Sunteți pe pagina 1din 152

1

RODICA OJOG-BRAOVEANU

COCOATUL ARE ALIBI

Capitolul 1 ARHEOLOGUL MARIUS DAMIAN A FOST PRDAT ntr-o sear, pe la sfritul lui septembrie, o sear cu cer senin i lun roz mprumutat dintr-un tablou prost, pentru c totul e prea colorat, prea frumos, idilic i corect frumos, iar pictorul ftizic i decedat, ntr-o astfel de sear, maiorul Dne manifest surprinztoarea dorin de a lua un aperitiv. Apsndu-i ochelarii la rdcina nasului, locotenentul Marin Mooianu se pierdu ntr-o serie de consideraiuni intime asupra ineditei invitaii. Gsir locuri la Someana, o grdin de var ngropat n ieder sngerie, o grdin cum ntlneti la tot pasul n Bucureti, cu aceleai felinare palide deasupra meselor nalte nfate n pnz cadrilat, legnat de viersul aceluiai lutar plngnd iubiri crunte cu fete slbatice i brbai aprigi cu iul lung. Osptarul le prezent prompt lista, apoi se retrase convenional civa pai, ateptnd comanda. Dne i-o ntinse locotenentului, plimbndu-i distrat ochii prin restaurant. Fee necunoscute, chipuri joviale, explozive sau interiorizate, priviri limpezi i terne, sursuri pudice ori de ocazie. Solitarii ocupau mesele retrase. Un brbat ntre dou vrste, cocoat, sorbea absent din pahar. i orientase spatele spre zidul de ieder ncercnd s-i camufleze infirmitatea. Un nefericit, oft maiorul. Consultnd meniul, btut la o maini tirb de vocala i, Mooianu i imagina cu un surs nghesuit n colul buzelor
2

refleciile nimicitoare ale maiorului pe marginea fenomenului crcium: La ce s-or fi mbulzind oamenii tia? Bere cald, friptur rece i numai os, lutarul rguit Apoi nu-i mai bine acas? n sfrit Dne ridic din umeri. Treaba lor. Ei, te-ai decis? Locotenentul i ridic ochii din list. Mda! i fcu semn osptarului. Maiorul nregistra amuzat competena volubil a lui Mooianu, care fcea comanda: Friptura s fie aa i pe dincolo, ntins, dar nu prea crud, cu un bob de unt (de ce bob i nu bucic?) i neaprat presrat cu cimbru. La urm, recomand suav: i mai repejor, biea! Se crisp imperceptibil. Scobitoarea cu care se juca se frnse. l iritau expresiile locotenentului, de larg circulaie printre subalternii mai tineri, cu grij periate n prezena superiorilor n cadrul relaiilor oficiale i crora nengduitul le conferea o savoare special. Acel biea, ori generalizatul tticule aplicat unor teri, indiferent de vrst sau individ, i se preau indecente, nlocuind ostentativ neserios terminologia consacrat. Un hohot de rs l fcu s ntoarc capul. n stnga lor, o pereche ea tnr, cu ochi oblici, imeni, i coc greu rsucit pe ceaf, el ceva mai n vrst prea s fac total abstracie de lumea dimprejur. Minile se atingeau sub mii de pretexte, privirile se cutau intens, trdnd dorina timid, dar necamuflata a ntielor ceasuri de idil. Brbatul elegant, cu gur senzual lipsit de fermitate, mngia braul bronzat, acoperit de brri subiri, argintii. Dne zbrci din nas. Ce naiba? Nu mai au rbdare pn acas? Maiorul era considerat, i-i plcea s se considere, de mod veche. Adusese de la el din Ardeal un cap limpede, principii sntoase, dar cam rigide, i o seam de tradiii la care veghea neabtut. Respectul fa de btrni aproape sanctificat, inuta cuviincioas, vorba scurt i cumptat detesta panglicria, asociind-o incontient cu minciuna deveniser mituri. Copiii, oameni n toat firea, i ddeau binee cu un rsuntor srut
3

mna, tat, duminica i de srbtori familia era obligat s ia masa mpreun, excentricitile vestimentare erau repudiate fr mil. Osptarul aduse comanda i Mooianu i despturi ervetul de pnz pe genunchi. Maiorul ridic paharul, admirnd culoarea vinului. Doamna a solicitat un pachet de igri Kent, observ locotenentul cu nasul n farfurie. Dne privi nedumerit capul rotund al subalternului su, tuns numrul unu, brbia scurt, obrajii asimetrici acoperii cu pistrui. tia de alturi, preciza Mooianu. ntr-adevr, tnra cu ochi oblici rmsese singur la mas. Vd ca te intereseaz, tui Dne, dregndu-i glasul. Nu cine tie ce, dar snt pe recepie. Maiorul tui iar. Hm! Pe recepie!?! Gestul lui Mooianu i ntrerupse refleciile. i atrgea atenia asupra femeii. Lsnd impresia c se joac, aceasta desprinse o cheie din mnunchiul lsat pe mas alturi de brichet. O inu n pumn parc frmntnd-o timp de cteva secunde, apoi o ata la loc, n inelul de metal. Cu mult precauie nfur ceva n batist. Maiorului i se pru c vede o bucat de cear. Locotenentul opti: Ce prere Dne i fcu semn s tac. Un individ subire, spnatic, se ndrept spre masa femeii. inea n mn o serviet. Faa palid, cu ochi incolori, prea indiferent. Ca din ntmplare, tnra mpinse cu cotul poeta mic, fcnd-o s cad. Curtenitor, omul o ridic. Femeia mulumi cu un zmbet. ntinse mna dup geant, strecurndu-i n acelai timp bucata de cear nfurat n batist. Omul salut i dispru printre mese. Ia-te dup el! sufl Dne. Eu rmn pe recepie. *** La ieire, locotenentul se izbi de omul cu cocoa, ngn o scuz de circumstan. Mai tii Poate-mi aduce noroc.
4

Ajuns la captul strzii, spnaticul se uit brusc n spate, abia lsnd timp lui Mooianu s-i camufleze silueta n umbra groas a unui castan. Individul i continu drumul, inndu-se n apropierea cldirilor i evitnd prile luminate ale trotuarului. Disprea din cnd n cnd, nghiit de ntuneric. Din manevrele dese i neateptate, Mooianu nelese c omul ncerca s depisteze, n primul rnd, i apoi s deruteze un eventual urmritor. Se ntorsese de cteva ori din drum, fcnd civa pai n direcia locotenentului, strecurndu-se apoi ca o nluc pe strzi lturalnice, prost luminate. Reaciile brusce, imprevizibile, l puneau pe Mooianu n situaii dificile. Se altur la un moment dat, pstrnd o distan incert, unui grup glgios de cheflii. i abandon dup vreo sut de metri. Spnaticul se nfundase pe o alee pustie, care se deschidea la stnga. Adpostit de silueta generoas a unei gherete cu ghea, locotenentul l observa atent. Omul se oprise n spatele unui bloc vechi. O fereastr era luminat. Prin perdeaua transparent se vedea o btrn scriind. Cu o micare sigur, spnaticul i plimb mna circular pe un geam. Doar un scrnet slab, de parc cineva ar fi zdrobit zahr tos ntre dini, nsoi traiectoria diamantului pe sticla subire. Scoase apoi din serviet o pensul, trecnd-o de cteva ori pe geam. Lipi deasupra o bucat de hrtie i lovi cu pumnul. Se auzi o bufnitur. Individul rmase nemicat cteva secunde, pndind vreun zgomot, apoi desprinse cu precauie hrtia de care rmsese agat ciobul rotund de sticl. Introduse mna n gaur i, gsind espanioleta, deschise fereastra. Cu un salt, dispru nuntru. Locotenentul Mooianu ptrunse n cas pe aceeai cale. *** Ora nchiderii, v rog! Osptarul, un individ negricios cu faa plin de couri, ridica scaunele, aruncndu-le ostentativ pe mese. Dou femei culegeau solniele i scrumierele aezndu-le n trepte, pn sus la ncheietura braului. n grdin rmseser doar civa consumatori rzlei, maiorul i perechea din fa.
5

Tnra cu ochi oblici se ridic. Profesional, osptarul i ddu scaunul la o parte. ntlnindu-i privirea, clipi semnificativ. Femeia. zmbi, nclinnd uor capul. Se cunosc, deduse maiorul, lsnd banii pe mas. Perechea prsi localul, urmrit de rnjetul osptarului. Mergeau pe tirbei Vod, naintnd cu pas nesigur. Femeia i sprijinea partenerul ameit, lipindu-i de el oldul puternic. Din cnd n cnd se opreau, srutndu-se ncletat pn-i pierdeau echilibrul. Apoi rdeau n hohote, stnd fa n fa i inndu-se de mini. n preajma unei curi, pe Popa Tatu, brbatul se opri cltinndu-se. Printre gratiile de fier, trandafiri galbeni, de toamn, i strecurau capul. Rupse civa i ngenunchind pe trotuar, nu fr un gest reflex de a-i menaja dunga pantalonilor, declam teatral: Guerlain i-a botezat parfumul Voil pourquoi jamais Marina! Vocea rsun strident n linitea cartierului. Rznd, femeia l mbri. Dne avu brusc senzaia c cineva se afl n spatele lui. Se ntoarse fulgertor. Vzu braul ridicat i lovitura care pleca, imparabil, apoi nu mai tiu nimic. *** n faa biroului, mic, din lemn de lmi, btrna continua s scrie. Cuvintele se niruiau ordonat, cu bucle ferme i elegante. Se privi n oglinda mare, inut de doi amorai, potrivindu-i peste urechi boneta alb de noapte cu panglici mov. Oft uor i, muind tocul n climar, se adnci n paginile caietului. Pendula ntrerupea linitea monoton. De pe perei, chipuri terse n rame ovale, cu expresii i veminte demodate, brbai importani, plini de decoraii i doamne rigide cu umeri planturoi i talii de viespe n crinoline complicate, priveau anonim din alt veac. Pe contele de Chantilly l-am cunoscut la balul prinesei utzu. Era ia trecere prin Bucureti, nsoind-o pe verioara sa, marchiza de B., ntr-o cltorie n Orient. Mi-amintesc c anvizajau s stea numai la Cairo vreo dou sptamni. Chantilly! Ce gentilom desvrit! Cine i-ar fi imaginat n seara aceea c va avea un sfrit att de tragic?
6

Cteva lacrimi i se rostogolir pe obrazul pufos i ridic ochii. Inima ncet s-i mai bat. n oglind se vedea o mn alunecnd pe peretele din spate. O mn mic, ca de femeie, alb, nefiresc de alb. Rmase paralizat in jil, incapabil de vreo micare. Nu-i putea desprinde privirea de la mna livid care se apropia de comutator. Lumina se stinse i o clip linitea sufoc odaia. Doar un greiere esea zigzaguri sonore. Vru s urle, dar degetele ngheate i oprir iptul. Miroseau oribil a formol, poate a moarte Cteva convulsii i capul btrnei se prvli pe marginea fotoliului. Boneta de dantel, cu panglici mov, czu pe covor. *** Mooianu strbtu prudent holul sumar mobilat desprit de cealalt odaie cu un glasvand mat, unde spnaticul scotocea ntr-un maldr de chei. Alese una i ncepu s-o ajusteze cu pila innd seama de particularitile imprimate n bucata de cear. Locotenentul recunoscu batista mic cu tiv rou n care femeia de la restaurant nvelise modelul. Spnaticul se ridic apropiindu-se de o stamp japonez, agat pe perete. O fcu sul, dnd la iveal un fiet mic, ngropat n zid. ncerc cheia, o mai pili puin, repet operaia de cteva ori i, n cele din urm, broasca ced. n pragul odii, locotenentul, ncerca s observe coninutul safe-ului. Individul scoase dinuntru o caset i, punnd-o pe mas, continu s scotoceasc n casa de bani. Deschise o cutie de argint. Pe culcuul de catifea, o brar cu smaragde enorme arunca focuri verzi. Vrnd s-o ia n mn, una din pietre, ntr-o montur rombic, se desprinse de celelalte. Giuvaerul era format din mai multe elemente. n aceeai clip, spnaticul, rsucindu-se brusc, arunc un stilet lung, n direcia locotenentului. Acesta eschiv reflex i cuitul se nfipse n uorul de lemn. Nu prea eti dibaci, biea, rse Mooianu. Trebuia s inteti n stnga mea. Nici dac m rugai frumos, n-a fi rmas pe loc. Conspecteaz chestia asta
7

i ntoarse spatele i cercet cu luare-aminte lama cuitului. Bun scul! Se aplec fulgertor. Climara masiv de birou zbur, izbindu-se de perete. Mai jos. Ceva mai jos, biea! Uite colo un vas de cristal. Hai, ncearc, nu te ruina. Regleaz-i tirul! Iritat, cellalt se desprinse ca un arc, intindu-i gtul. Mooianu l ntmpin cu o figur Mawashi Geri. Niciodat nu se simise att de lucid. Plin de Kiai cum spun judokaii. Agil, spnaticul i recuper cuitul viznd pieptul locotenentului. Acesta i prinse ncheietura minii, neutralizndu-l. Simultan, cu o rsucire a trupului l zvrli peste umr. Tai-Sabaki. Prima oar cnd i reuea corect figura. n aceeai clip ns, cineva l lovi pe la spate Ameit, spnaticul se ridic, inndu-se de perete. Un brbat suplu, mbrcat n cenuiu, l privea cu dispre. Dobitocule! Te-a urmrit de la restaurant. Scrnind, spnaticul i repezi piciorul n trupul locotenentului. Vezi cine e! Nu gsir nici un act. Omul n cenuiu se ncrunt. Du-l n camera btrnei i d drumul la gaze. *** Mai mult incontient, Mooianu se tr pn la fereastr. Durerea atroce de cap i paraliza micrile. Senzaia de grea era concret, material, ca o iasc agat de cerul gurii. Izbi cu pumnii. Geamul se sparse i locotenentul i pierdu din nou cunotina. inea nc, strns n pumn, smaragdul desprins din brar.

Capitolul 2 FIRELE SE RUP Maiorul l privi cu coada ochiului i ntoarse capul. Mooianu ncerca s-i ascund indispoziia, afectnd un aer distrat, nsoind indicaiile date oferului cu cte un cred c pe aici sau nu, nu snt deloc sigur rostite cu un ton indiferent,
8

menit s certifice c problema n sine scap interesului su. Dne intuia exact starea de spirit a locotenentului, cruia primul eec i ridica ntrebri dureroase, viznd condiia i capacitatea sa profesional. Ar fi vrut s-i spun ceva, dar nici el nu tia prea bine ce. Obinuit s-i reprime totdeauna elanurile, se gsea uneori n situaii ca aceasta, cnd, descumpnit, cuta reaciile cuvenite care s-i mbrace sentimentele ntr-o hain decent, sobr. Mooianu i ntoarse umerii strivindu-i nasul pistruiat de geam. Dne gndi c, la urma urmelor, biatului i prinde bine o scuturtur. Era tnr de tot n meserie, dar, fr ndoial, dotat. Superiorii l rsfau ca pe un gen de copil teribil, iar maiorul ncerca s dea o oarecare pondere acestor aprecieri, mpotrivinduse organic exagerrilor manifeste, mai ales vis--vis de tineri. Mooianu fusese selecionat de ctre maiorul Cristescu n urma unui original sondaj1. Dup moartea acestuia n mprejurri tragice2, l preluase Dne. Un scurt viraj i, la indicaia locotenentului, maina stopa brusc. Aici! Cobor i deschise portiera. Cnd sntem pe teren, poi s fii mai puin politicos.
1

Cu ajutorul profesorului de criminalistic de la Facultatea de Drept, organele de miliie puseser la cale o mic nscenare. La mijlocul cursului, un ofier n civil nvlise n amfiteatru i trgnd cteva gloane oarbe, dispruse. Faptele se petrecuser n circa douzeci de secunde. Cnd spiritele se linitir studenii fur solicitai s ofere maximum de amnunte privind datele fizice i conduita agresorului. Dup inerentele contradicii (era brun, era blond), dup nelipsitele bancuri (era chiop de ambele picioare, cineva pretinse oltean, dar fr cobili), se ridic un tnr subirel. Atept s se fac linite, apoi l descrise pe ofier cu lux de amnunte, preciznd i faptul c trsese cu mna sting, dreapta innd-o n buzunar. Ulterior se afl c biatul era absolvent al Facultii de Filozofie. Nimerise ntmpltor n amfiteatru, cednd rugminilor unui prieten, pe care venise s-l ia de la facultate. 2 Vezi Enigm la mansard. 9

Bineneles, n sensul civil al cuvntului. Regret imediat remarca, reflectnd c nu alesese momentul cel mai indicat, apoi se enerv de-a binelea. Ce de mai farafastcuri!. Mooianu i muc buzele, zicndu-i c observaia maiorului e nedreapt. La urma urmelor, datorezi deferen nu numai superiorului, ci i vrstei. Ridic din umeri, cu micarea aceea a lui caracteristic, de parc i-ar fi fost frig. Din loja portarului, apru capul unui brbat. O fa palid cu ochi nelinitii. Pe cine cutai? Familia Damian. Parter, apartamentul 3. Se aplec, indicnd n stnga holului. Mooianu l privi surprins. Omul era cocoat. Curios Al doilea n 24 de ore! Ori unul i acelai?! i umezi buzele: Spune-mi, te rog, ai fost asear la restaurantul Someana? Portarul clipi nedumerit: Nu, n-am fost nicieri Se oprir n faa uii masive de stejar. Deasupra vizorului, o plcu neagr cu litere elegante, aurite: Marius Damian arheolog. Recunoscur n stpnul casei, mbrcat ntr-o hain de interior din mtase neagr, pe trubadurul care culesese trandafiri cu o sear nainte, i artar legitimaiile i Damian le fcu loc s intre cu aerul concesiv al celui care, congenital politicos, nelege s treac cu amabilitate peste plictiselile cotidiene. Biroul pstra nc proaspete urmele ncierrii din ajun. Arheologul se scuz formal: E puin dezordine. Servanta nu vine duminica. Locotenentul l privi complice pe Dne. Ai avut neplceri azi-noapte? Damian tresri surprins. Neplceri? Da de unde! Rse din gt. V gndii la i art cu brbia spre perei. Asear m-am ntors puin ameit. Nam fost atent i V-ai distrat, aruncnd cu climara
10

Mooianu cltin din cap nelegtor. Vecinii dumneavoastr s-au alarmat, continu Dne. Geamuri sparte, scandal, tevatur mare Arheologul i contempla mna frumoas cu unghiile lustruite. Un topaz roietic, topaze brle, arunca reflexe calde. Fantezie, domnule maior! Simpl fantezie. Indivizii cu existen mediocr caut cu orice chip senzaionalul, ncearc si coloreze destinele terne. E fatal! Dumneavoastr ce fel de existen ducei? Damian se foi pe scaun. Este o ntrebare ciudat. Concentrai-v, l sftui Dne, fr s-l priveasc. ncerc sentimentul neplcut c m ironizai. Nu v-a fi deranjat pentru atta lucru. Arheologul i privi interlocutorul, descumpnit. nghii n sec i spuse cu oarecare ovial: Duc o existen, n sfrit o existen obinuit. La fel cu alte mii, zeci de mii de intelectuali. Uneori ncerc o evadare din cotidian, o mic escapad. Dup astfel de evadri, obinuii s v ntoarcei acas intrnd pe fereastr? Ce idee! E un geam spart n spatele casei. M gndeam c poate v place s confundai intrrile. Ar fi o ieire din cotidian. Damian rse strmb. Copiii din cartier. Trag cu pratia dup vrbii. Neplcut, desigur, dat la urma urmelor e o chestiune de civa lei. La veniturile mele, arunc n treact, nu conteaz. Am observat incidentul chiar asear, nainte de a iei n ora. Unde ai fost? Maiorul se ridic, fcu semn lui Mooianu s continue i se apropie de fereastr. Ce importan are? Nici una, zmbi locotenentul. Dar pentru c tot sntem aici, e politicos s facem conversaie. Evident, evident Am fost n compania unei doamne. Unde? ntr-un local, o crciumioar oarecare, de fapt o bomb. La veniturile dumneavoastr
11

Arheologul cut prin buzunare. Scoase un pachet de igri Luky-Strike i o brichet splendid, neagr, cu un ceas mic ngropat pe una din fee. Avei dreptate, e meschin. Dar sta a fost capriciul doamnei. O femeie modest, probabil! Nu acesta este termenul exact pe care l-a folosi. Atunci, desigur, prudent. Domnule i ezit, necunoscnd gradul lui Mooianu. Snt peste dou decenii de cnd am renunat s neleg, s ptrund n sufletul unei femei. Este un act plin de nelepciune. Deci pe doamna de asear n-o nelegei. M mulumesc cu o companie agreabil, fr consecine. Uneori nu le rein nici numele. Aa cum probabil s-a ntmplat azi-noapte, suger maiorul. Ai ghicit. O floare pstrat prea mult n mn i pierde parfumul ca i un roman la a doua lectur. Latinul conseiaz in formul concentrat: Non bis in idem. Sntei un om cu principii. Arheologul schi un gest vag: Dac vrei Deci, azi-noapte, relu Mooianu, v-ai ntors acas, nsoit de doamna. Nensoit. Ai azvrlit climara, ai mpuns niel pereii i v-ai culcat, complet n surdin maiorul. Nu-i limpede? Damian i plec ochii cu fals pudoare. N-ar trebui s insistai asupra unui incident de care oricum m jenez. Eram ameit bine. De fapt, nici nu mai tiu ce am fcut. Biata mama! E bolnav i nu se poate scula din pat. Dac ar vedea ce-i aici, s-ar ngrozi. Zgomotele de azi-noapte n-au alarmat-o? se interes Dne prsind fereastra. nc n-am discutat. E o femeie n vrst, suferind i se scoal mai trziu. ntrebai-o dac ne poate acorda cteva minute. Arheologul i stinse nervos igara. Nu vd ce sens are.
12

Ai afirmat c azi-noapte v-ai ntors acas ameit. n consecin, snt fapte pe care nu le-ai nregistrat, ori pe care le-ai reinut deformat. Dar v asigur Dne i Mooianu se ndreptar spre u. M rog, fcu Damian ridicnd din umeri. i conduse prin hol i se opri n faa unei ui, btnd discret. Mam, snt doi domni care vor s-i vorbeasc. Poi s-i primeti? Mon Dieul Toujours ces types embtants du spaiu? Meme dimanche?3 Fr s vad, maiorul intui c arheologul i fcea semne disperate s tac. Btrna era n pat. Aternutul i cmaa de noapte ntrezrit prin despictura elegantei robe de chambre erau pline de dantele. Pe plapuma mbrcat n atlas liliachiu, sttea ntoars o carte franuzeasc cu coperi uzate: Paul Bourget. Femeia fusese cndva foarte frumoas. Avea prul complet alb, iar ochii negri, adnci, pstrau ceva din cldura tinereii. Cnd te gndeti c era s murim mpreun, i trecu prin minte locotenentului. Btrna arbor un surs convenional, de salon, dar indiscutabil fermector. M iertai, domnilor. Snt silit s v primesc ntr-o inut neconvenabil. i cuta cuvintele pronunate cu un uor accent. Era evident c, n mod obinuit, vorbea alt limb. Cu ce v pot fi de folos? Sntem informai, doamn, spuse ncet Dne, c n timpul nopii au avut loc incidente neplcute. Femeia i privi fiul. Marius, s-a ntmplat ceva? Arheologul zmbi ncntat: v-am spus eu? Linitete-te, mam. Nu-i nimic. Dumnealor aa au fost sesizai i i fac datoria. Sesizai? Cine a sesizat? Damian ddu din mn.
3

Dumnezeule! Iari indivizii tia plictisitori de la spaiu? Chiar i duminica? 13

Vecinii, parc tu nu tii Oh! btrna i strnse nfiorat capotul peste piept. Evident, femeia aceea ngrozitoare! Dactilografa de la etaj! Nici nu tii, domnule, ce mizerii ne face. Oameni de joas condiie, fr educaie! Mooianu se apropie de fereastr, dnd draperia la o parte. Al doilea geam spart. Extraordinar! se mir arheologul. Tiens! Cest vrai! o scp doamna Damian. Bineneles, habar n-avei cnd s-a spart, anticip maiorul. Exact! Nu tiu nimic, domnule. Am un somn adnc. Marius, s chemi un specialist. Ai verificat dac v lipsete ceva? Absolut nimic. La bijuterii v-ai uitat? Doamna Damian cltin capul nostalgic. De mult nu mai am bijuterii. Mi-au rmas doar cteva fleacuri fr valoare. Surse apoi larg, cu cldur, ntinznd mna lui Dne. Iertai-m! La vrsta mea, osteneti repede. n timp ce Mooianu i Dne ieeau adug: Mi-a fcut mare plcere, domnilor, s mai poftii! n timp ce arheologul nchidea ua, Dne o zri pe btrn relundu-i cartea cu un suspin. Vedei c am avut dreptate? Mama a stat tot timpul acas i totui nu a auzit nimic. Intrar din nou n birou. Dne se apropie de stampa japonez i o privi lung. Avnd n vedere vrsta doamnei, am menajat-o. n ce sens? Maiorul continu s admire desenul delicat n tu, inndui minile la spate. Ast-noapte v-au fost sustrase ase smaragde, de o mrime neobinuit. Ceva mai mult dect nite simple fleacuri. E nostim, ncerc s rd Damian, nu ne tiam att de bogai. Sntei sigur c nu v nelai? S verificm, propuse maiorul, i fcnd stampa sul sub ochii surprini ai arheologului, descoperi micul fiet. Ce pstrai
14

nuntru? A, nimic important. Acte, hrtii, lucruri personale, fr valoare economic, mici sume de bani. i o caset de argint, suger Dne. Oh, exclam teatral arheologul, btndu-se cu palma pe frunte. Acum tiu la ce v referii. Cum de nu mi-a dat prin gnd? Am ntr-adevr o caset cu cteva pietre verzi, foarte frumoase, dar nu smaralde. Nite biete acquiamarina. O clip, s vi le art. Deschise casa de bani i dup o scurt privire se ntoarse spre maior. tii c avei dreptate? tiu. Asta-i culmea! Rse cu poft. Au crezut c snt preioase. Ce pcleal! Dne i aprinse o igar i trase cteva fumuri. Ce-ar fi, domnule Damian, s discutm puin i serios. Nu vd individul care, n lipsa unei certitudini, s-ar expune s ptrund noaptea ntr-o locuin si s sparg un safe. S cloroformizezie o femeie btrna i apoi s dea drumul la gaze, complet n surdin Mooianu. Snt consternat! mi relatai fapte cutremurtoare! Maiorul i arunc o privire scurt. Cum se numete doamna cu care ai petrecut asear? Oh, dac v nchipuii Nu, respinse Damian. E o doamn foarte bine. V nelai. Cum se numete? Arheologul i ncrei fruntea. E caraghios, dar nu-mi amintesc. S v ajutm, propuse Mooianu. Evdochia? Gherghina? Mndica? A, nu, nu, n nici un caz. Poate Marina, suger moale Dne. Da, Marina, exclam ncntat Damian. Ce intuiie avei! i cellalt nume? E prea mult. Cred c nici n-am ntrebat-o. Cu ce ocazie ai cunoscut-o? ntmpltor, la magazinul Bijuteria. ncerca o garnitur, colier i cercei din marcasite. A fost foarte simplu. Ne-am ntlnit apoi de dou ori. Cum ai procedat?
15

Mi-a dat telefon. Nu tiu unde locuiete. Nu s-a lsat condus i n-am insistat. Am bnuit c e cstorit. n consecin, nu avei nici o posibilitate s-o gsii? ntr-adevr, aceasta este situaia. Bun! Asear dup ce ai prsit localul ce-ai fcut? Am invitat-o la mine, dar m-a refuzat. Dup cum v-am spus, nu-mi place s insist. Ne-am desprit rmnnd s m mai caute. Sigur? Sau poate v jenai Nu m jenez. Pur i simplu ne-am desprit. Deci ai cobort pe tirbei Vod, apoi ai luat-o pe Popa Tatu, constat maiorul ca i cum n-ar fi reinut afirmaia arheologului. Acesta zmbi: mi pare bine c sntei un om nelegtor. Am fost condus ntr-un loc, n sfrit, e penibil pentru cineva cu situaia mea, s frecventeze asemenea case. De aceea am evitat s discutm. V rog s m credei, a fost un accident, O escapad, preciza maiorul. Putei s ne dai adresa? Arheologul deschise braele neputincios. Atunci poate ne conducei. Ateptm s v schimbai. *** Dup multe ocoluri prin strduele care dau n Popa Tatu, arheologul indic un imobil, o cas lung gen vagon, cu o curte ngust, lipsit de vegetaie. Era locuit de mai multe familii i trecerea ofierilor, nsoii de Damian, fu nregistrat cu mine semnificative, de vecinii ieii n faa uilor la o tabl sau septic n ateptarea mesei. n curte, mirosea a mncare cu rnta, se auzeau tingiri manevrate n buctrii, aparatele de radio urlau srbe, iar patefoane obosite rneau melodii vechi cntate de Zavaidoc, sau Vasile Cristian. Btur ntr-o u cu geam, dar nu rspunse nimeni. O femeie care le supraveghea micrile, tergnd nite vase n pragul odii, i sftui: Batei mai tare, c-i acas. Fcu oficiul singur, apropiindu-se descul cu farfuria in
16

mn. Ciocni puternic n geam, strignd: Coan Margaret! Hei! Coan Margaret! Iei afar, c ai muterii. Deschise o femeie planturoas de vreo 55 de ani. Avea buze groase, rujate din belug peste conturul natural, i privea cruci spre un neg plantat n mijlocul nasului. Dou brbii se sprijineau direct pe pieptul agresiv. Purta un capot lucios cu crizanteme albastre i roii. Cercet intrigat grupul celor trei, tergndu-i colurile gurii cu dosul palmei. Se vedea c fusese sculat de la mas. Il recunoscu pe Damian i rse lbrat: He, he, he, cocoelule! Te-ai ntors? Bonjour, tanti, o salut Mooianu. Te-a adus tticu i pe tine? Ia poftii! n odaie plutea un miros greu de parfum ieftin. Scoare colorate acopereau pereii, iar pe pat femeia aezase vreo dousprezece perne mpopoonate. Funde roii erau agate peste tot: la oglind, la cheile ifonierului, pe rochia umflat a unei ppui minuscule din faa toaletei, la gtul sticluelor cu parfum. Eterna iganc, cu snul gol, scpat din ie, i galbeni prini n prul cre, veghea cptiul patului. Bibelouri din scoici colorate, suvenir din Constana sau Techirghiol, ori cprioare made n Borsec demonstrau, n vitrina ifonierului, ce va s zic simetria. Zi, maic, i plcu? rse femeia i i trecu limba peste buzele groase. Vd c venii cu familia. Numai c puicua a zburat. Unde o putem gsi? se interes maiorul. Fetia e psruic rar. Cade cnd are chef. Din odaia alturat izbucni o voce rguit de brbat: Du-i la alde Chivuleasa. tia nu tie c nu lucrezi duminica? Las, Titi, l liniti femeia. E clieni vechi, ntreab i ei. Ce stric? Mooianu i bg capul pe u. De ce te superi, nene? Individul, n maiou i izmene, ducea tocmai paharul cu vin la gur i se nec. Rgitul sfintei Filofteia! Nu tii s bai la u, mi c? Coana Margareta zmbi fermecat. Al meu! Om subire, tine la politeuri. L-a crescut m-sa ca pe un prin. De Mia Portjartier trebuie s fi auzit. Avea un
17

brelant pe dintele din fa. Da nu mai e timpurile alea! Spuse ncet: Venii mine i v servesc cu ceva lux. Seu de bivoli cu miros de zambil. Pe mine, tanti, m trage aa la a de-asear, fcu Mooianu ignornd fulgerele din ochii maiorului. De, maic, de unde s v-o sco? Cum o cheam? Femeia ridic din umeri. Spui c vine destul de des pe la dumneata, interveni Dne. Des i nu prea des. Cum pic. Vine, i face treaba i bonjuric. Ce-s na-sa, s mi se spovedeasc? tia nu nelege s plimbe cortu? C acu intru n ei. Te lauzi, neic! opin locotenentul. Omul se ivi n prag, cu minile n olduri. Ia crai-v! S nu v scot cu fraul. Uurel, vezi s nu rceti! Titi i privi femeia. Vzui? i-i repezi pe neateptate pumnul. Mooianu i prinse ncheietura i i-o strnse ca ntr-un clete, silindu-l pe individ s cad n genunchi. Coana Margareta ncepu s urle; Nea Chioru, Ghi a lu Ventuz, madam Ciubuc, Fane obolanul, srii c-l taie pe Titi! La geamul deschis al coanei Margareta se nghesuir oameni mbrcai aproximativ, unii mestecnd nc, cu ochi salivnd de curiozitate i pui pe scandal. Figuri tumefiate, cu vnti, cicatrici i ochi congestionai de butur, cu frizuri slinoase i brae tatuate, i sprijineau brbiile de pervaz, gata s-l sar. Nemulumit de asisten, coana Margareta supralicita: Lic Crnu, tirbu, Lepdatu, Gigi Liturghie, mi-l omoar! Mooianu, amuzat, i trecu n revist. Lume bun! Dne i prezent: Ghi a lu Ventuz, zis Opt dete, ho de buzunare, recidivist, ultima condamnare cinci ani. Cu nclinaie pentru cltorii liniilor 23 i 25. Fane obolanul, sprgtor, specialitatea magazine confecii. Ieit n februarie. Gigi Liturghie: obiecte de
18

cult. Nu ntoarce bine popa capul i-i terpelete ceaslovul. Madam Ciubuc: codoa, tinuitoare, gazd de hoi. n rest, oameni cumsecade. Recunoscndu-l, vecinii coanei Margareta strigar n cor: S trii, tovaru maior! Aa, biei, aprob Mooianu. Coana Margareta rmase cu gura cscat, descumpnit, i reveni repede. Pi de ce nu spui aa, suflete? Ia, poftim, cu gnd curat. Titi, pune mna, ad o uiculi. Tovara Ciubuc, d-mi mata o fa de mas curat. Am oaspei! i concedie pe ceilali: Hai, c v sufl vntul n ciorb! Apoi ctre maior: Mitocanii dracului! Nu-i intr bine omul n curte, c-au i scos capu! Vecinii ddur curs invitaiei n ritm vertiginos. Titi dispru dezumflat n odaia vecin. Dne msur femeia. i zi, aa, coan Margaret, te ii de codolcuri?! Eu!?! Pi chestia de asear ce-a fost? O escepie, tovaru maior. M-a rugat frumos femeia, nu puteam s-o refuz. Dar n-a bga pe altcineva n cas, s m tai. Adug pudic: Nu m las Titi. Mi, mi, mi! se mir locotenentul. Pe fanonul mamei Las astea, o opri Dne. Cum o cheam pe femeia care la nsoit pe dumnealui azi-noapte? i fcu semn spre arheolog. Nu tiu, dom maior, zu nu tiu. Adic nu tie tovaru care-i entim cu persoana darmite eu? Uite, s zic i Titi c m ntreb azi-diminea. Cic, ce-nvrte fa aia cu felinare c? Moi pe groi, zic. S-l chem, s zic i el. Unde lucreaz? Cine? Titi al dumitale. E sezonist, fcu seme coana Margareta. Adic vara floricele, ochelari, porumb fiert, iarna balene, ireturi, piatr ponce, rspunse maiorul privirilor nedumerite ale lui Mooianu. Muncete i el pentru o bucat de pine, se tngui femeia. Vai de vieioara lui! I-a putrezit mruntaiele. M-a nvat alde
19

Ventuz s m duc la primrie i s m rog de o pensie. Pe ce? ntreb amuzat locotenentul. Cic are dreptu la etatea lui. mplini 52, acu la Sfnta Ana i are 47 de ani n cmpul muncii. Cum aa? Pi la cinci ani i dete drumul m-sa pe strad! Era timpuri grele, actualiz brusc femeia. Burghezii Spuneai c maic-sa l-a inut ca pe un prin, rse Dne. Ei, ca fandoseal! Da ncolo n-avea mare lucru nici Mia Portjartier. Era ghinionist. Ne povesteti alt dat, o ntrerupse maiorul. Mine diminea s treci pe la mine s-mi dai o declaraie. tii unde m gseti. Ne-am neles? Chipul coanei Margareta schimba tonuri verzui. Iar la ntristare? Pi de ce? Adictelea aa, pe degeaba, s fac schimb de locuin? Auzii, Titi? Brbatul o sftui practic de dup u: S iei, fa, bufet rece cu tine. tii c rndul trecut nu-i prii soteul la Vcreti. Jeluitul coanei Margareta umplea curtea pustiit ca dup un cataclism, dar nici un curios nu se ivi n ui sau la ferestre. Totui Mooianu simea zeci de priviri strecurndu-se prin ochii perdelelor lucrate cu iglia i, ieind n strad, i se pru c aude un cor de rsuflri uurate. *** Strivi mucul igrii n scrumiera plin. Se gndi c ar fi trebuit s-o arunce, apoi s aeriseasc, dar se simea obosit. O oboseal nemotivat, stranie, de parc minile, picioarele ar fi refuzat s se mite. Damian ls tranzistorul s cnte n surdin i stinse veioza cu abajur amplu din pergament. Ciucurii lungi de mtase i atinser mna i arheologul se cutremur ca de o mngiere strin. i plcea s adoarm pe muzic. Se trezea mai trziu, cnd postul i nceta emisiunea i nchidea reflex aparatul care emitea un bzit vag. S adoarm Ca i cum ar putea adormi Ar avea curajul s adoarm i privi instinctiv prin ncperea ntunecat. Se gndi
20

pentru prima oar c locuiete la parter, pe o alee stingher, c balconul scund poate fi lesne escaladat Un zgomot uor l fcu s-i simt btile inimii. Se deschidea ua ncet exasperant de ncet sau era o prere? ntunericul nu se lsa strpuns. i aminti de statueta grea, un Hercule de argint la ndemn, pe noptier S-ar fi putut apra. Apoi lumina ni orbitoare, dureroas ca un far. Damian ip scurt, ducndu-i minile la ochi. Nu-l putea vedea pe cellalt ascuns n bezn. Simea doar uvoiul de lumin incandescent, fluid arzndu-i faa Aprinde lumina, opti glasul. Un glas linitit, fr inflexiuni. Arheologul aps pe par. Lanterna se stinse. Unde mai vzuse figura asta verde cu contur moale? Ochii albi l fixau abstract, fr expresie, fr s clipeasc. Ochi goi, insuportabili. Cine cine eti dumneata? Azi diminea a fost miliia aici. Ce-au vrut? Nimic, ngn arheologul. Mai nimic Adresa fetei, a Marinei N-o tiu Nu mi-a spus-o i pietrele? Ochii tulburi nu clipeau. Le-au luat. Adug nesigur: Ei poate altcineva Nu le mai am. Putei s v uitai ncerc s rd scncet umil ca i cum smulgnd un surs celuilalt, asta i-ar mai fi dat o ans. Ai spus de unde le ai? Nu, rspunse precipitat arheologul. Dar or s m ntrebe O s trebuiasc Se opri mucndu-i buzele. Avu sentimentul cert de a fi ncrcat singur revolverul necunoscutului, de-a fi pus singur cuitul n mn, de-a fi nfurat singur laul n jurul gtului. i-i veni s plng n hohote, cu pumnii strni, neputincios. Omul se apropie: nchin-te! Ce?! nchin-te! Damian se slt n capul oaselor. Necunoscutul ridic mna, brusc, zvrli cuitul i arheologul czu napoi ntre perne. i simi inima vlvtaie, o senzaie de cald, fr dureri i ultimul gnd,
21

absurd: Mine mine diminea Unde am s fiu? Omul cu faa verde fcu semnul crucii peste chipul nensufleit, aprinse luminarea din sfenic i prsi ncperea. Travers holul, prnd s nu aud vocea piigiat a doamnei Damian: Marius? Si tu as mal de coeur, le bicarbonate *** Amprentele corespund. Aadar, continu maiorul, spnaticul repet vizita. Cu o sear nainte nu exista intenia de crim. Arheologul a fost reinut de Marina n ora pentru ca omul nostru s poat opera. ndat ce am intrat pe fir, Damian a fost lichidat. Concluzia? Le-a fost fric s nu vorbeasc. Ce nu trebuia s spun? De unde are pietrele. S nu uitm c arheologul a negat tot timpul existena lor. Dne oft: Mda Deci singura pist rmne osptarul de la Someana. Ia-i urma. O cunoate pe Marina.

