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Introduccin al constructivismo radical

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Introduccin al constructivismo radical


Ernst von Glasersfeld 1
Los dioses poseen la certeza, pero a nosotros como hombres nos ha sido dado tan slo conjeturar. Alcmen

Advertencia
En el marco de un solo captulo no se puede fundamentar nada circunstanciadamente, claro est, en un modo de pensamiento no convencional, pero quiz se puedan exponer ciertos rasgos caractersticos y fijar aqu y all algunos puntos, aunque de esa manera corre uno el peligro de ser mal interpretado. El constructivismo suele ser rechazado porque se le considera demasiado fro y crtico. Tambin se dice que repugna al sano entendimiento humano. Lo mismo ocurre con el escepticismo, con el cual tiene algunas cosas en comn. Cuando se rechaza sin ms ni ms una corriente de pensamiento ese repudio, evidentemente, es explicado por el representante de la corriente en cuestin de distinta manera a la de sus crticos y detractores. Desde mi punto de vista comprometido, es as como considero la resistencia encontrada en el siglo XVIII por el primer genuino constructivista, Giambattista Vico, y los obstculos opuestos, en un pasado reciente, a las ideas de Silvio Ceccato y Jean Piaget, no tanto porque su argumentacin presente lagunas o incongruencias sino, ms bien, a causa de una justificable sospecha: el constructivismo pretende enterrar una parte demasiado grande de la cosmovisin tradicional. No se necesita penetrar muy profundamente en el pensamiento constructivista para comprender con claridad que esa posicin conduce inevitablemente a hacer del ser humano pensante el nico responsable de su pensamiento, de su conocimiento y hasta de su conducta. Hoy en da, cuando los conductistas intentan asignar toda la responsabilidad al medio, y los sociobilogos se complacen en atribuir buena parte de ella a los genes, resulta poco simptica una teora, si sta sostiene lo siguiente: debemos slo a nosotros mismos el mundo donde parecemos vivir. En ltima instancia, eso dice el constructivismo... y, en su intento de sostenerlo, pone de manifiesto aspectos de la teora del conocimiento no advertidos de otra manera. Aqu es fundamental esta tesis: el mundo experimentado es construido automticamente por nosotros mismos, porque no reparamos y ciertamente no sabemos hacerlo en cmo llevamos a cabo ese acto de construccin. Tal ignorancia en modo alguno es necesaria. El constructivismo radical sostiene esto, anlogamente a lo sostenido por Kant en su Crtica a la razn pura. Podemos en gran medida inferir las operaciones con las cuales organizamos el mundo de nuestra experiencia;
1 Nota del compilador: Este artculo lleg a m en forma de copia fotosttica (por cierto no muy clara). No lo traduje, ya vena en espaol. Pero s le hice correccin de estilo, porque el traductor original, a mi juicio, tiene algunas deficiencias como redactor y como traductor. No tengo los datos de quin fue, pero estoy pronto a reconocerlo en cuanto lo sepa. Tuve que deducir el origen de este artculo, adems, porque la copia no informaba de ello.

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adems, la conciencia de ese operar, llamada tan bellamente por Ceccato conzapevolezza operativa, 2 puede ayudarnos a hacer las cosas de manera diferente y tal vez mejor. Como ya dije, mi introduccin se limita a unos pocos puntos. La primera seccin versa sobre la relacin entre el conocimiento y esa realidad absoluta, supuestamente independiente de toda experiencia; segn ella, nuestro conocimiento ha de interpretarse, no como imagen del mundo real, sino tan slo como una llave de acceso hacia caminos posibles (vase el fragmento de Alcmen, el epgrafe al principio de este artculo). La segunda seccin describe a grandes rasgos los conocimientos del escepticismo, agrega el punto de vista kantiano, segn el cual, precisamente porque tenemos nuestros propios modos de ver las cosas, no podemos representarnos un mundo si no lo hemos experimentado; luego, delinea algunos aspectos del pensamiento constructivista de Vico. En la tercera seccin intento explicar algunos rasgos fundamentales del anlisis conceptual constructivista. En la dcada de los setenta, la obra de Piaget influy en m y me estimul poderosamente; por lo dems, quince aos de trabajo en colaboracin con Ceccato dieron a mi pensamiento una cierta orientacin e innumerables puntos de vista. De las mltiples ideas y pensamientos tomados tanto de Piaget como de Ceccato, slo indicar unas pocas, con escasa referencia bibliogrfica. Pero como para los constructivistas toda concepcin, todo saber y toda comprensin son siempre construccin e interpretacin del sujeto viviente, no puedo sino asumir yo mismo, en definitiva, toda la responsabilidad de lo dicho en este captulo.

I
La historia de la filosofa es una confusin de ismos. Idealismo, racionalismo, nominalismo, realismo, escepticismo, y docenas ms de ismos pugnaron entre s ms o menos ininterrumpida y vivamente durante veinticinco siglos; es decir, desde cuando aparecieron los primeros testimonios de pensamiento occidental. A menudo son difciles de distinguir las escuelas, las corrientes y los movimientos. Pero todo ismo tomado en serio debe apartarse de lo ya establecido; para ello, debe aportar, por lo menos, una nueva malla a la teora del conocimiento. Con frecuencia la novedad es nada ms una reagrupacin de viejos materiales ya conocidos, o un desplazamiento del punto de partida, o la divisin de un concepto corriente. El problema epistemolgico es decir, cmo adquirimos conocimiento de la realidad y si ese conocimiento es tambin seguro y verdadero ocupa el pensamiento de los filsofos actuales no menos que ocupaba el de Platn. El modo y los medios de buscar soluciones se han diversificado y complicado, pero la cuestin bsica, salvo algunas pocas excepciones, contina siendo la misma. El modo de plantear el problema al principio haca imposible contestar la pregunta, y los intentos ms recientes no podran ni acercarse a la solucin del problema.
2 Silvio Ceccato o: Un tecnico fra y filosofi. Vol. I y II Marsilio, Mantua 1964/1966

