Sunteți pe pagina 1din 458

Hakan Yel Atingerea sultanului

Hakan Yel s-a nscut la Istanbul n 1968. A absolvit Facultatea de Arheologie i Istoria Artei la Universitatea din Ankara. n timp ce publica articole n revista Cosmopolitan, lucra ca copywriter la agenia de publicitate Frog Advertisement Agency. n 2005 public romanul Atingerea Sultanului, urmat n 2006 de Restaurant. Momentan lucreaz la un nou roman intitulat Wind Sowers. 1 IZMIT, mprejurimile Gebzelui Aprilie Brbatul brunet i viguros, ud de transpiraie din cap pn n picioare, azvrli din mn lopata militar cu mner scurt, scpnd totodat i o njurtur cumplit. Terminase mare parte din treab. Abia cnd i puse minile n old i se uit la cer i ddu seama c obosise. Nu fusese uor s care la deal, pentru aproximativ trei - patru sute de metri, un om care cntrea optzeci de kilograme, s sape o groap adnc de doi metri n care s-l coboare, dup care s-l acopere cu pmnt pn la gt. Inspirnd adnc, i scoase din buzunarul pantalo-nilor plini de rn pachetul de igri

i bricheta. n astfel de momente se fumeaz otrava asta, gndi el n timp ce ducea igara la gur. Dup primul fum tras i expirat foarte scurt, inhal mai adnc. De data asta, n timp ce expira, buna dispoziie i reveni. Pe cnd se uita la voalul care se mprtia n aer, ncerc s afle ct de departe putea sufla. Distana la care ajungea i putea da o idee n legtur cu starea plmnilor. Mai trase o dat adnc, apoi risipi n aer tot fumul care se afla n el. Deodat, i reveni n minte omul ngropat pn la gt. Se ntoarse i se uit. Capul brbatului statea ntr-o parte, iar brbia i se spijinise n pmnt. Faptul c era nc leinat i produse o scurt nelinite. Oare i dduser prea mult eter? O astfel de greeal nu era posibil. Investigatorii i tiau bine munca. Adormeau persoana pe care o interogau att ct voiau s-o in adormit. Se uit la ceas: imamul trebuia s se trezeasc peste puin timp. i ntoarse capul i se ls preocupat din nou de fumul care ieea din igar. Sub influena nicotinei, simi un gust amar n gur. i ridic puin capul i scuip cu vitez n aer, dup care urmri traiectoria flegmei glbui care i se strnsese n gtlej. Czu la civa pai, ca un glon. A fuma era pentru el asemenea unui joc. ns stpnul su nu prea agrea aceast dependen. Ba chiar i atrsese subtil atenia odat, spunndu-i c, da c avea s l mai vad fumnd, urma s i frng inima. Gndindu-se c stpnul l preuiete, povaa asta i mngiase orgoliul, dar, pe de alt parte, l i speriase.

Se lsase de fumat pentru o perioad. Dar era imposibil s fac fa de unul singur emoiilor pe care le tria cnd ducea la ndeplinire execuiile. Simea o nevoie nebun de nicotin. Astfel, ncepuse s fumeze din nou, dar pe ascuns, fr s fi e observat de nimeni. Dac ar fi fost vzut de vreunul dintre cei din ordin, ar fi fost inevitabil ca i stpnul s afle. tia foarte bine ce voise s spun prin frngerea inimii. Se nfior. Cnd auzi un suspin adnc, ntoarse capul i se uit. Imamul ncepuse s se trezeasc. Un zmbet care i scotea n eviden dinii lips, murdari i maronii se aternu pe faa lui Davut. Deschizndu-i puin ochii i vzndu-se ngropat pn la gt, imamul se sperie. Cu un strigt panicat, se strdui s-i mite capul la dreapta i la stnga, ncercnd astfel s-i dezlege minile. n timp ce sforarea victimei continua, Davut i urmrea n linite zbaterea. Se obosea n zadar. Era imposibil s desfac acele cabluri cu care i fuseser legate minile. ntr-un sfrit, imamul puse capt zvrcolirilor sale. i cobor capul, lsnd ca brbia s ating pmntul. Acea scurt zbatere pentru salvare, i, imediat dup aceea, resemnarea inevitabil, l binedispuser pe Davut. Se gndi c omul i dduse seama de situaia n care se afla. Nu i era permis s vorbeasc cu victima. Dar cine putea oare s afle c a vorbit cu un om care urma s moar peste puin timp? n afar de ei doi, nu se mai afla

nimeni pe vrful acela de munte. Prinznd curaj, ntreb: Ce e, domnule spion? Te-ai speriat cumva? Imamul, care auzi vocea groas a clului, ridic ncet capul. Se uit la brbatul care sttea n picioare, cu o expresie plin de mil i repulsie. Omul din faa sa prea un uria. Cu o voce greu de auzit i ncercnd s nu-i arate emoia, vorbi: Ce mi-ai fcut? De ce m-ai ngropat aici? Davut se enerv la ntrebarea pus de imam. Aici eu pun ntrebrile! Las pedanteriile i nu m scoate din srite! Tu ##do a r r spun zi! spuse el cu o voce mnioas. Trase un ultim f um, de parc ar fi supt igara, dup care arunc mucul jos. Te-ai speriat? ntr-o stare de disperare, imamul rspunse: Da, m-am speriat. Dar nu de tine, ci de diavolul care te stpnete! Nemernicule, ai intrat n ccat pn-n gt i nc mi dai sfaturi! ncornoratule! spuse Davut cu mnie. Imamul continu, parc delirnd: Eti pe calea greit... Calea ta nu este cea dreapt... Acestea nu su nt lucruri pe care s le fac un musulman... Nu sunt... Sfritul tu este destinat ntunericului... Allah s te ierte... Davut era pe cale s-i ias din fi re. Ia te uit, eu spun s tac i el nc vorbete... Att i spun, domnule imam: acesta este sfritul spionilor! adug scrnind din dini. Apoi se ntoarse cu spatele, scuipnd o cantitate considerabil de fl egm. Merse n jos spre camioneta pe care o lsase la captul

drumului. Imamul, care l urmri pe Davut cu privirea, ncerc s evalueze starea n care se afl a. Vru s-i mite capul pentru a examina mpreju-rimile. Trebuie s fi fost o vale ngust afl at ntre dou dealuri. Pentru c privea de la nivelul solului, dar i din cauza copacilor, i era impo-sibil s-i dea seama unde se afl a. n direcia n care plecase brbatul se vedea, nu prea clar, un drum de pmnt. Buruienile nalte i mpie-dicau vederea i nu putea zri n josul drumului. T r e b u i e s fi hot rt s l omo a re, d e ac e ea l a du se se r ntr-un astfel de loc i l ngropaser n pmnt pn la gt . P roba bi l c e r au sig u r i c, n cazul n care avea s ipe, nimeni nu avea s l aud, i de aceea nu consideraser necesar s-i astupe gura. S atepte ca cineva de pe acolo s vin s l ajute nsemna s-i fac iluzii. n acea situaie deprimant n u s e p u t u a b ine s nu se gndeasc la moarte. Obinuia tot timpul s se gndeasc la moa r t e, m a i a le s p e d u r a t a r u gciunii. ncerca ntotdeauna s-i imagineze ce fel de moarte l atepta. Ce fel de moarte... Un accident rutier, o boal incurabil... Un e or i, c nd m e rge a l a K i lyo s s noate cu prietenii si, i venea n minte i posibilitatea necrii. ntotdeauna i dorise ca Allah si rezerve o moarte uoar. Pentru el, modul ideal de a muri era s se sting n tihn, mpreun cu soia sa, n timp ce dormeau inndu-se de mini n patul lor cald. n acest fel, niciunul dintre ei nu avea s sufere i s-i duc

dorul celuilalt. Cu voia lui Allah, ar rmne mpreun p e n t r u t ot de a u n a . D i n t r- u n m ot iv s a u a lt u l, c nd se gndea la toate astea, nu-i trecea prin minte posibilitatea morii copiilor lor. Era convins c pentru ei era nc prea devreme. To t u i nu avea de gnd s rmn prizonier n astfel de gnduri. Era evident ce fel de moarte l atepta. Cnd se gndi la asta l duru sufl etul. Nu putea accepta s piar n acel mod. tia c nu comisese niciun pcat ca s merite aa ceva. De-a lungul vieii nu produsese, n mod voit sau neintenionat, suferin i durere nimnui. ncerca s neleag de ce i fusese rezervat o astfel de moarte njositoare, dar nu putea nelege. Poate s-ar fi putut salva din acea groap, cine tia? Un trector l putea gsi i scoate de acolo. Aceast pictur de speran i fu sufi cient ca s revin din nou la via. ncerc s s e u i t e m p r e j u r . S e for, pentru c pmntul umed i se strnsese n jurul gtului precum o capcan din aluat. Dar i era imposibil s o fac. Renun s se mai mite i ncerc s-i aminteasc din nou ce se ntmplase. Cte zile trecuser oare de cnd Ali instalatorul l invitase, dup rugciunea de la amiaz, n atelierul de tapiat al vrului su? Dou-zeci, poate treizeci. Pentru c pierduse noiunea timpului, nu putea s estimeze cu exactitate. Gustul cafelei care i fusese servit n atelierul de tapiat i se pruse cam ciudat i ntrebase de ce. I se spusese c acea cafea provenea de pe trmurile sfi nte, c acela era motivul pentru care

gustul era diferit i c, n cazul n care nu o bea, avea s comit un pcat. De aceea, o terminase cu chiu cu vai. Dup o scurt perioad de timp ncepuse s ameeasc i vzuse negru n faa ochilor. Nu-i mai amintea ce se ntmplase dup aceea. Cnd i revenise, se afl a ntr-o lad, avnd minile i picioarele strns legate. Gura i era acoperit cu band adeziv. Pentru un moment, se gndise chiar c asta ar fi putut s fi e o glum. La nceput crezuse c fusese pus ntr-un sicriu n pmnt, dar cnd vzuse raza de lumin care se scurgea nuntru de undeva de deasupra capului, i dduse seama c nu era dect o lad i 6 7 c n u s e a fl a sub pmnt. Gurile prin care intra lu mina fuseser f cute deasupra i n ambele pri ale zonei unde i venea capul, precum i la nivelul oldurilor, ca s nu se sufoce. Cteva ore mai trziu, cnd fusese scos i i se dezlegase earfa de la ochi, observase c ceea ce el crezuse a fi o lad era, de fapt, o canapea extensibil. Se afl a ntr-o cmru ca un cufr. Pentru c nu existau ferestre i becul din tavan funciona fr ntrerupere, pierduse noiunea timpului. n duumeaua camerei se afl a o gaur care era evident c fusese fcut mai trziu i era folosit drept toalet. Lng ea fusese instalat i un mic robinet. n afara canapelei n care fusese adus, n camer nu se mai afl a vreo alt pies de mobilier. Orifi ciul de ventilaie, situat imediat deasupra uii, asigura circulaia aerului

dinuntru. n partea de jos a uii grele de oel era un capac lat, folosit pentru a introduce mncarea prizonierului n celul. Prin acest capac i ddeau, o dat pe zi, pine uscat cu nite iaurt. Pe perioada n care sttuse n camer nu avea nicio idee despre ct fusese asta nu auzise niciun zgomot din mpreju-rimi. Nicio discuie, niciun ipt, niciun sunet de radio, nici de televizor, nimic. Probabil c oamenii care stteau acolo nu erau prea numeroi. Se gndise c celula n care era inut se afl a la unu-dou etaje sub nivelul solului. Umfl turile stratului de var de pe pereii ei, mirosul apstor de mucegai i umezeala hainelor sale demonstrau c avea dreptate. n afar de investigatorii care veniser de opt ori n camer, nu mai vzuse pe nimeni altcineva. Erau doi brbai cu cagule, care veneau de fi ecare dat cu o camer digital de mici dimensiuni; cnd unul dintre ei l interoga, cellalt nregistra fi ecare detaliu. La fi ecare interogatoriu i lipiser pe cma o etichet scris cu carioca. Probabil c a a plnuiser s urmreasc mai simplu din nregistrri al ctelea interogatoriu era. Era nvinuit de lucruri att de ridicole, nct nu tia ce s rspund. Era consternat i nu-i credea urechilor. Chipurile, lucra pe ascuns pentru MIT1 sau JITEM2 i ei observaser asta. Susineau c scotea din mini comunitatea de credincioi care venea la moschee, c pr e d ici le p e c a r e l e inea erau mpotriva religiei i ludau statul, c ndrumrile greite erau fcute voit, c ncerca s mpart idei care s devin motivul pentru

care credincioii s-i conteste convingerile. Mai mult dect att, mai urm-riser un spion: Muhsin, depanatorul radio! Chipurile, el era partenerul su. Erau membrii aceleiai echipe. Dar nu trecuser dect trei ani de cnd l cunoscuse pe Muhsin. Brbatul pe care l acuzau de spionaj era un veteran al rzboiului din Coreea. n plus, oamenii care l cunoteau ndeaproape i spuneau Muhsin Senilul. Era att de uituc, nct odat, atand cteva piese, transformase televizorul vechi pe care un client i-l adusese pentru reparaii ntr-un radio. Acei oameni care credeau c Muhsin era spion i distruseser orice speran. De fi ecare dat, investigatorii se purtaser mai dur i mai batjo-coritor. i interziseser cu desvrire s rosteasc altceva n afar de 1 Milli Istihbarat Teskilati - Agenia Naional Turc de Spionaj. (n.r.) 2 Jandarma Istihbarat Teskilati - Agenia Turc de Spionaj i Lupt Antitero. (n.r.) rspunsurile la ntrebrile lor. Presupunea c aceste interogatorii erau fcute spre diminea, pentru c de fi ecare dat l trezeau din somn. Cei care l interogau trebuie c alegeau timpul cnd rezistena era la cel mai mic nivel din punct de vedere psihologic. ns nu luaser n considerare un lucru: credina sa necondiionat n Allah. De fi ecare dat le spusese c se afl au pe calea greit, ncercase s le explice c se nelau, dar fusese fcut s tac. Fusese insultat. De altfel, la ulti-mele dou interogatorii, dup ce auzise i

cele mai recente afi rmaii n legtur cu Muhsin, se convinsese c erau obsedai i i dduse seama c ncercarea de a se apra fusese inutil nc din prima zi. Luaser deciziile n legtur cu el nc nainte de a-l reine. Interogatoriile fcute nu aveau dect scop de propagand i reprezentaie. Cine tia cui aveau s arate acele interogatorii i pe cine urmau s amenine? Astfel, s-a hotrt ca la ultimele dou s nu vorbeasc. Apoi, la cel din urm, alturi de ei mai venise i o a treia persoan. Fuseser formulate din nou acuzaii pline de insulte, dar n acel timp, noul venit i rsese prul, barba i sprncenele, nelsndu-i pe cap niciun fi r de pr. Pentru c briciul nu era bine ascuit, scalpul i fusese tiat n multe locuri. n timp ce asculta n tcere acuzaiile investigatorului din faa sa, vzuse n mna celui care l rsese o bucat mare de vat. Asta fusese ultima scen pe care o vzuse. Brbatul i apsase bucata de vat pe fa. Trebuie s fi fost eter. Iar acum, cnd deschisese ochii, se trezise n acest loc izolat, ngropat n pmnt pn la gt. Se gndi la familia sa: draga lui Selma i copiii i se perindar prin faa ochilor. Trebuie s fi fost foarte ngrijorai. Simi n toat fi ina sa greutatea apstoare a posibilitii de a nu-i mai vedea nicio-dat. Se descuraj de-a binelea, iar respiraia era gata s i se taie. Nu-i mai putu reine lacrimile care i invadaser ochii. Plnse o perioad, gemnd cu intermitene. Imaginea soiei i a copiilor rmase atr-nat n faa ochilor si precum o fotografi e. Pentru un moment, avu

impresia c nnebunete. Cuprins de panic, ncepu s se roage. Acesta era singurul mod prin care s nu-i pierd minile. Ani de-a rndul le predicase oamenilor despre via, ncercnd s-i conving c lumea n care triau era un loc trector, al ncercrilor. Potrivit Coranului, toate cele trite erau numai nite iluzii. Adevrata via era dincolo, n Raiul unde se afl au frumusei nesfrite i unde Allah i rspltea pe supuii si. Fiecare trebuia s se pregteasc pentru locul unde se tria fericirea venic. Nimeni n afar de Allah nu putea ti cum i cnd avea s se sfreasc ncercarea ce se desf ura pe scena fals a lumii. Modul n care aveau s i fac apariia ngerul care urma s declare sfritul ncercrii, ct i Azrail3, era necunoscut... Gndind n acest mod, se simi mai uurat. Poate c aceast suferin era ultima lui ncercare. Trebuia s treac de ea fr s piard nici mcar un strop din discernmntul su i din credina sa i, odat ajuns n Rai, s-o atepte pe draga lui soie. 3 Zeu al morii. (n.r.) 8 9 Deodat, simi o presiune extraordinar n intestine. De fric, i veni s urineze. Nu putuse mpiedica dispariia linitii interioare i nlocuirea ei cu panica. Nu se putu abine s nu se ntrebe cum avea s se uureze. Acest gnd mri presiunea din intestine. Nu avea alt soluie dect s fac pe el. Oscilnd ntre ruine i mndrie, ncerc s-i controleze tririle. n cele

din urm, renun s se mai abin i se supuse fr nicio rezerv. Sub infl uena lichidului care se scurgea, simi cum i se nclzete pntecele. Nu avea ce face, trebuia s accepte situaia. Era ngropat n pmnt pn la gt ntr-un loc necunoscut, fcea pe el i i atepta moartea. Avea s moar n acel loc izolat, total neajutorat, i nimeni nu avea s tie ce se ntmplase. Pesimismul l nvlui precum noroiul. Era clar ca lumina zilei c nimeni nu avea s dea peste cadavrul su. Nu urma s aib nici mcar un mormnt, unde cei care l iubiser s mearg s-l pomeneasc i s se roage pentru sufl etul su. Nu se gndise niciodat ct de important era s ai un mormnt. Nici mcar nu-i trecuse prin minte. Dar acum, n aceste ultime minute, noiunea de mormnt, la care nu se mai gndise vreodat, devenise pentru el la fel de important precum viaa nsi. Mormintele erau un fel de canale prin care treceau rugciunile i care fceau legtura cu sufl etele plecate n cealalt parte. Ideea de a fi un sufl et rtcitor l dezndjdui i mai mult. Ce fcuse pentru a merita un astfel de sfrit? Nu-i amintea, dar se gndea c nu merita asta. Frica de a nnebuni l cuprinse din nou cu toat fora. Trebuia s se roage numaidect, altfel i-ar fi ieit de sub control. Nebgnd de seam c le ncurc ntre ele, ncepu s murmure toate rugciunile pe care le tia. Tieturile de pe scalp l dureau ngrozitor. Din cauza frigului, pielea de pe cap se ntinsese i tieturile se deschiseser. Probabil c sngerau. Nu-i putea

explica ns de ce fusese ras. Oare pentru a ngreuna recunoaterea cadavrului? Ideea i se pru absurd. Poate l rseser numai pentru a-l njosi, cine putea ti? i ddu seama c ncurcase rugciunile. O suspiciune absurd, care-i spunea c rug-ciunile nu aveau s l salveze din acea situaie, i se strecur n minte, invadndu-i toate gndurile. ntr-o panic nebuneasc, ncerc s-i aminteasc ceva. Pe cnd avea opt sau nou ani, n timpul vacanelor de var, obinuia s mearg la cursurile de Coran. Pe atunci, crtice-lele cu benzi desenate cu aventurile cowboy-ilor erau foarte n vog. ntr-una din aventurile acelor cri, care erau citite pe ascuns sub banc, cowboy-ii care erau prini de dumani erau ngropai pn la gt n mijlocul deertului. La fel ca el... Apoi veneau vulturii i ateptau ore n ir ca ei s moar. Dar, de fi ecare dat, cowboy-i reueau s se salveze din acele capcane... ns acum? Cnd pmntul de la colul gurii ncepu s-l deranjeze, scuip de cteva ori. Cu toate c se afl au la mijlocul lui aprilie, vremea era rece ca gheaa. Cu ct capul i nghea, corpul su, afl at sub pmnt, devenea inexplicabil de cald. Pentru o clip, i dori ca i capul su s se afl e sub pmnt. Voia ca aceast tortur s ia sfrit. ndurarea 10 acestei situaii devenea mai difi cil cu fi ecare minut. Cnd i ddu seama c e nerbdtor s moar, suferi din nou un atac de panic. Era posibil s fi nnebunit? Se ndrept din nou spre rugciuni, pe care le

vzu ca fi ind singura cale de salvare. ncepu s se roage rapid. Se ruga pentru o moarte fulgertoare i fr dureri. Cnd era pe cale s lase lacrimile care mreau presiunea din ochii si s curg, vzu cum clul venea din vale. Abia dup un timp i ddu seama c brbatul avea n mn o gleat de gunoi mare, din plastic de culoare bej. Cnd ajunse lng el, gfind i pufind, o ls jos. ndreptndu-se i punndu-i minile n old, atept ca respiraia s-i revin la normal. Apoi scoase o igar din pachetul afl at n buzunar i o aprinse. Trase de cteva ori din ea i l s apoi fumul s se mprtie n aer. Cu igara n colul gurii, se aplec asupra gleii i ncepu s scoat pe rnd ce se afl a n ea. Mintea imamului care se uita la el uluit deveni i mai confuz. Brbatul scoase i puse jos mai nti o butelie mic de picnic. Apoi o tav mic i adnc; un cuit cu lama lat, cu mner de lemn; o bucat de cacaval; o pereche de ochelari de nottor; o spatul de lemn; o lingur de lemn i, n cele din urm, o camer digital. Fr s scoat vreun cuvnt, Davut aprinse butelia de picnic. Dup ce deschise focul la maximum, puse tava pe ochi. ntorcnd gleata de gunoi invers, o puse jos. Apoi, mpreunndu-i pumnii, stabili o msur imagi-nar i fcu o gaur n fundul gleii. n acest timp, tava afl at pe foc se ncl z i foa r t e t a re, ia r n a e r se rsp ndi u n mi ros a mrui de ars. Cu micri rapide, lu cacavalul de jos i l desfcu, rupndu-i ambalajul ntr-

un mod grosolan. Apoi, tindu-l n felii subiri, ncepu s l aeze pe tav. Curnd, mirosul de cacaval topit se combin cu cel de ars din aer, formnd o arom ciudat, de ceva afumat, dar totodat plcut. Dup ce termin de tiat, lu lingura de lemn i ncepu s amestece. Pentru a-i testa consistena, cufunda din cnd n cnd lingura n tav, o ridica i apoi urmrea cacavalul care se scurgea napoi. n cele din urm, cnd consider c e sufi cient de moale, nchise butelia. Pentru c fcuse toate acestea ghemuit, genunchii i amoriser. Lu igara - care arsese pn la fi ltru - i o arunc. i frec genunchii i se ridic. Lu ochelarii de nottor, care se afl au puin mai ncolo, i i puse imamului la ochi. Acesta, cuprins de fric i urmrind micrile clului su parc hipnotizat, ntreb: Ce faci? Pentru ce sunt toate astea? Rspunsul lui Davut fu net: Taci! Nu scoate nici mcar un cuvnt! Lund tava care scotea fum i spatula de lemn, se apropie de imam. Cu o voce rece i spuse: S nu ipi prea mult, domnule spion. Se poate? Imamul i ddu seama de intenia brbatului: avea s i acopere capul cu cacaval topit. Simi cum, deodat, tot sngele i se trage din obraji. Davut, care scufund spatula din mn n tav, ls pe capul imamului cantitatea pe care o luase. Dup aceea, precum un sculptor 11

meticulos, ncepu s l acopere de tot cu cacaval cald. Dup un ipt lung, imamul lein de la durerea pe care i-o provoca pasta aceea topit i cald vrsat pe cap. Cnd Davut i termin treaba, capul imamului fusese acoperit n ntregime, i numai acolo unde fuseser ochelarii rmsese curat. Din cauz c vremea era rece, stratul prinsese deja pojghi. Dup ce se fcu una cu cacavalul, sngele care se prelingea din tieturile de pe scalp ddu natere unui cap statuie n culorile galben i rou. Davut privi cu mare plcere la propria oper. Se considera talentat. Singurul amnunt care strica aceast privelite impresionant erau ochelarii de nottor. Asta i se pru foarte comic. Rnji. Dup aceea, lu camera de jos i l fi lm pe imam din toate unghiurile. Cnd se convinse c nregistrase sufi ciente imagini, o nchise i o ls deoparte. ncepu s mearg spre camioneta din partea de jos a drumului. Imamul extraordinar. i reveni i cu o durere ochii, de vzu cap vag Cnd deschise

mprejurimile. Lentilele ochelarilor se aburi-ser de la pasta cald . Cu toate c durerile pe care le simea erau groaz-nice, era curios s tie ce cuta clul su s fac. Inima i btea nebu-nete. Se gndi c, dac nu se linitete, o s fac o criz cardiac. De f r ic, i veni iar s u r i n ez e. De d at a a st a ns , i ddu d r u mul f r nicio ezitare. Fcea pe el i, sub infl uena panicii i a fricii, plngea. l vzu ca prin cea pe clu venind. Mergea ncovoiat, de parc ar fi crat ceva greu n

spinare. Cnd ajunse lng el i arunc ceea ce crase, imamul i ddu seama c era un sac. Ce nu nelegea era micarea sacului. Ceea ce era nuntru parc voia s ias afar. ncremeni. Nu mai putea raiona. Urmrea ca un robot ceea ce se ntmpla. Cnd observ c ochelarii imamului se aburiser, Davut rse cinic. Ce se ntmpl, domnule spion? Plngi cumva? ntreb el. Pentru c imamul nu scoase niciun sunet, se aplec i i lu oche-larii. Dup ce i terse lentilele cu marginea puloverului, i puse la loc i, cu o voce binevoitoare, i spuse: Trebuie s vezi, domnule spion, trebuie s vezi! Lu gleata de gunoi, pe care o puse invers pe capul imamului. Lu camera de fi lmat i o introduse prin gaura fcut n fundul gleii. nregistr. Dup ce ls c a m e r a jo s, l u s a c u l c a r e c o nt i n u a s se mite, l aez exact pe gaur i desfcu nurul care i lega gura. Ceea ce se afl a n e l s e r e v rs n gleat. A r u ncnd rapid sacul gol, prinse camera i ncepu s fi lmeze nuntrul gleii. Imamul prea c i mai revenise odat ce easta i fusese acope-rit cu gleata. ns, dup ce simi masele grele, dar moi, care i czur n cap, nchise strns ochii. O tcere scurt se aternu. Deodat, simi n jurul frunii i la baza nasului nite respiraii plpnde. Nereuind si nfrng curiozitatea, i deschise ncet ochii. Pentru o clip, cuprins de spaim, amui n faa celor vzute.

Chiar dac deschise gura, nu reui s ipe. naintea ochilor si, patru obolani de mrimea unor pisici se uitau la el... 2 NORDUL IRAKULUI, Zakho Aprilie Seara nu se lsase nc peste Zakho, oraul de provincie nengrijit situat n nordul Irakului, la grania cu Turcia. ntr-unul din cartierele mrginae necontrolate, situat pe drumul spre Silopi, o Toyota Land-cruiser de culoare alb nainta cu ncpnare pe strzile neasfaltate, fr s in c ont de d r u mu r ile proa st e. Veh icu lu l, ca re, d ato r it zgomo-tului su nfundat, venea parc de pe alt lume, intr pe strada nr. 978. Se opri apoi n faa porii casei de culoarea pmntului, cu dou etaje i acoperi plat, cu o grdin cu civa pomi i mprejmuit de un gard zidit. Brbatul brunet i solid care sttea lng ofer cobor geamul i, cu mna dreapt, fcu un semn ciudat spre orifi ciul de urmrire de pe u. Poarta mare de fi er se deschise cu o vitez care i contesta parc rugina, lsnd autovehiculul s intre n grdin. Se nchise apoi cu rapiditate n urma mainii. Cu excepia oferului, cei patru pasageri coborr din jeep. Dintre acetia, cei doi brbai mai n vrst erau strini. Micrile le erau timide, iar hainele parc nu le aparineau. Inspectau cu atenie mprejurimile. Cnd vzur c supra-veghetorii din grdin erau narmai, i ddur seama c veniser unde trebuia. Pe tocul armelor aveau emblema cu sabia i semiluna verde.

Comerciantul de arme - Hassan Tark - putea s se descurce foarte bine n regiunea din nordul Irakului datorit prietenilor si kurzi i a clienilor cu legturi puternice. Animaia pieei de armament din regiune i concurena pe care o strnise aceasta l fcuser s-i prseasc vila din Cairo i s se mute acolo. Iubea ceea ce fcea, iar faptul c oamenii se omorau ntre ei nu era problema lui. Ar fi murit oricum, dar, pentru a grbi acest proces, plteau bani n plus. El le aducea n permanen clienilor si armament nou. Era specialist n arme de ultim or de producie american. Datorit canalelor de achiziie foarte bune pe care le avea, se spunea c, atunci cnd voia, putea s gseasc pn i bomba atomic. Petrecea ase luni din an acolo, n inima pieei, dup cum i plcea i cu s spun. Avusese de ntotdeauna tranzacii agenii Serviciului

Informaii. Putea furniza informaii tuturor. Cel mai important motiv al supravieuirii pe un teren att de fl uctuant era echilibrul intereselor n relaiile stabilite. ntotdeauna fusese prudent i pstrase distana cuvenit ntre el i organizaii sau persoane. Membrii Serviciului de Infor-maii nu scoteau niciun cuvnt despre activitile acestui comerciant de arme, pe care credeau c l au sub control. Era un brbat n jur de cincizeci de ani, nalt, suplu, cu umeri lai. Pentru c faa lui aducea cu imaginile de pe frescele antice egiptene, 12 13

ori de cte ori avea ocazia, se luda cu aceasta. Nu fcea afaceri cu teroritii care lucrau pe cont propriu i ntotdeauna le cerea clienilor si referine. Banii nu erau sufi cieni pentru achiziionarea de arme de la el. Motivul pentru care cerea acele referine era c voia s tie ncotro pleac i din ce motiv sunt cerute armele. Aceast informaie era singurul mijloc de protecie care-i permitea s rmn n via. De aceea, pentru el, cunotinele erau mai valoroase dect banii. Bani putea ctiga n orice fel, dar obinerea de informaii nu era ntot-deauna posibil. Atunci cnd clienii care veneau din Turcia intrar n curte, el se afl a la biroul din mica sa camer de lucru, verifi cndu-i mesajele pe laptop. Ciocnitul n u fu reinut. -Intr! spuse el cu o voce aspr. Ura s fi e deranjat. Nu era tot timpul posibil s se concentreze att de bine. Ua se deschise ncet i un servitor l inform, vorbind n oapt, de venirea musafi rilor din Turcia, dup care se retrase. ncruntat, Hassan Tark ddu nemulumit din cap. Trebuia s se pregteasc. n timp ce i nchidea corespondena electronic, se ntreb cu ce seamnau nou-veniii. Probabil c erau dintre potenialii idioi care soseau tot timpul. Dintre protii care se dedicau orbete grupurilor la care aderau, dup ce i ddeau seama c, n credina lor de a schimba lumea, nu mai exista cale de ntoarcere. Dar sursa din Germania care dduse referina i ceruse ca persoanelor

care aveau s vin n vizit s li se acorde o atenie deosebit. Tark i ntmpin pe musafi ri n ua salonului mare pe care l folosea ca birou. Cnd vzu c oamenii din faa sa erau doi btrni cu barb alb, fu surprins, dar nu o art. Abia atunci nelese de ce sursa sa din Germania ceruse o atenie special. Pentru o primire cldu-roas, i imagin c se afl a pe platourile de fi lmare. Cu o mare dar fals bucurie, i deschise braele i spuse, pe un ton rsuntor: Bine ai venit! Bine ai venit! Bine ai venit voi, frai... Brbaii n vrst se mai linitir cnd vzur c negustorul de arme vorbea turcete. Intermediarul cu care se ntlniser n Mardin tia turcete, dar ideea de a face afaceri periculoase cu cineva strin care nu le nelegea limba i deranjase. Cunoaterea limbii turce de ctre comerciantul de arme le uura cu mult treaba. Cel care prea mai n putere rspunse, n timp ce ntindea mna: Selamun aleykum, domnule Tark. Bine v-am gsit. Deci vorbii turcete. Strngndu-le entuziasm: Nu chiar. Am locuit o vreme n Istanbul. tiu aa i aa. Poftii, v rog, poftii. Ai venit de pe drum, trebuie s v fi e foame. Salonul mare era precum un cort n stil beduin afl at n mijlocul deertului. Pernele mari i colorate i minile, Tark rspunse cu

invitau pe musafi ri s se rela-xeze. Era evident c att covoarele, ct i carpetele, erau aduse din Turcia. La televizorul digital de ultim generaie care se afl a n col vorbea prezentatorul de tiri al CNN-ului, care ddea cele mai recente tiri din toat lumea. Siropul de struguri cale le fu servit imediat dup ce se fcur confortabili pe perne i fcu pe musafi ri s se mai destind puin. n timpul conversaiei depre Istanbul, doi tineri aduser o tav mare de cupru i le ntinser o mas foarte copioas. Dup toate pregtirile, odat cu apariia n salon a coroanei de coaste de miel umplute, cu aspectul ei care aa pofta de mncare, comerciantul de arme i invit la mas. La nceput, coroana de coaste de miel proapt gtit i i pilav-ul foarte condimentat fur imediat servite ca fel principal de mncare. Apoi fasolea psti cu mult carne i supa rece de iaurt cu castravei i usturoi completar meniul. n timpul mesei, n afara ctorva cuvinte de laud la adresa miestriei buctarilor, nu se prea vorbi. La sfritul, atmosfera devenise mai destins. Pentru a-i servi cafe-lele, trecur n colul oriental. Cnd se aezar pe divanul tare, fcut pentru a nu-i cuprinde moleeala de dup mas, le fu servit i cafeaua. Tnrul chiop care aduse cetile ncheie cu o mare pricepere servirea lor, fr s le clatine deloc de pe tav. Artnd cu capul spre u, Hassan Tark spuse: Husseyn, nchide dup ce iei! n timp ce musafi rii - chiar dac nu le plcu gustul

- ncepur s soarb din cafeaua amar numit mrra, slujitorul chiop nchise ua salonului cu supunere i i ls stpnul singur cu oaspeii si. Hassan Tark i ndrept atenia ctre musafi ri. Se ntreba ce tip de arme ar putea dori aceti btrni. Probabil c erau membrii unei organi-zaii religioase. Dect comunitii nu ar fi folosit bt r n i n a s t f e l d e a c iuni. ncercnd un ton amabil, ntreb: Da, v ascult. Cu ce v pot ajuta? Btrnii se uitar u n u l l a c e l lalt; era evident c deciseser dinainte care dintre ei avea s vorbeasc. Btrnul care avea un carbuncul pe nas scoase din buzunar o bucat de hrtie mpturit cu atenie. Cnd o despturi, comerciantul de arme observ c era scris cu lit ere arabe. Se gndi c trebuia s fi e limba otoman veche. Btrnul ncepu s vorbeasc: Dup cum tii i dumneavoastr, am venit aici prin intermediul recomandrii unor prieteni comuni. Ai neles c nu avem prea mult experien n acest domeniu, ca s nu mai lungim vorba. Aici sunt lista de arme, adresa de contact, precum i data i adresa livrrii. Cred c vei putea gsi rspunsuri la toate ntrebrile dumneavoastr. V rog... Din bucata de hrtie mpachetat scoase i i ntinse o alt hrtie i o fi l de cec. Cnd comerciantul de arme lu i examin hrtiile care i fuseser ntinse, fu surprins nc o dat. Lista indica faptul c armele trebuiau s fi e pregtite n dou

loturi. Unul dintre loturi era format din arme mai uoare i mai puin importante. n schimb, cellalt lot includea o mare cantitate de for me pentru T NT, arme Kanas folosite n atentate i 14 15 lunetele cu vedere nocturn corespunztoare acestora, i puti Kala-nikov. De asemenea, pe list se mai afl a i o baionet Kalanikov. Era o comand interesant. nsemna c deineau arme nefolosite, din moment ce ceruser att de multe gloane. Dar cel mai important lucru erau pistoalele marca Sig Sauer, pentru c, de obicei, acestea erau folo-site de t r upele speciale. Ce treab ar putea avea nite btrni cu oameni care erau n stare s foloseasc armele trupelor speciale? O parte din arme erau cerute n Mardin, restul n Istanbul. Livrarea lor urma s fi e fcut la adresele stabilite, la nceputul lunii iunie. Pe fi la de cec, care aparinea unei celebre bnci elveiene, era scris suma de dou sute cincizeci de mii de dolari. Btrnul, care vzu c Hassan Ta r k e x a m i n e a z cecul, spuse: Acesta este avansul. Vei trimite un mesaj la adresa de pe hrtia pe care v-am dat-o i vei primi cellalt cec la livrare. n acel moment, comerciantului de arme nu prea i psa de bani. De fapt, ceea ce l interesa era s tie de cine erau cerute acele arme. Faptul c tia unde aveau s fi e trimise nu nsemna dect c vnzarea lor nu urma s i fac neplceri. Pentru a schimba condiiile, se hotr

s foreze puin nota: Am nevoie de mai mult timp. Lista include pistoale marca Sig Sauer. Obinerea lor nu este att de uoar. Trebuie s-mi contactez prietenii din Elveia, spuse el ncruntndu-se. Btrnul i rspunse pe un ton dur: Domnule Hassan, ni s-a spus c poi procura imediat orice fel de arme. Timp nu mai este! Gesticulnd n semn c totul avea s fi e bine, Tark spuse: n regul, n regul atunci... Vom face tot posibilul pentru a pregti toate armele i muniia. Apoi, afi nd o naivitate total, ntreb din nou: tii s folosii aceste arme? ns zmbetul i nghe n faa privirii dure a btrnului. ntre-barea sa i deranjase. Ni s-a s pus, d e a se me ne a, c nu pu nei pr e a mult e nt r ebr i clien-ilor dumneavoastr, dar probabil c aa era n trecut, spuse btrnul. Comerciantul de arme simi c nu avea s reueasc s obin infor-maii n acel mod i, mai mult dect att, purtndu-se astfel, urma s piard ncrederea clienilor. n acel stadiu, nu avea sens s insiste prea mult. Hotr s nchid subiectul. n timpul care se scurse de la deschi-derea uii i intrarea slujitorului chiop pn la strngerea cetilor de cafea goale i nchiderea din nou a uii, n salon se aternu tcerea. 3

NORDUL IRAKULUI, Zakho Aprilie Cnd cineva btu la poarta casei din chirpici cu un singur nivel, care mirosea a srcie extrem, sit uat la colul strzii cu numr ul 982, n apropierea casei lui Hassan Tark, se ncepuse rugciunea de dup lsarea serii. Vocea subire a muezinului putea fi auzit cu uurin de peste tot, n ciuda acusticii foarte proaste. Pentru cei care locuiau n acea zon, nu era un lucru nelept s rmn pe strad dup rugciunea de sear. Cnd l vzu pe cel venit, omul de nlime medie care deschisese poarta exclam Husseyn!, apoi, mbrindu-l cu cldur pe oaspete, l pofti nuntru. n camera de pe ai crei perei sttea s cad varul, dou femei alegeau orez n dou tvi mari. n leagnul de lng ele dormea un copil. Cnd l vzu pe musafi r, femeia mai tnr trecu n camera alturat. Husseyn o urm, nchiznd ua n urma lui. n afara unui vechi divan, n ncpere nu se mai afl a nimic. Fereastra din perete fusese acoperit cu chirpici. Un bec mic lumina slab interiorul. Femeia ridic o crmid din podeaua de pmnt i scoase o cutiu pe care o puse pe divan. n momentul n care capacul ei fu ridicat, n mijloc apru un clopot de sticl. Dup aceea, un alt capac fu deschis. Femeia bg mna n clopotul de sticl i, n timp ce lua telefonul mobil negru, i fcu semn brbatului s-i scoat vesta. Apoi conect cablul scurt din partea superioar a telefonului n spatele nasturelui de la mijloc al vestei. Form numrul din memorie i puse aparatul la

loc n clopotul de sticl. n acest mod, imaginile luate de camera minuscul de pe nasture erau transmise direct prin satelit la receptor, fr ca locul transmiterii semnalelor s poat fi depistat. Regiunea era urmrit de toi sateliii spioni care ar fi putut detecta un semnal att de puternic douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Dar sursa de transmitere era imposibil de gsit. Pentru a fi depistat, ar fi trebuit ca o suprafa de o sut de kilometri ptrai s fi e explorat bucat cu bucat. De fapt, chiar dac dispozitivul de scanare s-ar fi afl at n camer, nu ar fi sesizat funcionarea telefonului celular. Specialitii Serviciului Electronic de Inteligen israelian nu se ludau degeaba. Dup scurt timp, beculeul de pe cablul conectat la nasture 16 17 4 TEL AVIV, Mossad, Unitatea Biroul Turcia Aprilie Fastuosul port situat pe coasta de vest a oraului i care mbr-ia Marea Mediteran - sclipea emannd strlucire n ciuda ntuneri-cului nopii. Ambarcaiuni de ultim generaie se legnau n armonie cu valurile graioase ale mrii. Rsetele vesele care se nlau din micile cafenele turistice i restaurantele nirate de-a lungul rmului se mprtiau n compania muzicii i schimb culoarea. Operaiunea fusese ncheiat...

glgioase. n ciuda atacurilor cu bombe mpotriva civililor, comise de grupurile teroriste palestiniene, dar i a atacurilor feroce ale armatei israeliene mpotriva femeilor i copiilor, viaa continua acolo. La fel ca mai toi tinerii localnici, care se distrau la petreceri de noapte nebuneti precum semenii lor din Europa i America, un numr mic de turiti, care n ciuda ameninrilor veneau s viziteze Israelul, se lsau i ei atrai n mijlocul acestei viei de noapte tumultoase. Israelul de aici nu era una cu Israelul artat la televizor, unde oamenii se rugau n permanen i ale crui strzi erau pline de soldai. De altfel, acel adevr era redat i de un proverb folosit frecvent: n Israel, Ierusalimul se roag, Tel Avivul se distreaz. Unitatea Biroul Turcia din cadrul Serviciului de Informaii Isra-elian i continua munca n biroul afl at la patru etaje sub pamnt, n cldirea cu numrul 28, situat la intersecia Ja bot u n sk y cu Bu leva rd ul Marele Ben Yehuda, paralel cu strada portului. Moshe, specialistul de serviciu al Departamentului de Analiz, i savura cafeaua n timp ce mai scpa cte o privire pe site-urile turceti de tiri de pe Internet. Datoria lui era s strng n permanen infor-maii n legtur cu viaa social zilnic din Turcia, valorifi cnd datele obinute ca s pregteasc sistematic rapoarte de analiz i predicie. i iubea foarte mult munca. n special urmrirea vieii mondene turceti era foarte distractiv. tia toi artitii faimoi i toate mane-chinele. n timp ce se uita la fotografi ile cu femei frumoase,

elabora de asemenea i rapoarte despre viaa privat a unor renumii oameni de afaceri. Dac ntr-o zi ar fi trebuit s se stabileasc un contact cu acele persoane, fi a de informaii private din dosarele lor de informaii personale trebuia s fi e complet. Era una dintre nopile obinuite pentru Moshe. Naviga pe site-urile turceti i lua notie n legtur cu ceea ce considera important. Deodat, sunetul ascuit pe care aparatul l scoase odat cu apariia pe ecranul de comunicare privat a unei casete care anuna venirea unui mesaj nou l fcu s verse cafeaua pe el. Arunc o njurtur potrivit i, n timp ce-i tergea cu un erveel de pe pantalonii bej pata care devenea din ce n ce mai ntunecat, i trase scaunul n faa ecranului de comunicare privat. Fr s nceteze s bolboroseac, aps pe pictograma cu plic de pe ecran i deodat ncepur s apar fotografi i una dup alta. Moshe, care uit de pata de cafea, ncepu s salveze n mare grab fotografi ile de pe ecran. Acestea erau pozele ultimilor vizitatori ai comerciantului de arme i erau trimise de agentul lor special din Zakho. Ct de btrni sunt! spuse el aproape instinctiv i cu voce tare. Deodat i aminti c trebuie s-i informeze eful, pentru c acesta i spusese s-l sune de ndat ce soseau fotografi ile. ntr-o stare de panic, ncepu s formeze numrul telefonului celular al efului. Aceasta era o sear special pentru Nissim Keren, care i serba alturi de soie aniversarea cst o r i e i p e m a r g i ne a p i s c i n ei d e p e t e r a s a Holetului

Isrotel. Era a douzecea aniversare i erau att de fericii, nct toi i-ar fi putut invidia. De fi ecare dat cnd i privea nevasta, se gndea ct de frumoas este. nc d in z iua n ca re se cunoscuser , n anii de studenie, fuseser un cuplu armonios. Cu excepia unor motive prea nensemnate, nu avuseser cu adevrat confl icte. Lena era una dintre rarele femei care tiu ntotdeauna unde trebuie s se opreasc. ncercarea ei de a rezolva mai degrab problemele n loc s le creeze permisese cstoriei lor s dureze douzeci de ani fr probleme. tia despre soul su c avea o funcie de conducere n cadrul unei companii de import-export i c munca sa era foarte grea. l sprijinea s reziste n faa acelei presiuni. Sracul Nissim, nc din primele zile de cstorie lucrase zi i noapte. n perioada logodnei, fcuser o nelegere: cnd aveau s fi e mpreun s nu vorbeasc niciodat despre munc. n acest mod, greu-tile i pcatele de la locul de munc nu aveau s pteze viaa lor de familie, pe care o considerau sacr, i nici viaa lor social. Era o ne-legere bun, care funcionase. Nissim era un tat disciplinat. Fcuse tot ceea ce-i sttuse n putin astfel nct cei doi fi i ai si s primeasc o bun educaie, dar, n acelai timp, voise ca ei s fi e contieni i de responsabilitile lor religioase. Copiii fuseser tot timpul respectuoi. Numai o singur dat nu putuser mpiedica apariia unei mici crize a lui Yael, fi ul lor mai mic, legat de intrarea la facultate, dar acum

erau cu toii fericii. Dup ce un chelner cu or lung alb le servi ampania, Nissim ridic paharul: Eti att de frumoas, nct nu m-am sturat s te tot privesc de douzeci de ani ncoace i vreau s tii c nu m voi stura tot restul vieii. n cinstea frumuseii tale i a fericirii noastre! spuse el. Lena i rspunse, privindu-l cu calm: Nu tiam c poi face un compliment att de frumos, iubitule. Mulumesc. n cinstea fericirii noastre! Sunetul delicat al ciocnirii paharelor de cristal se mpleti cu sunetul muzicii violonitilor, afl ai de cealalt parte a piscinei. Nissim scoase 18 19 din buzunarul interior al hainei sale o cutie mic de catifea, pe care i-o ntinse soiei sale, spunndu-i: Te rog s accepi asta n amintirea acestei seri. Lena, ntot-deauna m-ai fcut fericit. Observnd emoia soiei sale, fu cuprins de linite. De cnd se tia, i plcea s ofere cadouri. Dar cel mai mult l bucura vederea expresiilor n a t u r a le d e p e fe ele oamenilor, indicnd c le plceau cadourile primite. Se uit cum soia sa, cu degetele delicate i tremurnde i puin uimit, deschise cutia, dup care urmri expresia de profund admiraie care i se aternu pe fa i ochii negrii precum crbunii, care se mrir. Dar, iubitule, trebuie s fi pltit o avere pentru asta, spuse Lena.

Nissim se bucur i mai mult i, fr s ncerce si ascund admiraia, rspunse cu toat sinceritatea: Nu exist n viaa mea nimic mai important dect s te vd feri-cit, iubita mea. Prinzndu-l cuvinte dulci: M faci att de fericit... Cu toate astea, nu era nevoie, iubitule. Aceast scen magic fu brusc ntrerupt de soneria strident i ener-vant a telefonului mobil. nainte de a rspunde, Nissim se uit la ceas. Trebuie s fi e ceva important, altfel nu ar fi sunat. mi pare ru, iubito, dar trebuie s rspund, spuse i, fr s mai atepte aprobarea Lenei, aps tasta telefonului: Da? Domnule, vntul sufl din nord. V ateptm s nchidei geamurile. Pentru o clip se aternu linitea. Nissim nelese entuziasmul asistentului su. Era nerbdtor s vad fotografi ile. Apoi, cu o voce hotrt, spuse: Voi fi acolo n douzeci de minute. Odat cu terminarea convorbirii, privirea lui o ntlni pe a Lenei. Citi n ea dezamgirea. Nu voia s abandoneze un moment att de important i s plece, dar situaia din seara asta era diferit. Se gndi la ct de prost organizase programul. El calculase c fotografi ile aveau s vin dup miezul nopii. Asta era viaa lor i nu avea ce face. Adu-gnd vocii sale regretul copilului prins n delict, spuse: de mn, Lena rspunse acestor

Iubito, mi pare forte ru, dar n port a aprut o problem la ncrcare i au nevoie de mine. Trebuie s plecm. Mai nti te voi lsa pe tine acas i apoi voi merge la birou. ncercnd s-i ascund dezamgirea, Lena l ntreb cu o voce tremurnd: Vei ntrzia mult? Nu, draga mea, voi ajunge nainte s adormi i vom putea continua s ne bem ampania. Bine, i spuse Lena, fr s mai ncerce de data asta s par neafectat. 21:50. Att a r ta ceasul atunci cnd Nissim lu liftul care cobora n sediul unitii. Era teribil de curios s tie cine erau vizitatorii comerciantului de arme. Doi turci. Ce interese puteau avea? Trebuia neaprat s afl e n numele cui ncercau s cumpere armele. Binen-eles c era necesar s obin i o copie a comenzii. Trebuia oare s avertizeze Serviciul turc de Informaii? Se gndi c era totui prea devreme. De ndat ce uile liftului se deschiser, gndurile i se risi-pir. n birou, activitatea era n toi. Moshe l ntmpin n picioare. Ai venit tocmai la timp, domnule! spuse el. Fotografi ile au venit mai clare dect ne ateptam. A trecut o jumtate de or. Serviciul tehnic a fcut retuurile necesare. Dorii s ateptai fotografi ile tiprite sau s vi le art direct de pe ecran? Nissim rspunse cu nerbdare i enervat:

Moshe, am lsat srbtorirea aniversrii a douzeci de ani de cstorie numai pentru a vedea aceste fotografi i! Le pot vedea imediat, te rog? Specialistul de analiz, care simi iritarea din vocea efului su, indic spre ecranul din colul camerei: Poftii domnule, v pot arta pe acest ecran. Moshe se aez la mas n faa calculatorului i ncepu s-i mite degetele pe tastatur cu un talent de virtuoz. Dup cteva bti siste-matice n taste, aprur i fotografi ile pe ecran: coborrea musafi rilor din vehicul, ceremonia de ntmpinare, poze fcute de aproape, cnd i luau cafeaua... Ce treab au btrnii tia cu Tark? ntreb Nissim. Eu nu mi-am putut forma o prere, domnule, dar probabil c ndeplinesc funcia de acoperitori. Ai gsit vreo informaie despre identatea lor? Pn acum tim c au venit din Turcia i c sunt ceteni turci. Nu deinem informaii ofi ciale n legtur cu aceste persoane, domnule. Nissim musafi ri se uit Turcia, cu scepticism acetia la fotografi a btrnului. Comerci-antul de arme avea din cnd n cnd din ns erau persoane cunoscute. Persoane din sud-estul rii, care ncercau s ctige comisioane din vnzr ile pe care le f ceau n stnga i n d reapta, reprezentani ai gruprilor kurde i civa teroriti profesioniti. Ori, de aceast dat, erau amatori, cum era lesne de neles i din imagini. Ura amatorii, pentru c niciodat nu se tia cnd aveau s

acioneze, ce aveau s fac i nici ce se ascundea n spatele lor. Poate c reprezentau grupri mai mari. Poate c voiau s cumpere ar mele pent ru a le folosi n Cecenia sau poate n numele grupurilor antiguvernamentale din Germania. Sau poate pentru o organizaie care activa n Turcia. Cel care i trimisese pe aceti oameni fcuse un lucru genial. Pentru moment, nu era nimic de fcut. Trebuia s-i urmreasc pe cumprtori i s obin lista armelor comandate. Trebuia s ia decizii rapide i corecte. Se neliniti. Se simi precum un orb. Nu vedea nimic i intrase ntr-un labirint n care era obligat s nainteze. Trebuia s continue pentru a gsi ieirea, dar nu tia n ce direcie o poate lua. Se gndi c e nevoie s fac ceva. ntorcnduse spre specialistul n analiz, i spuse: 20 21 Moshe, informeaz-l pe omul nostru din Silopi. S-i urm-reasc pe btrnii tia. S vedem unde se duc. S le afl e i numerele paapoartelor. Spune-i s verifi ce i evidenele poliiei. Includei-l n aceast operaiune i pe omul nostru din Zakho. S ncerce s afl e mai multe informaii. Cu siguran btrnii aveau la ei telefoane mobile. S ncercm s gsim prin satelit cu cine au vorbit i ce numere din Turcia au format din regiune n acel timp. Dac nu poi obine date sufi ciente de la satelitul nostru, ncercai-l pe Unchiul Sam... Preciznd c nelesese, tnrul specialist i lu notie n carneelul su galben. Apoi, ca i cum i-ar fi

amintit ceva, se lovi cu pixul n cap. efule, tiu c nu are nicio legtur, dar m-am uitat n programul Filarmonicii i am gsit bilete abia n luna iunie. Am luat dou bilete la loj, spuse el. De fapt, aceasta era o veste bun pentru Nissim. n acest mod putea s se scuze fa de Lena, pe care o nedreptise n acea sear. Concertul orchestrei Filarmonicii era un cadou frumos pentru draga lui soie. ntors recent dintr-un lung turneu mondial, grupul - care performa cu virtuozi strini - avea un succes deosebit n Israel. n timp ce i turna n pahar cafeaua neagr din termosul afl at pe mas, rspunse: Din contr... bine c mi-ai amintit. Va fi un mo d bun de a-mi cere scuze. Ai putut afl a programul? Moshe zmbi mecherete. Pianistul turc de renume mondial, Fazl Say, domnule! Mai bine de att nici c se putea. O mbinare ntre munc i plcere. Nu mai rmsese nicio urm din nelinitea de dinainte. Rspunse ncntat: Bine. Atunci, ataatul militar turc va fi cu siguran acolo. n acest mod voi avea posibilitatea de a vorbi cu el. Dup ce se opr i pent r u un moment, continu: Moshe, eu acum plec. Restul i aparine. Ne vedem diminea. Dac intervine vreo schimbare, informeaz-m neaprat, bine? Apoi prsi biroul, fr s mai atepte rspunsul specialistului n analiz. Trecnd la calculator, Moshe trimise imediat

agentului afl at n Silopi fotografi ile cumprtorilor, precum i instruciunile. Se gndi c ncepeau zile pline pentru agentul care hiberna de mult vreme. Nu uit s adauge c acei cumprtori de arme urmau s intre n ar n acea noapte. Apoi trimise i un mesaj agentului din Zakho, prin care i se ordona s obin mai multe informaii. Dup ce avea s termine aceast treab, urma s continue s lucreze la fotografi ile btrnilor. l atepta o noapte lung i grea. Cnd Nissim deschise ua apartamentului, o vz u p e L e n a d o r m i n d n fotoliul din sufragerie. Purta o cma de noapte din satin albastru, cumprat special pentru acea sear. Adormise n fotoliu, aplecat ntr-o parte, cu genunchii trai la piept. Pe msur ce se apropia de soia sa, pata neagr care se i vedea ntre oldurile rotunde devenea din ce n ce mai clar. Era o imagine splendid. Privi cu admiraie. Puin dup aceea, se apropie de ea cu tandree i, ncercnd s nu o bruscheze, o lu n brae i o duse n dormitor. Lena l mbri cu un murmur dulce. nainte s fi e pus n pat, i spuse deschis: Nissim, vino lng mine, iubitule. La aceast invitaie somnoroas, rspunsul lui Nissim fu un srut moale. Dormi, iubito, m ntorc imediat. Dup ce se schimb n pijamale, trecu n camera sa de lucru. i turn whisky ntr-un pahar i se cufund n fotoliul din piele. Acela era locul lui preferat. Parc aici

gndurile i deveneau mai clare. Lu o nghiitur din whisky. Nu-i putea scoate din minte acei btrni. Cu siguran, nu era un caz obinuit. Trebuia neaprat s obin lista armelor. Oare cnd s-ar fi cuvenit s-i avertizeze pe cei de la MIT? Cel mai bine era s afl e mai nti identitatea acelor persoane, dup care putea s decid cum avea s procedeze. Termin whisky-ul dintro nghiitur i se ndrept spre dormitor. Se strecur n patul cald i i mbri soia, optindu-i la ureche: Sunt al tu... Drept rspuns, Lena lu mna soului su fr s deschid ochii, i i-o puse ntre picioare. Simind umezeala, Nissim zmbi i ncepu s-i srute soia. Lena, iubirea mea... Cnd auzi sunetul insistent i deranjant al telefonului, ceasul arta 4:20. Nissim, care dormise adnc dup o lung noapte de dragoste, slt repede receptorul care se afl a lng el i rspunse: Alo? La captul fi rului se auzi vocea tensionat a lui Moshe: mi pare ru c v deranjez, domnule, dar au czut dou stele i m-am gndit c ai dori s tii. Nissim se dezmetici. Cnd vzu c soia sa doarme, aps pe butonul rou de lng telefon i vorbi cu o voce mai vioaie: Sunt pe linia de siguran. Poi vorbi linitit! Cu toate astea, tensiunea din vocea specialistului

n analiz nu se diminu. Domnule, acum am fost infor mai: cumprtorii au fost gsii ucii n toaleta unei benzinrii din apropiere de Gaziantep. Nissim mpietri. Comarul ncepea. 22 23 5 ANKARA, Kavaklidere Aprilie Cei doi brbai care stteau pe bancheta din spate a automobilului alb ce nainta de pe strada Tunali Hilmi spre Kavaklidere urmreau n linite drumul pe care l strbteau. oferul cu tunsoare militreasc se strduia s conduc fr s bruscheze prea tare maina pe asfaltul care devenise alunecos din cauza c afar ploua cu gleata. tergtoa-rele, care ncercau s nlture picturile de ploaie ce loveau n geamul vehiculului, funcionau nebunete, fugind parc dintr-o parte n alta. Vnztorii de simit4, care i deschiseser tarabele pe trotuare, refugi-indu-se sub streinile blocurilor, se pregteau pentru o nou zi, fr s ia n seam ploaia. Cnd ajunser n zona n care se afl au misiunile diplomatice de pe strada Paris, colonelul Sahir fu cel care rupse tcerea: Necip, ct este ceasul? Sper c nu am ntrziat. Cpitanul Necip Akman, care sttea lng el, se uit la ceasul electronic de la mn cu o micare brusc i rspunse: Nu, domnule colonel, este opt fr cinci. Vom fi la

birou la timp. Cpitanul nu vorbea prea mult. De fi ecare dat rspundea strict la ntrebri i nu i pierdea timpul cu detalii. Ura prelungirea conversa-iilor. Poate c aceasta era una dintre cele mai importante caracteris-tici ale sale, care l ajutaser s nainteze foarte repede n meseria sa. Gndea cu o logic de calculator: a rspunde corect i clar la ntrebri. i n viaa privat funciona aceeai fi lozofi e. De aceea, dup dou ncercri, hotrse c fl irturile cu femeile nu erau tipurile de relaii sociale potrivite lui i, n consecin, i cunoscuse soia prin peitori. Claritatea i discreia erau atributele care i uurau viaa. Preedintele Grupului de Investigare a Organizaiilor Teroriste, colonelul Sahir Balanci, pornise la drum n acea diminea pentru edina de grup, care avea s se desfoare n biroul situat pe strada Paris. edinele de grup aveau loc n biroul central n fi ecare vineri, la ora opt. Condiiile meteorologice, zilele de srbtoare sau orice alt situaie nu putea schimba ziua i ora. ns, cu toate c era miercuri, din cauza evoluiilor neobinuite, fusese luat hotrrea de a se convoca aceast edin. Grupul de investigaie, alctuit din patru colonei i doi reprezentani ai Serviciului Civil de Informaii, era o formaiune cu atribuii largi, a crei existen nu era cunoscut de multe instituii ale statului sau de 4 Covrigi cu susan. (n.tr.) conductori de nalt nivel. ndreptit s se

amestece n treburile grupului era numai eful statului major. Motivul crerii sale fusese realizarea coor-donrii secrete ntre toate unitile de informaii, evaluarea tuturor datelor strnse, urmrirea evoluiei organizaiilor teroriste religioase, realizarea planurilor pentru grbirea procesului de distrugere a acestora i, nu n cele din urm, oprirea activitilor pe care le desfurau. Automobilul intr n curte i se opri n faa vilei cu dou etaje. Dou grzi de corp, care ieiser din cldirea impuntoare alergnd spre main cu umbrelele n mini, deschiser portierele. Dup ce salutar grzile de corp, preedintele i adjunctul su intrar. Cnd cpitanul deschise ua slii de edin, cele patru persoane care se afl au acolo ddur deoparte paharele cu ceai i se ridicar n picioare. Plimbndu-i ochii asupra celor care se afl au n sal, colonelul i salut. Bun dimineaa, prieteni. Dac dorii, s trecem imediat la mas. Informatorii afl ai n sal i luar genile i, n timp ce treceau la locu-rile lor, un servitor intr i aez ceaiurile preedintelui i adjunctului. Dup ce ua automat se nchise n urma lui, colonelul lu una dintre cele trei telecomenzi care se afl au pe mas i aps pe dou butoane. Astfel, sala fusese izolat electronic de toate urmririle i ascultrile nedorite din afar. n acelai timp, acest sistem mpiedica urmrirea prin intermediul sateliilor a celor care se afl au n cldire prin depis-tarea temperaturii corpurilor lor. Aceasta era o

tehnologie dezvoltat de tinerii ingineri de electronic ce lucrau n cadrul Serviciului Naional de Informaii i fusese camufl at drept o conexiune TV prin satelit. Unitatea de informaii reuise s ascund tuturor serviciilor de infor-maii ale celorlalte ri experimentele pe care le fcuse n domeniul tehnologiei de spionaj n ultimii zece ani. Preedintele, care luase o nghiitur bun de ceai nainte de a ncepe s vorbeasc, i fcu semn cu capul cpitanului s mpart dosa-rele de informaii n legtur cu subiectul edinei. Dup ce dorina i fu ndeplinit, ncepu s vorbeasc pe tonul su puternic: Prieteni, v rog s deschidei dosarele. La cteva secunde dup ce toi cei din jurul mesei deschiser dosa-rele i ncepur s se uite la fotografi i, ddu drumul explicaiilor: Aceste fotografi i au fost fcute luni dimineaa de ctre sursa noastr, care se gsete n Zakho. Cei doi btrni din fotografi a cu numrul unu sunt ceteni turci. Se crede c locuiesc n Istanbul. Persoana pe care o vedei n a doua este cunoscutul comerciant de arme. Btrnii tia l-au vizitat n vila sa. Dup ce au stat aproximativ dou ore acolo, i-au fcut din nou intrarea prin vam. Au fost luai n urmrire n conformitate cu alarma dat de Serviciul de Informaii din regiune. ns, n jur de ora 03:00, au fost gsii mori n toaleta unei benzinrii din apropiere de Gaziantep. n a treia fotografi e... Se opri pentru o clip i privi fotografi ile cadavrelor, apoi continu, fr a manifesta vreun fel de reacie:

