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Actualidad del Socratismo?

Prof. Enrique Puchet

1. El elogio de Scrates a cargo de Nicias, (Platn, Laques, 187e-188c), provoca comentarios sobre asuntos a los que se les viene dedicando considerable atencin: qu actualidad reviste hoy el magisterio socrtico; en qu condiciones es concebible que se lleve a cabo, pedaggicamente hablando, el cuidado de s; cunto importan, respectivamente, la prctica y la teora si es cuestin de establecer lo que puede aprenderse de los pensadores del pasado. No estamos seguros de que sean tpicos suficientemente aclarados; ni, incluso, de que en algunos de ellos no opere un prejuicio como tal, indeseable- que se acogera al prestigio de los clsicos. Se da tambin una ambigedad, puesto que vigencia puede referirse a presencia de hecho o a recuperacin que sera bueno que existiera; lo primero es una comprobacin, lo segundo es una tarea.

El pasaje platnico es el siguiente:


(Nicias:) Me parece que no adviertes que todo el que entra en contacto con Scrates y se le acerca para conversar, sea cual sea el tema, se ve necesariamente llevado, por el giro de la conversacin, a hacerle confidencias sobre su gnero de vida actual y sobre su vida pasada, y, llegados a este punto, puede estar seguro de que Scrates no le dar respiro hasta no haber sopesado lo que le han dicho. () Me gusta acercarme a l y no encuentro nada negativo en que se nos llame la atencin sobre el mal que hayamos podido hacer o que hagamos an.

Nuestra pregunta inicial es: se puede contar, ahora o en el pasado cercano, con que este estilo socrtico concuerde o haya concordado- con tendencias dominantes acerca de cmo hacer las cosas en la vida personal y, en particular, acerca de cmo conducir el trabajo educativo? se pude dar por sentada la aceptabilidad de tal estilo de magisterio y, por lo tanto, asegurar que el hecho de aprobarlo e, inclusive, exaltarlo- obedezca a una adhesin dotada de autenticidad? Creemos que la experiencia, la de antes y la de ahora, autoriza a dudar de que esas preguntas admitan respuestas afirmativas sin agregar importantes restricciones. Es momento, s, de buscar caminos transitables, no de hacerse ilusiones. Sera hasta paradojal que una directiva que induce al cuidado de s

se concilie, sin ms ni ms, con la ideologa reinante en esta suerte de posguerra tras los regmenes autoritarios. Puesto que la experiencia es siempre limitada, nuestra posicin tendr que ser tentativa y matizada. No es posible afirmar que sean puntos del todo averiguados, ni la viabilidad del socratismo en nuestros das, ni su inoportunidad aqu y ahora. Se tropieza con malentendidos. En alguien que declara admirar a Scrates, pero, a la vez, emplea procederes (tericos y prcticos) que son sustancialmente antisocrticos, cabe reconocer que vive una necesidad de verse bajo una luz ms favorable; y esto, aunque se dira que suministra un suelo inestable y una fuente de equvocos, no carece sin embargo de verdad sicolgica. Ejemplos de ello abundan ms de lo que se cree.

2. Decimos que no se da ni se ha dado entre nosotros un modo de influencia interpersonal apuntamos especialmente a la educacin- que responda, en algn grado apreciable, al tipo de intervencin que Platn atribuy a Scrates, su propio maestro, el mejor de los hombres. Si lo hubo, o lo hay, no ha estado acompaado de un propsito explcito, y ya esto mismo define una diferencia respecto del supuesto modelo ateniense. La deliberacin cuenta por mucho en la accin que se desarrolla entre humanos. No perdamos de vista que, de acuerdo con los trminos del dilogo que hemos reproducido, y que pueden ampliarse con textos igualmente elocuentes, para que se tenga una situacin socrtica es preciso que se verifique: a) la indiferencia respecto de la materia (se nos dice que Scrates intervena cualquiera sea el tema); b) el poner en cuestin la validez de los actos del otro, pedir a ste cuentas de lo que realiza o ha realizado lo que implica, no lo olvidemos, la eventual calificacin de determinadas acciones como malas; c) consecuentemente, la voluntad de rectificacin, la perspectiva de futuro a partir del examen practicado en comn por maestro y discpulo. El individuo tiene que estar dispuesto a volverse otro. El demonio personal alejara al perpetuo interrogador de los que desechan la posibilidad de cambiar, de cambiarse. Examen y correccin, sincerarse y enmendarse, veracidad en todo: estas u otras palabras equivalentes resultan insoslayables si estamos queriendo describir lo socrtico tal como se nos ofrece en este testimonio tantas veces citado.1 Siendo as, cabe poner en duda que el modo socrtico haya tenido o
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Es previsible y contribuye a caracterizar la situacin en que nos debatimos- que hallemos resistencia a usar trminos tan comprometidos confesionalmente como