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El filsofo norteamericano de la ciencia Hilary Putnam ha formulado recientemente la cuestin as: Desde los filsofos presocrticos hasta Kant no hay ningn filsofo que en sus principios elementales, irreductibles, no haya sido un realista metafsico. 3 Putnam explica esa afirmacin aduciendo esto: si bien los filsofos han estado en desacuerdo (durante esos dos mil aos) sobre lo existente, estaban sin embargo siempre de acuerdo con el concepto de la verdad; todos ellos la vinculaban con el concepto de validez objetiva.4 Un realista metafsico es, pues, quien sostiene esto: slo tenemos derecho a llamar verdad a lo correspondiente con una realidad independiente y objetiva. En trminos generales, esta posicin no se modific ni siquiera despus de Kant. Unos cuantos intentaron tomar seriamente la Crtica de la razn pura, pero la presin de la tradicin filosfica era abrumadora. Nuestra mente no crea sus leyes partiendo de la naturaleza: se las impone, dice Kant. A pesar de ello, la mayor parte de los cientficos actuales se sienten an hoy como descubridores; 5 dizque sacan a la luz los misterios de la naturaleza y amplan lenta pero seguramente el dominio del saber humano. Innumerables filsofos se dedican a la tarea de asignar a ese saber, trabajosamente alcanzado, la imprescindible seguridad esperada por todo el mundo de la verdad autntica. Lo mismo que antes, domina esta concepcin: el saber slo es saber si permite conocer el mundo tal como ste es.6 Por cierto, no es posible exponer y describir cumplidamente la historia de la teora del conocimiento occidental en unas pocas pginas. Por eso, en este artculo, sumamente condensado, debo contentarme con tratar un punto capital en el cual el constructivismo se aparta radicalmente de los dems ismos del mundo conceptual tradicional. La diferencia radical est en la relacin entre saber y realidad. Mientras la concepcin tradicional de la teora del conocimiento, as como de la psicologa cognoscitiva, considera esa relacin siempre como un acuerdo o correspondencia grfica (icnica), el constructivismo radical ve dicha relacin como una adaptacin o ajuste en el sentido funcional. En el ingls cotidiano puede percibirse con mucha claridad esa diferencia conceptual en ciertas circunstancias, cuando se cotejan las palabras match (equiparar, encontrar semejanzas) y fit (cuadrar, encajar). El realista metafsico busca el conocimiento correspondiente con la realidad, de la misma manera como se busca barniz de cierto tono para emparejar la parte despintada de una pared de la casa. Al epistemlogo lo tiene sin cuidado el color, por supuesto; lo acongoja una clase de homomorfia, es decir, una equivalencia de relaciones. Dicho de otro modo, puede considerar que algo es lo mismo que algo porque slo entonces podr
3 Hilary Putnam: Reason and History. En preparacin. [Pregntome yo, el traductor, Incluir eso a Kant?] 4 En el primer paso del conocimiento est la cuestin de la verdad. Su introduccin convierte el conocimiento humano en un problema gnoseolgico. (Ceccato) 5 Emmanuel Kant. (1783)(1991). Prolegomena zu jeder knftigen. Metaphysik Werke, De. IV. Kgliche Preubische Akademie der Wissenrschaften. Berln, 1991, S. 294 (Hay versin castellana: Prolegmenos, Aguilar, Madrid, 1959, 2 ed.) 6 Spinnet ofrece una excelente resea general sobre los pensadores y argumentos que han rebatido esta concepcin que an contina defendindose y documenta la bancarrota general de la teora del conocimiento convencional. 6 F Spinnet Helmut.(1977). Begrundung: Kritik und Rationalitat. Vol. 1 Vieweg. Braunschweig; Pg. 61

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decir que su conocimiento es del mundo. Por otro lado, si decimos que algo encaja en algo, estamos pensando en una relacin diferente. Una llave encaja en la cerradura cuando la abre. Ese encajar describe una capacidad de la llave, pero no de la cerradura. Existe una gran cantidad de llaves con formas diferentes y no por eso dejan de abrir nuestras puertas.7 sta podr ser una metfora muy grosera, pero sirve para ilustrar el punto capital y hacerlo un poco ms comprensible. Desde el punto de vista del constructivismo radical, todos nosotros hombres de ciencia, filsofos, legos, intelectuales, animales, seres vivos de todas las especies estamos frente al mundo circundante como un bandido ante una cerradura; debemos abrirla para aduearnos del botn. En ese sentido, la palabra encajar, corresponde entonces a la voz inglesa fit de la teora darwiniana y neodarwinista. Desgraciadamente el propio Darwin emplea la expresin survival of the fittest. 8 Con eso, Darwin abri el camino a una idea absurda: sobre la base de su teora se puede ampliar el concepto de the fittest (el ms ajustado) y encontrar, entre los organismos ajustados a su medio, los ms ajustados que otros y, entre ellos, los ms ajustados de todos. 9 Pero, en una teora en la cual la supervivencia es el nico criterio para la seleccin de las especies, hay slo dos posibilidades: o bien una especie encaja con su medio o bien no encaja; es decir, sobrevive o muere. Slo un observador situado en el exterior, utilizando expresamente otros criterios adicionales, adems de la mera supervivencia por ejemplo, el de economa, simplicidad o elegancia del modo de sobrevivir, podra hablar sobre la base de esos criterios agregados a la escala de valores ms all del de supervivencia, y abrir juicio sobre los elementos que ya manifestaron su encaje porque sobrevivieron. En cuanto a eso, coincide el principio fundamental de la teora del conocimiento constructivista radical con el de la teora de la evolucin: de la misma manera como el medio pone lmites a los seres vivos (estructuras orgnicas) y elimina variantes que transgreden las posibilidades de vida dentro del espacio as limitado, el mundo de la experiencia cotidiana, o del laboratorio, constituye la piedra de toque para nuestras ideas (estructuras cognoscitivas). Eso se aplica en el caso de las primeras regularidades establecidas por los nios en su experiencia an apenas diferenciada, se aplica en el caso de las reglas con cuya ayuda los adultos tratan de regular la vida diaria, y se aplica en el caso de las hiptesis, de las teoras y de las llamadas leyes de la naturaleza formuladas por los cientficos, en su afn de procurar estabilidad y orden perdurables a un mundo de la experiencia lo ms amplio posible. Las regularidades, reglas y teoras se revelan como seguras, o no, a la luz de la posterior experiencia (a menos que introduzcamos el concepto de la probabilidad, en cuyo caso abandonamos expresamente la 7 Nota del original: Demasiado bien sabemos eso, gracias a los ladrones de profesin. 8 Nota del corrector de estilo: Supervivencia del ms ajustado. Lo de el ms apto debe haber sido obra de algn traductor traidor. 9 Nota de von Glasersfeld: <<C: F: von Werzsacker, durante un simposio celebrado en Bremen (1979), me hizo notar que en la literatura especializada alemana a menudo se traduce fit como tcsting (capaz), lo cual naturalmente lleva a hablar de los ms capaces.>>