Bineneles c paapoartele nu au fost gsite asupra lor. Pentru a le ngreuna identifi carea, ucigaul sau 24 25 ucigaii au turnat i acid pe ei dup ce i-au mpu cat n fa. De altfel, i vrfurile degetelor le-au fost trecute prin acid. Ca de fi ecare dat, Derya Bozoglu - specialistul n analiz strate-gic - era nerbdtor i puse prima ntrebare: Domnule, nu era nimeni prin preajm n timp ce toate astea se ntmplau? Nu au fost cel puin ai notri curioi s se duc dup ei? La semnul preedintelui, cel care rspunse fu cpitanul: Reprezentantul din zon a ordonat urmrirea de la distan. Oamenii tia cltoreau cu autobuzul. Cnd s-a fcut popas la benzi-nrie, ai not r i, p e nt r u a nu at r a g e a t e n ia, s-au aezat la mas. Btrnii s-au ridicat s mearg la toalet, iar ai notri au simit nevoia de a controla abia cnd cei urmrii nu s-au ntors ntr-un timp rezonabil. Privelitea ntlnit este cunoscut... n timp ce fapta a avut loc, n toalet nu s-a afl at aparent nimeni. Fr s se lase ateptat, specialistul n analiz puse i a doua problem: Pare a fi o treab lung. De aceea mi se pare ciudat c nu a atras atenia nimnui, dar... Vorbele i fur ntrerupte de cpitanul Huseyin

Yillar, responsa-bilul Operaiunilor: Dup mine, nu este o crim care s fi luat mult timp. Probabil e vorba de un singur uciga, dar sigur a avut un supraveghetor. Dup cum se vede i n fotografi e, btrnii au intrat n toalete de tip vechi, de o singur persoan, afl ate una lng alta. Ucigaul a forat ua i a tras dou focuri direct n faa victimei, cu o arm de calibru mare cu amortizor. Dup aceea, pentru a mpiedica ieirea din toalet a celei-lalte persoane, a intrat lng ea i a mpucat-o n acelai mod. Apoi, foarte repede, a picurat acid pe vrfurile degetelor i pe feele celor doi btrni. n tot acest timp, dac robinetele au fost lsate deschise, zgomotul apei a acoperit zgomotul amortizorului. Pentru un profesio-nist, aceasta este o operaiune de aproximativ cinci-ase minute, spuse el. Dup un scurt rgaz, complet: Bineneles c este posibil i vari-anta celei de-a doua persoane. Poate c s-a luat n gur cu omul de la toalet pe seama preului, sau poate c a fcut pe beivul ori a strnit un trboi, lamentndu-se c i-a pierdut copilul sau ceva asemntor... Probabil au lucrat un brbat i o femeie, plus cineva care s-a ocupat de transport... Dup mine, au fost trei, ncheie el. Fr s simt nevoia de a-i ascunde ncntarea pe care i-o ddu furtuna intelectual ce se formase dintr-o dat n sal, preedintele spuse: Domnilor, sunt micat de modul n care ai abordat subiectul. ns problema nu este modul n care au fost ucii, ci locul de unde au venit i vizita pe care au

fcut-o. Au urcat n autobuz din Mardin, au cumprat bilete pentru Istanbul, nsoitorului i-au dat numai dou geni i, preciznd c vor cobor la Esenler, au ntrebat care microbuz merge cel mai aproape de Kadirga. Cnd vzu c specialistul Serviciului Civil de Informaii ridicase mna pentru a pune o ntrebare, i ntrerupse discursul i i ddu aces-tuia cuvntul: 26 Poftii. Mehmet Bolulu, specialistul n informaii nsrcinat cu urmrirea micrilor n mas, ntreb: Comandante, v gndii cumva c acest caz are legtur cu asasinrile imamilor? Dup ce lu o gur de ceai, preedintele l ntreb i pe cellalt specialist civil n analiz: Domnule Batur, dup prerea dumneavoastr, a a trebuie s gndim? Unul dintre numele importante ale Serviciului Naional de Infor-maii, maiorul Batur Uzmez scoase capacul stiloului din faa sa, aa cum fcea de obicei nainte de a ncepe s vorbeasc. ncepu s dese-neze fi guri neclare pe foaie. ncerca n acest fel s-i adune gndu-rile. La astfel de edine, era necesar s nu se vorbeasc folosindu-se gradele militare. Cu toate acestea, adresarea cu Domnule i se prea ciudat. Iat c iar l obseda acest subiect. Pentru a se concentra, i drese glasul. ncepu s vorbeasc pe un ton serios, dar cald: V mulumesc, domnule preedinte. Dac dorii,

nainte de toate s trecem n revist uciderile imamilor. Prima crim a fost comis cu trei luni n urm. Victima a fost imamul unei moschei din cartierul Mesir, care aparine de suburbia Fatih din Istanbul. A fost mpucat n cap i n inim cu cte dou gloane, de la o distan foarte mic. Era un imam al unei moschei de cartier cu un caracter moale - o persoan modest, care nu strnea invidia nimnui... Aproape dou-zeci de zile mai trziu, a doua victim a fost, de aceast dat, imamul unei moschei care aparine de cartierul Kk Bakkalky, din partea asiatic. Adept al duritii, era un individ care lua n permanen parte la certuri. S-a luat la cunotin c cei care nu-l iubeau erau muli la numr. A fost ucis n toalet, trgndu-i-se un singur glon n ceaf. Nu s-a dat de urma asasinului sau a asasinilor... n cele din urm, la nceputul acestei luni, n mprejurimile Gebzelui, a fost gsit ngropat pn la gt n pmnt, cu capul acoperit de cacaval i lsat s fi e mncat de obolani, imamul unei moschei care aparine de cartierul Kadrga. Dosarele au fost reunite pe motiv c victimele sunt oameni de cult, iar modul n care au fost asasinate nu pare deloc amatoricesc. Prin urmare, atenia a fost ndreptat spre dou posibiliti: o nou organizaie terorist religioas, care dorete s-i exercite dominaia n zon, sau un criminal n serie, cu o atracie special pent r u imami. Din aceast cauz, dosarul a intrat i pe ordinea noastr de zi. ntrerupndu-i discursul, trase o linie pe toat limea foii de hrtie pe care o avea n fa. nc de pe

acum, jumtate din ea se umpluse cu desene bizare. Apoi inspir adnc, dup care expir cu putere pe nas. n timp ce fcu asta, i mic involuntar buza de jos peste cea de sus. Acesta era ticul cel mai semnifi cativ, care scotea n eviden caracterul dur al renumitului agent de informaii. i continu discursul: Din acest dosar care ne-a venit astzi afl m c doi btrni care locuiau n cartierul ultimului imam ucis au vizitat un renumit 27 comerciant de arme din nordul Irakului, dup care au fost ucii ntr-un mod care nu pare a fi deloc de amatori. Prerea mea este s facilitm unifi carea celor dou dosare. Poliia s-i identifi ce pe btrni i, n acest fel, s vedem dac aveau sau nu legtur cu imamul ucis, i ncheie el discursul cu o ultim replic. Dup ce sorbi i ultima nghiitur de ceai, preedintele i puse cu zgomot paharul la loc i se cufund n fotografi i, vrnd parc s prelungeasc linitea din sal. Ici i colo erau pete de snge n zona de mijloc a pijamalei i a izmenelor de ln pe care unul din btrni le mbrcase pe sub pantaloni. Sracii oameni... Cine tie ce urmreau... mormi preedintele instinctiv. i reveni odat cu vocea cpitanului, care se afl a n dreapta sa. Ce-ai spus, domnule preedinte? Nimic, Necip... Am gndit cu voce tare, rspunse preedintele. Apoi i ndrept privirile spre Batur Uzmez

i continu: Domnule Batur, v mulumesc. Da, i mie mi se pare logic interpretarea asta. ns dac vrei s vorbim i despre posibiliti... S presupunem c, ntr-adevr, aceti oameni fceau parte din comuni-tatea imamului. Unde ne poate duce aceast posibilitate? Maiorul rspunse rapid: Dac o comunitate se narmeaz, ba chiar mai mult, dac a reuit s ajung pn la oameni care furnizeaz putere mare de foc n adev-ratul sens al cuvntului, nseamn c exist un real pericol, domnule. Preedintele era curios s tie ce gndea specialistul civil n analiz, care, dus pe gnduri, studia dosarul din faa sa. nmuindu-i vizibil vocea, ntreb: Tu ai ceva de spus, Bari? n anul n care terminase facultatea, Bari Akdiller rspunsese anunului de traductor pe care Biroul de Informaii l dduse la ziar. Absolvise limba i literatura arab. La interviu, dup terminarea probei scrise, i atrsese atenia efului comisiei de examen prin rspunsu-rile ieite din comun pe care le dduse la ntrebrile puse i, n locul postului de traductor, fusese repartizat la Biroul de Analiz din cadrul Departamentului de Cercetare Strategic. Realizrile deosebite pe care le avusese pe durata perioadei de specializare i mai trziu n cadrul Unitii l fcuser s ctige admiraia superiorilor si. Cu inteligena lui extraordinar, avea cteodat o stare de spirit care ducea spre limita nebuniei. Cnd se observase pentr u

prima dat c sttea minute n ir fr s se mite, fusese trimis la psihologul unitii, ns, dup ce l zpcise i pe acesta, l convinsese c era o poziie yoga i obinuse permisiunea de a continua n funcie. Pentru c fcea rapoarte att de exacte nct eful su nu i permitea luxul de a renuna la o astfel de inteligen, acele stri de meditaie devenite obinuin fuseser, cu timpul, restrns trecute de cu vederea. prieteni, Povestea prin metoda reuitele folosirii rapoartelor i teoriile despre conspiraii unui numr civa simultane a diverselor puncte de vedere. Spunea c minile obinuite vedeau cazu-28 rile precum o linie dreapt, cei puin mai detepi nelegeau lucrurile sub forma unor fi guri geometrice bidimensionale, ca triunghiul sau cercul, iar cei asemenea lui, adic minile speciale, nelegeau lucrurile tridimensional, sub forma unui cub i puteau vedea mii de posibiliti. Pentru a reui, trebuia s aleag varianta corect, dar nu ntotdeauna se fcea alegerea corect. Acesta era i defectul care, dup cum se exprima el, l mpiedica s fi e fenomenal. Dup ce Derya Bozoglu, care sttea lng el, l lovi cu piciorul pentru a-l ateniona, tnrul specialist n analiz i ridic privirea din dosar i observ c toi cei din jurul mesei l urmreau. Pentru a salva situaia, puse o ntrebare pe care aproape toi ar fi putut s o considere ca fi indu-le adresat: M scuzai, domnule, m gndeam... V rog, putei repeta ntrebarea?

Preedintele ntreb din nou: Ce crezi tu despre acest subiect? Domnule, dac stau s m gndesc, este ceva ce m deranjeaz aici. Ce anume? Oscilnd ntre confuzie i timiditate i roind uor, Bari continu: Faptul c facem legturile cu atta uurin m face s am bnu-ieli. O persoan - sau mai multe omoar trei imami. Cnd ne uitm la modul n care au fost ucii, vedem c n special ultima crim nu este opera unei mini normale; bineneles c nu voi luda sngele rece. i, dup toate acestea, doi btrni la care se poate ajunge cu uurin sunt trimii la un comerciant de arme cunoscut de toat lumea i urmrit de toate serviciile de informaii. Mai trziu, aceti batrni sunt ucii chiar sub nasul urmritorilor, ntr-un mod profesionist. M gndesc c modurile neobinuite n care au fost ucii - i aici ultimul caz ne arat mult mai clar c erau organizai - nu vor permite o legtur att de simpl, spuse el. Pentru a msura reacia celorlali, tcu. Preedintele se gndi un moment la cele spuse de specialistul n analiz. Ar fi putut avea dreptate. Fu curios s tie ce gndeau i ceilali specialiti. Este cineva care vrea s adauge ceva la cele spuse de Bari? Rspunsul veni din partea maiorului Uzmez. i mie mi s-a prut logic. Raionamentul trebuie luat cel puin ca o posibilitate.

Fapt ul c maiorul susinea problema pus n discuie fu de ajuns pentru preedinte. Bine, Bari, continu. Unde vrei s ajungi? Nu, nu, nu e vorba c vreau s ajung undeva. Numai c ntre toate posibilitile, aceasta este cea care mi-a atras cel mai mult atenia. Nu am vrut dect s v mprtesc asta. De data aceasta, ntrebarea veni din partea maiorului: Domnule Bari, dac o s fi m pe urma acestei teze, trebuie s dezvoltm i antiteza. Nu avei vreo propunere? Interesul maiorului l satisfcu pe specialistul n analiz. 29 Cred c trebuie s urmm procedura normal, mergnd pe urma celorlalte idei. Dac nt r-adevr vor s ne orientm astfel, at u nci s d m impresia c unitile noastre de securitate acioneaz n acest mod. De altfel, pentru a putea vedea care este urmtoarea etap, trebuie s acionm n acest fel. Pe de alt parte, pentru o evoluie diferit, s continum cercetrile. Poate c este ntr-adevr pe att de simplu pe ct pare, cine tie? Pentru a trage concluziile, preedintele interveni. Bine. Este cineva care are alte ntrebri sau opinii diferite? Cnd vzu c nimeni nu comenteaz, continu: i mie mi se pare logic. S avem n vedere aceast posibilitate. Poliia din Istanbul s-i continue ancheta, s

ia dosarul de la Poliia din Gaziantep i s se foloseasc i de informaiile de acolo. S-i cerceteze i pe aceti btrni. Serviciul Naional de Informaii s-i continue cercetrile din zona suspecilor. Iar noi s continum s urmrim evoluia cercetrilor pe ambele fron-turi, spuse el, dup care se ntoarse spre Huseyin Yillar i l ntreb: Huseyin, avei n zon vreun agent special pe care s-l putem folosi? Avem, domnule preedinte. Avem dou urechi independente, care sunt active n regiunea Sultanahmet. Putem s le mutm n zon i s le aducem n poziia de legtur permanent. Bine, spuse eful, uitndu-se la calendarul din faa sa. Pn la urmtoarea noastr reuniune, s stabilim poziiile noastre n zon. S aducem urechile n stare activ i s ncepem s le ascultm. n acest timp, analizai cu mare atenie toate informaiile care vin la unitile ce se afl n responsabilitatea voastr. Vreau s tiu fi ecare detaliu. Ne vom pstra tcerea i vom continua s rmnem n umbr. Ce va urma, vom vedea. Domnule Derya, dumneavoastr ncercai s afl ai mai multe despre lista armelor cerute. De asemenea, s ncercm s afl m cte informaii dein i ct de interesate sunt de aceast opera-iune celelalte servicii de informaii. S afl m, n special, ct de multe informaii dein prietenii notri israelieni. Dac, dup ce v studiai dosarele, ajungei la puncte de vedere diferite, v rog s m inei la curent. V mulumesc tuturor. Asta-i tot pentru azi, domnilor!

Dup plecarea din salon a preedintelui, experii Serviciului de Infor-maii afl ai n jurul mesei discutar nc o vreme pe seama dosarului. Numai Bari Akdiller nu particip la discuii. n timp ce se uita la fotografi ile n care se vedeau feele arse de acid ale celor doi btrni, un gnd nu i ddea pace: nu putea fi att de simplu... 6 ISTANBUL, Maslak Mai Domnule Nedim, se poate aa ceva? Noi nu am vorbit cu tine de un termen de o sut optzeci de zile, am vorbit de nouzeci de zile. Atunci, asta ce e? ... Haide, domnule, nu aa se fac afacerile! Cum am s le explic asta celor de la departamentul de Contabilitate? ... Eu nu bag pe nimeni n necaz, domnule. Eu nu iam vndut cu fora marfa, ca acum s o iau napoi. ... Ce vrei s insinuezi cnd spui c marfa care i intr n prvlie nu se returneaz? Doar ne cunoatem de atia ani, avem regulile noastre... De ce m superi fcnd asta? ... Bine, domnule. N-am s uit asta! Haide, noroc... Trntind receptorul la loc, Selim Tekin bombni cu voce tare: Cine nemernic!

Pentru a se calma, se ls pe spate n scaunul su i, nchiznd ochii, respir adnc de cteva ori. Simea adrenalina clocotindu-i prin vene. i imagin o lunc verde nemrginit, apoi cre o briz care i electriza trupul i iarba care i venea pn la bru. i nchipui cum lanul de iarb era unduit de vnt, n vreme ce el mergea prin lunc. Se concentr p ut e r n i c p e a c e a s t imagine i simi c este parte a ei. Dup un timp, ncepu s respire mai profund. Observ cum i ncetinete ritmul inimii. Era de ajuns. tia c era capabil s i opreasc inima, dar, n acel moment, ar fi fost cu totul de prisos. i deschise ncet ochii. Selim era directorul de vnzri al unei companii care producea piese auto de schimb. Avea douzeci i nou de ani i era un tip obi-nuit, de statur medie. Avea prul castaniu i un nas mare. Ochii parc aparineau altei persoane, fi ind foarte viu colorai: dei nu erau siguri, unii spuneau c sunt albatri, alii c sunt verzi, ns un lucru era sigur - ochii si erau cei care ieeau n eviden. Putea s deranjeze pe cineva sau s-i dea un sentiment incredibil de linite numai dintr-o privire. nc nu-i ddea seama de aceast capacitate. Simea numai c se ntmpl ceva ciudat, ceva pe care nu-l putea defi ni. n facultate studiase istoria artei, dar situaia economic a rii l obligase s lucreze ntr-un domeniu pe care l ura. Era specialist n vnzri, i spunea asta ntotdeauna cu o mndrie de prisos. Indiferent 30

31 care ar fi fost produsul - un simit sau un satelit de telecomunicaii - l putea vinde cu uurin. Patru sptmni i erau sufi ciente pentru a-l cunoate. Dup aceea, cu o putere de imaginaie incredibil, i gsea punctele de valoare, pe care le scotea n eviden. n vreme ce vorbea cu clientul, i putea da seama de ceea ce gndea acesta. De aceea, pentru el, cei cu care vorbea fa n fa nu erau nite persoane impre-vizibile. O privire, mimica feei, tonul vocii, o ntrebare, micarea piciorului, modul de a mnca, modul de a fuma, hainele, inelele sau ceasul i dezvluiau foarte multe lucruri. De exemplu, numai uitn-du-se la pielea unei persoane, putea s-i fac o idee despre deprinde-rile culinare ale acesteia sau s-i dea seama dac era sau nu bolnav. Nu tia ce neles aveau toate acestea, dar aa fcea de fi ecare dat. Avusese o copilrie grea. Nu reuise s stea prea mult timp mpreun cu prinii si. Dup ce i pierduse n urma unui accident petrecut n strintate, rmsese o perioad alturi de unchiul su, ns, dup ce acesta se nsurase, fusese trimis la o coal cu pensiune. n anii n care ncepuse gimnaziul, lipsa iubirii familiale l lovise cu toat puterea n orgoliu. nt r- o z i, pe c n d st tea singur pe o banc pe malul mrii, n Emirgan, i se uita la vapoarele care treceau, se convinsese, cu un calm greu de imaginat, c niciodat nu avea s i mai poat vedea. Din acea zi, nu se mai gndise niciodat la ideea de familie.

Fusese un elev inteligent. n ciclul primar, fusese premiant la matema-tic. i dduse seama abia n gimnaziu c infl uena nvtorului avusese o mare importan. La orele n care nu se nelegea cu profesorii sau nu i agrea, devenea irascibil, nu asculta i nu nva. Gimnaziul trecuse cu nereuite i neplceri mrunte pe fondul acestor sentimente. ns, n peri-oada liceului, odat cu trezirea brbatului din el, devenise din ce n ce mai violent. l terminase dup ce se perindase pe la patru coli diferite. Dup toate aceste hopuri, atunci cnd intrase la facultate, unchiul su i cump-rase o locuin, att pentru a-i uura contiina, ct i pentru a-l rsplti. n acest mod, viaa de pensiune plin de amintiri sfietoare care durase apte ani luase sfrit. Sentimentul de independen pe care i-l dduse proprietatea apar-tamentului fcuse ca, n timp, locul irascibilitii s fi e luat de calm. n timp ce n trecut ncercase s stea ct mai mult cu prietenii si, acum se strduia s-i petreac cea mai mare parte a timpului acas. Citea cri, nva s gteasc, asculta muzic, devenise maestru n treburile casnice. n acea perioad nu i fusese difi cil s-i gseasc o prieten, iar n ceea ce privea sexualitatea, mediul care-i permitea s acioneze fr limite se formase de la sine. Dup primele iubiri i primele deziluzii i frustrri, caracterul su prinsese contururi clare. Femeile fuseser cele care l ajutaser s se cunoasc din ce n ce mai bine. Cnd contientizase acest lucru, devenise fericit. Dup fi ecare relaie, numrul ferestrelor cu ajutorul

crora privea viaa din sufl etul su se nmulise. Iubea femeile. Cu 32 fi ecare relaie, simise cum sentimentele sale se transformaser i cres-cuser. ns i dduse prea trziu seama c aceast situaie avea s fi e o piedic n calea unei relaii de lung durat. Dorina constant de a cunoate mereu o nou femeie i cuprinsese toat fi ina. Probleme fi nanciare nu avusese, dar dorina de a avea o via de lux l obligase s munceasc. Lucrase n diverse locuri nc de pe vremea cnd era n liceu. ncercase aproape douzeci de profesii. De fapt, cuta o profesie care s i se potriveasc i de aceea intra s lucreze la fi rmele prietenilor si, nva meseria i, dup ce nregistra o evoluie foarte rapid pentru u n nceptor, ajungea la concluzia c nu era ceea ce i se potrivea i prsea locul de munc. n general, durata era ntre trei i ase luni. n cele din urm, observase c lucrul pe care l fcea cel mai bine era vnzarea diverselor obiecte. Calitatea sa principal era crearea cu uurin a relaiilor cu oamenii, ns, asemenea celelalte caliti, nici de aceasta nu era contient i nu o putea defi ni cu claritate. n fi nal, se hotrse s rmn n acel post, iar acum era n al aptelea an de cnd lucra n domeniul pieselor de schimb. Cu fi ecare an care trecea, ura din ce n ce mai mult activitatea de vnzare. Vnzarea lucrurilor produse de alii devenise un supliciu pentru el. Era contient c este nefericit la lo cu l de mu n c, ns

nu avea cale de sc pa r e. O n o u ocupa ie nu a r fi fost posibil. Se gndea c era deja prea trziu. Trecuse mult timp de cnd nu mai luase bani de la unchiul su. Cu toate c avea un ctig bun, nu economisise nimic. Din acest motiv, ideea propriei afaceri rmnea la stadiul de vis. O nou fi l se deschidea n viaa sa: fcea cunotin cu teama de viitor. Cu trecerea an ilor i schimbase criter iile n ceea ce pr ivea alegerea prietenilor. n vreme ce n trecut se apropiase de toi cei pe care i cunoscuse, dup terminarea serviciului militar devenise de-a dreptul atent i meticulos. Numrul prietenilor apropiai nu-l ntrecea pe cel al degetelor de la o mn. Poate n loc de prieteni apropiai, mai indicat ar fi fost s-i numeasc oameni care l puteau suporta. Nu lsa pe nimeni s ptrund n lumea sa interioar. Avea secrete, dar nu le mprtea nimnui. Era precum o cutie nchis. Oamenii erau lsai s se apropie pn n punctul stabilit de el. Toi cei care l cunoteau aveau fi ecare n parte permisiunea invizibil s treac prin cercurile de aprare create n jurul su. Simea c l nconjoar douzeci de cercuri concen-trice. Patronul, rudele, fostele iubite, prietenii, colegii de serviciu, toi acetia aveau permisiunea s treac numai printr-un singur cerc. Una din puinele persoane care fusese n stare s se apropie mai mult de el era o fost iubit, iar, dup spusele lui, ea reuise s ajung la al doisprezecelea cerc. Biroul situat la etajul douzeci i trei al unui zgrienori din Maslak avea un aspect modern. Cu aerisire cu fi

ltru

de

polen,

serviciu

perma-nent

de

buturi

calculatoare de ultim tehnologie, acesta era de fapt un loc de munc la care multe persoane ar fi visat. Biroul lui Selim era 33 puin mai mare dect celelalte. Mobilierul stadard era de calitate medie, dar scaunul mare de oaspei din piele neagr era obiectul de lux cel mai impor tant, care l distingea de ceilali. Bineneles c fi rma nu avea obinuina de a le cumpra angajailor si astfel de obiecte de lux, dar Selim luase scaunul din piele din biroul unui proaspt mbogit, n schimbul datoriei pe care acesta nu reuise s o plteasc, i l instalase n biroul su. De fi ecare dat cnd se u it a la scaun, vedea luxul pe care Dum nezeu l dduse unei clase mici de oameni, iar asta i ddea o mare satisfacie. Pentru c nu avea complexe n legtur cu statutul su social, nu aspira nici s treac la o clas superioar. Spre deosebire de alii, el nu credea c oamenii fuseser creai egali. Pentru el, noiunea de clas era direct proporional cu inteligena. Dac Dumnezeu nu-i nzestrase pe toi cu acelai coefi cient de inteligen, asta nsemna c oamenii nu fuseser creai egali. Drepturile puteau fi egale, dar condiiile cu siguran nu. n timp ce se uita la scaunul de piele, soneria telefonului l fcu s tresar. Rspunse fr niciun chef: Da? Hei, biete! Nu aa se rspunde la telefon! Ce s-a ntmplat?

Era Erol, prietenul lui din coal. Se ntlneau cnd i cnd la unul-dou pahare i vorbeau despre afaceri i femei. Erol era repre-zentantul regional al unei fi rme care distribuia produse alimentare pentru sugari. i el era necstorit i cuta femeia vieii. Avea o nl-ime medie i era slab, arta mai n vrst dect era i prea c va cheli foarte curnd. Sunt cu totul deprimat, Erol. Azi iar mi-a tras-o un ticlos cu data scadenei. Ia-o mai uor, biete! Tu spune-mi la ct ne ntlnim disear. Ce vrei s spui? Ce am stabilit s facem? ntreb Selim, care pentru un moment nu-i putu aminti. Omule, dar tu chiar eti decuplat azi! Nu-i aminteti c-am zis s ne ntlnim cu Aye i s mergem acas la fata aia cu probleme? A, ai dreptate! Am uitat complet. Bine, pot s ies la apte. Am main, unde ne ntlnim? Eu vin dup ce o iau i pe Aye. Dac vrei, facem aa: casa fetei este undeva pe dealul Emirgan. S ne ntlnim n faa bufetului din staia cap de linie Emirgan, la opt fr un sfert. Nici eu nu tiu adresa ei exact. Mergem mpreun. Apropo, e foarte frumoas, bftosole! spuse Erol rznd. Omule, dac eu o s-o plac, n-o s m plac ea, iar dac ea o s m plac, n-o s-o plac eu. n ceea ce m privete, n-o s fac niciun rahat! Haide, omule, nu te mai plnge! Nu uita: opt fr un sfert, staia cap de linie Emirgan. Ne vedem atunci.

Salut, spuse i Selim, dup care nchise telefonul. Uitase complet de treaba cu fata. Lui Erol i plcea s exagereze. Cnd iubita sa i povestise c una dintre prietenele ei avea ceva probleme psihice, el i spusese c Selim ar fi putut s o ajute. Biata fat tria singur i susinea c noaptea, cnd se ntindea n pat, simea o greutate apsndu-i pieptul. Era cu nervii la pmnt. Prietenii se gndeau c avea s nnebuneasc n curnd. Erol era de prere c Selim ar fi putut rezolva problema. Era n stare s jure c Selim poseda puteri supranaturale. Dac a crede i eu c posed asemenea puteri, n-ar mai fi nicio problem, gndi Selim. Se uit la ceas. Mai era o jumtate de or pn la sfritul progra-mului. Intr pe Internet. Cnd prsi biroul i porni la drum, vzu c trafi cul haotic din Istanbul se desfura cu toat intensitatea. Dup ce cobor dinspre Istinye pe drumul afl at de-a lungul Bosforului, se simi mai uurat la vederea privelitii care i se desfura naintea ochilor. Dintotdeauna visase s locuiasc pe malul Bosforului. Se gndea c oamenii care se trezeau n fi ecare diminea n faa acelei priveliti nu se simeau niciodat obosii. Era o imagine care-i fcea pe oameni s fi e recunosctori c triau i care semna cu un tablou mereu n micare, ieit din mna unui maestru al picturii. Cnd ajunse la capul de linie Emirgan, vzu maina lui Erol la marginea drumului, cu toate farurile aprinse. Claxon pentru a-i atrage atenia. Dup ce se

salutar, atept ca Erol s porneasc i s-o ia nainte. Dup ce urcar panta Reitpaa, parcar mainile lng un bloc mare cu patru etaje situat n apropierea unei pdurici. Apoi coborr din maini, se mbriar i se pupar. Imediat dup aceea, luar liftul pn la ultimul etaj. La vederea lui Lale, fata care deschise ua, Selim fu pur i simplu fermecat de frumuseea ei. Un chip splendid, ncadrat de un pr blond ca spicul, t u ns scu rt, bu ze per fecte i dini impecabili. Un gt ncnttor, pe care orice brbat ar fi vrut s-l srute, i ochi negrii prietenoi. ncercnd s-i ascund uimirea, ddu mna cu ea. Cnd intrar n sufragerie ncerc - aa cum fcea de obicei - s ghiceasc personalitatea gazdei dup cum era decorat casa. n toate prile erau maimue, ursu-lei i alte animale din plu viu colorate, care demonstrau c sentimentele copilriei erau nc vii; mobilierul indica starea fi nanciar bun; perdele, fee de mese i mileuri probabil luate de mama ei; fotografi i de familie fcute n timpul unei cine elegante; papuci de culoare roz, care indicau optimismul unei feticane; crile de tarot semne ale disperrii, dar i ale speranei stteau pe msua din mijlocul camerei... Cei doi i puser ntrebrile tipice pe care oamenii care tocmai s-au cunoscut i le pun de obicei: ce coal ai absolvit, cu ce te ocupi, unde locu-ieti, l cunoti pe cutare? Familia, anturajul, privelitea i a a mai

departe. De fapt, aceste ntrebri erau exerciii de respiraie fcute nainte de a se scufunda n adncurile unei noi prietenii. Pentru c era preocupat mai mult de Aye, Erol nu particip dect din cnd n cnd la conversaia lor. Astfel, Selim avu posibilitatea s vorbeasc cu Lale despre tot ce dori. Selim se gndea c ntrebarea nelegi? - pe care Lale o punea la fi ecare dou fraze - se datora faptului c trise mult vreme n strin34 35 tate. Conversaia era lipsit de importan - o pierdere de timp. Exista un singur adevr: Lale era frumoas. Chiar foarte frumoas. Selim se afl a n situaia unui erou care ncerca s-i ascund interesul pe care l nutrea fa de fat, i fcea asta spunnd bancuri i prostindu-se. Ceaiurile fur bute i, pentru c discuia continua, fur servite i cafelele. Lale i ceru lui Selim s ntoarc ceaca de cafea. Avea de gnd s-i ghiceasc. Cine tie, poate c i ea ncerca s-l impresioneze pe el. Apoi, pentru un timp, vorbir despre insomnia ei. Lale i spuse c noaptea, imediat dup ce aipea, simea dou mini apsndu-i pieptul. Selim i explic asta ca fi ind ceva legat de lumea ei imaginar, dar nu ls s se neleag, ci ascult cu seriozitate. Ba chiar la un moment dat exger i merse n dormitorul ei, iar, dup ce inspect, i spuse c trebuia s dea jos posterul care se afl a pe perete. Doar se

pricepea la astfel de lucr uri... Cnd se ntoarser n sufragerie i se aezar, Aye i Erol se duser n buctrie pentru a spla vasele. n cas, distana dintre buc-trie i sufragerie era att de mare nct nu se auzea ceea ce se discuta. Se apropia de miezul nopii. Lale, plin de bunvoin, ncepu s-i ghiceasc n cafea: Tu, spuse ea strngnd din buze, eti un tip foarte complex. Caracterul tu are i pri foarte clare, dar i pri care rmn n cea... Selim spera ca fata s gseasc un semn original n legtur cu el. O nsuire care s o intereseze, care s o impresioneze cel puin att ct l impresionase ea pe el. Ai dreptate, confi rm el. Fat a continu: Uneori eti linitit precum marea, alteori eti zbuciumat ca o furtun... Ai muli dumani... Dar i muli prieteni... Vd dou femei care vars lacrimi... Stai n pragul unei ui ciudate... O u mare... O u bizar... Pa rc urmeaz s t re ci pr i n ea... Vd un delfi n extraordinar. Este foarte frumos... Cam att, adug ea dup cteva secunde de tcere. Mulumesc. S fi e! rspunse Selim, neputnduse abine. Vorbi precum toate casnicele brfi toare care i ghicesc n cafea toat ziua. Apoi i pru ru, pentru c sunase cu totul banal. i... i nc ceva... spuse Lale, dup care se opri. O ciudat expresie se aternu pe faa ei. Selim observ

imediat c vzuse ceva ieit din comun. Da? ntreb el cu speran, dnd fru liber imaginaiei. Poate c a vzut nfi riparea unei relaii ntre noi, gndi el. Ridicnd din umeri, Lale puse ceaca de cafea pe mas. Asta e tot. Ce ai vzut la sfrit? Nimic... Un lucru de-a dreptul prostesc, fr rost... Poate c nici nu am vzut bine... Selim continu s insiste: Te rog, La le, uit -te din nou i, or ict de prostesc ar fi, spune-mi... Te r og! i trsese pe fa masca unui copil insistent. Cu siguran fata vzuse un semn n legtur cu ei doi. Numai c se jena s admit sta. Ea nu rezist i, lund ceaca de cafea, se ls n fotoliul ei i spuse: sta... sta este un lucru cu adevrat stupid, dar, pentru c insiti s-i spun... Selim simi c se apropie de int . n sfrit, legtura la care sperase ncepea s prind contur. Se abinu cu greu s nu rd de bucurie. Cu o voce neateptat de mecanic, Lale ncepu s spun ce vedea: Exist o roc imens undeva n vrful unui deal... Vd un brbat... el st pe roca aceea i se uit n jos... i ine una din mini sub brbie... Bine, dar ce este att de ciudat n asta? ntreb

Selim. Lale i ridic privirea spre el: Lucrul ciudat este c acest brbat are un corn. Pentru o clip, Selim simi cum tot sngele din trup i invadeaz faa. Fr s vrea, se ncord. Adrenalina ncepuse nc o dat s-i curg nebunete prin vene. nainte s fi e capabil s-i rectige calmul, un simplu Am neles. i iei din gur. Apoi se aternu o linite care mcina nervii. Farmecul se pierdu de ndat ce Erol i Aye intrar glgioi n sufragerie. ncepur din nou s discute. n timp ce fetele vorbeau cu ver v despre un nou salon de coaf ur care se deschisese recent n Etiler, brbaii se cufundar ntr-o discuie aprins despre fotbal. Atmosfera se mai liniti. Prinser o stare care anul toat tensiunea. Puin mai trziu, Lale i puse lui Selim ntrebarea mult ateptat: Selim, chiar poi cu adevrat s m ajui? n loc s-i rspund, Selim se uit la Aye. Cei doi stteau pe canapea, n partea opus. Aye se afl a chiar ntre el i Lale. i plec privirea ntr-un mod nostim, de parc ar fi divulgat un secret care nu trebuia spus. Arta puin ruinat i plin de regrete. Selim se uit la Lale i i rspunse cu o voce calm i clar: Nu tiu. Poate... De fapt, este evident faptul c nu cunoatem ntru totul problema ta, iar, n ceea ce m privete, nu-mi pot da seama dac am sau nu vreo

putere... Se opri brusc. Propria voce ncepu s-i sune ciudat. Pentru un moment tcu. Poate c nu fusese dect un sentiment de o secund. Apoi continu: tii, dac m-a uita la feele oamenilor i m-a concentra sufi -cient, a putea s vd ce refl ect cu adevrat sufl etele lor. Adic a putea s vd imaginea unui om sau a unui animal. De data asta simi mai clar cum vocea continua s i se schimbe, dar nu i putu ntrerupe vorba. Poate c sufl etul tu va scoate la lumin un brbat, poate o femeie, poate un tigru sau poate o gazel... Vrei s tii? ntreb el. Simind o dulce beie, i nchise ochii pentru cteva secunde. n acest rstimp foarte scurt, simi n adncul fi inei sale fi ecare lucru din Un ive r s . C u o v it e z uluitoare se perindar: v iaa, moar tea, modul n care 36 37 aveau loc, motivul lor, Raiul, infernul, chinul sufl etului, modul n care hohotele de rs gonesc toate gndurile rele, prjirea chiftelelor, modul n care este afectat sufl e t u l fe m e i i d e c o n t r a c i i l e v a g i n u l u i n t i m p u l or g a s -mului, r itmul simfonic cu care se aseamn btile inimii, modul n care st pe buze gustul dragostei, de ce suferina duce la rarefi erea oaselor, de unde vine nobleea leilor, culoarea ntunericului, farmecul sngelui, transformarea salivei n

fi in uman, modul n care au fost organizate diferitele destine ale miliardelor de oameni, ce este moartea, culoarea ochilor ngerilor, rceala pietrei, sunetele asemntoare din diferitele limbi de pe Pmnt, armonia atomilor, formarea celulelor, lupta dintre Bine i Ru, care nu s-a sfrit i nu se va sfri niciodat i care exist nc dinaintea Genezei. Simi c-i vine s vomite, dar se calm. Se uit la Lale i observ c l urmrea ngrijorat. Selim, te simi bine? ntreb fata. Sunt bine. Nu-i nicio problem, spuse Selim. Pentru o clip m-a apucat ameeala, dar nu-i nimic... Da, ce zici? Vrei? Vocea i se schimb din nou. Lale i rspunse cu voioie: Da, vreau. Hai s-o facem. Selim se uit cu coada ochiului la Erol. Nici mcar nu asculta ceea ce vorbeau. i aintise ochii la televizorul al crui sonor era dat ncet, n timp ce sorbea din bere i se uita la rezumatele ligilor europene de fotbal. Selim se bucur c Erol nu-l urmrea. n acest fel putea s-i concentreze toat atenia asupra lui Lale. Bine, hai s ncepem, spuse el. Pentru un timp, ne vom uita unul la altul. Adic tu te vei uita n ochii mei, iar eu n ai ti. Apoi se ntoarse spre Aye i i spuse: Aye, indiferent de ceea ce se ntmpl, tu nu te vei uita n ochii mei, bine? Ay e ddu din cap, aprobnd ntr-un mod docil, i i fi x cu privirea genunchii.

Atunci cnd Selim i ainti ochii spre Lale, singurul lucru pe care-l avea de fapt n minte era s o impresioneze pe fat i s creeze ocazia de a se ntlni a doua zi cu ea. La un minut dup ce ncepur s se priveasc, Selim i ddu brusc seama c n afar de ochii ei nu mai vedea nimic altceva. Imediat dup aceea, vzu cum ntre ochii lui i ai ei se deschide un culoar ai crui perei neclari se unduiau. n acel moment, faa lui Lale ncepu s se schimbe cu adevrat. La nceput se transform ntr-o femeie urt, apoi ntr-un animal ciudat, dup care ntr-un brbat spn cu cearcne n jurul ochilor obosii i ntr-o veveri, iar n cele din urm ntr-o tnr cu trsturi delicate. Exact n acel moment, Selim simi c l cuprinde un sentiment ciudat. Se vzu n timp ce urmrea, de undeva de la o distan de douz eci de me t r i , ce ea c e se ntmpla n s uf r ager ie. St tea nc n fotoliu i afar ploua. Picturile de ploaie erau precum gloanele, ns, cu toate acestea, cdeau cu o ncetineal incredibil. Se ntoarse din nou i o privi pe Lale. Deodat, o siluet neagr apru pe coridorul creat ntre ochii lor, apoi urm un strigt: Selim, nu face asta! Cnd Lale i ntoarse privirea de la Selim odat cu strigtul lui Ay e, coridorul dispru. Singurul lucru pe care Selim l observ n urma acestei ntmplri fu c zmbea n timp ce i pleca ncet brbia n piept. Faptul c zmbea n timp ce Aye plngea n hohote i se prut ciudat. Parc cel care rdea nu era el. Nu se putea

controla. n vreme ce fetele intrar ngrijorate n baie, Selim ncerc s-i explice lui Erol c nu are nicio legtur cu iptul i plnsul n hohote al prietenei sale. Imediat ce fetele se ntoarser, atmosfera tensionat din sufragerie ncepu s se nmoaie. Ay e se linitise, dar refuza s rspund la ntrebri. Selim se simi stnjenit cnd observ c, dup ce revenise n sufragerie, fata evita s l priveasc. n faa insistenelor lui Erol, Aye nu mai rezist i ncepu s explice de ce ipase. Mai nti, mi-am concentrat privirea nainte... Dup un timp ns, m-a cuprins curiozitatea. N-am mai rezistat i mi-am ridicat capul i l-am privit pe Selim... Fata ncepu din nou s plng. Asemenea celorlali, Selim era i el curios s tie ce se ntmplase. Aye continu plngnd: El era tot verde, inclusiv faa... iar ochii... ochii erau de un rou aprins... Dup o scurt pauz, ridic privirea i, uitndu-se la Erol, continu: Avea coarne, Erol... Avea coarne! De data asta, Selim avu senzaia c va leina. i venea s vomite. Erol i Aye se mbriar, dar fata continua s plng. Chiar n acel moment, Selim fu foarte deranjat de privirea pe care o vzuse n ochii lui Erol. Se uita la el de parc s-ar fi uitat la un cobai. n acest timp, Lale mrunea n linite erveelul din mn, cu capul plecat, ncercnd s ascund ocul pe care-l avusese.

Selim se ridic i merse la baie s se spele pe fa. ncerc s nu se uite n oglind. Nu avea curajul s vad lucrul despre care povestise fata. Cnd se ntoarse n salon, toi aveau o stare mai bun. n scurt timp, lucrurile revenir la normal. Vorbir i jucar cri toat noaptea. Nimeni nu avea de gnd s doarm atta timp ct afar era ntuneric. Cnd n cele din urm se fcu diminea i apoi se lumin de zi, Selim merse afar i cumpr de la bcnie pine cald i un ziar. Apoi pregtir i luar mpreun micul dejun. O or mai trziu, Erol i Selim o lsar pe Aye cu Lale i plecar spre apartamentul lui Selim, situat n Macka. Pe drum recapitular minut cu minut ceea ce se ntmplase cu o sear nainte, i puser ntre-bri i fcur diverse constatri. Cnd intrar n apartament, vorbeau nc despre acel subiect. Selim se hotr s in pentru el sentimentele 38 39 trite. Nu avea niciun rost s-l fac pe Erol s se simt prost ntr-un asemenea moment. Lfii pe fotoliile din salon, discutau aprins cnd sunetul strident al telefonului i fcu s tresar. Selim se uit la ceas. Nu era nc ora nou. Ridic receptorul i rspunse ntr-un mod ezitant: Alo? Selim? E r a Ye l i z . Ye l i z i Selim fuseser mpreun cu

patr u luni n urm, dar, dup cincisprezece zile care trecuser fo a r t e t u mu lt uos, se d e s p r-iser, nefi ind n stare s treac peste nite mici probleme. De fapt, Yeliz era o fat bine intenionat, dar motivul pentru care l suna dup atta timp nu putea fi numai pentru c i adusese subit aminte de el. Ce s-a ntmplat att de repede? Nu... Nimic. Am v rut doar s -i aud vocea, spuse ea. Azi-noapte am avut un vis ngrozitor. Era ceva n legtur cu tine. M-am ngrijorat i, nemairezistnd, team sunat. Cu toate c observase ncordarea din vocea ei, Selim se gndi c aceasta era o micare fcut numai pentru a vorbi cu el. Probabil c iar avusese una din crizele acelea de dup desprire i de aceea l visase. Zicea c avusese un comar i c nu se putuse abine s nu se ngrijo-reze... Deodat se opri i, spernd ca ideea care-i venise s rmn la stadiul de paranoia, ntreb: Yeliz, ce-ai vzut n vis? Oh, Selim, nici nu vreau s-mi aduc aminte. A fost ngrozitor. N-am avut n viaa mea un vis care s m ngrijoreze att de tare. Selim insist: Uite, frumoaso, asta-i foarte important pentru mine. Te rog spune-mi ce ai visat. Ezitnd, Yeliz tcu pentru o clip, apoi ncepu s povesteasc, fcnd pauze enorme ntre fraze: Eram singur. M afl am n faa unei case drpnate. Nu mai era nimic altceva mprejur. Era

ntuneric... Un ntuneric nfricotor... Nici nu pot s-l descriu... Of, mi se ntoarce stomacul pe dos... Yeliz, te rog continu, spuse Selim cu o voce tremurnd, simind cum, deodat, l trec toate sudorile. Vo c e a n c o r d a t a fetei ncepu s rsune n receptor: Apoi, fr s m tem, m-am strecurat n cas. nuntru era bezn, dar lumina Lunii se strecura pe alocuri prin fereastr. Nu era mobil... Doar ui de jur mprejur... Fr s m tem, te-am strigat. Pentru a ti unde te afl ai. Apoi am constatat c una din camere nu avea u. M-am apropiat i mi-am bgat capul nuntru. Te-am vzut. Stteai pe un fotoliu. Erai verde n ntregime i aveai ochii roii! Nu m-am putut uita prea mult... Iar expresia de pe faa ta zmbitoare era una incredibil de respingtoare... Un zmbet diavolesc, pe care nu cred c a mai vrea s l vd vreodat... Selim i simi trupul ncordndu-i-se precum un arc, se cutremur i scp receptorul din mn... 7 ISTANBUL, Fatih Mai Strada Seferci era acel tip de strad vzut des n fotografi ile vechi i care, pentru cele mai multe cartiere, aducea n memorie o amintire dulce. O strad nfundat, de pe care pietrele de pavaj nu fuseser scoase, departe de arterele principale i neobservat nici mcar de oamenii care locuiau la dou minute distan. n acelai timp, era o strad pe care stiluri de via vechi de o sut de ani fuse-ser pstrate sub forma unui adevrat

muzeu n aer liber, i unde linitea i buna nelegere fceau cas bun. ntre semenele lor din beton armat, cldirile vechi din lemn cu dou etaje ale Istanbulului, care ncepuser s putrezeasc pe ici pe colo, stteau de parc ar fi fost suprate, asemenea unor femei frumoase populare odat i uitate mai trziu. Chiar dac prea c scurgerea timpului dusese la urirea lor, motivul real fusese, fr ndoial, pierderea interesului fa de ele. Strada fusese omis din proiectele de dezvoltare urbanistic. Era lsat n voia ei, uitat chiar i de funcionarii primriei, care nici nu mai treceau s fac controalele regulate. i locuitorii ei mprteau acelai destin. Mai mult dect o trnd-veal i o amoreal, ei triau cu o imagine fatalist, resemnai n faa destinului. Nici schimbarea condiiilor de via, nici evoluia economic, nici politica, nici fotbalul, nici anotimpurile nu reueau s aduc puin nsufl eire n monotonia de acolo. Toat lumea i tria destinul. Nu era loc de veniri i plecri i nici de brfele povestite n faa porii. Nedim Hogea sttea pe divanul din faa ferestrei din camera de zi de la etajul al doilea i, n timp ce se uita prin perdeaua groas la motanul care mergea agale pe trotuar, rotea mrgelele tesbihului5. Mersul nepstor al pisicii, micarea umerilor ei n timp ce mergea, coada ridicat drept n sus i sincronizarea picioarelor la fi ecare pas fcut i captivaser atenia. Dumnezeul meu! spuse el oftnd adnc. Din armonia acestei creaturi neleg infi nitatea supremaiei

Tale. Ia te uit la legnatul sta. Zici c-i sectoristul cartierului! Pisica se opri i ncepu s examineze ceva ce vzuse pe jos. Mai nti mirosi, apoi ddu ceva la o parte cu botul, dup care continu s mearg fr s-i pese. C nd muez inul a nu n r ugciu nea de sea r , Hogea se uit la cea su l pe care i-l scosese din buzunarul vestei. Era aproape ora ase. Tonul 5 irag de mrgele (n general treizeci i trei sau nouzeci i nou), pe care se numr rugciunile rostite. Este corespondentul mtniilor. (n.tr.) 40 41 sacru al chemrii la rugciune i umplu sufl etul de linite. nchise ochii i i mprti credina murmurnd. Apoi, inspirnd adnc, ascult chemarea pn la sfrit. Cnd se termin, deschise ochii, ridic palmele la nivelul umerilor i spuse cu voce tare: i mulumesc ie, Allah... M-ai fcut s aud nc o chemare la rugciune. Mii de mulumiri ie! Ca i cum i-ar fi fost fric s nu mprtie mnunchiul imaginar de lumin pe care l strnsese n palmele sale, l aduse spre fa, trecndu-l de la frunte pn la brbie, i termin mngindu-i barba alb i lung. De fi ecare dat cnd auzea chemarea la rugciune, artarea mulu-mirii fa de A l lah deven ise un obicei de necl int it. De fi ecare dat simea trirea, linitea sufl eteasc, lumina, calea, miracolul ei.

Chemarea era martorul tuturor acestora. Dup el, acesta era un memento. Era unul dintre semnele puternice ale existenei cii n care credea. Dup ce termin de nvrtit mrgelele tesbihului, l ls deoparte i, sufl ecndu-i mnecile cmii pn la coate, strig: Seyit! Dup nici dou secunde, ua de lemn a salonului se deschise i n cadrul ei se ivi un tnr cu capul uor aplecat n fa. Spunei, Hogea Efendi, zise el. Fiule, adu-mi un prosop s-mi fac din nou abluiunea. Imediat, Hogea, rspunse tnrul. Apoi iei cu spatele din camer i nchise ua. Nu trecu niciun minut cnd, dup o ciocni-tur, ua se deschise din nou. Tnrul intr cu un prosop de Bursa, alb imaculat, i atept cu capul plecat pn cnd Hogea se ridic. Nedim Hogea, care se scul cu micri lente, ignornd durerile reumatice, se aplec i i sufl ec pantalonii pn la genunchi. Apoi trecu spre ua unei mici bi care se afl a n partea cealalt a salonului. Ca s nu-i fi e greu s ias din salonul su i s mearg la baia afl at jos, discipolii si i fcuser n urm cu opt ani acel loc pentru execu-tarea abluiunii i toaleta alturat. Un meter al comunitii venise i, fr s lase nici mcar un fi r de praf, terminase n trei zile i trei nopi toaleta i locul pentru abluiune n colul de salon rezervat.

Pentru c numrul discipolilor comunitii sale se exprima deja n sute, ajutorul su, Turan Hogea, i sugerase ba chiar mai mult, insistase s se mute n casa mare situat n Beylikduzu, n care aveau loc discuiile cu membrii comunitii. Dar pe msur ce i se dusese vestea, Hogea Efendi ctigase tot mai muli adepi i tiuse s-i nfrneze dorinele, refuznd s prseasc reedina printeasc i, n special, strada pe care nu o tiau membrii comunitii. Pentru a-i justifi ca refuzul, el spusese c ideile sale se nscuser acolo, iar creterea spiritual nu necesita n mod special i o cretere material, ba din contr, creterea material provoca diminuarea spiritual. Din acele cuvinte, Turan Hogea i dduse seama de hotrrea lui Hogea Efendi i, acceptnd situaia, se strduise s fac acea cas ct mai plcut. Dup ce fusese avertizat de Efendi, nu se atin-sese ns de exteriorul ei, reparaiile fi ind fcute numai n interior. Parterul casei cu trei etaje era ocupat de un cuplu care i asumase ngrijirea lui Hogea Efendi. Camera mic ce se afl a chiar n faa salo-nului de la etajul al doilea aparinea grzii sale. Hogea Efendi sttea la ultimul etaj. n fi ecare diminea la ora apte veneau dou servitoare care ajutau la treburile casnice. Pentru c Efendi nu voia ca poziia acelei case s fi e cunoscut, n afar de civa discipoli apropiai, nimeni nu tia de ea i nu venea acolo. Musafi rii erau primii la casa mare din Beylikduzu. n afar de vineri i smbt, Hogea Efendi mergea la casa mare n fi ecare zi de diminea i sttea

acolo pn la rugciunea de sear, innd predici, dnd sfaturi i artnd calea cea dreapt. Hogea Efendi i fcu abluiunea folosind un ibric din cupru i se ntoarse n salon murmurnd rugciuni. Culese apoi prosopul din minile tnrului i i terse faa i minile. Chiar n acel moment, unul din cele dou telefoane fr fi r afl ate pe msua de lng divan ncepu s sune. i ddu napoi tnrului prosopul strmbnd din nas, i fcu semn s r spund i ncepu s-i desfac covorul de rugciune. n timp ce se pregtea, auzi ceea ce se vorbea la telefon. ... Stpnul i-a nceput rugciunea. i voi spune c l-ai cutat. Avei ceva s-i transmitei? ... Bine, Hogea, am s-i spun. Cu plcere. Revenii mai trziu? ... Cu plcere, Hogea. Cu tot respectul. Dup ce nchise, tnrul prsi ncperea i se aez turcete pe podea, lng u, unde continu s citeasc din culegerea sa de hadith6. Cnd Hogea Efendi i termin rugciunea, intr n camer i i transmise mesajul: Stpne, a sunat Turan Hogea. A vrut s v ntrebe dac ai luat vreo decizie n legtur cu reuniunea din Germania. Are nevoie de un rspuns Pacea fi e i cu tine... La dispoziia dumneavoastr, Hogea. Sunt Seyit!

pentru biletele de avion. Mine, cnd se ntorc de la Gazi-antep, vor veni direct aici pentru a v lua consimmntul, spuse el, dup care se retrase din camer cu spatele i cu capul aplecat. n timp ce l urmrea pe tnr cu un zmbet plin de blndee, Hogea Efendi se gndi la ziua n care se ntlniser pentru prima dat: ntr-o noapte, n urma unui vis pe care-l avusese i dup ce i trezise i pe cei ce se afl au n cas, plecase pe la patru dimineaa mpreun cu civa discipoli la Mevlevihane7, care se afl a n cartierul Galatasaray, iar acolo citiser versete din Coran i se rugaser pentru sufl etele 6 Coleciile Ansamblu de de tradiii sunt privind faptele i nvturile profetului Mahomed, profetul Isl-amului. hadith considerate importante instrumente pentru modul de via musulman. (n.tr.) 7 Mnstire a ordinului Mevlevi, afl at undeva n apropierea Turnului Galata din Is-tanbul, unde se desfoar dansul derviilor rotitori (n turc sema), inspirat din preceptele poetului i fi lozofului anatolian Mevlana. (n.tr.) 42 43 sfi nilor. La ntoarcere, discipolii care i asigurau protecia se ngri-joraser atunci cnd Hogea Efendi i exprimase dorina de a merge prin Beyoglu i, cu toate c se gndiser c aveau s atrag prea mult atenia, nu obiectaser nimic. Trebuie s credem n minunea care ne-a adus

aici la aceast or i s ne lsm n voia sorii. Vocea mea interioar m ndeamn s merg pe drumul sta, aa c hai s mergem i s ne confruntm destinele, spusese Hogea Efendi, insistnd n dorina sa. Dei mai era o or pn la rugciunea de diminea, strada Isti-klal era plin de beivi, travestii, copii ai strzii, vagabonzi i tineri cu aspect bizar, iar ei, sub privirea uimit a acelor oameni, se topiser n structura cosmopolit a cartierului Beyoglu, alunecnd spre propriile destine. La civa metri de Consulatul Francez, un tnr care nise de pe o strdu lturalnic se apropiase de Hogea plngnd i, spunndu-i c i este foame, i cer use ajutorul. n acel moment, Hogea Efendi fusese convins c motivul strii sale sufl eteti neplcute din acea sear se afl a n faa sa i, de aceea, l luase pe tnr i l adusese acas. nainte ca biatul s intre n noul su cmin, dou dintre grzile de corp l duseser la un restaurant i i dduser s mnnce. Apoi, dup o splare zdra-vn ntr-o baie t u rceasc din cartier, cnd consideraser c era sufi cient de curat, l duseser acas i l mbrcaser cum se cuvine. Din acea zi, Seyit nu se mai desprise niciodat de Hogea. Sttea pe o pern turceasc pe care o pusese ntr-un col lng ua camerei de zi i ateapta poruncile lui Hogea Efendi, citindu-i cartea. La nceput, ceilali discipoli fuseser deranjai de acel strin ciudat, dar mai trziu, cnd Hogea Efendi spusese c n tot ceea ce se ntmpla exista o bine-cuvntare, acceptaser situaia.

Efendi privi din nou n strad. Nu era nimeni. Lu tesbihul i ncepu s nvrt mrgelele. Se gndea dac ar trebui s participe la ntrunirea din Germania. Era convins c strngerea banilor de la discipolii afl ai n pribegie i ieise de sub control. Cnd o pornise pe acea cale, singura sa dorin fusese s nfi ineze pe teritoriul patriei sale fundaii care s-i ajute pe sraci i pe cei singuri i s conving ct mai muli oameni de bunstarea pe care o ddea Islamul. Dar, cu trecerea anilor, comunitatea luase proporii i se transformase ntr-o putere care atrgea atenia oamenilor implicai n diverse activiti comerciale. ns creterea sectei ieise de sub controlul su genial i devenise o putere economic i o surs mare de voturi, care ar fi aat apetitul oricrui politician. Discipolii i simpatizanii sectei fceau afaceri ntre ei, provocnd rotirea capitalului ntr-un circuit nchis n interiorul comunitii. Un discipol nou-intrat n comunitate nevoit s cheltuiasc nite bani gsea ntotdeauna un alt discipol la care s mearg, i nd i fe rent de proble m a p e care o avea. Erau dulgheri, vnztori de bunuri casnice, antreprenori, constructori, vnztori de maini, brutari, bcani, doctori, lucrtori din domeniul sntii, oferi de taxiuri, negustori de legume i fructe, ageni poliiti. Oamenii se ntreceau ntre ei pentru a-i da bani. de publicitate, patroni de fi rme de autobuze i, nu n ultimul rnd, politicieni, militari i

Iat unde am ajuns!, se gndea el uneori. De fapt, nu dorise dect s le predice oamenilor despre sentimentul de bunvoin pe care i-l ddea credina. Cei care l ascultau se nmuliser ca ciupercile dup ploaie. Mai nti, membrilor comunitii moscheii li se alturaser proprietarii micilor afaceri din zon, dup care i membrii comunitilor celorlalte moschei. Uneori, Hogea Efendi se ntreba dac se afl a sau nu pe calea cea dreapt. Ori de cte ori nu putea rspunde ntrebrilor pe care i le punea, se refugia, ca de obicei, n iertarea Creatorului. Pn la rugciunea de dup lsarea serii, Efendi i petrecu timpul citind Coranul i mai apoi i ncheie acea zi de vineri relativ linitit intrnd n pat mai devreme. nainte s adoarm, se gndi la soia lui. Cinci ani trecuser de cnd murise, iar acum, mersul la culcare de unul singur dup ce triser patruzeci i ase de ani mpreun nu era deloc uor. i era foarte dor de ea, dar, datorit credinei sale reale, tia c desprirea nu era dect una trectoare i c draga lui Hatice l atepta n adevrata lume. N-a mai rmas mult, gndi el cnd somnul l cuprinse. A doua zi dup rugciunea din zori, Hogea Efendi servi un mic dejun uor, dup care se instal din nou n camera de zi. i puse oche-larii de citit, iar Seyit i aduse ziarele. Mai nti se uit la titluri, dup care ncepu s citeasc editorialele ziaritilor care-i plceau. Trecuse o jumtate de or cnd cineva ciocni la u. Seyit tia foarte bine c atunci cnd citea ziarele nu-i plcea s fi e deranjat.

Ar fi bine s fi e important! Intr! spuse el ridicnd vocea. Turan Hogea apru la u cu ochii lui negri. Pacea s fi e cu tine, Hogea. mi permitei? Vino Turan. Hai, intr. Bine ai venit! rspunse Efendi. Turan Hogea - care era veteran al rzboiului coreean - l cunoscuse pe Hogea Efendi n urm cu doisprezece ani, n cadrul unei reuniuni. Turan era un brbat slab, de nlime medie i cu o privire ptrunztoare. Era cunoscut ca avnd nite idei foarte stricte n chestiunile religioase. Pentru el nu era dect alb sau negru. Culoarea gri nu exista. Era un adept al violenei. Nu-i fcea plcere s vorbesc prea mult i atepta o supunere absolut din partea celor care i erau n preajm. Era conductorul i poliistul sectei. Nu-i suporta pe cei care triau Islamismul n alt mod dect l nelegea el. Uneori avea nite idei care l deranjau pn i pe Hogea Efendi. Era din Gumuhane. Nu fusese cstorit niciodat. Avea datoria de a ndruma comunitatea n chestiu-nile lumeti i de a gestiona afacerile fi nanciare. n ceea ce privea acea mprire a muncii, ntre el i Efendi existase o nelegere tacit. Turan proteja interesele de pe acest lume ale comunitii, n timp ce Hogea Efendi i pregtea pe oameni pentru lumea de dincolo i viaa de apoi, fcndu-i s comit din ce n ce mai puine pcate. De fapt, de multe ori existaser divergene privind modul n care trebuia condus comunitatea, ns, cnd

Turan Hogea considerase c 44 45 era mai bine s rmn tcut n cadrul acelor dispute, ruperea nu se mai produsese. Turan i dorise dintotdeauna o dezvoltare i mai mare. Cea mai mare aspiraie a sa era transformarea comunitii ntr-un grup extrem de puternic. n acest mod, puteau s anexeze organizaiei lor i celelalte secte mai mici. El visa la o comunitate format din o sut de mii de oameni, pe cnd Efendi gndea cu totul diferit. Calea cea dreapt trebuia s-i fi e artat omului cel puin o dat n via. Trebuia s-i fi e explicat n amnunt. Dac acest lucru nu ajuta, ceea ce urma era o problem ntre Creator i persoana nsi. Fiecare persoan n sine trebuia s rmn singur n propria lupt. Imamii trebuiau s fi e cei care le artau oamenilor calea cea dreapt i nicidecum cei care i condu-ceau. Aceasta era opinia care-l deranja cel mai mult pe Turan Hogea. Dup ce depusese atta efort, dup ce crease o organizaie att de puter-nic, ideea de a nu o putea conduce era mai mult dect tulburtoare. Dup ce primi permisiunea lui Efendi, intr n camer i i srut mna. Se aez lng el pe divan. Se observa din ochii lui ct de obosit era. Hogea Efendi i spuse rugciunea i minile sale atinser capul lui Tu r a n . A p o i i n s p i r adnc, dup care se ls pe spate. Bi n e a i ve n i t . I a p ove s t e te-mi, cum a

fost cltoria? Comunitatea din Gaziantep ce face? Care mai e situaia? Ne-am fcut griji aici. Turan rspunse fr nicio ezitare: Rugciunile mele sunt pentru sntatea dumneavoastr. Slav Domnului, ne-am ntors ntregi. Cnd eram n aer, avionul ne-a zdrun-cinat ngrozitor. Cei din Gaziantep sunt bine. V srut minile sfi nte cu recunotin, stpne. Am rmas cu toii la Tahsin. Neau tratat foarte bine, binecuvntai s fi e. Se opri pentru un moment, ncercnd s msoare interesul lui Efendi, dup care continu: Am fost pe antierul fabricii. E apoape terminat. Cu voia lui Dumnezeu, luna viitoare vor aduce utilajele de la grania cu Irakul. Muncitorii au fost deja instruii. Cumprarea materiei prime va ncepe luna urmtoare. Dac Dumnezeu ne permite, ncepem exportul n septembrie, spun ei. Hogea Efendi cltin uor din cap pentru a-i arta ncntarea fa de cele auzite, dup care i ddu binecuvntarea: Sper ca Dumnezeu s permit i s fi e, n acest fel, pretextul unui lucru bun. Dup ce Efendi termin ceea ce avea de spus, Turan continu: Am fost i am vizitat viile. Au mbuntit cu adevrat domeniile. Se pare c sunt i muli steni care s-au alturat. Pe partea dreapt a drumului spre aeroport au ajuns la aproape douzeci de mii de hectare. Asigur pine attor sraci... Ne-am rugat mpreun i

am vorbit mult. Totul a fost foarte frumos. Cnd vzu c Turan terminase ceea ce avea de spus, Efendi l mngie pe spate i i zise: Te obose ti p re a mu lt, Tu r an . Trebu ie s te mai i odihneti! Dac vrei, amn-i pentru o sptmn sau dou cltoria n Germania. Ideea de a amna cltoria l deranj pe Turan. M simt bine, iar dac nu voi merge n Germania, oamenii de acolo vor fi nelinitii. i aa s-a scurs mult timp de cnd nu am mai fost. Zilele trecute, Cemal mi-a reproat la telefon c i cam neglijm. Dac-mi permitei, fac i aceast vizit, stpne, i, dup ce m ntorc, am s m odihnesc, spuse el, ncercnd s-i ascund tulburarea. Fie. Tu tii mai bine. Dumneavoastr nu v gndii s venii cu noi? Nu. Sunt obosit, chiar foarte obosit. Aglomeraia, glgia, privirile curioase de pe parcursul cltoriei, teama de a m ntlni cu ziaritii, toate m tulbur foarte tare. Mergi mpreun cu Nihat. S le faci pe plac i celor de acolo. ncearc s nelegi cum le merge. D-le sfaturi. n curnd vine vara, i muli dintre ei vor veni n concediu. Ne vom vedea cu toii aici. La rugmintea redactorului-e f a l u n u i z i a r p r o a m e r i c a n c u u n t i r a j foarte mare fusese publicat un reportaj al lui Efendi. Asta constituise o situaie neobinuit, cu att mai mult cu ct lui nu-i fcea plcere s se afl e n lumina refl ectoarelor. Comentariile ostile care se fcuser dup publicarea

interviului n suplimentul de duminic al ziarului l supraser pe Efendi i i provocaser creterea tensiunii. Nu se mai putuse ridica din pat pentru dou zile, i, de aceea, hotrse s nu mai accepte niciodat asemenea rugmini. Fusese acuzat c spunea opusul a ceea ce credea. Se susinuse c, pentru a atinge o anumit putere econo-mic, exploata sentimentele oamenilor. Fusese ironizat i criticat pe nedrept, n special de ctre un general n rezerv. Cnd se gndi la toate astea, Turan privi cu nelegere dorina lui Efendi de a nu se arta. De fapt, situaia i convenea mai mult aa, pentru c, n vizitele la care Efendi nu participa, se bucura de un respect i un interes mult mai mari. n coaja seminei n care zcea dorina otrvitoare de a conduce ncepuser s apar unele crpturi, iar ambiia i mpnzi n ntregime creierul. S fi e conductor de unul singur era un sentiment care trebuia trit. Plec uor capul, artnd o umil credin. Porunca dumneavoastr e lege pentru noi. Cum credei de cuviin... Apoi se ridic i srut cu respect mna lui Efendi. Cu permisiunea dumneavoastr, dac nu mai avei vreo porunc, a dori s m odihnesc. La ct e mine avionul? La unsprezece dimineaa, stpne. Atunci, s auzim de bine! S dea Domnul s mergei i s v ntoarcei cu bine, rspunse Efendi. 46

47 8 ISTANBUL, Aeroportul Ataturk Mai nsoit de dou grzi de corp, Turan Hogea trecu prin punctul de control de la intrarea n salonul de ateptare pentru cursele externe al Aeroportului Ataturk i, fr s se sinchiseasc de privirile care erau aintite asupra lui, se ndrept spre o banc de unde feele lor nu ar fi fost vzute n unghi drept de camerele de supraveghere tip ochi-de-arpe fi xate n tavanul salonului. Odat aezai, i scoaser ziarele din geni i ncepur s citeasc. Pentru c acestea le acopereau feele n totalitate, puteau s se detaeze cu uurin de tot ceea ce i nconjura. Cnd se afl au n aeroporturi nu vorbeau niciodat ntre ei, din cauza camerelor de supraveghere. tiau c serviciile de informaii care i urmreau le puteau citi pe buze de pe nregistrrile video. Dup un timp, Turan Hogea vru s merg la toalet. i mpturi ziarul i, n timp ce l punea pe banc, spuse: Eu merg la toalet. Nu este nevoie s venii i voi dect dac vedei c nu m ntorc n cinci minute. Grzile schiar o micare prin care i semnalau aprobarea. Cu barba sa lung, cu tichia pe care o purta, cu ochelarii de soare cu lentile mari de prin anii 70, cu costumul larg n tonuri pmntii i cmaa alb fr guler, Turan Hogea era un tip care atrgea atenia.

