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Captulo 1 LA FALTA DE ORACIN

Andrew Murray
"Codiciis, y no tenis", Santiago 4:2. "Y vio que no haba hombre, y se maravill que no hubiera quien se interpusiese" (intercesor), Isaas 59:16. "Nadie hay que invoque tu nombre, que se despierte para apoyarse en ti", Isaas 64:7. EN NUESTRA ltima convencin en Wellington para la profundizacin de la vida espiritual, las reuniones de la maana se dedicaron a la oracin y a la intercesin. Se hall gran bendicin tanto al or lo que ensea la Palabra de Dios sobre la necesidad y el poder de la oracin, como al unirnos para la splica unida. Muchos pensaron que sabemos muy poco acerca de la oracin perseverante e importuna, y que sta es en realidad una de las necesidades ms grandes de la iglesia. Durante los ltimos dos meses, he asistido a varias convenciones. En la primera, una Conferencia Misionera Holandesa en Langlaagte, la oracin fue el tema general de los mensajes. Luego en la prxima, en Johannesburgo, un hombre de negocios dijo que tena la profunda conviccin de que la iglesia de nuestro da necesita grandemente ms del espritu de la prctica de la intercesin. Una semana despus, en una Conferencia Ministerial Holandesa, pasamos dos das estudiando la obra del Espritu Santo y, posteriormente, otros tres das estudiando la relacin del Espritu con la oracin. Fuimos guiados a escoger el tema de la oracin para las reuniones de los pastores en las sucesivas convenciones. Por todas partes la gente confesaba: Oramos muy poco! Junto con esto, pareca haber el temor de que, a causa de la presin del trabajo y la fuerza del hbito, era casi imposible esperar cualquier cambio grande. Estas conversaciones me produjeron una profunda impresin. Haba una gran desesperanza por parte de los siervos de Dios con respecto a la posibilidad de que se produjera un cambio completo y se hallara una real liberacin, de un fracaso que solo puede impedir nuestro gozo en Dios y nuestro poder en su servicio. Yo le ped a Dios que me diera palabras para llamar la a t e n c i n sobre este mal, pero aun ms, que despertara la fe e inspirara la seguridad de que Dios por su Espritu nos capacitara para orar como debemos.

Permtame presentarle algunos ejemplos para demostrar universal es la falta de una adecuada vida de oracin.

cuan

El ao pasado, el doctor Whyte, de la Iglesia Libre de San Jorge. Edimburgo, en un mensaje dirigido a los pastores, dijo que el como joven pastor, haba pensado que cualquier tiempo que le quedara de la visita pastoral, deba pasarlo hasta donde le fuera posible estudiando libros. El quera alimentar a su pueblo con lo mejor que pudiera prepararles. Pero ahora haba aprendido que la oracin era ms importante que el estudio. El les record a sus hermanos aquella eleccin de los diconos para que se hicieran cargo de las recolectas, para que los doce apstoles persistieran "en la oracin y en el ministerio de la palabra". Dijo que algunas veces, cuando los diconos le llevaban su salario, l tena que preguntarse si haba sido tan fiel en sus obligaciones como los diconos en las de ellos. El senta como si ya fuera tarde para volver a adquirir aquello que haba perdido, e inst a sus hermanos a orar ms. Qu solemne confesin y advertencia por parte de alguien que ocupa un puesto alto! Oramos muy poco! Hace dos aos, durante una convencin que se realiz en Regent Square, en una conversacin con un pastor londinense muy conocido, surgi este tema. El insista en que dedicar muchsimo tiempo a la oracin, implicara el descuido de los llamados imperativos del deber. Este pastor dijo: "Antes del desayuno, se recibe el correo de la maana, donde hay diez o doce cartas que se tienen que contestar, adems de cumplir otros compromisos incontables, ms que suficientes para llenar el da. Es difcil ver cmo puede hacerse eso". Le respond que era sencillamente asunto de escoger si el llamado de Dios a que le dediquemos nuestro tiempo y nuestra a t e n c i n era ms importante que el de los hombres. Si Dios esta esperando encontrarse con nosotros y darnos bendicin y poder del cielo para su obra, es una poltica miope poner otro trabajo en el lugar que Dios y la espera en l deben de ocupar. En una de nuestras reuniones pastorales, el superintendente de un distrito grande lo expres del siguiente modo: "Yo me levanto en la maana y paso media hora con Dios, estudiando la Palabra y orando, en mi cuarto, antes del desayuno. Luego, salgo, y estoy ocupado todo el da con numerosos compromisos. Creo que no pasan muchos minutos sin que respire una oracin para pedir gua y ayuda. Despus de mi da de trabajo, realizo mis devociones nocturnas y le hablo a Dios acerca de la obra del da. Pero de la oracin intensa, definida, e

importuna de la que habla la Biblia, sabemos muy poco". Qu debo pensar de tal vida?, pregunt l. Todos vemos el contraste que hay entre un hombre cuyos ingresos escasamente sostienen a su familia y mantienen su negocio, y otro cuyos ingresos lo capacitan para expandir su negocio y tambin para ayudar a otros. Puede haber una vida cristiana sincera en la cual slo hay suficiente oracin para mantener la posicin que hemos logrado, pero sin mucho crecimiento en la espiritualidad o semejanza a Cristo. Esa es una a c t i t u d ms bien defensiva, que busca pelear contra la tentacin, y no una actitud agresiva que se extiende hacia los logros mas elevados. Si en verdad ha de haber una marcha de fortaleza en fortaleza, y una experiencia significativa del poder de Dios para santificarnos y hacer que desciendan bendiciones sobre otros, tiene que haber una oracin ms definida y perseverante. La enseanza bblica acerca de clamar da y noche, de continuar firmes en la oracin, de velar y orar, de ser odos por la importunidad, en algn grado tiene que llegar a ser nuestra experiencia, si hemos de ser intercesores. En la siguiente convencin se present la misma pregunta en forma algo diferente. "Soy presidente de un centro al cual le corresponde atender un distrito grande. Veo la importancia de orar mucho, y sin embargo, mi vida casi no me deja tiempo para ello. Hemos de someternos? O dganos, cmo podemos lograr lo que deseamos?" Admit que la dificultad era universal. Uno de nuestros misioneros en frica del Sur que ms honores ha recibido tuvo la misma queja: "A las cinco de la maana hay personas en la puerta que esperan medicinas. A las seis llegan los tipgrafos, y tengo que ponerlos a trabajar y ensearles. A las nueve me llama la escuela, y hasta tarde en la noche estoy ocupado con numerosas cartas que tengo que contestar". Para responder, cit un proverbio holands: Lo que es ms pesado tiene que pesar ms. Es decir, lo ms pesado tiene que ocupar el primer lugar. La ley de Dios es inmutable; as como sucede en la tierra, en nuestra comunicacin con el cielo, slo obtenemos segn lo que damos. A menos que estemos dispuestos a pagar el precio, a sacrificar tiempo y atencin, y tareas aparentemente legtimas o necesarias a favor de los dones celestiales, no necesitamos buscar mucho poder del cielo para nuestra obra". Todo el grupo se uni en esta triste confesin. Lo haban pensado bien, haban lamentado el asunto incontables veces. Aun as, all

estaban ellos, con todos estos clamores que ejercan presin y todos los fracasos de las resoluciones de orar, que obstruan el camino. Posteriormente, en este libro hallar el informe que le dir hacia dnde nos llev esta conversacin. Permtame hacer mencin de un testigo ms. Durante mi viaje me encontr con uno de los padres Cowley, quienes tienen retiros para los clrigos de la iglesia anglicana. Me interes en saber la lnea de enseanza que l segua. En el transcurso de la conversacin, l us la expresin "la distraccin de los negocios", que segn l, era una de las grandes dificultades a que tena que hacer frente en s mismo y en otros. Por los votos de su orden, l estaba obligado a dedicarse especialmente a la oracin. Pero le pareca muy difcil. Todos los das, tena que estar en cuatro diferentes puntos del pueblo en que viva; su predecesor le haba dejado la responsabilidad de varios comits, donde se esperaba que l hiciera toda la obra. Pareca que todo conspiraba para impedirle orar. Ciertamente, este testimonio demuestra que la oracin no ocupa el lugar que debiera ocupar en nuestra vida pastoral y cristiana. Todos estamos dispuestos a confesar tal deficiencia. Estos ejemplos tambin indican que las dificultades que bloquean la liberacin hacen casi imposible el regreso a una vida verdadera y llena de oracin. Pero ... bendito sea Dios: "Lo que es imposible para los hombres, es posible para Dios". "Y poderoso es Dios para hacer que abunde en vosotros toda gracia, a fin de que, teniendo siempre en todas las cosas todo lo suficiente, abundis para toda buena obra". El llamado de Dios a orar mucho no necesita ser una carga, ni una causa de continua auto condenacin. El quiere que sea un gozo. El puede hacer que sea una inspiracin. Por medio de ese llamado nos puede dar fuerza para todo nuestro trabajo y hacer descender su poder para que obre por medio de nosotros en nuestros semejantes. Sin temor, confesemos el pecado que nos avergenza, y luego hagmosle frente en el nombre de nuestro poderoso Redentor. La misma luz que nos muestra nuestro pecado y nos condena por l, nos mostrar la va de escape hacia la vida de libertad que agrada a Dios. Que esta infidelidad en la oracin nos convenza de la falta en nuestra vida cristiana que yace en la raz de ella. Luego, Dios usar este descubrimiento para llevarnos, no solo al poder para orar que tanto anhelamos, sino tambin al gozo de una vida nueva y saludable, de la cual la oracin es la expresin espontnea.

Cmo puede transformarse nuestra falta de oracin en una bendicin? Cmo puede cambiarse en un sendero de entrada en que el mal sea dominado? Cmo puede llegar a ser nuestra relacin con el Padre lo que debe ser: una relacin de continua oracin e intercesin, de tal modo que nosotros y el mundo que nos rodea seamos bendecidos? Tenemos que comenzar regresando a la Palabra de Dios para estudiar el lugar que Dios quiere que ocupe la oracin en la vida de su hijo y de su iglesia. Un nuevo entendimiento de lo que es la oracin segn la voluntad de Dios, de lo que nuestras oraciones pueden ser, por la gracia de Dios, nos librar de nuestras, dbiles y deterioradas actitudes acerca de la absoluta necesidad de la oracin continua, que yacen en la raz de nuestro fracaso. Cuando nosotros logremos un discernimiento de lo razonable y recta que es esta asignacin divina, y cuando estemos plenamente convencidos de la manera tan maravillosa como cuadra con el amor de Dios y con nuestra propia felicidad, nos libraremos de la falsa impresin de que sta es una demanda arbitra r i a . Con todo el corazn y con toda el alma, estaremos de acuerdo y nos rendiremos a ella, y nos regocijaremos en ella, como la manera nica y posible de que la bendicin del cielo venga a la tierra. Todo pensamiento de que sa es una tarea y una carga de esfuerzo propio y fatiga, pasar. Tan sencilla como es la respiracin para la vida fsica, as ser la oracin en la vida del c r i s t i a n o que est dirigido y lleno por el Espritu de Dios. A medida que pensamos en esta enseanza de la Palabra de Dios sobre la oracin y la aceptamos, comprenderemos que nuestro fracaso en nuestra vida de oracin es el resultado de nuestro fracaso de la vida en el Espritu. La oracin es una de las funciones ms celestiales y espirituales de la vida en el Esp r it u. Cmo pudiramos tratar de cumplirla o esperar cumplirla de tal manera que agrade a Dios, sin que nuestra alma tenga perfecta salud y nuestra vida est poseda y movida por el Espritu de Dios? El discernimiento con respecto al lugar que Dios quiere que la oracin ocupe en una vida cristiana plena, nos mostrar que no hemos estado viviendo la vida verdadera y abundante. Cualquier pensamiento sobre orar ms, o sobre orar de manera eficaz, ser vano, a menos que lleguemos a una relacin ms ntima con nuestro bendito Seor Jess. Cristo es nuestra vida. El vive en nosotros de una manera tan real que su vida de oracin en la tierra y de intercesin en el cielo se nos

infunde en la medida en que nuestra entrega y nuestra fe lo permitan y lo acepten. Jesucristo es el sanador de todas las enfermedades, el vencedor de todos los enemigos, el que libra de todo pecado. Nuestro fracaso nos ensea a volvernos de nuevo a l, a hallar en l la gracia que da para orar como debemos. La humillacin de nuestro fracaso pasado puede transformarse en nuestra mayor bendicin. Rogumosle a Dios que l visite nuestra alma y nos haga aptos para aquella obra de intercesin que es la mayor necesidad de la iglesia y del mundo. Slo mediante la intercesin puede descender del cielo el poder que capacitar a la iglesia para conquistar al mundo. Avivemos el don dormido que no hemos puesto en uso. Tratemos de reunir, ensear y agrupar a todos los que podamos para que le recordemos a Dios sus promesas. No le demos a l descanso hasta que haga que su iglesia sea un gozo en la tierra Nada sino la oracin puede hacer frente al intenso espritu de mundanalidad de que se oyen quejas por todas partes.

