Sunteți pe pagina 1din 303

En la web de la obra est disponible el libro en papel y formato electrnico para su descarga gratuita; hay noticias, colaboraciones de los

lectores, contenidos multimedia y mucho ms.

http://elviajero.mandelrot.com

Mandelrot 2008 Cubiertas: Ricardo Daz y Jose Alemn

El autor permite la reproduccin total o parcial del texto, siempre que sea sin nimo de lucro y citando la web de la obra: http://elviajero.mandelrot.com

La triloga de El Viajero es el producto de un proyecto que me ha llevado entre 2000 y 2500 horas de trabajo, desde mediados del ao 2006 hasta principios de 2011. No se trata simplemente de sentarse a escribir: hay que pensar, planificar, conseguir la coherencia del proceso creativo y de la historia en s, y a partir de ese momento viene el trabajo mecnico de plasmar las ideas en palabras. Pero esto es slo el principio, porque luego empieza un interminable proceso de relecturas, correcciones y mejoras, de pulir con cuidado cada detalle para que todo sea lo ms perfecto posible, que en el caso de El Viajero me ha llevado casi dos aos hasta conseguir el texto final que encontrars a continuacin. A todo esto hay que aadir otras tareas como el diseo de las cubiertas, la pgina web (elviajero.mandelrot.com), burocracia legal, y ms con lo que ahora no me extender. Qu impulsa a alguien a pasarse aos enteros de su vida dedicndose en cuerpo y alma a semejante trabajo, para luego poner el libro gratis en su web? La respuesta slo puede ser una: el amor. El amor a lo que haces, la pasin de compartir cosas con los dems y de disfrutarlas juntos. La gran aventura de Kyro ha sido una de las mejores cosas que ha sucedido en mi vida, lo he pasado increblemente bien viajando con l, y ahora quiero que t tambin tengas la oportunidad de unirte a nosotros. A cambio de estos miles de horas slo me gustara pedirte un pequeo favor: aydame a que haya muchos otros que conozcan El Viajero. Tus amigos, tu familia, tus conocidos, tus compaeros... El arte es una forma de comunicacin entre el creador y la persona que lo consume, y no hay mayor recompensa para un artista que ver que mucha gente aprecia su obra. Yo he dado todo lo que poda, ahora todo est en tus manos. Es ms: El Viajero puede enriquecerse gracias a ti. En la seccin Multimedia de la web se recogern aportaciones de lectores, aficionados y amigos que quieran compartir sus obras basadas en este universo: ilustracin, escultura, cmics, relatos... No hay lmite y todo esto no ha hecho ms que empezar. Espero que t tambin disfrutes con esta aventura. Comienza el viaje! Mandelrot

NDICE

LIBRO PRIMERO: EL CHICO Nama Ylmaria Skandar Thoram Gao Radorak LIBRO SEGUNDO: EL RENEGADO Tokte Gongoal Elzeman Viyu Ha-Dral Estacin LIBRO TERCERO: EL SOLDADO Okharr La Tierra Espacio Gliese El mundo muerto Duva 11

LIBRO PRIMERO: EL CHICO

El chico: Nama

Captulo 1: Nama

Esperaban en medio de aquella gran tormenta de nieve. El grupo de hombres, completamente abrigados para defenderse del fro extremo e inmviles sobre los fuertes y peludos morks que montaban, miraba a la nada a travs del viento y del hielo. - Mi general, tenemos que ir! El aludido no reaccion. El hombre que haba hablado se acerc para que pudiera escucharlo a pesar de la ventisca. Mi general...! Le he odo, comandante. Seor, es demasiado peligroso! Y en estas condiciones...! No se preocupe, s lo que hago. Pero ya han muerto ms de doscientos hombres, y l ni siquiera lleva espada! La bestia lo...

El general gir la cabeza y su mirada bast para silenciar a su subordinado. Un momento despus volvi de nuevo la vista hacia la lejana. - Si no regresa antes de la noche, usted dirigir el grupo para acabar con ese monstruo. Yo me encargar personalmente del cadver. El comandante le mir con una mezcla de respeto y temor. - A sus rdenes, mi general. An pas largo tiempo antes de que divisaran algo entre el viento blanco. Una silueta se acercaba a pie. - Por Varomm, lo ha conseguido! -exclam uno de los soldados. - Increble -susurr el comandante. El general era el nico que mantena su impasividad, como si no le afectara. El hombre que se acercaba lleg hasta ellos. Su imagen contrastaba con todo a su alrededor: no era ms que un muchacho aterido por el fro, muy plido y que pareca agotado; estaba completamente desnudo y lleno de heridas que le baaban en sangre, y sostena en la mano izquierda lo que pareca ser la negra, enorme, terrible cabeza de algo no humano. Se detuvo y dej caer la cabeza ante el general. - La bestia ha muerto, padre. - Bien. Nos veremos en el campamento -fue la nica respuesta que recibi. Los soldados giraron sus monturas y siguieron a su jefe alejndose. El chico vio cmo el grupo se mova; algunos de los hombres le miraban con admiracin, aunque lo que se perciba en la mayora era ms bien compasin. Unos momentos despus, cuando haban desaparecido, comenz de nuevo a caminar siguindoles pesadamente entre la tormenta.

Muchos das ms tarde el grupo de jinetes, entre los que ya se encontraba el muchacho, cruzaba bajo el sol del medioda las gigantescas puertas de la majestuosa ciudad de Vassar'Um, la capital del mundo. Sus ruidosas calles parecan bastante cuidadas y reflejaban prosperidad, y estaban abarrotadas de todo tipo de seres: la mayora humanos o semihumanos, aunque tambin otros de aspecto a cul ms distinto. La gente iba de ac para all; algunos se

El chico: Nama

agrupaban en torno a vendedores ambulantes, adivinos o charlatanes. Al paso de los jinetes, sin embargo, se apartaban y les miraban en silencio salvo por algunas voces aisladas. Mira, son ellos! Dicen que el chico acab con la bestia de Dhrila con sus propias manos... Los habitantes llevaban meses aterrorizados! El general mand a su propio hijo solo contra el monstruo!

El general marchaba a la cabeza del grupo, que avanzaba despacio debido al gento. Las miradas se detenan en l un momento antes de centrarse en su hijo, que iba entre los ltimos. Uno de sus compaeros le habl en voz baja. - Parece que ya te has hecho famoso, Kyro. El muchacho sonri con cierta timidez, sin decir nada. An tardaron bastante en dejar atrs las zonas ms populares; progresivamente, a medida que se iban acercando a Palacio, el aspecto del entorno iba siendo ms lujoso a la vez que se vean ms guardias de ronda y menos transentes. Por fin algo ms tarde cruzaban uno de los puentes que separaban la ciudad interior donde viva el emperador del resto de Vassar'Um. Los soldados les saludaban a su paso mientras se iban acercando a la zona de los jardines principales. Una vez all se escuch una voz que llamaba la atencin del muchacho: -Kyro! Kyro, has vuelto! Era Zadal, una de las doncellas de la emperatriz; estaba con otras mujeres de palacio y le saludaba con la mano. La cara del chico se ilumin con una sonrisa por un instante al igual que la de ella, pero inmediatamente la que pareca dirigir el grupo la cort: - Zadal, deja de dar gritos y comprtate como una dama. - S, ama -respondi esta, tras lo cual volvi a mirar a Kyro sonriendo an en silencio. Este le hizo un gesto mientras continuaba con la cabeza girada para mirarla. Otro de los soldados habl: - Cuidado Kyro, parece que aqu te esperan peligros an mayores que en Dhrila... -Sus compaeros rieron. - Silencio -les cort el comandante. Un sirviente, un glowen de color rojizo y tamao algo ms pequeo que un hombre, se acerc al grupo. - General Karan, sed bienvenido -dijo con una reverencia-. El emperador os espera, quiere veros y desea que venga tambin vuestro hijo. El general baj de su montura mirando fugazmente al chico. - Desmonta -orden; este lo hizo inmediatamente mientras el general segua hablando-. Comandante, quiero un informe con las novedades durante mi ausencia. - S, seor -contest este. Mientras los jinetes seguan su camino Kyro sigui a su padre por las escaleras. Ninguno dijo nada hasta llegar al saln del trono. All estaba Crodio IV, el emperador, sentado en su asiento de privilegio; a su lado se hallaba su hijo, el joven prncipe Darimam, y tras de ellos en pie un gigantesco zoak, su piel verde oscuro escamosa contrastando con el uniforme de la Guardia Imperial. Un grupo de hombres bien vestidos hablaba con el emperador, pero la presencia del general hizo el silencio y todos se apartaron mientras los dos recin llegados se arrodillaban ante el trono.

El chico: Nama

- Me alegro de verte de nuevo, Karan. Y a ti tambin, joven Kyro; ya he tenido noticia de tu proeza. Enhorabuena. - Muchas gracias, sire -dijo el joven. - Podis levantaros. Ha ido todo bien en vuestro viaje por los reinos del norte? - Tengo un informe completo preparado para vos, sire. Adems he trado correspondencia sobre asuntos de estado -contest el general. - Bien, muy bien. Tu lugarteniente -hizo un gesto hacia el zoak- ha asumido el mando de la guardia perfectamente, pero echaba de menos tu presencia. - Padre -dijo el prncipe-. Quiz el joven Kyro quiera acompaarme, y as no os molestaremos. - No seras molestia, Darimam, los asuntos del imperio sern un da los tuyos. Pero lleva a tu amigo a refrescarse tras el largo viaje, y podris hablar con tranquilidad. Kyro se dispona a seguir al prncipe; la voz de su padre le hizo detenerse. - Cuando su alteza no te necesite ve a ver al maestro Tepulus. - S, padre -contest Kyro con expresin de agotamiento, antes de abandonar la estancia. El emperador habl de nuevo. - Seores, deseo hablar a solas con el general Karan; os mandar llamar para continuar con estos asuntos en otro momento. Todos se fueron, dejando solos a los dos hombres; Crodio se levant de su trono y se acerc a Karan. - Has llegado en el momento perfecto; estas reuniones en las que todo el mundo no deja de pedir cosas me agotan -palme afectuosamente el hombro del soldado-. Ven, caminemos un poco. Mientras hablaban los dos recorrieron despacio el pasillo abierto que llevaba a uno de los jardines privados de palacio. - Leer tu informe ms tarde. Hay algo en l a lo que deba prestar especial atencin? - Nada que deba preocuparos, sire. Hay tranquilidad en los reinos del norte y los seores os envan sus respetos. En cuanto al ejrcito, en ausencia de conflictos se mantiene ocupada a la tropa con funciones de mantenimiento del orden y asegurando las rutas comerciales. - Son buenas noticias -dijo pensativo el emperador-. En este momento es necesario estar seguro de que la situacin est controlada. - Ha ocurrido algo, sire? - Los sacerdotes de Nammoda me han hecho llegar su preocupacin por la estabilidad de la zona. Al parecer el rey de los cireos ha hecho algunos comentarios sobre la libertad de su pueblo, y su correspondencia privada con los monarcas vecinos ha aumentado mucho ltimamente. Adems hay otras cuestiones que me hacen pensar que pronto nos darn ms problemas. - Sire, si lo deseis partir inmediatamente para poner orden y aplastar cualquier indicio de rebelin. - S, un castigo ejemplar podra ser efectivo; pero hay una solucin an mejor. Quiero algo ms que una simple leccin. El emperador se detuvo. - El rey de los cireos pronto caer enfermo, y si es necesario algunos ms. Ser una agona muy dolorosa, y mis agentes all se encargarn de que el mensaje llegue bien claro a quien pretenda pensar por s mismo. Adems del emperador soy el sumo sacerdote del gran Varomm, mi influencia sobre el espritu de las gentes va ms all de lo que esos necios pueden comprender. - Qu puedo hacer yo, sire? - Adems de la desgracia del rey, quiero hacer notar la potencia militar del imperio. Que todos sientan que sus vidas me pertenecen. Rene a las mejores unidades de nuestros ejrcitos en Nammoda para realizar maniobras, con la excusa de ser un simple ejercicio de batalla. Quiero

El chico: Nama

que nadie tenga dudas de quin tiene el poder. - Se har como decs, sire. Crodio relaj su expresin y reanud sus pasos, entrando en el jardn. - Te dar los detalles ms tarde. Mientras tanto, me gustara saber ms de la historia que todos cuentan sobre tu hijo. Es verdad que la bestia haba matado a mil soldados? - Doscientos veinte hombres, sire. De ellos cincuenta soldados que intentaron cazarla. - An as, jams haba odo algo tan extraordinario. Solo y desarmado, me alegro de que tu familia se cuente entre mis amigos. - Muchas gracias, sire. Cumplimos con nuestro deber. - Sois hombres realmente excepcionales. No hablo slo de las cualidades de vuestra raza: vivir sin jams envejecer o esa increble resistencia que tenis ya sera suficiente por s solo, pero lo que os hace realmente nicos es vuestra disciplina, vuestra capacidad de sacrificio... Jams he conocido a nadie ms con esa fortaleza de espritu. Sin embargo, no crees que el entrenamiento al que sometes al joven Kyro es demasiado incluso para uno de los tuyos? - Sire, mi hijo tiene un destino especial en su vida y ha de estar preparado. - S, proteger a mi familia no ha de ser fcil. Tras morir tu padre t te enfrentaste muy joven a esa responsabilidad; desde entonces has sido el mejor de nuestros servidores, y para m eres adems un verdadero amigo. El soldado baj la mirada. - Mi vida os pertenece, sire. El emperador sonri. - Tus palabras siempre me alegran, general. Pero yo tambin tengo un hijo; sigue mi consejo, dale un descanso al chico.

- Djame verla -dijo Darimam. Kyro se quit el peto que le cubra el torso, dejando ver la piel llena de hematomas y heridas. Se seal una gran cicatriz an no cerrada del todo en el costado. - Esta fue la peor. Con el golpe me hizo volar por los aires y pens que me haba roto todas las costillas. Y aqu -aadi refirindose a otra cerca del hombro- me cort con una de sus garras, fui rpido en esquivarla porque hubiera podido arrancarme la cabeza. - Tan grande era? - Como... el doble que yo de alto, y su cabeza pesaba como un nio pequeo. Darimam miraba entre fascinado y aterrorizado; extendi sus dedos hasta casi tocar la herida pero no lleg a hacerlo. - An duele, no? - Duele todo el cuerpo -sonri-. Ya pasar. - Kyro, de verdad que no consigo comprender cmo has podido sobrevivir a algo as. Es... Es increble -fue lo nico que acert a decir. - Soy un k'var. Pronto me curar del todo y las cicatrices desaparecern. - S, s, lo s; pero esto... Esa bestia haba matado a muchos, no es as? - Sobre todo campesinos, aunque tambin hubo soldados -Kyro volvi a ponerse la ropa. - Cmo es posible que tu padre te enviara en esas condiciones contra semejante monstruo? - Es... mi entrenamiento -contest el chico bajando la mirada-. Adems, la ayuda de otros no me habra servido de nada; hubieran muerto todos. Era mejor as. El prncipe mir a su amigo moviendo la cabeza.

El chico: Nama

- Siempre dices lo mismo. Pero es absurdo, lo nico que va a conseguir tu padre con su locura es matarte! Kyro no contest, simplemente baj ms la cabeza. Darimam le pas un brazo por los hombros. - Lo siento, Kyro; no quera decir eso. El general es muy duro y yo no quiero perder a mi mejor amigo, eso es todo -Kyro levant la mirada sonriendo levemente-. Aunque quiz no mueras en combate sino de aburrimiento; luego tienes que ver a Tepulus, verdad? - S, con este viaje hemos tenido que interrumpir las lecciones y supongo que tengo mucho que recuperar. - Qu ests estudiando ahora? Otra de esas lenguas muertas que no interesan a nadie? Kyro solt una risita. - Estbamos empezando con una variante del zyeo cuando tuvimos que partir hacia Dhrila. - Pues quiz fuera mejor enfrentarse a una bestia asesina -dijo Darimam con expresin de burla. Qu inters tendrn tu padre y esos maestros tan raros que tienes en ensearte esas tonteras? No, espera -levant una mano-, s lo que vas a decir... Ambos hablaron a la vez entre sonrisas: -Es mi entrenamiento.

El viejo maestro Tepulus se encontraba en su biblioteca rodeado de manuscritos; aunque en ese momento su atencin era para otro de los maestros de Kyro, con quien conversaba en voz baja: Sadsaloo, un ser de complexin similar a la humana pero de apariencia felina, incluyendo la cola que sobresala bajo sus ropas y que mova suavemente mientras hablaba. - La prueba ha sido muy dura -deca Tepulus-. Me pregunto si no estaremos precipitndonos. - Es nuestra nica oportunidad, Tepulus; de l depende todo. Hay que esforzarse. - No lo he olvidado. Pero dicen que esa bestia casi le mata. - Pero no lo hizo, y eso habla bien de nuestro aprendiz. Es un k'var, sus huesos son como el acero y los de su raza lo resisten todo. Adems, no sabemos cunto tiempo nos queda. - Eso es lo que ms me preocupa en realidad. Estar preparado? - Por supuesto. Ha aprendido todo lo que necesita: supervivencia, combate, lenguas antiguas, todo. Ha tenido a los mejores maestros y no hay nadie como l. Ni siquiera su abuelo poda comparrsele. Tepulus palme suavemente el hombro de su interlocutor, aunque mostraba una expresin de gran preocupacin. - Sadsaloo, mi amigo, hablas con verdad -dijo, y continu como para s mismo-. Pero no estoy seguro de que todo lo que podamos ensearle sea suficiente; no sern sus habilidades lo que suponga la diferencia entre el xito y el fracaso. Cuando llegue el momento quiz haya cosas ms importantes. En ese momento se abri la puerta y apareci Kyro; vena solo. - Maestros -salud con respeto. Maestro Tepulus, maestro Sadsaloo. Ya estoy de vuelta, me alegro mucho de veros. - Kyro! -Tepulus mostr gran alegra al recibir a su alumno-. Entra, acrcate. Vaya, no tienes muy buen aspecto. - Es normal, si la historia que cuentan es cierta -dijo Sadsaloo-. Bienvenido, Kyro, y enhorabuena por tu hazaa. - Gracias, maestro. Tus lecciones me han ayudado mucho. Sadsaloo pareci muy complacido.

El chico: Nama

- Cunto tiempo estuviste solo? - Dos das; era el plazo que tena para volver con el objetivo cumplido. Haba una tormenta de nieve y era difcil orientarse, pero encontr races y marcas de animales que pude cazar para comer. Constru un refugio para descansar unas horas antes de hallar la cueva de la bestia, aunque mi padre me haba prohibido cubrirme o fabricar herramientas as que no pude hacer mucho. - Pero sobreviviste, estoy orgulloso. Y completaste tu misin. - S, maestro -dijo Kyro con humildad-. Gracias. Tepulus intervino en la conversacin. - En algn momento sentiste miedo, o dudaste de lo que hacas? - Miedo? -Kyro pareci no comprender la pregunta, tuvo que pensar un momento antes de contestar-. No... La verdad es que no creo siquiera que haya pensado en ello. Tena un objetivo difcil y estaba concentrado, nada ms. Las rdenes de mi padre eran claras. De qu me habran servido el temor o las dudas? - Mi querido aprendiz, a partir de ahora dejaremos el estudio de las lenguas y nos concentraremos en cuestiones ms profundas. Te has esforzado y has progresado mucho, ahora debers fortalecer tu espritu. - Como digas, maestro. - Eso ser cuando yo haya acabado contigo! -se escuch una potente voz desde la puerta-. As que ests aqu, eh? - Kamor! -Kyro mostr gran alegra al ver al guerrero, un k'var como l pero mucho ms alto y musculoso de lo normal en un humano, que con su imponente presencia pareca hacer que todo lo que haba a su alrededor pareciera ms pequeo. El chico corri a abrazarle. - Vaya, veo que te han dado una buena paliza -dijo Kamor examinando al joven. Alguna herida profunda? - Acabarn de curar en unos das -contest Kyro alegremente. - Hum... Bien, entonces ahora es el momento. - Qu te propones? -pregunt Tepulus. - El chico sabe lo que es pelear en buenas condiciones, pero nunca se ha enfrentado herido a enemigos superiores -puso una de sus enormes manos sobre la cabeza de Kyro y sigui hablndole a l-. Hijo, hoy vas a aprender dos lecciones que un da pueden salvarte la vida.

- Zadal, Zadal, tienes que ver esto! La doncella levant la vista del bordado que tena en las manos para mirar a su compaera, que la llamaba desde la puerta de la habitacin. - Qu ocurre? - Ven, vamos! Salieron rpidamente al pasillo, por el que tambin corran otros miembros del personal de Palacio. - Pero adnde vamos? - Al patio de armas. Kyro tiene un combate! El nombre de Kyro sobresalt a Zadal, que no dijo nada ms aunque sigui corriendo. Las dos jvenes llegaron a una balconada desde donde se poda ver el amplio patio donde normalmente se preparaban los guerreros. El lugar estaba abarrotado de gente que vena a ver el espectculo: sirvientes, soldados, haba empujones para conseguir un sitio desde el que se pudiera ver a los luchadores. La fama del hijo del general se haba extendido tras la hazaa de Dhrila y todos queran ver de qu era capaz. En uno de los balcones Zadal vio a dos de los maestros de Kyro, Sadsaloo y Tepulus, que observaban la escena en silencio.

El chico: Nama

A un lado del patio se encontraba un grupo de cuatro soldados: el enorme zoak que era el lugarteniente del general Karan, con una maza ms grande que la cabeza de un humano; un arquero que comprobaba su arma; y otros dos guerreros con espadas, de estos el ms fuerte tena la cabeza cubierta con un yelmo que le cubra completamente del cuello hacia arriba y el otro iba a cara descubierta. Kyro se encontraba en el otro extremo; se le vea minsculo en comparacin con el enorme Kamor que estaba junto a l hablndole mientras el joven miraba a sus oponentes con expresin de concentracin. Kyro asenta ante las palabras de su instructor, quien pareca darle indicaciones sobre cmo afrontar la pelea. Tras unos instantes el gigante palme el hombro de su alumno y se dirigi a sus oponentes en voz alta. - Atendedme! No quiero contemplaciones. El chico est herido, cansado y desarmado, ha perdido velocidad y el dolor le impide algunos movimientos. Pero ya sabis de lo que es capaz, as que no os confiis, haced todo lo posible por aplastarle y no dudis en matarle si tenis oportunidad. Se dirigi a Kyro y le hizo un gesto. - Qutate el peto. El chico hizo lo que le decan. Las heridas y marcas de su torso levantaron comentarios de asombro entre los espectadores. - Has visto eso, Zadal? Es increble! -dijo la compaera de la doncella. - Kyro, por favor, ten cuidado -susurr la joven con expresin muy preocupada, sin escuchar lo que le decan. Kyro pareca ajeno al mundo fuera del terreno de lucha. Estaba concentrado en el combate, mirando con intensidad a sus enemigos. Kamor se volvi hacia l y cogi una bolsita que llevaba colgando de su cinturn; se la acerc a su alumno. - Pntela. Extindela bien. El joven tom la bolsa y se sorprendi cuando vio su contenido. - Sal? Mir al maestro, comprendi lo que quera, y lentamente se la llev a sus heridas abiertas. Al ir tocando la carne senta como si le estuvieran quemando con un hierro al rojo; cerr los ojos y tens todos los msculos de su cuerpo, pero hizo lo que le decan. Kamor le hablaba. - Recuerda, debes olvidar el dolor. El autntico guerrero est por encima de sus propios lmites. No te permitas ni un momento de duda o debilidad: simplemente acaba con tus enemigos. Estas palabras hicieron que Kyro abriera los ojos llenos de lgrimas. Mir con intensidad a los de Kamor, y luego a sus oponentes; haba comprendido. Aplic los restos de la sal sin romper su concentracin. - Listo? El chico asinti. Sabes lo que tienes que hacer, verdad? Lo s -contest sin desviar la mirada de los soldados. Kamor se le acerc y le habl en voz baja, lo que hizo que Kyro le mirara a los ojos. Los cuatro son muy buenos; pero sobre todo vigila al del yelmo, es el mejor.

El chico: Nama

El maestro de combate se alejaba cuando el joven le llam. - Kamor. Se volvi para mirar a su alumno. - Dijiste que hoy aprender dos lecciones. Cul es la otra? - Lo sabrs en su momento. Suerte, hijo. Volvi a dar la espalda a Kyro y se alej. Unos momentos ms tarde dio la seal. - Adelante! La multitud de espectadores rugi en gritos de nimo. Kyro se movi inmediatamente, mientras una flecha le pasaba rozando el cuerpo. Se dirigi lateralmente al grupo, de manera que la lnea de tiro del arquero estuviera bloqueada por sus oponentes. Saba que deba ser muy rpido o los soldados le destrozaran; no tena velocidad para esquivarles por mucho tiempo ni fuerza para derribarles, as que deba buscar acabar con ellos de golpes muy certeros. Su rival ms cercano era el que llevaba espada y tena la cabeza descubierta; le lanz un mandoble directo que pareca imparable. Kyro se lanz hacia l logrando agarrar la empuadura, mientras con la otra mano le golpe la garganta con los dedos extendidos. Ocurri tan rpido que era difcil verlo: el soldado se llev una mano al cuello con gesto de dolor, mientras Kyro le arrebataba la espada y lo usaba para cubrirse de la siguiente flecha del arquero que se clav en el omoplato de su enemigo. Instantneamente el chico lo empuj y lo hizo caer sobre el guerrero del yelmo; sigui corriendo esquivando la poderosa pero lenta maza del zoak, y se lanz sobre el arquero con los pies por delante acertndole en pleno en la cara antes de que este pudiera volver a disparar. Ambos cayeron al suelo; el dolor de sus heridas abrindose fue tan intenso que Kyro senta como si todo su cuerpo se estuviera partiendo en mil pedazos. Pero ignor la sensacin: solt inmediatamente la espada para coger el arco y la flecha que haban cado de las manos del arquero inconsciente; se revolvi en el suelo hacia atrs todo lo rpido que pudo mientras tensaba el arma, y lanz la flecha al bulto del zoak que justo en ese momento levantaba la maza para aplastarle. El proyectil se le clav en un costado, la criatura lanz un grito de dolor soltando su maza, y cay hacia delante aplastando a Kyro. El joven sinti escapar el calor de su sangre por el tremendo peso del cuerpo del zoak sobre su cuerpo; con un tremendo esfuerzo logr apartarlo lo suficiente como para moverse, y extendi el brazo hasta sujetar de nuevo la espada. Fue entonces cuando una bota pis su mano. Kyro lanz un grito y mir al ltimo de sus adversarios, el soldado del casco que llevaba la otra espada que estaba de pie junto al chico. Alarg su arma hasta colocar la punta en la garganta del joven, que comprendi que estaba perdido. No fue ms que un momento, pero ms tarde lo recordara como una eternidad. Dolor, muerte, ah acababa todo. Era cuestin de un instante. Pero el soldado apart la hoja de su garganta; la movi hacia su costado y comenz a clavarla despacio, muy despacio, en la gran herida abierta y llena de sal que le haba hecho la bestia de Dhrila. El tremendo grito de dolor de Kyro se escuch como surgido del otro lado de la muerte. Su oponente retorci la hoja, para hacer la tortura an ms terrible. Kyro se retorci de nuevo, el sufrimiento era atroz; estaba perdiendo la consciencia, pronto acabara todo...

El chico: Nama

No. No, l era un guerrero. Tena que estar por encima del dolor, por encima de sus propios lmites. Tena una misin que cumplir, sencillamente no poda fracasar. No. No! Abri los ojos y mir directamente a su adversario. Su casco dejaba ver los ojos, en los que se vea el fuego de la guerra. Aquella mirada... Kyro actu sin pensar. El soldado tena uno de sus pies pisndole la mano, as que todo el equilibrio de su cuerpo recaa en el otro. Encogi el cuerpo lo ms rpidamente que pudo, ignorando cmo la espada se le clavaba an ms en la herida; concentr toda su energa en lanzar una patada hacia el punto de apoyo del atacante. Alcanz su objetivo, le levant el pie del suelo y el soldado cay de espaldas. Kyro ya no senta el dolor: solo pudo pensar en asir lo ms fuerte que poda su espada y acabar con su enemigo. Este empezaba a incorporarse al mismo tiempo que l, pero el joven fue ms rpido y su voluntad ya era imparable: con todas sus fuerzas asest un terrible ataque que el soldado solo pudo desviar parcialmente. El golpe le hizo soltar su arma e impact duramente sobre su cabeza, haciendo saltar el yelmo por los aires. De repente se hizo el silencio. La multitud, que no haba parado de gritar y animar a los luchadores, se detuvo en ese mismo momento. Nadie poda creer lo que estaba viendo. Kyro tambin tard unos segundos en reaccionar. Mir a su oponente con los ojos y la boca abiertos, hasta que una palabra pudo salir de sus labios. - Padre! El general Karan le miraba con una furia que Kyro crey imposible en un ser humano. El fuego de sus ojos le haca parecer una bestia sedienta de sangre. - A qu esperas? Atcame! -rugi. - Padre... - Vamos! Kyro no pudo hacerlo. El general recuper el equilibrio y, sin dudarlo, le dio un terrible puetazo en la cara que lanz a su hijo volando hacia atrs sin haberse defendido. La multitud miraba la escena en un profundo silencio. El golpe haba hecho a Kyro soltar tambin su espada. Cay al suelo con un gemido de dolor; apenas tuvo tiempo de abrir los ojos antes de que Karan le agarrara de un brazo y le pusiera en pie de un tirn. El chico no reaccionaba. - Qu ests haciendo? Eres un guerrero, lucha! Le golpe con el puo en las costillas, tan fuerte que Kyro sinti cmo alguna se le rompa. Le sali un poco de sangre por la boca, aunque tena la cara tan hinchada y entumecida por el puetazo anterior que ni siquiera se dio cuenta. En realidad estaba tan abrumado por la sorpresa que todo lo dems le pareca insignificante, remoto. - Padre... -susurr. No pudo sostenerse ms y cay de rodillas. Su ltimo impulso inconsciente fue abrazarse a las piernas del general, que se qued inmvil mirando a su hijo vencido. Lo ltimo que Kyro pudo escuchar antes de caer en las tinieblas fue la voz de su padre gritando que trajeran a los curanderos.

10

El chico: Nama

- Mira, parece que se mueve. - S, ya est despertando. Tranquilo, hijo, lo peor ya pas. Kyro reconoci la potente voz de Kamor, que le hablaba ahora con suavidad. Abri un poco los ojos y sinti como si miles de agujas se le clavaran en la cabeza. - Despacio, despacio -Kamor pos una de sus enormes manos sobre su hombro; con su contacto Kyro pareci relajarse. - Qu... ha pasado? - Has estado algo ms de dos das inconsciente -reconoci la voz de Tepulus y al reabrir sus ojos comenz a distinguir su figura-. Hasta anoche los curanderos no estaban seguros de que vivieras, pero eres un k'var. - El mejor! -aadi Kamor-. Lo hiciste muy bien, hijo. Estoy orgulloso de ti. Kyro volva a la realidad: estaba en una lujosa habitacin de palacio. Su maestro de armas sigui hablando. - Te gusta? El prncipe mand traerte aqu cuando se enter y se ocup de que los mejores curanderos te cuidaran. Estaba muy enfadado con el general, de no ser quien es le habran arrancado la piel a tiras! - Mi padre... Kamor no supo que decir y mir a Tepulus, que fue quien contest. -Ha tenido que partir hacia Nammoda. Estar fuera algn tiempo. -Y t ahora ests de vacaciones -sonri Kamor-. rdenes directas del emperador. Nada de entrenamiento, ni disciplina, y lo mejor: nada de estudiar -solt una carcajada hacia Tepulus que le respondi mirndole con severidad, lo que hizo sonrer a Kyro.

El grupo de doncellas caminaba por el amplio pasillo en silencio. Zadal iba con la cabeza baja y expresin de preocupacin. - Zadal! -vio llegar a una de sus compaeras corriendo con excitacin hacia ella. Sus ojos reflejaban excitacin y alegra. Todas las doncellas se detuvieron, mirando a la que vena. Esta fue directamente hasta Zadal y la cogi de las manos. - Est despierto! Las jvenes lanzaron exclamaciones de jbilo. A Zadal se le saltaron las lgrimas mientras sus amigas la rodeaban alegremente. La doncella que le haba dado la noticia sigui hablndole. - Quieres ir a verle? Quiz est solo. Tena un nudo en la garganta que le impeda contestar, pero ech a correr dejando atrs el grupo.

Un poco ms tarde llegaba hasta los aposentos donde saba que haban llevado a Kyro, llevando una bandeja con gasas y una jarra de agua fresca. El soldado que haca guardia junto a la entrada la mir. - Vengo a cambiarle los vendajes. El hombre asinti y le abri la puerta. Zadal entr en la habitacin.

11

El chico: Nama

- Zadal? La chica mir hacia la cama y no pudo evitar una gran sonrisa al ver a Kyro. Este pareca tan sorprendido como contento. - Me alegro de verte, Kyro. Vengo... a cambiar tus vendajes -se acerc a la cama. - S... Claro, muchas gracias. Zadal se sent junto a l; le miraba con cierta timidez pero no poda disimular su alegra. - Vi el combate. Estaba muy preocupada. - Estoy bien. Las heridas curan rpido, solo tengo que esperar un par de das por las costillas rotas y me habr recuperado del todo. - Pero fue un castigo terrible. - Es... es mi entrenamiento. Zadal le descubri el torso. Las cicatrices haban mejorado muy deprisa, pronto no quedaran marcas del sufrimiento que el joven haba tenido que pasar. Uno de sus vendajes le rodeaba el pecho, as que tuvo que acercarse a l para que pudiera incorporarse. - Espera, te ayudar -dijo. Le abraz y tir suavemente para dejarle sentado. Sus mejillas se rozaron por un instante; no podan verse las caras pero los ojos de ambos se iluminaron. Tras esto se miraron por un momento ms y ambos bajaron la mirada con nerviosismo. Ella comenz a quitarle las vendas para ponerle las nuevas. - Cuntas tienes rotas? - Tres. Mi padre pega duro -sonri con cierta tristeza. - T... No tienes madre, verdad? - Las mujeres de los k'var tienen partos difciles. El nio necesita mucha energa y la mayora no... no lo resisten. Por eso hay tan pocos, y todos somos soldados. - Pero no todas mueren -Zadal le mir intensamente-. Una mujer fuerte lo superar. - No hay muchas que quieran arriesgarse, por eso casi todos los de mi raza estn solos. Yo... tengo a mi padre. Zadal se detuvo un segundo. - Quiz encuentres a alguien. Una mujer que te ame. Kyro no supo qu contestar. Ella continu con su trabajo y le ayud a recostarse de nuevo. Ya est. Te lo agradezco, Zadal. No es nada. Ha sido un placer -los dos sonrieron. Pero no tienes que molestarte por m. Estoy bien, de verdad. De eso nada -se oy una voz desde la puerta.

Era el prncipe Darimam. Zadal se sobresalt y se puso en pie inmediatamente, haciendo una breve reverencia al recin llegado. - Este soldado es un poco cabezota -dijo acercndose a la cama- y nunca reconocer que necesita ayuda, pero todava est muy malherido. Cmo te llamas, chica? - Zadal, alteza. - Bien. Zadal, desde ahora quedas al cuidado del enfermo hasta su total restablecimiento. Adems, mi padre ha dado rdenes de que descanse: nada de entrenamientos ni estudios. - Alteza... -intent intervenir Kyro.

12

El chico: Nama

- Pero -continu el prncipe sealando a Kyro, sin dejarse interrumpir- s que no eres capaz de estar sin hacer nada y yo no puedo vigilarte todo el tiempo, as que te nombro a ti, Zadal, responsable de que cumpla los deseos del emperador. Di a tu ama que busque a alguna sustituta para tus otros quehaceres. La chica mir a Kyro por un instante, a punto de explotar de alegra. Volvi a hacer la breve reverencia. - S, alteza -recogi la bandeja y las vendas mirando fugazmente a Kyro y sali casi corriendo de la estancia. Darimam la vio irse y habl una vez hubo cerrado la puerta. - Es ella, no? Estabas tan embobado que ni me has odo entrar. - S. A qu ha venido todo eso? -pregunt Kyro. - Es muy bonita. Hacis buena pareja, aunque t no te la merezcas -le seal. - Por qu dices eso? - Ah, vamos. No lo has visto? Est loca por ti, idiota. Menos mal que he aparecido o la dejaras escapar. - No est loca por m. Y esto no era necesario. - Ah, no? "No tienes que molestarte por m" -dijo en tono de burla-. Sabes cuntas doncellas hay en Palacio que podran haber venido a ayudarte con tus heridas? Y mira cmo le hablas. - No saba qu ms decir. El prncipe levant las manos fingiendo exasperacin. - Tanto entrenarse para esto! En fin -sonri con malicia-, menos mal que he venido; parece que las prximas semanas vas a tener otro tipo de "entrenamiento"... Kyro le mir con preocupacin.

Durante los siguientes das Zadal no se despeg del joven ms que lo imprescindible. Cambiaba sus vendajes, le ayud a levantarse cuando mejoraron sus heridas, y le acompa a dar sus primeros paseos. Haba magia entre ellos, ambos lo sentan: una mirada, una sonrisa... Despus de una vida marcada por la absoluta disciplina que siempre le haba impuesto su padre, despus de luchas, obligaciones y trabajo, Kyro senta por primera vez la juventud y la inocencia. Mientras estaban en uno de esos paseos por los jardines de Palacio eran observados desde una ventana por Tepulus. El maestro les miraba con preocupacin. - Djales que disfruten -le sac de sus pensamientos la voz de Kamor-. El chico se ha ganado un descanso. Tepulus se gir para mirar al guerrero, que le hablaba sentado junto a Sadsaloo alrededor de una mesa con algunos papeles. - Lo s, amigo -suspir-. Lo s. - Karan volver pronto y seguiremos con el plan -dijo Sadsaloo-. Nuestro alumno estar preparado cuando llegue el momento, mientras tanto hay trabajo que hacer. Tepulus mir brevemente por la ventana de nuevo, sin perder su expresin preocupada. Tras esto asinti a los otros dos y se les uni junto a los documentos.

El cuerpo de Kyro cur rpidamente. Los jvenes se dedicaban por entero a disfrutar de su tiempo juntos: recorran las calles de la ciudad y curioseaban en los mercados, salan a recorrer

13

El chico: Nama

los bosques cercanos, se baaban y jugaban en algn ro, ella le enseaba a hacer malabares usando unas frutas, l le mostraba unas huellas y le hablaba de los animales que las dejaban... En todo ese tiempo no hubo ni un pensamiento para el entrenamiento o las luchas: Kyro recordara para siempre esos breves das como los ms felices de su vida.

- Pero bueno, se lo has dicho o no? El prncipe Darimam estaba en pie, inmvil mientras los sastres tomaban medidas y cosan con alfileres unas telas sobre su cuerpo. No prestaba atencin a ello, miraba a Kyro que en ese momento estaba sentado cerca. - Maana. Nos encontraremos en el claro junto al ro para ver juntos el amanecer, y se lo dir. - Qu bonito -sonri Darimam-. Justo a tiempo antes de que regrese tu padre. - S. Creo que tendremos unas horas ms, segn las noticias no llegar hasta el medioda. - Me alegro mucho por ti, en serio. Solo espero que el general no acabe contigo antes de la boda -ri el prncipe. - Quiero... queremos agradeceros todo lo que habis hecho por nosotros, alteza. Nada de esto habra sido posible sin vuestra ayuda; jams podr pagroslo. - Vamos, vamos -Darimam apart a los sastres con un gesto, que se marcharon con una reverencia. Se acerc a Kyro y le puso una mano en el hombro-. No ha sido nada, y adems me ha alegrado mucho poder hacer algo por ti. - Darimam, lo digo en serio -dijo Kyro, ponindose en pie-. No haba conocido la felicidad hasta ahora. Te lo debo todo. - No, hermano -respondi el prncipe con afecto-. Soy yo quien debe estarte agradecido. Ser quien soy no es fcil, sabes? No puedo llevar una vida normal, hacer cosas normales y hacer lo que quiera como una persona normal. No tengo ms amigos de verdad que t, y escuchar tu historia, ayudarte y aconsejarte, me ha hecho sentir como si escapara de esta... jaula de oro. Ambos quedaron en silencio un momento. Darimam volvi a hablar con un tono ms relajado. - Y ahora voy a llamar a esos de nuevo, a ver si terminan de una vez y mi traje est listo para la recepcin. Dio unas palmadas y Kyro volvi a sentarse; al cabo de unos segundos reaparecieron los sastres para continuar con su trabajo.

Lleg la noche. La actividad en palacio se haba detenido al llegar la oscuridad, y ahora todo estaba en silencio. Pareca que lo nico que se mova eran las llamas de las antorchas. Una figura avanzaba por el ancho pasillo que conduca a las habitaciones del emperador. Sus pasos eran firmes, pero a la vez tan fluidos que pareca flotar sobre el suelo ms que caminar; iba cubierto por una tnica abierta y llevaba una capa con capucha ocultndole los rasgos. Los sacerdotes tenan forma humana, eran muy altos y delgados, y su piel era de un color azulado que contrastaba con unos ojos completamente negros; ms bien parecan agujeros profundos en unos rostros sin expresin. Su raza era nica y todo sobre ellos era un misterio; ni siquiera nadie podra decir cuntos eran. Los que haba en Vassar'Um vivan en la Ciudad Sagrada dentro de los terrenos de palacio, nadie excepto ellos y el emperador en sus labores religiosas haba entrado all jams. Se detuvo al llegar a una gran puerta protegida por un grupo de soldados que hacan guardia. No dijo ni una palabra; su presencia all era suficiente. Los hombres le miraron con cierto temor, algunos sujetaron con fuerza las empuaduras de sus espadas. Uno de ellos entr cerrando la puerta tras de s.

14

El chico: Nama

- Sire. El emperador despert, encontrando al guardia arrodillado junto a su cama. - Qu ocurre? - Lamento molestaros en vuestro sueo, sire. Ha venido un sacerdote. Crodio se sent inmediatamente, completamente despejado al escuchar esas palabras. Pas un momento antes de contestar. - Saldr enseguida. Que vengan mis asistentes. - S, sire - el soldado se retir inmediatamente. El emperador no se movi; tena los ojos muy abiertos y pareca profundamente impresionado.

Unos minutos ms tarde, en una sala contigua y ya vestido con la tnica de sumo sacerdote, hizo una sea a un guardia. Este abri una puerta e hizo pasar al visitante, quien al entrar avanz unos pasos y se detuvo en medio de la estancia. No hizo reverencias ni ningn saludo, simplemente dijo tres palabras con una voz que sonaba como de otro mundo. - Varomm desea hablarte.

Darimam caminaba rpidamente por el corredor cuando vio al emperador con el sacerdote y un grupo de soldados que les acompaaban. - Padre! -le llam; el grupo se detuvo-. Ya me lo han dicho. El prncipe lleg hasta ellos y reanudaron su marcha. Crodio pas una mano por los hombros de su hijo sin dejar de avanzar. Hijo mo, no debes preocuparte. Varomm vela por nosotros. S, padre. Pero es la primera vez que llama directamente a un emperador, no es as? La primera vez -hablaba como ausente, perdido en sus pensamientos. Pero ha ocurrido algo? S lo mismo que t, Darimam. Voy a la ciudad sagrada, pronto veremos de qu se trata. Te acompaar. No puedes entrar, ya lo sabes. Esperar fuera. Ha de ser importante.

Crodio asinti y mir al frente. Siguieron caminando.

En la cmara donde dorman los soldados solo Kyro se revolva en su cama con nerviosismo. Despus de unas vueltas ms decidi salir a tomar un poco de aire. Las estrellas brillaban con gran belleza en el cielo negro. El chico respir hondo y decidi subir hasta lo alto de uno de los muros que separaban la zona militar del resto de la ciudadela imperial. Trep fcilmente y se sent en el borde, y tras contemplar unos instantes la vista sac algo de entre sus ropas. Era un bonito colgante de una piedra de color verde tallada. Lo sostuvo entre sus manos. Kyro mir al vaco y comenz a hablar.

15

El chico: Nama

- Hemos pasado estos das juntos, y me preguntaba si tal vez... No -neg con la cabeza-. Despus de estos das juntos quera pedirte... No, no. Respir hondo y comenz de nuevo. - He pensado en ti estos das y... -Suspir. Baj los brazos, nervioso. Le sobresalt de repente una luz muy brillante que vena desde otro punto de palacio. Mir hacia all. - La ciudad sagrada -murmur. Se puso en pie, sin dejar de observar aquel brillo. Los colores cambiaban, como si una gran llama mgica lo iluminara todo. Pens unos momentos y decidi acercarse, ya que de todas formas no poda dormir; el paseo le refrescara. Cruz los jardines en la oscuridad y se dirigi tranquilamente hacia aquel lugar. Cuando llegaba a las puertas de la ciudad oy una voz que conoca. - Es imposible! - Darimam? -se dijo Kyro. Sigui caminando extraado, pero lo siguiente que pudo escuchar le dej clavado donde estaba. - Pero padre, es mi amigo! Es... Es mi nico amigo. Cmo voy a dejar que le mates? Kyro no pudo creer lo que llegaba a sus odos. Se qued completamente atnito mientras, solo a unos metros de distancia en el camino iluminado, seguan las voces. - A m me duele tanto como a ti, hijo mo. Pero Varomm no ha dejado lugar a las dudas. Los k'var deben morir. Inmediatamente, todos sin excepcin. Y debemos encontrar esa piedra mgica lo antes posible o todo el mundo ser destruido. - Pero por qu? Por qu, padre? Ellos nos han protegido desde siempre. No puede ser! - El dios sabe lo que nosotros ignoramos, Darimam. Hay traidores entre nosotros, algunos k'var entre ellos; si l lo dice es que es as. Kyro se haba acercado al lmite del camino, para ver sin ser visto; su cara reflejaba tanta incredulidad como horror. All estaba el grupo de hombres, a las puertas de la ciudad sagrada y bajo el signo del gran Varomm: una V abierta dentro de un crculo que simbolizaba el todo. Los soldados se mantenan inmviles mirando cmo el emperador y su hijo discutan. Darimam buscaba argumentos, desesperado. - Pero si hubiera un traidor no podemos... no podemos matarle sin interrogarle. Cmo sabremos entonces dnde est la piedra mgica que quiere Varomm? - El dios lo ha dejado claro; hay que actuar inmediatamente. Primero los k'var, despus buscaremos la piedra. Lo ms importante es que ninguno de ellos logre escapar. Darimam, escchame. Crodio se acerc a su hijo y le habl con voz ms suave. - Hijo, te comprendo; tambin para m es una enorme prdida. Pero no hay eleccin, es nuestro deber. Yo soy emperador antes que hombre, antes que amigo. Varomm ha hablado y tenemos que obedecerle o todo lo que conocemos desaparecer. Sufrir para siempre por lo que voy a hacer, pero he de hacerlo. El prncipe no pudo contestar. Crodio IV se dirigi a uno de los soldados que les acompaaban.

16

El chico: Nama

- Desde este momento todos los k'var deben ser... Deben morir. Sin prisioneros ni detenidos. Y cualquiera que les ayude correr la misma suerte. - Inmediatamente, sire -contest el militar-. Dar las rdenes. Kyro retrocedi unos pasos, tratando de pensar. Pero solo fueron unos instantes, toda su vida y su entrenamiento le haban preparado para actuar e inmediatamente sali corriendo para alejarse de all en direccin a la zona de los soldados. Volaba entre los jardines sin hacer ni un solo ruido; iba como una flecha sorteando obstculos y saltando muros con agilidad casi sobrehumana. Ya no dudaba ni lo ms mnimo, saba perfectamente lo siguiente que deba hacer.

Kamor dorma profundamente. Kyro entr de un salto por la ventana y le llam en voz baja. - Kamor! El gigante reaccion con sorprendente agilidad; en un instante estaba de pie junto a su cama y con una enorme espada en la mano. - Pero qu...! - Kamor, espera! Soy Kyro! - Kyro? -pregunt con sorpresa-. Qu haces...? - No hay tiempo, los soldados vendrn enseguida! - Hijo, qu ests diciendo? -el guerrero acerc una luz. - Kamor, no puedo explicrtelo ahora -se acerc Kyro-. He odo por casualidad al emperador hablando con su hijo, Varomm ha ordenado la muerte de todos los k'var y... que hay traidores y tambin algo de una piedra mgica, no s exactamente qu es. Vendrn a por nosotros! Kamor no pareci sorprenderse ante estas palabas. Esper un momento antes de contestar; lo hizo con una voz totalmente distinta, ms grave. -Esto es lo que vas a hacer. Primero busca a Sadsaloo y dile que le estar esperando junto a la reja de la muralla sur; l conoce el sitio. Y luego ve sin que nadie te vea a buscar a Tepulus y cuntale lo que me acabas de decir. l te llevar a un lugar seguro donde nos esperaris. En ese momento se empezaron a escuchar sonidos tras la puerta. - Ya estn aqu -dijo Kamor-. Coge la espada que hay bajo la cama. El chico dud. - Tenemos que atacarles? Son... Siempre han sido nuestros amigos. - Kyro, no es momento para hacerse preguntas. Sabes lo que tienes que hacer. Un instante despus la expresin del joven cambi completamente. - S, maestro. No hizo falta ms. Durante toda su vida haba sido entrenado para esto; Kyro se movi como un relmpago. Los soldados que un instante despus derribaron la puerta esperaban despertar a un hombre desprevenido, pero en su lugar se encontraron con dos guerreros preparados para luchar por sus vidas. La sorpresa de los atacantes solo dur un momento casi imperceptible, pero antes de que reaccionaran el chico saltaba ya hacia ellos; fue tan rpido que incluso Kamor se hubiera impresionado de no haber estado tambin absolutamente concentrado en el combate. Kyro haba sido forjado para la guerra: era letal, efectivo, imparable.

17

El chico: Nama

En un abrir y cerrar de ojos el joven lanz un ataque contra su adversario ms cercano, hundindole la hoja de su espada en el vientre casi al tiempo de lanzarle hacia atrs de una patada. El cuerpo del hombre cay sobre los que tena detrs que entraban tambin en la habitacin, bloqueando momentneamente la puerta. Otros dos haban pasado ya y se dirigan hacia Kamor: este esquiv con sorprendente agilidad a uno desequilibrndolo, cort de lado a lado el pecho del otro antes de que pudiera evitarlo, y con el brazo libre lanz un tremendo codazo al rostro del primer soldado que le levant del suelo y le lanz contra la pared con la cara destrozada. Kyro bloqueaba el paso de los dems en la puerta; parecan bastantes pero tenan que entrar para atacar de uno en uno, y el guerrero no les daba oportunidad. Era muchsimo ms rpido que cualquiera de ellos y cortaba, clavaba, golpeaba, mataba todo lo que se le enfrentaba. - Yo seguir aqu, ve por fuera y cgelos por detrs! -dijo Kamor. Kyro se hizo a un lado y el gigante ocup su sitio. El joven sali sin pensrselo por la ventana y, agarrndose gilmente a los salientes de la pared, lleg hasta otra que daba al extremo opuesto del pasillo. Los soldados que se apiaban en aquel estrecho espacio no esperaban ser sorprendidos por su retaguardia y Kyro se fue abriendo paso esquivando sus ataques y acabando con todos hasta llegar a la puerta, dejando tras de s solo cadveres. - Vendrn ms -dijo Kamor-. Haz lo que te he dicho, no pierdas tiempo. - Kamor... El guerrero le mir. - Mi padre... - Yo me encargo de eso. Vete! El chico le mir y desapareci en la sombra.

- As que el momento ha llegado -dijo Tepulus. Estaba sentado en su cama con Kyro a su lado; se le vea pensativo, pero no tan sorprendido como el chico haba esperado. - Kamor dijo que t conoces el lugar adonde debemos ir. - As es. Y no hay tiempo que perder; por ahora nadie vendr a buscarte aqu, pero tarde o temprano lo harn. Espera un momento. Se levant y sali de la habitacin; poco despus volvi con una bolsita de cuero, que dio a Kyro. - Cuida bien de esto, Kyro; lo que tienes en tus manos vale ms que todas las vidas de este mundo. Y, por lo que me has contado, pronto pagaremos ese precio. - Qu es, maestro? - Abre la bolsa. El joven lo hizo, y sac un pequeo objeto negro, plano y cuadrado, del tamao de una ua. No supo de qu clase de material exactamente estaba hecho. - Esta es la piedra mgica que busca Varomm. Las palabras de su maestro dejaron a Kyro estupefacto. Le mir sin comprender. - Ahora lo ms importante es llegar al portal cuanto antes y esperar a los dems; hablaremos a su debido tiempo -Tepulus se dispuso a prepararse. - Maestro, qu est pasando? El sabio se detuvo y mir a su discpulo. Respir hondo.

18

El chico: Nama

- Hay una conspiracin, es cierto. - Maestro... una conspiracin contra nuestro emperador? Pero... - No, mi querido alumno; el emperador no es ms que una pieza en el juego. La conspiracin es contra Varomm. Vamos a destruirle, a ganar la libertad para los hombres. Kyro no poda creer lo que estaba oyendo. Tepulus continu. - Nuestros predecesores lo intentaron ya una vez y desebamos que lo hubieran conseguido, pero su aparicin de esta noche demuestra que no fue as; ahora tendremos una segunda oportunidad. - Pero de quines me hablas? Quin planea matar a Varomm? - Aqu solo quedamos cuatro: conmigo estn Kamor, Sadsaloo y tu padre. Pero creemos que hay ms en lugares lejanos. - Mi... Mi padre? -El chico estaba boquiabierto. Tepulus se sent de nuevo junto a l. Le puso una mano en el hombro cariosamente. - Ha llegado el momento de que conozcas toda la historia y en cuanto estemos seguros podr contrtela. Tranquilo, mi querido discpulo, confa en m. Kyro miraba al vaco, an perplejo. Se mantuvo en silencio an unos momentos ms. Confo en ti. Confo en mis maestros y confo en... en mi padre. Bien. Puedo hacerte una pregunta ms? Dime, hijo.

El chico le mir. - Varomm... El dios es inmortal, es invencible. Cmo creis que podris destruirle? - Joven Kyro, l es muy poderoso pero no es invencible. Hubo un tiempo en que los hombres fueron libres y volvern a serlo. Muchos han dado su vida por esto y otros muchos la darn, pero esta vez lo conseguiremos. Tenemos las armas con las que acabaremos con l. - Cules son, maestro? Tepulus sonri. - Una es la piedra que tienes en tus manos. Y la otra... eres t.

Avanzaban sobre sus monturas alejndose de Vassar'Um. Tepulus guiaba la marcha y Kyro le segua, aunque sus pensamientos parecan estar muy lejos de all. An no haba llegado a asimilar todo lo que estaba pasando, actuaba ms de manera automtica que por propia voluntad. Llevaban ya unas horas de marcha y el cielo empezaba a clarear; cuando llegaron a la orilla de un riachuelo el maestro se detuvo. - Descansemos un momento; mis huesos no estn acostumbrados y an queda mucho camino. Desmontaron. El anciano se estir con gestos de dolor y se apoy sobre una de las rocas que haba all cerca, mientras Kyro se ocupaba de los caballos. Se acercaba a su maestro cuando se detuvo: el sol comenzaba a salir por el horizonte. El chico lo mir unos instantes, y sac de entre sus ropas el colgante con la piedra verde que tena para Zadal. Casi pudo verla sentada en el claro junto al ro, no muy diferente de donde estaba l ahora, mirando sola cmo sala el sol; le esperaba. l no vendra.

19

El chico: Nama

Kyro mir a Tepulus, que le observaba tambin. - No volver, verdad? El maestro neg tristemente con la cabeza. - Una parte de m -continu el joven- no puede an aceptar que todo esto est ocurriendo realmente. Es... Es imposible; pero aqu estoy -dijo, y se sent tambin. - Me gustara decir que te comprendo, joven Kyro; pero s que por mucho que lo intente no podr ponerme en tu lugar. Quiz el nico de todos nosotros que sabe lo que se siente al perderlo todo es tu padre; l es quien ms ha sacrificado en nuestra lucha. - Por qu dices eso, maestro? - Hubo otro antes que t. Fue antes de que yo naciera, le enviaron contra Varomm por sus cualidades excepcionales: un k'var. Koldar, tu abuelo. - Mi... abuelo, no muri en la montaa de fuego? - Eso fue lo que dijeron; lo cierto es que parti a cumplir la misin ms importante que un hombre jams ha enfrentado. El dios llevaba mucho tiempo sin manifestarse y empezamos a pensar que lo haba conseguido, pero ahora est claro que fracas. - Y mi padre siempre lo supo. - As es -asinti el maestro-. Era casi tan joven como t y no tena a nadie ms, as que su prdida fue inmensa; ahora tiene a su hijo, y lo perder tambin. Es quien ms ha sufrido de todos nosotros. - Maestro -Kyro baj la vista-, mi padre no me quiere. Nunca me ha querido. Tepulus apoy una mano en el hombro de su discpulo y le habl mientras este mantena la miraba baja. - Joven Kyro, jams un hombre ha amado tanto a su hijo como tu padre te ama a ti. l ha vivido siempre sabiendo que te perdera, que lo perdera todo, y ha conseguido superarlo aferrndose al deber y a la disciplina. No le queda nada ms. El chico explot. - Pero l me ha hecho dao! Jams me ha ofrecido una palabra de cario, jams... me ha preguntado cmo me senta! Desde que nac todo ha sido entrenamiento, luchas, disciplina y sufrimiento. Siempre! Nunca se ha preocupado lo ms mnimo por m. - Te equivocas. T tienes un destino especial, mi querido discpulo; l ha hecho todo lo posible para prepararte para ello. Ha intentado ensearte a sobrevivir por ti mismo y a no aferrarte a nada, a no tener nada que te costara abandonar. Un da lo comprenders, creme. Kyro le mir directamente a los ojos. - La ltima vez que le vi clav su espada en mi cuerpo. Me tortur y estuvo a punto de matarme. - La ltima vez que l te vio a ti estabas an inconsciente, recuperndote de tus heridas. Despus de aquel combate llam a los curanderos y pas dos das seguidos a tu lado, sin dormir ni abandonarte ni un momento; coga tu mano, te deca al odo que fueras fuerte y sobrevivieras, y se aseguraba de que tuvieras los mejores cuidados. Orden que nadie viniera a molestarte y solo se permiti dejarte cuando dijeron que te recuperaras y tuvo que partir hacia Nammoda. Kyro se sorprendi. - Nadie me lo haba dicho. - El general es un hombre duro, es cierto; pero es un hombre. Te quiere con toda su alma y llegar el momento en que entiendas hasta qu punto ha tenido que sacrificarse por ti. Tras unos instantes en que ambos se mantuvieron en silencio, Tepulus se puso en pie. - Joven Kyro, debemos irnos. No hay tiempo de pensar en el pasado; lo ms importante est por

20

El chico: Nama

llegar. El chico le mir caminar hacia los animales. Abri la mano en que an tena el colgante de la piedra verde y lo dej con cuidado sobre una de las rocas que haba a su lado; lo mir por un instante ms, con expresin de profunda tristeza. Tras esto sigui a su maestro y ambos se alejaron cuando el sol ya se elevaba en el cielo.

El paisaje iba cambiando a medida que avanzaban en su camino; poco a poco fueron dejando atrs los bosques para llegar a una zona ms rida y montaosa. Kyro se ocupaba de todo: cazaba y cocinaba, encontraba los mejores lugares para descansar y preparaba los refugios. Prcticamente no hablaron durante el resto del viaje, pero el maestro observaba constantemente al joven que, cuando no estaba concentrado en su labor, pareca perdido en sus pensamientos.

- Hemos llegado -anunci Tepulus. El difcil camino que les haba llevado por entre las montaas pareca acabar all; ante ellos solo haba piedras y algo de vegetacin. Dejaron all sus monturas para seguir a pie, llevndose sus cosas; Kyro caminaba mirando alrededor, sin ver nada especial y preguntndose hacia dnde podran dirigirse. Recorrieron an un trecho y no fue hasta que estuvieron delante de la entrada a la cueva que se dio cuenta de que estaba ah. El joven apart con esfuerzo un pesado tronco que obstaculizaba el paso y accedieron al interior. Aunque desde fuera solo pareca una grieta oculta por los accidentes del terreno, por dentro el espacio era amplio y bien iluminado por otras pequeas aberturas en la roca que permitan el paso de la luz. Haba una mesa con asientos, un arcn hecho de metal y restos de que alguna vez alguien haba hecho fuego. Al fondo se vea la entrada de lo que pareca un pasillo hacia la oscuridad. - En ese arcn debera haber mantas y algo para iluminarnos durante la noche -dijo Tepulus dejando su bolsa en la mesa-. Este lugar no es muy cmodo pero aqu estamos seguros. - Hay algo por ah? -el chico seal el pasadizo. - Ese, joven Kyro, es el camino que pronto te llevar a tu destino. Pero espera solo un poco ms, por favor; preparemos este lugar para esperar a los dems, y te contar toda la historia.

Ya haba llegado la oscuridad, y la cueva estaba ahora iluminada por un pequeo fuego y por una lmpara de aceite que haba sobre la mesa, junto a algunos libros y documentos que el maestro le enseaba a Kyro. - Como puedes ver las escrituras estn en lenguas muy antiguas; podemos entenderlas bien aunque hay partes que escapan a nuestra comprensin. Las hemos estudiado, nosotros y muchos antes, y gracias a ellas no estars completamente perdido en tu camino. Esta, querido discpulo, es la historia de cmo Varomm conquist y esclaviz los mundos de los hombres. Kyro escuchaba con total atencin. - Maestro... Los mundos? Tepulus asinti y continu hablando. - As es. Hay otros adems de este, tantos que no podran contarse; y hubo un tiempo en que los hombres que los habitaban fueron libres. >> Varomm no ha existido siempre. Fue creado por unos magos poderosos pero imprudentes, que deseaban el conocimiento absoluto sobre la vida y la muerte y quiz sobre ellos mismos. Atraparon la fuerza de los elementos y la concentraron en un nico ser, un dios que ambicion el

21

El chico: Nama

dominio absoluto sobre toda la existencia. >> Aprovech las debilidades de algunos, el odio y la codicia, para separar a los hermanos e iniciar una terrible guerra entre quienes hasta entonces haban convivido en paz; quienes se le resistan eran aniquilados por el fuego de sus pjaros negros que arrasaban mundos enteros. Su crueldad no tena lmites y, una vez consigui la victoria, aniquil tambin a sus aliados para poseerlo todo. Adems rob a los hombres toda su magia, asesin a quienes la conocan y envi a la oscuridad a los pueblos que un da haban conocido la luz. >> Pero algunos de esos magos que le haban creado supieron ver la gravedad de lo que haban hecho. Mientras Varomm extenda su poder ellos comprendieron que no poda hacerse nada por evitarlo, pero secretamente convencieron a otros para que les ayudaran y les ensearon su ltima magia: algo tan profundamente encerrado en el misterio que ni siquiera el dios haba podido lograrlo. >> Se trataba del poder de abrir caminos entre los mundos. El poder de viajar cruzando los reinos de Varomm hasta llegar al propio corazn de la bestia para, cuando estuviramos preparados, enviar a un hombre a acabar con el tirano y devolvernos la libertad que por tanto tiempo nos ha sido robada. >> Los magos se alejaron, huyendo del dominio del dios de un mundo a otro pero dejando a su paso las puertas mgicas que se abriran ante el viajero para llevarle hasta su destino final. Se exiliaron hasta los lugares ms remotos... Hasta aqu. El maestro hizo una pausa. Kyro le miraba con intensidad. - T eres un mago, maestro? - No, joven Kyro -sonri Tepulus-. El ltimo muri mucho antes de mi nacimiento y soy indigno de compararme con ellos. No conozco los secretos de su magia, me he limitado con mis compaeros a proteger su legado de esperanza hasta estar preparados. Dicen las escrituras que hay ms como nosotros, que esperan en sus mundos el paso del viajero y que darn sus vidas por ayudarle. - Y yo soy el que debe liberarnos -Kyro baj la mirada, abrumado. Tepulus apoy su mano sobre el hombro del chico. - Es una enorme responsabilidad, lo s. Kyro mir al sabio. Iba a decir algo, pero de repente se qued quieto como escuchando con atencin. - Ya estn aqu. Mi padre est herido. El maestro se mostr muy sorprendido. - Cmo sabes... - Distingo sus pasos, le oigo cojear -el chico se levant. Un momento despus apareci por la entrada Sadsaloo, seguido por el general Karan. Este estaba bastante manchado de sangre y, adems de cortes y magulladuras por todo el cuerpo, tena dos flechas clavadas: una en el muslo derecho y otra en el hombro del mismo lado a la altura de la clavcula. Las haban partido para que no sobresalieran, pero an se podan ver las dos heridas cada una con un trozo de madera asomando. - Padre... - No es nada -le cort el general. - Llegamos tarde -dijo Sadsaloo. Mientras los otros se sentaban el enorme Kamor se abri paso con dificultad por la estrecha entrada. - Esta cueva es para enanos -gru-. Me alegro de veros con vida.

22

El chico: Nama

- Tambin nosotros, amigos -salud Tepulus-. Karan, quiz podramos ayudarte con tus heridas. - Da igual -contest el k'var-, pronto estaremos todos muertos -dijo estas palabras sin inmutarse. - Hemos visto uno de los pjaros negros de Varomm -aclar Sadsaloo-; parece que no quiere correr riesgos. Kamor habl gesticulando: - Era ms grande que toda Vassar'Um! Y flotaba ms alto que las nubes como una burbuja. Jams haba visto nada igual. - Tenemos poco tiempo entonces -reflexion Tepulus. - Se lo has contado? -Karan seal a su hijo sin mirarle. - Casi todo. An no ha visto la puerta. El general mir a Kyro. - Sabes lo que tienes que hacer? - S, padre. Lo comprendo. Se miraron fijamente un instante. - Bien -dijo Karan-. No hay vuelta atrs. - Padre... Maestros -habl Kyro, dudando-. Quiero preguntaros algo. Qu... qu pasara si no lo consigo? Mi abuelo fracas antes que yo -mir a su padre, quien endureci el rostro-. Y si no estoy preparado? El primero en hablar fue Sadsaloo: - Kyro, te he enseado todo lo que s; te conozco, sobrevivirs en cualquier circunstancia. Tengo plena confianza en ti. - Cualquiera que luche contra mi cachorro lamentar haber nacido! -exclam Kamor-. Nadie podr contigo, ni siquiera el mismsimo Varomm. Kyro mir a Tepulus; este tard un momento en contestar. - Hijo mo, te hemos dado todo lo que hemos podido; hay cosas que debers aprender por ti mismo. Tu camino empieza ahora y debes recorrerlo solo. - Todo eso no importa -el general zanj la cuestin-. No hay ms oportunidades; cumplirs tu misin. - S, padre -el joven baj la vista un momento, pero en seguida volvi a mirarle fijamente. En ese momento se not un ligero temblor de tierra. Todos se miraron. - Ya empieza -dijo Sadsaloo. Tepulus apoy una mano sobre el hombro de su discpulo. - Ha llegado el momento de que la veas.

Las antorchas hacan posible moverse fcilmente por el pasadizo pero no dejaban ver mucho ms all; Kyro segua al grupo sin esperar lo que encontrara. El camino les llev hasta una bveda natural, y el chico se sorprendi al ver en el centro de aquel espacio una... una gran esfera oscura, que alcanzaba una altura muy superior a la de un hombre. Los dems avanzaron con seguridad, pero l se vio profundamente sorprendido por aquello y se acerc despacio asombrndose de su perfeccin.

23

El chico: Nama

Era como una gran bola uniforme, hecha de un extrao material completamente opaco; incluso al ser iluminada por las antorchas se la vea tan oscura que pareca tragarse la luz que la rodeaba. Kyro lleg hasta una distancia corta pero prudencial. - No te preocupes, puedes tocarla sin miedo -Tepulus sonrea al llegar hasta l. Los dems estaban encendiendo otras antorchas que haba en las paredes, cuyas luces permitieron ver con ms claridad. De repente se not otro leve temblor, pero solo dur unos momentos. Kyro pareca absorto en la esfera negra. Primero la roz con sus dedos y luego apoy su mano sobre ella: al tacto pareca de infinita dureza y a la vez, de algn modo, clida. Se dio cuenta de que era igual que la piedra mgica que llevaba consigo. - Qu es, maestro? - Es la primera de las puertas que tendrs que atravesar. Ven, acompame. Al otro lado haba una pequea columna de metal de la altura de una mesa; en la cara superior, curvada hacia fuera, haba un dibujo: la silueta de una mano humana con los dedos ligeramente cerrados como si estuviera sujetando la superficie convexa. Los otros se les unieron mientras Tepulus hablaba. - En cada mundo que cruzars en tu camino hay dos puertas escondidas; llegars por una de ellas, que se cerrar tras tu paso y no volver a abrirse, y tendrs que encontrar la que te llevar a la siguiente etapa. - No estn juntas? -pregunt el chico. - Los magos las separaron para que, si por cualquier circunstancia una resultara destruida, sus seguidores pudieran crear otra y no tuvieran que rehacer las dos. Ha de ser un poder muy difcil de lograr. - Pero... Un mundo es muy grande, cmo las encontrar? - Dame la piedra mgica. Kyro sac la bolsita de entre sus ropas. Se la dio al maestro, que sostuvo la pequea piedra en la palma de su mano. - Atravesars cada puerta solo y no podrs llevar nada contigo; ni ropas, ni armas, ni herramientas, nada. Solo la piedra, que ser tu llave. Est hecha con la misma magia y te guiar con total seguridad, cada vez hacia el siguiente umbral y al final de tu viaje hasta el mismo Varomm. Los magos queran asegurarse de que solo un humano podra recorrer el camino. Un nuevo temblor, algo ms fuerte que los anteriores. - Date prisa -dijo el general. Tepulus continu. - La magia de la piedra escapa a nuestra comprensin, pero sabemos que de alguna manera est... viva. Cuando la despiertes ella guardar todos tus recuerdos desde ese momento y hasta que vuelvas a hacerla dormir. Entonces se llevar toda tu memoria, y habrs olvidado todo lo que hayas vivido desde el principio hasta el final de tu viaje; si Varomm te vence nunca podr saber dnde estn las puertas y quin te ha ayudado para llegar a l. El chico pareca abrumado. - No... No recordar nada. - Eso es -el anciano asinti con expresin grave.

24

El chico: Nama

Kyro mir a sus maestros. Estaba aterrorizado. - Puedes hacerlo, Kyro -dijo Sadsaloo. - Hijo, confiamos en ti -aadi Kamor. El joven mir a su padre, que no dijo nada. En una vida llena de duras pruebas, de sufrimiento, nada le haba dolido ms que eso. Baj la mirada sintiendo una profunda, infinita pena en su interior. Respir hondo, contenindose, y volvi los ojos de nuevo hacia Tepulus. Asinti. - Estoy listo. El maestro asinti tambin, y le dio la piedra. - Pntela en la nuca, justo bajo el crneo, y sujtala un momento -le dijo. As lo hizo y los dems se separaron unos pasos. - Ahora pon tu mano sobre la marca -el maestro seal la columna metlica. Kyro les mir a todos. Trag saliva, sinti cmo el corazn le lata fuerte y respir profundamente de nuevo. Un instante despus apoy su mano sobre la silueta ante l. En el momento en que todo empez me di cuenta del error de mi padre. El dibujo donde tena apoyada la mano se ilumin con una luz anaranjada; inmediatamente despus se ilumin la piedra igualmente, y Kyro hizo un gesto de dolor. Al despertar a la piedra, al sentir cmo se agarraba a mi cabeza y se haca una con mi mente. El chico baj la mano pero la piedra mgica no cay al suelo; qued sujeta y todava iluminada. Al comienzo de mi viaje fue cuando supe que todo estaba perdido. Unos instantes despus tanto la silueta en la roca como la piedra mgica se apagaron. Nadie se movi hasta que la esfera comenz a iluminarse tambin. Vi abrirse la primera puerta y mi nico pensamiento fue que estbamos condenados. Su superficie negra se volvi anaranjada tambin; la luz era igual a la de la piedra que Kyro llevaba en la cabeza. Tras unos momentos apareci un agujero delante del viajero, que se agrand rpidamente hasta convertirse en una abertura del tamao de un hombre. Cmo es que nadie ms se haba dado cuenta? Mir a los dems, que no se movan. Se les acerc. Sus maestros le rodearon, hablndole, y su padre se mantuvo en silencio tras ellos. Me daban las ltimas instrucciones, los ltimos consejos. Kyro les escuchaba con atencin. Mir a Karan, que segua inmvil con los brazos cruzados mirando a un lado. Mi padre no habl, pero en ese momento fue el que ms cosas me dijo. Una lgrima corri por el rostro del general. Me dijo que me quera. Me dijo que le perdonara por no haber podido demostrrmelo. Me dijo

25

El chico: Nama

que estaba orgulloso de m. Segua inmvil, llorando en silencio. Me dijo que no me aferrara a nada, que no me uniera a nadie para no hacer ms dura la prdida al seguir solo mi viaje. Me dijo que nunca mirara atrs. Kyro no le habl, simplemente le mir con gran tristeza. No tuve valor para decirle que fracasara. El chico se despidi de sus maestros, abrazndoles. Lloraron. No tuve valor para decirle que todo aquello, tanto esfuerzo, haba sido en vano. Mir al general de nuevo, que sigui sin reaccionar, y se gir hacia la esfera. A su alrededor todo tembl con mucha ms fuerza que antes, y de arriba comenzaron a caer polvo y algunas pequeas piedras. Estaba preparado para sobrevivir. Estaba preparado para luchar. Estaba preparado para matar. Camin hacia la puerta sin volver la cabeza; al andar se fue despojando de toda su ropa, dejndola simplemente caer al suelo. Ya completamente desnudo lleg hasta la entrada. Pero toda mi vida haba sido un entrenamiento. Entr y la superficie de la esfera se cerr tras l. Mis maestros me haban guiado en mi aprendizaje; jams haba hecho nada sin ellos. Por dentro estaba vaca; Kyro mir las paredes anaranjadas mientras se situaba con cautela en el centro. No haba tomado decisiones por m mismo, siempre me haban dicho qu deba hacer. Ante l aparecieron, flotando en el aire, luces y un dibujo de una silueta humana con un punto naranja parpadeando en la nuca. Se escuch una voz hablando en una lengua antigua que el chico poda comprender, aunque no entendi lo que deca: "biochip detectado y activo. Teletransporte autorizado. Cdigo: YLMARIA. Comenzando transmisin". Estaba preparado para todo, pero no estaba preparado para hacerlo solo. La luz de las paredes se intensific. Mi viaje hacia la muerte haba comenzado. La luz se hizo ms y ms brillante hasta inundar todo el espacio: Kyro desapareci.

26

El chico: Ylmaria

Captulo 2: Ylmaria

La esfera se ilumin, se abri la puerta y Kyro sali, mirando a todas partes un poco desorientado. Estaba en lo que pareca una pequea gruta, iluminada sobre todo por la luz que entraba por un agujero no demasiado grande; apenas poco ms de lo mnimo para que pasara un ser humano. Cuando el viajero sali la esfera se cerr tras l y su luz se apag completamente, volviendo su superficie a su color negro profundo. El chico la mir. Al ver cmo el portal se cerraba para siempre tras de m me sent como si sbitamente me hubieran sacado de la realidad. Apoy sus manos sobre la esfera. No hubo reaccin, ahora era un objeto muerto. Estaba en mi casa, todo estaba bien, y de repente me haban contado una historia extraa y me haban expulsado por un camino sin vuelta atrs. El viajero se volvi de nuevo hacia la salida de la gruta. Nadie me haba preguntado qu pensaba yo de todo aquello. En realidad ni siquiera yo me haba cuestionado lo que me dijeron. Avanz hacia la abertura y se sujet con las manos para acceder al exterior. Hasta ese momento. Sali y se encontr un paisaje que jams hubiera esperado. Estaba en medio de la nada, un desierto de piedras y tierra rojiza sin rastro alguno de vida. Mir a su alrededor absolutamente atnito: si el terreno le resultaba desconocido, el cielo era lo ms sorprendente. Su color era algo ms amarillento de lo normal, como si hubiera arena flotando en el ambiente; y lo ms increble, no estaba soando, haba dos soles en el firmamento. Al encontrarme solo y perdido en aquel mundo extrao, al comprender por fin hasta qu punto todo haba cambiado sabiendo que no sera capaz de cumplir la misin que tena encomendada, fue cuando me pregunt si realmente quera, desde mi corazn, seguir adelante. Kyro se llev las manos a la cabeza, sin poder creer lo que vea. Dio vueltas sobre s mismo con los ojos abiertos al mximo y expresin desencajada. Despus de unos momentos cay de rodillas y baj las manos por su rostro hasta taparse la boca, sin cerrar los ojos mirando hacia donde flotaban los dos soles. Pasar toda mi vida viajando, dejando siempre todo atrs, para al final del camino renunciar incluso a mis recuerdos. Comenz a llorar amargamente y se dej caer completamente hacia delante sobre el suelo. Me hice a m mismo la pregunta, y descubr que mi nico deseo era la muerte. El viajero se qued, inerte, tumbado en medio del desierto.

- S, est vivo. Ya os lo dije, estpidos descredos, no es verdad? Para que aprendis a hacer caso de lo que dice el viejo Baku. El chico es fuerte, deca, y vosotros como siempre pensabais tambin que el viejo Baku est loco. Como todos, todos esos estpidos descredos que no hacen caso de lo que dice el viejo Baku.

27

El chico: Ylmaria

Kyro oy la voz antes de poder abrir los ojos. Trat de moverse con cierta dificultad. - Espera, chico de la esfera, deja que el viejo Baku te ayude. Has estado mucho tiempo quemndote ah fuera hasta que te he encontrado, con esa piel plida bastante tienes con estar vivo. Estos idiotas descredos no te echarn una mano, seguro! Pero el viejo Baku es tu amigo. El viajero abri los ojos lentamente y vio a quien le hablaba: el anciano era un manojo de huesos y pellejo oscuro, reseco y arrugado por las inclemencias del tiempo, vestido con harapos. Tena una barba gris sucio completamente despelusada, los ojos parecan desorbitados y miraban fijamente al chico mientras continuaba hablando sin parar. - T vienes de la esfera negra, verdad? Eres el siguiente, el que llevaba esperando tanto tiempo, y mi padre antes que yo, y su padre, y el padre de su padre. Taaaaanto tiempo esperndote y estos idiotas descredos dicindome que el viejo Baku estaba loco. Hah! Ahora se disculpan, mralos ah avergonzados -seal al aire alrededor suyo- pero todo este tiempo no han hecho ms que rerse de m. Kyro mir a su alrededor: all no haba nadie ms. Estaba en una gruta parecida a la que esconda a la esfera, pero aqu haba algunos muebles rudimentarios que revelaban su uso como vivienda: una piedra lisa sostenida por otras amontonadas haca de mesa, un camastro hecho con trozos de algn tipo de tela, restos de fuego cerca de una entrada estrecha por la que se colaba algo de luz. El viajero estaba ahora vestido con harapos parecidos a los de su interlocutor, y no pareca sufrir daos importantes. - Sabes hablar? -pregunt el viejo, acercndosele tanto que sus narices casi se tocaron-. Vienes de la esfera? - Hablo tu lengua -contest Kyro-. Quin eres? - Hah! Mirad todos -mir hacia atrs, a nadie-, el chico desconfa. El viejo Baku le salva la vida y no se fa de l; si no fuera por el viejo Baku ahora estara muerto, pero ya tiene energas para hacer preguntas. Cmo? Ah, s, claro... Es la prueba! Volvi a mirar a Kyro. - Soy el guardin de la esfera, y te lo demostrar. Conozco el signo, toda mi familia lo conoce! Se apart un instante para coger un palo, y con l dibuj en el suelo la marca de una mano con los dedos ligeramente cerrados igual a la que haba junto a la primera esfera, la que despert a la piedra mgica. Kyro se sorprendi. - Hah! Lo ves? Mis antepasados ayudaron al que vino antes que t, y me ensearon la marca del viajero. Yo soy el guardin de la esfera, y t vienes de su interior. Verdad? Kyro tard un momento en responder. - Soy el viajero. Vengo de la esfera -asinti. Baku dio un salto. - Hah! Habis odo eso, idiotas descredos? -exclam, mirando alrededor-. Taaaanto tiempo rindoos del viejo Baku! Y ahora quin se re? T, que me llamaste loco mil veces, qu dices? Eh? Y t tambin, no lo he olvidado! Todos vosotros! Hasta el propio Balod pens mal de su padre, id a Damdal y decidle que venga aqu a cumplir con el deber de su familia! Ya veris cuando lo sepa, se avergonzar de s mismo! Balod, espera que vengas a pedirme perdn, aprenders a respetar a los tuyos! Kyro se levant, an con algo de esfuerzo. Mientras Baku refunfuaba el viajero lleg hasta la abertura que daba al exterior y sali.

28

El chico: Ylmaria

El paisaje era desolador: ahora solo se vea completo en el cielo uno de los soles, el otro casi se haba ocultado del todo; pero an haba luz ms que suficiente para ver que all no haba nada ms que tierra y piedras en todas direcciones hasta el horizonte. El chico se qued mirando fijamente en direccin al poniente mientras se frotaba la nuca, justo en el lugar donde tena la piedra mgica. Unos instantes despus sali Baku. - Hacia all? No, viajero, ese camino solo te llevar hacia la maldicin y la muerte. Es mejor ir al sur, Ludiuja es una gran ciudad! En ella encontrars lo que buscas! - Qu hay por all? -Kyro no desvi la vista. - Ese es un mal sitio, viajero. No vayas. Damdal es una ciudad maldita y muerta, todos all estn malditos y muertos. Y ms all duermen los fantasmas gusanos, en el Paso de la Sombra entre las montaas que desde hace muchas estaciones ya nadie se atreve a cruzar. Vosotros, decdselo! - Baku, te doy las gracias: te debo la vida -mir al anciano un momento, y de nuevo hacia la puesta de sol con gesto pensativo-. Ahora creo que... debo seguir mi camino. - No te convencer, ya lo veo, as que pronto morirs. Espero que el prximo viajero sea ms listo que t! Kyro se volvi hacia l. - Soy el ltimo. Mi mundo ha sido destruido, no vendr nadie ms. Baku se sorprendi y reaccion muy alterado. - T tambin? Igual que todos ellos, me vas a decir que me vaya de aqu y abandone mi deber? Soy el guardin de la esfera! -grit golpendose el pecho, indignado-. Como mi padre antes que yo, y mi hijo cuando venga a pedirme perdn! Deb haberlo sabido! Me arrepiento de haberte salvado la vida, eres un idiota descredo como los dems! Vete a donde quieras, haz que te maten, y djame cumplir con mi destino en paz! Se volvi, furioso, y rpidamente entr a la cueva de nuevo. - Maldito seas! El viajero se qued mirando la grieta por la que acababa de desaparecer el viejo Baku. Pens unos instantes, luego mir hacia el horizonte, y poco despus comenz a caminar siguiendo el camino de los soles.

Desde lejos Damdal se vea como una poblacin bastante grande, pero al llegar el viajero se dio cuenta de que la mayora de las casas estaban abandonadas o destruidas: puertas rotas, escombros, se vean algunas personas dispersas por all pero el lugar pareca casi deshabitado. Al poco de llegar Kyro pas por delante de una construccin algo ms grande que las dems, con los restos de un cartel en el que se lea GARAJE sobre la puerta. El chico no conoca esa palabra, y cuando se asom por lo que en otro tiempo debi ser la entrada principal solo vio lo que parecan restos de grandes cajas metlicas con la parte central hueca, ya muy oxidadas y medio descompuestas, alineadas cuidadosamente en varias filas una tras otra; mientras avanzaba por entre las calles encontr aqu y all ms de aquellos restos de cajas que en otro tiempo deban haber sido algo muy comn por all, al tiempo que se iba cruzando con otros edificios con nombres desconocidos para l. Aquello era completamente distinto del mundo que el viajero haba conocido hasta ahora. Kyro se acerc a un hombre, de piel muy oscura como todos los dems, que cargaba unos sacos en un carro. Rode cautelosamente al animal que tiraba de l: pareca un reptil sin cola y era algo ms grande que un humano, nunca haba visto nada igual.

29

El chico: Ylmaria

El hombre le indic cmo llegar al lugar que buscaba; Kyro continu su camino siendo observado sin disimulo por quienes se encontraban por all. Poco ms tarde lleg a su destino, una casa pequea y de aspecto descuidado, y llam a la puerta: le abri una mujer de aspecto curtido y enjuto, que le mir de manera interrogante. - Quin eres? - Busco a Balod. Vive aqu? Ella le escudri con la mirada un momento. - Voy a llamarle. Espera -dijo, y cerr la puerta. Instantes despus se volvi a abrir y apareci un hombre de apariencia tan pobre y triste como su casa. - Quin eres? -dijo tambin. - Soy... Vengo de la esfera -contest Kyro-. Debo hablarte. Balod abri completamente los ojos y la boca por la sorpresa, petrificado. - T eres... -no dijo nada ms. - S. He estado con tu padre. Puedo entrar? Balod se apart rpidamente, abriendo la puerta para dejar pasar al viajero. - S, s, claro... Pasa, por favor. Yo... Toola! -llam. El viajero entr mirando a su alrededor; la estancia era muy sencilla, solo una mesa con un par de asientos en el centro y lo que parecan herramientas apoyadas ordenadamente en algunos salientes que haba en una de las paredes. La mujer apareci por una de las puertas y de nuevo se qued mirando a Kyro con curiosidad. - Esta es Toola, mi mujer -Balod pareca nervioso-. Toola, trae agua a nuestro invitado -le pidi-. Es... Es el hombre que mi padre dijo que vendra. Ella no dijo nada, pero puso gesto de sorpresa y tambin se qued inmvil unos momentos antes de desaparecer. Balod sigui hablando. - Sintate, por favor. No tenemos mucho que ofrecerte, pero al menos compartirs nuestros alimentos. - Te lo agradezco mucho, Balod. Solo necesito algo de beber, ha sido un largo camino y este es un lugar muy seco. - Tenemos un grave problema con el agua y se ha convertido en un lquido muy valioso -Balod se sent con l-. Pero dime, realmente eres t? Quiero decir, es posible que de verdad vengas de... Kyro levant la palma de la mano. - Esta es la marca del viajero, que tu familia conoce bien -dijo. Balod baj la mirada, negando levemente con la cabeza mientras se mesaba los cabellos. Mientras tanto Toola trajo una jarra con un vaso, lo llen y el chico bebi dndole las gracias mientras ella se sentaba tambin. - Mi padre tena razn: le he deshonrado. No he estado a la altura del destino de mi familia. Todo este tiempo pensando que estaba... -no continu. - Baku me salv la vida y por eso estoy aqu. Ahora l te necesita y solo t puedes ayudarle. - Le ha pasado algo? -Balod pareci muy preocupado.

30

El chico: Ylmaria

- No, no es eso. Pero... he pensado que debas saberlo. Yo soy el ltimo viajero y se lo he dicho, pero l no ha querido creerme. Dice que esperar al siguiente y que t deberas hacer lo mismo. Si no haces nada morir solo en el desierto. Toola intervino. - Tu padre jams saldr de su cueva -dijo. - Es cierto -contest Balod, y mir a Kyro-; y mucho menos despus de que t hayas aparecido. - Lamento no poder ayudaros -repuso este, pensativo-, no conozco la solucin a este problema. Solo cre que deba decrtelo, era lo menos que poda hacer. - Y yo te lo agradezco, viajero -Balod pareci animarse un poco mientras llenaba de nuevo el vaso de agua-. Pero bebe, por favor; has caminado mucho para darnos estas noticias, y te prepararemos el mejor sitio de la casa para que puedas descansar.

Kyro dorma disfrutando de la cmoda cama por primera vez desde haca das. La habitacin era muy sencilla y austera igual que el resto de la casa, pero le haba parecido muy acogedora comparado con dormir a la intemperie. Las ventanas estaban tapadas por gruesos paneles de madera, lo que probablemente servira para protegerse de las fras noches del desierto. No la necesitaba, pero le haban dejado una especie de minscula lmpara encendida junto a la puerta: pareca una piedra muy pequea ardiendo en un vasito con agujeros que dejaban colarse la luz, no molestaba y al acostumbrarse permita ver algo en la oscuridad. El chico descansaba profundamente cuando un ruido proveniente del exterior le hizo despertar. Abri los ojos completamente alerta y aguz el odo: lo haba percibido claramente, un sonido agudo y largo que no conoca. Esper unos instantes: all estaba otra vez, algo ms intenso. Un momento despus sinti un leve, muy ligero temblor proveniente del suelo; como si no lejos algo hubiera sido arrancado violentamente de la tierra. Se levant y lleg hasta las contraventanas: las abri, pero se encontr con la sorpresa de que bajo la madera la ventana estaba tapiada. Extraado fue hasta la puerta, cogi la pequea lmpara y sali al pasillo. Al final del corredor las ventanas tambin estaban cerradas con madera, pero por entre las rendijas de estas se poda ver que haba luz detrs. Haba algo en el exterior de la casa que deba brillar con enorme intensidad, y que adems desde donde Kyro estaba daba la impresin de estarse moviendo con aquel sonido agudo desconocido para l. Dej la lamparita en el suelo y avanz unos pasos cautelosamente. De repente se detuvo y mir atrs. - No te acerques a la ventana, por favor -Balod hablaba con cierta alarma en su voz. Sostena en la mano otra lamparita como la que le haban dado a su invitado-. - Balod, qu pasa? - Vienen a veces, pero si no te ven no son peligrosos. No debes asomarte, nos pondras en riesgo a todos. - Qu es lo que est ahora ah fuera? Balod tom aire; pareci como si no lo hubiera hecho desde haca un buen rato. - Son los fantasmas. Djalos y vuelve a dormir, confa en m; vienen algunos de vez en cuando, pero no llames su atencin y se irn pronto. Si todos nos quedamos en nuestras habitaciones no pasar nada. Por favor, viajero. Finalmente Kyro hizo lo que le pedan. Volvi al dormitorio, cerr la puerta y dej la luz en su sitio, tras unos instantes se meti en la cama y efectivamente poco despus dej de or ningn otro ruido. Sin embargo no pudo conciliar el sueo de nuevo.

31

El chico: Ylmaria

Aunque Damdal pareca por partes una ciudad en ruinas Kyro se cruzaba con algunas personas aqu y all. Le miraban con curiosidad, aunque todos parecan pacficos; sin embargo se notaba en sus ojos que algo no iba bien. Aquella gente viva con miedo. Le sorprendi encontrar por todas partes signos de que en otra poca all haba habido agua en abundancia: fuentes ahora secas, espacios con restos de rboles muertos y marcas de races que parecan antiguos jardines... Se detuvo ante una de las edificaciones abandonadas, que tena grabado en la piedra sobre la puerta el signo de Varomm exactamente igual al que haba en la entrada a la Ciudad Sagrada que l haba conocido. Aquello haba sido un templo, aunque ahora no eran ms que ruinas. Finalmente poco despus lleg al lugar que buscaba: una construccin bastante grande que destacaba sobre el resto por su forma redondeada y su aspecto cuidado entre tantos escombros. El viajero mir a su alrededor y entr. Nada ms acceder al interior se sorprendi al encontrarse una habitacin enorme que pareca abarcar toda la construccin. En el centro haba algo que Kyro no supo identificar: pareca hecho de metal, como un gran artefacto hecho de muchas cajas enormes unidas por tubos an ms grandes, y daba la impresin de estar clavado al suelo; lo ms sorprendente era la perfeccin con la que pareca hecho, como si no hubieran sido manos humanas las que hubiesen forjado el material. Se notaba que el lugar llevaba mucho tiempo sin ser usado, pero pareca en buenas condiciones seguramente por el trabajo de las varias personas que haba all limpiando y cuidndolo todo. - Saludos, Kyro -Balod, le hizo un gesto desde donde estaba-. Me alegro de verte. Has descansado bien? - Muy bien, te lo agradezco -contest Kyro sin dejar de mirar alrededor. - Ests sorprendido, por lo que veo. Nos encontramos en lo que nosotros llamamos La casa del agua; yo soy uno de los encargados del mantenimiento de las viejas mquinas. Ya hace mucho que Los Antiguos se llevaron su magia y sus secretos, pero siempre nos queda la esperanza de que un da vuelvan a la vida. Kyro no saba lo que era una mquina, pero imagin que tena que ver con esa gran cosa hecha de cajas y tubos en el centro del edificio. - Este lugar parece el resto de tiempos mejores -dijo el viajero. Balod ensombreci el rostro. - Damdal fue hace mucho una ciudad pequea pero prspera. Se cuenta que en la poca de los antiguos, cuando fue construida, haba un gran camino que cruzaba el desierto y atravesaba un paso entre montaas que hay no muy lejos de aqu; las gentes que lo recorran se detenan en nuestra poblacin. Pero... de eso hace ya mucho, ahora esto es lo nico que queda. - Ese del que hablas es el Paso de la Sombra? La pregunta dej al hombre absolutamente estupefacto. Mir con los ojos completamente abiertos al viajero. - Lo conoces? - Debo ir en esa direccin. - Pero... No, no puedes... -Balod apenas articulaba las palabras-. No, escucha, ese lugar es la muerte. Incluso para ti. No comprendes... - Qu hay all que sea tan peligroso? Les interrumpi la voz de alguien que se acercaba. - Escucha al buen Balod, chico. Ese lugar est maldito.

32

El chico: Ylmaria

El hombre que se diriga a ellos era algo ms alto y corpulento que el resto de los que el viajero haba visto en aquel lugar, casi tanto como el propio Kyro, aunque por lo dems tena la piel tan oscura como todos los habitantes de la ciudad y no pareca distinto. Al llegar hasta donde estaban se detuvo y sigui hablando. Balod, quin es tu amigo? Kyro, este es Brgaro: nuestro alcalde. Kyro es un... amigo de mi familia. Est de paso. Bienvenido a nuestra tierra, Kyro. Si no he odo mal te diriges al otro lado de las montaas. As es. Pero no por el Paso de la Sombra; eres muy joven para morir.