Deodat, privirile i se oprir asupra tinerei femei din faa sa. Cu cizmele din piele neagr cu toc foarte nalt i cu picioarele lungi, speci-fi ce manechinelor, prea destul de atractiv. Pantalonii de piele i se lipi-ser de trup ca o a doua piele i i fceau fundul s par mai ferm i mai bombat. Prul blond i ondulat, lung pn n talie, se unduia la fi ecare pas, scondu-i n eviden vitalitatea. Hogea se simi nfrnt de diavol. n timp ce se uita la fundul femeii, se nfurie pe sine i pe slbiciunea sa. njur diavolul. Se ndrept spre toalet, nc urmrind-o pe femeia care continua s meag, i spuse cu ur: Curv! Foarte curnd... Foarte curnd o s primii ceea ce meritai! La trei ore dup ce avionul i lu zborul, fur ntmpinai de doi discipoli pe aeroportul din Kln i dui la casa unde urmau s fi e gzduii. n cazul cltoriilor pe care le fceau n Germania sau n oricare alt ar strin, pentru a nu atrage atenia poliiei sau a serviciilor secrete, maximum dou persoane aveau permisiunea s-i ntm-pine. Persoana care i atepta era neaprat un tnr cu o inut obi-nuit. De cele mai multe ori, Hogea cltorea singur. n rile n care mergea intra cu viz de munc i, n timp ce se ocupa de afacerile lui 48 reale, vizita de asemenea cteva dintre companiile locale care aveau legturi de afaceri cu discipoli de-ai si i aduna informaii. Cnd Turan cobor din automobilul care se opri n

faa unei case cu trei etaje situat pe Heimerstrasse - o zon populat cu precdere de turci - trase adnc aer n piept i zise: i mulumesc ie, Doamne! Dup obinuitele primiri sincere i masa de prnz care le urm, Hogea i nsoitorul su se desprir de grzile de corp i plecar spre moscheea central, situat la dou strzi deprtare. Primirea plin de bucurie pe care i-o fcu acea comunitate i conversaiile continuar pn la rugciunea de dup-amiaz i chiar mai trziu. n timpul acelor discuii, Hogea lu notie folosind alfabetul otoman ntr-un carneel pe care-l purta ntotdeauna n buzunar. Mai mult, cu unii discipoli vorbi i ntre patru ochi. Cnd se ntoarser pentru cin la casa unde urmau s fi e gzduii, fur ntmpinai de o mas nemaipomenit. Fusese pregtit un meniu special pentru el, fi indc era cunoscut ca un amator de mncruri gustoase. Datorit fi rii sale nervoase, orict ar fi mncat, nu lua n greu-tate. Metabolismul su lucra rapid i aceast situaie i ddea posibilitatea s mnnce ct poftete. Dup mas fu servit cafeaua turceasc i, mai apoi, se fcu rug-ciunea de sear, dup care li se permise grzilor de corp s mearg s se odihneasc. La o or dup ce se retrsese n camera sa, Hogea iei din nou, n linite. nsoitorul era acolo, ateptndu-l. Fr s ntrebe nimic, i deschise ncet ua de la intrare i l ls s treac.

Fr s se grbeasc, Hogea merse un timp pe strzi la ntmplare. Cnd fu sigur c nu e urmrit, se ndrept spre o staie de taxiuri. oferii celor dou maini care ateptau erau acolo. Hogea era norocos, pentru c cei doi artau a germani. Fr s ezite i cu o englez stricat, ntreb al cui era rndul. Apoi se urc n maina indicat i i spuse oferului s-l duc la Hotelul Corint. n cltoriile din Europa i n special n cele din Germania, Turan evita s foloseasc taxiuri conduse de oferi turci. tia c cea mai mare parte a lor erau informatori, iar lui nu-i plcea s rite. Dup ce maina opri n faa hotelului, Hogea plti, lsndu-i ofe-rului un mic baci, dup care intr n hol. Fr s se uite mprejur, se ndrept spre lift cu pai siguri. Cnd ua metalic se nchise, aps pe rnd butoanele care indicau etajele cinci, opt, doisprezece i optspre-zece. n acest mod, dac cineva ar fi urmrit de jos la ce etaje se oprea liftul, nu ar fi neles la care dintre ele coborse el. Liftul se opri mai nti la etajul cinci. Fu norocos. Ua se deschise i nimeni nu fu acolo. Apoi la etajul opt. Cnd ajunse la al doispreze-celea, iei din lift, merse spre scara de incendiu i cobor la etajul doi. Ajuns n faa camerei cu numrul 218, gfia de emoie. Dup ce spuse o rugciune de mulumire, ciocni uor. Dou bti scurte i una lung. 49 Ua se deschise ncet. n cadrul ei se ivi un brbat

nalt, slab i btrn, a crui fa nu era vizibil din cauza luminii din spatele lui. Era mbrcat cu o jachet. Cu o voce profund, brbatul spuse: Hai, Turan, intr. Bine ai venit! Apoi intr napoi n camer. Cnd Turan pi nuntru i nchise ua, brbatul nalt cu faa obosit se aezase deja pe unul din cele dou fotolii puse fa n fa. Sttea picior peste picior i l urmrea cu o expresie de mndrie. Pentru o clip, Hogea avu impresia c o s vomite din cauza emoiei. Micndu-se rapid, ngenunche n faa brbatului care sttea pe fotoliu, srutndu-i uor pantalonii. Cu o admiraie neexagerat i o voce tremurnd, rosti un singur cuvnt: Stpne! 9 ISTANBUL, Macka Mai Sunetul strident al ceasului detepttor umplu camera. Selim Tekin se trezi din somnul adnc. Fr si deschid ochii, gsi butonul ceasului i l opri. Apoi vru s se ntoarc din nou la visul su, dar i fu imposibil. Creierul su ncepuse s funcioneze, iar el cunotea senti-m e n t u l a c e l a . N u e r a c u p u t i n s adoarm din nou. Strduindu-se s nu deschid ochii, ncerc cu disperare s-i imagineze c se afl a undeva pe mare, dar nu reui. Se scufund n ap. ncepu s i dea seama c se strduia n zadar. De ce naiba insista dac tot nu putea adormi? Deodat, simi mngierea mirosului puternic al

unei fl ori al crei nume nu-l tia, precum o iubit care vine dimineaa i ncearc s-l trezeasc, srutndu-l pe nas. i aminti: cumprase fl orile n ziua precedent, din Beikta, n timp ce atepta la semafor, de la o tnr care ncerca s le vnd oferilor. Dac ar fi tiut c miroseau att de bine, ar mai fi cumprat cteva. Oare le stropeau cu ceva? Ideea asta l deranj oarecum. Un prieten i povestise c, pentru a face bananele galbene, se folosea motorin, dar nu auzise nimic pn astzi n leg-tur cu posibilitatea stropirii fl orilor cu parfum. O asemenea afacere nu ar avea niciun profi t, se gndi el. Ce fraier ar cumpra parfum din magazin i ar stropi fl orile, pentr u ca apoi s mearg n mijlocul strzii ncercnd s le vnd, stnd ore n ir n picioare i respirnd gaze de eapament otrvitoare? n primul rnd, profi tul nu ar fi acoperit chel-tuielile. Dar dac jefuiser un magazin de parfumuri i aveau acum la dispoziie un depozit plin? i aceast idee i se pru stupid. Cine ar fi jefuit un depozit plin cu parfumuri de prost gust? Pe de alt parte, viaa de afaceri era plin de fraieri, ns nimeni nu ar fi dorit s nfunde pucria pentru un ctig att de nesemnifi cativ. Miros de prost gust... n timp ce aceste cuvinte i se repetau n minte, compar ideea cu mirosul rspndit n camer. Erau complet diferite. Deci mirosul din camer e r a u n u l n a t u r a l . A c e a s t confi rmare l fcu s se simt mai bine. Deschise ochii i privi fl orile galbene i violete din vaza afl at pe msua de lng pat. Dac le-ar fi tiut

numele... Fr s ncerce s se ridice, nchise din nou ochii. ntotdeauna i invidiase pe oamenii care i petrecuser copilria sau viaa la ar. Ei cunoteau toi copacii i tiau toate fl orile i anima-lele de ferm. Era adevrat c acei copii de la sate reueau s creasc i s se dezvolte n armonie cu natura n comparaie cu el, care crescuse n grdinile de beton. ns i el avea caliti pe care nu le puteai gsi la copiii de la sate. 50 51 De exemplu, nu se rtcea niciodat. Indiferent n care ora din lume ar fi mers, ar fi gsit orice loc fr s foloseasc harta sau busola. n afar de asta, era i un foarte bun ofer. Conducerea mainii ntr-un ora ca Istanbul - mai ales fr s sparg oule din bolul de pe scaunul din dreapta - nu era o treab pe care s o poat face oricine. ntr-un trafi c plin de oferi nceptori, conducerea automobilului fr s fac accidente era o calitate care merita toate laudele. Bineneles c nu era de ajuns s conduc foarte bine. Cnd se afl a n main, omul putea s cd prad atacurilor psihopailor sau hoilor de buzunare. Pentru a mpiedica acest lucru, bloca toate uile de cum se urca n vehicul. i era fric? Nu. Dar nu dorea ca din cauza unei provocri stupide s piard controlul violenei care zcea n el. Nu se merita s intre la nchisoare din cauza uciderii unui ho de buzunare. Libertatea era o bogie important, iar el trebuia s o protejeze, nu s-o rite.

Poate c n astfel de situaii vitale care i-ar fi putut limita liber-tatea, crupierul care fcea crile se numea destin. l provoca pe om pentru a-l ndeprta de calea cea dreapt i a-i lua din mn bogia libertii. Dac, rspunznd provocrii, libertatea era jucat la mas deschis, atunci erai sortit pierderii. Oare era posibil s joci i s ctigi mai mult dect casa? Nimeni nu ar trebui s-i pun niciodat n joc libertatea, se gndi el. Deschise brusc ochii. Se ntreb ce naiba ncearca s gseasc n gndurile acelea stupide. i aminti de Lale. Se simi oarecum ru. i ea i alunecase printre degete. De fapt, exista o posibilitate ca ea s aib un prieten. Neansa era s afl e acest lucru. Se ridic din pat i, nainte de a merge la baie, ddu drumul CD player-ului. n seara asta trebuie s m dezlnui, spunea interpretul n cntecul su. i plcea omul la. Se gndi c trebuia s fi e un tip optimist. Probabil c nu se uita deloc la televizor dac putea rmne att de optimist. Intr n baie i, pentru un timp, i privi imaginea din oglind. Ochii obosii, dar ageri, i, deasupra lor, sprncenele care formau o arcad. i asemn profi lul cu capul unui vultur. Vultur nengrijit, i spuse cu ironie o voce inter ioar. Oare Beikta ar fi putut fi campioan n acel an? Poate ar fi trebuit s se fac fotbalist. Bineneles c acum era prea trziu. Poate ntr-o alt via... Fotbalitii ctigau bine, iar cei inteligeni deveneau eroi n ochii societii. Mai ales dac nscriau ntr-un meci al naionalei. Atunci deveneau automat eroi

naionali... Oare ce sentiment i ddea faptul de a fi erou? Cnd faa i intr n contact cu apa rece, se trezi din gndurile sale. Se uit nc o dat la imaginea din oglind i urmri picturile care i se scurgeau pe brbie. Nu oboseala era cea care i acoperea faa. Semna mai mult cu o grenad, cu o bomb care urma s schimbe totul la tragerea cuiului. El spera s nu fi e tras. Era smbt i nu trebuia s se brbiereasc. i plcea la nebunie aceast situaie. S nu se brbiereasc reprezenta libertatea nsi. Cnd intr sub du, potrivi apa att de cald ct s-i nroeasc pielea. Sttu zece minute sub jet, fr s se mite. Apoi o fcu rece ca gheaa i nu rezist dect dou minute. ocul cu ap rece pe care i-l fcea dup duul cu ap cald n fi ecare diminea era singurul lucru care-l trezea. Alte deprinderi nu avea i nici nu lua micul dejun. Doar acest du i apa cldu pe care o bea dup. Dup ce nchise robinetul, atept ca apa s i se scurg de pe trup. Se terse i iei din baie cu un prosop nfurat n jurul taliei. Ca de obicei, i pregti apa cldu n buctrie. Ddu pe gt dou pahare mari, nchise ochii i i simi scurgerea n trup. Apoi se ntoarse n dormitor i ncepu s se mbrace. O pereche de blugi i un tricou oare-care erau sufi ciente pentru acea zi. nainte de a iei din cas, deschise fereastra camerei i privi ndelung la frumosul peisaj. Palatul Topkapi trona n partea opus, n toat

splendoarea lui. Se uit la vapoarele care porneau din Karakoy i Eminonu i traversau strmtoarea. Vzu i cteva brci care ncercau s se strecoare printre ele. Cu toate c era ora opt dimineaa, trafi cul de pe mare era deja aglomerat. n timp ce privea la Turnul Fecioarei, i aminti legenda lui: tatl construise acel turn pentru a-i proteja fi ica de un arpe. Cum a putut omul s-i nchid fi ica ntr-un asemenea loc, se ntreb el. Oare ce fel de tat fusese? Sau, i mai important, n ce stare fusese sraca fat? Ce gndise ea? Probabil c cineva se afl ase cu ea. Sau poate c ntreaga poveste era o invenie. Z m b i n t i m p c e s e g n d e a c n fi ecare diminea s e u i t a l a a c e l a i peisaj i era cuprins de aceleai gnduri. Poate c asta era obsesia lui. Cine putea ti cum era s fi i sultan? Oare i dorea s fi e sultan? O lua iar razna. Prietenii si aveau dreptate: poate c ntr-adevr exagera. De ce nu se putea purta ca oamenii normali i se afunda n astfel de gnduri stupide? Acel tip de obsesii i idei sinistre trebuie s fi fost consecina traiului de unul singur. Cnd iei din cas se gndi s nu-i mai ia maina. Se hotr s mearg pn la debarcaderul din Beikta. Era o diminea splendid n Istanbul. Cerul era albastru, iar aerul neobinuit de curat... Copacii ncepuser s nverzeasc. De peste tot nea prospeime, iar el se bucura de ceea ce simea. Trafi cul nu se aglomerase nc. i fcea plcere s mearg pe jos. n fi ecare diminea de smbt fcea

aceleai lucruri. Mergea n Kadikoy cu vaporul sau maina, apoi se bucura de rtcirile sale pe strzile lturalnice. Cumpra fructe i legume proaspete de la zarzavagii. tia c nu putea gsi cele mai bune fructe ale anotimpului dect la micii negustori din bazarul din Kadikoy. Nici legume mai bune ca ale zarzavagiilor de acolo nu se gseau. Apoi lua maripan de la vestitul cofetar din zon. Dup aceea mergea la librria al crui membru era i i petrecea cam dou ore alegnd cri. n acest timp citea rezumatul crii ori comen-tariile de pe coperi, sau pur i simplu deschidea la ntmplare i ncerca s-i dea seama de stilul scriitorului. Dac era unul care-i strnea inte-resul, o cumpra neaprat. Cu toat aceast selecie, uneori lsa cartea 52 53 cnd ajungea abia la a zecea pagin. Chiar i aa, nu era obligatoriu s-i plac fi ecare scriitor. Unii dintre ei l purtau n lumea lor interioar, n vreme ce alii nu reueau. El alegea acele cri cu uurina omului care tie ce vrea. Ura s-i cumpere cri n rate. I se prea absurd, dar i incomod s plteasc pe o perioad de ase luni la o carte pe care ar fi terminat-o de citit n ase ore. Apoi ieea i se amesteca iar n mulime, i studia pe oameni, se plimba fr noim, iar cnd i se fcea foame, mnca kokore8 i midii. Aceast plimbare dura pn la orele prnzului, cnd se ntorcea acas.

Aa cum obinuia n fi ecare smbt, se urc pe vapor. Merse imediat pe punte la pupa, unde gsi cel mai bun loc. Dorea s priveasc perechile care le aruncau buci de simit pescruilor. De fapt, nu asta l interesa pe el. Era curios s vad cum reueau pescruii s zboare att de aproape fr s se loveasc unii de alii. i alegea cu privirea un pescru i i urmrea fi ecare micare. Fr s treac mult timp, odat cu punerea n micare a vaporului, pasagerii ncepur s hrneasc psrile. Se ntreba cum de accep-taser ele aceast trguial. n scurt timp, un grup de douzeci-trei-zeci de pescrui se form n urma vaporului. Observ ct de orga-nizat zbura stolul: o formaiune de apte-opt pescrui zbura aproape de omul care arunca mncarea i, dup cel mult patru ncercri de a o prinde, se retrgea ordonat, desennd parc pe cer o form care semna cu cifra opt. n acest fel, fi ecare formaiune din stol avea ansa s ajung n fa. Cei cu caliti mai abile prindeau bucata de simit printr-o micare iute a capului, urmat de un picaj prin care treceau n spatele grupului. Urmrirea acestui ritual de la o distan de doi metri i ddea o satisfacie deosebit i i-ar fi petrecut ore n ir privind acel spectacol. De asemenea, ncerca s prind i sunetele scoase de pescrui. Urmrirea fr nicio grij a acelui concert special pe care-l oferea natura era o nemaipomenit plcere. Odat cu apropierea vaporului de debarcader, asemenea musafi -rilor care se ridic de la masa la care

s-au osptat, grupul de pesc-rui se ndeprt i el fr nicio ezitare. Cnd cobor de pe debarcader mpreun cu mulimea, era aproape ora zece. Se hotr ca mai nti s hoinreasc puin pe strzi. Se uit la veneticii din Anatolia care, n faa vechilor case ale Istanbulului, ncercau s vnd ilegal fi lme pornografi ce. Trecu tcut printre ei, fr s bage n seam expresiile ostile i ag resive de pe feele lor, pe care ei le credeau necesa re n cti-garea luptei pentru pine. i privi i pe cei care ncercau s-i ctige traiul din vnzarea legumelor, pe care le ineau n patru-cinci ldie n faa uilor de la intrarea n cldiri. Oare cte legume vindeau pe zi? Cine tia ce fel de via i puteau asigura fcnd o asemenea munc? Arunc o privire i prin magazinele de mobil la mna a doua. Cumprarea unui astfel de obiect reprezenta o bucurie sau o durere? 8 Amestec de intestine de miel, preparate pe grtar. (n.tr.) 54 Oare ce fel de sentiment i ddea luarea i ducerea acas a unui dulap sau a unei msue care ascundea amintirile altor oameni? De fapt, cu mult timp n urm, i el fusese interesat de obiectele vechi, dar mai trziu, gndul c acele obiecte erau martori care fcuser parte din viaa personal a oamenilor i se vrse n sufl et, i interesul su murise. Nimeni nu tia ce vzuser, la ce evenimente fuseser ele martore, ns asta nu schimba adevrul c fuseser folosite de ali

oameni. Cnd i vzur privirile interesate, vnztorii crezur c au de-a face cu un cumprtor i l invitar n magazinele lor pentru a putea privi mai de aproape. El refuz toate aceste invitaii cu un zmbet timid i amabil n acelai timp. Treptat, strzile ncepur s se aglomereze. mprejur erau att de multe tarabe cu produse muzicale i cri contra-fcute... Bineneles, nu trebuiau uitate nici librriile sau magazinele de telefoane mobile. Tot ceea ce strnea interesul tinerilor i n special al studenilor putea fi gsit la preuri rezonabile n bazarul din Kadikoy. tia c acesta era un loc n care studenii i petreceau multe ore, mai ales la sfritul sptmnii. ncet-ncet ncepuse s i se fac foame. Se hotr s mearg jos i s i-o potoleasc la magazinul de midii din col. Midiile tvlite prin fin i aruncate apoi n uleiul ncins din tigaie se nglbeneau n numai un minut sau dou. n t i m p c e l e u r m rea cu atenie prjirea, se simi ca n vacan. Acest sentiment i nclzi sufl etul. Trecuser muli ani de cnd nu mai fusese ntr-o vacan. Ori, n fi ecare var i dorea s mearg n sud, unde se afl au staiuni de vacan f r pereche, dar pn atunci nu fusese s fi e. Pentru c munca lui se aglomera pe timpul verii, i amna vacana pentru iarn, iar iarna, pentru c era foarte frig, i venea greu s mai mearg. Cnd vnztorul i ntinse sandviul cu midii, se rupse din gndu-rile n care se scufundase. Plti,

mulumindu-i vnztorului. Apoi se sprijini de peretele bisericii din marea pia i ncepu s mnnce. n timp ce privea la trectori, muca din sandvi att de natural de parc nu s-ar fi afl at pe strad, ci n propriul balcon. tia c arta vulgar, dar aa avea el chef. n timp ce mesteca mbuctura, nchise ochii i i ridic faa n sus. Acum simea mai bine cldura Soarelui. Deodat, simi ceva precum o scnteie. Fu deranjat, i, cnd deschise ncet ochii, vzu chiar n faa sa o femeie care fcea foto-grafi i. Pentru c aparatul continua s-i umbreasc faa, nu i ddu seama dac era cineva cunoscut sau nu. n vreme ce femeia continua s apese pe declanor, Selim o studie. Blugii pe care i mbrcase i teniii albi i scoteau n eviden picioarele lungi i oldurile nguste. Mnecile sufl ecate ale cmii de asemenea albe scoteau la iveal nite brae bine bronzate. ns era prea devreme pentru plaj. Trebuie s se fi bronzat n saloanele de frumu-see, cele care vnd efectele unui soare artifi cial, se gndi el. Prul ondulat i negru precum crbunele i se revrsa peste umeri pn la piept. Cnd, ntr-un sfrit, ndeprt aparatul de la ochi, fruntea lui Selim ncepu s se descreeasc. Observ gura nconjurat 55 de buze groase i dinii albi scoi la iveal de un zmbet veritabil. Tnra l privea timid, cu nite ochi de tciune, umbrii de sprnce-nele perfect arcuite. Selim se gndi c undeva prin apropiere trebuia s

se fi lmeze vreun serial de televiziune. Unul din serialele n care jucau acele manechine la mod... Era o femeie foarte frumoas. Zmbitoare, ea se ndrept spre el. V rog cu s m scuzai. Am fr fcut s cteva v cer instantanee dumnea-voastr

permisiunea, spuse ea. Nu-i nimic. De ce le-ai fcut? ntreb el ridicndu-se n picioare. Lucrez pentru revista Hayat Istanbul. Pregtesc un proiect intitulat Imaginile Oamenilor din Ora. Cnd vam vzut cufundat n propria lume, mncnd i bucurndu-v de Soare, nu m-am putut abine. E vreo problem? Dac-mi promitei c nu vei publica fotografi ile n care am ochii deschii, nu-i nicio problem. Bine, promit. Nu vreau s v deranjez. Bun ziua. Numai Bun ziua putu zice i Selim n timp ce privea n urma femeii care se ndeprta. Apoi se njur c nu mersese la facultatea de jurnalistic. Ce bine dac a fi fost ziarist, se gndi el. Atunci, ar fi avut posibilitatea s lucreze cu astfel de femei frumoase. Dup ce dama se pierdu n mulime, nfulec i ultima bucat din sandvi i se ndrept spre librrie. Ca de obicei, nuntru se afl au numai civa clieni care se uitau lene printre rafturi, n timp ce angajaii erau ochi i urechi, ncercnd s previn orice furt. ns ei ar fi trebuit s tie c acel tip de privire i deranja pe clienii obinuii. Cnd venise acolo pentru prima dat, observase i el c era urmrit, dar pentru c atunci

cumprase dou-sprezece cri deodat, urmtoarea sptmn fusese lsat n voie. Bineneles c vnztorii nu aveau n faa lor tot timpul un client care s cumpere dousprezece cri deodat, cu att mai puin cu ct situ-aia economic a rii era ntr-o stare nefavorabil. Din acest motiv, i luase locul pe lista clienilor importani nc din prima sptmn. Se plimb printre rafturi aproape o or. Se uit la noile apariii. Cr la cas ceea ce alesese, dup care reveni printre rafturi. ntoarse cu susul n jos toat seciunea de biografi i, unde de altfel i gsi cteva memorii interesante. Dup ce lu i o carte care i ddea posibilitatea s nvee de unul singur limba turc otoman, merse la cas, unde le plti pe toate. Se ntreb pe cte dintre acele cri avea s le citeasc i pe cte dintre ele - pentru c nu urmau s-i fi e pe plac avea s le dea cadou apropiailor. Nu era nimic de fcut. Nu putea s-i schimbe acel obicei. De fapt, era un obicei cam costisitor, dar care se preta la celelalte obiceiuri ciudate ale sale. Dup ce iei din librrie, merse la cofetarul istoric, situat la dou prvlii mai ncolo. Dintotdeauna i dorise s afl e secretul acelor oameni care, de patru sute de ani, din generaie n generaie, fceau 56 dulciuri att de bune. Oare cte fi rme din Istanbul sau din Turcia aveau o activitate care s depeasc secolul? i cumpr acadele cu alune i nite maripan. n timp ce ieea din dughen, se gndi c nu avea s

poat rezista pn acas i, desfcnd punga de hrtie, i arunc dou buci de maripan n gur. Erau delicioase. Oamenii tia, i spuse el, i vor duce cu siguran mai departe activitatea pentru nc dou-trei secole. Fructele care vesteau venirea verii se afl au deja pe tarabe, dar ideea de a le cumpra i mai ales de a le cra pn acas l obosi. Ridicnd din umeri, se gndi c putea veni dimineaa urmtoare s rezolve acea treab. Dac nu, avea s fac i el cum fceau ceilali oameni: urma s cumpre fructele i legumele dintr-o pia din apropierea casei. Chiar se gndi la piaa de pete din Beikta. Cnd ajunse la chei, cumpr un simit, lucru pe care de obicei nu-l fcea. De data asta, vru s fi e el cel care arunca simit pescruilor. Fapt ul c nu aveau creierele destul de dezvoltate era un mare avantaj pentru ei, altfel ar fi putut s-i piard dorina de via din cauza depri-mrii pe care le-ar fi produs-o nevoia de a se hrni ntr-un mod att de njositor. i imagin c ncerca i el s mnnce n acel mod. Era un sentiment oribil. Dar se bucur pentru pescrui. Se pierduse din nou n nite gnduri stupide? Nu, pentru c n fi lmul Planeta maimuelor exista o secven asemntoare. Asta nsemna c i n cealalt parte a Pmntului triau oameni care gndeau tmpenii ca el. Cu o dife-ren, bineneles... Ei se mbogeau de pe urma ideilor stora stupide. Gnditor, se urc n vapor i merse pe punte la pupa. nainte de a se sprijini de balustrad, i puse ntre

picioare plasele cu cri i dulciuri i, dup aceea, cu simitul n mn, ncepu s priveasc marea. Va p o r u l s e p u s e n m i care i, odat cu trecerea lui pe lng Haydarpaa, stolul de pescrui se ivi din nou i ncepu s zboare n apropiere. n timp ce arunca primele bucele de simit spre pasrea cea mai curajoas, se ntreb cum de nu se loveau ntre ele. Oare ce fel de comunicare exista ntre ele? Trebuie s fi e ca la noi, se gndi el. Existau lideri, lucrtori, ri, buni, lenei. Cu toate astea, modul n care fi ecare i atepta rndul n ordine i disciplin era admirabil. Cnd ajunser n faa Turnului Fecioarei, se simi urmrit. Se ntoarse n stnga s se uite i vzu obiectivul unui aparat de fotogra-fi at care semna cu ochiul unui gndac uria. Femeia brunet i fcea din nou poze. Se bucur, dar, n acelai timp se i supr. Asta nu mai putea fi o coinciden. Deschise minile ca i cum ar fi dorit ca femeia s-i dea o explicaie. n timp ce i aeza cu grij aparatul n geant, ea se apropie de el. Cu acelai zmbet splendid, ncepu s-i explice pe un ton sincer: V rog s nu nelegei greit, dar este o coinciden fantastic. Artai foarte bine i nu m-am putut abine. Nu v-ai suprat, nu? Pentru o clip simi electricitatea care venea dinspre ea. Nu minea. Cnd i ddu seama c situaia era ntr-adevr o coinciden, se destinse. 57 ncepusem s cred c m urmrii.

Drept rspuns, femeia ntinse mna: mi cer din nou scuze. Chiar a fost o coinciden. Numele meu este Helin. Fr s strng prea tare, Selim i cuprinse palma i i zmbi. Al meu Selim. A fost o coinciden frumoas. Mi-a prut bine de cunotin. Apoi, artnd spre pescrui, adug: Vrei s ncercai i dumneavoastr? Helin se bucur ca un copil: Uraaa! Ai citit ce-mi trecea prin minte. Afl ai unul lng cellalt, el rupse o bucat mare de simit i i-o ddu tinerei femei. Pentru c se afl a n direcia vntului, i simi mirosul. Era unul foarte plcut, de piersici nici prea coapte, dar nici prea crude. Pentru o clip, nchise ochii i l fi x n memorie. Pescruii se plictisiser parc de acel scurt dialog i ncepur s se nvrteasc n jurul lor, ipnd scurt i sacadat pentru a-i face s le arunce din nou buci de simit. Cnd se conformar, psrile ncetar s mai croncne, intrnd din nou n rutin. Selim simi dintr-o dat c se linitise. Electricitatea care venea dinspre ea l fcu s se calmeze. nchise din nou ochii pentru a simi i mai bine sentimentul acela de linite. Mirosul ei minunat, mngierea cald a vntului, infl uena fi zic i mental pe care o avusese electricitatea pozitiv, toate l fcur s ameeasc. i reveni la auzul vocii ei moi: Suntei bine?

Bineneles c sunt. Numai c aerul Bosforului i cerul acesta albastru reprezint o mare desftare i am vrut s o simt n toat splen-doarea ei. Dup o iarn aspr, este ca o trezire care l recreeaz pe om... Helin l ntreb curioas: Cu ce v ocupai? vnzri. Ce frumos! i tatl meu era mecanic, spuse Helin. Apoi se ntoarse din nou ctre pescrui. Aceast atmosfer linitit se destrm odat cu apropierea vapo-rului de debarcader. Pentru o vreme, urmrir ntoarcerea psrilor, dup care merser mpreun pn la ieirea de pe ponton. Acolo se oprir pentru a-i lua rmas bun. Am fost foarte ncntat i mi cer nc o dat scuze dac v-am deranjat, spuse Helin, ntinzndu-i mna. n timp ce i inea palma ntr-a lui, Selim i rspunse: De fapt, eu mi cer scuze dac am fost nepoliticos. i mie mi-a prut bine de cunotin. Dup un moment de pauz, adug: Dac nu ntrec msura, a dori s v invit odat la mas. n timp ce spunea asta, simi cum se roea. Rspunsul nu fu cel de care se temea: Dac dorii, dai-mi dumneavoastr numrul de Lucrez la o fi rm care se ocup cu comercializarea pieselor auto, la departamentul de

telefon i v sun eu cnd voi fi disponibil. Zilele astea sunt cam ocupat... spuse Helin. Nu am nici pix, nici hrtie. V dau cartea mea de vizit, dac nu v deranjeaz. Atept s m sunai n cel mai scurt timp, spuse el, ntinzndu-i cartea. Pe drumul spre cas se gndi la ea. Oare fusese nepoliticos dndu-i cartea de vizit? Dar nu avusese la el nici pix, nici hrtie. Ce ar fi putut face? Brusc, se lovi cu palma peste frunte. Fata ar fi putut scrie numrul pe telefonul mobil. Se njur gndindu-se la cum fusese n stare s svreasc o prostie att de mare. Oare avea s l sune? Sau luase cartea de vizit din politee? Oare ar fi dorit s ia masa cu el? De ce nu fusese ea cea care s-i dea numrul de telefon? Dac pierdea cartea de vizit, cum avea s o gseasc? Hayat Istanbul era una dintre cele mai importante dou reviste de tiri din ar, dar ce ar fi putut spune mergnd acolo? Nu ar fi fost o prostie i mai mare s foreze n cazul n care fata nu voia s l ntlneasc? Dac suna unde trebuiau s mearg? Nu-i veni n minte un loc unde ar fi putut merge. S o fi dus la un restaurant cu specifi c pescresc? Sau la unul chinezesc? Oare ce buctrie i plcea? Dac nu-i plcea carnea? Dac prefera numai legumele? Intr n panic n momentul n care nu i aminti niciun loc potrivit. Cel mai bine era s-l sune pe Erol cnd ajungea acas. Fluturaticul la tia numele i adresa fi ecrui restaurant din Istanbul, gsea cu uurin localurile unde se serveau cele mai bune mncruri i tocmai de aceea l putea ajuta. Asta l fcu

s se relaxeze. 58 59 10 ISTANBUL, Ortakoy Mai Dei se scurseser cinci zile, Helin nu sunase. Aproape la fi ecare minut, Selim se uita la telefon. La fi ecare apel cu numr ascuns se emoiona i, dup ce i dregea vocea, rspundea plin de speran, ns totul era n zadar. Era vineri, pe la orele prnzului. n Istanbul, vineri e ziua n care se fac ncasrile. Vnztorii sunt pe urmele clienilor, ncercnd s strng banii, n timp ce clienii i gsesc tot felul de motive pentru a se face invizibili. Drept urmare, toat lumea se afl a n trafi c, iar trafi cul atingea cote care pur i simplu i nnebuneau pe oameni. Dei toate ferestrele biroului fuseser deschise, aerul din interior era foarte apstor, reamintind apropierea cldurilor verii care btea la u. n timp ce Selim examina lista platnicilor, i terse cu un erveel fruntea plin de transpiraie. Ce zi! Dup ce c era vineri, mai era i foarte cald. Era ziua n care stresul acumulat toat sptmna ajungea la apogeu, iar neplcerile culminant... i sri inima din piept cnd auzi soneria telefonului mobil, care ddea de veste c recepionase un mesaj. Putea fi Helin? ncercnd s-i stpneasc emoia, ridic telefonul i ncepu s citeasc mesajul. Era de la i speranele atingeau i ele punctul

ea. Se bucur ca un copil. nsemna c i ea fusese afectat. n mesaj scria c fusese bolnav i de aceea nu l sunase, iar dac era disponibil, se puteau ntlni smbt la micul dejun. Scrise repede rspunsul, ntrebnd-o la ce or i unde. n numai dou minute veni rspunsul ei. Urmau s se ntlneasc la ora unsprezece i jumtate, la cafeneaua Bahce din cartierul Moda. Preciznd c era de acord, i nregistr numrul. Apoi, gndindu-se c dac ar fi pierdut telefonul ar fi pierdut i numrul, l scrise i n agend, ca msur de precauie. Imediat dup aceea l sun pe Erol. N-o s m crezi, omule, dar m-a sunat! Uite c m-a sunat! Erol distinse bucuria din vocea prietenului su. Stai, frumosule, stai. Ia-o mai uor. Cine te-a sunat? Spune-mi pe rnd ca s neleg. Helin, omule, Helin... Tipa de pe vapor. Aia care sea mn cu o amerindian. Foarte bine. Felicitri. Calmeaz-te! Pentru ce atta entuziasm? Noi cnd ne ntlnim? Mine lum micul dejun mpreun. Am neles. M bucur pentru tine. Vezi, nu vorbi prostii ca s o sperii, bine? Oricum, discutm detaliile disear. Asta dac i rezist inima pn disear. Nu ne abandonezi, nu-i aa? Nu uita! La ora dou-zeci i trei la VIVI. Aye vine cu o prieten pentru tine. Cu toate c Helin i-a luat minile, e bine s faci cunotin i cu fata asta, pentru orice eventualitate. Poate c indianca ta nu-i va propune

dect s pozezi pentru ea. Poate c, aa cum faci ntotdeauna, vezi lucrurile nu cum sunt, ci cum i-ai dori s fi e. Selim nu mai rezist. Erol, nu exagera. Tocmai am primit o veste bun i mi-am zis s i-o mprtesc, dar m-ai dezumfl at. Bine, mi irascibilule, nu te ofi li. Adevrul doare. Tu pstrea-z-i sperana vie, dar fi pregtit i pentru alt eventualitate, ne-am neles? Bine, ne-am neles. Hai, ne vedem disear. Ne ntlnim chiar la intrare. Nu ne face s ateptm. Bine. n timp ce nchise telefonul, Selim czu pe gnduri. Era oare posibil ca Erol s fi avut dreptate? Poate c fata nu l plcuse. Poate c era aa cum spusese Erol - dorea s-i vorbeasc despre afaceri. Ridic din umeri. Pn s o vad i s stea de vorb cu ea, avea de gnd s profi te la maximum de valul acela de entuziasm. n funcie de situ-aie, avea s decid cum s se comporte, dar, pentru moment, nimic nu putea s-i strice buna dispoziie. Cndsentoarsedelaserviciuacas , fcu un du lung i se retrase s se odihneasc. La ora unsprezece fr un sfer t, cnd su n ceasul, se trezi i fcu din nou du. Se mbrc i iei. Cnd ajunse n Ortakoy, trafi cul se aglomer. Erau sute de maini pline de oameni care se aruncau pur i simplu n locarurile de noapte de pe malul Bosforului pentru a nde-prta stresul

i oboseala unei sptmni ntregi de munc. Poliitii de la circulaie urmreau fr s se amestece haosul care se scurgea greoi n jurul lor i nu coborau din main dac nu era absolut necesar. VIVI, unul dintre cele mai populare cluburi de noapte de iarn, se afl a chiar sub Podul Bosfor. Era unul dintre cluburile de distracie cu renume internaional, care, dup Paris i Londra, i deschisese o fi lial i n Istanbul. Muzica ascultat la un volum foarte ridicat i decorul impresionant i fceau pe clieni s se simt de parc ar fi luat parte la scene din fi lme. Aici nu era nici urm din srcia care domnea n cartierele de barci afl ate nu foarte departe, la o distan de mai puin de un kilometru. Clienii foarte elegani care coborau din maini foarte moderne i scumpe nu erau diferii de semenii lor din Europa. Reprezentau mulimea de elit, din care cea mai mare parte se mbo-gise dup 1980... Selim reui n cele din urm s ajung n faa clubului. i ls maina n parcarea alturat. n cazul n care urma s consume alcool, avea s se duc acas cu taxiul, iar a doua zi s vin s o ia din parcare. n faa clubului se afl au vreo cincizeci de persoane care nu erau admise 60 61 nuntru fi e pentru c nu fcuser rezervare, fi e pentru c nu aveau inuta corespunztoare, i care ateptau cu sperana c aveau s fi e lsate s intre la ore mai trzii din noapte.

Nu dup mult timp, Selim i vzu pe Erol i pe fete ateptnd separat de restul mulimii. Prietena lui Aye arta cu adevrat bine, dar mintea lui tot la Helin era. l lu cu clduri numai cnd se gndi la indianc. i plcea s fi e afectat de cineva n acel mod. Cnd l vzu i Erol, se puser n micare. Pe unde umbli? Am prins rdcini aici. mi pare ru, trafi cul e sub orice critic. Bun, Aye! Dup ce se pup cu Aye i Erol, i fu prezentat i prietena lor. Selim, ea este Pelin. E prietena mea cea mai bun. Selim ddu mna cu ea i repet minciuna c ar fi ncntat s o cunoasc. Apoi intrar n clubul de noapte. Pentru c eful echipei de bodyguarzi era un prieten deal lui Erol din cartier, nu ntmpinar nicio problem la intrare. naintnd cu mare greutate prin mulime, cutar un loc liber unde s poat stea. Dup ce gsir unul pe placul lor chiar n colul barului afl at pe malul mrii, comandar buturile. Lui Selim nu-i plcea s bea alcool. Cu toate astea, simea c ntr-o or ar fi putut termina singur o sticl de whisky, dei trupul i sufl etul nu ar fi fost deloc mulumite de o astfel de situaie. Pn la urm i comand un cocteil de fructe fr alcool i cu mult ghea. De fapt nu-i plcea acel gen de distracie din asemenea cluburi, care nu avea n imic de-a face cu viaa real, dar se gndi c nu trebuia s refuze invitaiile lui

Erol. Pn la urm, i lui Erol i lui Aye le plcea acel loc. Un cot din partea lui Erol l readuse la realitate. Pelin se plictisea, iar ei doreau ca el s-i acorde puin atenie. Nu-i refuz prietenul i ncepu o lung conversaie cu fata. Fu o discuie foarte complex, care debut cu locul de munc i se sfri cu adresa fi ecruia. n cele din urm, fcur i ei cum fceau toate perechile care tocmai se cunoteau: tcur i nce-pur s se uite la ce se ntmpla n jurul lor. Locul n care se afl au era situat n aa fel nct puteau vedea cu uurin marele ring de dans din mijloc. Pentru Selim, asta era partea cea mai plcut. ncepu si analizeze pe cei care se afl au pe ring i pe cei care stteau la mesele din jurul lui, dndu-i importan. Se legna i el n ritmul muzicii date la maximum, la fel ca toi cei din jurul su. n astfel de clubu r i de noapte nu era la ndemna oricui s obin locuri la mesele de pe platforma nalt de lng ring. De fapt, n alte orae din lume, a rmne aezat la o mas pe o asemenea muzic putea fi considerat un lucru stupid, dar nu i n Istanbul. Dac ntr-un club att de scump rezervai o mas, stteai acolo i comandai ca buturile s fi e aduse cu sticlele asta nsemnnd c aveai al dracului de muli bani, pe care i puteai irosi aiurea. Selim ncepu s-i studieze pe oamenii care stteau la mese. Cei mai muli dintre ei erau brbai care, n timp ce i savurau buturile, se uitau pur i simplu la cei care se distrau dansnd pe ring. Femeile 62

care i nsoeau se purtau i ele foarte molcom, de parc ar fi vrut s fi e n armonie cu partenerii lor. Era sufi cient s te uii la feele lor ca s nelegi c nu erau deloc mulumite de acea situaie. Probabil c cele mai multe dintre ele i-ar fi dorit foarte mult s se arunce pe ringul de dans i, ntre attea rivale, s arate de ce erau n stare, ns nu aveau libertatea de a face asta. Clienii de acest gen nu veneau s se distreze, ci s se etaleze. Bineneles, nu vedeai aceeai situaie la toate mesele. De altfel, grupul de patru persoane format din dou fete i doi brbai care se afl a la una dintre mesele din fa era mult mai activ dect cele de la alte mese. Dintre brbai, cel scund i cu chelie purta o cma gri sub un sacou negru puin cam larg. Nu simise nevoia s-i rad barba de dou-trei zile. Cellalt era nalt. O parte din pr i czuse, i voia parc s compenseze acest lucru cu mustaa stufoas. Purta cma alb, iar ceasul de aur de la mn strlucea n lumina refl ectoarelor. Amndoi brbaii aveau aproximativ patruzeci de ani. Selim se uit la fetele de lng ei. Se gndi c aveau cel mult dou-zeci de ani. Trebuiau s fi e n ultima clas de liceu. Amndou aveau prul blond vopsit. n acest fel, reueau s arate cu cinci-ase ani mai mari. Erau aprope de aceeai nlime. Una dintre ele purta un colier mare i o rochie mini n bretele de culoare albastr. Sfrcurile snilor mari i ieeau n eviden prin materialul subire, vrnd parc s demonstreze c nu fusese loc de lenjerie intim. Era att de

frumoas nct atrgea atenia tuturor. Cealalt purta o fust mini neagr i ceva cu multe paiete, care i acoperea numai snii i care semna mai degrab cu un sutien sau cu piesa unui costum de baie. Pantofi i cu tocuri foarte nalte crai de picioarele lor subiri erau exagerai pentru vrsta lor. G r upul b ea nt r-u n r it m foa r te r apid. n ti mp ce brbaii continuar s stea la mas, fetele se ridicar i ncepur s danseze. Sub infl uena alcoolului i a muzicii date foarte tare, dansul lor se transform treptat ntr-un spectacol erotic. Cei care se micau n jurul lor urmreau pe de-o parte acel spec-tacol, iar pe de alta continuau s se distreze. nsoitorii lor, care nu se ridicaser d e l a m a s , ciocneau pahare n hohote exagerate i le priveau mulumii c atrgeau atenia tuturor. Breteaua rochiei uneia dintre fete nu mai rezist acelor micri unduitoare i i czu de pe umr, lsnd la vedere un sn ferm de o form frumoas, care se mica n voie, ca o slbticiune creia i se redase libertatea. Aceast situaie - care n mod normal ar fi trebuit s o fac s roeasc - nu o deranj nicidecum. i-l acoperi ridicndu-i breteaua cu o micare foarte lent i fi reasc. Cei doi brbai de la mas rser n hohote n faa acestei situaii. Nici n cazul celor care dansau n jurul fetelor lucrurile nu erau diferite. Selim observ cum civa dintre brbaii din apropierea ei nghiir n sec cu emoie. Se ntoarse i arunc o privire spre Erol i fete. Nu erau contieni de ceea ce se ntmpla, fi ind

absorbii ntr-o discuie nfl crat. 63 n timp ce Selim ncerca s msoare efectul pe care-l produsese snul dezgolit al fetei, un alt grup i atrase atenia. O femeie i doi brbai stteau mpreun, legnndu-se uor pe rit mu l muzicii i uitn-du-se parc hipnotizai la fata care i expusese snul. Erau ciudai. Cnd i priveai, aveau ceva care deranja. Judecnd dup privirea lor ca de ghea, Selim se gndi c erau drogai. Dei era foarte cald, purtau blugi i ghete. Brbaii aveau tricouri decolorate, pe care scria Pace, iar femeia o bluz foarte larg cu fermoar. Snii i atrnau pn la burt. Cnd ncerc s i-o nchipuie goal, Selim se indispuse. Ceva nu era n regul cu snii ei. DJ-ul fcuse ca atmosfera s se ncing la maximum. Pusese una dintre cele mai populare melodii din ultimele zile. Luminile strluceau vioaie n timp ce pe cer ncepuse spectacolul cu lasere. Di nt r-u n mo t iv p e ca r e nu-l pute a nelege, Sel i m se si mea deranjat. l chinuia un disconfort nedefi nit. Voia s plece din club. Nu-i putea explica ce i provocase acea stare. Se uit la pahar: i puseser oare ceva n butur? Se mbtase? Era imposibil. Nu te puteai mbta de la un cocktail de fructe fr alcool. Ddu din umeri i respir adnc. Continu s urmreasc fetele care fceau acele fi guri erotice de dans i grupul celor trei ciudai de pe ring. Chiar n acel moment, observ cum cei doi brbai

din grupul ciudat se ntoarser dintr-o dat spre prietena lor. Cnd vzu c desf-cur fermoarul de la bluza fetei i puser mna pe pieptul ei, ncremeni de uimire. ncercau s scoat ceva de acolo. n acel moment, cu o micare brusc, Selim l apuc pe Erol de bra i, strngndu-l cu toat puterea, ip la el: Ia repede fetele i ieii afar! Nu pune ntrebri! Mic-te! Plecai imediat! Erol i cunotea prietenul i i ddu seama c era o situaie neobinuit. Fr s pun vreo ntrebare, le lu pe fete i se ndrept spre ieire. Pn ca ochii lui Selim s se ntoarc asupra ringului, brbaii luaser deja ceea ce cutau i, cu braele n aer, naintau spre fetele care continuau s danseze pierdute parc n lumea lor. Fiecare avea n mn cte o secure. Buchetul de lumini de deasupra scenei strluci pe lamele lor. Selim simi cum i nghea sngele n vene. Independent de voina lui, ncepu s nainteze spre acel loc. Cnd prima secure cobor n capul fetei al crui sn ieise afar cu puin timp n urm, Selim se afl a la apte-opt metri de grup. Cu toat glgia, i auzi foarte clar pe brbai strigndu-i: Allahuekber! Se simi ca ntr-un fi lm de aciune. Totul n jurul lui se desfura cu ncetinitorul. Securea mpri n dou partea de sus a craniului

fetei, cobornd pn la pometele stng. Cnd brbatul o retrase, ni foarte mult 64 snge. Toi cei afl ai n jurul victimei ncepur s neleag ce era lichidul cu care fuseser mprocai. A doua lovitur i mpri n dou umrul stng. Acum mna stng i atingea genunchiul. Semna cu o ppu ciudat scldat n snge. Snul i iei din nou afar, dar de data asta semna cu un ochi nsngerat. n timp ce fata cealalt care vzuse cum capul prietenei ei fusese crpat n dou ipa ct o ineau plmnii, securea celuilalt brbat se nfi pse direct n faa ei. Mulimea ncepuse s se agite nebunete, n stare de oc. Oamenii care fuseser mprocai cu snge luaser cu asalt uile. Mesele erau rsturnate, iar clienii fugeau ipnd i clcndu-se n picioare. Pentru a nelege ce se ntmpla pe ringul de dans, bodyguarzii ncercau s nainteze, ns nu reueau din cauza panicii care se iscase. Selim se apropie de atacatori cu o expresie rece pe fi gur. Mai rmseser doar trei-patru metri ntre ei. Dintre cei doi brbai care asistaser la mcelul prietenelor lor, cel chel iei de sub infl uena ocului n care intrase i reui s pun mna pe pistolul de la mijloc, ns nu izbuti s scoat arma la timp, i securea i retez braul de la cot. n locul strigtului care pregtise parc atacul, acum se auzea un urlet de durere. ncerc s rmn n picioare. Braul rupt, care rm-sese agat

de arma de la mijloc, i se legna n fa. Primi a doua lovi-tur n gt. Prin spintecarea jugularei, sngele pe care inima ncerca s-l pompeze cu un ultim efort ni la cinci-ase metri n aer. Brbatul cu mustaa stufoas i pierdu controlul i ncepu s plng n hohote. ngenunche i, cu minile deschise spre cei doi oameni cu securile, i implor s se opreasc. Partea aceea a ringului se golise. n afar de cele trei cadavre al cror snge forma deja cte o mic bltoac, cei doi brbai cu securi, femeia cu snii atrnai, care urmrea tot ceea ce se ntmpla n jurul ei cu privirea ngheat, brbatul cu mustaa stufoas care ngenun-chease n faa lor i Selim, care se apropiase la doi metri n spatele lor, nimeni nu se mai afl a pe scen. ngrmdeala de la uile clubului i strigtele dup ajutor ale celor care erau strivii n picioare continuau. Cnd ambele securi se ridicar n aer n acelai timp i coborr apoi pe umerii brbatului cu mustaa stufoas, se auzi un ipt ascuit, care le suprim pe toate celelalte. Brbatul ale crui clavicule fur sfrmate se prvli n fa ca un copac btrn. Dintre cei doi ucigai, cel cu tricoul violet ridic din nou securea nsngerat i lovi cu ea n capul celui cruia i tiaser umerii. Numai un metru mai rmsese ntre Selim i atacatorii cu securi. Bucile de oase, creier i snge care se mprtiaser la acea ultim lovitur i se lipir de fa ca nite muci roii.

Cnd omul cu tricou violet i ridic ochii de la ultima sa victim, ntre el i Selim nu mai rmsese dect un metru. Prietenii lui erau n spate i ateptau tcui ca securea s mai loveasc o dat. 65 De pe faa de un rou aprins de la bucile de carne care o lovi-ser, ochii lui Selim, transformai n dou smaralde verzi strlucitoare, intraser deja n contact cu cei ai brbatului. n afara voinei lui, avu loc un fenomen prin care i prsi parc trupul i urmri totul ca prin obiectivul camerei de fi lmat. Cu un strigt nfi ortor, atacatorul ridic securea n aer, dar, dintr-un motiv necunoscut, nu gsi n el puterea de a lovi, iar braele ncepur s-i tremure. Selim se uita la el fr s clipeasc. Brbatul ncerca din rsputeri s-i mite braul pentru a lovi, dar minile, picioarele, tot trupul i tremura i nu-i ddea voie s coboare tiul. Dac cineva l-ar fi vzut, ar fi crezut c ncearca s ridice o halter de o greutatea de trei ori mai mare dect a lui. Cellalt atacator l prinse de bra i, cu o voce ca de ghea, i spuse: Ajunge! Las-l! Hai s mergem! Lund i femeia cu ei, cei doi alergar spre ponton i se aruncar n mare, iar foarte curnd se pierdur n apele ntunecate ale Bosforului. n timp ce urmrea mpietrit ceea ce se ntmpla, unul dintre bodygu-arzii clubului se apropie grbit de Selim i l ntreb nelinitit: Dumnezeule mare, suntei bine?

Filmul luase sfrit. Dup ce i reveni, se scutur i rspunse: Nu am nimic. Sunt bine... Bodyguardul insist: Suntei rnit? Dnd dezaprobator din cap, Selim rspunse: Nu, nu. Vreau doar s m spl pe fa i s plec dracului de aici. Pn ce bodyguardul - care vzuse c Selim sttea s-i piard echilibrul - l lu de bra, poliia ncepuse deja s forfoteasc prin zon. Cu ajutorul lui, Selim merse la baie i se spl pe fa. Apoi i ddu o declaraie poliistului nsrcinat cu acea treab i, cnd se stabili c nu era dect un client obinuit, prsi locul pentru a merge acas, urcndu-se ntr-un taxi. Pe drum i sun celularul. Era Erol, care i explica panicat c n ultima jumtate de or tot ncercase s dea de el. Era curios s tie cum se simea. Selim i spuse c e bine, c nu fusese rnit i c aveau s vorbeasc mai detaliat a doua zi. n momentul n care se iscase panica, Erol era lng u i scpaser de la a fi stlcii, dar pentru c Ay e i Pelin se speriaser de moarte, fusese nevoit s le duc acas. i ele erau curioase s tie ce se ntmplase. nainte de a nchide, Selim i spuse prietenului su c ziarele de a doua zi aveau s scrie totul n amnunt. Ajuns acas, i fcu o can de cafea i sttu un timp pe balcon. Era o noapte minunat, care contrazicea

tot ce se petrecuse. Nu voia s se gndeasc la nimic. Blestemndu-i soarta pentru c a doua zi urma s apar cu o asemenea mutr i dispoziie n faa lui Helin, plec la culcare, spernd s se poat odihni. 11 ISTANBUL, Moda Mai Cnd se trezi, Selim cuget la visul pe care l avusese n acea noapte. Un leu incredibil de mare l fugrise pe strzi. Fusese att de plin de via nct putea jura c fusese adevrat. n fuga lui, intrase ntr-o camer i, n timp ce ncercase s nchid ua, leul se opusese din partea cealalt. Ua refuzase s se nchid. Apoi, fr s neleag de unde, mama sa apruse n scen, mblnzise leul, spusese cuvinte care s-l conving c nu avea s i fac niciun ru, i luase mna i i-o plimbase prin coama animalului, l mngiase, dup care i-o bgase n gur i-i apucase dinii. n timp ce toate acestea se ntmplaser, uriaul leu, micorndu-i ochii precum o pisic mic, scosese nite sunete seci, care artaser c mngierea i fusese pe plac. Intrnd sub du, Selim ncerc s-i tearg din minte cele trite cu o noapte nainte i gndurile sumbre n legtur cu visul. Din cauza situaiei create, prietena Ayei nu se bucurase de atenia pe care o ateptase. Asta nu nsemna, pn la urm, dect a spera la ceva impo-sibil, dar oamenii bine intenionai tot ncercau s-i gseasc pe cineva. Cum ar fi putut s-i plac altcineva dup ce o cunoscuse pe Helin? Cnd ajunse n Moda, emoia care-l stpnea

atinse apogeul. Locul n care urmau s se ntlneasc era o grdin de var plcut i linitit, afl at pe stncile cu privire spre cheiul Moda. Dup ce parc maina, intr n grdin i cercet toate mesele. Helin i fcea cu mna de la una din ele. Se ndrept spre ea zmbind. Bun! spuse el ntinznd mna. Strngnd palma care i fusese ntins, Helin rspunse i ea: Bun! Selim fu cuprins de o stare de linite. Femeia pe care o plcea se afl a n faa sa. Vremea era cald i cerul de un albastru intens. Ceaiul era prospt i fusese adus n pahare tradiionale, cu mijlocul subire. Plcinta era exact cum i plcea. Totul era foarte frumos. Vo r b i r ndelung. i povestir unul altuia despre munca pe care o fceau. Vorbir despre viaa lor privat, despre locurile preferate. i mprtir opiniile i punctele de vedere. Descoperir preocupri comune. Cu fi ecare minut care trecea erau i mai impresionai unul de cellalt. Selim simi aceeai energie pozitiv. Sentimentul i mpresur corpul, mintea, sufl etul. Din nou, aceeai team. Acel miros de pier-sici, acel miros vital, care ncerca s-i scoat din percepie toate miro-surile neplcute... Interiorul i fu cuprins din nou de energie. 66 67 Plti i propuse s fac o plimbare mpreun. i lui

Helin i fcea plcere s se plimbe. Merser pn n Kalam. Discutar din nou despre trecut, prezent i viitor. Era puin trecut de ora dou. Selim simi c i se face foame. De fapt, problema nu era mncarea, ci faptul c voia s petrec tot mai mult timp cu Helin. Cred c mi s-a fcut foame, spuse el. Apoi se ntoarse i adug: i place mncarea chinezeasc? mi place la nebunie. Dar s mergem numai dac tii un loc unde se gtete bine. Vreau s spun c nu tuturor le reuete. i eu gndesc la fel. Ai ncredere n gusturile mele, n-o s-i par ru. Bine, hai s mergem atunci, spuse Helin. Luar maina lui Selim din parcare. Cnd ajunser pe Bulevardul Bagdat, ceasul arta ora trei. Timpul zbura. Lsar maina pe una dintre strzile linitite din preajma resta-urantului. Pe drum, Helin cumpr de la bcnie trei dintre ziarele cotidiene. Lui Selim i zburaser din minte cele ntmplate cu o sear nainte pn s vad editorialele. Intrar n restaurant i se aezar la mas. Dup ce comandar, ncepur s se uite printre titluri. Selim fu cuprins de un sentiment neplcut cnd vzu fotografi ile, dar observ c i Helin se schimbase. Ar fi fost mai bine dac nu ne-am fi uitat pe ziare nainte de a mnca, spuse el vicrindu-se, pe de alt parte studiind la rndu-i fotografi ile.

Din nou, innd cont de regulile morale, presa tiprise imaginile acoperind poriunile sngeroase. Toate cele trei ziare aveau editoriale care refl ectau ocul produs de eveniment. Helin rspunse oarecum tulburat: De fapt, nu sngele sau cadavrele sunt cele care m impresio-neaz, spuse ea. Ceea ce m ngrijoreaz este ura care inund creierele oamenilor care au fcut asta... Fii sigur c ei vd n operaiunea asta un adevrat succes, iar acum rd la vederea acestor fotografi i. Selim nmrmuri. Operaiune? ntreb el. Tu vorbeti despre asta ca fi ind o opera-iune? Helin ncerc s ndrepte situaia: Nu. Vreau s spun c n ochii lor sta este un eveniment. O operaiune. Selim i aminti de ochii brbatului cu secure i de snii femeii, care semnau cu nite saci grei atrnai. Oricine ar fi fost i oricare ar fi fost scopul pentru care a fost fcut, acesta este un adevrat masacru, spuse el cu vocea schimbat. A fost un moment de demen, o dovad a nebuniei! Dup mine, nimeni nu poate susine c acei brbai i femeia au fcut toate astea n numele unui ideal. i unde mai pui c artau de parc erau drogai. Este imposibil s fi fcut asta cu mintea limpede! Trebuie s fi avut ceva din instinctul slbatic al omului din era primitiv. Din cte tiu eu, cu ajutorul progresului din domeniul tiinei i tehnologiei din ultimele cteva

secole i prin apariia culturii civice, aceste instincte au fost mpinse n strfundurile genelor. Cu excepia ctorva psiho-pai, genele umane nu permit ieirea acestor sentimente la suprafa. n opinia mea, peste cinci-ase sute de ani, acest instinct slbatic va disprea complet. Helin l privi curioas. Tu! spuse ea n timp ce i fl utura degetul ca i cum ar fi mustrat un copil. De unde tii tu c erau drogai? Am fost acolo asear... zise Selim. i-am spus despre prietenul meu, Erol. A insistat asear s mergem la VIVI i nu l-am putut refuza... Helin fu cu totul uimit. O, Dumnezeule! Nu pot s cred c ai fost acolo. Iai putut vedea pe acei oameni? Ct de aproape ai fost? Ai putut urmri de la nceput pn la sfrit? Vreau s zic, ai fost martor ocular? Selim inspir adnc, apoi o privi. Prea sincer. Oricine ar fi fost n locul ei ar fi dorit s vorbeasc cu cineva care fusese martorul unui masacru despre care scriseser toate ziarele. Fr s mai punem la soco-teal c era jurnalist. i povesti pe scurt i fr nicio grab aciunea pe care o vzuse. Cnd chelnerul aduse comanda se opri. Acesta era locul n care se fceau cele mai bune mncruri chinezeti din Istanbul i cu siguran i merita pe deplin preurile. Fr s mai atepte, lu prima mbuctur i, odat cu ea, simi o satisfacie deosebit.