Capitolul 3 UN SAFE INVULNERABIL I DOU ATENTATE Privea pendula franuzeasc cu arttoare Secession, complicnd inutil desluirea timpului. Maiorul Dne, pentru care mpletirea frumosului cu utilul, dnd prioritate cert acestuia din urm, reprezenta un principiu sacru, se simea scit de graia acelor ghirlandate care-i camuflau semnificaiile. Personal, prefera un ceasornic cinstit, aa cum avea el acas, un detepttor C. F. R. vechi de vreo treizeci de ani, ctigat la o tombol n Ghijeasa. Peste tic-tac-ul muzical al jucriei de bronz, vocea Angelei, domoal, fr semne de punctuaie, nsila o conversaie indiferent. Complezant, maiorul ddea din cap, la rstimpuri incontient calculate, simulnd un interes de circumstan. Era o femeie plpnd, cu chip mic, ascuns dup o plas de
22

riduri fine. Prul moale, fr strlucire, avusese cndva dulceaa mierii. Sttea ghemuit ntr-un fotoliu, cu picioarele strnse sub capotul verde, lng un maldr de caiete necorectate. Era profesoar la un liceu i Dne, urmrindu-i zmbetul incert, adunat n colurile gurii, se ntreb aa, din senin Angela nu-i stimulase niciodat interesul n ce msur elevii apreciau generozitatea acestui zmbet. Nu te-am ntrebat, poate vrei s iei ceva.. Maiorul refuz, cltinnd din cap. Angela era avar, poate cel mai mare cusur al ei, i poriile minuscule servite la inevitabilele reuniuni amicale, strneau ironii ucigtoare. Oft, parc recunosctoare i din nou Dne i ncurc privirea n broderia arttoarelor Secession. Cnd, n sfrit, auzi ua de la intrare, se ridic dezmorindui braele. Sebastian Pop srut mna femeii apoi buzele palide. Dne i ntoarse capul plictisit. Ce naiba, tia n-au dormitor?! i aminti, cu un gen de orgoliu masculin, c la el acas lucrurile se petrec altfel. Se schimbau mbriri la revelion ori despriri care depeau un trimestru. Pop era un brbat chipe cu ochi foarte frumoi. Silueta zvelt genul de siluet pe care toate hainele cad bine dnd senzaia ochiului superficial c ar fi vorba de o grij exagerat pentru exterior avea micri brusce, nelinitite, trdnd un temperament nervos. Brbia moale, nesigur determina femeile s uzeze de calificative mai puin generoase. Cu nclinarea aceea caracteristic a capului spre umrul drept, se pronunau aproape invariabil: Mda Nu e ru Angela se ridic adunndu-i caietele. Trec dincolo, Olimpiu vrea s discute cu tine, i aps semnificativ pe acel cu tine. Brbatul deschise braele larg. Te rog s rmi, draga mea, tii bine c n-avem secrete. Maiorul i reprim un scrnet. Nu, Stena, m duc. Am de lucru nchise ua cu precauiuni infinite. S nu sar vreun milimetru de zugrveal, gndi maiorul i se aez iar. S-a ntmplat ceva?
23

Dne bg mna n buzunar i scoase o cutie dreptunghiular. Ce zici de asta? Sebastian Pop apuc cutia cu gesturi delicate. Lucra la secia istoric de pe lng Academie i era socotit drept unul din oamenii cei mai avizai n materie de obiecte de art. Se tiau de mici, de pe vremea cnd mergeau mpreun la coala primar din comuna alturat. Iarna, n ntunericul albastru al dimineii, traversnd pduricea plin de umbre, i auzeau inimile btnd de fric. Scoteau mnuile din ln aspr, cu un singur deget, prinse cu un iret pe dup gt i i ncletau degetele reci. opteau nfrigurat privind n jur: Dac-o fi i-o fi s murim mpreun! Mai trziu, i aminteau de fiecare dat rznd: Dac-o fi i-o fi Nu se despriser niciodat. Nevestele nu se prea agreau nimic fi, definitiv, chestie de zmbet i nuane i evident observaii sarcastice n intimitate pe seama celeilalte dar aceasta era alt poveste Degetele lungi, uor nglbenite, ddur la o parte stratul de vat. Pop scoase o exclamaie subire i ridic spre lumin piatra verde, de o limpezime fluid, prins ntr-o ghear de aur. Lu apoi de pe birou o lup, nchise un ochi i ncepu s o nvrteasc. Maiorul i urmrea micrile n tcere. Smaragd! Lucrtura e primitiv, dar calitatea i valoarea incontestabile. Secolul I. Puse piatra la loc n cutie. Cum poi fi att de sigur? se interes maiorul. Cum adic? Chestia cu secolul. Expertul rse: Simplu! Stilul manoperei, maniera de lefuire, calitatea i felul n care a fost turnat aurul trdeaz epoca. Contemporanii lui Benvenuto Cellini, ca s nu mai vorbim de domnia sa, aveau alt mn dect meterii notri aurari, de pild. Se simte imediat. Individualizat epoca, treci la identificarea artistului. Dar divaghez Maiorul bg cutia n buzunar. E autohton?
24

Sebastian Pop nclin capul. Ai auzit de tezaurul de la Smbureti? Am citit ceva n ziare. Ei, bine, smaragdul a fost scos dintr-o pies compus din, ase sau apte buci, cunoscut sub numele de Brara Davei. Nu-mi dau seama cum i-a czut n mn. Unde se afl acum tezaurul? Pentru moment, la Muzeul de Arheologie. Publicul are acces? Habar n-am. n principiu, de la descoperirea ori achiziionarea unei piese i pn la expunerea ei trece un timp. Formaliti, alctuirea de cataloage, tot felul de aiureli. ntr-un cuvnt, birocraie. Ua de la dormitor se deschise. Stena, nu ie foame? Olimpiu m-a refuzat Maiorul se ridic. Ai mine diminea o jumtate de ceas liber? Sebastian rsfoi o agend. Da, cred c s-ar putea. i-ar conveni la 12 fr un sfert? Perfect, vin s te iau cu maina. Adug cu voce tare: Servus, Angela! Femeia i scoase din nou capul: La revedere, srut fetele Maiorului i alunec colul gurii. Fetele erau soacr-sa, o mtu de 87 de ani, care se luda oricui voia s-o asculte c mnnc pensia statului de nu tiu cte decenii, i fosta doic a nevesti-si, cam acelai leat *** Maina miliiei nainta pe drumeagul accidentat. Maiorul asculta amuzat expunerea lui Sebastian Pop pe tema fabuloaselor comori pe care pmntul continu s le ascund. Reporterul Mihai Mihai, trimisul special al revistei Magazin Arheologic i nota n fug unele observaii, evitnd privirea ofierului. Avusese proasta inspiraie s vin n blue-jeansi Curnd, Muzeul de Arheologie, fosta vil a armatorului Manasian, se profila la captul unei pajiti enorme. Poteca din piatr mrunt de calcar se bifurca mbrind havuzul de la
25

intrare. Maiorul privi insistent spre una din ferestrele ntunecate. Sntem ateptai. Al doilea geam deasupra marchizei. Sebastian i reporterul avur timp s observe o perdea care se lsa uor

Dale mari de ciment nconjurau cldirea. Dup civa pai, expertul se opri mpietrit. O siren de alarm izbucnise brusc. Patru duli alergau n salturi lungi, ltrnd nervos. napoi! Sebastian se retrase. Sirena ncet subit. Un fluierat subire i cinii se oprir. Actele dumneavoastr! n spate, la civa metri de main, doi subofieri din paza exterioar i msurau circumspeci. Maiorul se legitim, adugnd: Ingenios sistemul de alarm. Mecanismul e declanat prin apsarea dalelor. Din pcate, elementul surpriz se epuizeaz repede, nu poi grei de dou ori.. nuntru, un brbat de 4045 de ani, cu nas ascuit i ochi de viezure, ascuni n spatele unor ochelari, privi indiferent legitimaia maiorului i, fr s spun un cuvnt, indic o ncpere din apropiere, apoi dispru pe scara somptuoas ce ducea la etaj. Dup nfiare, a paria c este secretarul muzeului, fcu Dne. O plcu frumos caligrafiat avertiza c n spatele uii masive de stejar se afl biroul directorului. Ua se deschise pe neateptate. Poftii, domnule maior. Dne arunc spre Sebastian o privire iute: Cnd naiba ne-o fi anunat?! Dinu Holban, directorul muzeului, aparinea genului de indivizi care se iau n serios, contient de importana funciei. Rece, dar politicos, i invit s ia loc, apoi aps pe un buton. O draperie se ddu la o parte, fcnd loc femeii de serviciu. Cafele. Rmai singuri, directorul i mpreun degetele ntr-un gest semnificativ. Atepta cu superioar resemnare. Prul alb contrasta flagrant cu faa de copil. O gravitate impus, jucat, se desprindea
26

din ntreaga lui nfiare. Omul era cocoat, dar prea s fac total abstracie de acest amnunt. Maiorul nu deslui nimic n atitudinea directorului, innd de nefericitele complexe pe care le genereaz n mod obinuit o malformaie. Deodat, avu sentimentul de a-l mai fi vzut undeva. n minte i rsri Someana, restaurantul unde mncase cu Mooianu. Acolo parc Dar era foarte posibil ca la mijloc s fie o confuzie provocat de asemnarea siluetelor ieite din comun. Femeia aduse cafelele. Repede se mai lucreaz aici! opti reporterul. Dinu Holban atept pn ce femeia dispru, apoi zise: V ascult. A dori, ncepu maiorul calculndu-i pauzele, s v ntreb cte ceva despre tezaurul de la Smbureti. Toi care ne viziteaz vor s tie cte ceva despre tezaur. Ce anume v intereseaz? Cnd l-ai vzut ultima oar? Directorul rsfoi calendarul de pe birou. Cincisprezece septembrie, ora zece dimineaa. Adic acum trei sptmni. Exact. V-a atras ceva atenia? n ce sens? N-ai constatat nici o lips? Dinu Holban rse teatral: Avei haz Mi-ar place s cred, domnule maior, c nu vai deplasat pn aici pentru asemenea glume. Lips?! Lips din tezaur?! Dumneavoastr ai observat cum este asigurat paza? tii c cine intr i iese din depozit este supus unui examen Roentgen capabil nu-i aa s detecteze i un vrf de ac? ncperea e blindat cu plci de oel i Cu toate acestea, fcu expertul, una din bijuterii a prsit aceast cldire. Exclus! Brara Davei a fost sustras. Este o aberaie! Maiorul puse smaragdul pe mas. Pupilele directorului se dilatar, privind-o ca hipnotizat. Minile i tremurau.
27

l recunoatei? Nu se poate! Nu se poate! Aps pe un buton. Omul cu ochi de viezure deschise ua. Apropie-te, Cezar! Secretarul nainta spre birou cu un aer detaat. Privete! Privete! bigui Dinu Holban. Dumnealor pretind c asta-i o piatr din Brara Davei! C a fost sustras! Cellalt o cercet cteva clipe, apoi rosti apsat, cu ton de sentin: Exclus! V-am spun eu? Dinu Holban rsufl uurat. Desigur, avem de-a face cu o copie excelent, dar Dne l ntrerupse: Muzeul nu are un specialist? Directorul recurse pentru a treia oar la butoanele de pe birou. Curnd i fcu apariia un tip scund i masiv, restauratorul muzeului. Observ piatra solitar i se apropie grbit. Ai desfcut-o? Cum? Uit-te bine la ea! Cunoatei bijuteria? se interes maiorul, fr s-i slbeasc din ochi pe cei doi. Brara Davei? Cum s nu! E una din piesele componente. Aa a i fost conceput. Dealtfel, dumnealui, ca expert, poate s confirme, i-l art pe Sebastian Pop. Dinu Holban rmase cu gura deschis, fr s poat articula un sunet. Pervazul ferestrelor de pe coridor demonstra grosimea zidurilor. Grilaje de fier ancorate puternic n piatr fceau practic imposibil orice tentativ de ptrundere pe aceast cale n imobil. Maiorul reinu estura de fire a unor complicate sisteme de alarm. Armatorul Manasian, explic directorul i-a luat toate msurile de precauie, ca nimeni s nu poat ajunge n depozit. Experii ministerului au cercetat amnunit arhitectura cldirii, fr s descopere intrri mascate. Am instalat cele mai moderne semnale de alarm Adic, n principiu, interveni Dne, este cu neputin ca cineva s fi ptruns din exterior. Absolut! O anticamer de dimensiuni reduse, prevzut cu un aparat
28

Roentgen, preceda depozitul propriu-zis. Ua masiv de oel, ultima expresie a tehnicii safe-ului, purtnd firma constructorilor elveieni, se deschise dup ce Dinu Holban o descnt ndelung, potrivind cifrul. Depozitul era o ncpere ptrat cu pereii acoperii n ntregime de plci mari de oel nituite la margini. n mijloc trona vitrina cu cele 568 de piese ale comorii de la Smbureti. Se aternu linitea. Ochii priveau fascinai giuvaerurile. Brri barbare cu ncrustaii stranii, urmrind o simetrie ferm, cercei, inele, broe de toate dimensiunile, smaragde sau rubine de un rou sngeriu, fixate pe lame de aur a cror destinaie cu greu o puteai ghici, ace de pr cu pietre preioase la capete Sebastian Pop i reporterul se apropiar de fotografia unui bietan de vreo 1314 ani, cu ochi mari i curioi, cu prul blai czut pe frunte. Citir dedesubt: Mitru Asaftei. i nu o dat, megieii au auzit n dup-amiezile de var mustind de soare, glasul cumetrei Ileana Asaftei, rscolind Valea Zbirului: Mitru! Mitru! Acas, Mitru! Mitru cel sturlubatic colinda la vremea aceea vgunile i grohotiurile din mprejurimi ctnd s gbuiasc psrelele prin cuiburi i ntr-o zi, pogor muntele n fug npustindu-se valvrtej pe ua primriei: Eu, bade Dumitre, am gsit o comoar! Ce-ai cpiet, m biete? i-o ntoarse primarele. Apoi dac nu crezi, urc matale oleac i-i vedea cu ochii. Cei de la primrie, tiindu-l pe Mitru un fel de Pcal, nu s-au urnit pn ce biatul nu le-a adus ca prub o salb de-i lua ochii nu alta (Fragment din relatarea lui Ion a lui Vasile Sfetcu, ran din comuna Smbureti). Mihai i aminti cu nostalgie despre reportajul pe care-l scrisese atunci, n ziua cnd comoara fusese scoas la lumin. Chipul lui Mitru i struia naintea ochilor Aici era Brara Davei, indic tulburat Dinu Holban un loc gol pe perna de catifea. Maiorul nu se ntoarse. Cercet pereii atent, apoi reveni n mijlocul ncperii, privind jur mprejur. Undeva sus, la o palm de tavan, descoperi gaura de aerisire prevzut cu un ventilator i asigurat de gratii masive.
29

Unde corespunde? Deasupra gheretei de ia intrare, rspunse Dinu Holban. Nimeni nu se poate apropia i, dac observai, nimeni nu poate ajunge pn la ventilator. N-are cum! ntr-adevr, fcu maiorul, nu are cum. Se ntoarse spre expert: Ai observat ceva, Stena? Nu. Toate pietrele snt autentice. Dne continua s priveasc ncperea. O pnz de pianjen atrna de tavan ca o zdrean. Cine face curenie aici? Femeia noastr de serviciu, spuse Dinu Holban. terge praful cam de dou ori pe lun. Nu-i aa, Cezar? Maiorul i ntoarse capul. Un licr de batjocur struia n privirea omului cu ochi de viezure. Individul ncepea s-l irite. *** Picior peste picior, Cezar Teodosiu, secretarul muzeului, i aprinse cu dezinvoltur o igar Camel, pe care o inea ciudat, la mbuctura degetelor. Un afectat care vrea cu tot dinadinsul s epateze, l caracteriza n gnd Dne. Secretarul i suport privirea fix, apoi i scoase ochelarii i ncepu s-i tearg metodic cu o bucic de piele de cprioar fixat ntr-un etu cu monogram de email. Zmbi, artndu-i dinii mari i galbeni nurubai n gingii palide, devitalizate. Gsii c am un cap interesant? Evident, spuse maiorul abia micndu-i buzele. Altfel nu mi-a pierde vremea cu dumneavoastr. Ochii nguti, de viezure, sclipir ntinzind reeaua de riduri. Ocupai de mult postul de secretar al muzeului? Pusese ntrebarea urmrind pe fereastr plecarea expertului. Sebastian Pop urca n main strngnd ndelung mna reporterului. Caroseria albastr strlucea n soare. Se ntoarse, nvluindu-l pe Teodosiu ntr-o privire lung: Atept. Ce sens are ntrebarea dumneavoastr, cnd, de bun seam, v-ai informat deja?
30

Folosii aceleai eschive i n cadrul relaiilor profesionale, sau trebuie s neleg c m bucur de un tratament special? Trebuie s nelegei un singur lucru: c faptul de a m afla aici, n contextul mprejurrilor date, fiind obligat s rspund la ntrebrile dumneavoastr suspicioase, l consider drept o ofens personal. Am luat not, fcu maiorul sec. De cnd lucrai la muzeu? De la nfiinare. Adic? Unsprezece decembrie 1955. Zmbi insolent: Minutul i secunda mi scap. Regret. Dne l msur intrigat. Ce-i cu sta?! Ai mai avut neplceri in legtur cu tezaurul muzeului? V-ar fi ajuns la cunotin. Ba, dac ar fi s m iau dup ultimele evenimente, prei mai informat dect pgubaul. Am formulat ntrebarea pentru dumneavoastr Nu tiu s fi existat incidente. Firesc, dealtfel, fa de eficacitatea msurilor noastre de siguran. Inoperante ns fa de personalul muzeului. Secretarul i nclet degetele pe braul fotoliului. Ce vrei s insinuai? Domnule drag, fcu Dne, eu nu insinuez, nu-mi permite timpul. Remarc! Sistemul dumneavoastr de securitate nu reprezint un mister pentru funcionarii acestei instituii. Am impresia c nu v-ai dat osteneala s privii n jur. n primul rnd, safe-ul e blindat, iar cifrul nu-l cunoate dect directorul. O reea complicat de semnale mpnzete ncperea, iar fiecare pas pe o raz de 3 metri de la vitrina casei de fier declaneaz o ploaie de gaze lacrimogene. Despre toate acestea am mai auzit, l ntrerupse maiorul. Snt destinate neavertizailor. N-am terminat. Culoarul care duce la depozit e blocat i cea mai mic ncercare de forare a uii de oel, simpla apsare pe clan dezlnuie o alarm capabil s trezeasc cinci cartiere, iar sistemul e legat direct de miliia de sector. Vi le-am enumerat ca s nelegei c, dei cunoatem capcanele, nu le putem ocoli. Precizez, n plus, c sistemul de securitate, unic la noi n ar, a fost pus la punct i n vederea depozitrii tezaurelor de valoare deosebit.
31

Cum v explicai atunci sustragerea brrii? Nu ncerc s mi-o explic. Adic? Nu ncerc s-mi explic acest furt. Considerai, v rog, afirmaia mea n sensul ei cel mai propriu i nu cutai subtexte. Dne l privi atent. Secretarul afia o rea-voin nud, fr efortul unor paliative de circumstan. Nu v intereseaz soarta obiectelor din muzeu? Teodosiu i ntinse att de mult buzele, nct nasul lung i subire pru c atinge incisivii lbrai. De ce adic a fi eu mai interesat dect oricare alt ins de pe strad? Cu ochii n jos, Dne se juca cu stiloul. Care este profilul activitii dumneavoastr? Nu acela de paznic. Nu m intereseaz ceea ce nu intr n atribuiile dumneavoastr, ci ceea ce intr. Rspund de problemele ca s zic aa externe ale muzeului. Schimburi de expoziii cu strintatea, organizarea lor, ntocmirea de cataloage etc. Brara Davei nu reprezint un punct de atracie al acestor vernisaje? N-am dezbtut chestiunea n colocviu public, deci nu snt n msur s v rspund. Nici aceasta nu v interesa Poate Pentru c brara nu v aparinea? Pentru c nu-mi aparine, sublinie secretarul. n sfrit, un rspuns limpede. Cineva btu n u. n prag, restauratorul Iancu Plea zmbea larg: Iertai-m, am uitat aici o map cu nite hrtii. V rog s luai loc, l invit Dne. Secretarul se ridic, oferindu-i fotoliul. Snt liber, nu-i aa? Prsi ncperea lene, cu pai msurai, fr s atepte rspunsul maiorului. Restauratorul aez lng el o serviet voluminoas, din care scoteau gtul cteva sticle nfundate cu coceni. Se explic, niel
32

stnjenit: M-am repezit pn n sat dup nite tulburel. Nevastmea i mai pune o lingur de zahr i-l las aa, ca la o sptmn. i umezi buzele anticipnd satisfacii gurmande: Grozvie! mi nchipui, fcu maiorul convenional. Ua se deschise i reporterul Mihai se strecur nuntru, pind n vrful picioarelor. De ce n-o fi clcnd ca lumea? se ntreb Dne. n fond, deranjul e acelai Ce prere avei de chestia cu brara? ntreb Plea, tamponndu-i ceafa de sudoare cu o batist murdar. E fenomenal! Dumneavoastr ce credei? Omul ridic din umeri, neputincios. Ce s v spun, tovare maior? Banca Angliei nu era mai asigurat ca giuvaerurile noastre. Dac mi zicea cineva c s-a furat Statuia Aviatorilor, eram mai puin surprins. Ce nu pot eu ns pricepe e cum s-a mulumit tlharul doar cu brara. Ai vzut ce-i acolo? Avere! i ce zic avere? Moft! Comoara lui Ali-Baba! i unui sultan i-ar sticli ochii. Mi s-a spus c valoarea brrii e uria. Evident, evident. Dar dac tot era acolo, putea s-i umple buzunarele. Din pcate, nu toi salariaii muzeului i pun asemenea ntrebri. Eroare. Eu snt liber profesionist. Cum adic? Adic un fel de azi aici, mine-n Focani. mi place s fiu de capul meu. Meteahn de copil orfan. Maiorul l privi cu coada ochiului pe reporter care ncepuse s ia note. Uite ce-l interesa pe el V convine situaia? Dac am s v spun c muncesc mai mult dect unul cu birou i condic, n-o s m credei. Snt chemat de diferite muzee nu-i nici o lun de cnd m-am ntors de la Brukenthal m mai solicit i particularii, v spun drept, n-am nici cnd respira. Cnd ai vzut Brara Davei prima oar? Acum cinci zile. Trebuia reparat un anou. i de atunci?
33

Azi-diminea, n biroul lui Holban. Evident, o singur pies. Cu ce ocazie v aflai azi la muzeu? Plea rse: Nu numai azi. Am fost i ieri i alaltieri. Specialitatea mea nu snt doar giuvaerurile, ci obiectele de art n general. Tablouri, porelanuri, tapierii. Muzeul a fcut n ultima vreme achiziii importante. Ai auzit, probabil, de licitaia deschis la moartea doamnei Lucescu vduva generalului, la decorat cu Mihai Viteazul. A inut tablourile ntr-o camer igrasioas. Crim, domnule, crim! Numai acolo i ai de lucru cteva luni. Avei obligaia ca n acest rstimp s v ncadrai n programul de munc al muzeului? Iancu Plea se nfund n fotoliu, mpingnd palmele n fa: Eu n-am orar, domnule, nu suport orar! La mine n cas nu exist ceasornic! Vin cnd vreau, plec cnd vreau, ns treaba mi-o predau n termen. Adug confidenial: Nu suport calendarul, iar tic-tac-ul mi d ameeli. Murim oricum. De ce s ne mai numrm i clipele? n spatele restauratorului, Mihai i flutur de cteva ori mna la tmpl ntr-un gest cu semnificaie clar. Dne i ocoli privirea. Putei, totui, aprecia la ce or ai sosit azi diminea la muzeu? Am cltorit n acelai autobuz cu directorul Holban. Bnuiesc deci c n jur de ora opt. Cnd ai plecat? Puin dup ce ai picat dumneavoastr. M atepta omul cu tulburelul. n acest interval, ora opt s zicem, i sosirea noastr, nu ai prsit deloc muzeul? Plea privi nedumerit: N-am ieit. De ce s fi ieit? Aveam mncare la mine, mai adug n chip de argument suprem. Cunoatei istoria brrii? Aproximativ. Cnd a fost adus? Din cte am auzit, acum trei sptmni. Aadar, nc n-a fost prezentat publicului.
34

Evident! S-a comunicat oficial n pres c brara va face parte din exponatele muzeului? Pn acum nu. Se mai discut eventualitatea de a fi trecut Muzeului de Art. Holban ns se cramponeaz Maiorul ddu din cap, dus pe gnduri. ntreb ncet: Cum credei c a fost posibil sustragerea brrii? Ei, aicea-i clenciul, tovare maior. Cum? Care a fcut-o are cap, nu glum. Nici acum nu-mi vine s cred. E ceva care pur i simplu depete fantezia mea. Stau i cuget de unul singur, o ntorc pe toate prile, dar nu vd cum a ieit brara din depozit. Pentru c, practic, este imposibil, im-po-si-bil! Se ridic brusc din fotoliu, i nha servieta i, rsucinduse pe clcie, se precipit spre u. n prag se ntoarse i silabisi nc o dat: Im-po-si-bil! Apoi dispru. Maiorul i Mihai se privir nedumerii. Reporterul izbucni n rs: sta nu mai are nevoie de ceas cu cuc. l are n cap. Dne ridic din umeri. Important era altceva. Toi se agau, ntr-o formul sau alta, de acelai laitmotiv: depozitul e invulnerabil, furtul imposibil. Aproape c puneau ntmplarea pe seama supranaturalului. *** Deci, nimeni nu a vzut, nu tie i nu bnuiete nimic, fcu Dne ndat ce rmaser singuri n biroul directorului. Stm bine, oft Mihai, dar n sinea lui se bucura. i plceau cazurile complicate, material generos pentru reportaje senzaionale, n ciuda eternelor discuii cu redactorul-ef. Exist un truc pe care nu-l pot sesiza La ce te gndeti? Dac s-a lucrat n cooperativ. La urma urmei, e suficient ca cel cu Roentgenul s nchid o clip ochii. O singur clip. Nu. Omul e de al nostru, trimis special ca s asigure securitatea comorii. E stupid Atunci?
35

Sesiz un fonet i dintr-un salt l mbrnci, culcndu-se amndoi la podea. O halebard se nfipsese n peretele lambrisat, exact n locul unde sttuse cteva secunde mai devreme reporterul. Dne se repezi la fereastra deschis. Pe teras nu era nimeni. Ce-a mai fost i asta? ntreb Mihai stpnindu-i cu greu emoia. Primul indiciu. n sfrit, primul indiciu! Nu neleg. Cineva a ncercat s te ucid. l privea cu interes. Pe mine? Evident. Toporaul i era destinat dumitale. De ce? Asta m ntreb i eu. De ce? Dac a riscat, nseamn c are motive temeinice. nseamn c dumneata tii anumite lucruri. Eu?! Exist o corelaie cert. Gndete-te. Nu i se pare cunoscut figura unuia sau a altuia dintre ei? Mihai avea o min att de deconcertat, nct Dne cu greu i reinu zmbetui. Medit un timp, apoi rspunse evaziv: Nu, cred c nu. Aa mi se pare. Gndete-te bine. Necunoscutul a ncercat s te reduc la tcere. De ce? Dumneata tii ceva! Poate poate pentru c eu am scris reportajul atunci cnd a fost descoperit comoara. Ar fi un punct de plecare. Veniser ziariti din toat ara, fotoreporteri, oficialiti, operatori de cinematografie, experi Confraii din provincie miunau pe lng casa lui Mitru. tii cum snt reporterii Vreun incident? Am schimbat cteva cuvinte tari cu unul din arheologi. Insistam s vd comoara i m-a cam repezit. Mda! Maiorul cercet halebarda cu luare-aminte, apoi o nfur ntr-un ziar aflat pe birou avnd grij s nu distrug eventuale amprente. Sirena de alarm izbucni pe neateptate. Reporterul se precipit spre ieire. Stai!
36

Se opri descumpnit. Poi s fii convins c a doua oar necunoscutul nu-i mai greete inta. Bine, dar Rmi pe loc. ncuie ua i nu deschide nimnui indiferent ce motive ar invoca. nchide fereastra i trage jaluzelele. Dne prsi biroul. Reporterul ascult un timp zgomotele de pe hol, apoi privi pe geam. Noaptea cobora dilund conturul copacilor din fundul parcului. Zri o umbr furindu-se pe sub fereastr. Sirena ncet brusc. Auzi un clinchet uor i ntoarse repede capul. Cineva apsa pe clan. Din nou se aternu linitea. Strbtu ncperea n lung i n lat, ncercnd s-i ornduiasc gndurile. Telefonul sun. Reporterul ezit, apoi ridic receptorul. Cineva se interes n oapt: Tovarul Mihai? La telefon. Venii imediat n sala de arme. Maiorul Dne a fost asasinat. Reporterul prsi biroul strbtnd culoarele n fug. Se auzi un ipt, o chemare disperat: Ajutoor Derutat, Dne ezit n faa celor cteva ui care ddeau n hol. Mihai alerga printre armuri rsturnnd totul n calea urmritorului. O secure scurt, roman, azvrlit din spate i atinsese umrul. Panica l fcu s nu simt durerea. Continua s alerge cutnd disperat ieirea. Un labirint ngrozitor de scuturi, halebarde i oameni de fier cu coifuri grele peste este inexistente. Dintr-o dat nu-l mai auzi pe cel din spate. i auzea doar inima izbind parc n tot trupul: n piept, n tmple, n ochi. Sngele se amesteca cu sudoare. Pe neateptate, de dup o archebuz medieval, ni un trup sub povara cruia se prbui. O bucat de brocart, desprins cine tie de unde, i czu pe fa, sufocndu-l. Mini puternice i strngeau gtul. Ridic un genunchi nfigndu-l n pntecele agresorului, dar acesta lunec uor ntr-o parte. Degetele acelea tari, cu articulaii de oel, i se nfipser n grumaz. ncepu s se zbat cu micri dezordonate. Cercul de fier din jurul gtului
37

slbi, clar o lovitur puternic n frunte l fcu s-i piard cunotina.

