Sunteți pe pagina 1din 72

Criasa Zpezii

APTE POVETI N UNA NTIA POVESTE, despre o oglind fcut cioburi


Aadar, s ncepem! Cnd vom ajunge la captul povetii, vom ti mai multe dect acum despre un vrjitor pus pe rele. Cic tria odat un vrjitor hain la suflet precum diavolul. i vrjitorul acela a fcut o oglind n care tot ce era bun i frumos se micora pn aproape c nu se vedea, n schimb tot ce era ru i urat se marea foarte tare i prea i mai urt. Cele mai frumoase priveliti n aceast oglind parc erau fiertur de spanac, iar cei mai buni dintre oameni erau pocitanii sau stteau cu capul n jos, desprit de corp, aa c vrjitorul se bucura i rdea cu hohote de nscocirea lui. Toi ucenicii de la coala sa de vrjitorie cci i fcuse una povesteau peste tot despre oglind ca despre o minunie. Abia acum, ziceau ei, putem vedea lumea aa cum este! i au pornit n toate prile cu oglinda i n curnd n-a mai rmas nicio ara, niciun om pe care s nu-i fi schimonosit oglinda. ntr-o bun zi, s-au gndit ei s urce cu ea n cer. S-au nlat ei ct s-au nlat, tot mai mult, i, deodat, oglinda s-a strmbat att de ru, nct le-a alunecat din mini,

a czut pe pmnt i s-a fcut ndri. Dar acum, miile i milioanele de cioburi au pricinuit mai mult ru dect oglinda. Unele dintre ele, mici ct un fir de nisip, s-au mprtiat peste tot i au intrat n ochii multor oameni i acolo au rmas. Cei crora le intrau n ochi cioburile acelea vedeau totul pe dos sau bgau de seam numai ceea ce era urt, pentru c fiecare ciob pstra puterile malefice pe care le avusese oglinda ntreag. Unii oameni s-au trezit cu cioburi n inim, i asta era cel mai ru: inima li s-a prefcut deodat ntr-un sloi de ghea. Alte cioburi erau aa de mari, nct ai fi putut s faci din ele geamuri, dar fereasc Dumnezeu s te fi uitat la prietenii tai cei mai buni prin geamurile acelea. Mai erau i cioburi care s-au fcut ochelari, numai c era vai de cei care purtau asemenea ochelari cu gndul s vad lucrurile mai bine. Vrjitorul rdea s-i plesneasc burta, de parc l-ar fi gdilat cineva. Iar prin lume zburau nc multe cioburi. Dar sa vedem ce s-a ntmplat mai departe!

A DOUA POVESTE, despre un biat i o feti


ntr-un ora mare, n care sunt attea case i atia oameni nct n-au toi un locor pentru grdin i, de aceea, cei mai muli trebuie s se mulumeasc doar cu flori n glastre, triau doi copii srmani, care aveau o grdini puin mai mare dect un ghiveci. Prinii lor locuiau n mansardele din dou case nvecinate. Acolo unde acoperiurile aproape c se uneau, pe sub streini trecea un jgheab de scurgere a apei i, cum ferestrele mansardelor n care locuiau cele dou familii ddeau spre el, puteai s peti dintr-o locuin n cealalt. Fiecare familie avea acolo cte o lad mare de lemn n care creteau legume i trandafiri, cte unul n fiecare, nflorind frumos. Prinii s-au gndit s pun lzile de-a curmeziul jgheaburilor, aa c acum acestea ajungeau de la o fereastr la alta ca dou straturi. Mazrea se lsa peste marginea lor n ghirlande verzi, iar trandafirii nrmau ferestrele i i mpreunau rugii pe deasupra. Biatul i fetia coborau cteodat pe acoperi i se aezau pe dou scunele la umbra trandafirilor. i aici se jucau de minune. Iarna, geamurile ngheau de tot, aa c petrecerea asta se termina. Dar copiii nclzeau pe sob bnui de aram, i lipeau de geamurile ngheate i ndat aprea un cercule strveziu, i prin fiecare se uita un ochi blnd i iscoditor: de la ferestrele lor priveau afar doi copii, Kay i Gerda. Vara, fceau doar un pas ca s ajung unul lng cellalt, iarna ns, trebuiau s coboare i s urce o mulime de scri. Iar afar vntul nvrtejea zpada. Roiesc albinele cele albe! spunea bunica. Au i ele regin? ntreba biatul; deoarece tia c albinele adevrate au o regin. Au, rspundea bunica. O gseti acolo unde e roiul mai des, e mai mare dect celelalte i niciodat nu st mult vreme pe pmnt ntotdeauna i ia zborul ctre norii cei negri. Adeseori, noaptea, trece n zbor pe strzile oraului i se uit pe fereastr n casele oamenilor, i atunci geamurile se acoper cu flori de ghea. Da, da, am vzut! spuneau copiii i erau convini c era adevrul adevrat. Criasa Zpezii poate s vin i aici? a ntrebat odat fetia.

S-ncerce numai! a rspuns biatul. O pun pe plita sobei i se topete ndat! Bunica l-a mngiat pe cretet i a nceput alt vorb. Seara, nainte de culcare, cnd era pe jumtate dezbrcat, Kay s-a urcat pe scaunul de lng fereastr i s-a uitat prin cerculeul de pe geam. Afar, fulgii de zpad dnuiau prin aer; unul dintre ei, mai mare, a czut pe

marginea ldiei cu flori i a nceput s creasc i s tot creasc pn cnd s-a prefcut ntr-o domni mbrcat cu o rochie alb, esut parc din mii i mii de stelue de zpad. Era o fptur diafan, ncnttoare. Zmislit din ghea, dintr-o ghea sclipitoare, prea totui o fiin vie! Ochii ei iscoditori strluceau ca dou stele i nu stteau o clip locului. A dat din cap i a fcut semn cu mna ctre fereastr. Biatul s-a speriat i a srit jos de pe scaun; pentru o clip, i s-a prut c pe lng geam a trecut n zbor o pasare mare. A doua zi a fost senin i ger, i dup aceea a nceput dezgheul: a venit primvara. Soarele strlucea, copacii au nceput s nverzeasc, rndunelele i-au mpletit cuiburi sub streain, ferestrele erau deschise vraite i copiii edeau iar n grdinia lor de sus. n vara aceea, trandafirii au nflorit ca niciodat. Copiii cntau, inndu-se de mn, srutau florile i se uitau la cerul senin. Ce frumos e vara! ntr-o zi, ei se uitau ntr-o carte cu animale i psri; orologiul din turnul oraului a btut ora cinci. Au! ip deodat Kay. M-a mpuns ceva n inim! i mi-a intrat ceva n ochi! Fetia l-a cuprins de dup gt; biatul a clipit, dar n ochii lui nu se vedea nimic. Mi se pare ca a ieit, zise el. Dar nu ieise nimic. Era de fapt un ciob mic din oglinda fermecat. Bietul Kay! Inima lui avea s se prefac acum ntr-un sloi de ghea! Durerea i trecuse, dar ciobul rmsese nfipt n inim. De ce plngi? o ntreb el pe feti. Nu m doare deloc. Pfu, ce urt eti cnd plngi! zise apoi biatul. Trandafirul sta e mncat de viermi. Iar celalalt e tare strmb. Ce uri sunt trandafirii tia! Ca i cutiile n care stau! i a dat cu piciorul n lada de flori, rupnd un trandafir. Ce faci? Strig fetia, dar el, cnd a vzut-o aa speriat, a mai rupt un trandafir i a zbughit-o pe fereastr n cas, lsnd-o pe biata Gerda singur. De atunci, cnd fetia aducea cartea cu poze ca s se uite mpreun la ea, el zicea ca desenele sunt bune doar pentru nite sugari; cnd bunica spunea o poveste, el se lega de fiecare cuvnt. Apoi... a ajuns pn ntr-acolo nct se furia n spatele ei,

imitndu-i mersul, i punea ochelarii ei i o strmba, i toi rdeau. n scurt vreme a ajuns s-i imite toi vecinii, btndu-i joc de ciudeniile i de cusururile fiecruia. Lumea zicea: Ia te uita ce biat iste! Dar toate astea se ntmplau numai din pricina cioburilor de oglind care-i intraser n ochi i n inim. Tot de aceea o necjea i o maimurea pn i pe drgua Gerda, care l iubea din toata inima. Jocurile lui erau acum cu totul altfel dect nainte, deveniser mai chibzuite. Odat, iarna, pe cnd ningea, el a luat o lup mare, a ntins poala paltonului, s prind nite fulgi, i a spus: Uita-te prin sticla asta, Gerda! Sub lup fiecare fulg prea mult mai mare i semna cu o floare minunat sau cu o stelu n ase colturi. Era foarte frumos. Vezi ce bine sunt fcute?! zise Kay. Sunt mult mai frumoase dect florile adevrate! N-au niciun cusur, sunt perfecte! Pcat numai c se topesc! Peste cteva zile, Kay a venit cu nite mnui groase n mini i cu o sniu n spate i i-a strigat Gerdei n fug: Mi-au dat voie sa m duc la sniu n piaa mare, cu ceilali biei! n pia se ddeau cu sania o mulime de copii. Cei mai ndrznei i prindeau sniua de cte o cru cu lemne i mergeau aa o bucat de drum. Era minunat. n miezul forfotei, n pia a aprut o sanie mare, alb. n sanie edea cineva nfofolit ntr-o blan alb i cu o cciul de asemenea alb pe cap. Sania a nconjurat de doua ori piaa. Kay i-a prins iute sniua de ea i a fost tras din urm. Sania cea mare aluneca tot mai repede i mai repede, apoi a cotit pe o ulicioar. Vizitiul s-a ntors i i-a fcut un semn prietenesc lui Kay, ca i cum l-ar fi cunoscut de cnd lumea. Biatul a ncercat de cteva ori sa-i desprind sniua, dar cel care sttea n sanie i tot fcea semn din cap, aa c a mers mai departe. Astfel au ajuns la porile oraului. Deodat, a nceput s ning att de tare, nct Kay nu-i mai vedea nici mna dac o ntindea nainte. Ddu s dezlege funia cu care se legase de sania cea mare, dar sniua parc era lipit de ea i luneca mai departe ca vntul. Kay a nceput sa strige, dar nimeni nu-l auzea. Ningea ntruna i sania aluneca tot mai iute, afundndu-se n

nmei. Slta din cnd n cnd de parc ar fi trecut peste garduri i peste anuri. Biatul s-a speriat de moarte i a ncercat s spun o rugciune, dar nu-i aminti niciuna. Fulgii cdeau tot mai mari i mai mari, pn au ajuns ct nite psri mari, albe. Deodat, acestea s-au dat ntr-o parte, sania cea mare s-a oprit i vizitiul s-a ridicat. Era o tnr nalt i zvelt, strlucitor de alb, cu veminte i cciul de nea. Era Criasa Zpezii. Am ajuns cu bine! spuse ea. Dar tu vd c ai ngheat bocn. Vino lng mine, s te nclzeti n blana mea de urs! L-a luat i l-a aezat pe biat n sanie, l-a nvelit cu blana i lui Kay i s-a prut c se afund ntr-un troian de zpad. Tot i-e frig? ntreb ea i l srut pe frunte. Srutarea ei era mai rece dect gheaa i i-a ptruns pn-n adncul trupului, pn-n inim, care i aa era pe jumtate ngheat. O clip a crezut c moare... Dar numai o clip, cci ndat dup aceea s-a simit iar bine. Nu-i mai era frig. Sniua mea! S nu uii de sniua mea! strig el.

i aduse aminte de ea cnd o vzu prins pe spinarea uneia dintre psrile albe, care i urmau n zbor. Criasa Zpezii l srut din nou pe Kay, i el uit de Gerda, de bunic-sa i de toi cei deacas.