Balod pareca tremendamente preocupado. - Puedes rodear las montaas llegando hasta las tierras de Yaubdir; el viaje es muy largo pero no hay otro camino seguro. Creme, el Paso de la Sombra es mejor olvidarlo. - Entiendo que debe haber algo peligroso all. Qu es? -pregunt Kyro. Los dos hombres se miraron. Habl Brgaro, dirigindose a Balod. - Tal vez le interese a tu invitado conocer algo de nuestra historia. Carraspe levemente como preparando un discurso, y continu hablando al viajero. - En las montaas del final del desierto hay agua en abundancia. Dicen que no es difcil encontrar ros y lagos, algunos provienen del deshielo de las cumbres y otros desde el interior de la misma tierra. Sus habitantes se parecen a los hombres aunque no son del todo humanos; pero son pacficos, los antiguos colonos que crearon Damdal comerciaron con ellos y nuestras relaciones siempre fueron buenas. - Por qu los colonos fundaron una ciudad en medio del desierto, tan lejos del agua? -interrumpi Kyro. - En esos parajes hay tambin seres muy peligrosos -contest Balod. - As es -continu Brgaro-. Son los fantasmas, segn parece son parecidos a gusanos pero ms grandes que un hombre y flotan en el aire como si nadaran en l. - Se puede ver a travs de ellos y son luminosos, como si estuvieran encendidos por la magia; ni las lanzas ni las espadas les hacen dao y pueden tragarse a una persona de un solo bocado -Balod hablaba de ellos con temor. - Bueno, lo cierto es que nadie de aqu los ha visto... Nadie que siga vivo, quiero decir. Como dice nuestro amigo Balod, son seres peligrosos. - Mi padre los vio de joven y eso es lo que siempre contaba -Balod mostr un leve destello de orgullo al decirlo. El alcalde hizo un gesto condescendiente. - S, el bueno de Baku. Eso es lo que dice; pero ya le conocemos, no es cierto, Balod? -el aludido le mir un instante y baj los ojos-. Por cierto, hace mucho que no le tenemos por aqu; espero que est bien. - Yo le he visto -intervino Kyro-, est perfectamente. - Ah, me alegro, me alegro -contest el alcalde como si realmente no le importara; Balod mantuvo silencio-. En fin, lo cierto es que los fantasmas siempre haban vivido en cuevas subterrneas, porque la luz solar directa les mata, y muy rara vez se les vea; las rutas eran seguras y Damdal naci como un lugar de descanso en el camino. Pero al instalarse los colonos de repente los encuentros con fantasmas se volvieron ms frecuentes, y aqu empezamos a sufrir sus ataques. La luz de la ciudad nos mantuvo seguros al principio, pero ese es un poder ya olvidado. En ese momento habl Balod. - La magia de los antiguos era muy poderosa -dijo-. Antes de marcharse definitivamente de las montaas fueron capaces de hacer que un ro llegara directamente hasta el lugar donde estamos

33

El chico: Ylmaria

ahora. Esos bastones que ves all -seal hacia una parte donde haba varias varas metlicas clavadas en ranuras del suelo- servan para distribuir el abastecimiento por toda la ciudad. - Y hay ms -intervino de nuevo el alcalde-. Dicen que la casa del agua tambin haca que la luz de pequeos soles brillaran durante la noche iluminndolo todo como si fuera de da. Los que cruzaban las montaas traan y se llevaban esas luces que podan brillar durante muchos das sin apagarse y les protegan de los fantasmas, que huan de ellas. - Cmo era posible todo eso? -pregunt Kyro con gran inters. - Ya nadie lo sabe -Brgaro se encogi de hombros-. Cuando el gran Varomm prohibi la magia los sacerdotes se aseguraron de que el conocimiento maldito se olvidara, aunque nuestras fuentes siguieran manando y los pequeos soles se encendieran de nuevo al traerlos aqu y colocarlos junto a estas cajas. Todos guardaron silencio unos momentos. - De todo aquello ya no queda nada -dijo pensativo Kyro. - Un da el agua dej de manar, nadie sabe por qu. El ro se sec, las antorchas mgicas que nos protegan se apagaron, los que viajaban por este lado del mundo dejaron de pasar por aqu y casi todos nuestros vecinos y amigos se fueron. Nosotros somos los descendientes de los que decidieron quedarse, hemos aprendido a vivir del desierto y sabemos que dirigirse hacia esas montaas es encontrar una muerte segura. - Escucha a Brgaro, Kyro -suplic Balod, que segua muy preocupado-. Olvida ese lugar. El viajero no contest; mantena la mirada baja y su expresin pensativa. Tras unos momentos se acerc al grupo de cajas, rodendolas mientras las miraba con inters. - Por aqu llegaba el agua? -dijo cuando lleg a lo que pareca un enorme tubo que sala de la ms grande y se enterraba en el suelo; era como un gran gusano de metal. - As es -contest el alcalde-. Los antiguos construyeron este brazo del ro por el que circulaba. Que sepamos est todo bajo tierra, desde el lugar donde se recoga el agua en las montaas hasta aqu. - Es impresionante -murmur Kyro-, jams haba visto nada igual. Vuestros antepasados debieron ser magos muy poderosos. - Ahora las cosas han cambiado -dijo Balod-. Sobrevivimos lo mejor que podemos. El viajero pareca concentrado en sus pensamientos mientras no desviaba la vista del tubo. - Y vosotros sabis an cmo se maneja esta... mquina? -pregunt. Brgaro y Balod se miraron. Habl el alcalde. - S, no es difcil en realidad: los antiguos siempre dejaban con sus creaciones signos que explicaban cmo usarlas. Cualquiera que sepa leerlos puede hacerlas funcionar, claro. - Kyro -dijo Balod casi con miedo-, en qu ests pensando? El chico mir hacia ellos. Su mirada reflejaba una fuerte decisin. - Tengo que ir hacia esas montaas. Y ser mejor que alguien de vosotros me acompae.

Kyro y Balod caminaban por el desierto llevando a la espalda una bolsa cada uno; el viajero llevaba adems una espada. Sus ropas, de color parecido al de la tierra que pisaban, les tapaban todo el cuerpo menos el rostro. - An no puedo creer lo que estoy haciendo -dijo Balod. - Si llegamos hasta el otro extremo del ro de metal y eres capaz de devolver el agua a su cauce todo habr valido la pena. - No llegaremos. Moriremos devorados por monstruos que nos causarn el peor de los tormentos.

34

El chico: Ylmaria

El chico sonri. Quiz. Kyro, por qu tienes tanto empeo en hacer esto? Por qu no tomar otra ruta? No puedo elegir, Balod. Es por ah. Cmo ests tan seguro? Y... No s si puedo preguntarte esto, pero qu ests buscando?

El viajero se detuvo un momento y mir a su compaero. - No lo sabes? No conoces mi misin? - Pues... no, la verdad es que no. Mi familia... Mi padre siempre me dijo que nosotros somos los guardianes de la esfera, que este honor pasaba de padres a hijos desde mucho tiempo atrs. Pero si un da mis antepasados supieron algo ms es un conocimiento que se ha perdido. Kyro baj la vista un momento, y reanud la marcha. - Confa en m, Balod. Este es mi camino.

La visin de las montaas resultaba sobrecogedora desde muy lejos: lo primero que se vea era un enorme, impresionante muro de piedra rojiza que pareca extenderse por todo el horizonte y que marcaba abruptamente el fin del desierto; tras esta barrera natural se divisaban algunos picos ms lejanos an. - All est -seal Balod-, esa gran grieta en la pared es el Paso de la Sombra. Jams me haba acercado tanto. - Los fantasmas se refugian all durante el da, no es as? - Eso es. Ya lo ves, la luz de los soles nunca alcanza el interior; dicen que es como estar en una caverna. - Tenemos que darnos prisa, hay que alcanzarlo antes de que anochezca. Balod tena expresin de gran preocupacin mientras segua al viajero. - An no puedo creer lo que estoy haciendo -dijo. Siguieron su marcha hasta llegar a una distancia cercana pero prudente de la entrada al paso. Uno de los soles se haba ocultado ya por completo y el otro lo hara muy pronto, aunque an les quedaba algo de tiempo antes de que oscureciera del todo. - Esperaremos aqu -dijo Kyro detenindose y dejando sus cosas en el suelo-. Ser mejor descansar un poco, ahora que podemos. - Ya es suficiente locura estar en este lugar mientras hay luz, por qu quieres quedarte hasta que se haga de noche? - Ahora es imposible cruzar el paso si es cierto que los fantamas estn ah dentro -seal-; aprovecharemos la oportunidad cuando hayan salido. La verdad, no es eso lo que me preocupa. - Y qu es entonces? -Balod se acomod tambin. - Lo que encontraremos despus. La magia de vuestros antiguos deba ser muy poderosa, qu hizo que se apagara? Su compaero pens un momento y se encogi de hombros. - No lo s. Un da el agua dej de fluir, simplemente, y la vida en Damdal se detuvo. Al principio hubo quien se arriesg a venir a averiguar qu haba pasado; mi padre fue uno de ellos, era muy joven entonces y an no haba... heredado la responsabilidad de guardar la esfera. Fue uno de los pocos que sobrevivi, aunque mi abuelo casi le mata al descubrir el riesgo que corri sin pensar en que su vida era ms valiosa que toda el agua del mundo. - Lo hizo por tu pueblo.

35

El chico: Ylmaria

- S, y para qu? Ahora todos le toman por loco. Hasta yo lo hice -Balod baj la cabeza con dolor. El viajero le mir con seriedad, pero su interlocutor no levantaba la vista. - Baku es un hombre valiente; un digno guardin de la esfera. Puedes estar orgulloso de l. - S, claro. Ahora lo s. Es su hijo quien no merece serlo. - Tu destino no es el suyo, Balod; y de hecho no habra tenido sentido que continuaras su labor, ya que yo soy el ltimo. T tienes tu propio camino que recorrer, y la prueba est en que ahora mismo ests aqu conmigo. Nadie ms se hubiera atrevido. Por fin Balod levant la vista y mir al viajero. - Nadie ms habra sido tan tonto como para venir a morir en este lugar -sonri. - Tu padre vino una vez hasta aqu para ayudar a los suyos y volvi sin conseguirlo, no es cierto? - No pudo hacer ms; bastante suerte tuvo al regresar vivo. - Bien, donde l fracas t tienes ahora una oportunidad. Todos tenemos nuestro destino, quiz aqu est la prueba que demostrar que eres digno de tu linaje. Los hombres se sostuvieron la mirada unos segundos. De repente Kyro cambi la expresin irguiendo la cabeza. - Ocurre algo? -le pregunt Balod. - Cbrete. Rpido. Los dos se tumbaron tapando sus cuerpos y su equipaje con las mantas que les hacan confundirse con la tierra; Kyro mantena bien asido el puo de su espada. La oscuridad que iba llegando ayudaba a camuflarles completamente. - No te muevas -susurr el viajero. Unos momentos despus se escuch claramente un sonido creciente: sonaba casi como el gemido de un nio, pero mucho ms largo e intenso: hasta la noche que pas en Damdal Kyro jams haba odo nada igual. An no era noche cerrada, pero pudo apreciar en el interior del Paso de la Sombra un resplandor brillante que indicaba que algo se acercaba a la entrada. - Por el gran Varomm -la voz de Balod era tan tenue que apenas se le oa. Kyro le mir. - A partir de ahora haz exactamente lo que yo te diga sin perder tiempo. Entendido? Balod asinti como pudo. - S-s-s. El ser que emita esos sonidos y brillaba de aquel modo pareca esperar la oscuridad total para asomarse al exterior. Cuando por fin lleg, lo que apareci super todo lo que la imaginacin de los dos hombres hubiera podido hacerles esperar. El fantasma era grande, mucho ms que un hombre; solo su cabeza podra contener a un ser humano. Pareca una larga serpiente semitransparente y despeda una luz blanca y fra que iluminaba todo a su alrededor. Pero lo ms impresionante era la majestuosidad con la que flotaba, movindose suavemente como si buceara a travs del aire. Sali del todo y comenz a subir en espiral muy despacio, casi pareca que estuviera desperezndose, mientras otros de aquellos monstruos maravillosos le seguan.

36

El chico: Ylmaria

Eran nueve en total; el ltimo en salir el ms grande de todos. Parecan nadar en grupo, pasando unos cerca de los otros, y la luz que emitan juntos era tan fuerte que Kyro y Balod tenan que entrecerrar los ojos para poder mirarlos. - Por Varomm, qu belleza -acert a susurrar Balod. Ambos estaban absolutamente impresionados por lo que vean. Realmente era un espectculo grandioso. Los gigantescos, fantasmagricos seres volaban sobre ellos sin advertir su presencia; al cabo de unos momentos el viajero reaccion. - Ahora. Sgueme tapado con tu manta y no te alejes. Comenz a moverse, mantenindose an agachado y cubierto, hacia la entrada del Paso de la Sombra. Su compaero iba justo tras l, sin dejar de mirar al cielo constantemente para asegurarse de que no les descubran. Poco despus alcanzaron su objetivo. - Avancemos un poco y encenderemos la luz -dijo Kyro. An les llegaba algo del resplandor del exterior y lograron avanzar sin mucha dificultad, hasta que llegaron a un punto donde ya apenas se vea. El suelo all era sorprendentemente firme y liso, como si de alguna extraa manera hubiera sido allanado y limpiado convirtindolo en una especie de alfombra de roca. - Aqu est bien. La antorcha y el aceite -el chico sac de su bolsa unas piedras mientras Balod empapaba la tela enrollada en la estaca con un poco del leo que tambin haba trado. Dej la antorcha en el suelo y el viajero hizo chocar las piedras varias veces haciendo saltar chispas. Una de ellas acab por tocar la tela, que se prendi en el acto. Los hombres se prepararon para seguir y Kyro cogi la tea. - Vamos? -la pregunta era ms bien una afirmacin. Balod asinti; pareca muerto de miedo. El viajero sonri un instante y apoy una mano en el hombro de su compaero. - Lo ests haciendo muy bien. Sigamos. Avanzaron todo lo rpido que pudieron. El camino era siempre ascendente, casi todo en una suave cuesta; la perfeccin de las formas de las paredes, que haban sido excavadas dndoles forma ligeramente abovedada, y el suelo increblemente liso dejaban adivinar la poderossima magia que deba haber tras la construccin de aquel lugar.

- No s cunto llevamos as -jade Balod- pero necesito parar un momento. No puedo ms. - De acuerdo -contest Kyro, y ambos se detuvieron-. Bebe un poco. El viajero se mantuvo en pie, alerta a su alrededor, mientras su compaero se sentaba, extenuado, y se acercaba el odre de agua a la boca. - Ya no falta mucho -le anim el chico. - Cmo lo sabes? Nunca has estado aqu. - El aire empieza a oler distinto. Balod lanz una risa sin aire. - De verdad que me asombras, hombre de la esfera. Por el gran Varomm, quin eres? Ambos se miraron.

37

El chico: Ylmaria

- Debemos darnos prisa -fue la respuesta-, el amanecer se acerca. Puedes seguir? Su compaero asinti, ponindose en pie. - Vamos.

Aunque a Balod le costara mantener el paso del viajero no se quej durante el resto del camino. Kyro miraba atrs de vez en cuando y su compaero asenta, para decirle sin palabras que continuara. Siguieron as bastante tiempo ms, hasta que de repente el primero se detuvo y alarg una mano para indicar al otro que lo hiciera tambin. El chico escuch un momento, y tras esto rpidamente tir la antorcha al suelo pisndola para apagarla mientras hablaba. - Rpido, a cubierto! Balod tena las manos apoyadas en las rodillas y respiraba sin poder moverse. Kyro se volvi hacia l y sin pensarlo dos veces le salt encima, tirndole hacia atrs; lo arrastr hacia la pared de piedra y le empuj mantenindoles a ambos pegados a ella. Lo siguiente sucedi casi instantneamente. El tremendo viento, la luz blanca y cegadora, y los fantasmas que pasaron junto a ellos emitiendo sus sonidos amplificados al chocar entre la roca redondeada. Tras esto todo qued de nuevo en oscuridad y silencio. - Ests bien? -pregunt Kyro. - S-s. Bien. El viajero se puso en pie entre las sombras y ayud a su compaero. - La salida est muy cerca. Y est amaneciendo. As era; poco ms tarde vean la tenue luz de la maana al final del paso, hasta que finalmente lo alcanzaron. Al otro lado el paisaje era completamente distinto: la zona era bastante montaosa y haba algo de vegetacin, a lo lejos incluso se divisaban lo que parecan los lmites de algunos pequeos bosques. - Esto es... -Balod pareca asombrado-. He pasado toda mi vida en el desierto. Jams haba visto algo as. Kyro, despus de escrutar con la vista el terreno a su alrededor, consultaba un trozo de pergamino. - Segn el mapa debemos ir hacia all -dijo, sealando hacia un punto al frente y un poco a la derecha desde donde estaban-. Hay un camino que rodea esa montaa; espero que lleguemos antes de la noche. Listo para seguir? Balod asinti. Se pusieron en marcha; el viajero iba delante caminando con decisin. Avanzaron durante bastante tiempo sin complicaciones; a medida que se adentraban en aquel paraje se notaba cmo las plantas abundaban algo ms. Kyro pareca concentrado en el camino, pero su compaero no poda evitar sentirse maravillado por todo lo que les rodeaba. - Es increble. Increble -deca-. Todo esto, solo a unos das de camino de Damdal y es como si estuviramos en otro mundo. - Es cierto -fue el nico comentario del chico.

38

El chico: Ylmaria

- Quiz para ti esto no sea nada, pero yo... No tengo palabras! Apenas me he alejado de mi ciudad desde que nac; el desierto es duro pero es mi hogar. No esperaba ver nunca... Otro lugar. Y tan diferente. Baj la cabeza con resignacin. - No importa. T no puedes comprenderlo. Kyro se volvi un momento para mirarle sin hablar. Tras esto continu caminando. - Viajero, te he ofendido? Noto que mis palabras te desagradan. El chico se detuvo de nuevo y sonri fugazmente; sus ojos, sin embargo, mostraban una dureza que hasta ese momento no haban expresado. - No, en absoluto; disclpame por darte esa impresin. Mira, por ah est el camino que rodea la montaa; tratemos de llegar hasta all cuanto antes. Balod no tuvo tiempo de responder antes de que su compaero reanudara la marcha.

El camino al que por fin llegaron era un estrecho sendero ascendente entre la empinada pared de la montaa y el vaco. Desde abajo ya se apreciaba que la altura llegaba a ser considerable, y el espacio era lo justo para un hombre as que deberan ir en fila si no queran caer. El chico se detuvo. - Ve t delante, yo te seguir -dijo. Su actitud segua siendo algo hosca, as que Balod no dijo nada; se adelant unos pasos y comenz el ascenso. A partir de ese punto siguieron avanzando en silencio. Balod caminaba mirando al suelo para asegurarse de apoyar sus pies en zona firme, aunque de vez en cuando se permita una mirada a lo lejos para apreciar la impresionante vista que hasta entonces jams haba podido disfrutar. Despus de un buen trecho recorrido, se detuvo al fin un momento y se sec el sudor. - Creo que jams podr acostumbrarme de nuevo al desierto -dijo, y se volvi a mirar a su compaero-. Cuando... Se qued paralizado. No fue capaz ni siquiera de sorprenderse: el viajero haba desaparecido. Tard unos momentos en asimilarlo: estaba solo. Pero no era posible: sencillamente, no poda ser. Mir a su alrededor como si se hubiera equivocado, como si no hubiera mirado en la direccin correcta, y solo entonces pudo hablar. - Kyro? -llam dbilmente. Se agarr a la pared de la montaa como si hubiera perdido apoyo. - Kyro! -repiti ms alto. Entonces comenz a andar de vuelta, mientras segua llamndole-. Kyro! Dnde ests? Mientras andaba pegndose a la roca, movindose todo lo rpido que poda, sigui llamando a su compaero mirando hacia abajo. Estaba aterrorizado. - Kyro! Viajero, contesta! -ahora gritaba hacia el vaco bajo sus pies-. Kyro?

39

El chico: Ylmaria

Se detuvo un momento, absolutamente desesperado. - Por el gran Varomm, responde! -mir a todas partes sin saber qu hacer-. Kyro! Se asom una vez ms con cuidado al vaco pero no distingui el cuerpo del chico. Volvi a apretarse contra la pared de la montaa respirando agitadamente. Tras un momento ms de indecisin, sigui retrocediendo por el estrecho camino... Hasta que lo que encontr le detuvo en seco. No eran humanos. Lo parecan; pero su piel griscea, esos rostros anchos de ojos pequeos y completamente blancos, y los agujeros que se abran y cerraban en lugar de nariz inmediatamente le hicieron darse cuenta de que eran otra clase de criaturas. Vestan lo que parecan pieles ligeras curtidas tambin de un color gris oscuro, y sobre ellas cubrindoles el pecho llevaban a modo de proteccin una especie de peto de metal como el casco que cubra sus cabezas. Por un instante tanto Balod como el grupo de esos seres se quedaron inmviles por la sorpresa mutua; pero enseguida el primero de ellos lanz un grito levantando amenazadoramente la espada serrada que blanda y los que le seguan hicieron lo mismo. El habitante del desierto reaccion instantneamente: ech a correr lo mejor que pudo para no caer, ascendiendo de nuevo. Tras l sus perseguidores avanzaban con ms rapidez, acostumbrados al terreno, y en solo unos momentos le dieron caza y le sujetaron. El primero le puso el filo de su espada junto al cuello, mientras el resto solo poda esperar tras l. Balod, tan aterrado que apenas poda pensar, escuch sus palabras en una lengua que desconoca. - Dal-uz woi ma!! Dal-uz woi ma, yokka woi umra!! -le grit. El habitante del desierto no pudo reaccionar. No comprenda absolutamente nada, pero la agresividad con que le hablaban era tan tremenda que claramente se apreciaban sus intenciones. - No... No me hagas dao, por favor... El atacante le tir al suelo de un empujn. Balod consigui mantenerse en el camino y no caer al vaco. Cuando volvi a mirarle levantaba ya nuevamente su arma, haciendo girar su cuerpo para asestarle el golpe que le matara all mismo. Pero cuando ya lanzaba su ataque contra l, de repente una piedra que vena de arriba impact con enorme fuerza contra su cabeza, a la altura de la sien, arrancndole el casco y hacindole doblarse como una hoja. La inercia del movimiento de su espada hizo que el filo se clavara en el suelo, muy cerca del cuerpo de Balod, mientras su agresor caa por el precipicio. Antes de que el resto de atacantes pudiera incluso darse cuenta de lo que ocurra, una impresionante figura cay en medio del grupo lanzando un grito: Kyro golpe a uno de ellos tirndole al vaco y, tan rpido como preciso, cort de un tajo la mano con la que sujetaba la espada el que tena detrs y se lanz hacia adelante empujando con enorme mpetu. El grupo de guerreros superaba la docena, pero all en fila de uno daba igual su nmero: a la espalda de Kyro el que tena la mano cortada bloqueaba el paso, lo que le daba la oportunidad de centrarse en quien tena al frente por unos momentos. Al primero, que no haba tenido tiempo de colocarse en posicin de ataque, le agarr el brazo armado al tiempo que clavaba su hoja en el costado por donde no le protega el peto metlico; este se dobl de dolor y Kyro empuj con todas sus fuerzas, haciendo perder el equilibrio tambin al siguiente y provocando que los dos cayeran al vaco. El tercero consigui mantenerse por poco, pero ese instante de vacilacin bast para que el viajero se arrojara sobre l aprovechando su indefensin. Aunque logr lanzar como pudo un

40

El chico: Ylmaria

mandoble poco efectivo, Kyro lo evit fcilmente agachndose y atacndole a una pierna con su espada con gran potencia: se la cort limpiamente por encima del tobillo. Mientras tanto, por detrs sus propios compaeros haban arrojado al precipicio al de la mano amputada y empezaban a avanzar. Pero Balod no pudo prestar ms atencin a todo esto, porque el empuje del viajero haba hecho retroceder a los atacantes por su lado; al dar algunos pasos atrs, el que ahora estaba ms cerca del habitante del desierto tropez con l y se dio la vuelta para encararle con gran fiereza. Levant su espada con la intencin de matarle... Y en ese momento la espada de Kyro surgi desde atrs y le cort de un tajo el brazo. El guerrero grit sangrando abundantemente, se dobl hasta apoyar la rodilla en el suelo y Balod le propin una patada que le hizo caer. En este momento Kyro ya estaba luchando con los que venan por detrs, que le haban alcanzado; se le vean ya algunas heridas. Empuj con fuerza al que tena ante s, ganando un instante de respiro en el que mir fugazmente a Balod; este pudo ver que tena la cara tambin manchada de sangre. - Vete de aqu! -orden, y se lanz de nuevo contra los que quedaban. Balod tard un momento en reaccionar, pero finalmente lo hizo movindose tan rpido como le permita el pnico; con la cara desencajada por el terror se alej de la pelea marchndose solo.

Haba llegado la noche y Balod dorma enroscado como poda en un hueco bajo las grandes races de un rbol de extraa forma; no era cmodo pero estaba ms o menos resguardado. De repente se despert con un sobresalto: alguien le haba puesto una mano encima. - Soy yo -dijo el viajero. - Kyro? Kyro! Oh, por el gran Varomm, me alegro... -dijo levantndose como pudo-. Pens que... que estabas... - Estoy Bien. Vamos, quiero ensearte algo. Recoge tus cosas. Cuando Balod lleg al montculo al que el viajero le condujo este ya estaba mirando algo a lo lejos: por encima de los rboles se vea a lo lejos el grupo de fantasmas flotando en el aire elegantemente, como cintas de luz al viento. - Jams haba visto nada tan hermoso como esos seres -dijo el hombre del desierto. - Fjate -dijo Kyro-, parece que hay algo en la falda de esa montaa. Efectivamente, si uno se fijaba daba la impresin de que los gusanos flotaban en torno a algo: se acercaban, pareciera que lo estuvieran olfateando, y volvan atrs con el grupo. As uno tras otro. - Qu podr ser? - No lo s -contest el viajero-. Pero creo que est cerca del lugar adonde vamos. Ahora ser mejor descansar, ah hay un hueco en la roca que ser perfecto para los dos. Tras decir esto se dirigi hacia donde haba sealado; Balod mir una vez ms a los maravillosos fantasmas en su ritual, y tras esto le sigui.

Ya era de da, y Balod coma ahora un fruto alargado y de aspecto sabroso mientras Kyro se lavaba en el ro sus heridas. Estaba lleno de marcas de golpes, cortes y magulladuras; llamaba la atencin una herida en un lado de la cara, cerca de la sien. Pero aparte de una leve cojera al andar no se quejaba ni pareca que su estado le afectara. El hombre del desierto hablaba mirando la fruta que tena en sus manos.

41

El chico: Ylmaria

- Es increble lo bien que sabe -dijo-. Mucho mejor que las nuestras. - Ya es mucho que consigis plantar algo en medio del desierto -le mir el viajero-; de todas formas si conseguimos llevar el agua de nuevo hasta Damdal podris volver a cultivar sin problemas. - Para serte sincero... Hasta ahora estaba convencido de que no lo lograramos. Pero estamos aqu, y parece que ya hayamos hecho lo ms difcil. El viajero se dio la vuelta para quedar mirando fijamente a su compaero. Todava no, Balod. Creo que an nos quedan problemas graves. A qu te refieres? Yo soy un soldado, y reconozco a los soldados cuando les veo. Esos hombres no lo eran. No entiendo... -Balod pareca desconcertado.

Kyro se acerc a l y cogi una fruta. - Cuando salimos del Paso de la Sombra me di cuenta enseguida de que haba dos vigas apostados cerca; disclpame por no decrtelo, pero nos daba ventaja que ellos no supieran que los habamos descubierto. Uno de ellos desapareci casi inmediatamente y supuse que haba ido a buscar refuerzos, as que hice que apretramos el paso para que no nos alcanzaran antes de llegar a un terreno donde pudiera hacerles frente. Si nos hubieran emboscado en cualquier otra parte probablemente ahora estaramos los dos muertos. - Pero por qu dices que no son soldados? - Quiz les paguen para serlo, pero un autntico soldado con experiencia en combate jams hubiera cado en mi trampa; yo no lo hubiera hecho. Adems hay maneras de pelear que solo se aprenden con la prctica de la guerra, y ellos no luchaban as. Si estos son los habitantes de las montaas que antes solo eran pastores, para qu tienen ahora guerreros, si aqu no viene nadie a combatir? - Los fantasmas... -dijo Balod sin convencimiento. El viajero neg con la cabeza. - No lo creo. No podran hacer nada contra ellos, son demasiado poderosos. Adems parece que son seres de costumbres, para qu arriesgar a dos vigas junto a la salida del Paso de la Sombra? No tiene explicacin... A menos que todo esto tenga que ver con vuestro problema del agua y esta gente estuviera esperando a alguien como nosotros. La cara de Balod pas de la sorpresa primero, a la incredulidad fugazmente y despus a la comprensin. - Quieres decir... Esa gente est en guerra con mi pueblo? - Si es as pronto lo sabremos. Vamos, ya he borrado nuestras huellas y no nos encontrarn fcilmente; pero debemos seguir nuestro camino. Pasaron el resto del da avanzando por entre las montaas. En algunos tramos la vegetacin se haca abundante, y aunque ninguno de los dos haba visto nunca plantas como aquellas y desde algunos puntos la vista era impresionante solo Balod pareca muy sorprendido por el entorno; sin embargo Kyro estaba absolutamente concentrado en la marcha, en comprobar que nadie les siguiera, en asegurarse de que el camino fuera seguro. Era la actitud pura de un soldado. Finalmente, cuando ya no estaban lejos del lugar al que se dirigan, el viajero se detuvo haciendo un gesto para que su compaero lo hiciera tambin. - Qu pasa? -dijo Balod en voz baja. - Falta poco -contest Kyro sin dejar de mirar alrededor-. Si los jefes de los guerreros ya saben que estamos aqu estarn preparados, as que esperaremos a la noche para acercarnos ms al principio del ro que crearon tus antiguos. - Mientras tanto buscamos un escondite?

42

El chico: Ylmaria

- T te esconders -Kyro le mir-. Yo voy a averiguar qu interesaba tanto a los fantasmas cerca de aqu. Despus de dejar a Balod el viajero se dirigi hacia el lugar donde haba visto al grupo de gusanos la noche anterior. Tena que descender por una pared escarpada y peligrosa, y al no conocer el terreno le llev bastante tiempo llegar hasta all. Segn el mapa deba estar en la misma montaa donde ms arriba se hallaba el principio del ro creado por los antiguos pobladores de Damdal. Kyro estaba bastante seguro de que aquel era el sitio correcto, lo reconoca porque pareca formar una especie de claro en medio de la ms abundante vegetacin que lo rodeaba; aunque eso podra ser debido precisamente a los propios fantasmas. Tambin le llamaron la atencin las enormes rocas que haba en la zona, de dos o tres veces la altura de un hombre, y de las cuales haba muchas y todas juntas. El viajero subi a una de ellas para ver mejor. No se apreciaba nada extraordinario, y el ocaso estaba cada vez ms cerca as que no tena demasiado tiempo para explorar. Se movi saltando de una a otra, tratando de encontrar algn rastro o huella que le ayudara pero sin xito; ya estaba pensando en volver cuando se dio cuenta de unas grandes marcas, como de desgaste, que solo se hallaban en algunas rocas de un lugar concreto. All deban tocar los fantasmas. Pero qu haba de distinto entre estas piedras y el resto? Parecan exactamente iguales que las que las rodeaban, pero estaba claro que a esos seres eran estas las nicas que les interesaban. Kyro mir alrededor por un momento sin entenderlo. No quedaba tiempo para pararse mucho ms a pensar, as que decidi seguir explorando un momento ms para despus regresar. Salt hacia la siguiente roca... Y entonces se detuvo. Volvi atrs, pero esta vez no para seguir rastreando sobre las rocas sino para mirar a la oscuridad que haba bajo ellas. All estaba la respuesta a sus preguntas.

Ya era casi de noche cuando el viajero lleg a donde haba dejado a Balod. Apart las plantas que tapaban el pequeo refugio pero all solo estaba su bolsa. En completo silencio, Kyro la recogi y mir alrededor tratando de escuchar algo pero sin resultado. Se agach para buscar huellas a pesar de la poca luz, y logr distinguir las de su compaero y leerlas. Supo que haba ido caminando despacio hasta otro lugar donde encontr plantas aplastadas y rotas, y ms huellas; y junto a esto, el odre para el agua de su compaero. Le haban capturado, pero no haba sangre. No se detuvo a pensar: mir un momento hacia arriba, a donde se haban dirigido ms alto en la montaa, y acto seguido se puso en marcha.

Haba ocho guardias armados en la puerta, flanqueada por antorchas que permitan verla a distancia. Era enorme, y desde donde Kyro se ocultaba se poda apreciar su imponente forma que recordaba a la de la casa del agua de Damdal. Deba ser la entrada al interior de la montaa, donde se encontraba el principio del ro hacia la ciudad. El viajero supuso que deba haber huecos para llevar aire fresco al interior. Retrocedi hasta una posicin ms segura y empez a rodear la montaa por el lado ms escarpado, agarrndose con fuerza a los salientes de la roca. Mientras lo haca algo le llam la atencin desde abajo; los gusanos fantasmas se acercaban. Kyro sigui movindose por la pared, detenindose solo una vez a mirar de nuevo hacia el lugar donde aquellos seres flotaban sobre las rocas donde antes l haba estado.

43

El chico: Ylmaria

Por fin le pareci or algo. Se qued quieto escuchando, y de nuevo percibi aquel sonido que vena de un punto sobre l y algo a su derecha. Hacia all se desplaz gilmente, hasta que por fin encontr la abertura que buscaba. Era lo bastante grande para que un hombre pudiera entrar sin dificultad y aunque estaba protegida por una reja de metal los barrotes eran muy dbiles; con una simple patada el obstculo cedi y Kyro pudo acceder al interior del tnel.

Por fin lleg hasta lo que pareca una gran bveda natural en el interior de la montaa. La escena era tan mala como haba imaginado: Balod estaba encadenado en un espacio que haban dejado libre los soldados que le rodeaban, mientras le hablaba uno de aquellos seres que pareca conocer su lengua. Sentado en algo que pareca un trono haba otro de ellos, vestido con ropas completamente rojas que contrastaban con el resto gris: deba ser el lder. Todo estaba iluminado por numerosas antorchas, que permitan ver tambin cmo caa un torrente de agua en uno de los extremos al otro lado de la gran cueva. Tambin repar en el resto: esas enormes cajas rodeando el espacio donde se encontraban todos, iguales a las que haba en Damdal; incluso estaban las varas de metal clavadas en el suelo cerca de donde pasaba el agua. Nadie pareca prestarles la ms mnima atencin. Aprovechando que en el lado donde estaba Kyro haba menos luz y que la distancia desde la entrada del respiradero hasta el suelo era alta pero no insalvable, se descolg lo que pudo y salt tratando de no hacer ruido. Rod para absorber el impacto e inmediatamente se ocult tras un enorme tubo metlico; nadie se haba dado cuenta. Mientras tanto Balod contestaba a las preguntas de su interrogador. - No lo s, no lo s! No queremos luchar, solo hemos venido a ayudar a mi pueblo! El que haba hecho la pregunta tradujo al lder: - Kao mouwa dal-zi da. Eso maega tommak fuyemm da zuza boi da. - Tukta waggira da peire mo -contest este sin inmutarse-. Ozia da vukka ecpulka wanrio norta summ da mia nu zai gassat. El interrogador asinti. Mir al prisionero mientras algunos soldados levantaban una pesada losa en el suelo, que dej ver unos escalones desdencentes a lo que deba ser el interior de la montaa. - Sers arrojado a los dioses para que te devoren. Ellos nos castigan por culpa de tu pueblo, t sers un sacrificio para calmar su ira. - Mi pueblo? Pero qu ha hecho mi pueblo contra vosotros? Siempre habamos sido amigos! - Tus antepasados -aquel ser hablaba con odio- engaaron a los nuestros. Vinieron aqu a despertar a nuestros dioses; les sacaron de las montaas, les atacaron y ahora los dioses nos castigan por ello. Destrozaron nuestras casas, mataron a nuestros hermanos, nos obligan a vivir en cuevas y a dormir con temor durante la noche. - No s de qu ests hablando, creme! Durante el interrogatorio Kyro haba rodeado la estancia. No tena ni siquiera una remota posibilidad si se enfrentaba con un grupo tan numeroso, pero dirigiendo correctamente su ataque poda ganar la suficiente ventaja. Casi haba llegado a la parte trasera del asiento donde estaba el lder de aquellos seres. Solo haba un soldado entre l y la enorme caja metlica desde la que poda saltar hasta all, y estaba desprevenido prestando atencin al interrogatorio; no fue problema. Kyro se le acerc por detrs y, con un certero golpe en el cuello, le dej inconsciente en absoluto silencio. Tras esto trep hasta lo alto de la caja, sac su espada y salt. En un instante se hizo el caos. Kyro cay justo detrs del lder, e ignorando a todos los que estaban a su lado le pas un brazo bajo la garganta y tir de l con todas sus fuerzas hasta

44

El chico: Ylmaria

sacarlo de su asiento y arrastrarlo en un instante hacia atrs; apoy el filo de su espada contra su garganta al tiempo que su espalda tocaba el metal de la caja desde la que haba saltado, justo cuando ya todos los guerreros se dirigan a l para matarle. - Alto! -grit. Aunque no pudieran entenderle, la situacin y el tono de su voz no dejaban lugar a dudas-. Quietos o morir! Los atacantes se detuvieron instantneamente. Kyro mir al interrogador de Balod, que segua junto a su compaero encadenado e inmvil. - T! Puedes entenderme -le dijo-. Diles que se aparten o matar a vuestro lder! Tras un segundo de silencio el intrprete habl. - Dakka mai no muar-za da bodo. Los soldados lo entendieron y los ms cercanos dieron un paso atrs; solo un paso. Kyro sigui hablando. - Solo quiero llevarme al prisionero. Nos iremos y nadie sufrir dao. - No saldris vivos de esta tierra, humano -contest el otro junto a Balod-. Habis cometido sacrilegio y los dioses os despedazarn. - Esa es la puerta al interior de la montaa, no es as? -hizo un gesto hacia el agujero del suelo-. A la casa de los dioses. Nos iremos por all. Aquel ser solt un sonido que recordaba levemente al de la risa. - Mnae okka bui da tum boakke xu calko -dijo. Los soldados a su alrededor se rieron tambin, aunque los que estaban ms cerca de Kyro no se movieron absolutamente nada; esperaban la oportunidad para atacar. El jefe intent decir algo, pero Kyro le apret la garganta con el brazo mientras apoyaba la espada un poco ms fuerte; su prisionero hizo una mueca y se qued quieto. - Quitadle las cadenas y dejarnos ir! Cuando estemos a salvo dejar a vuestro lder. El traductor hizo una sea y un guerrero se acerc; liber a Balod pero se mantuvo junto a l con la espada en la mano. - Ahora haced sitio. Vamos! - Dou makko hwen da yalatso. Los guerreros se separaron hasta permitir que Kyro llevara al lder hasta el centro, donde segua su compaero sin haberse movido desde que apareciera. - Coge una antorcha y luego ponte a mi espalda -le dijo el viajero sin dejar de mirar alrededor. Balod as lo hizo. Llegaron hasta la losa abierta. Balod dud. - Kyro, ests seguro...? - Confa en m -fue lo nico que contest. Balod baj el primero. Kyro, que segua haciendo presa sobre el lder, no lo solt hasta que hubo pasado ms de medio cuerpo por la abertura; entonces, con tremenda rapidez, hizo un movimiento brusco sobre su cuello que le dej inconsciente y desapareci bajo el suelo ante la vista de todos.

45

El chico: Ylmaria

Bajaron por las escaleras de piedra lo ms rpidamente que pudieron, pero fue una precaucin innecesaria: solo unos momentos despus oyeron cerrarse la losa con un gran golpe.

El viajero lideraba el descenso con la antorcha en una mano y su espada en la otra. Tras l Balod le segua sin separarse ms que lo imprescindible para poder avanzar. - Kyro... -dijo con voz nerviosa. - S -el viajero no se detuvo. - Solo quera... Bueno... Gracias. Su compaero se volvi fugazmente, y sonri. No te preocupes. Ahora tenemos que salir de aqu -y sigui avanzando. Pero esos dioses de los que hablaban son los fantasmas, no es as? S, supongo que s. Y cmo crees que vamos a...

No pudo seguir: Kyro arroj la antorcha al suelo y la pis hasta apagarla rpidamente. Ms all, siguiendo por el tnel que ahora recorran, se vea luz blanca y se escuchaban los sonidos inconfundibles de los fantasmas. Tras esto le hizo una sea a Balod ahora entre la penumbra, y avanzaron un poco para poder ver lo que les esperaba. Haba decenas de ellos. Algunos pequeos como un ser humano, otros tan grandes como el mayor de los que haban salido del Paso de las Sombras. El tnel al que conduca el camino era tan ancho como cruzar un pueblo pequeo de parte a parte, y en el centro era alto como ms de diez veces un hombre. Las criaturas seguan su camino hacia un lado o hacia abajo, y Kyro seal a lo ms profundo para indicarle a Balod que por all deban continuar. - Toma -le tendi su bolsa-, cbrete con tu manta. Tenemos que seguir. - Hacia dnde vamos? - Hay una salida en la falda de la montaa. Est obstruida por grandes rocas de algn corrimiento de tierras, pero creo que habr algn pequeo espacio por el que podamos pasar. Balod se detuvo un instante con los ojos muy abiertos. - En la historia de Damdal se habla de un gran accidente, un desprendimiento en la montaa cuando los antiguos construan el principio del ro que llevara el agua hasta nuestra ciudad. Kyro le mir un momento. - Es posible que lo hicieran tus antepasados. El lugar est justo debajo de donde empieza el ro en la montaa; seguramente esa grieta siempre haba estado abierta y por all salan los fantasmas que vosotros habais visto antes alguna vez. - Si el accidente sucedi de noche quiz algunos se quedaran fuera -Balod reflexionaba con preocupacin-. Por eso ocuparon el Paso de las Sombras, y por eso tienen que buscar su comida en las montaas destrozando la vida de esa gente. Incluso han llegado hasta Damdal, y ya has visto lo que pueden hacer. El hombre del desierto se mantuvo en silencio, pero su expresin mostraba que haba llegado a una verdad difcil de asimilar. - Ellos tienen razn. Mi pueblo ha hecho esto -dijo para s. - Tenemos que irnos -fue la nica respuesta de Kyro.

46

El chico: Ylmaria

Balod se mova por inercia, aunque pareca sumido en sus pensamientos. Segua a su compaero cubierto cada uno con su manta, mientras sobre ellos flotaban aqu y all los mgicos fantasmas pasndoles a veces muy cerca. El sonido de todas aquellas criaturas juntas era ensordecedor, as que avanzaron descendiendo sin hablar. Poco despus encontraron el lugar que buscaban: el tnel se ensanchaba an ms, y en un lado haba piedras amontonadas en el suelo y sobre ellas lo que deba haber sido una grieta en la parte superior; ahora estaba, como Kyro haba supuesto, tapada por ms de aquellas enormes rocas que impedan a los que haban quedado fuera volver con los suyos. Los que estaban aqu deban escuchar la llamada de los otros, porque al igual que ellos tambin algunos se acercaban una y otra vez a la grieta como si estuvieran tratando de empujar las piedras. - Ah -seal el joven. - Ahora lo veo -contest Balod-. Cmo llegaremos hasta arriba? No pareca haber forma de alcanzar la grieta. Sera necesario ir colgando del techo hasta llegar a ella, pero eso pareca imposible y ms mantenindose ocultos a los fantasmas. Kyro pareca analizar la situacin. - Me parece que solo hay una manera.

Poco despus llegaron hasta el lugar apropiado. Balod estaba literalmente temblando de miedo. - De todas las locuras que jams pens que llegara a hacer en la vida esta es la peor. Kyro no pareca escucharle; estaba concentrado al mximo. - Ese. Lo ves? Siempre hace lo mismo: flota bajo la grieta junto a aquel saliente, luego da la vuelta y pasa por debajo de donde estamos ahora, y entonces vuelve a empezar. Preprate. - Por el gran Varomm, no puedo hacerlo. - Ah viene. Salta... ahora! Ninguno de los dos tuvo siquiera oportunidad de pensar. Saltaron sobre el lomo del enorme fantasma, que sigui deslizndose por el aire sin siquiera percibir a los dos hombres. Kyro se sorprendi de lo muy caliente que era su piel elstica, y aunque estaba casi cegado por la luz pudo mirar atrs y ver a Balod con los ojos cerrados y los brazos y piernas separados tratando de sujetarse fuerte para no caer. La sensacin de volar con aquella fantstica criatura era algo que superaba todo lo que jams Kyro hubiera podido concebir. Aunque toda su atencin deba estar puesta en mantenerse con vida y escapar de all, no pudo evitar sonrer por un brevsimo instante como reflejo de aquello tan increble que senta por dentro. El fantasma se acerc de nuevo a la grieta, detenindose junto al saliente que era su objetivo. Solo tenan unos momentos, as que el viajero se puso inmediatamente en pie haciendo equilibrios y se acerc a Balod sujetndole con fuerza para levantarle. Este pareca petrificado, pero finalmente reaccion y ambos lograron saltar hacia la roca justo antes de que el fantasma comenzara su crculo de nuevo. - Es... es... -Balod no lograba articular las palabras-. Yo... no... - Tranquilo - Kyro le apoy una mano en el hombro-. Ahora solo hay que esperar a la maana y la luz del exterior nos guiar hasta la salida. Tras esto el joven apoy la espalda en la piedra y, mirando a la nada, respir con fuerza sonriendo de nuevo.

47

El chico: Ylmaria

Los dos soles comenzaban a calentar el aire cuando Kyro ayudaba a Balod a salir por entre el espacio que dejaban las enormes rocas. - Gracias, ya est -le dijo el habitante del desierto cuando pudo acabar de subir por s solo. - Ya no nos buscarn -dijo el viajero mirando como siempre a su alrededor-. Era la nica forma de que no acabaran cazndonos entre las montaas. Te llevar de nuevo a Damdal y volver para seguir mi camino. - Kyro, tengo que decirte algo. El tono de su compaero hizo que el joven se volviera a mirarle. - Tengo que volver a hablar con esa gente. No puedo regresar a Damdal y dejar las cosas as. Kyro le mir con sorpresa, pero no dijo nada. Balod continu. - No puedo irme ahora. Mis antepasados les hicieron esto, y tenemos que asumir nuestra responsabilidad. Les pedir explicarme ante su lder, y les contar lo que ha pasado y lo de esta grieta. Les ofrecer nuestra ayuda para abrir la entrada de nuevo o para excavar otra y devolver a sus dioses a la montaa; es la nica manera de traer la paz a su pueblo y la vida al mo. Y si vuelvo con vida a Damdal, buscar a mi padre y le cuidar hasta que acabe sus das como el ltimo guardin de la esfera. Este es mi destino, Kyro. El viajero le mir con gravedad por unos momentos. - Balod, no puedo acompaarte; comprendo tus motivos pero es posible que mueras antes de que puedas siquiera hablar con el intrprete. No tengo miedo a que nos maten, soy un soldado y es parte de mi vida, pero tengo una misin que est por encima de m. De todos nosotros. No puedo simplemente ponerme en sus manos y esperar que lo entiendan. Balod asinti. - Entonces aqu nos separamos, amigo. Nadie dijo nada ms. Se abrazaron, se miraron por ltima vez y el hombre del desierto se dio la vuelta y comenz a andar hacia lo alto de la montaa.

Kyro observaba escondido a distancia. Vio la tremenda sorpresa de los soldados cuando Balod se les acercaba y tenda las manos en seal de rendicin; y les sigui por el camino que recorrieron para llevarle a su lder. Sufri cuando vio que le golpeaban y le maltrataban hasta que vino el intrprete. Su corazn lati con fuerza mientras Balod se explicaba, deseando con todas sus fuerzas que aquello saliera bien. Estuvo a punto de saltar a pelear cuando volvieron a pegarle con crueldad. Sinti ahora que el pulso se le paraba al llegar los exploradores que haban encontrado las rocas confirmando lo que deca el humano. Casi no pudo creerlo cuando, tras hablar durante mucho tiempo con sus consejeros y escuchar sus largas discusiones, el lder en persona se acerc a l y le ayud a levantarse. Volvi a seguirles ms tarde hasta la gran puerta de entrada a la bveda de la montaa, y de nuevo escal la pared para observar lo que ocurra dentro desde el respiradero. Se sinti profundamente impresionado cuando movieron las varas metlicas del suelo y uno de los tubos se movi para recoger el torrente de agua que caa por la roca y dirigirla de nuevo hacia Damdal. Se conmovi cuando, finalmente, el lder de los habitantes de la montaa le abraz en seal de amistad. El momento de partir hacia la siguiente puerta sent que era el verdadero comienzo de mi viaje. Kyro sali de nuevo por el respiradero y baj agarrndose de nuevo a la roca por la pared de la montaa.

48

El chico: Ylmaria

Hasta entonces haba avanzado por inercia, movido simplemente por el empuje de quienes me haban puesto en el camino o las circunstancias que me dirigan. Al dejar la pared y volver a pisar terreno llano se detuvo un momento; mir hacia el corazn de las montaas, y comenz a caminar de nuevo. Pero a partir de ese instante, despus de todo lo que acababa de vivir, me sent por primera vez preparado para dar el siguiente paso. Atraves la zona montaosa, dejndola atrs para entrar en un bosque muy frondoso. No saba qu encontrara, ni siquiera si sera capaz de sobrevivir a las pruebas que me esperaban; pero si haba superado la primera quiz tuviera una oportunidad. Avanz por entre extraas plantas que hacan difcil abrirse paso hasta llegar a un enorme rbol, el ms grande que haba visto jams. Mir hacia arriba. No tena realmente alternativa: saba que el nico sentido en que poda ir ahora mi vida era hacia el final de este viaje. Seguir los pasos del que recorri este camino antes que yo, dejando todo atrs por una misin. Al alcanzar lo ms alto del tronco Kyro encontr all la siguiente esfera negra. Al acercarse a esta su superficie se ilumin con aquel tono anaranjado; la puerta se abri mientras Kyro se quitaba la ropa y dejaba sus cosas. Se dio cuenta de que junto a l haba tambin restos de algunos objetos, un medalln y una espada medio cubiertas por la vegetacin. Vivir cada da sin pensar en el pasado, porque al cruzar cada puerta mi pasado dejara de existir para siempre. Entr en la esfera. En su interior aparecieron, flotando ante l, las luces y el dibujo de la silueta humana con la luz en la nuca. "Biochip detectado y activo. Teletransporte autorizado. Cdigo: SKANDAR. Comenzando transmisin". Vivir cada da sin pensar en el futuro, porque al cruzar cada puerta nunca sabra qu habra ms all. La luz de las paredes se intensific. Mi viaje hacia lo desconocido haba comenzado. La luz se hizo ms y ms brillante hasta inundar todo el espacio: Kyro desapareci.

49

El chico: Skandar

Captulo 3: Skandar

La mano de Kyro asom a la superficie a travs del manto de nieve. Desde el primer momento sent que mi paso por aquel mundo helado y oscuro sera muy duro. Poco a poco fue agrandando la abertura, trabajando con las manos desnudas. El aire me quemaba al respirar, el fro haca cada movimiento doloroso. Por fin logr abrir un espacio suficiente para pasar. Mi instinto me deca que all estuviera siempre alerta, que aquella sera una difcil prueba. Al acercarse al exterior se dio cuenta de que estaba en lo que pareca un bosque en invierno; subi agarrndose a la nieve, hasta sacar la cabeza y parte del torso. El largo sonido de un gruido justo ante l, silencioso pero de gran fiereza, le hizo detenerse instantneamente y levantar la mirada. Lo que encontr confirm mi intuicin. Se vio cara a cara con un tremendo animal, una especie de gran felino completamente blanco, que tambin inmvil le enseaba ferozmente sus terribles dientes aumentando su gruido y a punto de atacar.

Haban pasado dos das. El viajero espiaba desde una posicin elevada oculto tras varios troncos de rboles cados; se protega del fro con la piel blanca de aquel bello pero terrible animal que encontr al llegar, que le haba proporcionado una vestimenta improvisada y alimento necesario para resistir la baja temperatura. El precio que haba pagado tambin era apreciable: las profundas cicatrices de su cara y manos eran solo las que se vean por no estar cubiertas. Kyro ignoraba el dolor, concentrado en lo que vea. Ante l tena un claro en el que haba varias construcciones hechas con troncos de madera. La mayora parecan almacenes o establos, pero una de ellas era ms grande que las dems y tena una chimenea humeante que le daba aspecto de vivienda. De vez en cuando sala o entraba alguien yendo o viniendo de alguna de las otras edificaciones; estos ltimos no llamaban antes de entrar, simplemente abran la puerta sin ms. Por fin se decidi y baj la pendiente hasta el pueblo. Aquella gente no pareca hostil pero avanz con todos los sentidos alerta, aunque sin correr ni esconderse para no parecer una amenaza a quien pudiera verle. Poco despus lleg al edificio principal. Ola a comida y se oan msica y voces desde el interior. Le llam la atencin adems el tamao de la puerta y los cuatro escalones para llegar hasta ella: eran mucho ms grandes de los que usara un humano corriente. Mir a su alrededor un momento y se dispuso a entrar. - Toma esto! El viajero abri la puerta, escuch esas palabras mientras vea venir a un gigante que se le echaba encima con los brazos hacia adelante como para atacarle, y reaccion sin pensar apartndose mientras le sujetaba una mano y le aplicaba una llave para proyectarlo contra la pared aprovechando su inercia y su enorme peso. El atacante se estrell contra

50

El chico: Skandar

la madera junto a la puerta tan fuerte que cruji incluso el suelo, y el chico sin soltarle le dobl el brazo a la espalda obligndole a quedar de rodillas e inmovilizado. Mientras su presa soltaba un gemido el chico, ya en posicin de defensa y preparado para repeler cualquier otra agresin, mir alrededor y se encontr un amplio espacio con mesas y sillas llena de gente mirndole con absoluta sorpresa y en repentino silencio. El tiempo pareca haberse detenido. - No... No quiero pelear -dijo, hablando lo ms parecido que conoca a la lengua que haba escuchado. - Pues para no querer no lo haces mal, extranjero -dijo otro gigante, que estaba junto al lugar del que le haba venido el ataque del primero. Y de repente todo el mundo se puso a rer a carcajadas, y la msica son de nuevo. Kyro estaba perplejo. - Creo que el bueno de Lund ha aprendido la leccin -habl de nuevo aquel hombre enorme, sealando la presa del viajero; este le solt y Lund apoy las manos en el suelo frente a l con alivio-. Quin eres, extranjero? Qu haces aqu? - Lo siento -dijo Kyro mirando a Lund, que trataba de incorporarse con esfuerzo-. No quera hacerle dao, solo me defenda. - Entiendo tu error, pero Lund no te atacaba a ti. Es conmigo con quien estaba peleando y yo el que le haca caer cuando has aparecido. Me llamo Ollmon -se adelant unos pasos sonriendo, y alarg la mano en el gesto universal de saludo. El viajero alarg la suya y se las estrecharon. La mano de Ollmon era tambin enorme, y daba la impresin de que de haber querido podra apretar hasta desmenuzarle todos los huesos. Sin embargo no era ms grande que el resto de personas que haba all: tanto hombres como mujeres, que se mezclaban indistintamente alrededor de las mesas, hicieron al chico pensar fugaz y dolorosamente en su maestro Kamor. - Mi nombre es Kyro. Estoy... de paso. - Vamos, Lund -levant la voz Ollmon-, bebamos con nuestro visitante y seguiremos con nuestro negocio cuando vuelvan a salirte los dientes -ri ruidosamente, llevndolos a los dos a una de las mesas. - Extranjero -habl Lund mirando sorprendido al chico-, eso que te cubre es la piel de un taggor? - Tuve un encuentro en el bosque con un animal grande y peligroso. Supongo que eso es un taggor. - Mataste a Taggor? -dijo Ollmon en voz alta, sorprendido; los de las mesas cercanas se giraron a mirarles-. T solo? Y dnde estn tus armas? El chico mir alrededor, sin estar seguro de no haber hecho algo malo sin saberlo. - No tengo armas. Yo sala de... un refugio bajo la nieve, y lo encontr justo delante de m. Creo que l se sorprendi tanto como yo. Habl una mujer desde la mesa de al lado. - Dices que mataste a Taggor con tus propias manos? Eso es imposible! Otro de aquellos hombres, que haba trado tres jarras y las dejaba ante ellos, fue quien habl. - La piel es de un taggor y las heridas de su cara hablan por s mismas. Por qu no nos cuentas cmo lo has hecho? El viajero respondi mientras ya todos en el lugar le prestaban atencin. - En realidad fue pura suerte. En otras circunstancias me habra matado, pero mi cuerpo solo sobresala un poco por un agujero y cuando se lanz sobre m camos los dos al interior

51

El chico: Skandar

quedando atascados. Yo haba conseguido clavarle el codo en la garganta y pude aguantar la presa hasta que dej de respirar. - Tal como lo dices parece fcil -dijo Ollmon. Kyro sonri, y abri la piel del animal para que pudieran ver las grandes cicatrices de su cuello y pecho. - No lo fue. - Pues a Taggor no se le vence solo con suerte -habl Lund-, y a m tampoco. Qu truco has usado antes? Alguien desde el fondo grit: - A ti, Lund, no hace falta mucho para hacerte besar el suelo! -Cmo? Ahora vers! -respondi este levantndose violentamente y lanzndose contra quien le haba hablado, entre las carcajadas de todos los dems.

- Aqu estars bien, no hace fro -dijo Pilka, el hombre que les haba trado las jarras a la mesa, sealando uno de los colchones de paja junto a uno ms grande donde varios nios ya dorman juntos-; nuestros hijos tienen el mejor lugar de la casa. Compartirs tu descanso con nuestro clan y maana arreglaremos la piel de tu taggor para hacerte una buena ropa. Haban subido a la parte de arriba de la casa, que aparentemente era el lugar donde aquella gente dorma. No haba paredes, ni separacin de ningn tipo entre los colchones; todos, hombres y mujeres, parecan vivir en grupo y sin la ms mnima intimidad. - Muchas gracias por vuestra hospitalidad. No os molestar, si me indicis cules son los mejores caminos para ir al sur maana seguir mi viaje. - Hacia el sur? -dijo una mujer que se acomodaba en un colchn cercano-. No podrs cruzar el estrecho hasta que est helado. - Tala tiene razn -dijo Ollmon, que tena el colchn junto al de Kyro-. Si vas al sur tendrs que esperar un poco ms hasta el comienzo del invierno. - El invierno? Esto no es el invierno? -dijo Kyro, sorprendido. - De dnde vienes, Kyro el extranjero, que no sabes ni siquiera que an no han llegado los cien das de invierno? -Pilka le miraba con curiosidad-. Y no saba que hubiera nada ms que hielo al sur, es all donde est tu casa? Habl Lund, ya acostado sobre otro de los colchones: - Nunca haba odo que al sur vivieran hombres enanos. - Ni yo -aadi Tala-, y menos que fueran capaces de matar taggors con las manos desnudas. - Dejad en paz a nuestro visitante -les cort Ollmon-; yo tengo sueo y seguro que l tambin. As acab la conversacin. Kyro se tumb en su colchn sintiendo un gran alivio por todo el cuerpo; trat de descansar a pesar de los ruidos de tanta gente en la misma habitacin. El agotamiento y el dolor que arrastraba, unidos a la comodidad y la sensacin de seguridad de aquel lugar, le ayudaron a quedarse dormido en seguida.

Ya estaban a la mitad del da cuando el grupo casi llegaba a lo ms alto de la colina. Ollmon, Pilka, Tala y Lund acompaaban a Kyro; la piel blanca con la que le haban confeccionado la ropa al muchacho contrastaba con las otras ms oscuras que llevaban sus compaeros. - Ya casi estamos! -le dijo Lund al chico-. Ah, estoy viejo para esto!

52

El chico: Skandar

Kyro sonri y Lund ri palmendole suavemente el hombro; fue como si le hubiera cado encima el tronco de un rbol. Sin embargo no se quej. Llegaron por fin a la cima y se detuvieron. - Mira, Kyro -le dijo Ollmon-. Ves el estrecho all en la costa, donde se acaba el bosque y empieza el hielo? Ese es el nico paso al sur, pero an hace demasiado calor para que se cierre. Tendrs que tener un poco de paciencia si quieres cruzarlo. Desde all se poda apreciar la zona a la que se refera Ollmon. El bosque en el que estaban terminaba justo frente al mar, de un azul mucho ms intenso y limpio de lo que hasta ahora el viajero conoca, y poco ms all empezaba una interminable extensin de hielo tambin azul, que vista desde all al viajero le pareci como un manto brillante de gran belleza. - Podra cruzar con un bote? -pregunt. - La corriente es demasiado fuerte, si volcara moriras congelado -le contest Tala-. Tanta prisa tienes? - El chico est lejos de los suyos, es normal que quiera volver cuanto antes -intervino Pilka-. - En realidad no vengo de all, pero es a donde me dirijo -dijo Kyro-. Nunca haba estado en estas tierras, pero s que tengo que seguir en esa direccin. - Y entonces de dnde vienes? Y por qu viajas solo? -le pregunt Lund-. Los humanos estamos hechos para vivir juntos! Porque... -entrecerr los ojos, interrogante-. T eres humano, verdad? Aunque seas tan pequeo. En las ciudades del norte viven muchas criaturas extraas. - S, soy humano -respondi el chico, sonriendo fugazmente-. Mi pueblo fue destruido, yo... estoy... viajando tras los pasos de mi abuelo -aquello era cierto. - Pues si pas por aqu nunca se encontr con nuestro clan -dijo Pilka-. Ni con ningn otro, que yo haya odo. - Dentro de unos das partiremos para la Gran Cacera de otoo -habl Ollmon-. Nos reuniremos los cinco clanes, quiz encuentres a alguien que haya odo hablar de tu abuelo. Y ahora vamos a comer! El paseo me ha abierto el apetito. Dieron la vuelta y empezaron el descenso, todos menos Kyro que se qued un momento ms mirando pensativo al sur. Solo fueron unos instantes, tras los cuales comenz a andar siguiendo a los dems.

El hacha vol hasta clavarse con gran fuerza en el tronco del rbol. - Ves? Est equilibrada y si lanzas bien el golpe es poderoso. El que hablaba era Ragon, uno de los jvenes del clan. Era ya un poco ms alto y robusto que Kyro, aunque an le faltaba para llegar a ser como sus mayores. Haba otros chicos con ellos, todos de edades similares a la de Ragon. - Estas son ms manejables, aunque siguen siendo algo pesadas para m. Vosotros nunca usis espadas? - Espadas? -Ragon se sorprendi-. No, dicen que la gente del norte las usa, pero para nosotros el hacha es un arma noble. Tampor, nuestro dios de la guerra, lleva un gran hacha de hielo. Quieres probar? Kyro cogi la ms pequea de las que tenan junto a ellos y apunt al rbol. La lanz con fuerza, y vol hasta clavarse justo debajo de la que acababa de lanzar Ragon y exactamente en la misma posicin. Las hojas se hundan en la corteza separadas por menos de un dedo de distancia. - Impresionante! -La voz era de Lund, que se acercaba al grupo-. Kyro el extranjero, dnde has aprendido a lanzar as?

53

El chico: Skandar

- Lund! -le salud Ragon, avanzando unos pasos hacia l-. Mira lo que me ha enseado Kyro! - Qu es, Ragon? - Ya vers: pgame -el muchacho puso los brazos en jarras, ofreciendo el blanco para el golpe. - Cmo? No har eso -dijo con seriedad-, an eres muy joven y yo soy ms grande; un miembro del clan no hace dao a otro miembro del clan. Deberas saberlo, jovencito. Hubo una risita general en el grupo de adolescentes; Kyro sonri. Ragon continu, desafiante. - No te preocupes, Lund, no podrs ni siquiera tocarme. - Que no podr...? -el gigante tuvo un momento de sorpresa y en seguida frunci el ceo, molesto-. Est bien, si t lo dices te har caso. Luego no me vengas llorando por el coscorrn. Ragon levant la barbilla sin moverse ms, esperando el ataque. Lund solt un gruido, y le lanz una mano muy despacio; era ms un susto que un golpe en serio. El joven lo esquiv con facilidad. - As no, pgame de verdad. Es que tengo que ensearte cmo se hace? De nuevo hubo una risilla en el grupo, que no se detuvo con la mirada enfadada del gran Lund. - T lo has querido, y espero que con esto aprendas la leccin. Repiti el movimiento mucho ms rpido y con fuerza; pero Ragon estaba preparado. Se hizo a un lado y el puo del hombre le pas rozando, lo que aprovech para sujetarle el brazo y con un giro del cuerpo retorcrselo hasta llevarlo a la espalda del propio atacante. El joven empuj con su peso y Lund cay de rodillas con un gemido, exactamente igual que haba ocurrido con Kyro en su primer encuentro. El grupo de chicos se puso a rer, gritar y saltar dando vtores. Ragon solt la presa al momento, lo que hizo que Lund se apoyara con las manos adelante tambin igual a como haba hecho la primera vez. - Gracias Lund, te aseguro que he aprendido la leccin muy bien. Los jvenes se fueron corriendo; Kyro ayud al gigante a ponerse en pie. - Esto ha sido idea tuya, verdad? -dijo Lund. - Les ense el movimiento, no saba que lo usaran contigo -contest Kyro sonriendo-. Espero que no te haya molestado. - No, no te preocupes; no hacen nada realmente malo, aunque an les queda por entender lo que significa respetar a sus mayores. Peleaban siempre as tus hermanos? - Lo cierto es que yo tuve un... entrenamiento especial, y aprend muchos tipos de combate. Adems era soldado. Vosotros no tenis ejrcito, por lo que he visto. Ni siquiera jefes. Lund neg con la cabeza. - Hubo guerras hace tiempo, pero ya nadie viene tan lejos a pelear. Cada uno de nuestros cinco clanes toma las decisiones en grupo y para nosotros es impensable luchar contra uno de los nuestros. Aparte de una buena pelea de amigos de vez en cuando, claro -aadi sonriendo; Kyro sonri tambin.

Era de noche y todos estaban reunidos en la casa, en pie hacia donde brillaba el fuego. Llevaban sus hachas en la mano, Kyro sostena la que haba lanzado con Ragon unos das antes. Miraban a la mujer que, tambin sosteniendo su arma, hablaba junto a las llamas mirando hacia arriba. - Crokk, dios del bosque y de la caza, maana dejaremos nuestro hogar para la Gran Cacera del otoo que nos alimentar durante los cien das del fro. Algunos no regresarn; que nuestros

54

El chico: Skandar

muertos permanezcan a tu lado para servirte en pago por tu bendicin. Aydanos y concdenos la carne del mejor de tus hijos, que honraremos por darnos la vida. Dormiremos esta noche sabiendo que los que no vuelvan a descansar con sus hermanos les habrn servido sacrificando sus vidas para que los dems vean la primavera. Tras esto se hizo el silencio. Hubo unos momentos en los que solo se movi el fuego, y entonces sin decir palabra todos los presentes se dirigieron al que podra ser su ltimo sueo en casa.

Por la maana empez el camino, dejando atrs su hogar. Junto a la puerta de la casa donde hacan vida comn quedaron dos mujeres embarazadas, un hombre cojo que se sostena en pie con una muleta y el grupo de nios que eran demasiado jvenes para participar en la cacera; todos en silencio, mirando partir a los suyos. Kyro acompaaba a los gigantes en medio del grupo. Sus cicatrices haban mejorado mucho; pronto no habra rastro de las heridas. - Ollmon -se dirigi a este, que caminaba a su lado-. Puedo hacerte una pregunta? - Claro, Kyro el extranjero. De qu se trata? - Vosotros tenis varios dioses, no es as? - S, nuestros padres que nos esperan en la otra vida y nos guan en esta. - Y cada uno de ellos tiene su reino y vive separado de los dems. - Eso es. Todos salvo Hama, la diosa de la msica y la inspiracin. No tiene un lugar fijo donde vivir, viene y va y cuando alguien le gusta se queda con l hasta que decide irse a otro sitio. El chico hizo una pausa, pensativo. - Conocis a un dios llamado Varomm? - Ese -habl Baggel, la mujer que haba rezado la oracin junto al fuego la noche anterior, y que ahora caminaba cerca- era el nombre del dios de los sacerdotes del norte. - Sacerdotes? -contest Kyro, sorprendido. - S -continu Ollmon-, se cuenta que hace muchos aos vinieron del norte unos sacerdotes que rezaban a otro dios. Era una poca menos tranquila que esta, nosotros tambin hacamos expediciones a otros lugares y a veces haba duras batallas. Cuando llegaron estos hombres, si es que lo eran, fueron acogidos segn nuestras costumbres; pero ellos parecan solo interesados en saber cmo vivamos y si tenamos magia. Lleg un momento en que decidimos que no eran bienvenidos y hubo un enfrentamiento, pero segn la historia aquellos sacerdotes mostraron una magia tremendamente poderosa: uno de ellos destruy completamente una casa solo con sealarla y lanzarle un rayo de luz. Luego se marcharon sin decir palabra, nosotros convocamos una reunin de los cinco clanes, y decidimos que lo mejor era quedarnos aqu sin volver a viajar a otras tierras y defender nuestro hogar y a nuestros hermanos hasta la muerte si una invasin llegaba por fin; no vino nadie ms, aunque desde aquel da an vivimos segn estos principios. - Es Varomm tu dios? -le pregunt Baggel al viajero. - Era... el dios al que rezaba mi pueblo. Pero fue l quien lo destruy. - Ese dios Varomm acab con sus propios hijos? -se sorprendi Ollmon-. Ha de ser muy cruel adems de poderoso. Qu hicisteis para hacerle enfadar hasta ese punto? Kyro hablaba despacio, escogiendo las palabras. - No todos eran sus fieles. Entre ellos haba quienes pensaban que... que es un tirano y que debe morir. Varomm lo supo y no perdon a nadie. - T tambin crees que es un tirano? -pregunt Baggel-. Al fin y al cabo ha matado a tus hermanos. Kyro baj la cabeza un momento. - Yo... No lo s. No s qu pensar. Solo viajo.

55

El chico: Skandar

Ollmon le pas una mano por los hombros, y le sonri con simpata; Kyro sonri tambin, aunque con cierta tristeza. Tras esto todos siguieron su camino en silencio.

Llevaban caminando casi todo el da, cuando se oy a los que iban delante del grupo lanzar gritos de jbilo. - Hemos llegado -anunci Ollmon con alegra. En un claro entre suaves colinas encontraron a muchos otros que les esperaban; su grupo estaba compuesto de unos cuarenta hombres y mujeres, y los que ya estaban all deban ser ms de cien. Hubo saludos efusivos, risas, camaradera por todas partes. Algo ms tarde lleg otro de los clanes, y se repitieron las mismas imgenes de feliz reencuentro. Kyro estaba sentado sobre un enorme tronco cado mirando las escenas que tena alrededor: abrazos, grupos conversando, sorpresas al verse de nuevo... Aquella gente era una verdadera familia, se trataban unos a otros como verdaderos hermanos y parecan desconocer el significado de la soledad. El viajero pens que l nunca haba conocido realmente esa sensacin: su nico amigo de verdad haba sido un prncipe, con las barreras que eso conllevaba, y ni siquiera entre sus compaeros soldados haba sido uno ms. Quiz las nicas personas a quienes hubiera podido llamar "familia" eran sus maestros, con los que pas la mayor parte de su tiempo; pero estos gigantes que le rodeaban sentan que vivan entre iguales. Kyro no poda saber qu era eso: no haba nadie como l. - T eres el extranjero que mat a Taggor con sus manos? Eran tres jvenes, dos chicas y un chico, de un clan que no era el que Kyro conoca. Parecan muy curiosos. - S, soy yo -les sonri. - Esa es su piel? -el chico seal las ropas del viajero, que asinti-. Podemos tocarla? - Claro. Los jvenes se acercaron y la rozaron con sus dedos. - Qu suave -dijo una de las muchachas. - Cmo alguien tan pequeo pudo con un taggor? -pregunt la otra-. Tienes magia? - No fue magia, solo suerte. - El extranjero no tiene magia -intervino Lund, acercndose-, ni tampoco paciencia para aguantaros. Id a curiosear a otra parte. - Hola, Lund -sonri la segunda chica, con mucha malicia-. Cmo estn tus rodillas? Nos ha contado Ragon que ltimamente no te sostienen muy bien... -Los tres jvenes soltaron una risita. - Sers...! -Lund pareci muy irritado-. Largaos ya de aqu! -grit con un gesto amenazante. Los tres muchachos se fueron corriendo. El gigante se sent junto a Kyro; al hacerlo el enorme tronco se movi un poco. - Espera que coja a ese muchacho... Se lo ha contado a todo el mundo y no hay nadie que no me lo haya mencionado al menos una vez. Se me han quitado las ganas de saludar! - Tenis una comunidad muy unida -dijo el viajero. - S, es nuestra fuerza. El hombre solo no es nada; un grupo de hermanos lo puede todo. Kyro baj la mirada un momento, pensativo; Lund continu. - Hemos sobrevivido siempre ayudndonos entre nosotros, y el nico crimen que existe en nuestra ley es el de hacer dao a otro miembro del clan. De hecho todos por aqu tenemos curiosidad por ver a Jorg.

56

El chico: Skandar

- Quin es Jorg? - Pertenece al clan de la montaa del este, an no han llegado porque viven ms lejos pero seguro que en seguida los tendremos por aqu. Hace poco nos lleg la noticia de que su hermano gemelo Danott fue desterrado para siempre por haber herido a otro hombre llamado Plube: tuvieron una discusin cuando cortaban lea, y cuando Plube se dio la vuelta para marcharse y acabar la disputa Danott le tir encima una piedra que le rompi el hombro. - Entiendo. Pero si solo se trata de un hueso roto es algo tan grave para merecer el destierro de por vida? - As es nuestra costumbre, Kyro el extranjero -dijo Lund, ponindose en pie-. Un miembro del clan no daa a sus hermanos. Si permitimos que la ley se rompa nosotros mismos acabaremos por rompernos tambin. Bueno! Y ya que hablamos tanto de romper, voy a ver si encuentro a ese chico bocazas para decirle unas cuantas cosas. Se alej unos pasos cuando a lo lejos apareci un nuevo grupo de gigantes; se escucharon vtores por toda partes. Lund se gir por un segundo antes de seguir caminando, y dijo a Kyro: - Mira, ya estamos todos!

Se haba hecho de noche y los que an no haban ido a dormir se agrupaban rodeando las hogueras que calentaban el ambiente, sentados sobre piedras o troncos que haban acercado para escapar del fro de la nieve. Cada fuego arda a su vez sobre un montn de pedruscos, que lo levantaban un poco del suelo para evitar que se apagara. Kyro estaba con un grupo de doce entre el que tambin se contaban Baggel, la mujer que haba rezado la ltima noche en la casa, y Pilka, de los que el chico ya conoca antes. Los dems eran de otros clanes. - As que vuestros rastreadores han encontrado un Bokka -deca Riut, uno de los recin conocidos para el chico, hablando a otros dos: Lamald y Aknu. Enhorabuena al clan de la cueva. - Las huellas son claras -dijo Lamald con orgullo- y nuestros rastreadores son los mejores. - Es grande? -pregunt Baggel. - As parece. Solo con este tendremos para todo el invierno. - Ms grandes, ms peligrosos -habl de nuevo Riut con gravedad. - Cierto, Riut. Pero al menos solo tendremos que arriesgarnos una vez. - Entonces el clan de la cueva decide el lugar de la emboscada -intervino Pilka-. Dnde ser? - A medio da al norte -habl Aknu-, hay un trozo de terreno abierto y largo que se va estrechando y acaba al borde de un precipicio. Si el Bokka es tan grande como parece cuando llegue all tendr dificultad para girarse y podemos abatirle mejor. Una voz se oy acercndose desde la oscuridad. - El clan de la montaa del este tambin encontr el rastro del Bokka. Deberamos discutir quin puede elegir el sitio de la emboscada. Un hombre vestido con ropas hechas de piel completamente negra lleg hasta donde hablaba el grupo. - Saludos Jorg -dijo Pilka-. Sintate con nosotros. - No, hermano Pilka. Solo estaba... dando un paseo -sonri de una manera que a Kyro no le inspir ninguna confianza-. Quera conocer al extranjero que mat con sus manos a Taggor, y comprobar si es tan temible como dicen. Mir fijamente al viajero, que sostuvo la mirada pero no dijo nada. - Por tu pequeo tamao, valeroso amigo, me pregunto si no sera un cachorro de taggor lo que encontraste. - A cuntos cachorros de taggor has vencido t, Jorg? -pregunt con fingida inocencia Baggel,

57

El chico: Skandar

lo que arranc una leve risa de los dems. Jorg se puso serio de repente y mir con furia primero a la mujer e inmediatamente de nuevo a Kyro. Lamald cort con seriedad: - Nuestros rastreadores avisaron mucho antes que los vuestros del rastro del bokka. Y el lugar de la emboscada es bueno. Tienes t una idea mejor? - Si lo llevamos hasta la colina partida no podr escapar. - La colina partida? -dijo Aknu-. All nos llevasteis hace cinco inviernos y sacrificamos a muchos hermanos. El bokka no podr escapar, pero si hay algn imprevisto nosotros tampoco. Has perdido la memoria? - Haz tu propuesta por la maana si quieres que la discutamos -intervino Riut- pero yo pienso lo mismo: el clan de la cueva encontr primero el rastro, ellos deciden. Y por lo que he escuchado su eleccin parece mejor. Fue demasiado para Jorg: mir al grupo con ira y dijo con tono cortante: - Veo que lo tenis todo acordado. Esperar a ver cmo funciona vuestro brillante plan. Y acto seguido se alej bruscamente, volviendo a la oscuridad de la noche. - Est resentido -dijo Pilka. - An no ha superado lo de Danott -aadi Riut-. Pidi clemencia al clan para su hermano, pero la ley es la ley. - Si tan unido estaba a l por qu le dej marchar solo? -dijo Baggel-. Poda haberle acompaado y e ir juntos al norte. - Danott se lo pidi, pero Jorg no quiso renunciar a la vida entre nosotros; dejar el clan es un duro castigo -sentenci Riut-. Antes de partir su hermano dijo que no se conoce la fortaleza de un vnculo hasta que se le pone a prueba, y tena razn. - Creis que propondr maana ir de nuevo a la colina partida? -pregunt Aknu. - No, seguramente no -respondi Pilka-. Simplemente quiere mostrarse fuerte ante todos nosotros, pero sabe que es una locura y nadie lo aceptar. En ese momento habl Kyro. - Puedo preguntar en qu consiste exactamente el plan de caza? El mismo Aknu le contest: - La idea es simple: un grupo de nosotros se enfrenta al bokka hacindole dirigirse hacia el lugar de la emboscada. Aunque Bokka es fuerte como para empujar rboles y salirse del camino, lo habitual es que haga lo ms fcil que es seguir por terreno despejado. La zona abierta se ir estrechando y al final se encontrar con el precipicio; entonces se detendr y tratar de darse la vuelta, y los dems que estaremos all esperndole le cerraremos el paso y nos enfrentaremos con l hasta vencerle. - Es un animal muy agresivo? - Normalmente viven solos y no atacan a nadie sin un motivo -dijo Pilka-, por eso cuando le hagamos dao en el primer ataque su reaccin ser marcharse y podremos llevarle a donde queremos. Pero son enormes y tienen cuatro cuernos del doble del tamao de un hombre, y cuando se vea acorralado se defender con fiereza. Kyro escuchaba muy pensativo. Habl despacio: - No s si lo que voy a deciros os parecer un tontera... - Tienes una idea, Kyro el extranjero? -pregunt Riut con curiosidad.

58

El chico: Skandar

Ya haba amanecido, y todos estaban reunidos escuchando a Riut que estaba subido sobre una gran roca para hacerse or bien. - Bien, supongo que a estas alturas ya todos conoceris la idea que ha tenido Kyro, el extranjero que mat a Taggor con sus propias manos. Mir a Kyro, que recibi adems la mano en el hombro de Lund con una sonrisa. El chico le sonri tambin, mientras Riut continuaba. - El clan de la cueva encontr el rastro de Bokka y ha aceptado el plan: por si queda alguno por enterarse bien, os dir que intentaremos cazarle sin arriesgar la vida de nadie. Primero cubriremos el borde del precipicio con troncos y ramas que no le dejen ver que justo detrs se acaba el camino; luego la mitad de nosotros ir a buscarle, y la otra mitad se colocar a los lados del terreno abierto. Los primeros le empujarn hacia donde queremos, y los segundos le irn atacando y cerrando el paso por detrs para que vaya cada vez ms rpido. Si todo va bien no ver el final y caer, y lo nico que tendremos que hacer ser ir a buscar la comida sin desperdiciar vidas intilmente. - Ese es un plan de cobardes! -se oy una voz entre el grupo: era Jorg. Se adelant unos pasos acercndose a la piedra donde estaba Riut. - Hemos venido aqu a jugar a las escondidas? -sigui. Somos ms de doscientos hijos de Crokk, desde cundo tenemos miedo de enfrentarnos a Bokka? - Jorg -le respondi Riut-, no es una cuestin de temor, como deberas saber. Ni somos cobardes ni somos idiotas, es que no das valor a las vidas de tus hermanos? Jorg se dirigi a Kyro directamente. - Es as como mataste a tu taggor? Se cay en un hoyo y t solo bajaste a arrancarle la piel? Mira lo que has hecho, has convertido a nuestro pueblo en una pandilla de nios que solo piensan en jugar! Y tras esto se dio la vuelta, furioso, y se perdi entre la multitud. Unos momentos despus Riut volvi a hablar a todos. - Habis escuchado el plan, y tambin las objeciones de Jorg. Quin est de acuerdo con la idea de Kyro el extranjero? El grito fue atronador: ms de doscientos hermanos levantando sus hachas y deseando que comenzara la caza.

Estaban trabajando al mximo para cubrir el borde del precipicio; todos estaban agotados, pero ninguno expresaba la ms mnima queja. Baggel y Ollmon cargaban juntos, uno a cada lado, un enorme tronco y lo colocaban junto al resto de los que estaran en el suelo para que Bokka los pisara y al rodar le hicieran resbalar hasta caer; mientras tanto Kyro, subido a un rbol, cortaba ramas que tuvieran muchas hojas para hacer bulto y ocultar la trampa. Cay la rama y el viajero se detuvo a respirar. - Con esto hay bastante! -oy una voz que vena desde abajo: era Tala, otra de las mujeres que haba conocido desde el principio al llegar al clan-. Ya puedes bajar! Kyro hizo un gesto con la mano y asinti con cansancio. Lleg caminando despacio hasta donde estaban todos reunidos, dividindose en dos grupos. Uno de ellos comenz a andar alejndose del resto. El viajero lleg hasta donde estaba Lund, uno de los que se haba quedado.

59

El chico: Skandar

- Casi les envidio por no tener que acabar con todo esto -dijo el gigante mirando a los que se iban-. Cuatro das cortando lea sin parar son ms que suficientes para m. - Ya queda poco -dijo Kyro, sonriendo levemente. - S, menos mal. Creo que si hubiera sabido que nos bamos a dar esta paliza hubiera preferido enfrentarme a Bokka yo solo! Ri y palme el hombro a Kyro mientras se dirigan a continuar con los preparativos.

Todo estaba en silencio. El aire fro era lo nico que se mova ligeramente sobre el manto de nieve en el ancho camino entre las hileras de rboles. Al final, justo al borde del precipicio, la trampa estaba lista. Un sonido creciente comenz a escucharse; gritos, mucho ruido, y de repente un gran ronquido grave que son como un potente redoble de tambores. Poco despus aparecieron: el impresionante bokka, de al menos el doble de tamao que toda la casa en la que viva el clan, avanzando todo lo rpido que le permita su tremendo peso; y tras l, corriendo como posesos mientras aullaban y le tiraban sus hachas, palos, piedras, antorchas y todo lo que tenan, el grupo de gigantes que comparados con l parecan diminutos. Bokka tena ardiendo varios trozos de su oscuro y largo pelaje por la parte de atrs, y roncaba desbocado. -Ahora! Kyro, igual que los dems que estaban subidos a los rboles junto a l, se balancearon en sus cuerdas hasta caer en la nieve justo detrs del enorme animal; era su turno de relevar al otro grupo. A medida que pasaba fueron apareciendo y cayendo tras l, gritando y arrojndole lo que podan para asustarle ms. Bokka roncaba y corra acercndose a la trampa... - Qu es eso? -dijo alguien junto al viajero sin dejar de correr. - Es Jorg! Jorg estaba quieto al final del camino, justo antes del borde oculto, con su hacha en una mano y una antorcha en la otra. - Ese idiota le va a hacer parar! Jorg grit agitando su hacha y la antorcha, desafiante, mientras Bokka segua su avance seguido por los dems que le asustaban todo cuanto podan. Cuando el enorme animal ya estaba a punto de caer, Jorg le lanz su antorcha con todas sus fuerzas y el fuego lleg a tocarle en el rostro. Bokka trat de frenar instantneamente. - Se est deteniendo! -oy decir Kyro tras l. La tremenda inercia que llevaba el animal no le dej parar en seco, y an avanz unos pasos ms. Fue lo justo para pisar los troncos alineados al borde del precipicio, que rodaron y le hicieron perder el equilibrio. Tras un momento que pareci eterno, Bokka cay de lado quedando justo a punto de despearse y con la cabeza y las patas delanteras literalmente colgando. Jorg haba saltado apartndose, aunque estuvo a punto de ser aplastado; los perseguidores se haban detenido boquiabiertos y expectantes. Bokka comenz a gruir agitando las patas, tratando de levantarse. Mientras todos los dems permanecan inmviles, Kyro mir al animal e inmediatamente volvi a salir corriendo hacia este.

60

El chico: Skandar

Lleg hasta el mismo borde y rode a la tremenda presa cuando esta empezaba a ponerse de nuevo en pie. Mir a todas partes, desesperado, y vio que apoyaba una de sus patas sobre unos troncos medio suspendidos en el aire; sali disparado hacia ellos mientras uno caa por el enorme peso que soportaba de manera tan insegura. En la carrera recogi una gruesa y larga rama, mientras vea cmo Bokka segua tratando de levantarse. Lleg por fin al lugar en que la pata se apoyaba sobre tres gruesos troncos justo al borde del vaco. Sera imposible desplazarlos empujndolos, pero Kyro busc el punto donde clavar la rama entre ellos e hizo toda la fuerza que pudo intentando hacer palanca. Apenas se movieron. Segua intentndolo pero no era suficiente. Bokka puso en pie una pata ms, ya casi equilibrado, y cuando Kyro estaba a punto de rendirse ocurri algo que cambi la situacin: Jorg apareci a su espalda gritando con rabia, y mientras el viajero se giraba le salt encima con todo su peso arrastrndole a l, moviendo la rama y haciendo rodar los troncos lo suficiente para que la pata de Bokka perdiera por fin su apoyo. Finalmente el animal resbal y cay por el precipicio, como un terremoto con piedras y trozos de rama estremecindose y cayendo alrededor de Kyro. Cuando todo pas se encontr sujeto como poda a los salientes que asomaban entre la nieve y la tierra que asomaba a trozos por debajo; no se atrevi a moverse hasta comprobar que sus apoyos eran seguros. Tras unos instantes alarg la mano para tratar de subir: no pudo, de repente algo le aferr un pie con gran fuerza y sinti un tirn hacia abajo. - Kyro! Jorg! No os movis, ya vamos! El viajero se agarr al terreno, mientras varias cuerdas caan junto a l.

- Que comience el festival de invierno! Los vtores dejaron paso a la msica mientras todos iban a sentarse y participar del banquete. Baggel hizo un gesto a Pilka para que le acompaara, y ambos se acercaron hasta donde Kyro y Lund estaban sentados. - Cmo va ese pie, Kyro? -pregunt Pilka. - Bien, ya casi no me duele; yo me recupero muy rpido. Pero Jorg pesa mucho -sonri. - No s qu le ha sentado peor -coment Baggel-, si la reprimenda por su estupidez o que le encontrramos agarrado a ti para no caer. - Suficiente castigo es tener que haber admitido que le salvaste la vida -ri Pilka, y los dems le siguieron. - Me estaba preguntando -dijo el viajero- por qu dejamos la mitad de la carne de Bokka all. Baggel fue quien contest. - Es nuestra ofrenda a Crokk, para que coman el resto de sus hijos. l ha sido generoso con nosotros, tomamos solo lo que necesitamos para pasar el invierno y no dejamos que nada se malgaste. - Adems -dijo Lund-, yo ya estaba harto de trabajar! Primero cortar troncos, luego cortar carne... Esta ha sido la cacera ms dura de mi vida! Todos rieron de nuevo; despus habl Pilka. - Tu plan ha salvado vidas, Kyro. Probablemente de no ser por ti algunos de nosotros no estaramos aqu celebrando que llega el invierno. Y creo en el futuro esta estrategia seguir sindonos til. - Queremos que sepas -aadi Baggel- que para todos nosotros aqu ya eres Kyro, miembro de los clanes. Lo hemos hablado con los dems y todos estn de acuerdo.

61

El chico: Skandar

Lund ri palmeando la espalda del chico tan fuerte que le hizo temblar todo el cuerpo. Este sonri. - Os lo agradezco mucho, amigos. Me siento muy honrado. En ese momento son un cuerno y Baggel puso cara de sobresalto. - Me toca! Sali corriendo, y Pilka sonri a Kyro. - Participa en el concurso de cuerda -aclar-. El ao pasado estuvo en el equipo ganador. Por cierto, Lund, he odo que Ragon quiere hacer una demostracin de lucha contigo. - S, -respondi Lund, hablando despacio- el chico aprendi un truco y quiere enserselo a todos. Y claro, yo tambin he sido joven; me lo ha pedido con mucha amabilidad, y cmo le voy a negar mi colaboracin? -Sonri, enseando todos los dientes. - Entiendo -dijo Pilka con algo de extraeza. - Kyro tambin participa -aadi Lund, pasndole una mano por el hombro al chico-. Nos demostrar lo que sabe hacer. Verdad, hijo? - S -repuso este, no muy convencido-. Me ha inscrito en la lucha de las tres pruebas representando a vuestro clan. He intentado evitarlo, pero todos dicen ahora que es un honor que no se puede rechazar. - Y es cierto -contest Pilka-. No te preocupes, Kyro, todo ir bien; recuerda que un hermano no daa a otro hermano-. Sonri.

La expectacin por ver aquella exhibicin que Ragon tanto haba anunciado era mxima. El joven ya haba subido a la tarima y hablaba a la multitud. - Ahora veris cmo se puede poner de rodillas a cualquier enemigo usando solo la tcnica. He estado perfeccionando este movimiento para poder enserselo a todo el que quiera; nuestro hermano Lund ha aceptado amablemente ayudarme a mostrroslo. Lund... Hizo un gesto amistoso dirigindose al aludido, que subi a la tarima mientras todos le aplaudan. - Bien, Lund -habl Ragon-. Pgame fuerte; pero hazlo bien, eh? Atcame como si fueras un enemigo, no tengas piedad. El gigante respir con paciencia; se coloc en posicin y al cabo de un momento lanz el puo contra Ragon. El joven se gir y sujet el brazo de su oponente tratando de doblrselo, pero en ese instante sucedi algo inesperado: Lund adelant un pie y empuj con l la pierna de apoyo de Ragon, que cay de rodillas hacia adelante. Al mismo tiempo el hombre revolvi el brazo con rapidez y sujet el del chico, tirando de l hasta llevrselo a la espalda. Ragon qued exactamente en la posicin en la que en la anterior ocasin haba dejado a Lund, arrodillado y sin poder moverse. - Y con esto termina la demostracin -dijo Lund al pblico. Mir a Kyro, guindole un ojo y sonriendo mientras la multitud rea y le aplauda a rabiar. Kyro le devolvi la sonrisa.

Lleg el momento de las tres pruebas. Oddert, un hombre perteneciente al clan de la cueva que haca de maestro de ceremonias, hablaba presentando a los contrincantes.

62

El chico: Skandar

- Como sabis Kyro el extranjero, el ahora llamado Kyro de los clanes, haba sido inscrito para concursar por nuestro hermano Lund como representante de los suyos. Su rival sera Talut del clan de la montaa del este, pero nuestro hermano Jorg ha pedido el honor de ser l quien se enfrente a Kyro por haberle salvado la vida en la cacera; Kyro ha aceptado, as que la lucha de las tres pruebas puede empezar. Hermanos... Kyro subi por un lado a la tarima y Jorg por el opuesto, y se colocaron uno junto del otro de cara al pblico. Contrastaban por el color blanco y negro de sus pieles, pero sobre todo por la diferencia de tamao; el viajero le llegaba a la altura del pecho a su oponente, que podra pesar ms de el doble que l. Oddert sigui hablando. - La prueba de las varas! Cada uno tiene una, el vencedor es el que consiga que el otro caiga al suelo. Que sea una lucha limpia, hermanos. - S, "hermano"; ahora somos "hermanos" -dijo Jorg a Kyro recalcando mucho la palabra, en voz baja pero con evidente agresividad-. Que gane el mejor, "hermano". Cada uno se dirigi a un extremo de la tarima y recibi su vara; eran algo ms largas de la altura del viajero y no muy gruesas. Comenz la prueba. El pblico vitoreaba animando cada uno a su favorito, mientras ambos se ponan en guardia estudindose. Jorg miraba con expresin de odio a Kyro. El gigante fue el primero en atacar; se lanz hacia adelante blandiendo su vara como una maza y golpeando con ella de arriba a abajo, pero el viajero la esquiv fcilmente y lanz el extremo de la suya contra uno de los pies de Jorg para desestabilizarle. Este casi perdi el equilibrio, pero fue finalmente capaz de mantenerse por poco. - Jorg, un poco ms y acabas como Bokka! -Grit alguien desde el pblico; se oy un estruendo de risas. - Muy bien, "hermano" -se vea a Jorg a punto de explotar de clera-. Espero que te ests divirtiendo. Lanz otro ataque, golpeando horizontalmente esta vez; Kyro lo bloque colocando su vara verticalmente, pero fue tan violento que con el choque tembl de arriba a abajo. Jorg repiti el golpe desde el otro lado; pero esta vez el chico le esquiv y le golpe con su vara en la mano hacindole soltar su arma, que vol hasta caer sobre el pblico arrancando de este gritos de sorpresa. Fue demasiado: tras el instante de conmocin, la furia de Jorg estall y se lanz como un poseso con todo su cuerpo contra su enemigo. Kyro, completamente concentrado, reaccion avanzando tambin y us su vara a modo de prtiga para saltar sobre el gigante, que iba totalmente echado hacia adelante. Le pas por encima hasta apoyar sus pies sobre su espalda, se impuls saltando de nuevo, y ese empujn hacia abajo hizo que Jorg cayera de bruces al suelo. Por un largo momento se hizo el silencio. Entonces los gritos y vtores se redoblaron, dando la victoria al viajero. - Ganador de la primera prueba: Kyro de los clanes! -anunci Oddert. Kyro se acerc a donde estaban Lund, Baggel, Ollmon, Pilka y el resto de miembros del clan que mejor conoca. Le saludaron con enorme alegra. - Saba que era una buena idea! -grit Lund-. Yo lo inscrib, sabis? Los dems asintieron, muy contentos. - Ahora vienen las mazas -dijo Baggel. - S -respondi Kyro-, esta va a ser ms dura. - Tranquilo -dijo Lund-. T aguanta y resrvate para la tercera prueba.

