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Alexandre Ier, le tsar qui aimait la France | L'Histoire

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Recherche soumis le 25/11/2010 par Marie-Pierre Rey dans L'Histoire n 359 la page 78 | Payant

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Mars 1814, juin 1815 : la France de Napolon est crase par les armes russe, prussienne, autrichienne et britannique. A la tte des allis, Alexandre Ier en personne entre dans Paris. C'est que le tsar a des vues sur l'avenir de la France... et de l'Europe.

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1920, NAISSANCE DU PARTI Retrouvez l'intgralit du sommaire de cette parution

Le 31 mars 1814 au matin, au lendemain des trs dures campagnes d'Allemagne puis de France qui ont conduit Napolon abdiquer, Alexandre Ier, la tte des troupes coalises russes, prussiennes, autrichiennes et britanniques, fait une entre triomphale et solennelle dans Paris. Cette entre, le tsar l'a voulue personnellement. Contrairement Koutouzov qui, en dcembre 1812, une fois Napolon et son arme chasss de Russie l'issue d'une prouvante retraite dbute la mi-octobre, considrait la guerre comme termine, l'empereur a voulu poursuivre le combat en terre allemande puis franaise afin d'en finir pour toujours avec Napolon et de garantir l'Empire russe une scurit durable. Le premier sjour du tsar Paris va durer un mois et demi, de la fin mars la mi-mai 1814, priode durant laquelle Alexandre Ier joue un rle de premier plan dans la ngociation du premier trait de Paris conclu le 30 mai. Il y revient en juin 1815, aprs le nouvel chec de Napolon Waterloo, et son abdication, dfinitive, l'issue des CentJours. Cette fois, l'empereur russe reste dans la capitale franaise jusqu' la mi-octobre. Pourquoi tant d'nergie dpense et pourquoi ces deux sjours Paris en un si court intervalle, alors que l'tat de l'Empire russe dvast par le conflit aurait d motiver un retour rapide du tsar en son pays ? C'est que pour Alexandre Ier ce sjour Paris, au coeur de l'Europe, revtait une importance cruciale du fait de sa triple dimension,

papier [...] NOTES 1. Sur Talleyrand cf. E. de Waresquiel, Talleyrand, le prince immobile, Fayard, 2003. 2. Cit par A. Ratchinski, Napolon et Alexandre Ier : la guerre des ides, Bernard Giovanangeli diteur, 2002, p. 346. 3. Mmoires du comte Mol , publis et prfacs par la marquise de Noailles, Genve, 1944, cit par C. de Grunwald, Trois sicles de diplomatie russe , Calmann-Lvy, 1945, p. 165.

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Alexandre Ier, le tsar qui aimait la France | L'Histoire

diplomatique, politique et civilisationnelle. SAUVER L'QUILIBRE DE L'EUROPE En 1814, vainqueur incontest de Napolon, Alexandre Ier a tout naturellement son mot dire sur l'avenir d'un pays que ses troupes occupent. Mais, ds sa premire dclaration publique, le 31 mars, Paris, alors mme que les Franais s'inquitent de ce qu'il va advenir d'eux - Chateaubriand, dans ses Mmoires d'outre-tombe 1848-1850, confie qu'il s'attendait des reprsailles politiques trs dures de la part du tsar -, l'empereur de Russie se montre soucieux d'tablir une distinction nette entre la responsabilit pleine et entire de Napolon et l'innocence du peuple franais, ses yeux lui aussi victime de la tyrannie napolonienne. Cette modration, qui va s'exprimer travers le comportement des troupes russes d'occupation - le tsar exige que ses soldats se conduisent de manire irrprochable et prvoit de lourdes peines pour ceux qui ne respecteraient pas les ordres -, on la retrouve sur le plan diplomatique. Pour Alexandre Ier, la France doit tre affaiblie et elle doit perdre ses zones d'influence privilgies en particulier la Pologne et l'Empire ottoman, mais elle ne doit tre ni anantie ni territorialement ampute. Car, affaiblie et humilie, la France ne serait plus en mesure de faire contrepoids ni la puissance britannique ni la puissance autrichienne. Dans sa dclaration du 31 mars, le tsar affirme ainsi que, pour le bonheur de l'Europe, la France doit tre grande et forte : on mesure ici toute la maturit politique dont il fait preuve, moins de deux ans aprs le traumatisme de l'invasion et celui de l'incendie de Moscou... Durant ce premier sjour parisien, l'empereur loge rue SaintFlorentin, chez Talleyrand1 qui, d'abord nomm prsident du Gouvernement provisoire de la France le 1er avril 1814, accde le 13 mai aux fonctions de prsident du Conseil des ministres et de secrtaire aux Affaires trangres. C'est en relation troite avec lui qu'Alexandre Ier parvient obtenir pour la France vaincue des conditions relativement clmentes, dont tmoignent les principales dispositions du premier trait de Paris, sign le 30 mai 1814. L'tat franais conserve en effet les frontires qui taient les siennes au 1er janvier 1792 : il garde donc Avignon et le Comtat Venaissin, Montbliard, une large partie de la Savoie et Mulhouse, mais doit restituer la rive gauche du Rhin et les territoires annexs en Italie, aux Pays-Bas et en Suisse ; aucune indemnit ne lui est impose ; en outre, l'Angleterre est contrainte de lui rendre toutes ses colonies l'exception de Tobago et de Sainte-Lucie aux Antilles, l'le de France dans l'ocan Indien et Malte. Un an plus tard, aprs l'pisode des Cent-Jours et l'irrversible dfaite de Napolon Waterloo, la France est ramene ses frontires de 1790. Elle est autorise conserver Avignon et le Comtat Venaissin, Montbliard et
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Alexandre Ier, le tsar qui aimait la France | L'Histoire