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condicin de que el conocimiento debe ser cierto.) En la teora de la evolucin, as como en la historia del conocimiento, se ha hablado de adaptacin, con lo cual vino a crearse un formidable equvoco. Si tomamos en serio el modo de pensar evolucionista, los organismos o nuestras ideas nunca pueden ajustarse a la realidad: la realidad, mediante su limitacin de lo posible, elimina lo no apto para la vida. La seleccin natural, tanto en la filogenia como en la historia del conocimiento, no elige en un sentido positivo al ms apto, a lo ms resistente, a lo mejor o ms verdadero; funciona de manera negativa pues, sencillamente, deja perecer todo aquello que no pasa la prueba. Sin embargo, esa comparacin es, ciertamente, exagerada. En la historia natural, una falta de aptitud es mortal sin excepcin; los filsofos, en cambio, rara vez mueren por causa de las ideas inadecuadas. En la historia de las ideas no se trata de la supervivencia, se trata de la verdad. Si tenemos eso en cuenta, la teora de la evolucin nos suministra una poderosa analoga: la relacin entre las estructuras orgnicas aptas para vivir y su medio es, en efecto, la misma existente entre las estructuras cognoscitivas utilizables y el mundo de la experiencia del sujeto pensante. Ambas configuraciones encajan: las primeras porque el accidente natural de las mutaciones les dio la forma actual; las segundas, porque el propsito humano las form para cumplir los fines que ahora efectivamente cumplen. Esos fines son explicacin, prediccin y control de determinadas experiencias. An ms importante es el aspecto epistemolgico de la analoga. A pesar de las frecuentemente confusas afirmaciones de los etlogos, 10 la estructura del comportamiento de los seres vivos nunca puede servir de base para conclusiones con relacin a un mundo objetivo, es decir, un mundo, tal como podra ser, anterior a la experiencia. 11 La razn para ello segn afirma la teora de la evolucin es sta: no existe ninguna conexin causal entre ese mundo y la capacidad de supervivencia de las estructuras biolgicas o sus comportamientos. Como lo ha subrayado Gregory Bateson, la teora darwiniana est construida sobre el principio de la limitacin, no sobre el principio de causa y efecto.12 Los organismos y sus modos de conducta, encontrados vivos en cualquier momento de la historia de la evolucin, son el resultado de variaciones acumulativas accidentales, y la influencia del medio estuvo y
10 etologa. Ciencia que estudia el comportamiento individual y colectivo de los animales, y en concreto las respuestas que cada especie da al ambiente que le rodea. (Diccionario Grijalbo). 11 Nota de von Glasersfeld: Como lo ha sealado tan elegantemente Jakob von Uexkill, toda criatura viva determina su ambiente en virtud de su modo de ser. Slo una criatura carente de toda relacin con el mundo, que lo mirara desde afuera y que no experimentara el mundo sino que lo contemplara sin condiciones, podra hablar de un mundo objetivo. Por eso entraa una contradiccin lgica el intento de Lorenz de explicar los conceptos de tiempo y espacio, por una parte, como adaptacin, pero por otra parte tambin como aspectos objetivos de la realidad ontolgica. Jakob von Uexkill (con Geor y Kriszat, 1933): Streifrge durch die Umwelten von Tieren und Menschen. Fisher. Francfort, 1970 Konrad Lorenz: Kants Lehre Apriorischem im Lichte gegenwrtiger Biologie. Blatter fur Deutsche Philosophie 15, 1914; pgs. 94-125 12 Heinz von Foerster me llam la atencin sobre el hecho de que el principio de la seleccin en virtud de condiciones limitantes no debera considerarse propiamente como ciberntico, puesto que ya en el siglo XVIII Maupervius lo formul en el caso de ciertas circunstancias.

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est en todas las circunstancias limitadas a la eliminacin de las variantes no viables. En el mejor de los casos, el medio puede ser hecho responsable de la extincin de una especie, pero nunca de su supervivencia. Es decir, un observador de la historia de la evolucin puede establecer esto: todo lo extinto debe haber transgredido de alguna manera el dominio de lo viable; y todo lo que ha sobrevivido est, por lo menos durante un tiempo, en el dominio de lo viable. Pero afirmar esto es evidentemente una tautologa (lo que sobrevive vive) y no aclara las propiedades objetivas de ese mundo, slo manifiestas en efectos negativos. Estas consideraciones encajan tambin con el problema fundamental de la teora del conocimiento. Desde un punto de vista muy general, nuestro conocimiento es til, relevante, capaz de sobrevivir (o como se quiera llamar al lado positivo de la escala de valores) si resiste al mundo de la experiencia y nos capacita para hacer ciertas predicciones o para hacer que ciertos fenmenos (apariciones, eventos, experiencias) ocurran, o para impedirlos. Si no nos presta ese servicio, el conocimiento se vuelve cuestionable, indigno de confianza, intil y, en ltima instancia, queda devaluado a mera supersticin. Desde un punto de vista pragmtico, consideramos las ideas, las teoras, y las leyes de la naturaleza como estructuras permanentemente expuestas a nuestro mundo de la experiencia (desde el cual las hemos derivado) y o bien son vlidas o no lo son. Cualquier estructura cognoscitiva, satisfactora de un propsito en nuestro tiempo, demuestra nada ms, y nada menos, eso. Es decir dadas las circunstancias experimentadas (y determinadas por nuestra experiencia de ellas) ha hecho lo esperado de ella. Lgicamente, empero, esto en modo alguno nos da idea de cmo puede estar constituido el mundo objetivo; quiere decir nicamente que conocemos un camino viable y ste nos conduce a un fin, elegido en circunstancias particulares, en nuestro mundo de experiencia. No nos dice nada ni puede decirnos sobre cuntos otros caminos puede haber ni cmo esa experiencia, considerada como fin, puede estar conectada con un mundo situado ms all de nuestra experiencia.