Helin nu mai rezist: Te rog, vrei s continui? Femeile, gndi Selim, sunt toate la fel. Apoi continu: Prerea mea e c a fost o aciune terorist cu tent religioas. Am impresia c vezi prea multe fi lme, spuse Helin zmbind. Lund o nghiitur mare din poria sa de tiei cu legume, adug: De unde ai mai scos-o i peasta? Selim rspunse dnd din umeri: nainte de a cobor securea, strigau Allahuekber9. Cum ai putut auzi asta n mijlocul unei glgii att de mari? Nu mbrobodeti, nu? l ntreb Helin suspicioas. Da, cu siguran era o glgie foarte mare, dar pentru c mi captaser atenia, ncepusem s-i urmresc cu cteva minute nainte. Cred c mi pot da seama de ceea ce spune o persoan care strig la zece metri de mine numai citindu-i buzele. Helin afi un zmbet diabolic. Nu mi-ai spus nimic despre cunotinele tale vaste despre buze! Deodat, Selim simi c roete. Se uit n ochii ei pentru scurt timp. i ea ezit. Se privir. Selim simi parc fi ecare micare a fl utu-9 Allah este cel mai mare. (n.tr.) 68 69

rilor colorai din stomac. Pentru moment, vru s se apropie i s o srute. Se opri cnd i aduse aminte c se afl a ntr-un restaurant. Pot nelege atunci cnd privesc din direcia corespunztoare i cnd se vorbete rar. i Helin se eliber din capcana emoional n care intrase: Bine! Apoi ce s-a ntmplat? i-a fost fric? Ceea ce simt eu n astfel de momente de oc nu e fric, ci un sentiment diferit. M retrag din trupul meu. Corpul devine asemenea unui robot. Eu sunt n camera de control, situat n interiorul ochilor, i urmresc ce face acest robot uria. i la cutremurul din Golcuk a fost tot aa: imediat ce s-a terminat, l-am sunat pe Erol. Vreau s zic c nu intru n stare de oc sau ceva de genul sta... Revino la noaptea de ieri. Ce s-a ntmplat dup aceea? Eu m afl am oarecum departe. Nu m-au observat. Toat lumea a fugit, iar eu am rmas prins la mijloc. Dac m-ar fi vzut, cu sigu-ran m-ar fi cioprit i pe mine. Dup ce i-au terminat treaba, s-au aruncat n mare. Probabil c undeva prin apropiere i atepta vreo ambarcaiune... Le-ai povestit toate astea i poliitilor? Ce, sunt nebun? Nu vreau s am treab cu poliia. n plus, nu cred c povestea mea le-ar fi de ajutor poliitilor. De ce?

Selim tcu pentru cteva clipe. Se uit n jurul su n tcere. Apoi continu: Sper c nu eti att de naiv nct s crezi c cei care ndeplinesc o astfel de aciune nu sunt ajutai de poliie. Helin zmbi. Crezi c exist vreo legtur ntre aceste crime i cele ale imamilor? Selim simi o furnictur n stomac. Nici nu mi-a trecut prin minte, spuse el. De undeai mai scos-o i pe-asta? Fata deveni brusc serioas. Se aplec peste mas, de parc urma s transmit o informaie important i strict secret. Sper c nu vei spune nimnui, spuse ea. Revista mi-a cerut s scriu o serie de articole despre crimele imamilor. De mine ncep cercetrile n zonele unde au fost nfptuite crimele. Selim simi cum crampele sale la stomac se nteesc. i pierduse i apetitul... 12 ISTANBUL, Sultanbeyli Mai Sultanbeyli era unul din cartierele unde jefuirea terenurilor care se nmuliser dup lovitura militar d i n 198 0 c a ciup ercile dup ploaie era un lucru frecvent ntlnit. Pe cnd era numai un simplu stuc apar-innd Istanbulului, prinsese via odat cu construirea la marginea lui a noii osele. Mii de sraci care, impulsionai fi ind de cunotine i rude, migraser din

casele lor din Anatolia spre Istanbul - oraul din al crui pmnt ieea aur - veniser pentru a-i putea mplini visele. Era locul comun unde se ntlneau vieile nensemnate pline de insuccese. Distribuirile ilegale de terenuri deveniser legitime prin mpririle de mit n stnga i n dreapta fcute de politicieni n preajma alegerilor, dnd natere astfel unui nou paradis al ctigurilor nemeritate. Cei crora ansa le sursese ori cei care se adaptaser noiunii de justiie plin de contraste a Istanbulului fuseser n stare s se mute n alte cartiere i s se salveze din ghearele mizeriei. Alii acaparaser i mai multe terenuri dup ce vzuser c valoarea celor cu care se pricopsiser cretea n faa cererii tot mai mari, devenind n acest fel patronii cartierelor srccioase. n ciuda numeroilor ani care trecuser de la venirea lor, o mare parte dintre acetia nu reuiser s renune la obiceiurile lor de la ar. Victime ale neadaptrii la regulile care dominau viaa din Istanbul din cauza concepiilor lor morale bine nrdcinate, viaa lor continuase s fi e mpovrat de datorii i s se desfoare sub semnul srciei. Chiar dac pentru o perioad, datorit structurii sociale izolate, fusese strnit pofta celor care doreau s-i creeze acolo imperii ale fricii, infrac-iunea fusese pus sub control n momentul n care forele de securitate artaser clar c nu aveau s permit nicio form de segregaie social. Era o zon n care cei crora le mergea mintea la drcovenii

ncercau s creeze o situaie de dominaie, terorizndu-i pe ceilali. Chiar dac vestimentaia i religiile erau diferite, cartierele de acest gen stteau ca nite monumente ale mustrrii de contiin la periferia celor mai dezvoltate metropole din lume. Pe una din strzile care seamna cu un drum de ar, unde asfaltul nu ajunsese, civa copii care purtau tricouri decolorate, pantaloni rupi i nclminte veche, i care nu cunoscuser nc mizeriile vieii, loveau de zor o minge din plastic, ncercnd s-i imite pe fotba-litii vzui la televizor. Pentru ei, calea cea mai ieftin de salvare din acea situaie era fotbalul. Nu merita s mearg la scoal i s-i frng mintea. Tot ce trebuiau s fac era s se lupte conform regulilor acelui 70 71 joc, ntr-o aren de douzeci i dou de persoane. Fiecare driblare avea s i umileasc mai mult, fi ecare cdere n noroi dup ce fuseser lovii cu cr uzi me de adversar ur ma s i fac s se ridice mai rezisteni i mai abili. Specifi c celor care fuseser nedreptii, primul care i observa i reuea s i foloseasc miestria avea s se strecoare spre lumea spectaculoas a unei strluciri dearte i a bogiei. Incontieni de tragediile trite nu foarte departe de ei, n vecintatea vieilor triste i pline de nenorociri, ncercau s duc mingea spre poarta advers, pasnd-o de la unul la altul. Aproape de captul cellalt al strzii se nla o barac cu dou etaje. Cu ajutorul grdinii mprejmuite de

perei de crmid i muli pomi fructiferi, construcia ridicat la baza unei pante ascundea de privirile oamenilor paii fcui n interiorul unui act de slbticie. Turan Hogea i privea prin perdea pe copii care jucau fotbal pe strad. Fr s se ntoarc spre Cafer, care se afl a n spatele su, l ntreb cu o voce rece ca gheaa: i dup aceea ce s-a ntmplat? n afara unui set de canapele ieftine, a unei msue vechi pentru servit cafeaua i a unei rable de televizor, n ncperea mic nu mai era nicio alt pies de mobilier. Covorul rou cu desene aruncat pe podea la ntmplare scotea i mai mult n eviden vopseaua lavabil verde de pe perei . D av u t, c a r e s t tea lng u , urmrea n linite modul n care era interogat Cafer, cel care fusese trimis ca martor la operaiune. Acesta se alturase grupului n urm cu doi ani, iar misiunea sa era ca, folosindu-se de salonul de prezentare auto pe care-l deinea, s-i creeze relaii cu femeile cu moralitate sczut care doreau s ajung n nalta societate i s strng informaii cu privire la viaa de noapte a Istanbulului. n acest fel, el urmrea zilnic n locurile unde camerele de luat vederi nu ptrundeau pcatele comise de cei care frecventau viaa de noapte a oraului i modul n care aduceau daune moralitii societii prin cile greite pe care o apucaser. Cafer era Martorul ale crui cheltuieli erau acoperite de sect i a crui datorie era s cheltuiasc bani cu generozitate la toate distraciile, pentru a cunoate personal fi ecare

chelner care i-ar fi putut furniza detaliile necesare. Era, de asemenea, nsrcinat i cu descoperirea infamiilor oamenilor de afaceri bogai sau a mbogiilor de peste noapte, de la care secta pretindea donaii. Uneori aprea la rndul su n paginile publicaiilor de scandal drept bogatul proprietar al salonului auto sau ca proprietar de parc auto. El ncerca mai nti s descopere slbiciunile persoanei pe care o urmrea, apoi devenea prieten cu ea, i identifi ca infamiile i pcatele, pentru ca, dup aceea, s dea aceste informaii oamenilor din sect care se ocupau cu intimidarea. Cnd era ntrebat, Cafer rspundea: Mai nti de Allah i apoi de Turan Hogea mi e fric. Acum vorbi nainte ca Turan Hogea s repete ntrebarea: Nezir a czut. Atunci, Salih l-a lovit n cap. n momentul acela, din ntuneric a aprut un om. Salih a ezitat pentru o clip, apoi a ridicat 72 securea n aer cu o micare brusc, dar pur i simplu a ncremenit. Nu sunt sigur, dar parc ncepuse s tremure. Nu a putut sub nicio form s coboare securea. Ce au fcut ceilali n tot acest timp? ntreb Turan Hogea. i ei au ncremenit. De altfel, au rmas cu brbatul ntre ei. Momentul a prut unul foarte lung, dei Salih i brbatul s-au privit numai cteva secunde. Dup aceea, Mehmet s-a urnit i l-a tras i pe Salih de bra.

Apoi toi trei au fugit i s-au aruncat n mare. Brbatul... Brbatul ce a fcut? ntreb Tu r a n H o g e a . C u r i o z i -tatea ncepuse s-i ae mnia. Cnd i ddu seama c Hogea ncepuse s se enerveze, vocea lui Cafer deveni inevitabil din ce n ce mai subire. Ura aceast situaie, n care nu putea s-i controleze tonul, dar nu o putea preveni. De cte ori i era fric, timbrul su se subia i, n cele din urm, disprea de tot. Transpirat, continu inspirnd adnc: Eu m afl am pe teras, Hogea. Nu am putut vedea foarte clar, dar la un moment dat a ntors ncet capul. Cred c s-a uitat dup ei. Doar a privit. Nu s-a micat deloc pn cnd unul dintre cei de la paz nu a venit lng el. I-ai putut vedea faa, Cafer? Iat c iar ncepuse s i se subieze vocea. Nu, Hogea. Faa i fusese mprocat cu snge. Nu am putut-o vedea foarte clar. Crezi c-l poi gsi? n acel moment, chiar i el i auzi cu greu vorbele: Am ncercat, Hogea... Tonul nervos al lui Turan Hogea mai c l fcu pe Cafer s aib o criz cardiac: Nu te aud, Cafer! Vorbete tare! Brbatul respir adnc de dou ori i apoi, dndui toat silina, cut s explice din nou: Am ncercat, iar celor Hogea, de la dar bodyguarzii nu le-a nu-l fost cunoteau, parcare

ncredinat maina lui. Probabil a venit i a plecat cu

taxiul. Nimeni nu-l cunoate... Ai reuit s ajungi la fi ierele poliiei? Trebuie sl fi interogat. L-am ntrebat pe Mustafa de la Investigaii Criminale. A veri-fi cat dosarele. Nimeni nu este nregistrat n fi iere ca martor la eveni-ment, stpne... Cnd Turan Hogea se ntoarse, Davut i Cafer i plecar capetele. Cel din urm ncepu s spun n tcere toate rugciunile pe care le tia. Transpirase ca naiba. Turan Hogea se uit n scrb i spuse: tii ce se ntmpl cnd m ener vez, nu, Cafer? De aceea, d -mi toate informaiile pe care le vreau nainte s m enervez! nchide ochii i gndete-te! Avea vreo trstur distinctiv? Era chiop, nalt, scund, chel, cu prul lung? ncearc s-i aminteti i spune odat! 73 Frica brbatului ajunsese la limit. nchizndu-i ochii strns, ncerc s-i aminteasc. Ceea ce-i rmsese n minte ncepu s i se perinde pe dinapoia pleoapelor. Feele lui Nezir i Beir, curvuli-ele care erau cu ei, snul ieit afar al uneia dintre fete, apoi sngele, sunetul oaselor crpate, imaginea crnii spintecate, panica, oameni care fugeau, luminile sclipitoare, strigtele, ipetele, braele lui Nezir care i atingeau gleznele, prbuirea sa, strivirea capului su ca un pepene cu ultima lovitur de secure i mprtierea mprejur a creierului, nirea sngelui i brbatul acela... ncerc s-i vad faa, dar tot ceea ce vedea era snge. Cut s se concentreze pe profi lul lui. Nu putea

vedea

dect

ceva

foarte

neclar.

Nu

avea

nimic

caracteristic. Era un om obinuit de statur mijlocie, dar distana era att de mare nct nu putea fi sigur. Se strdui s-i aminteasc ceva special... Se for... i gsi! Cu vocea tremurnd i fr s se gndeasc, spuse cuvntul cu entuziasm: Vulturul! Da, cnd l priveai din profi l semna cu un vultur. Avea o fa ascuit. Vulturul... Cu siguran semna cu un vultur! Turan Hogea se uit la omul din faa sa de parc ar fi vrut s-l omoare. Boule! spuse el. i tu semeni cu un bou, Cafer! A observat careva asta mai nainte? Poate c la Srbtoarea Sacrifi ciului pe tine ar trebui s te sacrifi cm, idiotule. De asta ce spui? Cafer simi cum i se nmuiau genunchii. Se prbui, dup care nu mai reui s spun dect: Iertare, Hogea, sunt robul dumneavostr! Piei din faa mea, ticlosule! Dup ce Cafer iei cu spatele fcnd o plecciune, Davut nchise ua i atept poruncile pe care avea s i le dea stpnul su. Hogea se ntoarse la fereastr i privi la copiii de pe strad. Se gndi un timp. n mod normal, el nu planifi case s se descotoroseasc de activiti. Avea nevoie de tinerii aceia idealiti i att de hotri, dar faptul c strinul rmsese fa n fa cu ei i, din cte nelesese, se priviser att de mult nct nu s-ar fi putut uita, i dduse toate planurile peste cap. Folosirea lor n operaiunea Rpirea Fetei din Serai era

prea riscant. Pcat de copii, dar tiau c pe aceast cale puteau fi martiri. Trebuia s ia aceast decizie pentru sigurana celor rmai. i, n plus, dac protii l-ar fi curat pe tip, i-ar fi salvat propriile viei. Era vina lor c fuseser descoperii. Oare cum aveau s l gseasc pe vultur? Ce voise s spun cnd l asemnase cu un vultur? Oare cum i venise lui Cafer n minte s ncerce s defi neasc un om asemnndu-l cu o pasre? Netrebnicul! Trebuia neaprat s-l gseasc pe om. Nu suporta ideea de a pune n pericol scopul lor nainte de operaiunea din Etiler. Se hotr. Cnd se ntoarse, l vzu pe Davut, ajutorul lui de ncredere, ateptndu-l respectuos. Davut, f aa cum i-am spus! Nu lsa urme i nu cumva s fumezi lng ei! Peste dou ore s fi i n Beylikduzu! spuse el i prsi camera, dup care iei pe ua din buctrie i se ndrept spre crarea care se continua n spatele dealului. Simul c i scp pixul, iar cnd se aplec se uit n spate. Acolo nu mai era nimeni. Dup ce Turan Hogea iei, Davut i scoase pistolul, iar cnd trase piedica, dnd drumul glontelui pe eav, inima ncepu s-i bat nebunete din cauza emoiei. i dorea enorm s fumeze o igar. Avea nevoie de efectul nicotinei cnd omora pe cineva. Pn i un singur fum care s-i umple plmnii n ntregime era sufi cient. Dar stpnul i ordonase foarte categoric. Dac ar fi fcut treaba asta aa cum voia el? Se gndi la Salih, Mehmet i Fatma, care stteau n cmrua din captul

holului. De fapt, se gndea s-i omoare mai nti pe biei i apoi s i-o trag Fatmei. Ideea l fcu s se nclzeasc. Nu era nimic mai minunat dect s-i aeze capul ntre snii ei. ntotdeauna fusese interesat de femeia aceea cu sni imeni. Sau ar fi trebuit s o fac dup ce o omoara? Ridic din umeri. Atunci nu ar fi avut niciun farmec. Vo i a s -i vad zbaterea, plnsul, implorarea. Numai s se gndeasc la aa ceva fusese sufi cient s-i nclzeasc vintrele. Strnse i mai tare pistolul n mn i observ c uitase amortizorul. Cu un zmbet isteric ce-i scotea n eviden dinii galbeni l scoase din buzunar i l mont. Numai s-i imagineze snii Fatmei era sufi cient pentru a-i lua minile. Se opri. i aminti ce-i spusese Hogea. Puse arma la mijloc i deschise ua cmruei. Militanii stteau pe cele dou divane, ateptnd ca Hogea s-i cheme. Cei doi brbai care edeau unul lng altul se ridicar n picioare. Ceea ce simeau era un amestec de emoie i fric. Conduse-ser operaiunea cum li se spusese, dar omul care apruse n ultimul moment nu fusese luat n calcul. Pe de alt parte, nu aveau s tie nici-odat cum afl ase Hogea de existena lui. Davut arunc o privire aspr spre Mehmet i Salih, care stteau mpreun pe divan. Apoi ordon: Mehmet, treci n camera de zi i ateapt! Hogea va vorbi mai nti cu tine! Brbatul se ridic dnd din cap. Davut se uit n urma lui. Dup ce vzu c intrase n camera de la

captul holului, se ntoarse n cm-ru i nchise ua. O privi pe femeia care sttea nemicat pe divan. ncerc s nu se gndeasc la ceea ce se ascundea sub pardesiul ei. Foarte sigur pe el, i spuse: Fatma, ridic-te! Scoate-i haina! Uimit, ea se uit pentru o clip la Salih, dar acesta avea privirea n pmnt. Se nvinovea pentru cele ntmplate. i era ruine. n timp ce-i pedepsea pe pctoi, nu fusese n stare s coboare securea. Dovedise slbiciune. n afar de asta, lsnd n urm un om care i-ar fi putut recunoate, pusese n pericol sigurana tuturor. Fatma nu consider c ar fi trebuit s se opun. Ridicndu-se n picioare, i scoase ncet parsesiul subire i l ls pe divan. Atepta pur i simplu n mijlocul camerei. Era tulbu rat. De ce i cereau s fac aa ceva? Cnd auzi cel de-al doilea ordin, uimirea ei atinse apogeul. 74 75 Scoate-i i cmaa i fusta! Uimit, Salih ridic privirea i se uit mai nti la Fatma, apoi la Davut. Femeia protest: Dar, frate Davut? n numele lui Dumnezeu, ce spui? Vocea lui Davut se nspri: Faci ce spun eu, trf d e a g e n t ! S a l i h , r i d i c -te! F-o s-i scoat cmaa i uit-te n sutien i n

chiloi. Are vreun emitor? Salih era stupefi at. Frate Davut, de unde-ai mai scos-o i pe-asta? Davut l msur plin de furie. Ce se ntmpl, Erou Salih? De cnd pui la ndoial ordinele lui Hogea? Sau trebuia s te suspectm i pe tine? Dup o noapte att de grea, Salih nu mai putea rezista unei asemenea presiuni. Ideea c s-ar fi putut ndoi de el l nspimnt i mai tare. O iubea pe Fatma, o considera pn la sfritul lumii sora lui, dar, cu toate acestea, lucrul sta nu avea nicio valoare pe lng faptul c n cadrul orga-nizaiei ar fi putut fi considerat trdtor. Se ridic asemenea unui mieluel, fr s tgduiasc, i se puse n faa ei. O atepta s-i scoat cmaa. Tnra era uimit de ceea ce i se ntmpla. Era un mare oc s se vad inta suspiciunilor, dup tot ceea ce fcuse n numele lui Allah. Era distrus i neputincioas. Fr s-i tearg lacrimile care i se scur-geau pe obraji, fcu ce i se spusese. Mai nti i scoase cmaa, apoi fusta. Acum sttea n faa celor doi brbai numai n sutienul care i inea cu greu snii mari, i n chiloii negri de bumbac. Din punctul ei de vedere, era o situaie care ntrecea orice limite ale rbdrii. Nu nelegea de unde veneau acele suspiciuni la adresa ei. Unde greise? Uciderea oamenilor era n rspunderea lui Salih i a lui Mehmet. Ce legtur avea ea cu faptul c ei nu-l omorser i pe omul acela i l lsaser acolo ca

martor? Se hotr s nu se opun. Avnd n vedere c nu ea era trdtoarea, Allah avea s o ajute. Salih se uita surprins la ea. Pentru o clip, mrimea snilor ei l fcu s uite de fric. Davut i spuse: Uit-te bine n sutien, s tim dac are sau nu emitor! El ntinse mna tremurtoare spre snii femeii. Cnd o bg n sutien, simi o lovitur puternic n spate i czu mpreun cu Fatma pe divan. Ea rmase sub el. ncerc s-i scoat mna care i rmsese n sutienul femeii, dar nu putu. Ce-i asta? reui el s mai ntrebe curios. Acestea fur ultimele sale cuvinte. Scondu-i pistolul, Davut trase mai nti n capul brbatului. Glonul intr, fcnd o gaur mic n craniu, i iei prin fa, explodnd i distru-gndu-i poriunea dintre frunte i gur. Odat cu explozia fi gurii lui Salih i cu efectul pe care l avusese lipirea pe faa i pe gura ei a bucelelor de carne, Fatma nu putu ipa. Brusc, ncepu s se agite nebunete pentru a ndeprta trupul brbatului de deasupra ei. Ultimul lucru pe care l vzu fu eava pistolului pe care Davut l ndrept spre fruntea ei. Apsnd a doua oar pe trgaci, Davut i ntoarse faa ntr-o parte. Sunetul pe care l auzi i aminti de cel pe care l scotea pepenele cnd cdea jos. Cnd se ntoarse, vzu buci din capul Fatmei prelin-gndu-se pe perete. Se retrase civa pai i privi din nou: artau bine, exact cum spusese Hogea. Se control: nu era

mprocat cu snge. Mai sttu cteva clipe i ascult dac venea zgomot de pe hol. Nimic. Cu pai leni, se ndrept spre camera n care atepta Mehmet. Cnd deschise ua, l vzu pe acesta ateptnd. Ce s-a ntmplat, frate? Hogea Efendi nu vrea s vorbeasc cu mine? ntreb el. Convorbirea telefonic dureaz mai mult. Tu ntoarce-te la Salih. Te voi chema din nou, rspunse Davut. Fr a avea o alt opiune, Mehmet iei pe hol pentru a merge n cmrua din captul lui. Scondu-i din nou arma i ascunzndu-se n spatele lui, Davut l urm n linite. La vederea a ceea ce l atepta n camer, brbatul nmrmuri. n acel moment, nici mcar nu simi arma care i se sprijinise de tmpl. Brusc, totul se ntunec. Dup ce i scoase amortizorul, Davut puse pistolul n mna lui Mehmet, care zcea ntins pe podea. Apoi se ndrept spre Fatma. Imaginea cadavrelor l tulbur. Stteau de parc ar fi dormit. Era mai bine dac o pipiam puin nainte de a o ucide, gndi el. Se duse lng femeie i se uit la ea pentru o clip, cutnd dorina de la nceput, dar nu mai mergea. Ceea ce l fcuse s-i piard cheful era c ochii cada-vrului rmseser deschii. Cel mai bine era s uite i s plece. Iei pe hol i, folosind poarta de la grdina din spate, ajunse pe crare. 76

77 13 ISTANBUL, Maslak Mai Era de-abia apte dimineaa cnd Selim Tekin ajunse la locul de munc. Dup ce l salut pe paznic, intr n birou. i puse servieta i ziarul pe mas. Apoi merse n buctrie. Turn ap clocotit peste cafeaua din can i inspir adnc mirosul proaspt i minunat care se form. Lundu-i cana, trecu apoi la masa de lucru i, dup cum fcea de fi ecare dat, deschise calculatorul i intr pe Internet. Arunc repede o privire la dou site-uri de tiri i vizit paginile unor fabrici de automobile, urmrind cele mai recente evoluii din strintate. Negsind nimic interesant, lu ziarul i ncepu s citeasc. Pe prima pagin erau tiri din viaa politic. Iar se iscase o ceart n timpul unei edine parlamentare. n timp ce se dezbtea un proiect de lege care avea ca scop obinerea unei amnistii fi scale pentru susintorii parti-dului la putere, unii dintre membrii parlamentului se agresaser verbal i fi zic. Era una dintre tirile care rmseser neschimbate de douzeci de ani. ntrebarea referitoare la ce avea s se ntmple cu Fenerbahce-ul era din nou la ordinea zilei. Ca de obicei, criticii judecau fr nicio reinere n editorialele lor, tind i spnzurnd cu trufi e, neavnd nici cel mai mic sentiment de responsabilitate fa de cineva. Pentru Selim, a fi editorialist era cea mai uoar munc din lume. Cu excepia ctorva editorialiti cu

adevrat valoroi - ale cror critici ndreptite erau foarte importante pentru el - se gndea c cea mai mare parte a lor era format din nite caractere iresponsabile, care nu erau bune de nimic i care nu vedeau nimic greit n a fi imperti-nente. Pentru el, manechinele i editorialitii erau din acelai aluat. Se gndea c n amndou meseriile, unele valori erau desconsiderate de dragul banilor. n toat acea amestectur de gnduri, cnd deschise ziarul la a treia pagin, avu un sentiment de parc ar fi fost lovit cu pumnul n fa. Cei care svriser mcelul de la clubul de noapte i stteau acum n fa. Peste o fotografi e mare care nfia trei cadavre czute pe podeaua unei camere erau ataate pozele de buletin ale celor mori. Mesajul acelui colaj voia parc s fi e Ce au fost i ce-au ajuns. Citi articolul i legenda fotografi ei dintr-o privire. Titlul era Crim din gelozie n Cartierul Sordid. Un brbat care venise pe neateptate acas i pierduse minile cnd i gsise soia n pat cu prietenul lui i, dup ce i omorse pe cei doi ndrgostii pe jumtate dezbrcai, se sinucisese. Pentru c se mutaser recent n acel cartier, nimeni nu i cunotea. Vecinii lor spuneau c erau un cuplu proaspt cstorit i, pentru c amndoi lucrau, veneau acas numai seara. Selim se uit la fotografi a femeii, apoi la ale celorlali. Simi o durere n sufl et. Cine tie ct sufer acum familiile lor, se gndi el. n timp ce svriser acel

masacru, trebuiau s fi bnuit c, ntr-o bun zi, chiar ei urmau s fi e victimele unei aciuni cu un sfrit la fel de violent. Cnd se gndi la Ziua Judecii care-i atepta, fu cuprins de o team adnc. Poate c lucrul cel mai groaznic pentru cineva era s nu-i dea seama c e captiv n mrejele diavolului. Se uit la brbatul care ridicase securea la el. Omul acela cu o nfiare att de panic putea fi un clu plin de mnie? E imposibil de crezut, gndi el. Ct de tare i n ce anume crezuser acei oameni att de orbete? De ce nu te-a putut lovi securea, Selim? Gndul acesta l chinuia de-a binelea. Probabil c omului i se fcuse mil de el sau poate c, negsind un motiv pentru a-l omor, avusese mustrri de contiin. Oricum, Dumnezeu l protejase... De ce nu te-au putut lovi securile, Selim? Se simea i mai deranjat. Crima asta i se prea stupid. Era mult prea simpl. De fapt, numai el tia c grupul acela nfptuise mcelul cu securile. Poliia nici nu ajunsese nc la acea informaie. Se prea c nici nu avea s ajung vreodat. Crima aceea nu era de fapt una deloc deosebit, ci o simpl crim de cartier sordid. Era un lucru obinuit s vezi crime asemntoare pe pagina a treia a ziarelor n fi ecare spt-mn sau n fi ecare lun. De ce nu te-a lovit securea n fa, Selim? De ce nu aveau nimic n comun crimele din gelozie cu clasele care reprezentau crema societii, i puteau fi

vzute cu precdere n grupurile sociale ca re er au st rivite de c ond iiile econom ice foa r te c r ude? n nch isor i nu era niciun bogta criminal care s-i fi prins soia cu prietenul sau cu asociatul su. Oare omul i pierdea instinctul natural sau sentimentul de gelozie cnd devenea bogat sau cnd primea o educaie superioar? Efec-tele devastatoare pe care le producea mprirea femeii cu un alt brbat - care veneau tocmai din era primitiv - i sentimentul de neputin care le nsoea dispreau oare cnd se primea o educaie solid? Sau motivul real... De ce nu a putut lovi securea, Selim? Motivul real era de fapt dorina de a nu-i pierde independena? Poate c era vorba de dobndirea unei ncrederi n sine mai mari, prin-tr-o educaie mai bun. Sau poate era vorba de principiul Nu-mi schimb cursul vieii sacrifi cndu-mi libertatea, care se ascundea cu miestrie n spatele afi rmaiei Nu m cobor la nivelul lor? Cine tia? Cu siguran, fi ecare avea propriile convingeri n acest sens, ns nicio ipotez nu putea schimba adevrul. Soii geloi i ucigaii nu ieeau din rndul bogailor. Se opri pentru moment. n loc s-i astupe urechile la vocea care venea din interior, prefer s se gndeasc la ea, dar nc din primele 78 79 secunde btu n retragere dintr-o team pe care

nu o nelese. Cel mai bine era s nu dea un nume acelei temeri. Undeva n trupul su, n sufl etul su, s e nt m pla ceva ciud at. tia asta. Dar nu era att de stpn pe sine nct s se confrunte cu acel lucru. ncerc s se gndeasc la alte treburi. Mai ru de att nici c putea ncepe o nou zi. Oare Helin ce fcuse? Vorbiser de cteva ori la telefon. Fiecare convorbire durase n jur de o or. Faptul c vorbea att de mult la telefon fr s se plictiseasc era ciudat. Cu att mai mult cu ct discu-iile lungi ocupau numrul unu n lista cu lucrurile pe care le ura cel mai mult n via. Selim nu-i suporta pe oamenii care sporoviau la telefon. Nu putea nelege de ce fceau asta. Pentru el, telefonul nu era un mijloc de comunicare. Dac voia s stea cu cineva de vorb, atunci trebuia s-i vad faa. Altfel ar fi fost artifi cial. Discuia s-ar fi purtat orbete. Pn i nchiderea telefonului era o adevrat ceremonie. Mai nti i spuneai celeilalte persoane c trebuia s nchizi, apoi i aduceai la cunotin dorina ta de a vorbi cu ea din nou n cel mai scurt timp, dup care veneau saluturile de politee care se schimbau ntre voi ca mingile de tenis i, n cele din urm, ncheiai prin a-i ura s aib grij de ea, ca i cum pentru a face acest lucru ar fi fost nevoie de un asemenea ndemn. i unde mai puneai curtoazia oriental inutil i ezitrile n legtur cu cine avea s nchid telefonul mai nti, care prelungeau i mai mult convorbirile telefonice din cauza crora ajun-geai s i se nvineeasc pn i urechile. ns cu Helin era altfel. Putea vorbi ore-n ir cu ea. Parc

erau doi prieteni apropiai care nu se mai vzuser din copilrie. Selim simea o electricitate minunat, care l cuprinsese cu totul. Era tot timpul cu ochii pe telefon. La fi ecare apel rspundea dup ce mai nti se ruga dou secunde ca persoana care-l suna s fi e Helin. Faptul c ambele pri simeau totul la fel era un sentiment de satisfacie i ntregire. Ar fi fost o relaie minunat, dac nu ar fi fost acele senzaii periculoase. Sentimente periculoase, gndi el. De fi ecare dat cnd reuea s fi e i el fericit, se ntmpla ntotdeauna ceva i totul se ducea pe apa smbetei. De parc fericirea l scotea de pe calea care i fusese sortit. Tot felul de coincidene nefavorabile se adunau laolalt, aducnd totul la vechea situaie i forndu-l s se ntoarc la destinul su. i dorea s mearg cu Helin pn la capt, s se nsoare i s aib copii cu ea. Chiar dac un simmnt luntric i spunea c aceast dorin nu avea s i se mplineasc niciodat, se fcea c nu-l aude, pentru c voia s se simt ca o persoan normal. De ce nu te-a lovit securea n fa, Selim? i ncheie ziua cu greu i cu sentimente confuze. Odat cu lsarea serii, dup o or enervant pe care o petrecu n zpceala din trafi c, reui s ajung acas. Dup ce fcu un du, lu un pahar cu ap i ghea i se ntinse pe ezlongul din balcon. Se uit la Turnul Fecioarei. Oraul era stlucitor. Fr s vrea, se gndi din nou la tinerii care

muriser i la modul n care i gsiser sfritul. Apoi, seara aceea i se perind iar prin faa ochilor. Pentru o clip, se ntreb de ce nu l lovise securea n fa. Se temu din nou de rspunsurile pe care le-ar fi putut gsi. Parc erau ui pe care nu trebuia nc s le deschid, n spatele crora nu tia ce se afl . Renun s se mai gndeasc. Respir adnc. Pentru un timp, i ascult btile inimii. n cele din urm, se hotr s se culce i se arunc n pat. Se trezi plin de transpiraie. Lu telefonul celular care se afl a pe msu. Era trei fr cinci. Se trezise din cauza unui vis ngrozitor. Vzuse sute de blocuri nalte nirate de-a lungul unei osele de civa kilometri, paralel cu marea. Cldirile erau lipite una de alta. ntre ele nu era niciun spaiu. Semna cu... El sttea pe malul mrii. Singur. Era o linite desvrit. Apoi fusese o micare. Ferestrele ncepuser s se deschid una cte una. Sute de oameni se aruncau tcui de la ele. Zeci i sute cznd n tcere de la nlime precum boabele de struguri. Marea era calm. El sttea undeva pe margine i urmrea fr s se clinteasc. ncerc s-i aminteasc i alte amnunte, dar nu reui din cauza fricii care i cretea n piept. Unde se afl a locul pe care-l vzuse? Cut s-i aduc aminte, dar rentoarcerea la vis era difi cil, mai ales dup ce trise acea team. Putea fi acesta un semn? Se gndi c iar abera. n vis urmrea totul fr s fac nimic. Nu simea nici fric, nici mil, nici tristee, nici bucurie. Era un simplu spectator. Un martor la

sfritul lumii... Unde putea fi acel loc? Se ridic din pat i merse n buctrie. Lu un pahar din raft i ncepu s-l umple cu ap din sticl. Pentru c era n picioarele goale, putea simi rceala plcilor de gresie, care i se rspndea n tot corpul. Cnd ncepu s bea, rceala i ajunse pn la genunchi i, pentru o clip, fu ct pe ce s se nece. Se uit n pahar n timp ce-l ridic, de parc ar fi privit marea calm de pe rmul ei. Se simi ciudat. I se fcu pielea de gin. Frica se strecur nuntrul su. tia ce ora era. Cteva cuvinte spuse cu voce tare, ns ca pentru el, i ieir din gur: Izmir! Marele cutremur va avea loc n Izmir! 80 81 14 ISTANBUL, Etiler Mai Istanbul - ntr-un fel capitala secret a rii - era un interesant ora al lumii prin structura sa cosmopolit. Secole de-a rndul, i frumu-seea importana nvecinate. fr sa pereche a Bosforului, strniser precum apetitul geopolitic, unei

rilor

Datorit

populaii de zece milioane de locuitori i gzduirii unei mari pri din comerul rii, dinamismul lui era nesfrit. Se ntindea pe o suprafa att de mare nct, n timp ce ntr-o parte a oraului ningea, n cealalt era posibil s vezi oameni fcnd plaj. i aici era ca n celelalte orae mari - existau cartiere care i strngeau laolalt numai pe cei bogai.

Cartierul Etiler devenise - prin cldirile splendide, prin vilele de lux, prin magazinele asemntoare celor din metropolele occidentale, prin rezidenii cu venituri medii anuale de cinci sute de mii de dolari, prin autoturismele de ultim generaie care se plimbau pe strzile sale unul din cartierele preferate ale Istanbulului. Doamnele bogate - care, dup ce i trimiteau soii la serviciu i copii la coal, ncercnd din greu s-i umple golurile spirituale prin frenezia trist a cumpr-turilor - permiteau magazinelor din cartierul lor s supravieuiasc c acest tuturor dinamism crizelor atrgea economice. i atenia Bineneles

celorlalte cariere. De fapt, era foarte uor s-i deosebeti pe rezideni de tinerii clasei mijlocii, al cror suprem scop n via era depirea situaiei sociale i care cutreierau pe bulevarde cu o masc prefcut, care le ascundea cu grij situaia mizer. Sentimentul acela apstor al zilei de luni i f cea simit prezena. Bari Akdiller atepta s coboare din main pentru a-l njura nestin-gherit pe oferul de taxi care-i ntorsese stomacul pe dos. Ca n cazul multor caracteristici distinctive, Istanbulul era renumit i pentru oferii de taxi. Acest grup socio-profesional i fcea simit prezena n struc-tura haotic a oraului. Aa cum existau adevrai domni care practi-caser profesia timp de patruzeci de ani, existau i oferi pentru care condusul era totuna cu pscutul oilor. Aceti oameni, care nu cdeau la pace cu societatea din care fceau, de altfel, parte, erau incapabili s conduc din natere, aa

cum erau nepricepui i n alte munci. n general, sufereau de boala brbailor mediteraneeni, care asociau mai-nile cu penisul, iar ofatul cu un spectacol de poten. Viaa lor sexual i stilul lor de a conduce erau att de asemntoare, nct durata de dou-trei minute necesar pentru a ejacula i perioada de dou-trei luni dintre accidentele fcute aducea la punctul maxim aceast similitudine. Niciodat nu le plcea s se spele i s se brbiereasc. Ghizii turistici 82 avertizau ntotdeauna grupurile de vizitatori s nu se urce n taxiuri conduse de oferi care nu purtau cravat. Cnd maina opri n faa mall-ului care se nla pe o suprafa mare ct patru terenuri de fotbal n centrul cartierului Etiler, precum un cal slbatic care dorea s-l arunce pe clre din spate, Bari se gndi c ar fi putut s verse pe ceafa oferului. De fapt, era o idee care-l destindea, dar nu avea prea mult t imp la dispoziie. Fiind sigur c omul l-ar fi njurat, plti preul cursei fr s lase baci i cobor. Pentru moment, simi c-l ia ameeala. Pentru a-i putea exprima mnia fa de clientul care nu lsase baci, oferul se ntoarse la datoria lui s produc anarhie pe osele - printr-un demaraj asurzitor. Aceast pornire era, ntr-un fel, prescur-tarea ntr-o limb local a unei lungi njurt u r i a d r e s a t e n t r e g i i f a m i l i i a clientului. Bari care se uita n urma taxiului plecat n tromb ddu din cap ncercnd

s se calmeze. Apoi ridic privirea i se uit la zgrienorii care se nlau deasupra mall-ului. Motivul tririi acelui ntreg haos era, de fapt, Unitatea de Colec-tare. Celor opt membrii ai Unitii de Colectare le era interzis s-i cumpere cas sau main. Astfel de nevoi erau acoperite din bugetul nelimitat pentru cheltuieli. Membrii unitii puteau s-i nchirieze o cas n orice cartier doreau. Singura condiie era obligativitatea schim-brii domiciliului la fi ecare ase luni. n acelai mod, i tot din condiii de siguran, nu puteau fi posesori de maini. Erau obligai s folo-seasc taxiurile. Bineneles c i folosirea taxiului avea regulile sale. Nu era permis sub nicio form conversaia cu oferul. Prin mimarea bolii, a durerii de dini sau a suferinei, i duceau cltoria la capt n tcere. n ciuda acestui buget nelimitat, era o practic plictisitoare. n special n cltoriile lungi din ora, situaia devenea i mai difi cil. n timp ce intr pe poarta numrul unu a mall-ului, Bari i scoase legitimaia din buzunarul cmii i i-o art celui de la securitate, fr a trece prin detectorul de metale. Prin nelegerea care fusese ncheiat cu fi rma de securitate care asigura paza cldirii, angajaii de la TEK Import-Export nu treceau prin detectorul de metale. Aceast practic era necesar pentru ca ei s nu fi e obligai s-i arate cu una, cu dou armele pe care le purtau i pentru funcionarea fr probleme a micilor emitori montai sub piele, care trimiteau douzeci i patru de ore din douzeci i patru semnale despre

poziia lor. Cei opt ageni nsrci-nai cu promovarea i funcionarea unitii erau de maxim importan pentru ar. Din acest motiv, erau urmrii n permanen de la centru. Unitatea de Colectare fusese nfi inat n urma problemelor aprute n 1960 n Cipru, pentru a liniti populaia civil din insul. ndatorirea ei era s se rzbune pe liderii extremiti greci care i ucise-ser pe turci. La nce put, f useser numai t rei membr ii. Dup un timp, a fost ns necesar strngerea datoriilor de snge legate de crimele mili-tanilor ASALA, care aveau o mare a rie de desf urare n Europa. Prin urmare, colectorii fuseser trimii n Europa, iar aciunile de acolo se de sf u r a se r cu succes. 83 Dup anii optzeci, cnd terorismul din cadrul aciunilor din sud-estul Turciei se ndreptase mpotriva oamenilor nevinovai, colec-torii fuseser chemai nc o dat la treab. Desfuraser o campanie de strngere a datoriei de snge plin de succes, fr ca poliia i jandar-meria din regiu ne s fi e informate. Pent ru c n afara preedintelui Servi-ciului Secret, ceilali ofi ciali nu aveau nicio informaie despre existena acestei uniti, incidentele soldate cu mori fuseser interpretate drept rezultatul rfuielilor dintre gruprile teroriste. De cele mai multe ori, tirile cu astfel de crime nu fuseser investigate mai amnunit. Datoria lui Bari era s pregteasc scenarii de colectare n leg-tur cu obiectivele alese.

Responsabilitatea sa era s dezvolte strategii, prezicnd cum avea s se comporte obiectivul, s planifi ce colectarea, s estimeze toate pericolele posibile i s ia toate msurile necesare. Indiferent de ndatorirea pe care o avea, fi ecare membru al Unitii de Colectare fusese instruit ca, n caz de nevoie, s poat face treaba de unul singur. Cu bugetele lor nelimitate i caracterele alese cu atenie, nu erau diferii de agenii secrei ai rilor care aveau un cuvnt de spus n lumea clandestin. Mai mult dect att, cnd era necesar, se dove-deau fr egal n refl exele lor de a se autodistruge pentru a nu fi prini. Erau membrii uneia dintre puinele uniti de informaii a crei exis-ten nu le era cunoscut serviciilor secrete ale celorlalte ri. Fuse-ser protejai n special de serviciile rilor neutre sau ostile, i numele lor nu fuseser menionate niciodat n rapoarte; fusese unitatea care funcionase avnd la baz grija de a nu pstra niciun fel de nregistrri i a nu lsa niciun fel de urme. innd cont de dinamica vremurilor, primul loc n care i desf-urase activitatea fusese Ankara, ntr-un bloc cu birouri care avea vederea spre Piaa Kizilay. ns, odat cu schimbrile din anii nou-zeci i cu necesitatea de a intra n noul mileniu cu o perspectiv adec-vat, fusese ales un ora mai modern i mai dinamic. Datorit caracte-rului su secret, Unitatea de Colectare se mutase n unul din cele mai moderne mall-uri din ar, unde metrul ptrat se nchiria cu sute de dolari. n cazul unei cercetri, rezulta funcionarea legal a unei fi rme

de import. Importa armament din strintate, pe care apoi l vindea statului turc sau rilor nfrite cu Turcia. Prin clienii i angajaii si, prea o fi rm oarecare. i desfura activitatea n stricta cunotin de cauz a preedintelui i a efului statului major. Bugetul ei era acoperit din fonduri secrete. Unii dintre ageni ndeplineau diferite funcii la diverse niveluri n cadrul unitilor secrete cunoscute. Cnd ua metalic a liftului se nchise cu un uierat, Bari aps pe butonul de la etajul opt. Senzor ul plasat n i nter ior ul butonu lui n re -gistra n numai o secund amprenta oaspetelui care u r ma s coboare la respectivul etaj, o compara cu informaiile din memorie, iar rezultatele gsite i erau transmise secretarei de la intrarea la etaj. La coborrea din lift, Bari i zmbi femeii care i deschise ua de sticl antiglon i o salut: 84 Bun dimineaa, doamn Zuhal. Ce mai facei? Secretara, de vrst medie, i rspunse ca ntotdeauna cu o energie incredibil: Bine ai venit, domnule Bari. Slav Domnului, totul este minunat! Fr s piard prea mult timp cu ea, Bari Akdiller trecu prin-tr-o a doua u n zona paravan a unitii de lucru. Cei apte angajai ai fi rmei i fceau munca de rutin. Telefoanele sunau i se auzeau btile n taste ale degetelor care se micau pe claviatur. Acestea erau semnalele puternice ale unei zile de munc foarte active.

Nu era un loc diferit de celelalte birouri normale. Era un birou obinuit, n care se pregtea corespondena pentru strintate, care se conforma srb-torilor i calendarului de afaceri european i unde lucrau doamne i domni elegani. Angajaii care lucrau n afara uilor nchise tiau c cele opt persoane care intrau i ieeau de acolo aveau atribuii diferite, dar, pentru c stabilirea unor relaii cu ele era interzis, se obinuiser cu timpul numai cu venirea i plecarea lor. Bari Akdiller trecu cu pai repezi printre mese i se ndrept spre ua pe care scria Arhiv. i apropie faa de orifi ciul de observaie n care se afl a cititorul de retin, permindu-i acestuia s-i identifi ce ochiul. Dup ce identitatea i fu confi rmat, ua se deschise automat. Aria n care intr fusese proiectat sub forma unui salon n care r a zele Soa relu i nu ptrundeau i la care aveau acces dou camere. nc-perea era tapisat cu un material special, care nu permitea exploatarea niciunui scanner. Nici pentru sunete, nici pentru cldura corpului, nici pentru celelalte elemente active... Era o ncpere izolat complet. Numai opt astfel de excelente uniti de ascunztoare existau n ntreaga ar. n una dintre acestea, ntr-un mediu de nalt securitate, i scrisese Bari scenariile despre pericolele care ar fi putut amenina patria. Scenariile de nceput, scenariile de cuprins, scenariile de fi nal i, cel mai important, scenariile de colectare. Munca lui nu presupunea numai crearea de scenarii. Cnd primea aprobarea necesar, i

asuma pe deplin toat responsabilitatea operaiunii scenariului creat de el i ocupa un loc activ n munca de pe teren. n timpul acestor activiti, pentru a ajunge la rezultatele dorite, era mputernicit s foloseasc oricare dintre facilitile puse la dispoziie de stat. ntre toate acestea, avea mputernicirea chiar i s ucid. Cnd auzise pentru prima oar de aceasta, Bari fusese foarte confuz. Era o permisiune acordat numai renumitului erou englez James Bond n aciunile sale. Mai corect spus, Bari vzuse acest tip de mputernicire numai la agenii secrei din fi lme. Ori el chiar o avea n realitate, iar statul acordase aceast permisiune unui grup de opt ageni dup ce fuseser supui unei serii de teste psihologice. n timpul perioadei de instrucie, se insistase pe decizia de a ucide un om i etapele ei de realizare. Era o hotrre foarte important i trebuia luat numai n cazurile n care independena rii se afl a n pericol. n plus, mputernicirea de a ucide putea fi folosit i n cazul oricrui 85 atac sau oricrei ameninri ndreptate mpotriva membrilor Unitii de Colectare. Dup ce i fi nalizaser prima treab, fcuser mpreun cu psihologii Serviciului de Informaii evalurile cazurilor legate de oamenii pe care-i uciseser, n acest fel mpiedicnd ca mputernicirea de a ucide s devin o obinuin i analiznd daunele cauzate de uciderea cuiva asupra propriilor persoane. Odat cu intrarea n camera izolat, Can, care

ncrca o simulare special pe monitorul calculatorului su, ridic privirea i-i spuse zmbind: Bine ai venit, frate Bari! Acesta, apropiindu-se de Can, l lovi uor pe umr. Fiule, sunt foarte suprat pe tine! Ce se ntmpl, frate? tii, fata aia de la banc cu care urma s-mi faci cunotin... Ce s-a mai ntmplat? M pcleti ntruna. Zu aa! Asta-i vorb ce-mi spui tu acum? La vrsta asta te atepi s te iau de mn i s te duc la fat? Se poate? Este mpotriva obinuinei! Las prostiile, frate! Bineneles c e uor s gseti scuze... Cu prietenia cum rmne? Merit eu asta, omule? Can ncerc s schimbe subiectul: Am luat de la poliie nregistrrile camerelor de supraveghere. Vrei s arunci o privire? Bari l privi suspect. Spune-mi c aparin masacrului cu securile i am s lein aici. Lsndu-se uor pe spate, Can i puse minile la ceaf. Aparin masacrului cu securile i sunt cu totul ntmpltoare. Ce vrei s spui? ntreb Bari cu suspiciune. Pe Can l amuza ntotdeauna s gseasc informaii care s-i atrag atenia lui Bari. Continu: Dintr-un oarecare motiv, n ziua incidentului, la ora nouspre-zece, s-a observat c, din cauza unei

defeciuni tehnice, camerele de supraveghere nu mai nregistrau. Pentru c la acea or nu ar fi fost posibil s fi e contactat serviciul de depanare, rezolvarea problemei a fost amnat pentru a doua zi. Ghici ce s-a ntmplat mai trziu? Tcu i-l privi cu ochi ntrebtori pentru cteva clipe, apoi, hot-rndu-se s nu o mai lungeasc, povesti mai departe: Camera a nceput s nregistreze de la sine. Nimeni nu tie nimic despre modul n care s-a ntmplat. De fapt, depanatorii care au venit a doua zi au observat c au fost fcute nregistrrile, dup care au informat administratorul clubului i poliia. De diminea mi-a fost dat i mie, n mod secret, o copie. Ai s vezi, n aceast cutie neagr sunt scene incredibile, care i vor atrage atenia. Bari nu-i putea ascunde entuziasmul. i trase n grab un scaun n faa televizorului digital de pe perete i se aez. Sper ca asta s nu fi e iar una dintre glumele tale proaste, Can. Dac-i aa, te burduesc! S nu zici c nu te-am avertizat. Hai, d-i drumul! Foarte voios, Can scoase CD-ul din carcas i l puse n player. Te avertizez, datoriile i cresc, spuse el. n curnd n-o s mai poi face fa la attea datorii. O s-i fi e greu. Asta ca s tii. Cu o voce care punea capt glumei, Bari ncheie

conversaia: Can, d-i drumul, te rog! Urmri nregistrarea de aproximativ treizeci de ori. Camera se afl a ntr-un unghi interesant. Ceea ce fceau oamenii la masa lor se vedea foarte clar. Dansul erotic al fetelor, snul nemaipomenit al blondei, doi brbai cu securi care apreau brusc din mijlocul mulimii, micarea tiurilor, sngele de un rou nchis care la nceput nea n dife-rite direcii, pentru ca mai apoi s formeze mici bltoace n centrul ringului, micarea haotic a oamenilor, strlucirea securilor n timp ce erau micate prin aer, cderea umerilor brbatului care ngenunchease... i scena fi nal. Aproape c memorase nregistrarea, dar nc mai voia s urmreasc scena n care martorul misterios i criminalii se priveau ndelung. Nu fu capabil s-i ia ochii de la ecran dect dup aproape dou ore, cnd i se aduse ceaiul. n tot acest timp, Can i inuse companie cu seriozitate, cercetase, mrise, micorase toate detaliile pe care Bari i le ceruse, colorase ori fcuse alb-negru toate scenele necesare. Secvenele pline de violen erau destul de dezg usttoare pentru Bari, ns nu asta era ceea ce i trezise interesul. Ceea ce-i strnise curiozi-tatea era acel om a crui fa nu putuse fi fi lmat sub nicio form, acel om care sttuse neclintit n faa criminalilor. La vederea acelei scene, poliia ar fi putut gndi c omul acela era un erou, iar mass-media l-ar fi putut declara trimisul lui Dumnezeu. Gndindu-se la confuzia pe care ar fi putut s o ite, se rug s nu fi e gsit de mass-media.

ns pentru Bari, cazul nu se ncheia acolo. O singur ntrebare i frmntase mintea n ultimele dou ore petrecute n faa ecranului: care fusese motivul pentru care omul se postase n faa criminalilor? Nu era o etalare a curajului. Nimeni nu ar fi ndrznit s provoace n acel mod pe cineva, numai pentru a sta neclintit. Nu existase nicio agresivitate din partea niciunuia. Putea fi vorba de sentimentul de mil? n acea scen, cui i-ar fi fost mil de cine? Omului de criminali sau criminalilor de om? i ddu seama c era o idee stupid. Un alt sentiment era ntre ei... Un alt sentiment... Putea fi un instinct? Poate... Poate c acesta era motivul cel mai bun care i-ar fi putut veni n minte pn atunci. Un instinct l trse pe acel om pn acolo. Bine, dar pe criminali ce i pietrifi case? Poate c tot un instinct. Nu era posibil? Gndurile i fur r isipit e at u nci c nd Ca n, ca re u r mrea pe ecranul digital din col unul din canalele naionale de tiri, arunc pixul pe jos njurnd cu spor. La dracu! Bari! Vino, vino! Trebuie s vezi asta! Bari se ridic de la locul lui, merse lng Can i se uit la monitor. Un crainic emoionat era n transmisiune direct de pe malul Bosforului. 86 87 n timp ce se uita la oseaua larg din spatele lui, Bari se gndi c putea fi pe undeva prin zona Kanlica. Pentru a mri i mai mult efectul celor spuse de prezentator, n partea de jos a ecranului era postat

nscrisul Ultima Or, care clipea. O tire bomb! Fiica pictori a lui Hasan Conker, al doilea cel mai bogat om din ar, a fost rpit n plin zi, fi ind urcat cu fora ntr-o main. Martorii oculari afi rmau c fata fusese rpit de femei acoperite cu cearafuri negre. Cele dou grzi personale de corp fuseser imobi-lizate, fi ind mpucate n picioare. n acest timp, lng reporter apru brusc un poliist btrn, pe care nu se tia de unde-l gsise i adusese, i cruia ncepu s-i pun ntrebri n legtur cu rpirea. Vechiul ef de echip al Unitii de Lupt mpotriva Terorismului care era evident c fusese adus pe nepregtite, aa cum se deducea din cravata strmb afi rma c era foarte probabil ca acel grav incident s fi fost opera unei organizaii religioase teroriste. Faptul c rpitorii erau femei nvluite n cearafuri negre consolida supoziia. Idiotule! spuse Bari cu voce tare. Idiotul idioilor! i, fr s ia n considerare privirea lui Can aintit asupra lui, continu: Cum poate cineva s fi e att de prost? Cnd l-au angajat pe sta, prostia a fost cea care i-a impresionat? Tmpitul! Ura tipul acela de poliiti n retragere, care se duceau ncolo i ncoace, lund mintea tuturor cu opiniile lor fr noim aruncate la voia ntmplrii, i care ciripeau ntr-un mod iresponsabil dup ce tcuser atia ani. El nu avea de gnd s fi e niciodat aa. Cei care lucrau pentru stat trebuiau s fi e tcui pn ajungeau

n mormnt. Informaiile secrete - la care se ajungea datorit privilegiilor pe care le prezenta acel gen de munc - nu trebuiau divulgate. Toate declaraiile care se fceau n presa scris i nescris erau urmrite i de agenii secrei ai potenialelor ri dumane, care-i desfurau activitatea n Turcia. Ofi cialii de securitate n retragere care fceau previziunile cele mai apropiate de politica rii i ale cror evaluri erau paralele cu reaciile statului lucrau ca specia-liti cu salarii foarte mari n canale de televiziune cu o cifr foarte mare de telespectatori. Pentru Bari, aceast situaie reprezenta rzvrtirea neputincioas a pensionarilor din sfera de securitate, care nu se puteau obinui cu ideea de a fi uitai. ntre aceti oameni erau i unii chiar foarte buni. n cazul oricrui eveniment, ei apreau la televizor i puteau explica pe nelesul tuturor toate metodele folosite de stat. Astfel, aa cum viaa tuturor agenilor care luau parte la operaiunile respective era pus n pericol, i fi nalizarea cu succes a operaiunii era compromis. Pe ecran se putea vedea cu uurin c reporterul era foarte emoi-onat. Apr use un material nou, pe care oamenii de tiri l puteau exploata nc cel puin o lun de zile. De acum, aveau s fi e fcute publice toate informaiile personale i amintirile private n legtur cu fata rpit. n plus, urma s i fi e dezvluit viaa privat, aducndu-i n faa camerelor pe toi fotii iubii. De asemenea, aveau s fi e fcute tiri i reportaje nce-pnd cu proprietarii

dughenelor de pe strada de unde fusese rpit, cu grzile de corp rnite, cu coaforul fetei, cu angajaii buticurilor din care obinuise s-i cumpere lucrurile, cu profesorii de la facultate i ajun-gnd pn la chelnerii restaurantelor pe care le frecventase. Bineneles, n tot acest timp, unul dintre sracii oameni avea s fac o presupunere corect, determinndu-i pe rpitori s intre n panic i, mpotriva planu-rilor iniiale, s o ucid. Ori, n astfel de cazuri, cel mai bine era ca prima declaraie s fi e fcut de ofi cialiti. n acest gen de situaii, oamenii o puteau lua pe ci greite, iar la sfrit puteau cdea n situaii neplcute. i ceilali ageni din birou se strnseser n jurul televizorului i fceau comentarii cu voce tare. Bari fu scos din gndurile lui de ntrebarea lui Can: Ce crezi c este? Poate fi cu adevrat treaba fanaticilor? Ddu din umeri. Apoi, pe un ton serios, adug: S ne rugm s fi e att de simplu pe ct pare! 88 89 15 ISTANBUL, Levent Mai Selim Tekin ura serile de luni. Dar aceast zi de luni era diferit pentru el fa de celelalte. Nu-i mai ncpea n piele de bucurie. n seara aceea urma s se ntlneasc cu Helin. Dup ce iei de la munc, se duse acas i intr s fac un du. Apoi se mbrc i iei. Era aproape opt. Dup c e s e l u p t cu trafi cul

Istanbulului, reui s ajung la Helin, care atepta la gura de metrou din Levent. Purta o rochie neagr fr mneci. La urcarea n main, mirosul ei - care invad interiorul - l mbt pe Selim. Tnra i aternu un pupic prelung pe obraz. Bun... Ce faci? Selim vr u s spun totul aa cum i trecea pr in minte. Voia s-i spun cum i iuiser urechile atunci cnd o vzuse, cum ateptase cu mare nerbdare ora ntlnirii, c dorea s-i fi e alturi n fi ecare minut, cum l speria trirea unor sentimente att de profunde, c dorea s se trezeasc alturi de ea, c n zuia s o srute ore-n ir i s-i petreac viaa alturi de ea, c o voia nebunete. Se gndi ns c era prea devreme pentru asemenea sentimentalisme. i rspunse cu un zmbet larg: Super! ntr-un singur cuvnt: super! Cnd ajunser n Sariyer, se ntunecase de-a binelea. Dup ce parcar maina lng moschee, merser spre falez. Selim descope-rise restaurantul cu specifi c pescresc cu dou etaje vara trecut. Avea aperitive nemaipomenite. Cnd vremea se nclzea, localul i primea clienii i pe acoperiul teras. S mnnci delicatese din pete privind la peisajul Bosforului de pe terasa mpodobit cu ghivece cu fl ori colo-rate era la fel de plcut ca transformarea unei zile obinuite ntr-una special. Proprietarii frai ai restaurantului scoteau n eviden dru-irea pe care o aveau fa de ceea ce fceau nu numai ntmpinndu-i

pe clieni la u, ci i adresndu-li-se celor fi deli cu numele lor. Ca ntot-deauna, Selim fu ntmpinat de ei la u. Pentru c fcuse rezervare, masa lor era pregtit n partea cu vederea cea mai bun. Dup ce fur aduse minunatele vorbeasc. Helin povestea cu mare entuziasm despre ultimele schimbri n legtur cu munca ei. ncepuse s investigheze crimele imamilor. Cercetrile ei se intensifi caser n cartierul Fatih. Vorbea cu oamenii. Spunea c unii dintre ei se sfi au, n timp ce alii participau la reportaje cu mare uurin. Credea c avea s fi e o anchet grozav. n timp ce o asculta cu mare atenie, Selim ncepu s se gndeasc. Ce sens avea ca o femeie att de frumoas s fi e pe urma unor lucruri att de periculoase? De ce nu avea o munc normal? i ddu seama c prezena ei pe strad toat ziua i provoca o stare de nelinite. Dac urmau s aib o relaie i avea s se lege de ea att de mult, trebuia s-i suporte munca toat viaa? Oare nu ar fi fost foarte obositor? Pentru a fi mpreun cu o femeie care se plimba n fi ecare zi pe strzi i vorbea cu tot felul de oameni avea nevoie de o inim foarte mare. Ar fi fost o relaie difi cil. Dac ar fi avut o munc normal de birou, nepri-mejdioas i mai linitit, dac nu ar fi trebuit s-i fac griji pentru ea n fi ecare minut, cel puin dac ar fi tiut unde o putea gsi cnd o cauta, relaia nu ar fi mers mult mai uor? Cu siguran... Bine, aperitive, ncepur s mnnce i s

dar ar fi fost la fel de captivant atunci? De ce n-ar fi fost? Nu ar fi semnat cu femeile obinuite de la birou? Cele care cu fi ecare zi se ngrau, care aveau dureri de spate, care ardeau din dorina de a avansa, care se gndeau n fi ecare zi cu ce s se mai mbrace, care erau prinse n relaii de birou... Nu, nu, tot ar fi iubit-o. Dintr-o dat, se gndi la ct de comic era situaia n care se afl a. Era foarte amuzant c gsise dreptul de a lua decizii n legtur cu viaa tinerei fete... Ce ochi frumoi avea. Dinii care i se vedeau printre buze atunci cnd vorbea erau minunai. Voia s-i srute. Cnd i ddu seama c devenise nerbdtor s-i ngrope nasul n prul ei, o ntrebare i veni brusc n minte: oare ce simea ea n legtur cu el? Fr ndoial, trebuia s-l fi plcut. Dac nu l-ar fi plcut, ar fi stat att de aproape de el? Cu siguran exista un magnetism. l putea simi. Iar visa prea mult? Iar se pclea de unul singur, cldind castele de nisip n care o vedea pe ea mireas? Mireas... Rochia de nunt i-ar fi czut minunat pe tenul i pe frumuseea ei pur. Era corect s gndeasc att de departe? Dac i aceast relaie avea s fi e sortit eecului? Dac aa i era scris? Simirea unor sentimente att de intense trebuia s aib un pre. Era pregtit s-l plteasc. Tu nu m asculi! Dintr-o dat, Selim se scutur. ntr-adevr, se cufundase n propriile vise i pierduse ceea ce i spusese Helin. Era inutil s se contrazic. mi pare ru, pentru moment m-am pierdut n propriile gnduri, spuse el brusc.