Nu te mai srut, i-a spus Criasa, dac o mai fac, mori. Kay s-a uitat la ea. Era att de frumoas! Nici nu-i putea nchipui o fa mai cuminte i mai drgla. Acum nu i se mai prea fcut din ghea, ca atunci cnd o vzuse pe fereastr fcndu-i semn din cap. Nu se mai temea deloc de ea i i-a povestit c tie s calculeze n gnd, ba chiar cu fracii, tie ce suprafa i ci locuitori are ara, iar ea doar zmbea i nu spunea nimic. i atunci s-a gndit c ntradevr tie nc prea puin. Apoi, Criasa Zpezii l-a mbriat i au zburat sus de tot, pn la norii cei negri. Viscolul vuia i gemea, de parc ar fi cntat balade din vechime; au trecut n zbor peste pduri i peste ape, peste mri i peste ri; dedesubtul lor bteau vnturi reci, urlau lupii, sclipea zpada; deasupra, zburau ciori negre care croncneau prelung, iar sus de tot strlucea luna plin i clar. Kay s-a uitat la lun ntreaga noapte, iar n zori a adormit la picioarele Criesei Zpezii.

A TREIA POVESTE, despre grdina femeii care tia s fac vrji


Ce s-a ntmplat cu Gerda cnd Kay nu s-a mai ntors? i unde sa dus el? Nimeni nu tia. Baieii povesteau numai c l vzuser cum i legase sniua de o sanie mare, alb, care cotise apoi pe o ulicioar care ducea ctre porile oraului. Au plns mult dup el, iar Gerda a plns mai tare dect toi. n cele din urm, s-au gndit c biatul murise, se necase n rul de la marginea oraului. Zilele lungi de iarn nu se mai sfreau. Dar iat c a sosit i primvara, cu soare cald. Kay a murit! spunea Gerda. Nu-i adevrat! rspundeau razele de soare. A murit! repeta ea rndunelelor. Nu-i adevrat! rspundeau i ele. n cele din urm, Gerda le-a dat crezare. Ia s-mi pun eu pantofiorii cei roii, pe care Kay nu i-a vzut, i spuse ea ntr-o diminea, i s m duc la ru, s-l ntreb dac tie ceva.

Era foarte devreme. Gerda a srutat-o pe bunica adormit, a nclat pantofiorii cei roii i s-a dus la ru. E adevrat c tu l-ai luat pe friorul meu de suflet? l ntreb ea. Dac mi-l dai napoi, am s-i druiesc pantofiorii mei roii! i fetiei i se pru c valurile i fceau nite semne ciudate. Atunci ea i scoase pantofiorii cei roii lucrul cel mai de pre pe care l avea i-i arunc n ru. Dar ei au czut prea aproape i valurile iau adus napoi la mal. Ai fi zis c rul nu voia s ia ce avea ea mai scump, pentru c nu putea s i-l napoieze pe Kay. Fetia a crezut ns c nu aruncase pantofiorii destul de departe i atunci a urcat ntr-o barc legat n stufri, a mers pn la captul ei cel mai ndeprtat i a aruncat de acolo pantofiorii n ap. Barca nu era bine legat i, din cauza micrilor ei, a nceput s se desprind uor de mal. Fetia ncerc s se ntoarc la cptui cellalt i s sar pe mal, dar barca se deprtase binior de-acum i plutea la vale pe ru. Gerda s-a speriat grozav i a nceput s plng i s strige, dar, n afar de vrbii, nimeni nu i-a auzit strigtele. Acestea, din pcate, nu puteau s-o trag la mal i doar zburau de-a lungul rului i ciripeau de parc ar fi vrut s-o aline: Aici, aici, suntem! Barca plutea tot mai departe. Gerda edea nemicat, numai n ciorapi; pantofiorii ei cei roii veneau n urma brcii, dar nu puteau s-o ajung. Poate c rul m va duce la Kay! se gndi fetia i se nveseli dintr-odat. Se ridic n picioare i privi ndelung i cu ncntare spre malurile verzi. i iat c barca a ajuns n dreptul unei livezi mari de viini. n mijlocul ei se nla o csu cu nite ferestre ciudate roii-azurii i cu acoperi de paie. La poart stteau de paz doi soldai de lemn, care i salutau pe toi cei care treceau pe acolo. Gerda a strigat la ei, creznd c-s vii, dar ei, bineneles, nu i-au rspuns. Barca s-a apropiat i mai mult, a ajuns chiar lng mal i fetia a strigat i mai tare. Atunci din csu a ieit o btrn grbovit de ani, sprijinindu-se ntr-o crj. Purta o plrie mare de soare, pictat cu flori minunate. Srcua de tine! spuse ea. Cum de te-ai pornit tu pe o ap aa de mare n lumea larg? i btrna se apropie de ap, ag barca Gerdei cu crja, o trase la mal i o ajut pe feti s coboare.

Fetia era nespus de bucuroas c ajunsese iar pe uscat, dar se i temea puin de btrna asta necunoscut. Acum s-mi spui cine eti i cum ai ajuns aici. Gerda a nceput s-i povesteasc despre toate. Btrna ddea doar din cap i zicea: Hm! Hm! Cnd isprvi de povestit, fetia o ntreb dac nu-l vzuse cumva pe Kay. Btrna i rspunse c nu trecuse pe acolo, dar c are s vin el, n-are de ce s fie trist, mai bine s guste din viine i s se uite la florile din grdin: sunt mai frumoase dect pozele din orice carte i toate tiu s spun poveti. i btrna o lu pe Gerda de mn, o duse n cas i ncuie ua cu cheia. Ferestrele erau foarte nalte, cu geamuri colorate roii, albastre i galbene, odaia fiind nvluit ntr-o lumin ciudat, trandafirie. Pe mas se afla un coule cu viine gustoase, i Gerda s-a aezat i a mncat dup pofta inimii. n timp ce mnca, btrna a pieptnato cu un pieptene de aur. Prul i s-a rsucit n crlioni i a cptat o strlucire aurie, iar obrajii s-au rumenit ca trandafirul.

De mult mi doream eu o feti att de drgla! zise btrna. Ai s vezi ce bine vom tri noi mpreun! i-i tot pieptna buclele aurii i, cu ct o pieptna mai tare, cu att Gerda uita de friorul ei de suflet, cci baba tia s fac vrji. Nu era o vrjitoare rea i fcea farmece numai aa, ca s-i treac vremea; acum ns, tare ar fi vrut ca Gerda s rmn la dnsa. Aa c s-a dus n grdin, a atins cu crja trandafirii,

i toi, aa nflorii cum erau, au intrat adnc n pmnt, de n-a mai rmas nici urm de ei. Btrna se temea c, la vederea lor, fetia i va aminti de trandafirii ei de acas i atunci se va gndi la Kay i va pleca, lsnd-o iari singur. Apoi btrna a dus-o pe Gerda n grdin. Gseai aici flori de toate soiurile i din toate anotimpurile, care rspndeau o mireasm mbttoare. n toat lumea n-ai fi gsit o carte cu poze mai pline de culoare i mai frumoase. Gerda a srit n sus de bucurie i s-a jucat printre flori pn cnd soarele a apus dup viini. Atunci s-a culcat ntr-un pat minunat, cu perne de mtase roie, brodat cu violete albastre. Fetia a adormit i a visat tot vise frumoase, ca o prines n ziua nunii sale. A doua zi, Gerda iar s-a jucat ct i-a poftit inima n grdina cu flori, scldat de soare. Aa au trecut mai multe zile. Gerda tia acum fiecare floare. i, orict de multe ar fi fost, i se prea totui c una lipsete. Dar care anume? i iat c, odat, ea s-a uitat mai bine la plria de soare, pictat cu flori, pe care o purta btrna; cea mai frumoas floare era chiar trandafirul btrna uitase s l tearg atunci cnd izgonise trandafirii adevrai din grdin. Aa peti la btrnee, cnd devii uituc! Cum? Aici nu este niciun trandafir? se mir Gerda i porni ndat s-i caute printre straturi. A cutat ct a cutat, dar n-a gsit niciun trandafir. Atunci s-a aezat jos i a nceput s plng. Lacrimile ei calde au czut chiar pe locul unde cretea nainte o tufa de trandafir i au umezit rna. Tufa a ieit ndat la suprafa, tot aa nflorit cum fusese. Gerda a mbriat trandafirul, i-a srutat florile i i-a amintit pe dat de minunaii trandafiri care nfloreau la ea acas i de Kay. Cum de-am zbovit att! se vait ea. Doar pornisem s-l caut pe Kay!... Voi tii cumva unde este? ntreb ea trandafirii. Credei c a murit? N-a murit! i rspunser florile. Noi am fost n pmnt, unde sunt toi morii, dar Kay nu era printre ei. V mulumesc! zise Gerda i se ndrept spre celelalte flori. Se uit n potirele lor i ntreb: Nu tii unde-i Kay? Dar florile se desftau la soare i fiecare se gndea numai la propria ei plcere. Niciuna nu tia nimic despre Kay. Gerda se apropie de ppdia care strlucea n iarba cea verde.

