Sunteți pe pagina 1din 3

Alexandra Tunc Clasa a XI-a B

ANTARCTICA
Peisajul geografic de la polul sud

- Caracteristici generale Al cincilea continent ca mrime, dintre cele ase ale Terrei, Antarctica este cel mai sudic, mai rece, mai ndeprtat i mai recent descoperit continent, fiind pentru prima oar detectat la nceputul secolului al XIX-lea. Acoperit aproape n totalitate de ghea i fr a avea o populaie uman stabil, ea nconjoar Polul Sud. La rndul su Antarctica este nconjurat de Oceanul Antarctic, ntindere de ap creat din zonele de sud ale oceanelor Pacific, Atlantic i Indian, dar fiind considerat un ocean separat de celelalte datorit temperaturii mai sczute a apei i a salinitii mai mici. Antarctica deine n jur de 90% din gheaa existent pe Pmnt. Banchiza ce nconjoar continentul are aproximativ 29 milioane km cubi de ghea. - ntindere Antarctica, numit astfel pentru a o deosebi de partea opus a globului zona arctic se ntinde dup paralela de 60 de grade latitudine sudic. Cel mai apropiat vecin al ei se gsete la 1.000 de km i este America de Sud, urmat de Australia i Africa, la 2.500 i 4.000 de km deprtare. Cea mai mare parte a teritoriului su se ntinde n emisfera estic, n partea vestic se gsete Peninsula Antarctic, ntindere ce apropie continentul de America de Sud. Cel mai nalt vrf de pe continent atinge 5.140 m (n masivul Vinson din partea vestic), iar nlimea sa medie este puin mai mare de 2.000 de metri, ceea ce l face continentul cu cea mai mare nlime medie. Antarctica are o suprafa total de 13.178.000 km ptrai, fiind astfel mai mare dect Europa i Australia. - Clima Poziia pe latitudine i nlimile ei mari fac din Antarctica cel mai rece continent. Cu toate acestea se deosebesc dou anotimpuri. n anotimpul rece temperatura n zonele intercontinentale poate scdea sub 80 C, n timp ce n anotimpul cald temperatura se poate ridica, n aceleai zone, pn peste 30 C. n zonele de coast se poate ajunge, n sezonul cald, la temperatura de nghe (0 C), dar i aici valorile negative sunt ridicate n perioada rece. Antarctica deine i recordul temperaturii negative. n anul 1960, la staiunea ruseasc de cercetare Vostok s-au nregistrat 89,2 C. Interiorul Antarcticii este un deert polar n care bat vnturi moderate ce rareori ating 30 km/h, ns ele se nteesc i devin mai persistente n apropierea coastelor. Vnturi extrem de reci, compuse din aerul aflat n partea inferioar a versanilor abrupi din interiorul regiunilor muntoase, bat spre pantele de ghea mai mici. Zona este foarte srac n precipitaii, un dintre cele mai uscate zone de pe glob, aproximativ 50 mm de precipitaii cznd aici anual. Acestea cresc cu ct ne apropiem de rm, atingnd n zonele apropiate de coast 200 mm/an. Precipitaiile sunt formate n
1

mare msur din cderi de zpad aduse de cicloni. De obicei ele cad sub form de zpad sau ghea, dar uneori se nregistreaz i ploi, n zonele litorale. Exist mai multe tipuri de climat n Antarctica, toate sunt reci, dar difer n severitate. La fel ca i precipitaiile climatul se mblnzete cu ct latitudinea scade. Peninsula Antarctica este zona n care se ntlnete clima cea mai blnd, aici temperatura putndu-se situa n timpul sezonului mai cald n jurul valorii de 0 C. - Vegetaia Acoperit aproape n totalitate de un strat gros de ghea, Antarctica are foarte puin teren disponibil pentru formarea solurilor sau apariia vegetaiei. Solul existent s-a format n perioada mai recent a existenei continentului i are un coninut organic sczut, la fel ca i capacitatea de stocare a apei. Antarctica fiind izolat de alte continente, este foarte greu pentru alte tipuri de vegetaie s se rspndeasc pe teritoriul ei. Temperatura constant sczut, vnturile puternice i lipsa umiditii descurajeaz alte plante. Excepie fac plantele ce se pot adapta la aceste condiii, fiind capabile s se dezvolte activ numai cteva zile pe an. Aceti factori limiteaz existena plantelor n Antarctica numai la cale din Regnul Protista (organisme simple, de obicei unicelulare): alge, licheni i muchi. n Antarctica exist numai dou specii cunoscute de plante ce nfloresc, ele se gsesc n Peninsula Antarctica i insulele din jurul su. Continentul nu are un echivalent al tundrei arctice, unde se gsesc o mai mare varietate de plante: cea mai bogat vegetaie a Antarcticii poate fi comparat mai mult cu cea din nord, vegetaia srac a deerturilor polare arctice. Cu toate acestea petice de vegetaie cresc pe toate stncile neacoperite de ghea, pn la 290 km distan de Polul Sud. Alge de zpad cresc pe zpad i pe suprafaa gheii aproape de coast, n special de-a lungul Peninsulei Antarctice, unde psrile de mare i briza oceanului aduc posibiliti de nutriie. Apele antarctice suport i alte tipuri de vegetaie. Buruieni de ap din zonele de coast cresc pe i n jurul insulelor, aproape de continent, dar nu pot aprea aici datorit gheii marine ce rade rmurile. n apele reci ale oceanului ce nconjoar Antarctica se gsesc diferite tipuri de alge ce plutesc pe o perioad scurt, att ct s se nmuleasc pe perioada anotimpului cald, mai ales n zonele unde izvoarele aduc la suprafa ape cu o cantitate nutritiv ridicat. Aceste alge plutitoare sunt o surs bogat de hran pentru animalele marine. - Fauna Climatul aspru i srcia vegetaiei regiunilor de pmnt ale Antarcticii accept numai animale microscopice, insecte primitive i alte specii de acest fel ce pot supravieui n solurile umede. Se mai gsesc i alte nevertebrate, sritoare i mici. Cel mai mare animal terestru din Antarctica poate crete pn la 12 mm. n contrast cu uscatul oceanul conine o mare varietate de animale, toate depinznd, ntr-un fel sau altul, de algele ce cresc la suprafaa apei. Organismele zooplancton, cum ar fi viermii-sgeat, petii-jeleu, petii-larv, alte larve, stelele de mare se hrnesc cu organisme fitoplancton alge plutitoare. La rndul lor, organismele zooplancton sunt o surs de hran pentru peti i calmari, ambele tipuri abundnd n apele antarctice. Acest lan continu, petii i calmarii fiind o surs de hran pentru foci, balene i psri de mare cei mai mari i mai buni prdtori ai zonei. n acest Ocean Sudic se hrnesc apte specii de balene i opt de delfini; cteva dintre aceste specii ntr adnc banchiz n timpul sezonului cald. apte specii de foci respir n regiunea antarctic, unele pe rmurile sudice ale insulelor, altele exclusiv n regiunea banchizei. Aproximativ 40 de specii de psri de ap incluznd 7 de pinguini, 4 de albatroi, cormorani, pescrui .a. sunt rspndite n Antarctica, mai ales pe insule i coaste. Mult vreme vnate pentru ulei, marile animale marine joac un rol important n atragerea oamenilor spre Antarctica. n prezent legile internaionale, n vigoare din anii 1960, le protejeaz.