63

El chico: Skandar

- No te preocupes, Kyro -aadi Pilka-; Jorg sabe que le basta con empujarte un poco para ganar. Recuerda, un hermano no daa a otro hermano. Se sonrieron. Kyro recibi su maza y su escudo de madera maciza, ambos demasiado grandes para l; tras esto volvi a su lugar en la tarima, donde ya estaban Jorg y Oddert. Al llegar junto al gigante este volvi a hablarle. - Enhorabuena, "hermano". Le mir con una sonrisa feroz; Kyro se mantuvo serio y mir al frente. Oddert hablaba de nuevo. - La prueba de las mazas! Cada contrincante tiene su maza, con la que se golpearn por turnos, y su escudo con el que podrn protegerse. Ganar el que consiga que su adversario se rinda o caiga al suelo. Que gane el ms fuerte, hermanos. - Como eres mi nuevo "hermano", te cedo el primer golpe -dijo Jorg. No le era fcil a Kyro sujetar la enorme maza con solo una mano, pero se coloc en posicin y tens su cuerpo para atacar. Lo hizo con todas sus fuerzas, y el impacto hizo retumbar el escudo de Jorg. - Hum, buen golpe, "hermano". Ahora me toca a m. Sin dar tiempo a Kyro a prepararse solt el escudo, dejndolo caer al suelo, mientras giraba todo su cuerpo hacia atrs sujetando el extremo de su maza con las dos manos. El viajero se dio cuenta demasiado tarde de lo que ocurra: Jorg no se limitara a ganar la prueba. Quera matarle. Kyro solt su maza y aferr el escudo lo ms fuerte que pudo, justo a tiempo para recibir el golpe: fue tan brutal, tan extremadamente violento, que parti en pedazos la madera que le protega y le lanz volando por encima del pblico. Vol hasta aterrizar rompiendo unas mesas con comida, y la inercia le hizo rodar hasta chocar contra uno de los pequeos montones de piedras con un fuego sobre ellas. Las llamas pasaron a sus ropas inmediatamente, mientras los que estaban ms cerca reaccionaban. - Se quema! -dijo alguien mientras ya prcticamente saltaban sobre l para ayudarle. Mientras un grupo le apagaba el fuego Jorg grit desde la tarima. - Ah tenis a vuestro hermano! Llevaos su cuerpo para que podis comroslo este invierno como a Bokka! Se levant un murmullo de disgusto entre la multitud. - Ests loco, Jorg? -grit Lund-. Qu te haba hecho el chico? - Tu "hermano" os ha convertido en basura: sois indignos hijos de Crokk. Su dios con toda su magia no ha venido a protegerle, y los nuestros jams le aceptarn. Sigui hablando a la multitud, que se haba silenciado. Algunos bajaban la mirada, con disgusto. - Qu vais a hacer ahora, desterrarme, como a Danott? Claro que no! Sabis que tengo razn. Ese de ah que llamabais "hermano" no es ms que un extrao que viene del norte, nunca sera de verdad uno de los nuestros! En ese momento se detuvo, al ver que el grupo que rodeaba a Kyro se separaba. Este estaba en pie y le miraba fijamente.

64

El chico: Skandar

- Ah, ests vivo? Mira a tus "hermanos"; ni siquiera ellos te defienden. Podrs llegar a ser su amigo mientras seas til, pero siempre sabrn en sus corazones que para ellos eres Kyro el extranjero! La mirada del viajero era diferente. Todo en l haba cambiado sbitamente: su piel de taggor, antes blanca, estaba ahora quemada y tiznada por el fuego y haba adquirido un color manchado y oscuro; su expresin reflejaba una dureza que antes no haba tenido, sus msculos en tensin le hacan parecer ms agresivo, y sobre todo eran otros sus ojos. Daban miedo. Comenz a andar directamente hacia la tarima, bajando la mirada. Caminaba despacio, cojeando muy ligeramente. Todos se apartaron a su paso. Al llegar subi y se qued mirando fijamente a Jorg. - Listo para la tercera prueba -dijo. Todos, incluso su oponente, se quedaron un momento sorprendidos. Al cabo de unos instantes ms de silencio, por fin Oddert se acerc. - Ests seguro? Kyro no dijo nada ms, ni desvi la vista de Jorg. Oddert carraspe y, ante la multitud que guardaba silencio, dijo: - La prueba del combate desnudo! Sin armas, sin ayudas. Ganar el que consiga que su rival se rinda o caiga al suelo. Se volvi hacia Kyro con preocupacin. - Que sea un combate entre hermanos -concluy. Tras esto se alej, dejando la tarima a los oponentes. Jorg pareca haberse repuesto de la impresin de unos momentos atrs. - Crees que an puedes vencerme, eh, hombrecillo? Y quiz as llegues a creerte que realmente eres de los nuestros. Kyro no se mova; tena todo su cuerpo en tensin y no dejaba de mirarle fijamente. Jorg no esper ms: se ech hacia el frente y trat de rodear al chico con sus brazos. Pero este reaccion a una velocidad increble: se agach haciendo que Jorg abrazara a la nada, y al elevarse tom impulso para saltar sujetando la cabeza del gigante con sus manos y dndole un rodillazo lateral en la cara con todas sus fuerzas. Jorg, con un lado del rostro instantneamente desfigurado y comenzando a sangrar abundantemente, trastabill hacia atrs unos pasos mientras Kyro se acercaba tomando de nuevo impulso para otro salto; repiti exactamente el mismo movimiento golpeando salvajemente con la otra rodilla, lo que acab de destrozar completamente el la cara de su enemigo. Todo haba sido tan rpido que nadie haba tenido tiempo de reaccionar. Pero no haba terminado: Jorg se llev las manos a la cara mientras Kyro ya estaba en posicin de ataque de nuevo. Mirando al frente, justo al centro del pecho de su desprotegido oponente, se lanz entonces hacia adelante con toda su alma para golpearle lanzando un grito salido de lo ms hondo de sus entraas. Su puo impact, escuchndose de nuevo el sonido de huesos rotos, y la fuerza del golpe con la inercia del cuerpo del viajero levant del suelo al gigante hasta hacerle caer fuera de la tarima. All qued Jorg, inerte, con la cara destrozada y lleno de sangre sobre la nieve rodeado de una multitud paralizada y en absoluto silencio. Era cierto.

65

El chico: Skandar

Kyro mir a los que le rodeaban, an respirando agitadamente; nadie entre los gigantes se mova. Los ojos del viajero se detuvieron en el grupo de Lund y los dems. Le miraban con sorpresa, temor, rechazo. Aquellos hombres me haban recibido segn su costumbres; yo les haba ayudado lo mejor que poda. Se acerc, lentamente y an cojeando un poco, al borde de la tarima y baj. La multitud se abri ante l. Pero aunque me hubiera ganado su amistad nunca llegaran a mirarme como a un igual. Camin hasta alejarse; los dems le miraban marcharse en absoluto silencio. Mientras fuera til a su sociedad, mientras fuera bueno para ellos, sera aceptado. Pero en el fondo de su corazn seguira siendo un extranjero. Se perdi entre el bosque sin mirar atrs. Y as sera siempre, fuera adonde fuera. Kyro lleg hasta el estrecho, ya cerrado, donde empezaba el hielo del sur. Avanz hacia su destino, una mancha gris sucio sobre una brillante y preciosa capa azulada. Era una dura leccin que jams olvidara. Lleg a un punto en el que se detuvo; comenz a cavar un agujero con las manos desnudas. Hara aliados, quiz incluso amigos, pero siempre sera un extrao; siempre estara solo. Cuando hubo terminado se puso en pie, mir a los lados por ltima vez, y se meti bajo el manto de hielo azul.

66

El chico: Thoram

Captulo 4: Thoram

- Eso es. Ahora coloca la tapa con mucho cuidado -dijo el ms alto. Los dos jvenes estaban completamente absortos en su tarea. La mesa sobre la que trabajaban estaba llena de tubos, vasijas, papeles y otros utensilios aparentemente desordenados. La habitacin entera pareca estar llena de objetos extraos. Haba tambin muchos estanteras rudimentarias o tambin apilados en algunos rincones, lo que le daba al aspecto a medias entre lugar de conocimiento y de caos. No haba ventanas, y comunicacin con el exterior pareca ser una pequea escalera que bajaba desde una en el techo junto a la pared. Uno tras otro los mundos se sucedan. - Muy bien, y ahora la llama. - Espera, primero voy a sellar la tapa con brea -dijo el otro. - De acuerdo. Cada uno distinto de los dems. - Listo? - S, acerca el calor. Pero tenan algo en comn: me senta un extrao en todos ellos. - Ahora segn el libro tenemos que esperar justo al momento en que empiece a hervir para aadirle el polvo de huesos. - Oye, estoy pensando... - Qu? - Pues... Cmo vamos a poder aadirlo si est tapado? Los jvenes se quedaron un momento mirndose, sorprendidos. Tras ese breve instante se pusieron a trabajar frenticamente. Encontraba aliados, encontraba enemigos, Destpalo, destpalo! Pero aparta el fuego, que me voy a quemar! La culpa es tuya, "mejor taparlo para que no se derrame al hervir"! Habla el seor "voy-a-sellar-la-tapa-con-brea". Me resbalan las manos, no puedo abrirlo! Oh, vaya, como se enfre del todo habr que volver a empezar desde el principio! Por qu se me ocurrira mezclarme con estpidos como t? Eso mismo podra decir... libros en lugar un la nica abertura

El que hablaba se qued petrificado a media frase, mirando hacia adelante. El otro segua concentrado en su labor. pero saba que en el fondo estaba solo. - Pero qu haces? Por qu no...? Vio a su compaero, que tena la boca abierta, y se volvi a medias hacia lo que este estaba mirando. Al verlo l tambin solt un ligero grito, muy sobresaltado, dejando caer al suelo el frasco que tena en las manos; este se abri con el golpe derramando a sus pies un lquido oscuro. Con el movimiento tambin se movi la lamparita ardiente que haba en la mesa,

67

El chico: Thoram

empezando a quemar unos papeles. Frente a los chicos, y junto a una trampilla abierta en el suelo, estaba el viajero completamente desnudo y mirndoles fijamente con seriedad. Seal a la mesa. - Fuego -dijo simplemente. Los jvenes tardaron un momento en reaccionar; cuando cayeron en la cuenta apagaron las llamas torpe y precipitadamente. Tras esto se quedaron de nuevo mirando a Kyro con estupefaccin. El viajero vio que ambos llevaban delantales para proteger sus ropas; en el frontal se apreciaba claramente bordado el signo de la mano que haba conocido junto a la primera esfera. - T vienes de... -balbuce el ms alto, sealando a la trampilla. - S -contest el viajero-. Quines sois? - Este es Mardog -dijo, muy nervioso, el ms bajo-; quie-quiero decir, yo soy Mardog. - Y yo Fiamm. Somos... Somos... - Somos tus amigos. Te estbamos esperando. - Oye, en serio vienes de... -Mardog pareca tener reparos al pronunciarlo- de la esfera? Es increble! - Espera que se entere Dompo, no se lo va a creer! -Fiamm estaba muy emocionado. El viajero avanz unos pasos mirando alrededor. - No, no podis hablar de esto. - Pero Dompo es de los nuestros! l vendr cuando acabe en el trabajo con su madre, no podemos ocultarle algo as! -dijo Mardog. - Es muy peligroso. Para vosotros y para m. Podis darme algo de ropa? Los chicos se miraron. - Oh! S, s, claro -contest Fiamm. Los chicos apartaron la vista pudorosamente del viajero al darse cuenta de que este estaba an desnudo.

Algo ms tarde los tres estaban sentados junto a una mesa. Kyro coma algo de pan y queso de un cuenco que tena delante, detenindose a veces para beber de una jarra. Mardog hablaba. - Y al morir el padre de Dompo nos cont lo de la esfera. No tenemos otros amigos, as que no haba peligro de que se lo contramos a nadie ms. - Nosotros somos ahora los nicos miembros de la resistencia aqu -aadi Fiamm. - La resistencia? -interrumpi Kyro. - S -sigui Mardog-. Ninguno de nosotros quiere seguir bajo la tirana de Varomm. Kyro haba dejado de comer por un momento, mirando fijamente a Mardog al escuchar esto. Fiamm sigui hablando con cuidado. - Bueno... La verdad es que an no hemos pasado a la accin, pero... Pero estamos preparados! Conocemos muchas sustancias con propiedades extraas, algunas explosivas, y aadi susurrando- otras que pueden adormecer a un hombre con solo olerlas intensamente... - A un hombre o a una mujer... aadi Mardog, mirando a Fiamm con mucha picarda. Los chicos intercambiaron miradas cmplices y se echaron a rer.

68

El chico: Thoram

- Pensaba que a Varomm no le gustaba la magia -dijo Kyro, volviendo a comer-. No est prohibida aqu? La pregunta pareci incomodar a los dos jvenes. - Lo que hacemos no es magia -respondi Fiamm, tratando de parecer solemne-. Alquimia! Esto es ciencia, amigo mo -busc confirmacin mirando a Mardog, que asinti para aadirle convencimiento a la frase. - Ciencia -dijo Kyro para s mismo-. No conozco esa palabra. Pero en mi mundo si os encontraran aqu con esas sustancias os mataran por magos. Mardog habl con cierto embarazo, mirando de reojo a su compaero. Pues... En realidad, tcnicamente hablando... No hacemos magia, pero... ... Pero si nos descubren con todo esto, aqu tambin... ... Nos mataran, probablemente. Tcnicamente, s. Tcnicamente.

El viajero se limit a mirar a los dos jvenes en silencio mientras coma. De repente se puso en tensin mirando hacia el hueco en el techo por el que bajaba la escalera. Un momento despus se oy un chasquido y alguien comenz a descender los escalones. - No te preocupes -dijo Fiamm en voz baja-. Es Dompo, que vuelve de la panadera. El que apareci fue un chico aproximadamente de la edad de los otros dos; este era un poquito ms bajo y ms regordete que sus amigos. Bajaba rpido los escalones hablando sin mirar alrededor. - Ya estoy aqu! Cmo ha ido el experimento? -lleg hasta el final de la escalera y mir a los lados-. Dnde...? Se detuvo, sorprendido, cuando vio a los tres sentados a la mesa. - Hola, Dompo -le salud Mardog. - Hola -el recin llegado habl con precaucin. Se acerc despacio hasta la mesa, sin dejar de mirar a Kyro. - Nuestro... amigo Kyro -habl Fiamm. Ha venido... a vernos... desde... -No supo seguir. - Desde lejos -termin la frase Mardog. - S. Desde muy lejos. Muuuuy lejos -Fiamm abri mucho los ojos, asintiendo. El viajero les cort. - Vengo de la esfera. Soy el que estabais esperando -mir a los otros dos, y aadi-: no s si lo que hacis aqu ser magia o no, pero a la vista de vuestras habilidades para ocultar informacin tenis suerte de seguir vivos.

La ciudad pareca muy grande, al menos por lo que el viajero haba podido ver hasta ese momento. El ambiente de mercadeo y los seres de muy distintas especies que vea yendo y viniendo le recordaron un poco a su ciudad de origen, Vassar'Um, aunque esta no tuviera ni de lejos la majestuosidad de la capital del mundo donde l haba nacido. - As que estamos en guerra -hablaba Mardog- por las minas de Zall; el rey ha hecho ya dos levas para enviar soldados a la frontera y se respira un ambiente tenso por aqu.

69

El chico: Thoram

Haban llegado hasta tener ante ellos el castillo real. Sus altos muros terminaban en salientes donde estaban las almenas, lo que haca imposible escalar hasta arriba porque sera como colgarse de un techo sin sujeciones. Se vean algunos soldados haciendo guardia en lo alto, aunque probablemente haran ms de vigas que realmente de proteccin ya que no era probable que esperaran invasin alguna en este momento. La fortaleza estaba rodeada adems por un foso ancho y, aunque desde donde estaban no se poda ver el fondo, era fcil imaginar que lo que habra all sera muy peligroso. Por ltimo, flanqueando la entrada levadiza, la pared se curvaba hacia fuera convirtindose en dos torres incrustadas pensadas evidentemente para atacar desde ambos lados a cualquier agresor que intentara pasar. El lugar era impenetrable. - No estars pensando entrar ah, verdad? -dijo Fiamm. Mardog de repente abri mucho los ojos y la boca y seal al castillo. - Es que la otra esfera...? -Kyro le cort con la mirada. Los chicos se miraron mientras el viajero segua observando el lugar. - Ahora est todo claro! -susurr Dompo. Los dems asintieron. - A qu te refieres? -le pregunt Kyro. - Ser mejor que vengas -habl Mardog-. Tenemos algo que ensearte.

Los otros dos apartaron los papeles de la mesa mientras Mardog dejaba sobre ella un grueso libro lleno de polvo. - Nosotros descubrimos la ciencia gracias a estos libros; los primeros miembros de la resistencia escribieron en ellos mucho sobre sus conocimientos. Hay muchas cosas que no hemos llegado a comprender, pero s estamos seguros de que antes del tiempo de Varomm el saber era mucho ms avanzado que hoy da. - Cundo fue eso? -pregunt el viajero. - Hum... No lo sabemos -respondi Dompo-. Pero debi ser hace ms aos de los que nadie sea capaz de contar. Mardog continu su explicacin mientras abra el libro y pasaba las pginas buscando algo. - El problema es que la mayora de la informacin que los primeros luchadores contra Varomm nos dejaron est en una lengua que no conocemos. Pero hay cosas que se entienden perfectamente. Lleg hasta una donde haba varios prrafos escritos, y tambin dibujos muy reveladores: era evidente lo que era aquello, nada menos que planos detallados del castillo del rey.

Kyro llevaba todo el da examinando las ilustraciones; dej el libro sobre la mesa con expresin pensativa, y Fiamm recogi el documento y habl mientras lo miraba. - Segn los dibujos hay dos murallas que atravesar: los soldados y sirvientes estn en la zona exterior del castillo, y dentro de esta hay una especie de ciudadela donde vive la corte. Por lo que se puede entender de las explicaciones del libro no hay pasadizos ni un camino seguro que se pueda conocer de antemano. Entrar ah parece imposible. - No hay otra opcin -murmur el viajero. - Qu vas a hacer? -le pregunt Dompo.

70

El chico: Thoram

Kyro respir hondo. - Eso -dijo- es mejor que no lo sepis. Por vuestra seguridad y por la ma. Escuchadme, os agradezco mucho vuestra ayuda pero a partir de aqu debo seguir solo. Vuestra parte del trabajo ha terminado. Los tres chicos protestaron a la vez. - Pero...! - No puedes apartarnos as! - No es justo! - No es cuestin de lo que est bien o mal -dijo Kyro con un gesto para callarles-. Tengo una misin que cumplir y no podris ayudarme en el futuro. Habis hecho todo lo que estaba en vuestras manos, ahora me toca a m. Los jvenes parecan muy decepcionados. El viajero continu. Pero s hay una ltima cosa que quera pediros. Antes que yo vino otro, no es as? S -asintieron. Contadme. Qu sabis de l? Dompo, trae el libro -dijo Mardog.

El aludido se levant y fue a buscar uno de los volmenes que haba apilados en un rincn. Lo trajo sin decir nada, y lo dej en la mesa frente a Kyro. Este mir a los chicos. - Est ah al final -aclar Fiamm-. No es mucho lo que trata de l pero al menos est en nuestra lengua: vino mucho antes de que nosotros hubiramos nacido, un antepasado de Dompo le ayud, se qued aqu unos das y luego desapareci. No dice nada ms. El viajero abri el libro y busc hasta encontrar la informacin. Efectivamente, no era mucho lo que haba; simplemente un relato breve de los acontecimientos que venan a ser lo mismo que le acababa de decir Fiamm. Kyro ley las notas con cierta decepcin. Pero s haba ms. Al pasar la ltima pgina encontr algo que no esperaba: un dibujo, con aspecto realista, de la cara de su abuelo. Bajo este simplemente dos palabras: "el viajero".

- Hum, s, claro que aceptamos mercenarios. Tienes experiencia militar? - S recibir rdenes y manejar una espada. El hombre sentado tras la mesa mir a Kyro con el nico ojo que le quedaba, calibrndole. - Bien. La paga es de cuatro monedas de cobre cada diez das, si ests en campaa son dos ms, y si hay batalla y ganamos hay derecho de saqueo mientras lo autorice el mando. El equipamiento corre de tu parte y como veo que no llevas espada puedes comprarle una al herrero si tienes para pagar; si no tendrs que arreglrtelas hasta tu primer sueldo. Cmo te llamas? - Lom. De acuerdo, Lom -dijo el hombre mientras escriba-. Firma aqu, si sabes firmar. Le alarg una especie de libro muy desgastado y le seal el lugar. Kyro firm con una X. - Ahora busca al sargento Camdo que te dir lo que tienes que hacer. Bienvenido al ejrcito real. Siguiente!

71

El chico: Thoram

Estaba dentro. Kyro avanz por el patio mirando alrededor: el espacio entre las dos murallas era grande y, aunque la interior estaba obviamente menos fortificada, segua parecindole difcil de superar. Adems probablemente tendra tambin vigilancia, para mantener separados a la corte y al resto. Anduvo un rato por all para reconocer el entorno: haba bastante movimiento y seres de todo tipo, muchos soldados pero tambin otros llevando mercancas o discutiendo entre ellos. Cuando el viajero hubo obtenido toda la informacin que por el momento poda se dirigi a buscar a su superior.

Algn tiempo despus estaba en el comedor al igual que otros mercenarios de su grupo, sentado a una larga mesa comn apurando lo que quedaba de comida en su cuenco: algo blancuzco irreconocible, que a l no pareca molestarle. Llevaba un peto de cuero y una espada colgando a la espalda, y estaba rodeado de guerreros todos con aspecto muy salvaje. Uno de ellos, sentado no lejos de Kyro, hablaba en voz alta. - ... Y lo mejor es que la muy zorra deca que era virgen! -todos rieron a carcajadas; Kyro sonri cuando le miraron-. Que tuviera cuidado, deca! Por Varomm, si all me hubiera podido meter yo entero como si volviera al vientre de mi madre! Los dems rean a ms no poder, algunos daban palmadas en la mesa. Kyro fingi rer brevemente tambin por un momento... Hasta que mir al fondo y vio algo que le llam la atencin. Entonces se levant sin decir nada y se alej de all.

- Pero qu clase de basura sois vosotros? De qu agujero habis salido? El aspecto curtido y violento del grupo de mercenarios contrastaba con el de los tres chicos a los que casi rodeaban. El que hablaba pareca el jefe. - Mtete en tus asuntos y djanos en paz -le contest Dompo; los otros dos permanecan detrs de l, bastante ms asustados que su amigo. Los soldados soltaron una risita. Uno de ellos dijo: - Mira, Dak, el cro te ha salido respondn. - S, debe creerse que es un hombre -le contest Dak girndose por un momento hacia el otro; despus de esto volvi a mirar a Dompo, hablando en voz baja pero en tono muy amenazante-: mira, pedazo de escoria, djame decirte algo para que lo sepas cuanto antes. T y tus amiguitos pedazos de escoria no vais a durar aqu ni el tiempo suficiente para daros cuenta de que estis muertos. Dompo no pareca asustarse; por el contrario se le vea bastante enfadado. - No me extraa que la gente como t acabe vendiendo su espada al que ms pague; no eres ms que un animal de rapia. Tu vida ser siempre miserable hasta que alguien nos haga el favor a todos de atravesarte con su espada. Dak pareci sorprendido por las palabras del chico, igual que los hombres que le acompaaban. Pero su desconcierto solo dur un momento, tras el cual sac una daga y se la puso en la garganta sujetndole de la pechera con gran agresividad. Dompo no se amilan ni lo ms mnimo. En ese momento ocurri algo inesperado: una piedra impact duramente contra la cabeza del mercenario, hacindole temblar todo el cuerpo por un momento antes de que cayera al suelo como un mueco sangrando abundantemente. Los dems miraron alrededor, desconcertados. - Ha entrado por la ventana! -seal uno de ellos al cabo de unos momentos de confusin.

72

El chico: Thoram

Todos se acercaron a mirar, ignorando a los chicos y a su colega inconsciente. - Veis algo? - No hay nadie! Mardog y Fiamm no desperdiciaron la oportunidad: sujetaron a Dompo y le empujaron hasta sacarle de all lo ms rpido que podan.

Los tres caminaban por un pasillo, en ese momento desierto, cuando al doblar una esquina se dieron de bruces con Kyro. Este les miraba fijamente. - En qu estis pensando? -se le vea enfadado-. No os dije que vuestra tarea haba terminado? - Veis como tena razn? -dijo Fiamm a los otros-. Est aqu! - Pensamos que podramos ayudarte -contest Mardog. - Ayudarme? Soy soldado desde que nac y s cuidarme solo; vuestra presencia aqu solo pone en peligro la misin y hace ms difcil mi trabajo. Ha muerto ya mucha gente, esto no es ningn juego. Dompo intervino encarndose a Kyro. Los otros dos se miraron sorprendidos mientras hablaba. - Oye, no nos trates como si furamos estpidos; somos parte de esto igual que t y no vamos a quedarnos cruzados de brazos. T haz lo que tengas que hacer y no te preocupes por nosotros. Somos mayorcitos para tomar nuestras decisiones y no nos vamos a rendir solo porque t lo digas. - Eso es -dijo Mardog, apoyndose en Dompo-. Hemos decidido correr el riesgo y aqu estamos por si an podemos ser tiles a la misin, que es lo nico que importa. - Y ya que no nos lo agradeces al menos no nos culpes por ponerlo todo de nuestra parte -aadi Fiamm, irguindose junto a Dompo tambin. Kyro apret los labios pero no dijo nada ms.

Haba muchos guerreros en ese momento en el patio de armas. Entre ellos, el viajero hablaba con Mardog y Fiamm en voz baja y sin hacerse notar demasiado. - Dnde est Dompo? -Pregunt Kyro. - Se ha ido a hacer prcticas con la espada -dijo Fiamm. - Por alguna extraa razn parece que todo esto le gusta -aadi Mardog con expresin de asco. Desde que est aqu no le reconocemos. Fiamm habl de nuevo. - Queras contarnos algo? - S. Creo que ya s cmo pasar la muralla interior, pero hay un problema: el lugar exacto est a la vista de donde monta guardia el vigilante de la esquina sur; y no puedo eliminarle porque los vigas se controlan entre s. Adems no s a quin voy a encontrar una vez est en la zona de la corte. - Quiz nosotros podamos distraer al guardia si conseguimos llegar hasta l -dijo Mardog-; pero cmo haremos para subir hasta all sin llamar la atencin? - Espera, Mardog -le interrumpi Fiamm, pensativo-. A lo mejor no har falta todo eso. No pudo seguir. El viajero dej de prestarles atencin de repente, mirando fijamente algo tras ellos. Al cabo de un momento les apart con cierta brusquedad y fue directo hasta el fondo del patio.

73

El chico: Thoram

- Qu pasa? -acert a decir Mardog; mir a Fiamm, interrogante, pero su amigo se encogi de hombros. Kyro lleg hasta donde estaba Dompo, que acababa de salir al patio e iba con su espada al hombro; se despeda amigablemente de un soldado cuando el viajero le alcanz y le cerr el paso. - Selame con el dedo -le dijo en voz baja y de manera cortante. - Qu? -Dompo se haba sorprendido. - Selame con el dedo y luego tcame con l. El chico tard un momento en hacer lo que le deca, pero finalmente le seal y lleg a rozarle. No esperaba lo que sucedi a continuacin: Kyro le sujet el dedo con fuerza y se lo dobl hacia atrs, hasta hacer que Dompo soltara la espada por el dolor y se le doblaran las piernas. Inmediatamente el viajero, sin decir nada ms, le dio un puetazo en el vientre; el joven se arque hacia adelante y Kyro le golpe en la cara de arriba a abajo tirndole directamente al suelo. Tras esto, agarrndole por sus ropas, lo levant bruscamente y volvi a darle con el puo en la otra mejilla partindole el labio. Dompo apenas se sostena; la cara completamente amoratada e hinchndose por momentos le desfiguraba por completo. Antes de que cayera de nuevo por pura inercia el viajero le empuj con mucha fuerza hacia atrs, lo que le lanz hasta caer directamente de frente contra el pecho de Dak y mancharle de sangre el peto. El mercenario, que estaba flanqueado por sus hombres, se lo quit de encima con gesto de asco y Dompo cay inconsciente. Kyro pas junto a Dak hablando sin mirarle: - Alguien tena que ensearle modales. Y se alej sin mirar atrs. Dak mir al chico, tirado bocarriba y con la cara irreconocible; sonri con desprecio y le escupi. Tras esto se dio la vuelta y empez a andar. - Vmonos -habl a su grupo. Los mercenarios le siguieron. Fue entonces cuando pudieron acercarse Mardog y Fiamm a auxiliar a su amigo inconsciente. - Dompo! Dompo! - Responde!

Los tres chicos estaban sentados junto a la puerta del barracn donde dorman; la cara de Dompo haba mejorado, aunque segua muy hinchada an. Interrumpieron su conversacin cuando vieron al viajero acercarse hasta all; pas junto a ellos sin hablar ni hacer ningn gesto, ni siquiera mirarles; simplemente abri la puerta y entr. Los jvenes se miraron entre s, y despus de echar un breve vistazo alrededor le siguieron. - Tu cara se va curando -dijo Kyro cuando entraron-. Me alegro. - S -dijo Dompo-. Gracias por ayudarme. - Hazme un favor, quieres? -dijo Fiamm-. A m no me "ayudes" como a Dompo; quiero que al menos puedan reconocer mi cadver. - Solo tengo unos moretones, no hay nada roto -le dijo Dompo-. Ese Dak vena a matarme, y desde el otro da me ha dejado en paz. - Ya tuviste la leccin que l quera -asinti Kyro-; desde ahora no llames ms la atencin y todo ir bien. Pero no he venido por eso: maana salimos hacia la frontera.

74

El chico: Thoram

Los tres chicos se sorprendieron. - Maana? -dijo Mardog-. Pero y la misin? - Tiene que ser esta noche. Y vosotros tenis que salir de aqu cuanto antes: una vez comenzada la campaa si abandonis os perseguirn por desertores. - Pero -interrumpi Fiamm- si nos vamos ahora cmo te ayudaremos? Kyro mir a Dompo. - Yo me quedo -dijo este a sus amigos. - Qu? -exclam Fiamm. - Te has vuelto loco? -Mardog tampoco poda creerlo. Dompo habl con mucha seriedad. - Lo hemos hablado y ya lo tengo decidido. Me gusta esto; es mucho mejor que ser panadero. Cuando Kyro se vaya no me quedar ya nada que hacer aqu. Mi madre necesitar ayuda y os tratar bien, as que siempre tendris un lugar para vivir; pero yo quiero algo ms. Es posible que muera en la primera batalla, o quiz no, pero estoy seguro: este es mi lugar. Sus amigos escucharon en silencio. Al terminar se miraron antes de contestar: Mardog fue el primero. - Si eso es lo que quieres, de acuerdo. Yo creo que es una locura, pero de acuerdo -Levant las palmas de las manos encogindose de hombros, para luego adoptar una postura ms firme-. Ahora bien, si crees que vamos a convertirnos en panaderos sin antes participar en algo as es que no conoces a tus amigos. - Estamos juntos en esto -aadi Fiamm-, hasta el final. Despus haz lo que quieras. Los tres se sonrieron; el viajero simplemente les mir con expresin pensativa.

Al llegar la noche todo era quietud y silencio. Algunas antorchas an encendidas iluminaban zonas de paso concretas, pero casi todo el castillo estaba a oscuras. Entre las sombras dos figuras se movan con rapidez. - Ya est -susurr Fiamm cuando llegaron a donde Kyro y Dompo les esperaban. - Bien -dijo el viajero-. Tenemos tiempo? - S, no te preocupes -respondi Mardog-; el goteo es lento y el cuenco tardar en volcarse. - Hemos puesto dos velas para asegurarnos -aadi Fiamm. - Tened preparadas las tiras de cuero, y ajustadlas bien a las muecas -el gesto de Kyro sujetndose las suyas se distingui a pesar de la penumbra-. Cuando Dompo lance la piedra con la cuerda sern lo nico que os sujete mientras os descolgis. - Ayudadme a subirla, pesa bastante -dijo Dompo. - De acuerdo -asinti Mardog. Tras un momento de silencio Fiamm volvi a hablar. - Luego no podremos decirnos nada, as que quera desearos suerte antes de separarnos. A ti, Kyro, y a ti tambin, Dompo. - S -dijo Mardog-. Suerte a los dos. - Gracias, amigos -contest Dompo-. Os deseo lo mismo. Kyro tard un instante ms en pronunciar su despedida. - Tenis gran valor y os habis ganado mi respeto. Sea cual sea el destino de cada uno siempre podris estar orgullosos de vosotros mismos.

75

El chico: Thoram

No haba ms que decir. Los cuatro esperaron entre las sombras hasta que, poco despus, la explosin y el fogonazo provenientes del otro lado del castillo rompieron la calma. Tras unos instantes comenzaron los gritos. - Todos los hombres a apagar el fuego! El guardia se alej de su puesto al or la llamada. Era el momento: el grupo se puso rpidamente en marcha, los tres chicos hacia las almenas y el viajero en direccin opuesta hacia la muralla interior. Kyro comenz a escalar la pared aprovechando las hendiduras entre las piedras; lleg arriba rpidamente, mir a todas partes para asegurarse de que no haba nadie cerca y se acerc hasta una puerta cercana. Una vez all, y antes de atravesarla, se volvi por un momento a mirar a la esquina sur; all vio las siluetas de los jvenes, cmo se daban un fugaz abrazo de despedida antes de separarse. Aquellos chicos haban demostrado un coraje y una entrega que iban ms all de sus propios lmites. Entreabri la puerta lo suficiente para asegurarse de que poda seguir sin ser visto, y entr: un corto pasillo llevaba a una escalera descendiente. El viajero baj con cuidado. Su causa era la ma, ellos haban credo ciegamente en ella hasta arriesgar sus vidas. Kyro atraves las diferentes estancias que iba encontrando en su camino, a veces en penumbra y a veces con la iluminacin de alguna antorcha colgada en la pared. En una gran habitacin vio gente al otro lado, agolpadas mirando por los ventanales cmo apagaban el fuego en el exterior; pas rpida y sigilosamente sin ser descubierto. Ellos haban tenido una firme razn por la que luchar. Lleg a un saln muy amplio, con la zona central despejada y presidida por un gran trono que tena otro ms pequeo a su derecha, ambos subidos en una elevacin del suelo a la que se acceda subiendo unos pocos escalones. Kyro se acerc. No se hacan preguntas, no tenan dudas. Se agach mirando al suelo junto al trono principal; se vea una intensa luz anaranjada saliendo por entre las rendijas que rodeaban una de las piedras. La fortaleza de su conviccin era mucho ms de lo que yo tena. Tir con fuerza de la baldosa hasta conseguir levantarla; su rostro qued iluminado al asomarse a mirar abajo. Yo solo segua mi camino, sintiendo que en realidad nada de aquello tena sentido. Se introdujo por la abertura y, desde dentro, tir de la piedra hasta tapar el hueco. Todo volvi a quedar a oscuras.

76

El chico: Gao

Captulo 5: Gao

El tronco del gran rbol rojo no llegaba a tocar el suelo: sus races sobresalan mucho, como si llegado a un punto la planta se esparciera en todas direcciones hasta hundirse finalmente en la tierra. Por entre aquellas mltiples piernas apareci el viajero, abrindose paso con esfuerzo. Eran ya muchos los mundos que cruzaba; cada uno tena cosas nuevas para m. Mir alrededor con sorpresa: estaba en lo que pareca una mezcla entre bosque y selva bastante densa. Haba gran variedad de colores en la vegetacin, totalmente distinta de lo que Kyro haba conocido hasta ese momento. Haca calor y se notaba algo de humedad en el aire. Se fij en algunos pequeos animales que se movan entre los rboles: eran de un tono rojizo anaranjado no muy distinto al de los troncos entre los que saltaban, aunque algunos llegaban a ser de un amarillo intenso muy llamativo. No parecan peligrosos. Haba otros seres movindose aqu y all, aunque ninguno daba la impresin de ser una amenaza. Lecciones que aprender, pruebas que superar, victorias y derrotas a las que enfrentarme. Unos instantes ms estudiando el entorno para entonces comenzar a actuar. Se volvi de nuevo hacia las races, sujetando una de aquellas ramas con sus manos: pareca bastante resistente. Se agach y recogi dos piedras, una de ellas con forma redonda y aplastada, y un momento despus comenz a golpearla con la otra para darle forma. Mi nico objetivo: sobrevivir hasta llegar a la siguiente esfera. Mell a golpes el borde hasta hacerlo un filo cortante; tras esto se irgui de nuevo, mirndola, y con ella empez a cortar la raz del gran rbol rojo. Mi nica estrategia: aprender, adaptarme, esperar lo inesperado, hacerme cada da ms fuerte. Poco despus el viajero ya avanzaba por entre la selva. Llevaba en la mano un arma fabricada con la piedra afilada atada a un trozo de rama rojiza a modo de hacha, y se haba protegido los pies y los genitales con trozos de una fina membrana vegetal como tela que haba sacado de una de las muy variadas plantas que encontraba; con ella tambin se haba hecho una bolsa improvisada que llevaba colgada a la espalda. Sin embargo, aunque estuviera preparado para cualquier cosa, nunca dejaba de sorprenderme lo que encontraba en mi viaje. Lleg al borde de un pequeo risco y se detuvo, mirando asombrado la vista que tena ante s. La selva continuaba a una altura ms baja que donde l estaba, de manera que poda ver lo interminable de aquella extensin multicolor. Por encima de la alfombra vegetal se distinguan aqu y all criaturas de forma ovalada y suave color rosado flotando en el aire, unidas al suelo cada una por un hilo que las mantena en su sitio; deban ser muy grandes para ser visibles a aquella distancia. El cielo era de un azul intenssimo y brillante, iluminado por un sol que era solo un pequeo puntito luminoso pero que dejaba sentir su calor ante la exposicin directa. Pero lo ms impactante, lo ms espectacular de ese paisaje, era algo que tambin se encontraba por encima de Kyro. Era absolutamente indescriptible. Como un sol que no brillaba, como una luna de las que a veces el viajero haba visto antes en otros mundos; pero enorme, muchsimo ms grande que la mayor de ellas, hasta llegar a ocupar gran parte del cielo. Pareca un crculo iluminado por el lado del sol que se iba volviendo invisible por el opuesto, y era de un color verde intenso con lneas ms

77

El chico: Gao

oscuras paralelas atravesndolo completamente. Y lo ms llamativo de todo, se vea rodeado por una especie de anillo blanco precioso, brillante, que flotaba a su alrededor.

Tiempo despus caminaba sorteando la vegetacin cuando apoy el pie en una raz que sobresala. Esta se rompi con un crujido, y Kyro perdi momentneamente el equilibrio cayendo hacia delante. Dio dos pasos para conservar la verticalidad, cuando se dio cuenta de que la tierra que pisaba no era como el resto: estaba en el centro de un amplio crculo bastante bien definido, de un color ligeramente ms claro y, sobre todo lo ms sorprendente, cuya superficie era bastante pegajosa. Se irgui, extraado, para comprobar que tena los pies ya completamente sujetos; no poda moverlos. En ese momento los bordes del crculo empezaron a levantarse lentamente: Kyro reaccion con alarmada sorpresa al darse cuenta de que iba a ser envuelto completamente. Sin pensarlo dos veces cogi su hacha y cort las membranas que haba atado como calzado, y tomando impulso salt lo ms alto que pudo para salir de la trampa. Al caer fuera de ella rod por el suelo y termin el movimiento en posicin defensiva con el arma en la mano, aunque a su alrededor lo nico que se mova era la piel de aquella criatura cerrndose sobre lo que deba haber sido su comida y que ahora era simplemente aire. El viajero mir a su alrededor por un instante y sigui su avance, caminando despacio y sin perder atencin al suelo.

Haba llegado a un riachuelo de agua fresca y limpia. Prob un sorbo y esper para comprobar que no le causaba ningn efecto nocivo, tras lo cual se agach para beber ms; entonces se descolg la bolsa de la espalda y sac algunas hojas enrolladas, que comi con avidez. Unos momentos ms de descanso y se puso en pie para continuar su camino bajando por el curso del riachuelo. El paisaje iba cambiando hacindose menos denso a la vez que el ro iba ensanchndose algo ms; an se poda cruzar fcilmente pero se notaba que aumentaba el caudal y se haca ms profundo. Kyro llevaba el hacha atada a la espalda con la bolsa, y ahora en la mano sostena un palo largo y afilado en uno de los extremos como una lanza. Caminaba buscando algo en el suelo; por fin lleg a un punto en el que lo encontr. Se agach, mir a los lados, y por fin hacia arriba hacia una de las gruesas ramas que sobresalan de entre los rboles y que pasaba justo por encima de donde l estaba.

Ya era de noche, aunque an quedaba bastante luz por el reflejo verdoso de la gran luna anillada. El animal se acerc a beber; trotaba despacio y se detena cada pocos pasos mirando a su alrededor. Su piel marrn rayada en negro contrastaba con el colorido del ambiente; esto, unido a sus grandes ojos saltones, daba la impresin de que se trataba de algn ser de vida nocturna. Su tamao era de algo ms de la mitad de un ser humano, y se mova grcilmente sobre sus cuatro patas a pesar de no tener un aspecto gil. Lleg a la orilla y mir a su alrededor; tras esto comenz a beber. Solo pas un instante antes de que, en completo silencio, una sombra le cayera encima: Kyro clav su lanza justo sobre el centro del lomo del animal, que lanz un sonoro quejido mientras el viajero rodaba sobre s mismo para amortiguar la cada. Su presa se movi solo por unos instantes ms y en seguida qued inerte, tumbada y atravesada por la rama junto al ro. Momentos despus Kyro, despus de mirar alrededor, sac de su bolsa una piedra pequea alargada y afilada en uno de los extremos con forma de cuchillo; con ella se acerc al infortunado animal que acababa de cazar.

78

El chico: Gao

El fuego arda sobre un montoncito de piedras que lo elevaban un poco sobre el suelo. La carne se tostaba sobre ella, ensartada en una rama sujeta por otras que la mantenan a distancia de las llamas. Kyro baj del rbol donde haba estado comiendo, tir al suelo un hueso mientras se pasaba el dorso de la mano por la boca y se acerc a por ms. Arranc otro trozo, dej la rama con el resto de la carne donde estaba y anduvo dos pasos hacia el rbol antes de quedarse completamente inmvil mirando a la oscuridad a su alrededor. Dej caer la comida y se llev la mano a la espalda buscando su hacha; en un instante estaba en posicin de defensa y con su arma en la mano, preparado para el combate. Poco despus se oy el primer gruido. Primero fue solo uno, pero luego se escucharon varios ms provenientes de los lados. El viajero retrocedi hasta quedar con el fuego a su espalda, esperando a que se dejaran ver las criaturas que se acercaban. Unos momentos despus aparecieron: eran cinco y parecan canna. Se deca que los canna haban acompaado al hombre desde siempre, incluso que eran sus mejores amigos; Kyro nunca haba tenido uno pero en el ejrcito los usaban para labores de rastreo y ataque, y para sus cuidadores eran como sus hijos de sangre. Los haba de muchsimas razas, completamente distintas entre s, y eran usados para las ms variadas tareas aunque haba incluso quien los haba adoptado como si fueran miembros ms de su familia. Pero aquellos canna no eran amistosos. El gruido comn fue aumentando, y Kyro se encontr parcialmente rodeado de lejos por cinco animales con tamaos y aspectos variados pero con un objetivo comn. Y era evidente que estaban dispuestos a todo para conseguirlo. No tena muchas oportunidades si les dejaba la iniciativa y lo saba. Se agach despacio y sin volver la vista, para buscar con la mano libre las piedras sobre las que estaba la hoguera; entonces mir atrs solo por un instante, lo justo para saber dnde estaba lo que quera recoger. Sujet una de las ramas ardiendo y la arroj a su izquierda, hizo lo mismo con otra rama a su derecha, y tras esto repiti la operacin varias veces a ambos lados hasta que solo qued libre el terreno ante l. Tras esto volvi a erguirse lentamente, mirando fijamente al que pareca el lder y que tena justo enfrente: fuerte, de pelo gris y abundante, en l destacaban sus fieros ojos amarillos. Los canna haban avanzado despacio, y ahora parecan algo desconcertados por el fuego. Uno de ellos se acerc por un lado pero al notar el calor se detuvo; Kyro lo haba visto pero se mantena concentrado en el que tena delante. Aunque estaba en desventaja por su nmero, el viajero conoca lo suficiente a los canna para saber lo que tena que hacer. Clav su hacha en el suelo donde pudiera recogerla rpidamente y, abriendo los brazos, lanz un grito amenazador. El animal ladr y los dems le imitaron; Kyro volvi a gritar, en aquella exhibicin de fuerza. El lder avanz unos pasos enseando los colmillos con tremenda agresividad, y el viajero se prepar para el ataque. Por fin sucedi: mientras los dems a los lados ladraban sin atreverse a atravesar las ramas ardientes, su jefe se lanz hacia adelante saltando contra Kyro. Pero este reaccion ms rpido an, agarrndole de las patas en el aire y tirando violentamente hacia abajo. El canna cay de lado mientras la mano del viajero se cerraba poderosamente sobre su cuello y le aplastaba contra el suelo con todas sus fuerzas, lo que hizo que el animal se defendiera revolvindose hasta colocarse patas arriba. Aunque le ara la piel con sus uas hacindole sangrar, Kyro no dej de sujetarle la garganta mientras le aplicaba la rodilla sobre el abdomen aplicndole el peso de su cuerpo hasta inmovilizarlo. El canna grua y gema, intentando intilmente morder o escapar, mientras los otros dudaban al ver cmo su lder era superado. El viajero cogi de nuevo el hacha con la mano libre y la agit en el aire, gritando de nuevo para intimidarles. Al poco su presa se fue rindiendo, hasta quedar finalmente exhausta. El brazo de Kyro sangraba bastante pero no afloj; al ver que haba logrado controlar la situacin lo que hizo fue clavar de

79

El chico: Gao

nuevo su hacha, y con la mano que quedaba libre empez a acariciar la cabeza del animal. Este trat de resistirse solo un momento ms, pero en seguida se dej hacer. Los otros ya estaban completamente quietos y en silencio, expectantes. Cuando estuvo un poco ms seguro de que el lder no se revolvera, Kyro empez a rascarle el cuello tambin con la mano con la que le sujetaba; aunque an no la movi de all y sigui con su rodilla encima para evitar sorpresas. Alarg el brazo libre hasta coger el trozo de carne que haba soltado cuando sinti la amenaza, lo desgarr un poco con los dientes y se lo puso al animal delante del hocico. Este olfate la comida, se relami y comi el trozo mansamente. Kyro lo repiti varias veces mientras alejaba la mano del cuello para rascar el costado del animal, y finalmente con el ltimo trozo se lo dio levantando la rodilla para liberar al canna. Se puso en pie sujetando una vez ms su hacha y el animal retrocedi un poco; el viajero, movindose con seguridad, cogi la rama en la que tena ensartado el resto de la carne y fue arrancando trozos y arrojndoselos a la manada.

Durante los siguientes das Kyro avanzaba solo, aunque saba que era seguido a distancia por los canna. Cazaba ms de lo que necesitaba para s mismo, y al calentar al fuego aparecan esperando a que l les repartiera su parte de comida. Los iba conociendo poco a poco e incluso les haba puesto nombres: Jefe era el lder, y luego estaban el Blanco y la Blanca aunque esta ltima tena manchas marrones, el ms grande y peludo de color completamente negro se llamaba Kamor porque le recordaba a su maestro, y por ltimo la Princesa de color dorado y que era la nica que vena sin necesidad de ser atrada por la comida porque le gustaba que la acariciaran.

Normalmente Kyro alimentaba a la manada cuando oscureca, y tras esto se suba a algn rbol para pasar la noche en algn hueco mnimamente cmodo que encontrara entre las ramas ms gruesas; y al cabo de un rato los canna se iban. Pero una noche muy calurosa, estando en un claro en el que la vista de la enorme luna verde anillada era espectacular ya que se apreciaba el gran disco en su totalidad, el viajero se qued un largo rato all sentado tras haberse apagado el fuego contemplando tranquilamente el paisaje. Princesa dorma patas arriba junto a l para que le rascara el vientre, Kamor roncaba ruidosamente un poco ms all, los blancos jugaban algo ms alejados como siempre y Jefe, que haba estado limpindose las patas tras la cena, sorprendi a Kyro levantndose y acercndose a l. Le olfate un momento y el viajero le acarici la cabeza haciendo que el animal estirara el cuello cerrando los ojos, tras lo cual este simplemente se gir y se tumb a dormir enroscado apoyando el lomo contra su muslo. Kyro sonri, le rasc un momento ms y sigui admirando la vista. Pero aquello fue como una seal para los dems: los blancos dejaron sus juegos y tambin se acercaron a dormir buscando su contacto, Princesa se le subi al regazo y volvi a estirarse patas arriba, y poco despus incluso Kamor cuando se despert vino a continuar su ruidoso sueo con los dems. As que el viajero se encontr rodeado de canna durmiendo plcidamente junto a l; esa noche no subi a ningn rbol, simplemente se recost buscando un hueco entre los dems para dormir como uno ms de la manada.

Ya no se separaban. El grupo segua al viajero en su camino, a veces corriendo, a veces caminando despacio cuando el entorno lo requera. La densa selva que haban recorrido antes se haba transformado en un bosque tambin salpicado de llamativos colores en la a veces sorprendente vegetacin; era muy frondoso pero ms fcil de atravesar, aunque a veces los obstculos naturales que encontraban les obligaran a dar largos rodeos. Aunque Kyro cazaba para todos no era el nico: los dems tambin traan pequeas presas que compartan con el resto. Los canna que hasta el momento haba conocido jams permitan que otros tocaran su comida, pero estos parecan tener una fuerte conciencia de familia; quiz fuera eso lo que les haba permitido sobrevivir.

80

El chico: Gao

Haba perdido la cuenta de los muchos das que llevaban viajando todos juntos. Una maana menos luminosa de lo habitual, probablemente porque no estaba el reflejo de la gran luna verde en el cielo, la manada avanzaba despacio por una parte del bosque en la que se notaba especialmente la humedad del ambiente. Kyro iba el primero y los dems le seguan, cuando unos ladridos a su espalda le hicieron detenerse. Era el Blanco. Ladraba y aullaba muy ruidosamente, aunque no se le vea. El viajero volvi sobre sus pasos hasta encontrarlo poco ms atrs: se mova de un lado a otro, junto a una de esas plantas trampa pegajosas como la que haba estado a punto de atrapar anteriormente al propio Kyro. Esta ya estaba casi completamente cerrada, y en su interior se escuchaban gemidos de canna tambin. Mir alrededor y se dio cuenta de que faltaba la Blanca. Sin pensrselo dos veces se quit la bolsa de su espalda y sac la piedra que usaba como cuchillo: intent cortar la membrana de la planta pero era demasiado dura, as que inmediatamente busc su hacha y la clav contra ella. Funcion: frenticamente fue abriendo un agujero por el que pronto pudo meter los brazos para rescatar a la Blanca. Lanz un grito al sentir que le quemaba la piel: deba haber algo abrasivo ah dentro, probablemente segregado por aquel ser para digerir a sus presas. Kyro sinti el cuerpo tembloroso del animal que no dejaba de lanzar gemidos de dolor, tir de l con todas sus fuerzas hasta empezar a notar que se despegaba desgarrndose, y finalmente y con un esfuerzo supremo logr sacarla y ambos cayeron al suelo: sus brazos con la piel abrasada y echando humo, igual que todo el cuerpo de la Blanca que mostraba ya muchos trozos sin pelo o con este bastante quemado. El pobre animal lloraba tumbado en el suelo sin moverse, mientras el viajero se incorporaba dolindose de los brazos con la piel humeante an; los otros se movan nerviosamente a su alrededor como con impotencia. Kyro termin de levantarse como pudo, e ignorando su propio dolor recogi sus cosas y volvi a colgarse la bolsa a la espalda; tras esto levant a la Blanca con cuidado ignorando los ladridos y saltos de alegra del Blanco que estaba junto a ella, y se llev a su manada de all.

Poco despus se encontraban al borde de un riachelo de agua muy fresca; el viajero lavaba con cuidado a la Blanca, que entre el pelo que haba perdido o el negruzco quemado que le quedaba y la cara de pena que se le pona al estar toda mojada tena un aspecto entre lamentable y cmico. El animal se dejaba hacer mientras los dems estaban a su alrededor: Kamor beba, Princesa estaba sentada a su lado, Jefe se rascaba junto a la orilla y el Blanco lama alternativamente a la Blanca o al propio Kyro. Las heridas de sus brazos escocan mucho pero no parecan graves, aunque probablemente aquella sustancia era muy corrosiva y sera capaz de acabar con cualquier cosa en poco tiempo. De repente Jefe levant la cabeza y se puso en tensin; tras l lo hizo tambin Kamor. El viajero mir hacia donde ellos dirigan su atencin, al otro lado del ro, y tard un poco ms en darse cuenta: se oan ruidos no lejos de all. Haba algo, como un martilleo rtmico, que no pareca en absoluto ser algo animal. A medida que avanzaban, protegidos por la vegetacin, el martilleo se iba escuchando ms fuerte: era un sonido intermitente pero regular. Kyro lleg hasta las races de uno de aquellos rboles levantados del suelo y se asom muy ligeramente a mirar. Lo que vio en el claro que tena delante le sorprendi: humanos. Un grupo de hombres, mujeres y algunos nios, unos treinta en total y todos completamente desnudos. Parecan pacficos y ocupados en sus tareas cotidianas: dos se limpiaban el pelo mutuamente, otro cuidaba de los pequeos, uno usaba una piedra grande para machacar lo que parecan frutos; esto ltimo era lo que se oa desde lejos. No se vean armas por ninguna parte ni haba signo alguno de que pudieran representar un peligro.

81

El chico: Gao

El viajero se qued un momento pensativo. Jefe gru por lo bajo, enseando los dientes al mirar a los hombres; los dems canna parecan tambin bastante tensos. Tras unos momentos Kyro tom su decisin: se quit todo lo que llevaba, acarici a los miembros de la manada para calmarles, y sali al claro desnudo como los dems y caminando despacio y con precaucin. El primero de los humanos que le vio venir se qued un instante muy sorprendido para entonces empezar a lanzar gritos y gruidos sin sentido: pareca que aquella tribu no tena un lenguaje complejo. Kyro trat de mostrarse tranquilo aunque no supiera qu esperar de ellos. Los dems se alarmaron y su primera reaccin fue alejarse despavoridos en direccin contraria a por donde vena el extrao. Se agruparon al otro lado del claro, buscando cada uno la proteccin de los dems. El viajero se detuvo y lentamente levant una mano en seal amistosa, pero no pareci funcionar: aquellos humanos no estaban acostumbrados a recibir visitas. Momentos despus, con el grupo an apelotonado mirndole con miedo desde lejos, Kyro tuvo una idea: se acerc a donde haba estado el que machacaba los frutos, cogi dos ms grandes que sus manos, y anduvo lentamente hasta donde le dejaron acercarse sin empezar a retroceder. Entonces les mostr los frutos, los dej en el suelo ante l como si fuera una ofrenda, retrocedi unos pasos y se sent cruzando las piernas una sobre otra. Tard un poco en lograr una tmida reaccin. Uno de los hombres comenz a avanzar con evidente temor, mientras los otros seguan apretados en grupo y lanzando sonidos incoherentes. Lleg hasta los frutos en el suelo y los mir como si fueran peligrosos. Mir al extrao, luego de nuevo a los frutos, y por ltimo acab cogiendo uno de ellos y lanzndoselo a Kyro, que no se movi aunque le cay muy cerca. Repiti lo mismo con el otro fruto, aunque esta vez acercndose un poquito ms, y de nuevo el viajero se mantuvo tranquilo. El hombre mir al grupo, que pareca dudar. De nuevo al desconocido, y tras esto se le acerc ms como dispuesto a salir corriendo a la mnima sensacin de peligro. Kyro le miraba aproximarse intentando no asustarle; a esa distancia pudo apreciar ms detalles, como que era bastante flaco, y tena la piel muy blanca y sin vello contrastando con el pelo de la cabeza totalmente negro. An no pudo distinguir el color de sus ojos, porque pareca que los tuviera de alguna manera entrecerrados o quiz fuera su forma as rasgada. Por fin lleg hasta l. Si el viajero hubiera hecho algn movimiento brusco no dudaba de que habra desaparecido, pero al ver que simplemente le miraba lleg a atreverse a colocarse solo unos pocos pasos. Kyro vio a otros dos que abandonaban el grupo y corran hasta quedar no lejos de su compaero, y una vez all se detuvieron tambin y avanzaron muy despacio hasta tocarle. Este se sobresalt mucho cuando se dio cuenta de que los tena detrs, pero inmediatamente le infundi valor notar que no estaba solo; agachndose ligeramente alarg una mano hasta rozar con los dedos la mejilla del extrao. El contacto solo dur un mnimo instante porque tras l el hombre recogi la mano inmediatamente. Los otros dos, de aspecto similar y con los ojos rasgados como l, parecieron querer examinar sus dedos con curiosidad. Finalmente, y con un poco ms de confianza, primero el que estaba ms cerca y luego los dems se atrevieron a tocar una y otra vez la cara y el cuerpo del desconocido para despus lanzar gritos al grupo que esperaba; entonces todos los dems se fueron aproximando, hasta rodear a Kyro y palparle como queriendo comprobar que fuera real. Este se dej por unos momentos y tras esto se levant muy despacio; los que le rodeaban dieron un momentneo paso atrs, pero en seguida parecieron entender que no haba peligro y volvieron a acercarse para satisfacer su curiosidad.

El viajero lleg hasta donde haba dejado sus cosas. Recogi el hacha de piedra y la bolsa, colgndoselas a la espalda, pero dej las hojas que haba usado como ropas. Mientras lo haca

82

El chico: Gao

miraba alrededor buscando a la manada de canna: haban desaparecido. Se agach buscando huellas, luego volvi a mirar alrededor con decepcin, y por ltimo respir hondo bajando la vista. Pero a los pocos instantes la levant de nuevo, con expresin alerta. Un momento inmvil, tras el cual se gir para mirar atrs. All no se vea a nadie ms, pero instantes despus de detrs de uno de los rboles asom una mujer del grupo de humanos del claro. Como sus hermanos era delgada y menuda, tena la piel muy blanca y el cabello de un negro muy intenso; le miraba con sus ojos rasgados mostrando expresin interrogante. Kyro se mantuvo inmvil mientras ella se le acercaba despacio, con una mezcla de tentacin y precaucin; por fin lleg hasta l y le mir de arriba a abajo como examinndole. Alarg una mano y roz la piel de su pecho mientras frunca el ceo levemente; llev la otra hasta la cara del viajero, y la toc comprobando el tacto de sus huesos. Adelant la nariz un poco, olfateando su olor, y tras esto empez a rodear al extrao pasando sus manos por brazos, espalda, hombros. Por ltimo complet la vuelta mirando hacia abajo: al tocar sus genitales Kyro retrocedi en un salto de sorpresa. Ella lanz una leve risita sin separar los labios, y se acerc de nuevo a l esta vez acercndose mucho ms a su cuerpo. El viajero, estupefacto, dio otro paso atrs; pero ella no le dej escapar, se peg contra su piel abrazndole y empez a frotar despacio su torso contra l con gesto de mucho placer. Kyro mir alrededor con los ojos muy abiertos: no esperaba aquello en absoluto. Dudando, casi con miedo, levant los brazos y los apoy en la espalda de la chica a modo de tmido abrazo; ella se apret ms, sonriendo con los ojos cerrados, y l comenz a acariciarle la espalda de manera an algo titubeante. Por ltimo la chica le empuj suavemente hasta hacerle tumbarse en el suelo del bosque, y ella se tumb con l.

El viajero suspir profundamente, sonriendo con placidez; tena la mirada perdida mientras disfrutaba de sus pensamientos. Estaba tranquilamente sentado rodeado ahora por aquellos humanos, que hacan vida familiar con toda naturalidad como si le hubieran aceptado completamente en la tribu. Uno de los hombres se le acerc sosteniendo en las manos una gran hoja con varios frutos sobre ella. Al pasar junto a l se los ofreci y l tom uno agradecindoselo con una sonrisa; el hombre sigui repartindolos entre los dems. Kyro mordi el suyo: era dulce y jugoso, le gustaba mucho. Mientras coma se le ilumin la cara: vio a distancia venir a la chica con la que haba estado en el bosque, caminando despreocupadamente hacia donde l estaba; la mir con gran alegra y la vio sonrer tambin. Cuando ya estaba cerca hizo ademn de levantarse para recibirla, pero ella se detuvo un poco antes y se agach junto a otro hombre que estaba en su camino. A Kyro se le hel la sonrisa instantneamente cuando vio que ella le coga de la mano y ambos se alejaban juntos perdindose entre los rboles. El viajero, ya completamente serio, trag saliva dejando el fruto a un lado y volvi a perderse en sus pensamientos con expresin de dolor.

Nadie pareci notarlo cuando se alej de all. Volva a llevar puestas las hojas que le servan de proteccin en genitales y pies, y de nuevo solo y con sus escasas pertenencias a la espalda se intern en el bosque. De nuevo avanz muchos das superando obstculos, cazando, durmiendo en ramas, viajando hacia su objetivo; no encontr ms humanos ni otros seres demasiado distintos de los animales que haba visto hasta entonces. Algunas noches resultaban espectaculares por la bella figura de la gran luna verde en el cielo, cuyo reflejo daba a todo un tinte mgico; y por el da el diminuto

83

El chico: Gao

pero clido sol haca posible que la temperatura fuera ms que agradable. Pero todo esto era secundario para el viajero, que avanzaba concentrado en su misin.

Por fin una maana, al llegar a la cima de una elevacin del terreno, pudo distinguir entre los rboles algo que le hizo detenerse por la sorpresa. All adelante, en medio de la vegetacin, estaba lo que pareca una pequea ciudad: desde tan lejos no se apreciaban los detalles, pero se vea como una mancha blanca en medio del mar multicolor de vida a su alrededor. Kyro estuvo un rato mirando tratando de adivinar ms por lo que poda distinguir, pero era imposible; finalmente se puso en marcha de nuevo.

Al llegar not que aquel lugar pareca abandonado y no haba signo alguno de movimiento o vida, pero todo estaba extraamente limpio y cuidado; le llam la atencin adems la sorprendente apariencia de aquella ciudad misteriosa. No tena nada que ver con las construcciones que haba conocido hasta ese momento: estas eran perfectas, de lneas simples y sin adornos pero con toda seguridad concebidas por seres con una capacidad muy superior a lo que haba visto nunca. Destacaba en el centro una torre circular que en la parte alta se ondulaba ensanchndose y estrechndose como elegantes ondas y que terminaba en un suave pico; al extremo de este tena una especie de gran cuenco abierto mirando al cielo aunque un poco ladeado. Le pareci que todo all tena una armona y una belleza que superaban lo que l poda realmente apreciar. Las paredes eran completamente blancas, las puertas de un gris plateado tan pulido que reflejaban la imagen casi a la perfeccin, y sobre ellas a veces algunas inscripciones en caracteres que el viajero no conoca. Pero lo ms increble, lo que ms le asombr, fueron las ventanas de hielo caliente. No hubiera sabido definirlo mejor. Era un material rgido como la piedra, transparente como el hielo aunque en realidad aqu la imagen no se distorsionaba, y adems no estaba fro. Las ventanas estaban tapadas con l, lo que permita que entrara la luz y se pudiera ver lo que haba en el interior an estando cerradas. Por lo dems el interior de las construcciones, lo que se vea desde fuera a travs de las ventanas, era tambin simple y a la vez extrao: los muebles eran tambin de una perfeccin asombrosa en sus formas, algunos eran mesas y sillas pero otros no poda identificarlos; todo daba la impresin de tener alguna funcin y de estar cuidadosamente ordenado. Kyro avanzaba absolutamente asombrado por aquellas calles desiertas mirando a todas partes, sin poder creer lo que vean sus ojos. Por fin lleg al lugar. La construccin no se diferenciaba en absoluto de las dems: la pared perfectamente lisa y blanca, la puerta plateada, dos ventanas a un lado cerradas con aquel hielo caliente a travs del que se poda ver en el interior. Dentro haba lo que parecan asientos alargados en la parte central, algunos otros muebles y objetos para l desconocidos, y al fondo un hueco en el suelo protegido por una barandilla que acompaaba a una escalera descendente a lo que deba ser un stano. Kyro se coloc frente a la entrada. Apoy las manos en la puerta comprobando su resistencia: la superficie era suave pero pareca invulnerable, y no haba pestillo ni forma visible de abrirla. Prob a empujar con ambas manos pero aquello solo sirvi para convencerle de que as sera imposible; descolg su hacha y dio un golpe con ella, con exactamente el mismo resultado. Despus de un momento pensando volvi de nuevo a una de las ventanas. Al tocarla con los nudillos le dio la impresin de que el hielo caliente no era tan resistente como el material del que estaba hecho la puerta, as que volvi a sujetar su hacha y prob a descargar un golpe sobre l: el hielo se hizo aicos con gran estrpito, cayendo al interior trozos y astillas y quedando tambin algunos an sujetos en el marco de la ventana.

84

El chico: Gao

Despus de colgarse de nuevo el hacha a la espalda Kyro movi uno de los trozos triangulares que haban quedado en el borde hasta sacarlo. Qu era aquello? Muy fino, muy rgido, como una plancha transparente que deba aislar perfectamente un lado del otro pero dejando pasar la luz. No, aquello no era hielo: ni siquiera era algo natural. Alguien con una magia muchsimo ms poderosa de lo que nadie en su mundo hubiera podido siquiera imaginar era el responsable de aquella maravilla. Despus de observarlo unos momentos ms, mirar a su alrededor a travs de l, ponerlo al trasluz del sol, lo tir al suelo y quit otros trozos del borde de la ventana. Al hacerlo se sorprendi: aquello adems cortaba. Y mucho, porque sin siquiera haberse dado cuenta tena sangre en una mano; igual que la daga ms afilada aquello abra la carne como si fuera agua, el maravilloso material pareca adems muy peligroso si no se manejaba con cuidado. Retir los dems trozos que quedaban antes de atravesar la ventana para entrar. Pero al tirar al suelo el ltimo se llev un gran susto: haba alguien junto a l. Era... un sacerdote de Varomm. El viajero solt un grito y dio un salto atrs. Ni siquiera le haba odo llegar, ni sentido cmo se acercaba; con todo su entrenamiento, con toda su capacidad de percepcin alerta por estar en un lugar extrao, el sacerdote haba podido colocarse a su lado como si se hubiera materializado de la nada. Era exactamente igual que los que haba visto en su mundo: alto, fantasmagrico, vestido con su ropa gris aunque en este caso sin llevar la capucha que haba visto otras veces. Su rostro de piel azulada no mostraba expresin alguna, y sus ojos negros y abismales miraban a Kyro como si realmente no existiera. De repente se movi a una velocidad asombrosa: sin tomar impulso avanz unos pasos y golpe al intruso en el abdomen, tan fuerte que le levant del suelo y le hizo rodar por el suelo de la calle. El viajero se qued un momento encogido por el dolor y sin respiracin, pero rpidamente se puso en pie con gesto contrado. El sacerdote pareca no haberse siquiera inmutado por el esfuerzo. Se acerc lentamente hasta su oponente, mientras Kyro luchaba por recuperar el resuello. Cuando ya estaba a un paso el viajero le atac con una patada a su rodilla, pero fue como golpear una pared; el sacerdote instantneamente le golpe con el dorso de la mano en la cara, tan fuerte que le hizo dar una vuelta en el aire antes de caer al suelo un poco ms all. Trat de levantarse como pudo; notaba el lado del rostro donde haba recibido el brutal impacto ardiendo y comenzando a hincharse. Estaba de rodillas cuando sinti que le sujetaban con tremenda fuerza levantndole por una axila, y se vio arrojado como un mueco volando otra vez hasta caer hacindose an ms dao. Ya no poda abrir el ojo del lado hinchado; con el otro vio al sacerdote acercarse lentamente de nuevo. Se levant con tremendo dolor y volvi a colocarse en postura defensiva mientras sujetaba su hacha, esperando a su enemigo. Este no pareca inmutarse: sin dar absolutamente ninguna muestra de cansancio lleg hasta colocarse frente a l y le lanz otro puetazo asombrosamente rpido. Pero esta vez el viajero estaba preparado: movi la cabeza esquivando el golpe por muy poco, pero lo suficiente como para contraatacar golpeando con su hacha con todas sus fuerzas en el costado descubierto del sacerdote. El filo mellado de la piedra, que con ese potente impacto casi hubiera partido en dos a un hombre normal, solo se clav un poco haciendo un ruido seco; si Kyro hubiera podido pararse a pensar le habra extraado adems que su enemigo no sangrara al ser herido sino que el hacha se manchara de un fluido parecido al aceite y de color negro. Pero no haba tiempo. El sacerdote recoga el brazo del golpe fallido cuando el viajero golpe de abajo a arriba, del costado donde haba impactado su hacha hasta la cara donde volvi a darle de lleno. La cabeza del sacerdote se balance hacia atrs levemente por el fuerte impacto; lo que Kyro vio entonces fue tan asombroso que incluso le hizo frenar sus movimientos por un momento.

85

El chico: Gao

Bajo su piel destrozada por el hacha no haba huesos y msculos: haba metal. Y el ojo no era un ojo, era como... A tal velocidad que pareci instantneo el sacerdote le arrebat el hacha con una mano y con la otra le dio el ms tremendo golpe en el estmago que Kyro hubiera sufrido jams. Fue tan brutal que perdi la consciencia mientras sala despedido hacia atrs, y cuando volvi en s ya estaba en el suelo; vagamente entrevi con el ojo que an poda abrir que su oponente volva a por l caminando mientras apretaba con las manos el hacha de piedra que le haba arrebatado hasta destrozarla como si nada. El cuerpo de Kyro apenas le responda. Haciendo un esfuerzo supremo, ignorando el dolor que casi le volva loco, logr incorporarse despacio hasta quedar casi sentado; pero no sirvi de nada. El sacerdote, ponindole un pie en el pecho, le empuj hasta tumbarle de nuevo. El viajero le mir sacar algo de un lateral de su tnica, a la altura de la cadera: tena una forma parecida a la empuadura de una espada pero sin la hoja. Su enemigo le apunt con un extremo, y a Kyro le vino extraamente por un instante a la memoria el da del combate del patio de armas en el que aquel guerrero, que luego supo que era su padre, le tuvo sometido exactamente en la misma situacin. Algo se movi como un resorte dentro de l; ni siquiera fue consciente de lo que haca. Su cuerpo se encogi como en un espasmo y su pie se lanz directamente contra el de su enemigo, desequilibrndole levemente justo en el mismo momento en que esa extraa empuadura que llevaba se iluminaba en el extremo que apuntaba a Kyro y, con un extrao silbido que no se pareca a nada que hubiera odo antes, un ardiente rayo de luz le rasgaba toda la piel del costado salvando sus costillas por nada. Era como si le marcaran con un hierro al rojo, pero en realidad el viajero percibi el dolor como una sensacin muy lejana por estar absolutamente concentrado en el segundo golpe sobre el pie del sacerdote: lo dio con las escasas fuerzas que le quedaban, pero esta vez logr desplazar un poco su apoyo y hacerle caer. Ignorando el inmenso dolor de su cuerpo torturado, enfocando su consciencia hacia la idea de sobrevivir como haba aprendido durante el entrenamiento que haba sido toda su vida, Kyro se levant instantneamente y sali corriendo a toda la velocidad que poda. Sigui unos pasos por esa calle y gir en la primera esquina que encontr, que result ser un callejn algo ms estrecho que terminaba en un nuevo recodo. El viajero avanz tan rpido como pudo y sin mirar atrs, pero cuando lleg all vio que no haba salida: solo una pared con una puerta de metal brillante, invulnerable como las dems. Apoy las manos sobre ella, desesperado, y sali corriendo de nuevo por donde haba venido; pero cuando le faltaba poco para llegar a la entrada del callejn apareci en ella la terrible figura del sacerdote. Deba saber que por all no haba escapatoria, porque se qued esperndole inmvil. No haba opcin: despus de mirar a los lados por un momento, Kyro volvi la vista de nuevo a su enemigo y corri hacia l. Cuando ya estaba cerca de chocar directamente contra su cuerpo hizo una finta y trat de esquivarle para escapar: pero el dolor le haca moverse algo ms despacio y el sacerdote se estir para golpearle tan fuerte que le lanz contra la pared. El impacto fue tremendo y acab con las pocas fuerzas que le quedaban: el viajero qued inmvil, destrozado, derrotado en el suelo de la entrada al callejn. Kyro gir la cabeza hasta ver, con media cara desfigurada por la hinchazn y la otra llena de sangre, cmo el sacerdote se le acercaba de nuevo; su rostro, rasgado y mostrando bajo la piel cortada su armazn metlico, era absolutamente inexpresivo. El momento de mirar a mi enemigo, esperando la muerte, fue el momento de aprender que hay vnculos que nunca se rompen. Le apunt con su empuadura mgica. Pero esta vez no pudo lanzar su rayo: sali despedido hacia un lado al ser golpeado por algo que le haba impactado de lleno. El viajero se movi como pudo para ver qu ocurra: el sacerdote estaba en el suelo, y sobre l estaban Jefe y Kamor

86

El chico: Gao

mordindole salvajemente. El Blanco y la Blanca llegaban justo en ese momento y se le echaban encima tambin. Kyro se sorprendi por notar que algo le lama la cara: era Princesa. No importa el tiempo, no importa la distancia que separe a quienes une, ni siquiera la propia muerte les separar jams. Vio al sacerdote, an tratando de levantarse, agarrar a Jefe del cuello y lanzarlo contra la pared con fuerza increble; en ella qued una mancha de sangre y el canna cay al suelo inerte. Los dems seguan atacando sin echarse atrs. Kyro apoy la mano en la cabeza de princesa, mirando alrededor; comenz a levantarse como pudo. Me pareci extrao no haber recibido esa leccin por parte de humanos como yo, que hubieran sido unos animales los que me hicieran comprenderlo. Ya en pie vio cmo el sacerdote atravesaba con su rayo a Kamor; se escuch aquel extrao silbido que haca el arma al disparar. La Blanca estaba inmvil en el suelo, el Blanco segua mordindole tirando de su ropa mientras l trataba de levantarse tambin. Princesa sali disparada sin dudarlo y le salt encima; l la apart de un manotazo. Quiz su corazn fuera ms puro. Quiz ellos saban lo que el hombre haba olvidado. El viajero se alej corriendo; tras l escuch de nuevo el silbido de la empuadura mgica; hizo el ademn de girar la cabeza y mostr un gesto de dolor, pero no dej de avanzar tan rpido como pudo. Supe que nunca ms volvera a sentir un lazo tan poderoso. Lleg a la ventana rota y salt al interior de la construccin: fue directo hacia la escalera que bajaba al stano. Y que, ocurriera lo que ocurriera y durante toda mi vida, jams olvidara que una vez me sent entre mis hermanos. Kyro descendi sin mirar atrs.

87

El chico: Radorak

Captulo 6: Radorak

Una caravana de esclavos atravesaba un paisaje volcnico. El entorno era desolador: apenas haba vegetacin, la tierra cubierta de ceniza negra apareca retorcida como si su rostro hubiera sido forjado mediante la tortura y el dolor, y el cielo completamente cubierto por espesas nubes dejaba pasar algo de luz pero no disfrutar de la calidez de un sol. Si la maldad, el sufrimiento, la muerte, tuvieran un mundo de origen sera sin duda aquel. Unos seres de forma similar a la de los hombres pero un poco ms grandes y robustos que la mayora de ellos, de piel oscura, rasgos contrados y dientes afilados que asomaban de sus enormes bocas, hacan avanzar a latigazos a sus prisioneros; de estos los haba de distintas especies, tambin humanos. Varios pjaros negros, que an vistos desde lejos parecan enormes, sobrevolaban la fila. Ya no poda contar los mundos que haba conocido, quiz incluso olvidara muchos de ellos, pero nunca dejara de recordar aquel lugar oscuro y maldito. Los esclavos caminaban llevando pesados sacos, o tiraban con esfuerzo de carretas, o simplemente andaban encadenados. Los seres que les conducan lo hacan con crueldad: gritaban para hacer avanzar ms rpido la caravana, azotaban y apaleaban a cualquiera que flaqueara o cayera, no tenan piedad de nadie. Los prisioneros que ya no podan seguir, reventados por los golpes y el cansancio, eran asesinados all mismo para servir de ejemplo a los dems. No solo por la negrura y la corrupcin que encontr a mi alrededor, sino por los hechos que yo mismo viv y que me cambiaron para siempre. El viajero estaba sobre una de las carretas, con su cuerpo inerte lleno de hematomas y magulladuras igual que el resto de los que estaban amontonados con l. Todos llevaban grilletes a pesar de que por su aspecto ninguno pareca en condiciones de poder moverse, mucho menos de escapar.

Llegaron hasta un lugar donde haba un enorme agujero en el suelo, por el que hubiera cabido un pueblo entero. Incluso desde all se notaba el brutal calor que suba desde el fondo. La carreta en la que iba Kyro se detuvo. Entreabriendo los ojos pudo ver a un hombre pequeo y flaco, echndole un vistazo a l y a los dems. - S, parecen fuertes. Har todo lo que pueda -dijo. Tras l uno de los seres grandes y de piel oscura le habl con dureza. - Los que maana no estn listos morirn -espet-. Ya sabes lo que tienes que hacer. El hombre hizo una sea y varios de los esclavos se acercaron y comenzaron a descargar a los heridos. El viajero se sinti transportado hasta una cueva cerca del borde del gran agujero. Dentro no haba luces, pero la entrada era muy grande y se vea bien. El espacio interior no era muy amplio y haba una especie de hamacas a modo de camas repartidas por todas partes, lo que haca que para moverse por aquel lugar hubiera que pasar sortendolas constantemente. Kyro se dio cuenta de que, adems de los esclavos que iban dejando en las hamacas a los que traan desde la carreta, haba all dos personas ms esperando a los recin llegados: una chica joven que dejaba ver cierta belleza bajo aquel aspecto tremendamente cansado, y una criatura

88

El chico: Radorak

ms o menos de la misma complexin pero que no era humana: se pareca ms bien a un reptil sin cola, de ojos saltones y piel rojo oscuro. Despus de dejar a los heridos el hombre que les haba mirado sobre la carreta al llegar apareci y habl en voz alta. - Los que estis conscientes escuchadme y avisad a los otros cuando despierten. Estis en la cantera de Totolm, ahora sois esclavos y aunque no lo parezca tenis mucha suerte. Los gargos matan a todos los que no les sirven de utilidad, pero vosotros sois los ms fuertes y os necesitan vivos para bajar a los niveles ms bajos donde est la roca de mejor calidad y hace ms calor. Esto es la enfermera, yo me llamo Lerluc y estas son mis ayudantes; pasareis aqu la noche y nosotros intentaremos que os sintis mejor, pero los que maana no sean capaces de sostenerse en pie y trabajar con un pico sern arrojados al fondo del agujero. As que intentad hacer acopio de fuerzas y estar listos, o no tendrn piedad. Ahora descansad. Tras esto todos se pusieron a trabajar. Limpiaban y vendaban heridas, daban agua, movan algunos brazos o piernas para comprobar que no estuvieran rotos, untaban linimentos... De vez en cuando hablaban para hacerse comentarios, pedir ayuda a quien estuviera cerca o llamar a Lerluc para pedirle opinin o ensearle algo; este iba de ac para all, daba instrucciones y segua su examen. La chica humana curaba al viajero. Este no tena grandes heridas sangrantes, pero su cuerpo estaba lleno de hematomas especialmente en el torso; ella le aplicaba compresas fras sobre las costillas cuando Lerluc se acerc. - Puedes hablar? Cmo te has hecho esto? Kyro contest con cierta dificultad. - Uno de esos pjaros me atrap. - Te apres con sus garras? -Lerluc estaba sorprendido-. En pleno vuelo? - S. Caminaba solo y no tena armas ni haba ningn refugio; no pude hacer mucho. - Entiendo. Si te sirve de consuelo, no eres el primero al que atrapan as; pero todos los que haba visto hasta ahora estaban muertos, destrozados por la presin. Nunca haba visto a nadie que hubiera sobrevivido a uno de esos monstruos. El viajero no dijo nada. - Bien -continu Lerluc-. El fro quiz ayude con tus hematomas y sientas menos el dolor para trabajar maana; espero que no tengas heridas internas graves o morirs antes de eso -le dio dos palmaditas en el hombro-. Intenta descansar. Se alej para atender a otros. La chica sigui con su trabajo. - Qu raro hablas. De dnde eres? - Vengo de lejos -respondi Kyro-. Tu lengua se parece mucho a una que estudi hace tiempo, pero no es fcil. - Me hubiera gustado conocer otros lugares -dijo ella, hablando casi para s misma-. Pero ahora esta es mi casa. - Llevas mucho tiempo aqu? - Ms de la mitad de mi vida. Los gargos mataron a toda mi familia menos a mi to Lerluc y a m. Yo tuve la oportunidad de huir, pero decid quedarme con l y Lerluc les dijo que era su ayudante. De todas formas era casi una nia y tampoco tena a nadie ms. - Entonces conoces bien este sitio. La joven se detuvo y se le qued mirando un momento. - Ests pensando en escapar? Olvdalo -y sigui mojando y aplicando las compresas.

89

El chico: Radorak

Unos momentos despus Kyro habl de nuevo. Me has recordado a alguien que conoc una vez. Ella tambin cuid de mis heridas. Alguien especial? S. Especial. Y qu pas?

El viajero tard un instante en contestar. - Tuve que irme -baj la vista. La chica le mir mientras l pareca perderse en sus pensamientos. - Bueno, pues al menos de aqu no te irs. Kyro le devolvi la mirada. Ambos sonrieron. Al cabo de un momento ms ella se levant. - Trata de que esa compresa no se te mueva -dijo, sealando un trozo de tela humedecida que dejaba sobre las costillas del viajero. Volver luego. Se dio la vuelta para alejarse, pero volvi a mirarle de nuevo-. Me llamo Za -aadi con una fugaz sonrisa; entonces se fue a atender a otros.

A la maana siguiente la mayora de los que haban pasado la noche con Kyro estaban en pie en la superficie, fuera del gran hoyo que era la cantera; algunos tenan aspecto enfermo. A ellos se haba unido otro grupo, lo que haca unos quince en total. Pocos eran humanos, y lo nico que tenan todos en comn es que eran de complexin fuerte y musculosa. Cada uno tena una mueca y un tobillo sujetos con grilletes, por el que pasaban cadenas que les mantenan a todos unidos; estaban uno al lado del otro mirando al frente, mientras un gargo del pequeo grupo que les rodeaba les estaba hablando. - Atencin a los nuevos! Estaris solos all abajo, pero no creis que no tener vigilancia significa no trabajar. No podris subir sin vuestro saco bien cargado; a los que mueran los podis arrojar directamente al agujero, o comoslos si tenis hambre -ri y sus compaeros lo hicieron con l-. Preguntadles a los que llevan ms tiempo cmo sacar la roca sin romperla; los que no traigan buen material no nos sirven y acabarn all abajo tambin. Andando! Les dieron un gran saco vaco y les llevaron hasta el borde de la cantera. El calor que sala del agujero era tan intenso que ni siquiera se poda mirar abajo para ver el fondo, y los prisioneros se cubrieron la cara con los brazos y los sacos mientras seguan un camino descendente junto a la pared; los guardias usaron unos escudos ligeros que llevaban y que les protegan algo mejor. El viajero avanzaba mirando como poda a su alrededor. Aunque estaban bien armados con espadas, lanzas o arcos, la proporcin de gargos con respecto a la de los prisioneros era baja ya que realmente no haba muchos esclavos potencialmente peligrosos. La mayora se quedaba fuera del gran agujero, probablemente por el calor y porque no haba ms que una salida fcil de controlar; algunos vigilaban en los niveles superiores donde trabajaban los ms dbiles o quienes eran menos resistentes a las altas temperaturas. Ocasionalmente vio a algn guardia empujando a alguien hasta hacerle caer. Llegados a un punto el grupo se detuvo; los gargos les quitaron las cadenas mientras su jefe hablaba. - A partir de aqu segus solos. Ya sabis lo que tenis que hacer.

90

El chico: Radorak

Bajaron un poco ms, tapndose como podan para protegerse del brutal chorro de aire ardiente; por fin llegaron a una cueva en la que se metieron todo lo rpido que pudieron, jadeando al tratar de respirar. - Hacia el fondo hace menos calor -seal uno de los veteranos; pareca de la misma especie que la enfermera de aspecto de reptil que les haba esperado al llegar, pero este era mucho ms alto y bajo su piel rojo oscuro se apreciaban enormes msculos. Se ayudaron entre ellos para adentrarse en la cueva; all descansaron unos momentos tratando de recuperar el resuello. Aunque la luz exterior no llegaba hasta all abajo, unas piedras colocadas en rudimentarios soportes clavados a la pared iluminaban el entorno. Kyro se qued mirando una de ellas con curiosidad. La toc con cuidado. - S, la piedra da luz y est fra -dijo el que haba hablado antes-. Se alimenta de calor, as que refresca el ambiente al mismo tiempo que ilumina. Cuanto ms calor hace, ms luz tenemos. Seal al rincn donde haba un saco cuya tela dejaba ver dos puntos de luz en su interior. - Ojal tuviramos ms, pero solo hay cinco: dos para enfriar el agua y tres para poder ver algo por aqu. - Estupendo -intervino uno de los nuevos, que estaba sentado en el suelo; un humano-. Moriremos asados como la carne pero al menos no ser a oscuras. - Ellos nos quieren vivos y fuertes -le respondi el veterano-, esta veta es valiosa y somos pocos los que podemos aguantar aqu abajo. Mientras les sirvamos tendremos posibilidades de sobrevivir. - Hanho, siempre dices lo mismo -dijo otro con voz muy grave, de complexin parecida a los gargos pero con la piel ms clara y pequeas protuberancias sobre la frente que parecan cuernos-. Pero vamos cayendo uno tras otro y esto es solo aguantar para retrasar un poco ms la muerte. - Y qu crees, Boac, que no lo he pensado mil veces? Pero arriba estamos encadenados y desarmados, y de aqu no podemos subir por la fuerza sin que los arqueros acaben en seguida con nosotros -se movi unos pasos para recoger algunas herramientas de un montn que haba en el suelo: un pesado martillo y lo que pareca un escoplo para picar la piedra-. Si se nos presenta la oportunidad la aprovecharemos, pero hasta entonces rebelarse sera un suicidio. Boac baj la mirada; Hanho habl de nuevo. Los nuevos -dijo al grupo-, venid conmigo y os ensear cmo sacar la roca sin estropearla. Hay que darse prisa, no se puede resistir todo el da en este maldito lugar.

Al haber completado su trabajo, cada uno cargando con enorme esfuerzo su saco lleno de piedras, subieron lentamente hasta el punto en el que encontraron a los gargos. Les pasaron las cadenas por los grilletes, todos tratando de cubrirse del calor. El viajero no dejaba de observar todo a su alrededor: los guardias, las armas, el terreno. Al llegar arriba y soltar la mercanca vio adems a dos de los enormes pjaros sobrevolando el lugar y al tercero posado all cerca. No, no eran pjaros como los que haba visto antes: no solo por el descomunal tamao, sino por su terrible aspecto que les haca ms bien parecidos a reptiles voladores. Completamente negros excepto por sus ojos que brillaban como dos luces rojas, cubiertos de algo parecido a escamas y con toda la parte superior surcada por una hilera doble de cuernos afilados, tenan el cuello largo al igual que la cola. La cabeza tena forma triangular, ms como de serpiente que de ave, y sus dos fuertes patas acababan en grandes y poderosas garras. Y lo ms llamativo, sus alas membranosas que desplegadas eran en proporcin ms grandes que todo el resto del cuerpo. Aunque en general estaban en silencio, a veces lanzaban algo parecido a un graznido agudo muy penetrante que era respondido por los otros. Por ltimo el viajero se fij en que la criatura que estaba posada cerca de ellos, junto al que pareca su cuidador, tena una doble silla de montar sobre el lomo.

91

El chico: Radorak

Despus de dejar los sacos en una carreta vinieron Lerluc y sus dos enfermeras; Za llevaba una bolsa. Ella y Kyro se miraron unos instantes mientras su to iba examinando a los esclavos uno a uno. - Vaya, nos dispensan un cuidado especial -Thelas, el humano que haba hablado a la entrada de la cueva en la mina, estaba encadenado al lado del viajero-. Qu atentos son estos gargos. - Acostmbrate -le dijo Boac junto a l-, todos los das al volver de abajo tenemos revisin. Tenemos que estar sanos hasta reventar. - No sigas, me vas a hacer llorar -dijo de nuevo Thelas. - Silencio -les cort un guardia. Lerluc iba pasando por cada uno fijndose en sus heridas, bajndoles los prpados o hacindoles sacar la lengua. De vez en cuando haca indicaciones a sus ayudantes o a los propios gargos. - Este est deshidratado, necesita ms agua o morir pronto. Hum, t ests bien. A ver, abre la boca... Maore -habl a su ayudante reptil de piel roja-, dale a este un poco de fuba, hoy y dos das ms. Maore se acerc al esclavo para seguir las instrucciones de Lerluc, que cuando lleg a donde estaba Kyro se agach un poco palpndole el torso. Le mir a la cara con expresin de sorpresa. - Tus hematomas casi han desaparecido. Es asombroso... - Las compresas fras me han hecho bien -respondi el viajero, mirando a Za. Esta se ruboriz. - S, parece que s. Increble. - Podras darme alguna ms para esta noche? - S, est bien. Za, unta un poco de lndora en dos compresas y dselas -dijo a su sobrina, y aadi a Kyro: -ponte una mientras mojas la otra en agua y se enfriar enseguida. Cuando se caliente la que tienes sobre la piel las cambias. Veremos cmo ests maana. El viajero asinti y Lerluc sigui su inspeccin mientras Za se acercaba. Evitaba mirarle directamente a los ojos mientras preparaba las compresas. Kyro adelant un poco la cabeza hablando en voz muy baja: - Necesito verte a solas. Ella le mir con los ojos muy abiertos. Tras un instante de sorpresa volvi a fijar la vista en lo que haca; termin de preparar las compresas y se las dio, visiblemente alterada. Se alej unos pasos y se le qued mirando con intensidad sin decir nada ms. Al terminar la revisin se llevaron a los esclavos, siempre encadenados, a una de las cuevas excavadas cerca de all. Al llegar sujetaron el extremo de las cadenas que les unan a unas grandes argollas fijadas a la pared, y les dieron a cada uno un pequeo cuenco con comida maloliente. Tras esto los guardias que les vigilaban les dejaron solos. - Buah, qu asco! -exclam Thelas-. Si no estuviera tan hambriento sera incapaz de tragarme esto. - Saboralo, humano -le dijo Boac-, es lo nico que comers hasta maana. - Esto es mucho ms de lo que les dan a los otros -intervino Hanho-. A los ms dbiles casi les dejan morir de hambre. - Ya veo, somos unos privilegiados -concluy Thelas-. Visto as casi empieza a gustarme esta bazofia. Comieron en silencio hasta que habl el viajero. - Alguno de vosotros es de por aqu? Conocis estas tierras? - Nadie es de por aqu, humano -respondi Boac-. De este lugar solo salen gargos y piedras. - Yo soy de Tuko -dijo Thelas-; suponiendo que Tuko an exista. Esos bastardos arrasaron todo lo que encontraron.

92

El chico: Radorak

- Tu nombre es Kyro, no es cierto? -intervino Hanho-. Vienes de muy lejos, se nota al hablar. - S, de lejos. No conozco este lugar. Boac habl de nuevo. - Estamos en la Tierra Negra, que es donde viven los gargos. Creo que su ciudad est a un par de das al oeste de aqu, aunque no son muchos los que hayan estado all y vuelto para confirmar la informacin. Al norte estn los reinos libres, quiz a ocho o diez das. De all venimos la mayora de nosotros. - Qu hay al sureste? - Al sureste? -Thelas se sorprendi-. All te dirigas cuando te atraparon? - En esa direccin est el fin del mundo -dijo de nuevo Boac-. Las Montaas Malditas, y si hay algo ms all nadie lo sabe. Si ibas hacia el sureste es mejor que mueras aqu.

