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FARA ESTu0lAhTES 0E LA BlBLlA

GEOGRAFA
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Casa Nazarena de Publicaciones
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LA PALESTINA EN EL MUNDO CONOCIDO
DEL NUEVO TESTAMENTO
Mapa 1
Nota la pequea Palestina, con su ciudad capital, Jerusaln, en el extre-
mo oriental del mar Mediterraneo.
El pequeo pas de Palestina ha tenido mas infuencia en la vida huma-
na que cualquier otro sitio de su tamao en la tierra. Esto es porque produjo
una literatura que ha sido preservada en lo que llamamos la Biblia, un libro
que ha sido traducido a mas de 2,000 idiomas y dialectos y probablemente
se lee mas que cualquier otro libro en el mundo. La infuencia de este libro
no se debe tanto a su mrito literario, sino principalmente a su cualidad
religiosa y su mensaje.
Los grandes profetas del Antiguo Testamento fueron hombres de
Palestina que no proclamaron un mensaje de ellos mismos, sino que cre-
yeron que Dios les estaba usando como voz de Dios para proclamar su
mensaje a su pueblo. Los escritores al comienzo de la era cristiana, quienes
tambin fueron hombres de Palestina, proclamaron al mundo la venida de
Jess, el Hijo de Dios, y de su vida, su ministerio de redencion y su muerte.
As que Palestina fue el pesebre del judasmo y el cristianismo.
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LOS ISRAELITAS ESTABLECIDOS EN LAS MESETAS
CENTRALES DE LA TIERRA PROMETIDA
Mapa 7
Durante este descanso provisional de guerra, despus de la conquista
preliminar de la Tierra Prometida, Josu les repartio la tierra a las tribus de
Israel de acuerdo al plan de Moiss. Los israelitas se establecieron frme-
mente en la region central de lomas y montaas, pero los cananeos estaban
demasiado fuertes en el valle.
Las planicies ricas y frtiles de la costa todava estaban en manos de los
flisteos, los fenicios, y los cananeos. Los valles que corran entre las monta-
as del este al oeste, todava eran controlados por los habitantes originales,
y an a los jebuseos que habitaban en Jerusaln, los hijos de Juda no pudie-
ron arrojarlos; y ha quedado el jebuseo en Jerusaln con los hijos de Juda
hasta hoy" (Josu 13:63).
No exista unidad ni una autoridad central entre los israelitas. Cada tri-
bu era gobernada por un juez que haba ganado el liderato provisional por
medio de su poder militar en una crisis. Cada tribu batallaba sola contra los
habitantes de su region, y a veces aun contra otras tribus hebreas. Fue una
era sin leyes en la cual le dieron la espalda al Dios de la Biblia. En el libro de
los Jueces se repite esto vez tras vez: Los hijos de Israel volvieron a hacer
lo malo ante los ojos de Jehova". De hecho, el verso fnal que resume toda
la historia de este perodo (en el libro de los Jueces) dice: En aquellos das
no haba rey en Israel; cada uno haca lo que bien le pareca" (Jueces 17:6 y
21:23).
El temor constante de ser atacados por los moradores originales forzo
a las tribus de Israel a unirse. Pidieron al profeta Samuel que nombrara un
rey que les dirigiera. Bajo la direccion de Dios, Samuel escogio a un joven
llamado Sal quien fue aceptado con entusiasmo por los israelitas como su
rey (1 Samuel 10).
(Para leer la historia de Sal como rey, vase 1 Samuel, captulos 10 al
13.)
Pero con el paso del tiempo, Sal deliberadamente desobedecio la voz
de Dios y su vida y la de su pueblo se vio llena de problemas. Samuel tuvo
que decirle al rey que como l, Sal, haba rechazado a Dios, as tambin
Dios le rechazara como rey. En su desaliento y desesperacion, Sal se quito
la vida. As termino el primer rey de los israelitas.
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MAPA FSICO DE PALESTINA
Mapa 18
La confguracion de Palestina ofrece grande variedad. Un estudio de
este mapa demuestra que hay cuatro zonas naturales que corren del nor-
te al sur. Primero, LA LLANURA DE LA COSTA. Esto comienza con la
Llanura Filistina en el sur. Aqu fue donde los flisteos llegaron en el siglo 12
a.C. y se establecieron. El nombre Palestina" es una derivacion de flistina.
Luego esta la Llanura de Saron que se extiende de Jope a Cesarea. Del monte
Carmelo alrededor del puerto de Aco (luego llamado Tolemaida) hay una
zona de llanura que se extiende mas alla de Fenicia. Esta zona costera de
Palestina probablemente sera de una anchura como de 23 km.