Captulo 2

EL MINISTERIO DEL ESPRITU Y LA ORACIN


Andrew Murray "Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre celestial dar el Espritu Santo a los que se lo pidan?", Lucas 11:13. CRISTO acababa de decir: "Pedid, y se os dar" (11:9). La ddiva de Dios est inseparablemente unida a nuestra peticin. El aplica este principio especialmente al Espritu Santo. Como un padre terrenal da pan a su hijo, as Dios da el Espritu Santo a los que se lo pidan. El ministerio total del Espritu Santo est regido por una gran ley: Dios tiene que dar, nosotros tenemos que pedir. Cuando se derram el Espritu Santo en el Pentecosts con un flujo incesante, fue un acontecimiento que vino como respuesta a la oracin. Su entrada en

el corazn del creyente y su efusin en ros de agua viva dependen siempre de la ley: Pedid, y se os dar". Junto con nuestra confesin de la falta de oracin, tambin necesitamos un claro entendimiento del lugar que le corresponde a la oracin en el plan de Dios para la redencin. En ninguna parte se halla esto ms claro que en la primera mitad del libro de Los Hechos de los apstoles. El derramamiento del Espritu Santo en el nacimiento de la iglesia y el primer frescor de su vida celestial que se manifest en el poder de ese Espritu, nos enseara que la oracin en la tierra, bien como causa o como efecto, es la verdadera medida de la presencia del Espritu del cielo. Comenzamos con las bien conocidas palabras: "Todos stos perseveraban unnimes en oracin y ruego". Y luego, sigue el relato; "Cuando lleg el da de Pentecosts, estaban todos unnimes juntos ... Y fueron todos llenos del Espritu Santo". " Y se aadieron aquel da como tres mil personas" (Hechos 1:14: 2:1, 4, 41). La gran obra de redencin haba sido realizada. Cristo les haba prometido que recibiran el Espritu Santo "dentro de no muchos das". Ya l se haba sentado en el trono y haba recibido el E s p r i t u del Padre. Pero todo esto no era suficiente. Se necesitaba algo ms: los diez das de continuo ruego unido por parte de los discpulos. La intensa oracin continua prepar los corazones de los discpulos, abri las ventanas del cielo e hizo descender el don prometido. El poder del Espritu no poda ser dado sin que Cristo se sentara en el trono, ni poda descender sin que los discpulos estuvieran en el escauelo del trono. All mismo en el nacimiento de la iglesia se establece la ley para todas las edades, que no importa qu otra cosa pueda hallarse en la tierra, el poder del Espritu Santo tiene que pedirse para que descienda del cielo. La medida de la continua oracin de fe ser la medida de la obra del Espritu Santo en la iglesia. Lo que necesitamos es oracin directa, definida, determinada. Esto se confirma en el captulo cuatro de Los Hechos. Pedro y Juan haban sido llevados ante el concilio y se les haba amenazado de que seran castigados. Cuando ellos regresaron a sus hermanos y les informaron lo que se les haba dicho "alzaron unnimes la voz a Dios", y le pidieron denuedo para hablar la Palabra. "Cuando hubieron orado, el lugar en que estaban

congregados tembl y hablaban con denuedo la palabra de Dios. Y la multitud de los que haban credo eran de un corazn y un alma Y con gran poder los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess, y abundante gracia era sobre todos ellos". Es como si la historia del Pentecosts se repitiera por segunda vez: la oracin, el sacudimiento de la casa, el hecho de que fueron llenos del Espritu, el hecho de que hablaron con denuedo y poder la Palabra de Dios, la abundante gracia que haba sobre todos ellos, la manifestacin de la unidad y el amor, a fin de imprimir permanentemente en el corazn de la iglesia que la oracin est en la raz de la vida espiritual y del poder de la iglesia. El grado en que Dios da su Espritu est determinado por el grado en que se lo pidamos. El como Padre lo da a aquel que pide como hijo. En el captulo seis hallamos que, cuando la gente se quej porque se estaba descuidando a los judos griegos en la distribucin diaria, los apstoles propusieron que se nombraran diconos para servir a las mesas, y dijeron: "nosotros persistiremos en la oracin y en el ministerio de la palabra". A menudo se dice, y con razn, que en el negocio honesto (mientras est completamente subordinado al reino, el cual siempre tiene que ser primero) no hay nada que tenga que impedir la comunin con Dios. Mucho menos debe obstaculizar la vida espiritual el servicio a los pobres. Y, sin embargo, los apstoles pensaron que tal servicio impedira que ellos se entregaran al ministerio de la oracin y de la Palabra. Qu nos ensea esto? El mantenimiento del espritu de oracin es posible en muchas clases de trabajo, pero no es suficiente para los que son lderes de la iglesia. Para comunicarse con el Rey que est en el trono y mantener el mundo celestial en un enfoque claro y fresco; para extraer el poder y la bendicin de ese mundo, no slo para el mantenimiento de nuestra propia vida espiritual, sino tambin para los que nos rodean; para recibir instruccin continua y poder para la gran obra que haba que hacer; los apstoles, como ministros de la Palabra, sintieron la necesidad de estar libres de otras responsabilidades para dedicarse a la oracin. Santiago escribe: "La religin pura y sin mcula delante de Dios el Padre es esta: Visitar a los hurfanos y a las viudas en sus tribulaciones". Si alguna vez fue sagrada alguna obra, sa fue la de cuidar a esas viudas griegas. Aun as, tales deberes podan interferir en el llamamiento especial a dedicarse a la oracin y al ministerio de la Palabra. En la tierra, como en el cielo, hay fuerza por medio de la divisin del trabajo. Algunos, como los diconos,

primordialmente tenan que dedicarse a servir a las mesas y administrar los donativos de la iglesia aqu en la tierra. Otras tenan que estar libres para continuar firmemente en la oracin, lo cual asegurara el constante descenso de poder del mundo celestial. El ministro de Cristo es apartado para entregarse por igual ti a la oracin y al ministerio de la Palabra. La fiel obediencia a esta ley es el secreto del poder y del xito de la iglesia. Antes del Pentecosts, y despus, los apstoles fueron hombres que se dedicaron a la oracin. En el captulo ocho de Los Hechos tenemos la ntima relacin entre el don pentecostal y la oracin, visto desde otro punto de vista. En Samaria, Felipe haba predicado con gran bendicin, y muchos haban credo. Pero el Espritu Santo no haba descendido sobre ninguno de ellos. Los apstoles enviaron a Pedro y a Juan para que oraran por ellos para que pudieran recibir el Es pritu Santo. El poder para pronunciar tal oracin era un don superior a la predicacin. Era una obra que les corresponda a los hombres que haban estado en el contacto ms ntimo con el Seor en la gloria. Era una obra esencial para la perfeccin de la vida que la predicacin y el bautismo, la fe y la conversin, slo haban comenzado. De todos los dones de la iglesia primitiva que nosotros debemos anhelar, no hay ninguno que sea ms necesario que el don de la oracin: la oracin que hace descender el Espritu Santo sobre los creyentes. Este poder se da a los hombres que dicen: "Nosotros persistiremos en la oracin". El derramamiento del Espritu Santo en la casa de Cornelio en Cesrea, constituye otro testimonio de la maravillosa interdependencia entre la oracin y el Espritu. Esta es otra prueba de lo que le ocurrir a un hombre que se haya entregado a la oracin. Al medioda, Pedro haba subido a la azotea para orar. Que le ocurri? Vio el cielo abierto, y tuvo una visin en la que se le revel que Dios limpiaba a los gentiles. Luego llegaron tres hombres con un mensaje procedente de Cornelio, un hombre que "oraba a Dios siempre", y haba odo que un ngel le deca: "Tus oraciones han subido para memoria delante de Dios". Luego Pedro oy la voz del Espritu que le deca: "No dudes de ir con ellos". Dios se revela al Pedro que ora, a quien gua para que vaya a Cesrea, donde se pone en contacto con una compaa de oyentes que ora y est preparada. No es extrao que en respuesta a toda esta

oracin descienda la bendicin ms all de toda expectacin, y se derrame el Espritu Santo sobre los gentiles. El pastor que ora mucho entrar en la voluntad de Dios, la cual, en otra forma no sabra nada. Se encontrar con personas que oran cuando menos lo espera. Recibir ms bendiciones de las que pide o piensa. La instruccin y el poder del Espritu Santo estn inalterablemente vinculados a la oracin. El poder que tiene la oracin de la iglesia ante su Rey glorificado, no slo se muestra cuando oran los apstoles, sino tambin cuando ora la comunidad cristiana. En el captulo 12 de Los Hechos encontramos la historia de Pedro cuando se hallaba en la crcel en vsperas de ser ejecutado. La muerte de Jacobo haba hecho comprender a la iglesia que se hallaba en gran peligro; la idea de que tambin podran perder a Pedro despert todas sus energas. La iglesia se dedic a orar: "la iglesia haca sin cesar oracin a Dios por l". Esa oracin fue eficaz. Pedro fue librado. Cuando ste lleg a la casa de Mara, hall que "muchos estaban reunidos orando". Los muros de piedra y las cadenas dobles, los soldados y los guardias, y finalmente la puerta de hierro: todos dieron paso al poder del cielo que la oracin hizo descender para rescatarlo, todo el poder del imperio romano, representado por Herodes, fue impotente ante la presencia del poder que la iglesia del Esp r i t u Santo ejerci en la oracin. Aquellos cristianos estaban en relacin estrecha y viviente con su Seor que estaba en el cielo. Ellos saban que eran absolutamente verdaderas las palabras: "Toda potestad me es dada", y "he aqu yo estoy con vosotros todos los das". Ellos tenan fe en la promesa que l les haba hecho de que oira cualquier cosa que ellos le pidieran. Apuntalados por estas verdades, oraron con la seguridad de que los poderes del cielo no slo podan obrar en la tierra, sino que obraran por peticin de la iglesia y a favor de ella. La iglesia pentecostal crey en la oracin y la practic. Como una ilustracin que indica el lugar que ocup la oracin y la bendicin que constituy entre los hombres llenos del Espritu Santo, el captulo 13 de Los Hechos nombra a cinco hombres de Antioquia, los cuales se haban dedicado a servir al Seor con oracin y ayuno. Su oracin no fue en vano, pues mientras ministraban al Seor, el Espritu Santo se encontr con ellos y les dio un nuevo discernimiento de los planes de Dios. El los llam para que fueran sus colaboradores. Haba un trabajo para el cual l haba llamado a Bernab y a Saulo. La parte que les corresponda y el privilegio que tenan estos cinco

hombres consistan en s e p a r a r a Bernab y a Saulo con renovado ayuno y oracin, y despedirlos, enviados "por el Espritu Santo". Dios no enviara desde el cielo a sus siervos escogidos sin la cooperacin de su iglesia. Los hombres habran de participar en la obra de Dios en la tierra. La oracin los hizo aptos y los p r e p a r para esto. A los hombres de oracin, el Espritu Santo les dio autoridad para hacer su obra y usar su nombre. El Esp r i t u Santo les fue dado por medio de la oracin. La oracin es aun el nico secreto para la verdadera extensin de la iglesia, la oracin que es dirigida desde el cielo para hallar y enviar hombres llamados por Dios y capacitados por l. Como respuesta a la oracin, el Espritu Santo indicar cules son los hombres que ha seleccionado; en respuesta a la oracin que los aparta y los coloca bajo su direccin, l les conceder el honor de saber que son hombres "enviados por el Espritu Santo". La oracin vincula al Rey que est en el trono con la iglesia que est a sus pies. La iglesia, que es el eslabn humano, recibe su fuerza divina procedente del poder del Espritu Santo, el cual viene en respuesta a la oracin. En estos captulos acerca de la historia de la iglesia pentecostal, se destacan claramente dos grandes verdades: Donde hay mucha oracin, habr mucho del Espritu: donde hay mucho del Espritu, habr oracin siempre. Tan clara es la conexin viviente entre estas dos verdades que cuando se da el Espritu en respuesta a la oracin, estimula para que haya ms oracin a fin de preparar para una revelacin y una comunicacin ms plenas de su poder y de su gracia divinos. Si la oracin fue el poder mediante el cual floreci y triunf la iglesia primitiva, no es el poder que necesita la iglesia de nuestros das? Aprendamos algunas verdades que deben considerarse como axiomas en la obra de nuestra iglesia: 1. El cielo est an tan lleno de reservas de bendiciones espirituales como estuvo en aquel tiempo. 2. pidan. Dios an se deleita en dar el Espritu Santo a los que se lo

3. Nuestra vida y nuestra obra dependen an de que se nos i m p a r t a el poder divino, como ocurra en los tiempos del Pentecosts. 4. La oracin es an el medio escogido para hacer descender con poder estas bendiciones celestiales sobre nosotros y sobre los que nos rodean. 5. Dios an busca mujeres y hombres que, adems de toda la obra que tengan en el ministerio, se entreguen especialmente a la oracin perseverante. Podemos tener el privilegio de ofrecernos a Dios para trabajar en oracin y hacer que desciendan estas bendiciones a la tierra. No buscaremos a Dios para que l haga que toda esta verdad viva en nosotros? No le imploraremos en oracin que no descanse hasta que tal verdad nos haya dominado y nuestro corazn est tan lleno de ella que consideremos la prctica de la Intercesin como nuestro supremo privilegio? No pediremos que se nos conceda hacer esto que es el medio nico y seguro para obtener la bendicin para nosotros mismos, para la iglesia y para el mundo?