Micuule soare, zise fetia, spune-mi, nu tii cumva unde s-mi gsesc friorul de suflet? Ppdia strluci i mai tare i se uit cu drag la feti. ncepu s-i depene o poveste, dar nu pomeni nimic despre Kay! ntr-o zi de primvar, soarele nclzea i lumina prietenos curtea. Razele lui lunecau pe peretele alb al casei vecine i, chiar lng zid, dintre firele verzi de iarb au rsrit primele floricele galbene, scnteind aurii. n curte a ieit s se nclzeasc la soare o btrnic. i iat-o venind n vizit pe nepoica ei. Btrnica o srut drgstos. Srutarea ei e mai scump ca aurul, cci vine din inim. Buzele-i sunt aurite i inima-i de aur, i cerul tot de aur e n ceasul dimineii! i asta-i tot! spuse ppdia. Biata mea bunicu! oft Gerda. Se vede c i-e dor de mine. St i plnge, cred, jelindu-m ca i pe Kay. Dar am s m ntorc degrab i am s-l aduc i pe Kay cu mine. Degeaba mai ntreb florile, de la ele n-am s aflu nimic, cci tiu doar de povetile i cntecele lor! zise Gerda i o lu la fug spre fundul grdinii. Portia era nchis, dar ea a tras de zvorul ruginit pn cnd acesta s-a urnit din loc. Portia s-a deschis i fetia a pornit-o la fug pe drum, aa descul cum era. S-a uitat de cteva ori napoi, dar nu venea nimeni dup ea. De la o vreme a obosit i s-a aezat pe o piatr. Cnd s-a uitat n jur i-a dat seama c vara trecuse, era toamn trzie. n grdina babei, n care mereu strlucea soarele i nfloreau flori din toate anotimpurile, nu puteai s-i dai seama cum trece vremea. Doamne, ct am zbovit! Uite c-i toamn! Nu mai am timp de odihn! i zise i porni iar la drum. Vai, bietele ei piciorue erau obosite! i era frig i umed! Frunzele alungite ale slciilor se nglbeniser, bruma se aeza pe ele i picturi mari lunecau la pmnt. Doar porumbarul era plin de poame acre. Trist i mohort prea lumea!

A PATRA POVESTE, despre un prin i o prines


Gerda a trebuit iar s stea s se odihneasc. Pe zpad, chiar n faa ei, opia un corb uria. Corbul s-a uitat la ea lung, a dat din cap i a spus: Cra-cra! Bun ziua! Nu prea putea s vorbeasc n limba oamenilor, dar se vede c i dorea binele fetiei i a ntrebat-o ncotro se ducea aa singur. Cuvntul singur Gerda l-a neles de minune i a priceput pe dat ce voia s spun. Dup ce i-a povestit corbului toat viaa ei, fetia l-a ntrebat dac nu l vzuse pe Kay. Corbul a dat gnditor din cap i a spus: S-ar putea! Cum? Adevrat? ntreb fetia i mai s-l nbue pe corb cu srutrile ei. Mai ncet! Mai ncet! zise el. Cred c era Kay. Dar sigur te-a uitat acum, lng prinesa lui. St la o prines? ntreb Gerda. Ascult ce-i spun, zise corbul. Numai c-mi e foarte greu s vorbesc pe limba voastr. Dac ai ti tu graiul corbilor, i-a povesti mult mai uor. Nu, n-am nvat aa ceva, spuse Gerda. Ei, nu face nimic, zise corbul. Am s-i povestesc i eu cum oi putea. i i-a povestit tot ce tia. n mpria unde ne aflm acum triete o prines aa de istea, cum nu se mai gsete alta! A citit toate ziarele din lume i a uitat tot ce era scris acolo. Iat ct e

de deteapt! Odat edea ea pe tron i sta nu-i un lucru prea plcut, dup cum spun oamenii i cnta un cntecel: De ce nu m-a mrita? Chiar aa! s-a gndit ea. Ia s ncerc. Dar voia s ia de so un brbat care s tie s rspund la toate ntrebrile, nu doar s-i dea aere de mare cunosctor! i iat c a pus s se bat toba i s adune toate doamnele de la curte, s le spun voia prinesei. Toate au fost foarte mulumite i au zis: Ca s vezi! i noi ne-am gndit la asta! S tii c tot ce-i spun e adevrul adevrat! adug corbul. Am o logodnic la curte, e cioar domneasc i de la ea am aflat totul. A doua zi, toate ziarele au aprut ncadrate cu un chenar din inimioare i cu monograma prinesei n el. Scria acolo c orice tnr plcut la nfiare poate s vin la palat i s stea de vorb cu prinesa; pe acela care se va purta liber, de parc ar fi acas la el, i va vorbi cel mai bine, prinesa l va lua d e so. Da, da! a spus corbul. Chiar aa a fost. Oamenii au dat buzna la palat, era o nghesuial nemaivzut, dar nici n prima, nici n a doua zi n-a fost ales nimeni. Afar, toi vorbeau minunat, dar de ndat ce treceau pragul palatului i vedeau garda mbrcat n zale de argint i slujitorii n livrele cu fir de aur, pind prin slile uriae, luminate ca ziua, se zpceau. i, cnd se apropiau de tronul pe care sttea prinesa, nu fceau nimic dect s repete ultimele ei cuvinte, i prinesei nu-i plcea deloc asta. Parc le lua cineva minile! Abia cnd ieeau pe poart i recptau darul vorbirii. De la porile palatului pn la ua slii tronului se ntindea un ir lung-lung de oameni. Am fost eu nsumi acolo i am vzut. i Kay? ntreb Gerda. A venit i el s-i ncerce norocul? Stai puin, c-i spun! A treia zi a venit un tinerel, dar nu n caleac, nici clare, ci pe jos, i a intrat direct n palat. Ochii i strluceau, ca i ai ti; avea prul lung, dar era mbrcat srccios.

Kay era! se bucur Gerda. L-am gsit! btu ea din palme. Avea o desag n spate, continu corbul. Da, trebuie s fi fost sniua lui! spuse Gerda. A plecat de acas cu sniua. Se prea poate, zise corbul. Nu m-am uitat bine. i logodnica mea mi-a povestit c, atunci cnd a intrat pe porile palatului i a vzut garda n zale de argint i pe scri slujitorii n livrele cu fir de aur, el nu s-a fstcit deloc, a dat din cap i a spus: Cred c e destul de plicticos s stai aici pe scri, mai bine s intru! Slile palatului strluceau de lumin. Curtenii umblau desculi, ducnd urcioare de aur, nici c se putea ceva mai solemn! Cizmele lui scriau grozav, dar el nici nu se sinchisea de asta.

El trebuie s fie, Kay! exclam Gerda. Avea cizme noi i scriau cnd venea la bunica, l-am auzit eu. Da, scriau, spuse corbul. Iar el s-a dus direct la prines. Ea edea pe un mrgritar mare ct roata carului. n jur stteau n picioare doamnele de la palat, mpreun cu slujitoarele lor i cu slujitoarele slujitoarelor lor, toi curtenii, cu valeii lor, cu servitorii valeilor i cu slugile servitorilor valeilor. Cu ct erau mai aproape de u, cu att cretea i trufia lor. Pn i biatul uierului care sttea mereu n faa porii era aa de mndru, c nu-i ajungeai cu prjina la nas! Trebuie s fi fost groaznic! zise Gerda. i Kay a cucerit-o pe prines i s-a nsurat cu ea? De n-a fi corb, m-a fi nsurat i eu cu ea, chiar dac sunt logodit. Biatul a vorbit la fel de bine cum vorbesc eu n limba mea psreasc. Cel puin aa zice logodnica mea. Era drgu i vesel i zicea c nu venise s o peeasc, ci doar ca s-i asculte vorba neleapt. Dar, dup aceea, i prinesa l-a privit cu drag. Da, era Kay! zise Gerda. E att de detept, nct tie s calculeze n gnd, chiar i cu fracii! Ah, du-m repede la palat! Uor de zis, spuse corbul, dar cum s te duc? Stai puin, am s vorbesc cu logodnica mea, trebuie s-i vin ei o idee, s ne dea un sfat. Crezi tu c o feti ca tine va fi primit la palat? Au s m primeasc! zise Gerda. Cnd Kay o s afle c sunt acolo, o s vin ndat s m ia la el. Ateapt-m aici lng gard, zise corbul, apoi cltin gnditor din cap i-i lu zborul. S-a ntors abia n faptul serii. Cra, cra! Logodnica mea i transmite plecciuni i uite! Chifla asta a luat-o de la buctrie, sunt o grmad acolo. Ia-o, pesemne c eti flmnd!... n palat n-ai cum s intri: eti descul, iar garda n zale de argint i valeii mbrcai n livrele cu fir de aur n-au s te lase. Nu plnge; o s ne descurcm noi cumva. Logodnica mea tie o scar dosnic ce duce drept spre iatacul prinesei i va lua cheia.

i aa cei doi au intrat n grdina palatului, pe aleea cea mare, pe care se aterneau frunzele vetede i, cnd luminiele de la palat sau stins, una dup alta, corbul a nsoit-o pe feti la ua din spate, care era ntredeschis.

Ah, cum i mai btea Gerdei inima! De parc era pe cale s fac ceva ru, iar ea voia doar s afle dac prietenul ei era acolo! El trebuia s fie! Gerda i vedea n gnd ochii ageri i prul lung; i amintea de zmbetul lui dulce cnd edeau alturi la umbra trandafirilor. Kay se va bucura, desigur, cnd o s-o vad i cnd o s aud ce drum lung a strbtut de dragul lui i ct au plns cei de acas cnd el nu s-a mai ntors! Ah, Gerda era copleit de spaim, dar, totodat, i de bucurie!

Au ajuns la captul scrilor. Pe un scrin plpia o lmpi, iar jos, pe podele, edea cioara cea domneasc i privea ngrijorat n toate prile. Gerda fcu o plecciune, cum o nvase bunica ei. Logodnicul meu mi-a vorbit tare frumos despre tine, drgu domnioar! gri cioara. i povestea vieii tale este att de tulburtoare! Hai, ia lampa, iar eu am s merg n fa, s-i art drumul. N-o s fim vzui aici de nimeni. Mi se pare c vine cineva n urma noastr, zise Gerda i, chiar atunci, cu un fonet uor trecur n goan pe lng ea nite umbre cai cu picioare zvelte i coame fluturnd, care duceau n spate vntori, domni i doamne. Astea sunt doar vise! zise cioara. Cu att mai bine, cci ai s-i poi vedea pe toi dormind, fiecare n patul su. Degrab au ajuns n prima ncpere, cu pereii acoperii de mtase purpurie, brodat cu flori. Pe lng Gerda iar au trecut valvrtej visele, dar att de iute, nct n-a mai apucat s-i deslueasc pe clrei. Celelalte odi erau care mai de care mai frumoase. Gerda era ncntat de atta splendoare. Apoi au ajuns n iatac. Tavanul semna cu un palmier uria, cu frunze de cristal, iar n mijloc atrnau de un lujer de aur dou paturi n form de crin. Unul era alb, i n el dormea prinesa, cellalt era rou, i n el Gerda spera s l vad pe Kay. A dat uor la o parte o petal purpurie i a vzut nuntru o ceaf cu prul auriu. Era Kay! Atunci l-a strigat cu voce tare pe nume i a apropiat lampa de faa lui. Visele s-au ntors n goan n odaie; prinul s-a trezit, a ntors capul... Ah, nu era Kay! Prinul semna cu Kay numai de la spate. Era la fel de tnr i de chipe. Din crinul cel alb se ii i prinesa i ntreb surprins ce se ntmpl. Gerda ncepu s plng i i depn toat povestea ei, ba i spuse i cum o ajutaser corbul i cioara. Srcua de tine! rostir prinul i prinesa, apoi ludar corbul i cioara. Le-au spus chiar c nu sunt suprai deloc pe ei, doar s nu mai fac alt dat aa ceva. Apoi au vrut s-i rsplteasc. Vrei s fii psri libere? ntreb prinesa. Sau vrei s rmnei n slujb la curtea domneasc i s v hrnii cu ce rmne la buctrie? Corbul i cioara au fcut plecciuni i i-au rugat s-i lase la palat, cci, ziceau ei, ar fi bine s aib ndejde la o bucat de pine la btrnee!