Capitolul 4 COCOATUL VERIFIC Restaurantul Copceni era aezat pe colul strzii ntre o gzrie i un ir de csue cocovite cu lemnria strmb. n spate, grdina de var, cu ciment murdar i scaune de fier, se isprvea ntr-un gard de ipci completat cu srm ghimpat. Dup gard, un maidan lung, ntunecos. Azimioar studie amplasarea localului. i trecu palma prin barba neras de cteva zile. Se costumase sub ochii experi ai maiorului, ncuviinnd cu cltinri scurte de cap cte un amnunt. Purta o hain veche n dungi, ifonat n dreptul ncheieturilor, i un tricou cafeniu n care nghesuise un fular de mtase rou. i trase pe ochi apca de catifea reiat cu un nasture plat n cretet, simind oarecare trac. Debutul locotenentului Azimioar n lumea infractorilor fusese hotrt de maiorul Dne ca urmare a omorrii arheologului Damian, unica pist n afacerea spargerii de la Muzeul de Arheologie. Supravegherea ciudatului chelner de la Someana, Rpcu Valentin, zis Dud, deschise o prtie n masa de umbr care camufla furtul. Dud i petrecea serile libere n aceeai crcium din Tei, nconjurat de aceiai oameni Apsnd pe clana uii, Azimioar revzu, ntr-o succesiune de imagini tulburi, dosarele vechi performane infracionale studiate n arhiv i chipul speriat al responsabilului de la Copceni, palid i pirpiriu, ncercnd s rein indicaiile lui Dne. n local era fum i glgie. Cndva fusese decorat cu oarecari pretenii tapet de plastic, cretoane vesele, reproduceri nrmate dar acum totul arta jalnic i jerpelit. Mesele erau ocupate, muli consumatori stteau n picioare, inndu-i n mn paharele cu alcool. Locotenentul Azimioar se opri descumpnit, cutnd un loc. Se ndrept plictisit spre tejghea i, sprijinindu-i coatele de tabla ud, trecu n revist rafturile cu sticle.
38

Weinbursch-ul, ubredul su complice, l privi piezi. Cu micri iui, turna butura n oiuri. Azimioar salut, ducnd un deget la cozorocul epcii i ceru scurt: Un rom! Infiltrarea printre amicii lui Dud, trebuia s aib loc de la sine, fr s se simt premeditarea. Ai grij, l avertizase Dne. Impune-te, nu te da n lturi de la demonstraii, dar procedeaz fr ostentaie. Dac nu se ivete nici un prilej, renun. Bieii au fler! i, mai ales, nu te arta curios Se uit ca din ntmplare prin crcium. Brbai cu ochi injectai de alcool, se apostrofau familiar. n mijloc, la una din mese, trei indivizi beau vermut din pahare mari, groase. Printre ei, locotenentul l recunoscu pe Dud. Povestea ceva cu voce joas. Un tip masiv, cu expresie obtuz i o ureche mai scurt, fr lob, prea c se distreaz copios. Din cnd n cnd ardea cte o palm pe spinarea osptarului de la Someana, exclamnd printre hohote de rs: Ete al dracului! Este, Jeane? Lng mthlosul Jean, un blond cu faa btrnicioas zmbea meschin, ncercnd s-i camufleze dinii verzi, cariai. Mna lung, ngust i ngrijit, sugera performane de stil n studiul buzunarelor. Fii atent, b, Grecule, aici! Blondul i ntoarse ochii. Stai s vezi, acuma vine chestia mare Jean l opri cu plama, strignd weinbursch-ului peste mese: Mai ad o baterie! De dup tejghea, omul se pregtea tocmai s-i toarne lui Azimioar n paharul vrsat jos, pe furi. Auzind comanda, responsabilul se execut prompt apucnd sticla cu vermut i lsndu-l pe locotenent s atepte. Acesta ciocni n tejghea, artnd paharul gol. nti acilea! Ca la moar! Care cum vine. Omul l privi surprins, dar continu s desfac sticla cu vermut. Locotenentul fcu vnt scrumierei de-a lungul tejghelei,
39

rsturnnd cteva pahare. E unul care nu-l las n pace pe Nicu, observ Grecu. Care eti, m, la? fcu Jean, sltndu-i capul ca i cum nu-l putea vedea pe locotenent. Azimioar nu se ntoarse. la grasu, cu streain pe east. Cine?! se mir Jean ncepnd un joc n oare replicile se schimbau cu voce tare ca i cum cel vizat n-ar fi fost de fa sau nar fi auzit. Fleu la de zici c-i plou-n gur? Nu se poate, i fcu un gest scrbit. | la-i, domle insist blondul. Cic de ce nu-l servete Nicu, primul. n local se fcu brusc linite. Weinbursch-ul, ncurcat lu paharul din faa locotenentului. Sufl printre dini: Mai bine ai pleca. Azimioar spuse tare: Un rom! Jean se ridic de la mas. Cu o micare iute i ddu peste mn locotenentului, care scp paharul. Azimioar se ntoarse i, msurndu-l n linite, ntreb calm: i s-a fcut de policlinic? Se auzir exclamaii de surpriz, repede reprimate. Jean nu-i crezu urechilor. Ce-ai zis? Te mnnc pielea, neic, i n-am chef s-mi murdresc manetele. Se adres apoi responsabilului aiurit: mi dai, domle, romu la sau ateptai avizul dumnealui? n aceeai clip, Jean i repezi pumnul ca un baros, intindu-i figura. Azimioar plec scurt capul i individul izbi puternic zidul. Scoase un icnet scurt. Profitnd de derut locotenentul i apuc braul i acionndu-l ca pe o prghie, ddu peste cap matahala care rmase lat pe cimentul murdar. Dud se ridic prsind repede localul. Grecu i privi iul cu un surs enigmatic, apoi l bg n buzunar. Stop! E de al nostru. Gata balu. Fr s-i dea atenie, Azimioar i turn bere pe mini, frecndu-i sistematic degetele. i le terse apoi, la fel de tacticos cu o batist ct un cearaf. i relu locul la tejghea urmrit
40

buimac de Nicu. Romul i f curat pe jos, dispuse indicnd trupul celui czut. Grecu se apropie, lundu-l amical de bra. Bea-l cu noi, efule! Facem cinste de bun cunotin! Locotenentul se ls greu: N-am nevoie de cinste! Beau ct m ine buzunarul. N-o lua aa, nene, rse blondul. Ce? Am zis c n-ai lovele? i parc-i stric mai multe? Azimioar simul un licr de interes i-l urm cu oarecari ndoieli. Se adunar din nou la mas. Jean l privea pe locotenent, spre surpriza acestuia, cu admiraie i chiar cu simpatie. Nicule, strig blondul, ia vezi ce ai prin magazie! Da ceva mai de soi, s-l omenim pe dumnealui. Pune-ne i nite fleici. Se ntoarse spre Azimioar: Cum i zice, efule? Grasu! Cellalt rse: i mai cum? Ce, nu-i ajunge? Jean i ntinse mna zdravn. mi placi, vere! Mi-ai sucit oasele, dar ncaltea prinsei o figur. Ce facultate? Sorbona. Vcretii sracii! se cina Jean. Cnd am fost eu ultima oar Grecu l privi iute: Las amintirile, Jeane! Responsabilul aduse mai multe sticle de spumos. Locotenentul simi c i se face grea. Ciocnir paharele. Jean i plesci limba cu deliciu: Cnd m-oi chivernisi, numa d-sta beau! Pi ce atepi? Chenzina, opina Grecu. l privi n ochi pe Azimioar: Cenvri? Locotenentul i muie buzele n pahar, dar nu rspunse. Grecu i Jean schimbar priviri semnificative. Nicu aduse fripturile, hlci mari de carne, presrate din
41

belug cu piper i cimbru. Puse la mijloc un castron enorm cu salat. Oamenii mncau bine dispui, schimbnd replici iui, grbii s nghit bucile din care picurau boabe de snge. Nicu mai aduse un rnd de sticle, apoi o tav cu crnai groi, sfrind n grsime. tia-s de la mine, fcu Jean. Grecu izbucni n rs: Ai avut parastas n familie? Trii bine o-acilea, constat locotenentul. Blondul l privi lung: Mulumim lui Dumnezeu, n-a dat seceta. Aha, nelese Azimioar. Localul se goli treptat. Oamenii cerur socoteala i plecar unul cte unul. Ajutat de buctreas, weinbursch-ul strnse tacmurile, paharele, feele de mas. Cu un teanc de bani pe tejghea i un chitanier ncepu s fac socoteli. Jean, ameit, l luase pe locotenent de gt i fcea confesiuni: Eram pe atunci cu una, Tnica, fata lui Didu Ochi de Sticl. Tre s-l tii, ce naiba? Avea un ochi negru, de la m-sa, i llalt verde, c nu gsise asortat la prvlie. Da, da, i aminti Azimioar. Lucra prin Dudeti Weinbursch-ul se tot foia printre mese, prnd s caute ceva. Ce-ai pierdut, Nicule? Cheia de la casa de fier, donGrecu. Oi fi rtcit-o atunci, n vnzoleal, mama ei de cheie. i vine ntr-o zi la mine Ochi de Sticl. Ia ascult, b Jeane! Ce-ai de gnd cu fata? D-o naibii de cheie, spuse Grecu. Faci mine alta! M nenorocesc! Unde pui banii? M prinde un control i m bag la delapidare. Jean, plictisit de ntreruperi, ip: Gura! S nu-i delapidez eu una! Ce vrea la? se interes Azimioar, simulnd ameeala. Pe m-sa, cic a pierdut cheia de la chimir. i ce? Nu poa s bage banii n cas. D-de ce nu i-o deschidei careva, se blbi locotenentul,
42

prnd sincer surprins. Da ce crezi, nene, c aia-i puculia lui bunica? S-o forezi cu briceagul? Da de care-i? Uit-te! Locotenentul ncerc s se ridice. Pe ct c v-o deschiz? Las-te, neic, l a Jean. Aia-i chestie grea. Pe ct? se ncpn Azimioar. Pe nc un rnd de spumos, stabili blondul. Adic trei fiole. n regul! Unde-i drcia? Se ridicar toi, amuzai. Locotenentul mergea n fa, cltinndu-se. l auzi n spate pe Grecu: E matolit ru! Se oprir lng casa de fier verde, ca un cub, cu un clon nichelat nfipt n pntecul de oel. l priveau cu ochi strlucitori. Azimioar i dezbrc haina i-i suflec mnecile. Scoase o lam flexibil de oel i o introduse n broasc, apoi i lipi urechea de seif, micnd uor vergeaua n diferite sensuri. Cu mna cealalt, pipia peretele casei de bani, cutnd s intercepteze anumite vibraii. Brusc, mna care tatona se opri. Rmase cteva secunde nemicat. Aps tare pe lam i se auzi o declanare metalic. Zmbind, trase de mner i ua groas se deschise. Pe chipul weinburseh-ului alunec un zmbet. Ceilali priveau holbai. Azimioar i bg vergeaua n buzunar i se ntoarse mpleticit la mas. Linitea persista. Se uitau la el cu mine aiurite, nevenindu-le s-i cread ochilor. Ce-ai pit? se interes locotenentul. S vin spumosu la! Atunci izbucnir: Formidabil! E mai tare ca Tric CEC! Ce vorbeti! la-i ageamiu pe lng Grasu! Te-ai prins ce meserie vede? Da din dete i mica urechile, de ziceai c le bate vntu! Grecu zmbi subire: Zi, lucrezi la strung!
43

De, fac i eu ce pot. Las, nene, c poi bine. Da tot nu te cptuii, constat blondul. Ultimul trimestru a mers mai slab! Jean se ndoi: i bai joc de noi? Dac-i spun! A fost micare slab. Pi de ce? Nu prea am avut ponturi. Eu, frioare, lucrez singur! Cnd eti n gac i-l priponete pe unul, d-i i ascunde-te, schimb gazda s nu fi ciripit la. Altu te vinde ca s-i ia banii, sau c n-are treab. Se mai gsete cte un mecher de-i toarn pe toi i p-orm umbl, neic, dup avocai. Aa, eu s de capul meu. Dau o gaur mai gras i dup aia, stau blnd. Merg la film, citesc gazeta, seara beau un rom i bun ziua! Nu m tie nici vntul, nici pmntul. Ete al dracului! exclam admirativ Jean. Este? Blondul fcu semn cu mna: S mai vin un rnd! Locotenentul observ un schimb de priviri ntre Grecu i Jean. Matahala se ridic. Eu o s m cam topesc. Intru n schimbu nti. Hai, noroc, Grasule! Fcu civa pai, apoi ntoarse capul: S tii c miai plcut Rmaser singuri n mijlocul scaunelor urcate pe mese. Nicu i femeia de serviciu dispruser undeva, n ncperea din spatele barului. Grecu lu sticla i umplu din nou paharele. i aprinse o igar din care trase un timp vistor. Blondul ridic paharul. S bem, Grasule! Azimioar i slt anevoie capul. Gata, nene, nu mai ine. M-m duc acas. Pe unde stai? Pe la Izvor. Tre s iau un cine. Grecu i vr cu sila paharul n mn. Ultimul. Locotenentul bu, dndu-i mult capul pe spate. Jumtate
44

din lichid curse pe de lturi. Se ndreptar spre u. Nicu le iei n fa, de dup bar. Gata, don Grecu? Sprijinindu-l pe Azimioar, acesta aps mna pe clan. Mine socoteala. Acum m grbesc. n spatele blondului, responsabilul fcea semne disperate a cror semnificaie locotenentul n-o deslui. Noaptea era rcoroas. Prin cmaa ud, simi vntul subire. Mergea cltinndu-se cu opriri dese suportate rbdtor de cellalt. Csuele cocovite, ntunecate, preau nite cutii de chibrituri oarbe. Ocolir crciuma i ajunser pe maidan. O tiem pe aici, ca s ajungem mai repede, explic blondul, ncercnd s-i alunge eventualele temeri. naintau n bezna compact, fcndu-i drum printre gropi, cioburi de sticl i blrii. Din stnga, veni un zgomot uor, mai mult un fonet. Stpnindu-i n ultima clip o micare reflex, Azimioar nu se ntoarse. Simi o lovitur puternic n moalele capului, i genunchii i se muiar. n urechi i bzi un cor de viespi, apoi nimic. *** Locotenentul se regsi ntr-o ncpere, deosebit de spaioas. Prea studioul unui pictor modern, mai mult salon de primire, dect atelier de lucru. De fapt, dezordinea rafinat i cei doi perei de sticl glasvandul i o fereastr lat l fceau s se gndeasc la un pictor. Pe fotolii fuseser aruncate stofe strlucitoare din esturi lamate, ori brocarturi n culori stinse. O blan uria, alb, i desena conturul pe dalele roii. Pe lng perei, plante exotice i msue joase, etalnd, n poziii fericit exploatate, statui, figurine i bibelouri. Azimioar i roti ochii. O crptur a perdelei lsa s se vad un crmpei din strada n pant foarte accentuat. ncerc s ghiceasc unde se afl. Cotroceni? Crematoriu? Bateriilor? Departe, n fund, i se pru c distinge o cupol cenuie ca un coif de bazilic. l scia un amnunt. I se prea c vede n vrf, spre stnga un fragment dintr-un motiv decorativ, n mod curios desprit de
45

ntreg. Parc zbura Micarea i aduse brusc n minte o imagine. Vulturul de bronz cu aripile deschise, ncremenite n zbor. Deci cartierul Mitropoliei Ar fi vrut s trag perdeaua, s se conving, dar Jean, aezat pe o banchet lung de mozaic i pndea micrile. Cum te simi, efule? Mi-e sete! Cred i eu, rse Jean. Mare dandana! Cic nici n-ai ieit bine din bomb i ai czut ca un sac. Grecu nu mai tia ce s fac. A oprit omu un getax i te-a adus acilea. N-apucasei s-i zici adresa. , , ! se mir Azimioar, prefcndu-se c nghite povestea. i, zi, aici st Grecu? Ca-n filme! i trecu limba peste buzele arse: mi dai niic ap? Jean iei. Se auzi un robinet, o u de frigider i omul se ntoarse amestecnd cuburile de ghea n paharul cu ap. Locotenentul ncerc s se ridice, dar czu imediat ntre perne, fulgerat de durere. Pru surprins. Ce naiba oi fi pit la cap? Parc m-ar fi dilit careva c-o crmid. Las, Grasule, nu-i nimic. Le-ai amestecat niel azinoapte. ngenunche lng pat, i slt capul cu pern cu tot i-l ajut s bea Locotenentul rsufl adnc. ase, Jeane! strig cineva de dup u. Matahala adun n grab paharul i linguria, ntoarse comutatorul lsnd n odaie o lumin difuz i se repezi spre oficiu. n prag, spuse precipitat: Ai grij, Grasule, cum o-ntorci. Cocoatul nu-i dus la biseric! Dispru apoi dup perdea. Probabil c acum ncepe greul, reflect Azimioar. Se pipi la piept. Gsi actele n buzunarul din dreapta i nu n stnga. l scotociser deci Dup cteva clipe glasvandul se deschise, alunecnd fr zgomot. Un individ de statur potrivit, se opri n colul cel mai ntunecat al camerei. Avea o cocoa curioas, plantat nu n mijlocul spinrii, ci mai ntr-o parte, ca i cum unul din omoplai,
46

un omoplat uria, i-ar fi ieit din loc. Purta ochelari de soare i un pardesiu elegant, croit larg. Se dezbrc, aruncndu-l neglijent pe marginea fotoliului. Rmase cu bascul Montgomery, lsat mult pe o parte. Era imposibil s distingi altceva, n afara siluetei diforme. Omul, conchise locotenentul i-a luat toate msurile de precauie. Chiar dac cineva cade nu poate s spun mare lucru. sta-i? Blondul cltin din cap. Ignorndu-l pe cocoat, Azimioar se interes: Cine mai e i frumosul sta, Grecule? Cocoatul i aprinse o igar. Vorbi dnd drumul fumului pe nas: Eti curios! Sntate! exclam jovial locotenentul. i obraznic. Uite, bi Alain Delon, pn aici! Fr d-astea, c-ntorc pagina. M-am afumat asear, m-a culcat Grecu n casa lui, nu zic, dar mgrii nu nghit. Nu-i casa lui. Dar a cui? Iar eti curios. Cum te cheam? Vezi, exclam locotenentul, parc fericit de ntorstura replicii. Acuma eti mata curios. Cocoatul ncepu s bat nervos cu degetul n braul fotoliului. Cum te cheam? Hai, Grasule, fii om de neles! Ce naiba, interveni Grecu. Pliscul! i-o retez Cocoatul. Toarn-mi ceva de but. Apoi se adres lui Azimioar: Ce preferi? Locotenentul se foi printre perne, satisfcut: Aa, vericule, cum s-ar zice, discutm civilizat. A lua un coniac. Coniac, lmie i s fac Jean cafele. Mai amare, recomand Azimioar. Picior peste picior, Cocoatul i privea vrful pantofului. Mi te-au ludat bieii. I-a fcut praf chestia cu safe-ul de la crcium. Fleacuri, ce la era safe? Nici nu m bag la puculie dastea. i strici mna. Cum zicea bietul Fane Yale, Dumnezeu s-l
47

ierte: M, biei! Cutai broate faine, meteugite. N-o s gsii cufrul gol niciodat i mai nvai cte ceva. Tre s fii n pas cu tehnica. Ai lucrat cu el? El mi-a pus peraclu n mn, dar, cnd s ncep, s-a retras. Era btrn, zicea c-i aiunge. i-a ridicat omul cas de piatr la Pipera, i-a umplut curtea de ortnii. A murit acu doi ani. Trei popi l-au slujit. Casa a rmas fie-sii, o nebun, cnt prin baruri. Jean intr aducnd coniacul i cafelele. Sesiz atmosfera destinsa i faa i se lumin de satisfacie. i frec palmele vrnd s spun ceva, se mic de pe un picior pe altul i iei zmbind ncntat. Biat bun, coment Azimioar. Mda Mi-a spus c lucrezi pe cont propriu. Locotenentul sorbi zgomotos din ceac: Aa am apucat. Nu-i totdeauna mnos, da-i sntos. Adic? Pi le-am zis i stora azi-noapte. Fcu cu ochiul. M-am prins c lucrai n cooperativ. E de ajuns s plimbi farul pe aici i pricepi c treaba merge. Dar dac pic vreunul n plas? S-a dus totul de rp? Dac treaba e chibzuit, nu pic nimeni. Ridic paharul: S bem pentru cunotina noastr. Mi se spune Btrnul. i mie Grasu. mi pare bine. Te numeti Grigore State. Azimioar ni n picioare. Mi-ai cotrobit prin hrtii?! Stai jos i linitete-te! Dac-i crbnesc una, i dizloc muianul. Firai ai dracului! Facei pe sticleii?! Palid, descumpnit, Grecu se lipise de zid. Prea c scena la care asista depea cu mult puterea lui de nelegere. Stai jos! repet Btrnul. Locotenentul se repezi n fa amenintor. Fr s clinteasc, Cocoatul ridic mna i pocni din degete. Pe u nvli Jean.
48

Aaz-te, opti Btrnul cu o voce neateptat de blnd. Te-ai suprat c ne-am uitat n actele dumitale? Rse ngduitor: Era firesc. Vrem s tim cu cine avem de a face. Oi fi vreun presar! bombni Azimioar. Cellalt zmbi subire. Aa s-ar prea Locotenentul se simi strbtut de un fior. Reui totui s izbucneasc n rs: Trebuie c sntei ageamii ru, dac nu deosebii un sticlete de un u. Se scarpin n cap. Uite, domle, unde m-am vrt! Cocoatul se ridic. Cu paharul n mn se sprijini de o consol ntr-o atitudine degajat, pregtindu-se parc pentru o discuie agreabil, undeva ntr-un salon. i acum, domnule locotenent, s trecem la mrturisiri. Ce vnt v-aduce pe la noi?

Degetele lui Azimioar se crispar imperceptibil. Ce nsemna asta? Cine s fi trdat secretul operaiei? Prin minte i trecur vertiginos toate ipotezele. Planul infiltrrii n band fusese pus la cale n biroul colonelului, fr martori. S-l fi recunoscut vreunul din oamenii Cocoatului? Exclus! Nu l-ar mai fi adus aici, n brlogul zeilor. Ar fi fost lichidat, sau pur i simplu ignorat. i atunci, de unde acel domnule locotenent? Reper o singur explicaie care s-l avantajeze: ntinzndu-i o curs, Btrnul i atribuia gradul cel mai frecvent printre lucrtorii operativi de miliie. Risc: Poi s stai drepi, jupne! Nu-s locotenent. Nici sptmna de cnd m-au naintat general! Pe Jean l umfl rsul: Ho, ho! Realiznd imediat unde se afl, i astup vinovat gura cu palma. Cocoatul nu-i schimb atitudinea: Ce caui aici? Ce caui sau pe cine caui? tii c-mi placi, neic? Ce, te-am chemat eu? mi culeg trenele i valea! Dac m rogi, poate-i trimit o felicitare de Pati! Se ridic ostentativ i-i puse apca ndreptndu-se spre
49

u. Btrnul sttea nemicat, n aceeai poziie. Ridic doar brbia puin spre Jean. Acesta se strecur pe lng perete i se propti n prag cu minile n olduri, barnd trecerea. D-te, domle, la o parte! Matahala cuta peste capul lui Azimioar chipul Cocoatului i nu se mic. Cu o mn l mpinse napoi spre centrul ncperii. Locotenentul se ntoarse: Zi-i s se dea la o parte, c-l fac arice! Cocoatul schi un gest, de parc ar fi alungat o musc. Cnd ai ieit de la Vcreti? Eu zic s te hotrti: Ori snt sticlete, ori ce mama dracului? Asta om vedea. Cnd zici c-ai ieit? i dac nu vreau s spun? De ce s nu vrei? Uite aa, de-al naibii! Dup ce-i bai joc de mine Am glumit. i dai seama. S zicem. Aadar, cnd ai ieit? Acum trei ani, pe toamn. Toamna se numr bobocii, rse Jean ncntat de intervenia oportun. Ct? insist Btrnul. Cinci coi. Am zgriat cu trncopul i am scpat mai ieftin. Pe Bujie l-ai prins? T! fcu Azimioar. N-am lucrat pe aceeai parte. Dar pe Iliu Cric? Cu sta am mprit garsoniera. i miroseau al naibii umbltorii. Grecu interveni: Atunci l tie i pe Nae Aprozar. Era prieten la toart cu Cric. Aa-i, confirm locotenentul. Numa c i-au desprit. Pe Zarzavat l-au trimis la Poarta Alb. Azimioar se felicit nc o dat c studiase cu atenie antecedentele penale ale infractorilor mai cunoscui din Bucureti.
50

tia c, n general, hoii dispun de o reea subteran de informaii uluitoare, mpnzind Capitala i orice improvizaie risc s fie reperat cu uurin. n consecin, nu-i era fric de eventualele informaii ale lui Cric, care nu-i executase nc pedeapsa. i era team ns de escroci mai mruni ori de ntrebri perfide, menite s-l induc n eroare. Pe Vldoianu l cunoti? ntreb Btrnul. Care din ei, c-s doi? Sprgtorul. Am auzit de el, dar nu l-am apucat. Intrase n amnistie. Acum cic ar fi tras la umbr. E lctu la o cooperativ. Alde frate-su zicea c ar fi trecut la tia, la pocii. Cocoatul se dezlipi n sfrit de consol. i bg minile n buzunare. Ai fost eliberat n 67. Nu? 24 octombrie, 1967. A n 66 i mai executai nc pedeapsa. Locotenentul ddu din cap. Unde? Pi nu-i zisei? la Vcreti. Mda fcu Btrnul pe gnduri. ntoarse capul privindu-l intens: Cum se face c Grecu nu te-a vzut pe acolo? Azimioar avu prezena de spirit s-l priveasc pe Jean, mai puin abil n a-i camufla reaciile. ntr-adevr, pentru o fraciune de secund, sprncenele acestuia desenar un arc perplex sub efectul surprizei. Cnd fusese Grecu la prnaie?. Lu o figur scrbit. Vd c avei timp de palavre. Ce m tot sucii? Auzi, cic nu m-a vzut Grecu. Da eu de ce nu l-am ginit? Numai gura aia dac i-o vezi i nu-l uii o via. Ce nu-i pui dinii, domle? Blondul i arunc o privire verde, de otrav. Jean fu de acord: Ce, parc eu nu i-am zis? Auzi, Grecule, rse Cocoatul arbornd o bun dispoziie brusc, ce spun bieii? S-i pui dinii. Ai bani? Ar fi ceva, dar nu cine tie ct Poate acum la chenzin Cocoatul scoase un teanc de bancnote, apuc mai multe fr s numere i i le arunc pe mas. Blondul le lu cu temeneli, fr s se apropie prea mult:
51

S trieti, Btrne! Azimioar care tia c generozitatea Cocoatului trebuie s-i fure ochii, afi o uluire lacom. Eti darnic, jupne! Cu oamenii de ndejde. mi pare bine c te-am cunoscut. Jeane, scoate-l la tramvai! Azimioar pru descumpnit. Venise rndul Cocoatului s se lase greu. i pocni degetele, dndu-le pe spate cum vzuse odat la un infractor pe care-l cerceta. Tui, dregndu-i glasul ncurcat. Ce, n-ai plecat!? se mir Btrnul. Parc adineaori te grbeai. M duc, neic, dar inei minte vorba mea: Cnd doi ui lucreaz mpreun, musai pe unul l mnnc Gherla. Cnd snt mai muli, nu tiu cum se face, dar ajung toi la ntristare. Cocoatul nu rspunse. i lu pardesiul i dispru n spatele glasvandului. *** Un sfert de or mai trziu iei nsoit de Jean. Acesta, scotocindu-se n buzunare, spuse n oapt: De, Grasule, nu i-ai plcut mpratului. Scoase o masc de piele. ncal-o pn te scot la un liman. Azimioar se supuse docil, rznd: V e team s nu v calc locurile? N-avei grij. Nu m bag eu n ciorba voastr. O mirosi bine, dar mi-e c d n foc. Jean, superstiios, ridic dou degete i scuip ntr-o parte. l lu de mn i-l conduse pe nite coridoare. n curnd, simi aerul nopii. Matahala l ajut s urce ntr-o main i se aez la volan. Uite, s nu zici c snt al dracului. Te las gras i nevtmat, dar nu-mi f figuri, c-i dau cep ct ai zice pete. Maina demar. n strad, un glas nazal, cu timbru caracteristic, striga mecanic: Informaia Omul insista ostentativ pe silaba ma i cuvntul cpta rezonane strine.
52

Azimioar i umezi buzele. Recunoscuse vocea. Cine nu-l tia n Bucureti pe vnztorul de ziare cu cocoa? Apoi se crisp: Vnztorul de ziare Tot cocoat Prea muli cocoai Merser cam vreun sfert de ceas cu cotituri dese, derutante, n scrnet de frne. Jean se dovedea a fi un as al volanului, iar indicaiile primite erau limpezi: itinerariul s fie imposibil de reconstituit. Poi s-i scoi obloanele! Am ajuns. Azimioar se frec la ochi. La nceput, din cauza ntunericului, nu vzu nimic. Apoi, recunoscu maidanul. Erau n spate, la Copceni. Jean i strnse mna. La revedere, Grasule. Mi-ai plcut, dar, de, nu totdeauna cnd i las gura ap, e zi de ramazan. Noroc! Urc n main i porni motorul. Scond capul pe geam, schi un salut i Pobeda se ndeprt. Locotenentul ncearc s-i descifreze numrul, dar tblia era nvelit ntr-o crp neagr. *** Mergea cu minile n buzunare, dnd cu piciorul ntr-un mr putred, ca unul care nu are treab i nu tie cum s-i omoare timpul. Era convins c este urmrit i ncerca s se comporte ct mai normal, potrivit cu noua sa stare civil. Un ceas public, undeva pe Dudeti, arta ora 8,30 seara. Intr ntr-un birt, comand o ciorb gras de varz, acr de-i lua piuitul, mai ceru una, apoi nite ardei umplui, persecutai de buctar. Mucnd din bucata mare de pine, locotenentul i zise c trebuie s ia legtura cu Dne. tia c antenele bandei intraser n funciune rscolind ungherele Bucuretiului. Se luau informaii, indivizi ciudai bteau la ui deschise cu pruden, indivizi i mai ciudai, cu priviri ncruciate de ncordare, ncercau, scrpinndu-i ceafa, s-i aminteasc de el, Azimioar, presupusul sprgtor, unul gras, al naibii de gras, cu mn a naibii de dibace. Indiferena simulat a Cocoatului urmrea dou coordonate: reacia loootenentului lsat n pace fr s i se fi fcut vreo propunere, i rgazul de cteva zile pentru a pune la punct
53

dosarul lui Azimioar. Se ntreba cine fusese nsrcinat cu urmrirea lui. Probabil Dud, sau mai degrab un membru al bandei care nu se artase nc. Va fi, desigur, filat pn acas, pentru a i se afla adresa, apoi zi i noapte, nregistrndu-i-se toate micrile. Iei din restaurant cu igara atrnnd n colul gurii. Locuina conspirativ se afla pe strada Olteni, ntr-un imobil drpnat cu dou etaje. Gazda, vduv de frizer, o femeie indolent cu priviri indiferente, i trecea ziua dnd n bobi i cafea amatoarelor din cartier. Cnd o ducea prost cu banii, coafa vecinele manevrnd fiare ncinse deasupra capetelor ude. Casa mirosea atunci a pr ars i a loiuni ieftine. n cteva zile doar, locotenentul era la curent cu dramele din cartier, tia ce nuni fuseser puse la cale, cine va ni, ct cost nchirierea unui serviciu complet de dousprezece persoane Urc treptele de lemn, trecnd prin salonul lui madam Lenua aflat tocmai n exerciiul funciunii. Urmrea cu un b de chibrit harta alb-negru a zaului nc umed din ceac. O toant de vreo 30 de ani o asculta cu gura cscat. Sru mna! Bun seara, domnu State, rspunse coana Lenua cu chef i-i vzu mai departe de treab. Locotenentul intr n odaia lui. Trase zvorul fr zgomot, apoi nfund un ghemotoc de hrtie n broasc. La loc de cinste sttea fotografia de nunt a gazdei grosolan retuat. Mirele, ano, cu musta n furculi i privire absolut cretin, ea innd degetul mic ginga ncrligat. Pesemne, fotograful avusese ceva de lucru cutnd o poziie n care s se vad ceasul. Azimioar i roti ochii prin camer, nereuind s se obinuiasc cu decorul sordid. l oboseau mai ales pereii, zugrvii n motive sngerii, ca i abundena puculielor de gips, achiziionate n obor. Scoase o foaie de hrtie i ncepu s scrie evocnd succint evenimentele. Raportul trebuia s-i parvin maiorului prin intermediul uneia din cutiile oarbe fixate cu mult nainte. Cnd isprvi, mpturi hrtia ascunznd-o ntr-o despictur a uorului ferestrei. Deschise apoi zvorul i scoase ghemotocul de hrtie. Se ntinse pe pat rsfoind un ziar.
54

Afar ncepuse s plou. Trziu, auzi un ciocnit uor: Dormi, domnu State? Femeia continu de dup u: Vezi c a nceput s plou i intr apa n cas. nchide geamurile alea. E streaina damblagit ru. Azimioar nchise fereastra, apoi lumina. Cu minile sub ceaf, privea prin ntuneric tavanul. Atepta *** Locotenentul Mooianu se plimba prin Cimigiu. Parcurse grdina metodic, alee cu alee, oprindu-se din cnd n cnd ca pentru a admira peisajul. Zbovi cteva minute i la caruselul de lng pavilionul cu porumbei, msur faa ncntat a unui infanterist n permisie, care se fotografia cu sombrero, ilic de cow-boy i dou colturi pe old, se opri n faa statuii lui Sissi Stephanidi, condamnat pentru eternitate s nu-i sece ulciorul. Obosit, se aez pe o banc din rondul scriitorilor. Lume puin. O pereche de tineri, foarte preocupai unul de cellalt, o femeie n vrsta, tip profesoar pensionat, pstrnd nc ceva didactic n inut i fruntea ncruntat. Un individ oache cu pantofi albatri i clape albe, mnca nite floricele. Locotenentului i se pru c dintre toi el merita cel mai mult atenie. i deschise gazeta i citi pn se ntunec privind din cnd n cnd, ntmpltor, peste ziar. Tipul isprvise de mncat. i terse gura roie plimbndu-i mna n ambele sensuri, apoi fcu ghemotoc cornetul de hrtie aruncndu-l. Ridicn-du-se, se ndeprt spre aleea ahitilor. Mooianu oft uurat. Ardea de nerbdare. Se ntreba dac Azimioar avusese timp s-i lase vreun mesaj, dar mai ales era curios s-i afle coninutul. Cu precauii infinite, pipi buza oalei de piatr, de lng banc, n care fuseser sdite pansele. Vzut de departe, cu igara aprins, prea relaxat ntr-o atitudine degajat, vag neglijent. Simi pmntul jilav. l scormoni uor i degetele ddur n sfrit de un tub metalic. Mesajul exista. l scoase, nlocuindu-l cu cel inut ascuns n podul palmei. Mai rmase pe banc vreun sfert de or, apoi, fr grab, prsi grdina. Se pierdu n furnicarul de oameni i lumini de pe bulevard.
55

*** Familiile deinuilor i ateptau rndul. n fa, pe o mas lung, se efectua controlul pachetelor. Oamenii ineau boccelele jos, lng piciorul drept, aplecndu-se din cnd n cnd i deplasndu-le un pas nainte, pe msur ce se apropiau. Cpitanul Ionescu, n picioare lng cntar, urmrea activitatea subofierului. Cu trei zile n urm se primiser dispoziii ca predarea pachetelor lunare ctre deinui, ca i vorbitoarele acordate acestora, s fie n mod deosebit supravegheate. Munca se desfura deci mai lent. Scandalul cel mare l fceau de obicei igncile. Pentru un singur deinut, veneau cte zece-cinsprezece ini: prini, ibovnice, prunci inui n brae, naul i mtua, cumtrul ori simpatizani. Sala se umplea atunci cu un miros ciudat de metal i sudoare iute, iar lupta se da aprig pentru fiecare sut de grame peste kilogramele reglementare. Haolic, ochiosule, ce le-oi mai fi vmuind aa? Miliianul se fcea c nu observ i i vedea de treab. Nu, zu, continua iganca, spinteci bucatele de parc a fi ascuns vreo atomic. Mai han, mo handoz mutu4, se rstea cte unul din grup care prea ef peste ceilali. Femeia se uita urt la el: So san dilo?5 i ncepeau s se certe ntr-o limb neneleas. ipau toi, igncile i ridicau fustele, pruncii urlau. Cnd vacarmul ajungea la maximum, sergentul i arta pe mas: Astea le iei acas, frumoaso. Snt peste! Se fcea linite cteva secunde. Pi d ce, don ghinral? S le mai dm pe balan, c-i debil pupa-i-a tlpile i iar se nvlmeau vocile. Se aruncau peste mas, ocrau i plngeau, invocau cerul sau eventualele neamuri ale miliianului, aflate la izbelite. Sufocat, omul striga scos din pepeni:
4

Mai taci, mi, tac-i fleanca! (ig. fonetic) Eti nebun? (ig. fonetic). 56

Ajunge! S nu v mai prind pe aici. Data viitoare, vine unul singur i cu buletinul. Ei, drcia dracului! Povestea cu buletinul linitea spiritele. N-aveau nici unul. ntrebai de data naterii, de pild, rspundeau: Pi cam pe vremea seceriului sau dup Rusalii Un individ scund, cu privire ptrunztoare, ridic pachetul pe mas. Pentru cine? se interes subofierul. Toace Nicolae. Aha, i zise cpitanul, pentru Aprozar. Era unul din deinuii asupra cruia circulara atrgea n mod special atenia. Cine sntei? Frate-su, i i art buletinul. Cpitanul Ionescu mic uor capul. Subofierul nelese. Controlul trebuia s fie expeditiv i formal. Toace scotea lucrurile din sac. Salam de Sibiu, un rotocol de brnz de Olanda, portocale, biscuii fini, ciocolat, igri Cei din spate aruncau priviri avide asupra coninutului mprtiat pe mas. Dup o verificare sumar, sergentul cntri, apoi ddu drumul alimentelor ntr-un co uria, botezat de deinui Traista lui Mo Crciun, interesndu-se: Avei i vorbitor? Da. Bine, trecei alturi. Urmtorul

Mesajul era ascuns n brnza de Olanda. Sub coaja de cear roie, cpitanul Ionescu gsi o fotografie mic, tip buletin: Un instantaneu al locotenentului Azimioar. Pe verso, cteva cuvinte: Sticlele sau u? Cpitanul i ndrept spatele. Repede, biei! se adres el subofierilor care-l asistau. S nu ne simt Aprozar. Introduse la loc fotografia. Cu o pensul muiat n cear roie cald, refcu nveliul. Dup scurt timp, pachetul destinat. deinutului Toace Nicolae, intact, se afla alturi de celelalte.

Sala lung era mprit de dou garduri de srm. Dup


57

unul se aflau deinuii, vreo zece, dup cellalt, vizitatorii. Printre ele se plimba de la un capt la cellalt sergentul major Vlase. Deinuii se interesau de neamuri, despre cei de acas. Cnd miliianul se ndeprta civa pai, se schimbau oapte nfrigurate. Titi s-ontind A vorbit Florea! Pune-l martor pe Avocatul zicea Sergentul se ntorcea i oaptele curmau, nsilnd discuii indiferente. Vlase se apropie de Toace i de frate-su. Preau c nu au nimic de ascuns. Vorbeau puin, cu glas limpede. Aprozar ntreb de nevast-sa, de la micu. Mai avea puin pn s ias. Cam pe la Sfintu Ion, aa i fcea el socoteala. O s trag un chef de pomin. Cellalt rse: Bine, bine, om vedea. S nu uit, brnza aia mnnc-o la nceput. Se stric repede, se nverzete Vlase prinse privirea lui Aprozar. Era sfredelitoare, concentrat. nelesese. nelesese i sergentul. i dac o mai fi ceva, adug frate-su, poate ai vreo nevoie sau te miri ce, scrie muierii. Ne descurcm noi. Las, neic, l asigur Aprozar moale, cu ochii dup sergent, v scriu eu. Oamenii ncepur s-i ia rmas bun. Deinuii ieir n ir, privind lung, pn n ultima clip, cu gturile ntinse dup cei de acas.

Sergentul major Vlase raport cpitanului Ionescu discuia de la vorbitor. Acesta lu legtura cu Bucuretiul, de unde primi instruciuni. Peste dou zile, deinutul Toace Nicolae scrise familiei o carte potal: Dragii mei, aflai despre mine c snt bine, sntos. V mulumesc pentru pachetul adus de Nelu. Data viitoare punei i nite ceap. Aicea e bine, avem cri. Eu m tot gndesc ce o fi pe acas. la micu o fi nceput s mearg, se ine de fustele m-si. Ce
58

mai face cumtru Mihai? Drag Nelu, ajut-o i tu cum poi pe Mia, c mult nu mai e. Te-oi mulumi eu. Tu, Mio, nu mai cumpra sticle. Te srut, Nae.