Captulo 3

UN MODELO DE INTERCESIN
Andrew Murray "Les dijo tambin: Quin de vosotros que tenga un amigo, va a l a medianoche y le dice: Amigo, prstame tres panes, porque un amigo mo ha venido a m de viaje, y no tengo qu ponerle delante: y aqul, respondiendo desde adentro, le dice: No me molestes; ... no puedo levantarme, y drtelos? Os digo, que aunque no se levante a drselos por ser su amigo, sin embargo por su importunidad se levantar y le dar todo lo que necesite" (Lucas 11:5-8). "Sobre tus muros, oh Jerusaln, he puesto guardas; todo el da y toda la noche no callarn jams. Los que os acordis de Jehov, no reposis, ni le deis tregua" (Isaas 62:6, 7). YA HEMOS visto el poder que tiene la oracin. Es el nico poder sobre la tierra que da rdenes al poder del cielo. La historia de los primeros das de la iglesia es la gran leccin de Dios que nos sirve de modelo para ensear a la iglesia lo que la oracin puede hacer. Slo la oracin puede bajar los tesoros y los poderes del cielo a la vida de la tierra. Recordemos las lecciones que hemos aprendido segn las cuales la oracin es al instante indispensable e irresistible. Vimos que hay poder y bendicin desconocidos e indecibles atesorados para nosotros en el cielo; ese poder nos convertir en una bendicin para los hombres, y nos har aptos para cualquier obra o para enfrentarnos a cualquier peligro. Vimos que hay que buscar ese poder en oracin de manera continua y persistente; que los que tienen el poder celestial pueden, por medio de la oracin, hacerlo descender sobre otros; que en toda las relaciones entre los pastores y el pueblo, en todos los ministerios de la iglesia de Cristo, ese poder es el nico secreto del xito; que ese poder puede desafiar a todos los poderes del mundo y

hacer aptos a los hombres para conquistar al mundo para Cristo. El poder de la vida celestial, el poder del propio Espritu de Dios, el poder de la Omnipotencia, est esperando que la oracin lo haga descender. En todo este tipo de oracin, se pens muy poco en la necesidad personal o en la felicidad. Ms bien, hubo el deseo de dar el testimonio de Cristo y de llevarlo a l y su salvacin a otros. Lo que posey a estos discpulos fue el pensamiento del reino de Dios y su gloria. Si queremos ser librados del pecado de la oracin restringida, tenemos que ensanchar nuestros corazones para la obra de intercesin. El intento de orar constantemente por nosotros mismos tiene que fracasar. En la intercesin a favor de otros se estimularn nuestra fe, nuestro amor y nuestra perseverancia, y hallaremos aquel poder del Espritu Santo que puede hacernos aptos para salvar hombres. Cmo podemos llegar a ser ms fieles y tener x i t o en la oracin? Veamos cmo el Maestro nos ensea, en la parbola del amigo que sali a medianoche (Lucas 11), que la intercesin a favor de los necesitados exige el ms alto ejercicio de nuestro poder de fe y de oracin prevaleciente. La intercesin es la forma de oracin ms perfecta. Cristo siempre vive en su trono para hacer esa clase de oracin. Aprendamos cules son los elementos de la verdadera intercesin. 1. Una necesidad urgente. Es aqu donde tiene su origen la intercesin. El amigo lleg a medianoche, una hora completamente inoportuna. Tena hambre y no poda comprar pan. Si leemos de aprender a orar como debemos, tenemos que abrir los ojos y el corazn para ver las necesidades de los que nos rodean. Continuamente omos acerca de los miles de millones de paganos y musulmanes que viven en la tenebrosidad de la medianoche, y perecen por falta del pan de vida. Omos acerca de los millones de cristianos nominales, la gran mayora de los cuales casi son tan ignorantes e indiferentes como los paganos. Vemos millones de individuos en la iglesia cristiana, que no son ignorantes ni indiferentes, y sin embargo, saben poco con respecto a andar en la luz de Dios o del poder de una vida alimentada con el pan del cielo. Cada uno de nosotros tiene su propio crculo: congregacin, escuela, amigos, misin; en que la gran queja es que la luz y la vida de Dios se conocen muy poco. Pero si creemos lo que profesamos: que slo Dios puede ayudar, y que Dios ciertamente ayudar en respuesta a la oracin, todo esto nos convertir en intercesores. Eso debe

motivarnos a ser personas que entregan sus vidas a la oracin por aquellos que nos rodean. Hagamos frente a esto y consideremos la necesidad: cada alma sin Cristo va a las tinieblas, y perece de hambre, aunque hay suficiente pan, y de sobra! Cada ao mueren millones de personas sin el conocimiento de Cristo! Nuestros propios vecinos y amigos, almas que se nos han confiado, mueren sin esperanza! Los cristianos que nos rodean viven de manera enfermiza, frgil e infructfera! Ciertamente se necesita la oracin. No servir nada, nada, sino la oracin a Dios para pedirle ayuda. 2. Un amor dispuesto. El amigo hospedador introdujo en su casa, y tambin en su corazn, al amigo cansado y hambriento. No le dio la excusa de que no tena pan. A medianoche sali a buscrselo. Sacrific su noche de descanso y su comodidad para buscar el pan que se necesitaba. El amor "no busca lo suyo". La misma naturaleza del amor es darse y olvidarse de s mismo por el bien de otros. Toma las necesidades de otros y las hace suyas. Halla el gozo real en vivir y morir por otros como lo hizo Cristo. El amor de una madre por su hijo prdigo hace que ella ore por l. El amor verdadero por las almas se volver en nosotros el espritu de intercesin. Es posible trabajar mucho de manera fiel y sincera a favor de nuestros semejantes, sin sentir verdadero amor hacia ellos. Como un abogado o un mdico, a causa del amor a su profesin, y del alto sentido de la fidelidad o del deber, puede entrar profundamente en las necesidades de su clientes o pacientes, sin sentir ningn amor especial por ellos as los siervos de Cristo pueden entregarse a su obra con devocin y sacrificarse con entusiasmo, sin sentir ningn amor fuerte como el de Cristo por las almas. Esta falta de amor es la que produce muchsima deficiencia en la oracin. Slo cuando el amor a nuestra profesin y a nuestro trabajo, el deleite en la integridad y en la diligencia, se reducen a la tierna compasin de Cristo, el amor nos obligar a orar, por cuanto no podemos descansar de nuestra obra si las almas no son salvas. El verdadero amor tiene que orar. 3. Reconociendo nuestra incapacidad. Con frecuencia hablamos acerca del poder del amor. En cierto sentido, eso es cierto. Y sin embargo, esta verdad tiene sus limitaciones, que no pueden olvidarse. El ms fuerte amor puede ser absolutamente incapaz. Una madre pudiera estar dispuesta a dar su vida por el hijo que agoniza, pero aun as no ser capaz de salvarlo. El amigo que sali a la medianoche estaba muy dispuesto a darle pan a su amigo, pero no

tena nada. Esta comprensin de su incapacidad para ayudar, fue la que lo envi a suplicar: "... un amigo mo ha venido a m de viaje, y no tengo qu ponerle delante". Este sentido de reconocer la incapacidad en los siervos de Dios es la verdadera fuerza a la vida de intercesin. "No tengo qu ponerle delante". Cuando esta conciencia se apodera del pastor o del misionero, del maestro o del obrero cristiano, la intercesin llega a ser la nica esperanza, el nico refugio. Yo puedo tener conocimiento y verdad, un corazn amoroso y la disposicin de entregarme a favor de aquellos que estn a mi cuidado, pero no puedo darles el pan del cielo. A pesar de mi amor y mi celo, "no tengo qu ponerles delante". Bendito el hombre que ha tomado lo siguiente como lema de su ministerio: "No tengo nada". El piensa en el da del juicio y en el peligro para las almas. Ve que para salvar a los hombres del pecado se necesita un poder y una vida sobrenaturales. Se siente absolutamente insuficiente. Lo nico que puede hacer es satisfacer las necesidades naturales de ellos. "No tengo nada". Esto lo impulsa a orar. Mientras piensa en la tenebrosidad de la medianoche y en las almas hambrientas, le parece que la intercesin es la nica esperanza, lo nico en que puede refugiarse el amor. Como advertencia para todos los que son fuertes y prudentes para el trabajo, para estmulo de todos aquellos que son frgiles, recuerden esta verdad. El reconocer que se es incapaz es el alma de la intercesin. El cristiano ms sencillo y frgil puede hacer que descienda la bendicin del Dios Todopoderoso. 4. Fe en la oracin. Lo que el hombre en s no tiene, otro lo puede proveer. El tiene un amigo rico que vive cerca quien podr y estar dispuesto a darle el pan. Est seguro de que si slo pide, recibir. Esta fe lo hace salir de su hogar a medianoche. Si l mismo no tiene el pan para darle a su amigo, se lo puede pedir a otro. Necesitamos esta fe sencilla y confiada de que Dios dar. Donde ella existe, ciertamente no habr posibilidad de que no oremos. En la Palabra de Dios tenemos todo lo que puede estimular y fortalecer tal fe en nosotros. El cielo que ven nuestros ojos naturales es un ocano de luz del sol; y su luz y su calor dan belleza y fructificacin a la tierra. Del mismo modo, la Esc r i t u r a nos muestra el verdadero cielo de Dios, que est lleno de todas las bendiciones espirituales: luz y amor y vida divinos: gozo y paz y poder celestiales; todos los cuales brillan sobre nosotros.

Ella nos revela que nuestro Dios espera y aun se deleita en otorgar estas bendiciones como respuesta a la oracin. Por medio de un millar de promesas y testimonios, la Biblia nos llama y nos insta a que creamos que la oracin ser oda, que lo que no nos es posible hacer a favor de aquellos a quienes queremos ayudar, puede hacerse y recibirse por medio de la oracin. Ciertamente no puede haber discusin en cuanto a que creemos que la oracin ser oda. Tambin vemos que, por medio de la oracin, los ms pobres y dbiles pueden dispensar bendiciones a los necesitados, y que cada uno de nosotros, aunque seamos pobres, podemos hacer ricos a otros. 5. Una importunidad que prevalece. La fe del amigo hospedador se encontr con un repentino e inesperado obstculo: El amigo rico se neg a or la peticin. " no puedo levantarme, y drtelos". El corazn amante no haba contado con esta desilusin. No pudo consentir en aceptarla. El suplicante insiste en su triple plegaria: Tengo un amigo necesitado: t tienes abundancia; yo soy tu amigo. Luego se niega a aceptar que se le rechace la peticin. El amor que abri su casa a la medianoche y luego sali a buscar ayuda, tiene que vencer. Esta es la leccin central de la parbola. En nuestra i n t e r cesin podemos hallar que hay dificultad y demora en la respuesta. Puede ser como si Dios dijera: "No puedo drtelo". No es fcil, en contra de todas las apariencias, aferrarnos a nuestra confianza de que l oir, y luego continuar perseverando con plena certidumbre de que tendremos lo que pedimos. Aun as, esto es lo que Dios desea de nosotros. El aprecia altamente nuestra confianza en l, la cual es esencialmente el ms alto honor que la criatura puede rendir al Creador. Por tanto, l har cualquier cosa para entrenarnos en el ejercicio de esta confianza en l. Bienaventurado el hombre que no se tambalea por la demora o el silencio, o la aparente negativa de Dios, sino que es fuerte en la fe y le da a Dios la gloria. Tal fe persevera, importunamente, si es necesario, y no puede dejar de heredar la bendicin. 6. La certeza de una rica recompensa. "Os digo, que por su importunidad se levantar y le dar todo lo que necesite". Ah, que nosotros creamos en la certeza de una respuesta abundante! Un profeta de la antigedad dijo: "... no desfallezcan vuestras manos, pues hay recompensa para vuestra obra". Que todos los que piensen que es difcil orar mucho fijen los ojos en la recompensa, y con fe aprendan a contar con la seguridad divina de que su oracin no puede ser en vano.