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Lo nico aceptado en nuestra experiencia de aquel mundo real es, en el mejor de los casos, sus fronteras o, como lo expres dramticamente Warren McCulloch, uno de los primeros estudiosos de la ciberntica: Demostrar la falsedad de una hiptesis es haber llegado al punto culminante del saber. 13 El constructivismo es, pues, radical porque rompe con las convenciones y desarrolla una teora del conocimiento en la cual ste ya no se refiere a una realidad ontolgica, objetiva; se refiere exclusivamente al ordenamiento y organizacin de un mundo constituido por nuestras experiencias. El constructivismo radical abjur de una vez y por todas del realismo metafsico y se encuentra enteramente de acuerdo con Piaget, quien dice: La Inteligencia organiza el mundo organizndose a s misma.14 Para Piaget, la organizacin es siempre el resultado de una interaccin necesaria entre la inteligencia consciente y el ambiente, y, porque l se considera en primer lugar un filsofo de la biologa, caracteriza esa interaccin como adaptacin. Tambin con eso estoy de acuerdo, pero teniendo en cuenta lo dicho en las anteriores pginas acerca del proceso de la seleccin evolutiva, debiera quedar en claro esto: el encaje en la adaptacin nunca debe entenderse como una correspondencia u homomorfia. En cuanto a la cuestin fundamental de cmo las estructuras cognoscitivas, o de conocimiento, pueden estar relacionadas con el mundo ontolgico, ms all de nuestra experiencia, la postura de Piaget es a menudo ambigua. Segn parece, a pesar de las importantes sus contribuciones al constructivismo, Piaget tiene todava ansia de realismo metafsico. Y, ciertamente, en esto no es Piaget el nico. Donald Campbell 15 dice: La cuestin sujeta a controversia es la inclusin conceptual del mundo real, definiendo el problema del conocimiento como el encaje de datos y teora a ese mundo real. La epistemologa evolutiva representada por l y Karl Popper, dice Donald Campbell, es completamente compatible con las defensas de las metas del realismo y objetividad en la ciencia. Pero la teora tcnicamente expuesta al lector por Campbell apunta, sin embargo, en la direccin opuesta.16 En esta primera parte de mi ensayo, procur mostrar esto: la nocin de correspondencia o calce entre
13 McCulloch, Warren S. Embodiments of Mind. MIT Press, Cambridge (Mass.) 1965; pg. 154 14Jean Piaget: La construction du rel chez lenfant. Delachaux et Niestl, Neuchatel 1937; pg. 311. (Hay versin castellana: La construccin de lo real en el nio. Nueva Visin. Buenos Aires, 1979) 15 Nota del original: Compuso una excelente resea sobre los representantes de la epistemologa evolutiva desde Darwin. 16 Donald T Campbell.: Evolutionary Epistemology. En P.A. (compilador) The Philosophy of Karl Popper. Open Court, La Salle (Illinois) 1975

Sobre este punto vase la consideracin crtica de Peter Shagestad. Peter Shagestad: Taking evolution seriously: Critical Comments on D. T. Campbell evolutionary epistemology. The Monist 61, 1978; Pgs. 611-624

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conocimiento y realidad, indispensable para el realismo, no puede derivarse del concepto (propio de la evolucin) de encaje (fit). En la segunda seccin del artculo har, por lo menos de una manera aproximada, el enlace del constructivismo radical con la historia de la epistemologa y mostrar cmo el constructivismo tal vez no sea tan radical como parece a primera vista.

II
La duda acerca de la correspondencia entre el saber y la realidad naci en el momento mismo cuando un ser pensante adquiri conciencia de su acto de pensar. Jenfanes, uno de los primeros presocrticos, lo deca ya: Ciertamente nadie ha visto una cierta verdad y nunca alguien sabr de los dioses y las cosas... pues aun si dice algo completamente cierto, l mismo no se enterar de su certeza; la opinin (apariencia) est fijada por el destino sobre todas las cosas. Si algo puede ser visto debe, entonces, estar all antes de que la mirada pueda posarse sobre ello; es decir, existe antes de ser visto o experimentado de alguna manera por cualquier conciencia. As qued ya establecido el marco escnico y con l el dilema determinante de la epistemologa occidental, desde el siglo VI a. C. Dado este marco, el realismo metafsico no es una posicin filosfica entre otras; as, est predeterminada como la nica posible. Como lo expres el fundador de la investigacin biolgica de procesos cognoscitivos, Humberto Maturana: El supuesto a priori de que el conocimiento objetivo constituye una descripcin de lo que es conocido... comete peticin de principios en las preguntas Qu es saber? y Cmo sabemos? Al dar por sentado que el conocimiento debe reflejar la realidad, la epistemologa tradicional ha creado para s misma un dilema tan inevitable como insoluble. Si el conocimiento ha de ser una descripcin o imagen del mundo como tal, necesitamos un criterio mediante el cual podamos juzgar cundo nuestras descripciones o imgenes son correctas o verdaderas. Entonces, con este marco escnico (en el cual el ser humano nace como descubridor en un mundo ya establecido e independiente, y tiene ahora la tarea de explicar y conocer esa realidad del modo ms veraz posible) se abre el camino hacia el escepticismo. La nocin de la apariencia, desde Jenfanes, forma parte de todo conocimiento humano. sta fue desarrollada y aplicada por la escuela de Pirrn y posteriormente por Sexto Emprico, sobre todo en la esfera de la percepcin; y la incontestable pregunta sobre de si, o en qu medida, toda imagen transmitida por nuestros sentidos corresponde a la realidad objetiva es an hoy un punto central de toda la teora del conocimiento. Sexto Emprico tom como ejemplo, entre otras cosas, la percepcin de una manzana. A nuestros sentidos la manzana parece suave, perfumada, dulce y amarilla pero en modo alguno es evidente si la manzana posee verdaderamente esas propiedades, tanto como es evidente que puede poseer tambin otras, las cuales simplemente no son percibidas por nuestros sentidos. 17
17Sexto Emprico (aproximadamente 200 a. C.) Outline of Pyrrhonism (traducido por von R. G. Bury) Heinemann. Londres,

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La pregunta no tiene respuesta pues, a pesar de la magnitud de nuestros esfuerzos, lo nico factible es comparar nuestras percepciones solamente con otras percepciones, pero nunca con la manzana misma, tal como sta es antes de ser percibida. El argumento de los escpticos amarg la vida a los filsofos durante dos mil aos. 18 Entonces, Kant agreg un segundo argumento mucho ms preocupante. Al considerar el tiempo y el espacio como aspectos de nuestra forma de experimentar, retir esas percepciones de la realidad para colocarlas en la esfera de lo fenomnico y, al hacerlo, puso en tela de juicio no slo las propiedades sensorialmente percibidas sino tambin la condicin de cosa de la manzana. Ahora no slo es dudoso que la manzana sea suave, perfumada, dulce y amarilla; adems, ya no podemos estar seguros de si realmente existe un objeto tal como lo experimentamos, separado del resto del mundo, como una cosa o una unidad entera. Esa segunda duda es una verdad ms seria en sus consecuencias que aquella sobre la confiabilidad de nuestros sentidos, pues mina toda representacin de una estructura objetiva en el mundo real y, por lo tanto, plantea inevitablemente la cuestin de por qu y, sobre todo, cmo se explica que podamos buscar y aun encontrar una estructura en nuestro mundo de experiencia, cuando tal estructura no puede ser dada por la realidad. En otras palabras, si Kant tiene razn en su afirmacin y nuestra experiencia no puede ensearnos nada sobre la naturaleza de las cosas en s, cmo, entonces, podemos explicar que experimentamos empero un mundo en muchos aspectos estable y seguro, un mundo donde hay cosas duraderas, relaciones permanentes y reglas de causa y efecto cuyos servicios nos resultan buenos? Esa es la pregunta fundamental para el constructivismo radical, y su respuesta fue preparada por lo menos en sus rasgos principales ya en 1710 (algo ms de medio siglo antes de la Crtica de Kant) por Giambattista Vico: As como la verdad de Dios es lo que Dios llega a conocer al crearlo y organizarlo, la verdad humana es la que el hombre llega a conocer al construirla, formndola por sus acciones. Por eso la ciencia (scientia) es el conocimiento (cognitio) de los orgenes, de las formas y la manera en que fueron hechas las cosas. La expresin de Vico Verum ipsum factum 19 es a menudo citada gracias al buen xito de sus escritos de historia de la cultura y de filosofa de la historia, redescubiertos en este siglo. En cambio, rara vez se mencionan sus revolucionarias ideas epistemolgicas y menos an se las explica. Dice Vico: El ser humano slo puede conocer una cosa creada por l mismo, pues slo entonces sabe cules son sus componentes y cmo fue armada. As, solamente Dios sabe cmo es el mundo verdadero (su creacin), porque conoce los materiales y el plan de construccin. Nosotros slo podemos saber de aquello que nosotros construimos. Vico hasta emplea la palabra operacin, y as anticipa una expresin capital lanzada por los constructivistas de nuestro siglo, Dewey, Bridgman, Ceccato y Piaget. Ciertamente, Vico se esfuerza por establecer una relacin entre la construccin del conocimiento
1976. & 57.1.; pgs. 94-95 18 Kant. op. cit.; pg. 295 19 Lo verdadero es lo mismo que lo hecho.