Cartea potal fu cenzurat la administraia Penitenciarului. Un expert descoperi repede comunicarea lui Aprozar, camuflat n rndul al optulea. Aici, n recomandarea fcut neveste-si de a nu mai cumpra sticle, apreau primele dou silabe ale cuvntului sticlele. Cea de a treia silab era completat cu nceputul propoziiei urmtoare: Te srut. Deci, sticlete. Azimioar era stigmatizat. Un grafolog nlocui mesajul lui Toace, imitndu-i scrisul. Trecutul infracional al locotenentului Azimioar fu astfel confirmat. *** Azimioar i mai arunc o privire n oglind, mbrc trenciul ponosit, trase apca mai adnc pe sprncene i iei din odaie. Coana Lenua, pregtit s se culce era trziu, dup 11 l privi niel surprins. Locotenentul o salut. Petrecere bun, domnu State. Ia cu dumneata cheia de la poart. Locotenentul se strecur cu pai mruni de-a lungul zidului. Era o noapte umed, clisoas, dar destul de cald. Cte un felinar gurea rar ntunericul Dudetiului. Urc ntr-un tramvai aproape gol. Taxatoarea somnoroas, i ntinse un bilet, apoi i relu moitul cu brbia n piept. Capul i se mica ncoace i ncolo nsoind balansul vagonului. Simulnd c-i pierde echilibrul, locotenentul privi spre remorc, la clasa a II-a. i fu de ajuns o fraciune de secund. Omul umbr era acolo. Acelai individ scund, subire ca o lam, cu faa livid i pielea decolorat, care-l urmrea pas cu pas de aproape o sptmn. Se aez pe o banc, reflectnd c situaia era ilar. Se dorea i se lsa urmrit, iar efortul consta n a-l face pe adversar s simt i s cread contrariul. Cobor la Sfintul Gheorghe, n ultima clip, ca pentru a
59

deruta un eventual urmritor. Parcurse tunelul subteran n goan i iei n faa magazinului Bucureti. De aici, o lu n jos pe lng complexul alimentar i se opri la Caf-Barul din colul strzii epcari. Pru interesat de exponatele vitrinei, apoi, brusc, dispru pe ua unui bloc din dreapta magazinului. Chem liftul i-l deschise cu o moned de cincisprezece bani. Culoarul era cufundat n bezn. Azimioar bjbi pe lng perei. Se opri n faa unui apartament i mpinse ua. Ai cam ntrziat! Locotenentul rsufl adnc. Tu erai Mooianu rse scurt: Te-au urmrit? Da. Unul slab i livid. Are ceva de cadavru. Aha, spnaticul. l tii? Oleac. El a dat lovitura la Damian i tot el l-a lichidat. Iam recunoscut cuitul. E formidabil, izbucni Azimioar. De o sptmn se ine de capul meu, zi i noapte. Cnd o fi dormind? Cine-l schimb? Nu pot s-mi dau seama. n orice caz, de cte ori mi verific spatele, dau de el. S nu uit: lng sediu, foarte aproape, vinde ziare tipul la cu cocoa. l tii Nu mai spune! i ncrunt sprncenele: Ascult, crezi c Azimioar ridic din umeri.. Nu cred nimic. Oricum, v apropie de sediul bandei. Cartierul e mare. Din pcate nu mi-am dat seama dac omul staiona sau era n trecere n fine, am s-i comunic maiorului Dne. N-avem timp de pierdut. Uite care snt dispoziiile: s-a pus la cale o spargere. Ea va grbi racolarea ta n band, conferindu-i totodat, alturi de rspunsul de la Poarta Alb, un certificat fr echivoc. Peste cteva minute vei iei din bloc, n stare de alert. n mn ai s ii o serviet bine burduit care te ateapt. O iei la goan n jos, spre Hanul lui Manuc. Ocoleti antierul i iei n pia. O main getax, cu un om de al nostru, va trece ntmpltor chiar prin dreptul staiei de autobuze. Aceasta, exact peste ase minute i
60

jumtate. Aici regia e aranjat. n apartament locuiesc rudele unui ofier de-al nostru, Popovici, l tii. Acum se afl n camera de alturi. La semnalul meu, o femeie, va ncepe s ipe. S-a aranjat i cu Spitalul de Urgen, s ne trimit o salvare. Vezi, doamne, s ridice femeia spintecat. Mine o s-i apar n Informaia, la rubrica cuvenit, isprava mpreun cu semnalmentele. Sper c-o si plac. Ai vreo ntrebare? Cum comunicm? Ca i pn acum. Nu uita nici o clip, maximum de pruden. Du-te! Ura! S trieti, biete! Locotenentul cobor treptele n goan, inndu-se de balustrad. Cnd ajunse n dreptul etajului I, auzi un ipt ngrozitor. Dac nu-i din teatru, femeia e cel puin la o brigad artistic, reflect Azimioar. n cteva secunde, blocul se trezi din somn. Se deschideau ui, voci alarmate ntrebau ce s-a ntmplat. Criminalul! strig un brbat. Punei mna pe el! A ucis-o! A ucis-o Locotenentul ni pe ua blocului i o lu spre stnga, alergnd. Fugi prin antier. La un moment dat, se rtci i nu mai gsi ieirea. i privi ceasul, nc 30 de secunde ca s ajung n staie. Se ntoarse pe loc. Dou scnduri puse de-a curmeziul interziceau intrarea n antier. Sri peste ele, sfiindu-i mneca trendului. ncepu din nou s alerge n umbra barcilor. O Pobed cenuie, cu chenar de ptrele, se apropia n vitez. Azimioar ridic mna. oferul ezit parc i opri civa metri mai departe. Se ls epuizat pe spate, aruncnd servieta alturi, pe banchet. i pipi buzunarele dup igri. oferul se ntoarse. ncotro, don general? Locotenentul simi c-i pierde graiul. La volan, Grecu rnjea, artndu-i dinii cariai.

Capitolul 5 BEZNA
61

n biroul directorului, Cezar Teodosiu arbora o nonalan distins. Cravata i batista din mtase grea, mov cardinal, distonau agreabil cu sacoul de culoarea nisipului. Alturi de el, restauratorul Iancu Plea, n haine modeste i cma cadrilat ncheiat pn sus, la ultimul nasture, prea un provincial dup o noapte petrecut n tren. Holban, iritat (ntrerupt pesemne n mijlocul unei discuii aprinse), i se adres cu o voce piigiat, deformat din cauza efortului de a se stpni: Ai dorit ceva? Dne i msur pe fiecare n linite, cutnd n van vreun indiciu fizic ori vestimentar care s-l trdeze pe autorul atentatului din sala de arme. Cineva dintre dumneavoastr, spuse rspicat, a ncercat acum cteva minute s-l asasineze pe nsoitorul meu. Se opri, cntrind sinceritatea consternrii de pe chipul directorului n ultima vreme i privea tot mai circumspect ghebul din spinare exclamaiile de uimire ale celorlali. V rog s-mi relatai cnd v-ai ntrunit aici, din dispoziia cui i ordinea sosirii. Holban i rsuci gtul, sufocat de gulerul prea strmt. Eu i-am convocat. Adug cu importan: Sntem n plin alert i socot c se impun msuri imediate. O iniiativ plin de nelepciune, observ maiorul neutru. Mgulit de aprecierea de circumstan, n fond, directorul continu bombastic: Sper c snt n asentimentul colaboratorilor mei, declarnd ca ineficace sistemele noastre de alarm i siguran. Acestea trebuiesc n primul rnd reconsiderate. Ridic tonul: Avem n custodia noastr un tezaur pentru care rspundem, nu-i aa n faa statului. Apreciez deci, cu contiina limpede a rspunderii pe care mi-o iau ndulci pe care ne-o lum, c acest aezmnt va trebui s-i nchid pentru un timp porile. Este o deciziune ce o vom supune spre aprobare forurilor competente. Fcu o pauz, de care Dne se grbi s profite. Am de pus cteva ntrebri. Holban, cu brbia i mna ridicate, gata s-i reia
62

monologul, se dezumfl brusc. i ddu drumul n fotoliu, ngnnd confuz: Poftii. Maiorul se ntoarse ctre restaurator. Unde v aflai acum o jumtate de or? Ca de obicei, n odia de sub scar. Acolo lucrez. Vis--vis de sala de arme? Aproximativ. Ai zbovit ori ai dat imediat curs chemrii directorului? Mi-am imaginat c e ceva n legtur cu brara. L-am urmat pe secretar. Ai urcat mpreun? n capul scrii ne-am desprit. Nu neleg, fcu nedumerit maiorul. La un moment dat sa auzit alarma. Eram aici, mpreun cu reporterul Mihai. Am cobort n hol i n-am vzut pe nimeni urcnd scara. Alarm?! se mir Plea. Secretarul interveni pe un ton de amabilitate ironic. Permitei? Snt dou probleme care v scap: Primo, ceea ce ai luat drept alarm e doar o modalitate comod de a atrage atenia directorului c prezena sa e reclamat n hol. Poate ai remarcat butonul rou de sub scar. E drept, apelul fiind glgios, un neavertizat l-ar putea confunda cu o siren. Precizez c nu poate fi nregistrat dect n acest birou. Datorit izolrii fonice, n oricare alt ncpere nu se aude nimic. Secundo, omitei o chestiune de topografie. Plea se referea la scara de serviciu care corespunde i ea cu acest birou. De aceea n-ai vzut pe nimeni in hol. Mi s-a vorbit despre odia din faa slii de arme. Exist dou sli de arme, interveni Holban. Cea destinat publicului i sala de arme depozit. Acolo pstrm achiziiile pn snt catalogate i repartizate, de asemenea piesele ce trebuiesc reparate, ori pe care le transferm altor muzee n cazul duplicatelor. Dup cum vedei, e o mic nenelegere. Sala de arme destinat publicului are mai multe intrri? Nu tocmai. Exist ns un viciu de arhitectur: o fereastr d pe scara de serviciu. Se poate escalada foarte lesne. Dne l privi pe secretar: De ce n-ai urcat mpreun cu domnul Plea?
63

Teodosiu i art dinii rari: Cum a mai fi putut atenta atunci la viaa amicului dumneavoastr? Isprvete, Cezar! izbucni Holban. De ce? l privi surprins Dne. Dumnealui ne face o mrturisire. Nu-l mpiedicai. Secretarul i aprinse calm o igar. Asta e! Tovarul ne suspecteaz. Pe mine, pe dumneavoastr, pe noi toi. i permite s ne suspecteze. Pereii de oel, sticla blindat, reeaua electric nu reprezint nimic pentru domnia sa Att timp ct s-au dovedit vulnerabile i ineficace, l ntrerupse maiorul tios. Ca s nu mai vorbim de ncredere, ncrederea elementar n om. Ne tratai ca pe nite borfai ordinari. V-a fi recunosctor, domnule Teodosiu, dac n-ai coaliza. Punndu-v revolta la plural, ncercai o frond care, de fapt, v trdeaz slbiciunea. Pe de alt parte, toate eforturile mele de a discuta omenete s-au izbit constant de reaua dumneavoastr credin. V-am ntrebat, de pild, de ce n-ai urcat n birou mpreun cu domnul Plea? Aveam treab la poart. Rmsesem fr igri i voiam s trimit un copil pn la debit. nseamn c portarul v-a vzut. N-am avut grij s-mi asigur alibiuri. Dne observ c Teodosiu era incapabil s se stpneasc de la o replic maliioas. ntreb: Pentru care motiv? Cu totul ntmpltor, habar n-aveam despre drama care se consuma n sala de arme. Maiorul se ntoarse. Domnule Holban, putei comunica cu poarta? Directorul aps lung pe un buton. Dup cteva minute, apru un brbat usciv. Dumnealui, spuse Holban, indicndu-l pe maior, vrea s te ntrebe ceva. Omul se ntoarse. Ai stat toat dimineaa n gheret? Da. L-ai vzut pe secretarul Teodosiu la poart acum circa
64

jumtate de ceas? L-am vzut. A oprit un copil i i-a dat nite bani. Dne surprinse zmbetul superior al secretarului. Dup aceea? A intrat n cldirea muzeului. Biatul s-a ntors, nu-s nici zece minute, i a lsat un pachet de igri. l puse pe mas. Mulumesc, eti liber. Deci nu l-ai ateptat pe biat la poart, preciza Dne. Dup cum vedei, spuse secretarul. i totui ai ntrziat cinci sau ase minute. N-am afirmat c l-am ateptat pe biat i nici nu cred s v fi relatat c mi-am dat sufletul alergnd prin curte i pe scri. Am mers normal. n consecin, e posibil s fi consumat patru, cinci sau chiar ase minute. Iancu Plea, ndreptndu-i n scaun trupul voinic, exclam: De, domnule! S-ar putea s aib dreptate Prin logic ferm, rnji Teodosiu. Prezentnd mici fisuri, spuse Dne ridicndu-se. De exemplu? Faptul c dumneavoastr fumai n mod constant igri Camel, iar biatului i-ai cerut s v cumpere Carpai. Un mic capriciu excentric a zice, vis--vis de amnuntul c acum o or aveai un pachet Camel abia nceput. *** Reporterul Mihai locuia n gazd la familia unui fost avocat, n cartierul Operetei. Dne fu observat ndelung prin vizorul rotund, i deschise o femeie mrunt, cu ochi nelinitii. V rog s v tergei bine picioarele. tii, ne vine greu cu curenia. Maiorul se execut contiincios. Aa, aa Insistai la clcie. Acum e bine! Mihai, cu o pung de ghea pe frunte, l ntmpin zmbind; V-a luat in primire? Are mania cureniei, ncolo e destul de cumsecade. Dne se aez pe marginea patului. Scoase o igar,
65

cutnd din ochi scrumiera. Reporterul l opri ngrozit. Nu suport s se fumeze n cas. Dac vrei, pe balcon. Maiorul renun, dar pstr igara ntre degete. Cum te simi? Bine. ntr-o zi, dou, snt complet restabilit. Da M tot ntreb ce au amicii de la muzeu cu dumneata? Mi-am btut i eu capul, dar nu gsesc nimic. Dne l privi scurt. Intuia starea de spirit a reporterului, oscilnd ntre un mgulitor sentiment de importan i un altul tulbure, nelinititor, de team. Faptul c interesezi pe cineva de acolo a devenit certitudine. Abia ratat lovitura cu halebarda i agresorul m smulge de lng dumneata, declannd alarma fals. Te atrage apoi singur n sala de arme, anunndu-te telefonic c am fost ucis. E limpede! Da, e limpede, ngn gazetarul. Cine ar putea fi? Dumneata te-ai luptat cu el. Firesc era s fi sesizat ceva, un amnunt, orice Eram n panic i, cnd s-a aruncat asupra mea, micarea a fost fulgertoare. Mi-a mai czut i porcria aia de perdea peste ochi! Presupun c, auzindu-m, a disprut pe fereastra care d pe scar. Pn s m dezmeticesc, o luase din loc. Mihai l privi pe furi. i trecu limba peste buzele uscate, arse de febr i ntreb: Pe cine bnuii? Secretarul e un tip infect Cam ostentativ infect. Nici mcar nu disimuleaz. Atunci cine? Plea? Directorul Holban? cut reporterul cu ochi strlucitori. ansa agresorului este c fiecare din cei trei funcionari ai muzeului l includ i pe Plea aici putea fi n momentul atentatului n sala de arme. ncierarea s-a consumat ntr-un minut sau dou, dei dumitale i fenomenul e perfect explicabil din punct de vedere psihologic i se pare c a durat mult mai mult. Pe de alt parte, oricare din ei putea fi autorul atacului. Nu exclud pe nimeni. Nici pe Plea? l gsesc inofensiv. Jovial i eminamente sucit.
66

De acord! Dar i el a urcat la Holban pe scara de serviciu. Se putea ajunge i altfel? Evident. Prin hol, pe scara principal. tii n ce const, la urma urmelor, tot trucul? Evenimentele s-au desfurat foarte repede, ntr-un timp extrem de redus, record! i ia mai mult vreme ca s povesteti cele ntmplate, dect a fost necesar pentru ca incidentul s se consume. Chiar i Holban poate fi autorul agresiunii, ncercnd s te lichideze n spaiul de timp dintre anunarea edinei fulger i adunarea efectiv a salariailor n birou. Mai stranie mi se pare nclinaia brusc a lui Teodosiu pentru igri autohtone, cnd celelalte nu-i lipseau. Dne se ridic i fcu civa pai prin ncpere. Se opri n faa bibliotecii, privind crile juridice legate n piele albastr. Mihai i potrivi perna sub umrul bandajat, cu o schim dureroas. tii ce m frmnt? Pnza aceea de pianjen din depozit. Era sfiat Maiorul se ntoarse brusc, ncercnd surpriza de a i se fi citit gndurile. ntr-adevr, imaginea pnzei de pianjen, atrnnd ca o zdrean de tavanul depozitului, l obseda. La muzeu i se spusese c perereii nu fuseser curai de circa ase luni. Normele de curenie pentru depozit erau mai degrab indulgente, innd seama de deviza de principiu a direciei: Cu ct se intr mai rar acolo, cu att e mai bine. Pnza nu se destrmase de la sine. Cineva o rupsese. Dar cu ce prilej? i cum ajunsese la ea? Se ndrept spre fereastr. S ne ntoarcem 1a inexplicabilul interes pe care l suscii necunoscutului. Mihai i ncrunt sprincenele. Snt convins, relu maiorul, c e ceva n legtur cu activitatea dumitale. Prin specificul profesiunii, frecventezi mediile cele mai diverse, iei contact cu o mulime de oameni, calitatea oficial i deschide aproape toate uile. Cnd ai vzut, auzit sau poate ai scris despre ceva ori cineva care are tangen cu sustragerea brrii? tiu eu? Mai gndete-te. i lu mnuile de pe birou: A vrea smi arunc ochii prin materialele dumitale mai vechi Cnd lucrai la Revista Magazin.
67

Mihai csc ochii: Ce materiale? Vrei s spunei articolele pe care le-am scris? Exact. Toate? Toate. Cltinnd din cap, reporterul lu o foaie de hrtie i nir cteva cuvinte. V ducei la redacie i o cutai pe doamna Pavelescu. Spunei c venii din partea mea. Maiorul era n antreu cnd Mihai l opri cu un strigt. Dne i bg capul pe us: Ce-i? Am uitat. Dac vrei s fii servit cumsecade gazetarul ezit, spunei-i Paveleasci c arat bine, n sfrit ct se poate de bine Chestia asta e esenial! *** Dne ncerca s se descurce In mijlocul unui maldr de gazete vechi. Doamna Pavelescu, o blond de vrst mijlocie, cu maxilarul inferior proeminent, i nas puternic, cu nri suflecate, lucra n faa maiorului. Din cnd n cnd, i muia tocul n gur, privindu-l senin pe deasupra ochelarilor. (Indicaiile lui Mihai se dovediser a fi preioase. Fusese servit prompt i cu solicitudine). Munc de ocna, medita Dne, rsfoind sutele de pagini. Oftnd, scoase cteva coli de hrtie i ncepu s scrie. *** Abia noaptea trziu gsi ceea ce cuta. Cu tmplele palide sprijinite n pumni, citi pe nersuflate articolul lui Mihai. Apoi ncepu s rd domol cu colurile gurii strnse. Era atit de simplu! Modalitatea de a scoate pietrele din depozitul blindat, de-o ingeniozitate colreasc i tocmai de aceea eficace, sfida cu ironie ucigtoare sofisticatul sistem de securitate al muzeului. Iar autorul, aa cum o presupusese de la nceput, era unul din cei trei.
68

Reconstituindu-i biografia n cursul dimineii urmtoare maiorul Dne czu pe gnduri. nainte de rzboi, infractorul fcuse parte din hitlerjugend. Considera c anumite cercetri pe aceast linie se impun n mod obligatoriu. Le ntreprinse singur. O diminea epuizant, rscolind arhive, biblioteci, presa de acum cteva decenii i dosare vechi, prfuite. Cnd prsi incinta Bibliotecii Academiei, avea n buzunar un exemplar dintr-o veche revist fascist. Pe prima pagin, un grup hitlerjugend. Omul de la muzeu era printre ei, alturi de o femeie scund, cu figur expresiv. Un chip pe care maiorul l mai vzuse, dar se simea incapabil s-i aminteasc unde *** n aceeai dup-amiaz, cei trei funcionari ai muzeului de arheologie fur supui unei supravegheri atente. Cezar Teodosiu avu o zi plin, profilat pe coordonate mondene. Lu prnzul la Capa, n compania unei doamne vrstnice. Rochia, btut n jeuri, ddea rezonane acustice fiecrei micri. i plimba ochii prin restaurant cu superioar ngduin, rspunznd monosilabic i rigid ateniei plin de condescenden cu care o nconjura secretarul. Schimbar vinul la fiecare fel de mncare, alb la pete, rou la vol-au-vent (expediat napoi la buctrie, feuilletage-ul nu e crocant), liqueururi la cafea. Teodosiu i se adresa cu apelativul Tante Michette, ptruns de respect evident. O conduse pe Dorobani pn n faa unei cldiri vechi nzorzonate cu decoraiuni de ipsos, ciuntite de ani. Btrna oferi buzelor subiri ale secretarului vrful degetelor palide i dispru plin de demnitate ntr-un gang ntunecos. Cezar Teodosiu i isprvi seara la Teatrul Bulandra, ntr-o companie mai puin respectabil. Cin la Ambasador i, dup miezul nopii, fluiernd bine dispus se ntoarse acas, n garsoniera din Bulevardul Dacia. ***
69

Directorul Dinu Holban, dup un drum la minister, i cumpr o carte la standul ambulant din faa Bisericii Kretzulescu. Dup-amiaz primi vizita unor prieteni i juc cri pn spre sear. La opt iei, lu troleibuzul i cobor la Casa Scnteii. Parcurse cteva sute de metri pe jos, oprindu-se la Vila Minovici. Era o sear rece de toamn, cu burni i strzi pustii. Vntul se juca cu clopoeii de la vil, nsufleind peisajul tern. Directorul sttea n picioare, neadpostit, aa cum ar fi ateptat ntr-o staie de tramvai. Rmase neclintit aproape o or. nepenit de frig, ncepu s se plimbe n sus i n jos pe o raz de civa metri. Cineva, trecnd ntmpltor, ntoarse capul privindu-l lung, fr ca Holban s-i dea vreo atenie. ntr-un trziu, i tr paii obosit spre troleibuz. Ateptase n faa vilei dou ore. *** Restauratorul Iancu Plea petrecu o sear linitit. Ferestrele late ale csuei scunde, nconjurat de o curte gospodros chivernisit, lsau s se vad tot ce se petrecea nuntru. n lipsa draperiilor doar obloane cu spaii largi ntre stinghiile de lemn i perdele transparente de nylon deslueai psihologia omului deschis, fr mistere, care nu are nimic de ascuns. Subofierul nsrcinat cu urmrirea lui l vzu prjind ceva la buctrie, splnd vasele i dereticnd prin cas. Cnd se ntunec, i lu nevasta, o femeie dolofan cu pr rou, cre, i intrar la cinematograful din cartier. Dup film, mncar la un birt. Preau un cuplu unit i foarte satisfcui unul de cellalt. La lumina unei veioze cu abajur de mtase roz, subofierul surprinse o ultim scen idilic: Doamna Plea, n capot i bigudiuri, broda miglos o fa de mas, n timp ce soul ei citea cu glas tare gazeta de sear.

Capitolul 6 TELEFONAI LA 22. 22. 22..


70

Locotenentul Azimioar privi pe fereastr. O diminea rece, mohort. Se nvrti fr rost prin ncpere, atingnd stofa fotoliilor, mngind cte o figurin. Era ngrijorat. Revzu filmul evenimentelor desfurate n cursul nopii i ncerca s le neleag. Spargerea din strada epcari era nc o nad pe care maiorul Dne o ntindea bandei pentru a-i spulbera suspiciunile. Mucase oare Cocoatul din ea? Grecu nu lsase s-i scape nimic. Pstrase tot timpul o atitudine amabil, nu lipsit de ironie i din care locotenentul nu nelese mare lucru. l adusese apoi aici, n studioul acesta ciudat, unde l cunoscuse pe Cocoat i n care, n mod legitim, se ntreba dac locuiete de fapt cineva. l lsaser s doarm, supravegheat de Jean i Dud. Acetia se artaser obositor de tcui. Azimioar era convins c rmas singur cu Jean, l-ar fi determinat s vorbeasc. Avea o minte obtuz, sesiza trziu i, n plus, prea c ncearc un bizar sentiment de afeciune pentru locotenent. Pzit ns de Dud, osptarul de la Someana, pe care la rndul su l pzea, matahala se mulumea s-l priveasc cu o und de ngrijorare, ncercnd s-i previn orice dorin, li adusese igri, iar de diminea, cafea i cornuri. Ceea ce l nelinitea ns, n cea mai mare msur, era faptul c nu cunotea coninutul servietei nmnate de Mooianu, prada nopii trecute. Dne nu avusese cum s prevad incidentul. Probabil burduise servieta Azimioar i amintea acum c i se pruse nefiresc de uoar cu hrtii i ziare vechi. Dar, i aici i se zbrcea carnea de groaz, maiorul ar fi putut strecura nuntru un supliment de instruciuni, pe care locotenentul urma s le studieze pe ndelete acas, n odaia coanei Lenua. Servieta i fusese luat fr mofturi, de cum ajunsese la destinaie. Timpul trecea greu. Azimioar se simea asediat de privirile lungi, fidele, ale lui Jean, plictisit de exhibiiile greoase ale lui Dud, care-i aranja tenul ntr-o oglinjoar mic. Din cnd n cnd, Grecu bga capul pe u, studia ambiana i, satisfcut, se retrgea. Alturi, jucau table. Se auzea zgomotul zarurilor i al pulurilor n cutia de lemn. ntr-un trziu, plictisit, Azimioar se ntinse pe divan cu o
71

revist Cinema veche, aleas la ntmplare. Congestionat ru la fa, Dud. i vr oglinda n buzunar. Te fac un eptic, Jeane? ! Hai b, ce dracu? Matahala nu rspunse. Dud i privi intrigat. Ridic din umeri i ncrucindu-i braele la piept, lu o poz gnditoare. Spre prnz, Grecu aduse o tav cu un morman uria de sandviuri, apoi un transport de pepsi-cola. Dac avei nevoie de ceva, strigai-m. Iei repede, grbit s-i reia partida. Dup-amiaza se scurse fr incidente. Locotenentul dormi vreo dou ceasuri i, cnd se trezi, afar se ntunecase. Lng fereastr, Dud citea un roman ferfeni din colecia Femei Celebre, rozndu-i unghiile. Jean rsfoia revista abandonat de Azimioar nainte de-a adormi. Eu m car, biei! anun locotenentul, ndreptndu-i hainele. Stai blnd, Grasule, l sftui Jean. Da ce, m-ai priponit? Ia cheam-l pe Grecu, suger Dud. Asta-i n stare s ne fac o figur. C mi-o fi fric de limbricu la! Dud rnji ncntat. i plcuse chestia cu limbricul. Totui insist: M duc eu dup el. Stai aici, l opri Jean. Treaba ta! Ce avei, b, cu mine? ntreb Azimioar ca unul care abia acum realiza straniul situaiei. Las c vezi tu. Ce avei, b, ce avei? Ce nu m lsai n pace? Ai rbdare, Grasule, mai ateapt niel. Ce s atept? S vin Cocoatul s-mi fac conversaie? Pi dac tii, ce mai ntrebi? se mir Dud. Ptiu!! V-ai tocmit la stpn! Vai de capul vostru de amri! Nici n gur nu bgai fr ausweiss. Grecu deschise ua: Ce-i, Jeane, de ce face sta scandal?
72

Cic se plictisete. Te plictiseti, Grasule? M, frumosule, tu-l ii minte pe Cinci minute pauz? la fr nici un dinte n fa! Ei bine, i el tot aa a pit! A ntrebat pe unul dac nu se plictisete. Oi fi fost tu la Ai ghicit. D-mi trenele. Ce trene? Nu f pe prostul. Nu tiu, Grasule, ce vrei. D-mi, tticule, servieta. Nu m f s stau ntr-un picior. A, servieta, se dumeri Grecu. Aia nu se poate! De ce? Pi la e corp delict, Gxsuule. N-ai auzit de treaba asta la coal? Locotenentul se repezi pe neateptate cu pumnii. Dud ntinse piciorul i Azimioar se mpiedic cznd ntr-un genunchi. Cnd se redres, Jean era n picioare cu minile n olduri, iar Grecu se juca cu lama cuitului, ncercndu-i tiul. Cu o micare iute, locotenentul l dobor pe Dud, i rsucindu-se ncerc s-i plaseze celuilalt un pumn n stomac. Matahala eschiv i Azimioar apucnd un sfenic de bronz, ncepu s-l nvrt repede, ca pe o moric, nlturnd tot ce-i ieea n cale. Strecurndu-i-se pe la spate, Jean reui s-i prind braul. ncerc s se desprind, dar matahala, dndu-i drumul brusc, se rostogoli, cznd grmad peste o msu joas. O figurin i cteva ceti de ceramic se sparser. B, fii atent, ip Grecu speriat. Stricai decorul! Atunci apru Spnaticul. Azimioar i recunoscu umbra. Avea ochii palizi, extrem de palizi, irisul pierzndu-i consistena ca o acuarel prea diluat. Prin prul rar, se ntrezrea conturul craniului. Stinse lustra lsnd s ard doar aplicele. Ochii tuturor se ntoarser automat spre glasvand. Se deschidea ncet Prin crptura ngust se strecur Cocoatul. inea n mn un ziar fcut sul cu care se juca, btndu-se peste brbie. i scrut pe fiecare n parte, cu luare-aminte. Ce s-a intmplat? Dud i ls ochii n jos:
73

Grasu cere bocceaua. Da? i de ce nu i-o dai? Oamenii se privir nedumerii. Jean fcu o micare nehotrt. Da, da, Jeane, l ncuraja Btrnul. Ad-i bocceaua. Locotenentul o primi cu amndou minile, ncercnd s imprime figurii o expresie de bucurie lacom. Grecu rse, atingndu-l cu cotul pe Jean. Azimioar deschise tacticos servieta. i stpnea greu tremurul degetelor. Trebuia s rite. Ceilali tiau de mult ce se afl nuntru. Se gndea se gndise tot timpul la ghemotoacele de hrtie care o umpleau. Va simula o surpriz nemrginit, apoi furios se va repezi la cei de fa urlnd i reclamndu-i ct mai convingtor prada. Ridic n sfrit capacul de piele i linitea pogor asupra lui. Inima cnta osanale, cor i ode de binecuvntri morocnosului Dne. Prevztor, preconiznd o vizit a bandei la domiciliul locotenentului, maiorul montase o prad inteligent. Ca i cum ar fi vrut s verifice cinstea depozitarilor, Azimioar scoase obiect de obiect, aliniindu-le pe mas. nregistra fiecare prezen cu un mormit de satisfacie: cteva tacmuri de argint, nite erveele brodate, un ceas de mn, altul detepttor, o verighet, nite obligaii. Mai gsi o scrumier masiv de cristal i o fust de dam. Erau exact lucrurile pe care un sprgtor le-ar fi sustras, nfcnd ce-i cade mai repede sub ochi i la mn. Cum de mi s-o fi prut uoar servieta?! Puse totul napoi, mpachetnd cu grij, ferindu-se s-i priveasc pe ceilali care-l observau pstrnd o linite deplin. nchise contiincios curelele servietei. Cocoatul i aprinse o igar. Fu parc un semnal pentru toi ceilali care luar atitudini mai destinse. Scond fumul pe nri, ntreb dispreuitor: Ai gsit vreo lips n inventar? Locotenentul ezit: Pa parc mai era un pachet de igri. Rser toi, btndu-se cu palmele pe spinare. Urlau de rs. Jean i inea minile pe stomac: Aoleu, calic mai e Grasu! Auzi, pentru un pachet de igri Ce v hlizii, b?
74

Cocoatul se interes: Cine i-a luat igrile? N-a avut nici o igar, zise Grecu. Ce, aveam noi nevoie de igrile lui? Btrnul scoase un pachet intact, rou i-l arunc locotenentului care-l prinse expert. Privi marca Pall-Mall i-l mirosi ncntat. E n regul? S trieti. Cocoatul art servieta cu degetul: Pentru aiureala asta i-ai riscat pielea? Aiureal! Ai vrea voi! Ca nimica mi ies d-acilea o mie, dou. i se apuc s socoteasc repede, cu gura plin de saliv: Dou ceasuri 500, tacmurile 300, fusta 200, scrumiera no mai pun la socoteal, verigheta un sutar, erveelele iari, ci lucru subire, de mn, baca obligaiile Oamenii rser din nou. Amrtean, Btrne, se mulumete cu puin. Azimioar se ridic cu servieta sub bra. S-mi dea mie Dumnezeu numai puin din sta. mbogi-i-v voi, detepilor, c mie nu mi-o prea ru, i se ndrept spre u. Eu v salutez din mers! Ai s ne salutezi, n-avea grij, l asigur Cocoatul. i zvrli ziarul peste mas: Ai citit chestia asta? Conspectez presa n pat, dup cin. Cred c-i mai bine s-o faci acum. Locotenentul deschise gazeta cu aerul c face un hatr. Trsturile i se adumbrir. Citi: Ieri noapte, n jurul orei 24, un individ neidentificat, a ptruns n locuina familiei Ion Petolea din str. elari nr. 11, sustrgnd mai multe obiecte de valoare. Trezit din somn i ncercnd s reacioneze, victima A. D. a fost lovit la cap cu un obiect contondent, dup care agresorul a reuit s dispar. Transportat n stare grav la Spitalul de Urgen, victima a decedat n cursul nopii. Semnalmentele infractorului; nalt, masiv, faa rotund. Poart un trenci de culoare deschis, apc i fular rou. Cei n msur s ofere vreo relaie, snt rugai s anune la I. M. M. B., Tel. 22. 22. 22. Azimioar las s-i cad ziarul din mn. Se aez ncet pe divan, ca i cum picioarele nu l-ar mai fi ajutat.
75

Grecu zmbea ironic. Consultndu-i unghiile, Cocoatul ntreb neglijent: Ce ai de gnd? Locotenentul nghii n sec, apoi brav, dnd glasului modulaii nesigure: Ei i? Ce, parc numai eu snt gras i cu faa rotund? Schimb oalele, domiciliul i trag la umbr. Am cu ce! Serios? Atunci du-te! Mi-e ns de bieii tia. Le-a intrat un numr de telefon n cap i-i mustr contiina. Aa-i, biei? Azimioar opti obosit: Vedei cum venii la vorba mea? Cnd snt doi pe acelai pont, unul toarn. Dar mie nu mi-e fric, frailor! Nu mi-e fric i am s v spun de ce. Ia spune! Acilea n-o s chemai sticleii. nseamn s v artai mutrele i sediul. i atunci ce o s facei? O s le dai adresa mea? N-avei dect! Or s-o scarmene nielu pe madam Lenua. N-o s-i strice! i pe urm, oi gsi eu un prietena s zic: Lsai-l, neic, n pace. n noaptea cu pricina a but cu mine i alde vru-meu. Uite, e martor i femeia Aa-i c la asta nu v-ai gndit? Cocoatul i scoase port-vizitul. Lu dou fotografii i i le puse pe colul mesei fr s spun nimic. Era Azimioar. Sttea n faa cafe-barului de lng bloc, privind puintel n stnga. I se vedea bine profilul. n cea de a doua, fusese surprins ieind din cldire cu servieta n mn. Instantaneul reuea s sugereze, ceva din panica omului ncolit, care caut disperat scpare. Fotografiile le luase desigur Spnaticul. Tot el alertase banda, n timp ce locotenentul se afla sus, cu Mooianu, comunicnd de la telefonul public instalat la intrarea blocului. Aa izbutise Grecu s-l preia n locul colegului de la miliie, strnind o coinciden stupid. Ridic ochii. Ce-i cu astea? Vrei s-i explic? Cocoatul se ridic cu minile n buzunare. Grasule, am pierdut destul vremea. Problema e simpl. Ori eti biat nelegtor, ori mine diminea fotografiile ajung la miliie. Alege! Locotenentul l privi sumbru, pe sub sprncene: Ce nseamn biat nelegtor?
76

A, ai i ales? Am ntrebat ce nseamn biat nelegtor. S ne ajui ntr-o afacere. Una singur? Mai pui i condiii? Vreau s tiu precis ce trebuie s fac ca s-mi dai fotografiile. S ne ajui. O dat, poate de dou ori. Ai sa fii mulumit. Ei, ce zici? Ce s mai zic? Asta e! Am tiut c eti biat inteligent, Grasule. Ce zicei, bem ceva? Jean, cu o expresie de beatitudine, se precipit spre oficiu. Aduse n cteva clipe pahare i o sticl de coniac. Cocoatul i terse buzele cu o batist fin de oland, apoi mbrc pardesiul. Care-l ia la el? Dup chestia din ziar nu poate s se ntoarc acas. Jean se oferi fericit: l iau la mine, Btrne. Am spaiu! Azimioar prea amorit. Nu reaciona. Cocoatul avu o scurt ezitare. Bine! se adres apoi locotenentului: Uite, nite bani, s ai de cheltuial. Nu-i sntos s schimbi acum obligaiile i nici s vinzi din boarfe. Iei. n spatele lui, glasvandul se nchise fr zgomot. Jean l lu pe Azimioar pe dup umeri. Nu fi fraier, m! Btrnul nu-i calic i are cap. N-a czut nimeni pn acum Grecu se ntoarse. Biei, facem curat i-o ntindem. Liber pn mine sear. Ura! ipar Jean i Dud. Tragem un chef la Nicu. Locotenentul se apropie de fereastr. Frunze ude, lipicioase, izbeau geamul. Picturile de ploaie se prelingeau pe sticl ca o dr de lacrimi. ntoarse capul. Oamenii trebluiau prin odaie. Spnaticul, lipit de zid, l aintea cu privirea lui decolorat. Azimioar simi un fior rece. n expresia Spnaticului era ceva intens, ceva greu de definit, ceva fanatic. i privirea concentrat era anormal. O privire dement care nelege
77

Locotenentul se desprinse de fereastr. Spnaticul i opti lui Dud: N-a fcut bine Btrnul Omul sta nu-mi place. *** Smbt seara, trziu. Soii Dne mpreun cu familia Pop urmriser emisiunea de la televizor, apoi zboviser discutnd lucruri indiferente, cotidiene, la un phrel de lichior. Doamnele schimbar amabiliti, reete, formule magice de dulceuri ori de scos petele de rugin, brbaii depanar amintiri comune. Copilria n satul ardelenesc, evocat cu nostalgii specifice celor nstrinai, anii de front, isprvi pline de vitejie ori numai hazlii. Soia maiorului, scund, rotofee, numai crlioni, se ghemuise n fundul canapelei astmprndu-i cu palma grsulie cscatul. Se gndea la meniul de a doua zi: tocni? paprica? O privea atent pe Angela, toropit i ea de oboseal, gata s aipeasc, recepionnd vag frnturi din discuia brbailor. Maiorul rdea ncetior, sorbindu-i lichiorul fr s ia paharul de la gur. Sebastian povestea ceva despre nemi, spioni parc Iar despre rzboi Ajung ia n Statele Unite, continu expertul, nu in minte ce orel, mi scap numele. Unul din fritzi intr n primul drugstore s-i cumpere un aparat de ras, ridic mna i url salutul nazist. ncercnd s reproduc momentul, Sebastian Pop sri pe neateptate n picioare, rcnind din toate puterile: Heil! Smuls din reverie, doamna Dne tresri speriat, stpnindu-i btile inimii. Ce-ai pit? Tresri violent i Angela, aproape adormit. Trupul ni nainte, gata s cad, btnd aerul cu braele. ncepur s rd. Sebastian i lu nevasta de mijloc i o srut delicat pe frunte. Te-ai speriat, umpi? Iart-m. Povesteam chestia aia cu operaia Pastorius. E colosal! Umplur din nou paharele. Telefonul ncepu s sune. Instinctiv, doamna Dne privi pendula. Aproape dousprezece.
78

Nu mai pleac tia? Maiorul trecu dincolo, ridicnd receptorul. Ce-i Mooianu? Am depistat sediul bandei.