Mulhouse mais elle perd le duch de Bouillon, les forteresses de Philippeville et de Marienbourg, donns aux Pays-Bas ; Sarrelouis et Sarrebruck, qui reviennent la Prusse ; le Landau, cd la Bavire ; la rgion de Gex, rattache la Suisse ; une large partie de la Savoie, concde au roi du Pimont. Les pertes de Sainte-Lucie, de Tobago, de l'le de France et de Malte sont confirmes. De plus, l'tat franais doit payer une indemnit de 700 millions de francs-or, soit un montant suprieur au budget annuel de l'tat - les coaliss rclamaient 800 millions mais acceptent de revoir le montant la baisse, sur l'insistance d'Alexandre Ier - et, dans ses zones frontires du Nord et de l'Est, le pays devra subir durant cinq ans une occupation militaire de 150 000 hommes qu'il devra lui-mme financer. La svrit de ces mesures irrite Alexandre Ier, comme l'atteste une lettre qu'il adresse sa soeur Catherine le 1er 13 dans notre calendrier octobre 1815 : Effectivement, je ne voyais autour de moi qu'une envie de faire ses choux gras sur cette France et le dsir de se livrer cette passion de la vengeance que je mprise souverainement 2 . Mais la France parvient chapper au dmembrement et, l encore, l'intervention d'Alexandre Ier est dcisive. Le comte Mol, futur ministre des Affaires trangres du roi Louis-Philippe, en tmoignera plus tard dans ses Mmoires en crivant : En 1815, la Russie dfendait, contre tous, je ne dirai pas les intrts, mais l'existence mme de notre infortune patrie. Si la France est encore la France, elle le doit trois hommes dont il ne faut jamais qu'elle oublie les noms : Alexandre et ses deux ministres, Capo d'Istria et Pozzo di Borgo. L'Angleterre, la Prusse et l'Autriche ne songeaient qu' nous affaiblir. La Russie, au contraire, avait tout intrt ce que nous restions une puissance de premier ordre... Elle nous considrait comme son allie naturelle et son meilleur appui pour disputer l'Angleterre la domination du monde 3 . PESER SUR LE RGIME FRANAIS Cet enjeu, peser sur les frontires et la puissance internationale de la France, se double pour le tsar de vises plus politiques : Alexandre Ier a galement coeur de contrler le rgime dont elle va se doter. C'est la seconde dimension, politique, de son sjour. Ds avant son arrive Paris en 1814, les premires dclarations publiques du tsar mettent l'accent sur la ncessit de promouvoir en France un rgime constitutionnel et libral - au grand dam des Bourbons, qui veulent un retour la monarchie absolue. Alexandre Ier le dclare publiquement : la France doit se doter d'institutions librales. Cette dclaration n'est pas faite la lgre et elle n'est pas circonstancielle : ds novembre 1804, dans les instructions secrtes qu'il a rdiges l'attention de son missaire Novossiltsev, charg de se rendre Londres auprs du