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humano y la creacin divina. Al leer su tratado sobre metafsica, se cobra esta impresin: aqu y all el mismo Vico se asusta de sus ideas. Aunque la teora del conocimiento desarrollada por l est lgicamente completa, porque el conocimiento humano es considerado como una construccin humana y no requiere una creacin ontolgica de Dios (es ms, no la necesita), Vico vacila en hacer resaltar esa independencia. A causa de tal vacilacin, la imagen del mundo de Vico puede considerarse como la contrapartida de la metafsica de Berkeley. El principio de Berkeley esse est percipi 20 prest a este autor el mismo servicio prestado a Vico por la afirmacin Dios es omnisapiente porque lo cre todo. Para ambos, lo ontolgico ha sido asegurado mediante la obra de Dios. Pero Vico indica tambin otro camino para llegar a la ontologa, desde mi punto de vista, mucho ms aceptable pues no implica ninguna clase de realismo racional: La mitologa y el arte se acercan al mundo real a travs de smbolos. Los smbolos tambin son creados, pero la nica interpretacin de su significado procura un tipo de conocimiento diferente del conocimiento objetivo, procedente de la conciencia del acto de construir. Para el propsito de esta discusin, deseo, sin embargo, atenerme a considerar el conocimiento limitado a la razn, y aqu la diferencia entre Vico, Berkeley y los idealistas posteriores es sta: Vico considera el conocimiento de la razn humana y el mundo de la experiencia racional como productos simultneos de construcciones cognoscitivas humanas.21 Para Vico, entonces, el conocimiento es adquirir conciencia de las operaciones cuyo resultado es nuestra experiencia del mundo, de la misma manera lo definiramos hoy. Por cierto, Berkeley dice: Todos los coros del cielo y los atavos de la Tierra, en una palabra, todos aquellos cuerpos que componen la enorme estructura del mundo, no tienen ninguna subsistencia sin una mente, pues su ser est en ser percibidos o conocidos, con lo cual se presupone expresamente la actividad del intelecto. En el pensamiento de Berkeley el acento se pone siempre en el ser (de las cosas), mientras que en el pensamiento de Vico el acento recae enteramente en el saber humano y su construccin. 22 En el uso explcito de Vico de la palabra facere y su constante referencia a la composicin, al armado, en suma, a la construccin activa de todo conocimiento y experiencia, ste se acerca mucho ms que Berkeley a la epistemologa gentica de Piaget y al constructivismo actual en general. Eso est claramente expresado en la declaracin con la cual Vico anticipa la posicin epistemolgica
20 Ser es ser percibido. 21 Vico. op. cit., captulo I, prrafo III, 2 22 El Treatise de Berkeley y De Antiquissima de Vico, dos obras que en muchos aspectos presentan sorprendentes paralelos, fueron publicadas en el mismo momento sin que el autor de una conociera la otra. Aos despus, los autores se encontraron en Npoles, pero, que yo sepa, nada se conoce sobre las discusiones que, segn cabra esperar, deben haber sostenido.

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de los ms modernos filsofos de la ciencia: El conocimiento humano es el esfuerzo por hacer corresponder las cosas las unas con las otras en bellas proporciones. 23 Nuestra pregunta capital es sta: Cmo se explica que experimentemos un mundo relativamente estable y seguro por ms que no seamos capaces de atribuir, con seguridad, estabilidad, regularidad o alguna otra propiedad percibida a la realidad objetiva? Vico no responde a esa pregunta; pero s la convierte en superflua y sin sentido. Si, como explica Vico, el mundo que experimentamos y llegamos a conocer es necesariamente construido por nosotros mismos, no resulta sorprendente que ese mundo nos parezca relativamente estable. Para comprender esto claramente, tmese en cuenta el rasgo bsico de la epistemologa constructivista: el mundo construido es un mundo de experiencia, constituido por las experiencias; no tiene ninguna pretensin de verdad en el sentido de corresponder con una realidad ontolgica. La posicin de Vico, en esto, es muy semejante a la posicin de Kant, quien dice: La naturaleza, pues, considerada materialmente, es la concepcin colectiva de todos los objetos de la experiencia. 24 Para Kant se trata de la materia prima de impresiones sensoriales elaborada por la actividad del entendimiento, en un conocimiento de los objetos que llamamos experiencia. 25 Dicho de otro modo, la experiencia, as como los objetos de la experiencia, son en todas las circunstancias el resultado de nuestro modo y forma de experimentar, pues necesariamente estn estructurados y determinados por el tiempo y el espacio y por las categoras derivadas del tiempo y el espacio. En el sistema de Kant, la elaboracin de la materia prima sensorial se produce por la obra de la funcin automtica de las formas de la sensibilidad tiempo y espacio (sin las cuales ninguna ciencia sera posible) y de las otras categoras de nuestro pensar (precisamente por eso) denominadas por Kant a priori. Todo lo apriorstico es, pues, en cierto modo, descripcin tcnica de la capacidad de experiencia del organismo. Lo apriorstico describe el marco dentro del cual opera un organismo, pero no nos dice cmo opera y, menos an, por qu opera. A priori significa instalado o innato y la justificacin dada por Kant de lo apriorstico conduce, aunque a travs de rodeos, en ltima instancia a Dios y a una mitologa platnica de las ideas como categoras. En este aspecto Vico es ms moderno y tambin ms prctico. Por ejemplo, en relacin con la categora de causalidad Vico dice:
23 Vico. op. cit. Captulo VII, prrafo III; 5 24 Kant. op. cit; pg. 295 25 Emmanuel Kant: Kritik der reinen Vernunft. Werke, vol III 2, Auflage, 1787; pg. 27