Si slo creemos en Dios y en su fidelidad, la intercesin ser el primer lugar al cual acudimos para refugiarnos cuando buscamos bendiciones para otros. Ser lo ltimo para lo cual no podamos hallar tiempo. Tambin ser algo de gozo y esperanza, pues todo el tiempo que estemos en oracin reconocemos que estamos sembrando una semilla que llevar fruto a ciento por uno. La desilusin es imposible: "Os digo, que... se levantar y le dar todo lo que necesite". Ustedes, los que aman las almas, y los obreros en el servicio del evangelio, anmense. El tiempo que se pasa en oracin producir ms que el que se dedica al trabajo. La oracin le da al trabajo su valor y su xito. La oracin abre el camino para que el mismo Dios haga su obra en nosotros y a travs de nosotros. Que nuestro principal trabajo como mensajeros de Dios sea la intercesin; con ella aseguramos que la presencia y el poder de de Dios vayan con nosotros. "Quin de vosotros que tenga un amigo, va a l a medianoche y le dice: Amigo, prstame tres panes?" Este amigo no es otro que nuestro Dios. En la oscuridad de la medianoche, ni la hora ms improbable y en la mayor necesidad, cuando tenemos que decir de aquellos que amamos y por los cuales nos preocupamos: "No tengo qu ponerles delante", recordemos que tenemos un Amigo rico en el cielo. El Dios y Padre eterno slo espera que le pidamos correctamente. Confesemos a Dios nuestra falta de oracin. Admitamos que la falta de fe, de la cual es prueba de la falta de oracin, es s n t o m a de una vida no espiritual, que est an bajo el poder del ego, de la carne y del mundo. Por fe en el Seor Jess, quien pronunci esta parbola y espera que cada uno de sus rasgos se verifiquen en nosotros, entregumonos a l para ser intercesores. Que cada vez que veamos almas que necesiten ayuda, que todo impulso del espritu de compasin, que todo sentido de reconocer nuestra propia incapacidad para bendecir, que toda dificultad en el camino por el cual se recibe la respuesta a la oracin, sean elementos que se combinen slo para impulsarnos a hacer una cosa: clamar con importunidad a Dios, quien solo puede y quiere ayudar. Pero si en verdad sentimos que hemos fracasado hasta ahora en la vida de intercesin, hagamos lo mejor que podamos para ensear a la nueva generacin de cristianos a fin de que se aprovechen de nuestros errores y los eviten. Moiss no pudo entrar en la tierra de Canan, pero hubo una cosa que l pudo hacer. El pudo obedecer esta orden de Dios: " manda a Josu, y anmalo, y fortalcelo" (Deuteronomio 3:28). Si es demasiado tarde para que nosotros

corrijamos nuestro fracaso, por lo menos animemos a los que vienen detrs de nosotros, para que entren en la buena tierra, en la vida bendita de la oracin incesante. El intercesor modelo es el obrero cristiano modelo. El secreto para tener xito en la obra consiste en obtener de Dios, y luego dar lo que nosotros mismos logramos da tras da. La intercesin es el vnculo bendito entre nuestra impotencia y la omnipotencia de Dios.

Captulo 4

POR SU IMPORTUNIDAD
Andrew Murray "Os digo, que aunque no se levante a drselos por ser su amigo, sin embargo por su importunidad se levantar y le dar todo lo que necesite", Lucas 11:8. "Tambin les refiri Jess una parbola sobre la necesidad de orar siempre, y no desmayar Od lo que dijo el juez injusto. Y acaso Dios no har justicia a sus escogidos, que claman a l da y noche? Se tardar en responderles? Os digo que pronto les har justicia", Lucas 18:1, 6-8. NUESTRO Seor Jess pens que para nosotros era tan importante comprender la necesidad de la perseverancia y la importunidad en la oracin que present dos parbolas para ensearnos esa verdad. Esto prueba de manera suficiente que este aspecto de la oracin encierra la mayor dificultad y el poder ms grande. El quiere que nosotros

sepamos que en la oracin, no todo ser fcil y halageo. Tenemos que esperar dificultades, que solo pueden dominarse mediante la perseverancia persistente y determinada. En las parbolas, nuestro Seor representa las dificultades existentes por parte de aquellas personas a las cuales se les hace la peticin. Se necesita la importunidad para vencer la renuencia de dichas personas a or. Entre Dios y nosotros, sin embargo, la dificultad no est en el lado de l, sino en el nuestro. En la primera parbola, l dice que nuestro padre celestial est ms dispuesto a dar buenas cosas a los que se las pidan, que un padre terrenal a darle pan a su hijo. En la segunda, l asegura que Dios anhela hacer justicia a sus escogidos pronto. La oracin urgente no se necesita por el hecho de que hay que hacer que Dios est dispuesto o quiera bendecir. La necesidad est por completo en nosotros. Sin embargo, no fue posible hallar ninguna ilustracin de un padre amante o de un amigo dispuesto, en los cuales pudiera basar su enseanza de la necesaria leccin de la importunidad. Por tanto, l usa al amigo indispuesto y al juez injusto para estimular en nosotros la fe de que la perseverancia puede vencer todo obstculo. La d i f i c u l t a d no est en el amor ni en el poder de Dios, sino en nosotros mismos y en nuestra propia incapacidad para recibir la bendicin. Pero por el hecho de que hay esta dificultad en nosotros, esta falta de preparacin espiritual, tambin hay la dificultad en Dios. El, en su sabidura, su justicia, y aun en su amor, no se atrevera a darnos lo que nos perjudicara si lo recibiramos demasiado pronto y con demasiada facilidad. El pecado, o la consecuencia del pecado, que hace imposible que Dios nos d lo que pedimos de inmediato, es una barrera que est tanto por el lado de Dios como por el nuestro. El intento de quebrantar este poder del pecado en nosotros mismos o en aquellos por los cuales oramos, es lo que hace que el esfuerzo y el conflicto de la oracin se conviertan en tal realidad. A travs de la historia, los hombres han orado con la conciencia de que en el mundo celestial hay dificultades que vencer. Le han pedido a Dios que quite los obstculos desconocidos. En esa splica perseverante, ellos llegaron a un estado de absoluto quebrantamiento e impotencia, de entera resignacin a l. Luego fueron vencidos por completo los obstculos que haba en ello mismos y en el

cielo. Cuando Dios los venci a ellos, ellos vencieron a Dios. Cuando Dios prevalece sobre nosotros, nosotros prevalecemos con l. Dios nos constituy de tal modo que cuanto ms claramente veamos lo razonable que es una peticin, tanto ms nos rendiremos de corazn a ella. Una causa grande de nuestra negligencia en la oracin es que parece haber algo arbitrario, o por lo menos algo incomprensible, en el llamado a tal oracin continua.Necesitamos comprender que esta aparente dificultad es una necesidad divina y que por la misma naturaleza de la cosas, es una fuente de indecible bendicin. Luego debemos e s ta r dispuestos a entregarnos con alegra de corazn a la importunidad continua. Tratemos de entender que el llamamiento a la importunidad y la dificultad que ella nos presenta en el camino const i t u y e uno de nuestros mayores privilegios. Se ha dado cuenta alguna vez de la parte importante que juegan las dificultades en nuestra vida natural? Ellas producen el poder del hombre como ninguna otra cosa puede hacerlo. Pueden fortalecer y ennoblecer el carcter. Se nos dice que una de las razones de la superioridad de las naciones nrdicas (por ejemplo, Holanda y Escocia) en cuanto a la fuerza de voluntad y propsito, en relacin con las naciones del soleado sur, como I t a l i a y Espaa, es que el clima de stas ltimas ha sido demasiado benigno; la vida que este clima estimula es demasiado fcil y descansado. Las dificultades con las cuales han tenido que luchar las naciones del norte han sido la causa de su mayor prosperidad. Dios arregl la naturaleza de tal modo que al sembrar y cosechar, as como al buscar carbn u oro, nada se halla sin trabajo y esfuerzo. Qu es la educacin, sino un diario desarrollo y disciplina de la mente por medio de las nuevas dificultades que el alumno tiene que vencer? Tan pronto como una leccin llega a ser fcil, el alumno pasa a una que es ms elevada y ms d i f c i l . Tanto de manera colectiva como individual, los mayores logros se hallan cuando nos enfrentamos a las dificultades y las vencemos. As mismo ocurre en nuestra relacin con Dios. Imaginemos cul sera el resultado si el hijo de Dios slo tuviera que arrodillarse, pedir, recibir, y marcharse. Qu prdida indecible para la vida espiritual sera el resultado! En la misma dificultad y en la demora, que exigen oracin perseverante, se hallarn la verdadera bendicin y la bienaventuranza de la vida celestial. All aprendemos cuan poco nos deleitamos en la comunin con Dios y cul poca fe viviente tenemos

en l. Descubrimos que nuestro corazn es an muy terrenal y que no es espiritual, que tenemos muy poco del Espritu de Dios. Es all donde llegamos a reconocer nuestra propia debilidad y nuestra indignidad, y donde un r e n d i m o s al Espritu de Dios para que ore en nosotros. All tomamos nuestro lugar en Cristo Jess y permanecemos en l como nuestra nica defensa ante el Padre. All quedan crucificadas nuestra voluntad, nuestra fuerza y nuestra bondad. All resucitamos con Cristo a una nueva vida, pues ahora toda nuestra voluntad depende de Dios y est para su gloria. Comencemos a alabar a Dios por la necesidad y la dificultad de la oracin im portuna , como uno de sus medios de gracia preferidos. Pensemos lo que nuestro Seor Jess qued a deber a las dificultades que se le presentaron en el sendero. En Getseman, aquello era como si el Padre no oyera. El or entonces de manera aun mas intensa hasta que "fue odo". En el camino que l abri para nosotros, aprendi la obediencia por las cosas que sufri y as fue hecho perfecto. El entreg su voluntad a Dios. Su fe en Dios fue probada y fortalecida. El prncipe de este mundo, con toda su tentacin fue vencido. Este es el camino nuevo y vivo que el consagr para nosotros. En la oracin perseverante andamos con su mismo Espritu Santo y somos hechos participantes con l. La oracin es una forma de crucifixin, y nuestra comunin con la cruz de Cristo, una forma de entregar la carne a la muerte. Oh, cristianos, no nos avergonzaremos de nuestra renuencia a sacrificar la carne, nuestra propia voluntad y el mundo, como claramente lo demostramos por nuestra renuencia a orar mucho? No aprenderemos la leccin que la naturaleza y Cristo nos ensean por igual? La dificultad de la oracin importuna es nuestro ms alto privilegio. Las dificultades que hay que vencer en ella nos traen las ms ricas bendiciones. La importunidad tiene varios elementos. Los principales son la perseverancia, la determinacin y la intensidad. La importunidad comienza cuando uno no acepta con facilidad que se le rechace la peticin. Esta actitud de rechazo se desarrolla hasta convertirse en una determinacin a perseverar, a no ahorrar ni tiempo ni esfuerzo hasta que llegue la respuesta. Luego, esta determinacin se convierte en una intensidad en que todo el ser se entrega a Dios en ruego. La osada hace acto de presencia para asirse de la fortaleza de Dios. En un momento, sta es tranquila y apacible: en otro, apasionada y osada. En un punto espera con paciencia, pero en otro, reclama de una vez lo que desea. En cualquier forma, la importunidad siempre habla en serio y sabe que Dios oye la oracin; tiene que ser oda.