La segunda seccion fsica es la CADENA DE MONTANAS que es como
un espinazo de Palestina. Al suroeste del mar de Galilea, el espinazo se quie-
bra brevemente por un cinturon de lomas que se extienden e incluyen hasta
el Valle de Esdraelon y al lado del monte Carmelo; luego las montaas co-
mienzan otra vez hasta el norte de Galilea donde suben hasta 1,000 metros
de altura.
La tercera zona natural es el VALLE DEL JORDAN, que es una profun-
da quebradura en la superfcie de la tierra de donde fuye el ro Jordan. El
Jordan comienza en las montaas de Lbano al norte, y fuye hacia el sur por
el pequeo lago Merom. Luego contina por el lago de Galilea, que esta a
200 metros bajo el nivel del mar, y sigue una vez mas como un ro. Sigue su
curso y a veces el valle es muy angosto. El terreno esta cubierto de arboles y
hay muchos animales salvajes. Vase Jeremas 12:3. Por ltimo desemboca
en el mar Muerto como su destino fnal, porque este cuerpo de agua no
tiene salida. Esto causa una condicion muy salada, tanto que no puede sus-
tentar vida. La lnea del agua del mar Muerto es de 400 metros bajo el nivel
del mar, y su fondo llega a 400 metros mas abajo.
La cuarta zona natural se encuentra al este del Jordan, la MESETA
TRANS-JORDANIA, que tiene 1,300 metros de altura y a la que atravie-
san varios ros que fuyen en el ro Jordan. Esta area trans-jordania tiene
ciudades y regiones mencionadas en el Antiguo Testamento, tanto como en
el Nuevo Testamento en el pas de Perea, y Decapolis con sus diez ciudades
principales.
As que vemos que esta pequea tierra llamada Palestina presenta un
gran contraste en su superfcie fsica. El monte Hermon en el norte tiene
una altura de 3,000 metros, mientras que el mar Muerto en el sur es el lugar
mas bajo en toda la superfcie del mundo.
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1020 a.C. Sal es ungido primer rey de los israelitas.
1000 a.C. David, rey de los israelitas.
962 a.C. Salomon sucede a su padre David en el trono. Implementa
un programa extenso de construcciones, incluyendo el
templo, los palacios y las carreteras.
933 a.C. El Reino Dividido
Juda (en el sur), Roboam, hijo de Salomon, es coronado
rey.Israel (en el norte), Jeroboam I, coronado rey.
722 a.C. Samaria cae, y muchos judos son llevados a Asiria. A
veces se hace referencia a ellos como Las Diez Tribus
Perdidas".
600 a.C. Babilonia gana supremaca sobre Asiria, y llega a ser el
poder mas fuerte en el oriente.
386 a.C. Nabucodonosor arrasa Jerusaln y se lleva a muchos de
sus habitantes a Babilonia.
338 a.C. Ciro, rey de Persia, conquista Babilonia y permite que los
exiliados regresen a Jerusaln.
337 a.C. Zorobabel y Josu dirigieron a los primeros judos, un
grupo pequeo, de vuelta a Jerusaln.
316 a.C. Es reconstruido el templo en Jerusaln, aunque no tan
majestuoso como el anterior.
438 a.C. Esdras dirige un segundo grupo (grande) de exiliados.
443 a.C. Nehemas dirige un tercer grupo (grande) de exiliados.
Son reconstruidas las paredes de Jerusaln.
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420 a.C. Los samaritanos no son aceptados por el pueblo en


Jerusaln, y construyen su propio templo en el monte
Gerizim.
333 a.C. Alejandro el Grande conquista Judea, y la infuencia grie-
ga se vuelve muy fuerte.
173 a.C. Antonio Epfanes es rey de Siria, y trata de destruir la re-
ligion juda.
169 a.C. Antonio Epfanes saquea y profana el templo.
167 a.C. Matatas mata al ofcial siriano en Modn, y comienza la
revolucion macabea.
163 a.C. Judas Macabeo, hijo de Matatas, expulsa a los romanos
de Jerusaln y purifca el templo y lo dedica otra vez al
culto.
139 a.C. Roma reconoce el estado judo, pero siguen la lucha y la
intranquilidad.
63 a.C. Pompeyo, general romano, conquista Jerusaln.
40 a.C. Los partos se apoderan de Jerusaln.
37 a.C. Herodes con su ejrcito reconquista a Jerusaln, y Roma
le da el ttulo, Rey de los Judos".
20 a.C. Herodes reconstruye el templo.
6 a.C. Jess nace en Beln.
4 a.C. Herodes muere.
27 d.C. Jess es crucifcado.
63 d.C. Pablo es martirizado bajo el reinado del emperador
Neron.
70 d.C. Tito ataca a Jerusaln y la destruye. Los judos son disper-
sados.