Capitolul 7 O ABSEN CE AR PUTEA EI MOTIVAT La ora nou dimineaa, directorul Dinu Holban convoc personalul de specialitate al muzeului. Plea lipsea i Holban se cam strmb. Teodosiu propuse s fie ateptat, iar dup o jumtate de or opin pentru nceperea edinei. Holban mototoli spasmodic hrtiile de pe birou i izbucni ntr-una din frecventele sale crize de isterie, generate totdeauna de impresia c persoana ori dispoziiile i snt ignorate. Este ultima oar cnd lucrez cu acest specimen totalmente lipsit de simul rspunderii! Teodosiu, care mai vzuse i altele, i ascunse zmbetul sub o min gnditoare. l cunotea bine pe Holban. Influenabil i complet lipsit de discernmnt n aprecierea oamenilor, accepta necondiionat opinia general. Putea nghii fr ezitare cele mai mari mgrii, dac despre persoana n cauz s-ar fi gsit mcar doi indivizi care s afirme c e capabil, inteligent i mai cu seam bine vzut. Pe buze i aprea atunci cuvntul indispensabil, pronunat cu emfaz alturi de ngduitorul e un original, ce vrei!. Urma o disertaie retoric, stufos presrat cu pilde, despre curiozitile oamenilor de talent. n legtur cu Plea, cineva din conducere afirmase cndva c este un mare specialist. Holban, pn atunci scit i contrariat de neconformismul restauratorului, ddu convins din cap. Peste noapte, Plea deveni o capacitate i, n consecin, indispensabil. Era solicitat pentru cele mai mrunte achiziii, consultat uneori chiar n probleme de ordin administrativ. Teodosiu csc pe furi, privind pe fereastr. Crengi goale, contorsionate, pe un cer de plumb. Se cutremur ca de o presimire i spuse moale: S-i dm un telefon! E ridicul s-l ateptm atta.
79

Dinu Holban, n faa ferestrei, se ls uor din genunchi i ridic degetul gros n sus, semn c se afl prad unei mari surprize ori c are o idee. Secretarul prefera din toat inima prima ipotez. Vine doamna Plea, izbucni n sfrit directorul. Lu repede loc n spatele biroului, pipindu-i nodul de la cravat cu o expresie marial. Teodosiu, rsturnat neglijent n fotoliu, l privi abstract: Pentru gsca aia ndopat. i venea s doarm, cuprins de o toropeal lene. O lene de toamn, cu strzi ude i un cinematograf de cartier, unde ruleaz n continuare un film prost cu peisaje exotice. Doamna Plea irupse pe u, congestionat i transpirat. Purta o plrie caraghioas, nite terase de fetru n ordine descrescnd. Holban i srut mna, graios. Eram impacientai, scump doamn, de ntrzierea soului dumneavoastr. Femeia ncepu s plng cu sughiuri. Pe pielea roie, ntins de grsime, lacrimile se rostogoleai repede, n boabe limpezi. Credeam c e aici. Aici? Directorul csc ochii mari. Aici? Cum s fie aici?! se minun el, ca i cum presupunea n sine ar fi fost absurd. V-a spus el c e aici? Femeia cltin din cap. Vru s vorbeasc, dar sufocat de lacrimi nu izbuti. Teodosiu, n fond indiferent, i atinse mna cu compasiune amabil. Linitii-v! Este probabil o nenelegere. Doamna Plea i retrase braul, mucat parc de arpe. l privi slbatic pe secretar, cu sil necamuflat. A plecat asear. Asear?! se mir Holban. Da, asear. Mi-a spus c l-ai chemat dumneavoastr s lucrai mpreun. Eu!?! Da, dumneavoastr. Doar nu era prima oar.
80

Nu era prima oar? Uimirea directorului mergea n crescendo. Nu era prima oar c lucra noaptea cu dumneavoastr. Holban i privi colaboratorul, cerndu-i ajutor. S vedem ce are de spus doamna, interveni acesta plictisit. Din cte am neles, Plea a disprut. Vznd expresia de groaz care descompusese chipul femeii, secretarul nelese c a gafat. Doamna Plea era ngrijorat n general de lipsa brbatului, fr ca nelinitea s ia forme concrete. Ce prostie! exclam Holban. Teodosiu ridic din umeri: Descurcai-v singuri! Directorul se interes. La ce or a plecat de acas? La zece. A precizat c nu va ntrzia mult peste miezul nopii. L-am tot ateptat. V-ai interesat pe la rude? N-avem pe nimeni, sughi femeia. Doar o nepoat la Vatra Dornei. Nu cred s fie acolo, opin fr umor Dinu Holban, i tocmai de aceea intervenia i se pru lui Teodosiu de un comic irezistibil. Suger: Poate a nnoptat la vreun prieten. Soia restauratorului i terse nasul: Nu ntreinem relaii cu nimeni. i apoi repede, ca pe o justificare devenit refren: oamenii snt ri i invidioi, se in numai de intrigi. Eu mi-am terminat treaba, crpesc un ciorap, o hain, deschid un ziar Secretarul strmb imperceptibil din nas. Femeia era de un didacticism vulgar, pe care nici mcar nenorocirea nu-l atenua. Nenorocirea! Hm, curios, de ce se gndea la o nenorocire? i realiz brusc: Se gndise tot timpul la o nenorocire. Holban se ridic: Trebuie s telefonm maiorului Dne. E limpede! E limpede! Ce anume e limpede pentru prostul sta? se ntreb Cezar Teodosiu.

Capitolul 8 EXPLICAIA UNUI FURT INEXPLICABIL


81

Maiorul Dne, sprijinit de un stlp indicator, privea forfota din jurul cadavrului frecndu-i gnditor brbia aspr. Procurorul tefnescu, suplu i elegant, se apropie. Raglanul italian, croit lejer, cdea bine pe silueta uor adus din umeri. Seamn cu la, actorul de cinema, cum naiba i zice? Clarck Gable! O mai fi trind?, gndi Dne. tefnescu scoase o igar, ferind de vnt focul brichetei. Cine-i putiul cu prul cre? Reporter la Magazin arheologic. Mihai i introduse aparatul de fotografiat n etu-ul de piele. Cred c am fcut cteva cliee bunicele. Nu trebuia s-i bai capul. i-ar fi dat ai notri tot ce ai nevoie. Procurorul surse uor. ncerc s angajeze o conversaie amabil. Ce impresie v-a fcut i desen cu mna mprejurimile, cadavrul lui Plea strivit lng ina de cale ferat. L-am mai nsoit pe tovarul maior, spuse reporterul. Evident, nu te poi obinui niciodat cu crima, cu consecinele ci. Dei aici, snt convins, este vorba de o sinucidere. M gndesc fr s vreau la Ana Karenina Poate s ias un articola frumos din chestia asta, observ sarcastic Dne. Cuprins de remucri, infractorul se arunc sub roile trenului. Ori, poate, nelat de nevast, treab care se ntmpl foarte rar restauratorul i caut izbvirea apelnd la serviciile CFR. Bine adus din condei i cu ilustraii pe cinste, stoarce lacrimi garantat. Procurorul rse. Totui, fcu ofensat Mihai, mprejurrile sinuciderii, au fost stabilite n mod clar. Adic? Dispariia lui Plea, pretextnd c are de lucru cu directorul muzeului, natura morii Cine asasineaz mbrncind victima n faa trenului, cnd cu un revolver totul se rezolv simplu i dac vrei curat? Iat un raionament perfect! conchise procurorul ascunzndu-i zmbetul.
82

Maiorul i aranja fularul la gt. ncepuse s plou. Mi biete, s ii minte de la mine un lucru. Nu exist sinuciga care s reziste tentaiei de a lsa o scrisoare n urma lui. Omul se explic. Avem n noi superstiia explicaiei dinaintea actului suprem. A existat din totdeauna. Cretinii i-au zis ultima spovedanie. Alii au botezat-o memorii ori au strecurat-o fin n paginile unui testament. Psihologia sinucigaului este excesiv. Din momentul n care e decis s-i pun n aplicare hotrrea, nceteaz de a mai fi un om normal. Dar rmne om. Ct ar fi de disperat, mai are suficient orgoliu pentru a se mbta de propriul su curaj. Nici un sinuciga nu-i socotete iniiativa ca un act de laitate i, Dumnezeu s m ierte, poate c-i trebuie oleac de ndrzneal ca s-i iei zilele. Acel frecvent nimeni nu este vinovat de moartea mea reprezint, de fapt, am avut curajul s m omor. tiu c se va vorbi despre asta. Reporterul fcu un semn vrnd s spun ceva. Dne l opri: Au fost i sinucideri, desigur, cnd nu s-a gsit nici o scrisoare. Dar aceasta fie c a fost sustras de familie din diverse motive, fie c n-a putut fi gsit. Deci dumneavoastr avei certitudinea c Plea nu i-a luat zilele, conchise Mihai. Da, biete. Lipsa scrisorii reprezint doar argumentul de ordin formal. Plea nu s-a sinucis i nici despre un accident nu-i vorba. Ia privete inele. Asta fac de un ceas. i? Nu-i spun nimic. Ce s-mi spun? Vezi stratul sta subire de rugin? Ei, bine, el mrturisete clar c linia ferat n-a fost folosit de cel puin dou sau trei zile. A! Pi vezi? Cei care au nscenat accidentul ori sinuciderea n-au tiut de asta. L-au decapitat pe restaurator ntrun mod oarecare i l-au aruncat pe in. Descurc-se ia de la miliie! Am s cer confirmarea la Direcia General a Cilor Ferate, dei pentru mine nu ncape nici o ndoial. Ei, eu am plecat. Ce faci, tefnescule, rmi? Procurorul ridic din umeri. Nu mai e cazul.
83

Maiorul deschise o umbrel mare, popeasc, cu minerul galben, tiat ca un cioc de ra. ncerc o satisfacie amuzat cnd elegantul tefnescu l lu de bra, cutnd adpost sub poala de mtase neagr. *** Procurorul tefnescu privi lung dup Mihai, care se ndeprta srind ca un ap peste bltoace. Se ghemui i mai mult la braul maiorului, amintindu-i asigurrile vnztoarei de la Consignaia (o brun nostim, puin saie) c pardesiul rezist la umezeal, fr s-i piard linia. Se nserase. O sear bucuretean, groas, cu felinare strmbe cocondu-se pe prtii nesigure de lumin. Te grbeti? Nu, ngn procurorul. De ce m ntrebi? Hai s facem civa pai pe jos i te pun la curent cu toat trenia de la muzeu. Se nfundar n bulevardul pustiu, dou siluete ntunecate, mrunindu-i paii sub coviltirul umbrelei. Prin ferestrele caselor juca o lumin albstruie ca levnica. Se deschiseser televizoarele. i-aminteti? Dup constatarea furtului brrii, comentam c sustragerea nu avusese loc n condiii obinuite, clasice. Cineva ptrunde ntr-un loc nchis, foreaz broasca printr-un procedeu oarecare, bag obiectul n buzunar i dispare fluiernd fals Dunrea albastr. Nu, organizarea pazei de la muzeu excludea categoric o combinaie banal. Era cert c se gsise un truc, un truc formidabil care nu lsa urme. Plea, manifestndu-i surpriza fa de modestia fptuitorului care, avnd la dispoziie o comoar se mulumete doar cu subtilizarea brrii, m-a apropiat de adevr. Adic? E simplu! Cel care opera era obligat, prin specificul mprejurrilor, s se limiteze la un volum mic de obiect i, desigur, la o greutate mic. n prima diminea petrecut la muzeu, reporterul a fost victima unor atentate. Concluzia? Dintr-un motiv sau altul, incomoda pe cineva de acolo. Am discutat cu fiecare n parte. Atenia mi-a fost atras n primul rnd de secretarul Teodosiu. Un individ antipatic, dar total nevinovat. Un blazat cu
84

replic prompt, un negativist cu veleiti de mondenitate. Pus sub supraveghere, oca printr-o existen costisitoare, aparent fr suport material. Informndu-ne mai ndeaproape, am aflat c Teodosiu e clientul constant al Consignaiei crendu-i venituri suplimentare din vnzarea bine dozat a obiectelor de art din cas: icoane vechi, covoare, tablouri. Taic-su, Agop Teodosiu, avea pe vremuri un magazin de antichiti pe Calea Victoriei, concurndu-l pe Djaburov. Avea o nevast superb, remarc procurorul. Cine? Djaburov sta. O brun cu ten diafan. Brbatu-su o inea la cas. Atrgea clienii. De fapt, negustorul era piicher mare. i ntindea persanele pe trotuar, s le calce lumea. Cptau tent de vechime i, dup cteva luni, le vindea ca piese din secolul XVIII. Eram elev de liceu pe atunci. n ce-l privete pe Dinu Holban, relu maiorul scit puin de ntrerupere, nc nu snt pe deplin clarificat. O constituie firav, un psihic versatil, aparent lipsit de personalitate. Pare ndrgostit pn peste urechi de o putoaic care-i bate joc de el. i d ntlniri n locurile cele mai nstrunice Fntna Mioria, Grdina Zoologic, Cimitirul Bellu i nu vine. Dar nu-i mai puin adevrat c datorit acestor rendez-vous-uri, Holban traverseaz justificat Bucuretiul sugerndu-ne piste false. Dac el e omul pe care-l cutm, joac tare foarte tare. Am citit materialele lui Mihai din ultimii ani. Intuiam c interesul acut al necunoscutului fa de gazetar e legat de activitatea acestuia. i nu m-am nelat. Biatul iniiase acum vreo trei ani rubrica Pasiuni. Iancu Plea o avea pe cea a porumbeilor. Cretea nu tiu cte perechi. Citind articolul, am neles. Revzndu-l, Mihai putea s-i aminteasc n ce mprejurare l-a cunoscut. Or, de asta i era team restauratorului. De ce? Ei, bravo! Pi aici e tot trucul. Simplu pn la neverosimil i sut la sut eficace. Nimeni nu putea iei din depozit fr s treac prin faa aparatului Roentgen afar de porumbei. Formidabil! Te cred. Brara era alctuit din mai multe elemente, uor detaabile. Desprinzndu-le, fiecare element era legat de picioruul unui porumbel cltor care-i lua zborul prin gaura de
85

aerisire, spre locuina lui Plea din Tncbeti, n virtutea instinctului lor. I-a adus frumuel ntr-o diminea la muzeu, a descompus brara la care avea acces n calitate de restaurator a ncrcat marfa i cu asta basta! Aici intervine arheologul Damian. Posed, ca i Plea, un soi de locuin de var la Tncbeti. Micile proprieti snt vecine, desprite doar de un gard. Damian remarc, ntr-o zi, ciudata escadril de porumbei, tafeta ciudatului transport. Descoper pietrele furate i i le nsuete. Banda nelege c autorul sustragerii nu poate fi dect Damian. Acioneaz deci n consecin: Recupereaz bijuteria, apoi l asasineaz pentru a nu divulga trucul i, bineneles, numele lui Plea. Pe urma porumbeilor m-a dus i o pnz de pianjen rupt, atrnnd de tavanul depozitului. M-am frmntat mult timp, fr s-mi explic fenomenul. neleg, interveni tefnescu. nainte de a evada prin gaura de aerisire, psrile au strbtut ncperea. Probabil una din ele a nimerit n pnz, ori pur i simplu a sfiat-o cu aripa. Evident. De ce l-au lichidat, e limpede. Omul fcea parte din band. Tcur un timp. i acum, ce ai de gnd? Maiorul ridic din umeri. O iau de la capt. Rmase pe gnduri. Ar mai fi o pist, cea care ine de trecutul lui Plea. i continuar drumul n tcere. Ploaia despica ceaa n fii lungi, nguste.

Capitolul 9 TADEUS? SILVESTRU? HOLBAN? Din raportul locotenentului Marin Mooianu La orele 18,30, osptarul Valentin Rpcu zis Dud a intrat n blocul nr. 14 din strada Vldoieni. De la domiciliul su din Calea Rahovei pn la imobilul mai sus indicat itinerariu parcurs pe jos n-a folosit nici un fel de eschive pentru a deruta un eventual filaj. Raportnd cartierul, mprejurimile i amplasarea blocului la informaiile locotenentului Azimioar, se poate conchide n mod ferm c locul de ntlnire al bandei a fost reperat.
86

............................................... n decurs de 45 de minute, respectiv pn la ora 19 i 15 au intrat n imobil trei brbai cu siluet i statur aproximativ identic, suferind de aceeai malformaie a spatelui: cocoa. Cei trei n ordinea sosirii lor snt Dinu Holban directorul Muzeului de Arheologie, Gheorghe Silvestru, portar la locuina defunctului Marius Damian, i Vladimir Tadeus vnztor de ziare. Cel din urm este o figur binecunoscut n cartier, perimetru n care i desface marfa. Individul spnatic, cu figur spectral, nu i-a fcut apariia. Ctre orele 20,30, cei trei cocoai au prsit blocul separat, la scurte intervale. Dup 20 de minute a ieit un grup de cinci persoane. Am identificat membrii bandei graie semnalmentelor comunicate de locotenentul Azimioar. Acesta a plecat nsoit de un individ masiv, desigur Jean. Am repartizat sarcini distincte grupei operative n misiune, privind urmrirea i supravegherea fiecrui om, ndeosebi a celor trei cocoai. ............................................... Personal, m-am ocupat de Marina Nicolescu, femeia n compania creia i-a petrecut ultima sear arheologul Marius Damian. Locuiete pe strada Gramont n gazd la vduva unui ofier. Nu lucreaz nicieri. Din relatrile vecinilor, reiese c duce o existen extrem de agitat. Este frecvent vzut ntorcndu-se acas n zorii zilei. Amnunt interesant: totdeauna singur. ............................................... Maiorul Dne ata la dosar raportul locotenentului Mooianu. Tadeus, Silvestru, Holban Care din ei? *** Credeam problemele o dat pentru totdeauna limpezite, izbucni piigiat Dinu Holban, ndat ce se aez. Dup cum dumneavoastr bine tii, eu snt un om Important i foarte ocupat, l ntrerupse Dne fr nuane particulare n glas. tiu. Directorul muzeului rmase o clip deconcertat, investignd
87

ironia, apoi renun i continu ambalat: Port o mare rspundere pe umerii mei. Nu o dat ni s-a atras atenia asupra fenomenului de educaie al maselor, al factorului activ pe care nu-i aa l reprezint aezmintele de profilul nostru. Aducem un aport substanial la opera de cultivare a tradiiilor i preuire a tezaurului cultural-artistic. A fi sustras n astfel de momente activitii mele, nseamn nseamn Ce nseamn? se interes maiorul calm. Nu vd motivul pentru care m-ai chemat aici. Cred c la muzeu puteam discuta la fel de bine. S-a ntmplat ca de ast dat s n-am eu timp, declar Dnet. i ar mai fi un motiv. M intereseaz punctul dumneavoastr de vedere ntr-o problem delicat care solicit n primul rnd discreie. n acest sens, muzeul nu era locul cel mai indicat. M rog, m rog, fcu Holban uguindu-i buzele concesiv. n legtur cu accidentul domnului Plea Ce tragedie! se viet emfatic Holban, izbindu-i palmele. Un om excepional, o capacitate Avei dreptate, dar nu acesta este aspectul pe care voiam s-l dezvoltm. S-au auzit glasuri, n sfrit, se insinueaz c n-ar fi vorba de un accident. Crim? se sperie directorul. Maiorul zmbi condescendent: Nu. Sinucidere. Holban csc ochii mari. Vroia s par consternat i n priviri i sclipea licrul acela specific, interesul avid pentru senzaional. Dac simuleaz, conchise Dnet, o face ireproabil. Snt consternat. V mrturisesc c nu m-am oprit nici o clip asupra acestei eventualiti. Maiorul tui uurel, dregndu-i vocea: Am ncercat acelai sentiment. Tocmai de aceea am inut s discutm la modul confidenial. Nu vd n ce msur v pot fi util Plea v-a fost un colaborator apropiat. l cunoatei de ani de zile. n contextul relaiilor profesionale, oamenii orict de nchii ar fi ncep s-i depene necazurile, fac confidene, cer sfaturi. Privind lucrurile din acest unghi, am sperat c ne-ai putea
88

sugera o idee asupra motivului care l-ar fi determinat s se sinucid. mi pare extrem de ru, dar realmente nu vd. Era un specialist excelent cotat, ctiga bine, avea un mariaj perfect Vedei, l ntrerupse maiorul, tocmai aici e problema. Se pare c nefericirea conjugal l-ar fi mpins la un act disperat. n fine, anumite incorectitudini ale doamnei Plea Holban care avea slbiciune pentru genul retoric, izbucni: Cutremurtor! ntr-adevr, viaa i ofer cele mai spectaculoase surprize. Cine i-ar fi imaginat Dumneavoastr l-ai vzut n ziua nenorocirii. A lucrat la muzeu pn n ultima clip. Chiar aa, o natur moart a lui Petracu Gndii-v bine. Nu v-a atras nimic atenia? Ceva special n comportarea lui, n felul lui de a fi Absolut nimic. Rmase cu ochii pe figura lui Dne: Tovare maior, oare aceast discuie nu reprezint o aluzie camuflat se ambal o insinuare de proast calitate? Dne clipi nedumerit: La ce v referii? Nu este exclus ca n rndul salariailor mei s se fi strecurat nu-i aa i nprci, delatori ordinari. Poate s-a gsit cineva s v sugereze c a fi ntreinut relaii clandestine cu doamna Plea. Este o ipotez pe care o aud pentru prima oar. Holban se ridic rou la fa: Pe mine nu m inducei n eroare. ip din senin: Fiecare individ are dreptul inalienabil la o via personal. Numrul femeilor din anturajul meu este o chestiune care m privete. N-a fi crezut niciodat c brfa va depi perimetrul dependinelor de la muzeu. Dne l msur de ast dat sincer surprins. i venea greu s-i imagineze c Holban se lua n serios, c altfel dect la modul anecdotic i putea da aere nepate de Don Juan, se supra pe prezumtiva impresie c ar fi crai. M-ai neles greit. V pot declara cu toat rspunderea c Plea s-a comportat absolut normal n ziua morii sale. Uimirea maiorului ajunse la maximum. Epuizndu-i
89

vertiginos indignarea teatral, Holban redevenise brusc, fr tranziie, calm, amabil, firesc. Da Aceasta ar fi o chestiune. A doua se refer la secretarul dumneavoastr, Cezar Teodosiu. Un biat admirabil! exclam directorul. Contiincios, de gust, i cunoate meseria pe degete. Dne respir adnc: ncerc anumite ndoieli n ceea ce-l privete Holban se revizui instantaneu: tii, s-ar putea s avei dreptate Are ncpnri, uneori l simt departe, detaat de problemele majore ale muzeului, care nu-i aa ne anim pe toi. i apoi, de unde are, domnule, atia bani? i umezi buzele: Toat ziua bun ziua la Capsa, cu baba aia Michetta ca i cum nu i-ar putea zice cinstit, romnete, Mihaela, tof englezeasc, igri strine. S nu credei c am trecut indiferent pe lng problem. Am discutat i cu preedintele sindicatului. Eu, n calitate de director snt obligat s cunosc viaa angajailor mei. Rse: S-i pstoresc! mi pare bine, domnule Holban. N-am greit adresndum dumneavoastr. V stau la dispoziie. Ieri sear, invent maiorul, Teodosiu a fcut o vizit ntrun imobil de pe strada Vldoieni. Mai exact la numrul 14. Holban se nec. ncepu s tueasc cu convulsii i Dne i ntinse un pahar cu ap. Bolborosi: Nu cunosc cartierul. Exclus! Dup circa o jumtate de or, ai intrat dumneavoastr n bloc. M gndeam c poate ai dat curs aceleiai invitaii. Cum pe bunvoina lui Teodosiu nu pot sconta, am fost convins c v pot cere o mn de ajutor fr s m refuzai. i zmbi serafic. M rog Nu tiu unde a fost Teodosiu n ce m privete, am fcut o vizit de o anumit factur. i recptase sigurana: Este vorba despre o femeie A, da. Numele e uor de priceput nu-l pot da. Snt un gentilom, i nu neleg s compromit nu-i aa o femeie cstorit.
90

E limpede. Eu ns mi pot ngdui s-o numesc. Doamna Ileana Stratulat de la etajul III. M nel? Directorul ls jenat capul in jos: Cum ai aflat? M oblig profesiunea. Deci e adevrat Da. Nu, domnule Holban. Nu este adevrat. Pe strada Vldoieni numrul 14, nu locuiete nici o doamn cu numele de Ileana Stratulat. *** Maiorul Dne ptrunse ntr-un culoar ngust, slab luminat. Mirosea a sttut i a mucegai, izul caracteristic spaiilor unde soarele nu ptrunde niciodat. Bjbind de-a lungul coridorului, cu ncperi de o parte i de alta, un bloc vechi n care odile fostului personal de serviciu fuseser prevzute la subsol, separat de apartamentele stpnilor Dne i zise c se putea imagina lesne psihologia diverilor locatari. Din odaia portarului, ultima lng spltorie, se auzea muzic. Maiorul btu n u i cineva umbl la sonor. Mai rzbteau sunete vagi, n surdin. Cocoatul deschise, cu oarecare ntrziere i se opri n prag nedumerit. Apoi trsturile i se destinser i omul zmbi convenional: Dumneavoastr Intrnd n odaie, maiorul avu impresia cert c cineva, o femeie prsise precipitat ncperea. ncerc s-i analizeze sentimentul privind ua din peretele opus, acoperit cu o perdea de creton. Unde d? n curtea interioar. Portarul avea o fa blajin cu ochi obosii, n care se citea un soi de indiferen, poate resemnare. Degetele lungi, osoase, se crispaser imperceptibil, zgriind faa de mas. Am impresia c te-am deranjat, observ Dne. Aveai musafiri. Cocoatul zmbi umil: Da de unde, da de unde Adug repede, trgnd de piepii flanelei: Pe semne, tot pentru domnul Damian, Dumnezeu
91

s-l ierte, ai venit. Pe doamna au internat-o azi la spital. N-o mai duce mult Era tare cumsecade. Cnd aveam timp o mai serveam: Lapte, sifoane, gazeta Bnuiesc c faci servicii i pentru ali locatari. Se uit prin ncpere, un interior cu mobil mult, de duzin, simetric repartizat. Televizorul uria, obiectul cel mai important, pus la vedere, funciona. Crainica vorbea i zmbea cu o expresie caraghioas cci nu se auzea nimic din ce spune. Probabil aa ne vd pe noi surzii gndi amuzat Dne. Pentru vreo doi-trei mai vechi n bloc. N-am timp i nici sntatea nu m ajut. Cum dau ploile m npstuiete ru reumatismul. Abia m mic Ar trebui s te menajezi, declar cu compasiune maiorul. n locul dumitale a renuna barem la drumuri. La urma urmelor, nu eti obligat s faci i comisioanele locatarilor. Acum o sptmn te-am vzut n Balta Alb locuiesc n cartier Silvestru l ntrerupse dnd din cap: M-a rugat domnul Stnescu de la V s duc un pachet. O mtu de-a dumnealui, st pe Copceni Vezi? Mai alaltieri erai pe la Pache. Aa e. Asear pe strada Vldoieni Portarul i ridic ochii. Asear am stat n cas. l privea int urmrindu-i crispat reaciile. Serios? fcu Dne simulnd uimirea omului onest surprins. Am avut impresia c te-am vzut n ora. Omul rse silit, parc ruinat: Nu-i greu s i se par. Noi tia cu gheb semnm toi. Era prima aluzie la infirmitate. Ia te uit! Puteam s jur c eti dumneata. Mergeam pe Vldoieni i deodat vd un brbat Dne ezit imperceptibil: de statura dumitale. Pn s-l ajung, dispruse ca o nluc. N-am fost eu la, domnule O ntimplare Nici nu tiu unde vine strada asta Pe lng Mitropolie, cum treci de Enchi Vcresou. Trebuie s fl reinut: n col, vizavi de blocul n care ai intrat, vinde ziare un om care-i seamn. Tot cocoat, vrei s spunei, zmbi trist Silvestru.
92

Ei, vezi c i-ai amintit! Nu, n-am fost eu Prea din ce n ce mai nelinitit: Era urt, burnia Nu m-am dezlipit de televizor. Pun rmag c-o s-mi spun ce-a vzut A fost un film frumos cu muzic, pe urm romane M rog, n-are importan. Bnuiam c aveai vreo curs de fcut, cine tie Improviz: Probabil ai asistat la scandal, dac zici c-ai stat acas. Ce-aveau, domnule, de mprit? Omul nghii n sec i ngim: Care scandal? Cum? N-ai auzit nimic? Pi a fost tevatur mare. S-au btut ca chiorii. Cocoatul i terse palmele transpirate, netezind faa de mas. Habar n-am avut Nu se poate! exclam Dne. Glumeti! Au chemat i miliia. Dumneavoastr tii mai bine Eu acum aud prima oar n fine, te-o fi prins somnul. Am ghinion. M interesau amnunte. n dumneata aveam ncredere. Om serios, cinstit mi pare ru, domnule. Ei las, l liniti Dne privindu-i ceasul. O s mai trec pe aici, poate afli cte ceva Se ridic: zici c te gsesc acas la orice or Orice or, domnule. Orice or, repet ca un ecou portarul. Dne surise privindu-l int n luminile ochilor: Nu-mi place s deranjez. Se apropie de fereastr. Mngie delicat planta din ghiveci, o amaryllis cu frunze lungi, foarte verzi. Florile roii fuseser rupte de curnd. Din tijele njumtite curgea nc o sev groas de consistena laptelui de cocos. Dac cineva ar fi operat uscturile, atunci tulpina ar fi fost smuls de jos de la rdcin. Fac frumos pe o rochie de sear, opti maiorul. Nu-i aa? Trebuie s fie brun Poate am noroc s-o cunosc data viitoare. ***
93

Marina i roti ochii prin holul restaurantului. n faa msuelor joase, sorbind din pahare cu picior, brbai i femei discutau n oapt aferat. Chelneri stilai se micau neauzii, se aprindeau igri lungi cu filtru alb, plutea o arom constant de parfum bun. Am ntrziat mult? i fcu s-i scapere scnteile din urechi. Brbatul zmbi: Important e c ai venit. O ajut s-i scoat mantoul. Dou amaryllis enorme nsngerau pieptul rochiei de catifea neagr *** O locuin veche care n civa ani avea s fie demolat. Marchiza din sticl opac, galben i roie era tirb. Acolo unde cioburile lipseau, praful intra nestingherit, adstnd crust groas pe frunzele rupte ale cactusului nengrijit. Pe un carton alb prins ntr-o pionez era caligrafiat cu nflorituri i bibiluri numele proprietarului: Vladimir Tadeus. Interesant, reflect maiorul Dne. Toi cocoaii scriu la fel. Aceleai zorzoane, mereu aceleai bucle complicate, aceleai majuscule excesiv ornate, adaosuri estetice cu ceva din pitorescul vechilor papirusuri, dar i din stngcia epistolelor de amor de un anumit gen: Du-te carte du-te la Gigel i-l srut Chenarul din flori i inimioare e tras n cerneal roie. Din literele nceputului de vers cad picturi grele de snge Omul l introduse nuntru fr s manifeste vreo curiozitate special. Peste cartea rmas deschis trase o cuvertur i-l invit s ia loc n fotoliu. Cu ce v pot fi de folos? se interes cocoatul. n glasul subire struia o umbr de zmbet. Maiorul privea n jurul su nedisimulndu-i uimirea. Un interior de-o elegan apus. Cel mai mult l surprinse biblioteca. Autori pretenioi, mrturisind gusturi rafinate, o pregtire intelectual superioar: Spinoza, Kant, Locke, Descartes Pun pariu c tiu la ce v gndii, exclam cocoatul, urmrind privirile lui Dne. Snt gata s recunosc dac ai ctigat, surise maiorul.
94

V ntrebai Tadeus trase adnc din igar cum se mpac tot ce vedei n jurul dumneavoastr cu actuala mea ocupaie: Vnztor de ziare. Chicoti: Vnd ziare! E nostim. Nu-i aa? Cea mai bun glum. Pe cine vrei s pclii? Cocoatul i muc buza de jos. Avea un chip inteligent, osos cu maxilarul inferior repezit caracteristic nainte. Ca i cum ghebul nfipt n ceaf l mpingea. Pe mine! Dne ddu la o parte cuvertura i lu cartea n mn. Un om sfrit de Papini n traducerea lui Clinescu. Un autor greoi i nu prea ortodox, coment abstract. Arunc volumul pe pat i oft: V-ai gndit vreodat c scormonii o ran mpiedicndu-i sadic cicatrizarea? V-ai gndit c de fapt nimeni nu este vinovat? Lumea, cei din jur, eu n ultim analiz? Dar cine? ip cocoatul. Eu?! Eu snt vinovat? Cretinii i-au spus destinul. Azi, termenul mi se pare depit. S-i zicem ntmplarea. O ntmplare nefericit. Exist drame mai grave. Mai grave Ochii lui Tadeus luceau i Dne i zise c infirmul evolueaz, pe un teren familiar, dezvolt un subiect pe care singur sau cu alii l-a disecat de nenumrate ori de-a lungul anilor, n nopi de insomnie ori zile nsorite cnd oamenii se duc la trand sau i dau ntlniri romantice la osea printre boschete de trandafiri Ce poate fi mai grav? ntreb cocoatul. Se oprise n mijlocul camerei gesticulnd cu minile lungi care-i ajungeau aproape de genunchi: Un cancer? Un accident? Adulterul vulgar? Pucria? Ce?! Ajung i astea, nu credei? l ls s se epuizeze, contient c mogldeaa din faa lui, ncearc o voluptate pervers autoflagelndu-se. Iar satisfacia de a fi ascultat, auzit un prilej presupunea Dne, nu prea frecvent i nflcra obrazul palid. Frazele se rostogoleau perfecte, limpezi, trdnd obsesia, gndul fix de mult formulat. n fond, omul nu cerea dect un interlocutor, iar maiorul se ntreba scrutnd fizionomia lui Tadeus (i ddu 40 poate 45 de ani) cum de pn la vrsta aceasta nu se obinuise cu propria infirmitate. Desigur, se ateptase la un caracter deformat, defectele
95

fizice, mai ales congenitale, i mutileaz sufletul, dar nu la o reacie proaspt innd direct de invaliditate. Acesta era un simptom adolescentin pe care anii, n general, l transform. Cu vrsta, infirmii devin ri sau bigoi, caustici, fataliti, dificili complexai, dar n cele din urm se resemneaz ducnd mai departe doar tarele generate de nsemnul fizic. Era un adevr banal i acum, contrazis cu brutalitate, Dne se simea derutat, zicndui c existena lui Tadeus n aceste condiii e un blestem. Ajung i astea hohoti cocoatul. Aa ai spus. Nu v dai seama ct e de ridicol? Toi, toi avei dreptul la o frm de fericire: o clip, o lun sau un an. Eu n-am rs niciodat. Am rnjit. M-am nscut cu gheb i am s mor cu el. Nici mcar cnd dorm nu-l pot abandona. i culmea, n fiecare vis, de fapt comar, exist cte o oglind. O oglind tridimensional. Evit s m uit, i totui nu tiu cum naiba ochii mi alunec. Cutia se vede monstruos, hidoas, i mai mare. Cnd eram copil, m gndeam intens nainte de a adormi la Fei Frumoii lui Ispirescu. Ceream att de puin!. Un vis cu spatele drept. Att! N-am izbutit niciodat. Mda Maiorul i ndrept verigheta pe inelar: V gndii prea mult la povestea asta. Mi-ar place s tiu cum a fi putut proceda altfel. Oamenii nu m vd niciodat pe mine. mi vd cocoaa. La coal, n facultate, profesorii se uitau peste cretetul meu, m ascultau plini de menajamente ca i cum capul mi-ar fi fost bolnav, nu spinarea. mi ddeau drumul i atunci cnd habar n-aveam de materie: Bietul de el Se schimbau priviri comptimitoare, i-i nchipuiau despre ei c snt mari pedagogi. Colegii nu crcneau. A fi preferat s m persecute. nelegei? i aduse capul ntre umeri: Prima ntlnire cu o femeie Ce femeie! O prostituat vulgar, beat culeas dintr-un parc. Ploua Era frig. Am intrat n cas. Am nceput s m dezbrac. i atunci Atunci a ntors capul. Auzii!? Ea a ntors capul. Pn i nenorocitei leia i era scrb. i vrei s-l comptimesc pe unul care moare clcat de tramvai? Domnule Tadeus, spuse ncet maiorul. Am considerat totdeauna c n via nsuirea de seam este s ai simul proporiilor. A ncadra exact un fenomen, a-i da importana cuvenit, fr exagerri i fr minimalizri. Aceasta este poate nelepciunea i aici pctuii dumneavoastr: amplificnd. Umflai artificial un balon, suflai n el din rsputeri i apoi v plngei c
96

ai obosit. Indiscutabil, dumneavoastr atragei atenia. Oamenii se uit curioi la cei care nu le seamn. n funcie de simplitatea lor, aceast curiozitate poate deveni suprtoare. Snt de acord. V amintii probabil de nuvela lui Maupassant. Nu rein titlul. Negresa adus ntr-un sat de ctre logodnicul ei. Nu mai vorbesc de reacia stenilor. Dar se pare c i calul a luat-o la goan ntr-un mod, n fine, s-i zicem cam nrva. Dar odat consumat ineditul, lucrurile nu mai prezint importan. Dumneavoastr v-ai uitat prea des n oglind ignornd satisfaciile imediate care v stau la ndemn. Am neles c ai isprvit o facultate Trei. Am trei licene. Ei i? Probabil c eu snt un brbat lipsit de imaginaie de vreme ce nu neleg cum un intelectual subire naufragiaz ntr-o ocupaie care, fr a avea nimic degradant n sine, presupune o pregtire mai modest. Tadeus ni n picioare: Asta e rzbunarea mea! Rnji: Rzbunarea cocoatului Nu neleg. Pe cine anume v rzbunai? Pe mine! Barem s beau cupa pn la fund S m nec n amrciune, n umilin S-mi ajung pentru alte apte existene Ce-i cu sta? se mir Dne. Interesant. i v simii mai bine? Cocoatul nu rspunse. Se ntunecase iar la fa. Flacra din ochi se stinsese. Ce vrei de la mine? Maiorul respir adnc: Avei dreptate. E trziu. Ce-ai cutat ieri pe strada Vldoieni la numrul 14? Am clieni acolo n bloc. Din cte snt informat n-aveai mapa cu jurnale la dumneavoastr. Am fost s-mi ncasez banii, nu s distribui gazetele. Da Da Da fcu maiorul pe gnduri, ntrebndu-se brusc dac divagaiile cocoatului nu constituiser un subterfugiu lsndu-i timp s se gndeasc, s-i recapete suflul. Probabil avei clieni i n imobilul alturat, adic n general pe toat strada. Aa se obinuiete Nu m supun normelor cotidiene. Am clieni doar la
97

numrul 14. Sntei amabil s-mi spunei cine snt? Nu-i tiu dup nume. Sun la u sau pur i simplu vr ziarul dedesubt. Foarte bine. M mulumesc cu numrul apartamentului. n fond de ce m suspectai? se nfurie Tadeus. Sntei la mine de dou ceasuri i nici mcar nu tiu ce mi se reproeaz. Absolut nimic. Putei fi ns convins c nu v-am deranjat degeaba. La ce apartamente spuneai c locuiesc abonaii dumneavoastr? 22, 23, 24. Deci acelai etaj. Exact. Nu snt obligat s fac oficiu pentru tot blocul, sper. Cred c v dai seama c este o chestiune care poate fi verificat n mai puin de jumtate de or. Mai gndii -v Tadeus se strmb: n sfrit, am ceva la care s m gndesc. Ceva care nu se numete gheb Maiorul l privi lung: De ce minte?.. n ochii cocoatului sclipeau lumini nelinitite