tenga vigencia en la forma de vinculacin entre individuos, refirindonos preferentemente, por interesarnos en mayor medida, a la relacin docentediscente. 2.1 Mltiples datos de la vida en torno transmiten formas de valorar, o de dejar de hacerlo, que son directamente contrarias al examen socrtico, a ese propsito de poner en cuestin, -por lo tanto, de someter a una consideracin exgena (el maestro, aunque amable, es otro)-, la bondad o maldad inherentes a los actos. No suponindonos poseedores de una informacin exhaustiva, s advertimos, como otro observador cualquiera, la extendida propensin a desechar la intervencin exgena, tambin como uso pedaggico. En el ancho mundo de las valoraciones ambientes, se percibe la negativa a identificar cosa alguna como susceptible de ser calificada de mala; lo que conlleva ver en bueno sencillamente la cualidad de preferido ms an: lo preferido por-m-ahora. En tren de documentar, son notorios estos discursos, articulados de ordinario no sin destreza:
a. El discurso del presentismo: Todo es cuestin de ocasiones, no de

orientaciones sustentables, y, como se trata de apreciar lo que la oportunidad tiene de seductor, nadie puede ser juez (o incitador al poner a prueba) ms que el evaluador que cada uno es con autoridad suficiente y exclusiva. Sirva al efecto reproducir un pasaje de cierta poesa de esas que son capaces de atraer y agitar muchedumbres adolescentes: Aprovecho cada ocasin: Mi chance es hoy! Adoptada esta postura, -de la que, inclusive, cabe que nadie se reconozca portador identificable, -cmo habra lugar para la insistencia socrtica en interrogar sobre razones, certidumbres fundadas y, en suma, sobre decisiones a la luz de un saber que se rectifica y se reencamina en el curso de la discusin? Sin necesidad de erudicin latina, la ley es el carpe diem: aferra el momento.
b. Complementariamente, circula fluidamente el criterio de que toda forma

de conducirse unos seres con otros es irrecusablemente legtima con tal que los participantes lo acuerden con mutua complacencia. Un texto elocuente est literalmente a la vista: preguntada sobre qu prcticas sexuales son aceptables, la joven con acceso a visibilidad en TV, responde: Cualesquiera maniobras en que los partners convengan
examen de conciencia o correccin. Abundan quienes aseverarn que tales actitudes lesionan la espontaneidad.

libremente. (Variante de parecido origen: Vale todo lo que te hace sentir bien). Pregunta retrica: Cmo hacer compatible esta actitud con un reclamo, el socrtico, cuya apelacin a la racionalidad implica valorar ms all del disfrute que los coparticipantes encuentren en lo que ejecutan, puesto que sin duda existen, intensamente compartidas, complicidades que deterioran la calidad de los sujetos involucrados (viniendo a lo actual, pinsese en la asociacin de placeres y estupefacientes)? 2.2 Es innegable que las condiciones en que se cumple la labor educativa resultan inaptas para contrarrestar, en sentido socrtico, las tendencias ambientales que consolidad cada vez ms el imperio de la decisin personal instantnea. El socratismo no es una pasin intil, pero s una bsqueda que todava necesita idear sus medios y sus puntos de aplicacin quizs, un bello riesgo, como deca Platn de la inmortalidad. La realidad exige que se la mire de frente. Si en el medio circula con facilidad la resistencia a exhortaciones que induzcan al examen sobre s, -preguntarnos, por ejemplo, desde qu estrato de nuestra persona rechazamos o preferimos al Otro-, la educacin no puede menos que desarrollarse en los cuadros, ambos antisocrticos, de la tirana de los contenidos y del anonimato. Hay cosas que aprender, aproximadamente las mismas para todos, y, por otro lado, nada disculpa distraerse con abordajes individualizados, para los cuales, por lo dems, nunca habra tiempo. La situacin socrtica radica en encontrarse de pronto aludido en el proceso del dilogo, involucrado personalmente. En esto no hay que pensar si ha de llegarse uniformemente a todos y si el nmero impide el encuentro frente-a-frente. Por lo tanto, si se aspira a introducir ese benfico elemento de individualidad, que tal vez no difiera del complemento de alma del que habl H. Bergson, se tendr que transitar caminos de insinuacin paulatina. Puesto que es imposible apartarse del punto de vista de qu se aprende, hacer lugar, paso a paso, a la consideracin de cmo se aprende; con ms frecuencia, en nuestras aulas, las afirmaciones rotundas tendran que ir acompaadas de una insinuacin comedida: cmo lo sabes? Por imposibilidad de recuperar lo socrtico en su integridad, tales estrategias alertas al momento definen lo que nos animaramos a llamar Socratismo intersticial. 1