La ce te gndeai? Selim zmbi: M ntrebam ce m-a afectat ultima dat att de tare atunci cnd l-am privit. i? Nimic... Ai cltorit spre orelul Yatagan din Aydin? Helin i rspunse puin surprins, dar i puin furioas: Ce treab are Aydin cu asta? Eu te-am ntrebat la ce te gndeti att de profund! Te rog, nu schimba subiectul i rspunde-mi! Selim ntreb din nou: Ai cltorit vreodat de la Aydin la Yatagan? 90 91 Helin rspunse nerbdtoare la ntrebarea care i era pus cu atta insisten: Nu! Dar de ce? Selim i explic: Eu m-am afl at pe drumul la de aproximativ douzeci de ori. Este acolo o poriune pe care o vezi cnd mergi de la Cine la Yatagan; drumul se unduiete printre dealuri. Nu tiu numele exact al regiunii, dar cred c i se spune ceva de genul mprejurimile Rului Cine. Oricum, nu asta-i important. Cel mai important lucru e c, de fi ecare dat cnd trec pe acolo, m uit la pantele stncoase. M afecteaz n aa fel nct simt diverse lucruri: locul meu n lume, puterea lui Dumnezeu, echi-

librul vieii, grandoarea impresionant a naturii. Uneori, ochii mi se nlcrimeaz i le privesc cu admiraie. Adic? Ceea ce vreau s spun este c tu m faci s simt ceea ce simt n momentele n care privesc acele stnci. S te privesc este att de minunat nct m face s cred c triesc, c sunt puternic, c nu sunt singur. M surprind lucrurile astea... Uite, la asta m gndeam. mi pare ru. Helin se uit la el cu un zmbet inocent i ierttor, care arta c nu mai era suprat. ntinse mna dup mna lui i o strnse cu putere. Totul este att de frumos nct mi doresc s nu se destrame. Se poate? ntreb ea. Lui Selim ncepur s-i iuie cu putere urechile. Simind cum i pulseaz sngele prin vene, ddu aprobator din cap. Bine, am s m rog pentru asta. Apoi adug: Chiar, tu despre ce vorbeai? Dar de data asta s m asculi, da? Promit! Helin se ntinse spre geanta ei, de unde scoase o revist de mod, iar dup ce rsfoi printre pagini, o deschise la locul cutat i i-o puse n fa. Uite, fata asta a fost rpit azi de femei nvluite n cearafuri negre. Pagina la care deschisese avea fotografi i mari de la evenimentele naltei societi, specifi ce acelui gen de reviste. Selim se uit cu atenie la fotografi e. Din ea

zmbea o tnr brunet, relativ inocent, vag feminin, dar, cu toate astea, panic. Spre deosebire de celelalte femei din nalta societate afi ate pe pagin, avea un stil foarte simplu: purta o toalet neagr i nite pantofi cu toc care artau foarte clar c ieise din nite mini pricepute. Era de o frumusee impresionant. Selim se gndi c acea frumusee era alimentat din cea a sufl etului ei. Trebuia s fi primit o educaie deosebit. Nu semna deloc cu copiii lipsii de valoare ai familiilor nou mbogite. Avea un aer nobil. Semna cu o prines. Probabil c n vieile anterioare fusese una; una dintre cele modeste, ale rilor iubitoare de pace. Numele ei era scris n legenda fotografi ilor: Cigdem Conker. Iar te-ai rtcit! Selim rspunse cu calm: M uitam cu atenie. Are o urm de custur n form de semi-lun chiar sub genunchiul drept. Mi-a atras atenia. Helin se ncrunt i lu revista, o inu la lumina lumnrii de pe mas i se uit mai de aproape. Nici nu observasem. Cum ai vzut pe ntunericul sta? M-am uitat cu atenie, rspunse Selim. Femeia i ntinse din nou revista i continu: Cigdem Conker este fata binecunoscutului patron de holding Hasan Conker. A studiat artele frumoase n Italia. Necstorit. Are douzeci i opt de ani. A participat la importante evenimente cu caracter social. tii de care... Asociaia copiilor care au nevoie de ntre-

inere, Asociaia pentru educaia celor nevoiai i altele de acest fel... n realitate, exceptnd faptul c provine dintr-o familie bogat, nu ar mai exist a mot ive pent r u rpire. ns, aa cum vei vedea n ziarele de mine, anul trecut, tatl ei a ajuns n faa tribunalului din cauza unei dispute pentru un teren, pe care a avut-o cu o moschee. Pe terenul care apar-inea uneia dintre fi rmele din cadrul holding-ului, oamenii din zon au vrut s construiasc o moschee, ba chiar mai mult, fr s cear permi-siunea nimnui, au turnat i fundaia. Bineneles c problema a ajuns n instan i nu s-a permis construirea niciunei moschei pe acel teren. Cu toate c nu a ve a o legtur direct cu problema, Hasan Conker a fost nvinuit pentru toate astea i artat drept int de ctre presa pro-isla-mic. Tu chiar nu tii nimic despre asta? Cred c ar trebui s citesc mai des ziarele, spuse Selim n barb. i eu cred la fel... S continum... Apoi, sracul om a aprut la unele posturi de televiziune i a spus c a fost informat trziu de aceast situaie, c problema s-a transformat ntr-o cauz penal, c, dac ar fi fost contactat personal nc de la nceput, ar fi dat din toat inima un alt teren pentru construirea moscheii i c terenul cu pricina a fost achiziionat mpreun cu parteneri strini pentru un proiect special i de aceea nu poate lua hotrrile de unul singur. inndu-i deoparte pe oamenii cu responsabilitate, situaia a atras foarte mult mnia fanaticilor. ns, ca toate celelalte

evenimente, a fost uitat odat cu apariia unei tiri mult mai de senzaie. Sau cel puin pentru noi aa a fost. Se pare c unii nu au uitat. Selim ntreb curios: De ce mi spui toate astea? sta nu e un caz independent? Uneori, oamenii ri i rpesc pe copiii bogtailor, pentru ca mai apoi s cear rscumprare. Tipul sta de infraciune exist n orice col al lumii. Helin zmbi cu rutate. Ai dreptate, dar situaia asta e una diferit... Eu cred c aceast rpire are legtur cu crimele imamilor. Selim simi c nelinitea l lovete ca un pumn n stomac. 92 93 Haide, zu, prea lai s te infl ueneze aceast cercetare, spuse el. Tu spune ce vrei, dar eu chiar simt asta. Uite, ai s vezi c am dreptate. O s se ntmple cum am zis eu! Aducerea petelui de ctre chelner puse punct subiectului. Conti-nuar cu o alt conversaie, de la ct de delicioase erau mncrurile pn la enumerarea celor mai bune restaurante din Istanbul. Vinul alb but mpreun cu petele ncepuse s-i arate efectul. Intrar ntr-o stare plcut. Plcerea lor atinse cote maxime odat cu sufl eul de ciocolat servit la sfritul cinei. n acest timp, vorbir despre rolul benefi c al ciocolatei i despre cei mai buni productori de dulciuri. Cnd se urcar n main i pornir la d r u m du p

cin, amndoi se nvluir n tcere. Undeva prin Levent, f r s -i dezlipeasc privirea de la drum, Selim ntreb: Rmi cu mine n noaptea asta? Dup o scurt perioad de linite, Helin rspunse lundu-l de mn: i eu vreau s fi u cu tine, Selim, dar exist un lucru important pe care trebuie s-l tii. Selim ngrijorarea. Ce e? Eu sunt evreic! S-i dea Dumnezeu sntate! spuse Selim rznd. i eu care m speriasem. Nu-i nicio problem. Nici eu nu-l iubesc pe Hitler! Glumeti, nu? spuse ea cu o fals suprare. De data asta, Selim rspunse cu mai mult seriozitate: Uite ce e, Helin: eu cred n Dumnezeu i sunt mndru de asta. i tu crezi n Dumnezeu, numai c-l numeti altfel. Sau, pentru tine, eu folosesc alte nume. Ori scopul nostru este acelai: ntoarcerea la Creator... Cred c atta timp ct ambele pri vor respecta credina celuilalt, diferenele se vor transforma din piedici n culorile vieii. Fiecare credin are binele i rul ei. Pentru mine, important este ca oamenii buni sa aib de-a face cu cei buni, iar cei ri cu cei ri. A, i s nu uii un lucru: strbunii mei fceau parte dintr-o naie cum puine sunt n lume i care i-a tratat pe strbunii ti cu simi n acelai timp i bucuria i

prietenie i cu bun-voin. Cultura otoman s-a bazat pe multinaionalism i pe respectul fa de celelalte religii. De aceea a existat attea secole pe o arie att de rspndit. ns... Bine, bine, nu am nevoie de o lecie de istorie! Nu m face s-mi par ru c i-am spus! Am vrut numai s fi u deschis cu tine. Att. Bineneles c i eu m simt norocoas cu credina mea. Apoi, o frumoas melodie de jazz de la radio mpnzi maina. Strzile se goliser. La puin timp dup aceea, se afl au mn-n mn n liftul care-i ducea la apar tamenul lui. n timp ce urcau, buzele li se mpreunar uor. Acestea erau sruturi cu care se descopereau i care fceau, ntr-un fel, ca senti-mentele lor s-i gseasc fgaul. Dup ce intrar n apartament i ncuie ua, Selim se ntoarse ctre ea i ncepu din nou s o srute. Rmaser n mijlocul holului, n picioare. Sruturile care fuseser blnde la nceput se transformar n timp ce limbile lor ncepur s se mpleteasc ntr-un dans graios i armonios. Micarea lor era precum dansul a doi erpi. Intrau n ntregime n cealalt gur, se frecau de cerul gurii, apoi se gseau, se ciocneau, se rtceau i, n fi nal, lovindu-se de dini, se retrgeau. i nghieau unul celuilalt saliva, iar, cu timpul, valul de pasiune care cretea i lua i i purta prin aer. mpingnd-o n perete, Selim ncepu s-i srute gtul. Mirosul i gustul pielii ei i ddea o stare de plcere irezistibil. Era ca un animal slbatic nfometat.

Era un leu, dar nu sfia carnea care se spijinea n g u r a lu i, c i o at i n gea n u m ai, de p a rc ar fi vrut s o descopere. Trgnd n jos una dintre bretelele rochiei, ls s ias afar snul ferm, pe care l lu apoi n gur. Nu-l muc, nu-l srut, nu-l supse, ci l nclzi numai cu respiraia. Pentru o clip, l atinse uor cu limba. n timp ce trupul lui Helin tremura din ce n ce mai mult, Selim tia c trebuia s-i pstreze controlul. i ridic poalele rochiei pn la mijloc i, la atingerea oldurilor dezvelite, simi mica lenjerie intim cu margini fi ne. Se chinuiau cu greu s rmn n picioare, ns, cu toate acestea, niciunuia nu-i venea n minte s atepte s ajung n pat. Cnd Selim ddu drumul snului, lu uor ntre dini sfrcul de mrimea unui bob de strugure negru i ncepu s-i mite brbia ntr-o parte i n alta. ngenunche n faa ei i privi un timp la locul nemaipomenit dintre picioarele ei, de unde emana un parfum foarte plcut. Fagurele de miere se ascundea n spatele unei mici lenjerii de culoare violet. n timp ce cu o mn ncerca s impiedice cderea fustei, cu cealalt i trase lenjeria pn la glezne i i-o scoase. i strecur minile ntre picioarele ei i o sprijini de perete. n timp ce i sruta cu atingeri foarte uoare pntecele, ncepu s se ridice cu palmele prop-tite n perete. Dup ce se ridicase n picioare, Helin, care sttea pe braele lui, se afl a la o nlime de doi metri. El continu s o srute n aceast poziie. Dei ea ncerc s-i in nemicat trupul lovit de valurile puternice ale plcerii, sngele care clocotea n ea o mpiedic. Sunetele pe care le scotea - i care

semnau cu torsul pisicii - erau pentru Selim ca o muzic ncnttoare. Dup cutrile prelungite ale limbii lui n ea, o cobor uor i, mbrind-o, o duse n dormitor. Rtcirea lor n pura pasiune care este unul din puinele sentimente naturale nealterate continu pn la miezul nopii. Apoi, o oboseal dulce aduse peste trupurile lor linitea i adormir mbriai. 94 95 16 ISTANBUL, Eyup Mai n timp ce cobor din taxi, Helin simi cum nc i tremurau picioarele. De fapt, nu se ateptase s petreac o noapte att de frumoas. Trise cele mai frumoase zile din viaa ei. Nu se putu abine s nu zmbeasc. Era o zi nemaipomenit, care i ddea via omului, care-l fcea s se simt nemipomenit, o zi neobinuit, n care vntul cldu al speranei i bucuriei adia, una att de frumoas nct era demn de a rmne n memorie. Poate c era ziua ce reprezenta nceputul unui nou capitol din viaa ei. n timp ce mergea legnndu-i geanta n mn, se gndea la ct de norocoas era. Cnd se trezise dup acea noapte ca un vis, Selim plecase deja la serviciu. i lsase pe pern versurile minunate ale unui poet pe care nu-l tia. Era o strof n care se regseau toate sentimentele. i plcuse foarte mult:

Bine ai venit la ziua mea, sufl etul meu, Bine ai venit la ziua n care am salutat viaa, La o nou zi, n urma creia au rmas disperrile, Bine ai venit, iubirea mea, cu linitea ta... Fusese impresionat. i le scrisese ntr-o caligrafi e att de frumoas... Poate c dincolo de versuri, scrisul era cel care i se pruse romantic. De mult timp, viaa nu i se mai artase att de frumoas. Odat cu sunetul telefonului din geant, gndurile bune rmaser n urm. Numrul afi at p e e c r an i d dea informaiile necesare n legtur cu cel care suna. ntr-o singur clip, toate lucrurile minunate, visele, speranele disprur. Dintr-o dat, totul fu ridicat de pe rafturi, albastrul cerului se tulbur i simi u n miros greu n ae r. Z mbet u l i ng he, czu i se sparse n mii de buci. Duse telefonul la ureche. Cnd rosti Alo?, rceala din vocea ei arta clar c toate mtile i luaser locurile. La captul cellalt vorbea o voce de femeie, de a crei prefctorie numai ea ar fi putut s-i dea seama. Shalom, Helin. n seara asta ne ntlnim la Yoshi. Neaprat s vii, dulcea! Bine? Bine, Tina, rspunse ea scurt. Drag, sunt ateptat, trebuie s nchid. Punem de-o brf n seara asta. Paa! Asta nsemna ntlnirea care avea loc, ca de obicei, la ora dou-zeci, ntr-o cas siguratic i n care se fcea evaluarea situaiei. Aa 96

cum

proceda

cazul

tuturor

operaiunilor

delicate, MOSSAD-ul dorea un raport al situaiei de la agentul de pe teren. Vo i a u s tie care grup se afl a n spatele crimelor imamilor i care erau motivele lor. Punctul crucial al acestei operaiuni era scoaterea la suprafa a legturii dintre acel grup i armele achiziionate din nordul Irakului. Pentru aceast cercetare, cel mai bun agent era Helin. Fusese plasat n Istanbul cu ani n urm. Ce putea fi mai normal dect ntrebrile puse n zona cu pricina de reporterul iste al unei binecunoscute reviste? Dup ce venise pentru prima dat de la Tel Aviv la Istanbul, Helin sttuse n casa mtuii ei, iar mai trziu i nchiriase una. Asemn-rile multiple dintre cele dou orae o fcuser s nu se simt strin n acele locuri pentru mult timp. Se obinuise repede cu viaa n zon. Rugmintea unui bogat om de afaceri evreu nu fusese refuzat i astfel ncepuse s lucreze la o revist mic, de tiraj sczut. Motivele pentru care fusese aleas s-i fi e ncredinat acea sarcin - pentru ca mai apoi s fi e lsat s atepte pentru o perioad destul de lung (ei numeau aceast poziie Agentul Adormit) - erau c unii din membrii familiei ei triau nc n Istanbul i c stpnea foarte bine limba turc. Dup urmrirea i eliminarea unui grup de patru teroriti arabi n Europa, aceast misiune i se pruse ca o vacan care durase trei ani. Dac nu ar mai fi fost i ntlnirile de evaluare a situaiei, ar fi uitat c era agent

special. ntr-un fel, tria o nou via. Se obinuise de-a binelea cu munca ei de reporter. Reportajele i cercetrile pe care le fcuse atrseser atenia uneia dintre cele mai mari reviste, care o t r a n sfe r a se n s ch i mbu l u nu i s u me de s t u l d e ma r i, de i ea nu avea nevoie de aa ceva. Bineneles c singurul motiv al succesului cercetrilor i al abordrii diferite nu fusese numai nzestrarea ei. Datorit studierii psihologiei de rzboi i a tehnicilor de interogatoriu muli ani de zile, nu i fusese greu s se remarce ntre ceilali reporteri. Partea cea mai bun n a fi Agentul Adormit era c, pentru o lung perioad de timp, nu era obligat s omoare pe nimeni. ns nu era nevoie s fi e medium pentru a-i da seama c situaia avea s se schimbe n curnd. n fi nal, la ultima nsrcinare ajunsese la descoperiri interesante n urma cercetrilor fcute. Se afl ase n situaia de a putea scoate la suprafa legtura existent ntre crimele imamilor. Cu cteva zile n urm, n reportajul pe care-l fcuse n Fatih cu pantofarul, acesta i relatase despre existena unei micri foarte puternice n zon. Auzise c, dei nu aveau discursuri care s promoveze violena, n cadrul reuniunilor nchise, liderii conduceau pe un ton foarte dur discuiile pe care le purtau cu discipolii obinuii. ntr-una dintre aceste discuii se adusese o acuzaie la adresa imamilor. Faptul c societatea i schim-base direcia i o luase pe ci greite era numai vina indiscreiei i a neglijenei unor imami. Se afi rmase c, pentru a-i pedepsi, nu se putea

atepta ziua Judecii de Apoi. Cnd omul i spusese dup ce Helin i dduse o sut de dolari - c i putea face cunotin cu un prieten care 97 participa la astfel de reuniuni nchise, f usese nevoit s -i mute limba pentru a nu-i arta entuziasmul. Acest lucru putea fi u n ma re pa s n ce rcet a re a ei. Scoat erea la iveal a legturii dintre crimele imamilor ar fi adus, dup sine, i rezolvarea cazului. Era evident c un grup religios restrns mergea pe urmele trecutului. ncercarea lor de a se narma putea fi considerat normal privind din acest punct de vedere. Dac s-ar fi putut strecura n interior, ar fi putut stabili cine trebuia eliminat pentru a duce la destrmarea grupului i i-ar fi putut da Potaului adresa. ntr-o operaiune care ar fi mers att de bine, nu ar fi fost nevoie s-i murdreasc minile. De ndat ce intr n cimitir, se uit de jur mprejur. Scoase din geant un batic marca Vakko de culoare tu rcoaz i i acoperi prul. n spatele ochelarilor de soare, ochii erau ntr-o continu micare. Pentru a controla dac era sau nu urmrit, se ntorcea mereu la dreapta i la stnga, simulnd c ar fi cutat un mormnt. Apoi, naintnd, se ntoarse de trei ori la dreapta. n acest fel ajunse din nou la poart. Nu o urmrea nimeni. O lu pe o crare din apropierea drumului, care ducea la locul unde erau splate trupurile celor care urmau s fi e ngro-pai. n deprtare, civa oameni se rugau lng

morminte sau curau buruienile. Cnd fu sigur c nimeni nu era interesat de ea, se ndrept ctre ru, unde se afl a stlpul mare de electricitate. Puin mai ncolo, distinse marele platan. Cnd trecu n spatele lui, vzu doi brbai care se rugau. Unul dintre ei era pantofarul, iar cellalt un tip scund, cu ochi deschii la culoare, blond i cu tenul alb. Spre deosebire de pantofar, purta o mantie lung i verde. Avea o barb de-abia vizibil i subire, care i nvluia perfect brbia. Pe cretet purta o tichie neagr, care avea n centru un cuvnt scris cu rou n arab. Atept ca ei s-i termine rugciunile. Criturile psrilor care se aezaser pe ramurile platanului erau incredibile. ncepu s anali-zeze platanul. Era un copac uria de vreo dou-trei sute de ani. Avea un aer care i ddea ncredere omului. Nu era greu de neles de ce oamenii care triser n epoca primitiv se adpostiser n scorburi. Crp-tura mare din trunchi prea c poate acomoda cu uurin trei-patru persoane. Chiar dac interiorul prea ntunecat, cu siguran ar fi fost de folos pe timp de ploaie. La o privire mai atent, observ nite sticle care luceau pe jos. Se prea c scorbura btrnului platan fusese, pe tot timpul iernii, cuibul beivanilor mizeri. Oare n ce stare psihic ar fi trebuit s fi e un om ca s consume buturi alcoolice n cimitir? Cu minile pierdute pesemne. i ura pe cei care nu-i respectau pe mori. Pentru c era n timpul sptmnii, n cimitir era linite. De fapt, locul avea un aer care inspira linite.

ncepuse s devin nerbdtoare. i dorea ca brbaii s-i termine mai repede rugciunile. Stteau pe banca din faa platanului. ntorcnd faa spre ei, se gndi c ar fi fost mai bine s mai atepte. S te rogi putea dura o venicie. Voia ca dup-amiaz s mearg acas i s se adune pentru ntrunirea din acea sear. Tocmai cnd se cufund n propriile gnduri, sesiz c brbaii i duceau minile la fa. Terminaser. Se ridicar i se apropiar de ea. Bun ziua, doamn Helin, spuse pantofarul. Pentru un moment, i se pru c brbatul avea un aer schimbat, dar se gndi c fusese obligat s se comporte aa din cauza prietenului su. Nu? Pn la urm, ea era n ochii lor o biat femeie. Bun, rspunse pe un ton rece. Uite, el este Suleyman Efendi, prietenul de care i-am povestit. ntreab-l acum ce voiai s-l ntrebi, spuse pantofarul. Suleyman Efendi ddu din cap, ncercnd s nu o priveasc n ochi. Helin simi o nesiguran extraordinar. Pentru un scurt timp, se gndi c ar fi vrut s-i omoare pe cei doi i apoi s plece din cimitir. Ucigaul din ea i dorea asta foarte mult. ncerc s gndeasc logic. Dac ar fi simit intenii rele din partea brbailor, era pregtit s acioneze. Brbatul blond nu o nelinitea. n schimb, ipocrizia pantofa-rului o surprinsese. Bine, domnule Suleyman, tii c sunt ziarist. Pregtesc un foileton despre crimele imamilor. Nu se va

dezvlui niciodat c ceea ce o s vorbim noi aici a fost spus de dumneavoastr, ns, dac vrei s fi e fcut un reportaj nsoit de fotografi e, asta e altceva, spuse ea, ncer-cnd s par foarte serioas. Suleyman Efendi i rspunse, continund s priveasc n pmnt: Sunt aici pentru c m-a rugat prietenul meu. Nu vreau sub nicio form s fi u fcut cunoscut. Trebuie smi dai garanii n acest sens. Helin nu se ndoi de sinceritatea omului. Probabil c avea s dea o informaie scurt, iar apoi, pentru mai multe informaii, urma s cear mai muli bani. Scoase din buzunar reportofonul i, cnd era cu degetul pe butonul de pornire, Suleyman Efendi ridic mna. Fr nregistrri! Chiar dac fu uimit pentru o clip, Helin tia c nu i-ar fi folosit s riposteze. Fr s spun nimic, puse aparatul napoi n geant. Cineva care i-ar fi vzut de departe ar fi crezut c o femeie bogat care venise la cimitir vorbea cu nite cunosctori ai Coranului pentru ai convinge s se roage la mormntul la care venise ea. ncerc din nou s se concentreze. Era obligat s ctige ncrederea brbatului. Trebuia s nceap i s termine ct mai repede. Imediat puse prima ntrebare: Facei parte dintr-un grup religios care joac un rol important n zona unde trii, nu-i aa? Da, rspunse brbatul blond. Este o comunitate foarte nou... Po v e s t e s c a l t f e l d e l u c r u r i . C n d a s c u l t a i, simii c v umplei de lumin. Eu am

intrat

prin

propria

voin.

Sunt

norocos

m-au

acceptat. Care este scopul acestui grup? Care este scopul? Bineneles c afl area cii drepte i nende-prtarea de la ea. Toi fraii se ajut unii pe alii. Toi avem nevoie de ajutor pentru a mpiedica ieirea de pe calea cea dreapt, aciune spre care ne infl ueneaz diavolul. Obinem acest ajutor strngndu-ne laolalt, etele. 98 99 Bun. Pentru voi cine este dumanul i cine prietenul? Toi cei care sunt invitai i refuz s vin pe calea cea dreapt sunt dumani, iar cei care accept i ne sunt alturi sunt prieteni. Bine-neles c nu este nevoie s enumr aici organizaiile cretine, desfrnata Americ i sionitii. Ei sunt dumanii notri pn la Viaa de Apoi. Helin nu vru s arate c se enervase. Cnd venise s fac acest reportaj, se ateptase s ntlnesc pe cineva care fusese tras pe sfoar pentru a fi bgat n acea sect, cineva plin de regrete, speriat, fricos, care cauta o cale de a iei, cineva total nesigur pe el. ns omul pe care-l avea n fa nu avea nimic de-a face cu cel la care se gndise. nele-sese c vorbea cu un adevrat fanatic. Brbatul avea o ncredere foarte mare n propria persoan. Cu fi ecare cuvnt rostit ncepuse s discutnd, rugndu-ne, dezvluindu-ne sufl

fi e mai agresiv. Nu avea ca scop crearea unei discuii nepotrivite. Scopul lui era evident: ncerca s fac reclam acelei secte. Venise numai pentru a face propagand. Helin se simi dezamgit. Tocmai cnd se gndea c avea s fac un mare pas, se ntorsese de unde plecase. Nu avea niciun sens s mai prelungeasc discuia. Cel mai bine era s termine ct mai repede i s plece. Tocmai cnd deschidea gura s-l ntrebe cine se afl a n fruntea sectei, simi o durere groaznic n partea stng, imediat sub coaste. ncerc s ipe, dar nu iei niciun sunet. nainte de a intra n stare de oc, i ddu seama c i fusese mplntat un cuit n splin. Cnd contientiz c o mn puternic o apuc de gt i o trage ctre scor-bura platanului, simi o nou lovitur de cuit, tot n partea stng, dar de data aceasta printre coaste, direct n inim. Cnd capul i czu, distinse numai ramurile i frunzele verzi ale uriaului copac, printre ele poriuni din cerul albastru - care preau nite petice - i apoi ochii lui Selim. Dup aceea, totul se ntunec. La kilometri distan, Selim plec la drum pentru ai vizita unul din clienii din Bostanci. oselele erau pline. Asculta dialogurile n englez de la casetofon i apoi le repeta. Dup prerea lui, aceasta era cea mai bun cale de a-i mbunti engleza. Petrecuse o noapte nemaipomenit. Cu toate astea, astzi se simea oarecum ciudat. De fapt, trebuia s fi e foarte fericit, dar ceea ce simea el era o rceal.

Mai nti ncerc s ignore acest sentiment straniu, se strdui s se concentreze la ceea ce spunea omul cu voce groas de la casetofon, dar, pe msur ce minutele se scurgeau, neli-nitea lui cretea. Cnd coti de pe oseaua E-5 i se ndrept spre Bostanci, nelinitea i se rspndi n tot corpul ca o furnictur. Se gndi c nu trebuia s scape de acel sentiment, ci s vad ce i-l provoca. Se ntinse i nchise casetofonul. ncerc s se asculte. Cnd ajunse lng parcul de distracii din Bostanci, la semafor era culoarea roie, aa c opri. Auzi un vuiet. Se uit n jur. Trebuia s fi e unul dintre acei copii care, profi tnd de oprirea mainilor la culoarea 100 roie, tergeau parbrizele, dar nu era nimeni. i ddu seama c sema-forul se schimbase n verde atunci cnd, ca de obicei, unul din oferii din spate ncepu s claxoneze. Porni i coti la dreapta. Dup ce trecu de primele semafoare de pe pant, l prinse pe rou pe cel care urm. Iar auzi acel vuiet, dar de data asta mai puternic. Brusc, se ntoarse i se uit n ambele pri. Nu era nimeni. Observ c panica interioar cretea. S-l fi nucit aerul condiionat? l nchise i deschise geamurile. Dup ce fu atenionat printr-un claxon lung de ctre maina din spate, vzu c era deja verde i porni. Dup semafoarele din vrful pantei coti la stnga i, n timp ce cobora, vzu moscheea de lng capul de linie. Vuietul i nelinitea atinseser cote insuportabile. Se gndi c ar fi fost o idee bun s lase maina i s intre n moschee.

Ar fi putut s se spele pe mini i pe fa i s spun cuiva despre acea nelinite ciudat. Cobor din main i fcu civa pai. O durere groaznic de cap l apuc n clipa cnd intr n cu r te a m o s c h ei i . i ve n i s verse i deschise gura. Czu n genunchi. Scoase un strigt puternic i nchise ochii. n scorbura ntunecat a unui platan era o pereche de ochi roii. Cnd strigtul se sfri, rmase n genunchi nemicat. Braele i czuser, iar ochii i erau aintii pe peretele galben din faa lui. Privea la un om pe care nu-l distingea. Era o imagine neclar... Cnd cei ce auziser strigtul care rupsese tcerea se ndrep-tar spre locul de unde venise, vzur un om ngenuncheat n curtea moscheii. Omul arta mai mult ca un epileptic n stare de oc i nici-decum ca o persoan rnit. Pe lng faptul c nu aveau curajul s-l ating, cei din mulimea care se apropia i ddeau cu prerea cu voce tare. n vreme ce unul spunea c era un epileptic, altcineva afi rma c vzuse n viaa lui muli oameni bolnavi de epilepsie i c aceia tremurau, pe cnd acest om nu numai c nu tremura, dar sttea de parc ar fi ngheat i, tocmai de aceea, posibilitatea s fi suferit un atac de cord era mult mai mare. Selim nu auzi nimic din toate acestea. n mintea lui era numai un vuiet, a crui intensitate scdea treptat, i, n ciuda prezenei oame-nilor din preajma lui, nu putea vedea dect imaginea omului de pe peretele din faa sa. Dup puin timp, un tnr din mulime avu curajul s-l ating. Cnd simi greutatea de pe umrul drept, l

trase printr-un refl ex brusc i, cu mna stng pe ncheietura biatului i cu cealalt pe gtul lui, l trnti la pmnt. Strigtul de ajutor al tnrului care se trezi pe jos l fcu s-i revin. Vuietul se sfrise, iar imaginea dispruse. Auzea foarte clar discuiile din jurul su. Aaa! E nebun! Cum a dat de pmnt cu sracul biat! Frate, eu am vzut tipi ca sta cnd eram n armat. sta se numete Sindromul de Sud-Est. Cu siguran a terminat armata recent. Ai vzut? Fiule, sta s-a icnit! Ce faci, omule? Biatul ncerca s te ajute. Care-i treaba? Selim inspir adnc i, ridicndu-se, se duse lng tnrul pe care-l aruncase, ajutndu-l s se scoale n picioare. Cerndu-i scuze, i spuse 101 c simise o durere n piept i c i ieise de sub control. Cnd vzu c tnrul l privea surprins, l ntreb: Mi-am cerut scuze, dar dumneavoastr continuai s v uitai ciudat la mine. Rspunsul tnrului fcu s-i nghee sngele n vene. Avei snge n ochi... Vi se scurge snge din ochi! Selim i terse ochii cu un erveel pe care i-l dduse cineva din mulime i se urc grbit n main. Conducnd mai nti ncet i apoi cu vitez, se ndeprt de moschee. Cteva strzi mai ncolo, trase din nou pe

dreapta. Scoase telefonul celular i o sun pe Helin. Telefonul suna, dar nimeni nu rspundea. Te rog, Helin! Te rog, rspunde odat, spuse el cu voce tare. Sun de mai multe ori, dar nimeni nu-i rspunse. Arunc telefonul pe banchet i se aplec peste volan. ncepu s plng n hohote. To a t ziua avu o apsare de necrezut pe umeri. Simea c purta n propriul sufl et un altul. Nu voia s mearg acas. Se plimb fr noim pe strzi. Telefonul sun de cteva ori. Nu rspunse, iar dup un anumit timp l nchise de tot. Helin nu avea s-l mai sune niciodat, tia asta. De patru ori se duse i se ntoarse pe jos pe faleza dintre Bostanci i Kartal. Cnd se urc din nou n main, tlpile i zvcneau de durere. Nu mai era nimic de fcut pentru el. Trebuia s accepte situaia i s neleag ce se ntmplase. Voia s mearg acas ct mai repede. Cnd intr pe strada pe care se afl a casa lui, gsi un loc liber i i parc maina. n vreme ce cobora, observ c n vehiculul parcat n spatele lui stteau doi brbai. Cnd i ddu seama c l urmreau, se ncrunt. Nu era n stare s suporte pe cineva n acel moment, mai ales pe nite tipi pe care nu i cunotea... Cnd se ndrept spre cas, auzi sunetul scos de portiere i nelese c i oamenii aceia coborser din main. Contientiz ns c numai u nul dint re su nete f use se de nch idere a por tierei. Nu simi nevoia s se uite n spate. Probabil c unul venea dup el, n timp ce

cellalt atepta n picioare, cu portiera deschis. La civa metri de ua blocului, auzi napoia sa o voce de brbat cu un ton prietenos: Domnule Selim? Se ntoarse i vzu un tip la vreo cincizeci de ani, de nlime medie, cu pr grizonat lipit de cap i pieptnat pe spate, cu tenul nchis i cu cteva kilograme n plus. Intuiia nu l nelase: cellalt brbat deschisese portiera i i urmrea, ateptnd n picioare. Era mai tnr i mai atletic. Ochelarii de soare i acopereau n ntregime partea supe-rioar a feei. Trebuia s fi fost garda de corp a celui care se apropia. Spunei, zise Selim, ncercnd s fi e politicos. Pe faa brbatului se aternuse o expresie trist. Cu toate acestea, un zmbet se ivi pentru cteva clipe. M numesc Ishak Benur... Sunt unchiul lui Helin! Fu o surpriz extraordinar pentru Selim s vad pe cineva care o cunotea pe Helin. Nu consider c era necesar s-i ascund emoia. Strnse plin de bucurie mna pe care brbatul i-o ntinsese. Da? Nu putei ti ct de ncntat sunt. Cu ce v pot ajuta? Ishak Benur i spuse pe un ton tulburat: A vrea s vorbesc cteva minute cu dumneavoastr, dac nu deranjez... V rog, domnule. Nu m deranjai. Poftii. Dac dorii, mergem n apartamentul meu. Sus o s vorbim mai confortabil, spuse Selim, n timp ce arta spre ua de la intrarea n bloc.

Dup ce intrar n apartament, i indic musafi rului un loc pentru a se aeza i apoi l ntreb ce i-ar fi plcut s serveasc. Ishak Benur nu crezu c era nevoie s-i ascund durerea. i ddu vestea dureroas lui Selim, care sttea pe fotoliul din faa lui i l privea cu ochii plini de curiozitate. Fiule, te rog s fi i puternic... Astzi am pierdut-o pe draga noastr Helin. Sunt extraordinar de ndurerat. Un val de durere profund l lovi pe Selim i se rspndi n aer. Ochii i rmaser nchii pentru un timp. tia c avea s primeasc aceast veste, ns, cu toate astea, o mic speran se ascunsese n el. Ultimele cuvinte rostite de brbatul care sttea n faa lui i spulberar i acea ultim speran, aruncnd-o fr nicio mil ntr-un loc netiut. Nu demult, n acea diminea, lumea lui fusese att de strlucitoare, iar acum se nvluia ntr-un ntuneric mat, aa cum fusese i n trecut. Decise c nu era loc de sentimentalisme neeseniale. Oricum, avea s i triasc durerea la intensitatea maxim ceva mai trziu. Cum s-a ntmplat? ntreb cu o voce tremurnd. n dimineaa asta, poate spre amiaz, s-a dus n cimitirul din Eyup s fac un reportaj cu cineva. n drum a sunat la revist i le-a spus programul, ns dupamiaz, unul dintre lucrtorii de la cimitir i-a gsit cadavrul. Cine a fcut-o? puse Selim a doua ntrebare.

Rceala din vocea lui era att de evident nct l deranj pn i pe el, ns nu era n starea n care s se gndeasc la asta. Sunt suspectai aurolacii i beivii care bntuie cimitirul, dar, pn acum, nimic nu este sigur. Unde au gsit-o mai exact? A fost gsit n scorbura unui platan secular. njunghiat. n timp ce scrnea din dini fr s se poat controla Selim plec privirea. i veni n faa ochilor imaginea cui t u l u i c a r e s e n fi gea n pielea iubitei lui, pe care cu o sear nainte nu se sturase s o srute. Undeva n mintea lui, copacii se prbueau cu mare zgomot. Platan, scorbur, cuit erau cuvintele puse cu grij n dosarul Helin, pe care l deschisese n arhiva creierului su. Tresri la auzirea vocii lui Ishak Benur. A dori s vorbesc deschis cu dumneavoastr. Ea ne-a spus despre voi. Era foarte sincer. De mult vreme nu o vzuserm att de fericit. A vrea s v mulumesc pentru acest lucru... Iar dac e s revenim la motivul deranjului meu: tim c asear ai fost mpreun. Noi o invitaserm la cin la casa noastr din ili, ns ne-a spus c 102 103 avea s fi e cu dumneavoastr i a amnat masa pentru o alt zi. Am vrea s tim dac v-a spus cu cine urma s se ntlneasc? De fapt, noi nu ne cunoteam de mult vreme.

Adic... Adevrul este - nu tiu de ce - dar acum, cnd stau i m gndesc, mi dau seama c nu tiu aproape nimic n legtur cu Helin. Cred c ea tia totul n legtur cu mine. Faptul c v-a vorbit despre mine e o mare surpriz, pentru c era o relaie nc nou, materializat numai datorit avansu-rilor i eforturilor mele. Ridic privirea cu tristee i l fi x pe brbatul din faa sa, dup care adug: Mi-am dorit att de mult s fi u cu ea! Poate c a fost un senti-ment neateptat, dar mi-am dorit s fi u cu ea pn la sfritul vieii. neleg... Cred c ne-a povestit dup prima voastr ntlnire. n acest timp, cnd s-au nmulit convorbirile telefonice, soia mea a ntre-bat-o plin de curiozitate. Oricum, astea nu mai conteaz acum. tii ceva n legtur c u r e p o r t a j u l p e c a r e - l f cea? ntreb b rbatul, dar de data asta cu o privire ciudat. Selim nu putu da niciun neles acelei priviri, dar nici nu-l prea interes. Pregtea un material n legtur cu crimele imamilor comise n Istanbul. Cred c revista i ceruse... Se opri. Se uit scurt n ochii brbatului i, fr s clipeasc, adug: Noi nu eram n situaia de a vorbi despre munca noastr. Eram fericii precum nite copii i nu am abordat deloc subiecte att de plic-tisitoare. Ishak Benur se ridic dintr-o dat n picioare i i ntinse mna. Expresia aceea ciudat de pe faa lui fu

nlocuit din nou de durere. Bine. Nu vreau s v mai rpesc din timp. V mulumesc, spuse el i-i strnse mna. Iei din apartament i, ch iar c nd se nd re pta spre scri, se ntoarse i spuse: n caz c dorii s luai parte, ceremonia de nmormntare va avea loc mine, la ora paisprezece, la sinagoga din ili. Rmnei cu bine. Dup ce nchise ua, Selim rmase cu singurtatea sa. Se aez n fotoliu i ls liber durerea care l rodea, plngnd timp ndelungat. Se simea rnit. O avea pe Helin n faa ochilor. Zmbetul ei, modul n care i ddea prul pe spate, ochii negri precum crbunele, dinii, buzele, tenul, cldura ei... Simi un gol extraordinar, mare i adnc. Nu tia ce s fac. Aceste fl uctuaii sentimentale trite n ultimele dou-zeci i patru de ore l mcinau foarte tare. nchise ochii cu putere. Putea simi cum lacrimile i curgeau pe obraji. ncepu s se plimbe n lumea sa interioar. O furie extraordinar i iei n fa. Vzu un leu care i pierduse partenera ntr-un atac i observ teroarea din ochii lui. Un singur gnd cretea treptat n mintea sa: rzbunare! Deschise din nou ochii i privi prin camer. Cuta un obiect de culoare galben. Vzu pe mas un dosar. Se ridic i, dup ce l lu, ncepu s se uite. Cteva minute mai trziu, pe suprafaa dosarului se mic ceva. Deodat, zeci de fee ncepur s apar i s dispar ca nite imagini pe un ecran. De fapt, niciuna din feele pe care le vedea nu era

real. n timp ce ncerca s-i aminteasc faa de pe peretele moscheii, toate celelalte erau ca o momeal. Nu tia exact ct timp se scursese. n cele din urm, o imagine se fi x pe coperta dosarului. Era brbatul blond, cu barb, pe care l vzuse pe peretele moscheii n timp ce avusese criza din ziua n care fusese n Bostanci. Memor faa aceea astfel nct s nu o mai uite niciodat. 104 105 17 ISTANBUL, ili Mai Nu cu mai mult de cincizeci de ani n urm, n conformitate cu motenirea mozaicului cultural lsat de Imperiul Otoman, Istanbulul gzduia un numr semnifi cativ de persoane nemusulmane. Aceast populaie care punea regulile culturii urbane - reprezenta de fapt o mare ans pentru clasa rneasc n ceea ce privea urmarea exemplelor civilizaiei occidentale. ns provincialii, n loc s ia ca exemplu nivelul de civilizaie al acestor oameni, le purtaser majoritar pic. Regula prin care fi ecare asuprit se revolta atacnd clasa dominant funciona de aceast dat i n Istanbul. Dup acel incident trist, viaa din Istanbul nu mai fu niciodat la fel de elegant i echilibrat ca nainte. Selim care privea din spatele ochelarilor la Soarele ce strlucea pe cer nu putea nelege cum de viaa continua de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, n ciuda durerii care se instalase n el. Soarele i fcu

simit prezena n toat splendoarea lui, ncepnd s dea de veste despre venirea verii. Civa pescrui zburau jucui, de parc ar fi nclecat pe un vnt favorabil. Selim privi la mulimea pe care o forma comunitatea evreiasc. Doamne i domni elegani care preau ndurerai vorbeau n oapt. Dup un timp, nou-veniii se uitau la Selim, care sttea de unul singur lng peretele grdinii, i se ntrebau unii pe alii cine era. Nu l vzuser la ceremoniile care avuseser loc nainte. n general, membrii comunitii se cunoteau bine ntre ei. Sinagoga nghesuit pe o strdu ngust ntre cartierele Kurtulu i ili - tria o zi destul de activ. Aa cum se ntmpla i la alte ceremonii de nmormntare, poliia luase msuri suplimentare de securitate. Convoiul de trei maini care intr pe la captul strzii ddea informaii despre statutul social al celui care venea. Cnd oprir n faa intrrii n sinagog, avu loc o scurt mbulzeal provocat de mai muli brbai n costume. Fu deschis portiera mainii din mijloc i din ea cobor un brbat durduliu, de statur medie, despre care Selim gndi c ar fi trebuit s fi e consulul. nseamn c Helin a fost fi ica unei familii cunoscute, gndi el. Ochii si l cutar pe unchiul lui Helin, dar nu-l gsir. De fapt, participarea sa la aceast ceremonie nu avea niciun sens. Helin plecase complet din viaa lui i luase cu ea toate visele i speran-ele sale. Aceast aglomeraie l deranja. Se ndrept spre poart. Cnd se vzu afar, i desfcu nodul de la cravat i o scoase. i

descheie nasturii de sus ai cmii i simi atingerea vntului care sufl a uor. Fcuse un lucru nelept c nu-i luase maina. ncepu s mearg din ili spre Niantai. Se uita cu o privire goal la vitrine i i analiza pe trectori. Viaa continua; toi alergau dup un scop, toi i umpleau ntrun fel timpul. Cnd ajunse pe strada Velikonagi, atept s se fac verde la semafor pentru a traversa. n partea dreapt erau standuri de fl ori. Pentru o clip, avu senzaia c Helin l atepta acas. Ct de mult i-ar fi dorit s duc fl ori acas. Se mhni. Simi cum tulburarea lui se dubla. La aprinderea luminii verzi, se mic mpreun cu mulimea, ns la al patrulea pas, cu o hotrre brusc, se ntoarse. Avea de gnd s cumpere fl ori. Pentru c se mica n direci a g r u p u l u i c a r e t r a ve r s a d i n s e n s u l o p u s, nu se ciocni cu nimeni. Dar dup doi pai, veni pentru o clip fa n fa cu un brbat din grupul care mergea n cealalt direcie. Era de nlime medie, proaspt brbierit, cu faa rotund i tenul nchis. Din expresia lui ntrebtoare, nu era greu de neles c nu era un om obinuit. Privirea lui era deranjant, dar Selim nu insist asupra acestui lucru. Cumpr de la una din fl orrese un buchet mare de margarete. Dac Helin ar fi fost acas, s-ar fi bucurat foarte mult. Continu s mearg spre Tevikiye. La aproximativ o sut de metri n fa, pe cel-lalt trotuar, l vzu pe brbatul cu care se privise ochi n ochi i care se

uita acum la o tarab de CD-uri piratate. Nu era o situaie anormal n asta, dar l fi lase deja pe tip. Pentru c acea privire nu era o privire obinuit. Se uita ca un vechi duman, de parc-l tia bine pe Selim. Deodat, i veni o idee: era oare posibil s fi e urmrit? Pentru a-i da seama, se hotr s fac un experiment dup ce avea s treac de parcarea situat pe acea strad. Parcarea avea dou pori care ddeau n drum: una de intrare i una de ieire. La cinci-ase metri dup ce trecu de poarta de intrare, se ntoarse brusc, de parc ar fi uitat ceva. Pentru cteva secunde, se uit n ochii celor care se afl au n spatele su. Unii nici nu se uitar la el, dar alii, din refl ex, ncepur s priveasc n gol. Undeva, n urm, o femeie i arunc o privire fugitiv. Era o privire puin deranjat, puin surprins, puin curioas, de parc ar fi ncercat s neleag ce voia s fac. Acea femeie era funcionarul public tipic. Nu semna cu o casnic, dar nici cu o doamn care fcea cumprturi n zon cu cartea de credit. Era urmrit. Intr n parcare i, n timp ce mergea spre poarta pe care ieeau mainile, se gndi. Avnd n vedere c cei care l urmreau erau mai muli, situaia nu putea fi o curiozitate oarecare sau o dumnie nesem-nifi cativ. Probabil e poliia, gndi el. Dac nu se nela, era urmrit din cauza uciderii lui Helin. Poate credeau c avea vreo legtur cu crima. Chiar dac aceast idee i se pru neplcut, era o posibilitate. Nu putea condamna poliia pentru c se gndise la ea. Poate c toate acestea erau numai nite temeri. Poate devenise paranoic. i asta ar

fi o eventualitate, gndi. Moartea lui Helin i mcina nervii. Dac acei oameni erau poliiti i l urmreau cu adevrat, atunci probabil 106 107 c tiau i unde locuia. n faa acestei situaii, nu era o problem s mearg acas. De cum ar fi intrat, ar fi nceput s-l atepte undeva pe strad. De aceea, iei din parcare i ncepu s mearg de parc totul ar fi fost normal. Cnd coti pe strada pe care locuia, se opri. Numr pn la cinci-zeci, ntoarse capul i se uit dup col. Brbatul de pe trecerea de pietoni venea n grab. Se ntoarse i se ndrept ctre cas; cel puin se adeverise c nu era numai o fantezie de-a lui. Dac era adevrat c era urmrit, atunci trebuia s fi e i o main care l atepta pe strad. Nu se vedea nimic deosebit n parcarea de acolo, dar o dub fr geamuri i ntri suspiciunile. Cu toate c pe ea era numele unei fi rme de distribu-iie a bidoanelor de ap, i atraser atenia cele dou antene groase de pe capot. ncerc s nu acorde prea mare atenie i intr n cas. n loc s atepte liftul, urc grbit pe scri, deschise ua aparta-mentului i se duse direct la fereastr. ncepu s priveasc din spatele perdelei. Tipul de pe trecerea de pietoni urca n dub. Jocul acesta ncepu s-l deranjeze. Casa i telefonul i erau pesemne ascultate. Oare unde voiau s ajung? Nu se putu gndi la niciun rspuns. Cel mai bine era s-i surprind.

Ridic receptorul i, pe un ton calm, spuse: Vrei s terminai cu prostia asta i s cobori din dub? Sunt contient de ceea ce facei. V atept! nchise i trecu n buctrie. Voia s bea o cafea. Oamenii aveau nevoie de timp pentr u a vorbi cu superiorii lor i a lua o hotrre. ntr-un sfrit, cnd aproape c terminase cafeaua, se auzi soneria de la u. Deschise i ochii i se oprir pe legitimaia de poliist pe care o inea n mn un tip nalt, cu cma albastr. Imediat n spatele lui mai stteau doi brbai. Poliistul i se adres pe un ton nervos: Domnule Selim, trebuie s ne nsoii pn la inspectorat. Selim se gndi c ar fi fost inutil s se opun. Bineneles. naintea de a iei, pot s dau un telefon? Poliistul n civil cu cma albastr rspunse fr nicio recie: V rog s nu dureze mult! Selim se ntoarse n camera de zi i lu telefonul celular de pe msu, form numrul lui Erol i atept. Dup ce sun de apte ori, i se rspunse: Alo? Erol, sunt eu, Selim. Ascult-m fr s-mi pui nicio ntrebare. Vo i fi dus pentru interogatoriu la inspectoratul de poliie. Dac nu te sun n trei ore, cautl pe domnul Tuncer, avocatul meu, i ncercai s dai de mine. Bine? Erol nelese c se ntmpla ceva ieit din comun.

Bine, i spuse el fr s lungeasc vorba. Trecuse o jumtate de or de cnd Selim fusese adus n sediul inspectoratului de poliie din Gayrettepe i lsat s atepte n camera de interogatoriu afl at la etajul cinci. Era aceeai camer mic pe care 108 o vzuse n fi lme. n mijlocul ncperii care avea o singur u se afl a o mas de ase persoane, iar n jurul ei ase scaune. Suprafaa mesei era att de uzat nct ddea o idee despre perioada ndelungat n care se afl ase acolo. Avea un numr nesfrit de zgrieturi. Cele mai multe erau nume sau, mai bine zis, iniiale fcute de ctre cei care ateptau s le fi e luate declaraiile. Cei care erau interogai nu trebuiau s aib asupra lor obiecte ascuite. Atunci cum fuseser fcute? Selim ddu di n u meri. Se uit la oglinda mare care acoperea aproape n ntre-gime unul din perei. tia c acela era, de fapt, un geam de observaie unidirecional. Era ciudat c vedea n partea cealalt a lui trei oameni. Probabil c era fcut aa pentru a-l induce n eroare pe cel interogat. Sau era din nou o ciudenie de-a lui? Era oare posibil ca numai el s poat vedea dincolo? Decise s nu dea de gol acel aspect. Lustra fusese suspendat n aa fel nct s ajung pn la umrul celor care luau interogatoriul, prin aceasta urmrindu-se ca persoana care punea ntrebrile i cea care era interogat s nu aib un contact vi z u al prea ndelu ngat. n mome nt ul n care se plictisise de atta atep-tare, Selim observ c cei care se afl au n

camera din spatele geamului ncepuser s se frmnte. ncerca s urmreasc cu coada ochiului. Bari Akdiller nu fu foarte surprins s afl e c ziarista care fusese ucis n cimitirul din Eyup era de fapt agent al MOSSAD-ului. Nu fusese o surpriz pentru el nici c asociaii lui din Israel erau curioi s afl e cine se afl a n spatele afacerii cu arme care avusese loc n nordul Irakului. Aceast situaie - care, din punct de vedere diplo-matic, depea limitele amabilitii - avea s fi e, ca de obicei, folosit ca atu n cazul tranzaciilor. Ceea ce era foarte surprinztor pentru el era c acel brbat care se postase n faa militanilor care svriser masacrul cu securea era prietenul agentului israelian ucis. l gsise pe tipul pe care-l cuta cnd se ateptase cel mai puin. Orict l-ar fi deranjat uurina cu care se ntmplase acest lucru, hotr s o consi-dere o ans. Se simi stingherit de privirea aintit direct asupra sa de dincolo de geam, dar i de felul n care brbatul din camera de intero-gatoriu i analiza pe ceilali doi colegi ai si. Fr s-i ia ochii de la Selim, l ntreb pe comisarul n civil care sttea la doi pai de el: Suntei sigur c acest om nu ne vede? Comisarul se opri din rsfoitul dosarului pe care l avea n mn i, uitndu-se la Selim, care sttea calm n cealalt camer, rspunse: Dac nu este Superman, e imposibil, domnule! Bari se ntoarse i se uit la comisar ca la un pete mpuit. Obser-vndu-i privirea, acesta i ddu seama c fcuse o glum nepotrivit. Specialistului n

securitate nu-i plcuse. mi cer scuze, domnule. Verifi c imediat, spuse n timp ce punea pe mas dosarul din mn. Se ndrept apoi spre u i o deschise. Ridicndu-i capul, Selim ncerc s ghiceasc identitatea celui ce intrase n camer. Brbatul veni lng el i se ntoarse cu faa spre 109 panoul de sticl. Era una dintre cele trei persoane pe care le vzuse n spatele geamului. Peste puin timp vom ncepe interogatoriul. Dorii ca pn atunci s fumai o igar? ntreb el. Mulumesc, dar nu fumez. Ce nvinuiri mi sunt aduse? Strduindu-se s-i pstreze politeea, brbatul rspunse: Vei afl a n curnd. Apoi iei din camer. Cnd comisarul veni lng el, Bari continua s-l analizeze pe Selim din spatele oglinzii. Dup ce li se ntlnir din nou privirile, nelinitea lui se accentu. Am controlat, domnule. Este mposibil ca el s ne vad, zise comisarul, dar cele spuse de el nu fur sufi ciente pentru a-l liniti. Tipul sta ne vede cu siguran, i spuse el n barb. Bine, nce-pei interogatoriul. Mai nti s afl m cnd i cum a cunoscut-o pe fat, apoi dac tia c era agent secret. Asta ca s clarifi cm subiectul sta. A venit raportul de la procuratur n legtur cu acest om?

De data aceasta rspunse cellalt detectiv n civil: O s fi e aici ntr-o jumtate de or, domnule. Bari nu avea timp de ateptat. n timp ce oamenii treceau n camera de interogatoriu, sun la birou de pe telefonul celular. i rspunse secretara de la intrare, creia i spuse: Bun ziua, am un mesaj pentr u domnul Kadir. P utei s i-l transmi-tei? Atept un fax de la el. Sunt Namik... V mulumesc. Cnd se afl au n afa r a bi roulu i foloseau p or ecle. Pa rola e r a cuv nt ul fax. n acest mod, agenii de pe teren i informau pe ceilali c aveau nevoie de date. Dup un timp, Can l sun de pe linia sigur. nainte de a rspunde, Bari aps de trei ori pe tasta 1 a telefonului celular. Astfel, convorbirea se efectua n siguran pentru ambele pri. Can rspunse de la cellt capt al fi rului cu o voce pozitiv, ca de obicei: Spune, prietene, ce-i trebuie? Can, ascult, biete! N-o s-i vin s crezi, dar lam gsit pe martorul misterios din mcelul cu securi. Ce spui? Vorbeti serios? ntreb Can uimit. Fiule, se poate s glumesc cu aa ceva? tii de agenta israelian care a fost ucis? S-a fcut o list cu numerele care au apelat telefonul ei i, urmrindu-le, s-a ajuns la tipul sta. Cnd unitatea noastr a fost ntiinat c tipul va fi interogat, am vrut s vin s-l vd. Bineneles c atunci cnd l-am vzut pe omul nostru n fa am fost ocat. Deci l-am gsit pe tipul pe care-l

cutam cnd m ateptam mai puin. Nemairezistnd, Can l ntrerupse: Ce ai de gnd s faci? Ar fi inutil s-l trezim... Mai nti trebuie s urmresc interoga-toriul sta ca s-mi dau seama ce fel de om este. Dup aceea, l voi pune sub urmrire. l supraveghem vreo cincisprezece-douzeci de zile. S vedem cu cine se ntlnete, ce fel de obiceiuri are, apoi l aducem i la centru. Dar tu spune-mi acum, numele lui se afl n dosarele de la Informaii? Selim Tekin. Numele tatlui - Osman. Este nregistrat n oraul Mardin... n acest timp, comisarul civil i asistentul su intraser n camera n care se afl a Selim i ncepuser interogatoriul. n timp ce vorbea la telefon, Bari i schimb locul n faa oglinzii, se mut aproape un metru n dreapta, apoi se aplec astfel nct numai ochii s i se poat vedea. n timp ce anchetatorii vorbeau, Selim ntoarse capul i privi din nou la Bari, numai pentru o secund. Ceea ce fcea nu era dect un refl ex prin care voia s neleag ce ncerca brbatul s fac. Acest ultim contact vizual l neliniti n i mai mare msur pe Bari. Acum era sigur c Selim l vedea. Cnd se ridic n picioare, vocea ncordat a lui Can i rsun n urechi: Acum este rndul meu s te uimesc. Ce-ai gsit? Omul nostru Selim se afl pe lista Serviciului Naional de Infor-maii n legtur cu persoanele care vor

fi monitorizate toat viaa. El este numrul 888! Bari nu reui dect s nghit n sec. tia ce nsemna asta. Dup lovitura militar din 1980, Serviciul Naional de Informaii concepuse un nou sistem i ncepuse monitorizarea pe via a tuturor persoanelor care ar fi putut reprezenta o ameninare pentru securitatea naional. De fapt, aceste persoane erau puse sub urmrire datorit diferitelor caracteristici pe care le posedau. Persoane cu tendine spre violen, psihopai, indivizi care nu puteau sta fr s comit infraciuni sau care le comiteau din plcere, oameni cu personaliti carismatice, care puteau s infl ueneze masele mari de oameni, intelectuali care aveau legturi foarte strnse cu strinii, militari susintori ai violenei, oameni de afaceri care cltoreau foarte mult n strintate i muli alii... Monitorizarea lor se fcea printr-o metod de urmrire nou i fl exibil. Agenii de urmrire - numii cpue - erau introdui n viaa celor care urmau s fi e urmrii. Unii puteau fi asociatul, vecinul, prietenul, patronul, angajatul, bcanul, pe cnd alii erau doctorul, clientul, amanta, iubita, soia. Oare de ce fusese Selim Tekin pus sub urmrire? La cellalt capt al fi rului, Can ntreb cu o voce ngrijorat: Omule, trieti? Ce s-a ntmplat? Nu-i nimic. Numai c, ntr-adevr, am fost uimit. De ce este monitorizat? Omul nostru este un caz interesant. A fost nregistrat ca avnd u n el e put e r i p a r a nor m a le.

Pe l ng asta, ar trebui s-i spun c este inut n dosar verde. Aha! Ascult i asta! Chiar c o s i se par interesant! A av ut p r i mu l i ncide nt cnd me rgea la u niversit ate. D up o disput n care s-a enervat, l-a fcut pe adversar s ngenuncheze i s se tvleasc pe 110 111 jos n dureri groaznice numai prin puterea privirii. Bineneles c cei din preajm nu i-au putut da seama de ceea ce se ntmpla, dar cnd agentul de informare din cadrul colii a raportat incidentul celor de la centru, a fost pus sub urmrire. Aici este notat Putere mare de a infl uena cu privirea! Poate fi numit i un fel de hipnotism. Nu a fost implicat n niciun incident violent pn n ziua de azi. Culoarea politic nedefi nit; este nregistrat ca fi ind patriot. Al doilea incident a avut loc n 1998. Fr s tie c este monitorizat, a scris o tez propunnd ca i comunitile turceti din strintate s fi e organizate din punct de vedere al cultur ii naionale, transformndu-le n acest mod n adevrate puteri. Aceast tez a fost trimis Serviciului Naional de Informaii. Este aici o not n care se specifi c: excelent capacitate de organi-zare i tehnic de observare. Este caracterizat ca avnd calitatea de a se mprieteni cu oameni din clase diferite n numai zece minute. n 1999 a spart toate geamurile unui vecin care fcea glgie fr s se foloseasc de mini, ci numai cu puterea creierului. Cpua lui a declarat c omul nu este contient de puterile sale, din acest punct de

vedere

fi

ind

curat,

dar

trebuie

monitorizat

ncontinuu. Bari obinuse informaia de care avusese nevoie. Bine, Can, i mulumesc. Vreau toate rapoartele Cpuei acestui tip, adug el. Ai nnebunit? Omul sta este monitorizat de opt ani. Trebuie s fi e aproape cinci sute de rapoarte n legtur cu el. Citeti, citeti i nu se mai termin. Bine, atunci f tu o triere i gsete-le pe cele mai lungi douzeci de dosare. Vreau s tiu totul n legtur cu el, ai neles? Am neles. Mine le ai pe mas. Dup ce nchise telefonul, se uit cu atenie la Selim. Pentru a asculta ce se vorbea n camer, crescu volumul transmitorului. Vocea lui Selim era calm: Uitai, eu respect ceea ce facei, dar nu neleg unde vrei s ajungei. Comisarul civil i apropie faa de el, dup care spuse: Ceea ce vreau s tiu este ct de bine o cunoteai pe aceast femeie. V repet, ne cunoteam de puin timp. Am vorbit foarte mult la telefon, dar, de fapt, cnd a murit, mi-am dat seama c nu o cunoteam prea bine. Am iubit-o. Pentru mine era special. tiai la ce lucra? Pentru a nu atrage atenia asupra lui, Selim nu vru s mpart tot ceea ce tia. mprtiind pozitivism,

ncerc s fi e convingtor: tiu c era reporter la o mare revist. n fi ecare sptmn aborda cte un caz sau lua interviuri unor celebriti. Ceva de genul sta... Am cunoscut o femeie cu care am fost mpreun pentru scurt timp. Ct de bine o puteam ti? Doar m gndeam c ar putea fi o legtur de lung durat. Dar n-a fost s fi e. Asta-i tot. Bari era sigur c Selim l vedea. Pentru o clip, se gndi ct de stupid ar fi fost s rmn n spatele oglinzii i s se cread de nevzut. De vreme ce brbatul l vedea, trebuia s-i arate c era contient de asta. Astfel, tipul i-ar fi dat seama c nu deinea controlul. n plus, uneori, strategii bazate pe situaia de a fi deschis dduser rezultate bune. Aceasta era calea prin care i putea ctiga ncrederea. Ar fi fost un nceput bun pentru ridicarea perdelei de mister n cazul masacrului cu securea. Brusc, i se aprinse un becule. nelese de ce criminalii cu securi nu-l atacaser: i oprise cu puterea privirii! Se hotr s fi e atent. Cnd ua camerei de interogatoriu se deschise, comisarul civil fu surprins s-l vad pe Bari. Agenii secrei rmneau ntotdeauna n spatele oglinzii. Nu se artau niciodat celor interogai. Numai n cazuri speciale participau la interogatoriu, iar n acele situaii purtau cagule i ochelari de soare. Bari hotr s nu o lungeasc. V rog, ai putea s ne lsai singuri? Anchetatorii se uitar unul la altul uimii i ieir apoi n tcere din camer, nchiznd ua n urma lor.