Prinul s-a sculat i i-a ngduit Gerdei s doarm n patul lui, cci mai mult de att nu putea face nici el. Gerda i-a ncruciat braele i s-a gndit: Ce bune fiine am ntlnit! Apoi a nchis ochii i a adormit pe dat. Visele s-au ntors iar n iatac i acum l aduceau cu o sniu pe Kay, care i fcea semn din cap. Dar, vai, era numai un vis, care s-a risipit de ndat ce fetia s-a trezit. A doua zi, Gerda a fost mbrcat din cap pn-n picioare n mtsuri i-n catifea. I s-a dat voie s rmn la palat orict voia. Ar fi putut s triasc aici fr griji, dar ea a zbovit doar cteva zile, apoi a rugat s i se dea o caleaca tras de cai i o pereche de ghetue, pentru c voia s plece iar n lumea larg, s-l caute pe friorul ei de suflet. I-au dat nclri, un manon i o rochie minunat, iar cnd i-a luat rmas-bun de la toi, la poart a sosit o caleaca din aur curat, cu blazoanele princiare strlucind ca nite stele. Servitorii i vizitiul aveau pe cap coronie de aur. Prinul i prinesa au ajutat-o pe Gerda s urce n caleaca i i-au urat drum bun. Corbul din pdure, care acum era nsurat, a nsoit-o o bun bucat de drum, aezat lng ea n caleac, fiindc nu-i plcea s cltoreasc stnd cu spatele la cai. Cioara de la curte edea lng u, btnd din aripi. Nu putea s o nsoeasc pe Gerda, deoarece

suferea de dureri de cap de cnd devenise slujnic la buctrie i mnca peste msur. Caleaca era ncrcat cu colcei pudrai cu zahr, iar lada de sub scaun era plin cu fructe i covrigi. Drum bun, drum bun! strigau prinul i prinesa. Pe Gerda au npdit-o lacrimile, i cioara a plns de asemenea. Dup ce au mers aa o vreme, corbul i-a luat i el rmas-bun. Asta a fost cea mai grea desprire. Pasrea a zburat n vrful unui copac, btnd din aripile sale negre pn cnd caleaca strlucitoare ca un soare auriu a disprut n deprtare.

A CINCEA POVESTE, despre fetia unei tlhroaice


i iat c au intrat ntr-o pdure ntunecoas, n care-i fceau mendrele nite tlhari; caleaca strlucitoare era tot ce i puteau dori. E din aur! au strigat ei, apucnd caii de drlogi. I-au ucis pe vizitiu i pe servitori i au scos-o pe Gerda din caleaca. E frumuic i durdulie! Se vede c a fost hrnit numai cu miez de nuc! zise o tlhroaic btrn, cu barba lung i aspr i cu sprncene stufoase. Arat ca un miel ndopat! Tare gustoas trebuie s mai fie! i a scos un cuit cu lam ascuit, lucitoare. Au! ip ea deodat; o mucase de ureche fiic-sa, care i srise n spate o fat grozav de obraznic i de ncpnat. Alinttur rea! o cert mama i uit s-o ucid pe Gerda. Vreau s se joace cu mine, spuse fetia tlhroaicei. S-mi dea mie manonul i rochia ei frumoas i apoi s doarm n patul meu! i fetia o muc iar pe mam-sa att de tare, nct baba sri n sus i se nvrti de durere. Ceilali tlhari ncepur s rd. Ia uite-o ce mai dnuie cu fiic-sa n spinare! Vreau s m sui n caleaca! zise fetita tlhroaicei i o inu una i bun, cci era tare rsfat i ndrtnic. Urc apoi mpreun cu Gerda n caleac i pornir n goan peste hopuri i bolovani, prin desiul pdurii. Era la fel de nalt ca Gerda, dar mai voinic, mai lat n umeri i mult mai oache. Avea ochii negri ca tciunele, parc uor triti. A mbriat-o pe Gerda i i-a spus: Nu o s te omoare nimeni atta vreme ct nu o s m supr pe tine. Eti o mic prines, nu-i aa? Nu, rspunse Gerda i i povesti tot ce i se ntmplase i ct de mult l iubea ea pe Kay. Fetia tlhroaicei o privi cu luare-aminte, ddu din cap i spuse: Nu, n-o s te omoare nimeni nici dac m supr pe tine, doar s fiu n toane prea rele! terse lacrimile de pe obrajii Gerdei i i vr minile n manonul ei cald i moale.

Deodat, caleaca se opri; intraser n curtea conacului tlharilor. Pereii erau crpai de sus pn jos i prin guri zburau corbi i ciori, iar nite buldogi uriai, gata parc s sfie pe cineva, rnjeau amenintor, dar fr s latre, fiindc nu aveau voie. n sala cea mare, cu perei pe jumtate ruinai i acoperii de funingine, n centru, pe pardoseala de piatr, ardea un foc. Fumul se ridica spre tavan, cutnd o sprtur prin care s ias afar. Pe foc era un ceaun uria cu sup, iar la frigare se perpeleau nite iepuri. La noapte o s dormi mpreun cu mine aici, lng psri, i spuse fata tlhroaicei. Dup ce au mncat, fetiele s-au dus ntr-un col al odii, unde erau ntinse nite rogojini de paie. Deasupra, pe grinzile de lemn, moiau vreo sut de porumbei, ns la sosirea fetelor se trezir. Sunt ai mei! zise fata tlhroaicei i prinse de piciorue un porumbel. l inu aa pn cnd pasrea ncepu s bat din aripi. Srut-l! i porunci Gerdei, ntinzndu-i porumbelul. Cei de acolo sunt porumbei gulerai de pdure, continu, artnd spre doi porumbei care edeau ntr-o sprtur din perete, dup nite nuiele mpletite. Trebuie inui nchii, altfel o terg deaici ct ai clipi! Iar acesta este Be-be! i fetia apuc de coarne un ren priponit de perete cu un cpstru strlucitor de aram. i pe el trebuie s-l in legat, altfel i ia tlpia! n fiecare sear i mngi grumazul cu cuitul meu ascuit, iar lui i sare inima din piept de fric. Spunnd acestea, fata tlhroaicei a scos dintr-o crptur n perete un cuit lung i l-a trecut uurel peste gtul renului. Bietul animal a dat din copite, iar fata tlhroaicei a izbucnit n rs i a tras-o pe Gerda n aternut.

ii cuitul lng tine chiar i atunci cnd dormi? o ntreb Gerda, uitndu-se nfricoat la lama tioas. ntotdeauna dorm cu cuitul! rspunse fata tlhroaicei. Nu tii niciodat ce i se poate ntmpla. Dar acum, mai bine povestete-mi nc o dat despre Kay i de ce ai pornit s-l caui n lumea mare. Gerda i istorisi totul, n vreme ce porumbeii slbatici, nchii n sprtura din perete, gngureau ncet, iar ceilali porumbei dormeau. Fata tlhroaicei o prinse de dup gt pe Gerda cu o mn, innd

n cealalt mn cuitul, i curnd ncepu s sforie. Gerda ns n-a putut s nchid un ochi. Nu tia nici mcar dac va rmne n via sau va fi ucis. Deodat, porumbeii slbatici au nceput s gngureasc: U-gu-gu, u-gu-gu! l-am vzut pe Kay! O pasre alb i ducea sniua n spate, iar el edea n sania Criesei Zpezii. Au trecut deasupra pdurii pe cnd noi eram nc pui i stteam n cuib. Sania a lovit cuibul i toi au murit, n afar de noi doi. U-gu-gu, ugu-gu! Ce tot gngurii acolo? ntreb Gerda. i ncotro se ducea Criasa Zpezii? mi putei spune? Noi credem c s-a dus n Laponia, fiindc acolo e mereu zpad i ghea. ntreab-l mai bine pe renul cela legat. Da, acolo pretutindeni nu vezi dect zpad, dar privelitea e ncnttoare! zise i renul. Poi s zburzi ct vrei pe ntinsul alb i sclipitor. Acolo i are palatul de var Criasa Zpezii, dar ea se afl cu traiul lng Polul Nord, pe insula Spitzbergen. Ah, dragul meu Kay! oft Gerda. Stai cuminte, se zbori fata tlhroaicei, dac nu vrei s nfig cuitul n tine!

A doua zi diminea, Gerda i-a povestit ce auzise de la porumbeii slbatici. Fata tlhroaicei a ascultat-o cu atenie, a dat din cap i a spus: Bine, bine!... tii unde se afl Laponia asta? l ntreb ea pe ren. Cine altcineva s tie dac nu eu! i-a rspuns renul i ochii i-au strlucit. Acolo m-am nscut i am crescut, acolo am zburdat pe cmpiile de zpad. Atunci ascult, i spuse Gerdei fata tlhroaicei. Toi tlharii au plecat, numai mama mea a rmas acas; ceva mai trziu o s ia o duc zdravn din sticla cea mare i o s adoarm. Atunci am s vd ce pot face pentru tine. Apoi, dup ce btrna trase cteva nghiituri bune din sticl i ncepu s sforie, fata tlhroaicei se apropie de ren i i spuse: mi place mult s te dezmierd, cci eti tare caraghios cnd te gdil cu cuitaul i tu dai din copite. Dar fie! Am s te dezleg i am s-i dau drumul, ca s poi fugi napoi n Laponia. Dar trebuie s-o duci pe fetia asta la palatul Criesei Zpezii, unde se afl fratele ei de suflet. N-am nicio ndoial c ai auzit ce mi-a povestit, fiindc a vorbit destul de tare, iar ie i place s tragi cu urechea.