Al da siguiente los esclavos dejaron de nuevo sus sacos en la carreta con gran esfuerzo. Les colocaron para la revisin y volvieron a acercarse Lerluc y sus ayudantes; pero esta vez, mientras l examinaba a cada uno, Za vino directamente hasta donde estaba Kyro. - Tus hematomas estn bien -le dijo sin prestarles ninguna atencin-. Ponte esto en el pecho. Le dio un pequeo frasco de barro tapado con cera, y bajando la vista se coloc a unos pasos de distancia junto a su compaera, ignorndole. - Oye, a esa le gustas -le dijo Thelas en voz baja. El chico le mir, y Thelas arrug los ojos al mirarle tambin. - Y por la cara que pones veo que es mutuo... -Ri por lo bajo-. Te felicitara, si no estuviramos todos muertos. El viajero volvi los ojos de nuevo a Za, que pareca evitar deliberadamente el contacto visual. Tras esto cubri con sus manos el frasco que le haba dado. Un da ms en la cueva. Todos sudaban y sufran trabajando la dura roca, unos con picos y otros con martillos y escoplos; cuando sacaban un bloque de piedra lo llevaban adonde estaban los sacos. El calor era absolutamente insoportable. - Tened cuidado con eso -dijo Hanho a los que golpeaban fuerte con los picos, entre los que estaba el viajero-. Por ah la veta tiene que estar cerca, no vayis a estropearla. Solo unos momentos despus el esclavo que estaba junto a Kyro, un semihumano de piel griscea y ojos amarillos, se detuvo. Se sec el sudor de la frente con esfuerzo. - Este calor... No... -dijo, y cay al suelo desmayado. Los dems se acercaron en seguida. - Traed agua y acercad las piedras! -dijo Hanho. Los dems lo hicieron dejando sus tareas; le pusieron las piedras iluminadas en el pecho y en la nuca mientras trataban de reanimarle. Una vez abri los ojos le dieron unos sorbos para beber. Tranquilo, amigo. Ests mejor? S... s. No tenemos mucha agua, tendrs que conformarte con lo que hay -sigui hablando Hanho. Estoy bien. Puedo seguir.

93

El chico: Radorak

- De acuerdo -asinti Hanho-. Volvamos al trabajo y acabemos cuanto antes -aadi para todos mientras ayudaba a levantar al otro. Mientras todos volvan a sus puestos Kyro se le acerc. - Hanho -dijo-, cuando uno de nosotros muere los dems lo echis al agujero, no es as? - Ya ests pensando en eso? -le respondi Boac que estaba junto a l-. An no ests muerto, humano; no tengas prisa. - Los gargos no bajan nunca aqu? No comprueban cmo est todo ni qu hacemos? - A veces, casi nunca -sigui Hanho-. No hay adonde ir ms que arriba, y mientras les llevemos la carga del da no se preocupan por nosotros. Con este calor saben que estamos deseando acabar para salir lo antes posible y respirar aire fresco. Thelas les interrumpi. - Quieres quedarte a vivir aqu abajo? Creo que se te estn empezando a derretir los sesos! - Oye -Hanho le seal el pecho-, has visto lo que tienes ah? - S, lo s -Kyro se mir el torso, donde se haba frotado con lo que le dio Za el da anterior; estaba todo irritado y lleno de pequeas heridas-. Escuece bastante, creo que empeora con el calor.

Una vez arriba, Lerluc le miraba la zona con preocupacin. - S, parece caromma -murmur; despus habl a uno de los gargos-. Tengo que llevarme a este. Hoy se quedar en la enfermera. - Si no puede trabajar no nos sirve -le respondi el aludido con desprecio. - No pasa nada, le aplicaremos remedios durante la noche y maana podr bajar de nuevo. Si no lo hacemos se extender y morir. El guardia dud un momento, pero hizo una seal y soltaron a Kyro del resto del grupo. Lo llevaron hasta la enfermera y le pasaron una cadena por los grilletes que llevaba en la mueca y el tobillo. Tras esto le dejaron con Za, que le haba acompaado hasta all. - No s qu es caromma -dijo el viajero-. Es cierto que puedo morir? - No tienes caromma -le respondi ella, sentndose junto a l y aplicndole unos paos hmedos sobre el pecho-. El mismo Lerluc me ense este truco hace mucho tiempo; no estaba segura de si le engaara. Sonri, y l le devolvi la sonrisa. - Qu quieres de m? -le pregunt la chica mirndole fijamente, con algo ms que curiosidad. Kyro le devolvi la mirada por un largo momento, y entonces respondi. - Informacin. Ella abri ms los ojos, entre sorprendida y decepcionada. - Sigues con esa estpida idea de escapar. - Para eso no necesito tu ayuda. Ya s cmo escapar. Za dud un momento. - Entonces?

94

El chico: Radorak

- Solo quiero saber dnde estn los gargos durante la noche, y qu hacen. Dnde guardan sus armas. T no ests encadenada y puedes averiguarlo; tu informacin me ayudar a liberaros a todos. La chica abri la boca como para decir algo, pero volvi a cerrarla y baj los ojos. Unos instantes ms y de repente se levant y sali de la cueva, dejando al viajero sin poder hacer nada. Despus de haberla visto marcharse este an tard un momento ms en reaccionar: comprob la fortaleza de los grilletes y las cadenas que le sujetaban, de la fijacin al suelo. Imposible soltarse. Ms tarde Za regres. Apareci en la puerta y avanz dos pasos mirndole con gravedad. - Con una condicin.

A la maana siguiente Lerluc y Za ayudaban a Kyro, sostenindolo mientras caminaba escoltado por un guardia hasta donde estaba el resto de su grupo. El gargo que estaba al mando se dirigi a Lerluc. - Dijiste que hoy estara bien. - La caromma ha empeorado; quiz no hemos llegado a tiempo. Pero an puede trabajar. El gargo asinti e hizo un gesto a otro de los guardias, que lo encaden con los dems. Le dieron su saco y se pusieron en marcha. Llegaron a la cueva, jadeando y apoyndose los unos en los otros para no caer por el asfixiante calor. Cuando llegaron al fondo, donde estaban las piedras de luz, habl Hanho. Cmo ests, Kyro? Puedes trabajar? Tengo que hablaros a todos -dijo el viajero en voz alta. No pareces enfermo, humano -observ Boac. Voy a salir de aqu -sigui Kyro, sin responderle-. Con vuestra ayuda tendr ms posibilidades.

Todos se haban congregado a su alrededor. - De qu ests hablando? -le pregunt Hanho. - A cambio creo que podr liberaros. Hubo un murmullo general de sorpresa. Boac volvi a dirigirse a l. - Explcate. Cul es tu plan? - No volver con vosotros; diris que he muerto y me habis echado al agujero. Me quedar aqu hasta que oscurezca, entonces subir y acabar con los gargos que estn de guardia. Os liberar y entre todos acabaremos con los dems que estarn durmiendo. - Pero te has vuelto loco? -dijo Thelas entre el murmullo general que volvi a levantarse-. Lo que yo haba dicho, te asars como carne al fuego. No llegars a la noche! - Lo intentar. Si vosotros bebis hoy poca agua y me dejis el resto quiz lo consiga. Los dems hacan comentarios de todo tipo, mezclados unos con otros hasta convertirse en un ruido ininteligible. Boac levant una mano tratando de hacerse or. - Escuchadme, escuchadme! Dejadme hablar. Humano, yo no creo que ni siquiera con agua puedas sobrevivir tanto tiempo aqu dentro. Pero suponiendo que lo consigas, cmo sabemos que no te largars y nos dejars aqu? - Esa no es la pregunta, Boac -le respondi el viajero, sostenindole la mirada. - Y cul es entonces? -intervino Hanho. - Si tomamos la mina lo primero que hay que hacer es evitar que esos pjaros enormes puedan levantar el vuelo y avisar a la ciudad. Con eso ganareis dos das de ventaja, pero tenis diez de

95

El chico: Radorak

camino muy duro hasta una zona ms segura y casi todos los prisioneros estn dbiles y castigados. Seris muy pocos en condiciones de presentar batalla, muy mal armados y defendiendo a muchos; lo ms probable es que seis masacrados. Todos se miraron entre s; el murmullo apenas dur un momento, dejando paso inmediatamente al silencio. El viajero continu. - As que la pregunta es: queris morir aqu como esclavos, o al aire libre como guerreros?

No hubo muchas palabras aquel da; todos trabajaron pensando en lo que les esperaba. Ya al final de la jornada el grupo se dispona a subir, cada uno con su saco lleno de piedras. Kyro estaba junto a ellos. - Humano -habl Boac-, te dejamos mucho ms que nuestra agua. Solo espero que si no aguantas hasta la noche mueras antes de subir y delatarnos a todos. Kyro le mir fijamente y asinti. - Buena suerte -Hanho se acerc y le estrech la mano. - Espero que maana no tengamos carne asada para comer -Thelas le palme el hombro, sonriendo. Kyro le sonri tambin. Nadie dijo nada ms: recogieron sus sacos y se marcharon, dejando all al viajero. Una vez solo Kyro fue hasta donde estaban las piedras y las sac de sus soportes; dej una con el agua que le quedaba junto a l, se tumb en el suelo bocarriba y se coloc una en la nuca y las tres restantes sobre el torso, y se dispuso a esperar.

Era de noche y todo estaba oscuro. La nica luz vena de una hoguera junto a la que se vean las siluetas de dos guardias; al cabo de unos momentos se les unieron dos ms. Un poco ms all, en el borde del gran agujero, apareci la mano de Kyro aferrndose a la roca para salir. Lo consigui, tirando de su cuerpo con gran esfuerzo, y qued tumbado unos momentos tratando de respirar. Intent moverse pero estaba demasiado agotado y deshidratado; a duras penas logr darse la vuelta hasta quedar bocabajo y poder apoyar las palmas de las manos en el suelo para tratar de ponerse en pie. Le alarm una figura que se acercaba: se puso en tensin a pesar de que no tena fuerzas para defenderse. La sombra lleg hasta l y se agach. - Bebe -susurr. Era Za. Le acerc un odre a la boca y Kyro prob un poco de agua. Volvi a tomar un poco ms, y despus de unos momentos se recuper lo suficiente para incorporarse y beber por s mismo. - Gracias -jade en voz muy baja. - Pensaba que no lo conseguiras. No s cmo no te has vuelto loco de sed ah abajo. El viajero asinti. - Ha estado cerca. Ahora debes irte, esto es muy peligroso. - He venido a recordarte tu promesa. Y a darte algo. Le dej en la mano lo que pareca una daga.

96

El chico: Radorak

- Ahora los cuatro de guardia estn juntos y pronto los de la siguiente ronda se alejarn -dijo-. Pero hay algo que debes saber: dos de los pjaros no estn. Se fueron al atardecer. Kyro asinti en silencio. - Entiendo -respondi al cabo de un instante-. Ponte a salvo, Za. Luego ir a buscarte. Ella reaccion de forma inesperada: despus de una intensa mirada le dio un beso en los labios. Kyro apenas tuvo tiempo de responder antes de que ella se separara de nuevo. - Suerte -le mir un momento ms, y entonces se alej entre sombras.

Los dos gargos caminaban despacio, mirando a su alrededor ayudndose de la escasa luz de una pequea antorcha que llevaba uno de ellos; llevaban sus espadas enfundadas y no parecan preocupados. Cuando llegaban a la entrada de una de las cuevas donde estaban los esclavos el de la antorcha entraba mientras el otro esperaba fuera, y el primero comprobaba la sujecin de las cadenas antes de volver a salir. Tras esto los dos se dirigan a la siguiente. En una de ellas el que llevaba la luz entr, se asegur de que todo estuviera en orden y sali. Su compaero no estaba. - Dnde...? -empez a decir, tratando de ver en la oscuridad que le rodeaba. No pudo seguir: una sombra apareci a su espalda y con asombrosa rapidez y precisin le cort la garganta.

Za estaba tumbada sin dormir cuando empezaron el ruido y los gritos. Se incorpor en la oscuridad; un poco ms all se oy la voz de Lerluc. - Algo pasa. Se asomaron al exterior seguidos por su compaera Maore. El cielo empezaba a clarear dbilmente tras el manto de nubes, pero an no lo suficiente para distinguir exactamente lo que ocurra. Fuera se vea mucha actividad, ruido y antorchas movindose de un lado a otro; una de las luces se acercaba lentamente hacia donde ellos estaban. - Sois libres -dijo el viajero al llegar. Mir a Za fijamente, y ella a l. Ambos sonrieron levemente antes de bajar los ojos.

Ya era completamente de da. Los esclavos liberados se alejaban de la cantera, mientras un reducido grupo estaba junto al gran pjaro negro que no se haba marchado el da anterior. El viajero, libre de sus grilletes como los dems y con una bolsa colgada a la espalda, hablaba con sus antiguos compaeros de prisin, y junto a ellos Za estaba con Lerluc y Maore. - Ahora tendris muy poco tiempo -deca Kyro a Hanho-; menos de un da de ventaja. Debis estar preparados. - No te preocupes por nosotros, humano -contest Boac-. Moriremos libres. - Gracias, Kyro -aadi Hanho-. Nos veremos en la otra vida. Kyro sonri.

97

El chico: Radorak

- Ser mejor que nos vayamos -dijo Thelas-, hueles tanto a carne asada que estoy a punto de morir de hambre antes de que me maten! Todos rieron y finalmente se despidieron. Mientras los otros se iban Za se acerc al viajero. - Si te quedas en la cantera con tu to es probable que no os hagan dao -le dijo Kyro-. Vosotros sois tiles a los gargos. - Mantendrs tu promesa o no? -su pregunta fue una respuesta. El viajero se la qued mirando, y asinti. - Vamos -dijo. La ayud a subir al animal y l subi tambin, colocndose delante para sujetar las riendas. Una vez arriba las sacudi un poco y aquel fantstico ser despleg las alas con un chillido ensordecedor; tom impulso con las patas y ech a volar.

Ascendan en crculos, Za fuertemente abrazada a la espalda de Kyro; miraba el espectculo del gran agujero al fondo del cual solo haba oscuridad y la larga hilera de esclavos liberados alejndose. Cuando hubo tomado altura suficiente el viajero tir con suavidad de las riendas hacia un lado y dejaron la espiral ascendente para tomar rumbo al sureste. La vista desde all arriba era absolutamente impresionante: todo ante ellos y hasta el horizonte era un manto de densas nubes grises por encima y un mar de tierra negra por debajo. La velocidad a la que iban haca que notaran fuerte viento en contra, aunque iban bien sujetos y no pareca haber peligro de caer. Za no soltaba a Kyro, simplemente miraba a todas partes sin hablar. - Ests bien? -dijo el viajero. - S, bien! -acert a decir la chica. Siguieron as un buen rato sin que nada cambiara en el paisaje, hasta que a lo lejos apareci un punto blanco sobre el suelo. No estaba justamente en su camino sino un poco a la derecha, lo que hizo que Kyro se desviara un poco del rumbo para sobrevolarlo. Al acercarse se pudo ver claramente de qu se trataba: una pequea ciudad de color blanco, con edificios y calles perfectamente regulares, que contrastaba con el negro caos a su alrededor. No se vean caminos que llegaran hasta all, y desde aquella distancia todo pareca en perfecto estado. - Qu era eso? -pregunt Za. - No te preocupes! -respondi el viajero, aunque l s tena expresin preocupada. Ms tarde divisaron las montaas. Era una cordillera negra como el resto del terreno, y ya desde all se vea enorme. Se fueron aproximando, Kyro guiando el rumbo, hasta pasar por encima de algunos de los picos: no eran tales, terminaban en crteres apagados que desde all arriba parecan pequeos valles de ceniza. - Mira! -le seal Za. Al otro lado de la hilera de volcanes la tierra negra se extenda tambin ms all, pero se vea en el horizonte una franja de intenso color azul que contrastaba con el gris y negro del resto. Era como si all acabara la tierra y comenzara un ocano cuya costa iba paralela a la gran formacin rocosa sobre la que planeaban. Pero Kyro hizo que empezaran a volar en crculo sobre uno de los volcanes durante unos momentos, tras lo cual empezaron a descender suavemente. La montaa era gigantesca y el

98

El chico: Radorak

crter tambin, ms grande incluso que el agujero de la cantera que haban dejado antes; y en la parte ms baja, justo en el centro, un punto ms oscuro an que el suelo de ceniza que le rodeaba se iba agrandando hasta verse claramente que era una esfera. Aterrizaron no lejos de ella; el pjaro se tumb sobre sus patas y los dos descendieron. - Kyro, qu es esto? -Za pareca preocupada. - Aqu me quedo yo -respondi el viajero, sonriendo levemente-. Sigue volando hacia el sur un poco ms, quiz encuentres algn sitio donde empezar de nuevo. En todas partes acogen a los curanderos. - No entiendo nada. Qu vas a hacer con esa cosa? - Eso es... una puerta. He de cruzarla para seguir mi camino, tengo una misin que cumplir. Za se le qued mirando un instante. - Y no regresars. - Cada vez que atravieso una puerta se cierra para siempre. No puedo volver atrs. - Por eso tuviste que dejar a aquella mujer de la que me hablaste cuando nos conocimos, la que cuid de tus heridas. El viajero asinti. - Y por eso te vas ahora tambin. Asinti de nuevo. Ella se mordi el labio, pensativa, y tras esto pareci encontrar las palabras que buscaba. - Me me gustara preguntarte algo, y que seas sincero conmigo. Y contigo mismo tambin. Ambos se miraron fijamente, y Za continu. - Si ahora pudieras regresar atrs y decidir, volveras a marcharte dejando a aquella mujer para siempre? - No pude decidir -contest el viajero, incmodo. - De acuerdo, no pudiste. Pero y si pudieras volver a aquel momento? Y si t tuvieras el poder de elegir? Kyro mir al suelo largamente antes de responder. - Yo me he hecho preguntas parecidas muchas veces. No s la respuesta. La chica respir hondo. - Cuando los gargos mataron a mi familia hicieron cosas... cosas horribles, que prefiero no recordar. Vivamos en una casa que tena un corral, y poco antes de que echaran la puerta abajo y entraran a por nosotros mi madre me hizo pasar por un agujero que daba al comedero de los animales; lo habamos hecho para no tener que dar la vuelta hasta donde estaban cuando tocaba alimentarlos. >> Los gargos aparecieron justo despus y... Bueno, yo sal por atrs a una zona donde no haba nadie. Tena el bosque a solo unos pocos pasos y s que all no me habran encontrado, pero me escond hasta que vi que llevaban prisionero a mi to Lerluc: mi madre hubiera querido que me fuera lejos y empezara de nuevo sola, pero cuando yo supe que an tena a alguien prefer arriesgarme a lo que pudieran hacerme antes que abandonar a la nica persona que me quedaba. Tom de las manos a Kyro, y continu.

99

El chico: Radorak

- Desde que te vi la primera vez supe que eras diferente. Que de alguna forma cambiaras mi destino. No me preguntes cmo, lo sent. Aqu -seal su vientre-. Y s que t tambin lo has sentido: lo veo en tus ojos. l no quiso soltarle las manos, pero su expresin era reflejo de su conflicto interior. - Te estoy diciendo todo esto porque dices que te vas, y yo... no puedo dejarte ir. No as. Se acerc ms a l. - Vives pensando en esa misin de la que hablas. Pero qu hay de ti mismo? Tienes amigos, tienes a alguien? Te queda algo? Kyro, eres feliz? No pienses ms en aquel da en que dejaste a una mujer porque no pudiste elegir. Ahora ests aqu, conmigo, y ahora t decides. Le bes suavemente; esta vez l le devolvi levemente el beso. Se miraron y sus labios volvieron a unirse.

Aquella noche estaban tumbados, l abrazndola a ella y ambos mirando el pequeo fuego que tenan delante; ninguno de los dos haba experimentado antes una sensacin as, y se mantenan tan pegados como podan para que no se perdiera. El gran pjaro negro dormitaba cerca, y la esfera estaba un poco ms all. El viajero no se haba acercado an, por lo que segua dormida. - Hay otra razn por la que te puse como condicin que me llevaras contigo -dijo Za con la mirada perdida en las llamas. - Cul es? - Siempre he soado con viajar y conocer lugares remotos. Una vez me jur que no morira sin experimentar esa sensacin; saba que si me quedaba no cumplira mi juramento. Se dio la vuelta hasta quedar bocarriba, mirndole. - Cuntame. Hazme sentir cmo son esos mundos. - Qu quieres saber? sonri Kyro. - Todo -Za cerr los ojos-. Hazme viajar con tus palabras. El viajero pens unos momentos. Despus comenz a hablar despacio, con la mirada perdida. - Aqu el cielo es siempre gris y est cubierto de nubes, pero hay mucho ms all de ellas. Hay soles, hay lunas, hay estrellas... Cada sitio es distinto, a veces resultan tan bonitos que no podra describir...

La maana lleg encontrndoles dormidos y an abrazados junto a las cenizas de la hoguera. El ensordecedor grito del pjaro negro les sobresalt: el animal echaba a volar sin que ellos hubieran podido evitarlo. Kyro mir al cielo: tres pjaros ms describan crculos all arriba sobre ellos. En todo aquel inmenso crter no haba ms parapeto que la propia esfera, que de todas formas tampoco servira de mucho para protegerse en aquellas condiciones. - Nos han cazado -dijo el viajero. Mir a la chica. Ambos se haban puesto en pie. Za pareca desesperada. - No hay manera de escapar.

100

El chico: Radorak

El viajero neg con la cabeza; ella se le abraz mientras l miraba al cielo y vea dos pjaros ms que se unan al crculo. - Kyro, yo he visto lo que hacen. No... No quiero que me hagan eso a m. Siguieron abrazados un largo rato en silencio. Tras esto ella se solt un poco, le mir con ternura y habl en un susurro. - Solo hay una salida posible a todo esto. Lo sabes, verdad? - S -asinti l-. Lo s. - Adelante. Hazlo, antes de que vengan. Kyro baj la mirada; le cost muchsimo decir sus siguientes palabras. Habl mientras comenzaban a brotarle las lgrimas. - Puedo... Puedo hacer que no sufras. Dejarte inconsciente antes. - No -Za comenz a llorar tambin-. No, por favor. Quiero mirarte y que mi ltimo recuerdo sea el de tu rostro. l asinti y abri los labios como diciendo algo, pero ya no tena voz. Ambos se sentaron y l cogi la daga que ella le haba dado. - Extiende los brazos -dijo con voz rota. La chica lo hizo, sin dejar de mirarle. Kyro se secaba las lgrimas con el dorso de la mano que sostena la daga, mientras con la otra le coga la suya a ella y le volva la palma hacia arriba. Apoy la punta de la daga en la cara interna de una de sus muecas, y con un rpido movimiento hizo un corte limpio. Ella abri la boca, sobresaltada, pero no pareci sentir realmente dolor. La sangre empez a brotar. - Quiero dejar todo esto. Quiero tener amigos, tener a alguien, ser feliz -Kyro hablaba como poda entre el llanto, incapaz de mirarla a los ojos. Le sujet la otra mano, apoy de nuevo la daga sobre la piel y la abri con tremenda facilidad. - Quiero una vida normal. Quiero conservar las cosas por las que he luchado. Quiero vivir mi propia vida. Solt la daga y tom a Za en sus brazos. A lo lejos, all arriba, los pjaros aterrizaban en el borde del crter rodendoles. Kyro lloraba intensamente. Ella se separ un poco para mirarle a los ojos; su piel perda el color por momentos. Le apoy dbilmente una mano completamente ensangrentada en la cara. - Mi amor... Desde el primer momento en que te v, supe... que pasara contigo el resto de mi vida -sonri, y dej caer la mano dejndole la cara llena de sangre. Sus ojos se cerraron. Aquel fue el momento en que muri lo que me quedaba de inocencia. El viajero la abraz con fuerza; ella ya no respondi. - No quiero seguir viajando. Ahora Kyro hablaba para s mismo. - No quiero que otros decidan mi destino. No quiero perderlo todo.

101

El chico: Radorak

Lo que haba de bueno en m dej paso al dolor, al resentimiento, al odio. Al soltar el abrazo su cara, cubierta de sangre, tena expresin de rabia. Dej el cuerpo de la chica en el suelo y se puso en pie. - Es esto lo que me queda? -grit al aire-. Es que no hay nada ms? Hasta entonces no haba sido capaz de enfrentarme a la realidad. El viajero tens todo su cuerpo gritando lo ms fuerte que poda. A su alrededor empezaron a caer flechas. - Padre! Padre! Es este tu legado para m? Pero al mirar en mi interior encontr frustracin y dolor. Lloraba y gritaba con toda su alma, ignorando las flechas que caan cada vez ms cerca. - No merezco nada mejor? Encontr una vida perdida, robada por aquellos a quienes haba amado. Se mir las manos: estaba todo manchado de sangre. - Maldigo mi misin! Maldigo mi vida! Y quise llenar el vaco de mi prdida con sangre y venganza. Una flecha se le clav en el hombro. Kyro lanz un grito de profundo dolor apretando los puos con los brazos abiertos en gran tensin: ni siquiera senta la herida, era un sufrimiento mucho ms profundo. Por fin mir la flecha clavada. Tir de ella sacndola con una mueca y la arroj al suelo; mir a sus atacantes con ojos de clera y respiracin agitada, y finalmente se dio la vuelta y se acerc a la esfera. Esta se ilumin, se abri, y el viajero entr en ella.

102

LIBRO SEGUNDO: EL RENEGADO

El renegado: Tokte

Captulo 1: Tokte

Una taberna de mala muerte, llena de seres de distintas especies bebiendo y cantando. El ambiente era festivo, las jarras se vaciaban rpido y los parroquianos que ya estaban bebiendo demasiado se trataban con camaradera. Escoria. Una muchacha de piel azul y pelo blanco recogido en una larga cola, vestida solo con velos semitransparentes y cadenas doradas que los ajustaban a su figura, pasaba entre las mesas sosteniendo ms jarras y esquivando las manos que trataban de aferrarla. Borrachos intiles. No merecan nada. En una de las mesas de un rincn apartado, sin embargo, una solitaria figura sujetaba su copa en silencio y tena la cabeza baja. Por qu debera yo sacrificarme por ellos? Kyro llevaba consigo una espada y una bolsa de piel. Su aspecto era duro, oscuro, peligroso. Yo haba tenido una vida de disciplina, soledad y prdida. Tanto esfuerzo y no me quedaba nada. Sus ojos eran los de un hombre capaz de cualquier cosa. Levant la vista para mirar al frente. Y sin embargo ellos... Un pequeo grupo cantaba, abrazados los unos a los otros. Nunca haban luchado, y lo tenan todo. El viajero dej una moneda sobre la mesa junto a su copa. Recogi su espada, se colg la bolsa a la espalda y sali de all.

Aunque era ya de noche cerrada haca algo de calor. Kyro caminaba despacio por la calle desierta. Oy ruidos que se acercaban: pareca gente corriendo y gritando. Al cabo de un momento un grupo armado y llevando antorchas apareci tras una esquina y todos se le quedaron mirando sin que l se inmutara. - Alto! -le dijo uno de ellos; de complexin musculosa similar a la de un hombre, pero piel azulada y pelo blanco como la camarera en la taberna. Extendi su espada de hoja curva hasta quedar la punta delante de la cara del viajero. Este se detuvo; pareca absolutamente tranquilo. - Es l? - Creo que no, no estoy seguro. - Qu hacemos? - Matmosle por si acaso! -dijo uno de los que estaba atrs, un humano de aspecto sucio, levantando el cuchillo que llevaba en la mano.

104

El renegado: Tokte

Kyro no deca nada; les miraba sin siquiera ponerse en tensin o hacer amago de sacar su espada. Quiz fuera su actitud segura, o lo que se poda adivinar tras su mirada; pero aunque todos estaban en tensin listos para saltar ninguno de aquellos hombres se atrevi a atacar el primero. Por unos instantes nadie se movi, el tiempo pareci haberse detenido. - No es este, idiotas! -apareci otro, algo ms alto, que le haba mirado por un momento antes de hablar-. Dejad de perder el tiempo y encontradle! El grupo se movi inmediatamente. - Hoy es tu da de suerte, vagabundo -dijo el humano del cuchillo, y sigui a los dems. El viajero le vio marcharse tras sus compaeros calle abajo. Un momento despus reanud sus pasos.

En seguida oy una voz susurrante llamndole. - Eh! Eh, t! Vena de la entrada de un callejn oscuro; no se vea a quien hablaba. - Acrcate! Kyro distingui la silueta de un hombre; no pareca haber nadie ms. Se acerc un poco, pero se mantuvo a distancia de la oscuridad. El desconocido volvi a hablar en voz baja. - Escucha, necesito ayuda! Haz algo por m y ganars una buena recompensa. El viajero comenz a andar de nuevo. El hombre dio un paso saliendo del callejn y tratando de detenerle. - Espera! -se le notaba desesperado-. Es... Es un trabajo fcil, solo es ir al norte y dejar una carta en Clamila. Te dar un salvoconducto por si encuentras obstculos y all te pagarn muy bien. Yo tambin te dar dos... tres monedas de oro como adelanto. Vamos, qu dices? Ahora pudo verle mejor: era algo ms bajo que el viajero y tena algunos kilos de ms, vesta buena ropa y al verle jams se pensara en alguien metido en aventuras; ms bien un escriba o un pequeo comerciante acomodado. Si era el hombre al que buscaban los que se haba cruzado antes seguro que no lo haban visto personalmente, o nunca le hubieran confundido con alguien como Kyro. - Tu salvoconducto al norte me sera til -dijo por fin el viajero-. Por qu te persiguen? - Tranquilo, t no tienes nada que temer porque nadie te conoce. En cuanto a los que me buscan -dud un momento, y sigui susurrando an con ms cuidado- no s si sabes que la... la situacin ahora es un poco... inestable. La corona tiene enemigos, el conde de Ohad es el ms poderoso de ellos; esta informacin le compromete y no debe ser divulgada. Afecta a personas muy cercanas al propio rey. - No me interesa vuestra poltica. De acuerdo, dame la carta y dime a quin debo encontrar.

Por la maana el viajero sala de la ciudad montado en un caballo en direccin al norte. Estaba bastante transitado, mucha gente a pie y algunas carretas con mercancas para el comercio. Una mujer rolliza, sentada en una de ellas que estaba tirada por un caballo y que en ese momento se encontraba detenida a un lado del camino, habl sealndole. - Mira, Roder, quiz este guerrero nos pueda ayudar.

105

El renegado: Tokte

De detrs de la carreta sali un hombrecillo barrign y de aspecto prspero, y le hizo una sea para que parara. - Guerrero! Un momento, por favor! Kyro se detuvo. - Me llamo Roder y esta es mi esposa Bunirda; soy comerciante y llevo especias y telas a Clamila, son artculos caros y haba contratado a un escolta pero llevamos aqu toda la maana y no ha aparecido. T pareces fuerte y capaz, te interesa el trabajo por unos das? - El precio, pregntale el precio -Bunirda, desde el asiento de la carreta, le dio con la punta del pie en la espalda. - Cllate y djame a m, por Varomm -le dijo molesto el comerciante, y continu sonriendo al viajero-. Con alguien como t nadie nos molestar. Cunto quieres por acompaarnos? El viajero se qued un instante pensando. - Yo voy a Clamila -respondi finalmente-. No tenis que pagarme, viajar con vosotros mientras no me estorbis. - No lo haremos -dijo sonriente Roder. - No quiere dinero? -su mujer le miraba con suspicacia-. A quin no le importa el dinero? - Calla de una vez, Bunirda -murmur Roder tratando intilmente de disimular-. No hagas caso a mi esposa, generoso guerrero. Puedo saber tu nombre? - Kyro. - Bien, Kyro, por tu manera de hablar veo que no eres de por aqu. Nosotros conocemos los mejores caminos, si eso al menos puede compensarte por el favor que nos haces. Una voz desde detrs del viajero les interrumpi. - No he podido evitar que accidentalmente llegara a mis sensibles odos la animada conversacin que estos distinguidos seores sostenan y el provechoso resultado de la misma. Me pregunto si se permitira a mi humilde persona participar de tan ventajoso acuerdo. El que hablaba era un hombrecillo muy flaco y de baja estatura, de orejas largas y estrechas y dedos ms largos que los de un humano normal. Vesta ropa de llamativos colores y llevaba a la espalda un hatillo y algo que podra ser un instrumento musical. Hizo una pronunciada reverencia. - Me llamo Agneon y me dedico a alegrar con mi msica y mis versos las vidas de aquellos que quieran escucharlos. Me haba permitido la idea de viajar a una gran ciudad como Clamila para buscar all fama y fortuna, pero ay de m! Como veis no poseo cualidades para la lucha y no me atreva a viajar solo a merced de los salteadores. Me permitirais unirme a vuestra slida comunidad durante este camino a cambio de mis modestas inspiraciones? - Un vago -dijo Bunirda con desprecio-. Lrgate y djanos en paz. - Espera -intervino Kyro-. Cuantos ms seamos menos probabilidades habr de que los ladrones nos ataquen. - Mi esposa tiene razn, gran guerrero -dijo nerviosamente Roder, como tratando de halagarle sin estar seguro de hacerlo bien-. Para viajar seguros te tenemos a ti, y el juglar no nos ayudara mucho en una emboscada. - Seguro que encima pretender compartir nuestra comida a cambio de nada -aadi Bunirda refunfuando para s misma. - La inteligencia de la elegante dama es solo comparable a su sobrecogedora belleza -dijo Agneon-. Ciertamente no dispongo de riquezas para compensar tamao servicio, pero como veis mi pequeo cuerpo no precisa de gran cantidad de alimento y a cambio espero que me hagis el honor de permitirme componer una oda para vos -concluy con una nueva reverencia. - Vistos de lejos seremos cuatro a asaltar -cort Kyro-. Vienes con nosotros.

106

El renegado: Tokte

Llevaban ya un largo rato viajando. Kyro montaba en silencio, Agneon iba subido en la parte de atrs de la carreta conducida por Roder con Bunirda a su lado. Esta ltima hablaba poco, evidentemente disgustada por tener con ellos al juglar que adems no paraba de hablar. - Me ha parecido entender que eres natural de otras tierras, noble Kyro -dijo. El viajero se limit a mirarle-. Yo he tenido el privilegio de conocer distintos lugares a lo largo de mi vida, quiz mi periplo por el mundo me haya llevado por all. De dnde vienes? - De lejos. No es conocido aqu. - Sin embargo hablas muy bien nuestra lengua -intervino Roder-. Es similar la tuya de origen? - Conozco un dialecto parecido al que vosotros hablis. - Y qu te trae tan lejos de tu casa? -insisti Agneon-. Si no te molesta la curiosidad, oh poderoso guerrero. - Voy hacia Clamila -contest con un tono que dejaba claro que no estaba interesado en aquella conversacin. El juglar tom su instrumento musical. Era como una concha grande y alargada con algunas cuerdas en su abertura; el conjunto pareca destinado a dar resonancia al sonido de la vibracin de las mismas. Toc unas notas y empez a recitar mirando al vaco: sus palabras sorprendieron a Kyro, que de nuevo volvi la mirada hacia l. El viajero que est perdido y lejos de su casa busca su destino hoy hacia el norte, maana hacia el sur dnde hallar el final de su camino? solo el dios que todo lo conoce tiene la respuesta a sus eternas preguntas. Kyro se haba quedado mirando a Agneon fijamente, pero este sonrea levemente mirando a la nada como disfrutando de su momento de inspiracin. Tras esto finalmente el viajero volvi de nuevo la vista al frente, sumido en sus pensamientos.

A medida que el da iba pasando y ellos avanzaban en su camino la vegetacin se iba haciendo ms abundante y frondosa. Agneon, despus de mucho tiempo hablando y recitando poemas, llevaba por fin un rato dormitando en la parte de atrs de la carreta; eso haca que la sensacin de silencio fuese mucho ms pronunciada. Roder empezaba a mostrarse nervioso. - A partir de aqu entramos en territorio peligroso -dijo-. La situacin poltica y las revueltas han hecho que el rey enve soldados a otros lugares y estos bosques han quedado desprotegidos. Doy gracias al gran Varomm por tenerte con nosotros. - No he visto muchos templos por aqu hasta ahora -coment Kyro. - En Clamila hay ms, y junto al mismo castillo est el ms grande de todo el pas. En los pueblos y ciudades pequeas, donde no hay centros de poder importantes, la presencia de templos es mucho menor. - Nosotros cumplimos con nuestras obligaciones religiosas -intervino Bunirda. - Cierto, cierto -asinti su marido rpidamente-. Asistimos a los ritos y siempre intentamos ser ciudadanos ejemplares. Nuestra tienda es pequea pero respetable -mir a su mujer, que sentenci con un digno movimiento de cabeza. En ese momento Agneon, que pareca haber despertado con la breve conversacin, se dirigi al viajero. - Buscas algn sitio concreto en Clamila? - Te interesa? -le pregunt Kyro. - Es simple curiosidad, poderoso protector de nuestras vidas; deseo acercarme un poco ms a la gloriosa figura que nos protege de todo mal -respondi el juglar sonriendo-. Conoces a alguien all, o tienes amigos?

107

El renegado: Tokte

- No tengo amigos -fue una contestacin seca. - Ya veo. Una espada y un caballo; eso es todo lo que un guerrero necesita. Qu idea tan romntica para una oda al valor! - Has sabido elegir bien al tuyo -le dijo Roder sealando a su montura-. Se ve sano y fuerte. El viajero suaviz por un momento su expresin; palme suavemente el lomo del caballo. - En mi lugar de nacimiento no conocamos estos animales -dijo-; pero los he visto a veces en otras tierras. Son buenos compaeros. - Te darn buen dinero por l en Clamila si quieres venderlo -apunt Bunirda. - As es -afirm tambin Roder-. Conozco a un ganadero que viene al mercado de Gard, junto a las puertas del castillo, que te lo comprara a buen precio. - Mis queridos amigos -particip Agneon-, de seguro ofendis al honorable guerrero con vuestra sugerencia comercial. Su inters ha de ser ms elevado que el del fro metal de las monedas. - As vives t -le replic Bunirda-, despreciando el dinero pero viviendo de los dems. Kyro se detuvo de repente y levant una mano mientras miraba al frente. - Quietos -dijo en voz alta. La carreta par inmediatamente. Sus tres compaeros de camino se le quedaron mirando con sorpresa, mientras el viajero escudriaba con la mirada el bosque all adelante. - Descansaremos aqu -habl por fin-. Desmont gilmente, sin dar tiempo a los dems a hacerle preguntas. Antes de que nadie pudiera decir nada fue l quien dio instrucciones. - Agneon, ve camino atrs a buscar ramas para hacer fuego. Vosotros -seal a Bunirda y Roder, que se miraron- apartad la carreta de la va y preparad todo para pasar aqu la noche. - Pero... Kyro, ms adelante hay una posada donde se puede dormir seguro y bajo techo -dijo Roder-; si vamos a buen paso y sin detenernos podemos llegar all antes de la puesta de sol. El viajero, que ya conduca su caballo tranquilamente a un lado del camino, le respondi sin mirarle. - Aqu estaremos mejor -fueron sus nicas palabras.

Lleg la noche y todos coman sentados alrededor del fuego. El caballo de Kyro estaba atado a la parte de atrs de la carreta, a solo unos pasos. - Permitidme deciros, amable seora -habl Agneon-, que vuestra comida es manjar digno de dioses. - Por eso comes tanto -respondi Bunirda con desprecio-. Y decas que no precisabas mucho. - Es alimento para el alma, distinguida dama. Me ayuda a inspirarme en la oda que os estoy componiendo. - S, ya -la mujer se vea de evidente mal humor. - Hars guardia durante la noche? -pregunt su marido a Kyro. - S. Vosotros dormiris en la carreta, Agneon y yo nos turnaremos para estar despiertos junto al fuego. - Mi venerado protector -dijo el juglar-, lamentablemente no creo poder serviros de mucha ayuda. Mi vista no es buena en la oscuridad, y tampoco sabra qu hacer en caso de peligro. - Lo que yo deca, un vago -refunfu Bunirda. - Bastar con que me despiertes. Yo har la primera guardia.

108

El renegado: Tokte

El resto del fuego estaba an encendido; Agneon dorma un sueo agitado junto a l. Dio algunas vueltas antes de despertar sobresaltado. Mir alrededor: estaba solo. Se incorpor hasta quedar sentado, volvi la cabeza a todas partes tratando de ver entre las sombras. - Kyro? Nadie contest. - Kyro, ests ah? -repiti, con tono asustado. Se puso en pie sin dejar de girar la cabeza a uno y otro lado. Gran... Gran guerrero, contesta! Qu pasa? -era Roder que asomaba desde la carreta. No est! -dijo simplemente Agneon, abriendo los brazos-. Nuestro protector se ha ido! Su caballo est an aqu -apareci Bunirda tambin.

En ese momento se oy la voz del viajero. - Todo est bien -se limit a decir, mientras se acercaba al fuego. Llevaba su espada en la mano; a la luz pudo verse que la hoja estaba llena de sangre, y l mismo tena salpicaduras por los brazos, el torso y hasta la cara. - Qu ha pasado? -Agneon se haba alarmado an ms al verle as. Kyro clav la espada en el suelo, junto al fuego, y habl mientras se sentaba para despus tumbarse. - Nada. He estado de caza. Es tu turno de guardia; no te preocupes, no hay peligro. Tras esto se dio simplemente la vuelta para dormir. Los dems se miraron sin decir palabra.

Ya por la maana el grupo haba vuelto al camino. Kyro, ya sin restos de sangre, montaba tranquilo y sus compaeros estaban tambin en silencio; le miraban de vez en cuando aunque el viajero pareca sumido en sus propias reflexiones. - Soldados -dijo Bunirda. Estaban poco ms adelante, y les haban visto tambin. Cuando llegaron hasta donde estaban les hicieron parar; todos ellos eran de una especie parecida a la humana pero de piel gris oscuro y aspecto ms robusto. Sus colmillos que asomaban arriba y abajo de la boca les daban un aspecto fiero, aunque este grupo no pareca agresivo. - Alto -se adelant uno de ellos-. Este camino est cerrado por orden del rey. - Somos comerciantes de Clamila -dijo Roder-, all nos dirigimos con telas y especias. - No se puede pasar -el soldado neg con la cabeza-. El nico paso abierto es el del puente de Gola, y tendris que esperar a que os registren. - Por Gola? -insisti Roder-.Pero nuestra carreta no pasar por all! Adems Gola est a ms de un da de aqu y no llevamos vveres para un rodeo tan largo. - Entonces tendris que volver por donde habis venido -el soldado pareca imposible de convencer. Agneon intervino. - Podemos saber, oh gallardo defensor de la paz y la seguridad de estas tierras, qu ocurre para haber tomado medidas tan estrictas? Qu buscan quienes registran a todos los que se

109

El renegado: Tokte

dirigen a Clamila, famosa siempre por su hospitalidad? - Cumplimos rdenes -fue la nica respuesta que obtuvo-. No pasaris por aqu. Kyro haba descolgado su bolsa de la espalda y sac un papel enrollado. Lo extendi hacia adelante. - Toma. Al leer su contenido el militar pareci dudar. - Es el sello real -murmur-. Pero el salvoconducto habla solo de su portador; t puedes pasar, ellos no. - Dime tu nombre, soldado -Kyro habl con tono autoritario-. Ser el que yo pronuncie al rey cuando me pregunte por qu me he retrasado y tenga que hablarle del puente de Gola. El efecto fue evidente. El guardia mir nerviosamente a sus compaeros, ninguno de los cuales pronunci palabra; algunos miraron hacia otro lado como queriendo quitarse de encima la responsabilidad si el extranjero cumpla lo que acababa de decir. Finalmente el que sostena el salvoconducto se lo dio de nuevo al viajero. - Est bien -dijo en voz un poco ms baja-. Podis pasar. Momentos despus reanudaron la marcha y al poco haban dejado atrs a los soldados. - Muchas gracias, Kyro -le habl Roder-. Una vez ms, me alegro de tu compaa en este camino. - Yo tambin he de expresarte mi agradecimiento infinito -aadi Agneon-. Puedo preguntar, oh destacado paladn de los indefensos, cmo es que un hombre como t posee un salvoconducto real? Acaso viajamos con una importante personalidad sin saberlo? - Si quisiera decrtelo ya lo habra hecho, memo -Bunirda no dejaba de mirar al juglar con irritacin-. Mtete en tus asuntos -aadi, pero ella misma se qued despus observando al viajero con expresin de curiosidad. Mientras tanto este no haba dejado de mirar al frente, como si nada de aquella conversacin le importara lo ms mnimo. Roder se dirigi a l de nuevo. - La posada de la que te habl ayer est cerca. La noche no nos ha servido para descansar bien a mi esposa y a m, tendras inconveniente si nos detenemos a estirar las piernas y comer algo? - Me parece bien -contest Kyro sin desviar la vista.

Algo ms tarde llegaron al lugar. Era una casa amplia junto al camino, de aspecto acogedor; ataron a los animales fuera y entraron. No haba nadie ms all que el posadero, un hombre que destacaba por su enorme tamao: era ms alto y ancho que Kyro, y tena los brazos gruesos como troncos. - Bienvenidos a mi casa! -les salud al verles acercndose entre las mesas; al ver a Agneon que vena en ltimo lugar pareci sorprenderse ligeramente, pero no dijo nada al respecto-. Mi nombre es Polt. Sentaos, por favor, donde queris. Puedo traeros algo de beber para refrescaros? - S, estamos sedientos -dijo Roder-. Y comida, si tienes algo que valga la pena. Trele lo mejor a nuestro amigo -seal a Kyro-, y s generoso con la racin. - Descuida -Polt sonri ampliamente-, aqu tratamos bien a nuestros huspedes. Los platos eran sabrosos y la bebida ayudaba; sin embargo Roder y Bunirda apenas haban probado bocado.

110

El renegado: Tokte

- Casi no has comido -dijo Kyro al comerciante cuando ya casi acababa su racin-. Fuiste t quien quiso parar aqu. - Este estofado no es de mi gusto, no est bien hecho -respondi este mirando a su esposa. - Es cierto, le faltan especias -aadi ella. - Pues, sin menospreciar el talento culinario de tan distinguida seora -intervino Angeon, que haba terminado el primero- que hizo revivir nuestros estmagos la pasada noche con una de sus delicias, yo encuentro esta cocina rayana en la perfeccin. La cantidad un poco escasa, quiz. Si no vais a querer ms, podra... -aadi, sealando los cuencos de la pareja. La mujer puso cara de indignacin, pero no dijo nada mientras el juglar acababa tambin con lo que dejaban ambos. - Ah, esto es otra cosa -Habl de nuevo Agneon al limpiar todo lo que tena delante; se ech hacia atrs en su asiento palmendose suavemente la barriga-. Con un estmago satisfecho se compone mejor. Es ms, creo sentir que ya viene la inspiracin: ah, s... Las palabras fluyen acompaadas por una suave msica que las adorna, como transportadas flotando rodeadas por la armona de sonidos, esperando a que el sopor tras la pitanza traiga a este modesto creador la paz interior necesaria para... Mientras el juglar hablaba Kyro se haba quedado callado mirando a su plato completamente inmvil. De repente levant los ojos y vio cmo Roder y Bunirda le miraban con gran expectacin. Algo ms all vio a Polt, el dueo de la posada, asomando por la puerta a la cocina con la misma expresin. Volvi al comerciante y su mujer: no decan nada, solo le miraban con los ojos abiertos. Su expresin era culpable. El viajero se levant violentamente sacando su espada, lo que casi volc la mesa con los cuencos. Agneon interrumpi su charla y no pudo reaccionar por la sorpresa, pero Roder y Bunirda parecan esperarse algo porque instantneamente se levantaron y corrieron hacia atrs. Nada ms ponerse en pie Kyro not que todo empezaba a darle vueltas; trastabill un poco cerrando los ojos. Pudo entrever cmo el comerciante y su mujer se parapetaban tras el enorme cuerpo de Polt, que se adelantaba unos pasos sonriendo satisfecho. Lo ltimo que pudo escuchar fueron las palabras de Bunirda: - No dejes que escape el juglar! Acaba con l tambin! Y despus todo se hizo oscuridad y silencio.

Lo primero fue el fro: la sensacin de humedad helada sobre su piel, seguramente lo que acab de reanimarle. El viajero an no poda moverse; perciba los olores de la naturaleza a su alrededor, la hierba bajo su cuerpo, pero sobre todo tena un terrible dolor en el estmago que le haca pensar que se lo estuvieran retorciendo desde dentro. Trat de llevarse las manos al vientre, pero no pudo. Lentamente entreabri los ojos: todo estaba oscuro. Al ir entrando poco a poco en la consciencia lleg a la conclusin de que era de noche. Segua sin poder moverse adecuadamente, pero ya consigui empezar a controlar los dedos de las manos y a sentir el resto de sus miembros. Ms tarde, cuando por fin el cuerpo empez a responderle de nuevo, su primera reaccin instintiva fue sujetarse el abdomen recogiendo las piernas y girarse un poco hasta quedar tumbado de costado en medio de la oscuridad. Se qued as tratando de resistir el dolor.

Al llegar el da el viajero estaba por fin en pie. Notaba an el malestar en el estmago, pero cada vez era menos fuerte y ya poda moverse bastante bien.

111

El renegado: Tokte

Se encontraba en la parte de atrs de la posada; miraba cinco cadveres que evidentemente haban sido dejados all para que nadie los viera al llegar. Todos tenan rotos varios huesos, algunos la cara desfigurada por uno o varios golpes; entre ellos estaba el de una mujer, quiz la autntica duea de la posada, y un poco ms all el cuerpecillo de Agneon. Kyro se acerc a este ltimo: tena el cuello y la espalda retorcidos en una postura imposible. Le haban destrozado el espinazo. El viajero mir a su alrededor un momento, y tras esto se dirigi a la parte delantera de la posada. Lleg hasta el camino, y empez a andar en direccin a Clamila. En el cielo, a lo lejos, nubes negras anunciaban tormenta.

Esa noche llova con tremenda intensidad sobre la ciudad. El manto de agua impeda ver nada ms all de uno o dos pasos, excepto en los instantes en que un rayo iluminaba todo de repente. El trueno que vena a continuacin haca temblar hasta la ltima piedra de cada casa. Roder, vestido con un camisn, miraba al exterior por una ventana entreabierta. - Esperemos que pare pronto -dijo en voz alta-, o habr destrozos. - Nosotros estamos seguros -se oy a su esposa desde la habitacin contigua-, los que tienen que preocuparse son los de la ciudad baja. All ir toda el agua. - Pero esto es malo para el negocio -contest el comerciante, cerrando la hoja de madera-. Si la gente gasta su dinero en arreglos no podr emplearlo en comprar telas para sus vestidos; no te parece? Apag una luz y se dirigi al otro cuarto. - No me has odo? -dijo al entrar. Bunirda estaba sentada en la cama, muy plida y con todo el cuerpo en tensin-. Qu te pasa? Sinti cmo la puerta se cerraba tras l. Era el viajero: su aspecto daba autntico miedo. - T... T! Roder pareci ablandarse como si su cuerpo fuera de papel mojado. Dio un paso atrs, tropez con la cama y casi cay al suelo, y finalmente retrocedi hasta quedar sentado junto a la mujer. Se abrazaron. - Vienes de entre los muertos? Vas a...? -tembl-. Vas a llevarnos contigo? - Nosotros solo hicimos lo que nos dijeron! -dijo Bunirda-. Solo te llevamos all! Fueron los hombres del conde, ellos queran matar al correo! Solo tenamos la descripcin que dio uno al que capturaron, ni siquiera estbamos seguros de que fueras t... - S! -sigui su esposo-. S, fue ese asesino, Polt! l te envenen y mat al juglar. Casi nos mata tambin a nosotros cuando no encontr lo que buscaba! - Nos dijo que tena instrucciones de dejarnos vivir para otras misiones -Bunirda comenz a sollozar-. Se qued con nuestra paga, nos arriesgamos por nada y ahora vamos a morir! Kyro no se movi. - Dnde est vuestra carreta? -fueron sus nicas palabras. El comerciante y su mujer se miraron muy sorprendidos. - La... La carreta? -Roder no acertaba a comprender-. Nuestra carreta? El viajero no respondi. Roder pareci darse cuenta de lo que le preguntaban.

112

El renegado: Tokte

- La carreta... Est en el cobertizo al final de esta calle. Aqu no... no tenemos sitio... - Llvame all -le interrumpi Kyro.

Los dos caminaban bajo la fuerte lluvia. Al viajero pareca no importarle, pero Roder se vea torpe tratando de ver y andar sin resbalar en el barro. Llegaron a una casa que tena un portn y el comerciante introdujo una gran llave en la cerradura. Al abrir entraron a un pequeo establo. Roder encendi una luz para dejar ver que la carreta estaba en el centro, y a un lado atado a la pared junto a un cajn de comida estaba el caballo que haba tirado de ella. El viajero se acerc a la carreta, se agach y sac de debajo de esta un trozo de papel doblado. Mientras lo meta bajo su ropa, Roder solt una exclamacin. - As que estaba ah! Ya me pareci que aceptabas acompaarnos con demasiada facilidad. Por Varomm, la llevbamos todo el tiempo con nosotros y no lo sabamos...! - Dnde est mi caballo? - Tu... Bueno, vers, es que mi mujer... Kyro se acerc, amenazante. - Lo vendimos! Lo hemos vendido en el mercado. Yo... Lo siento... El viajero no se qued a escuchar nada ms: fue directamente a la puerta y desapareci bajo la lluvia.

- Al rey? T? Los guardias soltaron una carcajada. Eran cuatro, de la misma especie que los que les haban detenido en el bosque; estaban bajo el arco que daba paso a la entrada al castillo, resguardados de la lluvia que caa furiosamente a solo unos pasos. Mientras ellos rean Kyro permaneca serio. - Y por qu crees que el rey va a querer verte a ti? -el soldado le habl con cierto desprecio. - Traigo una carta importante -respondi el viajero-. Solo ha de ser leda por l. - Oooh, una carta importante -sigui hablando con burla el mismo guardia-. Tiene que serlo, si pretendes despertar a un rey en mitad de la noche. - Ha muerto gente para que l pueda leerla. - Hum, ya -el soldado pareci perder el humor-. Mira, te dir lo que vamos a hacer. Dame tu carta, yo se la dar maana a su consejero y si hay recompensa para ti podrs recogerla por la noche cuando vuelva a estar yo de guardia. Qu te parece? Extendi la mano con la intencin de que el viajero le diera el documento. En su lugar Kyro habl dando un paso adelante en actitud desafiante. - Yo te dir lo que vamos a hacer. Me llevars ante el rey y le dar la carta. Si no es importante me cortaris la cabeza, y si yo estoy en lo cierto y me ofrecen recompensa pedir que te corten la tuya y me la traigan en una bandeja. Qu te parece?

Los dos soldados conducan al viajero por un pasillo alfombrado. - Ms te vale haber dicho la verdad, extranjero -mascullaba el de antes con gran irritacin-. Porque si no te juro que tu cabeza ser lo menos importante que vas a perder.

113

El renegado: Tokte

Kyro pareca ajeno a lo que el guardia pudiera decir; simplemente caminaba como perdido en sus pensamientos. Llegaron a una estancia donde haba dos centinelas ms flanqueando una gran puerta. - Espera aqu. Kyro se detuvo mientras los otros hablaban un momento. Finalmente uno de los centinelas abri la puerta y entr, mientras que los dems se quedaron a esperar all tambin. Pas un largo rato antes de que aparecieran el centinela que se haba marchado, dos ms, y tras ellos el que deba ser el rey. No era muy alto y pareca demasiado viejo, pero su presencia eclipsaba la de todos los dems. - Se me ha dicho que tienes algo importante que darme -le dijo. El viajero no habl, simplemente sac la carta y se la dio. El rey la abri all mismo y empez a leer; tras unos momentos su cara se qued lvida y se le desencaj la expresin. - Una silla -hizo un gesto a los soldados sin apenas mirarles. Estos se la acercaron inmediatamente y el monarca se sent despacio sin dejar de leer. Un poco ms tarde baj por fin el documento, y con mirada de enorme preocupacin mir a Kyro. - Sabes lo que es esto? -le dijo. - No me interesa vuestra poltica. - En esta lista hay personas muy poderosas -el rey hablaba ms para s mismo, ms por el impacto de lo que acababa de conocer, que por comunicarle algo al extranjero-. Quin est enterado de que ests aqu? -aadi, levantndose de nuevo. - Los nicos que saben que no estoy muerto son un comerciante llamado Roder y su mujer. El rey hizo un gesto a un guardia. - Encontradlos, apresadlos inmediatamente y traedlos aqu. Que no hablen con nadie hasta que yo mismo les interrogue; no les matis... An. El subordinado agach la cabeza y sali inmediatamente de la habitacin. - Y detened tambin a mi consejero Dolyan -aadi; haba cansancio y pesar en sus palabras-. Llevadle a una mazmorra y que permanezca incomunicado. Nadie debe saber nada de todo esto, est claro? - S, mi seor. Entonces levant la vista hacia Kyro. Quin ms ha ledo este documento? Nadie. T tampoco? No est lacrada. Vas a decirme que no has tenido siquiera curiosidad? Te repito que no me interesa vuestra poltica.

El monarca le mir, desconfiado, y finalmente asinti. - Est bien. Mereces una recompensa -le dijo-. Qu quieres? El viajero vio literalmente temblar de miedo al soldado que le haba conducido hasta all; le mir con espanto pero permaneci en posicin de firmes sin decir nada. - Un caballo -respondi simplemente. - Eso es todo? -se sorprendi el rey-. Tu servicio ha sido muy valioso, puedes pedir mucho ms. Acaso esperas premios mayores de otra persona?

114

El renegado: Tokte

- De todo lo que pudieras ofrecerme un caballo es lo nico que me sera de utilidad. El monarca asinti. - Sea. Guardia -el mismo soldado con el que el viajero haba tratado desde el principio respondi dando un paso adelante-, que mi husped pase la noche en los mejores aposentos del castillo. Que le traigan ropas y comida, y lo que precise. Maana se le dar un caballo escogido por el maestro de caballerizas y se le dar escolta hasta donde l desee. Tras esto se despidi de Kyro con una fra sonrisa. - Te doy las gracias, amigo. Se puso de nuevo en pie y desapareci por la misma puerta por la que haba venido. El guardia que ahora estaba a cargo de cuidar del viajero se le acerc; no dijo nada, simplemente le seal la salida para conducirle a su habitacin.

Era una estancia muy amplia y lujosa, iluminada por lmparas sujetas a la pared por soportes de oro. En el centro haba una cama ancha con dosel, y a ambos lados otros muebles muy lujosos: un tocador, un gran espejo, asientos mullidos. Al quedarse solo Kyro comprob la cerradura de la puerta y tras esto se acerc a la ventana para mirar fuera. Daba a un frondoso jardn, aunque la noche lluviosa no dejara ver mucho. Mir alrededor repasando lo que haba en la habitacin; despus apag algunas de las luces, movi una silla hasta un rincn, y entonces se sent y se dispuso a esperar.

Tard mucho, pero finalmente lleg. El gozne gir silenciosamente y la puerta se abri despacio; una figura se desliz hacia el interior. Se vea alto y fuerte pero se mova con agilidad. Lleg hasta la cama vaca y fue entonces cuando el viajero habl tras l. - Estoy harto de todos vosotros. Se dio la vuelta con un sobresalto: mir a Kyro y abri mucho los ojos y la boca. Este tena expresin de asco, de rabia contenida. - Ni siquiera merecis la vida. Debera mataros uno tras otro con mis propias manos. Una vez superado el momento de sorpresa, Polt sonri. - No s cmo pudiste sobrevivir a semejante dosis de veneno, pero me alegro de la llamada del rey; si se supiera que se me escap una vctima perdera prestigio en mi gremio. Esta vez no fallar. Los dos se adelantaron un paso, acercndose despacio. Polt sonrea de manera muy agresiva, Kyro apretaba la mandbula con gran tensin. - No grites, quieres? Me ha dicho que lo ms importante era la discrecin. Siguieron avanzando hasta estar uno enfrente del otro, y cuando estuvieron a la distancia suficiente ambos lanzaron rpidamente sus manos al cuello del otro y quedaron enganchados. Apretaron con toda la fuerza que podan, tratando cada uno de resistir el estrangulamiento y matar antes de morir. Los dos hombres tensaron sus msculos al mximo aguantando la respiracin. Ms, ms fuerte.

115

El renegado: Tokte

Sus rostros reflejaban un enorme sufrimiento; el de Kyro adems una rabia infinita. El tiempo pareca hacerse eterno sin que ninguno cediera, hasta que por fin Polt pareci aflojar las piernas. Solt las manos del cuello de Kyro y le agarr las muecas mientras caa de rodillas; el viajero tens an ms sus brazos y un grito apagado comenz a salir desde lo ms profundo de su ser. Fuera la tormenta arreciaba, los rayos y los truenos parecan castigar la tierra con su enorme poder. Polt abri la boca sin poder hablar: se haba quedado blanco y tena los ojos y los labios morados por la falta de aire. Al no poder soltar la presa que le asfixiaba manote en el aire golpeando a Kyro como poda, en la cara y en el torso. Este, temblando ya por el mximo esfuerzo, sigui apretando a pesar del intenso dolor que comenzaba a agarrotarle; hasta que por fin el cuerpo sin vida de Polt cay en el suelo ante l. Tras esto no esper ni un momento: se dirigi con paso firme a la puerta, la abri violentamente y sali de all.

Ya no haba vuelta atrs. Golpes, gritos. En el saln del trono el rey y dos de sus consejeros, un humano y un ser ms alto y delgado y de piel marrn pardo con grandes ojos verdes, interrumpieron la discusin para mirar con extraeza hacia la puerta tras la que se oa todo aquel estrpito. De repente algo choc contra el otro lado, la madera se abri y el cuerpo de un guardia cay al suelo y sobre l entr el viajero sosteniendo una espada, lleno de heridas y cubierto de sangre; su rostro estaba desencajado por la ira. Les mir, apart de una patada el cadver, cerr y atraves la gruesa barra que impeda que se volviera a abrir. Ninguno de los otros reaccion mientras tanto. Haba llegado al punto de odiar a todos, de querer destruir cuanto me rodeaba, de aborrecer mi propia vida y a m mismo. El viajero se gir hacia ellos: el rey empez a dar pasos atrs. Kyro arroj su espada a un lado y avanz, imparable. Fuera la tormenta segua rugiendo. Si alguna vez hubo bondad en mi interior ya no quedaba nada. Los consejeros trataron de frenarle ponindose en su camino: al humano le dio un brutal puetazo que lo levant del suelo y lo hizo caer con la cara destrozada, y el otro no consigui apartarse a tiempo de que le diera una tremenda patada en la rodilla que le parti la pierna hacia atrs; grit retorcindose de dolor. Por dentro estaba podrido, muerto. El siguiente era el rey. Y haca a los dems responsables de mi pena. Ellos pagaran por todo. En ese momento era solo un viejo indefenso: en su retroceso haba tropezado con los escalones ante el trono estando a punto de caer, y ahora trataba de esconderse tras el asiento real; no haba nada ms. Aunque era bastante pesado el viajero lo apart con facilidad, sujet al monarca por la pechera y tir de l con fuerza lanzndolo por los aires hasta caer hacindose mucho dao. Se dio la vuelta y extendi los brazos como si le sirviera de algo para defenderse: Kyro se agach junto a l y empez a golpearle salvajemente. Vea en cada uno el rostro de mi padre. Quera acabar con l, con su maldita condena, con todo a mi alrededor. Acabar conmigo mismo. Al otro lado de la puerta se oa a los soldados tratando de derribar la puerta; mientras tanto el anciano rey ya no era capaz siquiera de levantar las manos para tratar de protegerse. Su cara era un amasijo desfigurado. El viajero sigui pegndole furiosamente hasta mucho despus de

116

El renegado: Tokte

que hubiera dejado de moverse; despus de esto se puso en pie, jadeante y todo salpicado de sangre. Mir alrededor y se dirigi a la ventana. Ya sera imposible sentirme unido a nadie: estaba perdido, estaba solo. Subi al alfizar y mir afuera, a la noche tormentosa. Un rayo lo ilumin todo; al apagarse el viajero haba desaparecido.

117

El renegado: Gongoal

Captulo 2: Gongoal

El mar se vea infinito; no haba tierra en el horizonte, en ninguna direccin. El sol grande y rojizo pegaba muy fuerte cuando estaba en el cielo azul violceo. Como ahora. De alguna extraa manera me senta bien, esperando la muerte en soledad. El viajero estaba subido a un trozo de algo parecido a una tabla grande que flotaba a la deriva junto a otros pedazos del mismo material sobre aquella agua densa y oscura que casi pareca metal fundido. Su consciencia iba y vena: despertaba notando la piel abrasada por el calor solar, entrevea el horizonte desnudo y volva a desmayarse. Una vez vio pasar cerca, asomando, el lomo de algn ser muy largo que quiz bajo el agua podra tener forma de gran serpiente con varias hileras de aletas dorsales; o quiz fuera un sueo debido a la insolacin. No hubiera tenido a nadie con quien compartir la sensacin, y en aquellos momentos aceptaba el final con calma. Me gustaba acabar as. Las noches eran cortas y muy bellas: la negrura del cielo se vea salpicada por una enorme cantidad de estrellas. Constantemente aparecan adems otras fugaces de distintos colores, aunque Kyro no tena ya fuerzas para disfrutar del espectculo. La llegada del da era tambin muy hermosa. El sol rojo lo tea todo de clidos tonos anaranjados, que rompan la oscuridad anunciando su majestuosa aparicin. Despus de una vida de lucha, de esclavitud, de presin a la que haba estado sometido, este era un premio para m: morir en paz mecido por el mar. El viajero apenas fue consciente del punto que apareci en el horizonte, ni de cmo se iba agrandando progresivamente. No hubiera podido decir si estaba despierto cuando empez a distinguirse la silueta de un barco que se acercaba, ni si lleg a escuchar las voces de sus ocupantes cuando finalmente se acerc lo suficiente como para que le vieran a l.

Creo que ya vuelve en s. Avisad al capitn! Qu clase de cosa podr ser? Dale un poco de ashla a ver. Cmo sabes que no le matar? Si no se la das morir de todas formas. Parece que est deshidratado.

Antes incluso de abrir los ojos, lo primero que sinti Kyro fue la agradable sensacin de aire fresco a la sombra. No lleg a preguntarse si aquello era la muerte, pero de haber sido as no le habra importado en absoluto. Las primeras imgenes borrosas fueron las de un grupo de gente rodendole y mirndole con atencin. Le abrieron la boca y le dieron a beber un lquido caliente de sabor muy desagradable, que fue lo primero que le hizo pensar que despus de todo haba vuelto a la vida. Al arrugar el gesto escuch que uno de ellos rea con sonoridad. - Mirad, parece que vive! Abri completamente los ojos y le sorprendi lo que vio: no era humanos. Su tamao y complexin era similar a la de un hombre fuerte, pero su ancho cuello entroncaba con la cabeza

118

El renegado: Gongoal

como si fueran uno solo y el color de su piel era de un brillante gris oscuro. Y haba ms: sus ojos, redondos y completamente negros, una nariz que se reduca a un pequeo bulto ancho con dos aberturas con membranas que las tapaban y destapaban al respirar, y unos dientes de forma triangular que parecan afiladas pas. Se incorpor un poco, justo en el momento en que aquellos seres se apartaban para dejar paso a otro que se acercaba. Su presencia era imponente: ancho, robusto, lleno de profundas cicatrices en lo que se poda ver de su piel. Se plant a dos pasos de Kyro, mirndolo desde arriba. - Qu rayos eres t? Sabes hablar? El viajero trag para aclararse la garganta, que an le dola. - S. Hablo vuestra lengua. - De dnde has salido? Esta corriente no toca tierra en este lado del mundo. Por fin a duras penas logr levantarse; lo hizo sin que nadie intentara ayudarle. Al mirar alrededor le llam la atencin que todo en el barco fuera completamente negro. Tambin que no tuviera mstiles ni velas. Mir de nuevo al que pareca ser el capitn. - Del fondo del mar -contest simplemente. - Hum -el otro pareci pensativo-. Es posible, nunca haba visto una criatura como t. Bien, espero que sepas trabajar; hemos tenido muchas bajas y necesito brazos fuertes. Si no te irs de vuelta a tu casa con una piedra atada a los pies -seal al agua-. Entendido? Kyro asinti. - Entendido. - Hokan! - S, capitn! -se adelant uno del grupo que les rodeaba. Tena tambin algunas cicatrices, aunque nada comparado con su superior. - Dale al nuevo algo de ropa y ensale lo que tiene que saber -dijo, y aadi mientras se daba la vuelta para alejarse-. Ya hemos perdido bastante tiempo por hoy. - Todos a trabajar, gandules! -grit Hokan a los dems que an estaban all. Se movieron inmediatamente; all solo quedaron Kyro y Hokan. Este ltimo se puso en marcha haciendo un gesto al viajero para que le siguiera. - T, ven conmigo. Tienes aspecto fuerte, sabes usar un termoltigo? - No s qu es eso. - Empezamos bien -murmur el marinero. Despus de haberse puesto la ropa seca que le dieron, descendieron por la escalera que sobresala de una escotilla. Dentro todo estaba oscuro excepto por la luz que vena de arriba, pero Kyro se fij en que junto a la entrada haba en la pared un crculo iluminado como desde dentro, de luz uniforme. Hokan lo toc y algunos trozos de techo se encendieron mgicamente. El viajero se detuvo un momento boquiabierto. Estaban en una especie de pasillo largo con puertas a ambos lados. Kyro no supo identificar el material del que estaba hecho todo; no era madera, ni metal, ni nada que conociera. Paredes y techo eran completamente blancos, y el suelo de un gris mate. Hokan pareca totalmente acostumbrado a todo aquello; andaba sin preocupacin. - Aqu -seal a la derecha- est el almacn superior y esa puerta de ah -derecha- es la armera. Qu haces?

119

El renegado: Gongoal

Se haba dado la vuelta para ver cmo Kyro miraba an estupefacto a su alrededor, a las luces del techo. - Nunca... haba visto algo as -respondi el viajero. Hokan se acerc mirndole extraado. - No tenis luz en el fondo del mar? - Nada parecido a esto -mir el crculo blanco que ahora no se distinguira del resto de la pared de no ser por una circunferencia negra que se haba dibujado alrededor. - Parece que vengas de otro mundo -dijo Hokan, lo que hizo que Kyro le mirara fijamente a l-. Me da igual lo que te sorprenda, ms te vale seguirme y aprender rpido o no durars mucho aqu. Est claro? - S -respondi finalmente el viajero endureciendo la expresin. El recorrido por el resto del barco fue breve porque no haba mucho ms: ah estaba el camarote del capitn Strak, al que nunca haba que dirigirse salvo para responder a lo que l preguntara; bajando al siguiente nivel estaban el comedor, la cocina y el camarote comn de la tripulacin; y abajo del todo se encontraban la bodega, a la que se poda acceder tambin por una amplia trampilla desde cubierta, y el cuarto del propulsor. Esto ltimo fue lo que ms sorprendi al viajero: una caja de la mitad de alto que un hombre levantada del suelo por patas del mismo extrao material del que estaba hecho todo, rodeada de cajones grandes cuyo nombre nunca haba odo antes, algo as como "bateras", y a los que estaba unida por dos tubos conectados a otros como ramas de un rbol. Todo era de un blanco impoluto, y cada curva y cada esquina tenan una forma perfecta que a Kyro le recordaba otras cosas que haba visto antes en su viaje y que tampoco lleg entonces a comprender. - Sobre todo hay que proteger esto con nuestras vidas si es necesario -explicaba Hokan-. Funciona desde siempre pero nadie sabe cmo repararlo ni lo hemos abierto jams, sin embargo sabemos que el propulsor es lo que hace que podamos movernos. Si nos quedamos en medio del mar moriremos con toda seguridad. - Magia -murmur Kyro. Hokan se encogi de hombros. - Sea lo que sea tiene ms fuerza de da, y funciona mejor bajo los rayos directos del sol; por eso se dice que el barco est vivo y se alimenta de su luz. Algunos no lo creen, pero sea lo que sea en caso de peligro tu primera prioridad ser defender este lugar. El viajero asinti. - Me gustara preguntarte algo. Tenis magia y no la escondis, es que no le importa a Varomm? - A quin? -Hokan le mir con extraeza-. No he odo ese nombre en mi vida. Es de tu raza?

Despus de todas las sorprendentes rarezas que haba visto hasta ese momento, el termoltigo result una de las ms extraas. Cuando estaba apagado era solo una empuadura parecida a un guante ancho en el que se meta la mano; pero con un movimiento preciso se encenda y del extremo sala una lengua de fuego que podra compararse con la hoja de una espada. - Puedes hacer que la banda de calor sea ms corta o ms larga girando la mueca as -Hokan le enseaba a usarlo-: cuando ms corta tendr ms potencia y ser ms rgida, y si la alargas se har ms flexible y no ser tan fuerte; quemar pero no matar. Si la haces lo suficientemente pequea desintegrar cortando cualquier cosa que toque como si estuviera atravesando el agua. Prueba t.

120

El renegado: Gongoal

Kyro tom la empuadura y encendi el arma; una lnea roja plana y ancha, de algo ms de un brazo de largo, se extendi ante l con un siseo. - As puedes quemar la carne, si le quitas un poco lo hars capaz de cortar limpiamente tambin los huesos. Bien, muy bien. Ahora haz el movimiento hacia fuera y se volver como una cuerda; mantn siempre la hoja de calor en movimiento para que no caiga al suelo... El viajero se hizo muy rpido con el manejo del arma. Era un concepto distinto a lo que haba conocido hasta ahora y nunca haba usado una herramienta mgica, pero no tuvo problemas para adaptarse. - Ahora solo te queda por saber cules son las tres reglas para usar el termoltigo -dijo Hokan. Kyro le mir de manera interrogante. - Primera: cuando ests peleando recuerda que esto no es como un palo o una espada. No puedes bloquear el ataque de tu oponente con la banda de calor, tendrs que acostumbrarte a defenderte esquivndole. - De acuerdo. - Segunda: si la banda de calor deja de ser roja y se hace amarilla quiere decir que se est acabando la carga. Cuando eso ocurra ms te vale que tu oponente ya est muerto, porque poco despus tu termoltigo se apagar y estars a su merced. El viajero asinti. - Y la tercera es la ms importante de todas: la nica excusa para perder tu arma es la muerte. Ya nadie sabe cmo se fabrican ni cmo se reparan estas cosas, as que las que tenemos son extremadamente valiosas; mucho ms que tu vida. No dejes que se te rompa ni que te la quiten, despus de un combate las llevaremos a la armera para recargarlas y ah se quedarn hasta que nos hagan falta de nuevo. Eso es todo; alguna pregunta? - S -dijo Kyro-. Para qu necesitis luchar? Hokan mostr una amplia sonrisa, dejando ver al hacerlo una hilera de dientes afilados.

Los siguientes das el viajero tuvo que trabajar como todos los dems; no haba distinciones. El barco tena algunas reparaciones que hacer adems de las tareas de limpieza y mantenimiento diarias, y Kyro cumpla con lo que le tocaba. No haba hecho amigos y se mantena en todo momento apartado de los otros, que aunque parecan llevarse muy bien entre ellos tampoco hacan esfuerzo alguno por relacionarse con l. En su escaso tiempo libre, cuando no estaba durmiendo, buscaba algn rincn solitario y se quedaba all mirando al mar. Una maana estaban todos esperando la asignacin de trabajos; mientras Hokan vena con una lista Kyro se fij en el capitn que estaba solo junto al timn. - Varadta, Chodd y Ricce, vosotros a la cubierta de proa -hablaba Hokan-. T, con Lana a limpiar el cuarto del propulsor. Los dos Calcoan estn de guardia esta noche. Hum... Ya toca ocuparse del casco bajo el agua; si no hay un voluntario lo elegir yo. Los marineros miraron a los lados o al suelo, molestos y murmurando. - Otra vez... - A m ya me ha tocado, no me la voy a jugar de nuevo... - Hokan, por qu no mandas al monstruo? -le dijo uno sealando a Kyro; le sorprendi que le llamaran as. - S, al monstruo -aadi otro-. No viene del fondo del mar? - Es verdad! - S, que lo haga el monstruo!

121

El renegado: Gongoal

Hokan mir al viajero. - Puedes respirar bajo el agua? - No -respondi. Hubo un murmullo de protesta general. - Bueno, de todas formas eres el nico que no lo ha hecho an as que bajars t. Trugha, t le sujetars. El sealado por Hokan, Trugha, se gir para mirarle hablando a los que estaban junto a l. - Parece que me toca ir de pesca, y con un jugoso cebo -dijo en voz alta. Todos rieron. Kyro les mir pero no dijo nada.

Cuando le explicaron lo que haba que hacer el viajero entendi por qu nadie quera ocuparse de ello. Trugha estaba con l en el extremo de la proa del barco, sujetando una larga cuerda. - tate este cabo a la cintura. Ves ese tubo? -seal-. Murdelo por un extremo y mantenlo sujeto con los dientes porque por ah respirars. Te voy a descolgar y cuando toques el agua te empujar fuerte hacia atrs; tendrs que agarrarte como puedas. Una vez abajo usa la esptula para soltar todas las conchas que veas pegadas al casco: esos bichos acaban corroyendo todo lo que tocan. Si nos dejamos alguna demasiado tiempo podra hacer un agujero antes de que llegramos a tierra. - Por qu tenemos que hacer esto en movimiento? No se puede parar? - Si paramos durante un buen rato empezarn a aparecer los shoara atrados por el zumbido del propulsor. Si haces esa pregunta es porque no les has visto comer. - Entiendo. Kyro se amarr la cuerda mientras Trugha terminaba su explicacin. - Solo una cosa ms: si tienes problemas o has terminado da dos tirones secos y te subir. Comenz a descolgarse por fin; al ver cmo el casco cortaba el agua percibi la gran velocidad a la que se mova el barco, lo que no se notaba al navegar en l. Pareca que todo era una nica pieza moldeada perfectamente para ofrecer la mnima resistencia al agua, desde la lnea central afilada hasta los lados que se abran en una suave curva desplazando el lquido con gran fuerza. El viajero toc la superficie con los pies y not la tremenda corriente que le empuj y le hizo estrellarse con todo el cuerpo contra la nave; el duro golpe le hizo sangrar la nariz y el labio. Oy una risa desde arriba. - Bienvenido a la vida en el mar! -le grit Trugha con lo que interpret como una mueca de humor. El trabajo era an ms difcil de lo que pareca: a veces poda agarrarse por unos momentos con una mano al borde inferior del casco mientras con la otra levantaba una concha con la esptula; pero la mayor parte del tiempo lo pasaba rebotando, tratando de amortiguar los golpes con las piernas flexionadas mientras terminaba la tarea como poda. A duras penas poda mantener el tubo de respiracin mordindolo con todas sus fuerzas, lo que le haca agotarse ms y notar toda la cara y el cuello agarrotados. Se fij en que las conchas tenan una forma curiosa: no eran uniformes sino que hacia adelante, por donde vena la corriente, eran ms aplanadas y se volvan ms redondeadas hacia popa. Daba la impresin de que de esta manera la misma presin del agua las mantena mejor sujetas.

122

El renegado: Gongoal

Cuando ya haba quitado casi todas sucedi algo: una turbulencia le sacudi hacindole chocar con el hombro y sin poder protegerse. El impacto le hizo soltar la esptula, que se alej instantneamente perdindose para siempre. Rebot varias veces ms golpendose con brutalidad en la espalda y la cabeza, lo que hizo que no pudiera sujetar el tubo con los dientes y este se soltara; finalmente logr darse la vuelta y, en una de las sacudidas, logr agarrarse al borde del casco y mantenerse pegado a l. Se dio cuenta de que justo a su lado haba una concha adherida con esa forma peculiar, y trat de imitarla como pudo estirando el brazo libre hacia adelante para hacer que el agua le rodeara y le ayudara un poco a mantenerse as: not que, efectivamente, le era un poco menos difcil sujetarse. No le quedaba mucho ms tiempo si no poda respirar. Agarr como pudo la tensa cuerda y dio los dos tirones; esper unos momentos pero no pas nada. Volvi a hacerlo, pero no le suban. Se le acababa el aire en los pulmones, as que tuvo que moverse: sujet la cuerda que le sujetaba con las dos manos, lo que le hizo rebotar de nuevo, y protegindose con las piernas de los golpes fue recogiendo cabo poco a poco. El tiempo se haca eterno, el pecho le quemaba, casi no poda ms, cuando por fin asom la cabeza a la superficie y abri la boca para tomar una bocanada de aire. De nuevo qued bajo el agua por un momento ms, pero sigui trepando hasta lograr quedar colgado un rato hasta recuperar el resuello, con el borde del barco cortando el agua bajo sus pies. Entonces mir hacia arriba y sigui la ascensin. Finalmente logr asirse a la barandilla y subir completamente, con mucho esfuerzo, hasta quedar tumbado sobre la cubierta. Se qued un momento as viendo cmo la cuerda que le haba sujetado estaba amarrada a la misma barandilla a la que se haba agarrado, mientras que no se vea a Trugha por ninguna parte. El viajero se puso en pie, anduvo unos pasos y se lo encontr sentado con las piernas estiradas, tomando tranquilamente el sol. - Eh, monstruo! -se sorprendi al verle- Es que ya has terminado? Kyro no respondi. Rpidamente se ech sobre l y le golpe en la cara con todas sus fuerzas; la cabeza de Trugha se balance a uno y otro lados. Este, gritando, extendi los brazos tratando de defenderse pero el viajero le lanz un tremendo cabezazo que le rompi varios dientes y le hizo sangrar abundantemente, lo que repiti varias veces ms hasta que Trugha, desfigurado, ya no tena consciencia suficiente como para siquiera intentar evitarlo. Entonces lo agarr por la ropa y lo arrastr por el suelo hasta el extremo de la proa; cogi la cuerda amarrada a la barandilla y se la pas por el cuello, le puso un pie en el hombro y tir para estrangularlo. Justo en ese momento aparecieron otros tres tripulantes, atrados por el grito anterior de Trugha, que al ver lo que ocurra llamaron a voces pidiendo ayuda mientras se echaban sobre el viajero para tratar de detenerle.

- Nosotros no hacemos distinciones: nuestra ley es para todos. Hokan hablaba en voz alta junto a Kyro, que estaba en pie con las manos y las piernas atadas, y Trugha, que a su lado estaba sentado porque sus piernas no le sostenan. Tena gran parte de la cara vendada. Alrededor de ellos toda la tripulacin les miraba expectante, y ms all el capitn les miraba desde la cubierta superior con los brazos cruzados. El barco estaba detenido en medio del mar. Hokan sigui hablando. - Lo que ha hecho Trugha es muy grave. Primero desobedeci una orden directa y abandon su puesto, y despus puso en peligro la vida de uno de nosotros. No importa si es un monstruo o no.

123

El renegado: Gongoal

Hubo un murmullo entre los que le rodeaban. - Silencio! Las peleas son tambin una falta, y la indisciplina se castiga sin piedad. Kyro debera haber hablado conmigo en lugar de tomarse la justicia por su mano, por lo que deber aceptar las consecuencias de lo que ha hecho. Se interrumpi un momento y mir al capitn, que a su vez contemplaba la escena impasible. Hokan sigui. - Trugha, en este momento no podemos prescindir de nadie y ya has recibido tu merecido por la primera de tus faltas; el capitn ha decidido dejarlo as. El aludido asinti levemente, sin levantar del todo la cabeza. - Kyro, segn la ley t decides el castigo de Trugha por haberte puesto en peligro de muerte. Pero he de decirte que despus de lo que ha pasado y en las actuales circunstancias, si dejamos las cosas as el capitn no te castigar por la indisciplina de tomarte la justicia por tu mano. Despus de las bajas sufridas en los ltimos combates necesitamos la ayuda de todos. La decisin es tuya. El viajero baj la vista un momento. Mir entonces a Trugha, que realmente estaba en un estado lamentable; luego a Hokan, y por ltimo al capitn. Entonces habl. - Que lo echen a los shoara -dijo. Por unos instantes el tiempo se detuvo: la sorpresa de todos les hizo mantener un absoluto silencio, pero en cuanto se dieron cuenta de lo que aquello significaba estall un gran alboroto. La tripulacin gritaba con fervor creciente, con Hokan tratando de controlar la situacin. - Callaos! Callaos todos, dejadme hablar! No consegua calmarles: hablaban, gritaban, se movan cada vez ms alterados. - Silencio! -irrumpi la potente voz del capitn. Al escucharla todos se volvieron a mirarle y en seguida no se oy ni un murmullo ms. Su rostro reflejaba solo una pequea parte del tremendo enfado que deba haber en su interior. Abandon el lugar en que haba estado mirando los acontecimientos, para bajar por una escalera ante la mirada de todos. Lleg con paso firme hasta ponerse justo delante del viajero, y le mir como si estuviera dispuesto a comrselo all mismo. - Despus de lo que se ha dicho aqu an quieres que le castiguemos. - S -Kyro le sostena la mirada. El capitn se le acerc an ms, amenazante, pero al ver que no haca mella alguna en el viajero trat de dominar su furia. Habl con gran contencin. - Est bien, es la ley. Hokan -dijo, sin desviar la mirada fija en los ojos de Kyro-, que lo arrojen al mar. - S, capitn! Trugha se resisti lo que pudo, gritando y retorcindose cuando el grupo al que seal Hokan le ayud a sujetarle y llevarle hasta el borde de la cubierta. Abajo, en el agua, se vean bajo la superficie muchas sombras en movimiento alrededor del barco; algunas de ellas asomaban brevemente al aire, dejando ver lo que parecan criaturas verdosas, informes, en las que destacaban sus grandes bocas dentadas que abran y cerraban con un horrendo "clac clac" que sonaba por todas partes.

124

El renegado: Gongoal

- No! No, por favor, no! Matadme! Matadme ahora! -gritaba desesperado Trugha, antes de que sus compaeros le arrojaran finalmente por la borda. Un ltimo grito de horror antes de caer, y todas las manchas oscuras que haba cerca se lanzaron instantneamente sobre l haciendo salpicar abundante agua que en seguida se volvi rojiza. Kyro y el capitn seguan mirndose, inmviles. Este ltimo fue quien habl a continuacin. - Ests contento? -dijo en voz baja, con gran ira. - Me toca -contest simplemente el viajero. - S, te toca -casi susurr el capitn entre dientes. Entonces aadi en voz alta:- por tu indisciplina iniciando una pelea sers castigado con veinte azotes con el termoltigo. Hokan! Le sujetaron violentamente y le arrastraron hasta un saliente de la cubierta, en el que le dejaron atado rasgndole la ropa para dejar la espalda al aire. Uno de los que le amarraba le dijo: - Preprate, monstruo: nadie ha sobrevivido a diez latigazos. Kyro no habl. Todos se separaron hasta dejar un amplio espacio libre a su alrededor. Tras l escuch el siseo de un termoltigo al encenderse: era el mismo Hokan quien lo sostena. Gir la mueca y la lnea de calor se alarg convirtindose en una cuerda roja brillante; la mantuvo en movimiento en el aire para no dejarla caer. Por fin lleg el primer impacto: el viajero sinti como si le atravesaran de parte a parte con una cuchilla incandescente. La piel quemada, los msculos y los huesos a punto de desencajarse por el sbito e inhumano dolor. Le tembl todo el cuerpo y la onda expansiva dentro de s mismo le levant del suelo y le hizo caer como una piedra. Ni siquiera haba podido gritar. Sinti cmo le levantaban y trataban de ponerle en pie: al principio fue incapaz de permanecer erguido por s mismo, pero al cabo de unos momentos lo consigui a duras penas. Fue entonces cuando lleg la segunda descarga, mucho peor que la anterior. Al tercer latigazo ya era incapaz de sostenerse, al quinto ni siquiera pudieron mantenerle de rodillas; la piel estaba en carne viva, solo vea manchas, todo por dentro pareca estar roto. A partir del sptimo siguieron los terribles golpes con l tirado en el suelo rodeado de un charco de sangre; pero el viajero ya ni se mova, haba dejado de sentir nada.

Despert en el camarote de la tripulacin, acostado bocabajo en la litera que le haban asignado al venir; no poda saber cunto tiempo haba pasado. Mir alrededor: no haba nadie. Camas vacas, en el techo uno de esos recuadros encendidos por magia que iluminaba la estancia, y nada ms. Trat de moverse pero sinti un terrible dolor por todo el cuerpo que le dej clavado; esper hasta recobrar la respiracin y volvi a intentarlo ms despacio. Arrastr una mano bajo el torso hasta llevarla al hombro contrario, para rozar levemente las marcas en la piel quemada; tras esto volvi a llevar el brazo a la posicin inicial y cerr los ojos.

Cuando por fin pudo subir a cubierta tuvo la sensacin de que haba pasado una eternidad. Mir al sol rojizo, que en ese momento estaba alto en el cielo, y se dio cuenta de que haba muchos de la tripulacin en la proa oteando a lo lejos. Se acerc y se sujet a la barandilla. - Mirad, el monstruo! Algunos se volvieron hacia l.

125

El renegado: Gongoal

- Ests vivo -le dijo uno de ellos, sonriendo-. Me has hecho ganar una apuesta. - Qu pasa? -Kyro mir al horizonte: se vea un punto destacando sobre el agua all a lo lejos. - Tenemos trabajo -le respondi otro.

Todos estaban en cubierta, armados, escuchando a Hokan. - Aseguraos de que vuestros termoltigos estn cargados y funcionan -les dijo en voz alta-. Ya sabis lo que hay que hacer: es un carguero y ellos saben que sus vidas dependen de que la mercanca llegue a destino, as que se defendern con todo lo que tengan; no tengis piedad. Si alguno no est en condiciones de pelear -aadi mirando al viajero-, mejor que lo diga ahora: no podemos permitirnos que su arma se pierda. Esper un momento, pero nadie dijo nada. - Bien. A por ellos! Los piratas gritaron con fuerza, deseando que todo empezara cuanto antes.

Estaban ya muy cerca del otro barco: no era mucho ms alto, pero s ms largo y ancho que el suyo; pareca hecho de un material similar, aunque aquel era de un color gris sucio y se vea algo menos cuidado. Sobre su cubierta se vean grandes cajas de tamao uniforme, desde esa distancia se vean como del doble de alto que los tripulantes del buque. Estos les gritaban levantando sobre su cabeza lo que parecan ser palos, cuchillos y alguna espada. Haban subido a cubierta desde la bodega unos extraos artefactos, como gruesos tubos con soportes que fijaron al suelo para asegurarlos. Dos marineros los haban preparado introduciendo en su interior una bola metlica atada al extremo de una extraa cuerda fina y que de alguna manera tambin pareca hecha de metal flexible; Kyro no tena idea de para qu poda servir todo aquello, aunque saba que pronto lo averiguara. - Lanzad los ganchos! Cada uno de aquellos aparatos hizo el ruido de una explosin sorda y Kyro se sorprendi cuando vio que las bolas de metal salan despedidas volando hacia el otro barco, arrastrando las cuerdas a las que estaban atadas, y al impactar contra el casco se transformaban instantneamente en una especie de garras de tres patas que se agarraban al mismo rompindolo al hacer tres agujeros por los que lo sujetaban. Los seres del carguero, que ya a aquella distancia se poda ver que eran de la misma especie que los piratas, no pudieron hacer nada mientras las mismas mquinas que haban lanzado los ganchos recogan cuerda y hacan que las dos naves se juntaran. Poco antes de que esto ocurriera se inflaron decenas de pequeos globos a lo largo de todo el costado que, cuando se produjo el contacto, amortiguaron el impacto. - Ahora! En un momento se desat una terrible batalla. Los piratas saltaron trepando hasta la cubierta del carguero, cuyos tripulantes se defendan arrojndoles todo tipo de objetos; cuando los primeros lograban subir se enfrentaban a varios marineros a la vez que les saltaban encima con enorme agresividad. Los termoltigos eran devastadoras armas de ataque pero eran intiles para la defensa, as que la lucha comenzaba estando igualada. El viajero no estaba en buenas condiciones para el combate, pero no haba olvidado su preparacin: ignorando el dolor trep hasta la cubierta y lo primero que encontr fue a dos marineros que se le echaron encima con fiereza. Tuvo la gran suerte de que al verle ambos dudaron un brevsimo instante por la sorpresa, lo que le permiti sujetarse para dar el ltimo impulso antes de que llegaran hasta l.

126

El renegado: Gongoal

Mientras an se agarraba a la barandilla para terminar de subir recibi el primer golpe con una pesada vara metlica que casi le arranca el hombro derecho; justo en ese momento el otro trat de rajarle con su cuchillo, pero Kyro sac la pierna para golpear lateralmente su rodilla y hacerle caer. El viajero atacaba muy rpido pero no se preocupaba lo ms mnimo por defenderse. Apenas poda sujetar el termoltigo con la mano derecha por el dolor de su hombro herido, as que lo cambi de mano rpidamente mientras otro tremendo golpe en la espalda casi le hizo perder el equilibrio. Pero no haba tiempo de detenerse: carg con todas sus fuerzas hacia el que tena la vara, y con un rpido gesto de la mano, convirti la hoja del arma mgica en una lengeta corta que le hundi en el estmago. Justo en ese momento not el tremendo dolor de algo clavndose en su costado: Kyro lanz un grito mientras se revolva y, lanzando el brazo con todas sus fuerzas, acert de lleno en el cuerpo de su enemigo partindole el tronco por la mitad. Sus dos pedazos cayeron como sacos. Un instante para respirar; el viajero se agarr el cuchillo que tena an clavado en el costado y, soportando como poda el sufrimiento, lo sac y lo dej caer en una mancha de sangre. Los dems parecan empezar ya por fin a doblegar la desesperada resistencia de los tripulantes del carguero, pero la lucha an era feroz. Kyro apret la empuadura de su arma y, cojeando y con la mitad del cuerpo paralizada por las heridas, volvi al ataque.

Aquello haba sido una carnicera. No quedaba ni un tripulante vivo en el carguero, y entre los piratas la mayora estaban heridos y varios haban muerto; los que estaban ms o menos ilesos se ocupaban de tirar cadveres por la borda. Comida para los shoara. Hokan iba de uno a otro de sus compaeros viendo cmo estaban; lleg hasta el viajero, que tena heridas, golpes y sangre por todo el cuerpo. Estaba machacado. - Ahora ya sabes para qu necesitamos las armas -dijo con aquella sonrisa de depredador. Kyro le mir. - En el lugar de donde vengo haca tiempo que habamos acabado con toda la basura como vosotros. Hokan solt una carcajada. - Ah, s? -se agach acercando su cara y hablando ms bajo-. Pues ahora mira a tu alrededor, y luego mrate a ti mismo -le seal. Tras esto se alej para seguir con los dems. - nimo, piratas! -grit-. El botn es grande y habr riquezas para todos! Kyro agach la cabeza.