Bari trase un scaun i se aez lng Selim. Apoi i ntinse mna cu prietenie. Bun, domnule Selim. Eu sunt Bari Akdiller, de la Serviciul Naional de Informaii. Dei era curios s tie de ce era interesat Serviciul Naional de Informaii de acest caz, Selim se liniti cnd simi energia pozitiv pe care o emana Bari. ntinse i el mna. V rog, spunei-mi doar Selim. Bari se simi ncntat c prima lor ntlnire fu clduroas. Nu voia s mai lungeasc vorba. Uite, Selim... Vrei s-i ctig ncrederea spunndu-i c tiu c m-ai vzut n partea cealalt a oglinzii? ntreb el. Se privir reciproc. Selim se gndi c se ntmpla lucrul de care i era fric cel mai mult. Deci putea vedea n partea cealalt a oglinzii. Dar de ce astzi i nu mai nainte? Cnd simi c se nroea, nu vru ca brbatul din faa lui s cread c se simea vinovat. Era evident c tipul era detept. Dac tot observase, nu avea niciun sens s se ascund. Rse forat, de parc ar fi crat o mare greutate n spate. Deci ai observat... i eu care m ntrebam de ce au acoperit peretele cu sticl! Cum adic? Nu erai contient c poi vedea de cealalt parte a oglinzii? Domnule Bari, sunt unele cadouri cu care ne nzestreaz mama natur. Uneori ne dm seama de ele dup muli ani, alteori nu putem nelege niciodat ce se

ntmpl. Cred c, fr s vreau, mi-am stimulat o calitate rmnnd singur, nchis n aceast camer. Dar ntmpini foarte calm aceast situaie. Pentru un om care i descoper ast fel o a semenea ca ra cteristic, reacia ta este una foarte obinuit, nu credei? 112 113 Avei dreptate, dar ncercai s privii din perspectiva mea. Gndii-v c i creierul uman este precum o cutie. O cutie magic, n care nu se tie ce se ascunde, dar de fi ecare dat cnd este deschis ofer un nou cadou. Eu, pn azi, nu am fost mulumit de cele ce au ieit din cutia mea. De aceea, deschiderea i nchiderea cutiei mele m nspimnt i tiu c nu ntotdeauna va aprea un cadou bun. Nu se poate ca ansa s ne surd mereu! Bari protest: De ce spui asta? Sunt mii de oameni care ar vrea s posede aceast capacitate. Selim zmbi de parc ar fi avut o mie de ani. Fiecare putere are preul ei, iar uneori, preurile pot fi nfrico-toare, spuse el. Observnd c discuia l deranja pe Selim, Bari schimb subiectul. Cred c moartea prietenei tale te-a afectat. Ct de bine o cunoteai? Selim se gndi o clip, apoi ncepu s povesteasc sincer:

Nu pot s neleg... Pn acum dou zile eram att de fericit... Credeam c am gsit persoana pe care o cutam. Ct de bucuros eram. Simeam c nu voi mai fi niciodat singur... i azi, viaa mea a fost dat peste cap... O cunoteam foarte puin, dar o iubeam foarte mult... Bari simea c Selim spunea adevrul. Nu avea nicio idee despre ce se ntmplase. Nu credea c ar fi fost vreo problem dac i-ar fi spus omului adevrul. Uite ce este, Selim: fr s -i dai seama, ai intrat ntr-o problem care te-a depit. Iubita ta era agent MOSSAD. Un agent pasiv care tria n Istanbul de muli ani i fusese lsat s hiberneze. Cred c de curnd, dintr-un motiv pe care nu-l cunoatem, a fost activat. Dar, orice ar fi ceea ce urmrea, a fost observat i pedepsit. Acum era rndul lui Selim s fi e ocat. Posibilitatea ca Helin s fi fost agent era att de departe de realitate nct protest. Ce tot spunei? Ce agent? Era o femeie foarte normal! Selim, toi agenii sunt selectai dintre oamenii cu un aspect ct se poate de normal. Faptul c nu i-a mprtit un astfel de secret este fi resc. Uimirea putea fi citit pe faa lui. Fusese devastat. Nu avea niciun sens ca interogatoriul s fi e prelungit. Bari hotr s-i dea drumul i s-l urmreasc. De acum ncolo nu mai avem t reab cu tine, i spuse el. i voi da numrul meu de telefon. Dac se

ntmpl ceva deosebit sau i amin-teti ceva, poi s m suni, da? Selim nc nu i revenise. ntreb gnditor: Unchiul lui Helin tia c ea era agent? Care unchi? Conform datelor pe care le deinem, Helin nu avea unchi! n acea clip, Selim se simi ca un prost. 114 Cred c am fost interogat de MOSSAD, mai putu el s spun. Aceast informaie fu una nesperat pentru Bari. Plin de emoie, ntreb: Cu cine, unde i cnd ai vorbit? nc stupefi at, Selim mica ntruna din cap. Nu pot s cred! Prima oar de la el am afl at c Helin a murit. A venit pn la ua mea i a ateptat. Acolo l-am ntlnit i l-am invitat la mine n cas. i? Ce te-a ntrebat? Selim ridic privirea. M-a ntrebat dac tiu cu cine urma s se ntlneasc Helin. Ce i-ai spus? Bineneles c i-am spus c nu tiu. Chiar nu tiam. Bari simea c Selim spunea adevr u l . D e a c u m n c o l o, t o t u l a v e a s se rezolve numai trind. Puse mna prietenete pe umrul lui i spuse: Haide, ajunge pentru azi. Dac eti obligat s pleci din ora, te rog s m anuni.

Selim nu auzea nimic n glgia infernal a trafi cului din Mecidi-yekoy. Merse mai nti n ili i de acolo trecu spre Niantai. l sun pe Erol i i spuse c nu mai era nicio problem. Chiar dac prietenul lui insist i puse o grmad de ntrebri, i tie vorba, spunndu-i c a doua zi urmau s vorbeasc pe ndelete despre toate. Probabil c tele-fonul i era ascultat. Oare israelienii i ascultau i ei convorbirile? Se rug ca ei s nu dein o astfel de tehnologie. Cu toate acestea, hotr s fi e precaut. Informatorul nu prea un tip ru, dar cu siguran avea s l pun sub urmrire. Citise de multe ori prin ziare despre asemenea urmriri. Dup ce era interogat, suspectul era lsat liber, pentru ca mai apoi s fi e pus sub urmrire pentru a fi nregistrai oamenii cu care vorbea sau lua legtura. Decise s fi e atent. Nu-i putea continua munca ntr-o astfel de situaie. Era timpul potrivit pentru folosirea concediului anual. Se gndi unde s mearg. La Izmir? Era frumos acolo n acest sezon. S-ar fi putut plimba n voie nainte s nceap cldurile dogoritoare. Atmosfera pozitiv, specifi c Izmirului, i-ar fi fcut foarte bine. Mergea pe trotuar privind feele oamenilor i ncerca s pun ordine n cele ce se ntmplaser. Ideea c Helin ar fi fost agent nu-i gsea locul n capul lui. Deci nu exista niciun Ishak Benur. Nu voiser dect s afl e ce tia. n romanele pe care le citea scria c n Istanbul miunau ageni secrei de toate naionalitile, dar nu se gndise c n asta exista un grad att de mare de adevr. Deci erau att de prezeni n viaa de zi cu zi.

Bine,

dar

cum

permisese

Serviciul

Naional

de

Informaii unui agent secret israelian s-i fac treaba att de uor? Devenise i mai confuz. Se uita n continuare la feele oamenilor. Nu moartea lui Helin l umpluse de ur, ci faptul c murise fi ind njunghiat pe la spate dup ce i se ntinsese o curs. Se simi ca un leu care i pierduse perechea. 115 O furie nspimnttoare cretea n interiorul lui precum bulgrele de zpad care se rostogolea. Respiraia i se ngreun i, dintr-o dat, chipurile oamenilor nce-pur s se schimbe. Feele unora erau precum imaginile distorsionate ale televizorului. Se schimbau permanent. l vzu pe brbatul cu barba blond pe fi gurile trectorilor. Mai nti pe cea a unui brbat, apoi pe cea a unei femei, a unui poliist, a unui vnztor de simit, a unei fl orrese, a unui copil care cra nite rochii... Putea vedea foarte clar faa brbatului cu barba blond. l cuprinse o durere groaznic de cap. Se rug n tcere s poat rezista pn acas. Simea c ceva n interiorul lui era pe cale s-i scape de sub control. Sentimentul c l-ar putea gsi pe criminalul lui Helin veni i se instal n mintea lui ca o trire normal. De parc, dup ce avea s ias din apartament, avea s mearg direct n locul unde acesta se gsea. Aceast idee i se pru la fel de normal ca urmrirea unui obiect cu ajutorul radarului sau ca un leu pe urmele przii sale. Sentimente ciudate ncepur s-l ncerce. Un singur lucru

rmnea neschimbat n mintea sa: rzbunarea. Brusc, se hotr: urma s plece la vntoare cnd totul avea s se liniteasc... 18 ISTANBUL, Macka Iunie Trecuse o sptmn de la interogatoriu. Aa cum se i atep-tase, fusese pus sub urmrire; mai mult dect att, poliia nu crezuse c era necesar s ascund acest lucru. O main a echipei civile l urmrea de la serviciu acas i de acas la serviciu. Foarte probabil c i israelienii se afl au pe urmele lui, pentru a vedea ce face, numai c nu ieeau att de mult n eviden precum poliitii. Dei n general prefera s stea mai mult acas, la insistenele lui Erol, ieir de dou ori s mnnce bucate pescreti, mergnd la restaurantul lui Hristo din Tarabya. i Discutaser minile pe vorbind seama despre evenimentelor, btuser

posibiliti i consecine. Niciunul nu fusese n stare s gseasc vreun neles celor ntmplate. Hotrser c nu puteau face altceva dect s se roage ca harababura s ia sfrit. Prinderea crimi-nalului sau a criminalilor era treaba poliiei. De fapt, Selim hotrse s nu-i mprteasc totul lui Erol. Se gndea c aceast decizie era necesar pentru sigurana prietenului su. El avea s fi e cel care urma s l gseasc i pedepseasc pe criminal. De altfel, i petrecu vinerea la birou, refl ectnd. O voce interioar i spunea s treac la aciune n acea sear. De cnd venise acas, privea n gol, fr s se

ridice nici mcar o clip din fotoliu. Se ntunecase foarte tare. Vedea umbre care se perindau prin camer, ns nu avea nici cea mai vag idee despre ce ar fi putut nsemna. Privirea i rmase aintit pe peretele din fa i simi cum trupul i se uur din ce n ce mai mult. De fapt, nu i ddea seama de ceea ce i se ntmpla. Se lsase n ntregime prad instinctelor sale. Cu tot ntunericul din camer, vedea mii de forme. Respiraia i nce-tinise de-a binelea, iar inima i btea la jumtatea ritmului normal. Parc ar fi fost ntr-un loc ndeprtat i s-ar fi folosit de acest trup. Un sentiment ciudat. Cnd rsunetul btilor inimii i ncetini de-a binelea, Selim ptrunse n interiorul peretelui din faa sa. Simi cum se contopea cu duritatea lui. Nu mai putea percepe gustul. Nu mai avea nici simul. i dispruser i alte atribute: frecarea cu aerul i obiectele din jur, contactul cu realitatea material, capacitatea de a sesiza diferena dintre cald i rece, greutatea. Putea numai s aud i s vad. Dintr-o dat, totul n jurul lui ncepu s se schimbe. Acum privea cu adevrat din interiorul unui perete. Nu tia unde se afl a, dar aici era o strad lung i ng ust. Din cauza blocurilor de t rei-pat ru etaje const ruite la voia ntmplrii, fi rele electrice i cablurile telefonice atrnau de pe 116 117 stlpi pn la pmnt. Strada era un amestec de pmnt i beton plin de gropi i denivelri. Numai dou

blocuri erau vopsite n exterior. Celor-lalte li se vedea tencuiala. Se uit la numerele de nmatriculare ale mainilor parcate: ncepeau cu 34. Deci se afl a nc n Istanbul. Vz u luminile care licreau din spatele ferestrelor cu perdele dezor-donate. Nu era nimeni pe strad. Brusc, se simi privit. Cnd se ntoarse i privi, vzu n faa blocului de peste drum o pisic ce sttea i se holba la el. Animalul i simise prezena. Cnd se uit n ochii ei, i ddu seama c se afl a n locul nepotrivit. Dup un mieunat prelung, felina fugi fr s s e m a i u it e n u r m . Selim se gndi c acesta era un semn. Iei din perete i se ndrept spre scrile blocului de peste drum. Dup ce trecu de ua mare de fi er vopsit n albastru, un brbat i apru n fa. Omul sttea pe un scaun n capul scrilor i ncerca s citeasc un ziar la lumina lumnrii. De sptarul scaunului era atr-nat o puc automat. Pentru o clip, brbatul simi o nelinite, ridic ochii din ziar i se uitat n jur. Cnd vzu c nu era nimeni, se ntoarse la ziarul lui, dnd din cap. Selim se strecur pe lng el i urc la etaj. Acolo se afl au dou ui. Ambele erau deschise. Doi brbai stteau n faa lor i beau ceai n linite. Amndoi erau narmai. Dup ce intr pe ua din dreapta, vzu patru camere afl ate de o parte i de alta a unui coridor lung, a crui podea era acoperit cu linoleum albastru. n primele trei camere nu se afl au nici oameni, nici mobil. Cnd intr n a patra camer, vzu o femeie chircit ntrunul din coluri. Avea minile i picioarele legate. Dac

nu s-ar fi pus n calcul covorul de pe jos, i aceast ncpere s-ar fi putut considera goal. Nu gsise ceea ce cuta. Se ntoarse i trecu iar prin faa celor doi brbai. Rupseser tcerea. Discutau despre cele mai bune moduri de preparare a ceaiului. Cnd intr n cellalt apartament, observ c n camera de pe partea dreapt a coridorului ardea lumina. nuntru erau patru brbai. Vorbeau. Spre deosebire de celelalte ncperi, acolo erau un set de canapele i o msu de cafea n mijloc. Se uit la cei patru. Pe primii trei nu-i cunotea, dar ultimul era cel pe care-l cuta. Cu barba lui blond, arta ca un acal. l analiz cu atenie. Urechile ncepur s-i vuiasc de furie. Trebuia s se ntoarc i s i dea seama de pozi-ionarea blocului. Iei din apartament i apoi din bloc, scurgndu-se pe strad. n col era o bcnie, iar n faa ei ncepea un bulevard. Observ staia de autobuz situat imediat lng micul magazin de obiecte casnice. Cnd se apropie, putu citi Karanfi lli. Sub numele staiei erau scrise i numerele autobuzelor care treceau pe acolo: 95, 97B. Selim gsise ceea ce cuta. Acum putea s se ntoarc i s se pregteasc. i reveni printr-o mic smucitur. ncerc s se adune. Turn ap ntr-un pahar din carafa de pe msua de cafea i o termin dintr-o nghii-tur. Acest tip de experiene l deshidratau. Prima dat cnd i dduse seama c putea face asta era n liceu. ntr-o sear n care era singur acas i nva, devenise curios s afl e unde era prietena lui. Ascultndu-i vocea interioar, nchisese lumina

118 i ncepuse s se uite la perete. Chiar dac i se pruse de necrezut pentru c i vzuse prietena la spital, n timp ce veghea la capul unui bolnav mpreun cu tatl ei a doua zi afl ase c toate acele lucruri se ntmplaser cu adevrat. Din acea zi, de fi ecare dat cnd avea nevoie, recurgea la aceast metod. Era capabil s cltoreasc ntre diverse locuri fr s i poat explica exact cum. Se gndea c nu era un lucru normal i c avea s plteasc un pre, i de aceea i era i team. De fi ecare dat, simea c se usuc. Acum i folosise iar aceast putere pentru c, oricare ar fi fost acel pre, voia s-l gseasc pe ucigaul lui Helin. Nu voia s se ntrebe sau s se gndeasc la ce se ntmplase. Singurul sentiment pe care dorea s-l simt era linitea instalat dup ndeplinirea nevoii de rzbunare. Era contient de violena care cretea n interiorul su, dar i era imposibil s o mai controleze. Era prea trziu pentru a da napoi. Se ridic i se uit de dup perdea n strad, la maina poliiei. nuntru erau dou persoane. Fumau. Avea s ias pe acoperiul blocului, s treac n scara cu intrarea n spate, apoi s-i ia maina de pe strada lturalnic. Odat programat, comutatorul electric urma s intre n funciune la aproximativ o or i s sting lumina din camera de zi, pentru ca, mai trziu, dup aproape douzeci de minute, s o aprind din nou. Astfel, poliitii aveau s cread mai nti c Selim adormise, iar apoi, odat cu reaprinderea luminii, c

avea probleme i nu putea dormi. i trebuiau dou ore. Se duse n dormitor. Scoase ce avea pe el i mbrc un pulover negru i blugi negri. Rmase dou minute nemicat i I se rug Domnului pentru iertare. Nu era niciun nor pe cer. Luna plin sttea parc atrnat ca o tav de aur mat lucrat cu diverse motive. Fu uor s treac de pe un acoperi pe altul i deloc difi cil s desfac lactul care inea ua celei-lalte scri. Strecurndu-se n linite pe strad, ajunse la main. Pn nu coti, nu aprinse farurile. Se simea ca un pilot automat n timp ce-i conducea maina pe strzi. Dup ce se apropie de staia de autobuz din faa universitii, trase pe dreapta, ls automobilul acolo i ncepu s mearg pe jos. Pe harta din staie a oraului, traseul autobuzelor cu numerele 95 i 97B era indicat printr-o linie roie. De altfel, traseele tuturor autobuzelor care treceau n partea asiatic erau artate cu linie roie, iar cele din partea european cu linie albastr. Urmri cu degetul linia, citind numele stai-ilor. Localiz i staia Karanfi lli. Sttu cteva momente i analiz linia, cutnd o rut potrivit pentru el, dup care se ntoarse la main. Tot drumul se gndi la Helin. Dac nu ar fi fost aceast desprire neateptat, ar fi trit o relaie foarte special. Nu-i psa cine fusese sau ce meserie avusese. i era dor de linitea pe care o trise alturi de ea, de valurile de emoie care i rennoiser trupul. Cnd i aminti de ochii ei, se simi cu totul singur n ntreaga lume. S se gndeasc

119 la Helin i fcea bine. De fapt, era un mod de a nu se gndi la cele ce urmau s se petreac peste puin timp. Era imposibil s neleag ce era mai dureros. n timp ce ncerca s-i pun viaa pe un fga normal, iar se nr u ise tot u l. Nu pute a f ugi de dest i n. Se simi obligat s reziste. Era obligat s fac fa pn la capt i s vad ce se ntmpla. Simi cum un balon uria se nla n interiorul su. Nu avea niciun rost s se mai mpotriveasc. Le permise lacrimilor s curg. Dup ce t recu de st aia de autobuz Karanfi lli cu vreo sut de metri, intr pe o strad ntunecat, stinse farurile i parc maina. Cobor i rmase cteva secunde uitndu-se n jurul lui. Ascult. Nu, nu-l urmrise nimeni. Intr de pe strad pe bulevard i travers pe trotuarul opus, iar cnd ajunse n dreptul bcniei, coti pe cealalt strad. Acolo nu era nimic deosebit fa de ceea ce vzuse cu o or n urm. Pentru c trecuse de miezul nopii, luminile multor case erau stinse i, de aceea, atmosfera era mult mai sumbr. Cnd ajunse la ua blocului, aproape c i pierdu controlul. Urc scrile n linit e. U lt i mu l lucr u pe ca re -l vz u garda ca re a tepta la int rare cnd ridic privirea fur doi ochi strlucitori, de culoarea sngelui. Selim vz u c u m o m u l s e a r u n c brusc asupra lui. Cu mna dreapt, apuc de barba brbatului, mpingndu-i capul pe spate, i i nfi pse dinii n beregat a lui. Cnd se d du napoi, o bucat din traheea

omului se legna n gura lui. Scuip i l ls s cad. Ochii brbatului erau larg deschii i, pentru c muchii gtului i fuseser distrui, nu-i putea deschide gura pentru a striga. i ddu sufl etul zbtndu-se. Cnd ajunse la etaj, Selim vzu c supraveghetorul din capul scrilor moia. l apuc de cap i ddu cu putere cu el de perete, dup care i ddu drumul. Zgomotul care se auzi semn cu pocnitura pepe-nelui czut pe jos. Vzu c pe perete rmsese o urm de snge de mrimea unei palme. Pe cnd porni spre apartamentul de pe partea dreapt, privirea i fu atras de propria umbr d e pe z id. n d re pt u l c apu l u i se ve de au n i te coarne. Observarea acestui lucru n acel moment nu reprezenta nimic pentru el. Era ceva precum vizionarea unui fi lm de groaz obinuit. Contiina se afl a n planul secund. El era acum ca un spectator care urmrea micrile pe care trupul su le fcea. Urmrea un fi lm de groaz, de unul singur, ntr-o imens sal de cinema. Totul era att de simplu. Gsi un alt supraveghetor la intrarea n apartament. Brbatul - ai crui ochi ieiser din orbite de fric - tocmai deschisese gura s ipe cnd puca automat pe care o inea n mn se rsucise n aer, iar eava l strpunsese, sprgndu-i dinii i ieindu-i apoi prin ceaf. Supraveghetorul czu n genunchi i rmase nemicat. Chiar n acel moment, una din ui se deschise. Brbatul cu barb blond auzise zgomotul. Se uit suspect pe coridor i cnd vzu eava putii care i ieise

omului asemenea unui robinet prin ceaf i pata roie care i 120 acoperea spatele, i ddu seama c fuseser atacai. n plin panic, se ntoarse n camer s-i ia arma. Cnd se aplec pentru a slta puca automat de lng perete, observ umbra care cdea pe el. Pn si poat da seama de ceea ce se ntmpla, creatura se ls cu toat greu-tatea asupra lui i i nfi pse colii n gtul su. Cteva clipe mai trziu, cnd Selim se ridic de pe el, brbatul nc se mai zbtea n agonie. ncerca s-i in gtul cu ambele mini, pentru a mpiedica scurgerea sngelui, dar palma sa atingea esofagul n locul n care ar fi trebuit s fi e o parte a gtului. n acelai timp, picioarele sale loveau aerul. Dup o rsucire brusc - n urma creia brbatul i vzu clul ncet s-i mai in gtul. Dup ce omul i ddu ultima sufl are, Selim simi cum focul din interiorul lui ncepea treptat s se sting. Se liniti. Se elibera din ghea-rele cruzimii. O oboseal extraordinar l cuprinse. Clocotul sngelui din vene i consumase toat energia. Pentru c se simea ameit, trebui s se sprijine de perete pentru a-i reveni. Era nevoit s prseasc acel loc nainte ca alii s vin. i terse gura cu dosul palmei. Sngele pe care-l vzu i produse o i mai mare scrb. Se gndi c ar fi putut s se infecteze: brusc, i ddu seama ct de proast fusese acea idee. Scutur din cap. Avea nevoie de aer cu rat. inndu-se de perete, iei pe casa scrilor. Dup ce

ncepu s le coboare, simi aerul proaspt care intra de pe ua de la strad, care rmsese deschis. Inspir profund, lsnd oxigenul s-i umple plmnii. i aminti de femeia cu minile i picioarele legate inut ostatic n cealalt camer. Avu un mic moment de ezitare dac s o salveze sau nu. Se ntoarse i se ndrept spre cellalt apartament. Cnd intr n camera n care era inut, fu deranjat de posibilitatea de a-i fi vzut faa, dar, cu toate acestea, fcu ceea ce trebuia fcut. Vznd sngele care i se scursese de pe fa pn pe piept, femeia ncerc din rsputeri s se retrag spre perete. Selim ridic mna n semn de Stai! i se apropie. Cnd i ddu pe spate prul care i acoperea faa, o putu vedea. Tremura ca o vrabie. Era brunet, n jur de vreo douzeci i cinci de ani. Faa i se prea cunoscut. Pentru un moment, i control toate imaginile din memorie. Compar faa ei cu imaginea pe care i-o amintise. Tresri brusc. Pentru a fi mai sigur, se uit la genunchiul ei drept. Era acolo: cicatricea n form de semilun. Era fi ica rpit a faimosului om de afaceri. Prefer s nu vorbeasc. Nu inteniona s devin un erou. Voia s-i termime ct mai repede treaba i s se retrag n propria cetate. Dup ce i dezleg minile, se uit n ochii ei pentru scurt timp. Apoi, artndu-i ua, spuse pe un ton rece: Ai cinci secunde pentru a te hotr. Ori vii cu mine i te las ntr-un loc sigur, ori rmi aici. Dnd uor din cap, tnra i ddu de neles c era

de acord, dar, pentru c nu se micase de mult vreme, avea difi culti n a se ridica n picioare. 121 Cnd ajunser n capul scrilor, femeia vzu cadavrele pline de snge ale supraveghetorilor. Evenimentele trite n ultimele zile o fcu-ser i mai sensibil dect era nainte dar, cu toate acestea, nu se ntrist foarte tare pentru cei care o rpiser. Ieir. nc nu era nimeni pe strad. n timp ce mergeau spre main, Selim avu din nou o scurt ezitare dac s vorbeasc sau nu cu ea, ns ideea i se pru iar lipsit de sens. Cnd trecur podul Bosfor i ajunser n Zincirlikuyu, gsi un loc potrivit i trase pe dreapta. Se ntoarse ctre ea i i spuse: Te las aici. Nu vreau s tiu cine eti i nici de ce aceti oameni te-au luat ostatic. De asemenea, nu vreau s fi i curioas i s vrei s tii cine sunt eu i ce cutam acolo. Nu vreau s pomeneti nimnui despre mine. Pentru c nu va fi deloc bine pentru tine! Ne-am neles? Apoi, fr s mai atepte rspunsul, scoase trei hrtii de douzeci, pe care i le ngrmdi n mn, pentru a gsi un taxi i a putea merge acas. n fi nal, se ntinse i i deschise portiera. Tinerei nc nu-i venea s cread c scpase. Nu era n stare s-i mulumeasc salvatorului ei. Cobor ca un robot din main i se pierdu n ntunericul nopii. Fr s se uite napoi, Selim porni spre cas. Voia s fac un du i s se culce...

19 ISTANBUL, Ciragan Iunie n timp ce primele raze ale Soarelui se revrsau deasupra oraului, Bari Akdiller era cufundat ntr-un somn adnc. Se trezi din cauza vibraiilor telefonului mobil, care se afl a pe msua de lng pat. Un timp, se uit cu ochi somnoroi la ecranul aparatului, a crui lumin plpia. Credea c viseaz, ns telefonul vibra cu insisten. Adormise n jurul orei patru dimineaa. i petrecuse noaptea citind rapoartele agentului care-l urmrea pe Selim Tekin. Nu bnuise c aveau s l infl ueneze att de tare. Curiozitatea i crescuse pe msur ce citise i, n cele din urm, le terminase pe toate. Acum deinea o mulime de informaii despre Selim; era ca un prieten sau ca un vecin pe care-l cunotea de ani de zile. Avea un sentiment ciudat de apropiere fa de el. Te l e f o n u l c o n t i n u a s vibreze i luminile lui s sclipeasc. i ddu seama c nu visa. Lu aparatul i aps pe buton. Alo? La captul cellalt se auzi vocea tensionat a lui Can: Bari, mi pare ru c te-am trezit, dar trebuie s te scoli imediat! Numai dac exista o situaie foarte grav, Can i spunea pe numele su real, uitnd de toate protocoalele de siguran. Din acest motiv, n mintea lui ncepur s

sune clopotele de alarm. n timp ce se ndrepta de spate, ntreb cu curiozitate: Ce s-a ntmplat? Ieri noapte a avut loc un masacru ntr-o cas din cartierul Karanfi lli. Au sunat de la centru. Vor s mergem s aruncm un ochi la locul faptei. ncercnd ntreb curios: De ce? Victimele s-au dovedit a fi membrii sectei suspectate de crimele imamilor. Bari i reveni i observ i el tonul serios care i domina vocea. Bine. Unde ne ntlnim? n cincisprezece minute te iau. Te rog doar s fi i gata! spuse Can. Bine. Salut, adug Bari i nchise telefonul. n timp ce se mbrca, nu putu mpiedica gndurile care-i mpnzeau creierul s se loveasc ntre ele i s se nvrt cu viteza atomilor: Cine fcuse asta? Care era legtura? Unde naiba era Karanfi lli? De ce trebuia s se uite la locul faptei i nu la fotografi i? Dup c e s e u rc n mai na cu c ar e ven ise C an, nt rebri similare i se perindar prin cap tot 122 123 deja msuri serioase de securitate. Nu lsa pe nimeni s intre. Vecinii plini de curiozitate stteau drumul. Cnd ajunser la locul faptei, poliia luase s-i dreag vocea rguit, Bari

ngrmdii la ferestre, ncercnd s neleag ce se ntmplase. cadavrele. i artar legitimaiile de serviciu i intrar n bloc, ns fur ocai de cele vzute. Cadavrul cu gtul sfrtecat de la intrare era o imagine care i provoca repulsie oricrui om. n uniformele lor albe, echipele care cercetau locul faptei ncercau s strng toate indiciile din jurul trupurilor nensufl eite. Fur ngrozii la vederea cadavrului care mpietrise n genunchi la intrarea de la etajul al doilea i care, cu eava de puc intrat prin gur i ieit prin ceaf, fcea ca oricrui om s-i nghee sngele n vene. Atenia lor fu distras de un om de nlime medie cu ochelari cu rama groas, care venea spre ei. Bun ziua. Sunt comisarul Cavit Kahraman. Dumneavoastr trebuie s fi i de la Serviciul local de Informaii, nu-i aa? ntreb brbatul n timp ce ntindea mna spre ei. Mai nti Can ntinse palma pentru o scurt strngere de salut. Bun ziua. Eu sunt Can, iar prietenul meu se numete Bari. Ce s-a ntmplat aici? i Bari strnse n linite mna comisarului. Crezndu-l pe Can cu grad mai nalt, brbatul se ntoarse spre el i ncepu s explice: n jurul orei unu noaptea a fost auzit un ipt. Din acest motiv, vecinii au srit cu toii la ferestre. A fost un sunet care a semnat mai mult cu un rget dect cu un Ambulanele ateptau pentru a lua

ipt, ns, imediat dup aceea, cei care se afl au la geamuri au vzut un brbat care a ieit din bloc fugind, urlnd i lovindu-se cu minile n cap. Dup ce civa dintre curioi au intrat n bloc pentru a nelege ce s-a ntmplat i au vzut peisajul, au anunat imediat poliia... Nerbdtor, Bari l ntrerupse pe comisar: Ci mori sunt? Cum au fost ucii? Comisarul rspunse cu o voce care trda nemulumirea de a fi ntrerupt: Am s ajung i acolo... Sunt patru mori. Doi au gtul sfiat. Unul are capul fcut praf, dup ce a fost dat de perete. Iar cel mai ru este cel de la intrarea la etajul al doilea: eava unei puti i-a strpuns capul, intrndu-i pe gur i ieindu-i prin ceaf. Unul dintre ai avea apte condamnri pentru vtmare corporal. Am investigat la poliia local. n ultima perioad, ntreinea legturi strnse cu o sect: se dedicase de-a binelea religiei. Cred c poate avea i legtur cu crimele imamilor. Cercetm. Nu am ajuns la nicio informaie n ceea ce-i privete pe ceilali. Din punct de vedere al felului n care au fost svr-ite crimele, ne gndim c este treaba mai multor persoane. Se pare c toate au avut loc n acelai timp. Pe trupuri nu exist semne de lupt! Can aduse n discuie un alt punct de vedere: Poate c toate au fost comise de una i aceeai persoan. 124

Comisarul obiect imediat: Este imposibil, domnule. Este imposibil ca toate crimele s fi fost svrite de una i aceeai persoan! Vreau s spun c este mpo-triva legilor naturii... Can se ntoarse i l privi pe Bari. ncerca s-i dea seama ce gndea acesta. Comisarul are dreptate, spuse Bari. Pentru a putea face toate astea, trebuia s se deplaseze fr s ating pmntul, s aib puterea de a ridica la un metru n aer i cu un singur bra dou maini deodat i, dincolo de toate, s aib un motiv foarte bun... Apoi adug privind cu subneles: Vreau s spun c, pentru a putea face toate astea, o persoan are nevoie de puteri supranaturale! Amndoi erau de aceeai prere. i mulumir n grab comisa-rului i se ndreptar spre strad. Nemaiputnd rezista, Can ntreb: Se poate s o fi fcut Selim? n timp ce ncerca s formeze un numr de pe telefonul mobil, Bari i rspunse: Foarte probabil... i el este unul dintre suspeci... Chiar dac nu el a fcut treaba asta, s fi i sigur c tie cine a fcut-o. Vom afl a n curnd... Dup o scurt tcere, ncepu s vorbeasc la celular: Salut, sunt Bari. Omul nostru i-a prsit asear domiciliul? Am neles... Bine. Musafi ri a avut? Da... Bine... Bine, serviciu uor. n timp ce nchidea telefonul, se ntoarse spre Can.

A fost acas toat noaptea, deci ne ntoarcem de unde am nceput. Bine, dar l vom interoga? ntreb Can. Bari rspunse n timp ce i fcea cu mna taxiului care se apropia: Trebuie s acceptm c, dac tipul vrea, poate nela chiar i detectorul de minciuni. De aceea, dac el nu vrea, nu ne va ajuta. i... concluzia? Concluzia este asta: dac Selim este cel care a fcut rahatul sta, trebuie s aib un motiv bine ntemeiat. Probabil c cei ucii sunt criminalii iubitei sale. Trebuie ntrebat de ce a ales s fac o astfel de treab n loc s vin la noi. Dac cel care a svrit masacrul sta este altcineva... atunci nseamn c avem cu adevrat o problem. Srir n taxi i merser direct acas la Selim. Cei din echipa care atepta afar le spuser c brbatul era acas de seara trecut, c nu ieise deloc i c la un moment dat stinsese luminile, ns dup apro-ximativ o jumtate de or le aprinsese din nou. ntr-un cuvnt, toat noaptea fusese acas. ntrebrile puse cnd subiectul era cald aduceau ntotdeauna rezultate. Dac avea vreo legtur cu toat afacerea, sigur avea s se dea de gol... Cel puin asta sperau. Sunetul soneriei de la u l trezi pe Selim. n timp ce se ridica din pat, crezu c, din cauza unui zgomot asemntor celui produs de un roi 125

de

albine,

capul

urma

explodeze.

Evenimentele care avuseser loc cu o sear nainte l obosiser. Trebuia s se odihneasc, dar, n acest moment, odihna prea att de ndeprtat nct i d du seama ct nefe-ricire putea provoca situaia de a fi att de popular. Dac pn acum cteva sptmni n viaa lui nu existaser dect clienii, acum, agenii de la Informaii, poliia, israelienii, toat lumea era pe urmele lui. Bine-neles, nu trebuia uitat nici femeia de asear. n curnd, i ea avea s i fac o droaie de probleme. Poate c salvarea ei fusese o greeal. Se uit la el cnd trecu prin faa oglinzii de la intrare. Arta groaznic: prul i era rvit iar sub ochi avea cearcne vinete. Dup ce soneria sun pentru a doua oar, deschise ua njurnd de mama focului. Bun dimineaa. Voiam s ne serveti cu o cafea, dar se pare c nu eti pregtit s primeti musafi ri, spuse Bari. Selim fu surprins cnd i vzu pe cei doi ageni. Nu se ateptase s vin att de repede. ncerc s rmn calm. Nu trebuia s-i arate mnia. Dndu-se la o parte, fcu un gest cu mna i le spuse: Poftii, v rog, poftii. Nu am putut dormi azinoapte i de aceea m-am uitat pn trziu la televizor. M iertai! Dup ce i primi pe musafi ri n camera de zi, se scuz pentru a se schimba. tia c n acest rstimp aveau s rscoleasc pe acolo, dar pentru c presupusese c vizita urma s aib loc mai devreme sau

mai trziu, nimic special nu fusese lsat la voia ntmplrii. Se spl pe mini i pe fa i mbrc o pereche de pantaloni i un tricou. Cnd se ntoarse, i gsi pe cei doi ageni stnd pe canapea. Preau calmi. Btu din palme i, ncercnd s scoat o voce mai ener-gic, ntreb: Da! nc o dat, bine ai venit! Cu ce v pot servi? Cafea, ceai sau un suc de fructe? Dac dorii, pot comanda de la cofetrie i nite plcint. Servim micul dejun mpreun. Can rspunse cu nerbdare: tii, ar fi grozav. Dau i eu o mn de ajutor. Dac nu deranjez, eu a bea ceai, spuse Bari. Apoi nu crezu necesar s ascund mulumirea c Selim se purtase att de deschis: Sincer s fi u, aveam impresia c te vom deranja, dar ne-ai uimit. n timp ce forma numrul de telefon, Selim rspunse pe un ton jucu: Dac e s-o recunosc, tiu c zilele astea sunt foarte popular la centru. De aceea, nu am fost surprins. Cnd te afl i n mijlocul ateniei celor de la poliie i de la Informaii, nu te atepi la ceva diferit. Asta e una din necesitile acestui tip de apropiere - nu se duce lips de vizite. Selim zmbi n loc de rspuns. Apoi, dup ce comand plcinta, trecu n buctrie pentru a face ceaiul. Dup o jumtate de or, termi-naser de mncat

i discutau, savurndu-i fi ecare ceaiul de o calitate deosebit, pe care Selim l primise de la clientul su din Rize. Bari se gndi c era cazul s abordeze subiectul. Dup ce lu nc o gur, se sprijini de canapea i spuse pe un ton serios: Motivul vizitei noastre... Selim l ntrerupse cu o ntrebare: Nu cred c v-a fost dor de mine, nu? Baris i rspunse deschis: Pentru Dumnezeu, las prostiile... Ieri noapte au avut nite crime. Pentru un scurt moment, se opri s poat observa reaciile lui Selim. Pentru c nu sesiz nimic deosebit n comportamentul lui, continu: Credem c una din victime este implicat n crimele imamilor. De fapt, ceea ce ne-a strnit curiozitatea a fost modul n care au fost ucii oamenii... Iar eu m-am gndit c poate vrei s ne ajui. Selim era contient c cei din faa lui i analizau toate micrile. Se ateptau s se dea de gol. Cu starea de calm cea mai obinuit, spuse: Sincer s fi u, nu tiu cum v-a putea ajuta n rezolvarea unei crime. Bari decise s se poarte mai deschis. Uite, Selim, voi fi sincer cu tine. Vreau s-i spun c toi cei patru oameni omori nu au fost victimele unei persoane normale. Persoan normal? ntreb el ridicndu-i

sprncenele. Bari i pierdea rbdarea. l clca pe nervi faptul c tipul din faa lui putea fi att de calm. Selim, unde ai fost ieri noapte? se descrc el brusc. Selim i mpreun minile cu zgomot dup ce desen un cerc imaginar n aer. Aha! spuse el. Deci ai venit la micul dejun! De aceast dat, Can fu cel care se bg n vorb: Ne facem doar datoria! Selim se gndi o clip. De fapt, nu ajungea nicicieri purtndu-se n acest fel. Cel mai bine era s fi e sincer i controlat. Astfel ar fi dat o impresie mai normal. Ei bine, atunci... Ce fel de ajutor vrei? ntreb el calm, dar pe un ton serios. Bari ncerc mai nti s neleag dac Selim era sincer sau nu, apoi, pentru a se convinge, l ntreb: De ce crezi tu c unui om i este sfiat gtul n timp ce este ucis? Simplu... rspunse Selim. Dac v uitai la istoria apropiat - i cnd spun asta m refer la ultimii o mie de ani - dai peste nregis-trri cu astfel de crime. Uneori, sngele este supt din artera principal printr-o simpl muctur. De fapt nu este supt, pentru c atunci cnd muti artera, sngele pompat de inim nete direct n cerul gurii prin locul gol pe care l gsete; exist o plcere a puterii pe care o dau toate astea, atta tot... A, bineneles, aa cum astzi sngele le este dat bolnavilor

prin vene, n trecut era but. Dac ar fi s nu inem cont de partea estetic, asta poate fi considerat o form sntoas de tratament. Ieirea dintr-un organism i intrarea n altul... ntr-un fi nal, unii oameni care au avut mare nevoie de snge i nu l-au putut gsi au 126 127 devenit violeni i au luat cu fora sngele altora. Firete c nevoia de a crea legende populare a fost cea care a inspirat fenomenul vampirilor. Iar dac v gndii la modul simplu, este ca i cum ai fura uniti de snge dintr-un spital. Asemntor i facil... Se opri i analiz chipurile musafi rilor si. Se simi tensionat, dar bine. nghiind n sec, Bari spuse: Cred c glumeti! Nu, sunt foarte serios. Cellalt motiv are o susinere de apro-ximativ zece mii de ani: precum animalele, primii oameni mucau i sfiau cu dinii pentru a vna sau a se apra. Au nvat toate astea de la celelalte carnivore. Bineneles c prin acest principiu al aciunii-reaci-unii a fost descoperit zona cea mai mortal, cea mai important, dar i cea mai vulnerabil a corpului uman: zona gtului. n acest fel, n certu-rile dintre ei, gtul a devenit primul loc atacat. Au ncercat s-i nfi ng dinii n gtul celuilalt ca n luptele de astzi dintre cini. Amintii-v, n Anatolia, cinii din rasa Kangal10 poart zgard cu epi. Motivul acestui lucru este ncercarea de a le proteja zona cea mai vulnerabil.

Firete c acest instinct al omului a fost purtat pn n ziua de astzi prin gene. Asemenea senzaiei de cdere pe care o triete atunci cnd doarme. Acest sentiment ne-a rmas motenire de la strmoii notri din vremuri ndeprtate, care au ncercat s triasc n copaci nali, precum maimuele, pentru a se apra de animalele slbatice. Ca n aceste dou exemple, este vorba de tendine ale comportamentului periculos ascunse n strfundurile creierului uman nc din cele mai vechi timpuri. V ntrebai dac fi ecare fi in are acest comportament. Rspunsul meu este nu. n timp ce la unii este foar te puter nic, la alii este ascuns n adncuri. Pentru a-l scoate la iveal, e necesar ca persoana s petreac douzeci sau treizeci de ani de unul singur, n slbticie. mi pare ru, a sunat ca o lecie, dar aa stau lucrurile... n camera de zi se aternu linitea. Can i miji ochii iscoditor i ntreb: De unde tii toate astea? Selim continu cu naturalee: Exist i canale de televiziune care nu arat numai fundurile manechinelor i mizeria paparazzilor. De cte ori am ocazia, le urm-resc. V recomand i vou... Bari se pierdu n propriile gnduri. Cele spuse de Selim l afecta-ser. Oare omul se putea transforma ntro creatur att de slbatic? De fapt, n ultimii ani, paginile ziarelor fuseser pline de asemenea tiri i, cu toate astea, l deranjase abordarea att de simplist a subiec-tului. Hotr s-l zoreasc:

Bine. Ce alt sentiment pune n micare aceast cruzime? Selim nelese care era intenia lui. n faa sa fusese montat o capcan mic i simpl. Cu un zmbet pe buze, ncepu s o demonteze: 10 Specie de cine ciobnesc de talie mare, considerat patrimoniu naional n Turcia. (n.tr.) 128 O furie uria, o ur extraordinar, o dorin profund de rzbunare, un sentiment intens de neputin pot reprima pentru o clip logica uman, mpingnd-o n profunzimi. Acest gen de lovituri nchid n mod sistematic memoria i mpiedic, pe o perioad de timp, nregistrarea evenimentelor de ctre creier. Cnd cruzimea se retrage, presiunea asupra creierului dispare, ns exist un gol n nregistrri. Persoana nu-i amintete ce a fcut, dar nu observ nici golul. Din acest motiv, chiar dac prindei suspectul, nu-l vei putea face nici-odat s mrturiseasc. Nici detectorul de minciuni i nici serurile de dezlegare a memoriei nu vor folosi la nimic. Pentru c nu exist nicio nregistrare, btile inimii nu au niciun motiv s creasc. Vino-vatul rmne cu crima, mortul cu moartea. Dac avei nevoie de un exemplu, putei s v uitai la cazurile zilnice de demen. Tcerea se aternu din nou. n timp ce se ridic pentru a merge n buctrie s duc paharul de ceai care se golise, Selim ntreb: Mai vrea cineva ceai?

Bari nu permise schimbarea subiectului: Tu ai fi fcut ceva de genul sta? Vreau s spun, dac i-ai fi urt pe acei oameni, ai fi fcut aa ceva? Selim puse paharul de ceai pe msu i se aez din nou. i privi pe cei doi ageni pentru cteva secunde. Apoi spuse: Uitai, domnilor, dac m suspectai pe mine, e o mare prostie. Avei doi oameni n faa uii iar ei tiu c eu am fost aici toat noaptea. Dac m ntrebai sincer i eu am s v rspund sincer: dac a fi tiut c acei indivizi sunt cei care mi-au ucis iubita... i-a fi omort fr s clipesc! Pentru c am un motiv ntemeiat! Can protest: Dar n ara asta exist legi... Cunosc legile rii. Dac a fi tiut c acei oameni sunt rspun-ztori pentru treaba asta, nu i-a fi lsat pe mna legii! Pentru c nu exist nicio lege att de rece nct s reueasc s sting focul care m arde! Ca s nu mai vorbesc de faptul c, datorit puterii politice i materiale care se afl n spatele lor, acei oameni nu ar fi rmas mult vreme dup gratii. n timpul n care ar fi fost nuntru ar fi fost tratai regete. Din acest motiv, dac a fi tiut c ei sunt responsabili, a fi vrut s-i omor, dar, cu toate astea, nu m-a fi atins de sngele i de carnea lor mpuit. Un Magnum ar fi fost sufi cient pentru rzbunare. O astfel de prostie nu este genul meu! Bari nu era sig u r de ceea ce simea. Voia s rmn singur i s se gndeasc. Se ridic rapid de pe canapea.

i mulumesc pentru rspunsurile sincere. Ne cerem permisiunea... A fost o ridicare cam brusc. i ce frumos vorbeam... Iar vorbeti aiurea! Renun la prostiile astea! spuse Bari, apoi se ndrept spre u. Dup ce nchise n urma lor, Selim se uit de dup perdea la cei doi ageni care mergeau pe trotuar unul lng altul. i fac treaba, gndi el. 129 Brbaii merser pn n capul strzii fr s vorbeasc. Cnd ajunser pe bulevard, Can rupse tcerea: El a fcut-o, nu-i aa? Bari rspunse cu un zmbet forat: Se poate... ns cea mai mare parte a celor spuse de el sunt corecte. Chiar dac el a fcut-o, nu o putem dovedi. Cu toate astea, e mai bine dect gsirea unui nou suspect. Cel puin tim pe cine trebuie s urmrim. Can avea ndoieli n acea privin. Sigur a lsat o urm care va aprea n curnd, spuse el. Bari se opri, i privi prietenul i spuse: Can, n ziua n care vei prinde o fantom, o s-l poi prinde i pe tipul sta. Dosarul acesta va fi clasat. Las-o balt! 20 TEL AVIV, Palatul Cultural Schindler Iunie

Fazil Say, unul din puinii pianiti virtuozi ai lumii, interpreta Concertul numrul 1 pentru Pian al lui Ceaikovski mpreun cu Orchestra Filarmonicii din Israel. Imensul Salon al Operei din Tel Aviv afl at n captul strzii Shavel se transformase sub infl uena muzicii care se rspndea de pe scen ntr-o poart deschis spre o alt lume. Mulimea de invitai care umplea salonul format din trei mii de persoane urmrea cu admiraie dansul degetelor magnifi cului turc pe clapele pianului. Uneori, degetele sale loveau, bteau, insultau, rneau, incitau clapele, fcndu-le s ipe de durere. Alteori le iubeau, le mngiau, le srutau, le prindeau, le mbriau, dansau pe ele. n timp ce toat lumea asculta fascinat, Nissim, care se afl a n una din lojele de la etajul al doilea, privea cu dragoste i interes la soia sa, care l urmrea entuziasmat pe celebrul pianist. Pentru el, aceast muzic i aceast femeie reprezentau un ntreg. Se simi foarte norocos i, nchiznd ochii, i mulumi lui Dumnezeu pentru ceea ce i dduse. Dup ce deschise ochii, se uit cu discreie la consulul turc, la ataatul militar i la soiile acestora, care se afl au n loja de vizavi. i ei l ascultau cu mare admiraie pe pianist. Peste puin timp, ataatul, simindu-se privit, i ndrept pentru o clip ochii spre el. Cnd privi-rile li se ntlnir, Nissim schi un salut abia vizibil. Dup ce ataatul rspunse salutului, ochii si se ndreptar din nou spre scen. n acest fel, i confi

rmaser unul altuia prezena la ntlnirea de dup concert. La fi nalul concertului, ropotele de aplauze care izbucnir dup ce toi artitii salutar publicul ncheiar spectacolul. Nissim ncerc s rmn n urma mulimii care se ndrepta spre ieire. Pentru c i inea soia de mn, Lena nelese c trebuia s mearg mai ncet i i ced lui tot controlul. ntr-un fi nal, la ua de la captul coridorului se ntlnir cu Hamit Tahir Celene, ataatul militar. Dup ce i ddur minile i se ntrebar unul de starea celui-lalt n limitele doamne n urm. Lena era obinuit cu astfel de situaii. Privea cu nelegere faptul c sou l ei u it a d e e a c nd e r a p e ca le s stabileasc importante legturi de afaceri, jucndu-i rolul ct mai bine posibil. De aceast dat, ea ncepu o discuie despre concert cu eleganta soie a ataatului. 130 131 Fr s lungeasc vorba, Nissim trecu direct la subiect: Transportul de arme despre care v-am informat luna trecut se va face zilele astea. Ar fi foarte benefi c dac ne-am putea ntlni n cursul acestei sptmni s ne ocupm de lucrurile preliminare n ceea ce privete amabilitii diplomatice, ncepur s mearg ncet, dar lsndu-le pe cele dou

monitorizarea operaiunii n comun, domnule ataat. Dumneavoastr ce credei? Hamit Tahir rspunse cu obinuitul su zmbet sincer: Desigur, ar fi foarte util. De fapt, i noi v-am fi propus s ne nt l n im z ilele ast ea. A n k a r a fa ce o pr esiu ne s er ioas asupra noastr n legtur cu cine se afl la destinaia acestui transport critic. Sunt sigur c ai fcut cercetrile necesare n ceea ce privete aceast problem, spuse Nissim, privindu-l cu subneles. Rspunsul lui Hamit Tahir fu att de rece nct reui s nghee zmbetul de pe faa lui Nissim: Bineneles c le-am fcut. ns, pe parcursul cercetrilor, faptul c unul din prietenii notri i-a pierdut viaa n timp ce se ocupa de problem ne-a ntristat profund. Chiar dac vru s par neafectat, Nissim art ntro manier controlat c remarca l deranjase. tia c Serviciul de Informaii turcesc poseda sisteme de informare de o superioritate de netgduit. Erau oamenii acelorai meleaguri, frmntai din acelai aluat. Cnd agenii de informaii israelieni fceau evalurile, ntotdeauna i ineau deoparte pe colegii lor turci; dup ei, al doilea serviciu de informaii pe care-l apreciau i respectau era MIT. Aceea a fost o treab pe care noi nu am aprobato. O adevrat surpriz... spuse Nissim, considernd c nu era o problem s recu-noasc asta.

Locul zmbetului de pe faa lui Hamit Tahir fu luat de o expresie serioas, dar prietenoas n acelai timp. Tcu i l privi pe colegul su israelian, dup care spuse: Nissim, v-am mai avertizat i nainte c nu trebuie s nclcai regulile atunci cnd jucai n Istanbul. Prietenii notri americani sunt cei care se implic de obicei n acest tip de jocuri. Noi credem c avem cu voi o relaie de interese mai corect i mai echilibrat. Dup un moment de ezitare, continu: Noi deja cooperm n toate tipurile de ameninri poteniale care pun n pericol vieile cetenilor nevinovai ale ambelor ri. De aceea, v rog ca pe teritoriul rii mele s nu desfurai nicio operaiune care s m pun ntr-o situaie difi cil fa de Ankara. Pentru c att eu, ct i superiorii mei vrem s pstrm n cele mai bune condiii respectul reciproc i prietenia deja existente ntre noi. Nissim nu avea o alt cale dect s fi e sincer. I se adres ataatului pe nume: Drag Hamit Tahir... i eu sunt obligat s-mi fac treaba, dar uneori este imposibil s ii toate lucrurile sub control. ns poi fi sigur c voi ncerca pe ct posibil s nu dau niciun ordin care s v pun n situaii difi cile, spuse el. Hamit Tahir zmbi din nou cu afeciune. Vreau s tii c mi-a prut ru de agentul tu, Nissim. Mulumesc, prietene... Era unul din cei mai buni ageni ai notri, dar a fcut o greeal pe care a pltit-o cu preul vieii. Singura mea consolare este s tiu c l

vei prinde n scurt timp pe criminal. Acest lucru este foarte important pentru mine i prietenii mei, spuse Nissim privindu-l pe ataat n ochi. Hamit Tahir puse cu prietenie mna pe umrul lui Nissim. Nu v facei griji. tim ce simii. Aceast problem poart i pentru noi o importan vital. Acest dosar a atras deja atenia celor din Ankara. Din acest motiv, cred c pentru prinderea criminalilor nu va fi nevoie de prea mult timp. Bine atunci... S nu le facem pe doamne s mai atepte. Mai vorbim luni la telefon. Hotrm i data i locul ntlnirii, adug Nissim pe un ton linitit, punnd punct n acest fel conversaiei. Dup ce i petrecu sfritul de sptmn n stil tipic - vizitndu-i prietenii i familia - Nissim merse luni diminea foarte devreme la birou - ca de obicei, de altfel - i citi rapoartele ultimelor douzeci i patru de ore. Nu venise nicio informaie de la agenii de pe teren care s merite interes. Plictisit, arunc dosarul peste celelalte rapoarte pe care le citise n ultimele zile. Se uit timp ndelungat la soarele desenat pe cana de cafea de pe biroul lui. n mintea lui, gndurile veneau i plecau precum valurile: trebuia s-l gseasc pe ucigaul agentului su, trebuia ca armele din Zakho s nu ajung la destinaie. Mai mult dect att, transportul care urma s fi e fcut trebuia bine urmrit i nu trebuiau scpate din vedere camioanele. Cel mai important lucru era numirea unui nou agent pentru operaiunea din Istanbul.

Era att de mult treab... n plus, toate acestea trebuiau fcute fr s-i ofenseze pe colegii lor turci. Exact n acel moment se auzi o btaie n u. Secretara lui, Gina, intr n birou cu un dosar n mn. Era format din tiri tiate din cotidi-enele turceti. n acest fel, problemele de pe ordinea de zi a rii-int, reaciile poporului i ale celor de la conducere, refl exele sociale, schimbarea nevoilor sociale erau urmrite ndeaproape, iar acest dosar era pus la arhiv mpreun cu un raport de evaluare care urma s fi e folosit n ziua potrivit. Cu prul ei foarte scurt i buzele foarte subiri n centrul feei foarte osoase, Gina arta mai mult ca un brbat dect ca o femeie. Ave a piep t ul pl at i oldurile nguste. Munca i caracterul ei se afl au ntr-o armonie perfect, ns i pltise preul vieii cldite pe o total discreie trind n singurtate. Era una din acele femei care nu reuise niciodat s atrag atenia brbailor. Nissim se simea obligat s o protejeze ntotdeauna. Poate pentru c o asemna pe aceast fat btrn cu sora lui mai mare, pe care o pierduse n copilrie. Cine tia... Ca ntotdeauna, o ntmpin pe un ton autoritar: 132 133 Da? Gina nu consider c era cazul s-i ascund expresia tensionat a feei. Domnule, cred c n Istanbul sunt unele

probleme! Cum adic? ntreb Nissim desfcndu-i braele. Gina rspunse rapid: Ieri noapte, cineva a condus o operaiune de curare ntr-unul din cartierele estice ale oraulu i. Un g r up de teroriti a fost exterminat. Toate informaiile se afl n dosar... Poftii. Apoi prsi camera, lsndu-l pe Nissim singur s lucreze. Cnd lu dosarul i ncepu s citeasc pagin cu pagin, simi cum ncepe s se nfi erbnte. Ziarele prezentau masacrul pe prima pagin. Poliia nu dduse prea multe declaraii, dar surse de ncredere aa cum erau numii reporterii pltii din cadrul poliiei vorbeau despre o posi-bil legtur ntre cei ucii i crimele imamilor. n lumina informaiilor obinute de la aceste surse secrete, era pentru prima oar menionat o legtur cu crimele imamilor. O sect religioas era asociat cu ele. n legendele fotografi ilor celor ucii erau date scurte cu privire la trecutul lor. ntr-una dintre fotografi i, un brbat cu barb blond avea o privire foarte deranjant. Presa gsise foarte interesant faptul c fusese implicat n nenumrate cazuri de atacuri violente soldate cu rniri, furturi i violuri. Acceptarea ntr-o sect a unei persoane care fusese condamnat pentru viol strnise multe controverse n legtur cu aspectul moral. Presa turc s e c o mp o r t a tot t i mpu l d e p a r c ar fi trit n Turcia, dar ar fi lucrat n America. Fiecare

tire care nu strnea interesul oame-nilor de pe strad f cea ca mass-media s o abordeze cu pof t i s in ocupat ordinea de zi poate sptmni ntregi. Aceast tire era foarte important pentru Nissim. Acum avea i legtura: secta Sadiki. Dup un timp, ls dosarul pe mas i i ncruci minile pe piept. Ca ntotdeauna, ncepu s se legene ncet. Iar dup o scurt vreme, gndurile ncepur s-i invadeze mintea: posibilitatea existenei unei legturi cu crimele imamilor se mrise foarte tare, nu mai ncpea loc de discuii. n timp ce se accentua ideea c erau condui de un anumit centru, nu era sigur n privina numelui. Din cte i amintea, acea sect era unul din grupurile caracterizate de o linie ponderat, care nu se amesteca n politic i ai crui membrii se remarcaser prin-tr-un comportament tolerant. Liderul lor cel pe care-l numeau Hogea Efendi nu avea nicio legtur cu violena sau cu islamismul radical. Dimpotriv, precum Gandhi - liderul micrii de independen a Indiei adoptaser i ei principiul Dac cineva i lovete un obraz, ntoarce-l i pe cellalt. Nissim trebuia s treac n revist toat arhiva n legtur cu acel subiect. n timp ce se ntindea s ia receptorul, se simi fericit pentru c prima idee prinsese contur. Cnd auzi vocea lui Moshe la cellalt capt, spuse: Moshe, vreau s pregteti toate dosarele care sunt n arhiv n legtur cu secta Sadiki. Ai o jumtate de or. 134