Renul opi de bucurie. Fata tlhroaicei o ajut pe Gerda s urce, o leg strns de spinarea renului i chiar bg sub ea o pernu moale, ca s-i fie mai comod. ine, zise ea. Ia-i napoi ghetuele mblnite, c afar e tare frig! Numai manonul mi rmne mie, c-mi place. ns n-am s te las s nghei. Am s-i dau mnuile mamei mele. Sunt att de mari, c i vor ajunge pn la coate. Bag-i minile! Acum, chiar c ai mini urcioase ca ale ei! Gerda a nceput s plng cu lacrimi de bucurie. Nu-mi place deloc s te vd smiorcind! spuse fata tlhroaicei. Acuma ar trebui s te bucuri. Uite, i mai dau i dou pini i o bucat de unc, s-i in de foame. Toate acestea au fost legate de spinarea renului. Fata tlhroaicei a deschis ua, a chemat cinii n cas, a tiat cu cuitul su ascuit legtoarea renului i i-a spus: Fugi, dar s ai grij de fat! Gerda a ntins minile nmnuate spre fata tlhroaicei n semn de rmas-bun, iar renul a luat-o la goan printre tufiurile i moviliele din pdure, prin mlatini i cmpii. Lupii urlau, corbii croncneau, n timp ce pe cer se ntindea o perdea luminoas. Ast-i aurora boreal, o tiu din copilrie! spuse renul. Ia te uit cum strlucete! i goni mai departe. Aa au mers ei zi i noapte. i cnd au terminat de mncat pinea i unca, au ajuns n Laponia.

A ASEA POVESTE, despre o lapon i o finlandez


S-au oprit n faa unei cocioabe srccioase. Acoperiul i sttea s cad, iar ua era att de joas, nct doar pe brnci puteai s intri sau s iei. nuntru se afla o btrn lapon, care prjea pete pe plit. Renul i istorisi povestea Gerdei, dar mai nti i spuse tot ce pise el, fiindc asta i se prea mult mai important, iar Gerda nu scotea niciun cuvnt, att de tare nghease. Ah, bieii de voi! le spuse lapona. Mai avei drum lung de strbtut! Trebuie s mergei amar de cale ca s ajungei n Finlanda, unde Criasa Zpezii st ntr-un palat i aprinde n

fiecare sear focuri de artificii. O s v scriu un rva scurt pe un pete uscat, cci nu am hrtie, iar voi, cnd vei ajunge n Finlanda, s i-l ducei femeii de acolo. Ea are s v ndrume mai bine dect mine. Dup ce Gerda s-a nclzit, a mncat i a but, lapona a scris ceva pe un pete uscat, a rugat-o s-l pstreze cu grij, a legat-o iar de spinarea renului i le-a urat drum bun. Toat noaptea au scnteiat pe cer luminiele albstrui ale aurorei boreale i aa, dup ce au mers ei ct au mers, au ajuns n Finlanda i au btut n hornul femeii cu pricina, cci ea nici u nu avea.

nuntru era aa de cald, nct finlandeza, o femeie scund i gras, umbla aproape dezbrcat. I-a scos repede Gerdei haina, mnuile i ghetuele, altfel i-ar fi fost prea cald, i-a pus renului o bucat de ghea pe cap, apoi a citit ce era scris pe petele cel uscat. Citi i reciti rvaul de trei ori, pn ce-l nv pe de rost, dup care puse petele n ceaunul cu sup, c era bun de mncat, iar femeia nu irosea niciodat nimic. Atunci renul i povesti mai nti paniile sale, apoi pe cele ale Gerdei. Finlandeza clipea din ochii si iscoditori, dar nu scoase nicio vorb. Eti o femeie tare neleapt, zise renul. tiu c poi s faci o licoare care s-i dea fetiei puterea a doisprezece viteji, ca s o poat nfrunta pe Criasa Zpezii! Puterea a doisprezece viteji! repet finlandeza. Da, ar putea s fie de ajuns! S-a dus i a luat de pe poli un sul mare de piele i l-a desfcut. Pe el erau nsilate nite litere ciudate. Finlandeza citi i reciti cele scrise pn cnd sudoarea a nceput s-i curg iroaie pe frunte. Renul o rug din nou s-i dea putere Gerdei, iar Gerda o privi cu ochi att de rugtori i plini de lacrimi, nct finlandeza ncepu s clipeasc, lu renul deoparte i, schimbndu-i gheaa de pe cap, i opti: Kay se afl ntr-adevr la Criasa Zpezii, este foarte mulumit i crede c acolo este cel mai minunat loc din lume. i asta din cauza cioburilor de oglind care i-au intrat n ochi i n inim. Dac nu vor fi scoase, Kay va rmne sub puterea Criesei.

Dar nu poi s-i dai Gerdei ceva care s-o fac mai puternic dect oricine? Nu pot s-i dau puteri mai mari dect are acum. Vezi i tu ct de puternic este! I se supun i oamenii, i animalele! A mers descul n lume i s-a descurcat de minune! Puterea n-o poate obine de la noi, aceasta st ascuns n inima ei, fiindc este o copil drgla i neprihnit. Dac nu va putea s ajung singur la Criasa Zpezii i s scoat cioburile din inima i ochiul lui Kay, noi nu avem cum s-o ajutm! Grdina Criesei ncepe la dou pote de aici. Poi s o duci acolo, s o lai lng tufiul cu poame roii i s te ntorci fr zbav. Apoi femeia o urc pe Gerda pe spinarea renului, i acesta o lu iar la goan. Ah, mi-am uitat cizmele i mnuile! strig Gerda, ncolit de gerul de afar.

Dar renul nu se mai opri. Goni mereu pn ajunse la tufiul cu poame roii. O ls acolo pe feti i o srut, n timp ce pe obraji i iroiau lacrimi mari. Apoi porni napoi, iute ca sgeata. Biata feti a rmas singur, fr cizme i mnui, pe un ger nprasnic. Atunci a luat-o la fug nainte ct o ineau picioarele. Fulgii de zpad i biciuiau faa, dar nu cdeau din vzduh, cci cerul era limpede precum cristalul, luminat de aurora boreal. Nu, fulgii acetia se rostogoleau pe pmnt drept spre Gerda i, cu ct se apropiau, se fceau tot mai mari. Gerda i aminti de fulgii mari i frumoi pe care i vzuse prin lupa lui Kay. ns cei de aici erau mult mai mari i mai nspimnttori. Erau strjerii vii ai Criesei Zpezii i luau cele mai ciudate forme. Unii semnau cu nite porci spinoi mari i uri, alii artau ca nite balauri cu o sut de capete sau ca nite uri grai cu blan lucioas, ns toi erau, de fapt, nite fulgi de zpad vii, de un alb imaculat. Micua Gerda spuse iute o rugciune. Frigul era att de ptrunztor, nct fata i putea vedea respiraia. Erau aburi care se preschimbau n ngerai strlucitori. Toi aveau coifuri, sulie i pavze. ngeraii i mngiau minile i picioarele. Acum fetia simi c nu-i mai era aa de frig i i continu curajoas drumul spre palatul Criesei Zpezii. Dar, pn una-alta, s vedem ce fcea Kay n vremea asta. El nu se gndea deloc la Gerda i nici prin minte nu-i trecea c ea se afla att de aproape.

A APTEA POVESTE, despre cele ntmplate n palatul Criesei Zpezii i dup aceea
Pereii palatului erau nlai din nmei de zpad, iar ferestrele i uile fuseser spate n ei de vnturile vijelioase. Palatul avea sute de ncperi formate de troienele de zpad, nirndu-se una dup alta, iar cea mai mare se ntindea pn ht departe. Toate ncperile strluceau luminate de aurora boreal, pustii, dar scnteind n splendoarea lor rece. Nu era nici urm de veselie. Nu se ddeau niciodat baluri n care furtunile s-i dezlnuie muzica i urii albi s-i arate graia, mergnd pe labele din spate i fcnd

plecciuni adnci, iar cumetrele vulpi argintii nu se adunau niciodat la palavre, la o cafea. Totul era ngheat, pustiu i grandios. Aurora boreal se desluea att de bine, nct i puteai numra perdelele de lumin. n mijlocul celei mai mari ncperi se gsea un lac ngheat. Pojghia de ghea era crpat n mii de bucele, att de asemntoare, nct, privite la un loc, alctuiau o adevrat oper de art. n mijlocul lacului edea pe tron Criasa Zpezii. Ea numea acest lac oglinda nelepciunii. Dup prerea ei, era cea mai bun oglind din lume. Kay era vnt de frig, aproape c se nnegrise, dar el nu simea asta, deoarece Criasa Zpezii l srutase i nu mai tia ce-i frigul, iar inima i era un sloi de ghea. Biatul se juca cu nite buci de ghea ascuite i netede, ncercnd s alctuiasc tot felul de figuri, aa cum se joac la noi copiii cu cuburile. Kay construia i el, din sloiuri de ghea, asta numindu-se jocul de ghea al nelepciunii. Pentru el, mbinarea figurilor era o ndeletnicire de cea mai mare importan, i asta din pricina ciobului de oglind pe care l avea n ochi. Kay formase cuvinte ntregi din bucile de ghea, dar nu reuea nicicum s le mbine cum trebuie pentru a alctui cuvntul VENICIE. Criasa Zpezii i spusese: Dac reueti s formezi acest cuvnt, ai s devii stpn pe tine nsui i eu am s-i druiesc lumea ntreag i pe deasupra o pereche de patine noi. Dar Kay nu putea alctui cuvntul. Criasa Zpezii plec n rile calde, iar Kay rmase singur n imensa sal pustie. Se uita la bucile de ghea furat de gnduri. i, cum sttea neclintit i eapn, ai fi crezut c-i i el un sloi de ghea. n vremea asta, pe poarta uria, prin care ntotdeauna bteau vnturi nprasnice, intr Gerda. Ea spuse rugciunea de sear i vnturile se potolir, ducndu-se la culcare. Fetia ptrunse n uriaa sal de ghea i l vzu pe Kay. l recunoscu ndat, se repezi s-l mbrieze, l strnse tare la piept i zise: Kay, dragul meu Kay! Te-am gsit, n sfrit! Dar el rmase nemicat i rece. Atunci, Gerda ncepu s plng i lacrimile ei fierbini czur pe pieptul lui Kay i ptrunser adnc n inim, topind sloiul de ghea. Kay se uit la Gerda i, deodat, ochii i se umplur de lacrimi i el plnse att de tare, nct ciobul iei odat cu lacrimile. O recunoscu pe prietena lui i se bucur: Gerda, draga mea Gerda!... Unde ai fost atta vreme? i eu unde m-am aflat?