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Si lo verdadero es lo que ha sido hecho, demostrar algo por medio de su causa es lo mismo que causarlo. 26 Esta concepcin (redescubierta por los matemticos constructivistas modernos, 27 probablemente sin conocer a Vico) tiene amplio campo de aplicacin, como el mismo Vico hubo de reconocer: La posibilidad de identificar algo como causa resulta del antecedente de organizar elementos sin relacin entre s, del operar activo del experimentador. As, la forma determinada del objeto (es decir, causalmente determinada) nace de la ordenacin y composicin de elementos. 28 29 En trminos muy generales, eso significa: el mundo experimentado por nosotros es y debe ser tal como es, porque nosotros as lo hemos hecho. Para Kant la ndole y forma de esta construccin estn determinadas por lo apriorstico. En Vico, en cambio, lo determinante de toda construccin no son las formas de pensamiento inalterablemente instaladas del organismo; lo determinante es la historia (de la que nosotros construimos la determinante) porque en todo momento lo ya hecho limita aquello factible ahora. 30 Resumiendo el pensamiento de Vico, la construccin del conocimiento no est restringida por la meta (imposible) de corresponder con una realidad objetiva que no puede ser experimentada ni conocida. Sin embargo, s est restringida por condiciones surgidas del material utilizado, el cual, ya sea concreto o abstracto, siempre es consecuencia de los resultados de una construccin anterior. Con esa idea de conformidad dentro de ciertas restricciones que reemplaza la nocin de verdad, Vico anticipa el principio de viabilidad, bsico en la teora del conocimiento constructivista.

III
A diferencia de la teora del conocimiento tradicional en donde se da por sentado el conocer o se le considera una actividad legtima de un organismo biolgico y psicolgico libre de toda presin, el constructivismo radical se sale deliberadamente de esa esfera para dar en lo denominado por los filsofos, a menudo ms o menos despectivamente, psicologismo. Las consideraciones conducentes a ese paso se pueden deducir de lo expuesto en las primeras dos secciones de este ensayo, si se las coteja adecuadamente. En primer lugar, est el punto de vista segn el cual el conocimiento es decir, lo sabido no puede ser el fruto de una recepcin pasiva; es originado como producto de la actividad de un sujeto activo. Esta actividad no corresponde ciertamente a una manipulacin de las cosas en s, es decir, objetos de los cuales se podra pensar tienen, antes de ser experimentados, las propiedades y la estructura otorgados por el experimentador. Por eso llamamos operar a la actividad constructora del conocimiento y se trata del operar de esa instancia cognoscitiva, expresada muy bien por Piaget cuando dice: al organizarse a s misma organiza su mundo experiencial.

26 Vico. op. cit., captulo III, prrafo 1,2 27 Sobre este punto vase tambin la contribucin de Stolzenberg en este mismo volumen. (Nota del compilador original.) 28 Vico. op. cit., captulo III, prrafo 1, 3 29 George A. Kelly, el fundador de la Psychology of Personal Constructs, lleg independientemente a la misma conclusin: To the living creature, then, the universe is real, but it is not inexorable unless he chooses to construe in that way. 30 Vase Rubinoff Lionel. Vico and the Verification of Historical Interpretation En Tagliacozzo, G. M. Mooney y l)p. Verene (compiladores): Vico and Contemporary Thought, Humanities Press, Atlantic Highlands, 1976

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La epistemologa se convierte as en un estudio de cmo opera la inteligencia, de la manera y forma usada por el intelecto para construir un mundo relativamente regular desde el fluir de su experiencia. Pero las funciones del intelecto son un tema preferido siempre por la psicologa, y cuanto ms acenta el operar activo ms psicolgica se hace la investigacin. Si agregamos a esto conceptos y consideraciones de la historia de la evolucin, es decir, conceptos filogenticos y ontogenticos, nos encontramos en el rea de la epistemologa gentica. El realista metafsico trata con ahnco de evitar esa rea pues para l la teora del conocimiento no debe ser mancillada con consideraciones biolgicas o psicolgicas.31 Pero si como lo explica Alcmen en el fragmento citado al principio de este ensayo la actividad cognoscitiva del ser humano no puede llevar a una imagen verdadera y certera del mundo, y slo se limita a indagar e inferir, puede ser concebida como la forja de llaves con cuya ayuda se puede abrir caminos conducentes a los fines elegidos. As pues, la segunda pregunta formulada al terminar la seccin la de por qu ocurre la actividad cognoscitiva est inseparablemente unida a la primera; porque, en efecto, que una llave funcione bien o no, no depende de encontrar una cerradura adecuada donde encaje, nica y solamente nos preocupa la facilitacin del camino hacia el fin deseado. Todo constructivismo comienza con este supuesto (intuitivamente confirmado): la actividad cognoscitiva ocurre en el mundo de la experiencia de una conciencia destinada a un fin. Ese carcter teleolgico nada tiene que ver con los fines en una realidad exterior. Los fines mencionados aqu nacen nicamente de este hecho: un organismo cognoscente evala sus vivencias y, porque las evala, tiende a la repeticin de unas y a evitar otras. Los productos de la actividad cognoscitiva consciente, es decir, las construcciones y estructuras cognoscitivas, tienen pues cada vez un fin y, por lo menos originariamente, son juzgadas segn sirvan al fin elegido. Pero el concepto de finalidad presupone por su parte este supuesto: es posible establecer regularidades en el mundo de la experiencia. Hume formul inobjetablemente el argumento adecuado a esa situacin: Si abrigamos la menor sospecha de que el curso de la naturaleza puede cambiar, y de que el pasado puede ser la regla para el futuro, toda experiencia se torna intil y de ella no se puede sacar ninguna clase de inferencias o conclusiones. 32 Esa creencia en la regularidad y, por lo tanto, en la posibilidad de la induccin, es propia de todo ser viviente. El concepto de naturaleza era para Hume, y para Kant, la suma de todos los objetos de la experiencia. 33 Entonces, cualquier conjetura sacada de nuestra experiencia o sea todo lo denominado inducir o induccin se refiere necesariamente a nuestra experiencia y no a ese mundo mtico independiente de la experiencia, soado por los realistas metafsicos.
31 Vase Mays, Wolfe. The epistemology of Profesor Piaget. Minutes of the Artistotelian Society. London, 7 de diciembre de 1953; pgs. 54-55 32 David Hume (1750). An Essay Concerning Human Understanding. Washington Squire Press, New York. Pg. 47. (Hay versiones castellanas: Investigaciones sobre el conocimiento humano. Alianza. Madrid, 1983, 3a. ed.) 33 Kant. op. cit; pg. 295