Recordemos los maravillosos ejemplos que tenemos de la importunidad en los santos del Antiguo Testamento. Pensemos en Abraham, cuando ruega por Sodoma. Vez tras vez renueva su oracin, hasta que la sexta vez dice: "No se enoje ahora mi Seor". El no cesa hasta saber que Dios condesciende en cada ocasin con su peticin, hasta saber cuan lejos puede ir, hasta donde ha entrado en la mente de Dios, y hasta dnde ha reposado en la voluntad de l. Por ello fue que se salv Lot. "Dios se acord de Abraham, y envi fuera a Lot de en medio de la destruccin. Nosotros que tenemos la redencin y que para los paganos tenemos promesas que Abraham nunca conoci, no rogaremos ms a Dios a favor de ellos? Pensemos en Jacob cuando tuvo miedo de encontrarse con Esa. El ngel del Seor se encontr con l en la oscuridad y luch con l. Cuando el ngel vio que no poda con Jacob, le dijo: "Djame". Jacob le contest: "No te dejar". As que el ngel lo bendijo all. Esa osada que declar: "No te dejar", que oblig al reacio ngel a bendecirlo, le agrad tanto a Dios que le dio un nuevo nombre a Jacob: Israel, que significa el que lucha con Dios, "porque has luchado con Dios y con los hombres, y has vencido". A travs de los siglos, los hijos de Dios han entendido que lo que ensean las dos parbolas sobre Cristo es que Dios se retiene y trata de escapar de nosotros hasta que sea vencido aquello que es carne y egosmo y pereza. Luego podemos prevalecer ante l hasta que pueda y tenga que bendecirnos. Por qu hay tantsimos hijos de Dios que no desean este honor de ser prncipes de Dios, de luchar con l y prevalecer? Lo que nos ense nuestro Seor: "todo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris" no es otra cosa que la expresin de las palabras de Jacob en otros trminos: "No te dejar, si no me bendices". Esta es la importunidad que l ensea. Tenemos que aprender a reclamar y a recibir la bendicin. Pensemos en Moiss cuando Israel hizo un becerro de oro. Moiss se volvi al Seor y le dijo: "Te ruego, pues este pueblo ha cometido un gran pecado, que perdones ahora su pecado, y si no, reme ahora de tu libro que has escrito". Moiss prefera la morir, y no que muriera el pueblo que se le haba dado. Eso fue importunidad. Cuando Dios lo hubo odo y le hubo dicho que enviara su ngel con el pueblo, Moiss acudi a l de nuevo. El no se contentara hasta que, en respuesta a su oracin, el mismo Dios fuera con ellos. Dios le dijo: "Tambin har esto que has dicho". Despus de eso, en respuesta a la

oracin de Moiss: "Te ruego que me muestres tu gloria" (xodo 33:12, 17, 18). Dios hizo pasar todo su bien delante de l. Entonces Moiss una vez ms comenz a rogar: "vaya ahora el Seor en medio de nosotros". Y el estuvo all con Jehov cuarenta das y cuarenta noches" (xodo 34:9, 28). Como intercesor, Moiss us la importunidad ante Dios, y prevaleci. El demuestra que el hombre que verdaderamente vive cerca de Dios, y con quien Dios habla cara a cara, participa del mismo poder de intercesin que hay en Jess, quien est a la diestra de Dios y vive siempre para orar. Pensemos en Elas. El or primero para que descendiera fuego, y luego, para que descendiera lluvia. En la primera oracin, su importunidad clama y recibe una respuesta inmediata. En la segunda, se postr en tierra, y puso su rostro entre sus rodillas. Luego le dijo a su criado que mirara hacia el mar. Y este le trajo el mensaje: "No hay nada". Entonces Elas dijo a su siervo: "Vuelve siete veces". Ah estaba la importunidad de la perseverancia. Elas le haba dicho a Acab que habra lluvia. El saba que la lluvia vena. An as, el or siete veces. Precisamente, basado en lo que le ocurri a Elas en esta oracin, Santiago ensea: "... orad unos por otros Elas era hombre sujeto a pasiones semejantes a las nuestrasLa oracin eficaz del justo puede mucho". No habr algunos que se sientan constreidos a exclamar: "Dnde est Jehov, el Dios de Elas?" Dnde est este Dios que estimula una oracin tan eficaz y la oye de manera tan maravillosa? Sea su nombre alabado. El espera an que se le haga esa pregunta! La fe en un Dios que oye la oracin har que el cristiano ame la oracin Recordemos las caractersticas del verdadero intercesor tal como se ensean en esta parbola: una comprensin de la necesidad de las almas, un amor como el de Cristo en el corazn una conciencia de la incapacidad personal, fe en el poder de la oracin, valor para perseverar a pesar de que sea denegada la peticin, y la seguridad de una abundante recompensa. Esta son las cualidades que transforman a un cristiano en un intercesor y originan el poder de la oracin que prevalece. Estos son los elementos que caracterizan la vida cristiana y la llenan de belleza y salud. Hacen apto al hombre para ser una bendicin en el mundo, y lo convierten en un verdadero obrero que obtiene de Dios el pan del cielo para distribuirlo a los hambrientos. Estas son las

actitudes que producen las virtudes ms elevadas y heroicas de la vida de fe. No hay nada a lo cual deba ms la nobleza del carcter natural que al espritu emprendedor y osado que lucha con las dificultades en el viaje o en la guerra, en la poltica o en la ciencia, y vence. Por amor a la victoria no se escatima ningn trabajo ni ningn gasto. As nosotros como cristianos debemos ser capaces de enfrentarnos a las dificultades con las cuales nos encontramos en la oracin. Cuando nosotros trabajamos y nos esforzamos en la oracin, la voluntad renovada afirma su derecho real de pedir en el nombre de Cristo lo que quiera, y de usar el poder que Dios le ha dado para influir en el destino de los hombres. Los hombres del mundo se sacrifican en buscar su comodidad y su placer. Seremos nosotros tan cobardes y flojos que no lucharemos para abrirnos camino hacia el lugar donde podemos hallar libertad para los cautivos y salvacin para los que perecen? Que cada siervo de Cristo aprenda a comprender su vocacin. Su Rey vive siempre en nosotros para orar. El Espritu del Rey vive siempre en nosotros para orar. Las bendiciones que el mundo necesita hay que hacerlas descender del cielo, med i a n t e la oracin de fe, perseverante e importuna. En respuesta o la oracin, el Espritu Santo desde el cielo tomar completa posesin de nosotros para hacer su obra a travs de nosotros. Reconozcamos que nuestro mucho quehacer ha sido en vano a causa de nuestra poca oracin. Cambiemos nuestro mtodo y oremos ms, mucho ms, incesantemente. Que sa sea la prueba de que nosotros acudimos a Dios para todo, y de que creemos que l nos oye.

Captulo 5

LA VIDA QUE PUEDE ORAR


Andrew Murray "S permanecis en m, y mis palabras permanecen en vosotros. pedid todo lo que queris, y os ser hecho" (Juan 15:7). "La oracin eficaz del justo puede mucho" (Santiago 5:16). "Amados, si nuestro corazn no nos reprende, confianza tenemos en Dios: y cualquiera cosa que pidiremos la recibiremos de l, porque guardamos sus mandamientos, y hacemos las cosas que son agradables delante de l" (1 Juan 3:21, 22). AQU en la tierra, la influencia de uno que pide un favor para otros depende completamente del carcter del que pide, y de la relacin que ste tenga con aqul ante el cual est intercediendo. Lo que l es, es lo que da peso a lo que pide. En lo que se refiere a Dios, el asunto no es diferente. Nuestro poder para orar depende de nuestra vida. Cuando nuestra vida est bien con Dios, sabremos cmo orar de tal modo que agrademos a Dios, y la oracin lograr la respuesta. Todos los textos citados en el encabezamiento de este captulo indican lo mismo. "Si permanecis en m dice el Seor pedid todo lo que queris, y os ser hecho". Segn Santiago, la oracin del justo es la que "puede mucho". Juan dice que "cualquiera cosa que pidiremos la recibiremos de l", porque obedecemos a Dios y lo agradamos. Toda falta de poder para orar bien y con perseverancia, toda carencia de poder en la oracin delante de Dios, indica que carecemos de algo en la vida cristiana. Slo cuando aprendamos a v i v i r de tal modo que agrademos a Dios, l nos dar lo que pedimos. Aprendamos de nuestro Seor Jess en la parbola de la vid, lo que es una vida vigorosa y saludable que puede pedir y re c i bi r lo que quiere. El dice: "Si permanecis en m, y mis palabras permanecen en

vosotros, pedid todo lo que queris, y os ser hecho (Juan 15:7).Termina esta alegora diciendo: "No me elegisteis vosotros a m, sino que yo os eleg a vosotros, y os he puesto para que vayis y llevis fruto, y vuestro fruto permanezca; para que todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre, el os lo d" (Juan 15:16). Segn esta alegora, cmo tiene que vivir uno para dar fruto v luego pedir y recibir lo que quiere? He aqu la respuesta: La vida de la rama es la que da poder para orar. Nosotros somos ramas de Cristo, la Vid viviente. Sencillamente, tenemos que vivir como ramas, y permanecer en Cristo. Entonces pediremos lo que queramos y nos ser hecho. Todos sabemos lo que es una rama, y cul es su caracterstica esencial. Simplemente es un desarrollo de la vid, producido por ella y destinado a llevar el fruto. Slo tiene un propsito: Est all por orden de la vid, para que por medio de ella, la vid lleve y madure su precioso fruto. As como la vid vive slo y totalmente para producir la savia que hace la uva, as la rama no tiene otra funcin ni otro objeto que recibir esa savia y producir la uva. Su nica funcin es la de servir a la vid, para que por medio de ella, aqulla pueda hacer su obra. Debe entenderse que el creyente, que es rama de Cristo, la Vid celestial, ha de vivir, en sentido literal y de manera exclusiva para que Cristo d fruto por medio de l? Quiere decir eso que el verdadero cristiano como rama ha de estar tan absorto y dedicado a la obra de llevar fruto para la gloria de Dios, como Cristo, la Vid, cuando estuvo en la tierra y ahora en el cielo? Esto, y nada menos, es lo que quiere decir. Precisamente a la oracin de tal persona se le hacen las promesas ilimitadas de fila alegora. La vida de la rama, que slo existe para la Vid, es la que t e n d r el poder de orar como se debe. Cuando nuestra vida pe rm a ne c e en l, y sus palabras permanecen y dominan en nuestro corazn, y en nuestra vida y se convierten en nuestro mismo ser, habr gracia para orar correctamente y la fe para recibir lo que queremos. Unamos estos dos conceptos y tommoslos con su verdad sencilla y literal, y con su grandeza infinita y divina. Las promesas que hizo nuestro Seor en su discurso de despedida, y que repiti seis veces con expresiones ilimitadas: "todo lo que", si algo, "todo cuanto" (Juan 14:13, 14; 15:7, 16; 16:23, 24), nos parecen absolutamente grandes para tomarlas en sentido literal. Por tanto, nosotros las explicamos racionalmente para que satisfagan nuestras ideas humanas sobre lo que nos parece que deben significar. Las

separamos de aquella vida de absoluta e i l i m i t a d a devocin al servicio de Cristo para la cual se dieron. El pacto de Dios se puede resumir siempre en estas palabras: Da todo y recibe todo. El que est dispuesto a ser completamente rama, y nada ms que rama, que est lista a colocarse absolutamente a la disposicin de Jess, la Vid de Dios, para que Jess lleve fruto por medio de l, y a vivir en todo momento solo para l, recibir una libertad divina para pedir todo lo que Cristo prometi en toda su plenitud, y una sabidura y humildad divinas para usarlo de modo apropiado. Tal persona vivir y orar y reclamar las promesas del Padre, as como lo hizo Cristo, slo para la gloria de Dios y la salvacin de los hombres. Usar su osada en oracin slo con la mira de obtener poder para la intercesin y lograr que los hombres reciban la bendicin. La ilimitada devocin de la vida de la rama para llevar fruto, y el acceso a los tesoros de la vida de la Vid son inseparables. La vida que permanece completamente en Cristo es la que hace la oracin eficaz en el nombre de Cristo. Pensemos por un momento en los hombres de oracin de la Biblia, y veamos en ellos cul fue la vida que pudo orar con tal poder. Hablamos de Abraham como intercesor. Qu fue lo que le dio tal osada? El saba que Dios lo haba escogido y llamado a salir de su hogar y de su pueblo para que anduviera delante de l de tal modo que todas las naciones fueran bendecidas en l. Saba que haba obedecido y haba abandonado todo por Dios. La obediencia implcita, hasta el punto de estar dispuesto a sacrificar su propio hijo, fue la ley de su vida. El hizo lo que Dios le pidi; por tanto, se atrevi a confiar que Dios hara lo que l peda. Hablamos de Moiss como intercesor. El tambin abandon todo por Dios, "teniendo por mayores riquezas el vituperio de Cristo que los tesoros de los egipcios". Vivi a la disposicin de Dios. "... fue fiel en toda la casa de Dios, como siervo". Con c u n t a frecuencia est escrito de l que hizo las cosas "como Jehov le haba mandado a Moiss". No es raro que fuera muy osado. Su corazn estaba bien con Dios. El saba que Dios lo oira. Y esto no fue menos cierto en el caso de Elas, el hombre que se levant a defender al Seor Dios de Israel. El hombre que est dispuesto a arriesgar todo por Dios puede contar con que Dios har todo a favor de l.

