Sunteți pe pagina 1din 6

LOS NIOS ESTUDIAN SU MUNDO: CIENCIAS NATURALES, FSICAS Y CIENCIAS DE LA TIERRA.

Seefeld, Carol y Barbara Wasik

Mira, hay una araa trepada en la pared, exclamo Sabrina justo cuando la maestra Benesh, quien estaba conduciendo una leccin sobre nociones elementales de aritmtica, haba pedido a los nios que encontraron 3 cosas rojas del saln Oh, dijo uno de los nios. Es la araa Itsy Bitsy No, es la araa de la seora Buffet, dijo otro. Est trepando, trepando cada vez ms alto, intervinieron otros. Para ese momento ningn nio estaba contando tres cosas y todos los ojos estaban concentrados en la araa grande y peluda que trepaba por la pared. Respondiendo al inters de los nios, la maestra Benesh dejo de hablar de nmeros y le pidi a los nios, unos cuantos a la vez, que tomaran sus tabillas con sujetapapeles o un bloc de notas y un marcador del rea de escritura para que pudieran dibujar a la araa. Mientras ellos hacan el bosquejo, la maestra inicio el proceso de indagacin cientfica haciendo preguntas: Cuntas para tiene las araas?. Los nios empezaron a contar, no hasta 3, sino hasta 8. Cmo mueven sus patas, todas a la vez o una por una?. Miren las partes de su cuerpo, Cuntas partes tienen? Qu partes parecen peludas? Cules son lisas? Cuando la araa se coloc en una esquina del techo y empez a tejer una red, la maestra pregunto, Cmo podemos averiguar qu clase de araa est haciendo su hogar en nuestro saln? Los nios dijeron Lo sabemos, lo sabemos, Busquemos en un libro. Lo encontr, dijo un nio trayendo un libro de insectos al grupo. Para su sorpresa, las araas no se encontraban en el libro acerca de los insectos. Esto gener mucho desconcierto por parte de los nios y nuevas preguntas. Las ciencias naturales, de la fsica y las ciencias de la Tierra no ocurren una vez por semana ni tampoco una vez por da (Landry y Forman, 1999; Rakow y Bell, 1998). Tienen lugar de manera continua a medida que los nios se preguntan acerca de su mundo y todo lo que hay en l. Igual que la seora Benesh, los maestros aprovechan cada oportunidad para promover las habilidades y mtodos de la indagacin cientfica y, al mismo tiempo, los conceptos cientficos que permitir que los nios: Aprendan y entiendan su mundo. Estn abiertos a formas divergentes de pensamiento y conocimiento Desarrollen las habilidades implicadas en el pensamiento y la solucin de problemas Den el largo salto a nuevas ideas y formas ms complejas de pensamiento.

Los estndares Nacionales para la educacin Cientfica [National Academy Press (NAP). 1996] y el Nacional Council for the Social Studies (Consejo Nacional para las Ciencias Sociales) (NCSS, 1998) recomiendan iniciar a los estudiantes en la indagacin cientfica al inicio de su escolaridad. Los hacen no para crear cientficos naturales, de la fsica o de la Tierra, sino para permitir que los nios obtengan habilidades de indagacin cientfica as como conocimiento y comprensin de sus mundos fsico y biolgico. El NCSS afirma que las habilidades que es apropiado que aprendan que los nios pequeos incluyen, pero no se limita a habilidades de investigacin, como recoleccin, organizacin e interpretacin de datos y habilidades de pensamiento, como planteamiento de hiptesis, comparacin, obtencin de conclusiones e inferencias (NCSS, 1998, pg. 2) De manera similar, la National Academy Press (Academia Nacional de Prensa) recomienda fomentar la actividad multifactico de la indagacin cientfica que implica hacer observaciones, plantear preguntas, examinar libros y otras fuentes de informacin para ves lo que ya sabe planear investigaciones, usar herramientas para resumir, analizar e interpretar datos; propone respuestas y comunicar los resultados (NAP, 1996, pg. 23). Habilidades de indagacin cientfica para ser capaz de pensar y actuar e formas asociadas con la indagacin cientfica, los nios debern aprender a:

Plantear preguntas Planear investigaciones Realizar investigaciones usando observaciones, herramientas apropiadas y tcnicas para reunir datos Organizar sus pensamientos, pensando lgicamente acerca de relaciones entre la evidencia y las explicaciones Reflexionar y hacer generalizaciones acerca de sus hallazgos,

considerando explicaciones alternativas Comunicar sus ideas a otros (NAP, 1996) Plantear preguntas

Cualquiera que haya trabajado con alumnos del Jardn de Nios sabes que a la edad de 4 y 5 aos es cuando se hacen ms preguntas. Los Por qu? y Cmo?", son interminables. Sin embargo, muchas veces los nios en realidad no estn interesados en una respuesta. Usan simplemente las preguntas para mantener la conversacin o para obtener atencin. Los maestros desean aumentar el cuestionamiento natural de los nios animndolos a hacer preguntas para tratar de entender la realidad. Qu clase de araa es?, pregunto la maestra Benesh, enfocando las observaciones de los nios y estimulando su cuestionamiento. Para cuestionar se necesita una medida de seguridad psicolgica, es difcil preguntar cuando uno se siente inseguro o piensa que sus ideas y preguntas sern ridiculizadas. Los alumnos del Jardn de la seora Benesh saben con certeza que son respetados y se sienten seguros al preguntar Por qu esta trepando?, Morder?, Vamos a escribir nuestras preguntas en una tabla, respondiendo la seora Benesh, de esa manera no nos olvidaremos de ninguna de ella

Planear investigaciones Los alumnos del Jardn de nios no son muy hbiles para hacer planes. Limitados por su inmadurez cognoscitiva, los nios de 4 y 5 aos tiene problemas para determinar en qu es importante enfocarse y en qu no. Tampoco son muy diestros para recordar o hacer asociaciones, considerar otras perspectivas en la solucin de problemas o para anticipar consecuencias de largo plazo cuando toman decisiones. Esto, aunado a su carencia de conocimiento antecedente y experiencia, invalida su habilidad para hacer planes slidos y racionales. A pesar de este hecho, o quizs a causa de l, los nios estn inmiscuidos en la planeacin den investigaciones de su mundo. Los nios de 4 aos participarn en una planeacin espontnea y directa. Puede pedirse a nios de 4 aos, en forma individual o en pequeos grupos, que piensen en lo que harn a continuacin, cmo podran encontrar una respuesta a su pregunta o qu necesitaran para resolver un problema que estn enfrentando La araa es n insecto?, cmo averiguarlo?. Los nios e 5 aos estn listos para una planeacin ms formal. Pueden hacer lluvias de ideas acerca de lo que desean estudiar y cmo realizarn su estudio. Realizar investigaciones Los nios pequeos aprenden de muchas maneras acerca de su mundo y de s mismos. Observan y utilizan herramientas para reunir informacin y datos. Aprenden a observar es esencial en el proceso cientfico. Al animar a los nios

para que usen todos sus sentidos, usted fortalecer sus habilidades de observacin. Ya sea que el viaje se realice dentro del edificio de la escuela, en el patio escolar o la comunidad inmediata, los nios tienen oportunidades de reunir informacin mediante los sentidos. Observacin. La observacin es un proceso que continua durante el da. La maestra Benesh utiliz a la araa en la pared como una oportunidad para ayudar a los nios a localizar informacin por medio de la observacin. Busque formas de desafiar a los nios mientras observan. Preguntas como Qu otra cosa ves?, Es ms grande que? Es ms pequeo que? Cmo se siente? y afirmaciones como Mira los puntos ayudan a los nios a reunir informacin por medio de la observacin cercana del ambiente. Otra informacin puede localizarse en referencia y material de apoyo. Localizar la informacin a travs de la biblioteca y los medios no sustituyen a la observacin directa, pero se usa adems de ella. Cuando los nios preguntan Adnde va la basura despus de que llega el camin. Por qu muere el rbol de naranjo? o Cmo funciona el telfono?, usted puede contestarles No lo s. Pero vamos a averiguarlo. De esta forma, los nios podran usar impresos, fotografas, panfletos, revistas, peridicos, mapas y otros materiales de referencia para reunir informacin. Las personas expertas en diferentes reas de las ciencias naturales, la fsica y las ciencias de la Tierra son otros recursos para el aprendizaje. Es recomendable que los nios visiten a veterinarios y cientficos generales, o bien, que hagan una visita a tiendas y comercios para observar el trabajo de los auxiliares de la comunidad. Quizs esos expertos puedan visitar el saln de clases, trayendo consigo las herramientas que usan o ejemplos de su trabajo. Organizacin e interpretacin de la informacin Una vez que los nios han reunido la informacin, deben organizarla. A partir de las notas que tomaron, los registros que llevaron y sus fotografas del trabajo de campo, los nios organizan sus hallazgos en mapas, bosquejos, tablas, graficas, dibujos u otras formas de registro. En el proceso clasificarn y contrastarn, resumirn e interpretarn la informacin, ideas y preguntas que surgen de sus observaciones y del trabajo de campo. Es aconsejable que los nios pequeos utilicen grficas, una forma de presentar la informacin de manera resumida. Por lo regular, la graficacin (representacin de la informacin en forma pictrica) se ensea a los nios en cuarto grado. Sin embargo cuando los alumnos del jardn de nios grafican sus propias experiencias, parecen comprender con facilidad las relaciones y la informacin