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El segundo punto de vista posible sobre la base de la concepcin constructivista incumbe a la naturaleza de las regularidades encontradas por el organismo cognoscitivo o, mejor dicho, creadas por l en su mundo experiencial. Para afirmar de algo que es regular, constante y, en cierto modo, invariante es menester llevar a cabo una comparacin. Es decir, algo ya experienciado se coteja con una segunda experiencia que no coincide con la primera.. Este poner en relacin puede suministrarnos (independientemente del resultado de la comparacin) dos conceptos fundamentalmente diferentes: equivalencia e identidad individual. La confusin de esos dos conceptos, bsicamente diferentes, lleva a usar indistintamente las expresiones lo igual y lo idntico (en ingls eso llega hasta el punto donde una y la misma palabra, [the] same, es utilizada para expresar ambos conceptos). Sin embargo, es indispensable establecer la distincin, si queremos comprender los materiales ms elementales de la construccin cognoscitiva. Como lo mostr Piaget, los conceptos de equivalencia y de identidad individual en modo alguno son conceptos dados a priori, innatos; todo nio normal los construye dentro de los dos primeros aos de vida. 34 Esencial es aqu el desarrollo de la capacidad de representacin. Por una parte, esa capacidad le permite a uno comparar una percepcin anterior con una presente; por otra, esa misma capacidad prepara el camino para considerar nuestras percepciones repetidas y, especialmente, conjuntos de percepciones repetidas como objetos y ubicarlas en un espacio independiente del propio movimiento del sujeto y en un tiempo separado del flujo de vivencias del sujeto. Junto con el desarrollo de esa facultad de representacin, aparecen dos probabilidades de comparacin: dos complejos de percepciones (experiencias) pueden en todo momento ser externalizados como dos objetos independientes el uno del otro, pero tambin pueden ser considerados como dos vivientes de uno y el mismo objeto que existe individualmente. Eso nada tiene que ver con la comparacin en s; nicamente determina el carcter conceptual de lo comparado. Si esa comparacin nos lleva a formular un juicio de semejanza, entonces tenemos dos objetos semejantes en la comparacin de las propiedades consideradas, o bien un objeto que, en el tiempo transcurrido entre las dos vivencias, ha permanecido igual. Si la comparacin, en contraste, nos lleva a formular un juicio de diferencia, entonces tenemos dos objetos con diferentes propiedades o bien un objeto que, desde la vivencia anterior, ha cambiado. En la prctica, ciertamente, se dan contextos indicadores de una y otra direcciones, y no podemos decidir conscientemente entre equivalencia e identidad individual. En otro lugar lo he sealado: hay casos dudosos y cmo (de qu manera), en el caso de la identidad, tratamos de decidir valindonos de la justificacin ms o menos plausible de postular alguna forma de continuidad. 35 Me limito a resaltar esto: aun esa continuidad en la existencia de un objeto individual siempre es el producto de una operacin hecha por el sujeto cognoscente, y nunca se la puede explicar como una condicin dada de la realidad objetiva. Nadie aprovecha con mayor habilidad estas posibilidades conceptuales que el prestidigitador. Por ejemplo, en una funcin, pide a uno de los espectadores su anillo, lo arroja al medio de la sala donde se encuentra su auxiliar y, luego, el pasmado espectador encuentra el mismo anillo en su propio bolsillo. La
34 Piaget. op. cit.

35 Glasersfeld, Ernst von. Cybernetics, experience and concept of self. En M. N. Oxer (compilador) A Cybernetic Approach to the Assessment of Children Towards a more Humane use of the Human Beings. Westview Press, Boulder (Colorado) 1979

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magia consiste en guiar las percepciones de los espectadores; as, stos construyen una identidad continua del anillo desde su primera aparicin. Si se logra, efectivamente todos piensan en un milagro. Anlogamente ocurre con la cinta de seda roja cortada por el ilusionista en pequeos trozos; luego, con un pase de las manos, es mostrada en su totalidad original. Otro ejemplo semejante, y a menudo citado, es el del cinematgrafo, en el cual, segn las circunstancias de la percepcin, vemos una serie de imgenes individuales y distintas o un movimiento continuado. Independientemente del hecho de que en algn lugar y en algn momento un caballo verdadero trot en la realidad y fue filmado, cuando vemos la pelcula debemos construir el movimiento como un cambio continuado (de uno y el mismo caballo) con la sucesin de imgenes. (Si bien en esto procedemos de manera enteramente automtica, eso no altera el hecho: debemos hacerlo para ver el caballo en movimiento.) En no menor medida son construidos los juicios de semejanza y diferencia en la esfera de los objetos de percepcin. Como ya dije, la semejanza es siempre el resultado del examen de determinadas propiedades. Dos huevos pueden ser considerados semejantes en cuanto a la forma, tamao y color, o porque proceden de la misma gallina, pero claramente hay diferencias si uno ha sido puesto ayer y el otro hace seis semanas. Un ratn de campo y un elefante son en muchos aspectos diferentes, pero sern considerados semejantes como seres vivos cuando queremos distinguir a los mamferos de otras clases de animales. Y, por fin, todos los huevos, todos los animales, todas las cosas que he visto o me he representado alguna vez son semejantes entre s por la circunstancia de que, mediante operaciones perceptivas bien determinadas, los aisl como objetos limitados, conclusos en s mismos, en el campo total de mi experiencia. En estos casos, as como en todos los imaginables, resulta claro: los criterios con los cuales determinamos su semejanza o diferencia son creados y elegidos por el sujeto viviente, quien los juzga, y nunca pueden ser atribuidos a un mundo independiente del experimentador. Ms importante an, para comprender el constructivismo radical, es el operar activo del sujeto en cuanto a lo denominado regularidad o invariancia en el mundo de la experiencia. Tanto la regularidad como la constancia presuponen experiencias repetidas y la repeticin slo puede hacerse sobre la base de una comparacin conducente a un juicio de semejanza. Pero la semejanza, segn acabamos de ver, es siempre relativa: los objetos y los hechos son semejantes en relacin precisamente con las propiedades o partes consideradas en la comparacin. As pues, un hecho que, por ejemplo consta de los elementos a, b, c, puede considerarse semejante a uno poseedor de a, b, c y x, siempre que no se tenga en cuenta a x. ste es el principio de asimilacin. En un contexto donde entran en juego exclusivamente las partes o propiedades a, b y c, cada objeto poseedor de a, b y c puede ser aceptado como semejante. Es ms, an no se le puede distinguir de otros objetos tambin poseedores de a, b y c, siempre que no se tomen en consideracin otras propiedades. Pero la situacin cambia cuando un objeto que si bien consta de a, b y c se comporta de manera diferente de la esperada de objetos poseedores de a, b y c, de conformidad con la experiencia anterior. Eso determina un perturbacin que puede llevar a considerar otras partes o propiedades. Entonces aparece la posibilidad de distinguir el objeto perturbador (e inaceptable por eso en la situacin dada) en virtud de una propiedad, x, de los otros objetos aceptables. Este es el principio fundamental sobre el cual Piaget construy su teora de la asimilacin y de la acomodacin del marco de esquemas de accin y es uno de los ms importantes componentes en su anlisis del desarrollo cognoscitivo en general. Aqu slo har notar esto: en este principio est tambin contenido el concepto de encajar con, pues aqu no se trata de cmo se considera un objeto puede ser en realidad o desde un punto de vista objetivo; lo nico importante es si cumple el servicio o se comporta como se espera de l y, por lo tanto, si encaja o no en la situacin.