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Premier ministre Pitt pour y sceller une alliance bilatrale contre Napolon, Alexandre Ier prcisait qu'une fois la victoire acquise il ne serait ni souhaitable ni possible de rtablir une monarchie absolue en France car ni la mmoire de la Rvolution franaise ni le pass napolonien ne sauraient tre effacs. Par la suite, la correspondance que le tsar change tout au long de l'anne 1813 avec le futur Louis XVIII insistera aussi sur la ncessit de mettre en oeuvre des ides librales. Au printemps 1814, lors de sa premire audience avec le roi, Pozzo di Borgo, l'missaire d'Alexandre Ier, plaide pour la mise en place d'une Constitution dans laquelle il voit un gage de paix et de scurit pour la France comme pour l'Europe. Enfin, lors de leur premier entretien qui a lieu Compigne le 17 29 avril, le tsar insiste auprs de Louis XVIII pour que la cocarde de l'arme franaise conserve les trois couleurs, bleu, blanc, rouge, et ne revienne pas au blanc ; cela afin, prcise Alexandre Ier, de ne pas occulter les vingt-cinq annes coules. L'insistance du tsar sur ces questions sensibles touchant l'avenir politique de la France est rvlatrice des ides politiques et des valeurs qui sont alors les siennes : pour Alexandre Ier, ancien lve du Suisse rpublicain FrdricCsar de Laharpe qui donnait l'histoire la primaut dans son enseignement, l'histoire et la mmoire de l'histoire ne sauraient se rayer d'un trait de plume. Si Louis XVIII ne se rallie pas au symbole de la cocarde tricolore, il se dcide, en revanche, octroyer une charte constitutionnelle. On pourra objecter que ce tsar de Russie, si ouvert aux ides librales pour ce qui est du destin de la France, se montre au mme moment autocrate sur le sol russe et peu dsireux d'y concder la moindre des liberts. Cette objection est nuancer : c'est galement en 1815, en novembre, qu'Alexandre Ier accorde une charte constitutionnelle sa nouvelle Pologne - obtenue lors du congrs de Vienne - avec l'espoir d'tendre ce rgime constitutionnel l'ensemble de son empire. Confront des difficults d'envergure - l'hostilit d'une grande partie de la noblesse, le manque de relais sur lesquels s'appuyer pour porter l'ide de rforme en Russie -, le tsar finira par renoncer ce projet global et la Constitution polonaise ne sera pas tendue. Mais il n'empche qu'en 18141815 Alexandre Ier aspire bien, idalement, concilier monarchie, esprit de rforme et libralisme. SDUIRE LES LITES A ces enjeux diplomatique et politique s'en ajoute un troisime, sans doute le plus important, savoir un enjeu que l'on peut qualifier de civilisationnel. A son arrive Paris, l'empereur se lance dans une vritable opration de sduction l'gard des lites et des nouvelles autorits franaises. Log en simple particulier chez Talleyrand - car il n'a pas souhait

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s'installer au chteau des Tuileries, Alexandre Ier affecte une simplicit qui tranche sur le lustre napolonien. Il s'affirme fervent chrtien - le jour de Pques, il fait clbrer sur la place de la Concorde, l'endroit mme o Louis XVI a t guillotin, un Te Deum en signe d'expiation collective -, se montre ouvert et accessible, acceptant de recevoir des dizaines de particuliers qui viennent le prier d'intercder en leur faveur pour obtenir telle ou telle charge, telle ou telle fonction. Et, dans les salons de la capitale franaise, il peaufine son image d'homme cultiv, spirituel et modeste. Courant mai, il visite les hauts lieux de la culture et de l'histoire franaises - Versailles, les Tuileries. Dans un souci d'apaisement, alors que les royalistes franais l'y poussent, il refuse de dbaptiser le pont d'Austerlitz et il fait protger la colonne Vendme, coule dans le bronze des canons pris aux armes russes et autrichiennes Austerlitz, de la fureur des monarchistes. Il rencontre longuement les crivains de son temps, Mme de Stal, Benjamin Constant, Chateaubriand, la comtesse de Boigne, qui tous se pressent pour saluer le vainqueur magnanime. Il reoit sa table l'abb Sicard, directeur de l'Institut des sourds et muets dont les travaux sont bien connus et apprcis de sa mre l'impratrice Maria Fiodorovna. Enfin, et c'est sans doute la facette la plus tonnante et la plus mystrieuse de son sjour Paris, il sjourne souvent la Malmaison, o il rend visite Josphine, l'impratrice dchue, ou bien encore l'htel Cerutti, o vit la fille de Josphine, la reine Hortense. Ces visites attestent que le tsar est un grand du monde, sensible aux hommages que tout Paris lui rend. Plus fondamentalement, elles participent d'une stratgie de sduction qu'il met en oeuvre, dsireux de promouvoir l'image d'un tsar et d'une Russie civiliss appartenant de manire lgitime et incontestable au continent europen. Il faut en effet rappeler qu'au travers des bulletins de la Grande Arme la propagande napolonienne n'a cess de prsenter la Russie comme un tat barbare dont l'invasion relevait d'une lutte lgitime de la civilisation europenne contre la barbarie asiatique. L'empereur de Russie a donc particulirement coeur de combattre ces strotypes hostiles. Et il y parvient largement. Alors que les Franais, et plus particulirement les Parisiens, redoutaient le dferlement barbare des hordes cosaques ds le printemps 1814, ils changent vite d'avis : cette date, un rapport de la police franaise prcise qu'aux dires des habitants de Paris les Cosaques ne sont mchants que dans les gazettes et Victor Hugo, g de 12 ans au moment de l'occupation de Paris, crira bien des annes plus tard que les Cosaques croquemitaines furent des agneaux . En termes d'image et de reprsentations, la dmonstration de civilit , voire de civilisation , voulue par Alexandre Ier