que ilustran las grficas. Amy tiene ms hermanos en su familia: mira, ella tiene ms nios en nuestras en nuestra grafica familiar que nadie ms, seal Cannala, de 4 aos, a una visitante, demostrando que aunque slo tena 4 aos, poda interpretar las ilustraciones en la forma de una grfica y reunir la informacin til. Cuando los nios usan una grfica como lo hizo Cannalam usted sabe que entiende cmo obtener la informacin de una representacin pictrica. Para incrementar la habilidad de los nios para usar grficas, pdales que muestren quin tiene ms, menos, ms que, menos que y alintenlos a discutir las representaciones de la grfica. Reflexionar, generalizar y alcanzar conclusiones Una vez que se reuni, compar clasific la informacin, los nios necesitan tiempo para pensar y reflexionar, sacar conclusiones y hacer generalizaciones, conectando dos ideas o dos o ms conceptos. El proceso de generalizacin, o de conectar una idea con otra, no puede ensearse si no que solo se aprende por medio de la experiencia. El nio dice que el lodo y la pintura son iguales por que los dos se sienten resbaladizos no podra haberlo hecho sin experimentar la pintura y el lodo. El nio que plantea la generalizacin de que todos tienen un hogar no podra haberlo hecho sin observar primero los hogares de los conejos, las aves y sus compaeros. Ambos nios reunieron la informacin de diversos medios y luego reflexionaron, organizaron y analizaron esta informacin (Seefeldt y Galper, 2002). Los maestros les ayudarn en este proceso haciendo lo siguiente: Pedir a los nios que dejen de trabajar en un problema o proyecto; que aparten y piensen de nuevo en lo que desean lograr, lo que han hecho hasta ahora para lograr esta meta y lo que todava deben hacer. Ayudar a los nios a organizar sus ideas. Las actividades grupales o individuales permiten a los nios hacerlo. Pueden dictar o escribir una historia, crear un libro o una tabla escribir un poema. Escribir un diario, llevar un diario o escribir mi historia en el jardn de nios son otras formas en que los nios podrn organizar sus ideas.

Comunicacin con los dems Una investigacin no est terminada hasta que los nios comunican sus ideas y hallazgos a otros. El acto de comunicacin ayuda a los nios a aclarar y reconsiderar sus ideas. En el proceso, busca smbolos y maneras de hacer que sus ideas tambin sean claras para los dems. Es conveniente pedir a los nios

que comuniquen sus hallazgos, ideas y conclusiones a los dems. Tambin a aconsejable que los nios: Describan y discutan como completaron su proyecto, encontraron una solucin a algn problema u organizaron un juego. Hagan un reporte para el grupo, ya sea oral o escrito, o que lo dicten al maestro, quien as reportara a los otros. Dibujen, pinten o modelen algo que describa sus hallazgos. Representen una parodia, obra o historia, diciendo todo acerca del tema. Encuentren formas de comunicar sus sentimientos e ideas a travs del movimiento, el canto y la danza.