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Ahora bien, si la repeticin puede construirse sobre la base de semejante comparacin, es evidente esto: en el caso de todos los tipos de regularidad (siempre presuponen repeticin) cabe decir lo mismo. Tanto aqu como all, se trata de una cuestin de punto de vista, de qu se considera y en relacin con qu se busca semejanza. Si la materia prima del asunto de la experiencia es lo suficientemente rica y copiosa, una conciencia asimiladora puede construir regularidades y orden tambin en el mundo completamente catico, sin ningn orden. Hasta qu punto se logre eso depende ms de los fines y del punto de partida ya construido que de las condiciones dadas del mundo llamado verdadero. Un albail, trabajando exclusivamente con ladrillos, tarde o temprano, concluir: Todas las aberturas de ventanas y puertas deben tener un arco que sostenga la mampostera superior. Si cree entonces haber descubierto una ley del mundo absoluto, se engaa de manera muy semejante a como se engaaba Kant al creer que toda la geometra deba ser euclidiana. Cualesquiera materiales elegidos por nosotros ya se trate de ladrillos o de elementos euclidianos determinan limitantes. Pero nosotros experimentamos esos lmites slo desde adentro, en la perspectiva de los ladrillos o en la geometra euclidiana. Nunca se nos muestran las fronteras del mundo en las cuales naufragan nuestros emprendimientos. Lo vivido y experimentado, lo que conocemos y llegamos a saber est necesariamente construido con nuestros propios materiales y slo se puede explicar por la manera y forma de construir.

Recapitulacin
Las caractersticas del lenguaje nos obligan inevitablemente a presentar una cosa tras otra. Por eso deben leerse una despus de otra las tres secciones de este captulo; pero esa inevitable sucesin no ha de entenderse como orden lgico. Lo abordado en estas secciones puede ser expuesto nicamente de manera muy aproximada, como tema aislado; pues, en el pensamiento constructivista, cada idea est tan estrechamente entrelazada con las dems que exponerla individualmente da la impresin de un ejercicio de pulsacin musical. Los argumentos ofrecidos aqu no pueden ciertamente presentar una nueva imagen del mundo en sus hilos particulares; la presentan como una trama entretejida. El anlisis conceptual mostr lo siguiente: una conciencia, cualquiera que sea su construccin, slo puede reconocer la repeticin, la constancia y la regularidad sobre la base de una comparacin. Por otra parte, entendimos esto: ya antes de la comparacin propiamente dicha, debemos decidir si los dos hechos comparados son considerados eventos de uno y el mismo objeto o de dos objetos separados. Esas decisiones determinan lo que ha de considerarse como relacin (entre objetos) y, al hacerlo, crean estructuras en el flujo de la experiencia. Esas estructuras son lo conscientemente experimentado como realidad por el organismo cognoscitivo y, si dicha estructura casi exclusivamente (hasta ahora) fue creada de manera automtica, se presenta como condicin dada de un mundo independiente existente por s mismo. Ese modo de ver las cosas no es nuevo. Desde Pirrn hasta los fsicos tericos del presente (quienes cada vez con mayor frecuencia deben preguntarse si estn descubriendo leyes de la naturaleza o si, por obra de las refinadas preparaciones de la observacin experimental, estn forzando ms bien a la naturaleza a encajar en hiptesis previamente concebidas), el escepticismo lleg a la misma conclusin. Pero, mientras en el fondo continuemos siendo realistas metafsicos y esperemos del conocimiento una imagen verdadera de un mundo independiente y supuestamente real, el escptico nos parecer

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siempre un pesimista y un aguafiestas, pues sus argumentos nos hacen ver que no es posible un conocimiento de esa ndole, fiel a la verdad. El realista ciertamente puede continuar sindolo, a pesar de todo, si hace a un lado los argumentos del escepticismo, por considerar que repugnan al sano entendimiento humano, y hacer como si nunca se los hubiera expuesto. Pero, si toma seriamente los argumentos, deber retirarse a alguna forma de idealismo subjetivo, y ese movimiento de retiro termina en ltima instancia en un inevitable solipsismo, es decir, en la creencia la imposibilidad de un mundo independiente del sujeto. Porque esa situacin parece inevitable, por una parte frente a la lgica irrefutable de los argumentos escpticos y porque, por otra, estamos intuitivamente convencidos de que el mundo est lleno de impedimentos puestos por nosotros mismos deliberadamente en el camino, debemos dar el primer paso para resolver ese dilema. Uno de esos primeros pasos es el de definir la relacin entre conocimiento y sujeto cognoscente, y ste es precisamente el punto donde el constructivismo radical se sale del escenario tradicional de la epistemologa. Apenas se concibe el conocimiento, no ya como busca de un acuerdo icnico con la realidad ontolgica, sino como bsqueda de modos de conducta y pensamiento que encajan, desaparece el problema tradicional. El saber es construido por el organismo viviente para ordenar lo ms posible el flujo (en s mismo informe) de la experiencia en hechos repetibles y en relaciones relativamente seguras. Las posibilidades de construir semejante orden estn determinadas por los pasos previos de la construccin y eso quiere decir que el mundo verdadero se manifiesta exclusivamente cuando nuestras condiciones naufragan. Pero como slo podemos describir y explicar el naufragio con, precisamente, esos conceptos empleados para construir las estructuras fallidas, nunca nos ser dada una imagen del mundo a la cual podamos culpar del naufragio. Quien ha entendido esto, naturalmente, no considerar el constructivismo radical como representacin o descripcin de una realidad absoluta; lo concebir como un posible modelo de conocimiento en seres vivos cognoscitivos, capaces, en virtud de su propia experiencia, de construir un mundo ms o menos digno de confianza.