Los siguientes das siguieron navegando sin que el viajero supiera hacia dnde se dirigan; lo cierto es que ni siquiera le importaba. Pasaba los das y sus heridas se recuperaban, mientras l se mantena apartado de los dems entregado a su tristeza. La visin del ocano eterno, aquella interminable superficie gris teida de violeta por la luz de los soles, era lo nico que buscaba su mirada. La nica vez que algo distinto le llam la atencin fue un momento en el que se sinti observado: el capitn, solo en la cubierta reservada para l, le miraba desde all con expresin pensativa. Fueron solo unos breves instantes, tras los cuales Kyro volvi de nuevo la vista al mar.

127

El renegado: Gongoal

El ruido explot de repente: agudo, penetrante, como un grito metlico que lo inundaba todo. Kyro salt de su litera y subi corriendo como vio hacer a los dems. Nada ms llegar a cubierta vio a Hokan y se dirigi a l. - Qu ocurre? - La armada nos ha encontrado! -le respondi este, mientras se alejaba rpidamente. A su alrededor todos trabajaban lo ms rpidamente que podan. Algunos gritaban instrucciones o pedan ayuda; el viajero, que an no entenda qu estaba pasando exactamente, se uni sin hacer ms preguntas a unos que recogan un grueso cabo. En seguida aumentaron su velocidad hasta el mximo; el cielo ya clareaba y pronto amanecera. - Capitn, ah vienen! Hokan subi hasta donde estaba su superior, sealando un punto tras ellos. El capitn sac un objeto, algo como una caja rectangular que puso ante sus ojos mirando en aquella direccin; aunque pareca que le tapaba la visin el viajero supuso que justamente servira para ver mejor. - Parece un primera clase -dijo con gravedad, sin apartar la mirada-. A toda mquina y la carga fuera. - Arrojad la carga! -grit Hokan a la tripulacin-. Tirad todo lo que podis! A toda mquina! Todos se pusieron a trabajar frenticamente: se deshicieron de todo lo que llevaban, especialmente lo ms pesado que pudiera ser un lastre. El sol sali encontrndoles en plena actividad. - Ya no hay nada ms -dijo uno de los que estaba cerca del viajero. Hokan, en el centro del barco, mir al otro lado y recibi de los otros el mismo gesto de que se haba hecho todo lo que se poda hacer. Tras esto se dirigi de nuevo a la cubierta del capitn, que segua concentrado mirando a sus perseguidores, y habl con l sin que los dems oyeran lo que decan. Por ltimo Hokan volvi abajo con expresin preocupada. - Qu pasa, Hokan? -Kyro no se haba movido, pero los dems se acercaron a preguntar. - Son ms rpidos que nosotros -respondi este-. Acabarn alcanzndonos. Caras de decepcin a su alrededor. - Estamos muertos -dijo uno. Hokan le cort hablando para todos. - Moriremos luchando -dijo-. Mejor as que acabar colgados ante el rey y sus malditos cortesanos. Los dems hicieron comentarios de asentimiento, aunque se notaba el pesar en el ambiente. Kyro mir al capitn, pensativo, y tras esto se asom mirando hacia donde se empezaba a distinguir claramente la silueta de un barco que se les acercaba.

La maana estaba ya bastante avanzada, y sus perseguidores haban recortado mucha distancia: un poco ms y se les echaran encima. Su barco, de color gris claro, era mucho ms grande e imponente y sus ocupantes parecan superarles muy ampliamente en nmero. Era evidente, les cazaran.

128

El renegado: Gongoal

Los piratas permanecan en un silencio muy tenso. Se les vea cabizbajos, expectantes sabiendo que solo les esperaba el fin. El viajero, mientras tanto, permaneca todo este tiempo en solitario mirando pensativo al otro buque; as estuvo hasta que, de pronto, comenz a andar y subi las escaleras hasta la cubierta del capitn. Este le vio venir y se gir, mientras Hokan apareca tras l siguindole. - Adnde te crees que vas? -le gritaba con gran enfado. Kyro le ignor y se acerc hasta quedarse cara a cara con Strak. - Tengo una idea -le dijo.

- En mi vida he visto hacer locuras -le deca Hokan-, disparates de todos los calibres. Pero esto los supera a todos. Estaban bajando el artefacto de lanzar ganchos que haban sacado de la bodega; era una de las pocas cosas que no haban arrojado al mar. Seguan a toda velocidad y con el barco de la armada peligrosamente cerca; ya no les quedaba mucho y se les vea a todos muy nerviosos, pero el viajero simplemente esperaba con los brazos cruzados sin dar la menor muestra de inquietud. No prestaba atencin, como si no le importaba lo que sucediera a su alrededor. - Listo! -anunci el pirata que termin de fijar la mquina a la cubierta. Metieron la bola atada a la cuerda de metal, mientras le alcanzaban al viajero un cabo que se at a la cintura; una vez asegurado el nudo Hokan le dio un garfio de metal y un termoltigo. - Cargado al mximo -dijo-. Si un da puedo contar esto nadie me... - Haz tu trabajo -le cort Kyro sin mirarle, mientras sujetaba el arma con una mano y el garfio con la otra. El pirata se qued un instante sorprendido, y luego fue junto al lanzador de ganchos sin decirle nada ms. Sus perseguidores estaban a punto de alcanzarles; apenas tenan tiempo. Era ahora o nunca. El viajero comprob que tena todo preparado y se coloc al lado de los dems. - Vamos -dijo simplemente. Hokan mir al capitn, que asinti desde su cubierta; entonces grit al timonel. - Gralo! A aquella velocidad el viraje fue tan brusco que estuvo a punto de tirarles a todos al suelo; tuvieron que agarrarse a lo que podan mientras el barco haca un giro de ciento ochenta grados. La otra nave tardara en reaccionar al ser ms grande y haberles cogido por sorpresa. Hokan habl al que manejaba el lanzador. - Cuando casi estemos en paralelo dispara a su lnea de flotacin, lo ms cerca de la proa que puedas! - Entendido! Los siguientes instantes parecieron eternos, hasta que lleg el momento: se oy la explosin sorda y la bola sali disparada hasta tocar el casco del barco enemigo y salir los ganchos que se quedaron clavados a l. El impacto haba sido perfecto, muy cerca de la parte delantera y rozando la superficie del agua. Kyro no lo pens dos veces: sujetando fuertemente el garfio lo

129

El renegado: Gongoal

us para colgarse de la cuerda metlica, y se desliz por ella hacia el navo de la armada mientras encenda el termoltigo y lo haca lo ms corto posible con un rpido movimiento de mueca. El impacto fue brutal, a punto estuvo de hacerle caer; pero el viajero logr mantenerse agarrado al garfio y sin soltar el termoltigo. El barco pirata ya estaba en paralelo, ahora vena lo ms duro: la cuerda que llevaba a la cintura se tens al mximo, y cuando casi pareca que le iba a partir en dos Kyro se solt del garfio cayendo al agua, al mismo tiempo que clavaba la corta y potentsima lnea de calor de su arma en el casco y el tirn en direccin contraria le arrastraba haciendo que lo rajara de adelante a atrs como una fina piel. Cuando lleg al final not una violentsima turbulencia que le hizo girar hasta casi perder el sentido, luego unos momentos ms en los que trat de llegar a la superficie de nuevo para respirar a pesar de la gran velocidad a la que se desplazaba, y por fin consigui mantenerse a flote casi deslizndose sobre el agua mientras vea a los piratas saltando y haciendo gestos de alegra y de victoria, mientras tiraban de l para subirle de nuevo a bordo.

Haban pasado varios das y la tripulacin no haba acabado de celebrar el triunfo sobre el buque de la armada. De nuevo Kyro no se relacionaba con los dems, se limitaba a sentarse a mirar al ocano en silencio. Estaba atardeciendo, cuando se levant y se dirigi tranquilamente hacia la cubierta del capitn. Los marineros le saludaron a su paso y Hokan le mir sin decir nada; el viajero les ignor a todos, simplemente subi la escalera. - Hemos llegado -le dijo a Strak. Este se asom para hacerle un gesto a Hokan. - Alto! -le deca el pirata al que pilotaba el barco, mientras el capitn ya se volva hacia Kyro. - Ests seguro de que es aqu? El viajero no respondi; simplemente se dio la vuelta y comenz a andar hacia el borde de la cubierta. - Espera -le llam Strak. Kyro se volvi de nuevo. El capitn habl de nuevo. - S lo que buscas -dijo. Le mir a los ojos y vi que, efectivamente, lo saba. El viajero no dijo nada. - Te vi pelear cuando asaltamos el carguero -continuaba Strak-. Y sabas lo que te pasara cuando elegiste castigar a Trugha. Quiz aquellas cicatrices ocultaran algo ms en su pasado que una vida de crmenes. Kyro no hablaba, simplemente le miraba en silencio. - Y cuando me contaste lo de esa locura contra el barco de la armada... -baj la vista haciendo un gesto de asombro, y tras esto volvi a mirarle-. Entonces estuve completamente seguro. Quiz me comprendiera mejor de lo que l mismo pensaba. - Soy un maldito pirata, pero no soy un desagradecido. Te debo mi vida y la de mi tripulacin: puedo ayudarte si quieres.

130

El renegado: Gongoal

Cogi un termoltigo que colgaba junto a l y lo encendi, dejando la banda corta. Kyro se qued mirando fijamente la mortal lnea rojiza. Me ofreci la libertad, pero no pude aceptarla. - No -respondi el viajero-. Sera un suicidio; no puedo hacerlo as. Strak asinti, pensativo, y apag el arma. - Como quieras. Date prisa, antes de que lleguen los shoara. Lo deseaba, pero yo no poda tomar esa decisin. No tena el poder de renunciar a la responsabilidad que otros haban cargado sobre mis hombros. No hubo ms palabras; el viajero se dirigi al borde de la cubierta y desde all salt al mar. Segu mi viaje esperando encontrar pronto la muerte. Se hundi en las tranquilas aguas dejando tras de s solo unas ondas en la superficie. Momentos despus haban desaparecido.

131

El renegado: Elzeman

Captulo 3: Elzeman

El amanecer encontr a los ocho guerreros en silencio, perdidos cada uno en sus propias reflexiones o quiz buscando quedar en paz consigo mismos, conscientes de que aquella sera la ltima vez que veran el sol. Por fin, el da haba llegado. Estaban en lo alto de un promontorio, una suave colina baja en aquella tierra rida y rojiza; los caballos unos pasos ms all. Haca fro y recibieron la tibia luz solar apreciando la sensacin como solo se aprecian las pequeas cosas cuando se est a punto de perderlas. La muerte, la libertad. Todos vestan gruesas pieles, todos llevaban espadas largas manchadas de sangre por los terribles combates de las ltimas jornadas, todos tenan aspecto duro y curtido. Todos mostraban heridas que hablaban de la violencia de la batalla, de la crudeza de la derrota. El fin del dolor y la esclavitud, el fin de aquella maldita misin. Eran los ltimos. No se rendiran. No recordaba cundo haba sido la ltima vez que me sent feliz. Los dems estaban serios, mostraban expresin grave; pero Kyro sonrea con los ojos cerrados levantando la cara para que le diera bien el sol. Despus de unos instantes mir al frente, y finalmente se puso en pie. - Es el momento -dijo. Los otros le miraron: el viajero tena un aspecto imponente, grandioso. Estaba preparado. Sus compaeros se levantaron tambin, y Kyro les mir a los ojos con energa. Asintieron. Se colocaron los yelmos, subieron a sus monturas y se dirigieron al borde de la cima con el sol a sus espaldas. Disfrutaron del espectculo: el ejrcito enemigo estaba ah abajo, esperndoles. Diez mil hombres en formacin aguardando una orden. Por fin sacaron sus espadas. El viajero tena fuego en los ojos: no poda esperar ms. Sali un grito de sus entraas, y los ocho guerreros se lanzaron al ataque colina abajo.

Era indescriptible. Sangre, golpes, cuerpos cayendo uno tras otro. Los jinetes atacando en cua, liderados por el mismo Kyro, chocaron con las primeras lneas de infantera y abrieron una brecha a fuerza bruta. El tiempo transcurra extraamente despacio; el viajero solo escuchaba silencio en medio de todo aquel estruendo. Nada a su alrededor importaba, era su momento. Vio a los dems caer de sus caballos antes de que derribaran tambin a su montura, pero l salt en el ltimo instante consiguiendo mantener el equilibrio al llegar al suelo. Su espada, larga y pesada, se movi con increble rapidez barriendo todo lo que encontraba a su paso: carne, huesos, acero. Sus oponentes eran muchos, pero solo vea miedo en ojos de campesinos reclutados por obligacin. No haba all nadie remotamente capaz de acabar con l como no fuera asesinndole cobardemente por la espalda; de haber tenido tiempo para pensar sera eso lo nico que habra lamentado.

132

El renegado: Elzeman

Pero se dio cuenta de algo: retrocedan. Retrocedan! Aquella basura se haca atrs haciendo espacio a su alrededor; los nicos que no se alejaban eran los muertos tirados en el suelo. Kyro mir alrededor, desesperado. Cmo era posible? Eran miles contra uno, ni entre todos queran enfrentarse a l? Y entonces, entre su propia respiracin y el ruido de la multitud, escuch lo que decan. - No le matis! Es una orden del rey! Se repeta una y otra vez, poda orlo en todas direcciones. El viajero no poda creer lo que estaba ocurriendo. Avanzaba unos pasos y vea a todos hacerse atrs; se daba la vuelta y ocurra lo mismo. Se quit el yelmo sin dejar de mirar a su alrededor con impotencia: se haba preparado para todo excepto para aquello. Entonces apareci. Vio a los soldados apartarse, y un jinete se acerc lentamente. Cuando estuvo a unos pasos de Kyro desmont, se quit tambin su yelmo, sac su espada y la clav en el suelo. Soy Crodan, rey de Doria. He esperado largo tiempo el momento de encontrarme contigo. Vienes a enfrentarte a m -Kyro pronunci esas palabras con alivio. Acabar a manos de la tropa hubiera sido indigno para ti. Necesitas un rival de tu talla. Entonces recoge tu espada.

Crodan le mir fijamente. - Tu rey ha muerto; tus amigos tambin. Ests solo. - Yo no tengo rey, ni tengo amigos. Recoge tu espada y acabemos de una vez. Sin embargo el viajero no esperaba lo que vino a continuacin. - La recoger -dijo el monarca- si me dices que no reconoces esto. Y levant la mano con los dedos curvados. Era el signo del viajero. La expresin de Kyro cambi a la del ms absoluto asombro. Tard unos instantes en contestar. - Cmo conoces eso? -su voz era ahora un susurro. - Lo conozco -el rey habl con ms seguridad-, y me alegra comprobar que t tambin. Parece que Koldar estaba en lo cierto.

Estaban en la cmoda y espaciosa tienda de campaa de Crodan. Kyro estaba sentado, entre conmocionado por la sucesin de sorpresas y abatido por la oportunidad perdida; el rey, en pie, le hablaba con pasin. - Te necesitamos; llevamos mucho tiempo esperando a alguien como t. Por favor, Kyro, aydanos. - Solo soy un hombre, vosotros miles. No tengo nada que daros -contest mirando a la nada; en sus ojos se adivinaba un gran pesar. - No -Crodan sonri-, eres mucho ms que eso. Eres una leyenda, el smbolo que infundir valor en los corazones de mis soldados. Que les dar fe. Todos saben ahora que ests aqu: si te vas no habr manera de levantar su moral. Se sent, mirando fijamente al viajero. - Escchame, por favor. Se acerca una batalla: la ms grande de todas. Pronto se decidir la supremaca del mundo, hombres contra neohombres. Ellos llevan aos preparando un ejrcito y

133

El renegado: Elzeman

no pasar mucho tiempo antes de que crucen las montaas del norte para venir a acabar con nosotros. Nosotros hemos estado desunidos por la corrupcin y la codicia de reyes como al que serviste t hasta hoy; pero ese tiempo ha terminado, ahora los humanos somos por fin capaces de sostener una sola espada. Sin embargo ellos son ms fuertes y estn mejor preparados, y todos lo sabemos. Koldar fue el ms grande guerrero que jams se haya conocido, su ayuda nos llev hasta la victoria en otra poca y ahora que t ests aqu tenemos una esperanza de triunfar de nuevo. Kyro no haba dejado de mirar al vaco mientras el rey hablaba. - No me importa vuestro mundo. Hombres o neohombres, qu ms da. Estoy seguro de que sois todos iguales. Solo tena un deseo y estaba a punto de conseguirlo cuando t me lo robaste. - Si lo que buscas es morir en combate contra un oponente a tu altura -Crodan hablaba con gravedad- jams tendrs mejor oportunidad: los neohombres nos superan en todo. Ningn humano hubiera podido vencer a Koldar; fue un neohombre quien le mat. Ahora s, el viajero mir por fin al rey. Este se puso en pie de nuevo. - Te dej una carta -mir al exterior de la tienda-. Dijo que t sabras dnde encontrarla.

Kyro cabalgaba en solitario, atravesando el desierto. El aire estaba tan fro que le haca dao en la cara y las manos, lo nico en su cuerpo que no estaba protegido por las pieles. Durante muchos das no hizo otra cosa que avanzar, parando nicamente para descansar o dormir junto al fuego. Cuando por fin lleg al lugar, una pequea formacin rocosa en medio de la nada, antes de subir se detuvo unos momentos mirando arriba primero y bajando los ojos despus, reflexionando. Finalmente se decidi y comenz el ascenso. Se trataba de un pequeo hueco, invisible desde abajo, por el que pudo meterse fcilmente. Dentro estaba oscuro, pero en cuanto entr una luz naranja de tonalidad muy familiar lo invadi todo: la esfera le esperaba. Se abri la puerta, y por un instante Kyro estuvo tentado de entrar y olvidarlo todo. Pero entonces lo vio. Era un cilindro de metal en el suelo, justo delante de la entrada a la esfera. El viajero lo cogi, mir a la puerta a otro mundo que se haba abierto para l, y por fin se dio la vuelta y sali de all.

<<Si ests leyendo esto quiere decir que aqu ha terminado mi viaje. Pronto se librar la batalla final y no s si sobrevivir para seguir. Quiz seas t el nico capaz de comprender lo difcil que ha resultado para m tomar esta decisin: sabes lo que hay en juego, que va mucho ms all de lo que pueda ocurrir en un lugar concreto. O al menos eso pensaba yo hasta ahora. Has recorrido un largo camino hasta llegar aqu. Habrs conocido la vida, la muerte, la verdad y la mentira, el amor y el odio. Y sobre todo, lo ms duro, habrs conocido la soledad absoluta. Lo habrs perdido todo, como me ocurri a m. Me habra gustado tanto que nos hubiramos encontrado... Hay tanto de que hablar, tantas historias, tantas sensaciones, tanto que compartir y nadie con quien hacerlo! Pero aqu estamos: yo intentando explicarte, o quiz explicarme a m mismo, por qu pongo en peligro la misin traicionando la confianza de los mos y la esperanza del resto; y t descubriendo por qu fracas el primer viajero y has tenido t que sacrificarte tambin. Entre nuestras experiencias hemos conocido tambin la injusticia. Habramos deseado cambiar las cosas, quedarnos aunque fuera un poco ms; pero todas esas veces fue ms importante sobrevivir, cruzar la esfera, cumplir con la misin. Me ha ocurrido a m y s que t habrs pasado por lo mismo. Cuntas veces has tenido esa sensacin, y cuntas has tenido que tragarte tu conciencia para cumplir con el deber que te impusieron?

134

El renegado: Elzeman

Bien, pues yo ya no puedo ms. Es aqu como hubiera podido ser en cualquier otro lugar: pero no me mantendr por ms tiempo al margen de lo que sucede a mi alrededor. No puedo dejar que otros sufran, que el mal triunfe, sabiendo que quiz habra estado en mis manos cambiar las cosas. No puede haber una causa absolutamente justa que encierre en s misma la injusticia, y no puede haber un bien absoluto que para llevarse a cabo necesite tolerar el mal. Y una vez reconocemos que la valoracin moral de nuestra misin es relativa, debemos ser nosotros los que decidamos subjetivamente qu hacer en cada caso. Esto nos hace la situacin ms difcil a ti y a m, porque ya no tenemos una regla inmutable que elija por nosotros: debemos implicarnos, y yo esta vez he decidido tomar parte. Solo soy un hombre y no lo puedo todo; si la consecuencia de mis actos y el riesgo que estoy a punto de correr significa que la misin fracasar, me condenar y asumir las consecuencias. He hecho lo que he podido, he llegado hasta donde he podido. Nadie me juzgar con ms dureza que yo mismo. No s quin eres; no conozco tus circunstancias, ni tu situacin, ni qu podr ocurrirte de aqu en adelante. Ambos hemos visto magia, hemos conocido maravillas inexplicables, nos hemos hecho preguntas sin respuesta. Tenemos experiencias en comn, pero t sigues tu propio camino interior que quiz sea muy distinto al mo. Simplemente, antes de partir quiz para morir, quera que conocieras mis motivos. Quera sentir que por una vez puedo compartir todo esto con alguien, que hubo un momento antes del final en que no estuve completamente solo. Quedo en deuda contigo; que mis palabras te ayuden cuando ests perdido, y que ese sea mi pago. Elige, viajero. Decide por ti mismo. Luchamos por la libertad de muchos, y por eso mismo es valiosa tambin la nuestra propia. Tus decisiones afectarn a otros, pero nadie puede hacerte responsable de las vidas de los dems solo porque tengas el poder de cambiarlas. Olvida lo que te dijeron: eres libre.>> Kyro volvi a meter en pergamino en el cilindro metlico. Haba estado leyendo sentado sobre una roca, su caballo esperando tranquilamente un poco ms all; se puso en pie y permaneci largo rato mirando al horizonte, reflexionando. Finalmente tom una decisin: mont y se alej de all al galope.

El rey Crodan estaba en su tienda hablando a uno de sus hombres. - No esperaremos ms; partiremos maana. - S, mi seor. El soldado sali, dejndole solo. El monarca se sent, pensativo y preocupado. Poco despus levant la vista, sorprendido: el viajero estaba en la entrada. - Espero que tus neohombres valgan la pena -dijo.

Ordra, la capital de Doria, le record a Kyro tanto a Vassar'Um, su ciudad natal, que estuvo a punto de arrancarle lgrimas de aoranza. Era impresionante: vista desde donde estaban, una parte del terreno ms elevada que les daba una espectacular vista de toda su extensin, ganaba an ms en grandeza. Sus murallas, las ms altas que haba visto nunca, la hacan parecer desde lejos una slida unidad inexpugnable; en lo alto y cada cierta distancia haba salientes que hacan que los observadores estuvieran literalmente sostenidos en el aire. Tras esta formidable defensa se adivinaban desde all las formas de las distintas zonas en las que se divida su estructura urbana: unas con edificios ms altos, otras ms desordenadas y llenas de casas ms pequeas; se vean adems grandes espacios verdes, jardines o quiz huertos para resistir en caso de

135

El renegado: Elzeman

asedio. En el centro, majestuoso, el gran castillo del rey que se elevaba sobre todo lo dems. Era la capital de un mundo, pensada para quien estaba destinado a ser un da emperador. - Mi casa -sonri contento Crodan. Haba detenido su caballo junto al de Kyro, que estaba parado junto al camino por el que caminaba la gran riada de soldados. El viajero le mir por un momento, y volvi de nuevo la vista a la ciudad mientras el rey volva a hablar. - Hemos trabajado mucho para construir todo esto; muchas generaciones de hombres y mujeres, y sus hijos, y los hijos de sus hijos. - Es una ciudad hermosa -dijo Kyro sin dejar de mirarla. - Es cierto. Pero no hablo solo de piedras, sino de lo que simboliza. Estamos consiguiendo la unin de todas las tierras: el fin de la guerra, el principio de una poca de prosperidad para todos. El viajero sonri sin humor. - Eres un gobernante optimista. - Es la verdad. An nos queda la prueba ms dura, pero ahora que ests a nuestro lado -apoy su mano en el hombro- no tengo dudas. Resistiremos el ataque de los neohombres cuando este se produzca y les venceremos. - Cmo supiste que era yo de quien os habl Koldar? - l no estaba seguro de que vinieras. Dijo que si era as lo sabramos fcilmente: seras invencible y reconoceras su seal. Tu fama lleg hasta m mucho antes de habernos encontrado. - Escchame, Crodan -Kyro le mir con gravedad-. Yo no soy como vuestro guerrero de leyenda. Estoy aqu nicamente por m mismo. - Sigues buscando la muerte en combate, no es as? Paciencia, amigo, tendrs tu oportunidad. Ambos volvieron a mirar a la ciudad un momento ms. - Tampoco soy invencible -habl de nuevo el viajero-. El mismo hijo de Koldar me derrot una vez y estuvo a punto de matarme. - Guerrero -le contest el rey sonriendo de nuevo-, ya s que solo eres un hombre. Pero t entiendes de lucha, y yo entiendo de poltica. T solo ocpate de dejarte ver y de que no te maten antes de que llegue el momento. Y tras esto se alej, dejando a Kyro all mirando la ciudad.

Las calles estaban abarrotadas: gente por todas partes, recibiendo al ejrcito vencedor. Crodan reciba gustoso el cario de los ciudadanos, pero quien ms expectacin levantaba, muy a su pesar, era el propio Kyro. Le sealaban, le vitoreaban, enloquecan al verle pasar. El viajero, que montaba en silencio junto al rey y un poco por detrs de l, vio cmo el monarca se giraba para hablarle entre el gritero. - Se ha corrido la voz, ya todos te conocen! - Ya veo -su disgusto era evidente. - Vamos, sonre! El pueblo te quiere! Crodan volvi a girarse y Kyro mir a la multitud enfervorecida. - El pueblo me quiere -repiti para s.

136

El renegado: Elzeman

Avanzaron un poco ms sin que nada cambiara, hasta que el viajero levant la vista a un lado y le vio. Un edificio discreto, de piedra gris, sin nada de especial salvo el signo de Varomm grabado sobre la entrada. Y ante esta, quieto y mirndole fijamente, un sacerdote. Aunque el resto de la calle estaba lleno de gente no haba nadie cerca de l, como si todo el mundo le evitara deliberadamente dejando un espacio a su alrededor. Kyro se puso instantneamente en tensin, pero el sacerdote simplemente le observaba. El viajero trat de no mirarle demasiado, pero cuando hubo pasado de largo volvi la vista de nuevo: ya no estaba all.

La llegada al castillo del rey fue la culminacin de aquella bienvenida triunfal: un grupo de personas, varios hombres y una mujer con dos chicas ms jvenes, les esperaban al pie de una gran escalinata. Los soldados de la guardia personal de Crodan les escoltaron hasta la misma, y el rey baj haciendo un gesto al viajero para que le acompaara. - Ya estoy de vuelta, amigos! -dijo a los que haban venido a recibirle. Bes a la mujer y a las chicas, el viajero supuso que seran su esposa y sus hijas; despus de esto el rey salud abrazando a cada uno de los hombres que tambin estaban all: seis en total. Inmediatamente se volvi al viajero. - Dejadme presentaros a una leyenda -dijo con gesto teatral-. Este es el clebre Kyro, el guerrero invencible sealado por el gran Koldar. Su fama en el combate ha llegado a odos de todos, y puedo deciros que por muy grande que esta sea no le hace justicia. Ms que mirarle le estudiaron con gran atencin mientras Crodan andaba unos pasos hasta llegar hasta Kyro y, pasndole un brazo por los hombros, le acerc a ellos. - Ven, amigo mo -le dijo-. Quiero que conozcas a mi familia. Esta es mi esposa, Uyia de Dalva, y las dos preciosas damas que le acompaan son mis dos hijas, Hanne y la pequea Dalo. - Te saludamos, guerrero -habl la reina-. Nos alegra mucho tenerte a nuestro lado. El viajero asinti sin decir nada. Crodan pas al grupo de hombres. - Y estos -anunci- son nada menos que los reyes del mundo. Thal de Boadia; Erdas de Podma, Yogon de Seotia del Oeste, Rdenas de Moe, Oxos de Seotia del Este, y por ltimo mi muy querido Ludzer de Dalva, hermano de mi amada esposa. Los reyes haban ido asintiendo como saludo al ser nombrados; Ludzer fue el nico que habl. - Bienvenido, poderoso Kyro -sonri de manera sibilina, y el viajero instintivamente supo que haba que tener cuidado con l-. Nos alegramos profundamente de tener al guerrero invencible de nuestro lado; esperamos que, ya que a tu ltimo rey tu ayuda no le fue suficiente para lograr la victoria, con nosotros s compartas tu suerte en el combate. - Seores, no hablemos ahora de poltica -intervino hbilmente Crodan-; tendremos tiempo durante el banquete de esta noche. Si tenis a bien disculparnos, el viaje ha sido muy largo y nos gustara refrescarnos. Se llev a Kyro al interior empujndolo disimuladamente, mientras sonrea a los dems. Solo la reina les acompa. - Disculpa a mi hermano, noble Kyro -le pidi esta-. Tiene grandes preocupaciones y eso ha ensombrecido su carcter. - Entiendo -contest el viajero.

137

El renegado: Elzeman

- Uyia, querida -dijo Crodan cariosamente-, podras disculparnos un momento? En seguida me reunir contigo. Ella sonri levemente y les dej solos. Anduvieron tranquilamente hablando en voz baja. - Es perfecta. Como mujer, como esposa y como reina. - Su hermano heredara todos los defectos. - As es -sonri el rey-. Envenen a su padre para quedarse con el trono, es un traidor y muy peligroso; por eso me cas con Uyia, ella ha evitado una guerra entre nosotros. Su pueblo la adora. - Supongo que eso es la poltica. Crodan le pas un brazo por los hombros. - Exacto, Kyro: la poltica bien hecha sirve para construir cosas. Esa es la ventaja de mi trabajo sobre el tuyo.

Lleg la hora de la cena; el viajero entr al gran saln cuando ya estaban all la mayora de invitados, hablando entre ellos antes de que empezara el banquete. Vio a tres de los reyes discutiendo con expresiones de preocupacin, a Ludzer entrar por otra puerta seguido de dos de sus ayudantes, y a otros a los que no conoca. Un poco ms all una gran mesa en forma de gran herradura, a la que nadie se haba sentado todava. Siguieron llegando invitados mientras Kyro, incmodo, busc un rincn donde no se fijaran en su presencia. Por fin, cuando todos estaban ya all, se abrieron las puertas ms grandes que hasta ese momento haban estado cerradas y por ellas aparecieron Crodan y su esposa. Todos se volvieron a mirarles. - Bienvenidos, amigos mos -dijo el anfitrin en voz alta; al verle era inevitable pensar que realmente tena el carisma y las cualidades de un gran lder-. Nos alegramos enormemente de teneros con nosotros. Espero que nuestra hospitalidad sea de vuestro agrado, y que la cena de hoy est a la altura de la estima que os tenemos. Despus de unos momentos de saludos y presentaciones se dirigieron por fin a la mesa; en ese momento alguien se dirigi al viajero. - Seor -dijo; era un miembro del personal del castillo-. Os ruego que me acompais, os conducir a vuestro sitio. Lo que ms le sorprendi a Kyro fue el asiento que le haban asignado: si a la derecha de Crodan estaban los seis reyes, Ludzer el primero junto a l, a la izquierda tena a la reina y despus estaba el viajero; la intencin de colocar a un guerrero como l en un lugar tan destacado estaba muy clara, el gran enfrentamiento estaba cerca y se quera demostrar que estaban preparados. - Kyro -le salud Crodan cuando empezaban a traer la comida-, me alegro mucho de que compartas nuestra mesa. El viajero asinti sin decir nada. No le gustaba todo aquello. - El gran guerrero es tmido -dijo Ludzer sonriendo-. Espero que no le siente mal la fama que ha cosechado. - No es aqu donde debe hablar -intervino Thal de Boadia- sino en el campo de batalla. - Bien dicho -asinti Yogon de Seotia del Oeste. - Tenemos alguna noticia de los neohombres? -pregunt Rdenas de Moe. - Nuestros ltimos informes son de antes del invierno, cuando nuestros espas fueron descubiertos. Cuentan con treinta mil soldados divididos en tres ciudades, listos para cruzar las

138

El renegado: Elzeman

montaas de Gowa cuando llegue el deshielo; si atacaran por Dalva podran hacerlo incluso antes. - Eso no va a suceder -habl Crodan-. Las defensas de Ludzer son infranqueables all mientras haya nieve, y en primavera ya no tendra sentido llegar hasta tan lejos. - No os preocupis, amigos -sonri Ludzer-. Tenemos an tiempo para organizar el ejrcito que nos liberar de esta nueva amenaza. Hubo un murmullo general de tranquilidad. - De todas formas no hay que subestimarles, llevan mucho preparando este momento -intervino Thal de nuevo-. Me atrevera a decir que desde que nuestros antepasados les derrotaron la primera vez. - Pero igual que entonces -dijo Crodan- tenemos a un guerrero invencible con nosotros. l nos ayudar a lograr la victoria. Todos se volvieron a Kyro, esperando unas palabras suyas; no dijo nada. El que s se dirigi a l fue Ludzer: - Tengo una curiosidad que me gustara que me aclararas, estimado Kyro. Todos conocemos las gestas del gran Koldar, que han sido repetidas hasta la saciedad y me atrevera a decir que hasta la exageracin -Crodan se dio por aludido y le mir fugazmente, pero no dijo nada-. Pero no sabemos nada de sus orgenes para conocer mejor a nuestro salvador; es ms, no sabemos absolutamente nada de l antes de lo que cuenta nuestra Historia. Quin era Koldar? Y, ya que ahora t ocupas su lugar como nuestro paladn, quin eres t? Las miradas curiosas de todos se clavaron en el viajero, que eludi la respuesta. - Vengo de lejos, eso es todo. - Tengo que decir -habl Crodan- que el inters hacia nuestro guerrero es general; desde que he llegado todo el mundo est interesado en l. Hasta el sumo sacerdote de Varomm ha venido a verme para preguntarme por l. Al or estas palabras Kyro se sinti congelado de repente. - El sumo sacerdote? -su voz fue casi un susurro. - S -sigui Crodan-; desde hace un tiempo cada vez se ven ms sacerdotes por aqu y han construido nuevos templos. Incluso creo que piensan instalar a algunos en el castillo, un da de estos me pedirn que sea yo el sumo sacerdote... Se ech a rer y todos le siguieron. Todos menos el viajero.

Estaba en el establo ensillando su caballo. Llevaba pieles gruesas de viaje, su espada y una bolsa. Kyro termin de preparar al animal y ya se lo llevaba cuando apareci Crodan precipitadamente; vena con unos ayudantes y no llevaba puesta toda su ropa. Pero qu ests haciendo? -le dijo casi sin respiracin. Me voy. Pero... Pero adnde? Y por qu en plena noche? Es asunto mo.

El rey hizo un gesto y los dems les dejaron solos. - Espera, espera. Espera un momento -el viajero se detuvo-. Me hiciste una promesa. - No te he prometido nada. Te dije que yo no soy Koldar. - Es por lo del sumo sacerdote, verdad? No creas que no me di cuenta. Qu ocurre? Kyro pens un momento antes de responder.

139

El renegado: Elzeman

- T haz tu poltica; yo aqu no te sirvo de nada. No te preocupes, te ayudar. Pero ahora me voy. Se puso en marcha de nuevo; Crodan se apart para dejarle pasar, y se qued mirndole con gran preocupacin.

Desde la distancia las montaas de Gowa se vean imponentes, majestuosas: la gran cordillera nevada era una impresionante barrera natural que separaba el rido desierto helado de las tierras del norte dominadas por los neohombres. El viajero saba que con toda seguridad los pasos estaran controlados por vigas; as que dej su caballo a distancia prudencial, quitndole la silla antes de dejarlo libre, y se prepar para esperar a la noche. Una vez se hizo suficientemente oscuro comenz a avanzar, llevando solo su espada y la bolsa a la espalda. Sus ojos se haban acostumbrado y poda ir bastante rpido; no obstante an tard casi toda la noche en dejar el desierto y adentrarse en terreno montaoso. Cuando casi amaneca busc un lugar para ocultarse hasta que la oscuridad volviera, y fue repitiendo esa manera de actuar las siguientes jornadas buscando adems zonas pedregosas para no dejar huellas que pudieran llamar la atencin. Descubri varios puestos de vigas: el clima era muy riguroso y, estando en altura y no pensando que fueran a ser descubiertos, los observadores encendan fuego para calentarse. El viajero por su parte no se haca concesiones. Aunque la nieve y el hielo tenan bloqueados los caminos Kyro logr atravesar finalmente las montaas, teniendo que trepar o escalar en algunos tramos. Estaba en tierra de neohombres: el fro era tremendo, haba algo de vegetacin aunque no era abundante, y pareca un lugar bastante inhspito. Encontr un camino ancho que segua hacia el norte serpenteando entre suaves colinas y lo sigui, siempre movindose de noche. Por fin lleg hasta lo que pareca una gran ciudad militar. Era lo que buscaba: informacin. Busc una posicin elevada desde la que pudiera tener una mejor vista y esper la llegada del da. Pareca que los informes eran correctos: slo en aquel lugar habra unos diez mil soldados recibiendo una instruccin militar bastante dura por lo que poda verse desde la distancia. Infantera, arqueros, caballera, estaban muy bien preparados y se notaba que se pretenda que estuvieran listos para el combate en cualquier momento. El viajero se preocup: si los neohombres eran tan superiores a los humanos sera imposible pararles con los campesinos reclutados que l haba visto. Estuvo oculto todo el da, observando, hasta que decidi que ya saba lo que haba venido a averiguar. Se dispona a descansar antes de emprender el camino de vuelta durante la noche cuando les vio llegar. Era uno de los ayudantes de Ludzer, de los que le acompaaban cuando entr al saln del banquete; iba con dos jinetes ms que Kyro no conoca, pero de l estaba completamente seguro.

Su visita a la ciudad fue muy breve y ya la haban dejado antes del ocaso. Iban acompaados de un grupo de ocho neohombres, y fue al verlos juntos cuando el viajero pudo apreciar su superioridad fsica: aunque eran bastante similares de aspecto a los humanos, aparte de su piel muy plida y los cabellos de todos casi blancos, eran bastante ms altos y musculosos. Iban montados a caballo y no se dirigan al camino por el que haba venido el viajero, sino a otro lugar a lo largo de las montaas: aquella era la direccin a Dalva. Estaba claro: Ludzer haba

140

El renegado: Elzeman

llegado a un pacto con los neohombres para dejarles pasar por sus tierras, traicionando a sus hermanos. Esta breve visita no era sino la confirmacin del acuerdo que ya estara hecho. Le cost seguirles porque deba tener cuidado de no ser descubierto, por ellos o por los vigas que controlaban aquel territorio; durante la noche ganaba terreno y localizaba los puestos de observacin que evitaba cuando llegaba la luz. As pasaron varios das, hasta que por fin llegaron al paso de Dalva.

Cuando Kyro vio aquello se dio cuenta de por qu Ludzer tena la llave para controlar aquel lugar durante el invierno. Era un desfiladero ancho y muy largo que a lo largo de su recorrido tena, a uno de los lados arriba en las montaas, varias construcciones evidentemente pensadas para contener la nieve. El viajero cont ocho, unas plataformas alargadas sostenidas por troncos y que si dejaran caer su carga provocaran avalanchas que acabaran con todo lo que hubiera all abajo. Kyro vio desde el lugar donde estaba oculto cmo el grupo dejaba sus caballos y comenzaba a ascender por una especie de duro camino excavado en la nieve y la roca, que suba hasta las construcciones de lo alto. Tardaron bastante tiempo en llegar arriba, e incluso desde all tan lejos pudo darse cuenta de que cada uno de los ocho neohombres se colocaba en una de las construcciones. Tras esto, cuando ya haba llegado el atardecer, el ayudante de Ludzer con los otros dos volvieron a bajar y montaron de nuevo en sus caballos para alejarse de las montaas.

Era de noche. Haban hecho un fuego, al que se pegaban los tres para mantenerse calientes mientras coman. - No habis encontrado nada mejor? -dijo el ayudante de Ludzer. - Por aqu no hay mucho ms que cazar, mi seor Bot -le respondi uno de sus acompaantes. - Pues esto sabe a madera reseca -Bot estaba irritado; tir a un lado la pieza que haba sostenido en las manos. Un momento despus se gir extraado: haba odo un ruido a su espalda. Como un golpe, algo que cayera con fuerza al suelo. Intent escudriar en la oscuridad, sin resultado. - Habis odo eso? -dijo. No le contestaron, as que se gir para hablar a sus acompaantes. - Eh, habis...? La frase se le qued congelada en la boca, cuando vio a los dos tirados en el suelo inertes y al viajero en pie tras el fuego, mirndole en silencio. Bot abri mucho los ojos y la boca por la sorpresa, y empez a recular arrastrndose por el suelo. Por fin se dio la vuelta, gate unos pasos y mir atrs asustado: Kyro no estaba. Bot, presa del pnico, mir a todas partes a su alrededor: no se vea nada ms que el fuego. Tante su ropa como pudo hasta encontrar lo que buscaba y lo sac, una daga que sostuvo en su mano temblorosa extendiendo el brazo hacia la oscuridad como si pudiera servirle para defenderse. De repente not cmo le sujetaban la mueca y tiraban de l con fuerza: an sostena la daga en la mano atrapada mientras el viajero le arrastraba como un saco hacia las llamas. Cuando llegaron junto a estas se agach y con la otra mano le agarr el cuello como una tenaza. - Habla -dijo. - Por... fav... -Bot articulaba sonidos con dificultad debido a la presin en su garganta.

141

El renegado: Elzeman

No pudo seguir; Kyro le puso la mano sujeta por la mueca, que an empuaba la daga, directamente dentro de la hoguera sobre las llamas. Bot se retorci de dolor, hasta que unos largos momentos despus el viajero le sac la mano del fuego y la volvi a apretar inmovilizndola contra el suelo. La piel estaba negra, retorcida, en carne viva; humeaba y ya no sostena el arma. - Habla -repiti. Bot jade de dolor pero no dijo nada; el viajero le dio un tirn del brazo hasta meterlo en la hoguera entero, desde el hombro hasta casi la mueca que mantuvo pisada con el pie para que no pudiera moverse. El ayudante de Ludzer grit como un loco; por fin Kyro le cogi de la pechera y, levantndole del suelo, le lanz a un lado. El brazo era ahora una masa chamuscada. - Lo prximo ser tu cara. Habla. Bot levant la otra mano para hacer que parara, sin que pudiera an articular palabra; el viajero, movindose con gran rapidez, se agach agarrndole del pelo por la nuca y volvi a arrastrarle hacia las llamas. - No! Noooo, hablar! -logr decir-. Hablar, hablar... Kyro le solt la cabeza cuando ya empezaba a quemrsele el pelo sobre la frente y las cejas, y Bot se alej del fuego hasta quedar respirando como poda tirado en el suelo a los pies del guerrero.

Solo le quedaban tres das y solo haba una manera de hacerlo. No poda calcular las posibilidades de xito, dependera de otros. El viajero subi de noche, muy despacio y pegado al terreno para no ser visto; no saba cmo de agudos seran los ojos de los neohombres en la oscuridad. Los centinelas no esperaban ataques y estaban ms pendientes de mantenerse junto al calor del fuego que de escudriar en la negrura imposible. Hablaban. No lo s, la verdad. No lo s. Oye, somos soldados, no filsofos. Pero esto no est bien. Cumplimos rdenes, no? Qu vamos a hacer nosotros?

Kyro les dej atrs y busc un sitio donde esconderse y observar. Tena tres das.

La presencia de los neohombres no gustaba en absoluto a los soldados, y se notaba. No hablaban con ellos, les miraban con recelo, hacan comentarios a sus espaldas. El nico contacto que tenan con alguien se produca cuando alguno de ellos iba a hablar con el que estaba en otro de los puestos. Los humanos saban del desprecio que sentan los neohombres hacia ellos y aquella colaboracin haba creado una gran tensin. Ya estaban en el segundo da. El tiempo se acababa, pero el viajero deba tener mucho cuidado para elegir el momento y a la persona adecuada. Haba ido de grupo en grupo, escuchndoles, hasta escoger uno de ellos; al caer la segunda noche dorman todos menos tres que hacan guardia junto a una hoguera, algo alejados. - Cundo vendrn? - Deberan pasar maana cuando el sol est alto. Primero vendr la avanzada, contactarn con los que tenemos aqu y cuando confirmen que todo es correcto vendrn los dems. - Todo esto me est revolviendo las tripas -dijo el que pareca el ms viejo-. Y encima tener que aguantar a esos bastardos aqu con nosotros controlndonos como si furamos nios.

142

El renegado: Elzeman

- rdenes del rey -contest el ms joven. - El rey... - No digas lo que ests pensando -le cort el otro-. Bastante malo es ya todo esto. - Claro que lo voy a decir -insisti el mayor-. Y no soy el nico, ve a preguntar a los otros puestos y oirs las mismas palabras. Ludzer est traicionando a sus hermanos. - Los neohombres son muy poderosos -dijo el joven-. Dicen que pueden acabar con todos nosotros de un solo golpe. - S, claro. Y nosotros les vamos a ayudar -el mayor baj la cabeza, amargado. - A m tampoco me gusta esta decisin -volvi a intervenir el tercero-. Pero qu sabemos nosotros de poltica? - Poltica -el ms viejo les mir a los ojos con energa-. La poltica son palabras. Es que son ms importantes las palabras que la sangre de nuestros hermanos traicionados? Y cuando acaben con todos nuestros aliados y estemos solos qu les impedir despus arrasar Dalva? Ahora fueron sus compaeros quienes bajaron la vista. El ms joven habl, pero con menos convencimiento. - El rey Ludzer solo intenta proteger a sus sbditos. En ese momento les sobresalt la voz firme del viajero desde la oscuridad. - Eso es mentira. Los tres dieron un salto mientras l se les acercaba. - Quin... quin eres t? -dijo el joven. - Soy Kyro, el sealado por Koldar el guerrero. - Kyro -dijo el ms viejo, y la expresin de los tres dej ver claramente que conocan su leyenda. Los soldados dudaron, mirndose entre ellos. El viajero continu. - Ludzer os ha traicionado a todos para salvarse l: los neohombres os esclavizarn como a los dems. La libertad de vuestros hijos est ahora en vuestras manos. Despus de estas palabras se detuvo, mirndoles con profunda gravedad. Los tres guardias no saban qu decir.

Por fin lleg el tercer da. El amanecer lleg apaciblemente, con aquel bello paisaje en absoluta calma. El sol de la maana era muy agradable aunque el fro fuera intenso. En cada uno de los ocho puestos los soldados estaban en su lugar como cualquier otra jornada: algunos comprobaban las sujeciones de las plataformas que contenan la nieve impidiendo que cayera, otros se ocupaban del fuego, los vigas oteaban a lo lejos, aqu y all unos pocos simplemente conversaban. Los neohombres, distribuidos uno en cada una de las ocho construcciones, observaban y esperaban. Lleg por fin la avanzadilla: un grupo de soldados a caballo, que se detuvo a la entrada al desfiladero. El primero de ellos mir arriba; sac un cuerno y lo toc. Al cabo de unos instantes se oyeron, una tras otra, ocho sonidos parecidos como respuesta. El grupo de abajo dio media vuelta y sali al galope por donde haba venido. Poco despus aparecieron: era el grueso del ejrcito de los neohombres. Realmente era impresionante: los guerreros marchaban llevando gruesas pieles y portando sus armas, sobre todo lanzas, espadas y hachas; la caballera apareci despus, con presencia an ms imponente, y tras ella un gran grupo de soldados tambin a caballo con lanzas que rodeaba una caravana cubierta y lujosamente adornada. Detrs venan grandes animales tirando de otros

143

El renegado: Elzeman

carros con lo que parecan armas, herramientas y vveres, y al final cerraba otro amplio grupo de infantera, de apariencia tan temible como el primero. A pesar de que el desfiladero era largo, las fuerzas de los neohombres eran tan numerosas que las primeras unidades de vanguardia a pie ya haban salido poco antes de que el ltimo grupo entrara del todo en el paso, cuando el sol ya haba pasado de su cnit. Los soldados en los ocho puestos haban estado todo aquel tiempo contemplando la marcha desde la altura, mientras que los neohombres les observaban a su vez. Lleg el momento. Un potente grito se escuch retumbando por las montaas: el viajero lo sacaba desde lo ms hondo con todas sus fuerzas. Desde all arriba vio cmo de repente se produjeron alborotos y gran actividad en las defensas del desfiladero: algunos soldados, con movimientos coordinados y precisos, soltaron los pilotes que sustentaban las plataformas y la nieve comenz a caer. Toda la tierra tembl al tiempo que el ruido creca hasta inundarlo todo: las ocho avalanchas se desataron y su propia violencia hizo que otras placas heladas se soltaran desde ambos lados del desfiladero. El poder de la naturaleza fue tan rpido como increblemente devastador: en solo unos momentos del imparable ejrcito de neohombres no quedaba prcticamente nada.

Mientras esto ocurra se haba desatado la batalla en los puestos de defensa: cada grupo de soldados atacaba ahora al neohombre que tena ms cerca. El viajero vio como uno de ellos levantaba a un soldado con una mano, como si no pesara, y lo arrojaba por el precipicio sin esfuerzo. Pero no todos los neohombres peleaban, porque dos de ellos suban ya a por el viajero sosteniendo sus espadas. Kyro saba que eran ms grandes y fuertes, as que no poda permitirse errores. Los dos estaban an separados en el ascenso, as que sujetando fuerte tambin su larga espada baj a por el que estaba ms prximo. Lleg hasta l. Era un gigante: le sacaba casi una cabeza de alto, y bajo su ropa de pieles se adivinaba que sus msculos deban ser tambin enormes. Pero el viajero tena la ventaja de la altura y no la desaprovech: salt esquivando la hoja de su oponente, que cruzaba de lado a lado, y mientras caa le asest un gran golpe con su espada en el hombro hacia abajo que cort machacando todo lo que encontraba. El neohombre an tuvo fuerzas para tratar de agarrar la mano de Kyro, obligndole soltar la empuadura y quedar desarmado mientras su enemigo muerto caa a un lado. Mientras tanto el otro llegaba ya hasta ellos: atac cargando con su espada en alto y lanzando un grito desgarrador. Kyro haba perdido su arma, pero logr esquivarle mientras, rpido como un rayo, sujetaba su mueca con la mano doblndole el codo hacia atrs hasta partrselo. An sin espada y con el brazo roto aquel era un contrincante formidable. Con la otra mano sujet a Kyro por el cuello y lo levant como si nada; pero el viajero le dio inmediatamente una tremenda patada en la entrepierna, lo que hizo que el neohombre se doblara de dolor dejndole de nuevo en el suelo. Sin pensarlo dos veces el viajero se lanz a recoger la espada cada y, girando todo el cuerpo, le lanz un potente golpe que le cort limpiamente la cabeza. El neohombre cay como un saco. Tras esto el viajero mir abajo: los soldados gritaban, el enemigo haba sido vencido.

Seis de los siete reyes, con Crodan presidiendo la mesa y la ausencia de Ludzer, discutan nerviosamente.

144

El renegado: Elzeman

- Pero qu es lo que ha pasado? -preguntaba Oxos de Seotia del Este. - An espero una carta de Ludzer -contest Crodan-. Nada est claro, desde que se march no he recibido informes suyos. - Pero en la frontera de Moe se han visto grupos de neohombres -dijo Rdenas-. Han causado destrozos y parece que se dedican al pillaje. - S, parece que en Dalva tambin est ocurriendo -Crodan estaba muy preocupado-. Quiz sea por eso que Ludzer no ha podido comunicarse con nosotros. - Y si los neohombres han atacado? Y si sus tropas ha logrado pasar las montaas? -dijo Thal de Boadia. - Si as fuera -reflexion Yogon de Seotia del Oeste- hay cosas que no encajan. Los neohombres nos lanzarn sus ejrcitos, no grupos desorganizados de criminales para crear disturbios en algunos pueblos. Crodan intervino de nuevo. La situacin es confusa an y no se puede actuar a ciegas. Tomaremos una decisin cuando recibamos noticias. - Yo traigo noticias -les sorprendi la voz de Kyro entrando a la sala. Todos se le quedaron mirando mientras se acercaba, cargando a alguien en el hombro. Lleg frente a la mesa y lo tir en el suelo sin cuidado alguno: el hombre inconsciente tena la mano y el brazo completamente quemados, as como un poco de la cara. - El enemigo ha sido destruido -anunci. Miraba fijamente a Crodan. Los reyes se medio levantaron, estupefactos. Le miraban a l y al hombre del suelo sin poder asumir an la informacin. - Pero... - Quin es...? - Qu dices? Crodan intervino inmediatamente. Estaba ya en pie, y despus de haber visto al hombre del suelo sostena ahora la mirada al viajero. - Seores -dijo con voz grave-, tengo que pediros un gran favor. Todos le miraron. l segua cruzando la vista fijamente con Kyro. - No es una exigencia sino una splica. Os agradecera profundamente que me dejarais un solo instante a solas con nuestro gran guerrero -los reyes, ms sorprendidos an, se miraron entre ellos; pero Crodan continu-. Es una cuestin de extrema urgencia y solo ser un momento. Os lo ruego, dejadnos solos y enseguida os llamar de nuevo. Despacio, sin an comprender lo que estaba pasando, los dems se fueron levantando y abandonaron la estancia. - Muchsimas gracias, amigos -les despidi Crodan sin dejar de mirar a Kyro-. Gracias. Una vez se hubieron marchado el rey volvi a hablar, esta vez al viajero. - Reconozco a este hombre -hizo un gesto hacia el servidor de Ludzer. - Entonces sabrs quin es el traidor que ha estado a punto de convertiros a todos en esclavos. Vengo del paso de Dalva, donde ahora hay un ejrcito bajo la nieve. - Entiendo -respondi el rey. Reflexion unos momentos y continu.

145

El renegado: Elzeman

- Si esto se sabe habr otra guerra; pero esta ser entre hermanos. Eres consciente de ello, verdad? - La poltica es tu negocio, no el mo -le espet el viajero.

Era la gran celebracin. Las calles de la ciudad de Ordra estaban adornadas como nunca, las gentes abarrotaban cada rincn y muchos haban venido expresamente para los festejos. La alegra era universal, todos participaban del ambiente jubiloso. Ludzer de Dalva, seguido de su squito de honor, recorra el camino al castillo saludando a la muchedumbre que le vitoreaba. Sonrea con frialdad, y su mirada se endureca cuando miraba al lugar al que se diriga. Ante la majestuosa entrada principal le esperaban los otros seis reyes, delante de ellos Crodan. Cuando Ludzer se puso ante l le abraz efusivamente y le bes en las mejillas, y as lo hicieron tambin el resto de monarcas. Los cortesanos que contemplaban la escena aplaudieron a rabiar; el nico all que no pareca contento era el viajero, que desde lejos estaba apoyado en una columna con los brazos cruzados mirando con expresin de desprecio. Los siete monarcas subieron las escalinatas y entraron. Kyro iba a marcharse, cuando se le acerc un sirviente. - Seor -le dijo respetuosamente-, el rey ha solicitado vuestra presencia. Si tenis a bien acompaarme os llevar hasta l. Llegaron al Saln del Trono, donde estaban Crodan y los dems monarcas con algunas otras personas en ambiente de mucha cordialidad. Cuando se abrieron las puertas y Kyro entr todos se volvieron hacia l. Le aplaudieron y le vitorearon, aunque se dio cuenta de que Ludzer se quedaba callado. - Hermano -Crodan se acerc hasta l y le cogi de las manos, conducindole hasta los dems y hablando hacia ellos-, no puedo expresar la alegra que me produce verte en estos momentos. Todos conocis a nuestro salvador, el guerrero sealado por la leyenda: Kyro, el digno sucesor del gran Koldar. Le aplaudieron. El viajero estaba serio y no dijo nada; Crodan sigui hablando. - El consejo de reyes ha venido hablando de esto durante las ltimas jornadas, y Ludzer de Dalva se ha mostrado absolutamente de acuerdo con nuestra resolucin: tenemos un ofrecimiento para ti y quera expresrtelo pblicamente en nombre de todos. Amigos... Los otros reyes se adelantaron hasta colocarse junto a l. - Nunca podremos agradecerte lo suficiente lo que has hecho por nosotros. Tus acciones y tu liderazgo, tu ayuda heroica al ejrcito de nuestro bienamado Ludzer de Dalva contra los neohombres en las montaas de Gawa -Ludzer sonri framente al escuchar estas palabras-, ha salvado incontables vidas y ha evitado el peligro de la esclavitud para todos los hombres. Nadie ms hubiera podido hacerlo, y no hay premio que haga justicia a semejantes hechos. Hizo una pausa solemne y continu. - Pero queremos pedirte que aceptes, en prueba de nuestra eterna deuda contigo, el reino de los neohombres: toda la gran extensin del norte tras las montaas de Gawa. Su lder ha muerto, no tienen apenas soldados y podemos conquistarlo sin resistencia; sus tierras son de una incalculable riqueza y necesitan de un nuevo monarca que pueda administrarlas. Queremos que seas el octavo rey de nuestro consejo, Kyro.

146

El renegado: Elzeman

Hizo un gesto y un sirviente le acerc un cojn sobre el que estaba la ms bella corona que se hubiera visto jams: dorada y brillante, de lneas puras, con una piedra engarzada en el frontal de color negro y tallada con la forma de la mano curvada que era el smbolo del viajero. Crodan la tom, se acerc a Kyro, y se la puso en la cabeza antes de volver con los dems. A partir de ah se hizo un profundo silencio mientras todos le miraban esperando su respuesta. Pasaron algunos instantes en los que no se oa ni siquiera la respiracin de los presentes. El viajero mir fijamente a Crodan, luego a los otros reyes a su lado, terminando en Ludzer. Volvi entonces a Crodan. - No quiero ser rey. Hubo una gran conmocin a su alrededor; los primeros que no podan creerlo eran los monarcas que tena delante, que se miraban entre s. De repente se desataron todo tipo de comentarios. Cmo es posible? Es el mayor regalo que existe! Pero... Sera el hombre ms rico del mundo! Algo as no se puede rechazar!

Crodan levant una mano para hacerles callar mientras l hablaba. Tena expresin desencajada. - Kyro -le dijo, acercndose de nuevo y apoyndole una mano en el hombro-, solo un hombre como t sera capaz de una respuesta as; por eso s que eres el adecuado para recibir este tesoro. Tienes que ser t, hermano. - Tienes que ser t -dijo Ludzer tras l. Lo deca por conveniencia, no por sinceridad. - Tienes que ser t -repiti con fuerza Yogon de Seotia del Oeste. - Tienes que ser t -fueron repitiendo tambin uno tras otro, todos los dems. El viajero se qued unos momentos ms en silencio frente al grupo de reyes; tras esto se quit la corona y se la devolvi a Crodan ante la estupefaccin de todos. Entonces se dio la vuelta y se march.

Kyro sala andando de las caballerizas, llevando suavemente a su caballo de las riendas. Vesta de nuevo gruesas pieles, ropa de viaje, y llevaba solo su bolsa y su espada. Se detuvo a ver a Crodan acercrsele. - As que finalmente te vas. Te haba credo capaz de cualquier cosa, pero ahora me doy cuenta de que an as te haba subestimado. - Te lo dije, no quiero ser rey. - Habras sido el mejor -Crodan sonri. El viajero neg con la cabeza. - No, yo no soy un poltico. Ese es tu trabajo. Se puso a andar y el rey le acompa. - Pero algo he aprendido -continu Kyro-. S que ese reino era el pago por mi silencio sobre Ludzer. Crodan sonri y le apoy una mano en el hombro mientras caminaban.

147

El renegado: Elzeman

- S, has aprendido, hermano -dijo-, pero an te queda mucho: te conozco, s que no hablars de todas formas. Te ofrec el reino porque era la nica manera de que los reyes no empezaran a pelear por l. Las tierras del norte son muy ricas, t eres el nico suficientemente fuerte como para que nadie piense en apoderarse de ellas por su cuenta. - Entiendo -asinti el viajero, pensativo-. Es cierto, me queda mucho por aprender. - Ahora habr tensin, todos querrn su parte del tesoro y yo tendr que trabajar mucho para mantener el equilibrio -el rey hablaba casi para s mismo, mirando alrededor-. De nuevo la poltica tendr que evitar problemas mayores. - Sers emperador -dijo Kyro; Crodan le mir sin sorpresa. - Y t, qu hars? Seguirs buscando la muerte en combate? Pasaron unos instantes antes de la respuesta del viajero. - Morir ya no es necesario. Seguir viajando hasta encontrar un hogar. Crodan dej de andar. - Te deseo suerte entonces. Espera, tengo algo para ti. Hizo un gesto y un sirviente, que haba esperado a unos pasos de distancia, se acerc con la preciosa corona que Kyro haba rechazado; el rey se la ofreci con una sonrisa. - Un pequeo recuerdo. Kyro la cogi mirndola un instante; asinti como despedida, y reanud sus pasos sin mirar atrs.

El atardecer se converta lentamente en noche, oscurecindose el cielo, y el viajero montaba su caballo que avanzaba despacio por aquel paraje desrtico. La ciudad quedaba atrs, ya muy lejos. Kyro iba perdido en sus pensamientos. Algo ante l le llam la atencin: un punto negro sobre el horizonte frente a l. El viajero lo mir, extraado. Poco a poco iba aumentando de tamao, aunque segua estando a mucha distancia. El instinto del viajero le hizo mirar alrededor buscando un sitio seguro desde el que observar; no haba muchos lugares donde ocultarse, pero al cabo de un rato encontr unas rocas salientes al pie de una colina bajo las que pudo llevar su caballo y ponerlos a los dos a cubierto. Desde all vio cmo lo que ya era una mancha negra segua creciendo sobre las montaas mientras se acercaba. Cuando empez a distinguir detalles no pudo creer lo que vean sus ojos: era enorme, mucho ms grande que una ciudad entera: tena formas redondeadas, como un disco pero con tres salientes; uno por delante y dos ms anchos a los lados. En el centro de su base tena un gran crculo iluminado muy tenuemente, como las brasas de la madera que antes hubiera ardido, pero el resto era completamente negro y casi daba la impresin de que se tragara la luz de su alrededor. Aquella cosa flotaba con la majestuosidad de una nube y era tan grande que daba la impresin de que se mova lentamente, aunque al pasar por encima de las colinas cercanas Kyro se dio cuenta de que en realidad avanzaba a gran velocidad. El viajero se haba apartado de su camino: el extrao, gigantesco pjaro negro se diriga a la ciudad de Ordra, que l haba dejado poco antes. Al pasar cerca de donde estaba oculto le sorprendi el hecho de que, a pesar de ser tan enorme que ocupaba la mitad del cielo, no haca absolutamente ningn ruido: el caballo ni siquiera se haba puesto nervioso, era como un fantasma que no dejara huella de su paso. La sensacin de verlo flotando desde all era absolutamente impresionante.

148

El renegado: Elzeman

Una vez hubo pasado Kyro volvi a montar y sigui su camino. Tena expresin muy preocupada y miraba atrs con frecuencia, al ser volador que se alejaba. Poco despus espole su caballo, que empez a trotar, mientras l segua mirando atrs constantemente; as sigui unos momentos ms. Hasta que lleg la explosin. Al fin era libre. El sonido creci hasta convertirse en un potente ruido, que fue acompaado por un fuerte temblor en el suelo. El viajero mir atrs una vez ms y vio a aquel gigantesco monstruo negro, quieto en el aire ya a mucha distancia, lanzar un rayo hacia el suelo bajo l que incluso desde all brill como un fogonazo cegador. Instantes despus se oy la segunda explosin y el suelo tembl de nuevo. Hasta ese momento la misin era lo correcto, el problema era yo. Kyro volvi a espolear a su caballo, que se lanz al galope. Mi deseo de abandonar era un sacrilegio, me haba avergonzado, me haba hecho sentir indigno. Una nueva explosin, tan brutal como las anteriores, le hizo mirar de nuevo atrs por un instante; esta vez sin siquiera detenerse. Pero saber que otro antes que yo lo haba hecho abri una puerta que antes ni siquiera estaba all. Un fogonazo a un lado le hizo mirar en aquella direccin: era otra explosin. Haba ms. Sus motivos eran puros, l fue un hroe; Sigui cabalgando sin parar mientras se vean y escuchaban explosiones lejanas en distintas direcciones, y el suelo temblaba una y otra vez. los mos eran sucios, yo era un renegado. Por fin, mucho ms tarde, lleg hasta la elevacin que ya conoca. Dej su caballo y comenz a subir. Pero tena derecho a no ser perfecto, tena derecho a no estar a la altura. Lleg hasta la entrada de la pequea cueva y se desliz hacia el interior. All estaba la esfera, al acercarse se ilumin mientras se abra. Haba cortado mis ataduras: ya nada me una al pasado. Se desnud, dejndolo todo a sus pies; entonces recogi su bolsa y sac de ella la corona con el signo del viajero en el frontal. Se la qued mirando unos momentos. Y no haba nada en el presente que pudiera atarme de nuevo. La arroj a un lado, y se dirigi desnudo a la esfera. Era libre. Libre, para decidir mi propio futuro. All se qued, tirada en el suelo, mientras el viajero entraba. Tras esto la esfera se cerr.

149

El renegado: Viyu

Captulo 4: Viyu

La esfera se ilumin, la puerta se abri y el viajero sali de ella. Los mundos que cruzaba haban adquirido un nuevo sentido tras abandonar mi misin. Estaba en lo que pareca una grieta natural, como si una gran roca se hubiera partido y dejara ese pequeo espacio entre sus dos mitades. La piedra era enorme y pareca un bloque slido; all arriba se vea una franja de cielo azul brillante. Hasta entonces no eran nada en s mismos, solo escalas en mi viaje. Los recorra concentrado en llegar a la siguiente esfera. Kyro se sorprendi al ver ante l en el suelo un cajn negro, hecho de algn material desconocido para l, con la marca del viajero en color gris en la parte superior. Abri con cuidado la tapa del cajn, que hizo un ruido sordo al separarse del resto. Dentro haba una caja metlica oscura, de formas redondeadas, con lo que parecan cuatro tiras flexibles saliendo de los lados, dos por cada uno; y lo que parecan unas extraas ropas. Todo esto estaba cuidadosamente doblado y ordenado en uno de los lados del cajn, el resto estaba vaco. Ahora pensaba en cuntas maravillas haba dejado atrs sin darles importancia. El tejido del que estaban hechas era de color entre verdoso y pardo, como manchadas; era una nica pieza que le cubra desde el cuello hasta los pies dejando libres sus manos. La extraa prenda pareca enfundar todo el cuerpo adaptndose a su forma y tamao, era como tener una segunda piel. Tambin haba algo que se pareca mucho a un casco, pero que no tena nada que ver con los cascos que haba visto hasta ese momento: de forma similar a la del crneo humano, con un acolchado por dentro muy confortable hasta el punto de dar la sensacin de que, ms que sujetarla, pareciera que estaba acariciando la cabeza a la vez que la protega con firmeza. Haba tenido la oportunidad de ver magia, tierras, prodigios increbles; y haba pasado de largo. Haba vivido sin valorar los momentos que viva. No supo cmo usar la caja metlica que haba tambin en el cajn: pareca una pieza slida y no pudo abrirla o hacerla reaccionar. Finalmente decidi dejarla all igual que el casco, y tras mirar arriba de nuevo emprendi la ascensin. Pero siendo libre, no teniendo otro objetivo que encontrar un lugar donde pudiera quedarme y empezar a construir un futuro para m mismo, empec a ser consciente de todo lo que me rodeaba. Lleg a la superficie y mir a su alrededor. Lo que encontr le dej estupefacto: adems de la vegetacin y el terreno desconocidos para l se dio cuenta de que, flotando en aquel cielo azulado y adems del sol rojizo que iluminaba casi desde lo ms alto, haba aqu y all lo que parecan islas como discos que de alguna manera desconocida para l se mantenan suspendidos en el aire. Ninguno estaba tan cerca como para apreciar grandes detalles y algunos eran solo puntitos oscuros en la lejana, pero no haba dudas. Era como si, despus de todo lo que haba pasado, hubiera por fin empezado a vivir mi propia vida y a descubrir el universo que siempre haba estado ah. Y lo que ms asombr al viajero: al ver aparecer desde abajo alguno de esos trozos de tierra elevndose con gran suavidad hasta por encima de donde l estaba se dio cuenta de que l

150

El renegado: Viyu

tambin se encontraba en una isla flotante.

Durante los siguientes das Kyro explor el lugar, cerciorndose de que los nicos seres vivos que haba all eran unas pocas plantas y animales pequeos que poda cazar fcilmente. Encontr un pequeo manantial de agua con sabor un tanto extrao pero que no le caus problemas, y comprob que como haba pensado estaba en una isla suspendida en el aire entre muchas otras de distintas formas y tamaos. All abajo pareca haber un interminable mar violeta oscuro intenso que se perda en el horizonte. No saba cmo salir de aquella isla y no poda hacer nada ms, as que se dedic a observar a las otras que flotaban en sus alrededores. Aunque todas parecan moverse ligeramente en realidad permanecan siempre en la misma zona: un poco ms arriba o abajo, un poco ms lejos o ms cerca desde donde Kyro las miraba, pero nunca se alejaban demasiado del espacio que ocupaban con respecto a las dems. Su parte inferior, que el viajero poda ver en las que estaban por encima de l, era de un color marrn claro y por lo que poda apreciar absolutamente lisa, sin relieves ni pliegues o hendiduras de ningn tipo. Esto contrastaba con las montaas y los abundantes accidentes del terreno que se vean siempre en la parte superior; desde aquella distancia no era posible distinguir mucho con claridad, pero en algunas de ellas se apreciaban adems lo que parecan ser bosques o zonas con mucha vegetacin. Pasaba el tiempo y Kyro no vea cmo marcharse de all. Solo haba una posibilidad: la solucin deba estar en la caja con tiras flexibles que haba dejado en la grieta. Baj a buscarla, recogiendo tambin el casco, y decidi dedicarse a averiguar cmo usarla. Pareca una sola pieza, no tena fisuras o resortes a la vista; como una piedra grande y alargada, solo que estaba hecha de alguna clase de metal. Las tiras eran una extensin del cuerpo principal, pero extraamente estas se podan doblar completamente como si el material adquiriera en esa parte las propiedades de una simple tela. Los extremos de cada una terminaban en punta. Despus de mucho tiempo dndole vueltas, tirando de las tiras juntas o por separado, dando golpecitos sobre la caja principal tratando de escuchar lo que haba dentro, y as intentando todo lo que se le ocurra, Kyro decidi probar con el casco. Al ponrselo y encajar la tira de sujecin sucedi algo que no esperaba: ante sus ojos se baj una especie de visera transparente, como del hielo caliente que el viajero haba visto alguna vez pero a la vez mucho ms fina y a la vez resistente. Jams haba visto nada igual. - El planeador no est colocado correctamente. Por favor, siga las instrucciones del visor. Aquellas palabras no haban sonado en sus odos sino en su cabeza. No las haba escuchado realmente, ni siquiera hubiera podido decir qu lengua era aquella, porque realmente no fueron dichas por nadie. Fue ms bien un mensaje que apareci en su mente como si alguien lo hubiera puesto all. Qu clase de magia podra ser tan increblemente poderosa? - El planeador no est colocado correctamente. Por favor, siga las instrucciones del visor. Cuando se hubo recuperado de la enorme sorpresa el viajero entendi a qu se refera el mensaje: ante l, como flotando en el aire, haba aparecido una especie de dibujo en movimiento de la caja con las tiras y una silueta humana que se lo colocaba a la espalda. Mir al suelo, y al poner la vista sobre el artefacto metlico su contorno se ilumin, como si el casco lo hubiese reconocido; y un crculo parpadeante se form alrededor de los extremos de las tiras. - Por favor, colquese el planeador segn las instrucciones del visor.

151

El renegado: Viyu

El planeador deba ser la caja, claro. Se lo coloc a la espalda como se vea en el dibujo en movimiento, pasando dos de las tiras sobre sus hombros y las otras dos bajo sus brazos. Uni las cuatro sobre su pecho, y automticamente quedaron selladas y not cmo se apretaban ligeramente hasta ajustarse a su cuerpo sin molestarle. - Todos los sistemas activados. Energa principal al cien por cien. Carga auxiliar al cien por cien. La avalancha de informacin era enorme: ante sus ojos, aunque a los lados del rea de visin de manera que no estorbara, se vean letras y nmeros movindose como en una lista interminable que apareca y desapareca; al mirar al suelo se dibujaban sobre l lneas perpendiculares color rojo oscuro, que formaban cuadros irregulares acordes a la superficie del terreno. En el aire se vean tambin lneas muy finas, formndose y desapareciendo constantemente en distintas direcciones, unas rojas y otras azules. - Activado modo automtico por defecto; si desea pasar a manual comunique la orden correspondiente. Con estas palabras todo pareci desaparecer: las letras y nmeros extraos, las lneas y flechas mviles. Solo se vea un pequeo puntito azul flotando arriba y a la derecha de la mirada del viajero, junto a una lnea vertical que cambiaba de color desde el verde de la parte superior hasta el rojo de la inferior; y tambin se dio cuenta de que algunas formas, como por ejemplo las de sus manos, al mirarlas quedaban contorneadas momentneamente por una finsima silueta rojo oscuro como si el propio casco las reconociera. Kyro, aunque superado por aquella magia incomprensible, analizaba la situacin de manera prctica. Los objetos haban sido dejados para el viajero, y probablemente eran la nica manera de salir de all. No saba lo que era un "planeador", pero supuso que los extraos aparatos le permitiran saltar o volar hasta las islas cercanas para avanzar hasta la siguiente esfera. Solo deba averiguar cmo. - Quiero ir hasta aquella isla -dijo en voz alta, mirando a la que tena ms cerca. No pas nada, aunque al fijar la vista en ella el contorno en rojo se dibuj un instante. No, esa no era la manera. La voz que le transmita las instrucciones no lo haca con sonidos, sino con pensamientos; repiti la frase mentalmente. - Orden no reconocida. Desea entrar en modo de asistente de vuelo? - S -el viajero tard un instante en pensar la respuesta. Una lista de palabras que no entendi apareci flotando a un lado de su lnea de visin. - Opciones: instrucciones, objetivo automtico, modo de vuelo, acerca de, salir del asistente. - Instrucciones -pens. Se dibujaron frente a l varias formas mviles: una silueta con el planeador a la espalda y varias flechas a su alrededor. - Instrucciones. Uno de seis: controles y movimiento. Este planeador responde a rdenes de localizacin y desplazamiento...

Kyro estaba en lo alto de una elevacin del terreno, justo en el borde. La cada ante l no era suficiente para matarle, aunque seguramente se hara bastante dao. Sin estar muy seguro de lo que ocurrira, se concentr y salt. Fue como si unas manos invisibles le sujetaran y le hicieran flotar hacia adelante con suavidad. Notaba la inseguridad de la primera vez, pero en solo unos momentos entendi cmo responda aquella magia a sus rdenes mentales. Gir un poco a la derecha, se elev frenando su

152

El renegado: Viyu

velocidad, volvi a acelerar ligeramente y cuando ya estaba cerca del suelo y pens en aterrizar not que el planeador automticamente tomaba el control y lo haca por s mismo a la perfeccin. Toc el suelo con los pies, mir alrededor y all atrs a lo lejos al lugar desde el que haba saltado, y entonces sonri.

Sus prcticas haban ido muy bien y se senta ya cmodo con el control del planeador y de la magia que encerraba. Tambin haba aprendido de las limitaciones de aquella cosa, que pareca aprovechar su velocidad y movimiento para elevarse pero que no poda hacerlo indefinidamente ni tampoco levantarle desde el suelo sin ms. Entenda el concepto de "planeador", y haba llegado la hora de sacarle partido de verdad y ponerse en marcha. Lleg hasta el borde de su isla; ms all solo haba vaco, aquella inmensidad violeta all abajo. Cerca de donde estaba, y ms o menos al mismo nivel, haba otra que ahora mismo poda ver justo enfrente. El corazn le lata con fuerza, su instinto de conservacin le deca que no lo hiciera, pero no haba otro camino: respir hondo y, vencindose a s mismo, salt. En toda su vida, viajando a travs de infinidad de mundos sorprendentes y distintos entre s, haba experimentado a veces fantsticas sensaciones; pero nada se poda comparar a aquello. Volar, volar por s mismo, lo superaba todo. Kyro notaba su pecho a punto de estallar, tena el cuerpo en absoluta tensin, y su respiracin era corta y violenta; sus ojos estaban abiertos al mximo, su boca era mitad sonrisa mitad mueca de esfuerzo, su mente estaba centrada en su objetivo y en controlar la situacin pero al mismo tiempo haba espacio en ella para darse cuenta de que aquello era lo mejor que haba vivido jams. Elevndose un poco a la vez que avanzaba fue recorriendo el espacio hasta la otra isla, que se agrandaba conforme se iba acercando. Ya distingua bastantes detalles, pareca ms boscosa que la primera y algo ms grande. Por fin sali del vaco y sobrevol tierra firme, aunque an no fue capaz de controlar los fuertes golpes de su corazn desbocado; enseguida encontr un lugar rocoso despejado para aterrizar y as lo hizo. No pudo evitarlo: en cuanto toc el suelo, con la respiracin an entrecortada y todo su cuerpo en tensin, le sali de dentro una sonora carcajada.

Aquella isla no era muy distinta de la anterior: plantas y animales ms abundantes y poco ms. El viajero saba ahora que la lnea vertical de colores que poda ver arriba a la derecha ante sus ojos mostraba la cantidad de energa disponible, y apenas haba bajado un poco con las pruebas previas y este salto; an le quedaba mucho antes de que tuviera que parar hasta que el sol la recargara del todo. Decidi que, para ahorrarse problemas, se detendra cuando el nivel hubiera entrado en rojo antes de que llegara a vaciarse del todo. Los siguientes saltos fueron igualmente emocionantes, y las islas estaban entre simples rocas con escasa vegetacin, como la primera, y autnticos bosques frondosos llenos de vida. Kyro mir el nivel de energa: estaba por el naranja casi llegando al rojo, as que pens en dar un viaje ms y entonces descansar. La siguiente isla pareca tambin de las grandes y rebosantes de plantas y animales, seguramente encontrara agua y comida con facilidad. Plane hasta all, y se elev por encima del terreno buscando un sitio adecuado; pero encontr algo inesperado. An estaba en el aire cuando le pareci escuchar gritos, y algo parecido a aullidos, desde la distancia. Se acerc a ver y se sorprendi: all abajo haba una pelea. Tres criaturas, de un color gris amarillento y ms o menos del tamao y forma de un hombre pero con lo que parecan membranas bajo sus brazos y entre sus piernas, tenan acorralada a una cuarta tambin de forma humana. Las primeras parecan tener picos curvados hacia adentro en lugar de manos y pies, y trataban de clavrselos a su presa que se defenda como poda con

153

El renegado: Viyu

un palo largo. Pero era un combate desigual, acabaran con ella. El viajero se dio cuenta de un detalle que le llam mucho la atencin: la que estaba sola llevaba ropas como las suyas pero de color negro, tambin un casco, y a la espalda lo que pareca ser un planeador. Uno de los tres atacantes mir arriba y detuvo la pelea por un instante: seal a Kyro lanzando un aullido y los dems le miraron tambin. Rpidamente el que le haba descubierto dio un salto comenzando a agitar sus membranas y sali volando disparado hacia l mientras los otros continuaban hostigando a su vctima. Tena un pequeo pico curvado en lugar de boca y no se le vean orejas ni pelo, pero de resto no era muy distinto de un hombre que estuviera muy flaco. Sus intenciones no dejaban dudas: era hostil. Sus movimientos eran mucho ms rpidos y bruscos que los que poda hacer Kyro con el planeador, aquella cosa tena mucha ventaja; comenz a dar vueltas a su alrededor, lanzndole ataques en las zonas desprotegidas y siendo demasiado rpido para que el viajero pudiera sujetarle. Su mente adaptada al combate actu instantneamente, analizando la situacin y buscando soluciones. Orden al planeador bajar lo ms rpidamente posible al suelo mientras giraba constantemente tratando de evitar que su agresor se colocara a su espalda. Cuando por fin lleg a tierra el estabilizador le coloc automticamente en vertical para apoyarse con los pies, lo que le dej indefenso un costado: la criatura le clav su pa bajo las costillas y Kyro lanz un grito de dolor. Pero esto le permiti agarrarla por fin de la mueca, que era lo que necesitaba: dio un tirn para acercarla todo lo posible y le lanz una patada al pecho que le hizo sonar varios chasquidos de roturas internas y la dej aullando tirada en el suelo. Sus huesos parecan frgiles, seguramente ligeros para volar, y aunque en el aire fueran superiores en tierra los fuertes msculos de Kyro le daban mucha ventaja. Los otros dos monstruos tenan ya dominada a su presa, que mostraba varias manchas de sangre en sus extremidades y se defenda cada vez con menos energa. Uno de ellos se haba dado cuenta de que Kyro estaba libre y se lanz contra l con sus cuatro pas por delante: el viajero respondi saltando al frente y, en el momento en que se encontraron y mientras senta los picos clavarse en su cuerpo, solt a su oponente un tremendo cabezazo con su casco que le destroz el rostro. El monstruoso pjaro cay hacia atrs, inerte. Mir al enemigo que quedaba, que ya haba apartado el palo de su presa y le tena clavada una pa en su hombro y otra en su pierna: su vctima, ya en el suelo, se retorca resistiendo el castigo como poda. Kyro se movi rpido: lleg hasta ellos, rode desde atrs con sus brazos lo que deban ser las costillas de la criatura y apret con todas sus fuerzas. Un largo aullido de dolor, crujidos y despus silencio. El viajero, sangrando bastante por sus heridas, se acerc a la que haba sido vctima de los tres monstruos. Apenas se mova, probablemente por la fatiga y el castigo al que haba sido sometida. Kyro se agach y le quit el casco con suavidad: haba notado que era ms alta que l y de constitucin mucho ms delgada; y ahora vio adems que tena el pelo largo y su rostro era casi humano, como de mujer, de piel mucho ms clara y ojos grandes y completamente negros como los de un pjaro. Le mir un instante y despus de esto se desmay.

Cuando despert el sol estaba en lo alto; lo primero que vio fue la pequea hoguera crepitando junto a ella. El viajero, que estaba sentado a un lado comiendo un trozo de carne con sus manos, la mir; la mujer intent moverse pero l alarg la mano para indicarle que se estuviera quieta. Ella se mir el cuerpo: tena la ropa cortada en las zonas en las que an tena heridas, que haban sido cubiertas con lo que parecan emplastos de hojas. - Gracias -dijo.

154

El renegado: Viyu

Kyro asinti. - No conozco estas plantas -habl lentamente, como si le costara hacerlo en esa lengua-, pero haba visto antes otras parecidas; hice una prueba conmigo y funcionaron. No te las quites. - No eres humano -volvi a decir ella- pero no eres muy distinto de nosotros. Qu eres? El viajero simplemente le ech una mirada, se qued un instante pensando y volvi a su comida. La mujer se incorpor un poco. - Qu raro huele. Qu comes? l seal lo que haba ensartado sobre el fuego: la pierna de una de las criaturas que haba matado, con la pa al final. - Esas cosas tienen poca carne pero son comestibles. - Te ests comiendo un galvut? Oh, creo que me voy a desmayar otra vez. Despus de vomitar. - Esos galvuts estn por todas partes? -pregunt Kyro. - No... No por todas partes. Al menos antes no era as, pero parece que se estn extendiendo. Yo me sorprend al encontrrmelos por aqu. - Todo este mundo es as, lleno de islas? La mujer le mir con extraeza. - Nosotros los llamamos pokras. No son islas, estn vivos. El viajero pareci sorprenderse, pero no dijo nada. - T no eres de aqu, verdad? De dnde vienes? - Me dirijo al sureste -contest Kyro, simplemente-. Solo quiero saber si hay alguna ruta que pueda tomar evitando a los galvuts. Si me lo dices seguir mi camino, t estars bien en un par de das. - Yo voy hacia el este, a Rova; si quieres puedes acompaarme, y desde all al sur no deberas encontrar ningn problema. l volvi a mirar a la mujer un momento, pensativo. Est bien. Me llamo Heara. Soy mensajera de la ciudad de Rova. Kyro. Bien, Kyro -sonri-. Seas lo que seas, me alegro de haberte conocido.

Al da siguiente Heara ya pudo ponerse en pie aunque con dificultad. Las heridas cerraban bien, pero el dolor segua impidindole hacer muchos movimientos. Durante el da Kyro haba cazado otro animal para que ella pudiera comer; al llegar la noche l le cambiaba las hojas que haba puesto sobre su piel. - No conozco cmo os curis los de vuestra especie -dijo-, pero creo que maana podrs volar. - Te lo agradezco mucho -le respondi ella, y le mir-. T ya pareces estar bien. l asinti, y ella continu hablando. - Eres casi como un humano, pero pareces mucho ms fuerte; y tu manera de hablar es muy extraa. Puedo saber de dnde vienes, y qu haces aqu? Espero no molestarte con mis preguntas, pero he viajado por todo el mundo conocido y jams me haba tropezado con algo alguien como t. El viajero la mir a los ojos un momento; tras terminar con la ltima hoja fue a sentarse unos pasos ms all. Mir alrededor.

155

El renegado: Viyu

- Vengo de lejos. Este no es un mal sitio, pero no es para m. Me ir pronto. - T T no eres de este mundo, verdad? Dicen que hay otros, muy distintos a este; pero nunca lo haba credo. Kyro no contest; ella sigui hablando. - Has viajado mucho -dijo-. Se te nota en los ojos, en tu expresin. Ests cansado. - Los dos necesitamos descansar -respondi l, y se tumb en el suelo colocando su planeador a modo de almohada-. Hasta maana.

Por fin lleg el momento de volar hasta el siguiente pokra. Ella le indic cul era el que deban elegir, uno que estaba bastante ms lejos en una direccin concreta, y all se dirigieron. Heara salt la primera y Kyro fue tras ella; al cabo de unos momentos se dio cuenta de que se separaban un poco; la mujer mir atrs y vio que l se quedaba algo rezagado, as que redujo su velocidad hasta que estuvieron a la misma altura. - No puedes ir ms rpido? - Creo que no -respondi el viajero. - Supongo que es porque pesas demasiado. No importa, no tenemos prisa. Siguieron as unos momentos, y ella habl de nuevo. - La sensacin es increble, verdad? -sonri. - S -Kyro sonri tambin. - Tengo el mejor trabajo que existe: viajar -pareca muy feliz al decir estas palabras. - Es peligroso. No llevas armas? - Nunca me haban hecho falta. Solo llevaba un cuchillo como herramienta, pero lo perd en la pelea con los galvuts. Supongo que a partir de ahora tendr que pensrmelo mejor. Llegaron por fin a tierra firme, y ella seal hacia adelante y un poco a la izquierda. - Segn el sensor la siguiente se ha movido un poco. Cmo ests de energa? - Entre el verde y el amarillo -respondi Kyro cuando entendi a qu se refera. - Vaya, gastas ms que yo. Mejor ser atravesar la isla a pie para que vayas recargando; haremos un poco de ejercicio. Se pusieron en camino. - Tenis ms objetos mgicos como el planeador? -pregunt el viajero. - Objetos mgicos? -Heara dud un momento-. Si te refieres a la alta tecnologa, nosotros nunca nunca la fabricamos; no s de dnde la traan. Quiz de otros mundos... Mir al viajero, pero este tena la mirada fija en el camino; as que continu con su respuesta. - Tenemos tcnicos que cuidan de lo que queda, pero no hay materias primas ni conocimientos para renovar lo que an conservamos. - Y no hay aqu un dios que prohbe la magia? - No, -dijo, mirndole con extraeza-. Sabemos lo que son los dioses; pero hablas de conceptos muy arcaicos. No se trata de magia, es ciencia. - Ciencia -repiti l para s mismo. - No sabes qu es la ciencia? - Haba odo antes esa palabra en otra lengua. Pero suena casi igual. Pasaron unos momentos andando en silencio, hasta que Heara volvi a preguntar. - Has conocido muchos lugares muy distintos entre s, verdad?

156

El renegado: Viyu

Kyro la mir y asinti. - Y cmo es que hablas mi idioma? Lo aprendiste en alguno de esos sitios? - En casi todas partes hablan lenguas parecidas o derivadas de las mismas. - Vaya, es una extraa coincidencia -dijo la mujer con expresin de cierta sorpresa. - S, ya lo haba pensado. Hay cosas muy diferentes y otras que se repiten, como si... -El viajero no acab la frase, pareci hacerlo mentalmente solo para s mismo. Heara le dirigi una mirada sin dejar de andar. - Yo pensaba que haba viajado mucho -le dijo-, pero al conocerte tengo la sensacin de que no he visto nada. Kyro pareci salir de sus reflexiones. - Al final en todas partes es igual -fueron sus nicas palabras. Tras esto sigui caminando en silencio.

Dieron varios saltos ms, guiados por Heara que pareca distinguir perfectamente qu pokras eran los que deban elegir. Ya estaba avanzada la tarde y caminaban cruzando vegetacin frondosa, cuando de repente el viajero puso la mano en el hombro a la mujer para detenerla. Ella le mir, y l le hizo un gesto de silencio, se quit el casco y lade la cabeza como tratando de escuchar. - Qu pasa? -susurr la mujer. - Galvuts. Al menos cuatro o cinco. - Aqu? -Heara pareci muy sorprendida. Mir a todas partes sin decir nada ms. Kyro se coloc delante y comenz a avanzar de nuevo, despacio y en absoluto silencio. Heara le sigui tratando de imitarle. Ms adelante l le hizo un gesto para que se agachara, y parapetndose tras unas piedras se asomaron con cautela a mirar. El bosque haca un claro en el que haba ruinas de lo que debi ser un pequeo poblado; ahora solo quedaban restos de las edificaciones apenas reconocibles. Por entre los muros semiderruidos asomaron dos de aquellas criaturas amarillas y se escucharon varios aullidos y sonidos de aleteos. - Debemos averiguar qu hacen por aqu -dijo Heara en voz baja-. Hay humanos que viven cerca y esto es muy peligroso. Kyro pens un momento y asinti. Le hizo un gesto para que se quedara all, se quit su planeador dejndolo con el casco en el suelo y sali de su escondite avanzando rpida y sigilosamente hasta los restos de las casas ms prximas. Fue deslizndose entre obstculos tras los que poda ocultarse, hasta llegar a una zona abierta hacia el centro de las edificaciones. Agachado tras un muro del que quedaba menos de la altura hasta su cintura mir con cuidado. Eran cinco galvuts, ocupados con los restos de dos de lo que Heara llamara humanos. El viajero no poda distinguirlos bien, pero llevaban sus planeadores sujetos a la espalda y haba sangre por todas partes; probablemente acababan de matarles. Las bestias empezaban a picar sus cuerpos para comer. Kyro mir a los lados y se fij en una piedra del tamao de su mano. La cogi, pensando un momento, y valor su peso; tras esto volvi a mirar la escena que tena frente a l.

157

El renegado: Viyu

Los galvuts se peleaban por los mejores trozos que comer cuando uno de ellos lanz un fuerte aullido, que hizo a los dems mirar hacia donde l lo haca. El viajero estaba en pie tras el resto del muro, con dos piedras en sus manos. Inmediatamente se lanzaron hacia l; pero estaba preparado. Con mucha fuerza y total precisin lanz una de las piedras, que impact con un crujido directamente en la cara del primer galvut que cay fulminado. Kyro ya cambiaba de mano la otra piedra, que con igual fuerza fue a golpear el pecho del segundo rompiendo sus frgiles huesos tambin. Los tres que venan detrs dudaron un instante al ver as a sus compaeros, lo que Kyro aprovech para agacharse muy rpido y sujetar otras dos piedras que lanz lo ms rpido que pudo. Una de ellas se estrell en el costado de una de las bestias, dejndole en el suelo retorcindose de dolor mientras la otra lograba repeler el proyectil detenindose y cruzando los brazos para lograr que rebotara en las membranas bajo ellos. Pero la quinta ya haba llegado hasta el viajero, que no tena ms tiempo para agacharse de nuevo. Se lanz hacia l con las cuatro pas por delante pero Kyro, arrojndose instantneamente a un lado, logr esquivarlas y sujetarle el brazo tirando de l al tiempo que recoga la pierna y le daba con todas sus fuerzas con la rodilla en el vientre. Los dos cayeron al suelo, y antes de que la cosa pudiera reponerse Kyro sujet una piedra y le aplast con ella el crneo. Esquiv por un pelo el ataque del ltimo galvut; la pa le pas rozando la cara mientras l haca la cabeza hacia atrs. Pero no pudo hacer nada para evitar que otra se le clavara en la espalda, bajo el omoplato; solo sus fuertes costillas evitaron que penetrara hasta destrozarle los pulmones. El viajero, con gran dolor, clav con fuerza su codo en el pecho del animal hacindole caer hacia atrs y tras esto se levant lo ms rpidamente que pudo, cogi otra piedra y le golpe con ella repetidamente hasta que no se movi ms. Mir a su alrededor, jadeando y con gesto de sufrimiento. - Heara! -Llam.

La mujer estaba agachada junto a los cuerpos de las dos vctimas de los monstruos, mirndolas con tristeza. - Nunca antes haba ocurrido algo as -dijo-. Los galvuts jams haban venido hasta tan cerca. Kyro le alarg uno de los planeadores con su casco de los que llevaban aquellos hombres; l llevaba el otro. Heara se puso en pie y lo cogi. - Debemos llevarlos a su aldea; est solo a tres pokras de distancia. El viajero asinti. Se pusieron en marcha.

Ya desde el aire se vea la devastacin que haba sufrido aquel lugar. Cadveres desmembrados tirados en las calles y manchas de sangre por todas partes, objetos volcados aqu y all, caos. Kyro sigui a Heara hasta posarse en medio de lo que pareca la plaza principal. A su alrededor las imgenes eran igual de duras que en el resto del poblado. - Esto ha pasado hace poco -dijo el viajero-. Ha sorprendido a la gente en las calles sin tiempo para esconderse; los atacantes han sido numerosos. - Los galvuts viven en comunidades y salvo que persigan una presa nunca se separan mucho del lder del grupo. No soy una experta, pero creo recordar que no les gusta viajar largas distancias; desde luego es la primera vez que llegan hasta tan cerca de donde vivimos los humanos.