Los hombres oran slo mientras viven. La vida es la que ora. La vida que con una devocin sincera se entrega toda a Dios y para l, tambin puede reclamar todo de Dios. Nuestro Dios anhela manifestarse como Dios fiel, y poderoso ayudador de su pueblo. El slo espera que los corazones se aparten completamente del mundo y se tornen hacia l, y se abran para recibir sus dones. El hombre que pierde todo hallar todo, se atrever a pedir y recibir. La rama que nica y verdaderamente permanece en Cristo, la Vid celestial, est completamente entregada como Cristo a dar fruto, que es la salvacin de los hombres. Tal rama ha tomado las palabras de Cristo, las cuales moran en su vida, y puede atreverse a pedir lo que quiera, y le ser hecho. Cuando nosotros no hemos llegado a esa plena devocin para la cual nuestro Seor haba entrenado a sus discpulos, ni podemos igualarnos a ellos en el poder de la oracin, podemos, sin embargo, permitir que un hecho nos anime. Aun en las etapas interiores de la vida cristiana, todo nuevo paso que se d hacia adelante en el esfuerzo que se hace en pos de la perfecta vida de la rama y toda entrega con el objeto de vivir para los dems en la intercesin, ser recompensada desde arriba con una correspondiente libertad para acercarnos a Dios con mayor osada y esperar mayores respuestas. Cuanto ms oremos y cuanto ms conscientes lleguemos a estar de nuestra incapacidad para orar con poder, tanto ms seremos estimulados y ayudados a continuar adelante, hacia el secreto del poder en la oracin: una vida de permanencia en Cristo, que est enteramente a disposicin de l. Si algunos, desesperados por lograr algo, se preguntan cul puede ser la razn del fracaso en esta bendita vida de la rama, tan sencilla y sin embargo tan poderosa, y se preguntan cmo pueden lograrla, permtanme sealarles una de las lecciones ms preciosas de la alegora de la Vid. Es una leccin que se ha descuidado. Jess dijo: "Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador". No slo tenemos al mismo Jess, el glorificado Hijo de Dios, con su divina plenitud de vida y gracia de la cual podemos extraer, lo cual es maravilloso, sino que hay algo aun mas bendito. Tenemos al Padre como Labrador que vigila nuestra permanencia en la Vid, nuestro crecimiento y nuestra fructificacin. No se dej a nuestra fe o a nuestra fidelidad el mantener nuestra unin con Cristo. Dios, el Padre de Cristo, quien est unido con lel mismo Diosse encargar de que la rama sea lo que debe ser. l nos capacitar para producir justamente el fruto que fuimos designados a rendir. Leamos lo que Cristo dice acerca de esto: "todo aquel que lleva fruto, lo limpiar, para que lleve ms fruto". Lo

que el Padre busca es ms fruto; ms fruto ser lo que el mismo Padre proveer. Por esa razn, l como Viador, poda las ramas. Consideremos lo que esto significa. Se dice que de todas las plantas de la tierra que llevan fruto no hay ninguna que produzca un fruto tan lleno de espritu, y del cual puede destilarse abundante espritu como la vid. Y de todas las plantas que dan fruto no hay ninguna que est tan dispuesta a producir ramas de sobra y para la cual sea tan indispensable la poda como la vid. La gran obra que tiene que hacer el viador todos los aos a favor de la rama es la de podarla. Otras plantas pueden prescindir de la poda durante algn tiempo y aun as llevar fruto; la vid tiene que ser podada. As que la rama que desea permanecer en Cristo y dar mucho fruto y poder pedir lo que quiera tiene que hacer una cosa: entregarse con confianza a esta limpieza divina. Qu es lo que corta el viador con su cuchillo de poda? Corta la madera que la rama ha producido: madera verdadera, real, en la cual est la verdadera naturaleza de la vid. Por qu tiene que ser cortada? Porque le extrae la fuerza y la vida a la vid, e impide el flujo de la savia hacia la uva. Cuanto ms se corte de esta madera, cuanto menos madera haya en la rama, tanto ms podr la savia ir hacia la uva. La madera de la rama tiene que decrecer para que el fruto de la vid aumente. Por obediencia a la ley de toda la naturaleza, segn la cual la muerte es el camino hacia la vida, segn la cual la ganancia v ie ne a travs del sacrificio, el crecimiento rico y prolfico de la madera tie ne que cortarse y echarse a un lado para que se vea la vida ms abundante en el racimo. De la misma manera, hijo de Dios, rama de la Vid celestial, en us te d hay aquello que parece perfectamente inocente y legtimo, pero que le quita su inters y su fuerza. Eso tiene que ser cortado para que quede limpio. Vimos qu gran poder tuvieron en la oracin hombres como Abraham, Moiss y Elas, y sabemos qu clase de fruto ellos dieron. Pero tambin sabemos lo que les cost. Dios tuvo que separarlos de sus ambientes vez tras vez para retirarlos de cualquier confianza que pudieran tener en ellos mismos, a fin de que buscaran su vida solamente en l. Slo cuando nuestra propia voluntad, nuestra fuerza, nuestro esfuerzo, nuestro placer, sean cortados aunque parezcan perfectamente naturales y no pecaminosos, todas las energas de nuestro ser quedan libres y abiertas para recibir la savia de la Vid

celestial, el Espritu Santo. Luego llevaremos mucho fruto. En la entrega de aquello a que la naturaleza se aferra, en la plena y dispuesta sumisin al cuchillo podador de Dios, llegaremos a aquello para lo cual Cristo nos escogi y nos design: para dar fruto, para que todo lo que pidamos al Padre en el nombre de Cristo, l nos lo d. En el siguiente versculo, Cristo nos dice cul es el cuchillo podador: "Ya vosotros estis limpios por la palabra que os he hablado". El dice posteriormente: "Santifcalos en tu verdad: tu palabra es verdad". " la palabra de Dios es ms cortante que toda espada de dos filos: hasta partir el alma y el espritu. Cristo les haba dicho a sus discpulos palabras escudriadoras del corazn sobre el amor y la humildad, sobre la necesidad de que cada uno fuera como el menor, y, como l mismo, s ie rv o de todos: sobre la necesidad de que cada uno se negara a si mismo, tomara la cruz y perdiera la vida. Por medio de la palabra de l, el Padre los haba limpiado a ellos, les haba quitado toda confianza en ellos mismos o en el mundo, y los haba preparado para que el Espritu Santo de Dios que es la Vid celestial les penetrara y los llenara. Nosotros mismos no podemos limpiarnos. Dios es el Viador. Podemos encomendarnos con confianza a su cuidado. Queridos hermanos, pastores, misioneros, maestros, obreros del evangelio, creyentes antiguos y nuevos, lamentan ustedes la falta de oracin y la resultante falta de poder en su vida? Entonces acudan y oigan a su querido Seor cuando les dice: Slo sean ramas. nanse e identifquense con la Vid celestial, y entonces sus oraciones sern eficaces y podrn mucho. Se lamenta porque sa es precisamente su dificultad: que no tiene, ni puede tener esta vida de rama, que permanece en l? Escuche otra vez. No slo usted desea "ms fruto", sino el Padre tambin. El es el Labrador que limpia la rama fructfera para que lleve ms fruto. Colquese en las manos de Dios a fin de que l haga lo que es imposible para el hombre. Confe en que la limpieza divina le cortar y le quitar toda confianza en s mismo, todo esfuerzo propio que haya sido la causa de su fracaso. El Dios que dio a su amado Hijo para que fuera su Vid, quien lo constituy como su rama, no har su obra de limpieza para que sea fructfero en toda buena obra, y tambin en la obra de oracin e intercesin?

Esta es la vida que puede orar. Una vida enteramente entregada a la Vid y a sus fines, que tiene toda la responsabilidad de su limpieza en manos del Viador, una rama que permanece en Cristo, y confa en Dios y se entrega a l para ser limpiada, puede dar mucho fruto. Con el poder de tal vida, amaremos la oracin, sabremos orar, oraremos y recibiremos lo que pidamos.

Captulo 6

ES PECADO LA FALTA DE ORACIN?


Andrew Murray "T menoscabas la oracin delante de Dios", Job 15:4. "Y de qu nos aprovechar que oremos a l?" Job 21:15. "As que, lejos sea de m que peque yo contra Jehov cesando de rogar por vosotros", 1 Samuel 12:23. " ni estar ms con vosotros, si no destruyereis el anatema de en medio de vosotros", Josu 7:12. CUALQUIER despertamiento profundo de la vida espiritual de la Iglesia estar siempre acompaado por una conviccin ms profunda de

pecado. Esto no comienza con la teologa, la cual slo describe lo que Dios hace en la vida de su pueblo. Tampoco significa que la conviccin ms profunda de pecado slo se manifestar con expresiones ms fuertes de reproche a uno mismo o de penitencia (lo cual algunas veces indica que se est albergando el pecado, y que hay incredulidad con respecto a que seremos librados de l). La verdadera conviccin de lo detestable del pecado y del odio hacia l se pondr de manifiesto mediante la intensidad del deseo de ser uno librado de l, y mediante la lucha por saber hasta lo ltimo que Dios puede hacer para salvarnos de l: un sa nto celo que no desea pecar contra Dios en nada. Si hemos de hacer frente de manera eficaz a la falta de oracin, tenemos que considerarla desde este punto de vista y preguntar: "Es pecado la falta de oracin?" Si lo es, cmo puedo tratarla? Cmo puede el hombre descubrirla, confesarla, echarla y ser limpiado por Dios de este pecado? Jess salva del pecado. Slo cuando reconocemos verdaderamente el pecado, podemos conocer el poder que nos salva de l. La vida que puede orar eficazmente es la de la rama que ha sido limpiada: la vida que ha sido librada del poder del yo. El reconocer que nuestros pecados de oracin son en realidad pecados es el primer paso para ser libertados de ellos de manera verdadera y divina. La historia de Acn constituye una de las pruebas bblicas ms poderosas de que el pecado le roba al pueblo de Dios la bendicin divina, y de que Dios no lo tolerar. Al mismo tiempo da la ms clara indicacin de los principios con los cuales Dios hace frente al pecado y lo quita. A la luz de este relato, veamos si podemos aprender la manera de mirar el pecado de la falta de oracin y lo pecaminoso que hay en su raz. Las palabras: "ni estar ms con vosotros, si no destruyereis el anatema de en medio de vosotros", nos llevan al mismo corazn de la narracin. Sugieren una serie de inapreciables lecciones que estn alrededor de la verdad que expresan, es decir, que la presencia del pecado hace imposible la presencia de Dios. 1. La presencia de Dios es el gran privilegio del pueblo de Dios y su nico poder contra el enemigo. Dios prometi a Moiss: "Os meter en la tierra". Moiss demostr que entendi esto cuando, despus que el pueblo cometi el pecado de hacer el becerro de oro, Dios le habl de retirar su presencia y enviar un ngel. Moiss se neg a aceptar cualquier cosa que no fuera la presencia de Dios. "Y en qu se

conocer aqu que he hallado gracia en tus ojos, yo y tu pueblo, sino en que t andes con nosotros?" Esto fue lo que dio a Caleb y a Josu su confianza: El Seor est con nosotros. Esto fue lo que dio a Israel su victoria sobre Jeric: la presencia de Dios. A travs de toda la Escritura, esta es la gran promesa central: Yo estoy contigo. Esto es lo que separa al creyente sincero de los incrdulos y de los cristianos mundanos que lo rodean: Vive conscientemente escondido en el secreto de la presencia de Dios. 2. La derrota y el fracaso se deben siempre a la prdida de la presencia de Dios. Esto fue lo que ocurri en Hai. Dios haba introducido a su pueblo en Canan, con la promesa de darles la tierra. Cuando sufrieron la derrota en Hai, Josu entendi inmediatamente que la causa tena que haber sido q u e se haba retirado el poder de Dios. Dios no haba peleado por ellos. Su presencia se haba retirado. En la vida cristiana y en la obra de la iglesia, la derrota es siempre una seal de la prdida de la presencia de Dios. Si aplicamos esto a nuestro fracaso en la vida de oracin, que conduce al fracaso en la obra que realizamos para Dios, comprendemos entonces que todo se debe sencillamente al hecho de que no estamos en plena comunin con Dios. La cercana de l, su inmediata presencia, no ha sido lo principal que hemos buscado ni en lo cual hemos confiado. El no pudo obrar en nosotros como quiso. La prdida de la bendicin y del poder es siempre causada por la prdida de la presencia de Dios. 3. La prdida de la presencia de Dios se debe siempre a algn pecado escondido. As como el dolor es una advertencia de la naturaleza sobre algn mal que est escondido en el sistema, la derrota es la voz de Dios que nos dice que algo anda mal. El se ha entregado totalmente a su pueblo. El se deleita en estar con ellos y en revelar en ellos su amor y su poder. Por tanto nunca se retira, a menos que lo obliguemos a retirarse por causa del pecado. En toda la iglesia de Cristo hay una queja de derrota. Ella tiene muy poco poder sobre las masas o sobre las clases cultas. Comparativamente, las conversiones poderosas son raras. La falta de cristianos espirituales, santos, consagrados, dedicados al servicio de Dios y de sus semejantes, se siente por todas partes. El poder de la iglesia para predicar el evangelio a los paganos est paralizado por la escasez de dinero y de hombres. Esto se debe a la falta de oracin