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constitue donc un succs, mais pas une fin en soi. Car, audel de cette opration de sduction, il s'agit aussi pour le tsar de placer l'Europe au coeur de sa stratgie gopolitique et de doter le continent de nouveaux principes et de nouvelles valeurs. LA SAINTE ALLIANCE C'est dans cette optique qu'en juin 1815, peu aprs l'abdication dfinitive de Napolon, puis de nouveau en septembre, Alexandre propose l'empereur d'Autriche Franois Ier et au roi de Prusse Frdric-Guillaume la signature d'une Sainte Alliance qui aurait pour but, pour les nations europennes victorieuses, de maintenir la paix et la scurit. Le texte de la Sainte Alliance, il l'a prpar avec son secrtaire Alexandre Stourdza et sous l'influence des ides de Julie de Krdener, une baronne pitiste et dvote d'origine balte, avec qui il est en correspondance depuis 1814. Mais, et le tmoignage d'Alexandre Stourdza est trs clair sur ce point, Alexandre Ier est bien le rdacteur du texte. Fortement motive par des prsupposs religieux - le tsar, de plus en plus mystique, a vu dans sa victoire contre Napolon l'intervention de la Providence divine -, l'alliance propose dfinit les trois tats catholique, protestant et orthodoxe comme appartenant une seule et mme famille, la nation chrtienne , et c'est ce titre que le texte souligne la ncessit de promouvoir entre eux des relations fraternelles, harmonieuses et pacifiques, en conformit avec le principe de charit. A peine lanc, le texte suscite les sarcasmes : le ministre britannique lord Castlereagh y voit une pice de mysticisme sublime et de non sens ; le pape, peu enclin favoriser des tentations oecumniques, s'y dclare ouvertement hostile ; tandis que le chancelier Metternich dnonce un mlange inconsquent de philanthropie et de religiosit. Mais la position alors dominante de la Russie sur la scne europenne contraint les gouvernements autrichien et prussien aux concessions. Le Royaume-Uni, en revanche, s'abstient jusqu'au bout. Le 26 septembre 1815, la Sainte Alliance est officiellement conclue par les Empires russe, autrichien et le royaume de Prusse, non sans avoir t expurge par le chancelier Metternich de tout ce qu'elle pouvait contenir de subversif : ainsi de l'allusion, trop librale aux yeux de l'Autrichien, la fraternit des sujets des trois monarques. Un an plus tard, le 21 mars 2 avril 1816, toujours fidle l'esprit pacifiste de la Sainte Alliance et dsireux d'installer de manire concrte la paix en Europe, Alexandre Ier propose dans une lettre confidentielle adresse lord Castlereagh une rduction simultane de toutes les forces armes en Europe, offrant ainsi l'histoire contemporaine sa premire tentative de dsarmement. Mais bien qu'originale, voire visionnaire,

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cette proposition n'aboutira rien : suscitant aussitt la mfiance du gouvernement britannique, elle se soldera par une fin de non-recevoir. Par la suite, l'volution du contexte international, de plus en plus troubl par les aspirations nationalistes et librales qui s'tendent l'Allemagne, l'Italie et l'Espagne, et les inquitudes du tsar face aux contestations qui se dessinent au sein de son pays le conduisent des positions de plus en plus rigides et conservatrices. En 1820, il ne restera de la Sainte Alliance de 1815 qu'un instrument rpressif au service d'une politique conservatrice et du rve europen d'Alexandre, rien que des cendres. Par Marie-Pierre Rey

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