Capitolul 10 PRIMA SPARGERE A LOCOTENENTULUI AZIMIOAR Cnd ptrundeai n locuina lui Jean, i ddeai imediat seama c individul este preocupat n mod constant de dou probleme: somnul i mncarea. n afara patului uria pat de cpcun cu pilote de puf, plapom roie ct o prelat de camion i a frigiderului Zil, practic nu se mai gsea nimic n afar de provizii. Saci de fin, zeci de cutii de conserve, borcane cu murturi, crnai lungi i halci de slnin agate pe o frnghie, grmezi de cartofi i kilograme de dulciuri, lsau impresia c individul are fobia foamei, c triete obsedat de spectrul unui cataclism alimentar. Sechestrat ntr-un fel la domiciliul lui Jean i obligat la lungi reflecii pe teme diverse, Azimioar avu prilejul s constate nc o dat aspectele multiple i ciudate pe care le ofer sufletul omenesc.
98

Jean, houl aparent irecuperabil, recidivistul nrit, amoral n lipsa unor norme elementare de etic, pentru care a fura era egal cu a exista, i a fura bine nsemna a exista foarte bine, Jean, bruta care gndea prin umeri, bicepi i pectorali, se dovedea n relaiile cotidiene un prieten sentimental, o gazd perfect i pe undeva un mic-burghez cu gust de cptuire. Discuiile lungi pe care le aveau mpreun (Jean era dispus s filozofeze n special dimineaa, n faa ibricului de cafea i a sticlei de coniac) i se preau locotenentului deosebit de instructive. Muiat de alcool, houl devenea nostalgic, depnndu-i cu farmec interlop amintirile. Erau clipele n care Azimioar ncerca s-l aduc la prezent, aruncnd cu ton indiferent ntrebri piezie. Se lsa descusut cu inocen. Fcea parte de trei ani din band, nu czuse nimeni pn acum, se ddeau maximum dou lovituri pe lun. Jean era fermecat de inteligena i spiritul de organizare al Cocoatului, de generozitatea acestuia. Btrnul are schepsis : ine degetele rsfirate, era laitmotivul lui. Se orienteaz bine, observ locotenentul. Numai giuvaeruri. Aur i pietre preioase. Nu se ncurc cu fitece De unde le ia, neic? Vezi, aici e mare Cocoatul! Are ponturi clasa nti, i i uguie buzele ocind vrful degetelor. Eu am o idee a mea, n-am spus-o nimnui Divaga: Adic cu cine s discui? Marina, otrav De Grecu, ascult-m pe mine, s te fereti. E putoare mare! M-sa, eapn n patru scnduri, i-o vinde buci. PleaSubtilu a roit-o pe lumea ailalt Dud nu-i biat ru, da-i prost fcut grmad i fricos. Mucenicul Care Mucenic? Spnaticul? Glasul lui Jean sczu. Instinctiv, i apropie scaunul: la. Uite ct m vezi de malac, mi urc un nod n beregat cnd se uit la mine. Are ochii ia ai lui, naiba s-l ia, parc-s lturi. Vax! S te fereasc Dumnezeu de cuitul lui. Nu greete niciodat. Sorbi pn la fund coniacul. El e omul Cocoatului. E singurul dintre noi care tie ce-nvrte. Tu n-ai ncercat s afli? Ce-s nebun? A-ncercat, mai demult, unul, Lic Parastas.
99

L-au cules din Herstru. i acolo tot mna Mucenicului a fost. Crezi? n seara cnd bietul Parastas a murit, Mucenicul a fost lips la apel. A doua zi, ddea o liturghie la Biserica Sfinii Apostoli. Aa face totdeauna dup ce lichideaz pe cineva. C are un fix: e biscricos ru Spune Jeane, al cui e hogeacul? la unde ne adunm? Habar n-am. Poate al Cocoatului, dei nu trage acolo. Noi dereticm i ziceam eu c am o idee a mea. Cocoatul sta e domn mare n viaa lui. Cum s-i zic? Are adic treab cu noi, tia, dar mai are o via. Nu vezi ce ponturi tie? Pi pentru chestia asta trebuie s cunoti, s ai relaii. De o pild, cnd am dat lovitura la pictoria aia Lucia i cum o mai cheam! Ai fi tiut tu, Grasule, sau eu, ori Grecu c femeia ine ditai purcoiul de bani i o lad de bijuterii n bufetul din buctrie? Sau llaltul, dentistul de strngea monede de aur, c pleac n concediu i las averea n cas numai c-o yal? , , Nu-i spun eu?! ine minte, Grasule, vorba mea, i-a pus Dumnezeu mna n cap. Numai s tii s-i fereti pielea *** Jean se ntoarse acas cu o pung de struguri negri, i rsturn pe o farfurie mare de lut i Azimioar ncepu s ciuguleasc boabele brumrii, lsndu-i amprentele pe coaja de pcl. Aprinzndu-i o igar, matahala se arunc n patul moale. Aternutul se ridic n jurul lui, ca o spum de ou bine btut. Ast-sear ieim la lucru. Mna locotenentului se opri la jumtatea drumului. Cu un efort ajunse la farfurie. Asta mai lipsea! Mi-a lsat vorb Grecu. Ce avem de fcut? Cnd? Disear. Nu de alta, dar m plictisesc. Serios?! se mir Jean. Eu unul i-o spui pe a dreapt, a nceput s-mi cam plac umbra. De, anii! Disear avem treab amndoi. Aa zise Grecu. Cic adu-l musai pe Grasu.
100

Aha. Pesemne dm gaur undeva. Altfel nu te chema. Ai idee unde? Crezi c-i fraier Btrnul s-i vnd ponturile dinainte? N-are ncredere nici n cocoaa lui. i scoase ghetele i cmaa: eu m culc, frioare. E chestie de metod. mi place s fiu odihnit cnd plec la lucru. Locotenentul i frec braele. M cam doare capul. Am s ies puin Nu e bine, Grasule. Nu avem voie s ieim nainte. i-am zis c i e fric luia de vnzare. E clar c n-o s te torn eu. Atunci cine? Pi Grecu, ori Dud, dac nu Mucenicu. Facem cu rndul. De obicei la care nu d cu palma. Am pndit i eu pe alii. Va s zic aa st chestia. Ce s-i faci! oft Jean. Pe o parte e bine, nu a czut nimeni pn acum. Dac te plictiseti, citete gazeta. Mai afli i tu ce-i prin lume. Jean adormi curnd. Azimioar privi masa inform de carne prvlit n aternutul alb i realiz brusc absurdul situaiei. Ce cuta aici? Urmrea respiraia uiertoare care nsufleea matahala. Pe perete, un gndac negru cu carapace lucioas i fcea plimbarea oprindu-se circumspect la orice asperitate a zidului. Curnd, trupul bombat se umfl. Semna cu o cocoae Azimioar i frec ochii i merse la fereastr. Nu tia ce s fac. *** Seara, locotenentul, flancat de Jean i Mucenicu, (Grecu era la volan), privea nelinitit defilarea posomorit a imobilelor de pe strada Izvor. Nu-l putuse ntiina pe Dne de lovitura preconizat, al crui protagonist urma s fie. Acum, prinznd n goana mainii chipurile trectorilor, crmpeie de sursuri ori instantanee domestice lng grdulee ngrijite, cu minile n olduri ori ncruciate sub sni, se gndea nfiorat c deznodmntul aventurii lui se precipit. ncerca s ghiceasc tipul casei de bani pe care va trebui s-o deschid. Se vedea asudat i neputincios, meterind fr
101

spor sub privirile ironice ori furioase ale celorlali i i aminti cu tristee ct e de refractar oricrei probleme de aplicaie practic. Personal, pentru o siguran ars ori o garnitur veche chema totdeauna un mecanic. Cndva, chinuise zadarnic aparatul de radio. Tehnicianul adus de urgen nu avusese dect s-l bage n priz. Am ajuns, constat Grecu i frn brusc. Cei din spate venir cu nasurile n sptarul canapelei. Jean bombni furios: Ce-ai, b, te-ai sonat? Satisfcut de fars, Grecu rnji: Deteptarea! Jeane, rmi de caraul. Parcurser civa zeci de metri i blondul, aruncnd priviri circumspecte n jur, se opri n faa unei case cu trei etaje, din crmid aparent. Intr, fcnd celorlali semn s-l urmeze. Azimioar, perplex, i umezi buzele uscate. Ei, nu, c asta e prea de tot. Urcar la etajul II i Grecu, plimbnd lanterna de-a lungul uilor, lumin o tbli nichelat. Locotenentul simi cum un rs isteric i umfla pieptul, sufocndu-l. Spargerea se comitea n apartamentul familiei maior Olimpiu Dne. Blondul scoase o cheie i deschise poftindu-i cu dezinvoltur: Dup dumneavoastr, domnilor. Aprinse lumina. Mucenicu, rmas lng u, clipi impacientat. Grbii-v! Las c-avem timp. Fraierii s dui n petrecere la neamuri. Se ntoarse totui ctre locotenent: Start, Grasule! Dm drumul la strung. Un-de? ntreb desfcut Azimioar, strngnd n palma transpirat minerul trusei. Dincolo. Cutioara e cu mecherie, nu ine peraclu. Locotenentul privi derutat prin biroul lui Dne, de parc sar fi ateptat s-l gseasc acolo, n jilul incomod, nvrtind distrat globul pmntesc de pe mas. Pipi casa de fier, un Wertheim verde, tip vechi cu cifru i trase de mner n sperana nebun c lar putea gsi deschis. Ai cpiat? ncal mnuile, uier Grecu.
102

Le-am uitat Blondul le arunc pe ale lui, mrind nfundat: Tmpit! Locotenentul le puse i ncepu s ncerce cifrele discului la ntmplare. Habar n-avea cum funciona. tia doar din lecturi sau filme c trebuia s-i lipeasc urechea de peretele de oel, pn va nregistra Dumnezeu tie ce vibraii, pe care s-ar putea ns s nu le prind niciodat. Grecu se plimba prin ncpere scpnd observaii sarcastice pe marginea fotografiilor de familie: maiorul n uniform, soia, copiii. Azimioar simula spaima: V-ai dilit?! Aici v-ai gsit s dai gaur? Grecu uier: Mucles! tie patronu ce face. Gdilm laba presarului. Sntei nebuni! nchise trusa, ndreptndu-se ostentativ spre u: Eu m topesc. Mucenicul i art stiletul fr s spun un cuvnt. Locotenentul rmase cteva clipe cu ochii pe lama subire. E clar! i se ntoarse: O fi avnd gagiul vreo comoar. Grecu rnji: Mare tolomac! Auzi, comoar! Hrtioare, biea! Spnaticul l privi iute i blondul amui. Locotenentul se apuc de treab. Atepta o minune simulnd o activitate concentrat n timp ce sudoarea i iroia pe fa: forma toate numerele de telefon ce-i treceau prin minte. Blondul se opri n dreptul lui. Cum stai? Bine, mersi! Freci drcia aia de trei minute. Nu- ce naiba are! Grecu l ironiza: O fi vreun tip nou Dac le tii pe toate, deschide-o tu! i lipi din nou urechea de safe, ncercnd orificiile discului. Ce se aude? E ceva care nu-mi place. Un zumzit i-o fi nchis gagiul albinele n safe, rse blondul. Du-te,
103

m, d-aci, c eti fraier ru. Isprvete c te pocnesc! se ntoarse Azimioar, tergndu-i faa cu mneca. Mucenicul se ivi n pragul odii. Ai terminal? Pe dracu! fcu Grecu. Prostul sta o fi deschis niscai conserve i ne-a aiurit c-i vreun iste. Mare minune s nu ne prind aici. Spune-i s tac, strig amenintor locotenentul. Mucenicul scoase cuitul. Grasule, i mai dau exact cinci minute. Cu cinci care au trecut, fac zece. Destul pentru rabla asta. Azimioar i ncrucia minile pe piept. i dac n-o deschid? Grecu rnji: Ai s deschizi porile raiului Locotenentul tresri. Dduse cu ochii de o litografie cu Horia, Cloca i Crian. i aminti de pasiunea maiorului pentru istorie, pasiune generat de un anume patriotism specific ardelenesc. Dne cunotea n amnunt vieile marilor personaliti istorice, desfura pe localiti i sate evoluia unei rscoale ori revoluii. Azimioar nu reinea n ce mprejurri maiorul i mrturisise c nevast-sa nu are memoria cifrelor. Cunotea doar data de natere a copiilor, numrul de telefon l avem de douzeci de ani, nelegi! i cifrul de la safe pentru c reprezenta o dat istoric important. Nu specificase ns care. i privi ceasul. nc patru minute. Prin minte i defilau vertiginos, parc scrise cu creta pe o tabl neagr, date istorice. Minile manevrau rapid discul. Prinse cu coada ochiului mina ncntat a blondului: L-am pus pe jeratec! Lene al naibii Grasu! 1395 Rovine. Nu! 1601 Moartea lui Mihai Viteazul. Degeaba! 1437 Boblna. Nici asta! 1504 Doja. Nu! 1787 Horia, Cloca i Crian. Nu, nu i iar nu! O pictur de sudoare i czu n ochi. Continu. Aproape c nu mai nimerea cavitile discului. 1848 nu! Tudor Vladimirescu 1821. Nici asta! Dumnezeule, care o fi data aia important? Unirea Principatelor 1859. Poate Independena 1877. Cubul de oel continua s reziste. Doamne! cum nu mi-a
104

trecut prin minte? 1918 Unirea Transilvaniei!. Clinchetul, clinchetul izbvitor se auzi. Trase uor de mner, i ua se ddu la o parte. Se sprijini de fereastr, gfind. n spate, Grecu rsufl uurat. i vr minile pn la coate n interiorul casei de bani. Azimioar l urmrea nnebunit. Dac Dne pstra totui acas acte n legtur cu serviciul? Nu piese de dosar desigur, nici documente n original, dar poate note, observaii personale. Maiorul era contiincios i meticulos. Se luda totdeauna subalternilor c munca lui nu se isprvete la serviciu, ci continu, uneori poate mai istovitoare, la el acas, pe strad, indiferent unde. Grecu rsfoia hrtiile njurnd printre dini. Diplome de ale copiilor, scrisori de familie, acte de natere, chitane. Ia uite, pentru ce ne ncurcarm Scoase apoi o cutie lucrat n os i-i rsfir coninutul pe mas: Un ceas de argint, o verighet, vreo dou inele mai subiri, trei coroane de aur, o cruciuli legat ou panglic albastr, rmas de la vreun botez. Le consulta, subiindu-i ochii cu dispre Ce facem cu mizeriile astea, Mucenicule? Le umflam? Rmn aci. Cred i eu! Dintr-o dat, Mucenicul sri ca ars i ridic mna, atrgndu-le atenia. Se auzeau zgomote la intrare. Locotenentul simi c-l trec sudorile. Cineva ncerca s intre i nu nimerea broasca. Se gndi cu groaz c ar putea fi maiorul ntors inopinat acas, nevast-sa ori poate unul din copii. Mucenicul se furiase lng u, pregtindu-i cuitul. Azimioar lu hotrrea disperat s sar n ajutorul celui care se chinuia s deschid. Grecu pndea de partea cealalt a uii, innd pregtit o piatr mare cu vine albstrii, luat de pe biroul maiorului. Locotenentul i fcu socoteala c trebuie imobilizat n primul rnd Mucenicul. Fcu civa pai spre el. Grecu uier cu furie mocnit: Ce-o fi pzind Jean, fir-ar osnza lui a dracului Mucenicul i fcu semn s tac, dar nu-i desprinse o singur clip ochii de la Azimioar. Auzir apoi limpede cheia care czu pe cimentul coridorului.
105

Cineva o ridic gfind i o voce rguit, nesigur, coment cu umor: Na, c iar am greit apartamentul! Blondul se desprinse de lng zid i njur scuipnd subire ntr-o parte: Mama lui de beivan! Rse i Azimioar uurat. Mucenicul l mai privea nc

Capitolul 11 MOARTEA TERGE URMELE La prnz, Jean pregti o omlet imens cu crnai, deschise o cutie cu pate de ficat i la urm trntise uite aa, de al dracului, nite cltite pe care Azimioar, gurmand, le calific drept excelente. Se trezir dup cteva ceasuri. Fredonnd bine dispus, houl fcu cafele n care turn un deget de rom. Locotenentul plesci din limb i matahala coment ncntat: i-am zis eu, Grasule, c-o s ne nelegem de minune? Pe la opt seara, i traser trenciurile i ieir. Asta-i obligaia noastr, explic Jean. De dou ori pe sptmn, trecem pe la sediu s primim instruciuni. Ateptm un ceas. Vine Cocoatul, bine! Nu, salutric i pe data viitoare! Cine v deschide? Are Grecu cheie. Sediul, studioul original care-l intrigase pe locotenent se afla pe dealul Mitropoliei ntr-o cas stil, cu un felinar arab stins, agat deasupra porii solide. n cele din urm, adresa fusese precizat corobornd informaiile furnizate de Azimioar cu rezultatele activitii operative ale locotenentului Mooianu. Fr s-i fac iluzii, Dne dispusese investigaii discrete la Consiliul Popular i la Uniunea Artitilor plastici. Locuina aparinea ntr-adevr unui pictor Dumitru Ionescu plecat din ar pentru trei ani ntr-o cltorie de studii. n mod straniu, nimeni nu se interesa de locuin. Pictorul n-avea familie i probabil nici prieteni. Ceea ce nlesnea i mai mult vizitele bandei era faptul c apartamentul pictorului, singur pe palier, n-avea vecini.
106

Dne zmbea amar ori de cte ori i imagina ce cap ar face Ionescu aflnd ce se petrece n casa lui. Le deschise Grecu, ncercnat i prost dispus. Jean bg un cot n coastele lui Azimioar care rmsese n urm. l zrise pe Mooianu camuflat n umbra unui copac. Matahala coment ncet: Iar l-a tras n pieot, vreo fuf. Am ajuns, constat Grecu i frn brusc. Poate-i spun acum ceva de dulce! Jean chicoti: Ete al dracului, ce recepie! nuntru, Dud, rsturnat pe un fotoliu, fuma sorbind dintr-un pahar cu coniac. Le arunc o privire de superior i indulgent dispre. Marina rsfoia plictisit un numr vechi din Paris-Match. Cine mai lipsete? se interes Jean. Ce, n-ai ochi? bombni Grecu. Belete-i! Matahala se supr: Uite, b Grecule! Dac ai gsit asear prispa ocupat, sau i-a fcut cine tiu eu fie, nu te lua acu de mine. Ce, vorbeti cu Dud?! Dud puse paharul jos i se roi, pipindu-i courile. Adic cum vine chestia asta, Jeane? Adic ce, eu snt prostul vostru? Da, asta eti! Ai i tu coli? Blondul fcu semn Marinei i trecur alturi, trntind ua. Dud lu o poziie ofensat. Las c-o s vedei voi! Cu cciula n mn o s venii la mine. M, tu ai nnebunit, ori te-ai pilit? Du-te i plimb mgarul, neic! Bine, bine, numai s nu-i par ru. Azimioar interveni cu blndee: Ce ai, Dud? Fac tia pe zmeii. Cnd le-oi spune ceva, pe toi i bag n cof. Uite aici, la degetul mic i am. i cum ne bagi tu n cof, amrtule? se interes Jean. Uite, aa bine, i Dud art cu minile. Acum ai neles? Pe toi v bag, n frunte cu la frumosul, de v e mprat.
107

Matahala se ridic n picioare. Dezmeticete-te, b, i s-a urt cu zilele? Dud sorbi o nghiitur lung. S vedem, atunci, cine-i mai detept. Eu sau voi! Jean l prinse de gulerul hainei. Du-te i rcorete-te. Dac te aude Mucenicul, te-ai ars. Numai s ndrzneasc. sta a intrat n anul morii. i mncm coliva, Grasule! Dud i aprinse o igar. Ba s n-o mnnc eu cui tiu Ai grij, arunc locotenentul n treact, dumicatul e mare. O fi, da nici eu nu snt fraier. Ca noi, ironiza Jean. Da, ca voi! Slugrii de atta amar de vreme i nici mcar nu tii pe cine. i tu tii! E bine?!? Nu e bine, Dud, oft Jean. Nu e bine deloc. Ai uitat de Parastas? Cine, prostul la? Oi fi tu vreun detept, aa-i? Se uit la Azimioar: Vezi cine mi-era feciorul Niculinei, coana Moa? N-ai zice! Dud se zbori: Ascult, b, s nu te iei de mama! *** Vladimir Tadeus aluneca pe lng ziduri, umbr scurt, diform mpiedicat n stlpii de la marginea trotuarului. Intr n cabina telefonic din captul strzii. Ls jos teancul de ziare i form un numr. Atept mult privind circumspect prin pereii de sticl. Degetele lungi cu falange nervoase lsau amprente umede pe receptorul de ebonit. Apoi fisa czu nghiit n puculia aparatului. opti cu buzele lipite de microfon: Contramandai Snt filat. ***
108

De dincolo se auzir voci, o u trntit. Na, c v-a venit patronul. Face pe misteriosul i v aiurete ca pe nite sugaci. Intr pe o u, iese pe alta i socotealai gata. Jean l lu de gt: Taci, c te tai eu! Sufocat, cellalt l nfrunt, optind: Hai, du-te i mnnc-i din palm! Hai, ce mai stai? Grecu intr urmat de Mucenic. Valea! i vzu pe cei doi ncletai. Ce avei? Jean i ddu drumul lui Dud, care czu vnt la fa n fotoliu. Socoteli d-ale noastre. Ce te bagi? Mucenicu fcu o cruce mare, mormind ceva. Blondul ridic din umeri i ncepu s strng nervos scrumierele murdare. Roiu! Sntem filai Ce?! se mir Jean. S-a nchis dugheana. De azi ncolo, nu mai clcm pe aici! Dud se despri de Azimioar i Jean, fr s spun o vorb. Cei doi coborau Dealul Mitropoliei. n vale, luminile din Sfntul Gheorghe i pierduser strlucirea. Supravieuiau nimburi mizerabile ntr-o mas de cea gelatinoas, aderent ca un scutec ud. Azimioar i ridic gulerul hainei. Ce avea la? Naiba s-l ia, mormi Jean, privind mereu n spate. E pcat de tinereile lui. Eu zic c face pe nebunu! Nu. A prins un pont, dar n-a nvat s-i in gura. Oft, strngndu-l de bra. Nu-mi place deloc chestia cu sediul Dac sau pus pe capul nostru, pn la urm tot ne nfac Ce zici, lum una mic? Bur rom ntr-o crciumioar. Geamurile erau opace, nclite de rsuflrile fierbini. La o mas, o pereche de rani i consumau litrua de vin. Locotenentul i zise c trebuie s comunice neaprat cu
109

Dne. Dud tia ceva *** Calea Rahovei unduia lung, cu sinuoziti de arpe, care urc la deal. Un vnt rece aluneca pe lng mucatele groase, zgite n spatele ferestrelor. Cu minile agate de cordonul trenciului, Dud fluiera printre dini; un x prelungit, ori poate mai multe xuri, care, mpreunate, nsilau o melodie deprins cndva ntr-un bar. Frizerul, La Gicu facem ondulaiuni permanente Wella i urma o reclam, un cap de cretin, o frumusee contemporan cu a Ritei Hayworth, l salut ducndu-i degetul la un cozoroc imaginar. i nchidea maghernia, trgnd cu zgomot obloanele de tabl ondulat. Dud i strnse mna, apoi ddu colul, njurnd o femeie de la etaj care scutura faa de mas. Cnd ajunse acas dou odi i un oficiu unde locuia singur privi cu atenie n jur. Pe mas rmsese din ajun o cutie de sardine desfcut, nite brnza i un rest de pine. Trecu n prima odaie, fostul salon al maic-si. Pe perete, o carpet pluat de un albastru electric cndva, acum roas de molii. Un pa mpopoonat cu ighemonicon rpea o fecioar blond, toat nuri i dantele. Aici, n spatele covorului, i inea Dud banii. Se apropie de fereastr, verificnd oblonul de lemn, apoi i deert buzunarele pe mas. ntrzie cu voluptate, sortnd bancnotele i aranjndu-le pe aceeai parte. Opri cteva bgndu-le napoi n buzunar, apoi se rzgndi si le adug la teanc, reinnd doar ceva mruni. Ridic un col al carpetei, dizloc o crmid i-i nfund mna n gaur pn la cot. Ezit o clip tentat s scoat totul afar i s numere nc o dat, numai aa, din plcerea de a mngia hrtiile moi umezite. i era somn, nchise tainia, aranja franjurile covorului i intr n cealalt odaie. Patul dublu, cu tblii scorojite, era rvit. Simi o mn uoar pe umr i scoase un strigt, ca njunghiat. Se ntoarse fulgertor. Mucenicul strngea cuitul n mn. Fii supus, Dud! l privea decolorat, tern, abstract. Nu-i suportase niciodat
110

privirea imaterial, nspimnttoare tocmai prin obiectivitatea ei indescifrabil. Ce vrei? Supus, Dud! Am porunc s te judec. De ce? Ai nnebunit? Cellalt sttea n mijlocul odii, cu picioarele uor relaxate din genunchi. Chipul livid prindea n lumina slab nuane verzui. Te-ai flit c-l poi mntui pe Cocoat. Nu m-am ludat, Mucenicule. Cine tie ce-oi fi trncnit, eram beat. Uite, s spun Jean Spovedete-te! Dud ip isteric: Nu-s vinovat, Mucenicule! Nu-s vinovat. Acum tiu, m-a turnat Grasul. El m-a turnat. O s v toarne pe toi. Ochii decolorai strlucir. Chipul Mucenicului, transfigurat, cut prin tavan cerul. N-am team. Iuda Iuda va ptimi. Crezndu-l neatent, Dud se arunc. Agil Mucenicul sri ntr-o parte i-l lovi scurt, fcndu-l s-i piard rsuflarea. Te grbeti s mori, Dud! S mor? De ce s mor? Ce v-am fcut? Vorbete! Ce s vorbesc? Mrturisete-te! L-ai pndit pe Cocoat. Nu l-am pndit. Mini, Dud! E pcat s mori mpovrat de minciun. Spuse n oapt cu o voce mngietoare: Ai cutat chipul domnului cel adevrat i nu i-a fost team c o s-i ard ochii. E adevrat, Dud? Mngie cu degetele fine descrnate muchia iului. Mucenicule, ip Dud, am bani. Uite aici, n odaie, am o grmad de bani. Facem jumtate. Ba nu, i-i dau ie pe toi. Lasm s fug! N-o s i se ntmple nimic, Mucenicule! Zici c nu m-ai gsit acas. Nu m ispiti, Dud. ine-i talerii! Ce tii despre Cocoat? Nimic, i jur! L-am vzut mi s-a prut c-l vd intrnd undeva. Dar nu era el. Nu, nu era. Alt om, fr Cu cine ai vorbit? Dud i ncrunt sprncenele, o dung neagr peste ochii
111

ntunecai sclipind de furie. Izbucni: Cu toi am vorbit! E bine?! Cu toi! Cu Grecu, cu Jean, cu Marina, cu Grasu! Un firicel de saliv i se prelingea pe la colul buzelor: Aa! S vedem ce-o s facei! O s-i omori pe toi?! Mucenicul l privi lung. n genunchi, Dud! De ce? n genunchi! Dud ncepu s plng. Lacrimile se rostogoleau, ocolind courile vinete. Iart-m, Mucenicule, iart-m n genunchi! Dud i ddu drumul eapn pe duumeaua putred. Scnci: Iart-m, Mucenicule! Spnaticul, cu o expresie de extaz, l privi ca dintr-o alt lume. opti ciudat, cu o voce gtuit de plcere, de o plcere senzual: nchin-te! Dud i ls pleoapele peste privirea neagr. ifonierul scrni lung. Mucenicul tresri i arunc o privire circumspect spre ua care se deschidea singur. n aceeai clip, Dud se arunc nainte, lovindu-l cu capul n stomac. Spnaticul, luat prin surprindere, se prbui. Dud sri peste el i ncepu s-l izbeasc cu capul de duumea. Ai vrut s m tai, jigodie! Na, mai taie-m! Lovi pn simi trupul Mucenicului moale. nchisese ochii, dar ca i cum pleoapele ar fi fost prea scurte, un tiv din albul corneei rmase descoperit. Obosit, Dud se ridic i-l izbi cu bocancul n coaste. Cellalt scoase un geamt slab. Dud rnji i se apropie de mas, turnndu-i cu mini nesigure un pahar cu ap. l duse la buze i bu pn la ultima pictur, dndu-i capul pe spate. Brusc, ls paharul s-i cad din mn i-i prinse pntecele n palme. Nu reui s scoat cuitul i se prvli pe duumea. Auzi rsul Mucenicului, hohote sacadate, demeniale care se pierdeau ntr-un ecou prelung.
112

*** Dne iei din biroul su cu un aer preocupat. Pop l atepta, privindu-i ceasul. Ddea nervos din picior. Pantalonul ridicat ca s nu fac genunchi lsa s se vad ciorapul de mtase bleumarin, cu dungi fine, cenuii. Fr s vrea, maiorul i privi propria nclminte. Din box i cu blacheuri judicios plasate pe partea exterioar, acolo unde clca. Ce facem? ntreb Sebastian Pop ridicndu-se. E trziu. Te ateapt Angela? Nu tiu ce ai cu Angela, ea ine foarte mult la tine. N-am nimic, mi biete, i-l btu afectuos pe umr. Am ntrebat aa, ntr-o doar. Ca i cum eu n-a avea treab. Peste o sptmn trebuie s predau lucrarea i n-am scris nici zece pagini. tiu, Stena. Mi-a spus-o i Angela de cteva ori. Rser amndoi. Maina atepta peste drum. Calea Rahovei, Fnic, dispuse maiorul aezndu-se mai bine pe canapea. Expertul se rsuci: Ce-i asta? Nu mergem la muzeu? Maiorul explic pe ndelete, aprinzndu-i o igar. Am primit un telefon. Cineva a fost asasinat. Trebuie s trec nti pe acolo. E o simpl formalitate care va dura zece, maximum cinsprezece minute. Dup aceea mergem la Holban. De fapt, deschid expoziia dup ora nou. Crim! O crim spui? tii bine c am oroare de chestiile astea. Morg, cadavre, autopsii Aici i-ai gsit s m duci? O s m atepi n main. Nu fi muiere, ce Dumnezeu! Locuina lui Dud era nconjurat de vecini i gur casc. Domnul Nicu, frizerul, repeta pentru a suta oar c a fost ultima persoan care salutase victima cu o sear nainte. i arta palma pe o parte i pe alta. Cu mna asta, domnule, mi-am luat rmas bun. Parc am avut o presimire. Oamenii priveau laba proas i cltinau din cap. Comentariile filozofice nu lipseau: Ce i-e viaa, maic!, Cum i se duse aa de pe mosorel
113

Femeile i strngeau nfiorate copiii pe lng poale, cscau ochi avizi i-i fceau cruce. Maiorul cobor plictisit. tia ne stric toate rosturile. I-am spus de o mie de ori lui Enache c m enerveaz asistena. Se adres expertului: Ce faci, rmi aici? Evident! Te rog, nu ntrzia mult. Sergentul major Enache i iei nainte, confundndu-se n scuze. A fost imposibil s-i ndeprtm, tovare maior. Nu te poi nelege cu ei. Cnd am sosit, mustea curtea. Au umblat i prin cas? Nimeni, n afar de Beloiu Ana. Cine-i asta? Verioara victimei. E vnztoare la Alimentara din col. n fiecare diminea i aduce laptele. Ea l-a gsit. Femeia, usciv, cu brae lungi ca de pianjen, sttea lng o boccea n care adunase boarfele mai de soi ale rposatului. Unde e? se interes maiorul. Enache l conduse n odaia alturat. Dud zcea pe spate. i strngea nc pntecele cu minile. Balta de snge se confunda cu cafeniul duumelelor. Dne salut medicul legist, strnse mna cordial procurorului tefnescu. Ce s-aude? De fapt, ntrebarea se adresa medicului, dar, cum acesta nu vorbea dect solicitat direct, i deschise trusa, consultndu-i cu interes coninutul. M ntrebam de ce ntrzii, spuse procurorul. Continuai! Am o chestiune urgent. Peste o jumtate de ceas m ntorc. Iei urmat de Enache care i atrase atenia asupra carpetei agate pe perete. Ce-i acolo? Sergentul ridic colul covorului. O ascunztoare n zid. Bg mna nuntru i scoase un teanc de bancnote. Ct? Peste 14. 000.
114

Interesant! I-ai spus lui tefnescu? Sergentul major i ls ochii n jos. nc nu. V-am ateptat pe dumneavoastr. Dne se ncrunt. Iari? Enache era unul din puinii subalterni care inea efectiv la maior. Originar din Sighetul Marmaiei, gusta genul lui Dne, cruia i trecea suma nsuirilor i defectelor la rubrica dintr-o bucat. Maiorul i aprecia devotamentul, dar nu putea fi de acord cu excesele sergentului, care de dragul lui, fcea separaie ntre interesele miliiei i ale procuraturii ca ntre dou instituii distincte din punctul de vedere al sensului i elului major. n oficiu, vzu haina lui Dud spnzurat de un scaun. Scotoci prin buzunare i scoase un portmoneu uzat, din plastic. l deert pe mas: ceva mruni n hrtie, fotografia unei fete crne, cu dedicaie agramat. O pedic n calea uitri! Privete copea, amintete-i originalu. Nutzy Strada Armoniei nr. 3, sectorul 5. ntr-o despritur camuflat, gsi buletinul cu scoare jerpelite, ptate de grsime: Rpeau Valentin, nscut la Bucureti, 18 ianuarie Rsfoi din obinuin paginile, cutnd evidena eventualelor mutaii. Nu gsi nimic, afar de un numr de telefon, grifonat n fug, n subsolul coperii interioare. i-l not pe cutia de chibrituri i iei. *** Femeia i strnse zgribulit pardesiul n jurul genunchilor. Pe marginea apei, salcia i cltea cu zgomot crengile, ca nite frnghii subiri. O cioar croncni undeva, foarte aproape. Cteva picturi de ap czur pe obrazul palid cu ochi imeni i femeia se nfiora. Se gndi la aripile negre, ude i pru dintr-o dat ru c a venit. Noaptea Herstrul pustiu i prinse o uvi rebel sub bereta roie. Tui ca s se aud. Voia zgomot, zgomot citadin Roi de maini pe asfaltul ud, claxoane, glasuri, mai ales glasuri Inima i se strnse. Ce era asta? Gndul se zvrcoli i femeia sri n picioare. i era team! Se ndrept spre ieirea din parc. Merse repede, din ce n ce mai repede, apoi aproape fr s-i dea
115

seama, ncepu s alerge. Vzu trziu silueta desprins din colul aleii. Se opri, strngndu-i cu degetele crispate, pardesiul n jurul gtului. Omul nainta ncet. Un zmbet i aluneca pe fa. N-ai vrut s m atepi? E trziu Am spus ora 11. E 11 i cinci. Poate. Am avut impresia c stau de ceasuri ntregi. Ce idee s m chemi aici! i scutur umerii. Data viitoare Nu exist data viitoare. Nu neleg, Mucenicule! Se ag de mneca brbatului. Ce s-a ntmplat? Pentru tine nu mai exist data viitoare. Adug cu blndee: asta trebuia s-i comunic. i de aia m-ai chemat pe o vreme mizerabil la captul Bucuretiului? Nu puteai s mi-o spui Ia telefon? Mucenicul i trecu degetele peste fruntea femeii, care se ddu napoi cu repulsie necamuflat. Ai venit aici pentru c trebuie s mori, fetio. De ce s mor? gemu femeia. Apoi geamtul se transform ntr-un ipt isteric: de ce s mor?! I-au luat urma lui Dud. i el a murit. Ce-mi pas? Prin el au dat de tine. i-au gsit numrul de telefon. i care-i vina mea? Care-i vina mea, nemernicilor? Ucigailor! Care-i vina mea? Nici una, Marina. Neptrunse snt cile Domnului! Idiotule, cine-i Domnul? Cocoatul? Mucenicul se nchin. Nu huli! nchin-te! Dud i-a spus care-i adevrata fa a Btrnului. Nu! Marina se ntoarse brusc i o rupse la fug. Url din toate puterile: Ajutor Strigtul i se opri dureros la mijlocul pieptului. Mini reci, puternice i cutau gtul. Simi tot sngele nvlindu-i n cap. ncerc s se zbat, s scape din ncletare. Parc toat viaa se strnsese n grumazul alb. O perdea neagr se
116

ls peste ochii imeni i czu n genunchi sub cerul scund, greu de ap ca un burete saturat. Mucenicul se rsuci pe clcie. Se auzeau pai. Cineva alerga. Recunoscu silueta Abandon femeia disprnd n ntunericul parcului. Mooianu ngenunche lng Marina. O uvi de pr ud i acoperea obrazul, ferindu-l de ploaie *** Se trezi ducndu-i reflex mna la gt. esutul zvcni dureros. Ochii oblici cutar tavanul alb apoi pereii goi, aparatul complicat cu evi de cauciuc rou i baloane de sticl. Cineva i mrigie fruntea: Fii linitit. Dormi Marina zmbi. *** Rezerva era luminoas, cu perdele vesele i cteva elemente de mobilier abdicnd prin linia ceva mai fantezist de la austeritatea deprimant a slilor de spital. Pe noptier se aflau nite portocale i un vas cu garoafe roii. Tata explic Marina suspinnd imperceptibil. Dne o cercet cu luare aminte. Rmase surprins de frumuseea ochilor albatri mplntai piezi pe faa palid, uor triunghiular. Prul despletit i camufla bandajul din jurul gtului. Prea o convalescent fragil, nc neputincioas i maiorul i zise c era probabil cea mai frumoas femeie pe care o vzuse n viaa lui. V ateptam, spuse Marina. tiam c o s venii. ntinse mna dup pachetul de igri. Ai voie? De ce nu? Maiorul zmbi. Pusese ntrebarea reflex n virtutea unui automatism conjugal. Nevast-sa, indiferent de natura indispoziiei i suprima n primul rnd tutunul. i ntinse scrumiera: Nu prea sportiv colegul dumitale Ct pe-aci Mucenicul! scrni Marina. Ochii i se ntunecar
117

pierzndu-i culoarea. Snt prima victim pe care o rateaz. Ai intervenit n timp util. Fcu o mic pauz: Cui trebuie s-i mulumesc? Dumneavoastr? Nu. Colaboratorului meu. i cnd te gndeti, continu Dne nostalgic, c ai depus attea diligene pentru a-l deruta Trei troleibuze i un taxi, traseu contorsionat prin Parcul Herstru, trenci negru, aleea cea mai ntunecoas M ntreb cum de nu te-a pus pe gnduri locul ntlnirii. Nu m tiam vinovat. i apoi, am fost obinuii s nu ne surprind nimic. Dispoziiilor celor mai nstrunice le gseam n cele din urm justificarea. Asta ne-a dat tuturor o ncredere oarb, ncrederea pe care fatal i-o inspir omul capabil s vad mai departe dect tine. Asta pentru cei ce gndeau Grecu, Mucenicu Dei nici azi nu tiu ce s cred despre omul sta Gndete cu adevrat sau e vorba doar despre o viclenie, nsuirea primar a fiarei care avertizat de instinct, reuete s scape. Scap ntotdeauna. De aceea probabil nu m-ai ntrebat dac am izbutit s punem mna pe el. Marina i alung prul de pe obraz: Snt convins c a scpat. inei minte ce v spun: Omul acesta va pieri ntr-un singur fel: de mna Cocoatului. Sun a superstiie Nu, nu e superstiie. Nu-l cunoatei. Este ultimul om pe care a fi vrut s mi-l fac duman. Dar Cocoatul e idolul lui. Nu tiu cum a reuit s-l ctige. antaj? Femeia cltin din cap: Mucenicului nu-i e team de el. E altceva. I-a inspirat un soi de fanatism. Cnd intr Cocoatul, fcnd abstracie de toat regia aceea ieftin penumbr, ochelari etc., dar n fond eficace pentru c nimeni nu a reuit s-i rein trsturile Mucenicul cade n trans. O trans dinamic dac putei s m nelegei. Atent e ntotdeauna, dar n prezena Btrnului ncerci senzaia ci consum la maximum capacitatea de concentrare. l simi cu mna pe cuit, gata s sar la cea mai mic micare a noastr. E convingere oarb n ce face. Mucenicul nu e un constrns i nici un mercenar. Da
118