158

El renegado: Viyu

- Pues parece que algunos estn por aqu. Son muchos y tienen hambre. Heara decidi buscar supervivientes mientras Kyro volaba hacia arriba para observar los pokras vecinos. Estaban demasiado lejos para distinguir detalles, y ya la tarde estaba avanzada con lo que haba algo menos de luz; pero al menos no se vean bandadas de galvuts. Las islas vivientes se vean en calma flotando sobre el ocano violeta all abajo. Dio algunas vueltas en crculo sobrevolando toda la extensin del pokra asegurndose de que no hubiera por all ms peligros inmediatos, y cuando la lnea de energa de su planeador ya haba llegado al rojo inici el descenso de vuelta. Vio a la mujer acompaada de otros seres como ella: altos, delgados y de facciones similares. Catorce, cont el viajero mientras se acercaba. - Parece que no hay ms supervivientes -le inform cuando l puso los pies en tierra-. Son los que tuvieron tiempo de esconderse o estaban encerrados en sus casas. Las vctimas son casi un centenar. El grupo era bastante desigual, desde dos nios hasta lo que parecan tres ancianos. Algunos lloraban, otros le miraban con una mezcla entre extraeza y miedo. El viajero les ignor. - Este lugar no es seguro -dijo-. Podran volver si no encuentran ms comida; hay que irse cuanto antes. - Solo haba dos planeadores aqu, y son los que se llevaron los que trataron de huir y que encontramos antes. - Hay algn sitio cercano adonde ir? La mujer pens un momento. - Los pueblos que hay en los pokras de esta zona estn igual de indefensos que este. Habra que llevar a toda la poblacin a Rova, ya no est muy lejos. Quiz podramos hacerlo durante la noche. - Bien -dijo Kyro-, te dir lo que vamos a hacer.

Cambiaron sus planeadores por los que haban encontrado, que tenan algo ms de carga; sus cascos reconocieron los nuevos dispositivos automticamente. Despus de dejar a los supervivientes en la casa ms slida que encontraron, con agua y comida para que no necesitaran salir, se pusieron en marcha. Lo primero fue dejarse caer hasta estar por debajo de todos los pokras, para no ser vistos al sobrevolar ninguno de ellos; y entonces guiados por Heara se dirigieron a Rova en lnea recta y sin escalas. An no quedaba algo de luz y Kyro pudo ver de cerca el vientre liso de uno de aquellos colosos flotantes; contrastaba con la parte superior que no se distingua de la tierra firme de cualquier otro mundo que hubiera visto, y su tamao era tan descomunal que en comparacin ellos dos eran como simples motas de polvo. Siguieron as durante mucho tiempo, hasta que se hizo completamente de noche. Aunque cielo se haba vuelto totalmente oscuro a excepcin de las estrellas, el viajero se sorprendi comprobar que el mar de all abajo nunca se oscureca del todo: casi se apagaba, su luz siquiera era suficiente para iluminar haciendo sombra, pero segua brillando tenuemente en oscuridad como una interminable mancha violeta en un todo negro a su alrededor. el al ni la

Cuando la escasez de luz apenas le permita distinguir bien la silueta de Heara ante l, de repente aquellas palabras sin voz volvieron a escucharse en su cabeza. - Pasando a modo nocturno.

159

El renegado: Viyu

En un instante la visin a travs de su casco cambi y se llen de tonos grises ms o menos brillantes. Era algo extrao y tard un instante en comprender que no pasaba nada malo, y en cuanto se acostumbr comprob que se podan distinguir incluso formas lejanas con toda claridad. - Ciencia -se dijo a s mismo, asombrado. - Decas algo? -se gir Heara. Kyro neg con la cabeza. Ella se retras un momento para hablarle. - Cmo vas de energa? - Naranja, cerca del rojo. - Vaya, gastas demasiado -pareci preocupada-; tu carga incluyendo la reserva an debera ser suficiente, pero no estoy segura. Puedo dejarte por aqu y volver a por ti ms tarde, aunque tendra que llevarme tu planeador para usarlo en el rescate de toda esa gente - Sigamos -contest simplemente el viajero. Ella le mir, y volvi a colocarse por delante. El vuelo segua, siempre pasando por debajo de los gigantescos pokras hasta que lleg un momento en que no haba ninguno cerca. La lnea de energa haca ya bastante que haba pasado al rojo, y cuando ya solo quedaba un punto Kyro escuch la voz en su cabeza. - Carga principal a punto de agotarse; carga auxiliar preparada. No saba cunto podra el planeador mantenerle en el aire. - Me queda poca energa -dijo a la mujer. - Ya estamos cerca -le contest ella. El puntito rojo se apag y apareci una lnea blanca parpadeando. Era mucho ms corta que la primera. - Carga auxiliar activada. Por favor, aterrice lo antes posible. - Ya estoy usando la reserva -dijo de nuevo Kyro. Ella le mir fugazmente con cara de preocupacin, pero no dijo nada. Haban pasado el ltimo pokra haca un mucho rato y estaban en una zona despejada; all adelante, muy lejos, se vea otro mucho ms grande que el resto y en el que se apreciaban muchos puntos muy brillantes que deban ser luces. - Rova -seal Heara-, por fin. - Mi planeador no tiene energa -dijo l-; la carga auxiliar se agota rpido. La mujer se volvi, mirndole con desconcierto. - No... No debera ser as. Es demasiado pronto. El viajero se limit a mirarla. Ella pareca alarmada y habl de nuevo. - Pero... Mira, est ah mismo -seal, como si dependiera de l-. No crees poder llegar? - Hasta all no. Heara mir alrededor, aunque saba la respuesta a la pregunta que se haca en su mente. - Aqu ya no hay nada ms cerca -estaba muy alterada. - Entonces no llegar -la tranquilidad con la que Kyro dijo estas palabras le sorprendi incluso a l mismo. - Kyro! -la voz de ella fue casi un susurro.

160

El renegado: Viyu

Pareca no saber qu decir, qu hacer. Miraba al viajero, se volva a Rova, trataba de encontrar una solucin pero no pareca haberla. - Energa agotada. Desconexin. Los tonos grises se apagaron dejando su visin momentneamente en la oscuridad, y Kyro solo fue capaz de distinguir el bulto que era Heara alejndose mientras l notaba que perda velocidad y empezaba a caer. Por un instante el viajero sinti la soledad ms absoluta, una calma infinita, al mirar hacia abajo y no ver nada ms que el eterno mar violeta que sera su muerte.

Estaba en trance, encontrndose a solas cayendo hacia su final, cuando sinti aquel abrazo tan brusco que le devolvi a la realidad. Vamos, vamos! -dijo Heara haciendo un gran esfuerzo. Qu haces? Sigue o caeremos los dos! Pesas demasiado, no puedo contigo. Agrrate! Tu planeador no podr con los dos. Djame. Me salvaste la vida! Agrrate, por favor!

El viajero lo hizo; la abraz con fuerza pero tratando de no romper sus frgiles huesos. Heara miraba al frente con expresin de mxima tensin, absolutamente concentrada en forzar al mximo la potencia de su planeador para subirles. Muy lentamente fueron describiendo una curva frenando su cada y, an abrazados, lograron colocarse en direccin a Rova y poco a poco empezaron por fin a elevarse.

Los ltimos instantes se les hicieron eternos. El borde del pokra estaba ah, ya casi a su alcance, y Kyro vea las gotas de sudor en la cara de la mujer que no dejaba de mirar arriba con total concentracin. Cada vez quedaba menos, pero pareca una distancia insalvable. Por fin Kyro alarg una mano y se sujet de lo que pareca una rama en la vegetacin al borde del abismo. Inmediatamente Heara pareci aflojarse como si se hubiera desmayado y, soltando todo el aire de golpe, empez a resbalar hacia abajo. El viajero la sostuvo con fuerza con el otro brazo y, despus de un momento de asegurar su agarre, tir con todas sus fuerzas arrastrando su espalda contra la pared al mismo tiempo que la empujaba a ella para subirla. Ambos quedaron tumbados en el suelo en la oscuridad. Kyro senta todo su cuerpo dolorido por el brusco esfuerzo, y Heara empezaba a reaccionar. - Cre que no aguantara -dijo la mujer cuando por fin fue capaz de hablar-. Voy a tener dolor de cabeza el resto de mi vida. Tras un instante el que habl fue el viajero. - Gracias -fue lo nico que dijo. - Sabes una cosa? -ella sonri-. La vida de un mensajero es muy solitaria. Creo que he pasado ms tiempo abrazada contigo, seas lo que seas, que con cualquier hombre humano desde hace mucho tiempo. Los dos soltaron una breve risa agotada. Tras esto se levantaron y se pusieron nuevamente en marcha.

161

El renegado: Viyu

Kyro estaba sentado en un extrao pero cmodo silln, descansando mientras esperaba. La habitacin era lujosa aunque no tena muchos adornos; unas lmparas de aceite iluminando la estancia, varias telas bordadas y algunas figuras de formas rectas. Haba notado que todo el edificio tena un aire bastante sobrio, supuso que sera algn lugar oficial. Al cabo de unos momentos se abri la puerta y entraron dos hombres que parecan soldados. - Acompanos, por favor. Le condujeron hasta un saloncito en el haban algunos muebles extraos, y en el centro una larga mesa rodeada de asientos sobre los que estaban varios individuos con el mismo aspecto de Heara, que tambin se encontraba all y que le sonri al verle. Todos vestan ropas oscuras, en total los desconocidos eran cuatro hombres y cinco mujeres. - Bienvenido, extranjero -dijo uno de ellos, que estaba sentado en uno de los extremos-. Soy el alcalde Salltom de la ciudad de Rova. Sabemos que tu nombre es Kyro, pero puedo empezar preguntando quin eres? - Deberais preocuparos por esos galvuts que tenis ah fuera, no por m. Si me dais un planeador cargado me ir ahora mismo. - Todos los que hay disponibles estn en la operacin de evacuacin de los pueblos al oeste de aqu -intervino la mujer que estaba sentada ms cerca del alcalde-, y de todas formas pertenecen por ley al Gobierno, no a los particulares, porque son irreemplazables. No podemos darte ninguno. El viajero mir fugazmente a Heara, que titube. - Pero -dijo-... Me ha ayudado, gracias a l estoy aqu para avisaros y salvaremos muchas vidas! En ese momento habl el alcalde. - La comandante Mako tiene razn; no podemos prescindir de ningn planeador as como as. Pero antes de discutir ese punto me gustara saber qu tenemos ah fuera: cuntos galvuts habis visto? - Ocho en total -dijo Heara-. Estaba sobrevolando un pokra cercano a Yamet cuando me encontr con uno de ellos; trat de huir y cuando me di cuenta eran tres los que me seguan. Kyro me salv. Hizo una pausa momentnea en que todos miraron al viajero, que no se inmut. La mujer continu. - Ms tarde cerca del pueblo l acab tambin con otros cinco, que haban matado a los dos que consiguieron escapar con los planeadores. - Mataste a cinco galvuts? -la comandante pareci impresionada; Kyro la mir sin responder. - Si haba ocho de esos monstruos sueltos tiene que haber una bandada muy grande por la zona -dijo el alcalde con preocupacin. En ese momento habl otro de los hombres que estaba sentado a la mesa, hasta entonces en silencio. - Los galvuts son bastante estpidos pero muy agresivos. Se concentran en torno a un lder que les conduce a donde hay comida, aunque no suelen viajar lejos. - Qu posibilidades hay de que se vayan como han venido? -pregunt Salltom. - Su lder podra volver a llevrselos, aunque no creo que ocurra algo as; atacarn pueblos, granjas, todo lo que encuentren. - La nica forma de solucionar esto es enfrentndonos directamente a ellos -dijo la comandante. El alcalde habl, aunque pareca sumido en sus reflexiones.

162

El renegado: Viyu

- Eso significara muchos muertos y muchos planeadores perdidos, probablemente. Debe ser el ltimo recurso. - Cmo llega un galvut a ser lder de su grupo? -pregunt Kyro de improviso. El hombre que haba hablado antes sobre aquellos seres le respondi. - Por la fuerza. Vence al jefe actual e intimida a los dems. - Antes has dicho que son bastante estpidos -sigui el viajero-. Hasta qu punto?

Le haban acomodado en una habitacin con una bonita vista a un jardn que llegaba al borde del pokra donde empezaba el vaco; el sol estaba alto y la combinacin de colores era muy hermosa. Kyro estaba en pie, el hombro apoyado contra la piedra en el arco por el que se sala a la terraza, mirando relajadamente al exterior; Heara estaba sentada tras l, hablndole. Vas a morir y lo sabes -dijo; pareca bastante enfadada-. Tu idea es de locos. Morir aqu o all -el viajero habl sin desviar la mirada de la lejana. Para esto te salv la vida -la mujer hablaba refunfuando. Estamos en paz.

Ella fue a decir algo, pero al final se mantuvo en silencio. En ese momento llamaron a la puerta. Tras un instante se abri: era la comandante Mako con un acompaante que llevaba varios objetos en sus manos. Mako hizo un gesto y el hombre los dej sobre una mesa antes de salir: ropas, un casco y un planeador, todo de un color gris amarillento muy similar al de los galvuts. - Les hemos localizado -dijo. - Sabis ya adnde debo dirigirlos? - Toda la informacin est en el mapa de tu casco. Cuando hayas dejado las zonas habitadas encontrars un vaco con un solo pokra en medio donde tendrs que parar para recargar energa; una vez te hayas ido lo atraeremos hacia nosotros y ese espacio quedar desierto. Despus de eso ser muy difcil que vuelvan atrs. - A partir de ah estars solo con ellos -dijo Heara. - Hemos hecho un trato -la comandante le lanz una mirada dura-. Intenta engaarnos y te prometo que te encontrar. El viajero, ignorndola, se acerc y levant el traje observando los arreglos que le haban hecho: una tela fina bajo cada uno de los brazos y entre las piernas, igual que las membranas que haba visto antes. - Una cosa est clara -habl de nuevo Heara, an con gran irritacin-: si los galvuts son estpidos t vas a ser el lder perfecto. Tras decir esto sali de la habitacin.

Estaba preparado: vestido con aquella ropa, el casco y el planeador todos del mismo color, podra engaar a aquellos seres si era cierto lo de su inteligencia limitada. Ahora que se haba quedado solo, el viajero decidi hacer una prueba. - Sonido galvut -pens. En ese momento se oy un potente aullido que pareca salir del mismo casco al que haba dado la orden; realmente era una imitacin muy buena del ruido que hacan las bestias.

163

El renegado: Viyu

- Mapa. Ante sus ojos se dibuj un grupo de puntitos en rojo oscuro, uno de ellos ms grueso que los dems y otro parpadeando en amarillo. Comprob que todo su equipo estuviera bien colocado, incluyendo el cuchillo que llevaba sujeto a una de sus botas; se dirigi al borde de la terraza y salt. Dio algunas vueltas en el aire para asegurarse de que el planeador respondiera correctamente, comprob que el nivel de energa era mximo, y ya se dispona a seguir su camino cuando le llam la atencin una figura asomada a una de las ventanas cercanas: era Heara, que le miraba tratando de mantenerse oculta tras los muros. Cuando vio que Kyro volva la cabeza hacia ella se hizo atrs y desapareci; el viajero no volvi a verla nunca ms.

Se alej de Rova sin mirar atrs. Su nico pensamiento era dirigirse a donde estaban aquellos monstruos siguiendo el plan. De vez en cuando paraba en algn pokra donde vea agua, o descansaba un poco cuando la energa del planeador empezaba a ser baja para que se recargara con el sol. Sobrevol pequeas poblaciones ahora desiertas, encontr un descampado en el que haba restos de animales devorados, y por fin cuando ya la tarde estaba bien avanzada lleg hasta donde estaban los galvuts. Al acercarse al pokra vio desde lo lejos a varias figuras sobrevolando la zona. Descendi hasta quedar por debajo para no ser visto en la aproximacin, y remont al final para llegar a tierra firme justo en el borde al vaco. Desde all avanz caminando por entre la vegetacin. Estaban en un espacio abierto, al parecer descansando o haciendo vida social. Aunque fueran tan delgados, siendo tantos que alimentar deban suponer un gran peligro para todos los seres de su entorno. El viajero sujet su cuchillo y sali de entre la maleza, tratando de imitar la forma en que caminaban las bestias; se dirigi a los que tena ms cerca, para poder buscar refugio de nuevo en el bosque si se daban cuenta del engao. No le descubrieron; seguan con sus rituales de limpieza mutua o relacin entre ellos. Alguno picoteaba los restos de un animal muerto, otro empujaba a un compaero quiz estableciendo jerarquas. Despus de quedarse un rato quieto al borde del grupo para asegurarse de que los que le miraban no reaccionaban de manera hostil, comenz a avanzar entre ellos con mucho cuidado. Caminaba doblando las piernas como hacan los dems para poder sostenerse sobre sus patas con las pas de los extremos. Trataba de avanzar sin llamar su atencin, hasta que en un determinado momento tuvo la mala suerte de que cuando iba a apoyar el pie uno de los monstruos que estaba semitumbado junto a l estir un brazo y le pis sin querer. El galvut lanz un aullido y se levant instantneamente, amenazndole con sus pas; el viajero reaccion por instinto imitndole, abriendo los brazos y lanzando tambin un aullido a travs de su casco, ante lo que los dems volvieron hacia l sus miradas. Por un instante tuvo la certeza de que se daran cuenta de que no era uno de ellos y le despedazaran. Pero no fue as. El otro se calm y volvi a tumbarse sin prestarle ms atencin, y los dems siguieron con su actividad. Kyro mir a todas partes hasta estar seguro de que el problema haba pasado, y sigui caminando. Haba supuesto que el lder estara cerca del centro del grupo, pero no podra distinguirlo a simple vista. Cuando lleg a un lugar desde el que poda ver fcilmente toda la zona se agach como los dems y comenz a observar.

164

El renegado: Viyu

Ah estaba, en lo alto de un pequeo montculo. Era ms grande que el resto, tena ms espacio libre a su alrededor, y una de las veces que otro se le acerc para limpiarle lo hizo agachado en gesto de evidente sumisin. Mientras le acicalaba algo debi molestar al jefe, que lanz un aullido y el otro se peg al suelo bajando la cabeza; un momento despus, con cuidado, volvi a su trabajo sin que el lder volviera a mirarle. No haba dudas: El viajero haba encontrado su objetivo. La noche llegaba y la mayora de los galvuts se enroscaba para dormir. Kyro esperaba su momento. Oscureci del todo y se activ el modo de visin nocturna: gracias a la magia de aquel aparato lo que antes haba sido negrura se transform en claras imgenes en gris brillante de los monstruos en su descanso. An esper mucho ms para estar seguro, hasta que por fin empez a moverse sigilosamente en direccin al montculo del lder. Dorman profundamente y ninguno reaccion: aquellos seres eran depredadores, no esperaban ataques y menos an en la seguridad que les proporcionaba su amplia comunidad. El viajero se aproxim con cuidado al jefe, que como los dems estaba enroscado y pareca respirar profundamente. Se coloc a su espalda, mir a los dems a su alrededor para comprobar que ninguno se mova, y en completo silencio sac su cuchillo y avanz los ltimos pasos hacia su vctima. Fue tan rpido como preciso: Kyro se le ech encima para bloquearle con su peso mientras al mismo tiempo le cortaba la garganta de lado a lado. El galvut se agit violentamente, pero no poda aullar y estaba inmovilizado; inmediatamente, sin dejar de sujetarle con todas sus fuerzas, el viajero le hundi la hoja en la trquea hasta el fondo y dejndola clavada la solt para abrazarle apretando hasta or crujir varios huesos. No dur mucho ms, pronto su presa dej de moverse. Kyro mir a su alrededor: todo estaba en calma. Lo siguiente era igualmente delicado: se levant cargando el cadver y, despacio y con total sigilo, fue cruzando por entre los galvuts dormidos hasta dejarlo oculto en el borde del bosque. Tras esto volvi atrs en su camino, de nuevo hacia el montculo del que haba sido el lder.

Sali el sol. Los monstruos empezaron a estirarse y desperezarse al calor de la maana. Los que estaban ms cerca del montculo miraron a su jefe: all estaba Kyro, en pie esperando su reaccin. Miraba alrededor con su daga en la mano, atento a la ms mnima seal de hostilidad. Los que tena ms prximos parecan desconcertados. Uno de ellos se levant tambin y se le acerc: cuando estuvo junto a l se detuvo, estudindole, y abriendo los brazos empez a lanzar un aullido desafiante. Pero no fue ms que un instante, porque el viajero actu inmediatamente aprovechando que el galvut tena los brazos separados: rpido, imparable, le dio un brutal puetazo en el centro del pecho que le destroz los huesos y le lanz rodando hacia atrs transformando su grito en otro de dolor. Entonces fue l quien, separando los brazos, hizo que su casco lanzara un aullido lo ms fuerte posible: se volvi a los dems y avanz un paso de manera agresiva, y los otros se agacharon instintivamente de manera sumisa. Por fin el viajero volvi a mirar a su alrededor, esta vez erguido y mostrando poder: era el nuevo lder.

No estaba seguro de ser capaz de comenzar su vuelo desde tan baja altura; salt lo ms fuerte que pudo y mientras caa desde el borde del montculo pens lo ms intensamente que pudo la orden a su planeador para que le mantuviera flotando. Lo consigui por poco y, dando vueltas en espiral, ascendi mientras vea cmo los dems empezaban a seguirle.

165

El renegado: Viyu

Iba en primer lugar, volando tan rpido como poda para que el resto no notara demasiado sus carencias en el aire; todos le seguan aceptando su liderazgo. Se dirigi a donde le guiaba el mapa, un pokra-granja que sera su primera escala hacia el sur. Pasaron sobre otros ms pequeos, pero a pesar de que la energa se consuma rpido Kyro no hizo otras paradas ni descansos hasta que llegaron a su destino. Segn le haban dicho su labor como lder sera llevar al grupo hasta donde hubiera comida, y all la encontr: cuando vio el pokra con los pequeos edificios sobre l, rodeados de una valla y una gran cantidad de diversos animales sueltos en aquel espacio acotado, supo que el plan marchaba segn lo previsto. Lanz un aullido y se dirigi directo hacia all. El grupo se lanz sobre los animales salvajemente. Todos estaban ocupados cazando y comiendo, lo que dio al viajero algo de tiempo para dejar que se recargara su planeador. Subi al techo del edificio principal, desde donde poda ver la gran matanza que llevaban a cabo aquellos monstruos. Mucho ms tarde, cuando ya no quedaba nada vivo que despedazar y tras el tiempo de descanso que sigui a la comida, Kyro supo que deba llevrselos de all al ver que muchos de aquellos seres le miraban como esperando sus rdenes. Esta vez la altura del edificio sobre el que estaba le hara fcil el inicio del vuelo; se puso en pie abriendo los brazos, lanz un aullido, salt y se puso en camino. Sus sbditos le imitaron inmediatamente: el temible escuadrn de depredadores le seguira adonde fuera.

Volaron durante muchos das, dejando atrs los pokras habitados y superando el gran vaco que marcaba el punto de no retorno. Segua las indicaciones del mapa que le permitan encontrar sitios adecuados para encontrar caza y descansar, dirigindose siempre hacia el sur. El viajero, solo en la cabeza de la formacin, disfrutaba de las fantsticas sensaciones que aquello le produca. No haba nada como experimentar la libertad. Cuando estaban en tierra Kyro, que siempre buscaba colocarse en algn lugar elevado desde el que pudiera remontar el vuelo, contemplaba a sus bestias relacionarse entre ellas mientras l se mantena solo, sin dejar que nadie se le acercara. Volar lejos, seguir mi camino sin mirar atrs. Se encontraba ya bastante cmodo entre el grupo; empezaba a conocer bien sus reglas, saba cundo deba ponerse en marcha o cundo dejarles descansar, y los galvuts no le molestaban. Siempre haba pensado que estar condenado a perderlo todo era una maldicin. Disfrut de aquello hasta llegar a su destino: un pequeo pokra, rocoso y sin apenas vegetacin, que sobrevol mirndolo atentamente. Entonces decidi llevar al grupo a otro cercano, ms grande y de naturaleza abundante. Encontr un pequeo claro donde aterrizar y all les condujo; los dems se situaron a su alrededor y, segn fue llegando la oscuridad, se prepararon para la llegada de la noche. El paso a cada nuevo mundo era la renuncia a todo lo que haba conseguido: el dolor del vaco. Cuando ya todos dorman el viajero se levant. Cruz con cuidado por entre los monstruos dormidos, y lleg caminando al borde del pokra. Entonces salt y se dirigi planeando al otro ms pequeo: aterriz y busc hasta encontrar una pequea grieta en el suelo rocoso. Pero ahora lo comprenda, aquello tena un nuevo significado: dejar lo que tena era romper mis ataduras, abandonarlo todo era lo que me haca libre.

166

El renegado: Viyu

Se quit el planeador, la ropa y el casco; cuando estuvo desnudo se detuvo a mirar de nuevo el maravilloso artefacto volador. Finalmente, sujetndose con sus manos, se desliz por la grieta por la que instantes despus se filtr un intenso resplandor anaranjado.

167

El renegado: Ha-Dral

Captulo 5: Ha-Dral

El viajero, llevando solo un taparrabos, botas y un cinto del que colgaba una espada, estaba parado en medio de la calle mirando frente a s. El lugar era sucio y maloliente; junto a l pasaban criaturas de todo tipo, que tenan en comn su aspecto de ser de muy mala calaa. Cuando renunci a mi misin dej de ser el que tantos esperaban. A algunos pasos en la misma calle un ladrn trataba sigilosamente de sacar algo de la bolsa de un viandante despistado, cuando este se dio cuenta e inmediatamente se inici una gran pelea. Kyro no se mova, ignorando la situacin. Colocaron sobre m la misin de liberarles, como ellos daran sus vidas por ayudarme. Gritos, tumulto, gente escapando a toda prisa. Un ser que pareca un odre hinchado de piel arrugada con cuatro diminutos brazos, sin piernas y que flotaba en el aire, pas a toda velocidad junto al viajero seguido de un humano flaco y contrahecho que le amenazaba con un cuchillo. Pero yo haba roto aquel contrato. Ya no era responsable de nadie. Baj la cabeza, muy serio y pensativo. Pareca totalmente ausente de las escenas que se vivan a su alrededor. Y con ello haba perdido mi derecho a pedirles nada. Despus de unos momentos levant la mirada y avanz con resolucin. El enviado que era su esperanza haba muerto; solo quedaba en m un vagabundo en busca de hogar. Entr en la puerta que tena delante: junto a ella, cuidadosamente tallado en la pared, estaba bien visible y en gran tamao el signo de la mano entrecerrada que era la seal del viajero. - Bienvenido, seor. La paz y la felicidad vivan en tu corazn. El que as le salud desde el fondo de la estancia era un hombre bastante mayor, un artesano de pieles que trabajaba en su taller. Se levant de la silla en la que estaba sentado mientras cosa y se acerc a Kyro mesndose los blancos cabellos. - Espera, te conozco -dijo cuando lleg hasta l-. T eres... Eres uno de los hombres de Creet, estabas con l cuando vino la ltima vez. - As es -respondi el viajero. El anciano dio unos pasos atrs, visiblemente asustado. - Pero... Me quedan cinco das! An no tengo el dinero, no puedo pagarte todava! Kyro levant una mano para hacerle callar, mientras miraba a su alrededor. - Tu nombre es Dillman, no es as? - S... S, seor. El viajero asinti. - Pareces un buen hombre, Dillman. No deberas vivir en este lugar. - Seor -el artesano pareca muy nervioso-, yo... Yo no tengo nada ms que lo que ves. Mi

168

El renegado: Ha-Dral

padre me dej este pequeo taller y mi mujer muri antes de poder darme hijos que me ayudaran en el negocio; ocurri antes de que la ciudad de Yar degenerara hasta ser lo que es hoy. Ya soy viejo y no tengo nadie a quien transmitir mi habilidad, he perdido la ilusin de empezar de nuevo en un sitio mejor. - Comprendo -Kyro haba escuchado, pensativo; tras esto sigui hablando-. En realidad he venido a verte por otra razn. - Si puedo ayudarte, seor... Dillman pareci calmarse un poco, extraado por el tono de su interlocutor. - He odo que t has estado en las Tierras Prohibidas -dijo Kyro, mirndole fijamente. El hombre se qued lvido al escuchar esas palabras. - Pues... Bueno, yo... - No te preocupes, no me interesan los detalles de tu pasado. Solo quiero informacin, yo me dirijo hacia all. - Seor... Las Tierras Prohibidas no... No se pueden pisar. Nadie vuelve de all, y si lo hiciera sera ahorcado por incumplir las rdenes del rey. Quin te ha dicho... - No sabes mentir, anciano -le cort el viajero; Dillman enmudeci instantneamente-. Necesito saber qu voy a encontrar y por qu es un lugar tan peligroso. Y tambin cmo conseguirse regresar. El artesano pareca no saber qu decir; se sent en una silla cercana. Kyro habl de nuevo. - Aydame y no te preocupes por el dinero para Creet; yo me encargar de eso. Y ahora habla, tus palabras quedarn entre nosotros. Dillman le mir por un instante, y entonces asinti.

El viajero dej la calle iluminada por el sol de media tarde en una taberna de mala muerte; humanos de distintas razas se mezclaban con otros seres de todo tipo. Kyro se dirigi directamente al fondo del local, donde varios se sentaban a una mesa; uno de ellos coma con las manos lo que pareca carne grasienta y los dems hablaban en voz baja. - Lo he encontrado -dijo Kyro al acercarse-. En un par de das lo tendr. El que coma tena forma humana, aunque presentaba algunos rasgos que eran diferentes: ojos grandes, completamente rojos y muy rasgados; orejas puntiagudas, y una piel acartonada que en un lado de la cabeza apareca contrada por lo que deba haber sido una gran quemadura. En esa parte adems no tena pelo, que en el resto del crneo era largo y negruzco. Al or esas palabras se detuvo por un instante, sonri con maldad enseando la boca llena de comida y unos dientes marrones y afilados como pas, y se limpi con el antebrazo apartando el cuenco. - Bien, bien. De dnde lo has sacado? - Eso no importa -respondi el viajero-. Prepara a tus hombres para el viaje. - Nadie da rdenes a Creet -se levant con actitud agresiva otro de los que estaban a la mesa; era grande y tan musculoso que no pareca natural, de piel amarilla y sin pelo. De su espalda, hombros, brazos y cabeza le salan lo que podan ser los extremos de huesos que acababan en punta como espinas. Kyro no se inmut, ni dej de mirar al jefe. - Tranquilo, Warka. Tranquilo -dijo este; el gigante le mir y volvi a sentarse despacio mientras Creet segua hablando-. S, ese era el trato; cuando tengas el mapa saldremos hacia el norte. Bofor, ms bebida!

169

El renegado: Ha-Dral

El tabernero, un hombre grande y muy gordo, sucio hasta apestar a sudor acumulado desde haca mucho, estaba en ese momento sentado en un taburete recostado en una viga de madera, hurgndose los dientes con un dedo; levant la cabeza al or su nombre y asinti. - Ram, bebida para la mesa de Creet! -llam. Poco despus sali un nio de la cocina llevando una bandeja con varias jarras. Estaba flaco y se le vea tremendamente cansado; caminaba con la cabeza agachada, como con vergenza. Cuando pas por donde estaba Bofor este le dio una palmada en las nalgas sonriendo con evidente lascivia, sin que el chico se detuviera o pareciera sorprendido; por fin lleg hasta la mesa y dej las copas sin levantar la mirada. - Y el dinero del viejo? -le preguntaba Creet a Kyro. El viajero se solt la bolsa que colgaba junto a su espada y la dej sobre la mesa. - Est todo. - Hum, ha debido tener una buena racha -sonri-. Le haremos una visita cuando regresemos. Se ech a rer y los que le acompaaban lo hicieron tambin; Kyro sigui serio. Cuando el nio haba colocado las jarras y ya se iba el viajero le detuvo con la mano. - El tabernero y el chico vienen con nosotros -dijo; todos, incluyendo a Ram, se sorprendieron mucho al orlo. Ram le mir por primera vez. - Y para qu quieres a ese asqueroso intil y al cro en un viaje tan peligroso? -le pregunt Creet. - T llevas a tus hombres, yo a los mos. - Hum, s, es razonable -Creet hablaba pensativo, hasta que al final asinti-. Est bien, haz lo que quieras. - Bofor no movera el culo de su asiento ni por el mayor tesoro del mundo -dijo otro de los que estaba en la mesa. - Tendras que prometerle un harn infantil para l solo -dijo otro, y todos se echaron a rer. El viajero mir a Ram. - Ve a decrselo. El nio, asustado, se alej rpidamente y sin decir palabra. Creet se acerc el cuenco de comida de nuevo, cogi un trozo y lo mordi; habl con la boca llena mostrando sus sucios dientes puntiagudos. - Entonces saldremos en tres das. Pronto sabremos si esos tesoros existen de verdad. Kyro no dijo nada ms; se dio la vuelta y se dirigi a la salida. Caminaba entre las mesas cuando Bofor le cort el paso, ponindole una mano en el hombro para frenarle. - Eh, espera un momento! El viajero le mir con tranquilidad; su tono al hablar fue suave, aunque tena algo que asustaba al orlo. - No me toques. El tabernero dud y baj la mano. - Qu es esa estupidez de un viaje? Ests loco o qu? - Salimos en tres das.

170

El renegado: Ha-Dral

Bofor puso los brazos en jarras, enfadado. - Si te has credo que voy a... - Cierra la boca o te matar a golpes aqu mismo -el tono de Kyro fue ahora mucho ms duro. El tabernero se desinfl instantneamente, mientras comprobaba en el rostro del viajero que hablaba en serio. Este simplemente le rode, lleg hasta la puerta y sali.

Era de noche. Un hombre, pequeo y rechoncho, corra como poda por las calles mal iluminadas y desiertas huyendo asustado. Lleg hasta una esquina y al doblarla apoy la espalda en la pared, tratando de recuperar el resuello. Asom la cabeza para mirar atrs pero no pareca seguirle nadie; respir hondo, aliviado, y trat de seguir andando. No pudo: ante l tena a tres seres extremadamente flacos y con piel verdosa. Todos llevaban cuchillos y le miraban con ojos de reptil en rostros sin expresin. - Ya no se te ve tan orgulloso -sise el del centro-. Eh, Jilu? El hombre levant las manos tratando de hacer que se detuvieran, mientras los otros tres se separaban para acorralarle. - No... No... Estaba perdido; los tres atacantes se le acercaron y, sin que pudiera defenderse, le clavaron los cuchillos con mucha agresividad varias veces hasta hacerle caer. Estaban agachados para rematarle cuando el que haba hablado antes levant la cabeza, mirando a los lados, y vio a una figura que se acercaba entre las sombras. - Vmonos de aqu! -susurr. Los otros le miraron, vieron que alguien vena, y los tres se fueron corriendo hacia el otro lado. La silueta se fue aproximando, hasta quedar algo ms iluminada por una antorcha: era el viajero. Caminaba despacio y en silencio. El hombre herido, tendido all en el suelo lleno de sangre, se movi con mucha dificultad alargando el brazo hacia Kyro. - Ayuda... ayuda...! Este sigui andando sin inmutarse; sigui su camino calle abajo dejando al moribundo atrs. Poco despus aparecieron otras dos figuras: la primera era la de alguien muy alto, similar a un humano excepto porque tena cuatro brazos en lugar de dos; y la segunda perteneca a un hombre ms bajo y de aspecto fuerte. Seguan al viajero y no prestaron apenas atencin al herido del suelo que les peda ayuda ya sin poder hablar. Vieron a su objetivo girar entrando por una callejuela estrecha, se miraron y ambos asintieron; el de los cuatro brazos sac con cada mano un cuchillo, el otro desenfund una espada corta que llevaba a la espalda, y ambos fueron a por l a paso rpido. Llegaron a la callejuela y se adentraron en la oscuridad. Al cabo de un momento se oyeron varios golpes secos, el crujido de algo rompindose y gemidos de dolor. - Decidle a Bofor que est listo maana temprano -dijo Kyro, saliendo de nuevo a la calle por la que haba venido con total tranquilidad. Tras esto sigui su camino.

171

El renegado: Ha-Dral

La puerta se abri y Dillman dej entrar al viajero. - Ven conmigo -le dijo despus de cerrar; sujet una pequea lmpara y fue hasta una mesa, encendiendo otra que estaba junto a ella para ver mejor-. Mira, aqu lo tienes. Sealaba un mapa hecho en piel fina y flexible que estaba extendido sobre la mesa. - Las proporciones no estarn bien, supongo; no soy un experto en esto -dijo el anciano-. Pero s que mi memoria no me falla, sigue las indicaciones y llegars. Sin embargo debo decirte algo importante que an no sabes; es acerca de la Ciudad de Cristal. Sabes lo que es el cristal? - No. - Es algo bello -Dillman sonri, visualizndolo con su mente- es... como una piedra, pero se puede ver a travs de l como del agua; cuando se encuentra en lminas finas es frgil y se hace astillas que cortan la piel y se clavan con facilidad. - Creo que s a qu te refieres -dijo lentamente Kyro, pensativo-. Cristal. El anciano pareca momentneamente perdido en sus pensamientos. - Ah, la Ciudad de Cristal es realmente nica. Pero recuerda -aadi volviendo a la realidad-, mrala desde lejos; no traspases sus lmites o morirs. Sea lo que sea lo que busques en las Tierras Prohibidas, que no sea en ese lugar. Si buscas riquezas, dicen que en el castillo de la roca est an intacto el tesoro del antiguo rey; ve all. - Por qu no fuiste t a buscarlo? Dillman sonri de nuevo. - Lo que yo persegua era mucho ms valioso que el mayor de los tesoros -dijo con cierta melancola. El viajero le mir. - Lo encontraste? - No -respondi el anciano-; no pude llegar hasta donde estaba. Pero regres con vida. - Esto debe ser el comienzo del ro -Kyro seal un punto en el mapa. - As es, justo despus de los tneles de la Bestia de los que te habl. Parece muy peligroso pero no debes preocuparte: el agua corre templada y no hay rpidos ni tramos difciles, sujtate a un tronco o a algo que flote y simplemente djate llevar; pasars por debajo de las montaas y llegars sin problemas hasta el poblado de Tihac que ya no est lejos de aqu. Dillman comenz a enrollar la piel, que en uno de sus lados tena atada un cordel para mantenerla sujeta. El viajero estaba pensativo. - Tienes la bolsa? -le dijo cuando el artesano le entreg el mapa. - S, aqu est. Le dio una bolsita de piel ligera pero resistente, con una tira corta que la cerraba y que podra servir adems para sujetarla a algn tronco no demasiado grueso. - Es esto lo que queras? -pregunt Dillman. - S, as est bien. Te agradezco tu ayuda. - Mi trabajo vale mucho menos que el dinero que has pagado a Creet; debo darte las gracias yo a ti. Kyro ya se diriga a la puerta cuando respondi. - No te preocupes ms por l ni por sus hombres; no volvern por aqu. Nadie ms vendr a molestarte. - Te dir algo -el anciano le haba seguido hasta la salida, y habl con preocupacin-. Nosotros ramos doce cuando cruzamos las montaas y nos internamos en esas tierras; solo quedbamos

172

El renegado: Ha-Dral

dos cuando regresamos. Ms tarde nos separamos y nunca volv a saber del otro. He vivido todo este tiempo temiendo que un da se descubriera nuestro secreto, y tu presencia aqu confirma mi preocupacin. Ahora solo me pregunto a quin ms le contar esta historia. - No hablar con nadie. - Te lo dijo a ti; ya nunca podr estar seguro. - No hablar -repiti el viajero-; ya no. Est muerto. Tras esto se march; Dillman se qued mirando cmo desapareca en la oscuridad de la noche.

A la maana siguiente Creet y sus mercenarios, nueve en total, se preparaban para el viaje con sus caballos junto a una de las puertas de la ciudad cuando aparecieron Kyro montado en el suyo y Bofor con Ram en una carreta ligera. El tabernero no deca nada, pero se le vea muy irritado. - Estamos listos -dijo Creet cuando llegaron hasta ellos. - Vamos -respondi el viajero. Montaron y se pusieron en marcha. El paisaje era bastante rido, aunque se vean aqu y all lo que parecan extraas plantas de formas retorcidas; a lo lejos, hacia el horizonte, se adivinaban formas montaosas. No haba nada ms, solo el camino polvoriento que se alargaba hasta perderse donde acababa la vista. Dejaron atrs la ciudad mientras el sol ascenda y el calor empezaba a apretar. Bofor, que no dejaba de mirar de reojo a Kyro con gran enfado, estaba completamente empapado de sudor; se sec la frente con el antebrazo y habl a Ram. - Dame vino -le dijo. El chico se dio la vuelta para coger un odre y se lo acerc sin levantar la mirada. El tabernero le dio las riendas y lo levant para beber, pero justo en ese momento la carreta tropez levemente con un pequeo bache y se le derram parte del lquido. - Idiota! -le grit, lanzndole inmediatamente el brazo y golpendole con el puo en la cara. El nio no pudo protegerse y el impacto le hizo sangrar la nariz. Pero no se quej; simplemente levant un poco el hombro agachando la cabeza para protegerse de otro posible golpe, an manejando la carreta mientras Bofor le dejaba para echarse un trago. Tras esto el hombre le arranc las riendas de las manos empujndole bruscamente con el odre de vino, que Ram tom entre sus brazos y volvi a colocar en la parte trasera. Entonces se limpi tmidamente la sangre con el dorso de la mano, tratando de no llamar ms la atencin del tabernero. Creet mir al viajero, que montaba en silencio. - No lo entiendo, la verdad. No s qu ventaja puede tener para ti traerte a esa bola de sebo contigo -dijo sealando a Bofor-. No es ms que un estorbo, por qu lo has hecho? - Tiene cualidades que me sern tiles -respondi simplemente Kyro. Tanto Creet como el mismo Bofor se le quedaron mirando muy extraados, pero el viajero no dijo nada ms.

Haca tiempo que se haban apartado de los caminos y avanzaban cruzando la nada. A su alrededor solo haba una planicie semidesrtica, a excepcin de las montaas frente a ellos cuyas siluetas se dibujaba un poco ms claramente aunque seguan estando muy lejos.

173

El renegado: Ha-Dral

Avanzaron durante todo el resto del da, y al ponerse el sol se detuvieron a comer algo antes de dormir. No haba mucho que cazar aparte de pequeos animales de carne inspida y correosa; no mucho mejor que nada. Hicieron fuego y pusieron a asar algunos de ellos sobre l. Los hombres de Creet mantenan una animada conversacin; todos parecan gente sin escrpulos y capaces de cualquier cosa, especialmente por dinero. Bofor estaba sentado comiendo tambin, y junto a l Ram permaneca en silencio. - Ahora echars de menos las comodidades de la ciudad, eh, Bofor? -deca uno de los mercenarios. - Una cama y comida de verdad -respondi el tabernero. - Al menos te has trado compaa -ri otro. - S, no todo es malo -el hombre mir con deseo al nio, sonriendo y masticando con la boca abierta al mismo tiempo-. Ram har que los das del viejo Bofor sean ms agradables, verdad, Ram? Eh? Verdad que s? Le acarici el muslo con brusquedad; el chico cerr un poco las piernas, siempre con la vista baja, pero Bofor hizo fuerza y le meti la mano entre ellas mientras segua hablndole en un susurro. - Esta noche lo pasaremos bien; el viejo Bofor necesita cario... Sigui tocndole mientras Ram haca el cuerpo algo hacia adelante, encogindolo; pero el tabernero era mucho ms fuerte. Solo par cuando solt un gran eructo, se golpe suavemente la boca del estmago con la mano que haba tenido puesta en el nio, y entonces volvi a su comida. - Ser cierto lo del tesoro? -Sigui hablando uno de los mercenarios. - Dicen que todo est ah, la gente muri sin que nadie pudiera llevarse nada -dijo otro. - Pero qu fue lo que pas? Y por qu est prohibido viajar a ese lugar? - Quiz sean solo historias, pero cuentan que hay cosas muy extraas en ese lugar. Incontables riquezas, pero tambin magia oscura y peligro de muerte para todo el que se atreva a entrar all. Warka, el lugarteniente de Creet, les interrumpi con voz potente. - Eso es justo lo que necesito -ech un hueso al fuego-. Iremos a esas Tierras Prohibidas, mataremos todo lo que encontremos y nos llevaremos el tesoro. Pronto seremos ricos! Todos se echaron a rer, celebrando sus palabras; mientras tanto Kyro lleg hasta donde estaban, arranc un trozo de carne y se sent a comer mirando al fuego. - Dime, extranjero -Creet, que se le haba quedado mirando, se dirigi a l-. Por qu quieres t ir a ese lugar? No pareces interesado en el dinero, qu es lo que ests buscando? - Es asunto mo -respondi el viajero. Los dems se miraron mientras Kyro sigui comiendo en silencio. - T -aadi mirando a Bofor y haciendo un gesto con la cabeza hacia Ram-. Si vuelves a tocarle te arrepentirs. El tabernero se qued estupefacto. - Pero...! Eh, un momento -pareci muy indignado-; el chico es mo, lo compr y har lo que quiera con l! Cmo te atreves...? - Estoy empezando a cansarme de ti -le interrumpi Warka, mirando fijamente al viajero. Este volva a comer tranquilamente, ignorando a todos los dems. Warka se puso en pie y desenfund su espada.

174

El renegado: Ha-Dral

- Por qu no te enfrentas a m si tienes algo del valor que aparentas? -le ret. - Porque an me eres til -respondi Kyro como si todo aquello no fuera con l-; pronto tendremos que combatir con enemigos poderosos y todas nuestras espadas sern necesarias. Despus de eso, si sobrevives me encargar de ti. Warka estaba furioso: se agach hasta acercar su cara a la del viajero, que coma sin hacerle caso. - Por favor, no dejes que te maten -dijo en un susurro pero con mucha agresividad-. Quiero darme el placer de hacerlo yo, lenta y dolorosamente. Tras esto se dio la vuelta con un gruido de rabia y se alej muy furioso. Todos los ojos volvan a estar puestos en Kyro, que termin su comida y arroj el hueso al fuego; se levant y se alej hacia donde estaba su caballo. Los que quedaban junto al fuego empezaron a hablar entre ellos de nuevo, en voz ms baja; todos excepto Ram, que se qued mirando cmo el viajero se tumbaba en el suelo a dormir.

El paisaje cambi al llegar a las montaas. Haban seguido por mucho rato un suave camino ascendente, y cuando llegaron a lo ms alto pudieron apreciar el gran contraste entre el desierto que haban dejado a sus espaldas y la gran selva azul que tenan delante y que se extenda hasta ms all de donde llegaba la vista. - Increble -dijo uno de los hombres. - Jams haba visto algo parecido -aadi otro. - Hacia dnde hemos de dirigirnos? -le pregunt Creet a Kyro. - Todo recto hasta llegar a los pantanos -respondi el viajero, que haba sacado el mapa-. Cuando los alcancemos debemos buscar una hilera de rocas muy grandes que cruzan de suroeste a noreste y seguirlas hasta llegar al paso del ro. - Los caballos y la carreta no podrn ir por ah -dijo Warka. - Cierto -asinti Creet; es demasiado espeso. Habr que dejarlos aqu. As lo hicieron; se colgaron a la espalda bolsas con lo ms necesario y dejaron libres a sus monturas. Bofor llevaba demasiadas cosas en la carreta, as que de mala gana tuvo que elegir lo que pudiera llevar y dejar all el resto. Kyro se acerc a Ram y le tendi el pequeo saquito de piel que le haba encargado a Dillman. - Usa esto. Lleva solo lo imprescindible. El nio se le qued mirando un instante, y entonces cogi el regalo mientras asenta bajando la vista. No dijo nada.

La selva era densa, costaba avanzar. El grupo caminaba en fila, encabezado por Warka que iba abriendo paso; Kyro iba detrs de Bofor y Ram. A su alrededor la extica vegetacin presentaba muy distintas tonalidades de azul, desde el ms oscuro en lo que parecan troncos o races hasta el celeste casi blanco de algunas protuberancias lejanamente parecidas a flores. De vez en cuando se vean aqu y all extraos animales saltando de rama en rama, huyendo de ellos o alguna vez incluso mirndoles con curiosidad. Uno de ellos, de color violeta claro y con forma de vaina alargada de la que salan ocho brazos elsticos que le permitan sujetarse o desplazarse colgndose de lo que tuviera cerca, les observ mientras les segua desde lejos durante largo rato hasta que por fin pareci cansarse de ellos y se fue. Al cabo de un rato se encontraron con otros dos de esos extraos seres, que tambin se quedaron un rato cerca de ellos; volvieron a marcharse sin ms, pero ms tarde aparecieron de nuevo. Ya eran seis.

175

El renegado: Ha-Dral

- Esas cosas me estn poniendo nervioso -dijo uno de los mercenarios, un mediohumano de cabeza alargada y estrecha y brazos muy largos. - Creis que pueden ser peligrosas? -pregunt otro. - A lo mejor deberamos comprobarlo -respondi Warka detenindose y haciendo que todos tras l lo hicieran tambin-. Podramos matarlos a todos para darles una leccin a sus amigos. El viajero sac su espada y se acerc a Bofor y a Ram. Les habl en voz baja. - Estad atentos: cuando yo os diga echaos al suelo y no os movis. El tabernero asinti nerviosamente; Kyro mir al chico, que movi la cabeza afirmativamente tambin. - Vamos, Warka -le dijo Creet a su lugarteniente-; sigue andando. Quiero salir de aqu cuanto antes. Reanudaron la marcha mirando con cautela a todas partes. Cada vez haba ms de aquellos animales: ya eran unos quince, siguindoles a ambos lados y parndose constantemente a observarles. Siguieron as un poco ms hasta que, cuando ya su nmero llegaba a la veintena, sucedi algo. Uno de esos seres, que hasta ese momento se haban mantenido a distancia, se acerc al grupo con increble agilidad y pas por encima de ellos, rozando con el extremo de uno de sus tentculos la cabeza de un mercenario bajo, musculoso y de piel oscura y escamosa. Este, que no pudo evitar el contacto por haber sido demasiado rpido, se agach soltando un grito y se cubri instintivamente con la mano el lugar donde haba sido tocado: al retirarla se pudo apreciar una gran herida sangrante. Todos se pusieron instantneamente en guardia. - Nos estn poniendo a prueba -dijo Creet-. Van a atacarnos. - Agrupaos! -grit Kyro. Los dems comenzaron a juntarse hasta hacer un crculo, dentro del cual quedaron Bofor y Ram; a su alrededor los extraos animales se mantenan en un silencio que an aumentaba ms la tensin. Algunos cambiaban de color, se balanceaban en ramas, estiraban y encogan sus brazos flexibles. - Qu estn haciendo? -pregunt uno de los mercenarios. - Se comunican entre ellos -respondi Kyro, que cambiaba de mano su espada para sacar un cuchillo de su bota-; son inteligentes. Pase lo que pase no rompis el crculo. - Venid aqu, malditos -habl Warka entre dientes-. Acabar con todos vosotros. En ese momento otra de las criaturas se lanz de nuevo sobre el grupo para pasar por encima; pero estaban preparados. El primero en reaccionar fue el viajero, que le lanz el cuchillo clavndoselo certeramente en lo que pareca uno de sus ojos; la cosa se detuvo un brevsimo instante, lo que aprovech Warka para saltar hacia adelante y asestarle un poderoso golpe con su espada que casi lo parti en dos. Fue el momento en que todo se desat: los dems cambiaron su color hasta quedarse de un morado muy rojizo, y se abalanzaron hacia ellos. - Al suelo! -Kyro les hizo un gesto y el tabernero y el chico reaccionaron tirndose inmediatamente bocabajo. Les cayeron encima desde todas partes y al mismo tiempo. El viajero vio cmo eran tres los que iban a por l: dio un salto adelante para ganar espacio y lanz un largo y potente mandoble barrindolo todo de derecha a izquierda, cortando y empujando al primero de aquellos seres contra el que iba a su lado al tiempo que lo atravesaba tambin. El tercero, sin embargo,

176

El renegado: Ha-Dral

consigui llegar hasta l e instantneamente se agarr a su pierna envolvindola completamente: Kyro lanz un grito de dolor, era como si le envolvieran miles de cuchillas que acabaran por hacrsela trizas si no actuaba rpido. Automticamente clav su espada hasta el fondo en el centro del cuerpo de aquella cosa, que torn su color a un azul intenso y afloj su presa; al moverse sus tentculos el viajero sinti cmo le desgarraban lentamente cada punto de la piel entre el muslo y el tobillo. Sac de nuevo su espada y lanz un golpe con todas sus fuerzas, que parti en dos al animal dejando los tentculos sin la cabeza. Esta cay al suelo lanzando muchsima sangre negra, mientras que los brazos se soltaron destrozndole la piel a Kyro al desgarrarle an ms; cayeron tambin agitndose entre convulsiones. No haba tiempo para centrarse en el dolor. El viajero, con la pierna completamente cubierta de sangre, se dio la vuelta y vio el desastre de la situacin. Bofor y Ram estaban en el suelo bocabajo, inmviles, y eran los nicos que no tenan a uno de esos seres encima: el resto gritaba, se debata y trataba de soltar la presa de aquellas criaturas. Kyro empez a rodear el crculo golpendolas con su espada para liberar a los dems; vio como Warka tambin haba conseguido acabar con las suyas y haca lo mismo con las que atacaban a sus compaeros ms cercanos. Para dos de los mercenarios fue intil, era demasiado tarde. Uno de ellos, que se agitaba tirado en el suelo, tena una criatura envolvindole completamente la cabeza; y cuando el viajero le cort de un tajo el tronco y pudo soltrsela ya prcticamente no tena facciones reconocibles. El resto, cuando fueron liberados por Warka y Kyro que acabaron con todos los animales que quedaban, presentaba cortes bastante profundos pero podran seguir adelante. - Estis bien? -el viajero se agach hacia Bofor y Ram, que seguan bocabajo tapndose las caras con los brazos, ignorando lo que ocurra junto a ellos. - S... S -dijo temblando el tabernero, mirando a todas partes. El chico levant la cara y asinti tambin con expresin de espanto. El viajero simplemente se irgui y se dedic a mirar a los alrededores por si haba algn otro peligro inmediato. - Est oscureciendo -dijo Creet-. Buscaremos algn sitio para pasar la noche. - No -le contradijo Kyro-. Debemos avanzar todo lo que podamos. - Y eso por qu? -habl Warka-. No ves que estamos todos heridos? - Esos seres se comunicaban mediante un cdigo de colores -respondi el viajero-. Eso quiere decir que son animales diurnos. Quiz ya otros saben que estamos aqu; hay que aprovechar la falta de luz para alejarse o nos encontrarn de nuevo. Los dems se callaron, pensativos, y sus miradas se volvieron hacia Creet. - Vmonos -dijo este. Continuaron durante buena parte de la noche, ayudados por la luz de dos lunas que brillaban tenuemente en el cielo y que al menos les permitan distinguir lo suficiente para avanzar. Finalmente encontraron un pequeo claro de suelo rocoso y montaron turnos de guardia para poder descansar.

Aunque la mayora tena importantes heridas que requeriran cuidados, al amanecer no tuvieron ms remedio que seguir adelante en medio de la selva azul. Pronto alcanzaron los pantanos: la vegetacin era parecida, aunque aqu y all cruzaban el terreno grandes races muy gruesas como los troncos de rboles cados. - No os metis en el agua -dijo el viajero. - No hace falta que nos lo digas -le contest Warka. Kyro le ignor.

177

El renegado: Ha-Dral

Siguieron por los trozos de tierra seca, apoyndose a veces en rocas o races para no llegar a mojarse los pies. Poco ms adelante habl uno de los mercenarios que encabezaba el grupo. - Ah hay una gran roca -dijo. Era fcil de ver desde la distancia, porque su tamao era mayor que el de una casa y superaba la altura de las plantas que tena a su alrededor. - Ahora hay que seguir hacia el noreste, no es as? -pregunt Creet al viajero mientras se acercaban; este asinti-. Jolhu, adelntate, sbete a ella y dinos qu ves. El mercenario al que haba hablado, flaco y de piel hmeda y pegajosa, asinti y dando giles saltos lleg hasta donde estaba la piedra. Subi y ote el horizonte desde all. - S, all est la siguiente! -seal. El grupo continu en aquella direccin, animado por las noticias. Iban ms rpido y en alguna ocasin, ms confiados, acortaron por alguna zona hmeda. - No metis los pies en el agua! -orden con fuerza Kyro. - Cllate! -le respondi Warka-. Djanos en paz! - S, cllate ya -dijo otro. Hubo algunos murmullos parecidos. Haba una charca bastante ancha hasta la siguiente zona de tierra seca. - Parece poco profunda -dijo Warka-. Seguiremos por aqu. Empezaron a cruzarla, pero Kyro se detuvo e hizo un gesto a Bofor y a Ram para que lo hicieran tambin. Se quedaron al borde de la charca mientras el viajero sacaba su espada. - Qu pasa, extranjero? -se dirigi a l Creet, que haba mirado atrs. No hubo tiempo para responder: primero los hombres que iban por delante y luego l y todos los dems se quedaron clavados sin poder andar. - Algo me ha sujetado los pies! -dijo uno. - No puedo moverme! -grit otro. Toda la superficie del agua se agit. Antes de que pudieran reaccionar algo comenz a surgir del centro de la charca: era un ser vivo, que se levantaba como si el propio fondo fuera el que se recogiera en una isla que creca hasta convertirse en un monstruo enorme. Abra una forma ovalada y oscura en su parte superior dirigindola hacia ellos; al cerrarla por un instante pareci como si fuera un ojo que parpadeaba. De repente uno de los mercenarios se elev por los aires hasta quedar colgando de los pies: lo que le haba sujetado era el extremo de algo parecido a una rama, y ahora le acerc hasta aquella terrible criatura que se abri por la mitad dejando ver una cavidad salivante ms grande que un humano. Su presa grit desesperadamente, sin poder evitar que la rama se la acercara hasta devorarla de un bocado. Los dems estaban paralizados viendo el horrible espectculo; algunos intentaron sacar sus armas, pero de repente salieron tambin por los aires colgando de los pies. Se agitaron gritando desesperados, pero ninguno pudo zafarse de la trampa. Mientras tanto Kyro haba rodeado la charca hasta situarse por lo que pareca la parte de atrs de la bestia: dio un salto hasta una roca y despus otro hacia el monstruo metiendo los pies en el agua mientras corra hacia l. Esto hizo que la criatura se detuviera y se diera la vuelta, justo cuando el viajero se le aproximaba y cargaba con todas sus fuerzas.

178

El renegado: Ha-Dral

Hundi la espada hasta el fondo y se escuch un aullido ensordecedor, al tiempo que todas las ramas soltaban a los mercenarios que cayeron a la charca. Kyro sac su espada y golpe lateralmente, haciendo un profundo tajo; la bestia se giraba en ese momento para lanzar sus ramas hacia l. El viajero esquiv la primera y cort de un golpe el extremo de otra; pero no pudo evitar ser atrapado por la cintura y levantado por los aires. La cosa le haba elevado hasta hacerle pasar sobre ella, y justo en ese momento el viajero pudo cortar la rama que le sostena; logr mantener el equilibrio al caerle encima, y clav de nuevo la hoja de su espada esta vez en el centro del ojo de la criatura. El aullido fue an ms fuerte, y el monstruo se agit hasta hacer caer a Kyro al agua junto a ella. Se levant instantneamente y clav su arma una vez ms hasta el fondo en su cuerpo, y volvi a hacerlo una y otra vez hasta que los quejidos se apagaron y la bestia cay a un lado inerte al igual que las ramas que la haban rodeado. - Salid del agua, ahora! -grit inmediatamente el viajero; no haca falta, los dems ya se alejaban como podan.

No hicieron descansos; todos deseaban salir de aquel lugar cuanto antes. Llegaron por fin hasta el ro y lo cruzaron, y pronto la vegetacin comenz a hacerse menos abundante. Cuando ya estaba bien avanzada la tarde decidieron detenerse en una zona rocosa para reponerse y descansar durante la noche. Haban hecho fuego y todos coman en silencio; Ram le traa a Bofor un trozo de carne. Kyro era el que estaba ms apartado, masticando unas tiras de comida seca. - T, extranjero -se dirigi a l Warka. El viajero se limit a mirarle de soslayo por un instante antes de seguir comiendo. - Tienes un mapa de estas tierras -continu el mercenario-. Sabas lo del monstruo de la charca, no es cierto? Kyro le ignoraba completamente. Otro de los mercenarios habl tambin. - Por qu no nos avisaste del peligro si lo conocas? - Hemos perdido tres hombres ya -intervino Creet-. Si hay algo ms esperndonos ah delante ms vale que nos lo digas ahora. El viajero termin tranquilamente su bocado antes de responder. - El agua en estas tierras es turbia y no tiene animales; os dije que no os metierais. Maana llegaremos al desierto de sal, no s qu encontraremos all pero si dejis de hacer tonteras tendris ms posibilidades de sobrevivir. Tras esto se tumb y se dio la vuelta para dormir. Los dems se miraron.

El desierto de sal era una inmensa llanura blanca que se perda en el horizonte; no pareca haber ningn tipo de vida all. Todos comprobaron que tenan llenos de agua sus odres antes de internarse en l, y emprendieron de nuevo la marcha. - Tengo un mal presentimiento sobre este lugar -murmur Warka. - S, yo tambin -le dijo Creet en voz baja. El viajero, unos pasos atrs, les mir sin decir nada. No podra decir por qu, pero l senta lo mismo; mir a su alrededor con desconfianza, pero sigui adelante con los dems.

179

El renegado: Ha-Dral

Llevaban caminando la mitad del da, separados algunos pasos los unos de los otros; hablaban poco para no aumentar el cansancio. Solo hubo un momento en que alguien habl a Kyro: fue Bofor, que llevaba un rato maldiciendo en voz baja. Se gir mientras andaba, mirndole con odio. - Maldito extranjero -dijo con rabia-. Maldito seas. No s por qu nos has arrastrado a esta locura contigo, pero te deseo el peor de los males y te maldigo para siempre. El viajero le haba mirado un instante cuando empez a hablar, para luego seguir con la vista al frente. Bofor, al ver que no le prestaba atencin, volvi los ojos al suelo ante l murmurando. Entonces se dio cuenta de que Ram caminaba junto a l, un paso por detrs, y le dio un empujn que lo tir al suelo. - Aljate de m, alimaa -le dijo-. Vete con tu amigo, parece que te quiere para l. El nio se haba quedado medio sentado, mirndole con sorpresa; entonces dirigi la mirada hacia Kyro, que pas junto a l sin detenerse. Por ltimo volvi a levantarse y se puso a andar sin saber junto a quin colocarse, hasta que decidi seguir detrs del tabernero aunque a prudente distancia. - Mirad eso, all adelante -seal uno de los mercenarios-. Qu es? - Parece niebla -dijo Warka. Efectivamente, a lo lejos pareca haber una nube brumosa a ras de suelo. Apareca como una mancha sin que se pudiera distinguir nada ms. - Podemos rodearla? -pregunt Creet al viajero. - No lo creo -contest este. Al acercarse algo ms vieron que abarcaba una gran extensin; no pareca posible tomar otro camino que la evitara. Solo quedaba seguir adelante y lo hicieron. En su interior no se vea apenas a un par de pasos de distancia; todos se mantuvieron ms cerca los unos de los otros para no perderse. Era una especie de nube muy densa y muy seca, tan compacta que pareciera un nico ser hecho de polvo. Podan orientarse adivinando la posicin del sol por donde se vea ms claridad, pero nada ms. Siguieron hasta que se hizo oscuro, y decidieron pasar la noche all en medio de la nada. No haba material para hacer fuego y tampoco hubiera sido prudente encender una luz sin saber qu tenan a su alrededor; no tuvieron ms remedio que tumbarse all mismo y esperar a que llegara de nuevo el da. Todos excepto Kyro se echaron muy juntos; pero l se mantuvo a unos pasos de distancia. Le despert en medio de la noche un sonido muy leve que se aproximaba. Era Ram, le oa respirar y notaba su olor. Pareca acercarse a gatas y vena solo. El viajero dej que llegara hasta l y le detuvo apoyndole una mano sobre el hombro. - Soy Ram -el nio le susurr al odo, pero en voz tan baja que apenas pudo or lo que deca-. Van a matarte. Kyro no contest; simplemente le empuj suavemente para que volviera por donde haba venido. Ram dud un momento y entonces se retir lo ms sigilosamente que pudo.

Al llegar la claridad los hombres se levantaron y se prepararon para seguir su camino. Seguan sin poder ver ms all de unos pocos pasos a su alrededor, lo justo para no perderse si no se alejaban demasiado del grupo. Comieron algo de las provisiones que tenan y reanudaron la marcha.

180

El renegado: Ha-Dral

Algo ms tarde los que iban delante se detuvieron. - Mirad, ah! Hasta ese momento no haban visto nada ms que sal y aquella densa niebla desesperante; pero ante ellos podan ver varios bultos en el suelo algo dispersos. - Qu puede ser eso? - Vayamos a averiguarlo -dijo Warka, y avanz el primero hacia all. Eran cuerpos, o lo que quedaba de ellos; algunos humanos y otros que debieron ser de complexin parecida. Haba tiradas tambin algunas armas que probablemente les habran pertenecido. Mirando alrededor se poda adivinar que a partir de ese punto haba ms de aquellos bultos tirados en el suelo aqu y all, destacando como manchas oscuras sobre el manto blanco de la sal. El viajero se acerc a uno de ellos: solo quedaba un puado de huesos, ropas desgastadas, una bolsa rota y una espada. Levant el peto que le haba protegido el pecho y lo que vio le preocup: estaba rasgado por el centro con los bordes oscurecidos por lo que podra ser sangre, como si algo lo hubiese atravesado violentamente. El resto de las prendas apareca tambin rasgado, al parecer por algo que buscaba llegar a lo que haba bajo el cuero. - A este le falta la mitad del cuerpo -dijo Warka-. Parece que haba alguna cosa hambrienta por aqu. - Algunos parecen recientes -aadi Creet, que examinaba en ese momento a otro-. Lo que hizo esto debe vivir cerca. Ser mejor que nos vayamos cuanto antes. Kyro fue hasta donde estaban Bofor y Ram mientras sacaba su espada. - Vosotros, colocaos por delante de m. As lo hicieron, mientras el grupo se pona en movimiento de nuevo. Siguieron avanzando, ya todos con sus armas en la mano y preparados para lo que fuera. De vez en cuando vean ms de aquellos restos que debieron pertenecer a otros aventureros como ellos. Nadie hablaba o haca otro ruido que no fuera el sonido de sus pasos. Kyro andaba mientras estaba completamente concentrado en percibir si algo o alguien se acercaba por sorpresa; sujetaba fuerte su espada mirando a todas partes y aguzando el odo. Los dems parecan tambin tensos, con sus armas en las manos y esperando un posible ataque en cualquier momento. Lleg casi en silencio, solo un leve siseo casi imperceptible; y fue extraordinariamente rpido. Escuch el sonido creciente y sus reflejos le hicieron saltar adelante y a la izquierda para proteger a Bofor y Ram: ni siquiera pudo ver con claridad qu era, solo un bulto gris que se haba lanzado contra ellos y que desvi con un golpe de su espada que choc sin llegar a clavarse. La cosa no se detuvo, simplemente el impacto le desvi lo justo para pasar rozndoles y desaparecer de nuevo en la niebla. - Qu era eso? -dijo uno de los mercenarios; todos se haban vuelto hacia ellos. El viajero ni siquiera pudo contestar: en un cortsimo momento volvi a orse aquel siseo, la sombra gris pas de nuevo y se llev por delante al que haba hecho la pregunta, que desapareci instantneamente. - Por todos los...! -empez a decir Warka. - Agrupaos! -grit Creet. Empezaron a hacerlo, cuando la sombra pas otra vez tan rpido que otro de los mercenarios desapareci sin tener siquiera tiempo de gritar. Los dems se juntaron atropelladamente. Kyro,

181

El renegado: Ha-Dral

por su parte, empuj a Bofor contra el grupo tambin dejando a Ram en el centro, tapado por las espaldas de todos los que le rodeaban; el viajero se qued en guardia un paso por delante. - Es... Es lo ms rpido que he visto nunca! -dijo otro mercenario, visiblemente asustado. - Manteneos alerta y vigilad... -empez Creet. - Silencio! -le interrumpi Kyro. Todos se callaron. El viajero tena todos los sentidos pendientes de otra carga; tras l Bofor tena cara de pnico, pegado al grupo de mercenarios que haban formado un crculo defensivo con Ram en su interior. - Est dando vueltas a nuestro alrededor -dijo Warka. As era. Kyro poda or el siseo rodendoles, como esperando el momento para continuar la cacera. - No os movis -habl el viajero de nuevo. Se adelant unos pasos ms con la espada levantada y sujeta con las dos manos, hasta quedar separado de los otros. El siseo se desplazaba ms deprisa hasta no saberse bien de dnde vena en cada momento. Kyro baj la cabeza levemente, tratando de concentrarse en escuchar. A su izquierda. Fue instintivo, de haber empleado siquiera un instante en pensar ya estara muerto; pero en cuanto supo que se aproximaba descarg un golpe de abajo a arriba con todas sus fuerzas. Se oy un ruido seco como si la hoja hubiera rebotado contra una piedra y la cosa le pas por encima golpendole en la cara y cortndole la piel de la mejilla y hasta la frente sin partirle tambin el ojo por muy poco. El impacto le tir al suelo, pero automticamente rod de espaldas hasta quedar de nuevo en posicin de defensa. El siseo se alej un poco. Pero un instante despus el viajero lo oy desplazarse de nuevo: no hacia l, sino hacia el grupo. Kyro volvi la cabeza hacia los dems y entre la niebla se dio cuenta de que se haban vuelto para mirarle, rompiendo el crculo. Alarg una mano tratando de evitarlo. - No, protegeos! Ni siquiera pudo acabar el grito antes de que la sombra se estrellara contra ellos, lanzando a varios por los aires y llevndose a los dems. El viajero corri unos pasos hacia all, y distingui el pequeo bulto de Ram en el suelo. Lo levant con una mano y se lo carg al hombro; tres figuras tambaleantes se movan junto a ellos. - Vamos, tenemos que alejarnos de aqu! -orden el viajero. Los otros se acercaron como pudieron: Warka el primero, y con l Creet y Bofor casi a cuatro patas. Cuando estuvieron todos juntos Kyro se quit del hombro a Ram y se lo dio a Bofor. - Llvalo y no lo sueltes. Corred, vosotros delante. No haba tiempo para discusiones: Creet a la izquierda, Warka a la derecha, en el centro Bofor llevando a Ram y unos pasos tras ellos Kyro. Avanzaban con toda la rapidez que podan. El viajero oy el siseo tras l, y tuvo el tiempo justo de darse la vuelta y con la inercia lanzar un mandoble con toda la fuerza que le quedaba. La espada choc contra la sombra, desvindola un poco; pero an as impact contra l lateralmente. Not como algo se le clavaba en el hombro izquierdo y lo desgarraba, mientras el golpe le haca rodar sobre la sal. La cosa se alejaba y los que quedaban del grupo tambin, pero vio cmo estos dejaban algo atrs. Kyro se levant ignorando el fuego de sus heridas abiertas y corri siguindoles; recogi

182

El renegado: Ha-Dral

del suelo el cuerpo inconsciente de Ram y les alcanz. Siguieron corriendo todo lo que podan para salir cuanto antes de aquel lugar maldito.

Por fin la niebla empezaba a clarear; segua sin distinguirse nada ms que siluetas borrosas a cierta distancia, pero ya tenan la impresin de ver algo mejor. Ahora todos andaban, el nio tambin, y ya no llevaban sus armas en las manos. - No puedo ms -resopl Bofor-. Necesito descansar un poco. - Paremos un momento -dijo Creet-; aqu no parece haber peligro. Se detuvieron; el tabernero se dej caer pesadamente en el suelo, mientras los dems se agachaban tambin descolgndose las bolsas para comer y beber. Solo Kyro permaneca en pie; mir a su alrededor, y una vez comprob que no haba nada extrao se acerc a Bofor. - Eh... Oye, extranjero -dijo este con inquietud-, no te molestes por lo de haber dejado al cro antes. Esa cosa nos persegua y... No pudo seguir: el viajero le propin una potentsima patada en la cara que le lanz hacia atrs y le dej inconsciente en el suelo, sangrando abundantemente por la boca y la nariz. La mitad del rostro empez a hinchrsele al momento. Tras esto Kyro se sent tambin y sac de su bolsa unas tiras de comida seca, mientras Warka le miraba con odio apenas contenido.

Ya no quedaba mucho tiempo de luz, cuando vieron all adelante unas grandes manchas oscuras an imposibles de distinguir. Parecan inmviles, y desde donde estaban solo se poda apreciar que eran muchas. Al verlas nadie dijo nada; se miraron, y tras asentir se acercaron con cuidado y sin hacer ruido. Lo que vieron les sorprendi a todos: eran barcos. Navos de madera, enormes, encallados en la sal y algunos medio hundidos como si aquello fuera un cementerio para ellos. El grupo se acerc con mucha cautela, pero all pareca no haber nadie; solo aquella fantasmagrica coleccin de naves en medio de la niebla. - Busquemos un sitio para pasar aqu la noche -dijo Creet. Aquel lugar resultaba una mezcla extraa entre la belleza y la muerte. Las enormes figuras se adivinaban majestuosas entre la espesa bruma, y al mismo tiempo daban sensacin de absoluta soledad como si estuvieran perdidas en un limbo eterno; atraan y asustaban igualmente. Mientras caminaban entre ellos sintieron como si el tiempo se hubiera detenido entre aquellos inmensos cadveres de madera. Algo despus subieron a un gran velero con un gran boquete en el casco por el que poda pasar holgadamente un hombre y, encendiendo pequeos faroles que haba en el mismo barco, exploraron la nave sin encontrar rastro alguno de vida ni los restos de los que hubieran debido ser sus ocupantes. Finalmente decidieron acomodarse en lo que parecan los camarotes de los oficiales, no muy espaciosos pero de aspecto ms confortable que el resto. Kyro estaba tumbado ya en su cuarto cuando oy a lo lejos un grito: era Creet. Un instante despus, cuando ya se estaba levantando y cogiendo su espada, apareci en la puerta Bofor jadeando de correr. - Extranjero! Extranjero, hay algo en este barco!

183

El renegado: Ha-Dral

El viajero no dijo nada; simplemente cogi su espada y se acerc al tabernero, que seal al fondo del pasillo sin resuello. Cogi el farol que este llevaba en la mano. - En la bodega, se ha llevado a Creet! Kyro, seguido por Bofor, baj hasta el nivel inferior y avanz por el pasillo hasta la puerta tras la cual se encontraban las escaleras a la bodega. Abajo no se vea nada. - Qudate aqu -dijo el viajero sin dejar de mirar a la oscuridad, mientras empezaba a descender. Poda or a algo o alguien respirando agitadamente entre las sombras. Tambin notaba el olor de Creet. Estaba completamente concentrado en lo que tena delante, y por eso se sorprendi cuando escuch el crujir de un escaln tras l. - Qudate... -comenz a repetir, girando un poco la cabeza hacia atrs. Demasiado tarde. Sinti un impacto brutal en el crneo, algo metlico y pesado que le hizo perder el equilibrio y rodar escaleras abajo dejando caer el farol y la espada. Apenas hubo chocado contra el suelo, entre la conmocin y los golpes, sinti sin poder reaccionar cmo le golpeaban con algo cortante en un lado del pecho, casi rompindole las costillas, y alguien se agachaba para coger su espada y suba corriendo hacia la puerta. - Cierra, rpido! - Le has matado? - No lo s, date prisa! Oy el golpe de la pesada hoja al cerrarse acompaado de un chasquido, tras el cual sigui la voz de Warka dirigindose a l. - Eh, t, extranjero!, ests vivo an? -esper un instante antes de continuar-. Me hubiera gustado matarte yo mismo; dale las gracias a Creet que no quiere correr riesgos. De todas formas si has sobrevivido no saldrs de aqu. El viajero les oy alejarse, y trat de incorporarse sin que le fuera posible: la cabeza le lata dolorosamente y estaba mareado, y senta que el corte del pecho deba ser profundo. Entreabri los ojos un momento pero no pudo ver en la oscuridad, as que volvi a cerrarlos y trat de recuperarse. Algn tiempo despus consigui por fin empezar a moverse, aunque pareca que la cabeza le fuera a estallar. Trat de tocarse el crneo pero al mover el brazo le ardi el costado hasta dejarle sin respiracin; volvi a intentarlo ms lentamente y esta vez lo consigui: lo notaba hinchado, pero no pareca estar roto. Tampoco las costillas; sus fuertes huesos eran lo nico que le haban evitado una muerte segura. A su alrededor todo era oscuridad y silencio. Solo arriba daba la impresin de que haba un rectngulo menos negro que el resto; supuso que deba ser la rejilla que daba a cubierta, porque notaba el aire fresco de la noche. En cualquier caso el techo estaba muy alto, al menos cuatro veces su propio tamao; imposible llegar hasta all. Kyro respir para coger fuerzas y, despacio, trat de levantarse para inspeccionar el lugar. All no haba ms que algunos barriles vacos, nada que pudiera servirle. Las paredes de la bodega eran los gruesos troncos del propio casco del barco, imposibles de atravesar o romper con sus manos. Una vez descartado lo dems subi las escaleras hasta la puerta por la que haba entrado: tena una ventana atravesada por gruesos barrotes de metal, adems de los remaches y las planchas que la atravesaban. Definitivamente, all no haba salida. El viajero estaba agotado y senta mucho dolor, as que simplemente se sent apoyando la espalda en la puerta para descansar.

184

El renegado: Ha-Dral

No pas mucho antes de que le alertara un leve sonido que se acercaba desde el otro lado: pasos. Era Ram. Kyro se levant para asomarse por entre los barrotes. Ram lleg hasta la puerta en la oscuridad; Kyro sinti cmo se apoyaba en la puerta; sac la mano y le toc el hombro. El chico dio un respingo, sobresaltado, pero no hizo ruido. - Kyro? No puedo abrirla... - Mi espada -susurr el viajero. - No s dnde est -contest el nio en voz igualmente baja-. Bofor duerme muy profundo pero no puedo quedarme mucho o me descubrirn. Kyro pens un momento. - En cubierta hay cabos -dijo finalmente-. Ata uno a un lugar firme y chamelo por la rejilla de arriba si eres capaz de moverla. - S. Antes de que se fuera el viajero le sujet el hombro. - No te arriesgues. Si no puedes hacerlo fcilmente olvdame y vuelve con ellos. El chico no contest, solo se alej sigilosamente. Los momentos siguientes se le hicieron eternos, hasta que por fin escuch algo moverse en el techo sobre l. No poda ver prcticamente nada, pero distingui una sombra y un hueco que se abra, y tras esto not cmo algo caa desde all; despus oy pasos alejndose sobre la cubierta y volvi el silencio. Se acerc hasta donde deba estar la cuerda y la encontr, y dio unos tirones para comprobar que estuviera bien sujeta; entonces se agarr para tratar de subir, pero al iniciar el esfuerzo el dolor en su costado fue tan intenso que cay al suelo retorcindose. Unos momentos despus se toc y not que la herida sangraba bastante; volvi a levantarse con dificultad, y busc en la oscuridad uno de los barriles vacos. Lo acerc, se subi sobre l y, respirando intensamente para prepararse, salt y se agarr de nuevo a la cuerda quedando colgado en el aire. El costado le lata como si se lo estuvieran desgarrando, notaba la sangre resbalando por su piel, pero haciendo un esfuerzo imposible Kyro consigui alargar un brazo para sujetarse un poco ms arriba y empezar lentamente a subir hasta la salida.

- Lo ves? -dijo Creet. - No, pero no se distingue mucho ah dentro -contest Warka, que se asomaba por los barrotes de la puerta-. Quieres que entre a rematarlo? - No seas estpido; no servira para nada, deja que se pudra ah. Vmonos. Fuera ya era pleno da; Creet, Warka, Bofor y Ram abandonaron el barco por el mismo sitio que les haba servido de entrada. El viajero les observaba desde la cubierta. Cuando se alejaban de all se toc el costado, que an le arda; la mancha de sangre seca le bajaba por la pierna. Mir un instante al grupo que se alejaba, y l tambin se puso en marcha.

La niebla acab al mismo tiempo que dejaban el mar de sal; delante tenan de nuevo una zona montaosa. El cielo apareca limpio y luminoso. - Por fin! -dijo Bofor-. Crea que nunca volvera a ver el sol. - Qu dice el mapa? -pregunt Warka a Creet.

185

El renegado: Ha-Dral

El aludido lo estaba consultando. - Hay un camino siguiendo las montaas -respondi-. Podramos rodearlas cruzando algo llamado "Ciudad de Cristal", pero aqu dice que debemos seguir todo recto hasta el castillo. - Por qu? -dijo Bofor-. No podemos ir antes a la ciudad? Puede que all podamos descansar. - No hay nada ms -le contest Creet-. De todas formas el tesoro debera estar donde viva el rey, y quiero llegar cuanto antes. - Vamos -interrumpi Warka con voz sonora-, tengo prisa por hacerme rico! Tras esto se pusieron de nuevo en marcha a travs de las montaas. Kyro les segua con cuidado para no ser descubierto.

El paisaje era bastante escarpado, aunque haban ido encontrando progresivamente algo de vegetacin; con las plantas encontraron tambin algunos pequeos animales que pudieron cazar para comer. Ya llegaba la noche cuando, siguiendo el camino que rodeaba un alto risco, vieron a lo lejos algo que les llam enormemente la atencin. - Qu es eso? -seal Bofor. All a lo lejos, entre los picos, se vea una extensa llanura con un punto brillante en el centro. An haba algo de luz en el ambiente, pero la que desprenda aquel lugar destacaba mucho sobre los alrededores. - Debe ser la Ciudad de Cristal -respondi Creet. - Magia -dijo Warka. - S. Ahora entiendo por qu la ruta del mapa la evita. Vamos, busquemos un lugar para pasar la noche. Poco ms adelante se detuvieron en una zona resguardada por un voladizo de rocas. Creet y Warka se sentaron, y este ltimo se descolg de la espalda uno de los animales cazados que llevaba consigo y empez a cortarlo para comer. - Nosotros vamos a descansar ya -dijo Bofor, sonriendo maliciosamente, y mir a Ram-. Necesitamos recuperar fuerzas, verdad, querido? Le pas una mano sudorosa por la cara y luego por la espalda, atrayendo al nio hacia s y pegndolo contra su enorme barriga; Ram mantena baja la cabeza. Los otros no contestaron, y el tabernero se alej unos pasos hasta un sitio algo ms apartado. Desde un poco ms arriba les miraba el viajero. Pasaron unos momentos antes de que se alejara, retrocediendo hasta llegar a un lugar desde el que pudo ver de nuevo la Ciudad de Cristal; se qued mirando aquel punto brillante con gran preocupacin.

- Ah est! Por fin tenan delante el castillo. Era imponente, una fortaleza de piedra blanca inexpugnable que pareca colgada de la pared vertical de una gran montaa como si se abriera saliendo de su interior. El grupo se detuvo un momento a contemplarla: haba en lo alto una gran explanada con jardines, y del bloque bajo ella sobresalan balconadas distribuidas en varios niveles. - El rey que viva all debi ser muy poderoso -dijo Creet. - Y rico -aadi Warka. - Si es verdad lo que dicen -pregunt Bofor-, por qu desaparecera toda la gente? Ah debe caber una ciudad entera.

186

El renegado: Ha-Dral

- Lo nico que me interesa es el tesoro -respondi el mismo Warka-. Tiene que estar ah esperndonos. Tuvieron que dar un rodeo para acceder hasta la entrada, al otro lado de la montaa; el camino se haca muy empinado y estaba flanqueado por dos lneas de torres con grandes arcos entre ellas, de los que asomaban rejas de gruesos barrotes de metal que podan dejarse caer para contener a un posible enemigo. Ahora estaban ambas levantadas, y la puerta de entrada al corazn de la montaa abierta de par en par. Al entrar el grupo se encontr en un gran saln sostenido por dos hileras de enormes columnas de aquella preciosa piedra blanca. La luz entraba por numerosos huecos circulares hechos en la roca, y a los lados haba muchas puertas de distintos tamaos. Al fondo una escalinata central sala de un amplio arco decorado lujosamente, y se adivinaba luz natural iluminando el espacio tras l; aquella podra ser la zona destinada al rey. Nada se mova en aquel lugar, no se escuchaba ni un susurro. Los nicos sonidos eran los de los pasos de los cuatro recin llegados. - Ahora hay que encontrar el tesoro -dijo Creet-. Habr que separarse. - Yo buscar en los aposentos reales -dijo Bofor-. Vamos, querido -sonri y empuj a Ram-, acompame. - Voy a mirar por la parte baja -Warka miraba a su alrededor. - Bien -asinti Creet-. Nos veremos aqu mismo. Se fue cada uno por su lado; Warka, acercndose a una de las puertas, la abri y vio una escalera descendente. Descolg de la pared junto a ella una antorcha y comenz a bajar, sacando de su bolsa algo para encenderla.

Llevaba ya mucho tiempo buscando; aquel lugar era enorme. Cocinas, viviendas, estancias de todo tipo y tamao, los niveles inferiores haban estado destinados claramente al servicio. Todo estaba en orden y no haba seal alguna de violencia, ni restos de gente; era como si los habitantes de aquel lugar en algn momento hubieran dejado lo que estaban haciendo y se marcharan sin ms. Warka lleg hasta una zona con muchas habitaciones llenas de mesas, sillas y documentos; haba un ancho pasillo que al final daba a una puerta con barrotes de aspecto muy pesado. El mercenario la empuj: estaba abierta, la cerradura haba sido forzada. Arrug la expresin y se asom: eran unas escaleras que seguan hacia ms abajo, perdindose en la oscuridad. En la pared haba algo colgado del soporte de una antorcha. Warka se acerc: era un brazo cortado a la altura del codo, con varios anillos de apariencia muy valiosa en los dedos. Se sorprendi al ver aquello: levant su antorcha mirando adelante y atrs, pero en el tramo iluminado solo haba escalones. El mercenario volvi a mirar el brazo, lo toc y comprob que estaba caliente; sac su espada y sigui avanzando. Al final de las escaleras encontr el otro brazo, cortado exactamente igual y luciendo tambin lujosas joyas en los dedos. All comenzaba un ancho pasillo, y Warka lo sigui despacio y sin bajar la guardia. Lleg hasta una bifurcacin; mir a ambos lados, y se dio cuenta de que haba algo hacia la derecha. Se dirigi hacia all: sentado en una silla en medio del paso estaba el cuerpo de un hombre vestido con una tnica adornada con todo tipo de joyas. Le asomaban los brazos desnudos, cortados a la altura de los codos, y le faltaba tambin la cabeza.

187

El renegado: Ha-Dral

Warka dud un momento. No dejaba de mirar adelante y atrs; decidi continuar. Lleg hasta una pequea habitacin con una mesa, varias sillas y un soporte en el que haba varias lanzas, espadas y otras armas. En la pared del fondo haba otra gruesa puerta con rejas, tambin con la cerradura rota. Se coloc a un lado de esta y la empuj con suavidad; dentro todo estaba oscuro. Apret los dientes y entr con la antorcha y la espada por delante. La estancia era grande; haba cajones y cofres por todas partes. Con cuidado el mercenario levant la tapa de uno de ellos usando la punta de su espada: era el tesoro. Mirando alrededor, sin confiarse, abri otro y vio que tambin estaba lleno de riquezas. Sonri por un instante, pero sigui alerta a lo que hubiera a su alrededor. Encendi dos antorchas que haba tras l, a ambos lados de la puerta, y con la luz pudo ver que haba algo un poco ms adelante. Se acerc: haba un arcn volcado, todo su valioso contenido tirado por el suelo haciendo un pequeo montn, y sobre este se encontraba la cabeza de Creet con una corona sobre ella. El mercenario se llev una gran sorpresa al verlo, y en ese momento un golpe tras l le sobresalt an ms: dio un salto dndose la vuelta rpidamente. La puerta estaba cerrada y ante ella, con una espada en la mano, estaba el viajero. No dijo nada. Tena todo un lado del cuerpo lleno de sangre, al igual que sus manos y algunas manchas en la cara y el pecho. Su aspecto asustaba, y su mirada an ms. Warka, tras un momento para asimilar lo que vea, sonri. - As que eres t; hoy es un da de buenas noticias. Se lanz hacia adelante con la espada levantada; Kyro tambin avanz. El mercenario descarg su espada, pero el viajero la esquiv agachndose hacia un lado y aprovech la inercia para lanzarle a su adversario un golpe imparable que le cort limpiamente la pierna por encima de la rodilla. Warka cay pesadamente al suelo, tirando dos de los cofres. Grit de dolor, soltando su arma y la antorcha y tratando de sujetarse la pierna que soltaba chorros de sangre. El mercenario aullaba desesperado, cuando Kyro se le acerc y le agarr el tobillo que an le quedaba levantndole la pierna. Abri el brazo en el que sostena su espada ensangrentada mientras Warka gritaba, y golpe de nuevo cercenndole de un tajo la otra rodilla. Tras esto se acerc a la puerta sin mirar atrs, cogi una antorcha y se march de all.

- Ah! Bofor puso cara de decepcin al ver que Ram no estaba detrs de las cortinas que acababa de descorrer. Mir alrededor. - Querido, dnde ests? -llam con voz suave. Estaba completamente desnudo en los aposentos reales. Sigui buscando al chico, levantando telas y mirando tras los muebles. - Ven, mi nio guapo, pap Bofor necesita cario... Ram, acurrucado bajo la cama del rey y mirando con expresin de miedo, vio pasar ante l los pies del tabernero. Cerr los ojos apretndolos fuerte. - Vamos, cario, sal de tu escondite... -deca Bofor. El nio mantuvo los ojos cerrados unos momentos ms; tras esto los abri, para ver que el hombre ya no estaba all. Respir aliviado, sin darse cuenta de que Bofor le estaba mirando desde el otro lado de la cama.

188

El renegado: Ha-Dral

- Te encontr! -dijo, alargando una mano que sujet al nio por detrs. Solt una risita mientras arrastraba a Ram hasta afuera. Lo mantuvo agarrado mientras se sentaba, respirando fuerte por el esfuerzo de agacharse y levantarse. - Eres un nio muy travieso, sabes? -le acarici la cara con su mano sudada-. Creo que voy a tener que darte unos azotes... Le tumb sobre sus rodillas; Ram, bajando la cara con mucha vergenza, se resista dbilmente. El tabernero le baj el pantaln, descubrindole las nalgas. Tena los ojos y las aletas de la nariz muy abiertos en seal de gran excitacin; las gotas de sudor le bajaban por la cara y la papada hasta el pecho. Le dio una palmadita en el trasero al nio y respir ms agitadamente; le sujet la mano y la llev por la fuerza hacia su entrepierna, bajo los pliegues de su gran barriga. Cerr los ojos con placer enfermizo, y levant de nuevo la mano abierta para golpear otra vez las nalgas del chico. Pero se qued paralizado mirando al frente. De repente la cara se le qued absolutamente lvida, abri la boca sin ser capaz de hablar, y solt a Ram que inmediatamente se puso en pie con la cabeza baja mientras se suba los pantalones. El nio, extraado, levant la vista despacio hacia Bofor, y al ver que este miraba con espanto algo a su espalda se dio la vuelta. All estaba Kyro, baado en sangre, mirando al tabernero con expresin temible. - Vstete -dijo simplemente. Mientras Bofor sala trastabillando y a toda prisa de la habitacin el viajero mir a Ram. - Gracias. El chico asinti, an con la boca abierta por la sorpresa. - Tienes an la bolsa que te di? le pregunt el viajero. - S. Sin ms palabras se dirigi a la salida. Ram se le qued mirando un instante y entonces le sigui.

El camino entre las montaas era cada vez ms sinuoso y estrecho. Kyro iba el primero, volvindose para ayudar a los otros en los pasos ms difciles. Bofor le miraba con expresin entre temerosa y extraada, sin comprender an por qu haca todo aquello. Pero el viajero era hermtico, solo pareca pendiente del recorrido. Por fin llegaron a una pared de la montaa con varias aberturas que parecan cuevas o el principio de tneles que se perdan en su interior. En ese momento Kyro les indic que se detuvieran, se apart un poco hasta donde haban varios rboles para romper con su espada una gruesa rama, y cuando hubo hecho de ella un tronco corto volvi cargando con l hasta donde estaban los otros. - Ahora silencio -dijo. Les condujo hasta la tercera abertura por la izquierda: por dentro era un tnel ligeramente descendente. Lo siguieron hasta llegar a un gran escaln, ms o menos de la altura de un hombre, que era a su vez la confluencia con otra cueva que vena desde la derecha y que segua internndose en la montaa unos pasos ms. Se escuchaba claramente agua corriendo muy cerca.