eficaz, que es la que trae al Espritu Sa nto con poder, en primer lugar sobre los pastores y creyentes, y luego, sobre los misioneros y sobre los paganos. Podemos negar que la falta de oracin es el pecado que impide la presencia de Dios y la manifestacin de su poder entre nosotros? 4. El mismo Dios har salir a la luz el pecado oculto. Podemos pensar que nosotros sabemos lo que es el pecado, pero slo Dios puede darnos a entender su significado real y profundo. Cuando l le habl a Josu, antes de nombrar el pecado de Acn, le dijo: "aun han quebrantado mi pacto que yo les m a n d . Dios haba mandado que todo el botn de Jeric, el oro y la plata y todo lo que hubiera all, deba ser consagrado al Seor, y deba ingresar en su tesoro. Israel haba quebrantado su voto de consagracin. No haba dado a Dios lo que le corresponda. Haba robado a Dios. Esto es lo que nosotros necesitamos. Dios tiene que hacernos entender que nuestra falta de oracin es una indicacin de infidelidad a nuestro voto de consagracin con el cual le dimos a Dios todo nuestro corazn y nuestra vida. Tenemos que comprender que la falta de oracin, junto con todas las excusas que inventemos para explicarla, es un pecado mayor que lo que hemos imaginado; porque, qu significa? Significa que nos gusta poco o que tiene poco sabor nuestra comunin con Dios. Eso indica que nuestra fe se afianza ms en nuestra propia obra y en nuestros propios esfuerzos que en el poder de Dios. Eso demuestra que tenemos poca compresin de la bendicin celestial que Dios espera derramar. Indica que no estamos dispuestos a sacrificar la comodidad y la confianza en la carne, para perseverar y esperar en Dios. Pone de manifiesto que la espiritualidad de nuestra vida y nuestra permanencia en Cristo son tan completamente dbiles que no nos permiten prevalecer en la oracin. Cuando la presin de la obra de Cristo se convierte en la excusa para que no hallemos tiempo a fin de asegurar su presencia y su poder como nuestra principal necesidad, eso de muestra que no hay una correcta comprensin de la absoluta dependencia de Dios. Obviamente, no tenemos una compren sin profunda de la obra divina y sobrenatural de Dios, en la cual slo somos sus instrumentos. No hay verdadera entrada en lo celestial, en el distintivo espiritual de nuestra misin y de nuestras metas, ni hay una completa entrega al mismo Jesucristo, ni deleite en l. Si nosotros nos entregramos al Espritu Santo de Dios, para que nos muestre que todo esto pone de manifiesto nuestro de cuido en la

oracin, y que permitimos que otras cosas se apien para sacarla a empellones, todas nuestras excusas se desvaneceran. Caeramos a tierra y exclamaramos: "Hemos pecado!" Samuel dijo una vez: "As que, lejos sea de m que peque yo contra Jehov cesando de rogar por vosotros Cesar de rogar es pecado contra Dios. Que Dios nos haga entender esto. 5. Cuando Dios nos hace ver el pecado, hay que confesarlo y echarlo fuera. Cuando se produjo la derrota en Hai, Josu e Israel no saban cul haba sido la causa. Dios trataba a Israel como una nacin, como un cuerpo, y el pecado de un m i e m b r o e r a c a s t i g a d o en lodos. Israel como un todo ignoraba el pecado, pero aun as estaba sufriendo. La iglesia puede ignorar lo terrible que es este pecado de falta de oracin. Los pastores y los creyentes individualmente tal vez nunca han considerado que la falta de oracin es en s una transgresin. Aun as, el castigo por este pecado es seguro y cierto. Pero cuando el pecado ya no est escondido, cuando el Espritu Santo comienza a convencer, entonces llega el tiempo para escudriar el corazn. En nuestra historia, la combinacin de la responsabilidad individual con la colectiva es muy solemne. En la expresin "por los varones" (Josu 7:17) se ve que cada hombre se senta bajo la mirada de Dios para ser juzgado. Y cuando fue tomado Acn, tuvo que confesar. En el aspecto colectivo, vemos que todo Israel sufri y que Dios le dio un trato severo: luego fue tomado Acn y su familia y el anatema, y todos fueron destruidos y sacados de en medio de ellos. Si tenemos razn para pensar que la falta de oracin es el pecado que hay en nuestro campamento, comencemos con confesin personal y unida. Luego, acudamos a Dios para que l q u i t e y destruya el pecado. En el mismo umbral de la historia de Israel en Canan hay una pila de piedras en el valle de Acor, que nos dicen que Dios no puede soportar el pecado, que l no morar con el pecado, y que si realmente queremos la presencia y el poder de Dios, hay que quitar el pecado. Hagamos frente a este solemne hecho. Puede haber otros pecados, pero aqu ciertamente hay uno que hace que perdamos la presencia de Dios: el de no orar como nos lo ensean Cristo y las Escrituras. Descubramos esto delante de Dios y abandonemos este pecado que nos lleva a la muerte. Entregumonos a Dios-, para obedecer su voz. Que ningn temor de pasados fracasos, ninguna formacin amenazante de tentaciones, o de deberes, o de excusas nos impidan

hacer esto. Es un simple asunto de obediencia. Nos vamos a entregar a Dios y a su Espritu, para vivir en oracin de una manera que le agrade a l? Si es Dios quien ha estado negando su presencia, exponiendo el pecado, llamndonos para que lo destruyamos y volvamos a la obediencia, ciertamente podemos contar con su gracia para que nos acepte y nos fortalezca para la obra que nos pide. No es asunto de lo que usted puede hacer. Es asunto de que, ahora mismo, con todo su corazn, le d a Dios lo que le corresponda y permita que su voluntad y gracia se abran camino en su vida. 6. Cuando se echa fuera el pecado, la presencia de Dios se restaura. Desde ese da en adelante, no hay ni una palabra en el libro de Josu que se refiera a la derrota en la batalla. La historia presenta a los israelitas en marcha de victoria en victoria. La presencia de Dios da el poder para vencer a todos los enemigos. Esta verdad es tan sencilla que la misma facilidad con que llegamos a estar de acuerdo con ella le quita su poder. Hagamos una pausa y pensemos en lo que implica. La restauracin de la presencia del Seor significa victoria segura. Luego, si hay derrota, nosotros somos los responsables de ella. El pecado tiene que estarla causando de algn modo. Necesitamos descubrir de inmediato el pecado y quitarlo. En el momento en que saquemos el pecado podemos esperar con confianza la presencia de Dios. Ciertamente, cada persona est en la solemne obligacin de escudriar su propia vida para ver qu parte pueda tener ella en este mal. Dios nunca le habla a su pueblo acerca del pecado que est cometiendo, excepto con el propsito de salvarlo del mismo. La misma luz que pone de manifiesto el pecado iluminara el camino para salir de l. El mismo poder que quebranta y condena, si nos entregamos a l y esperamos en l con confesin y fe, nos dar la fuerza para levantarnos y vencer. Dios es quien le est hablando a la iglesia y nos habla a nosotros acerca de este pecado: "y se maravill que no hubiera quien se interpusiese" (intercesor). "me maraville que no hubiera quien sustentase". "Y busqu entre ellos hombre que se pusiese en la brecha delante de m y n o l o h a l l e . El Dios que habla as es el que obrar en sus hijos el cambio en los hijos que buscan su rostro. El har que el valle de Acor una afliccin y una vergenza en que un

pecado fue confesado y quitado se convierta en la puerta de la esperanza. No temamos. No nos agarremos a las excusas y a las explicaciones que nos sugieren las circunstancias. Simplemente confesemos: "Hemos pecado; estamos pecando; no nos atrevemos a seguir pecando ms". En este asunto de la oracin, estamos seguros de que Dios no nos exige lo imposible. El no nos fatiga con algo irre aliz able . El no nos pide que oremos ms all de aquello para lo cual nos concede su gracia. El nos dar la gracia para hacer lo que nos pide, para pedir que nuestras intercesiones sean, da tras da, un placer para l y para nosotros, una fuente de fortaleza para nuestra conciencia y nuestra obra y un canal de bendicin para los individuos entre los cuales trabajamos. Dios trat personalmente con Josu, con Israel, con Acn. Cada uno de nosotros debe permitir que l nos trate personalmente con respecto a nuestro pecado de falta de oracin y sus consecuencias en nuestra vida y en nuestro trabajo; con respecto a ser librados del pecado, a su certidumbre y a su bendicin. Inclnese con quietud y espere delante de Dios hasta que, como Dios, l lo cubra con su presencia. Espere hasta que l lo saque de la regin del argumento con respecto a las posibilidades humanas, donde la conviccin de pecado no puede ser nunca profunda y donde no se puede lograr plena libertad. Qudese tranquilo delante de Dios durante un rato de quietud en que l pueda tratar severamente este asunto que tenemos a mano. "Esprate, porque aquel no descansar hasta que concluya el asunto hoy". Entrguese usted en las manos de Dios.

Captulo 7

QUIN ME LIBRAR?
Andrew Murray "No hay blsamo en Galaad? No hay all mdico? Por qu, pues, no hubo medicina para la hija de mi pueblo?" Jeremas 8:22. "Convertos, hijos rebeldes, y sanar vuestras rebeliones. He aqu nosotros venimos a ti, porque t eres Jehov nuestro Dios", Jeremas 3:22. "Sname, oh Jehov, y ser sano", Jeremas 17:14. "Miserable de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte? Gracias doy a Dios, por Jesucristo Seor nuestro. Porque la ley del Espritu de vida en Cristo Jess me ha librado de la ley del pecado y de la muerte", Romanos 7:24, 25; 8:2. DURANTE una de nuestras convenciones, un caballero me llam para pedirme consejo y ayuda. Evidentemente era un cristiano sincero y bien instruido. Durante algunos aos, l haba estado en un ambiente sumamente difcil, tratando de testificar de Cristo. El resultado fue que se senta fracasado e infeliz. Se quejaba de que no senta deseo de leer la Palabra de Dios, ni gozo en ella, y que aunque l oraba senta como si su corazn no estuviera puesto en ella. Si l hablaba con algunos o les daba folletos, lo haca por cumplir con su deber. El amor y el gozo no estaban presentes al hacer eso. El deseaba ser lleno del Espritu de Dios, pero cuanto ms lo buscaba, tanto ms lejos pareca estar. Qu deba pensar l con respecto a su condicin? Habra alguna va de escape? Le respond que todo el asunto me pareca muy sencillo. El estaba viviendo bajo la ley, y no bajo la gracia. Mientras l hiciera eso, no podra haber cambio. El me oa atentamente, pero no poda entender lo que yo quera decirle. Le seal el completo contraste que hay entre la ley y la gracia. La ley demanda. La gracia otorga. La ley manda, pero no da la fuerza para

obedecer. La gracia promete y realiza, hace todo lo que necesitamos hacer. La ley carga, abate y condena. La gracia consuela, fortalece y da alegra. La ley apela a nuestro ego para que hagamos lo sumo. La gracia seala hacia Cristo para que l haga todo. La ley exige esfuerzo y fatiga, y nos insta a que sigamos hacia una meta que nunca podremos alcanzar. La gracia obra en nosotros toda la bendita voluntad de Dios. Le expliqu al hombre que, en vez de esforzarse contra todo su fracaso, primero deba reconocerlo plenamente, y luego hacer frente a la realidad de su propia incapacidad cuando Dios haba estado tratando de ensearlo. Es con esta confesin de fracaso y de incapacidad, que l deba de postrarse delante de Dios. All aprendera que, a menos que la gracia lo libertara y le diera fortaleza, l nunca podra hacer nada mejor que lo que haba hecho. Pero que la gracia en verdad hara todo lo necesario a favor de l. El tena que salirse de debajo de la ley y de si mismo, y de su esfuerzo; y tomar su lugar bajo la gracia, y permitir que Dios hiciera todo. Posteriormente, l me dijo que el diagnstico haba sido correcto. Admiti que la gracia tena que hacer todo. Pero aun as, era tan profunda la idea que tena que tenemos que hacer algo, de que por lo menos por medio de nuestra fidelidad tenemos que ayudarnos para recibir la obra de la gracia, que en realidad l tema que su vida no sera muy diferente. El tema que no sera suficiente para hacer frente a la fatiga de las nuevas dificultades en que ahora estaba entrando. En medio de toda esta intensa gravedad, yo sent que reinaba en el fondo un matiz de desesperacin; l estaba seguro de que no podra vivir como saba que deba vivir. Yo ya haba notado esta frecuente tendencia latente hacia la desesperacin. Todo pastor que se ha puesto en ntimo contacto con almas que estn tratando de vivir completamente para Dios, de andar "como es digno del Seor, agradndole en todo", sabe que esto hace que el verdadero progreso sea imposible. Cuando hablamos de la falta de oracin, y del deseo de una vida de oracin ms plena, con cuntas dificultades nos enfrentamos! Con frecuencia hemos resuelto orar ms y mejor, y hemos fracasado. No tenemos la fuerza de voluntad que algunos tienen, de tal modo que con una resolucin demos la vuelta y cambiemos nuestros hbitos. La presin de nuestra responsabilidad diaria es tan grande que se hace difcil separar tiempo para orar ms. No sentimos en la oracin un gozo real que nos capacite para perseverar. No poseemos el poder para rogarle a Dios en la intercesin como