Dne i arunc ochii pe fereastr. n parc, o sor plimba un bolnav culcat n crucior. Capul i luneca la stnga i la dreapta, fr stabilitate pe gtul subire ca un lujer. De ce crezi c-au vrut s te omoare? Femeia i cuprinse nfrigurat braele. Nu-mi dau seama. Tuturor ne era team de trdare. tiam ce ne ateapt dup aceea Mai tiam c Btrnul ine la pielea lui, c mna Mucenicului opereaz sigur. Astfel i-ai motivat i moartea lui Plea? Pe-aici. Probabil vi s-a dat o explicaie oarecare. Nici una. Msurile radicale aveau dublu efect: pe de-o parte ne nfricoau, pecetluindu-ne buzele, pe de alta ne generau un curios sentiment de linite. Soarta noastr este strns legat de a Cocoatului. Cade el, cdem i noi. Iar cnd ai de-a face cu dobitoci ca Dud, ori ca Jean dei e cel mai cumsecade dintre toi fanteziile pe cont propriu snt hazardante. i totui, ceva i-a determinat la o msur extrem n ce te privete. Ai greit undeva. Poate te-ai artat prea curioas, o aluzie, o vorb scpat Marina se ridic n capul oaselor: Nimic din toate acestea. Mucenicul pretindea c mi-ar fi spus Dud cine-i Btrnul. Nu mi-a spus. Nu tiu cine e Cocoatul, ce face, unde locuiete. Nici unul dintre noi nu tie. Asta e culmea! Admind c la un moment dat, a fi vrut s-l trdez, a fi fost incapabil s v ofer un singur amnunt util. Aa cum se ntmpl acum. Ochii duri sclipir ca oelul: Putei s m credei! A da zece ani din via ca s le-o pltesc. Dne rse linitit. Deci acum eti vindicativ, nu docil. ncercam s-mi explic conduita dumitale. Ca s fiu sincer, nu m ateptam la atta bunvoin. Nu le mai snt datoare nimic, spuse rece Marina. Nu ignor ce m ateapt, dar m-a sufoca dac n-a ncerca mcar s le-o pltesc. Alaltieri, n-a fi conceput trdarea, vnzarea. M aventurasem ntr-o curs cu ansa, n care nelegeam s m feresc n sfrit, la modul simbolic, de dumneavoastr, de ghinion, dar nu de coechipieri. Eti un copil. Cum ai putut miza pe corectitudinea unor
119

astfel de oameni? nsi premisa de la care ai plecat este fals. Nu snt o sentimental, domnule maior, deci nu mateptam s m iubeasc. n orice afacere, cei care stau de aceeai parte a baricadei i datoreaz nu sentimente, ci colaborare corect. Altfel combinaia cade. i mai e ceva. Cnd cnd am intrat n band, crima nu era preconizat ca metod de lucru ci doar ca sanciune binemeritat pentru membri. Mi s-a prut just. tii care este elul major al hai s-i zicem, asociaiei? Te-au indus, desigur n eroare, insinua maiorul. V facei griji inutil. tiu. Furtul! rspunse Marina rspicat. Nu mi se pare suficient de demagogic. M ateptam la un ideal mai mobilizant, care s te anime. Eti un om cu caliti. O privi n fundul ochilor albatri care ngustai preau i mai repezii spre tmple. Nu e nevoie s recurgei la subterfugii pentru a m determina s vorbesc. n fond v intereseaz ce m-a fcut s aleg aceast potec i nu alta, aceast via i nu alta. tii cine a fost mama? Vestita Nina florreasa. Era la vremea ei cea mai frumoas iganc din Bucureti. Vindea seara flori la Cercul Militar, la Continental i n barurile de noapte: Chat Noir, Cio-Cio-San, Monte-Cristo. Tata pstreaz n cufr o fotografie de-a ei n exerciiul funciunii: rochie plin de volane ca dansatoarele spaniole, galbeni n pr. Pe bra ine un panera graios de rchit. Cu tata ghebos nu tiu de ce s-a cstorit. Ambiii sociale probabil. n lumea ei, s fii cununat cu acte nsemna ceva. Poate pentru c avea i oarecare stare n fond o lustragerie modest pe Moilor. Dar, m rog, se chema c e nevast de negustor. ntr-o zi, imediat dup terminarea rzboiului, a disprut. Ce nseamn a disprut? Maiorul prea tulburat. Pur i simplu a nghiit-o pmntul. Din martie 1945 nu s-a mai tiut nimic despre ea. Eram un ghem pe-atunci, dar cei care l cunosc pe tata spun c aproape nnebunise de durere. A cheltuit tot ce-a avut ca s-i dea de urm. A cutat-o i prin Crucea Roie. Dar cei de acolo erau prea ocupai cu prizonierii i cei disprui n rzboi ca s acorde atenie unui amrt care umbla dup nevast-sa. S-au auzit diverse zvonuri. La un moment dat, un colonel care o tia de pe vremea cnd vindea flori la Cercul
120

Militar, a pretins c ar fi vzut-o la Paris ntr-un bar de noapte. Alii au vorbit despre America, s-au brodat poveti romantice Astzi, tata e convins c a murit. n fiecare an, pe trei martie, pltete o liturghie la biseric. i dumneata? opti maiorul. Marina ridic din umeri: Am terminat liceul la 18 ani. Bietul tata! Paznic, vnztor la un centru de rcoritoare, portar, a fcut sacrificii inimaginabile pentru a m ine la coal. Vroia s merg mai departe, la facultate. Dar eu m sturasem. M sturasem s-mi sticleasc ochii dup o pereche de ciorapi, dup o prjitur. M-am cstorit nainte de a fi mplinit 20 de ani. Rse: Gioni Nicolescu. Un escroc sentimental iste, ca toi escrocii sentimentali. Pentru a pune mna pe mine simulase prosperitatea cu mijloacele cele mai perverse. M plimba cu o main splendid un Buick alb despre care abia dup ce m-am mritat am aflat, c aparinea unor prieteni. Biei nelegtori, au contribuit din rsputeri la crearea unei false aureole de bun stare. n prezena mea i spuneau domnule director, tot de ochii mei au organizat o partid cutremurtoare de cri la care Gioni a pierdut fr s clipeasc 9.000 lei. Am mers dup aceea la Mon Jardin, iar eu nu ncetam s m mir. 9.000 de lei azvrlii ntr-o sear, reprezentau n medie cam ce-ar fi putut ctiga tata ntr-un an. Dar astea le-am aflat mai trziu, cnd brbatu-meu a nceput s m foloseasc drept nad i unealt n combinaiile lui financiare. Am dus-o aa civa ani, apoi ne-am desprit de comun acord. La urma urmelor, dac tot m ineam de matrapazlcuri, era mai rentabil s-o fac pe cont propriu. Gioni a convenit c am dreptate. Bnuiesc c ochise alt fraier. Am lucrat singur un timp, apoi a intervenit n viaa mea Cocoatul. Nu mi-a cerut mare lucru. S acostez diveri indivizi, s le intru n graii. Pltea bine n acest sens, declar maiorul oftnd, Damian a fost victima dumitale. Cea mai generoas i cea mai candid. Marina i muca buzele arcuite cu tiv crnos pe margini. De el mi-a prut realmente ru. Cunoteam ora la care iese de la serviciu i m-am aranjat s-i merg n fa la vreo dou sute de metri. Am intrat ntr-un magazin. Damian a venit dup mine nuc Tcu un timp, apoi adug: Nam omort pe nimeni
121

tiu, rspunse maiorul. Cocoatul respect diviziunea muncii Cocoatul Te-ai ntrebat desigur cine ar putea fi. Nu o singur dat, zmbi Marina. Inutil. Azi, dup aproape trei ani nu tiu despre el mai mult dect n prima zi: un om de statur mijlocie, mai degrab scund, cocoa, cam ntre dou vrste De ce te-ai oprit? Continu! O privea intens. Marina palid, opti: Ce s v mai spun Asta e tot. Nu e tot, declar maiorul calm. Te-ai gndit la cineva anume Vi s-a prut. Nu mi s-a prut. Dne abia i mica buzele: pentru prima oar te-ai gndit la cineva anume. La cine? O corelaie fireasc Tatl dumitale sufer de aceeai infirmitate Ochii albatri ai Marinei se ntunecar i maiorul avu senzaia unor flcri roii care neau din pupilele dilatate. Femeia ip: V nelai! E absurd Ua rezervei se deschise i apru medicul. *** Dne scoase din sertarul biroului revista gsit la Biblioteca Academiei. Studie cu lupa fotografia de pe prima pagin, apoi i-o ntinse locotenentului: Mda Reine numele, Mooianu: Erika Schffer. Vei pleca chiar azi la Sibiu. ncearc s dai peste vechi cunotine, eventual neamuri, vorbete cu bieii de la Miliie. mi trebuiesc ct mai multe relaii. Ia i revista cu tine. O s ai nevoie *** Maiorul se foia agitat in cmaa de noapte cu ruri. Imposibil s adoarm. Detepttorul C. F. R., aezat strategic pe noptier, silabisea timpul cu ticit metalic. Dousprezece i jumtate. n cellalt pat, aezat la o distan cuviincioas, doamna Dne, zmbea n somn.
122

Ridic din umeri i se aez ntr-un pe. Hm! A naibii poveste! Pista Plea se sfrea cu un cadavru. Descoperind a doua existen a Cocoatului, Dud moare. N-a mai apucat s fac mrturisiri. Marina ct pe aici s fie sacrificat. Cine urmeaz? Sri din pat, msurnd descul covorul aspru de iut. Grecu! Trecu n birou i, dup o clip de ezitare era totui aproape ora unu , form numrul procurorului. i rspunse imediat. Dormi, tefnescule? Auzind muzic de dans i un rs cald, senzual, de femeie tnr, nu mai atept rspunsul. Uite, pentru ce te-am deranjat. Lucrurile se precipit. Ceva mi spune c n noaptea asta nc unul din band va fi lichidat. Bnuieti cine? Auzi oapte, urm o scurt pauz, dup care procurorul confirm temerile maiorului. Ce-ar fi s-i facem o vizit? Acum, bineneles c acum. Dac nu e deja prea trziu. Pentru el. Nu, st aici aproape, pe Smrdan. Bine! Peste o jumtate de or trec s te iau. nchise, ncercnd s-i imagineze ce se petrece la cellalt capt al firului. *** Cinci minute mai trziu, silueta subire a Mucenicului disprea ntr-o curte din strada Smrdan *** Grecu se trezi brusc cu o senzaie acut de sete. Deschise gura de parc limba umflat, uscat ca un clu de vat, nu i-ar mai fi gsit locul. Pe mas, se profilau n ntuneric siluete de sticle: uic, coniac, vermut. Nu reuea s-i aminteasc dac rmsese i sifon. Ap Trebuia traversat culoarul rece i abia la capt sub un ober-licht cu ochiul crpat prin care frigul intra subire, se afla o chiuvet. O can albastr, cu smalul plesnit, era prins de robinet cu un lan. Se zgribuli i trase plapuma peste brbie. Lng el, femeia gemu. Umrul i ceafa scpaser din iretul cmii de noapte.
123

Grecu privi linia ferm a spatelui pierdut sus, sub zulufii castanii. O simi lng el real, vie i recunosctor, i strnse umrul n cuul palmei. i trecu limba peste buzele crpate. Nu mai rezista. Se scul, i nainta pe bjbite ctre mas, gsi sifonul i duse avid clonul de plumb la buze. Bu lung cu respiraia tiat. Se ntoarse ameit in pat. Curios, nu-i mai era somn. i adun minile sub ceaf, privind tavanul nalt. Lustra, amintire de la un chiria precedent, atrna strmb i murdar. Cndva avusese nite franjuri de mrgelue negre. O fat, nu-i mai amintea cine, poate Nina, pedichiurista cu gtul lung i ochii bulbucai, de miel, ori poate zurlia de Irina, bruna subire care se ncpna s semene cu Gina Lollobrigida, le scosese, agndu-le la poalele unei rochii. Cic se purtau mrgele. Nebun! ntinse braele spre femeia care dormea greu. Ea, ea e altceva i aminti cum, ntlnindu-se odat cu Dud, acesta rmsese cu gura cscat. Nu mai vzuse aa femeie. Ce-i drept, trntise atunci pe ea rochia galben, lucioas i n pr i la brae, doar drcii cu sclipici. i lua ochii! Dud Se nfior. Mort! Moart i Marina. Ce bucic! Ct i-a tras el clopotele i degeaba! Mort i tipul de la Muzeu. Se slt n coate biciuit de un gnd. Ce nsemna asta? Intraser n lichidare? Cum ele nu-i dduse prin minte? O durere surd i prinse ceafa. Cine venea la rnd? El? Jean? Dar de ce? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Ce era n capul Cocoatului? Se scul din pat i fcu civa pai pe duumeaua fr covor. Nu mai simea frigul. i aprinse o igar, aruncnd chibritul undeva, la ntmplare. Ce e de fcut? Avu dintr-o dat impresia c tavanul cade, cade peste nite perei mobili, care se apropie din ce n ce mai mult, prinzndu-l n zid de piatr, ferecndu-l ca pe o gnganie. Mic instinctiv braele, cutnd spaiul. Se nvrtea prin odaie. n bezn, igara prea singur. O frm de jratic esnd zigzaguri halucinante. Fumul greu se ntindea acru n odaia rece. Femeia se mic prin somn. Spuse cu voce mpleticit: Iar fumezi noaptea! Ce naiba? N-am aer Ca un automat, Grecu deschise fereastra. Ploua mrunt.
124

Curtea murdar mirosea a ud i a gunoi. Gunoiul din containerele cilindrice care nu se vedeau din cauza beznei, dar pe care Grecu le tia masate acolo, lng gardul vechi, fr tencuial. i ncheie pijamaua subire. Observ trziu umbra celor doi. Sticleii i trecu brusc prin minte i i auzi vjitul urechilor. Apoi o oboseal ciudat Ca i cum nu s-ar fi putut desprinde de fereastr Fr glgie, Grecule, murmur maiorul Dne. n ntuneric, lipit de containerele ude, Mucenicul bg stiletul n buzunar. Dispru apoi n noapte. *** Jean terse grsimea din tingire, cu un cocolo de pine, apoi merse la chiuvet i o spl cu ap rece. Stropii rmaser agai de tingirea unsuroas ca nite mrgelue mobile. Se ntinse cscnd cu voluptate pn i trosnir flcile, apoi se uit puin descumpnit n jur. Pe unde o fi Grasu? Zri prin fereastra fr perdele primii fulgi de zpad. Ia te uit! Vine iarna! Houl privi nduioat godinul cu burlan lung, aproape rou de ncins ce era i-i frec braele cu satisfacie. Iarna i aprecia brlogul mai mult ca oricnd. Ochii i alunecar de-a lungul pereilor, pe patul pufos, totdeauna curat nfat sta era luxul lui peste sacii cu provizii, la uba mblnit agat ntr-un cui. Ce-i mai lipsea? Astup fereastra cu o ptur zdrenuit. Nu se mai vedea dect o felie de noapte pe care fulgii de zpad miunau ca nite gndaci albi. Se arunc n pat, potrivindu-i conul de lumin al veiozei improvizate pe o lad. Scoase o carte groas, ferfeni, o carte de chiromancie ilustrat: Mini ntoarse cu palma n sus, n care nclceala liniilor era larg explicat. ndrept abajurul de carton ars i lumina i czu n palma asudat. l ngrozea linia vieii ntrerupt chiar la mijloc. Cnd voia s-i stimuleze dispoziia, or s nu i-o strice, i consulta partea
125

exterioar a podului palmei, cutnd cltorii. Printr-un artificiu de logic, a cltori mult nsemna a tri mult. Ori pn acum nu cltorise deloc Cineva btu n geam. Cinci ciocnituri scurte ca un semnal. Jean tresri. Grasu avea cheie. Arunc repede o crp peste lamp, lsnd n odaie un ntuneric incert. Nu se duse la fereastr, ci alunec spre u. De undeva, de pe sli se vedea toat curtea. Cnd deschise, o siluet subire se strecur ca o pisic pe lng el, ptrunznd n odaie. Luat pe neateptate, Jean rmase intuit locului, apoi se strmb: Tu ai btut n geam? Eu! Mucenicul i scoase bascul, scuturnd zpada pe duumea. Vezi c-mi faci ap pe jos. Ridic crpa de pe lamp. Ce sa mai ntmplat? l privea bnuitor pe sub sprncene. Unde-i Grasu? tiu eu? Pe la vreo fuf. Umplu dou pahare cu rom i-i ntinse unul Mucenicului. Ia i nclzete-te. Eti vnt ca o gin belit. Mucenicul refuz cu un gest. Vine trziu? Habar n-am. Ai treab cu el? Ce-i pas? Jean se nec, rou de furie. I-ar fi spus ceva Mucenicului, ceva cumplit i ordinar, care s-l usture, dar reui s se stpneasc. Cu sta nu e de glumit. Scp jos paharul i tresri de parc l-ar fi scpat altcineva. Spnaticul zmbi ironic. i-ai but i minile, nefericitule! Jean respir adnc. Uite, Mucenicule, cum devine chestia! E bine s nu ne certm. i ca s nu ne certm, e bine s legi ceaua. i mai bine ar fi s-o ntinzi. Grasu nu-i acas i cu asta bun ziua. Scrie-mi la post-restant. Mucenicul se sprijini de mas. Colul buzelor i tremura uor. Ar fi prut altfel un chip de lut cu nuane vineii. Cu tine am treab!
126

Pi zi aa, c. Ce-i dorete inimioara? Da mai repede, c m trage la picioare. Nemernic via ai dus, Jeane, constat cellalt abstract. Butur, trfe, tlhrii. Ai fcut tu vreodat ceva bun, ceva pe placul Domnului? Am frecat parchetul cu glaspapir. Mucenicule, nu m supra! tii vreo rugciune? Du-m acas, mi tramvai! l lu de umeri i-l mpinse spre u. Vd c eti prost dispus. Discutm mine. Brusc i ddu drumul. Vzuse cuitul, cuitul pe care l cunoteau toi oamenii din band, cu mnerul de os, lama subire, lung i flexibil. Se ddu civa pai napoi i pipi la ntmplare, apucnd un scaun de speteaz. Las scaunul, Jeane. Erai mort demult dac voiam. De de ce? nchin-te! Scaunul zbur prin aer, izbindu-se de perete. nchin-te! Fcndu-se c ngenuncheaz, Jean sri. Voia s-l prind ntr-o lupt corp la corp. Dar cellalt se ddu napoi. inea cuitul ridicat n sus, peste umr, gata s-l arunce. nc o micare i eti mort! Barem, s-mi vnd scump pielea, reflect Jean. Ura i schimonosea trsturile mici, nfundate n grsime. Apuc i trase cu toat puterea carpeta zdrenuit, pe care sttea Mucenicul. Acesta sri i cuitul plec spintecnd cu fonet uor aerul. Jean se arunc ntr-o parte, evitndu-l. Se izbi ns greu cu capul de piciorul mesei. O cea roie, vscoas, i mpienjeni privirea. Mucenicul pusese din nou mna pe i. Matahala se simi cuprins de o furie oarb, dement, pe care nici mcar frica de moarte nu reui s-o domoleasc. Ar fi dat orice, orice, libertatea i chiar viaa numai s striveasc nti easta aceea palid cu ochi goi. Spnaticul ridic mina i fcu cruce deasupra trupului uria, binecuvntndu-l. Ce-ai pit, neic? nvai la catehism? Azimioar se mira jovial n pragul uii. Grasule, izbucni Jean, pune mna pe el. Nu-l lsa s
127

scape. A vrut s m omoare. Locotenentul i rostogoli ochii de la unul la cellalt, prnd c nu nelege. De fapt, realiza c, ncpnd pe minile lui, Jean i putea lua fr grij adio de la cele pmnteti. Important era c mpiedicase o crim. Acum trebuia evitat rfuiala. Spnaticul se apropie de u. Nu-l lsa, Grasule, ip Jean, ridicndu-se anevoie. Auzi, neic, cic s nu te las. D-te la o parte, scrni Mucenicul, repezindu-i pumnul. Locotenentul eschiv atenund din oc. Pumnul i atinsese totui vrful brbiei. Observ cuitul i apuc iute mna spnaticului care i trimise un genunchi n stomac. Azimioar nu slbi strnsoarea i cellalt scp iul pe duumea. Aha, rnji satisfcut Jean. Acum s te judecm noi, nprc, c Dumnezeu e mai blnd! Mucenicul viz din nou brbia locotenentului, izbind cu capul. Azimioar l ls s scape. Omul se nfund n slia ntunecat, apoi se auzi o u trntit. Matahala, ngrijorat de starea locotenentului, l apuc de bra i-l conduse pn la pat. Umplu apoi un pahar cu alcool i i-l duse la buze. Bolborosea cu duioie: Frioare! Mi-ai scpat viaa, frioare Lacrimi de recunotin i curgeau iute pe la colurile ochilor i Azimioar i spuse c nu mai vzuse niciodat dre att de perfect paralele. l btu prietenete pe umr i, ridicndu-se deschise fereastra larg. Fcu un semn aproape imperceptibil, a crui semnificaie, Dne o nelese. *** Maiorul i frngea minile, msurnd enervat ncperea. Nu! S nu-mi spui c i-a strecurat informatori printre noi. Ar fi absurd! Sau c-mi supravegheaz convorbirile telefonice. S nu-mi spui asta! Procurorul tefnescu, ntr-un costum superb, nu se gndea deloc s-l contrazic. Scoase pachetul de Kent alegndu-i cu grii o igar. Dne l privi dintr-o parte.
128

Uite-l i pe sta! Cnd era la Ptrloagele, la tatsu, fuma Naionale i totui ncepu tefnescu. tie fiecare micare a mea. Uneori stau i m ntreb dac nu cumva Rmase cu gura ntredeschis, clipind des, apoi spre surprinderea procurorului, se ls ntr-un genunchi, sprijinindu-i palmele pe duumea. Ce ai Ateapt! Maiorul ciocni biroul, i plimb degetele de-a lungul tbliilor, insistnd la ncheieturi. Intrigat, tefnescu se aplec, ntrebndu-l cu toat seriozitatea: Nu te simi bine? Ateapt, domnule! Se ridic, innd n mn o ventuz mic de cauciuc n centrul creia strluceau dou musti metalice. Privete! Procuroul nelese. Un microemitor! Exact. Cineva l-a strecurat n lipsa mea, ori de fa cu mine. l scoase din funciune. Extraordinar! se mir procurorul. i dai seama cu cine avem de-a face? Privir aparatul pe toate prile. Evident, e de provenien strin, constat tefnescu. Tare m-a mira s nu descopr acas unul identic. Dac a avut curajul s-l instaleze aici Cum naiba?! Foarte simplu. Stnd pe scaunul de lng birou, unde stai dumneata i lsnd o clip mna n jos. Asta nseamn c persoana e din anturajul nostru. Sau c cel puin o dat mi-a fcut o vizit. Se privir lung, n tcere. Dup cum bnuise, maiorul descoperi cel de-al doilea microemitor, instalat n locuina sa, foarte aproape de telefon.

129

Capitolul 12 O DUMINIC PLACID Duminica era sumbr i rece, cu strzi pustii. Maiorul Dne i bea cafeaua fierbinte, servit n ulcele groase de ceramic. tiindu-l singur (soia i copiii erau plecai la un botez n Ardeal), Sebastian Pop l invitase s-i petreac duminica mpreun. Iniial refuzase. Ca toi oamenii cu familie numeroas, Dne avea nostalgia linitei. S scap mcar cteva zile de balamuc. Se gndise cu deliciu la o duminic agreabil mprit pe ore de lucru i ore de lectur (de cnd ncepuse Moartea unui preedinte?) fr urletul aparatului de radio, reclamat nencetat de alt membru al familiei. La dousprezece, De toate pentru toi, la unu, Estrada duminical, apoi Cine tie ctig, sau meciurile, ori Teatru scurt i iar muzic i nu se mai isprvea. Totui, cnd se trezise, ca ntotdeauna la ase dimineaa, i dduse o rait prin ncperile pustii, cutnd din obinuin cu degetul praful pe mobile, ncercase un sentiment de stinghereal, de parc ar fi mbrcat nite haine strine. Buctria curat era rece, ostil, fr familiarele oale, fumegnd pe plit fierturi speciale, de sfrit de sptmn, fr chipul iret al doamnei Dne n etern complot cu copiii contra asprimii lui. Telefonul lui Sebastian venise ca o izbvire. Ceea ce refuzase n ajun accept acum cu plcere. Fcur cteva partide de ah, pe urm Angela aduse uic fiart. Maiorul simi cum alcoolul fierbinte, bine ndulcit i dres cu mirodenii, i se strecura n vine. Expertul aduse din pivni un pepene verde murat. Timpul trecu repede. Vorbir despre una, despre alta, i amintir zilele cnd mnau amndoi caii pe dealurile din Ghijeasa, de prinii lor, oameni pe care necazurile i fcuser aprigi, fr zmbet Pe la ase, Angela aternu nite tartine (zacusca srat i iute), urmrindu-i cu zmbet blnd. Uoara animozitate dintre cele dou familii se crease demult. Soia maiorului o calificase dintr-un bun nceput pe soia lui Pop drept calic i mironosi. Ospitalitatea abundent era pentru doamna Dne o axiom care sta la temelia oricrei aprecieri. Angela, la rndul ei, o trata pe nevasta maiorului cu un
130

zbrcit snob din nas, evitnd orice comentariu. Spre sear expertul se ridic i schi cteva micri de gimnastic, dezmorindu-i braele. Mi copii, am o propunere. Hai s mncm undeva, afar din ora. Ce zici, umpi? Cum vrei voi. Avem mncare n cas, dar o variaie nu stric. Maiorul o privi curios. Ideea l ncnta i pe el. De cnd nu mai ieise n ora, aa, ca s se distreze? Expertul i mbrc haina i trecu la oglind studiindu-i obrazul cu mina aceea dezinvolt pe care o ncearc n general oamenii n faa oglinzii i pe care nu o au niciodat i nicieri n alt parte. M duc s scot maina din garaj, anun el. Ai timp s te mbraci? tii bine c nu pierd vremea cu fleacuri, spuse Angela cu aerul modest de mironosi care o scotea din srite pe doamna Dne. Trecur totui trei sferturi de or pn cnd iei din dormitor, mbrcat n tailleur gris fer. Pulovrul i un turban mic, dintr-un lenaj verde, aduceau o not de fantezie n inuta sobr. Orice s-ar zice, e o cucoan distins, aprecie maiorul, realiznd n acelai timp c femeii i lipsea foarte puin ca s fie cu adevrat frumoas. N-are strlucire, asta e! Brbatu-su i salut zgomotos intrarea. Eti superb, umpi! i mbria cu efuziune silueta fragil, care se apra moale. Ce combinaie magnific! Cenu cu verde otrav! Maiorul ncerc aa, fr nici o noim, s-i aminteasc de vreo rochie a nevesti-si, dar nu izbuti. Vedea doar chipul rotund, cu crlioni negri naturali, aezat pe un trup abstract, fr elemente vestimentare concrete. Plecm? fcu el. Un moment, spuse Angela. S lum ceva nainte, pentru apetit. Scoase din vitrin nite boluri mici i aduse o sticl cu etichet nisipie: coniac Hennessy. Maiorul i Pop se privir surprini. Spune-mi, umpi, srbtorim ceva azi?
131

Femeia cltin din cap, rznd: N-am voie s fiu i eu vesel? Dne decise c trebuia n orice caz s-i revizuiasc opinia despre Angela. Urcar n main ntr-o dispoziie excelent. La volan, Sebastian ntreb: ncotro? S propun Olimpiu. El e musafir. Maiorul, care ar fi preferat ca pentru familia Pop s nu fie musafir, aprecie totui amabilitatea. Propunei voi. Nu prea am ieit din ora n ultimul timp. Ce zici, umpi, unde s-l ducem? ncepu s enumere: Bneasa? Casa Arhitecilor? Parcul Privighetorilor? Dumbrvioara? Ce-i la Dumbrvioara? ntreb maiorul. I-am auzit vorbind pe biei. E foarte drgu. Ceva rustic, genul care se poart: stejar afumat, ceramic, coarne de cerb i pui la ceaun. mprejurimile snt foarte pitoreti, complet Angela, iar vederea spre lac superb *** Localul era ntr-adevr frumos, aezat pe marginea lacului ntre dou slcii. Avea i un debarcader de unde, vara, plecau brci spre un pavilion ridicat n mijlocul apei. Maiorul i Angela coborr, intrnd n restaurant. Sebastian rmase la volan cutnd un loc de parcare. Gsir destul de greu o mas. Se sttea pe bnci lungi din lemn masiv, acoperite cu cergi mioase roii i galbene. Maiorul arunc o privire ncntat prin local. Era evident c fusese dat de curnd n folosin. Organizatorii iniiaser nouti, constituind atracii certe i care nc nu fuseser abandonate. Specialitile casei pui la ceaun, chic umplut, tochitur, ori cltitele aduse ntr-o baie de flcri erau servite chiar de buctar un ins rotofei i jovial, mbrcat n alb, cu un capion imaculat ca o piramid de fric. Apariia lui strnea zmbete de simpatie i Dne paria c fusese angajat n primul rnd pentru decor. O fat nltu, n ie diafan de Breaza, trecea pe la mese,
132

alegnd dintr-un coule graios de rchit cte o garoaf nspicat pentru fiecare consumator. Roii pentru brbai, albe femeilor. Preul florilor intra n consumaie. Petele era prezentat crud, pe frunze late de vi iar aperitivele n platouri imense. Da, e foarte frumos aici, i frec minile Dne. Ce mncm? ntinse lista Angelei, dar aceasta o refuz. Nu-i luase ochelarii. ncepu s studieze meni-ul, tiprit pe hrtie japonez de lux. Pentru a-l deschide, trebuia rupt sigiliul, un mrior de ceramic albastru cobalt cu emblema restaurantului, prins de un nur de mtase. Mriorul rmnea clientului i maiorul reflect c cel care introdusese trucul era un fin psiholog. Oamenilor le face plcere s primeasc daruri, chiar dac plcerea n sine i cost sub alt form de zece ori mai mult. Deodat auzi glasul schimbat al Angelei: Stena, ce s-a ntmplat? Dne ridic ochii surprins. Expertul era livid. O spaim ngrozitoare i descompunea trsturile. Brbia, i aa lung alunecase i mai mult, desfigurndu-l. Ce e? Deschise de cteva ori gura nainte de a vorbi. Olimpiu, acolo n ap, lng debarcader, e un cadavru *** l scoseser destul de uor i acum zcea ntins pe aleea prunduit. Un omule firav, modest mbrcat, cu ochii dui n fundul capului, lsnd s se vad doar corneea nensufleit. Cadavrul era vnt, fr s fi suferit nc transformri sensibile, afar de obrazul puin umflat. Dne privi mult timp nclmintea mare, mult prea mare pentru trupul acela mrunt. Aproape o anomalie. Nite bocanci uriai, cu inte i blacheuri solide. Procurorul tefnescu, chemat telefonic, se plimba cu minile la spate. i muca iritat colul buzei de jos, adunndu-i umerii mai mult ca de obicei. E o molim! O molim, domnule! Ziua i asasinatul!
133

Poate c-i un accident, spuse ncet Dne, fr s cread un cuvnt. Era cadavrul Mucenicului Accident? Adic a vrut s fac o baie n noiembrie i s-a bgat mbrcat n ap ca s nu-i fie frig?! i relu nervos plimbarea, cltinnd din cap. Maiorul aprinse o igar, ateptnd verdictul medicului legist. l enervau suspinele Angelei, aezat pe o banc lng brbatu-su. Dne reuise s ndeprteze consumatorii curioi care dduser nval (tirea cadavrului din lac se mprtiase cu viteza fulgerului), n schimb nu putea ine piept osptarilor. Se convinse nc o dat c nu exist oameni mai curioi ca frizerii i osptarii. Sub diverse pretexte, ntre o ciorb i un escalop, servite n mare vitez, chiar cu riscul sacrificrii baciului, se repezeau la debarcader: S vedem ce mai e cu mortul. Apruse chiar i buctarul. Scrpinndu-se pe ceaf, scosese capionul fcndu-i cretinete cruce: Dumnezeu s-l ierte! Apoi brusc, practic: de ar ti ia de unde am luat petele Medicul legist se ridic, nchizndu-i trusa. Care-i prerea dumneavoastr, ntreb maiorul. Mort prin necare. N-a consumat alcool. Ora decesului? Cu aproximaie ntre 16 i 17. i privi ceasul, n principiu, deci, acum trei ore. Dup ce voi vedea plmnul la autopsie, am s fiu mai ferm. Procurorul ddu dispoziiile necesare privind ridicarea i transportarea cadavrului la Morg. Dne se apropie de Sebastian care mngia cu duioie mna nevesti-si. Plecm! Femeia se ridic anevoie i se ndrept sprijinit de brbatusu, spre maina parcat la civa metri. Maiorul mergea n urma lor, inndu-i pumnii strni n buzunare. Se opri n spatele turismului, pipind o zgrietur proaspt pe vopseaua albastr a aripei. Observ, ieite din portbagaj anourile unui lnior. Slt automat capacul. n margine, lng roata de schimb, zri un obiect ciudat. O cruce ptrat, sculptat n lemn i prins de un lan de argint. O lu cu degete crispate i o bg n buzunar.
134

