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Candide, Voltaire

I) Introduction
1. Le titre du livre, sa date de publication et de rdition Candide (publi anonymement et simultanment en France et en Angleterre en 1759), dition feedbooks 2. Lauteur Voltaire, de son vrai nom Franois Marie Arouet, vit assez vieux pour connatre trois rgnes : la fin de celui de Louis XIV, le rgne de Louis XV et les premires annes de celui de Louis XVI. Ses dbuts en littrature concident avec ses ennuis politiques : il est emprisonn la Bastille, pour avoir crit des pomes contre le Rgent. En 1726, il sexile en Angleterre pendant neuf ans et ne retrouve la faveur du roi quen 1744, deux ans avant dentrer lAcadmie franaise. Micromgas, interdit en France, est publi Londres et Berlin, simultanment, en 1752. Voltaire meurt en 1778, lge de 84 ans.

II) Rsum de luvre


1. Lhistoire Candide est chass du chteau du Baron pour avoir embrass Cungonde (1). Il est enrl dans larme Bulgare (2). Aprs avoir assist une bataille il senfuit en Hollande o il fait la connaissance de lanabaptiste Jacques (3) puis retrouve Pangloss (4). Ils partent pour Lisbonne et Jacques meurt dans une tempte (5). Un autodaf a lieu pour empcher la terre de trembler Lisbonne. Pangloss est pendu (6). Une vieille femme emmne Candide chez elle ; il y retrouve Cungonde (7-9). Candide, Cungonde et la vieille senfuient Cadix (10), do ils embarquent pour le Paraguay (11-12). Les trois personnes se retrouvent Buenos-Aires ; le gouverneur sprend de Cungonde (13). Candide est oblig de senfuir et de se rfugier avec son valet Cacambo chez les jsuites o ils retrouvent le fils du baron (14). Candide senfuit aprs avoir transperc de son pe le frre de Cungonde (15). Prisonniers des Oreillons, une tribu anthropophage, Candide et Cacambo parviennent schapper. Ils se retrouvent dans le pays de lEldorado. Ils rencontrent un esclave ngre en arrivant Surinam. Candide confit son valet la tche daller racheter Cungonde avec les diamants de lEldorado. Candide choisit Martin comme nouveau compagnon (19). Candide et Martin partent pour lEurope (20-21). Ils sjournent Paris (22). Ils abordent les ctes de lAngleterre (23). Ils partent pour Venise o ils retrouvent la servante de la baronne, Paquette, en compagnie de frre Girofle (24). Ils y rencontrent Pochoiriste (25), des rois dchus, et y retrouvent Cacambo (26). Ils embarquent pour Constantinople. Sur la galre, Candide retrouve Pangloss et le fils du baron ; il les rachte (27), et part dlivrer Cungonde (28), esclave sur les bords de la Propontide. Candide rachte Cungonde et la vieille et sinstalle avec ses compagnons dans la mtairie (29). Le fils du baron, qui a refus dvoluer, est chass de la mtairie et rendu au patron de la galre (30). 2. La structure du rcit Ce livre est un conte philosophique compos de trente chapitres, qui raconte lhistoire de Candide. La dure du rcit nest pas prcise mais on peut dire quil dure plus dun an. Le voyage de Candide se compose dun aller-retour : - laller (chap. 2 16) = Hollande, Lisbonne, Cadix, Paraguay, Buenos-Aires, lEldorado - le retour (chap. 19 29) = Surinam, lEurope, Paris, lAngleterre, Venise, la Propontide 3. Le dcor Le dcor est le monde de lpoque de Voltaire. Candide est cosmopolite et voyage dans de nombreux pays. On peut cependant distinguer trois lieux fixes : le paradis de Thunderten-tronckh, lEldorado, le jardin de Candide.

III) Les personnages principaux


1. Candide (= optimiste, naf) "Sa physionomie annonait son me. " Candide est un personnage naf et crdule. Il croit aveuglment la philosophie de Pangloss. Il ne pense jamais par lui-mme, cherche toujours conseil auprs de quelquun. Cest vers la fin du conte, la fin de son priple dinitiation, que Candide pourra pour la premire fois, faire taire Pangloss et lui exposer sa pense sans redouter quelque moquerie de sa part. 2. Pangloss (du grec = celuiquisaittout) Pangloss est un disserte en tout point, il avance des thories inspires de Leibnitz sur loptimisme qui deviennent de plus en plus ridicule au cours du rcit. Il finit mme par en douter mais cela ne dure pas longtemps. Voltaire qui naime pas ce genre de personnage veut nous mettre en garde contre ce type de philosophe. 3. Cungonde Elle est la cause de lexpulsion de Candide. Son nom peut suggrer quelle attire plus par ses attraits sexuels que par son intelligence. Cest dailleurs pour sa beaut que Candide laime. En effet, une fois devenue laide, il nen veut plus. 4. Martin Cest loppos de Pangloss. Trs terre--terre cause de ses expriences malheureuses, il donne de trs bons conseils Candide quand celui-ci en demande. Il rencontrera Candide au chapitre 19 quand Candide sapprte retourner en Europe. 5. Cacambo Il est un des rares personnages donner des conseils utiles Candide, avec la vieille et Martin. Il a apparemment beaucoup dexprience car il sait quoi faire en toute circonstance.

IV) Analyse
1. Le sujet du livre Candide est un conte philosophique (= rcit imaginaire dont la vise est damener les lecteurs porter un regard critique sur le monde). Cette uvre prsente une rflexion sur loptimisme travers le voyage de Candide. 2. Les thmes La critique des institutions (esclavage, clerg, pouvoir politique), la libert, loptimisme (Leibniz), lutopie font partie des thmes principaux abords dans ce roman. 3. La tonalit et latmosphre Le ton lger fait contraste avec la profondeur des propos et latrocit des choses que voit Candide. Cela reflte lironie quutilise Voltaire tout au long du rcit. 4. Le style Dans ce roman, les antiphrases sont nombreuses. Le narrateur est extrieur l'histoire, et le point de vue est omniscient. Les hyperboles sont galement trs prsentes dans ce roman. 5. La place de luvre En 1757, Voltaire est malade, seul, chass de la cour, perscut par ses ennemis. Son optimisme s'est teint quand il crit "Candide". La guerre de 7 ans entre la France et la Prusse ainsi que la catastrophe de Lisbonne, lui apportent les preuves que l'histoire continue et que les hommes en dpit de10 sicles d'atrocits et de sottises, n'ont rien appris.

V) Avis personnel et citations


Travaillons sans raisonner ; c'est le seul moyen de rendre la vie supportable. Le travail loigne de nous trois grands maux : l'ennui, le vice et le besoin. Le malheur des uns fait le bonheur des autres.