- Solurile i resursele minerale Dei are o ntindere destul de mare, Antarctica are solul compus n majoritatea din ghea. n partea sa estic se gsete sub stratul de ghea o mas de pmnt aproximativ de mrimea Australiei, n timp ce n zona vestic se afl mai multe insule acoperite i unite ntre ele i de continent de ghea. De aceea numai circa 2,4 % din aria Antarcticii este roc vizibil, restul aflndu-se sub ghea. Zonele expuse include vrfurile a ctorva lanuri muntoase i ale altor resturi mprtiate. Se remarc aici lanul Transantarctic care separ partea de vest a continentului de cea de est. Se mai gsesc i nite vi glaciare, neacoperite de ghea i pstrate uscate de vnturile ce bat din interiorul continentului. Numai 2% din zonele costale sunt rmuri stncoase sau zone litorale. Restul rmului este format din gheaa ce se continu i dup captul rocilor continentale. Banchiza ce nconjoar Antarctica, format cu milioane de ani n urm, are o grosime medie de 2.160 de metri, n timp ce recordul de grosime atinge 4.700 de metri. Formarea acestei banchize s-a produs prin suprapunerea straturilor de zpad czute i transformarea lor n ghea. Solul ce se afl sub ghea este format din roci metamorfice, acoperite de sedimente din perioadele geologice Cretacic i Permian. Coninnd evidene despre pduri tropicale i deerturi ce au precedat mai recenta perioad de condiii glaciare, aceste straturi reflect complexitatea climatului istoric al Antarcticii. Ceea ce acoper acum solurile continentului este o uria cupol de ghea ce se ridic de pe coastele acestuia i se ridic ntr-un platou nalt de peste 4.000 m, aflat nc n cretere. Munii Transantarctici se ntind pe o distan de 3.500 km de-a lungul flancului vestic al Antarcticii de Est, separnd-o pe aceasta de partea de vest a continentului. Acest ir este un masiv stvilar penetrat de gheari pentru platoul de ghea al Antarcticii de Est, care, dealtfel, conine 2/3 din teritoriul continentului. Civa vulcani activi, printre care i vulcanul Erebus, puncteaz coasta Antarcticii i zonele insulare apropiate. Solul multistratificat al Antarcticii de Vest, afectat i transformat de modificarea structurii geologice, dezvluie o istorie geologic distinct a acesteia, mult mai zbuciumat dect cea a prii de est a continentului. Aceast multistratificare are la baz un strat din Precambrian, acoperit de sedimente vulcanice din Perioada Carbonifer, i altele din Mezozoic i Teriar. Dei numai aproximativ 1% din solul continentului a fost cercetat pentru minerale, se pare c Antarctica are resurse minerale bogate. Munii Transantarctici conin resurse considerabile de crbune, precum i cupru, plumb, zinc, cositor, argint i aur. n munii din estul Antarcticii se mai gsesc nsemnate minereuri de fier, alte zcminte se mai gsesc i n Peninsula Antarctic. Alte metale prezente pe continent sunt cromul, nichelul i platina. Se crede de asemenea, c exist i zcminte de petrol i gaze naturale, sub Marea Ross (n sud-vestul continentului). n prezent acest potenial mineral al Antarcticii nu este utilizat dect de cercettorii de la staiile de cercetare prezente pe continent.

S-ar putea să vă placă și