sabemos que debiramos hacerlo. Nuestras oraciones, en vez de ser un gozo y una fortaleza, son una fuente continua de duda y de condenacin para nosotros mismos. A veces hemos lamentado y confesado nuestra falta de oracin y hemos resuelto hacer mejor; pero no esperamos la respuesta, pues no vemos como pudiera ocurrir un gran cambio. Mientras prevalezca este espritu, puede haber muy poca esperanza de mejorar. El desnimo trae la derrota. Uno de los principales objetos de un mdico es el de despertar la esperanza sin esto, el sabe que con frecuencia sus medicinas harn poro provecho. Ninguna enseanza de la Palabra de Dios con respecto al deber, a la urgente necesidad, al bendito privilegio de orar ms y de una manera eficaz, tendr valor, mientras haya el secreto susurro: No hay esperanza. Nuestro primer propsito en este caso es el de hallar la causa secreta del fracaso y de la desesperacin, y luego dar la seguridad divina de la liberacin. A menos que estemos contentos con nuestra condicin, tenemos que poner atencin a la siguiente pregunta y unirnos a los que se la hacen: "No hay blsamo en Galaad? No hay all mdico? Por qu, pues, no hubo m e d i c i n a para la hija de mi pueblo?" Tenemos que escuchar y re cibir en nuestro corazn la divina promesa: "Convertos, hijos rebeldes, y sanar vuestras rebeliones. He aqu nosotros venimos a ti, porque t eres Jehov nuestro Dios". Tenemos que acudir a l con la oracin personal, y con la fe de que habr respuesta personal. Incluso ahora mismo tenemos que comenzar a clamar con respecto a la falta de oracin, y creer que Dios nos ayudar. "Sname, oh Jehov, y ser sano". Siempre es importante distinguir entre los sntomas de una enfermedad y la enfermedad misma. La fragilidad y el fracaso en la oracin constituyen una seal de la fragilidad en la vida espiritual. Si un paciente le pidiera a un mdico que le prescribiera algo que le estimulara el pulso dbil, el mdico le dira que esto no le hara ningn bien. El pulso es un ndice del estado del corazn y de todo el sistema. El mdico se esfuerza en restaurar la salud. Todo el que quiere orar de manera ms fiel y eficaz, tiene que aprender que toda su vida espiritual est enferma, y que necesita restauracin. Cuando l no slo piensa de sus deficiencias en la oracin, sino de la falla que hay en su vida de fe de la cual aqullas son un sntoma, es cuando llega a estar plenamente consciente de la naturaleza seria de su enfermedad. Entonces ver la necesidad de un cambio radical en toda su vida y caminar, en su vida de fe que

sencillamente es el pulso del sistema espiritual el cual pone en evidencia la salud y el vigor.

Dios nos cre de tal modo que el ejercicio de toda funcin saludable nos traiga gozo. La oracin tiene el propsito de ser tan sencilla y natural como la respiracin o el trabajo para un hombre saludable. La renuencia que sentimos, y el fracaso que confesamos, constituyen la propia voz de Dios que nos llama a que reconozcamos nuestra enfermedad, y acudamos a l en busca de la sanidad que l prometi. De qu enfermedad es sntoma la falta de oracin? No podemos hallar mejor respuesta que la que se indica en las siguientes palabras: "No estis bajo la ley, sino bajo la gracia". Aqu hemos sugerido la posibilidad de dos tipos de vida cristiana. Puede haber una vida parcialmente bajo la ley y parcialmente bajo la gracia; o una vida que est enteramente bajo la gracia, que disfrute de la plena libertad del esfuerzo propio y de la cabal experiencia de la fortaleza divina que eso puede dar. Un verdadero creyente en Cristo puede an estar viviendo parcialmente bajo la ley, con el esfuerzo propio, esforzndose para hacer lo que no puede lograr. Este continuo fracaso en su vida cristiana, que l admite, se debe a una sola cosa: El confa en si mismo y trata de hacer lo mejor. En verdad l ora y acude a Dios en busca de ayuda, pero aun as, lo hace por su propia fuerza, ayudado por Dios, quien es el que ha de hacer la obra. En las epstolas que Pablo escribi a los creyentes romanos, corintios y glatas, les dice que ellos no han recibido el espritu de esclavitud otra vez, sino que son libres de la ley; que ahora ya no son siervos, sino hijos. Les advierte que tengan el cuidado de no volver a estar presos en el yugo de servidumbre. Continuamente les presenta el contraste entre la ley y la gracia; entre la carne, que est bajo la ley, y el Espritu, que es el Don de la gracia, y por medio del cual la gracia hace toda su obra. En nuestros das, tal como en aquellas primeras pocas, el gran peligro est en vivir bajo la ley, y servir a Dios con la fortaleza de la carne. En el caso de la gran mayora de los cristianos, parece que ste es el estado en que permanecen toda su vida. Esto explica la tremenda falta de verdadera vida santa y de poder en la oracin. Ellos no saben

que todo fracaso no puede tener sino una causa: Los hombres tratan de hacer por sus propias fuerzas lo que slo la gracia puede hacer en ellos, lo que la gracia muy ciertamente har. Muchos no estarn preparados para admitir que ste es su enfermedad, que ellos no estn viviendo "bajo la gracia". Imposible, dicen. "Desde lo profundo de mi corazn", exclama un cristiano, "creo y s que en m no est el bien, y que todo lo debo solo a la gracia". "He pasado mi vida, dice un pastor, y he hallado mi gloria en predicar y exaltar las doctrinas de la gracia". Y yo", responde un misionero, "cmo pudiera alguna vez haber pensado en ver salvos a los paganos, si mi confianza no hubiese estado slo en el mensaje que yo predicaba, y en el poder en que confiaba, y en la gracia abundante de Dios?" Ciertamente usted no puede decir que nuestros fracasos en la oracin, aunque tristemente tenemos que confesarlos, se deben a que no vivimos "bajo la gracia". Esta no puede ser nuestra enfermedad. Sabemos que con mucha frecuencia, el hombre puede estar sufriendo de alguna enfermedad sin darse cuenta de ello. Lo que l piensa que es un ligero malestar se convierte en un problema peligroso. No est usted muy convencido de que no estamos an en gran medida "bajo la ley", aunque consideramos' que estamos viviendo completamente "bajo la gracia". Con mucha frecuencia, la razn de este error est en el significado limitado que le damos a la palabra "gracia". Como limitamos a Dios mismo mediante nuestros pensamientos pequeos o incrdulos acerca de l, as limitamos su gracia en el mismo momento en que nos deleitamos con trminos como las riquezas de su gracia", "sobreabund la gracia". Desde el libro de Bunyan para ac, no se han confinado las palabras gracia abundante" a aquella verdad bendita de la justificacin gratuita con el perdn siempre renovado y la eterna gloria para los pecadores ms viles, mientras no conocemos completamente la otra bendita realidad de la "gracia abundante" en la santificacin? Pablo escribe: "mucho ms reinarn en vida por uno solo, Jesucristo, los que reciben la abundancia de la gracia y del don de la justicia. Esto de reinar en vida, como uno que vence el pecado, es para la vida aqu en la tierra. "mas cuando el pecado abund, en el corazn y en la vida, sobreabund la graciaas tambin la gracia reine por la justicia" en toda la vida y el ser del creyente. Pablo se refiere a este reino de la gracia en el alma cuando pregunta: "Perseveraremos en el pecado para que la gracia abunde? En ninguna manera".

La gracia no es slo el perdn del pecado, sino el poder sobre el. La gracia toma el lugar que el pecado tena en la vida. As como el pecado haba reinado con el poder de la muerte, la gracia se propone reinar con el poder de la vida de Cristo. A esta gracia se refiri Cristo cuando dijo: "Bstate mi gracia". A esto, Pablo respondi: "Por tanto, de buena gana me gloriar ms bien en mis debilidades, para que repose sobre m el poder de Cristoporque cuando soy dbil, entonces soy fuerte". Cuando estamos dispuestos a confesar nuestra absoluta incapacidad e Impotencia, su gracia viene a obrar todo en nosotros, tal como Pablo lo ensea en otra parte: "Y poderoso es Dios para hacer que abunde en vosotros toda gracia, a fin de que teniendo siempre en todas las cosas todo lo suficiente, abundis para toda buena obra". A menudo, encontramos a una persona que busca a Dios y su salvacin, sta ha ledo mucho la Biblia, y sin embargo, nunca ha v is to la verdad de una justificacin por la fe libre, plena e inmediata. Tan pronto como sus ojos se abrieron, y la acept, se sorprendi de hallarla por todas partes. Incluso muchos creyentes, que sostienen la doctrina de la gracia gratuita en cuanto sta se aplica al perdn, nunca han comprendido su maravilloso significado. La gracia se propone producir toda nuestra vida en nosotros, y darnos realmente fuerza a cada momento para lo que el Padre quiera que nosotros seamos y hagamos. Cuando la luz de Dios brilla en nuestro corazn con su bendita verdad, es cuando entendemos las palabras de Pablo: " no yo, sino la gracia de Dios conmigo". Aqu tenemos otra vez la doble vida c r i s t i a n a . La una en la cual ese "no yo", no soy nada no puedo hacer nada, no se ha convertido an en realidad. La otra, cuando el maravilloso cambio se ha producido y la gracia ha tomado el lugar del esfuerzo. Es entonces cuando decimos y sabemos: " ya no vivo yo, mas vive Cristo en m". Eso puede llegar a ser entonces una experiencia de toda la vida. "Pero la gracia de nuestro Seor fue mas abundante con la fe y el amor que es en Cristo Jess". Piensa que es posible que esta haya sido la falla en su vida, la causa de su fracaso en la oracin? Usted no saba que la gracia lo c a pa c i ta r a para orar tan pronto como toda la vida estuviera bajo su poder. Mediante el esfuerzo sincero, trat de dominar su renuencia o su condicin de muerte con respecto a la oracin, pero fracaso. Por vergenza o por amor, trat de dominar ese fracaso, pero stos no le ayudaron. No vale la pena que le pregunte al Seor si el mensaje que yo le estoy presentando no pudiera ser ms cierto que lo que piensa?

Su falta de oracin se debe a una enfermedad en su vida. La enfermedad no es otra, sino el hecho de que no ha aceptado para la vida diaria y para todo deber, la salvacin plena que se expresa con las siguientes palabras: "pues no estis bajo la ley, sino bajo la gracia". Tan universal y de amplio alcance como es la demanda de la ley y del reino del pecado es la provisin de la gracia y el poder por medio del cual nos hace reinar en vida. Pablo escribi: "no estis bajo la ley, sino bajo la gracia y en el captulo que sigue, nos ofrece un cuadro de la vida del creyente bajo la ley (Romanos 7). Esta vida termina con una amarga experiencia: "Miserable de m! quin me librara de este cuerpo de muerte?" Su respuesta: "Gracias doy a Dios, por Jesucristo Seor nuestro", indica que hay liberacin de una vida que haba estado cautiva de los malos hbitos contra los cuales haba luchado en vano. La liberacin la realiza el Espritu Santo al conceder la experiencia plena de lo que puede en nosotros hacer la vida de Cristo. "Porque la ley del Espritu de vida en Cristo Jess me ha librado de la ley del pecado y de la muerte". La ley de Dios slo poda entregarnos al poder de la ley del pecado y de la muerte. La gracia de Dios puede llevarnos a la libertad del Espritu y mantenernos en ella. Podemos ser libres de la triste vida en que estbamos bajo el poder que nos llevaba cautivos, de tal modo que no hacamos lo que queramos. El Espritu de vida en Cristo puede librarnos de nuestro continuo fracaso en la oracin con esto capacitarnos tambin para andar como es digno del Seor, agradndole en todo. No se desespere, ni pierda la esperanza, pues hay un mdico. Hay sanidad para nuestra enfermedad. Lo que para los hombres es imposible, para Dios es posible. Aquello que no ve que sea posible hacerlo, la gracia lo har. Confiese la enfermedad. Confe en el Mdico. Reclame la sanidad. Haga la oracin de fe. "Sname, oh Jehov, y ser sano". Usted puede llegar a ser un hombre de oracin, y hacer la oracin eficaz que puede mucho.* (*Debo decir, para estmulo de todos, que el caballero de quien habl en este captulo, comprendi y reclam el descanso de la fe al confiar en Dios para todo, en una convencin que se realiz dos semanas despus. En una carta que me envi desde Inglaterra me dice que descubri que la gracia del Seor es suficiente.)