Apoi nchise telefonul. i ncruci din nou minile pe piept i ncepu s se legene, cnd auzi rsunnd n birou sunetul care anuna sosirea unui nou mesaj elec-tronic n cutia potal. Cnd l deschise, vzu c erau dosarele despre secta Sadiki. Nu se putu abine s nu zmbeasc. Moshe i fcea bine treaba. Ridic din nou receptorul. Moshe rspunse prompt: Domnule? ntotdeauna i-am admirat viteza, dar de data asta cred c ai dobort recordul. Moshe rspunse cu o bucurie copilreasc: Pot face chiar i mai bine, domnule. Gndindum c o s v strneasc atenia, am fcut i o mic analiz. Am strns i artico-lele aprute n presa proislamist n legtur cu liderul sectei, Hogea Efendi. Mai mult de att, am afl at c n acest sfrit de sptmn u r me a z s me a rg l a I z m i r s i ntlneasc d iscipol i i. P ute m fi mndri de sursele noastre de informaii din Istanbul. Desigur, s tii care informaie va fi cerut este, de asemenea, o abilitate... Nissim observ ludroenia din ultima fraz. Trebuia totui s accepte c Moshe era mult prea priceput pentr u un f u ncionar de birou. Se simise ntotdeauna norocos c avea astfel de colegi. De aceea, nu crezu c ar fi o problem dac l luda i el. Moshe, vreau s tii c am fost cu adevrat impresionat. Faptul c eti att de priceput mi d un motiv de bucurie. Cred c n curnd te voi trimite i pe

tine n jungl! Expresia a merge n jungl nsemna, n rndul agenilor secrei isra-elieni, participarea la operaiuni, iar pentru un funcionar de birou, acest lucru reprezenta din punct de vedere profesional apogeul carierei. V mulu m e s c, d o m n u le ... A, p e l n g asta, mai este un lucru inte-resant: fi ica bogatului om de afaceri care fusese rpit s-a ntors acas ie r i n oapt e. C re d c datorit i n fl uenei t at lu i su, n c ele m ai mu lte z i a re acest lucru a fost menionat ca o tire nesemnifi cativ de pagina a treia. S-a relatat c fata a fost eliberat de rpitorii ei, ieri noapte, ntr-un mod de neneles. Era o tire important pentru Nissim. Nu mai spune! Asta-i interesant! Bine, Moshe, i mulumesc din nou, spuse el i, dup ce nchise telefonul, i ncruci din nou braele i ncepu s se legene. Aceast legnare o enerva foarte tare pe Lena, ns pentru el era o adevrat metod de a gsi soluii. Faptul c eliberarea fi icei omului de afaceri avusese loc n aceeai noapte cu masacrul merita luat n consideraie. Oare omul de afaceri ncredinase gsirea rpitorilor fi icei sale unei grupri teroriste? Pentru c n trecut, cnd se afl ase n Turcia, fusese martorul unor astfel de lucruri, aceast idee era departe de a-l surprinde. De fapt, oamenii de afaceri care doreau s aplice tipul lor de justiie n loc s cad la o nelegere cu gruprile teroriste gseau ntotdeauna mai indicat s

ncredineze aceste probleme unuia din 135 grupurile organizaiei mafi ote cu orientare de dreapta. Dac rpitorii erau cu adevrat membrii unei grupri religioase radicale, mafi a cu orientare de dreapta nu ar fi dorit s se implice ns ntr-o aciune att de sngeroas, pentru c ei aveau o atitudine pozitiv fa de aceste grupri religioase. Numai mafi a turceasc i respecta convingerile religioase. Din acest punct de vedere, aveau principii de lucru admira-bile. ntotdeauna se purtau cu indulgen fa de religie, familie, femei i copii. Aceasta era o motenire social care venea din cultura Impe-riului Otoman. i artau cruzimea numai fa de brbai. Deodat, simi un sentiment de admiraie ciudat; pentru moment fu contrariat, ns apoi ddu nepstor din umeri. Cel puin erau mai respectuoi dect mafi a ruseasc. ncerc s-i concentreze din nou gndurile pe dosarul pe care l avea n fa. Dac ntr-adevr fusese ncheiat o astfel de afacere, uciderea militanilor religioi n noaptea n care fata fusese eliberat ar fi fost o mare prostie. Poate c se purtau aa voit. Apoi se gndi c un om de afaceri att de cunoscut nu s-ar fi putut purta att de ires-ponsabil. Bine. Atunci cum se ntmplase? S li se fi fcut rpitorilor brusc mil de ea i s-o fi lsat s plece? Poate c, pentru a atrage atenia opiniei publice, omul de afaceri nscenase el nsui aciunea... N-ar fi fost posibil? Nu, nu ar fi fost: un om nu i-ar fi folosit propria fi ic pentru a provoca o reacie. O

astfel de aciune nu corespundea valorilor tradiionale turceti n ceea ce privea familia. Poate c era o aciune stupid cu efect contrar pus n aplicare de unul din grupurile kema-liste care doreau creterea tensiunii n ar. Poate aleseser aceast cale pentru a crete tensiunile dintre diversele grupri. i asta i se pru o idee proast. Lu dosarul de pe mas i se uit din nou la fotografi i. Apoi se uit la fotografi ile lui Hogea Efendi de pe monitor. Se gndi mult timp. Deci Hogea Efendi urma s mearg la Izmir. Oare ce simea cnd tia c din acea zi avea s fi e urmrit de Serviciul de Informaii turcesc? n ochii poliiei devenise suspectul numrul unu. Din acest motiv, n-ar fi putut planifi ca aceast treab. Se hotr s-l urmreasc mai ndea-proape pe acest om. Trebuia s-i avertizeze pe agenii si din Istanbul i Izmir. Voia s tie totul despre el. Deodat se simi neplcut. Pierderea agentului de teren, inclu-derea rzbunrii pe ordinea de zi, faptul c agentul avea un iubit despre care nu-i informase - bine c tipul era un prost oarecare - apoi armele care fuseser comandate n nordul Irakului, crimele imamilor, masacrul cu securi din clubul de noapte, rpirea acestei fete i acum Hogea Efendi... Ultimele zile fuseser pline de probleme. Avea nevoie de Lena. Era oare posibil s existe un sentiment mai frumos dect s se afl e n braele dragii lui soii? Dac ntr-o bun zi avea s o piard? Ce avea s fac atunci? Se simi ru. Un sentiment de singurtate l

cuprinse i ncepu s l preseze. Se rug la Dumnezeu s moar naintea ei. Apoi 136 opri ntr-un mod controlat aceast stare de isterie, dup care ncerc s se concentreze asupra muncii sale. n acel moment, cineva ciocni la u, dup care intr. Era Moshe. Domnule, tocmai acum a sosit lista transportului din nordul Irakului. M-am gndit c ai dori s o vedei, spuse el ngrijorat. Nissim fu surprins. Moshe, te rog s-mi spui dac am uitat... Azi e cumva srb-toarea inteligenei sau ce? Nu putem fi tot timpul att de efi cieni, dar nici ru n-o ducem, rspunse Moshe cu o expresie timid. Examinnd cu atenie documentul care i fusese nmnat, Nissim simea cum se ncorda cu citirea fi ecrui rnd de pe list. Privind la tipurile de armament, se nelegea clar c lista nu era una pregtit la ntmplare. Erau acolo enumerate att arme pentru atac, ct i pentru aprare. Nu i scpar din ochi nici vreo dou completri n care erau menionate piese de schimb. Se cufund iar n propriile gnduri. Fr s-i dea seama, ncepu s se legene, ns, odat cu ntrebarea asisten-tului su, i reveni. Ce vom face? Da, era ntr-adevr o ntrebare bun: Ce aveau s fac? Dup o tcere de cteva secunde, Nissim

rspunse: Ce vom face? Vom afl a cnd va avea loc transportul i l vom urmri. Bineneles c trebuie s-i punem la curent i pe colegii notri turci. Dac lista asta ne-a venit nou, sigur le-a fost trimis i lor, dar tot trebuie s le artm ct de bine intenionai suntem, fcndu-ne datoria de a-i informa. Desigur, se vor face c nu tiu nimic... Pun pariu c tiu c avem aceast list i acum ateapt s-i sunm. Oare ei ce au de gnd s fac? Drag Moshe, principala noastr datorie este s aprm Isra-elul de toate tipurile de ameninri externe, iar problema asupra creia ne concentrm amndoi este s prevenim orice ameninare sau atac care ar veni asupra Israelului din partea Turciei. Facem tot ce e nevoie pentru a realiza asta. n acelai fel, colegii notri turci sunt obligai s-i protejeze ara, i pentru asta lucreaz i ei. ns acolo, situaia este diferit... Ei lupt pentru a elimina att ameninrile interne, ct i pe cele externe. Mi-am petrecut ultimii cincisprezece ani urmrindu-i pe aceti oameni. Orict de indifereni i de linitii ar prea, cu sigu-ran urmresc fi ecare problem. Dac exist vreun punct pe care-l trec cu vederea... Ei bine, atunci ne artm noi priceperea. Acum, te rog s le trimii lista asta s vedem ce vor face. Dup ce Moshe o lu i iei din birou, Nissim se uit la soarele desenat pe cana de pe mas. Avea ncredere n instinctele lui. Cnd se uita vreme ndelungat la motivul soarelui iar desenul se transforma

ntr-o grmad de erpi, nsemna c avea s fi e o situaie neplcut i obositoare. Astzi, motivul soarelui de pe can se transformase ntr-o grmad de erpi. 137 21 IZMIR, Drumul dinspre Manisa Iunie Cldura verii se aternuse de-a binelea peste toat regiunea egeean. Televiziunile i posturile de radio anunau o temperatur la umbr de treizeci i apte de grade i o umiditate care atingea valoarea de aizeci la sut i, din acest motiv, i atenionau n special pe cei care sufereau de boli cardiace i pe btrni s nu ias la orele prnzului pe strad dect n cazuri extreme. Afl ndu-se pe drumul de la Manisa la Izmir, Selim i ddu o dat n plus seama ct de important era faptul c mainile erau dotate cu aer condiionat. Opri n Afyon s mnnce chiftele i, de cum cobor din main, limba de foc a vntului i arse faa, iar acest lucru l zpci puin. Pentru un moment, avu senzaia c se afl a ntr-un cuptor i ne-lese mai bine de ce interiorul pepenilor galbeni se topea. Zmbi cnd vzu noua i imensa statuie a lui Ataturk nlat la ieirea din Manisa. Sper ca i noile generaii s simt la fel de puternic acea bucurie. Ei nu puteau dect s-i nchipuie nu i s neleag cu adevrat ce simiser i durerile prin care trecuser oamenii n trecut, n perioada rzboiului de independen. Focul durerii i mistuise numai pe ei. Legenda independenei din crile de istorie citit ca i

cum ar fi fost un basm plin de aciune sau explicat numai prin cteva fraze fusese pltit cu viaa unei ntregi generaii. O via petrecut ntre rzboaie i srcie. Cea mai mare fericire a celor care o triser fuseser clipele salvrii rii de inamici i a fondrii Republicii... De atunci pn n prezent, noiunile de naionalism, patriotism i popor se schimbaser. n anul 2002, cnd echipa naional de fotbal reuise s ctige locul al treilea la Campionatul Mondial, i n special la revenirea ei n ar, toi oameni tiuser s lase deoparte orice discriminare i ieiser pe strzi, radiind de bucurie. Chiar dac p ent r u u n t i mp foar te scu r t, at u nci tiuser s fi e unii. Selim se gndea c cea mai mare parte a oamenilor care triau pe acele meleaguri aveau o abordare mai modern a noiunii de patriotism. Altfel cum s-ar fi putut explica faptul c nu numai cetenii care triau n acea ar, dar i cei din afara granielor, i luau steagurile i ieeau pe strad pentru a srbtori? Era foarte clar c toi oamenii care locuiau n acel areal aveau aceleai sentimente. Cnd observ maina poliitilor de la circulaie ascuns n spatele tabelei care indica intrarea n Izmir, Selim se gndi c atta gndire profund era sufi cient pentru o zi. ncetini. Dup ce trecu i de urm-torul viraj - unde se afl a o alt main a poliiei care oprea vehiculele 138 conform anunurilor fcute prin staie de echipajul

pe care-l vzuse ascuns n spatele tabelei - acceler din nou. Urcnd rampa, privi cu admiraie pdurile. Totul prea att de plin de via nct orice om simea recunotin n faa acelei bogii. Dup ce trecu i de ultimul viraj, oraul Izmir l salut, nvluit ntr-un abur tremurtor i subire datorat cldurii arztoare. Cnd se opri la al doilea semafor, n Bornova, i vzu pustietatea care domnea pe strad, se gndi c toi oamenii fugiser n locuri umbrite i rcoroase, ascunzndu-se de Soare. ntr-adevr, nu era un lucru prea inteligent s te plimbi pe o asemenea zpueal. n zilele att de clduroase i aducea tot timpul aminte de Ayhan Iik, unul din cele mai importante nume ale cinematografi ei turceti. Selim avea n jur de nou ani cnd Regele Nencoronat - aa cum fusese numit murise ntr-o zi foarte clduroas din cauza unui accident vascular pe cnd fcea plaj n balcon. Plnsul femeilor i ntristarea profund a brbailor care auziser de trecerea lui n nefi in l afectaser vreme ndelungat pe biat. Nu uitase niciodat dispariia acelui om care fusese eroul mndru al copilriei sale, cu att mai mult cu ct moartea i fusese cauzat de cldur i Soare. De aceea ura Soarele. Niciodat nu aducea n discuie faptul c nu suporta cldura, ns pe t imp de var sttea cu ncpnare departe de plaje. Merse direct la hotelul de pe oseaua de coast din cartierul Guze-lyali. Voia s se rcoreasc sub un du rece ct mai repede cu putin. Cnd intr n hotel, frumoasa tnr de la recepie l ntmpin cu un

zmbet minunat. Cu siguran, fetele din Izmir puteau fi personaje de poveste datorit frumuseii lor. n timp ce o urmrea pe tnra care i completa formularele de nregistrare, se gndi la o posibil mutare a sa n Izmir ntr-o bun zi. Se duse n camer, se dezbrc i se bg repede sub du. Cu tot aerul condiionat din camer, parc se afl a ntr-un cuptor. Duul rece i mai lu din oboseal, chiar dac pentru scurt timp. Dup aceea se mbrc i iei din hotel pentru a-i vizita clienii din Izmir. Se plimb toat ziua prin Kemeralti, Kariyaka, Alsancak i Cigli, unde se i ntlni cu ei. Hoinri pe strzi. Se uit la vitrinele magazinelor i la frumoasele fete din ora. n sfrit, cnd ncepu s se ntunece se ntoarse la hotel. Pentru cin comand o salat de sezon cu mult verdea i dou porii de pepene galben. Urmri tirile de sear de la televizor. Nu se putu mpotrivi prea mult strii de moleeal care l cuprinse dup mas, i, cu toate c era nc devreme, nchise televi-zorul i se arunc n profunzimile somnului. Dup o bun bucat de timp, simind c patul se leagn, sri din el. Pentru a nelege ce se ntmpla, rmase cteva secunde nemicat, concentrndu-se la podea. Nimic nu se mica ns. Probabil fusese un vis. Cu toate astea, simi o ciudat nelinite. Era ca presiunea perce-put n cazul necului. Mergnd spre baie pentru a se spla pe fa, se opri i se uit la ceasul lsat lng televizor: era zece i cinci minute. 139

Nu t recu se mult timp de cnd se culca se, d a r el se si mea de parc ar fi dormit ore ntregi. Pe cnd se afl a n baie, stropindu-se cu ap rece pe fa, auzi un ltrat isteric venind de afar. l fcu s rmn nemicat. Fr s-i mai tearg faa, se duse la fereastr. Ltratul devenea din ce n ce mai dement. Cnd ddu perdeaua la o parte, ochii i se nceoar n faa imaginii care i se aternu n fa. O, Doamne! mai putu spune cu voce tare. Nici mcar o lumin nu ardea n cldirile din fa, iar pe strzi nu era nici ipenie de om. Imaginea pe care o vzuse cu sptmni n urm n visul cu cutremurul era acum real i sttea n faa ochilor lui. Ceea ce simi n inim fu mai mult dect fric, fu panica aceea nenfrnat ca a unui copil care i-a pierdut tatl. Cinele continua s latre fr s respire, gata s-i rup gtlejul. Dumnezeule! Dumnezeule! spuse el i ncepu s se mbrace n grab. i lu telefonul mobil, ceasul i portofelul i o terse din camer. Era pe cale s intre n stare de oc. Pe coridor nu se afl a nimeni. Fr ca mcar s se uite la lift, o lu la fug pe scri. La recepie nu era nimeni, ori acolo trebuia s se afl e cel puin un angajat. Nu-i putea stpni lacrimile i iei din hotel plngnd. Trecu pe trotuarul de vizavi n fug. Cinele i rupea gtlejul. Sunetele scoase de el nu mai aveau nimic comun cu ltratul, devenind schellituri. Cnd ajunse pe malul mrii, se opri i privi n urm. Exact ca n vis, sttea n faa sutelor de blocuri sprijinite unele n altele de pe strada paralel cu faleza. Privea spre

apartamentele n care nu ardea nici mcar o lumin. Se tiase curentul. Brusc, totul nghe. Schellitul cinelui, sunetul mrii, torsul becu-rilor de pe strad i toate celelalte sunete ncetar. Se opri i el din plns i apoi fu cuprins de o stare de linite i inocen. Parc era n mijlocul unui fi lm mut sau scufundat pn la genunchi n betonul proaspt turnat pe trotuar. Nu mai simea absolut nimic. Deodat, simi sub el un val uor de zguduituri. Geamurile blocu-rilor din faa sa ncepur s se zgl i e . U n t r e m u r u r i a rupse pmntul i cuprinse cldirile. (n numele lui Dumnezeu cel Milostiv i ndurtor... Cnd se cutremur Pmntul ntru cutremurul su) Braele nevzute ale cutremului zguduiau blocurile precum un uria care ieise din pmnt. Selim nu mai auzea niciun zgomot. Fr s-i dea seama, sufl etul su se retrsese, urmrind puterea apocaliptic din spatele unui geam divin i fi ind martorul semnului. Din mijlocul oselei, o imens bucat de asfalt se rupse i fu azvrlit la aproximativ zece metri n aer. (i Pmntul scoate afar greutile sale) Oamenii fugeau cte doi-trei n balcoane. Pentru c aproape toi se afl au n stare de oc, nu tiau ce s fac, dar se ineau de cte ceva, ncercnd s rmn n picioare. (i cnd omul zice: Ce se ntmpl?) Selim observ c din cauza cldurii cei mai muli dintre ei erau fr pijamale.

(n ziua aceea, Pmntul va povesti toat istoria sa) Unii dintre ei i ridicaser fr speran minile spre cer. Mai nti coloanele ncepur s se rup una cte una, ca ramifi caiile fulge-relor, iar apoi czur buci de acoperiuri. (Pentru c Domnul tu i-a artat-o) Bucile rupte din acoperiuri i fcur pe oameni s treac la aciune. Fr s se gndeasc, unii dintre ei se aruncau din balcoane. Conductele de gaze din dreptul intrrilor n cldiri explodau i limbi uriae de foc se ndreptau spre cer. (n acea zi, oamenii vor iei cu cetele s le fi e artat ceea ce au fcut) Cnd cldirile ncepur s se prbueasc de parc ar fi fost zdro-bite de piciorul unui uria nevzut, aruncrile n gol de la ferestre i balcoane se nmulir i ele. Sutele de oameni care cdeau de la nl-imi pe beton semnau cu mslinele care cdeau din copaci. Parc se supuneau unei voci care le optea la ureche s se arunce. (Cel ce a fcut bine ct un fi r de colb, bine va vedea) Selim privea tcut i nemicat la toat aceast tragedie. Unii dintre oameni se aruncau n focul mistuitor din faa cldirilor care ncepu-ser s se drme. (i cel ce a fcut ru ct un fi r de colb, ru va vedea) Cnd trupurile oamenilor ncepur s ard n fl cri, un fum glbui i neccios se ridic spre cer i un miros izbitor de carne i grsime ars se mprtie peste tot... 140 141

22 ANKARA, Kavaklidere Iunie eful Grupului de Investigare a Organizaiilor Teroriste colonelul Sahir Balanci - studie cu atenie fotografi ile incluse n dosarul din faa lui. Nu putea nelege cum de era posibil atta vrsare de snge fr utilizarea unei arme. Oare ce fel de reglare de conturi era asta? i cel mai important - ce se ntmplase de atia oameni nu fuseser capabili s-i foloseasc armele pentru a se proteja? Ridic din sprncene i l privi pe cpitanul Yillar, responsabilul Operaiunilor. Huseyin, pot s aud prerea ta? Din cauza crimelor din Karanfi lli i a listei cu comanda de arme din nordul Irakului care le fusese trimis din Tel Aviv, GIOT avea cea de-a doua reuniune extraordinar de la nceputul anului. Spre deose-bire de celelalte di, pentru c preedintele fusese pe drum ntor-cndu-se de la Ist a nbul i avionul su aterizase pe Aeroportul Militar Murtet la ora 20:00, reuniunea ncepuse la 21:00. n prima jumtate de or fur fcute prezentrile maiorului Batur Uzmez i ale specialis-tului n analiz Bari Akdiller. Mai nti, maiorului Uzmez i susinu prezentarea fr nicio interpretare. Apoi Bari prezent informaiile n legtur cu uciderea agentului israelian i cu Selim, care aprea drept iubitul ei. Deoarece considerase c nu era cazul s spun despre sentimentele pozitive pe care le avea fa de Selim, se limit numai s precizeze c era inut pe list ca suspect obinuit. Pe lng astea, faptul c se afl a pe lista celor

care erau monitorizai pe via la numrul 888 fcu ca dosarul s devin unul interesant. Cpitanul Huseyin Yuzbasi nu dori s vorbeasc numai de dragul de a vorbi. Nu ar fi putut spune prea multe. Domnule preedinte, noi de obicei folosim arme n operaiu-nile de comando. Dar dac suntem obligai s ne batem corp la corp, la inamicii notri sunt observate n general cazuri de fracturri de oase i mici hemoragii interne. Cnd m uit ns la consecine - aa cum apar n aceste fotografi i - pot spune c sunt cam confuz. Adic gturi rupte i sfiate, evi de puti care intr pe gur i ies prin ceaf - sunt imagini pe care nu suntem tocmai obinuii s le vedem. Firete, faptul c nu s-a opus niciun fel de rezisten este foarte ciudat. Poate c nainte de operaiune au fost folosite gaze paralizante, utilizate n general de rui... Preedintele i ntoarse privirile spre specialistul n analiz stra-tegic. Tu ce spui, Derya? Derya Bozoglu nu ascunse faptul c era afectat de violena pe care o ntlnise n fotografi i. i eu sunt de aceeai prere cu cpitanul, domnule. Este foarte ciudat c nu exist nicio urm de lupt. Nu vreau s fac presupuneri n ceea ce privete uciderea oamenilor prin sfiere. Cpitanul Yillar poate face constatrile cele mai corecte n acest sens. ns gazul folosit de rui mpotriva cecenilor n operaiunea de la teatru ar trebui s poat fi obinut cu mare

uurin. Cel puin sper c un astfel de gaz nu a ajuns pe mini greite. Pentru c, dac a intrat n ar i poate fi folosit n acest mod, el va constitui o ameninare pentru securitatea noastr. Cele spuse de Derya provocar o tcere ndelungat n camer. n afara discuiilor de rutin n legtur cu sigurana intern sau a urmririi evoluiilor din lume, ameninarea cu gaze nu fusese adus n discuie ntr-un mod att de serios. Singura persoan care nu arta deloc tulburat era Bari. El bnuia cine i n ce fel nfptuise atacul, dar nu i-ar fi czut tocmai bine s atrag din senin atenia asupra lui Selim. Puterile lui supranaturale erau impresionante. Consolidarea prieteniei dintre ei ar fi putut deveni n viitor important n ceea ce privea interesele rii. Uciderea ctorva teroriti era o nimica toat pe lng securitatea naio-nal. Dac ntr-adevr Selim fusese cel care fcuse curenia aceea, nu-l putea nvinovi. Iubita i fusese ucis, iar acest lucru i dduse dreptul de a se rzbuna. Dac era posibil, rzbunarea era dreptul fi ecruia. Ce brbat l-ar fi putut ignora pe cel care i omorse cu bun tiin femeia? Dac cineva lua viaa cuiva ntr-un mod contient, atunci nsemna c se ndatora, iar cnd venea ziua scadenei, nu era nimic mai normal dect plata datoriei. De altfel, nu pe baza acestui principiu se constituise i grupul lor? Cei care se narmau i foloseau aceste arme mpotriva statului trebuiau ntr-o bun zi s plteasc preul. Nimeni nu avea dreptul s ia vieile oamenilor

nevinovai numai pentru c nu i plcea felul n care funciona statul. Toat lumea urma calea pe care nainta majoritatea, iar cei care nu agreau aceast cale reprezentau minoritatea, care ncerca s-i impun ideile n faa majo-ritii pe cale democratic sau care prsea aceast corabie i se urca pe alta. Bari credea c impunerea i inerea n via a unor ideologii cu fora armelor era un indicator tipic de inteligen sczut. Cea mai mare parte a teroritilor era format din oameni nu tocmai detepi. Dar cei cu adevrat inteligeni erau cei care lucrau singuri; de exemplu Carlos acalul. Colabora cu protii numai pentru a-i umple buzuna-rele. Iar el nu era att de fraier nct s-i pun viaa n pericol de dragul unui ideal. Era acceptabil s mori pentru propria patrie, dar s te arunci n gherele morii pentru idealurile altcuiva sau s aperi cu fora fi zic un ideal pe care nu-l puteai apra prin fora vorbelor pentru c nu erai destul de nzestrat intelectual era foarte primitiv. n cele din urm, istoria scris era plin de exemplifi cri care i ddeau dreptate. Ideile care nu reuiser s ajung la masele mari de oameni nu-i gsi-ser locul n istorie nici prin fora armelor. 142 143 Bari fu cel care sparse tcerea: Dac-mi permitei, a vrea s-mi spun i eu prerea, domnule, zise el i toi din camer i ridicar capul din fotografi i i l privir. Preedintele i ddu cuvntul:

Te rog, Bari, te ascultm. Bari lu o gur de ap din paharul din fa pentru a-i uda gtul i ncepu s vorbeasc pe un ton calm: Eu nu cred c n aceast operaiune a fost folosit vreun gaz. De asemenea, nici nu cred c au fost i ntroduse n ar gaze care pot fi folo-site n diverse atacuri. Intuiia mea mi spune c, ntr-un mod foarte evident, acest caz a fost unul de reglri de conturi i a avut la baz un motiv foarte simplu. Prerea mea este urmtoarea: faptul c unul dintre cei omori acolo este membru al sectei Sadiki ne arat, de fapt, care este ameninarea. Indiciile din cas i armele gsite asupra celor ucii arat c acea cldire nu era folosit numai pentru locuit, ci i pentru interogatorii, ascunderi i reineri... Eu sugerez s ncepem un proces de arestri n legtur cu aceast sect i s-i lum la interoga-torii pe capii ei. Ai vzut lista comenzii de arme din nordul Irakului. Eu m gndesc c aceste arme aparin sectei. Mai mult det att, pn i crimele imamilor ne duc la aceti oameni. Toate aceste cazuri care par s nu aib nicio legtur apar n zone n care oamenii mprtesc aceleai ideologii numite salvate. Aintindu-i privirea asupra maiorului Uzmez, cpitanul Necip Akman ntreb: Domnule, nu ai fcut dumneavoastr un studiu despre aceti oameni n urm cu doi ani? Dup o scurt ezitare, maiorul rspunse: Ba da, Necip. Acum doi ani am auzit unele zvonuri i am nceput urmrirea acestui grup. Dar din

cauza unor presiuni din partea cercu-rilor politice i birocratice nu am avut ansa s ne fi nalizm studiul. Pentru c n afara acelor zvonuri nu mai posedam nimic concret, nu am putut face presiuni prea mari. n schimb am infi ltrat o cpu printre ei. Dac pn n momentul de fa nu a venit nimic pe ordinea de zi nseamn c nu a fost primit niciun raport negativ de informare din partea cpuei. Totui am luat not. Mine voi cere din nou dosarul de la direcie. Cnd maiorul termin ceea ce avea de spus, preedintele se ntoarse spre Bari. Poi continua, Bari. Dup ce i arunc ochii pe notiele din faa sa, Bari continu de unde rmsese: Se pare c nu va fi uor s ne concentrm pe acest grup. n timp ce noi vom face presiuni asupra unitilor de informaii i de poliie, partea advers i va juca i mai mult cartea politic. Totui, sugerez s ncepem 144 arat c grupul planifi c o lupt serioas. n special numrul mare al armelor pentru atentate indic faptul c cei care au fcut aceast comand pun la cale atacuri ndreptate mpotriva unor persoane cu funcii importante. Nu putem ti n detaliu ce urmresc, dar, cnd privim ntregul, pot spune c e vorba despre nceputul unei aciuni foarte periculoase. Ceea ce mai rmsese era decizia preedintelui n aceast urmrire. Armele achiziionate n nordul Irakului

legtur cu situ-aia. Acesta l ntreb gnditor pe maiorul Uzmez: Cred c-i vom da monitorizarea dosarului n totalitate domnului Bari. Ce spui, Batur? Vreau s am prere ta fi nal despre urmrirea acestor oameni. Maiorul ncepuse deja s mzgleasc fi guri neclare cu stiloul su. Felul n care i mica n ambele pri capul arta c nu avea o decizie clar. Chiar nu tiu, domnule preedinte. Pentru moment, nu vd o sugestie mai bun dect cea fcut de Bari, dar, cu toate astea, cred c ar fi bine s nu omitem c ne putem ntlni i cu alte situaii. Tot ce tim pn n prezent este c din toi cei care au fost ucii, unul avea legturi cu aceast sect. sta e singurul indiciu. Eu sunt de prere c la urmtoarea noastr ntlnire trebuie s fi m foarte bine pregtii n ceea ce privete secta Sadiki. Atunci i vom putea analiza mai bine pe aceti oameni i ne vom putea ntri supoziiile cu ajutorul unor date mai sigure. Pentru moment, concentrarea noastr asupra lor ne poate duce n situaia de a ne ndeprta de adevraii vinovai. Trebuie s ateptm ca Serviciul Naional de Informaii s fac pregtiri n acest sens pentru a da forma fi nal a deciziei. Discursul maiorului fu ntrerupt de aprinderea becului pentru situaii de urgen care se afl a deasupra uii de la intrarea n birou. Privirile celor ase persoane afl ate la mas se aintir asupra becului care clipea. O singur edin fusese ntrerupt de aprinderea becului

rou de cnd Sahir Albay fusese preedintele grupului de lucru pn n acea zi. n perioada de criz cu Grecia din cauza insulei Kardak, se ntmplase pentru c, naintea operaiunii militare, eful statului major dorise s cear punctul de vedere al preedintelui grupului. Primul care reacion fu preedintele: Ce s-o fi ntmplat? ntreruperea edinei nu este un semn bun, dar stai s vedem... Aps pe una din telecomenzile pe care le avea n fa. Dup un uierat scurt, ua automat vizat se deschise. Dup un salut iute, subofi erul care intr n camer i nmn preedintelui faxul pe care-l inea. Salut din nou i prsi ncperea. n timp ce preedintele desfcea hrtia ndoit, cei din jurul mesei ateptau ntr-o stare de ncordare. Pe msur ce citea faxul, faa i se fcea tot mai galben, iar nervozitatea i curiozitatea celor prezeni ajunser la cote maxime. 145 Dup ce termin de citit hrtia, buzele preedintelui se transfor-mar ntr-o linie subire. Ridic ncet capul i i privi pe cei din jurul mesei, dup care spuse pe un ton trist: Domnilor, la ora 22:10 a avut loc n Izmir un cutremur cu magnitudinea de aproximativ apte grade. V rog ca fi ecare s mearg imediat la atribuiile lui. Armata trece n starea de alert... 23

ISTANBUL, Fatih Iunie Turan Hogea sttea turcet e p e j o s n m ij l o cu l ca me re i s al e i rotea mrgelele tesbihului su de chihlimbar, mucndui buzele de nervi. Dei trecuse aproape o jumtate de or, picturile de snge de pe covor nu se uscaser n totalitate. l btuse fr mil pe Suphi, care-i adusese veste c patru dintre oamenii si fuseser omori, i, cu toate c i umpluse faa de snge, furia sa nu sczuse. Dup ce auzise glgia din camer, Davut intrase, l nfcase pe Suphi i-l scosese afar, i de atunci sttea pe jos i ncerca s se calmeze. i pierduse pe cei mai buni patru oameni ai si. Mai ales pe Suleyman... l iubise pe biatul acela n alt fel; poate pentru c vorbiser aceeai limb, poate pentru c i fusese constean... Nu putea accepta moartea lui. Cu ct trecea timpul, zgrieturile de pe mini ncepeau s-l doar. l lovise i el pe Suphi exact n dinii lui spurcai. ncerca s-i aduc aminte ct mai multe din trecut. Voia s afl e unde greise. Nu putea accepta imposibilitatea descifrrii scopurilor sale. Eecul era chiar mai ru dect moartea. Ideea c ar fi putut fi prins fr s vad dus la capt idealul pentru care i pusese bucuros viaa n joc l ngrijora. tia c multe viei aveau s se piard pe acea cale, dar nu se ateptase s-l piard att de repede pe Suleyman. Treburile mergeau prost de la masacrul cu securile. Problemele care veneau una peste alta, cnd, dup atia ani de zile, se apropiase att de mult de scopul su, nu erau un semn de bun augur. Oare lsa-

ser n urm vreun martor cnd o uciseser pe curva aia de ziarist? Sau era vreun trdtor printre ei? Bnuia c ageni informatori ai unit-ilor statului se afl au n interiorul comunitii, dar era imposibil ca acei oameni s se infi ltreze n grupul lui. Pentru c pregtise o infrastruc-tur foarte detaliat de zece ani. Posibilitatea de infi ltrare era egal cu zero. Poate c cineva fusese indiscret i vorbise, cine tia pe unde, vrute i nevrute. Dar nici acest lucru nu ar fi fost posibil. Nu numai c nu avea ncredere n oamenii si, dar, n acelai timp, innd cont de posibilitatea oricrei forme de trdare, era cu ochii pe ei i i punea s se spioneze unii pe alii. Nu era nicio infi ltrare, era sigur. Atunci ce se ntmplase n locul acela att de sigur, n care atia oameni narmai fuseser nimicii? Statul nu putea fi cel care fcuse treaba aceea. n general, forele de securitate transformau astfel de operaiuni n adevrate spectacole. La aciuni de acest gen mergeau neaprat cu camere de luat vederi i aveau scopul s intimideze celelalte organizaii teroriste care urmreau 146 147 materialele fi lmate astfel nct s renune la elurile lor sau, din cauza panicii, s fc greeli. n plus, n cazul acestor intervenii, echipele speciale transformau toat treaba ntr-o mare nebunie, folosind mii de gloane. Cei care i fcuser treaba ntr-o linite att de profund trebuiau s fi fost alii. Poate c

unitile serviciilor secrete ale vreunei ri vecine, cine tia? Oare era posibil s fi fost una dintre organizaiile rivale? Cine avea aptitudini operaionale att de profesioniste? De zece ani de zile, organizaiile de stnga acionau n general n strintate. Cu excepia ctorva asasinate mari din trecut, i ele erau acum inactive. Fratele mai mic al lui Suleyman - care se dusese la institutul medico-legal s identifi ce cadavrul - i spuse lui Davut c fratele su avea gtul sfiat. n jurul rnii nu existau urme de mpucturi i nici arsuri de praf de puc. Oare ce fel de arm folosiser? Se putea ca tatl fetei s se fi neles cu cineva? Cine ar fi vrut s aib probleme cu cei care nfptuiau Jihadul n numele lui Allah? Poate c tatl fetei fcuse o nelegere cu mafi a; dar nici ei nu ar fi condus operaiuni de salvare de acest gen. Singurele lor griji erau s ctige nite bani i s poat deveni puteri n politic. Poate c erau mercenari strini... Dar nici ei nu s-ar fi comportat att de ciudat. Asta era treaba cuiva cu mintea complet bolnav. Cineva cu mintea mai bolnav ca a lui Davut i al naibii de priceput... Dar de unde scosese treaba asta cu un singur om? Un singur om nu putea s dea gata att de uor patru oameni. Cu siguran fuseser mai muli. Poate c operaiunea fusese planifi cat n mod deliberat s fi e att de brusc i de complex, pentru ca el s fi e a d u s n st a re a n c a re se a fl a deja. Aceast ide e i s e p ru mai

aproape de adevr. Trebuia s fi e calm i s nu fac nicio greeal. Pentru a putea face o evaluare de la capt a situaiei, respir profund pentru a se liniti. Era un avantaj c nu-i fusese transmis niciun mesaj n legtur cu cazul. Salvaser fata, dar era imposibil s fi tiut cine era responsabil de rpirea ei. Era bine dac ar fi putut gsi o posibilitate de a vorbi cu ea. Dar din acel moment ar fi fost imposibil nu doar s se apropie de ea, ci i s o priveasc numai n fa. Cu siguran avea s fi e protejat cu o i mai mare atenie. De fapt, el avea de gnd s-i cear tatlui ei o rscumprare de cinci milioane de dolari, iar dup ce ar fi ncasat-o, ar fi omort-o ntr-un mod care ar fi fost discutat zile ntregi. n acest fel, ceilali oameni de afaceri ar fi devenit foarte vulnerabili i, cu mici ameninri, ar fi semnat fric ntrun mod serios i i-ar fi creat o nou surs de venituri. De fapt, stpnul su fcea totul ca s nu duc lips de nimic. Tot u i, o mic avere care s se strng pe numele lui n bncile din Elveia avea s constituie o garanie pentru viitorul su. Trebuia s uite de acel caz. S se gndeasc la fat nu mai era nimic altceva dect o suprare inutil. Putea gsi o alt victim n locul ei. Oricum, progra-mele cu brfe de televiziune erau pline de celebriti ieftine admirate de oameni ieftini, care ar fi strnit senzaii de acest gen. 148 Se gndi c, ntr-o sptmn, armele aveau s fi e n depozit. Cu acele arme urmau s devin i mai

puternici. De fapt, situaia nu era chiar aa de rea. i pruse cu adevrat ru de Suleyman, dar nu era nimic de fcut. nsemna c att i fusese scris s triasc. Fusese norocos pentru c devenise martir pe acea cale sfnt, dar era imposibil s nu te ntristezi gndindu-te c murise fr s vad acea zi fericit. Putea gsi pe altcineva n locul lui; tinerii era att de dornici s ucid. A doua zi trebuia s in un discurs foarte impresionant la nmormntarea lui. Acea cuvntare era foarte important i pentru ca persoanele care ocupau funcii de conducere n gruparea lui s nu-i piard curajul. Se cutremur brusc. Trebuia s se fi afl at c Suleyman fusese unul din discipolii si. Deci aveau s fi e urmrii i mai atent. Poate c poliia avea s i interogheze n secret pe unii dintre ei, ncercnd s-i fac s vorbeasc. Nu ar fi putut ajunge ns la cei cu funcii de conducere. Discipolii din cadrul poliiei nu ar fi permis una ca asta. Cel puin i-ar fi anunat dinainte. Era bine ca n acele zile s-i urmreasc ceva mai atent sursele de informaii din cadrul Ministerului de Interne. Canalele de informaii trebuiau curate de la un capt la altul i era nevoit s-i extind i reeaua de tiri. Dac urmtorul pas ar fi fost fcut cu i mai mare atenie, pmntul nu le-ar fi alunecat de sub picioare. Trebu i a s -l trimit pe Mehmet n Ucraina ct mai repede cu putin. Pent r u a nu at rage atenia, a r fi trebuit s ias din ar ca i c u m s -a r fi dus mai nti ntr-o vizit n Germania mpreun cu familia, apoi de acolo n Romnia, la fratele su. n timp ce soia i copiii

ar fi rmas cteva nopi la fratele lui, el ar fi mers pe mare n Ucraina, de unde ar fi cumprat marfa. De acolo s-ar fi ntors napoi n ar prin Kapikule. Nimeni nu ar fi fost deranjat n vam de un om care cltorea cu familia s a. C h ia r d a c s-a r fi f cut u n cont rol, n-ar fi int rat n panic, nu s-a r fi dat de gol. Era un plan simplu i, din acest motiv, aveau s l pun n aplicare cu uurin. Doar s nu mai fi aprut o alt problem... Planifi carea acestei operaiuni l fcu s se simt mai uurat. n acel moment se auzi o btaie n u. Intr! spuse el. Temndu-se, Davut bg capul nuntru. Se uita precum un cine nevinovat. Hogea, avei vreo porunc? ntreb el sfi indu-se. Suprat, dar cu o privire blnd, Turan Hogea i fcu semn s nainteze. Davut intr i, avnd grij s lase doi pai distan, ngenunche la picioarele lui Turan. Cu capul plecat, atept ordinul care urma s-i fi e dat. Turan Hogea ntreb pe un ton dur: Hogea Efendi urma s plece azi la drum. Ce s-a ntmplat? Davut rspunse abia sesizabil: Au plecat dimineaa devreme, domnule. Nuri i Ismet au mers cu el. Cltoresc cu microbuzul lui Musa. 149 Cnd se vor ntoarce? Musa a spus c vor porni la drum luni n jurul prnzului. Trebuie s ajung n Istanbul nainte s se

ntunece. Au sunat puin mai devreme. Au auzit de cei mori. Hogea Efendi vrea s fi e prezent la rugciunea de nmormntare. Vor veni i fraii notri din Izmir. Vor porni la drum mine diminea i vor ncerca s ajung la rugciunea de dup-amiaz. Probabil vor fi n jur de o sut de persoane. Mi-au cerut s aranjez locurile de dormit i casele de oaspei. O durere i strpunse capul lui Turan Hogea. Aglomeraia de la ceremonia de nmormntare ar fi atras atenia multora asupra lor, i n special a presei. Ar fi fost cea mai proast micare fcut dup un asemenea incident. Mai mult dect att, ntotdeauna era difi cil s menii controlul n cazul unei aglomeraii att de mari. n special tinerii nceptori din rndurile inferioare ale sectei ar fi fcut lucruri de nenchipuit pentru a intra n ochii eicilor. La ieirea de la ultima rugciune de vineri, n timpul marului din Beyazit, strigaser sloga-nuri fr noim i desfuraser steagurile califatului. Din fericire, prietenii lor din poliie i birocraii simpatizani din Ankara fcuser ca acea situaie s trec neobservat. Nu se aplicase nicio sanciune. Vor fi extrem de obosii! De ce se ntorc? ntreb Turan Hogea. Noi am fi fcut ceremonia de nmormntare n linite. Durerea de cap i cretea. Nu mai rezist. Davut, adu-mi medicamentele! Doamne... M-a apucat migrena dintr-un nimic. Davut ni imediat i i ndeplini dorina. Dup ce nghii pastila i bu un pahar de ap,

Turan Hogea vorbi pe un ton aspru: Davut, trage draperiile! Durerea de cap a nceput s-mi afecteze ochii! M voi ntinde puin n ntuneric. S nu m deranjeze nimeni dect dac e o situaie important! S-a neles? Cum dorii, domnule, spuse Davut i trase repede draperiile. Dup ce camera fu cuprins de ntuneric, iei trgnd uor ua dup el. Turan Hogea suferea de ani de zile de migrene. Cnd ncepea durerea de cap nu mai suporta nimic i pe nimeni. Devenea extrem de nervos i foarte sensibil i i jignea pe cei din jurul su. Medicamen-tele luate nu fceau doi bani. Cnd vzuse c medicii la care fusese nu gsiser nicio soluie, renunase la tratament. Gsise singur un remediu pentru boala sa. Cnd ncepeau durerile, se retrgea ntr-o camer ntunecat i dormea ore n ir. Cu timpul, i dduse seama de un lucru: cu ct durerea era observat mai trziu, cu att tratarea ei era mai difi cil. Se forase prea mult cnd l bt use pe Suphi. De cte or i se enerva aa, creierul se revolta i reaciona cu acele dureri. Se culc pe canapea cu faa n sus. inu ochii nchii i ncerc s nu se mai gndeasc la durere. Dac ar fi putut s se concentreze pe un alt subiect ar fi adormit mai repede. n cazul n care nu reuea s se controleze i se gndea la durere, aceasta se agrava i ajungea n situaia de a geme. Parc ar fi avut o vale mare i adnc n ca p. Fi e c a r e btaie a inimii producea un

ecou extraordinar n acea vale. Un clopot uria i suna n craniu. Czu ntr-un somn adnc n timp ce se gndea la detaliile opera-iunii Ucraina. n visul su, vzu cum o pereche de ochi nvluii n ntuneric l urmreau. Culoarea ochilor se schimba ntruna. Cnd erau albatri ca marea, cnd verzi precum pdurea; uneori oscilau ntre galben i portocaliu ca ochii unui leu. n cele din urm, transformarea se ncheie cu dou pupile roii care ardeau. Cu toate c visa, Turan Hogea simi frica n tot corpul. Cnd Davut l scutur, se trezi plin de transpiraie. Se ridic. n cteva secunde dup ce i reveni din starea de buimcire, i ddu seama c l deranjase faptul c Davut l atinsese. De ce m-ai trezit? ntreb el suprat. Se uit cu coada ochiului la ceas. Era aproape zece i jumtate seara. Se ncrunt i se ntoarse spre Davut. Vzu o fric vdit pe faa lui. Ce s-a ntmplat, fi ule? Hai, vorbete! Brbatul era ngrozit. Tremura. Hogea, gemu el, a fost un cutremur groaznic! Am fost sunai mai devreme! Toate canalele de televiziune sunt n transmisiune direct. Pentru o clip, Turan Hogea ezit, dar apoi ntreb curios: Unde s-a ntmplat? Unde a fost cutremur, fi ule? Spune odat!

Davut nu-i mai putea stpni lacrimile. n Izmir, Hogea... Izmirul este complet distrus! 150 151 24 IZMIR, Balcova Iunie Cnd cutremurul cu o magnitudine de apte grade care durase aproape cincizeci de secunde se sfri, n Izmir se prbuiser treizeci de mii de cldiri i douzeci i trei de mii de oameni muriser fi e sub dr-mturi, fi e aruncndu-se de la etaj. n timp ce Selim privea la frumosul ora acum mistuit de fl cri, fu cuprins de sentimentul de dj-vu. Putea auzi trosniturile fl crilor i strigtele oamenilor rnii. Asta nsemna c se rentorcea n propriul trup, prelund controlul. ngenunche. Acoperindu-i cu minile faa, ncepu s-i plng pe cei care i pierduser vieile. Parc fusese plnuit dinainte s vad scena aceasta. Asistase ca un martor la dezlnuirea furiei naturii. Dup ce plnse ctva timp, se gndi s-i ajute pe rnii. Iei cu repeziciune din starea de oc. Ridic privirea i se uit ctre golf. De ruine, oraul se nvluise n ntuneric, vrnd parc s se ascund, dar fl crile din unele cartiere cuprinseser cerul, nroindu-l. Drumul de coast care fusese construit n zona n care marea se umpluse cu piatr alunecase cu totul n ap, dar locul n care se afl a Selim rmsese neatins, asemenea unui pod rezistent. Mergnd pe fia ngust de beton, ajunse n locul unde erau cldirile. Cadavrele

erau peste tot, iar mirosul de carne ars i nepa nrile. Forele militare fur primele care se reunir. Cutremurul fusese resimit i n provinciile nvecinate, dar valul puternic lovise numai Izmirul. Dup ce sistemul militar de comunicaii reintr n funciune, toate unitile din Manisa, Aydin, Mugla, Denizli, Canakkale, Uak i Kutahya trecur n dou ore la aciune: pornir la drum cu ambulane, echipe de pompieri i trupe de geniti. Lucrnd n mod disciplinat la scenariile unui posibil cutremur n Istanbul, armata fusese, ca ntot-deauna, instituia care se organizase prima. Militarii din brigada din Manisa - care sosiser primii n Izmir - nu i putuser stpni lacri-mile la vederea drmturilor i a victimelor. Flotele navale militare din Antalya, Marmaris, Mersin, Canakkale i Istanbul fuseser puse n micare i porniser deja spre Izmir. Sute de brci cu motor i ambarcaiuni pescreti din localitile nvecinate, care nu fuseser att de afectate, porniser i ele spre Izmir pentru a da o mn de ajutor. Ieiser la drum i echipele de salvare ale cartierelor nfrite din cadrul proiectului ESSU dezvoltat de guvern. Proiectul Echipe de Sprijin pentru Situaii de Urgen - pentru care se cheltuiser muli bani - avea ca scop organizarea civil n cazul cala-mitilor cum ar fi cutremurele i rzboaiele. Conform regulii, fi ecare 152 trei orae for mau un gr up, cte t rei car t iere ale acelor orae constituiau subgrupuri, n care se creau

apoi echipe de salvare civil de cte o sut de persoane. De exemplu, cartierul afectat ntr-un cutremur avea s primeasc ajutoare de la echipele de salvare civil ale celorlalte dou cartiere nfrite. Cnd primele raze ale Soarelui ncepur s lumineze Izmirul, fl crile continuau s mistuie oraul. Selim alergase pn diminea de la o drmtur la alta, ncercnd s-i ajute pe rnii. Vicrelile i strigtele de ajutor ale oamenilor ai cror apropiai se afl au sub ruine erau insuportabile. La acele ore, disperarea i neputina erau reginele oraului, dominndu-l. Pn la pr n z, ap roape t oate e chip ele d e s alva re sosiser n Izmir i ncepuser s lucreze. Pentru a preveni jafurile i dezordinea, armata puse grzi la fi ecare col de strad, pstrnd n acest fel ordinea public. Canalele de televiziune ncercau s se deplaseze cu mainile lor de emisie n direct pe drumurile pe care le mai gseau n ora i trimiteau n ntreaga lume instantanee ale dezastrului. Zeci de ri i ofereau ajutorul, iar echipele de salvare erau trimise spre locurile afectate. Trecnd prin strmtoarea Gibraltar, portavionul american Independent se ndrepta cu vitez spre coastele turceti pentru a preveni o aciune necontrolat care ar fi putut avea loc n Marea Egee. Dup ce primi permisiune special din partea guvernului Turciei, Grecia trimise spre Izmir trei spitale plutitoare i patru vapoare ncrcate cu alimente. Umanitatea era testat n Marea Egee. n jur de patru

sute de ambarcaiuni de toate dimensiunile porniser din Cipru i naintau de-a lungul coastei sudice, ncercnd s ajung n golful oraului. Selim, care fugise toat ziua ca nebunul dintr-un loc n altul, rmsese fr putere. Se prbui pe banca din faa unei ruine. ncepu din nou s plng. i putea simi pe oamenii rmai sub drmturi, dar nu-i putea ajuta. I se rug lui Dumnezeu s-i dea putere. Apoi se ridic i merse spre echipa de salvare din Mugla, care i continua cutrile n ruinele de la captul strzii. Unul innd n din mn membrii un echipei foarte se plimba prin drmturile cldirii de ase etaje care se prbuise, aparat sensibil pentru depistarea sunetelor i ncercnd s afl e dac dedesubt mai era sau nu cineva n via. Oamenii care se strnseser mprejur se rugau ca apropiaii lor s fi e gsii vii. Cteva femei stteau turcete bocind i legnndu-se ntruna. Cnd cineva din echipa de salvare le rug s fac linite, ncetar cu ipetele, dar continuar s se loveasc cu minile n cap. i Selim sttea precum un copil mic i atepta ca omul din echip s dea un semn. Cu toate c se scursese o jumtate de or, nu se auzise niciun sunet. Cnd echipa decise c nu mai exista niciun supravieuitor i ncepu s-i strng lucrurile, ipetele femeilor se nlar pn la cer. De aceast dat i brbaii din preajm se aruncar pe jos i ncepur s se vaite. 153

Cu durere n sufl et, Selim se ntoarse cu spatele i, nainte s se nde-prteze prea mult, se opri brusc n loc. Ceva n interiorul lui i spunea c trebuia s rmn acolo. tia ce avea s urmeze dup acel sentiment, dar era att de extenuat din punct de vedere psihic nct i venea impo-sibil s se opun. Cnd ncepu din nou s mearg, o durere groaznic i strpunse adncul creierului. Se ntoarse i privi spre drmturi, iar durerea dispru subit. Acum era sigur: acolo se afl a cineva n via. Cu pai siguri, se duse pn n dreptul ruinei, unde se opri. Apoi strig cu toat puterea spre echipa de salvare care se ndeprta: Hei! Prietene! Doi brbai care rmseser mai n spate se ntoarser i se uitar n direcia din care fuseser strigai. Selim continu: Aici este cineva n via! l aud! Cuvintele lui atraser i atenia mulimii care forfotea pe acolo. Deodat, toi brbaii alergar spre el. Membrii echipei de salvare se uitar unii la alii i apoi i ndreptar din nou privirile spre ruine. Tnrul plin de praf i cu fr untea bandajat care se apropie bucuros de Selim l ntreb plin de emoie: Eti sigur? Fr s tie de ce, Selim rspunse: Dumnezeu mi-e martor. Este cineva acolo. Foarte bucuros, tnrul se ntoarse spre ceilali i ncepu s-L proslveasc pe Dumnezeu. Cnd mulimea

se strnse n jurul lui Selim, unii dintre bbai se duser dup cei din echipa de salvare i, trgndu-i de mini, i aduser napoi. Cnd se apropie de Selim, eful echipei i spuse pe un ton n care se simea i plictiseala, dar i rbdarea: Timp de o or am ascultat printre drmturi cu un aparat sensibil la sunete. Acest aparat poate auzi pn i btile inimii, chiar dac sunt la o adncime de zece metri. Nu este niciun supravieuitor. De ce le dai sperane dearte acestor oameni? Selim l privi n ochi i-i spuse: D-mi trei minute s-i art unde este... Mulimea l privea cu sufl etul la gur pe eful echipei, ateptnd curioas rspunsul lui. Nereuind s-i conving nici pe Selim, nici pe oameni, acesta spuse: Ne mpiedici s mergem s-i ajutm pe ceilali care au nevoie de noi. Responsabilitatea moral a acestui lucru i aparine... Se uit ncruntat pentru cteva clipe, apoi, artnd spre ceasul de la mn, adug: Ai numai trei minute! Fcnd semn mulimii s rmn tcut, Selim naint. Nimeni nu se mai afl a printre drmturi. i ndrept privirea spre grmada de beton din faa sa. Dup aproape un minut, i prsi trupul i intr n ruine. ncepu s se deplaseze n cercuri din ce n ce mai mici. Apoi mai cobor un nivel, i se mic din nou n cercuri. Dup aceea cobor nc dou, ajungnd la parterul fostei

cldiri. n timp ce bntuia n al patrulea apartament, ddu peste un btrn. Era incontient, imobilizat ntre o main de splat i un bloc de beton. Scuturndu-se, Selim i reveni. I se uscase gtul. Se ntoarse ctre mulimea care l privea curioas i spuse: La dou etaje mai jos, aproape de parter, n partea dinspre mare, este cineva n via! Chiar dac nu-l crezu, eful echipei i fcu semn celui care purta aparatul s mearg s controleze locul care fusese menionat. Ajungnd acolo, Urechea ncepu s asculte. Toi i inur respiraia. Ateptau. Dup aproape zece minute, Urechea echipei ridic privirea i se uit spre mulime. E cineva n via aici! ip el din toate puterile. Oamenii ipar i se rugar de bucu r ie. E ch ipa de salva re nce pu s ndeprteze repede blocurile de beton din locul indicat. Dup aproape dou ore, ajunser la supravieuitor. Aproape de apusul Soarelui, dup nc o or de munc, reuir s-l scoat pe btrn de acolo. Cu ajutorul apei, btrnul i reveni, dup care privi n jur cu dragoste i recunotin. Atmosfera era una de srbtoare. Pe cnd rnitul era pus pe targ, eful echipei artndu-l pe Selim, care sttea lng el - spuse cu voce tare: Uite, tataie, omul sta i-a salvat viaa. ntinznd mna, btrnul atept s i se rspund la gest. Strnse cu putere palma ndreptat spre el i-l

ntreb pe Selim, care se aple-case s aud ce spunea: Cum te numeti, eroule? Selim... M numesc Selim Tekin, bunicule. Zmbind, btrnul spuse: Dumnezeu s te binecuvnteze, dragul meu Selim, dragul meu Yavuz, dragul meu Yavuz Selim. Numele meu este Nedim... Nedim Hogea... 154 155 25 ISTANBUL, Beikta Iulie Nici nu trecuser dou sptmni de la ntoarcerea lui Selim din Izmir la Istanbul. Pentru a scpa de efectele cutremurului i ale celor vzute acolo, i luase un scurt concediu. i petrecea zilele fcnd lungi plimbri pe jos n Emirgan, Kuruceme i Arnavutkoy i uitn-du-se la strmtoarea Bosfor n timp ce sttea ore ntregi pe bncile de pe rm. Era foarte confuz. Nu-i amintea nici mcar un moment n care limitele autocontrolului s-i fi fost forate att de tare. De-a lungul vieii, trise de multe ori astfel de ciudenii, dar niciodat nu-i btuse prea mult capul cu ele. Sau poate c i era team s le interpreteze. De fapt, nu avea curajul s se implice n ele i s se confrunte cu adevrul care se ascundea n spatele lor. Ceea ce trise n ultimele luni fusese totui prea mult pentru el. Era obligat s afl e ce se ntmplase. Rmsese foarte surprins cnd afl ase c btrnul pe care-l salvase n Izmir era liderul sectei Sadiki. Ceea

ce l uimise nu fusese neaprat asta, ci ceea ce simise i trise n timp ce-l cutase sub ruine. Pn s ajung la el, salvase de sub drmturi aproape treizeci de oameni, dar n niciunul din cazuri semnalele primite nu fuseser att de puter-nice. Pentru a-l gsi pe btrn, spiritul su fusese obligat s se plimbe pe sub ruine. Pentru el, primii oameni salvai parc nici nu se afl aser sub blocurile de beton. n cazul btrnul ns, simea c se deplasase printr-un labirint cu pereii negri. Fusese ciudat. Mai nti faptul c nu-l putuse vedea de la bun nceput i, mai apoi, toate acele semnale ciudate care schimbaser situaia. Credea c nsuirile sale stranii erau acionate numai prin proprie voin, dar de data aceea nu fusese aa. Se prea c puteau fi activate i de altcineva. Cu alte cuvinte, nu era singur. Acest gnd l deranj. Nu-i imaginase c altcineva ar fi putut s ptrund n mintea lui. El putea ptrunde n intimitatea oamenilor, dar nu se gndise c altcineva putea ajunge s o invadeze pe a lui. Crezuse c acele ciudenii se limitau la viaa sa. Brusc, i veni n minte o posi-bilitate i mai grav: dac acea ntlnire fusese programat de o a treia putere? Trebuia s fi fost n nt reg i me d a r ul lu i D u m nez eu . Bt r nul e r a un om cu totul credincios, iar salvarea sa fusese un dar. n toat treaba asta, Selim fusese numai un instrument. Dar oare de ce se simea att de contrariat? Puterile sale ciudate l ajutaser s salveze o via. Era ntr-o vineri, iar Nedim Hogea l sunase cu o zi nainte i i spusese c voia s-l aib alturi la rugciune.

De fapt, btrnul nu era recuperat complet, dar prea s se simt n putere pentru ritual. Selim nu fusese n stare s-l refuze. Se neleseser s se ntlneasc la 156 moscheea Sinan Paa din Beikta. Pe de o parte se simise nelinitit dintr-un motiv necunoscut, dar voise s-l ntlneasc pe btrn pentru a defi ni legtura care se formase ntre ei. Selim iei din cas cu o jumtate de or naintea rugciunii de prnz, pentru a merge la moschee s asculte i citirea Coranului. Maina poliiei atepta n locul obinuit. Deoarece hotrse c era mai bine pentru ambele pri s nu se bage n seam, plec tergnd vehi-culul din cmpul su vizual. n timp ce mergea n jos pe strada Akaretler, se uit spre cldirea care ascunsese n trecut un club sportiv. Cnd avea numai aisprezece ani, venise la salonul mic din cldirea clubului i-i urmrise pe bieii mai mari care fceau box acolo. Fusese att de impresionat de ei i de atmosfera clubului nct anul urmtor se nscrisese la box i nce-puse antrenamentele n salonul afl at sub Stadionul Inonu. Un prieten descurcre pe nume Koray l ajutase s se nscrie. Antrenorul care i descoperise calitile i spusese c aveau s-l pregteasc pentru Campionatul Istanbulului i l ncurajase s-i ia ct mai repede licena, ns, pentru c nu era nc major, trebuia s aib permisiunea familiei, i, din pcate, unchiul su nu acceptase. Cu toate acestea, erau nite amintiri frumoase. ntr-un fi

nal, dup ce se scursese atta timp, i clubul inuse pasul cu noua er, mutndu-i legendele pentru noul secol ntr-o cldire nou. Dei fu cuprins de nostalgie, Selim se consol cu gndul c se fcuse un lucru bun. Mersul pe strada Akaretler spre mare era o activitate relaxant pentru el. Aceste plimbri l duceau undeva n copilrie i l fceau s se simt fericit. Pe atunci, el i prietenii si veneau s se uite la fetele frumoase care frecventau cursurile Gimnaziului Anafartalar, care se afl a pe acea strad. Era o coal veche i drpnat, renumit pentru c era plin de oareci. Acum, n locul ei se afl au birouri moderne. Oare n trecut - cu secole n urm - cldirile existente fuseser schim-bate la fel de repede, sau timpul care se scurgea i fcea pe oameni s fi e mai impertineni i mai greu de mulumit? Sau poate c cele ce duseser la aceste schimbri fuseser de fapt nevoile care se modifi ca-ser i evoluaser cu timpul. Cnd trecu prin faa Berriei Kazan, nu se putu abine s nu arunce o privire nuntru. Zmbi puin jenat. Pe cnd era n liceu, venea acolo mpreun cu prietenii pe la orele unsprezece, aproape de prnz. Apoi, dup ce ddeau pe gt cteva beri i dup conversaiile intime care aveau loc, se ntorceau la coal ameii. Ce curaj! Probabil c omul se purta mai prostete atunci cnd era tnr. Poate c ceea ce-i fcuse s se comporte astfel fusese curajul dat de voina de a descoperi viaa. Astzi, chiar dac i s-ar fi dat bani pentu asta, tot nu ar fi fcut asemenea lucruri ridicole, ba, mai mult dect att,

i-ar fi blamat pe cei care le fceau. Ce nebunii fr sens! Bineneles c principalul motiv fusese nevoia tipic adolescentin de a atrage atenia. Pe atunci, se gndeau c prin actele de rebeliune care sreau n ochii tuturor erau i mai simpatizai de fetele de 157 seama lor. De altfel, nu toi brbaii ncercau de-a lungul vieii s atrag atenia femeilor? Dup ce trecu de prculeul n care porumbeii bteau din aripi nln-du-se i cobornd ntruna i ajunse n faa cimitirului, i deschise braele i se rug pentru cei care dormeau somnul venic. Apoi, pind cu piciorul drept, intr pe poarta care ddea n curtea moscheii. S intre clcnd cu dreptul era oare cu adevrat un lucru bun? Sau mprirea trupului n partea stng i partea dreapt era o nerecunotin fa de bunurile cu care fusese n zestrat? Cnd era mic, bu nica l aver tizase tot timpul: pinea trebuia inut cu mna dreapt, n locurile sfi nte sau n cas trebuia s intre pind mai nti cu dreptul, pn i ciorapii trebuiau pui mai nti la piciorul drept. Poate c piciorul drept era un cod pentru lumea etern, cine tia? Selim privi o clip la cei care i fceau n linite abluiunea n curtea moscheii. Se simi de parc s-ar fi ntors n timp cu un secol. Pentru a percepe n toat fi ina sa pacea care l cuprinsese, nchise ochii timp de cteva secunde. Moscheile erau singurele locuri care le ddeau linite oamenilor ce veneau din aceast cultur, iar el se simea norocos c era unul dintre ei. i puse pe

cap tichia pe care o scosese din buzunar i care era un cadou de la bunica sa. ntotdeauna avusese impresia c arta comic cu acea tichie alb, dar credina l obliga s o poarte. i scoase pantofi i i-i puse ntr-o saco pe care o adusese cu el. Atmosfera panic a moscheilor era foarte frumos, dar asta nu era o piedic pentru nenorociii care, czui n braele diavolului, furau. Mai nti de toate, trebuia s fi e precaut. Sunetul rugciunii spuse de muezin ncepuse s curg, ajungndu-i la urechi. Cnd intr n moschee, se gndi la ct de neputincios era omul ca fi in. Dei era nc devreme, comunitatea umpluse moscheea. Selim nu mai venise de mult timp la rugciunea de vineri. Obinuia s parti-cipe la astfel de rugciuni rar - o dat pe lun sau chiar o dat la ase luni - dar i ddu seama c moscheea era mai aglomerat dect de obicei. Cnd hotr s rmn pe loc, vznd c nu mai poate nainta, se ntmpl un lucru ciudat. Oamenii care stteau cu spatele la el nce-pur s se ntoarc pe rnd i s-l priveasc. Parc trecnd printre ei, cineva nevzut i atingea pe umeri, iar ei se ntorceau i se uitau pentru a nelege ce se ntmpla. Se asemnau cu nite valuri provocate de o barc ce nainta spintecnd apa. Cei care l vedeau se ddeau la o parte pentru a-i face loc. Dup cteva secunde de ezitare, Selim ncepu s nainteze. Cu fi ecare pas pe care l fcea, situaia i se prea mai normal i mai acceptabil. Era ca un sentiment obinuit. Cnd se apropie de rndu-rile din

fa, l vzu pe Hogea Efendi stnd naintea tuturor. Cu toat aglomeraia de acolo, fusese lsat un loc liber, pentru o persoan. Btrnul nu se ntoarse ca ceilali pentru a-l saluta pe Selim, ci rmase nemicat. Dup ce Selim veni i ngenunche lng el, Hogea i puse palma pe mna lui fr s ridice privirea, o strnse uor i apoi i ddu drumul. Pentru a nu tulbura sentimentul minunat de linite pe care-l simise n el nsui, nchise ochii i, rugndu-se, i deschise sufl etul frumoasei voci a hafi zului. Acum nelegea mai bine cum, cu secole n urm, strmoii si i vindecau pe oamenii care nnebuniser - sau, cu alte cuvinte, care i pierduser sufl etul - prin sunetul fl uierului sau al imnurilor religioase. De fapt, aceast mpreunare i aceast linite spiritual era scopul comun al religiilor din toat lumea. Fiecare soci-etate cuta cile pentru a ajunge prin propria cultur la acea fericire. i ct de aproape erau. Dup r it u a l u l d e r u g ciune i predica imamului ieir n linite din moschee. n timp ce se ncla, Selim observ c mulimea strns n jurul lor i privea cu afeciune. Nedim Hogea, care observase uimirea lui Selim, se aplec i i opti la ureche: Ei tiu c mi-ai salvat viaa. De aceea sunt att de interesai de tine. Mintea lui Selim fusese acaparat ns de altceva. tia c nu era nicio legtur ntre aceast recunotin i

ceea ce se ntmplase cnd intrase n moschee i cnd toat lumea se ntorsese ntr-un mod sincro-nizat pentru a se uita, dup care se retrsese pentru a-i deschide calea. Acel sentiment fusese unul cu totul diferit, dar, considernd c nu avea rost s insiste, nu mai spuse nimic. Membrii comunitii i srutau pe rnd mna lui Hogea Efendi i apoi l mbriau cu respect pe el. Selim se simi de parc ar fi fost unul din liderii partidelor, care, n plin campanie electoral, se afl a n vizit n regiunea anatolian. Dar spre deosebire de ei, el nu avea niciun fel de ateptare i nici nu avea de gnd s uite acele mbriri prietenoase. Dup ce mulimea de aproape trei sute de oameni ncepu s se mprtie n urma atenionrilor fcute de cei din jurul lui Nedim Hogea, el i Selim plecar mpreun. n timp ce mergeau, Nedim l lu de bra i-l ntreb: Selim, fi ule, bine ai venit. Cum te simi? Selim rspunse zmbind puin timid: Mulumesc, Hogea. Sunt foarte bine. i pe dumneavoastr v vd bine, Doamne ajut! V-ai recuperat repede. Ce vrei s fac? Preamilostivul nostru mi-a artat c timpul meu nu a venit. De fapt, cele trite de noi au fost ca o pova important. O lecie costisitoare, din care trebuie s nvm. Slav Domnului, doctorii pe care-i cunosc bieii notri s-au dovedit a fi foarte pricepui. Cu voia lui Dumnezeu, aproape c m-am fcut bine.

tii, un bun prieten de-al meu are un restaurant cu specifi c pescresc n Arnautkoy. Ne-a invitat la mas, iar noi trebuie s-i rspundem invitaiei. Ce spui, mergem s mncm mpreun? De fapt, Selim voia s rmn singur ct mai repede. De aceea ncerc s refuze: Dar, Hogea, eu nu a vrea s v deranjez. i poate c prietenul dumneavoastr vrea s discutai singuri. Eu nici nu tiu ce s spun i s fac n tot acest timp, spuse el. 158 159 Se poate aa ceva? Fiule, dar tu eti de acum sufl etul, inima noastr. Mncarea noastr este i a ta, iar straiele noastre sunt i ale tale. Mergem mpreun, mncm un pete bun i purtm o conversaie plcut. Haide, nu m refuza... Bine, Hogea, spuse Selim, nemaiavnd alt ans. Dup ce se u rca r n maina luxoas c a r e i a tepta la captul strzii ce ddea nspre bulevard, cei care l nsoeau pe Hogea Efendi se suir i ei n celelalte dou automobile. Dup o scurt cltorie, ajunser i intrar n singurul restaurant cu specifi c pescresc n care nu se serveau buturi alcoolice din Arnautkoy. Proprietarul localului i ntmpin nc de la u. tia c aveau s vin. Toi angajaii se aliniar la u pentru a-l putea vedea pe Hogea Efendi i, unul cte unul, i srutar mna.

Selim ncerc s neleag ce simea btrnul cnd ntindea mna s-i fi e srutat. Hogea l privea pe fi ecare cu drag, iar Selim simi c nici mcar btrnul nu nelegea mare lucru din acea ceremonie. Poate c oamenii simeau un sentiment de siguran sau de spovedanie n clipa n care i srutau mna. Cnd ceremonia lu sfrit, Selim i Hogea se aezar la o mas chiar lng geam. Ceilali nsoitori fur poftii altundeva. Dup ce comandar, Nedim Hogea ncerc s afl e trecutul lui Selim punnd ntrebri scurte. l ntreb despre munca lui, despre prieteni, despre ateptrile lui de la via, iar Selim i rspunse cu sinceritate. Cnd venir delicatesele din pete, fur ocupai o vreme cu savu-rarea lor. Ceruser pete de sezon: sardine i alu, care artau nemaipo-menit mpreun cu salata proaspt de rucol. Dup cteva mbucturi, Selim nu se mai putu abine i, cu toate c tia ce lucru prostesc face, ntreb: Hogea, tiu c nu are niciun sens, dar o ntrebare mi rscolete mintea: voi suntei o sect religioas, aa cum se spune? Nedim Hogea ezit pentru un moment. Faa i se ntunec. Apoi aez uor furculia i cuitul lng farfurie, i se ls pe spate n scaunul su. Rspunse zmbind, dar pe un ton foarte serios: La nceput, scopul meu a fost s fi u un ndrumtor, s i ajut pe oamenii din jurul meu. Le ddeam sfaturi. Gseam soluii att ct o puteam face.