3. Se podra esperar que haya sido diferente en el pasado. Se produce aqu, probablemente, un malentendido. Existan, s, condiciones que hubieran

favorecido un escenario diferente. No haba llegado el tiempo de la masificacin; los maestros estaban a la vista, tenan nombres propios. Sin embargo, si nos atenemos a una evocacin tpica de los mediados del siglo XX, (la referencia es el nivel de enseanza secundaria), debemos admitir que rega un objetivismo de gnero peculiar: estaban presentes, ms que las personas, las cualidades del estudioso, tanto en docentes como en discentes, y este rasgo remita a las cumbres de la Civilizacin (el arte, la ciencia); en ltimo trmino, se oficiaba el culto de lo que E. Spranger llam las estrellas fijas del cielo de la Cultura. Digamos que imperaba por entonces la ejemplaridad, y este paradigma, aun siendo incuestionablemente una razn movilizadora que genera gratitud, andaba por otras vas que la del incisivo dilogo al que se venan arrojados los interlocutores del maestro ateniense. 1

4.
(Sobre Teora y Prctica) El escrito platnico del que hemos partido menciona una cuestin, la de la armona de discurso y vida, que interesa para nuestro propsito y que, naturalmente, se prolonga ms all de nuestro alcance (ver Laques, 188c189b). Al respecto, y siempre en busca de perfilar el socratismo y su actualidad posible, creemos que hay ms que proponer que lo acostumbrado. Scrates es, desde luego, una figura inolvidable. Ello implica que se nos aparece, ante todo, como alguien que merece atencin y reconocimiento por lo que hace, por la franqueza no equvoca con la que acta. (se sabe que esta preeminencia de la vida sobre la doctrina pas a los Estoicos, que se consideraban socrticos). Esto mismo, no obstante, desorientara si llevara a desconocer que, tambin en esta concepcin, conserva el discurso un lugar especfico; es provocado y recibido como tal, no constituye un aadido que, una vez mostrada la virtud en los hechos (aqu se trata del coraje, cualidad mostrable por antonomasia), se volvera superfluo. Discurrir y hablar, inseparables uno del otro, se sitan en otra dimensin que obrar, aunque por cierto, tienen que concordar o armonizar con la conducta fctica. Laques, el personaje que habla entonces, sabe bien atestigua- cmo se ha comportado Scrates en la batalla (ah, si los dems hubieran hecho como l en Delio: 181b), pero no conoce todava sus discursos (188e). Notemos que esto no tendra sentido en el caso de que discurrir no fuera ms que una duplicacin intil, un epifenmeno del obrar (en la situacin evocada, combatir corajudamente). Queda algo por decir, algo de qu tratar dialcticamente, una vez que se ha testimoniado coraje en la accin guerrera.

Falta, por ejemplo, dialogar inquisitivamente, sin concesiones, sobre si el individuo temerario, al que anima una firmeza ininteligente, es o no, ese valiente cuya ndole especfica queremos determinar (ver 191e). Para este y otros desarrollos, que sern necesarios en el futuro, la recomendacin es no perder de vista la precisin con que el dilogo Crmides (165b-c, 168c-d, 173) se afirma la ntima asociacin entre examinarse a s mismo y conocer claramente la naturaleza de cada cosa. Leemos, finalmente: Cuando se presenta una idea argumenta Scrates- hay que examinarla y no abandonarla a la ligera, si es que se tiene cuidado de s mismo (Crmides, 173)

Prof. Adj. Enrique Puchet C. Departamento de Historia y Filosofa de la Educacin Licenciatura en Ciencias de la Educacin FHCE UDELAR. Mayo de 2009