Kay privi n jur i spuse: Ce frig este aici! i ce pustiu! O strnse cu putere pe Gerda, iar fata ncepu s rd i s plng de bucurie. Fericirea lor era aa de mare, nct i bucile de ghea au pornit s salte, iar cnd au obosit, s-au aezat i au format cuvntul pe care Kay nu putuse nicidecum s-l alctuiasc pn atunci. Biatul devenea propriul lui stpn, ba mai trebuia s primeasc n dar de la Criasa Zpezii lumea ntreag i o pereche de patine noi. Gerda l srut pe obraji, i acetia se mbujorar. Fata i srut apoi ochii, care ncepur s luceasc la fel de tare ca ai ei. i srut minile i picioarele, i trupul se nzdrveni ndat. Acum, Kay nu se mai temea deloc c va veni Criasa Zpezii, cci avea actul de eliberare, scris cu litere strlucitoare de ghea. Copiii s-au luat de mn i au ieit din palatul ngheat. Au nceput s vorbeasc despre bunica i despre trandafirii din grdinia lor. Pe unde mergeau ei, vnturile se potoleau i aprea soarele. Cnd ajunser la tufiul cu poame roii, renul era acolo i i atepta.

Kay i Gerda s-au dus mai nti la finlandez, s-au nclzit n csua ei i au aflat drumul spre cas. Apoi au trecut i pe la lapon, care le pregtise hinue noi, ateptndu-i cu sania gata de plecare. La grania Laponiei, unde ncepuse s ncoleasc iarba, Kay i Gerda i-au luat rmas-bun de la ren i de la lapon. i iat naintea lor apru pdurea. Pe ramurile pline de muguri stteau psri i ciripeau. Din pdure le iei n ntmpinare, clare pe un cal frumos, o fat cu o plrie roie pe cap i cu pistoale la bru.

Gerda recunoscu ndat i calul, cci fusese cndva nhmat la caleaca ei de aur, i fata. Era fiica tlhroaicei! Aceasta o recunoscuse i ea i amndou s-au bucurat grozav. Ia uit-te la el, hoinarul! i-a spus fata lui Kay. Stau i m ntreb dac merii s te caute cineva tocmai la captul pmntului! Gerda o ntreb dac tie ceva despre prin i prines. Sunt dui prin alte ri, rspunse fata tlhroaicei. Dar corbul? ntreb din nou Gerda. Corbul a murit. Cioara a rmas vduv i poart un fir negru legat de picior. i plnge soarta, dar asta, cred eu, e o prostie. Mai bine povestete-mi tu ce-ai mai fcut i unde l-ai gsit pe Kay. Gerda i Kay i-au povestit despre paniile lor. Vd c totul s-a terminat cu bine! zise fata tlhroaicei, apoi i-a prins de mn i le-a fgduit c, dac va trece vreodat prin oraul lor, va veni la ei n vizit. Se desprir, iar Kay i Gerda i continuar calea. Pretutindeni nfloreau florile de primvar, iarba nverzea. Deodat s-a auzit dangt de clopot i ei au recunoscut turnurile din oraul lor natal. Au urcat pe scara cunoscut i au intrat n camer. Aici totul rmsese neschimbat: ceasul ticia la fel, acele lui artau aceeai or, ca odinioar. Dar, trecnd prin ua ngust, Gerda i Kay au observat c nu mai erau copiii de altdat, se maturizaser. Trandafirii nflorii priveau de pe acoperi prin fereastra deschis; iat i cele dou scunele. Kay i Gerda s-au aezat, inndu-se de mn. Mreia rece i pustie din palatul Criesei Zpezii dispruse ca un vis urt. edeau alturi, doi oameni n toat firea, i totui copii n sufletul lor, iar afar era var, o var cald, minunat.

Amnarul
Un soldat tinerel se ntorcea de la rzboi. Cnd colo, o vrjitoare urt de mama focului. Bun, otene! Se vede dintr-o privire c eti soldat adevrat! Vrei s ctigi atta bnet, nct s-i ajung cu vrf i ndesat? Mai ncape vorb? rspunse soldatul. Vezi colea sus scorbura ceea din copac? Urc-te i-ai s vezi c tulpina e gunoas. Am s te leg cu o funie de mijloc i ai s cobori pe acolo sub pmnt. Ce s caut eu sub pmnt? ntreb soldatul. Pi, s iei banii, rspunse vrjitoarea. Cnd vei ajunge sus, vei vedea trei ui cu cheile n broasc. Dac o deschizi pe prima, vei vedea o lad n mijlocul odii, iar pe lad un cine cu ochii ct nite farfurioare. S nu te sperii! Ia orul acesta. Cnd intri n odaie, aterne-l jos ia cinele i pune-l pe or. Pe urm deschide lada i ia de-acolo ct i-o pofti inima. Dac vrei de argint, intr n odaia de alturi. Acolo st un cine cu ochii ct pietrele de moar! Pune-l iute pe or i ia bani ct poi duce. Dac vrei bani de aur, intr n cea de-a treia odaie. Cinele care ade pe lada cu aur are nite ochi ct dou turnuri rotunde! Nici de acesta s nu-ti fie fric! Pune-l pe or, apoi ia aur ct vrei!

O fi cum zici, spuse soldatul. Dar tu ce vrei n schimb? Vreau s-mi aduci doar amnarul vechi, pe care l-a uitat bunic-mea acolo, zise vrjitoarea. Soldatul se nvoi. El fcu ntocmai cum i poruncise vrjitoarea. Dup ce-i ticsi buzunarele, rania, chipiul, ba chiar i cizmele cu bani, strig la vrjitoare s-l trag n sus. Ajuns afar, o ispiti pe vrjitoare la ce-i trebuie amnarul. Nu e treaba ta! se rsti babornia. Ia-i banii, i peaici i-i drumul! Atunci soldatul scoase sabia i-i tie capul. Apoi porni spre ora. Trase la hanul cel mai bun, comand bucatele cele mai gustoase i i cumpr hainele i cizmele cele mai scumpe. Acum era un domn bogat i luat n seam. Orenii i povestir despre toate minuniile din oraul lor, despre regele care avea o fat nemaipomenit de frumoas.

Cum a face s-o vd i eu? ntreb soldat. Nimeni nu are voie s-o vad, i se rspunse. Numai regele poate intra acolo. Fata locuiete ntr-un palat mprejmuit cu cteva rnduri de ziduri. Este pzit zi i noapte, cci s-a prorocit c prinesa se va mrita cu un soldat, iar regele nici nu vrea s aud de una ca asta!

Timpul trecea. Soldatul tria n huzur, mergea la teatru, ieea la plimbare, ddea bani celor sraci, dar pn la urm, i irosi pe toi. Aa c fu nevoit s se mute ntr-o cmru ntunecoas. ntr-o sear, cum sttea bietul soldat pe ntuneric, i aminti de amnar. l scoase din buzunar i scapr o dat. n aceeai clip, n faa lui se nfi cinele cel cu ochii ct dou farfurioare. Ce porunceti, stpne? ntreb el. Mare minune! fcu soldatul i i porunci cinelui s-i aduc nite bani. Cinele dispru i peste o clip se ntoarse cu o pung de bani n gur. Acum pricepu soldatul ce amnar minunat avea. ntr-o noapte i zise: Oare de ce nu poate nimeni s-o vad pe prinesa cea frumoas care st nchis n palat? Ce-ar fi dac mi-a ncerca norocul cu amnarul?... Scapr o dat i apru cinele cel cu ochii ct dou farfurioare, i soldatul i porunci s i-o aduc pe prines. Ct ai clipi din ochi, cinele se ntoarse cu prinesa n spate. Ea dormea i era aa de frumoas, nct soldatul nu se putu stpni i o srut. Dup aceea, cinele o duse pe prines napoi la palat. Dimineaa, prinesa le povesti alor si c a avut un vis foarte ciudat: parc venise un cine i o dusese n spate la un soldat, care a srutat-o. Regina porunci ca, n noaptea urmtoare, o doamn de onoare s stea cu prinesa i s nu-i ia ochii de la ea. A doua noapte, soldatului i se fcu dor de prines i-i porunci cinelui s i-o aduc din nou. Doamna de onoare se lu dup cine i vzu unde a intrat. Ea fcu o cruce pe u, se napoie acas i se culc linitit. La ntoarcere, dup ce o dusese pe prines la palat, cinele observ crucea de pe ua hanului. i fcu cte o cruce pe uile tuturor caselor

din ora. Dimineaa, regele i regina se duser s vad unde fusese prinesa peste noapte. ns oriunde se uitau, vedeau numai cruci pe toate uile. i atunci i ddur seama c-i pierd timpul de poman.

A treia noapte, soldatul ndrgostit pn peste urechi de prines dori s-o vad din nou i chem cinele, poruncindu-i s i-o aduc. ns regina, care era o femeie istea, puse ntr-o punguli nite hric, i-o prinse fetei la spinare i fcu o guric n ea, aa ct s curg pe drum, cnd o veni cinele s-o ia pe prines. Cinele nu vzu dra de hric. Dis-de-diminea, mpratul se lu dup ea, il gsi pe soldat. Ddu porunc slugilor s-l bage la nchisoare. Temnicerul veni i-i spuse c va fi spnzurat. Bietul soldat se ntrist peste msur la auzul acestei veti, ns i pru i mai ru c uitase amnaru acas. Auzi, piciule?! i strig el printre zbrele unui puti care se juca afar. Du-te la han i adu-mi din odaia mea amnarul, i-ai s ai din partea mea un galben.

Cnd auzi de atta bnet, bieandrul alerg ct l inur picioarele i aduse amnarul. nainte de a fi spnzurat, soldatul rug s i se ndeplineasc ultima dorin: s-i aprind luleaua i s fumeze. Regele ncuviin. Soldatul scoase amnarul, scpr de trei ori i, ca din pmnt, rsrir cei trei cini uriai. Ei se npustir asupra curtenilor, i nhar, pe care i cum nimerir, pe rege, pe regin, cu tot cu sfetnici i judectori, i-i aruncar n naltul cerului. Cnd czur, praf i pulbere se alese din ei.

Lumea adunat n pia l fcu rege pe soldat. El ceru mna prinesei i ea primi cu bucurie s fie regin.