189

El renegado: Ha-Dral

El viajero les hizo un gesto para que se detuvieran, y se agach para asomarse al otro tnel. A la derecha se vea luz, era la salida; pero l se concentr en observar lo que haba a la izquierda. Bofor y Ram le miraban extraados, cuando volvi hasta donde estaban. - Qudate agachado y callado -dijo al nio, que asinti e hizo lo que le deca; Kyro mir al tabernero-. T, ven. Se acercaron al borde del escaln, y el viajero hizo un gesto para que Bofor se agachara. Seal hacia la izquierda y habl de nuevo en voz baja. - Ves esa cosa? El tabernero tard unos instantes en lograr asentir con espanto. Era una masa enorme, tres o cuatro veces ms grande que un humano, de color verde manchado; se mova leve y rtmicamente, como si respirara. Tras ella estaba la orilla de lo que pareca un ro subterrneo. El viajero esper unos instantes, mientras aumentaba el terror que reflejaba la cara de Bofor, y entonces sigui hablando. - A la derecha est la salida. Si llegas hasta ella logrars salvarte. Tras esto se puso en pie. El tabernero le mir con los ojos muy abiertos, empezando a comprender. - No. No, no... Se levant tambin, torpemente, y agarr a Kyro por los hombros con cara de pnico y levantando la voz. - No, por favor! Por favor, no lo hagas...! Se escuch de fondo un ruido creciente, grave, cavernoso. El viajero miraba al otro con ojos fros. - Por favor, te lo suplico! Kyro le empuj sin mucha fuerza, lo justo para separarle un poco, y le lanz una rpida patada a la rodilla. Se oy un fuerte crujido y su pierna hizo un ngulo imposible hacia atrs; Bofor lanz un alarido de dolor y miedo. El ruido que vena de all abajo aument de intensidad. - Noooooo...! El viajero le sujet con fuerza y le empuj hasta hacerle caer por el escaln; tras esto se agach. El tabernero cay de espaldas, tras un momento mir hacia el interior del tnel, y grit an ms fuerte absolutamente fuera de s. Gir la cabeza hacia la salida y, con gran dificultad por su pierna rota, logr incorporarse y se alej medio cojeando hacia su nica esperanza de salvacin. Pasaron unos momentos en los que solo se oyeron sus alaridos y aquel potente sonido cavernoso, tras los cuales la enorme criatura pas rpidamente persiguiendo a su presa. En ese momento Kyro se puso en pie, fue hasta Ram, lo levant con una mano cargndoselo a la espalda mientras con la otra recoga el tronco del suelo, y salt con los dos el escaln hasta el otro tnel para salir corriendo hacia la orilla del ro. Ram, sujeto con todas sus fuerzas al cuello del viajero, mir un momento a su espalda con cara de miedo para ver a aquella bestia devorar vivo a Bofor que trataba intilmente de resistirse entre alaridos. Llegaron al agua. Kyro baj al chico y le puso el tronco entre las manos. - Agrrate bien y flotars hasta salir de las montaas. El primer pueblo que encontrars ser Tihac, cerca de Yar; deja entonces el ro, no hables con nadie y vuelve a la ciudad. Busca a

190

El renegado: Ha-Dral

Dillman el artesano de pieles, dale la bolsa con el oro y dile que te enva el ltimo viajero; lo has comprendido? - S -acert a decir el chico, que tena los ojos muy abiertos. - Reptelo. A quin tienes que buscar? - A Dillman el artesano de pieles. Me enva el ltimo viajero. - Eso es. Qudate con l y marchaos lejos. Ahora cgete fuerte al tronco y djate llevar por la corriente. Vamos. Ram se meti en el agua hasta que le lleg por la cintura, y se recost hasta quedar flotando sujeto al tronco. Inmediatamente empez a moverse suavemente, alejndose. Kyro se dio la vuelta; al fondo Bofor haba dejado ya de gritar, la cosa segua sobre l devorando su cuerpo con avidez. El viajero corri en silencio hasta el escaln que daba al tnel por el que haban venido, subi y comenz a recorrerlo para salir de all.

La Ciudad de Cristal era lo ms bello que el viajero hubiera visto jams. Todo estaba hecho de aquel maravilloso material transparente que ya haba conocido antes, engarzado con columnas y vigas de la misma piedra blanca de la que tambin estaba hecho el desierto castillo del rey. Las torres de base circular eran increblemente altas, y por dentro de ellas se vean subir y bajar lo que parecan grandes burbujas de algn material tambin de color blanco que cambiaban aleatoriamente de nivel; no haba ni una sola lnea recta en ninguno de los muchos fabulosos edificios que se elevaban hacia el cielo formando aquel maravilloso complejo, y las suaves curvas eran tan armoniosas y perfectas que pareca absolutamente imposible que no fuera un lugar mgico. En el centro de todo una grandiosa cpula, dividida a la mitad entre piedra y cristal, pareca el corazn de aquel lugar de ensueo. Pero Kyro no pensaba en eso ahora. Escondido a cierta distancia despus de dos das observaba con mucha preocupacin; no por la extraordinaria arquitectura, sino por los habitantes de la ciudad. Sacerdotes de Varomm. Por todas partes. No haba murallas ni defensas a la vista, ni eran necesarias: estando ellos ah sera una locura entrar. La haba rodeado completamente buscando accesos ocultos o protegidos, sin encontrarlos; pero s haba llegado a la conclusin de que la siguiente esfera estaba en la parte central, por donde se vea la gran cpula. No solo tena que acceder a un sitio inaccesible; tena que llegar hasta su corazn, despertar a la esfera, entrar y pasar al siguiente mundo sin ser visto. Era sencillamente imposible. Pasaba el tiempo, los das se sucedan, y el viajero segua sin ver nada que le ayudara. Haba intentado contar los ritmos de paso de los sacerdotes ms regulares, pero no parecan seguir un patrn ni intervalos; de noche haba conseguido acercarse un poco, pero la mgica iluminacin del lugar era tan abundante, pareca que el mismo cristal condujera la luz para baarlo todo con ella, que no poda confiar en que las partes construidas de piedra que arrojaban alguna sombra le permitieran llegar hasta su objetivo. Y si le encontraban ah dentro saba que no podra ni soar en escapar con vida. Adems la actividad no pareca cesar en ningn momento del da o de la noche, como si los sacerdotes no descansaran jams. El viajero, sin la ms mnima esperanza, se mantena en su puesto por pura disciplina. De vez en cuando se alejaba para cazar, y haba encontrado no muy lejos de all un pequeo riachuelo donde consegua agua; una vez tena reservas suficientes volva a la observacin esperando el momento. Pero este no pareca llegar nunca. Kyro se quemaba al sol, senta en su cuerpo la humedad de la noche entre la vegetacin, y sin embargo no se renda. Solo esperaba.

191

El renegado: Ha-Dral

No pudo creerlo cuando sucedi: una potente luz azul llam su atencin al encenderse un momento en la parte superior de la gran cpula; luego se apag, volvi a encenderse y parpade dos veces, y se volvi a apagar. En ese instante, y para gran sorpresa de Kyro, todos y cada uno de los sacerdotes dejaron lo que estaban haciendo y se fueron caminando hacia el centro de la ciudad. No habra otra oportunidad; lo saba, poda sentirlo. Era ahora o nunca. Dej todo lo que tena, sus ropas, su bolsa, su espada, y con el corazn palpitndole violentamente empez su avance definitivo. Las calles estaban desiertas; no haba absolutamente nadie en ninguno de los edificios transparentes. No saba qu estaba pasando, pero al recorrer aquel lugar por dentro el viajero fue ms consciente que nunca de que en otras circunstancias jams hubiera podido entrar en un lugar as. Quiz esa fuera la razn por la que la haban colocado justamente all: probablemente era el nico sitio donde a nadie se le ocurrira buscarla, el escondite ms seguro que jams hubiera existido. Lleg por fin a una explanada de piedra que rodeaba a la gran cpula. Se agach al ver, a travs de la mitad de cristal, a todos los sacerdotes juntos en su interior mirando hacia algo luminoso que flotaba ante ellos: era una enorme figura, pareca un hombre sentado en una especie de extrao trono, pero tan grande que casi llenaba todo el espacio de la construccin. No poda verle del todo bien por la distancia y su situacin desde un lado, ya que pareca tener algo que le cubra parcialmente esa parte del rostro; pero lo que Kyro estaba mirando no poda ser otra cosa que el propio Varomm. El viajero se qued sin aliento.

Las ideas se agolpaban en su cabeza: pensaba en su misin, en lo largo y duro de todo aquel viaje, en el rechazo a su deber, en el sacrificio de tantos que haban muerto, en su derecho a la libertad... Kyro estaba absolutamente confuso, no saba qu hacer. Si aquel era Varomm no importaba por qu estaba all: solo la posibilidad de acabar con l y cumplir con su destino. Haba renunciado haca mucho al objetivo que le impuso su padre, pero ahora nada importaba: lo tena ah delante y no tena ningn miedo a morir. Sin embargo, aunque encontrara una manera de superar la barrera de todos aquellos sacerdotes indestructibles, cmo iba a matar a un ser como ese? Ni con una espada, ni con ningn arma que conociera, cmo poda siquiera pensar que tendra una remota posibilidad de vencer a un dios? Despus de unos largos momentos ms consigui por fin detener el abrumador torrente de pensamientos. Cerr los ojos, respir hondo, y al abrirlos se centr en el anlisis de la situacin y sus opciones inmediatas. Acercarse directamente desde all era inviable, pero pareca que todos los seguidores del dios estaban agrupados en la parte de cristal que estaba justo frente a este. Quiz hubiera una manera de acceder al lugar desde atrs. Rode la cpula movindose con cuidado y, efectivamente, encontr que toda la mitad de piedra estaba levantada del suelo hasta una altura muy superior a la de un hombre por gruesas columnas del mismo material; as que se poda pasar sin dificultad. Aunque estaba seguro de que no habra nadie el viajero mir a todas partes antes de correr hacia all dispuesto a entrar. Una vez bajo la bveda lo primero que le impact fue la voz del dios. Si su imagen an desde la distancia era impresionante, no lo era menos la sonoridad de sus palabras que resonaban con gran potencia por todo el recinto. - Manda dos unidades al sector veinticuatro y haz que vaya tambin la estacin con destructores ms cercana.

192

El renegado: Ha-Dral

Kyro entenda la lengua en la que hablaba, pero no as lo que significaban esas extraas palabras. Alguien, deba ser uno de los sacerdotes, le respondi. - Entendido. Tambin tenemos un aumento de nivel tecnolgico en uno de los mundos de la nube de Glom. - Quin se encarga de eso? -dijo de nuevo el dios. - Yo -contest otra voz, prcticamente idntica a la del otro sacerdote-. He transferido los datos para su evaluacin. - Hay riesgo de traspasar el lmite de Octos? - No parece probable -respondi de nuevo el sacerdote- pero he informado para prevenir problemas futuros; esperaremos instrucciones. - Bien. Te enviar mi decisin cuando analice los datos. Mientras hablaban Kyro se mova por la parte trasera de la bveda, que estaba ms oscura que el resto iluminado por la figura de Varomm. La zona donde estaba quedaba oculta porque era un nivel ms bajo que el escenario circular central donde estaban los sacerdotes, que quedaba levantado y al que se poda subir por varios escalones. El viajero se haba asomado con cuidado para encontrarlos a todos con la vista levantada hacia su dios, as que por el momento pareca a salvo. Haba tres grandes columnas, tan gruesas como una casa; dos de ellas estaban a los lados de Varomm y una justo detrs que era donde se encontraba el viajero. No parecan sostener nada, llegaban a media altura del techo y de cada una sala una brillante lnea de luz que se una a las otras dos justo donde estaba flotando en el aire la imponente figura, que ahora Kyro vea de espaldas. Rodeando la columna encontr el comienzo de una escalera que sobresala de la roca para poder subir; eran simplemente dos barras metlicas verticales con travesaos entre ellas. Se agarr y comenz la ascensin mientras segua escuchando la extraa conversacin entre Varomm y sus sacerdotes sobre sectores e informes. Lleg a la parte superior, que estaba rodeada por una barandilla y en la que haba un extrao panel metlico con luces y smbolos brillando en l. Kyro vea al dios dndole la espalda muy cerca, y se dio cuenta adems de que al mismo tiempo poda ver tambin a travs suyo; pero no lleg a asomarse para confirmarlo para no ser descubierto por los sacerdotes que miraban en ese momento hacia arriba, y que con toda seguridad se percataran de su presencia. Se agach y palp el suelo, golpendolo en distintos puntos, hasta que uno le son distinto. Pas la mano por la superficie cercana hasta que se dio cuenta de que haba una pequea hendidura en la piedra de la que podra tirar, pero era solo un pequeo hueco por el que no caban ms que las yemas de dos de sus dedos. Mir alrededor sin ver nada que poder usar como palanca, y por ltimo se asom por donde estaba la escalera y movi el metal del ltimo travesao y las barras laterales. Una de estas, al tirar, se desliz suavemente hacia arriba: la ltima parte estaba suelta y se poda sacar. Era tan larga como l mismo y del ancho exacto para introducirla por la invisible abertura en la piedra del suelo; lo hizo y, empujando hacia abajo del otro extremo, levant una losa hasta ver bajo ella la luz brillante anaranjada que le era familiar. Termin de apartar la piedra con las manos, quedaba un hueco ms que suficiente para l. Entonces cogi de nuevo la vara metlica, que en su mano era como una lanza. La mir por un instante, y entonces volvi la vista a la figura de Varomm de espaldas a donde estaba. Sent por un momento que poda hacerlo. Se gir completamente con la vara en la mano, mirando intensamente al dios. Lo tena ah mismo, solo deba decidirme. Mir la abertura en el suelo, y de nuevo el arma en su mano.

193

El renegado: Ha-Dral

Desde all podra saltar sobre l y herirle una y otra vez, hasta quiz llegar a matarle. Volvi a mirar al dios, su cabeza sobresala de la parte trasera del asiento. Endureci la expresin. Pero era en realidad posible conseguirlo, acabar con l armado con un simple trozo de metal? Servira de algo mi sacrificio? Baj la mirada, respirando profundamente. En mi interior senta que no. Matarle estaba fuera de mi alcance y dara mi vida para nada. Finalmente se dio la vuelta y se asom de nuevo hacia las escaleras; volvi a encajar la vara como estaba. En el fondo lo saba: aquel era un ser superior a lo que yo era capaz de comprender. Se desliz por la abertura iluminada desde el interior. Y yo no era ms que un hombre que se daba cuenta ahora de que ni siquiera estaba a la altura de su enemigo. Una vez dentro sujet la piedra que haba movido y tir de ella hasta encajarla de nuevo en el suelo. Qued como si nunca hubiera pasado por all.

194

El renegado: Estacin

Captulo 6: Estacin

El viajero sali de la esfera, que volvi a cerrarse y apagarse tras l. Kyro mir a su alrededor y se sorprendi de lo que vio: estaba en una sala muy espaciosa, de paredes blancas y de esquinas ligeramente redondeadas, uniformemente iluminada aunque no se vea de dnde poda provenir la luz. No haba nada ms all aparte de la esfera de la que acababa de salir, l mismo, y a unos pasos justamente la otra esfera que acababa de despertar y le esperaba brillando con su luz anaranjada y con la puerta abierta para permitirle la entrada. Haba cruzado una infinidad de mundos, muchos de ellos distintos entre s. Se la qued mirando un momento, extraado; entonces volvi la cabeza alrededor examinando el entorno. Desiertos, selvas, ocanos, montaas, cuevas; tierra, mar, aire. Avanz hacia el otro portal y a punto estuvo de entrar, pero se detuvo. Puso expresin pensativa. Haba conocido el amor, la amistad, la cercana; y tambin el odio, la lucha, la muerte. Seres de todo tipo con los que haba vivido las mas diversas experiencias antes de dejarles atrs para seguir mi camino. Se dio la vuelta y volvi a fijarse en el lugar donde estaba. En la pared frente a las puertas de las esferas haba algo: en el mismo color blanco que el resto, a la altura de su pecho, sobresala un cuadrado con las esquinas suavizadas que a su vez tena la forma de la mano del viajero en hueco. Kyro se acerc. En todos esos mundos, rodeado de esas criaturas, siempre me haba sentido un extrao. Desde que todo empez no haba encontrado un sitio en el que pudiera quedarme, mi verdadero hogar. Se qued un instante mirando el smbolo y, al ver que no haba nada ms, apoy la mano sobre l. El trozo de pared que tena delante cambi de color suavemente, a un gris plateado; y en l aparecieron palabras formadas por caracteres muy diversos. En cada lnea haba una frase en distinto lenguaje, la mayora de ellos poda entenderlos Kyro por no ser muy distintos de los que haba aprendido. El mensaje en cada idioma era el mismo: "toca aqu si puedes entender lo que dice". Y ahora, por fin, estaba a punto de conocerlo. Una de las frases estaba escrita de manera muy similar a su lengua natal; sin estar muy seguro de lo que haca el viajero toc la pared sobre esas palabras. Inmediatamente esa lnea qued resaltada unos momentos mientras las dems se difuminaban, para despus desaparecer todo el texto y formarse progresivamente otras frases como flotando en el fondo gris: "iniciando programa anfitrin"; "cargando ficheros de idioma"; "proceso completado". Y entonces la pared volvi a quedar completamente en blanco; a un lado, donde antes no haba nada, un trozo se desliz dejando un espacio abierto como una puerta; y Kyro oy una voz suave, procedente de todas partes y de ninguna en concreto, que le habl. - Bienvenido, viajero. Su instinto le hizo ponerse instantneamente en guardia mirando a todas partes. A su alrededor todo segua igual; la voz no deca nada ms, as que Kyro decidi acercarse a la puerta que se haba abierto en la pared y asomarse con precaucin.

195

El renegado: Estacin

Haba un pequeo cuarto, pero una de las paredes no estaba: daba a una estancia mucho ms grande, como si ese espacio ms reducido fuera un apndice de aquel mayor. Todo era blanco, inundado de luz limpia, y de lneas puras y perfectas. Junto a la puerta donde l estaba haba colgada una extraa ropa: una nica prenda de color negro que deba estar hecha para cubrir del cuello a los tobillos, dejando las manos libres. Al lado haba unas botas negras tambin. No pareca haber ningn peligro inmediato as que, despacio, el viajero cruz el umbral. Se sobresalt mucho al ver que la puerta se cerraba tras l y la pared quedaba como si nunca hubiera habido nada all, aunque en el centro de donde haba estado se encontraba en huecorrelieve la figura de la mano que le era familiar. Kyro, en mxima tensin, se fue hacia una esquina esperando un ataque en cualquier momento. - Puedes ponerte esta ropa si lo deseas, para estar ms cmodo -volvi a hablar aquella voz tan suave-. En caso de que no te guste hay disponibles otros modelos, colores y tejidos. - Quin eres? - Mi fichero de identidad est an vaco. Mi informacin de registro me define como Inteligencia Artificial Nativa, denominacin de serie I-A-N. Es "Ian" un nombre aceptable para ti? El viajero no entenda nada de lo que estaba pasando. Tena los brazos abiertos, se apoyaba en la pared tras l y sus msculos estaban contrados al mximo preparados para saltar en cualquier momento. - Sal de donde ests. Por qu no puedo verte? - Soy un programa, no tengo una entidad fsica que es lo que t llamas cuerpo. Supongo que la analoga ms prxima est en los circuitos del control de esta estacin orbital sobre los que soy ejecutado; puedo mostrarte una imagen virtual de ellos si quieres. Kyro haba escuchado estas palabras con gesto de desconcierto. Volvi a mirar a todas partes. La voz continu. - Disculpa, viajero, no puedo contestar a tu primera pregunta sin antes finalizar mi proceso de autoidentificacin. Es "Ian" un nombre aceptable para ti? - S -Kyro tard unos momentos en responder, sin mucho convencimiento. - Gracias. El trmino "Ian" es mi nombre. Puedo preguntarte cul es el tuyo, si tienes uno? El viajero se acercaba despacio al borde de la pared para asomarse a mirar la otra estancia ms amplia. Efectivamente era mucho ms grande; tena lo que parecan extraos muebles y objetos distribuidos aqu y all, y se vean tambin las entradas a dos amplios pasillos. No haba nadie. - Me llamo Kyro -dijo finalmente. - Bienvenido, Kyro. Por favor, considera este lugar como tu casa durante todo el tiempo que decidas permanecer aqu. Si puedo ayudarte en algo no dudes en pedrmelo. El viajero, aunque an no se permita relajarse del todo, pareci calmarse un poco. Esper unos momentos ms mientras pensaba, volvi a asomarse para estar seguro de que no hubiera peligro, y mir la prenda de vestir que colgaba cerca de l. - Esta ropa es para m. - As es -confirm Ian. Como te he dicho, si tienes distintas preferencias puedo mostrarte un catlogo con algunas otras posibilidades. - No hace falta. An desconfiando un poco, Kyro se acerc a la extraa vestidura y la descolg del soporte. En ese instante dio un salto atrs dejando caer la prenda: haba alguien frente a l. No, no era eso. El viajero no pudo creer lo que vea: era su propio reflejo. Pero se vea increblemente ms ntido que en los espejos de metal pulido que conoca, o incluso que en el agua: era como si ah delante hubiera otro hombre exactamente igual que l. Se acerc a su doble con los ojos muy abiertos, alarg los dedos con mucha precaucin para tocarle, y lo hizo

196

El renegado: Estacin

por un instante retirndolos despus por si fuera peligroso; no pas nada, volvi a hacerlo. El tacto era como el del cristal que haba conocido antes, fro y de una perfecta suavidad a la vez, pero de alguna manera reflejaba su imagen como si fuera imposible distinguir la suya propia de la que le devolva aquel objeto mgico. Por ltimo el viajero se toc el rostro, asombrado por ver por primera vez cmo era realmente.

Por fin, algo ms tarde, cuando se hubo vestido y comprob que el tejido y el calzado se le ajustaban al cuerpo abrazndole suave y cmodamente, se dispuso a reconocer aquel lugar ya con algo ms de confianza. No conoca muchos de los muebles y aparatos que vea, pero no pareca haber nada peligroso en aquella sala; daba la impresin de ser una vivienda con tiles cotidianos. Se asom a uno de los pasillos. - Ian -llam-, sigues aqu? - S, Kyro-respondi la voz-. Desde que has llegado y hasta que te marches, en todo momento estar aqu a tu disposicin. El viajero pens un momento tras esta respuesta, y volvi a hablar. - Qu hay por ah? - Los pasillos que ves llevan al resto de instalaciones de la zona habitable de esta estacin orbital: el invernadero, el gimnasio, la enfermera, el mirador y la biblioteca. Puedo ofrecerte una visita guiada y una descripcin general de todo el complejo si lo deseas.

Despus de haber comprobado que all no pareca haber nadie ms, estaba utilizando el cmodo asiento que estaba justo en el centro de una pequea habitacin por lo dems vaca; era el mirador, pero no haba nada que mirar. El viajero haba recorrido todo lo que Ian llamaba "la estacin orbital" escuchando sus descripciones y explicaciones, pero segua sin comprender la mayora de las cosas de las que hablaba. Eran conceptos que superaban con mucho sus conocimientos. - Espera -deca Kyro-. Quieres decir que nosotros estamos ahora volando alrededor de un mundo? - Tu descripcin no es exacta. Nos desplazamos en rbita sobre el centro de masas de uno de los satlites de un planeta que a su vez orbita alrededor de su estrella. - No comprendo tus palabras. - Quiz pueda aclararte algn concepto que necesite definicin precisa -dijo Ian-. Qu no comprendes? - Nada. No s qu es una rbita, ni un centro de masas, ni un satlite ni un planeta. El programa tard unos momentos en contestar. - Mi valoracin de tus palabras me lleva a inducir que probablemente careces de conceptos bsicos de astronoma. Es as? - Tampoco s qu es astronoma -Kyro hablaba despacio y con calma, pero empezaba a agotrsele la paciencia. - Entiendo. No he sido creado para ejercer funciones didcticas y no creo que pueda servirte de mucho, pero puedo darte una visin del exterior combinada con los conocimientos enciclopdicos de mi banco de datos; eso podra ayudarte a hacerte una idea ms precisa del lugar donde te encuentras. Quieres empezar ahora? - Adelante. - De acuerdo: a continuacin se apagar la luz y tendrs la ilusin de que desaparecern las paredes que te rodean para ver el espacio alrededor de esta estacin orbital. No te preocupes, no corres ningn peligro.

197

El renegado: Estacin

Las luces comenzaron a atenuarse hasta que la estancia qued completamente a oscuras. El viajero haba visto cosas maravillosas en su vida; haba vivido acontecimientos increbles, situaciones imposibles de olvidar. Nada, absolutamente nada en ninguno de los mundos que haba cruzado, poda compararse ni siquiera remotamente a lo que experiment a continuacin.

El tiempo pareca no existir cuando Kyro entraba en el mirador; no tena hambre, ni sed, ni sueo, mientras senta la grandeza de lo que Ian llamaba Cosmos. En ocasiones se le ocurran pensamientos concretos mientras estaba all, pero eran todos relativos a su propia insignificancia o la de las cosas que haba considerado importantes hasta entonces. Estaba sentado, contemplando la imagen de una nebulosa ampliada hasta parecer enorme. Era una de sus favoritas, con forma parecida a una burbuja alargada y varias estrellas muy brillantes a su alrededor. - Kyro -se oy la voz suave de Ian-, disculpa por molestarte. - Est bien. Qu quieres? - Llevas sin comer catorce horas, veintitrs minutos y doce segundos; y no duermes desde hace veintinueve horas... - No s lo que es una hora -le interrumpi el viajero-, ni lo dems tampoco. Y no me lo expliques, no me importa. - Ya veo -dijo el programa, inmutable-. Quera decir que llevas demasiado tiempo sin satisfacer tus necesidades vitales humanas; segn mis datos eso puede ser perjudicial para tu integridad fsica y mental. Kyro respir hondo, bajando la vista; se dio la vuelta y anduvo unos pasos hacia la salida. - Gracias. - De nada. Mi funcin principal es la de proporcionarte el mejor cuidado posible. El viajero lleg hasta la sala principal y se sent a la mesa; unos momentos despus se abri en la superficie de esta un hueco y de l sali una bandejita con un bloque verde claro encima y unos cubiertos a un lado. - Espero que te guste este sabor -dijo Ian-; an no conozco tus preferencias. - No importa. Pero no me acostumbro a estos cubiertos. Uno era para cortar, un palo largo y plano con ambos extremos redondeados; y el otro para sostener la comida, que aunque inicialmente era tambin alargado cambiaba de forma para sujetar cada trozo. Al principio pens que sera ms fcil usar las manos, pero la comida era demasiado blanda y se deshaca entre los dedos. Siempre era lo mismo, solo cambiaba el color y el sabor del bloque que apareca en la mesa. Kyro coma ms por disciplina que por verdadero apetito. Senta que todas esas cosas ya no tenan importancia. - Ian -dijo. - Dime, Kyro. - Cunta comida queda? Por cunto tiempo ms podr estar aqu? - El sistema es completamente autosostenible. El nico lmite es el de la vida de nuestra estrella; sin ella nuestras reservas de energa se agotaran pronto. La estimacin total ms fiable est en cuatro mil quinientos millones de aos; dentro de este margen puedes permanecer aqu todo el tiempo que quieras. El viajero dej de comer, pensativo.

198

El renegado: Estacin

- Hay alguna manera de llegar hasta aqu aparte de las esferas? Puede venir alguien ms? - Esta estacin orbital no tiene comunicacin con el exterior, y est absolutamente sellada. Nos encontramos en un sistema solar sin planetas habitables y la probabilidad de que alguien nos encuentre es remota. Por otra parte, no tengo datos sobre el pasado. Mi existencia comienza en el momento en que t me activaste. - No entiendo qu quieres decir -Kyro estaba extraado. - Es parte de mi programacin de seguridad. Mis ficheros de memoria emprica estn en blanco cuando el husped me activa, igual que las modificaciones de mi personalidad por la experiencia a partir del modelo bsico. Cuando te vayas mis ficheros sern borrados completamente, as que el ser en el que me haya convertido mediante mi evolucin hasta ese momento desaparecer. Supongo que en trminos humanos podramos hablar de nacimiento y muerte. - Morirs cuando yo me vaya -la frase fue solo un murmullo. - As es. La estacin orbital quedar en modo de espera hasta un nuevo husped, que activar el modelo de anfitrin bsico de nuevo. Pero su experiencia y su aprendizaje sern distintos, as que su personalidad evolucionar de manera diferente. No ser yo. - No vendr nadie ms. Soy el ltimo viajero. - Entiendo. En ese caso yo soy el ltimo anfitrin. Cuando abandones esta estacin orbital quedar en modo de espera hasta que se acabe la energa de nuestra estrella, y entonces se apagar. Ninguno dijo nada ms. Kyro dio unos cuantos bocados, masticando con la mirada ausente; poco despus se levant y se acerc a la cama para dormir. De repente se notaba terriblemente cansado. - Ian -habl cuando ya estaba tumbado. - S, Kyro. - No pienso irme aqu. Este es mi hogar. Cerr los ojos, y no dijo nada ms.

- No te sientes solo? El viajero estaba, como siempre, contemplando el cosmos desde el mirador sumido en sus pensamientos. La suave voz del programa anfitrin le devolvi a la realidad. - Estoy solo, aparte de ti. - Mi informacin sobre los humanos os califica como seres sociales; segn todos los datos de que dispongo vivs en grupos, algunos muy numerosos. Sin embargo t no pareces sufrir la ausencia de tus iguales. - Eso es porque yo no tengo iguales. - T eres humano, no hay ms de tu especie? Kyro pens un momento antes de contestar. - T me has dicho que aprendes de la experiencia y tambin de la lgica. - As es. Me hago ms eficiente para cumplir mis funciones. - Pero tambin dijiste que tu aprendizaje cambia tu personalidad. - S. He partido de un modelo bsico que t iniciaste, pero la interaccin contigo me ha cambiado. Creo que las modificaciones son an sutiles, pero con el tiempo podra llegar a ser un ser muy distinto de lo que fui. - E iras hacindote distinto para hacer mejor las cosas que haces. - Exacto. Por ejemplo, t pasas la mayor parte del tiempo en silencio y he llegado a la conclusin de que es lo que prefieres. Quiz el anfitrin que hubiera recibido a otro viajero sera mucho ms hablador, si este lo necesitara. - Bien. A los humanos nos pasa lo mismo; aunque seamos de la misma especie, las experiencias nos cambian. Si nuestras experiencias son muy distintas a las de los dems podemos llegar a ser completamente diferentes de los otros.

199

El renegado: Estacin

- Y eso es lo que te ocurre a ti. No conoces a otros humanos con experiencias parecidas. - No, no conozco a nadie. Se quedaron en silencio unos momentos. Despus volvi a orse la voz de Ian. - Los humanos tambin generis informacin interna, no siempre a partir de estmulos del entorno. Son emociones y "sentimientos", no es as? - S. - Y el hecho de experimentar esas emociones y sentimientos tambin os hace cambiar? - Supongo que s. - En ese caso, si t eres humano y naciste con tendencia innata a vivir entre los tuyos, pero las experiencias te han hecho cambiar esa necesidad, han debido ser experiencias muy intensas. Kyro no respondi; se qued pensativo ante esas palabras. El programa continu su razonamiento. - Y los sentimientos derivados de esas experiencias han debido ser muy fuertes. Me equivoco? - No lo haba pensado. No lo s. - Si fuera as, tu sentimiento de soledad sera tan poderoso como para modificar mucho tu personalidad; y cuanto ms diferente fueras, ms solo te sentiras. Es una paradoja, el contacto con otros te alejara de ellos. Eres diferente porque te sientes solo? De nuevo el viajero se mantuvo en silencio, y el programa tambin por un largo rato. - Creo que comprendo por qu quieres quedarte aqu -dijo finalmente. - Ahora djame. - Como quieras, Kyro. Esa vez el viajero no pudo disfrutar tanto de la visin de las estrellas.

El tiempo pasaba; Kyro haba dejado de ser consciente de l. Coma y dorma cuando Ian le recordaba que deba hacerlo; de no ser por sus cuidados quiz hubiera muerto en el mirador por ignorar sus necesidades vitales. Desde haca poco, sin embargo, haba empezado a utilizar el gimnasio. No tena ni idea de qu era aquello hasta que el programa se lo tuvo que explicar, pero ahora se daba cuenta de que su cuerpo le peda accin despus de tan larga inactividad. La zona destinada al ejercicio estaba dividida en dos amplias habitaciones: la primera contaba con extraos aparatos, barras, cintas y otras herramientas para obligar a sus msculos a trabajar; y la segunda, que hasta el momento no haba probado, era un espacio completamente vaco. Ahora se encontraba en este, justo en el centro. - Voy a apagar las luces -deca Ian- y comenzar la accin del simulador. He escogido un escenario al azar y un nivel de dificultad de principiante. Recuerdas lo que tienes que hacer? - Encontrar la palanca roja y accionarla; s, lo s. Sigo sin entender bien todo esto. - Creo que lo mejor ser que lo pruebes por ti mismo. Si tienes problemas en cualquier momento simplemente llmame y finalizar el ejercicio. - De acuerdo. - Muy bien, Kyro. Empecemos. Las luces se apagaron suavemente, y al volverse a encender el viajero ya no estaba en la estacin: era un lugar completamente distinto. A pesar de las explicaciones previas de Ian no poda creer lo que estaba viendo. Se encontraba en una gran construccin de piedra en ruinas. Era un espacio abierto, como un largo patio con restos de columnas y anchas grietas en el suelo aqu y all. La vegetacin que se

200

El renegado: Estacin

vea en los alrededores haba invadido algunas zonas, y haba ramas y matas de hierba saliendo por los resquicios entre los bloques. Haca una temperatura agradable, el cielo era azul y el sol brillaba en lo alto. - Ian -dijo. - Estoy aqu, Kyro. Quieres que detenga la simulacin? - No, no -el viajero miraba a su alrededor con asombro-. Dices que todo esto no existe en realidad? - As es; Todo lo que percibes no es ms que una interferencia en los centros receptores de tu cerebro; no es real. Aunque t creas que te desplazas ser el suelo el que se mueva, y tanto los accidentes del terreno como los objetos no son ms que campos neutros de energa. Pero para ti estarn ah. - Pero... Siento el calor del sol, puedo oler las plantas -por ms que se lo explicaran no poda creerlo. - Tu mente cree sentirlo, pero no es as. - Qu magia... -empez a murmurar el viajero, y se interrumpi-. Ian, esto es ciencia? El programa pens un instante antes de contestar. - No comprendo muy bien tu pregunta. La aplicacin de la ciencia est presente en toda esta estacin orbital; tambin en esta herramienta de simulacin, claro. No s si te referas a eso. - S. Es lo que pensaba. Por un momento le vinieron a la mente algunas preguntas: era por su gran poder por lo que Varomm haba prohibido la magia? Poda la ms poderosa, esta ciencia, acabar con l? Decidi quitarse eso ahora de la cabeza, y concentrarse en lo que Ian llamaba "la simulacin". - De acuerdo, vamos all.

Al principio todo fue cuestin de un par de saltos hasta dar con su objetivo: demasiado fcil. Haban ido aumentando la dificultad, y por primera vez Kyro iba a enfrentarse al grado mximo. - Ests seguro de que puedes hacerlo? Este nivel incluye enfrentamientos y, aunque no te matarn, podras hacerte dao. - No te preocupes -el viajero estaba concentrado, la conversacin le estorbaba-. Adelante. - Recuerda que puedes detenerlo cuando quieras. - Empieza. Estaba subido en la gruesa rama de un rbol; no se vea el suelo all abajo ni pareca haber un lmite de altura. A su alrededor haba muchos ms rboles como el suyo, tambin con ramas por todas partes que cruzaban de un lado a otro. - En qu direccin est el objetivo? -dijo. - Todo recto hacia adelante -respondi Ian. Se movi hacia un lado para acercarse al tronco, y salt a otra rama un poco ms abajo que creca en aquella direccin. Avanz haciendo equilibrios hasta pasar por debajo de otra, entonces salt y se agarr con las manos, y subi para seguir hasta otro grueso tronco vertical y desde all descolgarse hasta otra rama cercana. Se sujetaba con los dedos, colgado en el aire, balancendose para dejarse caer hasta un tronco torcido que haba debajo, cuando escuch un levsimo sonido tras l. Gir la cabeza justo en el ltimo momento para esquivar instintivamente el golpe: una mancha oscura le pas rozando la espalda y Kyro le vio caer justo donde l pensaba hacerlo. Tena forma humana pero sin rasgos en el rostro, ni ojos para ver, y era de color completamente negro.

201

El renegado: Estacin

Tir de sus brazos y se subi a la rama de la que haba estado colgado; de alguna manera inconsciente percibi movimiento junto a l y salt antes de que otra figura como la primera, tambin en equilibrio a su lado, lograra golpearle. Kyro mir automticamente a su alrededor y vio a dos ms acercrsele desde un poco ms arriba. Actu sin tener que pensarlo. Su atacante ms prximo trat de golpearle con el puo mientras el de antes suba hasta donde estaban; Kyro esquiv el golpe y le sujet la mueca, doblndosela mientras tiraba de l hasta hacerle perder el equilibrio y caer. No esper a que llegaran los dems: cogi dos pasos de carrera y salt hacia una rama ms baja. Logr sujetarse y salt a la siguiente justo en el momento en que una de las figuras caa en la que acababa de dejar. Instantneamente lanz la pierna hacia atrs, golpeando al otro por encima del pie y haciendo que quedara en el aire sin apoyo; el atacante brace tratando de agarrarse a algo, pero no pudo sujetarse y cay. El viajero avanzaba lanzado: corra, saltaba, se sujetaba para subirse a otra rama, volva a correr en equilibrio perfecto hasta saltar otra vez. Vea de reojo a los dos que quedaban seguirle con facilidad y se dio cuenta de que le alcanzaran; cuando uno de ellos estaba ya justo tras l Kyro dio dos pasos muy rpidos, pero en lugar de saltar a la siguiente rama lo hizo directamente hacia el tronco y con los pies por delante. Encogi las piernas completamente para tomar impulso, y sin mirar se lanz hacia atrs. El otro no esperaba aquello: Kyro le impact con la cabeza en el estmago y los dos cayeron de espaldas. Perdieron el equilibrio y ambos lograron sujetarse con las manos en lugar de caer; el viajero lograba ponerse primero en pie cuando sinti un fuerte golpe entre los hombros, casi en la nuca. No perdi el equilibrio por poco; empez a girarse pero no pudo evitar una patada que impact contra su costado hacindole mucho dao. Rpidamente logr saltar por encima del atacante que ya consegua levantarse, dejndolos a los dos del mismo lado; sin dejarle reaccionar le lanz un codazo directo a la cara que le hizo temblar todo el cuerpo, y le empuj con fuerza para hacerle caer sobre el que ahora tena detrs. Solo tena un instante, pero para un guerrero como Kyro fue ms que suficiente: avanz como una flecha hacia sus adversarios y golpe el primero tan fuerte que lo levant por el aire hasta impactar sobre el otro; ambos perdieron el equilibrio y cayeron, perdindose en el vaco. Kyro mir a todas partes; no pareca haber ninguno ms. Dio unos saltos ms hasta encontrar en un tronco cercano la palanca roja, tir de ella hacia abajo, y de repente se encendieron las luces y apareci de nuevo en el centro de la habitacin blanca en la estacin orbital. - Muy bien, Kyro -dijo Ian-. Enhorabuena. El viajero sonri, respirando con fuerza; haba fuego en sus ojos. Haca tiempo que no experimentaba aquella sensacin.

Coma cuando tena hambre, dorma cuando tena sueo, viva sin importarle nada ms. Kyro segua pasando la mayor parte del tiempo en el mirador, la mirada perdida y sus pensamientos tambin; aunque de vez en cuando se someta a largas y muy intensas sesiones en el simulador. Hablaba poco, solo contestando cuando Ian se diriga a l; pero el programa solo lo haca cuando por alguna razn era necesario. Acababa de bajar la palanca roja; las luces se encendieron, Kyro jadeaba por el esfuerzo y se tocaba un brazo dolorido. - Cada vez lo haces ms fcil -se escuch la voz de Ian. - Estos enemigos son predecibles. Da igual que haya cinco o cincuenta, no son un reto. - Lo siento, Kyro; ests usando el simulador a la dificultad mxima. No me es posible hacer ms.

202

El renegado: Estacin

El viajero sala de la zona de ejercicios y se dirigi a la cabina de limpieza. Deposit la ropa en el cajn correspondiente y dej que la luz caliente le baara por completo durante el momento que duraba el proceso; despus de esto cogi otras prendas exactamente iguales de otro cajn y se visti de nuevo. Sali de all caminando despacio, meditabundo. Apenas levant la vista mientras coma algo; esta vez el bloque era rojo, y su sabor igual de inspido que siempre. - Disclpame por molestarte -dijo Ian-. Te encuentras bien? - S -el viajero tard un momento en contestar. Su tono daba a entender que no quera hablar, y el programa pareci entenderlo. Despus de un rato en que sigui sentado pero sin comer nada ms, Kyro simplemente se levant y se fue directamente al mirador. All contempl los dos enormes cuerpos celestes que estaban ms cerca de la nave, un planeta y su satlite segn le haba enseado el programa; ambos eran preciosos vistos desde all, un gran disco plateado y algo ms all el otro ms pequeo de color rosado intenso. El sol brillaba como un punto en la lejana, y ms all las estrellas brillando en el manto negro que era el Espacio. - Echar mucho de menos todo esto -dijo. - Tu afirmacin implica que vas a abandonar la estacin orbital -respondi Ian. El viajero baj la cabeza por un momento con expresin pensativa. Por qu existes? -pregunt finalmente. He sido creado con una serie de fines concretos, ya los conoces. No s si te refieres a eso. T aprendes, evolucionas, mejoras. Avanzas hacia algn sitio. Mi existencia se basa en mis objetivos. Mi evolucin me hace ms eficiente para conseguirlos. Y cuando no tengas objetivos que cumplir desaparecers. As es. No tendra sentido existir sin una razn.

Unos instantes de silencio, y el viajero habl de nuevo. - Podras decidir abandonar tu misin? Eres un ser libre? - No. No puedo ir en contra de mi programacin; supongo que a otro nivel es lo mismo que ocurre con otros seres que no pueden ir contra su naturaleza. Puedes t? - S. Los humanos podemos cambiar de objetivos, o renunciar a tenerlos. Muchos viven as toda su vida, pasando los das sin que haya nada ms. - Tienes t una misin en tu vida? Kyro sonri con tristeza. - Buena pregunta. - Disclpame, Kyro; no puedo entender lo que dices, es posible que sea por mi propia limitacin al haber sido creado como soy. Creo que si yo no tuviera una razn para existir no habra ninguna diferencia entre vivir conscientemente o estar en modo de espera hasta que se agotara la energa del sol. De nuevo el viajero tard algn tiempo en contestar. - As es -asinti con voz grave-. Sin un destino al que dirigirse no hay un camino que recorrer, y entonces la vida solo se reduce a dejar pasar los das esperando la muerte. Ninguno de los dos volvi a hablar. Kyro dej que su mirada se perdiera en el firmamento; sigui as durante mucho tiempo. Al fin lo haba comprendido.

203

El renegado: Estacin

Disfrutaba de la vista, de aquella maravilla inigualable, sabiendo que sera su ltima vez. A veces nos damos cuenta de lo que hemos tenido cuando lo perdemos. Encerrndome en mi pequeo mundo descubr qu era lo nico que tena yo. Finalmente baj la mirada, se dio la vuelta y sali del mirador. No tena amigos. No tena familia. No tena nada, salvo una misin. Camin despacio mirando a su alrededor, dirigindose a la puerta que haba cruzado al llegar. Era lo que daba sentido a mi vida. No haba ms. Se quit la ropa en la antesala donde la haba encontrado colgada la primera vez; abri junto al espejo un cajn igual al de la zona de aseo, y dej all las prendas. Lo cerr, mir la seal del viajero en la pared y apoy la mano. No tena ninguna posibilidad de conseguirlo y lo saba; pero morira en el intento. Donde antes solo haba superficie lisa se dibuj el contorno de una puerta, y se abri. Kyro cruz de nuevo el umbral e inmediatamente la esfera que le esperaba se despert. Al menos hasta el ltimo momento de mi vida habra una razn para seguir adelante. Dio unos pasos y vio que haba algo en la pared: sobre un recuadro de fondo gris se lea "eliminando informacin del programa anfitrin". Y unos momentos despus, "borrado completo". El viajero se dirigi a la esfera abierta. Estaba preparado. Tena una misin. Entr, la abertura se cerr y un momento despus all solo qued silencio y oscuridad.

204

LIBRO TERCERO: EL SOLDADO

El soldado: Okharr

Captulo 1: Okharr

Esperaban en medio de aquella gran tormenta de arena. El grupo de hombres, completamente cubiertos por sus ropas para defenderse del agresivo calor e inmviles sobre los flexibles y escamosos Dalcs que montaban, miraba a la nada a travs del viento y del polvo. An pas largo tiempo antes de que divisaran algo entre la ventisca. Una silueta se acercaba a pie. - Por Varomm, ha funcionado! -Exclam uno de los que estaba en la parte de atrs del grupo. - Increble -susurr el que estaba junto al primero. Este era el nico que mantena su impasividad, como si no le afectara. El hombre que se acercaba lleg hasta ellos. Era un soldado con el uniforme roto y lleno de tierra y sangre; pareca agotado. Llevaba en su mano una lujosa corona. Lleg hasta el grupo y se detuvo frente al que estaba al frente, agachndose y dejndola en el suelo ante su montura. - El enemigo ha sido vencido, general Kyro. - Bien. Ya sabes lo que tienes que hacer. Nos veremos en el campamento. El viajero dio la vuelta y se alej, seguido por su grupo; el soldado recogi la corona del suelo y volvi por donde haba venido, internndose de nuevo en la tormenta.

Por fin le entenda. El ejrcito regresaba a casa; las inmensas murallas de Yoarad aparecieron por fin tras las colinas. Al principio le vea como un hombre duro, un dspota cruel que trataba a su hijo como un esclavo. Los soldados, de muy diversas razas, caminaban sonrientes, contentos por regresar a casa tras la victoria. Se les vea cansados, heridos, castigados por la dura campaa; pero nada de eso pareca importarles. Marchaban en perfecta formacin con disciplina absoluta, pero en sus ojos se notaba que sus pensamientos iban por delante de sus pasos. La ltima vez que le vi pens en l como un padre severo, pero que en el fondo me quera. Kyro, por el contrario, montaba pensativo y ajeno a lo que suceda a su alrededor. Su expresin era grave, rocosa. Ahora comprenda la verdad: l me perdera como perdi a su propio padre. En el fondo no era ms que un hombre que haba tenido que renunciar a lo ms importante que tena, y que se aferraba a lo nico que le quedaba en la vida: su deber. Llegaron a la ciudad, y al cruzar sus puertas la poblacin les recibi con gran jbilo. Las calles estaban adornadas, de las casas colgaban guirnaldas, y la multitud era una marea de formas y colores que les vitoreaba hasta hacer un ruido ensordecedor. Los guerreros desfilaban henchidos de orgullo; al general no pareca importarle lo ms mnimo todo aquello.

206

El soldado: Okharr

Yo haba recorrido un largo camino de renuncia, de prdida. Solo me quedaba mi misin para dar sentido a mi vida, y me aferrara a ella hasta el final. Por encima de todo lo dems, por encima de m mismo. Por fin entenda a mi padre. La calle principal desembocaba en una gran plaza, justo delante del gigantesco castillo que presida la ciudad. El pblico se agolpaba a los lados contenido por la guardia real; al fondo, al final de una ancha escalinata, esperaba el comit de honor con el mismsimo rey Crondol al frente. El ejrcito se detuvo como un solo hombre. Se hizo el silencio en la multitud; el general Kyro desmont, y un soldado se le acerc con una bandeja sobre la que estaba la corona del monarca vencido. La cogi y avanz con seguridad hacia Crondol, que se adelant unos pasos para recibirle. - Bienvenido, Kyro, amigo mo -le dijo con una sonrisa de satisfaccin. - Sire -le salud Kyro al subir los escalones para llegar hasta l-, os traigo la ltima corona. Se la ofreci, y Crondol la tom en sus manos. Mir a los lados, a la multitud, y la levant con gesto de victoria. Las gentes rompieron en una tremenda, interminable ovacin.

El general despachaba asuntos con algunos subordinados que le rodeaban, mientras ojeaba algunos documentos. - Comandante Orku -dijo, sin levantar la cabeza. - S, mi general -el aludido era ms alto y delgado que un humano, de piel amarillenta y facciones alargadas. - T te ocupars de la seguridad exterior del castillo. El capitn Hamara est enterado y se pondr a tus rdenes. Comandante Iod. - Mi general -se adelant una mujer con una gran cicatriz que le deformaba la mitad del rostro. - Sers responsable del orden en ciudad; quiero patrullas y vigas con arqueros en todos los edificios altos con buena visibilidad. Si hay problemas sers la primera defensa. - Entendido, mi general. - Golda -dijo Kyro, mientras dejaba sus papeles. - Un enorme ralk, de piel negra y tan dura como el cuero, mucho ms alto y musculoso que el resto, respondi instantneamente. - A la orden, mi general. - T estars en el saln con tus mejores hombres. Que todos los invitados sientan el poder militar del rey sin que les incomode vuestra presencia. Est claro? - S, mi general. - Bien -Kyro alarg los documentos y un ayudante los tom-. La general Membe coordinar todas las operaciones y responderis directamente ante ella. Mir a la aludida, que estaba a su lado; era casi de la altura de Kyro y de complexin mucho ms ancha que un humano medio. Gir su poderoso cuello para devolverle la mirada, asinti y desvi de nuevo los ojos a los dems; todos la miraron con respeto. - Eso es todo -concluy Kyro. Sus subordinaros se cuadraron y se dirigieron a la salida, mientras apareca un asistente. - General Kyro -le dijo-, su majestad te reclama.

Crondol estaba sentado en el trono, escuchando a algunos de sus consejeros. Cuando entr el general se levant y pareci ignorarlos a todos.

207

El soldado: Okharr

- Kyro, amigo mo -le dijo-. Ven, acrcate. - El general de corazn de hierro -le salud uno de los que rodeaban al rey; un humano de piel plida y huesos marcados-. An no hemos tenido tiempo de felicitaros por la victoria. - Felec -Kyro asinti al acercarse, devolvindole el saludo con seriedad. Habl entonces Tudd, otro de los consejeros; este era ms bajo y regordete, de piel verdosa y ojos completamente blancos. - Tienes un aspecto excelente, general Kyro -le dijo-. La victoria te sienta bien. - Quiz sea por eso que por l no pasa el tiempo -volvi a hablar Felec-. Tantos aos, tantas guerras ganadas, todos nosotros envejecemos y l sigue exactamente igual que el primer da. - Debe ser la inmortalidad que otorga la gloria -sonri Tudd de nuevo-. Aunque el general parece no dar la ms mnima importancia a estas cosas, ya lo sabemos. Kyro ignor los comentarios y se dirigi al rey. - Me habis mandado llamar. - As es -respondi este, y se dirigi a los otros-. Marchaos, tenemos que hablar a solas. Hicieron una reverencia y abandonaron el saln, dejando solos al monarca y a su general. - He de decir que Tudd tiene razn -habl de nuevo Crondol-. Has vencido al ltimo rey rebelde, has ganado las doce coronas. Eres el general de corazn de hierro, conocido en todos los confines del mundo; la sola mencin de tu nombre hace que tus enemigos se rindan y tus soldados daran la vida por ti con gusto. Cualquier otro hombre se sentira orgulloso, pero t pareces tomrtelo como un simple trabajo. El general dej hablar a su interlocutor mientras permaneca impasible; cuando el rey hubo terminado le toc a l. - Me marcho -dijo simplemente. Crondol tard unos instantes en asimilar estas palabras; se le cay la sonrisa, y solo pudo reaccionar entre el desconcierto y la incredulidad. - Pero... Pero qu ests diciendo? -fue lo primero que logr decir. - Esta noche sers coronado emperador; la seguridad en la ceremonia est garantizada. He saldado mi deuda y me voy. Se dio la vuelta y comenz a andar. - Espera! -Crondol se haba levantado y, tan precipitadamente que casi tropez, baj los escalones ante el trono para dirigirse al general-. Espera, cmo... -No terminaba de encontrar las palabras-. Cmo puedes hacerme esto? Kyro se haba girado para mirarle; el monarca se le acerc con expresin desencajada. - No puedes marcharte! Has olvidado que te salv la vida? Eras un simple vagabundo herido en medio del bosque! - T eras un rey destronado y perseguido por sus propios sbditos; hoy sers emperador del mundo. He vencido a los ejrcitos de todos tus enemigos, mi promesa est cumplida: a partir de este momento soy libre. Crondol pareca buscar con desesperacin cualquier argumento. - An quedan focos de resistencia en los reinos del este. Kyro, hasta aqu tengo enemigos! Te necesito. - Ese ya no es mi problema.

208

El soldado: Okharr

Comenz a girarse otra vez, pero el rey le apoy una mano en el brazo. - Espera! Qu quieres? Riquezas, poder? Un reino? Te dar lo que me pidas! El general ni siquiera contest; simplemente reanud sus pasos hacia la salida. Crondol dio una corta carrera hasta colocarse delante de l, cortndole el paso. - No te lo permitir -dijo, furioso y amenazante-. Te quedars aqu quieras o no. Puedo obligarte! Kyro le mir fijamente; su expresin era temible. Adelant el cuerpo levemente, acercndose al rey. Le habl en voz baja. - Fuera de mi camino. Los ojos de Crondol se abrieron por la sorpresa, y su fingida fortaleza flaque. El general pas a su lado y abandon el saln.

Recorra con paso decidido un lujoso pasillo cuando vio aparecer a un lado a tres de los consejeros del rey: Felec y Tudd, acompaados de un tercero, Oldalam, un humano que era el jefe de finanzas del rey y por lo tanto muy poderoso. Era evidente que le esperaban. - General Kyro -le llam Felec-. Tendras un momento para nosotros? - No -fue la nica respuesta del general. - Por favor, concdenos solo unos instantes -dijo Oldalam-. No ser mucho. Kyro se detuvo. - Qu queris? - Solo consultarte un asunto de vital importancia y que no puede retrasarse -dijo Tudd. El general se dio cuenta de que los otros miraban a los lados del pasillo, asegurndose de que no haba nadie ms. - Vers -continu Tudd-. Por supuesto sabes que esta noche ser la gran coronacin imperial; su majestad es un monarca muy amado por sus ciudadanos, por supuesto, pero... - La seguridad est garantizada. - S, eso nadie lo pone en duda -sonri Felec-. No es de eso de lo que hemos venido a hablarte... - Di lo que tengas que decir y no me hagas perder ms tiempo. Los tres consejeros dudaron, mirndose entre ellos. Oldalam fue el que habl. - Kyro, ser claro. Supongo que ests al tanto de los rumores sobre ti en la corte. El general le mir con impaciencia; antes de que pudiera contestar Tudd continu. - Todo el mundo es consciente de que este imperio no lo ha conseguido Crondol. Lo has conseguido t para l. - Y hay voces -continu Felec- que afirman que hace falta una figura muy poderosa para mantener cohesionado un dominio que ha sido ganado por la guerra. Si el emperador no es fuerte tarde o temprano surgir la resistencia y eso dar lugar a la desintegracin. - Quiz... -intervino de nuevo Oldalam, mirndole con cautela-. Quiz, si el rey no fuera todo lo firme que debera ser, habra alguien que se planteara reclamar el trono. Hay que estar prevenidos contra cualquier posibilidad, verdad? - T eres un gran militar -habl de nuevo Felec-, y nosotros solo queremos lo mejor para el imperio; por supuesto serviremos siempre a nuestro emperador.

209

El soldado: Okharr

Kyro haba fruncido el ceo mientras los otros le hablaban; ahora se le quedaron mirando con absoluta atencin, esperando su respuesta. - Estis pensando que voy a dar un golpe de Estado -dijo por fin-. Y vens a decirme que me apoyaris. Los tres consejeros se miraron entre s con alarma. - No nos malinterpretes, por favor -Oldalam meda cuidadosamente sus palabras-; nosotros pondremos siempre nuestros conocimientos y experiencia al servicio de la corona. - Simplemente queramos que supieras -aadi Tudd- que puedes estar tranquilo con respecto a nuestra posicin. - Estamos aqu solo como leales servidores al imperio -repiti Felec. El general les miraba con desprecio, sin decir palabra hasta que hubieron acabado. - No quiero ser emperador. Los otros respiraron mirndose de nuevo, mientras Kyro continu. - Consideraos afortunados; si me sentara en el trono lo primero que hara sera limpiar la corte de traidores. Tras esto se dio la vuelta y sigui caminando, mientras los otros le miraban alejarse sin atreverse siquiera a murmurar.

La general Membe se acerc cuando Kyro estaba terminando de ensillar a su dalc. - Me has llamado? - Me voy -le dijo simplemente-. Ahora ests al mando. La mujer pareci sorprenderse, pero no dijo nada. - Dentro de poco el emperador te ordenar que me encuentres y me traigas de vuelta. Quiero pedirte algo. - Te dar el tiempo que necesites -respondi ella-. Hacia dnde te dirigirs? - Hacia el sur. Tengo asuntos en Rihau. La general asinti. - Mandar a los hombres en otras direcciones. - Gracias. No dijo nada ms; Kyro mont y sali en direccin a las puertas de la ciudad. Recorri las calles sin prestar atencin a las gentes que se le quedaban mirando por su vistoso uniforme militar; poco despus cruzaba hasta las inmensas murallas para alejarse de all siempre hacia el sur y sin mirar atrs. El general avanz sin detenerse todo el resto del da hasta que, cuando ya estaba bastante oscuro y l se encontraba en un camino entre suaves colinas pedregosas, hizo detenerse a su montura. Se baj apoyndose en una roca y le quit todo lo que llevaba, para darle una fuerte palmada y dejar que se fuera camino adelante; Kyro se apart del camino llevando todo el equipo y evitando dejar huellas. Mucho despus, ya de noche cerrada y en medio de la nada, solt el peso tras unas rocas y se quit tambin sus ropas de general y la preciosa espada; lo dej todo bien oculto para que nadie pudiera encontrarlo ni siquiera por accidente.

210

El soldado: Okharr

Solo se qued con un taparrabos, unas botas de piel suave y un pequeo odre de agua. Una vez estuvo completamente seguro de que era imposible dar con su rastro, el viajero se alej de all rumbo al este.

Camin muchos das, primero cruzando las colinas y despus atravesando otros paisajes que iban desde inhspitos desiertos hasta bosques muy frondosos. Kyro cazaba para comer, dorma siempre que era posible en sitios elevados y casi inaccesibles, y avanzaba sin flaquear por cualquier terreno, hiciera fro o calor, lloviera o castigara el sol.

Se encontraba ahora al borde de una pradera, escondido en medio de un brote de grandes plantas parecidas a arbustos. Miraba a todas partes con expresin desconfiada: conoca aquel lugar desde haca muchos aos, pero senta que lo que haba venido a buscar ya no estaba all. El viajero decidi inspeccionar toda la zona para asegurarse de que no haba peligro. Una vez completo su exhaustivo reconocimiento del rea se dirigi directamente al lugar donde tantos aos antes haba visto la siguiente esfera. Lo que haba sido un pequeo hueco, poco ms de lo necesario para que pasara un hombre, se vea excavado como si alguien hubiera ensanchado el paso hasta convertirlo en un ancho tnel; y dentro, donde antes haba estado la esfera misma, solo haba una marca circular en el suelo rota por otras rectas que salan de esta. Alguien haba encontrado el lugar, haba abierto la entrada a la pequea cueva, haba arrastrado unos pasos el portal que deba llevarle al siguiente mundo, y lo haba levantado para llevrselo. Las huellas hablaban de muchos hombres y posiblemente una carreta con dos ruedas; pero no poda estar seguro, deba haber pasado bastante tiempo desde aquello. El viajero no se entretuvo ms de lo imprescindible; una vez hubo averiguado todo lo que poda, simplemente sali de all hacia el lugar desde donde ahora senta la llamada de la esfera.

La noche haba llegado a la ciudad. Las calles estaban desiertas, salvo por una figura que se mova con cautela entre las sombras. Entr por un estrecho callejn y se detuvo ante una puerta: llam dos veces, hizo una pausa y dio tres golpes ms. La hoja se abri y entr inmediatamente. Poco ms tarde apareci un encapuchado, entr al mismo callejn, despus de mirar a los lados para asegurarse de que no le vean repiti la llamada y entr al abrirse la puerta de nuevo. Kyro observaba desde arriba, subido a lo ms alto de una de las casas que daba al callejn. Haba visto suficiente; salt hasta una viga que sobresala de la pared, se descolg hasta el suelo y llam con la misma clave que haba estado oyendo desde haca largo rato. Le abri un enorme ralk, de piel negra y correosa como los que servan en el que haba sido su ejrcito. No hizo preguntas, simplemente le hizo una sea para que pasara y cerr tras echar una rpida ojeada al exterior. Se oan voces al final de un pasillo; Kyro se dirigi hacia all. Pareca una bodega o un stano para comida; haba algunos sacos amontonados en varios rincones y un par de barriles en la pared del fondo. El espacio central estaba ocupado por una veintena de seres, la mayora no humanos, que sentados donde podan escuchaban con atencin a uno de los que estaba en pie y les hablaba. - Tenemos que hacer algo ms! -deca; era alto, de piel clara y ojos negros, muy parecido a un hombre salvo por las orejas puntiagudas y las manos de cuatro anchos dedos que ahora cerraba en puo con energa. Tena todo el aspecto de un lder-. Los ataques ocasionales a patrullas aisladas no son suficientes; nos arriesgamos sin conseguir nada.

211

El soldado: Okharr

- Ellos tienen un ejrcito -habl uno de los que estaba sentado- y nosotros solo somos un puado de soldados vencidos que tenemos que vivir escondindonos para no ser capturados. Qu ms quieres que hagamos? El lder mir por un instante al que tena a su lado, un humano completamente calvo y de aspecto fiero; volvi la vista de nuevo a los otros y les mir con energa. - Nuestros amigos, nuestros hermanos, estn muertos o han sido convertidos en esclavos. Nuestra tierra ha sido invadida por el que hoy es emperador, y nosotros nos arrastramos para conservar la vida. Esto tiene que cambiar, necesitamos algo ms. Seal al humano sin dejar de hablar. - Nuestro hermano Uko tiene un plan para entrar en el castillo y llegar hasta el gobernador; pero necesitamos la participacin de todos. l mismo os lo explicar. El humano se adelant y ocup la posicin principal. - Tengo contacto con uno de los guardias, que dentro de dos noches estar de vigilancia en la esquina sur de la muralla; su madre naci aqu, yo la conozco y es de toda confianza. Me ha estado proporcionando informacin desde hace tiempo y ahora he recibido el aviso de que la mayora de los soldados han sido desplazados hacia el sur. Tenemos el plano completo del castillo, una ruta segura en su interior y una oportunidad nica ahora que cuentan con menos defensas. Lennar -seal al lder- ha confirmado la marcha de gran parte del ejrcito. - As es -asinti Lennar-. Todos aqu habis odo hablar del general Kyro; parece que traicion al emperador y huy hacia Rihau. Ahora su principal prioridad es encontrarle. - Kyro, el general de corazn de hierro? -dijo otro de los que estaba sentado-. Ya no est con el imperio? - Es el momento -intervino de nuevo Uko-. Tienen pocos hombres, estn desconcertados y han perdido a un lder. Reuniremos a todos los que podamos y dentro de dos noches tomaremos el castillo. El plan no puede fallar. Se hizo el silencio unos momentos, hasta que Kyro lo rompi. - El plan es una trampa. El sobresalto pudo sentirse instantneamente en el ambiente. Todos se giraron para mirarle, desconcertados; el viajero miraba fijamente a Uko, que tena los ojos y la boca completamente abiertos. En cuanto pudo reaccionar, el humano se gir inmediatamente para recoger un hacha de dos hojas que estaba apoyada en el suelo tras l; sin prestar atencin a nada ms la sujet con fuerza y se lanz con todas sus fuerzas contra Kyro. Este, que ya estaba en guardia, se movi ms rpido y, esquivndole mientras usaba su propio cuerpo para bloquearlo, le quit el arma de las manos y con un giro le lanz un ataque describiendo una curva de abajo a arriba: el tajo fue imparable, le abri en canal desde la ingle hasta la cara cortando carne y huesos y levantndolo del suelo antes de caer instantneamente muerto. Tras esto Kyro, levantando la gran hacha y preparado para aplastar a cualquier otro atacante, mir al resto de los que haba en aquel lugar. Nadie se mova: todos haban dado un paso atrs, algunos sujetaban sus espadas sin estar realmente seguros de qu hacer; ahora le miraban con absoluta estupefaccin. - Era un agente del emperador -dijo el viajero mirando fijamente a Lennar-. El plan buscaba reunir a toda la resistencia y acabar con ellos de una vez. - Por qu dices eso? -acert a preguntar el lder del grupo-. Cmo puedes estar tan seguro? - Porque fue ante m personalmente ante quien prometi de rodillas traicionaros a cambio de su vida.

212

El soldado: Okharr

- Quin eres t? -dijo uno de los que antes haba hablado. - Mi nombre es Kyro. S cmo ayudaros. El impacto de estas palabras fue tan intenso que parecieron retumbar en las gruesas paredes de piedra.

- Nos habis tenido controlados todo este tiempo -dijo Lennar-. Qu estpidos hemos sido. - Os dej seguir con vuestras pequeas actividades porque no suponais un problema serio; saba que poco a poco irais reuniendo a todos los rebeldes dispersos por la zona, y entonces sera el momento de acabar definitivamente con vosotros. Kyro haba ocupado el lugar desde el que momento antes hablaba el lder, que ahora estaba sentado con los dems. - Y parece que ese momento ya ha llegado -dijo uno de los que haba hablado antes. - El emperador se siente dbil -respondi Kyro- y se ha precipitado al dar la orden de acabar cuanto antes con todos los focos de resistencia. Es un error y lo aprovecharemos. - Espera -se levant otro de los soldados-. Has matado a uno de los nuestros y ahora nos cuentas toda esta historia, pero cmo podemos saber que es cierto lo que dices? - Yo me pregunto lo mismo -el que estaba junto a l se puso en pie tambin-. Por qu tendramos que confiar en ti? - Ya no soy general y no sirvo ni al emperador ni a nadie contest el viajero-. Si fuera as y os hubiera querido muertos hace tiempo que lo estarais. Se hizo un momentneo silencio; Lennar, que permaneca pensativo, fue quien habl. - Este lugar ya no es seguro. Quiz estemos siendo vigilados ahora mismo. - No -dijo Kyro-, lo comprob antes de entrar. Pero la emboscada de ese traidor est preparada para dentro de dos noches, as que debemos darnos prisa. El lder se le qued mirando con curiosidad. - Cul es tu plan?

El sol se esconda en el horizonte; las ltimas luces del da encontraron a Kyro y Lennar esperando junto a unas rocas, en una pequea colina desde la que se divisaba bien el territorio circundante. - Tu idea es arriesgada -hablaba Lennar- pero tambin brillante. Tu fama est justificada, puedo entender que el emperador haya movilizado a todos sus ejrcitos para buscarte en el sur. El viajero, con el hacha de Uko colgada a su espalda, miraba a lo lejos perdido en sus pensamientos; las palabras de su acompaante parecieron sacarle de su reflexin. - Las guerras no slo se ganan con la espada -dijo sin girarse- sino tambin con la cabeza. Crondol tiene problemas y acta con desesperacin; eso nos da ventaja. Se dio la vuelta por fin y mir a Lennar. - Pero cuando sepa que estoy aqu vendr con todo lo que tenga y os aplastar. - Esta vez no le ser tan fcil -sonri Lennar-. Hemos aprendido la leccin, y l no tendr a su general de corazn de hierro para dirigir la campaa. Kyro, con expresin grave, le mir y volvi a fijar la vista en la lejana. Al cabo de unos momentos el lder de los rebeldes volvi a hablarle.

213

El soldado: Okharr

- Por qu haces esto? Por qu nos ayudas ahora? - Ah vienen -fue su nica respuesta. Un numeroso grupo de personas, quiz algo ms de un centenar, se acercaba hasta donde estaban; ambos bajaron para reunirse con ellos. - Es lo que he podido conseguir -dijo al llegar el hombre que conduca a aquella gente-, como dijiste son solo aquellos de total confianza. Kyro les mir evaluando la situacin: pocos hombres, muchas mujeres y algunos chicos que difcilmente podran levantar una piedra por encima de su cabeza. Algunos pertenecan a razas ms resistentes y se les vea ms capaces; otros no podran hacer mucho. - Ser suficiente? -le pregunt Lennar. El viajero le ignor. Tena los ojos fijos en quienes que ahora le miraban con temor; era evidente que ya saban quin era. Les habl con seriedad. - Estis aqu para luchar por vuestra tierra -empez-. Por vuestra familia y por vuestra libertad. Ser arriesgado y si algo sale mal os torturarn y os matarn. Es posible que, aunque tengamos xito, el emperador venga despus con sus ejrcitos y no podis resistir; en ese caso destruir todo lo que conocis y aniquilar a todos aquellos a los que amis. Si alguno tiene dudas de lo que va a hacer es mejor que vuelva a casa ahora. Todos se miraron; nadie retrocedi. - Bien. Esto es lo que vamos a hacer.

Quedaba poco para el amanecer y el grupo de Kyro, de unos treinta miembros y en el que estaban Lennar y los ms dbiles de los que se haban unido a ellos, lleg a la cantera. El viajero se asom por sobre las piedras que les ocultaban e hizo una sea al lder rebelde para que mirara tambin. - Solo hay dos en pie -susurr-. Probablemente no habr ahora ms de seis guardias contando a los que duermen. - Tenas razn -asinti Lennar-. Deben haberse llevado a la mayora al sur. Kyro hizo una sea a los dems para que no se movieran. - Acrcate a la choza y espera mi ataque. Yo me ocupar de los que vigilan y t de los que estn descansando; cuando acabe ir a ayudarte. - De acuerdo. Lennar fue dando un rodeo hasta colocarse cerca de la nica construccin que haba all, un pequeo cobertizo desvencijado. Varias lanzas estaban apoyadas junto a la puerta. Cuando estuvo en posicin el viajero se concentr en su objetivo. Los dos soldados estaban separados unos veinte pasos; Kyro se coloc sigilosamente a la espalda de uno de ellos, medio tumbado en el suelo para no dejarse ver. Cogi su hacha y se prepar para lanzarla. Poco despus el que tena ms lejos se gir hacia su compaero; era el momento. El viajero se irgui rpidamente y le lanz el hacha con tremenda fuerza: el guardia no pudo reaccionar por la sorpresa, y la hoja se le hundi en el centro del pecho tirndole del golpe hacia atrs. El otro, el que estaba ms cerca, solo pudo ver cmo aquel mora y empezar a girarse; demasiado tarde, Kyro ya haba saltado sobre l y, antes de que pudiera decir nada, le golpe en la trquea bloquendole la respiracin. El soldado se sujet la garganta mientras Kyro le sacaba la espada para inmediatamente golpearle con ella de lado

214

El soldado: Okharr

a lado hacia el cuello: de un solo tajo le arranc la cabeza y los dedos de las manos. An no haba cado cuando el viajero ya corra hacia el primero: le sac el hacha del pecho sin dejar de avanzar, y entr en la pequea choza justo detrs de Lennar para acabar con el resto.

Por la maana lleg el carro, tirado por dos fuertes guldas que parecan capaces de arrastrar cualquier cosa por pesada que fuera. Los dos soldados que iban sentados sobre el transporte parecan muy tranquilos; se acercaron a la cantera, en la que los esclavos trabajaban encadenados como cualquier otro da. Pasaron junto a algunos de ellos y se dirigieron a uno de los guardias, que en ese momento les daba la espalda. - Eh! -dijo el que conduca el vehculo, detenindolo. El guardia se dio la vuelta; llevaba el casco puesto y no se poda distinguir bien su rostro, pero hubo algo en su mirada que hizo que los recin llegados le miraran extraados. No pudieron reaccionar: cuando miraron alrededor vieron que los esclavos que acababan de dejar atrs estaban libres, armados y algunos de ellos apuntndoles con las flechas de sus arcos. - Quitaos la ropa -dijo el soldado que tenan delante: era Kyro.

Los guerreros liberados, junto a los que haban trado el viajero y Lennar, rodeaban la carreta llena ahora de piedras que ahora conducan Kyro y el jefe rebelde, vestidos de soldados. - Vosotros seguid trabajando todo el da como si no hubiera pasado nada -Kyro hablaba a los que haban venido con ellos-; si alguien os ve de lejos no sospechar, y si se acercan vosotros os ocuparis -seal a los que llevaban ahora el disfraz de guardias-. Pase lo que pase no dejis que nadie salga de aqu y pueda dar la alarma. - Y nosotros? -dijo uno de los guerreros. - Buscaos una espada y un arco cada uno; escondeos, descansad y tratad de recuperar fuerzas. Cuando llegue la noche esperad en el recodo del ro junto a la ciudad y all os encontraris con los otros. Os dirn qu hacer. Movi las riendas y se pusieron en marcha siguiendo lentamente el camino. - Espero que los dems lo hayan conseguido -dijo Lennar. - Pronto lo sabremos -respondi Kyro-. Si no es as nos matarn a todos. La dureza con la que el viajero hizo el comentario hizo callar por un instante al rebelde; fue algo ms tarde cuando habl de nuevo. - Creo que entre los cuatro grupos podremos reunir unos sesenta o setenta guerreros con salud suficiente para el ataque; y an as, estn en peores condiciones de lo que pensaba. Es una fuerza ridcula para tomar un castillo. - Crondol habr ordenado desplazar al sur a todos los efectivos que no sean imprescindibles -el viajero no desviaba la vista del camino-; quitando personal no militar, eso quiere decir que nos superarn en tres a uno. - Lucharemos hasta la muerte si es necesario; pero no tenemos muchas posibilidades. - Ellos esperan vuestro ataque por el sur y estarn todos en esa zona del castillo; nosotros les cogeremos por sorpresa desde el norte. Caern en su propia trampa y venceremos. - Eso espero, general -Lennar mir al viajero con preocupacin-. Eso espero. Cuando se acercaban al castillo vieron otra carreta algo ms grande que la suya, tirada tambin por dos enormes guldas. Los soldados les saludaron con un gesto y ellos les devolvieron el saludo.

215

El soldado: Okharr

- Vuelven con su carga y no parece que hayan notado nada -murmur el rebelde-. Buena seal. Kyro no contest; siguieron al otro carro sin acercarse demasiado y tratando de no llamar la atencin; al llegar a las puertas del castillo los guardias les franquearon el paso sin poner dificultades. Estaban dentro. El hecho de que en aquel momento hubiera menos gente de lo normal en el castillo hizo que no les fuera difcil escabullirse una vez dejada la carga. Llegaron hasta un pasillo abierto en una zona de servicio desierta en ese momento, y localizaron los puestos de vigilancia de los guardias en las almenas: haba dos en la parte norte que controlaban la zona por la que los rebeldes asaltaran la fortaleza. - Como t dijiste -Lennar hablaba en voz baja- la clave est en los dos soldados de arriba; pero cmo vamos a eliminarles? Solo hay una escalera que lleva hasta all y estaramos desprotegidos, y no podemos usar flechas desde aqu. Qu hacemos?

Lleg por fin la oscuridad, y se oyeron las llamadas de atencin para que todo el mundo estuviera preparado y se dirigiera con sus armas a la esquina sur del castillo. La actividad se desplazaba hacia esa zona, mientras que el patio en la parte norte quedaba en silencio. - Ah vienen -susurr el viajero. Dos guardias con lanzas se acercaban hasta la escalera para subir a las almenas; deban ser rpidos, en su camino solo haba un tramo de pocos pasos que quedaba oculto a la vista de los soldados de arriba. Lennar y Kyro esperaban tras unos barriles apilados junto a la pared, armados con cuchillos. Los soldados pasaron junto a ellos: era el momento. En completo silencio les atacaron a la vez, cortndoles la garganta sin darles oportunidad de defenderse. Saban lo que haba que hacer a partir de ese momento: inmediatamente tiraron de los cadveres, los metieron en barriles vacos y todo lo aprisa que pudieron recogieron las lanzas y siguieron su camino; en la oscuridad nadie notara nada de lo que haba pasado. Subieron la escalera aparentando tranquilidad, y se separaron cada uno hacia un puesto. - Llegis tarde -dijo malhumorado el guardia que esperaba el relevo cuando Kyro se acerc. El viajero no respondi, se limit a soltar un gruido. El otro, sin decir nada ms, se alej dirigindose directamente hacia la escalera para bajar. Kyro mir al otro extremo del pasillo almenado; la situacin en el otro puesto con Lennar era similar. Los dos soldados ya relevados parecan con ganas de marcharse de all, y bajaron rpidamente la escalera para alejarse por el patio. En cuanto estuvieron solos el jefe rebelde baj a recoger la bolsa que haban trado consigo. El viajero mir alrededor para comprobar que estuvieran seguros: desde all poda ver cmo toda la actividad se concentraba al otro lado del castillo, no haba nadie observndoles o que pudiera suponer un peligro. Tras esto Kyro se asom por las almenas y agit un brazo sobre su cabeza; abajo, en la oscuridad, vio varias siluetas acercarse repitiendo su gesto. - Estn ah? -Lennar volva corriendo. - S. Sacaron de la bolsa dos largas cuerdas con garfios, que aseguraron para resistir el peso de los que se preparaban para subir.

216

El soldado: Okharr

Eran algo ms de cincuenta en total; casi todos traan arcos y flechas adems de sus espadas. Se notaba una gran tensin en los guerreros, todos esperaban ansiosos su venganza sobre los que les haban vencido y esclavizado. - Habis avisado a los del otro lado? -susurr Lennar a uno de los ltimos en llegar. - S. Ahora mismo tienen que estar haciendo la seal. - Bien -dijo Kyro-. Os han explicado lo que hay que hacer; separaos y esperad en vuestros puestos hasta que yo d el aviso. El viajero se llev a su grupo por la zona ms cercana a las almenas; no haba ms guardias, todos se haban desplazado a la zona donde esperaban tender la emboscada a los rebeldes. Poco despus llegaron a su posicin, desde la que podan ver el patio iluminado muy dbilmente por dos pequeas antorchas para no delatar a los soldados que esperaban abajo o apostados a distintas alturas. Era evidente, de haber cado en la trampa hubieran muerto todos con absoluta seguridad. Vieron cmo uno de ellos, el nico que se asomaba al exterior aunque tena a varios compaeros agachados cerca, arrojaba una cuerda sujetando uno de sus extremos. Hizo una sea para que subieran, y unos momentos despus la repiti. Se estir para mirar abajo y volvi a mover las manos para que empezaran. Aunque en voz baja, entre el absoluto silencio se escuch a alguien hablar al otro lado del patio; no se distingua bien entre las sombras quin era. - Qu ocurre? - No lo s, seor -dijo una silueta a su lado. El soldado de arriba mir a sus compaeros haciendo gesto de que no comprenda lo que estaba pasando. - Parece que no suben. - Que les hable. Que les diga que es seguro. Mientras le transmitan la orden Kyro vio cmo los dems iban colocndose en los lugares sealados, algo ms elevados que el resto y que les daban ventaja. En uno de ellos dos soldados, que haban estado all haca un momento, desaparecieron silenciosamente antes de que varias cabezas se asomaran con precaucin. El que estaba en las almenas habl a quien crea que le esperaba abajo. - Subid, no hay peligro! Los rebeldes ya estaban todos preparados. Era el momento: el grito de Kyro retumb con sonoridad. - Ahora! La lluvia de flechas cay por todas partes; cada atacante apuntaba a las sombras de abajo y disparaba hasta quedarse sin proyectiles. Los gritos de rabia de los rebeldes se mezclaron con los de dolor de los soldados. En cuanto se quedaron sin flechas Kyro salt hacia adelante, sosteniendo el hacha de Uko; los dems, gritando salvajemente, salieron todos desde sus escondites para rematar a los que pudieran haber sobrevivido. El viajero avanzaba imparable. Esquivando el ataque de un soldado que apareci a su derecha lanz un hachazo que le impact en el costado y se hundi en la carne hasta casi partirle en dos; le empuj con el pie para liberar la hoja mientras vea acercarse otra silueta hacia l con su espada en alto. Sin pensarlo dos veces se lanz hacia adelante, bloqueando su ataque con la

217

El soldado: Okharr

mano libre mientras le clavaba el hacha desde arriba en la cabeza, partindole en dos el casco y el propio crneo y hundiendo la hoja hasta la altura de los hombros. Fue una carnicera salvaje; los rebeldes queran sangre y la tuvieron. Cuando por fin acab la matanza y encendieron ms antorchas para traer luz las imgenes de devastacin, dolor, muerte, cadveres desmembrados, vsceras desparramadas, hablaron del odio y la venganza acumulados durante tanto tiempo de dominacin en los corazones de aquellos hombres. Ante aquel terrible escenario, ahora visible a la luz del fuego, todos reaccionaron como uno solo levantando sus espadas y gritando por la victoria. Ninguno de ellos exista en realidad. El viajero, ignorndolos, sali del patio con paso firme hacia el interior del castillo. Estaban ah, gritaban y hacan ruido, pero no eran nadie. Su vida o su muerte no significaban nada. Recorri un pasillo con el hacha an en la mano, la mirada fija hacia adelante. Todos quedaran siempre atrs; eran el pasado. El corredor acababa con una puerta, que se abri al empujarla. Estaba ahora en una pequea estancia con una mesa y varios asientos; Kyro sigui directo a la siguiente puerta y la abri. Daba a un saln algo ms grande. Haba varias personas all, parecan miembros del servicio; se apartaron a su paso, asustados, mientras l iba hacia un arco que haba al otro lado sin desviar la mirada de su camino. Solo haba algo que siempre estara ah, lo nico que me impulsaba a seguir. Lleg hasta unas escaleras. Subi y se encontr en otro corredor, abierto de media altura hasta el techo por uno de los lados que daba al patio; haba ms sirvientes all, parecan muy asustados. Avanz hacia ellos y el que estaba delante sac un cuchillo y se lo mostr como una dbil amenaza, tratando de disimular su miedo. El viajero, al llegar hasta l, le sujet la mueca con un rpido movimiento de su mano libre y se la dobl hacia fuera hasta hacerle soltar el arma; con la misma mano le apart empujndole con tanta fuerza que lo levant del suelo hacindole caer pesadamente de espaldas. Mientras tanto Kyro segua dejando atrs a los otros, que se haban hecho a un lado con caras de pnico para dejarle pasar. Lo nico que me importaba. Lo nico que me quedaba. La siguiente puerta estaba cerrada. Kyro la abri de una patada y se encontr una sala espaciosa: justo en el centro le esperaba su esfera. Al acercarse se ilumin y se abri para l. Mi misin. Sin mirar atrs, sin dejar de avanzar, se quit todo lo que llevaba encima arrojndolo a un lado para entrar en la esfera y seguir el viaje hacia su destino.

218

El soldado: La Tierra

Captulo 2: La Tierra

El viajero sali de la esfera. Ante l todo se ilumin: estaba en una sala pequea y de techo muy alto, de lneas rectas y paredes de piedra. La luz sala de manera uniforme de varios rectngulos en el techo, y frente a donde estaba haba lo que pareca una puerta de metal cerrada. No tena pomo ni haba nada que pareciera poder utilizarse para abrirla. Desde el primer instante en aquel mundo me di cuenta de que faltaba algo. Kyro se fij en un pequeo punto rojo en la esquina de arriba a su derecha: en el lugar donde las paredes se unan con el techo haba algo pequeo, un objeto blanco y alargado ms o menos como el pulgar de cualquier hombre. Se qued un momento quieto, mirndolo, el punto se apag; extraado, se acerc despacio a mirar y, justo al empezar a moverse, se encendi otra vez. Una sensacin que me haba acompaado desde el principio de mi viaje, y que jams me haba abandonado desde entonces. Era el movimiento; lleg a esa conclusin despus de probar varias veces. Esa cosa responda encendiendo la lucecita roja cada vez que se mova. Magia. Me di cuenta de que, en realidad, siempre me haba preguntado si un da ocurrira. Aquella sensacin era tan vieja como el miedo a perderla. No pareca peligrosa ni haca nada ms, y estaba demasiado alto para llegar hasta ella; as que el viajero decidi concentrarse en la puerta. Se acerc, apoyando sus manos sobre la hoja. Era pesada, maciza, infranqueable. Ahora aquel pensamiento se haba hecho realidad: por primera vez desde el momento en que todo empez, no senta la llamada de la siguiente esfera. Palp la pared buscando algn dispositivo oculto: nada. Trat de empujar lateralmente la puerta por si se deslizara hacia un lado, prob hacia arriba... Nada. Y si no haba una esfera esperndome para llevarme al siguiente mundo, me quedara atrapado en este para siempre. Mi viaje haba terminado. Se hizo unos pasos atrs, mirando a todas partes sin encontrar una solucin. No saba cmo salir de all.

No haba pasado mucho tiempo cuando le pareci or algo: s, al otro lado de la puerta se podan escuchar sonidos. Golpes de intensidad creciente, quiz pudieran ser varias personas que se acercaban corriendo. Kyro se apart unos pasos, esperando en tensin y preparado para cualquier cosa a la que tuviera que enfrentarse. A continuacin se oy el ruido de algo muy pesado deslizndose y despus un fuerte golpe, la puerta se abri despacio hacia fuera, y tras ella lo primero que apareci fue la cara de una mujer, delgada y plida, de ojos grandes y negros y pelo liso y oscuro, que le miraba con gran impresin. Tras ella dos hombres, muy plidos y delgados tambin, ambos con el pelo azulado, le miraban por encima de su hombro con los ojos y la boca abiertos por la sorpresa. Los tres iban vestidos con extraas ropas holgadas, como si fueran sacos cosidos de manera que fueran una sola pieza con forma humana pero sin ajustarse al cuerpo. El viajero se fij en que uno de ellos,

219

El soldado: La Tierra

el ms joven, llevaba en la mano un objeto: lo haba visto antes, era el arma de un sacerdote de Varomm. Pero estos humanos no parecan hostiles. Se quedaron un momento all, quietos, mirando al viajero que an segua tambin inmvil y en tensin. - Eh... Hola -dijo la mujer; dudaba sin saber qu decir-. Somos amigos. Hablas mi idioma? Kyro no se permiti confiarse del todo. - S -respondi-. Entiendo tus palabras. Los tres humanos se miraron, y ella sigui hablando. - Somos... Mi nombre es Sarah. Estos son mis compaeros Carl y Jon. - Hola -dijo dbilmente este ltimo, el joven, levantando tmidamente una mano. - Llevas un arma -dijo el viajero. Los otros dos le miraron, y el chico pareci turbado. - S, eh... Bueno, tranquilo, no te preocupes... Nosotros no... Vamos, no esperbamos... - Es una pieza del museo y est descargada -le cort ella-; Jon, guarda eso. T eres... Eres el viajero? Kyro asinti. La mujer habl de nuevo. - Cmo te llamas? Antes de que pudiera responder se oyeron pasos precipitados tras los tres humanos, y aparecieron varios ms, dos hombres y tres mujeres, todos muy delgados, vestidos igual que los primeros y con rostros tambin muy plidos aunque con el cabello de distintos llamativos colores. - Sarah! -dijo uno de ellos al llegar hasta donde estaban. Todos se quedaron estupefactos asomndose para mirar al extranjero. - Est bien, est bien! -dijo ella. - Es l -dijo el que se llamaba Carl a los dems, que soltaron murmullos de asombro. - No deberamos.... -susurr el joven del arma a la mujer-. No s, darle algo de ropa?

No tenan nada de su tamao, probablemente todos los habitantes de aquel extrao mundo seran tan flacos como los que haba visto hasta el momento; pero sus vestiduras eran amplias y las que les dieron le resultaron cmodas al igual que el calzado. El viajero estaba en una habitacin alargada con bancos, una hilera de cajones alargados verticales y, donde l estaba, uno de esos cristales mgicos en los que poda ver perfectamente su reflejo. La mujer, Sarah, y su compaero Carl estaban con l. - El mono te sienta bien -coment Carl-. No estaba seguro de que entraras en uno, por muy grande que fuera. - An no nos has dicho tu nombre -dijo Sarah. - Kyro. - Kyro -repiti ella, pensativa. Se oy un zumbido y Carl se llev una mano a un costado. Sac un diminuto objeto alargado, hizo algo con l que el viajero no lleg a ver y fue como si un rectngulo de luz apareciera flotando de la nada junto a aquella cosa mgica. Carl habl sin dejar de mirarla. - Parece que ya se han enterado. Los del Consejo vienen para ac.

220

El soldado: La Tierra

Se dirigi a la salida, pero al llegar a ella se detuvo y mir al viajero y luego a Sarah; esta asinti, y Carl les dej solos. - Kyro -la mujer se dirigi a l-, necesitas algo? Lo siento, con tanto lo olvid preguntrtelo -sonri nerviosa-. Aqu no hay mucho que ofrecerte, pero en el cuarto de descanso habr algo antes de que vengan los otros y empiecen a hacerte preguntas. - Qu es este lugar? - El departamento de Historia de la Universidad; esta es la zona de profesores. Yo soy la directora. - Es una escuela. - Eh... S -Sarah le mir con extraeza-. Tambin es un museo, por eso tenemos tu clula de teletransporte. Es... Esa esfera negra por la que has venido -aadi al ver que el viajero no comprenda. Se qued un momento ms en silencio, observndole. - Kyro, sabes lo que es el teletransporte? La fsica? Sabes... -Se detuvo un instante al ver su expresin-. Sabes lo que es la electricidad? - He visto magia muchas veces, pero no la conozco. Supongo que me hablas de cosas de magos. De ciencia. Si antes Sarah haba mostrado sorpresa, ahora le miraba con absoluta estupefaccin.

- No me lo puedo creer -deca el hombre que estaba delante del viajero, mirndole con descaro-. Nos han mandado a un caverncola. Estaban en una sala amplia aunque no haba ventanas; Kyro an no haba visto ni una sola desde que lleg, como si todo estuviera sellado. La espaciosa habitacin contaba con varios asientos que en ese momento estaban vacos: los cuatro humanos ms que haban aparecido, tres hombres y una mujer tan flacos y plidos como el resto y vestidos con ropajes similares, estaban de pie frente al viajero. La nica diferencia llamativa entre todos los que haba visto hasta entonces era el color del pelo, aunque la mayora lo llevaba en distintos tonos de azul. El que hablaba ahora, ms bajo que el resto y de aspecto especialmente frgil, con el cabello amarillo muy chilln peinado hacia arriba como si pudiera sostenerse por s solo, pareca enfadado. - Dos mil quinientos aos preparando este plan y lo mejor que tenan era un hombre de las cavernas. Es increble. - Tranquilzate, Alexis -dijo uno de los que haba venido con l. - Que me tranquilice? Me parece que no te has dado cuenta de la situacin. Llevamos dos milenios y medio esperando la llegada del libertador del que hablan todas las historias. El graaaaan salvador que acabar con el terrible tirano -aadi de forma grandilocuente-. Y resulta que, despus de tanto tiempo, lo nico que tenemos es un saco de msculos que no tiene ni idea ni de cul es su mano derecha. Kyro le miraba impasible, sin decir nada. El otro gesticulaba hablando con voz chillona, era evidente que disfrutaba siendo el centro de atencin. - Si hasta cree que somos magos! A ver, hombre de las cavernas -se dirigi al viajero levantando un dedo hacia l, amenazante-. Sabes... Sabes siquiera de qu va todo esto? Sabes hacer algo adems de usar un garrote para llevar comida a la cueva? Sostuvo el dedo delante de la cara del viajero, esperando que reaccionara. No fue as. - Djalo ya, Alexis -intervino Sarah-. Odme, ha venido hasta aqu para ayudarnos y le estis presionando nada ms llegar. Antes de hacer nada ms deberamos ver qu puede contarnos

221

El soldado: La Tierra

sobre la situacin en otros planetas y darle informacin que pueda serle til para cumplir con el objetivo de todos. - Tienes razn, Sarah -dijo la mujer que haba llegado con los dems-. Adems el consejo debe reunir a todos sus miembros. Nuestras especialidades son tcnicas, t eres la historiadora; puedes encargarte t del trabajo? - S, claro -respondi ella, algo sorprendida. - De acuerdo; maana te mandaremos a alguien para ayudarte. Averiguad todo lo que podis y presentadnos un informe con los resultados lo antes posible; entonces tomaremos decisiones. Los dems asintieron, excepto el hombrecillo de pelo levantado que hizo gestos exagerados de exasperacin. Por fin los miembros del Consejo se dirigieron a la puerta, pero la voz de Kyro les detuvo. - Un momento. Se detuvieron, sorprendidos, y le miraron. - Dnde est la siguiente esfera? -pregunt. Por un momento todos se miraron con ojos culpables. - Es... Una larga historia -respondi la mujer que haba hablado antes-. Para explicar... - No siento su llamada. Est aqu o no? De nuevo hubo un momento de silencio incmodo entre ellos; la mujer volvi a hablar, esta vez dirigindose a Sarah. - Podras contrselo? - S -respondi esta-. Yo lo har. - Gracias. Se fueron como si ahora tuvieran prisa por salir de all. El viajero mir a Sarah. - Contestar a tu pregunta -dijo la mujer-. Pero antes tengo que explicarte algunas cosas; no es tan fcil, sabes? Te dir todo lo que quieras saber, puedes tener un poco de paciencia? Kyro asinti. En ese momento se abri la puerta y entr precipitadamente Jon, el chico que haba venido con el arma al principio. - Sarah, ah fuera hay un caos. Se ha corrido la voz de que ha llegado el viajero -mir a Kyro un instante- y todo el mundo quiere verlo. - Menos mal que no haba clases. Dnde estn? - En la entrada principal, Carl la ha cerrado y est con el jefe de seguridad tratando de tranquilizar a la gente. Sarah pareca pensativa. - Solo hay un acceso y no sera buena idea que te quedaras aqu -dijo hacia Kyro, aunque pensando para s misma-; no hay otra solucin. En fin, de todas formas supongo que es algo inevitable.

En la puerta de acceso al departamento de Historia, Carl hablaba a la multitud mientras un hombre algo mayor que l, con dos ms que le ayudaban, trataba de contenerles.