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EL LTIMO VIAJE DE JESS A JERUSALN
Mapa 28
El tiempo llego cuando Jess vio que era necesario salir del conocido
pas de Galilea e irse a Jerusaln, el centro de la vida y la religion de su pue-
blo. Escogio ir durante la Pascua. Jerusaln estara llena de personas que ve-
nan no solamente de Palestina, sino de todas partes del Imperio Romano.
]erc Se le regresa la vista al ciego (Lucas 18:33-43)
Al acercarse a Jerico, un mendigo ciego dio voces a Jess pidindole que
le restaurara su vista. Jess contesto la peticion del hombre porque tuvo fe.
]ess y Zaqueo (Lucas 19:1-10)
Jerico era una ciudad rica por su trafco en datiles y balsamo.
Por esto mismo era un centro de muchos impuestos. Zaqueo era un
recaudador de impuestos que haba alcanzado la cumbre de su profesion
y muchos le odiaban. Pero Jess vio lo bueno en Zaqueo e hizo un nuevo
hombre de l.
Berana Un pollino para el Seor (Lucas 19:28-33)
Betania quedaba a menos de tres km. de Jerusaln, y estaba situada en la
falda opuesta del monte de los Olivos, antes de llegar al desierto que llegaba
hasta Jerico. Betfag no es conocida hoy da, pero evidentemente era un
pueblo pequeo cerca a Betania.
]erusaln La entrada triunfal (Lucas 19:36-40)
Esta entrada a Jerusaln fue una demostracion de puro valor de Jess.
Deliberadamente planeo entrar en la ciudad de esta manera para atraer la
atencion a s mismo y dramatizar as su demanda de que l era el Mesas, el
Rey ungido de Dios (Zacaras 9:9). Hizo esto sabiendo que haba ordenes
para arrestarlo, y un precio por su cabeza.
La purfcacn del remplo (Mateo 21:12-13; Lucas 19:43-46)
Cada judo varon deba pagar un impuesto al templo cada ao en mo-
neda juda, aunque viniera de otro pas. Los cambistas cobraban un precio
irrazonable por este servicio. Era necesario traer animales sin mancha para
los sacrifcios y deban pasar la inspeccion. Era mejor comprarlos en los
puestos en el templo, aunque aqu cobraban un precio demasiado alto, para
ganancia de los sacerdotes. As era como se explotaba al pueblo dentro del
mismo templo.
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LAS SIETE IGLESIAS EN ASIA
El Apocalipsis de San Juan, captulos 1-3
Mapa 35
El ltimo libro de la Biblia fue escrito por Juan, el apostol quien haba
sido perseguido por su fe, al igual que aquellos a quienes estaba escribiendo.
Probablemente el emperador romano lo desterro a la isla de Patmos, por su
testimonio cristiano. Patmos esta a una distancia de 60 km. de la costa de
Asia Menor, y mide 13 km. de largo y 8 km. de ancho.
Juan dice que esta escribiendo cartas a siete iglesias que estan en Asia,
lo que naturalmente signifcara la parte de Asia que esta en la provincia ro-
mana. Da los nombres de las siete iglesias: Efeso, Esmirna, Prgamo, Tiatira,
Sardis, Filadelfa, y Laodicea. Viendo el mapa, notamos que estas iglesias
forman dos lneas del norte al sur. Una lnea de tres ciudades cerca a la
costa, y la otra de cuatro ciudades por el interior. Las ciudades estan casi a
la misma distancia, una de la otra. Una carta enviada a una de estas iglesias
podra con facilidad circular en las otras iglesias del area, y as las cartas
alcanzaran a un gran nmero de personas y no solo en las siete ciudades.
El hecho de que Juan escribe a siete iglesias ha producido un pensa-
miento interesante de algunos comentaristas. Las personas en ese tiempo
le daban mucha importancia al simbolismo. El nmero TJFUF era conside-
rado como el nmero perfecto. Siete signifca lo completo. Siete es la com-
binacion de cuatro y tres. Tres es el nmero divino, smbolo de la Trinidad.
Cuatro es el nmero cosmico, porque para el hombre primitivo, el mundo
era plano con cuatro fronteras y cuatro esquinas. As que cuando lo divino y
lo cosmico se aaden y hacen siete, el resultado es el smbolo de perfeccion,
lo celestial mas lo terrenal, lo completo.
Las cartas de Juan fueron para siete iglesias, pero el nmero siete su-
giere que lo que escribe es para MB JHMFTJB FOUFSB en todo lugar, aun hasta
nuestro siglo. Este mapa muestra la Palestina del da de Jess, que se dividio
en estados judo (Israel) y arabe (Jordan) por las Naciones Unidas en el ao
1947. El estado de Israel proclamo su independencia el 14 de mayo de 1948,
el da en que el mandato ingls sobre el territorio llego a su fn.
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