Ce-ai gsit? l ntreb Sebastian conducnd posomorit. Maiorul nu rspunse. i art doar pumnul deschis. Expertul apuc delicat crucea de lemn. O privi pe o parte i pe alta, comentnd: Lucrtur primitiv. Un clugr mai dibaci, dar fr pretenii. Nu asta m intereseaz. Atunci ce? Maiorul ntoarse capul spre Sebastian. E a ta? Ce idee! rse cellalt. Am gsit-o n portbagaj. tiu. M ntreb cum o fi ajuns acolo. Zilele trecute maina a fost n verificare. Trebuie s-o fi pierdut vreunul din oamenii de la garaj. *** Angela se retrsese n dormitor, acuznd o migren ngrozitoare. Expertul i duse un ceai cu lmie i acum i schimba compresele la fiecare jumtate de ceas. Maiorul se plimba prin living-room, numrnd mecanic medalioanele covorului Bukhara, rou nchis. tia c-l contrariase pe Sebastian. Ce sens avea s se ntoarc la ei acas? Era trziu, Angela bolnav, i oricum, petrecerea se stricase Dup un timp, Sebastian ntreb cu amabilitate convenional: S-i fac o cafea? Nu te ocupa de mine, Stena. Omul ridic din umeri i intr n biroul lui. Dac-i trebuie ceva, te rog s-mi spui. Maiorul nu rspunse. Se simea prad unui zbucium puin obinuit, un soi de nelinite care-i apsa inima. i pipi n mod reflex pieptul. Inima era acolo, la locul ei, concret i palpabil cum n-o mai simise niciodat. Organ viu, bucat de carne sngernd. Iei n curte. Avem o vil drgu, cu un mic patio spaniol, obinuia s spun Angela, subiindu-i privirea prin ochii ngustai distins. De fapt, cteva dale netede care duceau la garaj, npdite
135

de muchi i buruieni. De ce, de ce, se ntreb maiorul, oamenii vor s par ceea ce nu snt? De ce attea eforturi pentru crearea unei imagini false, artificiale, care s epateze indivizi a cror opinie, n fond, nu conteaz? Evident, a dori, a dori mai mult nu este o crim. A dori, conjugat cu a face, reprezint mersul nainte. Dar aceasta nseamn a dori mobilizator, a dori dinamic De ce, avem un mic patio spaniol cnd de fapt avem o bucic de curte amrt, unde nu ncap cinci ini n acelai timp, fr s-i strng coatele? Se apropie de main. i mngie n netire caroseria, i ciocni aripile. Sebastian deschise fereastra biroului. Ai nevoie de ceva? Maiorul nu se ntoarse. Nu bagi maina n garaj? Mai trziu, dup ce te conduc acas. Se rsuci brusc pe clcie. D-mi cheia de la garaj. Ce-i veni? Nici el nu tia. Aceeai nelinite i da din nou trcoale. Nu tia, dar voia pur i simplu s intre n garaj. Mi-o dai? Ateapt o secund. Sebastian cobor n curte. i ntinse cheia. Te simi ru? mi pari foarte schimbat. N-am nimic. M gndesc Expertul rse: Nu te-am vzut niciodat n halul sta. S fie prima oar cnd gndeti? Maiorul ridic din umeri i o lu agale spre fundul curii. Cnd bg cheia n broasc, opti: Las-m singur Expertul i puse afectuos minile pe umeri. ntreb cu blndee: Ce-i cu tine, Olimpiu? Maiorul oft, ferindu-i ochii. Nimic, mi biete, s dea Dumnezeu s nu fie nimic Adug ncet. Stena, ii minte cnd a murit taic-tu? Eram amndoi lng el, opti impresionat cellalt.
136

S-a ridicat n capul oaselor i s-a uitat la mine. tiu, Olimpiu, aa e. i a vrut s-mi spun ceva. Mie, accentua Dne, a vrut s-mi spun ceva. Adevrat. Maiorul oft din nou. Dup aceea a intrat n com i nu i-a mai revenit. Nu i-a mai revenit, repet ca un ecou Sebastian Pop. M-am ntrebat totdeauna, m ntreb i astzi, ce o fi vrut s-mi spun atunci, nainte de moarte? Maiorul privi peste capul expertului. Perdeaua uoar de la dormitor se mic uor. Sau poate era o impresie. Acum, las-m. Te ateapt Angela *** Mirosea a cauciuc i benzin. Pe lng perei, cteva canistre, anvelope, un cric, i o cad ca o albie lung. Cu un an n urm, Sebastian introdusese gaze n locuin i atunci i modernizase ntreaga instalaie sanitar. Noua cad, ngropat, era de faian verde ca i chiuveta. Dibui comutatorul ascuns dup perdeaua de stamb. Garajul se umplu cu o lumin meschin, glbuie, ncepu s se plimbe pe lng perei, apoi de-a curmeziul ncperii. n pardoseal, fusese amenajat un mic canal de evacuare. De cte ori ajungea la el, Dne se oprea, apsnd cu vrful pantofului, grilajul metalic. Curnd obosi. Spaiul ngust, mirosind a benzin, l ameise. Se aez pe marginea czii, sprijinindu-se n mini. i simi degetele lipicioase. i le terse cu batista. Batista se murdri de ceva verzui, vscos. Se aplec peste cad. Descoperi cteva fire de nisip i din nou masa gelatinoas verde, cu firicele fine ca de mrar. ncepu din nou s se plimbe. Sudoarea i curgea iroaie pe obraji. Nu, nu reuesc deloc s Apuc o canistr i-i deurub buonul. Mirosea a benzin. i a doua. A treia era goal. Ultima, dosit sub nite saci, i se pru mai grea. O cr pn la cad i o deert nuntru. Ap murdar, cu vscoziti mirosind putred a balt. Dumnezeule! Dumnezeule! Gelatin verde! Dar asta e vegetaie aquatic Se rezem de perele.
137

nchise ua garajului. Strbtu dalele, una cte una, ncercndu-i dimensiunile pantofilor pe feliile de piatr. Auzi un fluierat subire, pe care l percepu senzorial, dar abstract. Nu-l interesa. Abia a doua oar, ntoarse capul. Cineva n strad, ascuns dup un copac, i fcea semne. Intrigat, se ndrept spre poart. Recunoscu chipul rotund al locotenentului Azimioar, care se blbi: M scuzai c am ndrznit s v atrag atenia, att de hm neregulamentar. Maiorul fcu un gest obosit. Las asta. Cum ai ajuns aici? Supraveghez aleea de dou zile, tovare maior. Dar vd c mi-ai luat-o nainte. Ce nseamn, i-am luat-o nainte? ntreb rspicat Dne. Azimioar i muc buzele: Pi pe aici st Cocoatul. V-ai prins vreau s spun, l-ai reperat naintea mea. Cocoatul? Da, i rse, Cocoatul fr cocoae. i-o pune doar cnd iese la lucru. O am aici. Scoase din faldurile trenciului un pachet, un fel de boccelu mic. tii, ne tot ntrebam cum reuete s intre i s ias din sediu fr s-l vedem. El i Mucenicul Da, da Aa e Un truc extrem de simplu. Totul e simplu dup aceea murmur Dne. Spune. Cocoatul intra pe scara de serviciu a imobilului alturat. Subsolul celor dou blocuri comunic. Instalaia de nclzire e comun. nelegei Maiorul rosti cu greutate: Bine, biete, bine lucrat. l btu pe umr. Poi s te duci acas. Incognito-ul tu s-a isprvit. E bine, foarte bine. Scoase din buzunar crucea gsit n portbagaj. O recunoti? Cum s nu! E a Mucenicului. Bine, biete. Mai e ceva, zmbi ncntat Azimioar. Cocoaii
138

Autenticii Tadeus, Silvestru i Holban Ce-i cu ei? n bloc, deasupra sediului, la etajul 4 st un medic. Bocioag. Individul e escroc mare. A dat sfoar n ar evident prin canale subterane c trateaz electric ori ce fel de malformaie, asigurnd ameliorri substaniale de ordin estetic. Au dat buzna la el toi nefericiii din Bucureti. Le-a atras atenia c afacerea e clandestin i oamenii speriai s nu rmn fr mntuitor au amuit. S-a umplut de bani. Tadeus, Silvestru i Holban l frecventau. Cred c de aici s-a nscut ideea falsului cocoat. Intrnd atia n acelai bloc, confuziile erau la ndemn. Dne i ntoarse repede capul l dispru. Locotenentul l privi nedumerit. Ochii lui Dne strluceau ciudat. Se deprta cu pai ovitori. Ce se ntmpl cu maiorul? Gnditor, scoase un mr din buzunar i muc cu poft. nc i mai ddea mna s-o fac pe strad. *** nchise ua ncet, de parc s-ar fi aflat n casa unui mort. Sebastian citea n living-room. Aprinsese doar o lamp de col cu tij nalt i abajur enorm din mtase chinezeasc. Lumina i cdea chiar deasupra capului, scldndu-l ca un nimb. Maiorul se frec la ochi. Venit din ntunericul de afar, avu o viziune bizar. Sebastian, copil de 14 ani, la ei la Ghijeasa, cu o coroni de mixandre i o mn de crulii pe care le strngea la piept. Aceeai brbie lung, tremurnd de emoie. Tat-su l privise indiferent i observase rece: Nu dau nimic pe premiile astea. S te vd mai ncolo, n via Poate c btrnul avusese dreptate Expertul puse cartea jos i zmbi. Angela s-a culcat. E o fire plpnd, biata feti. S-i fac un ceai, Olimpiu? Maiorul scutur capul. Se uit la titlul crii cu coperile ntoarse n sus: Raphael Schermann Tratat de grafologie. Te intereseaz chestiile astea? M intereseaz tot, surse expertul. Ce ai n pachet? A, e ceva Doamne, ce greu i venea! Rsufl adinc: e ceva care-i aparine. i ntinse bocceaua de crp. Sebastian ncepu s
139

despacheteze amuzat. Nu-i ascundea sila cu care manevra crpa murdar. Ddu la iveal un soi de movili, o bos de pnz, nu prea mare, prins ntr-un dispozitiv de curele. ntreb nedumerit: Ce-i asta? Maiorul se crispa. Zestrea Cocoatului. Nu te neleg, Olimpiu, ai fost tare ciudat azi. Maiorul l privi mult timp n tcere. ncerca s stvileasc nvala amintirilor, a imaginilor dragi care se nghesuiau, spontane ca un suspin, imperative ca un hohot de plns. i aprinse o igar i respir adine: Ai o ans mare, Stena. O ans unic i, crede-m, am reprezentarea perfect a noiunii. M ntreb dac vreodat, la noi ori aiurea Se opri brusc. Dar asta nu are importan Ce ans am, Olimpiu? Maiorul i strnse umerii. Te ancheteaz un prieten! nc te ancheteaz. Mine voi preda dosarul. Am obligaia. Dar pn mine mai e o noapte, noaptea asta. O noapte n care s te ascult s te neleg, s m strduiesc s te neleg. Nimeni, niciodat, nu va fi ascultat cu atta rbdare. Expertul i ncrunt sprncenele. Ai nnebunit, Olimpiu? Despre ce vorbeti? Avem att de puin timp la dispoziie! Ce sens are jocul sta de-a v-ai ascunselea? L-ai ucis azi pe Mucenic, pe fanaticul la iresponsabil. Ai fcut-o sub ochii mei. Doamne! Sub ochii mei! Linitete-te, Olimpiu. Aiurezi! De ce s-l fi omort? Ce am eu cu el? Nu l-am vzut n viaa mea. i apoi, cnd s-l fi ucis? Am fost toat ziua mpreun. tii bine, ce Dumnezeu? n faa mea medicul i-a spus c individul s-a necat in jurul orei 16, poate 17. Eram cu toii aici. Angela, tu i cu mine. Coincidena a fcut s-l gsesc eu, trei ore mai trziu, dar la restaurantul pe care l-ai ales tu, Olimpiu. Maiorul avu un gest de plictiseal. tiu, sta trebuia s fie alibiul infailibil. Victima decedat cu cteva ceasuri nainte ca asasinul s treac pe la locul crimei. Asasin? Asasin? i dai seama ce spui? M faci asasin? Da, Stena. Te nvinuiesc de asasinat. i nu mi-ar fi fost mai greu, nici dac propriul meu copil s-ar fi aflat acum n faa
140

mea. L-ai ucis pe nenorocitul la, aici jos, n garaj. I-ai dat cu ceva n cap, l-ai ameit ori naiba tie, o s-mi spun medicul legist, i lai inut cu capul n cada plin cu ap, adus dintr-un lac din preajma Bucuretiului. Mai e i acuma ap ntr-una din canistre. O voi trimite mine la analiz, dar asta aa, ca o simpl formalitate. Dup ce individul a murit, l-ai bgat cu totul n cad. Ai urcat apoi, aducnd un pepene murat, am ascultat muzic, am ciocnit un phrel, i, n cele din urm, ai propus o ieire undeva, afar. n timp ce Angela se mbrca, iar eu meditam la gingia relaiilor voastre de familie, ai cobort din nou n garaj, ca s scoi maina i ai ncrcat cadavrul n portbagaj. Doamne! Ct de orb am putut fi! Pe urm a fost simplu. Cadavrul ne-a nsoit. Sinistru! Urma s fie pescuit n lacul de la restaurantul unde ne-am fi fixat. ntr-adevr, eu am ales restaurantul din cele trei sau patru sugerate de tine. Diabolic plan! L-ai gndit n cele mai mici amnunte. Pn i apa ai adus-o de la lacuri, pentru c, n caz contrar, analiza ar fi dovedit c omul s-a necat n alt soi de ap. Filtrat, curit de impuriti. Trebuia ca n plmnul i stomacul nenorocitului s se gseasc resturi de vegetaie aquatic. Zgrietura de pe arip s-a produs n timp ce-l scoteai din portbagaj. Tot atunci i-a pierdut i crucea Sebastian tcea, dus pe gnduri. Am fost ca fraii, Stena. Practic nu ne-am desprit aproape niciodat. Cum naiba nu te-am cunoscut? Te-am judecat poate uneori aspru, te consideram moale, moale n general, vulnerabil unor tentaii. Te tiam snob i uneori ipocrit, fr ca asta s mi se par ns prea grav. Dar criminal? Cpetenie de band? Crima, crima premeditat, crima inteligent presupune o for, negativ desigur, dar incontestabil for sufleteasc, tenacitate i cruzime. Te tiam inteligent, dar fricos. Brbia, brbia ta moale, nesigur, care nu-i plcea lui taic-tu. Cred c asta a vrut s-mi spun atunci cnd a murit. S fiu atent. S am grij de tine. Dar cine, cine te-ar fi crezut n stare? i lu capul n mini. ntr-adevr, nu m-ai cunoscut, Olimpiu, spuse expertul cu o voce linitit. Nici nu i-ai dat silina. Uzai, evident fr s-i dai seama, de calificativele tatei: Egoist, ascuns i slab. El spunea altfel: Fleac, s-a izbit n neamul m-si. Ct de puin m cunotea i el! Slab am fost, ntr-adevr, dar nu n sensul n care tata, prost pedagog i mizerabil printe, m handicapa, crendu-mi complexe! Brbia, nu-i plcea brbia mea! Dar pmntul i via i
141

livada celui de la care eu o motenisem, i plceau? Slab! Am fost poate slab dorind mai mult i mai bine. Am fost slab, semnndu-i lui, aduntor de argini, aprig i avar. ii minte ct de zgrcit era? Tia bul de chibrit longitudinal c s-l foloseasc de dou ori. Cnd lemnul prea subire se rupea, ori nu se mai aprindea, i njura pe liberali. i iubea banii mai abitir dect pe noi copiii, ca s nu mai vorbim de mama N-am s uit n viaa mea noaptea aceea de Boboteaz. Era viscol mare. Oamenii se temeau s nu le ia vntul acoperiurile. Ni se isprviser lumnrile. Tata mi-a dat o patac de zece bani i m-a trimis la Ioil. La ntoarcere, i-am pierdut un bnu. Ce nsemna un bnu atunci? Nici un ou, nici mcar un singur ou nu puteai cumpra cu un ban. M-a trimis napoi, pe urgie, s-l caut. Mama plngea n cas, dar btrnul era nenduplecat. Eu tremuram ngheat afar, pn mi-a venit ideea s m ntorc la Ioil. Am czut n genunchi i i-am cerut n hohote un bnu. Mi i-a dat, cltinnd din cap: Aprig romn! Acas, tata a rnjit satisfcut: Ai vzut c l-a gsit? Acum o s in minte! Tui, dregndu-i vocea: asta pentru c toat ziua mi-ai vorbit de tata I-am semnat mai mult dect i nchipuia. Eu am neles-o abia la prima mea expertiz. Un safir uria, ct o nuc, era pus n vnzare de o doamn n vrsta, care, probabil, odinioar avusese salbe ntregi cu pietre asemntoare. Ulterior, am aflat c safirul fcea parte din bijuteriile familiei Ghica. l achiziiona o zarzavagioaic pentru suma ridicol de 10.000 lei. Asta se petrecea n 52. Am auzit ntmpltor un coleg comentnd n oapt: tii ct, face drcia asta? i artase undeva sus, cu gestul care desemna n anii aceia Occidentul. Incidentul m-a tulburat. De atunci, instinctiv, am cutat s asist, chiar dac nu ca vioar nti, la toate expertizele de pietre preioase mai importante. M-am familiarizat cu preurile pe care automat, ca o main electronic am nceput s le traduc n valut: Dolari, lire sterline, mrci vestgermane sau franci. Apoi a venit obsesia. S am ct mai multe pietre, ct mai multe drcii cu pntec cald, sngeriu, ori ca mierea, verde ca otrava, ori albastru sideral, luceferi cu scntei astrale care te orbesc S-i povestesc comarurile mele fantastice? Pn i ngropciunea, cu o fantezie pgn, schizofrenic, mi-am vzut-o asfixiat n nestemate. Prohod? Nu! Kilograme, tone de topaze, rubine, briliante, cascade fluide i strlucitoare. Cnd m trezeam, dimineaa, tezaurele faraonilor m fceau s zmbesc. Bieii
142

egipteni! Imaginaia lor s-a isprvit odat cu piramidele. Maiorul i ridic privirea. Sebastian Pop gesticula transfigurat. Un firicel de saliv i se ivise la colul buzelor. i ls pleoapele de parc ochii l-ar fi durut, expui la o lumin prea dur. i iat cum blestemul familiei s-a mplinit. Tata aduna bani n chichia lzii, trind mai meschin, mai penibil dect un schivnic. El aduna ca s fie. Eu ca s triesc! Ai auzit de AgaKhan? I-a pardosit baia nevesti-si cu scoici de aur. Nimic din ceea ce a fi nscocit eu, ajuns dincolo. Cnd m-am nsurat Angela tie? ntreb maiorul, fr s-i recunoasc glasul. Nu, hotrt nu. Continu cu blndee: Am dus, dac vrei, o existen dubl. E o fire plpnd, sensibil, trebuia cruat. Triete aerian cumva, ntr-o lume a ei, cu precepte vechi, culese din psaltiri cu litere chirilice, unde cineva de mult, a presat edelweiss-uri, cu lenjerie decent, mirosind a spun i iasomie, ntre suspinele Doamnei Bovary i problemele de contiin ale Jeane-ei Eyre. Adug n oapt: Pe ea cel puin, a vrea s-o crui. N-are nici o vin Ce-i spuneam? A, da, dup ce m-am nsurat, cred c trecuse un an, ntr-o sear mi s-a ntmplat ceva ciudat. Fusesem solicitat, ca de obicei, s expertizez nite bijuterii: colecia unui cetean grec, mi se pare. Nu cine tie ce, dar cu valoare muzeistic cert. Asistaser multe persoane. in minte c o parte din giuvaeruri le-am achiziionat noi, vreau s spun statul romn, celelalte o firm cunoscut din Amsterdam i alta din Paris. Am plecat spre cas singur. La un moment dat, pe o poriune pustie a drumului, m-a acostat un tip nalt, masiv, bine mbrcat. Mi-am dat imediat seama c e strin, au izul la al lor, iar n secunda urmtoare, mi-am amintit vag c asistase la expertiz. M-a salutat scurt i mi-a nmnat un plic: Pentru serviciile dumneavoastr. N-am apucat s spun ceva, c i dispruse. Am avut puterea s nu deschid plicul dect acas, n biroul meu. Nu-i poi da seama de uimirea mea, cnd am vzut ce era nuntru. O mie de dolari n hrtii de cte o sut i separat, cinci mii de lei. Inutil s comentez impresia care mi-au fcut-o banii ia. Am schimbat dolarii i miam cumprat main. O ii minte? Skodia mea alb. Dup cteva luni, am gsit un plic agat de volan. M-a surprins, pentru c lsasem i gsisem maina nchis. nuntru, cteva rnduri. Eram rugat s asist la o expertiz undeva n strada Dionisie Lupu. Aa a
143

nceput colaborarea mea cu o firm particular din vest. Propunerea mi-a fcut-o individul masiv care m acostase pe strad. Clauzele contractului au fost discutate negustorete. M obligam s sustrag pietrele preioase de valoare special cu care veneam n contact prin specificul profesiunii mele. Nu trebuia s risc. Eram lsat s apreciez, liber, asupra oportunitii unei aciuni, nefiind obligat, de pild, s sustrag cu orice chip cutare piatr, ori cutare giuvaer. Aceasta a permis ca ntreprinderea noastr s dinuie. Cnd mi se prea c riscul e prea mare, ddeam napoi. Din valoarea fiecrei pietre scoase prin diverse formule din ar, mi se depuneau 40% ntr-un cont secret la o banc elveian. 60% revenea firmei care suporta cheltuielile mele de aici: ntreinerea bandei, mituiri, uneori chiar achiziii la preuri derizorii n, paguba unor necunosctori, o anume aparatur. De pild, ei mi-au pus la dispoziie microreceptoarele care mi permiteau s audiez toate convorbirile tale cu subalternii, n birou i acas, cu condiia s nu m aflu la o distan mai mare de trei sute de metri. Eu i le-am strecurat. Dup aceea, a fost extrem de simplu. tiam c primeti rapoartele i c dai dispoziii dimineaa ntre 7 i 9. M nfiinam la Cofetria Victoria un domn care consum cafea cu frica i brioe calde i ascultam. Poi s m crezi c am petrecut ceasuri deosebit de agreabile i instructive. Aa am aflat c sntei pe urma lui Plea. Afacerea cu muzeul ncepuse bine. Din pcate restauratorul a comis cndva imprudena s dea interviuri despre pasiunea sa pentru porumbei. Ai neles trucul i l-am lichidat, nscennd sinuciderea. Moartea arheologului Damian nu intra iniial n calculele mele. A devenit indezirabil ndat ce unul din oamenii ti l-a surprins pe Mucenic ncercnd s recupereze pietrele. n cele din urm Damian ar fi mrturisit de unde le are. Asta nsemna o nou pist n afacerea porumbeilor. La Dud, te-am nsoit chiar eu. i-aduci aminte? Ai insistat s vin. Cnd te-ai ntors, ineai n mn o cutie de chibrituri pe care mzglisei un numr de telefon. Al Marinei. nsemna c Marina trebuia s moar. Datorit vou, a scpat ca prin urechile acului. Ca i Grecu. L-ai arestat. n general, trebuiau s moar toi cei care ntr-un fel sau altul mi aflaser identitatea. N-am avut niciodat ncredere n oamenii mei. Rse trist. Oamenii mei! I-am adunat cu rbdare, rscolind Bucuretiul, fie antajndu-i, fie ademenindu-i cu bani. Singurul n felul lui cinstit
144

a fost Mucenicul. L-ai omort i pe el, remarc maiorul. Numai pe el. Banda intrase n lichidare. Nu trebuia s rmn nici o urm. Orict de bine i dresasem, mai devreme sau mai trziu, tot ar fi vorbit, fie doar ludndu-se cu isprvile lor, la un pahar de vin. Dar Mucenicul a fost singurul credincios n toate sensurile, care n-a fcut-o pentru bani. Nefericitul suferea de delir mistic, pe care eu l-am speculat. L-am scos dintr-o mnstire din Oltenia, unde urma s se ntoarc dup ce misiunea sfnt pe care i-o ncredinase Domnul, prin trimisul su, ar fi luat sfrit: reintegrarea tezaurului Bisericii Ortodoxe, spoliat de pgni. Era suficient s-i spun c pas-mi-te cutare rubin nnobilase mna Mitropolitului de Vlcea acum o sut de ani, ori fcea parte din zestrea druit Mnstirii Agapia de Aglaia Brncoveanu, ca s-i pui cuitul n mn. Unde nvase s-l manevreze cu atta adres, n-am aflat niciodat. Cui aparine locuina din Dealul Mitropoliei, ntreb maiorul. A, o tii i pe asta! M ntreb cum? Grasul? Da, da, Grasu. Hm! nseamn c Mucenicul a avut fler. L-a suspectat tot timpul. n fine! Cnd dai, trebuie s tii s i primeti. Poi s-l felicii. A lucrat impecabil, dac a reuit s m pcleasc i pe mine. Casa de la Mitropolie aparine unui pictor. Evident, n-are nici un amestec. Nici nu m cunoate. A fost trimis la studii n strintate pentru 3 ani. Un amnunt aflat ntmpltor, de care am profitat. N-a fost prea greu. Biatul e singur. Nimeni nu se intereseaz de cas Altceva? Cine e individul care te-a racolat? Dac vrei nume i adres, nu-i pot spune nimic. Tipul domiciliaz n strintate. Din cte tiu eu, n ar n-a venit dect de dou ori. Cred, este doar o opinie, c se afl n capul unei ramificaii internaionale, eu reprezentnd doar o sucursal. Cine i ddea dispoziii? Expertul rse. Vd c ai sesizat. Nu snt eu eful cel mare. Exist cineva peste mine. Un soi de rezident. Dar cine anume, habar n-am. Comunicrile le primeam ntr-o manier extrem de simpl. La cutia de scrisori. Sntem singuri n imobil, aa c procedeul nu incumba riscuri. Cheia se afl la mine. Angela consider c n-are
145

de la cine s primeasc coresponden, n general, verific cutia de dou ori pe zi, dei dispoziiile le-am gsit totdeauna dimineaa, la prima or. mi erau lsate noaptea. N-ai stat la pnd niciodat? Sebastian i ls n jos colurile gurii, ridicnd simultan din umeri. De ce a fi fcut-o? Curiozitatea, ntr-o astfel de ntreprindere, se pltete. i apoi, ce a fi avut de vzut? Un ins, probabil necunoscut, acelai ori diferii, care arunc o scrisoare n cutie i-i vede de drum. Maiorul se apropie de fereastr i privi n noapte, dar nu zri dect irurile lungi de cri i abajurul de lumin, reflectate n geam. Spune-mi, Stena, n-ai ncercat niciodat vreo ndoial c ceea ce faci nu e drept, nu e cinstit? Desigur, asta n-are nici un fel de importan acum, dar vreau s te neleg. Ajut-m s te neleg, i ntoarse faa crispat, cu trsturile chircite: Attea crime, Stena, atia mori, pentru un pumn de pietre colorate! Attea frdelegi pentru un yacht, i o limuzin, i mai ce, nenorocitule? O reedin luxoas cu servitori negri face distins, vorba nevesti-ti i un cont de dolari, i mai ce? Ce?! Cascadele de nestemate nu te lsau s dormi. Dar morii? Dud, Damian, Plea, Mucenicu i ci or mai fi Pe Dud, Damian i Plea nu i-am ucis eu. Dar din dispoziia ta! St, nu striga, te rog. O trezeti pe Angela. O trezeti pe Angela! exclam maiorul, rou de furie. De asta i pas ie acum?! n fond, nu vd de ce te agii aa. Dud, Plea, ceilali erau doar o aduntur de escroci recidiviti. Pentru cine s am remucri? Mucenicu, un sadic! Ar fi njunghiat orice, n afar de icoana lui Isus. Marina? Nici mcar n-a murit. Atunci? La urma urmelor, am curat societatea de o sum de indivizi insalubri i asta fr s v coste un ban. Iat c v-am realizat i economii. Rse cinic: M-am ncadrat ntr-un efort general, care anim masele. Am mai auzit istoria asta de nenumrate ori. Toi criminalii ajuni n faa anchetatorului, toarn aceleai baliverne. Zu, Olimpiu, nu e cazul s dramatizezi. sta a fost cusurul tu ntotdeauna. Ai luat totul prea n serios. ncearc
146

bilanul corect: cteva lichele suprimate i vorba ta un pumn de pietre colorate scoase peste grani. Brara Davei nici mcar n-a prsit ara. Trase sertarul biroului i arunc bijuteria pe mas: Poftim! Ca s vezi c snt nelegtor. Dealtfel, m surprinde c un om inteligent poate s dea proporii unor astfel de fleacuri. tii ci oameni, dar oameni, au murit, de exemplu, n timpul Revoluiei Franceze? Ai idee cam ci viteji pierdea ntr-o btlie tefan cel Mare? A fost oare tefan cel Mare un criminal? Un asasin odios? Isprvete! izbucni maiorul. Mi-e sil! Te-am rugat s vorbeti mai ncet, c se trezete Angela, spuse cu repro expertul. M-am trezit. M-am trezit de mult. Se ntoarser amndoi. Angela se sprijinea de u, n pragul dormitorului. Peste cmaa de noapte i trsese un chimonou spumos de un albastru pal. Cu prul despletit, maiorul n-o mai vzuse niciodat aa, prea o Ofelie puin veted, dar cu siluet graioas. Angela! sufl expertul. i-am ascultat confesiunea. Hidos! Dumnezeule! Lng cine am trit. M nfior Treci dincolo, Angela, i spuse ncet maiorul, i se apropie de ea. Stai! n mn inea un Browning micu cu amortizor. Patul de sidef l fcea s semene cu o bijuterie. Maiorul se opri la mijlocul drumului: Las pistolul jos! De ce? De ce s-l las? Va muri de mna mea! Am s-i rzbun pe toi nenorociii ia. Sebastian Pop ncepu s plng: Angela, Angela, viaa mea! Pentru tine am fcut-o, pentru ca tu s trieti mai bine, pentru ca tu s fii fericit, s fii fericit! Pentru mine? Pentru mine, spui? Eu care m mulumesc cu un biscuit i port un tailleur doisprezece ani nainte s-l dau la ntors? Pentru mine, ucigaule? Ridic arma. Dintr-un salt, maiorul l rostogoli pe Sebastian la cealalt extremitate a ncperii. Rsun o mpuctur i expertul czu ncet pe parchet. Femeia se ntoarse fulgertor spre u. Locotenentul
147

Mooianu, cu o plrie caraghioas, ceva ntre fes i tricornul lui Napoleon, i freca gnditor brbia. n spate, se ghicea silueta masiv a lui Azimioar, rotindu-i placid ochii pe faa mare. Angela abandon arma, acoperindu-i faa cu minile. Mooianu o ridic, apropiindu-se de cei doi. Maiorul sltase capul expertului, murmurnd: Stena, Stena, m auzi? Sebastian cut peste capul lui, privindu-i soia. tiam Angela tiam. i-a fost fri fric s nu vorbesc. Ochii muribundului se nchiser i o lacrim, o ultim lacrim alunec vie pe obrazul nensufleit. Profitnd de panic, Angela ncerc s se retrag. Mooianu o opri punndu-i mna pe umr. Maiorul privi trupul fr via al expertului. Imaginile ncepur s-i joace n faa ochilor.

Capitolul 13 CHEIA DE LA POARTA VERDE Angela Pop, de fapt Erika Schffer, este fiica unui modest meseria neam din Sibiu, Ernst Schffer. Aveau o magherni prpdit unde se reparau jucrii mecanice, bibelouri etc. Schffer sta a avut doi copii. Pe Erika i un biat, Hans, tipul perfect al hitleristului cu pretenii de arian: atletic, blond, ochi albatri, nas scurt, brbie ptrat. Cunoatei genul de cretin superb. Azimioar i astmpr un zmbet, msurndu-l instinctiv. Purta un soi de haine pestrie care, azvrlite pe trupul subiratic de adolescent serios al locotenentului, alturi de ochelarii cu rame groase de baga (mi d un aer de businessman, nelegi), l fceau s semene cu un clown, ntr-un numr muzical. Ei bine, continu Mooianu, cum au auzit tobele rpind, s-au nscris n Hitlerjugend, filiala de la noi. Trec n Germania, cernd repatrierea i, n scurt timp, fac o carier fenomenal, ajungnd n anturajul lui Hess, bieaul care n 41, a aterizat la englezi pe post de Mesia. Maiorul Dne fcu un calcul mental scurt, c pe vremea aceea bieaul Mooianu, nc nu se nscuse.
148

La 19 ani, Erika ocup o funcie important n organizarea trierii deinuilor pentru lagrele de concentrare, apoi n conducerea unora dintre acestea, n toamna lui 42 Hans Schffer moare n Heregovina, n urma unei aciuni de partizani. Erika sufer un oc i petrece cteva luni ntr-un sanatoriu din Viena. Cnd s-a ntors n lagr, era de nerecunoscut. Chinuia, maltrata i asasina cu luciditate, fr nici un fel de participare subiectiv. Maiorul se ghemui n fotoliu. Fantastic! Ca ntr-un comar Anii au trecut. n 45, Germania capituleaz. A urmat procesul de la Nrenberg. Erika ncearc i reuete pentru ctva timp s se ascund, lund identitatea unei foste deinute, o compatriot din Sibiu. Anul 1947. Se rscolete lumea n cutarea criminalilor de rzboi, ascuni sub identiti false. Simind c i-au luat urma, Erika Schffer dispare. Hituit prin toat Europa, i joac ultima i cea mai periculoas carte. Refugiindu-se n Romnia, sfida logica urmritului de a evita locurile de batin. Cine i pierde ochelarii nu i-i caut pe nas. Era adevrul psihologic pe care sconta. Pentru a-i camufla i mai bine identitatea, contracteaz o cstorie i, ntr-adevr, urmele i se pierd. Decide fructificarea exilului n Romnia, prin nfiinarea bandei Cocoatul. Vacana o consider provizorie, i trebuie deci o zestre decent cu care s poat pleca la drum. Probabil c ideea i-a fost sugerat i de pasiunea bolnav a soului pentru nestemate. Intr n legtur cu agentul firmei strine care, desigur, contra unui beneficiu gras, finaneaz ntreprinderea. Din pcate, omul ne-a scpat. Urmarea o cunoatei. Expertul se demasc, dup ce intuise de mult rolul Eriki n conducerea bandei. De team s nu vorbeasc, aceasta l omoar, mimnd sentimentele dezlnuite ale soiei ultragiate. i dac nu s-ar fi demascat? interveni Azimioar. n final, odat expediat ntreaga prad peste hotare, preconiza s evadeze prin intermediul unei simple excursii prin O.N.T. Expertul i-ar fi jucat ct mai convingtor surpriza: o femeie att de fin!, iar cunotinele ar fi exclamat: Vezi, la asta nu m ateptam din partea ei. Aici, capitolul s-ar fi ncheiat. ***
149

Mi biei, spuse maiorul ncheindu-i pn la ultimul nasture haina groas de postav. Ce-ai zice voi de un pri? Fac cinste! Azimioar i Mooianu se ridicar ca la comand i se precipitar spre u, de team s nu se rzgndeasc. Uurel, bursucilor, rse Dne. S ne socotim nti, ncotro. Adug conspirativ: Pe ai mei i-a luat cu vrednicia. Nevasta, curenie, fata n examene, l mare, Ovidiu, la Facultate, nu ce drac de consultaie are pentru proiect Cei doi l privir surprini. Bun, i ce-i cu asta? Poate tii voi biei, vreun birt mai discret. Nu se prea cade Intrar la restaurantul Bucur, dincolo de Podul Senatului. Localul, o fost cas boiereasc se afla la captul unei strzi linitite cu blocuri mari, ridicate nainte de rzboi. Dne comand aperitive, mai multe rnduri de uici i dou baterii la ghea. Azimioar i Mooianu se privir iute: Btrnul e pus pe blstmii Gustau vinul casei, glbui i unsuros, ncolcind nostalgici nori de fum, cnd Mooianu se crisp uor. Ovidiu, fiul cel mare al maiorului, intrase n local innd de bra o putoaic nostim, ntro fust maxi despicat pn sus i cel puin o burs bgat n fond de ten Max Factor, ruj Baiser, rimei Lancme. Un iz, Christian Dior, ntoarse capetele la mese. Hm, reflect Mooianu, m ntreb cu cine s-o fi consultnd fiic-sa i ncerc s distrag atenia maiorului angajnd o conversaie competent despre buturi. Acesta ascult cu rbdare (dup o scurt privire de orizont, Olimpiu Dne avusese o retragere vertiginoas), opina c mai fain ca Palinca i Trnavele nu exist, apoi cu un surs fin, coment absent, ca pe un gnd rzle: Tinerii Cum poate adic s intre fecioru-meu n birt, descheiat la veston, nu mai vorbesc, mbrcat ca la operet i cu o jun mzglit pe obraz ca un afi de circ?! Lui Mooianu i alunecar privirile pe mneci, un sacou fantezi n carouri, fr revere i cu gitane negre, apoi la cravata
150

lui Azimioar lat de o palm i cu flori stacojii pe un fond argintiu. Rou la fa, Azimioar evit privirea lui Dne, dnd totui din cap a nelegere. Nu era vorba de el. Luminile sczur i trei lutari, o vioar, un acordeon i un ambal, ncepur s dea trcoale meselor. E Ria iganca cu ochii sprinari Maiorul fredona ncet, btnd tactul cu degetele. Ls brusc igara n scrumier i sufl: Fii ateni, biei! Masa din dreapta. O femeie tnr, cu ochi negri, vioi, cutnd n toate prile, scoase un mnunchi de chei dintr-o hain brbteasc, agat pe scaunul de alturi. Desprinse o cheie, ascunznd-o n pumn. Ei, nu, opti Mooianu, asta ar fi culmea! Parc derulnd un film, retriau momentul cnd cu cteva luni in urm, Marina cu Damian la mas Ce naiba, iar o lum de la capt?. Azimioar, pleotit de uic, bombni nciudat: Nu mai poate omul s ias la o crcium! Un brbat nalt, cu micri suple, se aez lng femeie. i zmbi larg, mngindu-i afectuos braul. Tnra, cu colurile gurii lsate, i deschise pumnul uiernd: A cui e cheia? Ce-i cu ea? S-mi spui imediat. A cui e! Acuma, acuma, n sfrit, tiu cu cine am de-a face! Acum tiu! La masa maiorului, suspine de uurare precedar un hohot de rs care mprtie toat cenua din scrumier. Mooianu declam cu ochi strlucitori: Cheia de la poarta verde. Cheia ce i-am dat asear Azimioar umplu prompt paharele. i-ar fi slbit niel nodul de la cravat, dar nu uitase observaia maiorului. Dne i duse paharul la buze. Erau biei buni. i oamenii, oamenii n general Trebuie s crezi S nu te ncui n cas cu perdelele trase, opernd statistici. S crezi La masa din dreapta, brbatul sruta mrunt mna femeii, care asculta cu ochi nlcrimai romana lutarului.

CUPRINS Capitolul 1: Arheologul Marius Damian a fost prdat


151

Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul *

2: Firele se rup 3: Un safe invulnerabil i dou atentate 4: Cocoatul verific 5: Bezn 6: Telefonai la 22. 22. 22. 7: O absen ce ar putea fi motivat 8: Explicaia unui furt inexplicabil 9: Tadeus? Silvestru? Holban? 10: Prima spargere a locotenentului Azimioar 11: Moartea terge urmele 12: O duminic placid 13: Cheia de la poarta verde

152