222

El soldado: La Tierra

- Tranquilos, Tranquilos, por favor! S, es cierto. No, no lo sabemos an. No ha habido tiempo... Esperad, tranquilizaos, no arreglamos nada con empujones...! Se detuvo al ver que, de repente, la muchedumbre se haba quedado como congelada y en completo silencio. Los que haban estado intentando resistir su empuje se giraron y se quedaron estupefactos como los dems, y el propio Carl se gir tambin para ver que tras l se haba abierto la puerta y en ella estaban ahora Sarah con el viajero. Nadie pareca portar ninguna clase de arma, al menos de las que Kyro hubiera visto antes, y no parecan peligrosos. Todos all eran de constitucin muy delgada y vestan ropas similares; se distinguan por el color de su piel, que iba desde el plido enfermizo hasta tonos muy oscuros, y sobre todo por el de sus cabellos. Aunque muchos tendan a llevarlos azules haba gran variedad y a primera vista no parecan seguir un patrn. Estaban en algo parecido a un tnel muy espacioso y bien iluminado; ahora todos miraban al viajero con cara de absoluto asombro, nadie se mova. - Vamos -dijo Sarah, y Kyro la sigui. Ese fue el momento en que la gente reaccion: si antes haban empujado para acercarse a la puerta, ahora retrocedieron reflejando cierto miedo en sus rostros. Les dejaron mucho espacio para pasar; el repentino y completo silencio haca la situacin ms impresionante. El viajero vio a muchos de ellos sacar de entre sus ropas pequeos objetos alargados como el que antes Carl haba usado, aunque estos no desprendan ninguna luz; le apuntaron con ellos y por un momento estuvo a punto de reaccionar pensando que podan ser armas. Pero Sarah pareca no sobresaltarse y tras unos instantes, al ver que no ocurra nada malo, Kyro pens que todo aquello no deba ser ms que un grupo de curiosos. - Espera, Sarah, os escoltaremos -le dijo uno de los hombres que haban estado tratando de contener a la gente, el que pareca mayor de los tres-. Adnde vais? - A mi casa. Gracias, Jefe. El hombre hizo una sea y se coloc por delante de ellos, mientras que los otros dos se situaban detrs; deban ser soldados de alguna clase. En cualquier caso no eran necesarios para mantener la distancia con el gento: nadie se atreva a acercarse. Recorrieron varios tneles ms o menos amplios, bajaron escaleras y siguieron por pasillos no tan espaciosos. Se encontraban a su paso con gente que, al ver a Kyro, casi siempre apartaba asustada o bien directamente sala corriendo. Un hombre, que llevaba de la mano a nio, tuvo el acto reflejo de cogerlo en sus brazos y apretarse a la pared protegindolo con cuerpo. ya se un su

Por fin llegaron a una gran sala, de techo alto y muy espaciosa, con muchas puertas en todas las paredes; haba asientos con aspecto cmodo, algo que podran ser muebles pero que el viajero no pudo identificar, y grandes mesas con sillas en el centro de aquel espacio. Aqu y all haba algunas personas sentadas o en pie hablando; algunos, los que estaban en las sillas que rodeaban las amplias mesas, tenan ante s pequeos rectngulos mgicos ligeramente brillantes flotando ante ellos a los que parecan prestar atencin muy concentrados. Cuando entraron el viajero y sus acompaantes, sin embargo, todas y cada una de aquellas personas dejaron lo que estaban haciendo para mirarles con gran asombro. - Es ah. Sarah seal hacia una de las puertas. No se diferenciaba en absoluto de las dems salvo por un rectngulo en ella con un punto de color rojo y los caracteres A19, que pudo reconocer aunque no fueran exactamente como los haba estudiado. Kyro vio que en la puerta contigua estaba el mismo punto rojo y deca A20, y supuso que sera algn tipo de clasificacin para distinguirlas.

223

El soldado: La Tierra

La mujer dio las gracias a los agentes de seguridad y estos se marcharon; tras esto sac de su ropa un objeto pequeo y alargado igual al que llevaban los dems, apunt con l a la puerta y esta se abri deslizndose ligeramente a un lado sin que nadie la hubiera tocado. Entonces tir de un pequeo pomo para hacer que se abriera del todo, hizo una sea al viajero y ambos entraron. La estancia era minscula y muy sencilla: de la pared de la izquierda sobresala una especie de asiento alargado, de la que quedaba enfrente asomaba un saliente que podra usarse de mesa con una extraa silla junto a l, y en la derecha haba dos pequeas puertas cerradas, demasiado estrechas para una persona, y otra ms grande. Todo era blanco y se vea desnudo. - Mi hogar -dijo Sarah abriendo una de las puertecitas de la pared; el interior pareca un espacio para guardar ropa y objetos personales-. Eso de ah es cuarto de aseo; como los que te he enseado antes en la universidad, pero individuales. - Estamos bajo tierra? -pregunt Kyro. - S. Y tenemos un problema de espacio, no hay viviendas suficientes y casi todos tienen que compartirlas. Yo soy una privilegiada por mi puesto, pero supongo que ahora tendremos que arreglrnoslas aqu; nadie ms querr alojarte. - No quiero molestarte; estoy acostumbrado a dormir en cualquier sitio. Ella sonri. - Creo que no lo entiendes, Kyro; aqu no hay otro sitio.

Ms tarde caminaban dando una especie de paseo, si es que poda llamarse as a caminar por tneles y pasillos. La gente con la que se cruzaban les miraba con asombro y algunos les apuntaban con sus pequeos objetos alargados. El viajero miraba a su alrededor mientras Sarah hablaba. - Esta ciudad fue excavada a partir de unas instalaciones subterrneas destinadas a fines de investigacin cientfica. Ahora somos dos mil doscientas personas, buena parte vinculados a la universidad; hay once ciudades ms en distintos puntos del planeta, pero aunque tenemos comunicacin constante la localizacin de cada una es secreta. - Corris peligro? -pregunt Kyro. - Por eso no podemos salir a la superficie -respondi la mujer-. Hay agentes de Varomm patrullando por todas partes. El viajero se detuvo. - Agentes de Varomm? - S. En otro tiempo intentamos combatirles, pero son muy poderosos y acabar con cada uno de ellos nos costaba cientos de vidas. Quedamos muy pocos en todo el mundo, no podemos permitirnos ms bajas. - Y ahora os ocultis aqu. - Algunos tienen que subir a veces, pero solo en situaciones muy concretas. Y si les descubrieran tendran que suicidarse antes de ser atrapados para no delatarnos. Mientras Varomm no sepa que estamos aqu nos mantendremos a salvo. Haban vuelto a caminar; el viajero segua la conversacin, pero pareca pensativo. Sarah continu. - Nos hemos adaptado a la vida bajo tierra y tenemos una sociedad estable; cada ciudad se ha especializado en distintas reas y ahora somos bastante eficientes. - Aqu es donde se ensea ciencia. - S... S, se puede decir que en general s; nos esforzamos para que no se pierda, aunque hemos retrocedido mucho en nuestra capacidad tecnolgica. Cada persona tiene que trabajar medio da en su actividad concreta, en mi caso la Historia, y el otro medio hacer trabajos para

224

El soldado: La Tierra

la comunidad. Hasta que has llegado yo llevaba dos meses trabajando en uno de los comedores -sonri. - No tenis tiempo de descanso? - Seis das de trabajo, uno libre. Lo normal es que todo el mundo aproveche para socializar. Me refiero a conocer gente, hacer amigos o pasar tiempo con tu familia si es que tienes. Siguieron caminando en silencio unos instantes, hasta que Kyro habl de nuevo. - He visto antes situaciones como la que vivs aqu. Pero siempre eran pueblos que haban pasado por una guerra y trataban de reorganizarse para sobrevivir. Ahora fue ella la que se detuvo. - Pero Kyro, es que hubo una guerra. Y la perdimos.

Se encontraban de vuelta en el espacio que Sarah llamaba su casa. Estaban sentados, el viajero en el asiento alargado que segn la mujer le explic era su cama, y ella en la silla junto a la pequea tabla que haca de mesa. - Espera, pondr las imgenes en la pared frente a ti y me sentar a tu lado. Toc con un dedo la superficie de la mesita y ante ella apareci, flotando en el aire, un rectngulo de luz. Desliz los dedos de las dos manos sobre la mesa mientras una especie de dibujos y luces se dibujaban en el rectngulo, hasta que volvi a tocar con un dedo y se sent junto a Kyro sacando de entre su ropa el objeto pequeo y alargado con el que haba abierto la puerta, similar al que parecan tener todos. Hizo un pequeo movimiento en el aire con l y el recuadro flotante desapareci, para aparecer otro ms grande en la pared frente a ellos; la mujer habl mirndolo. - Fichero de grabacin nmero uno para el informe. Ttulo: el viajero -mir a Kyro-. Grabar esta conversacin para elaborar el informe para el Consejo. - No s qu es grabar. - Ah -pareci sorprendida-. Lo siento, haba olvidado que... De acuerdo, creo que lo mejor es que te lo ensee para que lo comprendas. Hizo otro movimiento con el objeto de su mano. - Prueba de grabacin, hola Kyro, esto es solo un ejemplo. Muy bien. Un nuevo gesto; en el rectngulo de la pared Kyro se vio a s mismo sentado junto a Sarah, como si fuera una ventana por la que estuvieran viendo a dos personas exactamente iguales a ellos. El viajero abri completamente los ojos por la sorpresa. La Sarah de la pared hizo un movimiento con la mano: "prueba de grabacin, hola Kyro, esto es solo un ejemplo. Muy bien". Volvi a mover la mano exactamente igual que lo haba hecho antes y la imagen se desvaneci quedando solo el rectngulo de luz. - Lo has entendido? -la mujer sonri al ver la cara de asombro de Kyro; pareca divertida. l se levant sin decir nada, y se acerc a la pared. Toc con cuidado donde estaba el rectngulo luminoso, sin poder creerlo. Tras esto mir a Sarah. - Esto es ciencia? -pregunt. - Ciencia? -se sorprendi ella-. Pues... S, podra decirse que s. Entiendes ya lo que es la grabacin?

225

El soldado: La Tierra

El viajero pens un instante y despus asinti. - Creo que s. Como escribir algo en un pergamino, pero con imgenes y sonidos. Escribes lo que pasa para poder verlo despus, es lo que vas a hacer con esta conversacin. - Extraordinario -ahora era la mujer la que pareca asombrada-. Nunca habas visto algo as, no es cierto? - No -Kyro se sent de nuevo, mirando an el rectngulo brillante-. Vuestra ciencia supera todo lo que haba conocido hasta ahora. - Pues lo has comprendido increblemente bien. De verdad, estoy impresionada. Sonri y volvi a mover el objeto en su mano. - De acuerdo, empezamos?

Mientras la mujer hablaba, imgenes quietas o en movimiento acompaados de sonidos aparecan en la pantalla ilustrando sus palabras. Ella las manejaba con soltura mediante leves gestos con la mano que sostena el objeto alargado con el que pareca controlarlo todo; mientras tanto el viajero escuchaba con la mirada fija en la pared. - Hace aproximadamente tres mil aos terrestres la humanidad se encontraba en su mximo desarrollo cientfico y tecnolgico. Habamos resuelto antiguos problemas como el de la escasez de energa, controlado prcticamente todas las enfermedades importantes, multiplicado la esperanza de vida y cosas as; tenamos otras muchas dificultades, claro, pero gracias al avance de la ciencia algunas de las principales ya estaban superadas. >>Al nacer se implantaba a los nios un biochip. Ya no los tenemos, pero era... No s cmo explicarlo. - Creo que s lo que es -le interrumpi Kyro-: una piedra mgica. Yo tengo una. - Cmo? -la cara de Sarah era de estupefaccin. T tienes un biochip? - Luego -el viajero hizo un gesto para que no lo tuviera en cuenta-. Sigue con tu relato. La mujer, an muy sorprendida, pens un instante para retomar el hilo de la narracin. - Est bien. Ahora tenemos que utilizar ordenadores y otros aparatos para comunicarnos y compartir informacin; pero en aquel momento gracias a los biochips podamos hacer ese trabajo directamente con la mente. No soy una experta en tecnologa, pero bsicamente lo que creamos fue una especie de mente global de la que participbamos todos. >>Supongo que no te hars una idea de lo que eso significa; creo que ni siquiera nosotros podemos imaginar hasta qu punto eso cambi la vida de los hombres. Cualquiera poda aprender cualquier cosa en un instante, tener acceso a toda la informacin disponible; si alguien en el otro extremo del mundo haca un descubrimiento, todos los que seguan el tema lo compartiran instantneamente. Cualquiera poda decidir estudiar algo concreto, lo que fuera, y en un momento descargaba la informacin a su cerebro y ya saba lo mismo que el mayor especialista del mundo; estaba preparado para hacer sus propias investigaciones que contribuyeran a su avance. Realmente fue una explosin sin igual del saber humano. Hizo una pequea pausa, respirando con la mirada perdida; pareca tratar de abarcar la inmensidad de los hechos que describa. Finalmente parpade para despus continuar. - Uno de los mayores logros fue el de los viajes interestelares. Cuando se pudo atravesar... Mir un instante al viajero, que no dijo nada. - Est bien, intentar explicarlo de manera sencilla. Llegamos a ser capaces de salir de nuestro mundo y viajar a otros; en esos planetas haba materias primas y otros recursos tiles y ms o menos valiosos, as que el comercio tambin se benefici y hubo una gran expansin de la humanidad en todos los sentidos. >> Pero no todo fue positivo: los intereses polticos y econmicos provocaron muchos conflictos,

226

El soldado: La Tierra

luchas por el poder y por la independencia de otros poderes, y las guerras fueron una constante. Los humanos siempre hemos tenido alguna lucha en nuestro propio planeta, as que supongo que es nuestra naturaleza. >> La Gran Guerra Universal empez hace algo ms de dos mil quinientos aos, y los casi setenta mil planetas colonizados se vieron involucrados; era imposible ser neutral. Nosotros sufrimos pocos ataques porque nuestro mundo era en cierta manera un smbolo, por ser el lugar de origen de la especie humana, y jugbamos un importante papel diplomtico; pero creme, fue el desastre ms devastador que ha existido jams. No creo que llegue a saberse jams el nmero de vctimas que lleg a producir, ni siquiera por aproximacin. Las imgenes en la pared, que antes haban mostrado maravillas mgicas que iban mucho ms all de la comprensin del viajero, le enseaban ahora escenas que conoca muy bien. Las armas parecan distintas y aparecan otros elementos que no poda identificar, pero las expresiones, los combates, los muertos, la guerra, eran esencialmente lo mismo. Sarah se mantuvo en silencio unos momentos ms. Por fin continu. - Ese fue el momento en que la figura de Varomm surgi pblicamente para aprovecharse de nuestras divisiones y debilidades. Utiliz todo tipo de medios para ganar adeptos, hasta que por fin conquist por la fuerza el poder de una de las facciones que en ese momento seguan en conflicto. Nadie puede negar que probablemente ha sido el mejor estratega que jams ha existido, porque bajo su mando sus dominios se expandieron y fue ganando una tras otra todas las batallas a las que se enfrent. Al final consigui anexionar prcticamente todos los planetas habitados, y los que no se rindieron a sus exigencias fueron completamente arrasados por sus fuerzas de combate. Kyro no pudo evitar ponerse en tensin al ver en el recuadro luminoso imgenes en movimiento de los grandes pjaros negros del dios, capaces de acabar con mundos enteros, y de los sacerdotes avanzando imparables destruyendo todo a su paso. - Vosotros no os rendisteis -dijo. - No, jams. Se puede perder una guerra, pero las condiciones de Varomm eran imposibles: quera aislar cada mundo del exterior, prohibir los viajes espaciales y las comunicaciones, acabar con la ciencia y la tecnologa devolvindonos en la prctica a la prehistoria... Convertirnos en poco ms que animales de granja. La Tierra es un smbolo, no solo para los dems sino para nosotros mismos. Aqu empez la historia del ser humano, que es la historia de la evolucin y la del progreso; renunciar a ello y permitir semejante degradacin sera peor que la muerte. Varomm acab con la prctica totalidad de la vida en nuestro mundo, pero los que sobrevivimos hemos encontrado una manera de aguantar aqu abajo hasta que recuperemos nuestra libertad. La mujer le mir con intensidad. - Y as llegamos a la Resistencia y su arma secreta: el viajero. En ese momento el objeto que llevaba en su mano brill levemente y son un tintineo. Sarah lo mir, hizo un movimiento de mueca y un pequeo recuadro luminoso apareci flotando junto a l. - Qu hace l aqu? -murmur para s misma; tras esto habl a Kyro-. Espera un momento, por favor. Un nuevo gesto con la mano mientras se pona en pie, y la puerta se abri con un ligero chasquido. La mujer fue hasta ella y la empuj, para dejar ver tras ella a un hombre de aspecto igual a todos los dems que el viajero haba visto excepto porque su pelo, algo ms largo de lo corriente, era de un color gris claro. - Hola, Sarah -salud-. Me alegro mucho de verte. - Qu quieres, Daniel? -la voz de ella sonaba seria.

227

El soldado: La Tierra

- En realidad no he venido a visitarte a ti, sino a nuestro amigo -ech una mirada al interior por encima de su hombro-; vengo en representacin del Consejo. Puedo pasar? Despus de un instante Sarah se apart para permitirle entrar. El hombre lo hizo y Kyro se puso en pie. - Kyro, este es Daniel -dijo ella-. Es otro de los miembros del Consejo. - Hablas nuestro idioma entonces -coment Daniel-. Bien, eso lo har todo ms fcil. - Estoy trabajando en el informe. Qu ms queris? El viajero not la hostilidad de la mujer hacia l. - No dudamos de que hars un buen trabajo, Sarah; pero entenders que queremos tener toda la informacin posible. No estoy aqu para entorpecer tu trabajo sino para ayudarte y poner nuestros recursos a tu disposicin. Por cierto, ya me he encargado de que ests liberada de todas tus responsabilidades mientras nuestro husped est con nosotros; y si necesitas cualquier otra cosa solo tienes que pedirla. Ella pareci aceptarlo. - De acuerdo -dijo-. Sintate si quieres. Momentos despus estaban listos, y Sarah continu su historia acompaada por las imgenes de la pared. - Varomm fue creado en el planeta Duva 11, en el que seguramente era el centro de tecnologa ms avanzado del universo. Estaban tan por encima del resto que los mejores cientficos de todas partes, incluidos los de La Tierra, consideraban el mayor signo de prestigio el ser seleccionados para trabajar all. Uno de los campos en los que ms arduamente se trabajaba era el del teletransporte; para explicrtelo de forma simple, no se trata de tomar atajos como en los viajes hiperespaciales... - Consiste en llevar algo de un sitio a otro sin pasar por el camino que hay enmedio -intervino Daniel. - Correcto -asinti la mujer, un tanto incmoda por la interrupcin-. Yo quiero ir desde aqu hasta el museo, por ejemplo, y para eso tengo que andar el camino que hay hasta all; con el teletransporte no ocurre eso, sino que yo estoy en esta habitacin y al mismo tiempo que desaparezco de aqu aparezco en el punto de llegada sin haber tenido que recorrer ningn camino entre los dos. Lo entiendes? - S. Supongo que es lo que yo he estado haciendo gracias a las esferas. - Eso es; tus esferas son lo que nosotros llamamos "clulas de teletransporte". En los tiempos en los que Varomm fue creado se haba conseguido teletransportar energa, lo que permita las comunicaciones instantneas entre lugares muy distantes entre s; pero no lo habamos logrado con la materia slida. El inicio de la Gran Guerra Universal paraliz casi todas las investigaciones, pero un grupo de cientficos de Duva 11 haba seguido trabajando por su cuenta en el proyecto y finalmente lograron desarrollar el primer prototipo. >> Mientras tanto Varomm ya empezaba a mostrar su intencin y sus ambiciones, hasta el punto de que cuando haba adquirido cierto poder orden que todo el personal de ese planeta fuera eliminado. Pretenda acabar con las mejores mentes del Universo para evitar que pudieran volverse un peligro para l, y adems convertir a Duva 11 en el centro de operaciones desde el que dirigira su imperio. >> Pero ya haba algunos que, a la vista de los acontecimientos y del curso de la guerra, haban empezado a pensar que algo as podra pasar. Si un conflicto como aquel tuvo algo bueno es que impidi la divulgacin del descubrimiento del teletransporte para la materia, as que solo lo conocan un reducido grupo de expertos; cuando la situacin se haca insostenible decidieron poner en marcha un plan para abrir un camino que en el futuro permitira llegar a un viajero directamente hasta el cuartel general de Varomm. Modificaron el prototipo que haban construido y lo trasladaron para ocultarlo en lo ms recndito del planeta, y huyeron con los planos antes de ser capturados. El resto supongo que ya lo conoces.

228

El soldado: La Tierra

Despus de todo esto se hizo el silencio; Kyro estaba muy pensativo. - S que hay mucho en tu historia que est fuera de mi capacidad de comprensin -dijo-, pero he entendido lo fundamental. De hecho esto me contesta algunas viejas preguntas. - A qu te refieres? El viajero segua hablando, pareca que para s mismo. - Cada uno de los mundos que he conocido tena cosas muy diferentes entre s. Pero haba coincidencias extraas: humanos, o seres en cierta forma parecidos. A veces los mismos animales o plantas. Y lo que ms me haca pensar, variedades de las mismas lenguas. Me pareca imposible que, si yo era el nico que poda viajar de uno a otro y nunca haban estado comunicados, los padres pudieran ensearles a sus hijos las mismas palabras por casualidad. - Tienes espritu de cientfico -sonri Sarah. Daniel tambin pareca impresionado. Creo que la descripcin de Alexis sobre ti no se corresponda en absoluto con la realidad. An tengo dos preguntas -dijo de nuevo Kyro. Intentaremos responderlas -contest Daniel. La primera es dnde est la siguiente esfera?

Los otros dos se miraron; Sarah fue la que respondi. - Me parece que sobre eso tenemos un problema.

La esfera estaba muerta. La sensacin que recorri al viajero al descubrirlo fue indescriptible. No era exactamente dolor, ni decepcin, ni frustracin: iba mucho ms all. Haba pasado toda la vida luchando, sufriendo, sacrificndose, renunciando a todo, para acabar de aquella forma. El viaje haba terminado, su misin haba fracasado. Kyro haba aprendido a mantener siempre sus sentimientos bajo el control de la disciplina ms absoluta, pero ahora se senta a punto de explotar: su rostro mostraba ahora una expresin dura y contenida, no expresaba ni remotamente lo que le estaba ocurriendo por dentro. La sala estaba llena de artefactos de extraas formas con signos incomprensibles, unidos por lo que parecan finas cuerdas de colores por todas partes. Algunas llegaban hasta la esfera, a la que le faltaban algunos pequeos trozos justo donde los extremos de las cuerdas la tocaban. El viajero se haba acercado, estaba solo frente a todos aquellos aparatos y luces multicolor, brillantes y vivos, entre los que contrastaba la profunda oscuridad inerte de la superficie curva y perfecta. Dio unos pasos ms hacia la esfera, pero ella no respondi; lentamente apoy sus manos sobre ella, sin sentir absolutamente nada. Era la cruda realidad, estaba muerta. Sarah y Daniel permanecan bastante ms atrs, sin atreverse a hablar. Por fin Kyro se dio la vuelta despacio hacia ellos, atravesndoles con su mirada: daba la impresin de hacer un gran esfuerzo para mantener el dominio de s mismo. Tras unos instantes habl con voz casi susurrante. - Hay alguna forma de arreglar esto? Sarah fue quien contest; lo hizo con cautela, como si temiera la reaccin del viajero. - No lo sabemos -dijo-; los planos se perdieron cuando Varomm atac el planeta y esta tecnologa supera nuestra capacidad. - Hay alguna opcin? -insisti Kyro.

229

El soldado: La Tierra

- Emplearemos todos los medios a nuestra disposicin -dijo Daniel-. Haremos todo lo posible para superar este problema. Lo daremos todo. El viajero baj la vista. Durante unos momentos se hizo un tenso silencio. - Creo que debemos decrtelo, Kyro: esto puede haber sido culpa nuestra -habl Sarah de nuevo. l se limit a mirarla y ella continu. - Cuando Varomm atac el planeta y algunos supervivientes se refugiaron aqu se dieron cuenta de que esto no estaba preparado para sostener a una comunidad a largo plazo; las fuentes de energa de la superficie se agotaron pronto y sin ellas no habra aire limpio, ni se podran reciclar el agua y los alimentos. Todos moriran. - Era un estado de emergencia -sigui Daniel- y no tenan alternativa: haba que buscar energa donde fuera. La potencia del motor de pulsos que se encontr en la clula de teletransporte era la nica salida disponible. - Hace muchos aos -volvi a hablar la mujer-, antes de que nuestra generacin hubiera nacido, las dos clulas estaban juntas. De repente la que habamos abierto tuvo una sobrecarga y casi hizo estallar toda la ciudad: los tcnicos dijeron que el motor se haba colapsado por la excesiva demanda de energa, y solo nos quedaba esperar que, si esto se deba a que ya habas pasado, hubieras podido seguir tu viaje... Y si no, que al menos la clula estropeada no fuera la de llegada. De ser as cuando vinieras moriras sin siquiera llegar a materializarte. Daniel concluy con una tmida sonrisa. - Al menos sabemos que en eso tuvimos suerte... Ests aqu.

El viajero no haba dicho ni una sola palabra desde entonces. Estaban solos, de vuelta en la habitacin de Sarah; ella le haba dicho que era hora de dormir, aunque all las luces hacan imposible distinguir el da de la noche, y despus de prepararse para el sueo la mujer sac de debajo del asiento alargado un bloque rectangular compacto que qued a ras de suelo y que, segn le explic, sera su cama. - Espero que puedas descansar -dijo. Kyro simplemente asinti. Se tumb despus de que ella lo hubiera hecho, y la luz se atenu hasta que la estancia qued casi completamente a oscuras. El viajero se qued bocarriba, con los ojos abiertos y expresin dura, perdido en sus pensamientos. Mucho despus Sara rompi el silencio. - Kyro, lo siento. Lo siento mucho. - Ya est hecho -contest l por fin. Not como ella se incorporaba a medias para asomarse en la penumbra. - Has sufrido mucho hasta llegar aqu, no es as? Se te nota. El viajero no dijo nada y la mujer volvi a tumbarse; pero ms tarde comenz a hablar de nuevo. - Puedo preguntarte algo? Me gustara saber... Has cruzado muchos planetas distintos. - S. - Cuntos?

230

El soldado: La Tierra

- No lo s. - No lo sabes, ni siquiera un nmero aproximado? Diez, cincuenta, cien? - Muchos ms. No podra contarlos. Unos instantes ms de silencio. - Y aproximadamente cunto tiempo podas pasar en cada uno? - A veces das, a veces aos. Pero ni las jornadas ni las estaciones duran lo mismo en un mundo que en otro. Por fin vio en la penumbra cmo la silueta de Sarah se asomaba otra vez. - Kyro, qu edad tienes?

- ... As que es imposible saberlo. Realmente es fantstico! El hombre de lo que Sarah haba llamado "laboratorio de biologa" sonrea mirando a Kyro con ojos chispeantes. Pareca disfrutar enormemente con su descubrimiento. Haba all otras personas, algunas ocupadas con sus tareas pero la mayora simplemente participando del acontecimiento; todos queran saber ms sobre Kyro. Este estaba reclinado en un extrao asiento adaptado a la forma del cuerpo, y Sarah permaneca de pie junto a l. - Johann, Me ests diciendo que tenemos aqu a un hombre inmortal? -dijo ella con asombro. - Los de mi raza podemos morir -intervino Kyro-, pero no envejecemos. - Y con un sistema inmunolgico como el tuyo -habl de nuevo Johann, sonriendo cada vez mssupongo que nunca habrs estado enfermo. Me equivoco? - No. - Te recuperas muy rpido de las heridas, no es as? El viajero asinti. - Los k'var ramos guerreros; normalmente ocupbamos los puestos ms peligrosos. Ninguna otra raza de hombres habra sobrevivido. En ese momento intervino una chica joven que estaba sentada a unos pasos. Todos se volvieron a mirarla. - Espera un momento -dijo. Cmo se llama tu raza? - K'var -respondi Kyro. Ella asinti con expresin pensativa. - Claro -murmur. - Qu pasa, Sumie? -le pregunt Johann. - Venid, os lo ensear. Sarah, Kyro y Johann la siguieron por un pasillo que recorra con paso decidido. El viajero se sorprendi al ver que todos los dems que haban estado all venan detrs tambin. - Sumie es especialista en gentica -les apunt Johann mientras la chica les guiaba hasta una pequea habitacin con una extraa mesa triangular y varias sillas. El viajero no saba qu era gentica, pero se mantuvo en silencio. La chica se sent frente a la mesa y toc suavemente su superficie mientras sacaba uno de esos pequeos objetos alargados que all pareca tener todo el mundo; un rectngulo brillante apareci flotando ante ella. Desliz los dedos unos momentos, hasta que habl de nuevo.

231

El soldado: La Tierra

- Aqu est. Variante K: los exploradores. Sentaos y escuchad esto, creo que os interesar. Todos lo hicieron. En el umbral de la puerta an haba muchos curiosos que se apelotonaban para tratar de enterarse de lo que ocurra. - Supongo que no conocis los detalles de la historia de la gentica -Sumie ech una mirada a Sarah. - No creo que tengamos datos precisos en nuestro archivo; te agradecera que me mandaras lo que pudieras. - De acuerdo -dijo la chica y se concentr en el recuadro brillante-. El momento de la explosin de los viajes espaciales fue tambin el de los mayores avances en manipulacin gentica. Aunque se encontraron muchos planetas habitables las condiciones eran muy variables entre ellos, as que se cre un programa adjunto al de colonizacin en el que se mejoraba a los individuos para adaptarse mejor al medio; a veces las modificaciones se hacan partiendo de cero, a veces se incorporaban caractersticas de los seres autctonos y tambin se lleg a usar propiedades encontradas en un mundo en colonos que iban a otro si es que les podan ayudar. Sarah asinti y mir a Kyro. - Ah tienes la respuesta exacta a tu pregunta: por qu hay seres parecidos a los humanos en mundos tan distintos. Lo has entendido? El viajero tena la mirada fija en Sumie. - Vosotros creasteis a los de mi raza? La chica tard un instante en asentir. - Pues... S, segn parece lo hicieron nuestros antepasados. Kyro no dijo nada ms. Sumie volvi a mirar el recuadro y continu. - Los individuos se clasificaban en variantes, y dentro de estos se establecan series especficas. Esperad, ampliar las caractersticas de la variante K. El viajero haba bajado la vista y pareca concentrado en sus pensamientos. - Aqu est -dijo la chica de nuevo-. Variante K, los exploradores. En muchos casos el primer contacto con el planeta se haca mediante humanos a los que se desarrollaban las cualidades necesarias para adaptarse a ambientes hostiles, y capaces de sobrevivir en medios muy distintos -hizo una ligera pausa-. Vaya, la lista de mejoras es impresionante: fuerza, resistencia, recuperacin, respuesta inmune... Es largusima. - Hay informacin sobre su esperanza de vida? -intervino Johann. - Un momento... S, creo que es esto. Se utilizaron ocho series de forma masiva, y hubo una serie nueve que lleg a probarse en uno de los ltimos planetas en colonizarse; pero el comienzo de la Gran Guerra Universal interrumpi el proyecto antes de que solucionaran algunos problemas y ah acab todo. Pero segn la teora en los variante K serie nueve, adems de llevar al mximo las mejoras de las anteriores, no existira el envejecimiento ni la muerte natural. - Has hablado de problemas -intervino de nuevo Kyro. - Pues... Parece que haba cierta incompatibilidad con el sistema hormonal femenino; haba que criarlos en incubadoras y las nias no sobrevivan al parto. Pero el programa se abandon antes de que pudieran superar esos fallos y ni siquiera pudieron traer de vuelta a los exploradores que quedaron all. El viajero endureci la expresin.

232

El soldado: La Tierra

Llevaba en aquel lugar todo el da; Sarah le haba dicho que tena que trabajar en el informe que deba elaborar para su Consejo, y el viajero acept quedarse a responder las preguntas de los cientficos. Pero estaba empezando a cansarse de todo aquello. Se senta como un objeto curioso en exhibicin, y esa gente no se pareca a la idea que tena de unos poderosos magos: discutan constantemente para decidir quin sera el siguiente en hablar con l, se hacan comentarios personales ofensivos y una vez hubo que separar a dos de ellos que comenzaron a golpearse. Eran como chiquillos alborotados. Estuvo describiendo criaturas que haba visto en otros mundos y hablando de sus semejanzas y diferencias, identificando imgenes que le mostraron, hablando del clima, las relaciones sociales y los sistemas polticos; le hicieron todo tipo de preguntas extraas, como los colores de la tierra y si haba huesos de determinadas formas en determinados sitios; habl de la dominacin de Varomm y de cmo influa en la vida de los hombres, y lo que los hombres pensaban sobre l. Y as uno tras otro, en un largusimo interrogatorio. - Es suficiente -dijo por fin, ponindose en pie. Ante l haba una nueva disputa por ver quin tena derecho a ser el siguiente en preguntar. Los tres cientficos se quedaron mudos de repente, mirndole con sorpresa. - Pero... No hemos terminado -habl otro de los que esperaban. - Yo s. La manera en que dijo estas palabras, pero sobre todo su mirada, dejaron claro que no se admitan objeciones; nadie se atrevi a hacerlas. Todos se apartaron con cierto miedo cuando fue hasta la puerta y la abri para marcharse de all.

Sarah le encontr en uno de los comedores; haba ms gente all pero Kyro coma solo, todos evitaban sentarse cerca y le miraban con reparo. - Hola -le salud, sentndose con l. El viajero solo asinti levemente como respuesta; tena expresin muy seria. La mujer pareci un poco incmoda. - He terminado el informe y el Consejo se reunir maana; los investigadores con los que has hablado tambin presentarn sus conclusiones de acuerdo a la informacin que les has dado. Kyro la mir momentneamente y sigui comiendo. - Veo que te las has arreglado bien t solo -seal con la cabeza a la comida. El viajero se detuvo. - Tratis a las personas como animales -dijo. Sarah se qued sorprendida por sus palabras; Kyro continu. - Cuando me hablaron de los magos pens en hombres sabios, en seres superiores. Al llegar aqu y ver todo lo que sois capaces de hacer me sent un ignorante que haba vivido toda su vida en la oscuridad. Ahora me doy cuenta de que sois como nios manejando un poder de dioses. - Kyro, yo no... - Creasteis mi raza al igual que otras muchas, sacrificndonos para vuestros propios fines. Para vosotros somos individuos con los que hacer pruebas y buscar mejoras como los que cruzan el ganado para que den ms alimento. Hoy he estado todo el da satisfaciendo la curiosidad de esos cientficos tuyos, todos se peleaban por sacar de m lo que buscaban sin ms y a nadie se le ha ocurrido en ningn momento ni siquiera darme las gracias por mi paciencia.

233

El soldado: La Tierra

La mujer se haba quedado callada, sin saber qu decir y con ojos de vergenza. El viajero, aunque en voz baja y contenindose, sigui hablando. - Y ahora habis hecho fracasar mi misin de liberar a todos aquellos que se han sacrificado para que yo siguiera adelante, estropeando la... clula de teletransporte, o como quiera que la llamis, para que vosotros podis tener bonitas luces y agua limpia. Esa esfera vala ms que las vidas de todos vosotros juntos; si os merecierais la libertad hubierais elegido la muerte antes que arriesgaros a interrumpir mi viaje. Puede que Varomm sea un tirano, pero vivir en sus mundos me parece mucho mejor que vivir en el vuestro. Ahora entiendo por qu l ha prohibido la magia: los humanos no estamos preparados para poseerla. No esper a escuchar la respuesta de Sarah; simplemente se levant y se alej sin mirar atrs.

El Consejo estaba reunido en una gran sala; los ocho ocupantes se sentaban tras una mesa alargada, y llevaban ya bastante tiempo escuchando a los que exponan sus informes, entre ellos la propia Sarah, y viendo las imgenes que mostraban para ilustrar sus explicaciones. Kyro estaba sentado a un lado, escuchando. El ltimo orador termin. Una de las mujeres del Consejo, la que haba venido a ver al viajero cuando este lleg y que haba sido presentada como Nadia, fue la que habl a continuacin. - Una vez terminada la exposicin de los informes, el Consejo ha acordado elaborar con todos los datos un dossier conjunto que ser entregado a las autoridades de las otras once ciudades; ya han sido puestos al corriente de la situacin. Ahora tenemos que discutir el siguiente problema: cmo hacer que el viajero pueda seguir su viaje. Daniel, por favor. El aludido se puso en pie; Kyro se fij en que antes de hablar echaba una mirada a Sarah, que estaba sentada en una hilera de asientos al otro lado de la sala. - Todos sabemos que ahora mismo la clula de salida est inoperativa -dijo-. No tenemos planos del aparato y la tecnologa es desconocida para nosotros, pero parece que est claro que se ha debido a una sobrecarga del motor de pulsos que ha provocado la destruccin por exceso de calor de una parte de los circuitos del sistema de teletransporte. Hizo una ligera pausa para comprobar que todos le seguan, y continu. - He estado hablando con los especialistas y ven muy difcil reconstruir las piezas sin planos ni guas, pero se puede intentar a partir de lo que ha quedado en un estado mnimamente aceptable para el anlisis y con piezas de otra clula. En realidad ah no est el verdadero problema, sino en que da la impresin de que tambin algunos almacenes de informacin se han perdido; y eso s que es irreemplazable. Lo intentaremos con todas nuestras fuerzas, pero las posibilidades son remotas. El viajero, que haba estado escuchando y tratando de entender el sentido de aquellas palabras, endureci an ms la expresin sin romper su silencio. - La otra salida -sigui Daniel- estara en llevar al viajero hasta una clula de teletransporte que funcione, o bien hasta el mismo planeta Duva 11 donde todo indica que Varomm sigue teniendo su base de operaciones. Esta ltima posibilidad presenta ms riesgos porque no sabemos qu sistemas de deteccin o defensa puede haber en esa zona, de manera que la mejor opcin es encontrar un lugar donde haya una clula que permita continuar el viaje. - Sabemos dnde hay alguna? -pregunt Nadia. - Hay muchas posibilidades de que sea as. Segn consta en los registros de comunicaciones secretas de la Resistencia durante la guerra, haba muchas transmisiones a un planeta del sistema Gliese 581; esto solo puede significar que hubo una base importante all tambin. Es lgico pensar que los que construyeran las clulas de teletransporte lo hicieran en mundos que les ofrecieran seguridad y donde pudieran recibir ayuda. En cualquier caso, todo esto nos lleva al

234

El soldado: La Tierra

siguiente problema: cmo llegar hasta all. Mir a Alexis, el hombrecillo de pelo amarillo y levantado que se haba enfrentado a Kyro al principio. - Yo ya he dicho cul es mi decisin -dijo con desprecio-. No voy a cambiarla. - Segn parece -Daniel pareca decepcionado- el departamento de Ingeniera no est dispuesto a asumir los riesgos del viaje espacial. - Tendris que buscar otra solucin -Alexis ni siquiera miraba al resto-. Yo no me voy a arriesgar a trabajar en la superficie -seal hacia arriba- exponindome a que nos encuentren los agentes de Varomm, solo para que vuestro amigo el caverncola siga haciendo turismo espacial. Ante estas palabras se levant un murmullo creciente, que se interrumpi cuando Daniel volvi a hablar. - Alexis, te necesitamos. No podemos hacer esto sin vosotros. - Claro que me necesitis. Como siempre. Pero es que lo que pensis hacer es una estupidez. Alguien se puede creer que este hombre de las cavernas -hizo un gesto con la mano hacia Kyro- va a ser capaz de acabar con la ms avanzada pieza de tecnologa de la historia del Universo? Miradle, si no es ms que un salvaje! No me extraa que se lleve tan bien con los de Historia. Ech una miradita a Sarah, que enrojeci por el insulto. Daniel tambin pareci molestarse profundamente con sus palabras; sin embargo no perdi la compostura. - Si esta es tu decisin final, no hay alternativas. Intentaremos reparar la clula que tenemos aqu, pero sinceramente no creo que podamos conseguirlo. Alexis cruz los brazos y volvi a girar la cabeza. - Si necesitis ayuda peddmela y os mandar a algui... Se interrumpi. Todos lo hicieron, para mirar al viajero: se haba puesto en pie. Se acerc despacio hasta donde estaba Alexis. - T, escchame -le dijo en voz baja-. He entregado toda mi vida a esta misin. He sufrido ms en un solo da de lo que t seras capaz de resistir en toda tu miserable existencia. Muchsimas personas que valan ms que toda la pandilla de cobardes que tenis aqu se han sacrificado para que yo est ahora mismo aqu hablando contigo. Vosotros sois los responsables de que no pueda seguir mi viaje, y vosotros lo vais a arreglar! Haba llegado hasta colocarse delante de Alexis, que se haba echado un poco hacia atrs con espanto, y del que ahora solo le separaba la larga mesa de los miembros del Consejo; pero en ese momento descarg un tremendo puetazo sobre ella, que la rompi partindola ante el sobresalto de todos. Levant la pierna y, pisndola con gran fuerza, la termin de separar destrozando lo que quedaba unido. Sujet cada parte con sus manos y las empuj a los lados para pasar, mientras Alexis se pegaba a la pared tras l desencajado por el horror. - No voy a permitir que todo este esfuerzo fracase por la arrogancia de un miserable insecto como t. Tu vida no significa nada, y si tengo que torturarte hasta la muerte para conseguir seguir mi camino lo har sin dudarlo y nadie de aqu podr impedrmelo. Se haba detenido, con el cuerpo echado hacia adelante hasta acercar su cara a la de Alexis sin llegar a tocarle. Este comenz a balbucear, sin atreverse a moverse. - Me... Me necesitas vivo! No puedes hacerme dao, soy el nico... No pudo seguir: el viajero le agarr la mandbula con fuerza, tapndole la boca. Se ech hacia atrs tirando de Alexis, y con la misma mano le levant en peso como si no le costara esfuerzo

235

El soldado: La Tierra

alguno y lo tumb golpendole la espalda contra la superficie de lo que quedaba de mesa. Le hundi los dedos en los carrillos, haciendo que abriera la boca por el dolor, y le acerc de nuevo el rostro mirndole con ojos verdaderamente terribles. - No necesitas tu lengua para trabajar -susurr. - Kyro. Kyro, por favor. Era Sarah. Todos los dems se haban apartado, asustados, pero ella se haba acercado aunque le hablaba desde unos pasos de distancia. - Djale -dijo con cautela-. Por favor. No merece la pena. El viajero no desvi la vista del rostro de Alexis, con la boca an abierta y completamente desencajado por el pnico. Finalmente le solt la cara, para sujetarle por la pechera y empujarle hacindole rodar por el suelo. - Es.. es... Es un asesino! -grit cuando pudo hablar, an temblando mientras trataba de recobrar el equilibrio-. Un salvaje, no lo veis? Vais a permitir que me amenace? Soy el jefe de ingeniera de la universidad y un importante miembro del Consejo! Mir a todos, pero nadie se acerc a ayudarle. Por fin consigui levantarse, y fue cuando otro de los presentes le permiti apoyarse en l para llevarle a la salida. Antes de que llegaran le detuvo la voz de Kyro de nuevo. - Eh -dijo simplemente. Alexis se gir como temiendo algo an peor. - Una cosa ms. No entiendo por qu insistes en llamarme "hombre de las cavernas"; yo he pasado toda mi vida al aire libre, sois vosotros los que os escondis en cuevas. El hombrecillo baj la vista en silencio. Finalmente sali de all. - Ser mejor dejarlo aqu -logr por fin decir Nadia, la mujer que presida el Consejo, recuperando cierto aplomo-. Se suspende la sesin. Nadie ms dijo absolutamente nada. Todos abandonaron el lugar en completo silencio, y solo quedaron all Kyro con Sarah, que no se haba movido ni haba dejado de mirarle fijamente. Por fin el viajero le habl. - No soy un salvaje. Tampoco un asesino. Solo soy un soldado con una misin.

Pasaron los siguientes das juntos, sin que nadie les molestara. Segn le cont Sarah, despus de lo sucedido en la reunin del Consejo todos se haban dedicado a trabajar al mximo en el plan para devolverle a su camino; incluso el departamento de Ingeniera haba solicitado ayuda para avanzar lo ms rpido posible. Ya fuera por haber comprendido la importancia de su responsabilidad hacia el resto de la humanidad, por un sentimiento de culpa debido a su egosmo, o incluso por miedo a lo que les pudiera pasar, todo el mundo estaba absolutamente entregado. - Has logrado lo imposible -le sonri la mujer-: todos trabajando juntos y ayudndose unos a otros. Estaban en su diminuta vivienda, llevaban un buen rato viendo imgenes y documentos con los que Kyro aprenda lo que la historiadora le enseaba: la Gran Guerra Universal, lo que hubo antes y lo que haba quedado despus.

236

El soldado: La Tierra

- La misin an no est en marcha de nuevo -respondi el viajero. - Pero hay esperanza. Yo soy optimista: te llevaremos hasta otra de tus esferas y seguirs tu viaje. l la mir sin contestar; ella baj la vista y pareci hablar con algo de dificultad. - Aunque tambin me alegro de que ests aqu, y de haberte conocido. Sonri tmidamente; Kyro conoca esa expresin. l no poda permitrsela. - Hay una cosa -sigui ella algo precipitadamente, queriendo cambiar de tema- de la que quera hablarte desde hace das. Por algo que t dijiste. El viajero asinti. - Cuando te di aquella explicacin general sobre la historia de la humanidad y cmo habamos llegado a esta situacin, dijiste que te quedaban dos preguntas sin respuesta. - As es. - Una fue la de la esfera; pero nunca llegaste a decirme cul era la otra. - Se refiere al propio Varomm. Me dijiste que vosotros le creasteis, que gan influencia durante la guerra hasta hacerse con el poder y vencer a sus oponentes. - Su ambicin no tiene lmites, no par hasta conseguirlo. - Ya veo. Realmente la ciencia de vuestros antepasados debi ser la magia ms poderosa que haya existido jams, si fueron capaces de engendrar a alguien como l; y Varomm debe ser an ms poderoso para haberos vencido y dominado. Pero no entiendo por qu tuvo que recurrir a guerras, alianzas, traiciones y otros mtodos humanos en lugar de utilizar para ello su propia divinidad. La nica explicacin que se me ocurre es que en realidad Varomm no sea un dios sino solo un hombre. Sarah estaba muy sorprendida; intent hablar, pero Kyro le hizo un gesto para que esperara. - Hay algo ms. Yo le he visto; era gigantesco y flotaba en el aire, aunque tena una presencia semitransparente. Si no fuera un dios, desde luego era como un dios debera ser. Pero ahora, despus de haber visto cmo vosotros sois capaces de crear imgenes en la nada, me pregunto si lo que yo vi no fue ms que la representacin ampliada de un simple emperador y por lo tanto mortal. As que mi pregunta es: quin es Varomm? Necesito saberlo, para saber si tengo alguna posibilidad de tener xito en mi misin. La mujer tard unos momentos en responder. - De verdad, Kyro, tu inteligencia me asombra. Y debo pedirte disculpas por no haberte explicado esto antes. Vers... -Ella pareca buscar una manera de expresarlo-. Recuerdas cuando Sumie te dijo lo que significa tu raza, la variante K y la serie nueve? - S. - Bien. Tambin hubo una variante O, que lleg hasta la serie treinta y tres del que lleg a construirse solo un prototipo. Uno de sus creadores le dio ese nombre, simplemente girando los dos nmeros con lo que quedaban como letras: "var O 33" qued como "Varomm". Sus sacerdotes, como t los llamas, son los nicos variante O que quedan con l; ellos son de la serie anterior, la treinta y dos. - As que solo son hombres -asinti l. - No, Kyro, me temo que no. Creo... Creo que ahora tengo que explicarte lo que es un robot.

- Daniel, esto es muy peligroso. Sarah pareca nerviosa.

237

El soldado: La Tierra

- Alguien tiene que ir; los ingenieros necesitan los datos. Yo ya he subido varias veces, y creo que Kyro agradecer estar al aire libre. - T no eres ingeniero y Kyro no necesita correr ms riesgos que los imprescindibles. - Por cul de los dos te ests preocupando? Ella puso cara de fastidio; l continu. - Tranquila, todo ir bien. Seguramente no existe nadie en todo el universo con quien se pueda estar ms seguro que con l. No es as, Kyro? El viajero termin de preparar el equipo y se lo carg a la espalda. - Vamos -fue su nica respuesta. Kyro llevaba la bolsa ms pesada. Ambos tenan puestos unos extraos cascos que al tocarlos encendan pequeas luces azules enfocadas hacia el frente, adems de viseras que sobresalan un poco; Daniel le haba mostrado cmo, al bajarlas, podan ver igualmente y adems recibir informacin adicional sobre lo que tenan delante. Por ltimo, colgando de las bolsas, cada uno llevaba un arma como las de los sacerdotes. Se pusieron en marcha; abrieron una pesada compuerta, que despus de haber pasado Kyro cerr tirando con fuerza. Tras ella haba quedado Sarah, mirndole fijamente. A ese lado haca ms fresco y el aire ola distinto. Todo estaba bastante oscuro a excepcin de lo que podan ver con las luces de sus cascos, pero el viajero pudo seguir a Daniel con facilidad por los tneles; de vez en cuando se cruzaban con uno de aquellos objetos que encendan una lucecita roja con el movimiento. - Si alguien pasara por aqu sin que esperramos su presencia -coment Daniel- haramos explotar esta salida y todo quedara sepultado bajo tierra. Por si un da nos descubren. - Y cmo accederais al exterior? - Tendramos que excavar otro tnel desde cero por otro sitio. Es la nica manera de que si atrapan a uno de los nuestros no puedan llegar hasta nosotros. El camino era muy largo, y Daniel tuvo que pedirle a Kyro que descansaran un par de veces. Por fin, mucho despus, llegaron al final. - Tenemos que subir por ah -dijo el hombre-. Pero antes hay que asegurarse de que est despejado. Se dio la vuelta y se acerc a una caja que haba en el suelo. La abri y sac un pequeo aparato alargado parecido al que llevaban todos; lo agit con un movimiento de mueca y al cabo de unos instantes apareci un recuadro flotando junto al objeto. - Bien, parece que no hay nadie; subamos. An recorrieron durante largo rato un laberinto de tneles y compuertas hasta llegar a una zona ms espaciosa. Daniel se coloc junto a una especie de aros de metal que sobresalan de la pared y comenz a subir; Kyro fue tras l. Al llegar arriba el hombre empuj el techo con mucho cuidado, y en silencio se descubri una abertura circular. Daniel se asom despacio e hizo una sea al viajero para que le siguiera. Estaban en el extremo de un estrecho callejn, ocultos por el recodo de una esquina. Era de da aunque desde donde estaban no se poda precisar ms, y los edificios que les rodeaban eran imposiblemente altos. - El lugar al que nos dirigimos est muy cerca -susurr Daniel-, y no suele haber muchos agentes por aqu; pero debemos tener cuidado.

238

El soldado: La Tierra

El viajero asinti. Con mucha cautela salieron a la calle principal y se dirigieron hacia su objetivo. La ciudad tena el mismo aspecto vaco pero tambin sorprendentemente cuidado de otros lugares que haba visto antes. Todo pareca limpio, no se vea nada roto o tirado, pero no pareca haber ni rastro de vida. Los edificios eran blancos y tenan mucha superficie de cristal; el cielo era azul y sin nubes, y el sol amarillo calentaba agradablemente el aire. Avanzaron pegados a las paredes y buscando parapeto en todo lo que haba por all; finalmente llegaron hasta una gran construccin, baja pero muy ancha y larga, con una puerta de entrada metlica y enorme que en ese momento se hallaba cerrada, y que contaba con bastante espacio alrededor entre ella y los edificios cercanos. - Es aqu -dijo Daniel-; podemos entrar por detrs. La rodearon hasta llegar a una puerta estrecha, lo justo para un hombre. - Aydame a subir hasta esa ventana. Estaba abierta; el viajero le subi y Daniel, una vez estuvo arriba, recogi su bolsa y le lanz una pequea soga. Kyro la us para escalar la pared y entrar tambin. Lo que haba en el interior le dej asombrado: la luz que entraba por las ventanas dejaba ver un inmenso espacio despejado dentro del edificio, en el centro del cual haba algo ligeramente parecido a una gran esfera pero achatada y estirada, de color blanco. - Ah la tenemos -sonri Daniel-: tu nave.

Pasaron all bastante tiempo; mientras su compaero se dedicaba a hacer mediciones y pruebas con el equipo que haban trado, el viajero subi hasta lo alto de la construccin para observar la ciudad. No pareca un lugar asolado por una guerra ni invadido por un ejrcito. Todo pareca en perfecto estado, ni siquiera haba vegetacin incipiente asomando por alguna grieta; de hecho no haba grietas por ninguna parte. No solo Varomm tena el poder para acabar con todos sus enemigos, adems era capaz de hacerlo sin destruir nada ms que lo imprescindible. Mucho despus baj de nuevo; Daniel segua enfrascado en su trabajo. - Ya queda poco -dijo-. Hay que asegurarse de que cada pieza funciona correctamente; ahora estoy comprobando la tarjeta del piloto automtico. Afortunadamente todos los elementos de control y navegacin de las naves eran estndar incluso entre modelos completamente distintos; esto haca que si algo se estropeaba podas conseguir un repuesto de cualquier otra. As que si hay algo que no funciona ser ms fcil que encontremos un recambio en alguna parte. Manipul algunos de los objetos del equipo. - Ya est, he enviado los ltimos datos. Dentro de unos momentos sabremos si necesitan ms. Algo interesante all arriba? - No hay actividad. - Estupendo. No es que haya muchos agentes por ah, pero siempre estn patrullando y son muy peligrosos. - Lo s -asinti el viajero, pensativo. Daniel pareci dudar si hacerle la siguiente pregunta. - Supongo que esto ser muy distinto a otros lugares que has visto antes.

239

El soldado: La Tierra

- Hay cosas que me recuerdan a otros mundos que he conocido. Pero cada uno es nico. - S, claro. Segua dudando. Kyro saba que quera llegar a alguna parte, y se imaginaba adnde; la siguiente pregunta se lo confirm. Qu tal todo con Sarah? Me ha dicho que est impresionada por tus avances. Hay muchas cosas que no s; ella es paciente. Pero no estaris todo el da estudiando, supongo. Creo que ya han respondido.

El viajero seal una lucecita parpadeante en una de las piezas del equipo; Daniel se gir para mirar. - S, todo correcto. - Entonces vmonos -sentenci Kyro. Recogieron lo que haban trado y salieron de all. Cuando iban camino de la entrada a los tneles Daniel le hizo un gesto para detenerle. - Espera -susurr-, quiero ensearte algo. Pasaron de largo ante la entrada del callejn y continuaron un poco ms all, hasta un edificio que tena unas escaleras ante la entrada. El viajero mir la placa que haba junto a la extraa puerta: la palabra POLICA estaba escrita en letras ms grandes, y haba otras ms pequeas debajo. No saba lo que era "polica" ni comprendi lo que deca el resto del texto. Daniel subi los escalones y empuj; las hojas de la puerta no se abran ni se deslizaban, sino que giraban para permitir la entrada de una manera que Kyro no haba visto nunca. Despus de un momento para mirar a todas partes, comprobando que no se apreciaba peligro, subi y entr tambin.

- Bueno, qu me dices? -sonri Daniel, sealando hacia el frente. Estaban en el stano del edificio; haban abierto una puerta con un objeto que haban trado con el equipo, simplemente apuntndolo hacia la hoja para que esta se desplazara silenciosamente. All haban encontrado ropas y equipo completamente distinto a lo que el viajero haba visto antes. - Son armas? -Kyro seal hacia extraos objetos apoyados ordenadamente en soportes de la pared. - S. La Polica era un organismo de seguridad interna para proteger a los ciudadanos y velar por el cumplimiento de la ley; as que la mayora de sus armas no son letales. Por aqu no hay bases militares, pero siendo t un soldado supuse que esto te interesara. - Qu es eso? Al fondo de la habitacin haba unos colgadores separados del resto del espacio por una rejilla abierta. Sobre ellos, alineados perfectamente, lo que parecan uniformes que constaban de una nica pieza desde la cabeza a los pies, incluyendo los brazos que acababan en guantes y las piernas en botas. En la cabeza quedaba solo una abertura para la cara, el resto estaba completamente cubierto por el tejido. Las prendas podan abrirse por la espalda para meterse en ellas, eran completamente azules con un valo en el pectoral de fondo blanco y letras azules con la palabra POLICA. - No soy un experto en este tema -respondi Daniel mientras Kyro se acercaba a examinarlas-, pero si no me equivoco eso son trajes de operaciones especiales. Creo que tienen un micromotor de pulsos en alguna parte, y se utilizaban para situaciones de alto riesgo. El traje neutraliza los

240

El soldado: La Tierra

impactos energticos de alta concentracin, como los que producen las armas que hemos trado; adems si no recuerdo mal amplificaban la intensidad de los ataques fsicos de los agentes que los usaban, as que con esto se puede derribar una pared a puetazos. - Por qu no los usis ahora? - Vers, es que para ser polica de operaciones especiales haba que someterse a ciruga cerebral para limitar los... -Se interrumpi al ver, por su expresin, que Kyro no le comprenda-. En fin, este traje resiste casi cualquier golpe, por el mtodo de transformar la energa cintica del impacto y repartir la carga por toda su superficie; pero eso hace que la sensacin de dolor se extienda y amplifique. Los agentes que usaban este equipo pasaban antes por un tratamiento que les impeda sentir dolor de ninguna clase, por eso podan utilizarlo. - Y sin esa preparacin sera demasiado intenso para poder resistirlo. - Exacto. Si alguien se pone este traje puede sobrevivir a un caonazo, pero el dolor en todo el cuerpo ser tan brutal que le matar instantneamente. Los agentes de operaciones especiales eran una fuerza de lite, nadie ms poda hacer su trabajo. Un poco ms all haba unas pequeas cajitas apiladas. - Materia orgnica para consumo humano -ley el viajero cogiendo una de ellas. - S... Supongo que eso son las raciones de combate. Es alimento fabricado a nivel molecular; durante la guerra muchos civiles lo tenan tambin en sus casas, porque dentro de cada caja es como si no existiera el tiempo: la comida no se estropea y la puedes tener ah indefinidamente. Adems tiene la proporcin de agua adecuada para el cuerpo humano, con eso ni siquiera necesitas beber. Pero sabe fatal; lo digo por experiencia. Las explicaciones sobre todas las armas y los equipos se alargaron mucho porque Kyro no dejaba de hacer preguntas para tratar de entender su funcionamiento y aplicacin. Se le vea totalmente interesado, no solo en cmo se utilizaban sino en sus objetivos: armas que no servan para matar, solo inmovilizaban o causaban problemas mnimos y temporales para poner fuera de combate al sujeto hacindole el menor dao posible. Era la agresin controlada al mximo para conseguir el objetivo sin destruir nada ms, lo mismo que haca Varomm con sus enemigos. Daniel responda a sus preguntas como poda, pero haba muchas cuestiones que quedaban fuera de sus conocimientos. - Escucha, la verdad es que yo no soy un gran entendido en esto. La guerra es tu especialidad, no la ma -sonri. - Comprendo. Est bien, te agradezco tus explicaciones. - Se hace tarde; debemos volver. Dejaron el stano y se dirigan a la salida del edificio cuando de repente el viajero le puso una mano en el hombro a Daniel. Este fue a decir algo, pero Kyro le hizo un gesto de silencio. Los dos se quedaron inmviles un instante, tras el cual el soldado empuj a su compaero hasta la pared. Momentos despus se escucharon con claridad aquellos pasos regulares acercndose. Venan del exterior, alguien recorra la calle en direccin hacia donde estaban. Daniel y Kyro estaban agachados junto a la puerta; vieron pasar fugazmente una sombra proyectada por la luz de fuera desde una ventana al suelo cerca de ellos, y oyeron cmo los pasos venan por la acera al otro lado de la pared para entonces empezar a alejarse. Daniel, que haba contenido la respiracin, ech un resoplido de alivio; Kyro sigui escuchando atentamente sin inmutarse hasta que el sonido hubo desaparecido. Por fin salieron con mucha cautela, y se dirigieron sin detenerse hacia el callejn y a la entrada a los tneles.

241

El soldado: La Tierra

Ahora haba que esperar; los ingenieros deban hacer su trabajo, an quedaba mucho. El viajero empleaba la mayor parte de su tiempo en seguir las lecciones de Sarah sobre Historia, que disfrutaba hablando de su gran pasin. En especial le dio muchos detalles sobre el perodo de ascensin de Varomm desde su creacin hasta lograr el poder, el desarrollo global de la Gran Guerra Universal, y cmo el robot haba llegado a ganarla y barrido sin piedad todos aquellos mundos que ofrecieron la ms mnima resistencia a sus condiciones de aislamiento y prohibicin de la ciencia. El relato de aquellos acontecimientos, unido al de la aventura de los hombres que iniciaron el viaje de la Resistencia creando las esferas, habra dado para una vida entera. - Y gracias a ti ahora sabemos que, despus de su triunfo y de lograr el dominio absoluto de todo el universo conocido, devolvi a los distintos mundos a un estado primitivo en que no supusieran un peligro para l; y donde lo consider necesario introdujo adems elementos religiosos para consolidar su poder y mantener el control de sus posesiones. La estrategia es brillante, hay que reconocerlo. Estaban en casa, Sarah dndole una de sus explicaciones y Kyro escuchando con gran atencin mientras miraba las imgenes de la pared. - Ahora lo veo todo de manera distinta -dijo el viajero-. Mi vida, todas las cosas que crea ciertas. Incluso la historia de mi propia raza. Te agradezco todo lo que me has enseado. - No, Kyro. Soy yo, somos todos nosotros, los que debemos estarte agradecidos. T eres... Eres nuestra ltima esperanza, el que nos traer la libertad. Adems, por mucho que yo pueda mostrarte los hechos del pasado, t me has dado a m algunas lecciones sobre el presente que tambin han cambiado mi manera de ver las cosas. - Qu quieres decir? La mujer respir hondo antes de responder. - Tenas razn. Somos un pueblo egosta, hemos cometido muchos errores y debemos reflexionar sobre nuestros actos. Hemos utilizado a seres humanos como si fueran mquinas, nosotros mismos en nuestra sociedad solo somos piezas de un engranaje que hace que todo funcione. Pero para qu? Cuanto ms lo pienso ms me doy cuenta de que no somos felices; no es por la situacin, ni es por estar escondidos aqu abajo. Es por nuestra forma de entender el mundo, en la que la persona desaparece para convertirse en un simple pedazo de la mquina global. Los dos se quedaron unos momentos reflexionando sobre esas palabras: Kyro fue quien habl. - T no eres como ellos -dijo. - Yo llevo haciendo lo mismo que todos desde siempre, Kyro. - No. Cuando llegu aqu fuiste la nica que me pregunt si necesitaba algo. Me acogiste en tu casa, a pesar de que aqu no hay sitio para dos, e incluso trataste de ayudar a ese hombrecillo en la reunin del Consejo. No eres como los dems que he visto aqu. Ella sonri. - Sabes? Me han contado que Alexis est trabajando como nunca y dicen que est muy cambiado: antes era un dspota con sus subordinados, pero parece que se le han bajado mucho los humos. Se ve que aquel da le diste la medicina que nadie le haba dado y que le haca falta... Solt una risita. Kyro sonri tambin. - No est mal para un caverncola, eh? Sarah ri ms alto. l relaj la expresin y su sonrisa se hizo ms amplia; la mujer se le qued mirando unos instantes. - Es la primera vez que te veo sonrer -le dijo.

242

El soldado: La Tierra

- En mi vida no he tenido muchas ocasiones para ello -respondi l. Sin que el viajero lo esperara la mujer se acerc a l y le bes: primero un suave roce de sus labios, luego con ms intensidad. Kyro intent decir algo, pero ella le puso un dedo sobre la boca. - No. S cmo son las cosas y no soy estpida; quiero que disfrutemos el momento, nada ms. Se miraron un instante ms, se besaron de nuevo. No hubo ms palabras aquel da entre los dos.

Los dos jvenes miraban el recuadro brillante que tenan delante con absoluta concentracin. - Alucinante -murmur uno, de pelo rojo y largo muy llamativo. - Chico, hemos nacido tres mil aos tarde -aadi el otro, de pelo algo ms anaranjado y corto. Sarah se haba colocado tras ellos y mir tambin, por encima de sus hombros. - No entiendo nada -dijo-. Qu son todas esas cifras y signos? Los chicos se giraron para mirarla. - Esto es la expresin matemtica del biochip de tu amigo -dijo el primero-. Desde luego hay buenas razones para llamarlo "la piedra mgica". El viajero estaba sentado frente a la mesa donde estaban estudiando aquella informacin. Llevaban todo el da en aquel lugar, Sarah le haba dicho que estos dos chicos eran autnticos genios. No lo parecan. Wei, as se llamaba el de pelo ms largo, se acerc a Kyro como si pudiera traspasarle con la vista y solo se fijara en la piedra que llevaba engarzada en su nuca. - Necesitaramos un neurlogo para saber cmo hace las conexiones con el cerebro, pero sabemos que este biochip tiene dos funciones principales: controlar el almacenamiento de memoria y localizar radiacin de pulsos con una codificacin especial. Adems el propio motor que lleva dentro es un prodigio de la miniaturizacin. - Si nuestros abuelos eran capaces de hacer algo as -aadi Pepe, su compaero- no s qu hacemos nosotros recogiendo migajas. Se les vea muy asombrados con sus descubrimientos, y segn les haban dicho gracias al biochip de Kyro tendran material para analizar y aprender durante generaciones. - Oye, Kyro -dijo Wei, que haba puesto expresin pensativa-, qu te dijeron exactamente sobre la piedra cuando te la dieron? - Que guardara mis recuerdos, y que se los llevara al llegar al final del viaje. Perder la memoria para que Varomm no pueda averiguar por dnde he pasado y quin me ha ayudado. - Perders la memoria? -se sorprendi Sarah-. No recordars nada de tu viaje? - No. Es la nica manera segura de protegeros. - Vaya... -murmur Pepe, impresionado. - Hum, ya veo -Wei segua perdido en sus pensamientos. - Qu ests pensando? -le dijo Pepe a su compaero. Este tard un poco en contestar. No lo hizo directamente, antes volvi a situarse delante del recuadro luminoso y se puso a mirarlo mientras deslizaba las yemas de los dedos por la superficie de la mesa.

243

El soldado: La Tierra

- A ver... Hmmm no, no -deca entre dientes para s mismo-. Aj, aqu est. Qu te parece? Pepe no pareca darse cuenta de lo que quera decirle Wei. S, el bucle de deteccin de pulsos. Y qu? Con una condicin de salida podemos evitar la desconexin del programa. Ya lo veo. Pero para qu? El biochip ya no tendr nada ms que hacer. Exacto. As que podemos usar toda la energa del motor para revertir el sentido de los pulsos. Y mandar una seal? S. Podemos incluso darle coordenadas y usar el hiperespacio.

La cara de Pepe se ilumin con una sonrisa, al mismo tiempo que se le abran los ojos. - Chico, esa es una buena idea! Wei sonri tambin, e inmediatamente hicieron chocar sus manos. - De qu estis hablando? -pregunt Sarah. - Kyro, cunto tiempo te queda aqu? -le pregunt Wei. - No lo s. - Ahora mismo bamos a Ingeniera -respondi Sarah- para preguntar por sus avances. - De todas formas habr que trabajar contrarreloj -murmur Pepe. - S -le sigui Wei, y luego habl de nuevo a Sarah y a Kyro-. No os preocupis por nosotros, dejadnos trabajar. Si sale bien lo que estamos pensando ya os avisaremos, de acuerdo? - Ser nuestra contribucin a la causa -sonri Pepe. Wei volvi a mirarle, sonrieron de nuevo y chocaron las manos.

Lo primero que les llam la atencin en el departamento de Ingeniera fue el silencio. Era una sala espaciosa, con varias mesas en las que trabajaban seis personas totalmente enfrascadas en su labor. Alexis estaba de pie, hablndole a una mujer hasta que ella asinti y se sent para seguir con lo que estaba haciendo. El hombrecillo se dio la vuelta, quedndose petrificado al ver al viajero. - Qu queris? -logr decir. - Hola, Alexis -salud Sarah-. No queremos molestaros, solo hemos venido a ver cmo va vuestro trabajo. Todos los dems haban levantado las cabezas, y ahora miraban a Kyro con evidente impresin. - Ah. Ya. Bueno, hemos avanzado mucho, pero an quedan cosas que hacer. - Segn me han dicho la nave no sirve para viajes interestelares -dijo la mujer, acercndose unos pasos. - Ese problema ya est solucionado -respondi Alexis con algo ms de seguridad-. Hemos sacado el motor de la clula de teletransporte por la que vino... el viajero, y lo vamos a reemplazar por el que hay en la nave. Servir tambin para el salto al hiperespacio. Kyro miraba alrededor, fijndose en varios paneles en las paredes con nmeros y signos que no comprenda. - Impresionante -dijo como para s mismo, pero dndose cuenta de que instantneamente todos le prestaban atencin. - En este departamento trabajan los mejores -seal Alexis con evidente halago-. Cierto? Los dems le miraron sonriendo, algunos asintieron.

244

El soldado: La Tierra

- Adems -continu con orgullo- estamos trabajando en un recubrimiento exterior que servir de camuflaje. - Lo habis inventado vosotros? -pregunt Sarah. - S; y pronto tendremos otras mejoras; dentro de tres... En dos meses habremos terminado y el trabajo ser perfecto. Habl con suficiencia, y los dems parecieron compartirlo sin hablar. - Ser mejor que nos vayamos -dijo Kyro a Sarah. La mujer asinti, y salieron de all sin decir nada ms. Fue cuando ya se alejaban que ella dijo: - Muy hbil, caverncola. Los dos sonrieron.

Aunque el viajero estaba interesado en todo lo que pudiera aprender, pronto descubri algo que le absorbi completamente: las grabaciones de los sacerdotes, los agentes de Varomm. Estaba viendo imgenes sobre el ataque a La Tierra de los destructores de superficie, como ahora saba que se llamaban los inmensos pjaros negros del dios-robot, cuando encontr tambin informacin sobre la aniquilacin de los supervivientes que los sacerdotes haban realizado despus; al preguntarle a Sarah esta le dijo que tenan grabado mucho material al respecto en la biblioteca del departamento de Historia. Kyro quera verlo todo. Jams haba visto combatientes tan poderosos. Su velocidad era increble, su fuerza imparable; los humanos les tendan emboscadas, les atacaban con todo lo que tenan, y an as por cada agente que conseguan destruir perdan muchsimas vidas en la lucha. Kyro estudi las grabaciones sin descanso, una y otra vez. Haba aprendido cmo detener las imgenes, pasarlas ms despacio o hacia atrs, y analizaba cada movimiento, cada defensa y cada ataque, como si fuera lo ms importante de su vida. Pasaba das y das sin hacer nada ms que observar y tratar de comprender; mientras tanto Sarah poda aprovechar para ocuparse de sus responsabilidades. - Hola, caverncola -le salud cariosamente al entrar a la habitacin donde el viajero estaba concentrado en el recuadro brillante que flotaba ante l mostrndole lo que quera ver. Kyro sonri y, sin levantarse, le pas un brazo por la cintura; ella le bes suavemente y le apoy una mano en la cabeza, acaricindole el pelo. - Solo he venido un momento a ver cmo estabas. Tengo tanto trabajo atrasado que creo que no podr salir de mi despacho durante el resto de mi vida. - No quiero entretenerte -dijo l. - Tranquilo. Lo bueno de la Historia es que seguir igual maana -sonri-. No te cansas de eso? - Creo que he descubierto cmo enfrentarme a ellos. - Lo dices en serio? - S. Ahora me doy cuenta. T me diste la clave cuando me explicaste lo que es un robot; una cosa que acta segn reglas fijas es predecible. Cuanto ms compleja ms difcil de predecir; pero no es imposible. Yo estoy empezando a hacerlo. Ella se separ un poco de l, muy sorprendida. - Kyro, djame decirte algo. Desde que llegaste aqu no has dejado de asombrarme con tus capacidades; no me refiero a ese entrenamiento del que me has hablado y a tus habilidades, sino a cmo eres por dentro. Desde pequea siempre haba odo las historias del viajero que vendra a liberarnos, pero t superas todo lo que poda imaginar; cuanto ms te conozco con ms fuerza creo que lo logrars.

245

El soldado: La Tierra

El viajero neg con la cabeza. - No es tan fcil como crees. Mira a los sacerdotes -hizo un gesto hacia la imagen que flotaba ante l-: su poder es increble. Y Varomm ha de ser an ms fuerte que ellos. - Lo conseguirs -ella volvi a abrazarle-. Eres el viajero. Se miraron. Ella le bes y se dirigi hacia la puerta. - Espera -le dijo Kyro. Sarah se detuvo; l continu. - Te equivocaste en algo. - A qu te refieres? - Me dijiste que hubo una guerra y la perdimos. La mujer pareci no comprender; Kyro habl endureciendo la expresin. - Todava queda aqu un soldado dispuesto a luchar. No s si lograr vencerle, pero la guerra an no ha terminado.

El da de la partida se acercaba, los ingenieros haban trabajado al mximo y casi todo estaba listo. El Consejo haba convocado una reunin a la que asistan Kyro y Sarah. En ese momento tena la palabra Alexis como jefe de ingenieros. - La nave est casi a punto; solo tenemos que probar el nuevo motor, pero las simulaciones en el ordenador son perfectas. Todo saldr bien. - Cunto durar el viaje? -pregunt Nadia, que de nuevo presida la sesin. - Treinta y dos das terrestres en total -contest otro de los miembros del Consejo-. Lo justo para salir del plano de la eclptica de nuestro Sistema Solar, dar el salto hasta Gliese 581, llegar hasta el planeta y volver. - Qu hay de los sistemas de vida a bordo? -intervino Daniel. Alexis respondi de nuevo. - Reciclaje de aire, alimentos y dems, todo comprobado. Nosotros hacemos las cosas bien -aadi con cierta altanera. - Cundo ser la partida? -quiso saber Nadia. - Tres semanas a partir de este momento. - Bien; Daniel se ocupar de la organizacin -sentenci la presidenta de la reunin, y el aludido asinti. Pareca que iban a dar por terminada la sesin cuando se escuch la voz del viajero. - Un momento -dijo. Todos se detuvieron para mirarle. - Habis dicho que el viaje durar treinta y dos das ida y vuelta. - S, as es -le respondi Nadia. - Mi viaje es solo de ida. Fue Alexis quien le respondi orgullosamente: - Alguien tiene que pilotar la nave y solucionar cualquier imprevisto que se pueda presentar; t no sabras hacer nada de eso. Es que quieres pasar a la Historia t solo?

246

El soldado: La Tierra

Los ltimos preparativos se hacan a conciencia: hasta el ms mnimo detalle se comprobaba una y otra vez, todo el mundo estaba concentrado al mximo en su trabajo, nada quedaba al azar. El viajero observaba, pensativo, la marcha de la operacin. - Hola, caverncola -le salud Sarah acercndose desde atrs; le apoy una mano suavemente en la espalda-. Aqu nadie descansa, eh? Kyro no desvi la vista ni cambi de expresin. - Al verles trabajar -dijo Kyro- pienso que Varomm no debera haberos subestimado. Sois enemigos muy poderosos. - Eres t el que est cruzando el universo para acabar con l; es de ti de quien debera tener miedo. El viajero respir hondo. - Yo no soy ms que un soldado que solo sabe sobrevivir y matar. Pero para m vosotros siempre seris magos. - No digas eso; hasta ahora tus habilidades te han llevado muy lejos. - En realidad no ha sido as -Kyro baj la cabeza-. Me han ayudado mucho, claro, pero despus de tanto tiempo me he dado cuenta de que no ha sido lo ms importante; si solo hubiera sido por ellas ya estara muerto. - Puede haber algo ms? - S -la mir-: la suerte. Mi viaje empez porque una noche no poda dormir y escuch una conversacin que no debera haber escuchado; simplemente con no haber estado all, o llegar un poco ms tarde y no or lo que decan, todo habra acabado antes de empezar. Aqu he tenido suerte porque vosotros estropeasteis una esfera en lugar de la otra. Y entre estos dos momentos ha habido muchos ms. Ahora fue ella la que volvi la vista a los que trabajaban sin parar, con expresin pensativa. - No es fcil admitirlo, que nuestra libertad y nuestro futuro dependan tambin del azar; pero supongo que tienes razn. En ese momento les interrumpi una voz tras ellos. - Ah, estis aqu! Se giraron para ver dos caras conocidas: Pepe y Wei, los genios. Traan sonrisas de triunfo.

- Qu es exactamente lo que vais a hacer? -pregunt Sarah mientras Pepe adhera un pequeo objeto a la piedra mgica del viajero. - Bueno -empez Wei-. La idea es hacer una pequea modificacin en el bucle final del subprograma que controla... - No te molestes -murmur Pepe, sin dejar de mirar lo que haca-. No entendern ni palabra de lo que les digas. Antes de que Sarah pudiera decir nada lo hizo Wei de nuevo. - Es verdad. Por decirlo sencillamente, cuando Kyro llegue a su objetivo el biochip nos mandar una seal para avisarnos. - Eso es posible? - Pues... Teniendo en cuenta que es la primera vez que hacemos algo as, y que nos basamos en un modelo terico que no ha sido probado... - ...Y que no sabemos si el micromotor de pulsos tendr potencia suficiente -aadi Pepe sin dejar su labor.

247

El soldado: La Tierra

- S -sigui Wei-, y que adems tampoco sabemos cundo va a llegar ese momento, as que no tenemos ni idea de dnde estar La Tierra entonces... - ...Con lo que tendremos que hacer que el biochip haya contado por s mismo el tiempo para predecir dnde estaremos y lanzar la seal al hiperespacio en nuestra direccin, lo cual es una locura -volvi a aadir Pepe. - Exactamente -asinti Wei-. Bien, pues a partir de todo eso, yo creo que no solo es posible sino que saldr bien. Sonri, mientras Kyro y Sarah se miraban con preocupacin. - Tranquilo -dijo Pepe incorporndose-. No tienes nada que perder; si no funciona tu piedra mgica morir sin ms con todos tus recuerdos. Le dio dos palmaditas en el hombro y sigui trabajando.

Era su ltima noche. Estaban abrazados en la estrecha cama, no haban pronunciado ni una palabra desde que llegaron a casa. Simplemente se prepararon en silencio, se acostaron y se quedaron as, inmviles. Haba pasado ya un largo rato cuando fue Sarah quien habl. - Eso es lo nico que de verdad me duele. Kyro no respondi, la dej seguir. - Que te vayas tambin me duele, claro, pero es inevitable. Lo saba desde el principio. Pero saber que me olvidars... El viajero continu en silencio. Unos momentos despus ella le apret con ms fuerza y l sinti sus lgrimas contra su pecho; su voz son quebrada. - Que no ser nada para ti, que vivirs eternamente sin saber siquiera que nos conocimos... Eso s que duele de verdad. Kyro dej que llorara, sacando su amargura hasta quedarse sin respiracin. Cuando se hubo calmado le acarici el pelo con suavidad; ella respir hondo y por fin consigui hablar de nuevo. - No s cmo puedes resistirlo -le dijo-. Los recuerdos son lo nico que conservas cada vez que entras a la siguiente esfera. Qu te quedar cuando pierdas incluso eso? - Seguir teniendo una misin -respondi por fin el soldado. - Y cuando la hayas cumplido? Kyro tard un momento en contestar. - Quiz no pueda hacerlo. - Pero y si lo haces? - Si mi misin termina, entonces no habr nada ms. Se hizo el silencio de nuevo. Despus, mucho ms tarde, ella acerc sus labios al odo de l. - S que no est bien. S que no debera sentirlo; pero deseo que no lo consigas, mi amor. Que mueras antes de saber lo que es perderlo todo. Le dio un beso en la mejilla y le abraz una vez ms antes de quedarse dormida.

248

El soldado: La Tierra

El viajero terminaba de ajustarse la ropa. Sarah, desnuda y sentada en la cama, le miraba fijamente. - Kyro -le dijo. l se detuvo. Ella trag saliva, abri la boca pero no logr decir lo que quera: no le sali la voz. Baj la cabeza respirando despacio, tratando de dominar sus sentimientos. Por ltimo se levant, fue hacia l y le apoy las manos en el pecho. - Me das un beso de despedida? l le pas un brazo por la cintura y, con mucha suavidad, le roz la boca con sus labios. Ella le mir con ternura. - Adis, caverncola -sonri con profunda tristeza mientras se le humedecan los ojos. El viajero la mir un instante ms; entonces se dio la vuelta, abri la puerta y al salir la cerr tras l.

- Aqu ests -le salud Daniel al llegar. El grupo estaba casi al completo: cinco personas, faltaba una. - Dnde est Alexis? -pregunt Kyro. - Seguro que ha calculado llegar el ltimo para hacerse notar. Justo tras estas palabras apareci el ingeniero, seguido por toda su corte de ayudantes que vena a despedirle. - Todo listo? -dijo. - Listo -Daniel mir de reojo al viajero y le hizo un guio cmplice-. Cuando t digas. - Adelante -anunci Alexis con voz solemne. Recorrieron el largo camino de los tneles hasta llegar a la superficie. Subieron, y antes de llegar a la entrada del callejn se detuvieron un momento. Aqu nos separamos -dijo Daniel en voz baja-. Recordad, no os precipitis. T asegrate de hacer tu trabajo -le cort Alexis- que nosotros haremos el nuestro. Est bien. Os deseo mucha suerte. Suerte -dijeron los dems.

Kyro asinti en seal de agradecimiento. Dio un paso hacia la calle cuando la mano de Daniel le detuvo, tirando suavemente l para acercrsele. - Cuidar de ella -le susurr al odo. El viajero le mir en silencio un momento. Tras esto se volvi a Alexis, este se asom con cuidado e hizo una sea; inmediatamente se pusieron en marcha.

La nave tena el mismo aspecto que antes, solo que ahora era de un color negro que casi la haca parecer una sombra. El ingeniero coloc un dedo sobre un punto invisible del casco y la puerta se abri para dejarles entrar. El interior no era muy espacioso: cuatro asientos giratorios, una puerta que daba a un cuarto de aseo en el que todo pareca encajado al mximo, cuatro pequeos armarios con colgadores para

249

El soldado: La Tierra

ropa que estaban vacos, una especie de barra larga y estrecha que sobresala de la pared al igual que la caja que tena encima, y en el suelo una trampilla que segn le explic Alexis iba a la bodega donde haba equipos y herramientas. Todo el techo pareca iluminado sin que hubiera un punto en concreto que emitiera luz, era como si se difuminara por toda su superficie. Se sentaron y Kyro se ajust el cinturn que sala del mismo asiento imitando lo que haca su compaero. Ahora solo haba que esperar. - Diario de vuelo, nave... Alexis Uno -el viajero se dio cuenta de que le miraba de reojo y se ruborizaba un poco al decir estas palabras-. Comienza la grabacin. Sistemas activados, esperando la seal. An tard bastante tiempo, pero por fin una fuerte explosin, que pareca provenir de muy lejos al otro lado de la ciudad, retumb hasta hacer que todo temblara ligeramente. - Perfecto -murmur el ingeniero, que desde que se coloc ante los que deban ser los controles no haba dejado de manejarlos haciendo comprobaciones-. Comienza el margen de seguridad: dos minutos y descontando. Hizo una pausa antes de hablar de nuevo. - Un minuto. Activando el sistema de navegacin y el piloto automtico. La pared ante l pareci volverse transparente de repente para dejar ver el exterior. - Treinta segundos. Abriendo compuertas del hangar. Kyro se sorprendi al ver que el techo del edificio se parta en dos y comenzaba a abrirse. - Diez segundos. Comprobacin final de sistemas, todo correcto. Siete, seis, cinco... El viajero tens los msculos, sujetndose a su asiento. - ...Cuatro, tres, dos, uno, despegando. Con extraordinaria suavidad, sin hacer el ms mnimo ruido, la nave comenz a elevarse.

250

El soldado: Espacio

Captulo 3: Espacio

- Respuesta del motor, perfecta. Estabilizador y recursos auxiliares, perfectos. Sistema de gravedad de la cabina y soportes de vida, perfectos. El piloto automtico funciona correctamente. El hombrecillo sonri: estaba disfrutando. El viajero, sin embargo, segua en tensin escuchndole en silencio. La nave se elev flotando hasta salir superando la altura del edificio. - No se observan agentes en la zona: el seuelo ha funcionado. Ordenando salida al piloto automtico, ahora -al decir esto ltimo dio un toquecito con un dedo en el extrao cuadro de instrumentos que tena delante-. Vmonos. La nave se elev ms rpido, y en unos instantes haba superado la altura de las construcciones ms altas. Sus movimientos eran tan suaves que prcticamente no se notaban. Kyro, ya un poco ms relajado, admiraba la espectacular vista: la ciudad pareca no tener fin, el mar de edificios se extenda hasta el horizonte. Mientras l pensaba en esto Alexis segua haciendo comentarios para la grabacin de la nave. - Detectada la posicin del puerto espacial T-831; programando acercamiento cuando lleguemos a altitud orbital. Se ech hacia atrs en su asiento. - Muy bien; y ahora a esperar. - Has dicho que vamos a acercarnos a algo -dijo el viajero. - S, a un puerto espacial; solo echaremos un vistazo desde la nave. Pero aparte de eso hay bastante trabajo que hacer: soy... somos los primeros astronautas desde hace dos milenios y medio, y en la universidad todo el mundo me ha pedido que recoja datos para sus investigaciones -dijo, haciendo notar su importancia-. No nos retrasar. El cielo pareca haberse hecho mucho ms brillante; haban pasado ya del nivel de las nubes y solo se vea un azul celeste intenso. Sigui as sin cambios un rato, hasta que de repente todo se oscureci hasta volverse negro. - Saliendo de la atmsfera -habl Alexis mirando hacia el panel de instrumentos-. Es... increble -murmur esto ltimo como para s mismo. Fuera, sobre el eterno manto negro, haba aparecido una mirada de estrellas que brillaban con fuerza. A Kyro aquello le trajo algunos recuerdos. - No pareces muy impresionado -se dirigi a l su compaero de viaje-. Deberas estarlo, no tendrs ms oportunidades en tu vida de ver algo as. El viajero le mir un instante antes de volver sus ojos de nuevo al firmamento. - No es mi primera vez -respondi simplemente. Not cmo el otro se le quedaba mirando, probablemente dudando de sus palabras. Le ignor. - Escudo visual activo; girando hacia el sol. A Kyro le dio la impresin de que se bajara una visera ante la ventana que daba al exterior; una delgada lnea horizontal pas de arriba a abajo y todo ah fuera se vio un poco ms oscuro. La nave hizo un rpido giro, aunque l no not el movimiento; y ante sus ojos, a un

251

El soldado: Espacio

lado, apareci el sol como un disco brillante. - Dirigindonos al puerto espacial; llegada en veinte segundos. En seguida apareci un punto blanco flotando justo frente a ellos. Se fue haciendo ms grande rpidamente, hasta distinguirse perfectamente la enorme estructura. - Iniciando grabacin de imgenes exteriores -sigui recitando Alexis. Tena un cuerpo central ovalado, de cuyos extremos salan dos ramas que a su vez se dividan en muchas ms que iban paralelas. Al reducir la distancia el viajero se dio cuenta de que era enorme; comparada con aquella cosa su nave era minscula. - No hay naves estacionadas; la evidencia apunta a que, como decan los informes, todos los transportes interestelares fueron confiscados y destruidos tras la guerra. Si esto fuera as las modificaciones que hemos hecho en la Alexis Uno para adaptarla al hiperespacio la convierten en una pieza nica. Despus de estas palabras mir a Kyro sonriendo con satisfaccin. - T no eres capaz de apreciarlo, pero tienes la suerte de compartir un momento glorioso en la Historia de la ciencia y de la humanidad; han hecho falta dos milenios y medio para que el hombre volviera a volar. Regresar como un hroe. Dijo esto ltimo levantando la barbilla y con la mirada perdida; el viajero esper unos momentos antes de sacarle de su ensoacin. - Tenemos algo ms que hacer aqu? Alexis le mir con cierta irritacin. - No, nada ms -mir hacia los instrumentos de vuelo-. Fin de la grabacin de imgenes exteriores. Fijando rumbo perpendicular a la eclptica del Sistema Solar. Aceleracin hasta llegar al setenta por ciento de la velocidad mxima. Tiempo estimado hasta alcanzar distancia de salto, siete das y diecinueve horas. Inicio de la cuenta atrs, ahora. Estuvo tocando el panel de control unos momentos ms; entonces gir su asiento, solt el cinturn que le sujetaba, se levant y anduvo unos pasos hasta la puerta de la trampilla a la bodega mientras hablaba al viajero. - Ya est; ahora yo tengo una tarea cientfica muy importante que hacer. Tu trabajo durante los prximos das ser mantener las manos quietas: no toques nada, no rompas nada. Reljate y disfruta del paseo, de acuerdo? Pasaba el tiempo y cada uno pareca vivir de manera totalmente independiente del otro: Kyro miraba las estrellas en silencio, Alexis haca mediciones y clculos con extraos aparatos que traa y llevaba de vuelta a la bodega. Por fin lleg el momento de dar "el salto", como lo llamaba el hombrecillo. Estaba sentado a los mandos, con su cinturn ajustado al asiento al igual que el viajero. - Comprobacin de coordenadas, correcta. Simulacin previa de condiciones de hiperespacio, correcta. Todos los sistemas funcionando y en orden. All vamos, en cinco, cuatro, Kyro le vio agarrarse a su asiento, lo que le hizo ponerse l mismo en tensin. - ...Tres, dos, uno, ahora.

252

El soldado: Espacio

No podra describir con exactitud la sensacin; fue como si algo extrao le pasara por dentro, como si se le diera la vuelta el estmago. Pero no era algo realmente desagradable, simplemente... distinto. Ante ellos los puntos que eran las estrellas se transformaron en lneas por un momento, para luego volver a convertirse en puntos de nuevo; pero no estaban en las mismas posiciones. Los grupos y figuras que se le haban ido haciendo familiares de tanto observarlos durante los ltimos das haban cambiado. Escuch a Alexis soltar aire y, al mirarle, vio cmo aflojaba la presa sobre su asiento con las manos an agarrotadas. Trag saliva y se inclin hacia los instrumentos de vuelo. - Salto completado con xito; comprobando referencias del sistema de destino. Pasaron unos momentos, tras los cuales frunci el ceo. - Comprobacin... Anomala detectada. Qu ser eso? - Qu ocurre? -le pregunt el viajero. Alexis pareca algo desconcertado. - Despus de un salto tenemos que comprobar que realmente hemos llegado adonde queramos ir; as que el ordenador compara lo que tenemos delante con lo que dice el mapa que deberamos tener. Todos los cuerpos del sistema estelar estn ah, as que estamos en el destino correcto... - Entonces? - Hay... Segn la comprobacin del ordenador hay varios objetos orbitando uno de los planetas, un gigante gaseoso. No estn en el mapa, y no puede ser que en solo unos miles de aos hayan aparecido ah unos satlites de manera natural. Pero entonces no s cmo... - Si no estn ah de manera natural, es que alguien los ha puesto en ese lugar -dijo Kyro endureciendo el rostro. El hombrecillo le mir con los ojos muy abiertos, mientras el viajero se soltaba el cinturn y se pona en pie. - Pues... S, no se me ocurre cmo si no podran... - Podemos acercarnos sin ser descubiertos? - Qu? Oye... Eso podra ser peligroso! Lo mejor es ir directamente al planeta donde... - T inventaste un camuflaje para la nave -volvi a cortarle Kyro-. Es cierto o no que somos invisibles? Alexis se qued un momento mirndole en silencio, para inmediatamente concentrarse en los mandos. - Fijando rumbo hacia grupo de objetos desconocidos.

Ah estaban. An estaban bastante lejos, pero ya podan ver sobre el disco del enorme planeta una forma negra que destacaba ligeramente. Segn le haba explicado el hombrecillo el mundo era un gigante gaseoso sin vida y sin nada interesante en l; fueran lo que fueran aquellas cosas, si eran artificiales, no tenan nada que hacer all. En cualquier caso, de momento no haba ms remedio que esperar. Llevaban as ya mucho tiempo cuando, de repente, el panel de control se ilumin con un punto brillante. - Ah estn -murmur Alexis, y se llev las manos a la cabeza-. Oh... No puedo creerlo! - Qu pasa? Le mir antes de contestar, como tratando de asimilar antes la informacin.

253

El soldado: Espacio

- Destructores de superficie, pero eso es lo de menos. O mucho me equivoco, o eso es una estacin de transporte estelar de Varomm.

Era absolutamente impresionante, incluso desde la distancia. La estacin tena un cuerpo central alargado, y rodendole como un cinturn justo a la mitad tena un anillo del que salan ocho brazos con los extremos en forma de pinza. En cada uno de ellos uno de los enormes pjaros negros de Varomm, destructores de superficie como los llamaban, que parecan pequeos en comparacin con la estructura principal. - Todo eso que ves ah tiene el poder de destruir un mundo entero -susurr Alexis, como si temiera que pudieran escucharle. - Haba visto antes los destructores -dijo Kyro-. Pero es la primera vez que veo la estacin. - Los destructores son los que van a arrasar la superficie del planeta; la estacin es solo el transporte que les lleva hasta all, se queda en rbita mientras los pequeos hacen su trabajo. El viajero la miraba fijamente, reflexionando. - Podemos atacarla? Alexis le mir como si se hubiera vuelto loco. - Pero sabes lo que ests diciendo? Puedes... puedes imaginar aunque sea remotamente de lo que son capaces esas naves, del poder que poseen? - S, lo s perfectamente -Kyro le mir un instante, para volver de nuevo la vista al frente. - Nosotros pilotamos un pequeo transporte local trucado para viajar por el hiperespacio; ya es un milagro que hayamos conseguido llegar hasta aqu. Y ests pensando en atacar toda una estacin estelar? No tenemos armas, quieres hacerlo a golpes? Crees que tenemos conjuros mgicos para estas cosas? - Estaba ahora pensando en ello: tengo una idea. El hombrecillo pareca a punto de perder los nervios. - T? T tienes una idea? Vale, de acuerdo, todo arreglado. Oigamos lo que tiene que decir el doctor en ingeniera aeroespacial titulado por la universidad de Stonehenge. El viajero, ignorando sus comentarios, habl con tranquilidad. - Daniel me dijo que aunque las naves fueran muy diferentes, las piezas de los aparatos que las controlaban eran iguales. Es as? Alexis pareci calmarse por un momento y mostr un destello de curiosidad. - S, hasta ah bien. La forma, el tamao o el uso que tenga cada nave es lo de menos; los controles de navegacin eran siempre estndar. Y qu? - Tambin me dijo que nosotros tenemos una pieza que se llama "piloto automtico". Por lo que he estado vindote a ti, sirve para decirle adnde tiene que ir y cmo tiene que moverse, sin que t tengas que manejarla; lo hace sola. Si estoy diciendo una tontera dmelo, me callar y nos iremos de aqu. El otro se qued mirndole en silencio un largo rato. Kyro tampoco dijo nada ms, al ver que Alexis empezaba a comprender su plan. Primero solt una risita, lanzndole una mirada de medio lado; luego ri ms fuerte, y acab con una carcajada mientras negaba con la cabeza mirando al viajero. - Pensaba que eras un salvaje asesino, pero ahora veo que me equivoq