Ruca cea urt


Era o minunie de loc, nu alta! Soarele lumina cu razele sale orbitoare i colora n auriu lanurile nc verzi de ovz. Fnul fusese strns n cpie, iar pe cmp pea agale pe picioroangele sale roii o barz. Vorbea singur n egiptean, limb nvat de la maic-sa. De jur mprejurul ogoarelor i punilor se ntindeau ct vezi cu ochii pduri dese, presrate pe alocuri cu heleteie adnci. Nici vorb, era un loc de toat frumuseea. Sus, chiar n btaia soarelui, se ridica un conac vechi de cnd lumea. Era nconjurat de un an adnc, plin cu ap. De la zidurile lui i pn la mal creteau nite brusturi att de mari i de nclcii, nct un copil ar fi putut uor s stea n picioare fr s-l vad cineva. n hiul acela era o linite i o slbticie ca n codru, iar n locul cel mai dosit edea n cuibar, clocindu-i oule, o ra. Clocea cam de multior, nct srmana de ea obosise de-a binelea eznd aa nemicat. Unde mai pui c n-o vizita aproape nimeni, suratele ei prefernd s noate n apa din an, dect s vin la ea n locul acela ntunecos s pun ara la cale. Mai trecu ceva vreme i oule au nceput s crape unul dup altul. Boboceii de ra prinser via i se ieau din goacele lor piuind subirel mac-mac!

Mac-mac! le rspunse raa i atunci boboceii ncepur s mcie pe ntrecute, uitndu-se totodat cu mirare la frunziul verde de deasupra lor. Mama i ls s se uite n voie, cci tia c verdele face bine la ochi. Ce mare e lumea! se minunar boboceii, care sttuser pn atunci nghesuii n goacele lor strmte. Credei voi c asta e toat lumea? le zise raa-mam. S tii c lumea e mult mai mare i se ntinde pn ht departe, dincolo de grdin i chiar de ogoarele preotului, dar pn acolo n-am ajuns nici eu. Ei cum, ai ieit cu toii din ou? ntreb raa ridicndu-se din cuibar. Ba nu! Iat un ou nc ntreg. i-i cel mai mare. Ct mai are de gnd s zboveasc bobocelul cela nuntru? C mie zu mi-a cam plesnit rbdarea! N-avu ns ncotro i se aez din nou n cuibar. Ce mai faci? o ntreb o ra btrn care tocmai venise s-o vad.

Iaca, mai am un bobocel care nu vrea s ias din ou, dei i-am pus la clocit pe toi odat, rspunse cloca. Vezi ce mndree de bobocei am scos! Seamn leit cu tatl lor, iar fluturaticul de el nici n-a catadicsit mcar s vin s-i vad. Las-m s vd i eu oul cela care nu vrea s crape, zise btrna. Te pomeneti c-i un ou de curc. Am pit-o i eu odat aa cu un pui de curc i am avut numai necazuri cu el, cci curcile se tem de ap. Nu puteam nicicum s-l bag n balt. Mciam de ddea sufletul din mine, dar ce folos, edea pironit locului. Ia s m uit mai bine. Da, negreit, e un ou de curc. Las-l i tu n voia Domnului i nva-i mai bine pe ceilali bobocei s noate! Nu, am s-l mai clocesc puin, zise cloca. I-am clocit atta, am s m mai chinui puin ca s-i dau via i lui. Dac n-ai altceva ce face, spuse raa cea btrn i plec. In cele din urm crp i oul cel mare i din el se rostogoli un bobocel. Dar ce mare i urt era! Raa se uit cu luare-aminte la el. C mare mai e! Cogeamite roi. i nu seamn deloc cu ceilali! S fie totui un pui de curc?

Rmne de vzut. Dei, vrea nu vrea, o s-l bag n ap chiar dac va trebui s-l mping cu de-a sila. A doua zi, vremea era la fel de frumoas. Frunzele brusturilor strluceau sub razele fierbini ale soarelui. Raa se duse cu toat familia la balt. Pleosc! i raa se pomeni n ap. De acolo fcu mac-mac!, ndemnnd boboceii s-o urmeze, i, unul cte unul, toi o urmar. La nceput, apa le venea pn peste cpoarele galbene i pufoase, dar ei ieeau repede deasupra

i notau de minune, loptnd de zor cu picioruele lor roii. Bobocelul cel mare, cenuiu i urt nu rmnea n urma celorlali. Nu, nu poate fi pui de curc, i zise raa n sinea ei. Uite ce bine lopteaz cu lbuele i ce drept se ine! E copilul meu i, la o adic, dac te uii mai bine la el, nici nu e att de urt! Mac-mac! i chem ea boboceii. Hai, mai iute, dup mine. O s v art lumea, o s v duc i n curtea raelor, numai s v inei aproape, ca nu care cumva s v calce cineva i principalul pzii-v de pisic! i aa ajunser n curtea raelor. Acolo ns, ce s vad? Dou familii de rae se ciondneau aprig pentru un cap de ipar, pe care pn la urm l-a ppat pisica. Vedei cum e lumea asta! zise cu nduf raa, cci nici ea nu sar fi dat n lturi s se nfrupte din capul de ipar. inei-v bine pe piciorue, le spuse ea boboceilor, mcii cum se cuvine i aplecaiv cpoarele cu respect n faa btrnei rae de colo! E raa cea mai de soi de pe aici. E de vi spaniol, de aceea e att de gras i de mndr. Are o pieli roie n form de inel n jurul lbuelor, vedei ce bine i st! Asta-i ceva nemaipomenit de frumos i totodat cel mai nalt semn de noblee de care se poate nvrednici o ra.

Se vede de la o pot c e o ra deosebit i trebuie s fie respectat de toat lumea, ortnii sau oameni. Mac-mac! i nu v inei lbuele aa lipite una de alta! O ruc bine-crescut trebuie s-i in picioruele mai deprtate, la fel ca mama i tata. Uite-aa! Acum, aplecai-v cpoarele i spunei mac! Cloca le tot ddea lecii de bun purtare, iar boboceii fceau ntocmai cum erau nvai, dei tot nu le-au intrat n voie raelor vrstnice. Na-i-o bun! Nu eram destule aici, c au venit i astea pe capul nostru. i bobocul cela uite ct e de mare i de urt. S-i piar i urma de aici! Zicnd astea, o ra se repezi i-l ciupi pe bobocelul cenuiu de ceaf. Las-l n pace! zise raa-mam. Nu i-a fcut niciun ru! Nu mi-a fcut, ai dreptate, dar e att de mare i de caraghios, c trebuie gonit de aici, fcu raa cea rea. Ai nite copii tare drglai, zise raa cea btrn cu pieli roie la picior. Toi sunt frumuei, n afar de cel cenuiu, care nu-i de soi. Dac s-ar putea, ar trebui fcut din nou. tii bine c aa ceva nu este cu putin, i rspunse raa-mam. Nu arat nc prea bine, dar e bun la inim. i noat nu mai ru dect ceilali, ba chiar a zice c mai bine. Cred c, pe msur ce are s creasc, va deveni tot mai artos, ba nici nu va fi din cale afar de mare. Goacea era tare strmt i el a crescut mai mult dect trebuie, de aceea e cam coluros deocamdat. i raa i netezi cu gingie pufuorul. i-apoi este roi, aa c nu conteaz prea mult cum arat. Eu zic c o s fie voinic i o s rzbeasc n via. Ceilali bobocei sunt tare drglai! o inu una i bun raa cea btrn. Simii-v aici ca acas i, dac gsii vreun cap de ipar, nu uitai s mi-l aducei mie.

i aa rmase raa cu boboceii n curte, care deveni de atunci casa lor. Numai srmanul boboc cenuiu, care ieise ultimul din ou, era ciupit, btut i batjocorit de raele din curte, ba chiar i de gini. E prea mare i pocit din cale afar, ziceau toate ortniile, iar cocoul, care se credea mprat fiindc avea pinteni la picioare, se npustea asupra bobocului umflndu-i aripile aidoma unor pnze de corabie n care sufl vntul n rafale. Se mai i zborea pe deasupra, iar creasta i se nroea ca para focului. Aa trecu prima zi, dar apoi a fost si mai ru. Toi l goneau pe bobocel, chiar i fraii i surorile i spuneau cu mnie: Mnca-te-ar pisica, pocitanie nesuferit! Iar mam-sa adug cu necaz: Poate-i mai bine s pleci n lumea larg! Raele i ginile l ciupeau, iar fata care hrnea ortniile a dat n el cu piciorul.

n cele din urm, bobocelul n-a mai putut rbda, a strbtut n fug curtea i a srit peste gard! Psrelele speriate au zburat care ncotro din tufiuri. S-au speriat de mine pentru c sunt urt! i zise bobocelul i alerg nainte fr s aleag drumul. Fugi fr oprire pn cnd se pomeni n balt, unde triau raele slbatice. Aici a stat toat noaptea. Obosise i i era greu pe suflet. Diminea, raele slbatice se trezir i, vznd bobocelul, se zgir la el. Ce fel de artare mai e i asta? se ntrebar. Bobocelul se rsuci n toate prile i le salut, cum putu mai bine. Tare urt mai eti! spuser raele slbatice. Dar, la urma urmei, nou puin ne pas, numai s nu-i treac prin cap s te nrudeti cu noi! Bietul bobocel! Numai de asta nu-i ardea! Mcar de l-ar lsa s stea cu ele n stufri i s-i sting setea cu ap slcie de balt. Sttu acolo dou zile. Dup aceea venir n zbor doi gscani slbatici. Ieiser de curnd din ou i o fceau pe vitejii. Ascult, frne! strigar ei. Eti att de caraghios, nct zu c ne placi! Vrei s zbori cu noi, s fii pasre cltoare? Aici, n apropiere, n alt balt, sunt nite gsculie slbatice foarte frumuele, toate-s domnioare i pot spune ga-ga! Cu urenia ta, chiar c-ai s le dai gata! Pac! Pac! rsun deodat deasupra blii, i cei doi gscani czur mori n stufri; apa se nroi de snge. Pac! Pac! se auzi din nou, i un crd de gte slbatice se ridic din stuf. i iar rsunar mpucturi. Era o vntoare n toat regula! Vntorii nconjuraser balta din toate prile; unii stteau cocoai chiar pe crengile copacilor care se ntindeau deasupra apei. Fumul albstriu al prafului de puc plutea ca un noura i se mprtia deasupra blii. Ogarii srir n ap, tioblc! naintnd prin stufri. De spaim, bietul bobocel era mai mult mort dect viu. Ddu si ascund capul sub ap, cnd, deodat, chiar n faa lui rsri un cine mare i fioros, cu limba scoas i ochii lucind de rutate. Se uit la bobocel, rnji artndu-i colii ascuii i pleosc! pleosc! o lu la goan mai departe.

Slav Domnului! oft bobocelul i-i trase sufletul. Se vede c sunt aa de urt, nct nici cinele nu vrea s m mnnce. ncremeni n timp ce alicele uierau znatice prin stufri, iar vzduhul se cutremura de pocnete de arm. Abia pe la amiaz mpucturile ncetar, dar nc mult vreme bobocelul nu ndrzni s se clinteasc din loc. Dup cteva ore de ateptare, i lu inima-n dini, se ridic, privi cu bgare de seam n jur i o lu din loc peste cmpuri i lunci. Numai c ntre timp se strnise o furtun. Vntul sufla cu atta putere, nct abia se mai inea pe picioare. La cderea nopii ajunse la o cocioab. Era att de drpnat, nct sttea s cad, dar, netiind nici ea singur pe care parte s se rstoarne, rmnea nc n picioare. Vntul era att de nprasnic, nct bobocelul se vzu nevoit s se sprijine de cocioab ca s nu fie luat pe sus. Deodat, observ c ua cocioabei era ieit dintr-o n i atrna pe o parte, nct ar fi putut s se strecoare cu uurin pe acolo nuntru. Aa i fcu.

n cocioab locuia o bab cu pisica i gina ei. Pisica torcea i i arcuia spinarea, scond scntei cnd i frecai n rspr blnia mtsoas. Gina avea piciorue subiri i scurte. Fcea nite ou minunate i bbua o iubea ca pe o fiic. Dimineaa, l-au zrit pe bobocel n cmar. Pisica a nceput s pufneasc furios, iar gina s cotcodceasc ct o ineau bojocii. Cine-i? ntreb baba i se uit n jur. Dar cum avea vederea slab, i se pru c bobocelul e o ra mare i gras care se rtcise. Mare noroc pe capul meu! zise ea. Acum o s am i ou de ra. Numai de n-ar fi roi. Ei, dar nu-mi rmne dect s-o pun la ncercare! i bobocelul a fost pus la ncercare timp de trei sptmni, dar nici pomeneal de ou.

Adevraii stpni n cas erau pisica i gina, i amndou spuneau cnd vorbeau despre sine: Noi i lumea! i nchipuiau c jumtate din lume sunt ele, ba mai mult, c sunt jumtatea cea mai bun! Bobocelul ndrzni s spun c n aceast privin ar putea fi i alte preri, dar gina i pisica srir ca arse. Poi s faci ou? ntreb gina. Nu! rspunse bobocelul. Atunci ine-i pliscul! Iar pisica l ntreb: Poi s-i arcuieti spinarea, s scoi scntei i s torci? Nu. Atunci ine-i gura cnd vorbesc alii mai detepi ca tine! Bobocelul se ghemui abtut ntr-un col. i aminti deodat de aerul curat de afar, de lumina blnd a soarelui. I se fcu un dor nestvilit de ap i ar fi vrut tot atunci s sar n balt i s noate. Nu se putu stpni i i spuse toate astea ginii. Eti n toate minile? l ntreb ea. N-ai ce face, de-aia i vin n cap tot felul de prostii. F ou sau toarce, i atunci ai s vezi cum i trec aiurelile! Dar e aa de plcut s pluteti pe ap! zise bobocelul. S te scufunzi i s ajungi cu capul n ap pn la fund! i-ai gsit i tu plcere! zise gina. Ai nnebunit de-a binelea! ntreab-o i pe pisic, care-i cea mai neleapt dintre toate pisicile, dac i place s noate sau s se cufunde n ap. Despre mine, nici nu mai vorbesc! ntreab-o, pn la urm, i pe btrnica noastr, care-i cea mai deteapt fiin de pe lume! i ai s vezi dac i place s noate sau s se bage cu capul n ap pn la fund! Voi nu m nelegei! oft bobocelul. Dac nici noi nu te nelegem, atunci cine oare s te mai neleag?! Nu cumva ai vrea s fii mai detept dect pisica i dect stpna noastr, ca s nu mai zic de mine? Nu mai ndruga la prostii i mulumete-i Domnului pentru tot binele ce i-am fcut! Nu i-e de ajuns c ai un adpost, stai la clduric i, pe deasupra, poi s nvei attea lucruri folositoare de la noi.

Dar tu eti un bobocel plin de ifose i nam ce discuta cu tine! Trebuie s-mi dai crezare, eu i vreau numai bine, de aceea i spun totul pe leau, cci aa fac prietenii adevrai. nva s faci ou sau s torci i s scoi scntei! Ba eu cred c am s plec iar n lumea larg, rspunse bobocelul.

Cltorie sprncenat! strig atunci gina scoas din rbdri. i bobocelul plec. not ct i pofti inima, se scufund n ap, dar toi cei din jur continuau s rd de el, spunnd c-i urt ru! Veni toamna. Frunzele din copaci se nglbenir i se uscar; vntul le smulgea i le n vrtejea prin vzduh. Se fcea tot mai frig. Norii erau grei de atta grindin i fulgi de zpad. Pe gard sttea cocoat un corb i croncnea de frig. Brrr! ngheai numai auzindu-l! Zile rele ajunsese bietul bobocel! ntr-o sear, pe cnd soarele tocmai asfinea, de dincolo de pdure apru un crd de psri mari i minunate. Bobocelul nu mai vzuse niciodat psri aa de frumoase. Aveau pene albe ca zpada i gturi lungi i graioase. Era un crd de lebede. Scond sunete ascuite i btnd din aripile lor mari, pornir din luncile ngheate spre rile calde, dincolo de marea albastr. Se nlar n trii, iar srmanul bobocel fu cuprins de o nelinite ciudat.

Se rsuci n ap ca un titirez, ntinse gtul i scoase nite sunete att de neobinuite, nct se sperie de propriul glas. Nu-i putea lua ochii de la acele psri minunate i fericite i, cnd nu le mai zri, se cufund n ap, iei din nou la suprafa i mult vreme nu-i putu veni n fire. Nu tia ce fel de psri sunt acelea, nu tia ncotro au zburat, dar se simea atras de ele mai mult ca de orice alt fiin. Nu le invidia ctui de puin: cum i-ar fi putut nchipui c va ajunge vreodat att de frumos?! Bietul bobocel ar fi fost foarte mulumit dac mcar raele lar fi primit printre ele i nu lar fi alungat.

Veni i iarna cea friguroas. Bobocelul trebuia s noate fr ncetare, ca s nu nghee apa n jurul lui, dar, cu fiece noapte, copca n care nota se fcea tot mai mic. Era ger i gheaa se tot strngea n jurul lui. Bobocelul era nevoit s dea mereu din lbue. Pn la urm, obosit peste msur, nu mai putu s se mite i fu prins ntre sloiurile de ghea. n zorii zilei, trecu pe acolo un ran. Vzu bobocelul ngheat, sparse gheaa cu sabotul, lu pasrea i o duse acas mai mult moart dect vie, s-o arate nevestei. Acolo, nclzindu-se, bobocelul i veni n fire. Copiii vrur s se joace cu el, dar bobocelul crezu c vor s-i fac vreun ru. Se zbtu de spaim i nimeri drept n donia cu lapte, rsturnnd-o. Surprins, femeia scoase un ipt, iar bobocelul se sperie i mai tare, sri n putineiul cu unt, iar de acolo n bania cu fin. Vai de capul lui cum arta! Femeia se lu cu vtraiul dup el, copiii alergau din urma lui, mpiedicndu-se unul de altul, hohotind i ipnd. Bine c ua era deschis i bobocelul o zbughi afar, zbur printre tufiuri pn czu sleit de puteri n zpad. Zcu acolo mult vreme, aproape n nesimire. Ar fi mult prea trist i dureros s povestim despre toate necazurile i suferinele pe care le-a avut de ndurat bobocelul n acea iarn geroas. Cnd soarele nclzi din nou pmntul cu razele sale blnde, el se afla n balt, ascuns n stufri. Ciocrliile ncepur iar s cnte. Venise primvara! Bobocelul i ntinse aripile i simi deodat c ele crescuser devenind mult mai puternice ca nainte. i lu zborul i nici nu apuc s se dezmeticeasc bine, c se pomeni ntr-o grdin mare, cu meri nflorii. Pe marginea lacului creteau tufe de liliac. Ciocrliile cntau melodios. Ce frumos era aici! Mirosea a primvar! Deodat, dintre trestii ieir trei lebede albe, minunate. Pluteau att de lin i de uor, nct prea c lunec pe faa apei. Bobocelul recunoscu aceste psri frumoase i fu cuprins de o tristee ciudat, rvitoare.

Am s m duc la psrile astea mree. Probabil c au s m ciupeasc pn la snge pentru c sunt aa de urt i ndrznesc s m apropii de ele. Dar nu-mi pas! Mai bine s mor de loviturile lor dect s m ciupeasc raele i ginile, s-mi dea cu piciorul fata care hrnete psrile sau s sufr de frig i de foame toat iarna! i se avnt pe ap, loptnd ctre frumoasele lebede care, vzndu-l, flfir din aripi i se ndreptar spre el. Dac aa mi-i soarta, omori-m! zise bietul boboc i-i plec resemnat capul deasupra apei, ateptndu-i sfritul. Cnd colo, i vzu oglindit n apa limpede propriul chip. Dar acum nu mai era un bobocel cenuiu i urt; se transformase ntr-o lebd alb i frumoas. Dup cum se vede, nu conteaz c vii pe lume ntr-un cuib de ra, important e ca oul din care iei s fie de lebd. Acum nu-i mai prea ru de toate necazurile i de suferinele ndurate, cci cu att mai mare era fericirea pe care o ncerca. Iar lebedele cele mari pluteau n jurul ei i o mngiau drgstos cu ciocurile lor roii. Atunci, n grdin venir n fug civa copii. ncepur s arunce lebedelor firimituri de pine i boabe de porumb, iar cel mai mic strig: A mai venit una! Una nou! Ceilali i inur isonul: Da, nc una! Una nou!

Btnd din palme i opind de bucurie, copiii alergar acas s le spun vestea prinilor. Apoi se ntoarser aruncnd din nou n ap firimituri de pine i cozonac. i copiii, i prinii o ineau ntr-un glas: Lebda care a venit acuma e cea mai frumoas! Este att de tnr i de drgla! i lebedele cele btrne se nchinar n faa ei. Iar lebda cea tnr se fstci cu totul i i ascunse capul sub arip. Nu tia ce s fac. Era nespus de fericit, dar nu i mndr, cci o fptur cu inima bun este ntotdeauna modest. i aminti de vremea cnd toi i bteau joc de ea, iar acum ziceau c e cea mai frumoas dintre lebede! Chiar i liliacul i apleca spre ea crenguele plcut mirositoare, iar soarele zmbitor rspndea atta cldur n jur. Lebda i ntinse aripile, i nla gtul i spuse nduioat: Pe cnd eram doar o ruc urt i nenorocit, nici nu mi-am putut nchipui c voi ajunge att de fericit!

Criasa Zpezii Amnarul Ruca cea urt


(Traducere de Justina Bandol) (Traducere de Constantin Dragomir)

(Traducere de Justina Bandol)