Bineneles c punctul meu de referin a fost preaslvita noastr religie. Am vrut n special s-i mpiedic pe tineri s devin nite desfrnai i s se ndeprteze de cultura noastr att de profund prin imitarea Occidentul. i strngeam laolalt pe cei fl mnzi i pe cei stui, pe cei cu probleme i pe cei puternici. Ceea ce fceam eu avea un scop bun. Credeam c prin aceste acte simple voi crea mari energii i nc mai cred n asta. Pe cei care voiau s-mi rsplteasc ajutorul dat, i sftuiam s ajute pe altcineva care avea nevoie. Rceala pe care o aveam pentru bani i faptul c nu apreciam cadourile scumpe i averile au fcut ca prietenii i fraii din jurul meu s se nmuleasc. Oamenii aveau nevoie s vorbeasc cu cineva, s cear sfatul cuiva. Cineva pe care s-l respecte, care s le fi e exemplu prin modul su de via, care s-i ajute s gseasc pacea interioar pe care o cutau... n acest fel, ne-am nmulit precum ciupercile dup ploaie. Aceast cretere nu a fost ceva dinainte stabilit, ns cei care veneau - oamenii care i doreau s m asculte - aveau diferite meserii i funcii. Unii erau mici proprietari, lucrtori, pensionari, alii erau militari, poliiti sau funcionari publici. ntre acetia erau chiar i funcionari cu poziii mai nalte. Filozofi a i moralitatea noastr sunt demne de tot respectul, iar ei vor s le urmeze i s se exprime pe aceast cale. n acest fel, sprijinindu-ne unii pe alii, a m fo r m a t u n g r u p n c on t i nu cretere. Dup aceea, aceast cretere s-a dovedit a fi una a crei control l-am pierdut...

Nedim Hogea se opri puin pentru a lua o gur de ap. Oboseala care l cupr i n sese n t imp ce povestise devenise vizibil. ntoarse capul i se uit pe fereastr spre Bosfor: u n petrolier mare t recea pri n d reptul lor. Apoi reveni la Selim i continu: Se spune c omul mare are i probleme mari, dar eu nu credeam. Calea mea - i aici trebuie s-i explic care este aceast cale: eu cred c omul merge pe un drum lung de la natere pn la moarte - este plin de capcanele i trucurile diavolului, dar i de grdinile panice care simbolizeaz Raiul. Sensul vieii este ntemeiat pe simplitate. Aceast lume este un examen, iar n timp ce diavolul ne foreaz ntruna s facem greeli, noi ne continum mersul pe acest drum, primind recompense pentru buntatea noastr. Eu am vrut s le mprtesc i celorlali aceast credin i linitea pe care o afl u n drumul meu ctre Creator. Practic, viaa este att de simpl. Dac accepi c este simpl i te concentrezi asupra captului drumului, atunci vei parcurge aceast cale mult mai uor i mai linitit. Cei care i-au nsuit calea sunt cei din jurul meu, ns n ziua de astzi nu pot nelege i nu pot ti ce fac cei care vor s-mi urmeze poveele. De cele mai multe ori, nu sunt informat sau mi se d de tire foarte trziu. Dar tiu i cred c fi ecare rob al lui Dumnezeu va da n Ziua de Apoi socoteal pentru faptele sale. ns, pe de alt parte, contiina mea m mpiedic s rmn indiferent cnd ei trec spre ru. Pentru c orice ar face, o fac ntotdeauna n numele meu. De fapt, noi suntem mai mult o micare

dect o sect, ns, din pcate, aceast micare nu se mai manifest conform dorinelor mele... Nedim Hogea tcu din nou. Apoi lu o bucat de pete pe care o duse la gur. Se uit cu atenie la faa lui Selim, ncercnd s-i dea seama dac nelesese sau nu ceea ce-i spusese, dup care l ntreb: A fost sufi cient de clar rspunsul meu? Da, Hogea, cred c am neles, zise Selim. De aceast dat, Nedim Hogea i puse aceeai ntrebare lui Selim, schimbnd-o puin: Bine, dar tu? Tu ce crezi despre acest subiect? Selim ridic din umeri. Dac e s fi u sincer, eu nu sunt unul dintre cei care arat calea dreapt, Hogea. Firea mea nu permite s primeasc ordine de la cineva 160 161 sau s mearg pe urmele cuiva. Eu merg pe acelai drum, dar folo-sind potecile pe care nu se afl nimeni. Aa cum mi impune credina mea, nu las pe nimeni s stea ntre mine i Dumnezeu. mi caut singur lumina i merg tot singur. tiu despre lupta dintre Bine i Ru nc de la apariia omului. Pentru mine, cile Rului sunt ntunecate i pline de perfi die i josnicie. Nu Rul este cel care m sperie, Hogea. M tem numai de specimenele umane care nainteaz pe calea lui. Nedim ripost pe un ton puin ncordat: Numirea fi inei umane drept specimen este proprie demonilor!

D a r ei su nt c lt or ii exper i ment ai, st rjer i i a ce ste i ci, complet Selim. Bine, dar de unde tii c aceast cale a t a este cea ca re t e va duce spre un fi nal fericit? Hogea, eu mi urmez inima, contiina i creierul. i mai tiu c fi nalul meu mi aparine numai mie. Nu sunt att de curajos nct s preiau i responsabilitatea altora. Cred c dac oamenii care merg pe calea pe care le-ai artat-o fac o greeal, atunci i dumneavoastr purtai o parte din vin. O parte din pcatele acelor oameni vi se vor pune n crc. Aceast responsabilitate v mpovreaz, v face s luai decizii pripite, pe cnd eu, mpovrat numai cu propria responsabili-tate, tiu c voi arde de unul singur dac greesc atunci cnd iau unele decizii. Din acest motiv, hotrrile mele vor fi mai rapide i mai clare. n vreme ce dumneavoastr suntei obligat s v gndii i n locul celor care v urmeaz, dar i s luai cea mai bun decizie. Cu o astfel de responsabilitate moral, v pierdei agilitatea i v fstcii. Eu mi ghidez viaa s mearg pe urmele buntii. Ghidul meu este credina mea. De aceea, destinaia va fi fi nalul pe care l simt n inima mea, adug Selim. Nedim Hogea nu avusese de mult timp o discuie att de contra-dictorie cu cineva. Pentru o clip, l invidie pe Selim pentru hotrrea cu privire la credina sa, dar i pentru solitudinea lui. inu s-l felicite din toat inima. Bravo, fi ule. S dea Domnul s reueti! i ur el. Selim i rspunse n acelai fel:

Dumnezeu s v fac i dumneavoastr treaba mai uoar, Hogea. Avei o munc grea. Slav Lui, pn acum nu am avut probleme. S dea Domnul ca i de acum nainte s nu ne rtcim de la calea cea dreapt... i acum ajunge. Ni s-au rcit mncrurile! S nu le facem s ne mai atepte! rspunse Nedim. Chiar cnd ncepur s se nfrupte din delicatesele de pete, unul din nsoitorii lui Hogea veni lng ei cu un telefon mobil n mn. Stpne, iertai-m, dar este o situaie urgent. E Gokdeniz, spuse el n timp ce ntindea telefonul. S dea Domnul s fi e de bine, zise Nedim n timp ce lu celu-larul. Apoi, ducndu-l la ureche, spuse: Poftii? ... ... Da... Ce zici, fi ule? Pe cine au luat? Bine, venim imediat... Dup ce i ddu napoi telefonul tnrului care l adusese, Nedim Hogea se uit la petele din farfuria sa cu o expresie preocupat. Era ncruntat i faa ncepuse s i se nroeasc. Selim nu se mai putu abine i ntreb: Hogea, ce este? Mai nti se ls o scurt t cere. Hogea fcu o apreciere a situaiei, apoi rspunse ntrebrii lui Selim: Dup rugciunea de la amiaz, comunitatea care

a ieit din Moscheea Albastr a strigat sloganuri cum c acel cutremur din Izmir este un semn de la Dumnezeu. Apoi oamenii s-au btut cu poliia. Muli dintre fraii notri, dar i asistentul meu - Turan Hogea - au fost arestai. Acum au nevoie de ajutor. Complet derutat, Selim ripost: Dar nu pot fi arestai numai pentru att... Lui Nedim Hogea i pierise cheful de tot. Se ridic din scaunul lui i-i rspunse pe un ton rece ca gheaa: Au desfurat steagul califatului i au scandat lozinca Vrem sultan! 162 163 26 ISTANBUL, Kirecburnu Iulie Un ceai tare, v rog, i ce r u Sel im chel ner ulu i care venise lng el i-l ntrebase politicos ce dorea s comande. Era duminic i, n ciuda protestelor lui Erol, pe care l abando-nase fr s-l jigneasc, se dusese n Kirecburnu, pe malul Bosforului, pentru a gsi puin linite. Nu i scpase faptul c, n ultima perioad, i Erol se comportase ciudat. ncepuse s pun din ce n ce mai multe ntrebri. Poate c a fi urmrit n permanen de poliie era o situaie care l enerva i pe el. inea la Erol. Era n continuare cel mai bun prieten al lui. Dup ce ajunse pe falez, merse agale, privind cerul albastru. Se opri i, pentru o lung perioad de timp, se uit cum dou berze i comandau vntului pe

care nclecaser s le poarte uor, fr a da din aripi. Nobleea i mndria lor le ndeprtau de limitele drgleniei. Cu toate astea, trebuia s recunoasc faptul c le invidia nebu-nete. Chiar observase c i celelalte psri urmreau cu o invidie curioas berzele care i afi au n aer toate talentele de zbor. Strneau cu adevrat admiraie. Chiar dac nite cormorani i nite pescrui ncercaser s le strice aura, nu reuiser i se retrseser. Selim nu tia dac era locul i timpul potrivit, dar important era c avusese ansa s urmreasc acel spectacol extraordinar. Minunile simple ale naturii nu se artau ntotdeauna. Mai trziu se plimb pe poteca lsat special n faa restaurantelor cu specifi c pescresc. Privi pentru o perioad mai ndelungat spre locul n care Marea Neagr i deschidea porile Bosforului. Vzu pe ambele maluri stlpii nali pentru sistemele de radar, care urmau s fi e instalate pentru a oferi o mai mare siguran vapoarelor ce treceau prin strmtoare. Acest sistem prelua navele de la intrarea lor n Bosfor i le ducea ntr-un mod controlat pn la Marea Marmara. Pentru constru-irea lui se chelt uiser sume uriae, dar urma s pun capt tuturor acci-dentelor. De acum ncolo, numai un cpitan nebun i ru intenionat ar fi putut s-i arunce nava pe uscat. Se uit apoi pe malul cellalt la poriunea care aparinea armatei: un teren verde, care se ntindea ct vedeai cu ochii. Br usc, i aminti c n Istanbul, dintre toate terenurile statului, numai cele care aparineau

armatei nu fuseser jefuite i distruse. Asta era una din laturile bune ale existenei armatei. Nu degeaba era aleas n fi ecare an ca fi ind cea mai de ncredere instituie a statului. 164 Apoi se gndi ce sentiment i ddea tierea unui copac. Nu i nvinovea pe cei care fceau asta. Pentru el, acest lucru era legat de nivelul de inteligen, i tia c nu toi oamenii veneau pe lume cu acelai coefi cient. S discute sau s se gndeasc la relaia dintre cauz i efect ar fi fost o ncercare zadarnic i prosteasc. Bineneles c tierea copacilor nu era un act nobil, dar i aa erau o groaz de lucruri pe care oamenii nu le fceau deloc cu demnitate... Dup aceea i ndrept atenia ctre entuziasmul mrii. Vntul care sufl a cu o vitez medie dinspre Marea Neagr - i, dac n u s e n ela, era vntul boreal fcea ca apa s fi e agitat ca un copil neastmprat. nspir adnc, ducnd pn n strfundul plmnilor mirosul adus de curent. Se gndi apoi la ct de bine era s fi e sntos. ntr-adevr, sn-tatea era cea mai de pre comoar a omului. Dup aceea i atraser atenia murdria care trona n parcul i n jurul bncilor din apropierea rmului. Fu dezamgit. De ce nu puteau ine acele locuri curate? Oare motivul era c nu erau bunurile personale ale oamenilor sau c ei erau o grmad lipsit de valorile culturii urbane? De unde apruse compararea populaiei umane cu o grmad oarecare? S fi fost o pedanterie ieftin? Grmad... Era o prostie!

ncerc s se gndeasc la ceva mai simplu i privi din nou ndelung la colinele acoperite de verdea. Unduirea copacilor n btaia vntului era att de plcut nct te puteai uita ore ntregi la acel dans natural. Ci ani avea s mai triasc? Oare era important s trieti mult? Dac n cealalt lume era o via mult mai frumoas? Atunci moartea nu reprezenta pentru el dect o salvare, o regsire... Cu siguran... Dintr-odat, n timp ce privea la dealurile din Buyukdere, i dori s se ndrgosteasc. i-o aminti pe Helin i lunga noapte de dragoste. Nu-i uitase gustul transpiraiei. Parc l avea pe buze. Nu era timpul pentru plns. mpinse amintirea iubitei undeva n strfunduri. Voia un copil, d a r nu tia cnd i cu cine avea s dea roade smna iubirii. Iar se plictisi. Escalada pe ci fr rost din colurile minii lui. Ajunsese pe strad. ntoarse capul i se uit la brutria istoric. i ntreb stomacul dac i era foame, dar el, n loc s strige, prefer s tac. Deci nu fl mnzise. De ce era asociat cuvntul istoric cu cali-tatea? Explica importana locurilor sau autenticitatea lor? Cnd decise c i rvise ndeajuns gndurile, se duse i se aez pe terasa ceainriei de lng postul de poliie. Uitndu-se la copacul din faa sa, fu curios s tie cnd avea s coboare pacea interioar i peste el. Oare ce altceva urma s mai triasc? Poate c totul era trit aa cum trebuia. Cu siguran exista un motiv pentru toate. Poftii, spuse vocea care-l readuse napoi.

Chelnerul puse uor ceaiul pe mas. Dup ce ls un cub de zahr s-i cad n can, ncepu s amestece i i se pru c aude o melodie venind din deprtare. Probabil c undeva era pornit un radio. Cnd observ c ritmul se repeta, i aminti: ceea ce auzea era melodia tele-fonului su mobil. Se uit. Numrul care l apela nu era cunoscut. 165 Alo? spuse dup ce deschise mobilul. La cellalt capt se auzi vocea agentului Bari Akdiller: Salut, Selim. Sunt Bari. Pot s te acompaniez? Selim uitase complet c era urmrit. A, bineneles! Poftii, v rog. V atept. n zece minute sunt lng tine. La revedere, spuse Bari i nchise. Selim puse celularul pe mas i, n timp ce lu paharul de ceai, spuse cu voce tare: Nu s-au sturat i tia? Cum de fusese posibil s uite de poliiti? Oare ce mai voiau? Pn s se cazeze la hotelul din Izmir i vzuse pe cei care l urmreau, ns de la cutremur pn la ntoarcerea sa acas era sigur c nu fusese urmrit. Iar se indispuse cnd i aminti de catastrof. i revenir n minte scenele trite. Vzu fi ecare moment ca pe nite instantanee. Fusese martorul vulnerabilitii omului. ncerc s nu se mai gndeasc la trupurile care fuseser scoase de sub drmturi. Le dorea mult

rbdare tuturor celor care pierduser pe cineva drag n timpul cutremurului. Privirea lui se ainti asupra mrii, a crei culoare turcoaz se vedea printre trunchiurile copacilor de pe trotuarul de vizavi. Fu surprins de faptul c se putea gndi la moarte ntr-un loc att de plin de via. Acea privelite i acea atmosfer trebuiau s-i inocu-leze - aa cum se ntmpla n cazul tuturor gnduri pozitive. Gnduri pozitive? Ce noiune comic pentru cineva care sttea pe terasa unei ceainrii i discuta cu agenii de la Infor maii! ntr-un fi nal sigur aveau s renune, dar nu tia exact cnd. Salut, mi permii? ntreb Bari, dup care, fr s mai atepte rspunsul, i trase un scaun i se aez. Bun ziua. Bine ai venit! Ce mai facei? ntreb Selim, ntm-pinndu-i clduros oaspetele. Bari l privi vrnd parc s-i dea seama dac sinceritatea lui era prefcut. Nu te deranjeaz faptul c m vezi? ntreb el. De ce? Exist vreun motiv pentru care s fi u deranjat? Ca fi ecare cetean nevinovat i cinstit din aceast ar, nici eu nu m simt deloc deranjat cnd vd un poliist. Ce poate fi mai natural dect asta? rspunse Selim cu o voce calm. tiu i eu? Drept s spun, m gndeam c te voi indispune. Sunt surprins. Dar n-are importan. Ce mai faci? Binior. ncerc s-mi revin. Bari fcu un gest de parc i amintise ceva. Chiar aa... Revenire grabnic! n noaptea aceea,

cnd bieii notri te-au pierdut la hotel i cnd nu te-au gsit nici printre drm-turi, s-au ngrijorat foarte tare. Bineneles c motivul ngrijorrii lor nu a fost simplul fapt c i-ai fi pierdut viaa, ci mai degrab posibili-tatea c i s-ar fi ntmplat asta pe durata supravegherii lor. Dac i-ai fi vzut cum m-au sunat, blnzi ca nite mieluei. Sracii... Uitaser pn i de traumele cauzate de cutremur. 166 Selim nu simi nevoia s-i ascund suprarea. Deci este att de simplu, nu? ripost el. Apoi le ddu dreptate oamenilor: De fapt, au i ei dreptate. ncearc doar s-i fac treaba. Au fost norocoi c au dormit n main. Dac ai fi tiut ce zpceal a fost dup aceea, ai fi fost de aceeai prere cu ei. Dar nu le-am spus nimic bieilor. Dup cutremurul de la Izmit am fcut nenumrate instruiri cu privire la Aciunile de Urgen n Cazul Traumatismelor. De data asta, dezmeticirea a durat puin. Desigur c sosirea n ora a unui numr att de mare de strini venii pentru a ajuta i monitorizarea lor ntr-un aa haos a fost un lucru difi cil pentru noi. ns eram pregtii pentru orice situaie. n cele din urm am reuit. Ai monitorizat toate echipele venite n ajutor? ntreb Selim surprins. Desigur. sta este i lucrul care ne difereniaz de celelalte servicii de informaii... Ne-a luat numai dou ore s lum situaia sub control i s ne trimitem agenii

de la departamentele regionale din oraele nvecinate. Selim ripost: Dar asta nu se ncadreaz n paranoia? Vreau s spun c singurul scop al acestor oameni a fost s ne ajute. Afi nd un zmbet deranjant, Bari rspunse ntrun mod arogant: Prietene, sta este lucrul care i separ pe agenii informatori de oamenii normali. Noi suntem potenialii paranoici legali. Tu eti de prere c ei au venit aici s ajute, eu cred ns c au fost infi ltrri printre oamenii cumsecade din echipe. Crede-m, e un lucru foarte normal. n astfel de situaii, fi ecare ar infi ltreaz unul sau doi ageni informatori n cadrul echipei de ajutor. Dac cei din partea cealalt i fac treaba corespunztor, se infi ltreaz ndat i ageni informatori care lucreaz sub acoperire ca translatori sau oferi. Bineneles c le suntem recunosctori tuturor pentru ajutorul dat, ns aprarea patriei continu n orice mprejurri. Bine, avei o explicaie, dar cum dai prioritate acestor lucruri ntr-o nvlmeal n care sunt rnii i mor atia oameni? Sunt uimit. n cele din urm, a fost un dezastru n care naionalitatea nu a mai avut nicio valabilitate i n care timpul i evoluia s-au ntors la zero. Att ct am putut s afl u din pres, n Izmir, viaa se ren-toarce la normal. De altfel, peste o lun, pentru cea mai mare parte din oameni, catastrofa va iei de pe ordinea de zi. Aa cum a fost i n cazul cutremurului de la Golcuk... Focul arde numai locul n care a czut... n fi

ne, nu mai are importan... Mcar i-au revenit? i revin. Data trecut a fost o adevrat lecie pentru noi. De altfel, cutremurul era o ameninare prioritar i pentru Consiliul Nai-onal de Securitate i, n general, se fcuser planuri la toate depar-tamentele. Strategiile erau pentru probabilitatea producerii unui 167 cutremur n Istanbul, dar, drept s spun, am reuit s-l adaptm cu bine n Izmir. Selim spuse dnd din nou din cap: Cu toate astea, m ateptam la o abordare mai sensibil din partea voastr. Deodat, faa lui Bari se ncord. Apoi ncepu s vorbeasc, accentund fi ecare cuvnt: Tu ai impresia c pe mine sau pe noi nu ne-a afectat? Tu tii ctora dintre noi ne-au murit n cutremurul din Izmir mamele, taii, copiii, soii, soiile, prietenii sau rudele? Ci dintre colegii notri crezi c au murit n complexul de locuine de serviciu? Uii i tu, ca i ceilali, c i noi suntem fi ii acestei ri, venim din mijlocul poporului... Dar interesele naionale sunt mai presus de orice, iar noi suntem respon-sabili ca supravieuitorii s-i continue viaa n siguran. Chiar dac mor un milion de oameni, suntem obligai ca, pentru binele celor care au rmas n via, s muncim de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Sunt mndru c fac parte din una din puinele instituii care este capabil s pun n practic acest principiu. Selim nu voia ca atmosfera s se tensioneze.

Hotr s schimbe subiectul: Las... Dumnezeu s-i odihneasc n pace pe cei care au murit i s le dea rbdare celor care au supravieuit. i acum, crui lucru i datorez aceast vizit? Cu un zmbet candid, Bari i rspunse: Sincer s fi u, m forez nc din prima zi s nu m joc cu tine. Cred c un comportament cinstit va da rezultate mai bune pentru amndoi. De aceea, am s trec direct la subiect... Chiar n acel moment, venind lng ei, chelnerul interveni: Bine ai venit, domnule. Ce ai dori? O cafea turceasc, v rog. S fi e fr zahr. M-a bucura dac nu ai uita s aducei odat cu ea i un pahar cu ap, spuse Bari. Dup ce biatul ddu aprobator din cap i se ndeprt, continu: Da, ce spuneam... A, motivul vizitei mele... Drept vorbind, trebuie s-i spun c m surprinzi din ce n ce mai mult. Amice, ce fel de relaie exist ntre tine i capul sectei Sadiki, Nedim Hogea, dac luai masa mpreun? Brusc, Selim i ddu seama ce omisese. Sigur c da... Faptul c se ntlnise i sttuse alturi de un om afl at n centrul ateniei nu putea s le scape celor care l urmreau, i cu att mai puin agenilor informa-tori. Se comport deschis i spuse: Bineneles c voi nu tii ce mi s-a ntmplat n

Izmir, nu-i aa? Nu, nu tiu, dar crede-m c de-abia atept s afl u, rspunse Bari. L-am cunoscut pe cnd le ddeam o mn de ajutor echipelor de salvare. L-am scos dintr-o cldire care se prbuise. Apoi ne-am revzut n Istanbul, cnd mi-a fcut cinste cu o mas de mulumire. Asta-i tot... Asta-i tot? Deci este att de simplu! Ce e aa greu de crezut? Simplitatea motivului? Selim, ceea ce m surprinde este faptul c e att de simplu. Mai nti ai o relaie de dragoste cu un agent israelian, apoi cei care sunt suspectai de uciderea ei sunt gsii mori. Apoi iei masa cu lider ul sectei cu care suspecii au legtur. Crezi c astea sunt pure coincidene? Selim nu tiuse pn n acel moment c oamenii pe care-i omorse aparinuser sectei Sadiki. Nu i putu ascunde uimirea la afl area vetii: Vorbii serios? Oamenii ia erau din secta lui Nedim Hogea? ntreb el cu naivitate. Nu se gndise nicio clip c btrnul ar fi putut avea vreo legtur cu uciderea lui Helin. Bari l privi iscoditor. ncerca s neleag ce gndea. Sper c spui adevrul. Nu vreau s te sperii, dar dac gndeti cu totul altceva s-ar putea s ai cu adevrat mari probleme. Aceast situaie ar putea fi motivul pentru care tu s-i petreci restul vieii fi ind tratat n permanen ca un suspect, spuse el.

tiu c nu m credei, dar situaia nu este aa cum v-o nchipuii. i de ce nu l luai la interogatoriu pe Nedim Hogea? ntreb Selim. Cnd chelnerul veni lng ei fur nevoii s-i ntrerup n linite. Bari i rspunse lui Selim n timp ce se uita dup chelner: Motivul este simplu: mai nti, n acest stadiu nu-l putem lua la interogatoriu pentru c nu exist dovezi i pentru c puterea politic din spatele lui ne-ar spulbera ct ai zice pete. Pentru o astfel de proce-dur avem nevoie de dovezi foarte sntoase. Momentan lucrm doar la ele. Totui, pot s-i spun c unul dintre suspecii crimelor nfp-tuite n ultimele trei luni st azi chiar n faa mea. Aceast situaie ne uureaz treaba, dar face cazul imposibil de rezolvat. Selim ripost: Cum adic? M suspectezi n continuare? Selim, pentru noi, tu te afl i nc ntr-un punct ntunecat. Trebuie s adaug c personal te simpatizez, ba mai mult dect att, sper s nu fi i gsit vinovat, dar momentan, eti unul dintre eroii principali i te-ai afl at alturi i de celelalte caractere. De acum ncolo vei considera aceast situaie o simpl neltorie a destinului tu sau un comar groaznic. Eu nu pot ti. Dar situaia ta nu pare deloc roz, spuse Bari ncheindu-i discursul. conver-saia. Mirosul minunat al cafelei mpnzi atmosfera. Dup ce o ls, biatul se ndeprt

Apoi, lund o gur de cafea, nchise ochii pentru o clip. Prea c ncerca s se bucure pe deplin de gustul ei. Selim se cufund n p r o p r i i l e g n d u r i . S i m ea c d duse ntr-adevr de belea. Nimic nu avea s mai fi e ca nainte n viaa sa particular din acel moment ncolo... 168 169 27 ISTANBUL, Hotelul Swiss Iulie Era pr ima zi a Conferine i M a r i lo r Neg u s t or i c u A m nu nt u l. Aceasta era una din puinele manifestri care doborau recordul de specialitate prin participarea a aproape dou mii de oameni reprezentnd companiile naionale i internaionale care i desfurau activi-tatea n ntreaga ar. Cei care lucrau n departamentele de resurse umane, marketing, administrarea mrcii, vnzri, cumprri, reclam i publicitate, dar i n cele de inst r uire ale diferitelor companii manifestau un mare i nteres fa de aceast conferin. Purttorii de cuvnt care aveau lucruri i m p o r t a n t e d e s p u s n v i a a comercial a rii vorbeau despre subiecte care mai de care mai nsemnate pentru negustorii cu amnuntul i i spuneau prerile despre problemele dinainte stabilite. Hotelul Swiss, care era aezat ntr-unul dintre cele mai frumoase puncte ale Istanbulului, i asumase gzduirea acestei manifestri furniznd un serviciu fr

egal i o privelite nemaipomenit a Bosfo-rului. Merita notat i interesul artat de presa scris i cea audio-vizual. n special vorbitorii din strintate aveau un mare succes, iar venirea lor le fusese anunat lumii afacerilor prin diverse reclame. Dup discursul unui american care reprezenta un nume important printre negustorii cu amnuntul, fu luat i prima pauz a sesiunii de diminea. Participanii care ieeau din marea sal trecnd n foaier prin cele opt ui i atacar pur i simplu pe chelnerii care serveau cafeaua i ceaiul i ncepur s se nfrupte cu poft din farfuriile pline cu prjituri i picoturi. ntr-un col relativ mai linitit al foaierului, Cigdem Conker i savura cafeaua n timp ce analiza mulimea. Cea mai mare parte a fetelor frumoase care fceau parte din participanii de clas mijlocie ncercau din greu s ias n eviden n mijlocul mulimii glgioase i mictoare. Desigur c scopul lor comun era s gseasc un posibil viitor so care s preia toate difi cultile economice ale vieii. Doar aici era lumea afacerilor... Brbaii din mulime aveau i ei sperane asemntoare i i aintiser deja privirile asupra tinerelor. ntlnise i ea cteva astfel de priviri fugare ndreptate spre ea, ba mai mult, unele dintre ele i fcuser practic declaraii de admiraie, dar cu toate astea niciuna nu reuise s-i strneasc interesul. i chiar dac s-ar fi ntmplat contra-riul, nimeni nu ar fi avut curajul s treac de grzile de corp i s se apropie de ea.

170 Cu toat mpotrivirea ei, cele patru grzi care se mprtiaser n diferite coluri ale salonului o urmreau cu privirea. Acest lucru era fcut foarte fi. Ca aspect, brbaii erau nite tipi obinuii, dar prul tuns militrete i sistemele de comunicaii fr cablu, de culoare alb, pe care le purtau n urechi i ddeau de gol. De altfel, scopul lor principal era intimidarea. Dup tragedia suferit cu puin timp n urm, tatl ei insistase ca acei patru brbai - care activaser n cadrul unitilor speciale s o urmreasc la tot pasul. Erau tipul de om care ar fi ucis pentru bani. Nu ncpea nicio ndoial: erau cei mai buni din domeniul lor. Cigdem continu s studieze mulimea. Vzu ocheadele pe care i le aruncau oamenii ntre ei. De fapt, cei mai muli nici nu-i ascultau pe cei de lng ei. Privirile le fugeau nebunete, explornd mprejurimile. Fr nicio excepie, att femeile, ct i brbaii erau interesai mai mult de ceea ce era n jurul lor. Totui, nu ar fi trebuit s-i dispreuiasc pe acei oameni. Pn la urm, ncercau s joace acel joc conform regulilor din lumea afacerilor. Se cutremur la vederea brbat ulu i cu pr ivi re de d rogat care pu r ta un costum bleumarin cu dungulie. Ct de bine semna cu unul dintre rpitori. Mintea i se duse la acel eveniment neplcut. Se gndi la ocul pe care-l trise dup ce fusese rpit de teroritii nvluii n ceara-furi negre. De fapt, ea nu simise nicio clip frica fa de

moarte. Dac ar fi murit, ar fi ajuns lng mama ei. Ceea ce simise putea fi defi nit drept coborrea de pe scena vieii nainte de a fi trit toate experienele ei. Nu se ndrgostise niciodat. Ieise cu vreo doi proti, dar relaiile fuseser departe de orice trire emoional, banale, lipsite de pasiune i consumate mai mult de dragul cercului de prieteni. i dorea s aib copii, o duzin de copii, ct de muli putea s fac... i dorea nteme-ierea unei familii ct mai mari. Fr ndoial, copiii ei urmau s aib frai, nu s cunoasc singurtatea ei... De ce nu avusese i ea un frate sau o sor? Poate c prinii ei nu av u seser timp sau poate c planurile lor fuseser date peste cap de moartea subit a mamei ei. Dup attea ore de fric i presiune, apariia acelui om... Salva-torul sau eroul ei... Cine era, ce era, de ce se afl ase acolo? Nu tia. De cnd se ntorsese acas, nu voise s vorbeasc cu nimeni despre rpirea ei. Datorit infl uenei tatlui su, ofi erii de poliie nu o putu-ser interoga aa cum ar fi vrut s o fac. Nu le spusese dect c fusese urcat dintr-o dat ntr-o main i apoi lsat n Zincirlikuyu. Att. Nici mcar tatlui su nu-i spusese ce se ntmplase. i oricum nu era necesar. Ce s-ar fi schimbat dac toi ar fi tiut? n plus, i dduse salva-torului ei cuvntul de onoare. Chipul brbatului nu-i disprea din faa ochilor. Ce legtur avea el cu cei care o rpiser? Cel puin era evident c nu venise pentru a o salva pe ea. i reveni din gndurile n care se cufundase atunci cnd brbatul n costum bleumarin i fcu cu ochiul. Probabil c

171 idiotul crezuse c o impresionase. i ntoarse capul i se ndrept spre cealalt parte a foaierului. Grzile se puser i ele n micare n acelai timp. ncercnd s-i fac loc prin mulime, se strdui s nu-i rstoarne ceaca de cafea. Deodat, ajunse lng un brbat de nl-ime medie care purta un costum gri nchis i sttea cu spatele la ea, ascultndu-l atent pe interlocutorul su. l atinse uor pe umr pentru a-i cere permisiunea s treac, dar el nici nu bg de seam. Poate c nu i dduse importan pentru c, ntr-o aglomeraie att de mare, oamenii se mai atingeau, n mod inevitabil, unii de ceilali. Cigdem l atinse din nou pe umr, de data asta mai cu putere. n sfrit, brbatul simi i se ntoarse. La vederea lui, Cigdem ncremeni. Cel din faa ei era salvatorul. Oare se nela? Cnd se uit la ochii lui i ddu seama c nu. Avea aceeai privire ptrunztoare. Da? spuse brbatul privind-o curios i ateptnd s primesc un rspuns. Pentru o clip, Cigdem crezu c inima avea s i strpung pieptul i s ias afar. Neputndu-i stpni emoia, scp ceaca de cafea din mn. Eu... Eu nu am vrut dect s v cer permisiunea s trec... fu tot ce putu spune. Selim privi neclintit cum cafeaua care i se vrsase pe picior i ptrunse n pantof, mprtiindu-i-se pe ciorap. Fusese tare norocos. Nu era fi erbinte. Apoi o analiz din cap pn n picioare pe tnra care sttea n

faa lui. Pantofi ultima mod, scumpi, din piele verde, cu tocuri nalte i vrfuri ascuite; picioare frumoase i bronzate; imediat sub genun-chiul drept - o cicatrice n form de semilun; o superb rochie din material de culoarea pantofi lor, care pornea de deasupra genunchilor; un colier verde cu smaralde, care i scotea n eviden elegana gtului; trsturi perfecte ale feei, completate de ochii negri precum crbunele i prul lung i ondulat... Era tnra pe care o salvase. ncerc s-i pstreze calmul. n acel moment i se pru c o astfel de coinciden nu avea nicio noim. Tnra intr n panic atunci cnd i ddu seama c i vrsase cafeaua pe picior. mi pare foarte ru. Doamne, ct de nendemnatic sunt! V rog s m scuzai. Selim ridic mna n aer, de parc ar fi vrut s-i opreasc ngri-jorarea. V rog... Nu-i mare pagub. Nu exagerai... Poftii, putei trece, spuse el cu calm, dar pe un ton convingtor. Cnd vzu c una dintre grzile de corp trecea prin mulime i se apropia de ei, Cigdem l ntreb n grab: V cunosc de undeva? Nu, nu cred, rspunse Selim pe un ton rece. Apoi, privind-o pe tnr drept n ochi, complet: Dac a fi avut ansa s cunosc o doamn att de frumoas, nu a fi uitat-o niciodat. Garda de corp se apropiase destul de mult i se

uita n ochii lui Cigdem, ncercnd s neleag ct de periculoas era situaia. Igno-rndu-i privirea bnuitoare, femeia insist: Suntei sigur? Poate c ne-am ntlnit undeva, ntr-o noapte? Afi nd o expresie de neplcere vdit creat de insistenele fetei, Selim i rspunse: Dar v-am spus... Dac v-a fi vzut, nu v-a fi uitat niciodat. Oamenii se aseamn. Iar acum, dac mi permitei, trebuie s-mi cur cafeaua de pe pantof. Scuzai-m... Se ntoarse i se ndrept spre zona n ca re se afl au toaletele. Pielea pantofului se nmuiase din cauza cafelei i scotea sunete ciudate la fi ecare pas. Ajuns la toalet, i scoase ciorapul de pe picior ul d rept i-l arunc la gunoi. Folosindu-se de mult hrtie, ncerc s tearg cafeaua care i se mprtiase n pantof, apoi l cur sub jetul de ap, dup care l inu sub usctor. n timp ce privea la aburii care ieeau din el, se cufund iar n gnduri. Prezena fetei aici nu avea nicio logic. Acum regreta foarte mult c venise la conferin. Ar fi fost mai bine dac nu i-ar fi ascultat patronul. Aveau de gnd s promoveze pe marile piee un accesoriu auto nou-importat, iar pentru a-i uura treaba, credeau c participarea la o activitate de asemenea anvergur, unde toat lumea era prezent, avea s fi e binevenit. Pantoful uscat i schimbase uor culoarea, dar nui mai putea face nimic. l ncl aa cum era n piciorul

fr oset. Se spl pe fa i urmri apa care curgea napoi n chiuvet. Acelai gnd l cuprinse din nou: dac nu ar fi venit aici nu ar fi avut probleme. Oare fata avea s continue s se comporte insistent? Se gndi c i crease singur acele probleme. Poate c tnra fusese cuprins de panic i chemase deja poliia, cine putea ti? Se indispusese de-a binelea. Apoi se mai privi o dat n oglind. I se pru amuzant c aspectul acela serios i aparinea cuiva fr un ciorap, dar nu era vremea rsului. Afar l atepta o mare problem. Deodat, vzu o umbr roie n oglind. Parc i trecuse peste fa. Imediat simi un regret: mai bine o omora i pe fat... Cnd i aminti ns ochii ei, i ddu seama c nu ar fi fost n stare s o fac. Ridicnd din umeri, iei din toalet. Spunndu-i grzii care se apropiase c nu era nimic anormal, Cigdem o fcu s revin la vechea poziie. Privirea i era aintit spre coridorul ngust care ducea ctre toalete. Sigur era el. Salvatorul ei. Putea jura. Dar de ce insista s nege c se cunoteau? Trebuia s vorbeasc neaprat cu el. Nu avea de gnd s renune aa uor cnd se apropiase att de mult de el. Selim reveni lng cei doi clieni cu care vorbea naintea inciden-tului. Dup ce ddu o scurt explicaie n legtur cu nendemnarea 172 173 tinerei, schimb subtil subiectul. ncerca s se

comporte ct mai controlat i mai normal posibil. Tocmai cnd le explica despre riscu-rile de a lucra cu negustorii cu amnuntul din punct de vedere al plii, observ c cei doi interlocutori nu l ascultau, ci se uitau undeva peste umr u l l u i . C n d s e n t o a r s e i se uit, o vzu pe tnr stnd n spatele su i privindu-l cu interes. Venise vremea s o pun la punct. Cu o mnie prefcut, deschise gura i ncepu s mormie: Uitai, eu chiar nu neleg ce ncercai s facei, dar sunt sigur c m confundai cu alt... Tnra l ntrerupse ns, ripostnd cu voce tare: Eu nu am dezvluit nimnui secretul nostru! Pot jura! Situaia nu atrsese numai atenia celor doi interlocutori ai lui Selim, ci i a celor cteva persoane afl ate n apropiere, spectatoare ale acestei rzvrtiri. Gndindu-se c era o ceart tipic ntre ndrgostii, ateptau rspunsul pe care Selim urma s-l dea. Ultimele cuvinte ale tinerei l impresionar. Simi n acea rzvr-tire o sinceritate, o legtur a destinelor. Se ntoarse i le ceru permi-siunea clienilor si, dup care, apucnd-o pe fat de bra, o trase uor pe coridorul care ducea spre toalete. Vii puin, te rog? Trebuie s vorbim! n acel moment, trei din cele patru grzi de corp se aruncar nainte, apropiindu-se cu repeziciune de ei. Cealalt urmrea totul de la distan. Cnd erau pe cale s se npusteasc asupra lui Selim, Cigdem ridic mna, fcndu-le semn s se opreasc.

Nu-i nicio problem! Este fostul meu iubit. Vom vorbi puin. Brbaii se oprir, dar nu ddur napoi. De aceast dat, Cigdem i avertiz pe un ton mai hotrt: Este o chestiune personal... Personal! Cei trei se uitar unul la cellalt i, chiar dac nu voiau, se retra-ser la poziiile lor iniiale. Cnd n cele din urm gsir un loc mai izolat pe coridorul ngust, Selim i tnra ncepur s vorbeasc. Ce ncerci s faci? Eti contient de ceea ce ai spus? o ntreb Selim furios. Cigdem se bucura de linitea pe care i-o dduse sentimentul de a-i fi gsit salvatorul, dar voia totui s fi e sigur. Tu eti brbatul din acea noapte, nu-i aa? ntreb ea cu emoie. O scurt linite se aternu. Selim simi c ochii aceia negri precum crbunii aintii asupra lui semnau linite undeva n interiorul su. Din acel moment, fu inutil s se mai opun. Da, eu sunt... spuse el. Eti mulumit? Un zmbet de copil nevinovat apru pe faa tinerei. Ct de mulumit sunt, nici nu-i poi da seama... Eu sunt Cigdem... Pot afl a la rndu-mi numele salvatorului meu? Selim nu se simi n msur s r mn i n d i f e r e n t l a e n e r g i a p o z i t i v rspndit de acel zmbet magnifi c, dar trebuia totui s fi e prudent.

Grzile de corp l vzuser i putea paria pe orice c, dup conferin, 174 unul dintre brbai l-ar fi urmrit toat ziua pentru a afl a unde sttea. Se gndi o clip la ct de dinamic devenise viaa sa. n ultimul timp, popularitatea lui crescuse vznd cu ochii. Mai nti agenii israelieni, apoi poliia, iar acum grzile de corp ale acelei frumusei cu ochii negri. Poate c n zilele urmtoare civa tipi din secta Sadiki urmau s vrea i ei s fi e membri ai Clubului fanilor lui Selim. Cigdem nu mai rezist: Te-am ntrebat doar cum te numeti. Sper c nu e o ntrebare att de difi cil. Selim se for s zmbeasc. Eti comic... spuse el, dup care, devenind serios, i ntinse mna. Selim Tekin. Cigdem o strnse puternic, dar i cu feminitate n acelai timp. Crede-m c sunt foarte bucuroas. Trebuia s vorbesc cu cineva despre cele trite acolo. Dac nu, simeam c nnebunesc. Ce treab aveai acolo n acea noapte? Venisei pentru mine? Nu ai fcut singur masacrul la, nu-i aa? Stai puin... Uite ce e, nu vreau s vorbesc despre noaptea aia i nici despre vreun lucru legat de ea. F-ne amndurora o favoare: uit de ea i n special de episodul cu mine! Sau vei avea mari necazuri!

Zmbetul lui Cigdem i nghe pe fa, dar imediat dup aceea, o mn invizibil parc schimb frecvena i o aduse la starea ei de dinainte. Nu m poi speria! Tu m-ai salvat! Numai noi tim acest lucru! Nu vreau s uit asta! Vreau s vorbesc! Am acest drept! Selim crezu c dac ar fi vorbit mai deschis i mai simplu ar fi uurat situaia pentru amndoi. Bine, atunci i mai spun un secret: o droaie de poliiti i ageni secrei m urmresc. Dac m atingi, te vei arde! zise i, dup cteva secunde, adug: Sunt sigur c poliia este nc pe urmele tale. De aceea va trebui s atepi pn cnd totul se va mai liniti. Adic trebuie s stai departe de mine. Ne-am neles? Cigdem era ns hotrt. Dar de ce? ntreb ea. Vreau doar s vorbesc... i poate te pot ajuta. Tata este foarte putenic. E un om de afaceri cu relaii. n plus, tu eti salvatorul meu! Mi-ai salvat viaa. De aceea, nu-mi poi ntoarce spatele! Ascult, Cigdem... parc aa te numeti, nu? Uite, nu eu i-am salvat viaa! Erai doar n locul nepotrivit la momentul nepotrivit. Asta-i tot! Dnd din cap dezaprobator, tnra i art c nu l crede. Mi-ai salvat viaa! Selim simea c-i pierde cumptul. Bine atunci. Salveaz-mi-o i tu mie: f-te c nu m cunoti! Uit c m-ai cunoscut! Cigdem l privi cu o expresie struitoare.

175 Te rog, ncearc s m nelegi... Am nevoie s vorbesc cu tine! Selim simi c era pe cale s intre n bucluc dar, cu toate astea, se ddu btut. Bine! Ai ctigat! D-mi numrul tu de telefon! Vom vorbi n locul i la momentul care mi se vor prea mie potrivite. Fat a se bucu r ca un copil. Rspndea iar energie pozitiv. Ura! Hai, scrie, te rog... spuse ea btnd fericit din palme. Dup ce Selim i nregistr numrul n telefonul mobil, se despr-ir. Pentru c nu voia s intre n foaier n acelai timp cu ea, se ndrept spre toaleta brbailor. Gsind o cabin goal, intr i ncerc s fac o evaluare a situaiei. Cnd se ntoarse n foaier, toat lumea intrase deja n salon. Conferina continua. Aruncnd o njurtur, se grbi s se alture mulimii. Atunci l vzu pe unul din brbaii care o supravegheau pe Cigdem urmrindu-l dintr-un col. ncepea un nou act al piesei... 28 MARDIN, Baza radar Iulie Agenii secrei afl ai ntr-un automobil de teren care se deplasa dinspre Kiziltepe priveau ncntai spre uriaul colier de lumini care sttea parc a t r n a t d e c e r, l u m i n n d n t u n e r i c u l n o p ii. Oraul Mardin era att de fermector nct i putea lua oricnd minile unui om. Pentru c fusese ridicat pe versantul

unui deal, prea c st suspendat n aer deasupra u nei cmpii nt u necate atu nci cnd se aprindeau lumi-nile la lsarea nopii. Oamenii cu o gndire mai fantastic precum Bari Akdiller - puteau asemna acest mnunchi de lumini cu o nav spaial gigantic. Fr s se sinchiseasc de ceilali ageni secrei care i stteau alturi, Derya Bozoglu, specialistul n analiz strategic din cadrul Grupului de Investigare a Organizaiilor Teroriste, se ntinse spre Bari, care sttea pe bancheta din fa, i-l ntreb: Ce-i asta? Bari, care fusese absorbit de peisajul oraului iluminat, rspunse peste umr: S fi vzut Mardinul acum douzeci de ani. Atunci nu emigra-ser att de muli oameni. Ca urmare, casele nu fuseser construite pn la poalele dealului. Noaptea, oraul arta de parc ar fi fost cu adevrat suspendat n aer. Lsndu-se pe spate, Derya ripost: M minunam doar de cum arat, Bari. Nu i-am cerut o lecie de planifi care urban! Chiar dac ai plti, tot nu ai putea obine asemenea informaii. Eu i fac un bine, dar tu nu apreciezi. De exemplu, acum douzeci i cinci de ani, primria avea numai un vehicul motorizat i n jur de douzeci de mgari care fceau parte din personalul permanent i... Cu o voce dojenitoare, Derya i retez vorba: Bari, tocmai din cauza acestor lucruri tmpite

pe care le spui mereu nu vei avea niciodat o prieten! Aceast avertizare pe un ton glume din partea prietenului su fu sufi cient pentru a-l face s tac. ntradevr, chiar nu-i putea face o prieten. Punea aceast situaie pe seama neansei. Cu toate astea, oare era din aceast cauz? Se putea ca fetele s nu-l plac din cauza comportamentului? Se cufund n gndurile sale. Sunetul motorului puternic se auzea parc mai puin pe oseaua asfaltat. Continuar s nainteze cu vitez spre Mardin. La puin timp, ncepur s urce pe drumul care ducea spre ora. Cnd intrar n 176 177 urbe, brbaii care stteau pe scunelele mprtiate n faa cafenelelor i leneveau aa cum fceau de obicei n serile clduroase de var se uitar indifereni, dar cu o curiozitate ascuns, la cei care se afl au n vehiculul ce nainta ncet. n ultimii douzeci de ani, oraul fusese un loc frecventat de agenii secrei ai rilor din ntreaga lume. Strinii care veneau cu misiuni dintre cele mai dubioase se ndreptau direct spre grania cu Irakul sau Siria folosind Mardinul ca punct de transfer sau logistic. Cnd vehiculul care mai transporta n afar de Derya i Bari nc trei ageni secrei ajunse n cartierele mrginae, i schimb direcia, intrnd pe drumul care ducea ctre baza radar afl at pe culmea dealului. Dup ce fur nevoii s-i arate legitimaiile n dou puncte de control, ajunser n sfrit i la poarta principal a bazei.

Acolo li se fcu un control mai amnunit al legitimaiilor, dar i al vehiculului, dup care, n compania subofi erului care i ntmpin, fur condui n salonul de instrucie n care urma s aib loc edina. Patru ofi eri fr grade militare n uniforme de camufl aj i ntm-pinar n picioare. Dup un scurt salut i servirea ceaiului i a cafelei, maiorul responsabil cu operaiunea - un brbat cu prul aproape alb i faa zmbitoare - lu cuvntul cu un aer cam stingher: Dup cum tii, n urm cu patru zile am primit de la agenii notri din Zakho o tire prin care am fost informai c transportarea armelor care au fost comandate cu ceva timp n urm avea s fi e fcut a doua zi cu patru camioane. Dup dou ore, aceast informaie a fost confi rmat i de Serviciul de Informaii israelian. Prin urmare, n conformitate cu instruciunile primite, camioanele au fost puse sub urmrire de la plecarea lor pn la sosirea n punctul de frontier, iar de acolo, pn la intrarea n ar... Derya interveni imediat: Domnule maior, v rog, putei s ne dai cteva detalii cu privire la etapele de urmrire? Maiorul se ncrunt, ncercnd s-i aminteasc. Sigur c da. V rog s m scuzai. Din cauza emoiilor nu m-am gndit c ai putea dori s ascultai din nou detaliile, rspunse el. Senzaia c ei erau rspunztori de situaia n care se afl a maiorul l fcu pe Bari s se simt stnjenit. Pentru a risipi puin tensiunea, lu cuvntul:

Comandante, luai-o mai uor, v rog. Nu am venit aici s v interogm. Nu vrem dect s v ajutm s gsii toate posibilitile care ar duce la rezolvarea situaiei. Dup o scurt ezitare, maiorul le mrturisi, vorbind aproape n oapt i aplecndu-i capul n partea dreapt: Domnule Bari, nici nu v putei imagina n ce situaie jenant i suprtoare ne afl m. E foarte greu pentru mine i echipa mea. Ne simim ca nite fraieri. Derya fu cel care vorbi de aceast dat: 178 Domnule, credei-m c un asemenea rezultat a fost luat n considerare n abordarea teoriilor de studiu ale operaiunii. E una din posibiliti. Ceea ce ncercm s facem noi acum este ca, analiznd primul gol pe care ni l-au nscris, s prevenim marcarea celui de-al doilea! Maiorul prea puin mai uurat. Vrnd s pun capt acelei atmo-sfere emoionante, ncepu s explice din nou, de aceast dat pe un ton mai ncreztor: Foarte bine. V mulume sc... At unci s continuu: unul din agenii notri din Zakho a urmrit camioanele folosind un vehicul civil. La punctul de frontier, nu am acionat n niciun fel. Aa cum am bnuit dinainte, au dat o mit destul de generoas unui funcionar vamal, pe care de altfel noi l supravegheam de ceva timp. Drept urmare, s-a fcut numai un control superfi cial, dup care au intrat n ar. De aici, noi am fost cei care au preluat urmrirea i, schimbndu-le la

diferite puncte din traseu, am nceput supravegherea cu diverse vehicule cum ar fi camioane civile, maini obinuite, microbuze. Dup vreo zece kilometri ns, s-a ntmplat un lucru ciudat. Camioanele au renunat s mai mearg unul dup altul i au lsat s se mreasc distana dintre ele. Cnd aceste distane au nceput s ating lungimi de aproape doi kilometri, a devenit imposibil urmrirea cu un vehicul. Atunci am retras mainile i am trecut la supravegherea de la mare altitudine, folosind un elicopter. Dup aproape treizeci de kilometri, camioanele au nceput s se apropie ntre ele n acelai timp. ntr-o perioad foarte scurt, au constituit din nou un convoi, lsnd ntre ele o distan de aproximativ zece metri. Folosind Drumul Mtsii, au venit n acest fel pn la bifurcaia Kiziltepe-Mardin. n informaiile care ne fuseser furnizate nainte se spunea c unul din camioane va merge la Mardin. Ca urmare, am luat msurile de precauie ca de la intrarea sa n ora s putem urmri, cu un nou echipaj, camionul care urma s se desprind din convoi. Maiorul se opri pentru o clip, ncercnd s vad reaciile agen-ilor, dar cnd i ddu seama c nu putea citi nimic pe feele lor, hotr s continue: Dar nu a fost ceea ce ne ateptam... Niciunul din camioane nu a intrat n ora. Atunci ne-am conformat situaiei i am urmrit din nou cu vehicule camioanele. n acest timp s-a realizat o coordonare total cu grupurile specializate din cadrul unitilor de jandarmerie din Urfa, Gaziantep, Adana, Ankara, Bolu, Izmir i Istanbul. n fi

ecare provincie urma ca supravegherea s fi e fcut de unitile responsabile, iar fi ecare transfer s fi e urmrit numai de mine i nc doi ofi eri. La Urfa i Gazi-antep totul a decurs aa cum ne ateptam. Doar au trecut pe acolo. La intrarea n Gaziantep i-au fcut plinul cu motorin i au mncat. Cu excepia acesteia, alt oprire nu a mai fost... Interesul lui Bari se concentr la distana dintre camioane, care fusese lsat mai nti s creasc, apoi s scad. l ntrerupse pe maior: 179 Comandante, camioanele au mai repetat faza asta ciudat cu ndeprtarea i apropierea unele de altele? ntreb el, dar rspunsul nu fu cel ateptat. Da, au mai fcut-o de trei ori! Iar noi am trecut de fi ecare dat la supravegherea cu elicopterul. Maiorul mai atept cteva secunde i pentru alte ntrebri, dar, pentru c agenii nu scoaser nicio vorb, continu calm: Cnd au ajuns aproape de Adana, ne-am gndit c nu vor intra n ora, ci vor continua s mearg spre Ankara. Dar ne-au fcut o surpriz i, intrnd, s-au ndreptat spre Mersin. n drum spre Mersin, la ieirea din ora, au oprit la un depozit de alimente uscate afl at la marginea drumului. Cnd oferii au cobort din cabine i au purces la deschiderea remorcilor, am trecut i noi la aciune... Depozitul de alimente uscate era un obiectiv cu totul legal. n camioane, n afara cutiilor de curmale nu se mai afl a nimic. Spunnd c a fost fcut un denun

mpotriva lor, i-am luat pe oferi la interogatoriu, dar nu am scos nimic de la ei. Dup ce i-am reinut i interogat douzeci i patru de ore, le-am dat drumul i am continuat s i urmrim. Cu toate astea, nu s-a ntmplat nimic ieit din comun... Asta-i tot! Dup ce maiorul termin ceea ce avea de spus, camera fu cuprins de o linite profund. Neputina militarilor l impresionase pe Bari. ncerca s se concentreze asupra problemei, dar observ c nu era capabil. Se focalizase ntr-un punct greit. Cuprins i el de acest senti-mentalism, simea un regret i o jen profund. Dac voia s ajute, trebuia mai nti s evadeze din acea vltoare. Deodat, sri ca ars. Exista o cale bun pentru a iei din negura faptelor. Privindu-l pe maior, ntreb pe un ton indiferent: oferii se cunoteau ntre ei? Nu. S-au cunoscut n depozitul din Zakho, unde curmalele au fost ncrcate n camioane. Compania de transport i-a sunat i i-a informat de aceast t re ab, r s pu n se m aior u l, d i n a cr ui voce se vedea clar c i pierduse speranele. Apoi fu rndul lui Derya s ntrebe: I-ai ntrebat de ce au mrit i au micorat distana dintre ei? Ce explicaii au dat? Bineneles c i-am ntrebat. Au spus c hotrser asta cnd se afl au la punctul vamal. La intrarea n orae aveau s ncetineasc i s se apropie unii de alii, ca s se protejeze astfel reciproc n cazul unui accident sau a unei posibile rtciri, iar n afara

oraelor czuser de acord s conduc n voie. Acesta a fost planul lor. Dezndejdea din vocea maiorului cretea. Derya continu cu ntrebrile: Bine, dar a venit vreo informaie care s confi rme c armele au ajuns la destinaie? Poate c aceast operaiune a fost numai o inducere n eroare. Maiorul ripost imediat: Nu, nu. Avem confi rmarea din interior. Armele au fost doar livrate. n afar de asta, toate depozitele tiute ale negustorului de arme au fost n permanen sub supraveghere... Acolo nu este nc nicio micare. n afara acestui transport, nu a mai fost fcut nicio ieire. Ceilali ofi ciali din camer urmreau acest dialog precum un meci de tenis, notndu-i n acelai timp i unele informaii n carneelele lor. Pentru o clip, Derya i Bari se privir. Se vedea clar c Derya ncepuse s devin nelinitit. Nu-i plceau cei care fceau pe detepii, iar negustorul de arme asta fcuse. Omul era n relaii bune cu ameri-canii. Dac le spusese c livrase armele, sigur le spusese i modul n care o fcuse. Desigur c le mprtise numai lor aceast informaie, iar responsabilii CIA nu le spuseser tot ce tiau, aa cum fceau de obicei. Erau nevoii s afl e singuri. Era ca rezolvarea unei ghicitori, ns aa cum aerul de atottiutor pe care l afi eaz cel care spune ghicitoarea i enerveaz pe cei care ncearc s gseasc soluiile, n aceast situaie erau uri de moarte cei care tiau deja rspunsul. Exact ca n cazul ghicitorilor dinainte

cunoscute... Poate c asta era soarta bizar a lumii serviciilor secrete i nu se putea schimba. ntot-deauna toi aveau s in numai pentru ei o parte din ceea ce tiau. Ca un joc care nu se termina niciodat. Bari se gndi iar la cele spuse de maior. Ce s-ar fi putut ntmpla? ncerc s afl e, dar nu-i venea nimic n minte. Se ag de un mic detaliu i ntreb: De ce au simit nevoia s plteasc mit pentru nite camioane ncrcate cu lzi de curmale? Simplu... n rezervoarele suplimentare aveau mai mult combus-tibil dect este permis, rspunse maiorul. i Bari ncepuse s fi e cuprins de dezndejde. Desen pe hrtia din faa sa patru camioane. Apoi schi ntr-un col lzile cu arme. Dup care fcu i drumul de la Zakho la Adana, aa cum i-l amintea de pe hart, trgnd o linie curb lung spre dreapta. Dac ar fi fost n locul lor, cum ar fi ncrcat armele n acele camioane? ncerc s se concentreze asupra desenelor de pe hrtie. n camer linitea continua. Cnd Derya se ntoarse i se uit, l vzu pe Bari pierdut n gndurile sale i cu privirea fi xat pe hrtia din faa lui. Gndinduse c prietenul su era pe cale s g seasc un indiciu, alese s rmn tcut. Acum, toi cei din jurul mesei vzuser compor-tamentul ciudat al lui Bari i i ateptau cu interes interpretarea. Cteva minute mai trziu, faa lui se lumin. i venise o idee. Ridic privirea i se uit la maior. Mijindui ochii, l ntreb: Comandante, exist vreun tunel pe acest drum?

De la Zakho la Mardin? Maiorul nu-i ddu seama ce legtur putea avea ntrebarea cu problema lor, dar i fcu totui semn din cap ofi erului de lng el, ndemnndu-l s rspund. Ca s arate ct de bine documentat era n legtur cu subiectul, tnrul ofi er oferi un rspuns detaliat: 180 181 Da, domnule. La kilometrul 18 de la frontier exist un tunel de 125 de metri, ndreptat pe direcia nord-sud. Asta-i! spuse Bari i i trosni degetele de bucurie. Pe fa avea zmbetul de trengar specifi c oamenilor care gseau ceea ce cautaser. Rezolvase ghicitoarea. Apoi i privi amuzat pe ceilali. To i ateptau fr s pun nicio ntrebare. Derya nu mai rezist i se rsti: Omule, vrei s ne scoi din pepeni? Ce-ai gsit? Spune-ne! De fapt, acest comportament arta c se dduse btut. Ghicitoarea fusese rezolvat de Bari, care n acest fel trecuse cu un pas nainte n competiia lor. Bari se ls pe spate n scaunul lui i, ridicnd hrtia spre cei din camer, ncepu s explice: Am patru camioane. Unul dintre ele trebuie ncrcat cu arme. tiu c serviciile de informaii sunt pe urmele mele. M gndesc i fac un plan... Pe traseu se afl un tunel. Camionul ncrcat cu arme va fi cel care va ncheia convoiul. Cnd va intra n tunel, un alt camion

care se afl deja acolo i va lua locul n convoi. Camionul ncrcat cu arme va rmne n tunel. Cam dup o jumtate de or va iei de acolo i i va continua drumul. Chiar dac a urmri din satelit sau de la mare altitudine, nu mi-a da seama ce se ntmpl... Att de simplu! i ncheie el discursul. Victoria era a lui. Pentru a-i da seama ce impact avuseser cele spuse asupra colegilor si, se uit pe rnd la feele lor. Erau complet derutai. Prima obiecie fu ridicat de maior: Bine, dar ar fi fost imposibil ca celelalte camioane s treac pe lng camionul care atepta n tunel fr s-l vad. Trebuie s te gndeti c, vzndu-l, oferii ar fi povestit! Rspunsul veni de la tnrul ofi er nerbdtor: Nu, comandante. Eu cred c schimbarea s-ar fi putut face. n tunel, pe ambele direcii de mers exist spaii pentru oprire n caz de necesitate. Sunt de limea unui camion i dac folosii un bun camu-fl aj, putei ascunde cu uurin u nul pe undeva pe la mijlocu l t u nelului, n locul cel mai ntunecat. i, dac v gndii c n astfel de tuneluri scurte oferii de camion nu obinuiesc s-i aprind farurile, posibili-tatea s se fi ntmplat aa crete. Datorit privirilor comandantului - n care se citeau uimirea i reproul laolalt - tnrul i ddu seama c vo r bi s e la m o m e nt u l ne p o -trivit, aa c tcu i, strngnd din buze, i cobor ochii la notiele din faa sa. Totui, de ce nu se gndiser la asta dinainte?

Derya gsi de cuviin s ia situaia sub control. Bi n e ... S zicem c lu cr u r i le s -a u de sf u rat aa... Asta e cea mai bun posibilitate pe care o avem momentan. Dar nu trebuie s uitm c oferul ultimului camion - cel care schimb vehiculul murdar cu cel curat - urmeaz s fi e interogat de cei care i urmresc i e posibil s ciripeasc. Nu? ntreb el. Scopul su era s scoat la iveal punctele slabe ale ipotezei lui Bari. Acesta rspunse fr s ezite: Dac a fi eu, dup terminatea afacerii l-a elimina pe ofer. De altfel, tipul sta nici nu trebuie s tie prea multe. Va conduce un camion, la punctul de frontier va da mit, i la momentul potrivit, nt r-u n t u nel, va lua cam ionul care l ateapt i l va duce la destinaie. Cnd jandarmii l vor interoga, nu va spune ceea ce cunoate. Un om care tie c la sfritul afacerii va ncasa dou mii de dolari i poate asuma atta risc. Unde mai pui c, n zilele noastre, n zona de sud-est gseti pe puin zece mii de oferi omeri. Pun pariu c unul dintre ei a fost omort recent! Comandantul ovi o clip, apoi i ordon unuia care se afl a lng el s verifi ce situaia oferilor. Dup ieirea ofi erului din camer, fur servii cu struguri. n ti mp ce Der ya i Bari se bucurau de g u st ul m inunat al f r uc t elor specifi ce regiunii Mardin, vorbeau cu ofi erii rmai despre proble-mele de securitate din zon, nclinaiile politice i, bineneles, despre fotbal. Comandantul era un forte bun suporter al

echipei Beikta i nu se mai putea opri din a-l luda pe Suleyman Seba, legendarul pree-dinte al clubului. Pentru el, omul era ultimul reprezentant al unei generaii de indivizi legai de tradiie. Odat cu retragerea sa se pierduse i noiunea de gentilom. n timp ce asculta amuzat cuvintele entuziaste ale comandan-tului, Bari se gndea de asemenea i la ipoteza pe care o aruncase n joc. Dac oferul nu avea s fi e gsit, cele spuse de el urmau s se dovedeasc incerte. De fapt, asta era o informaie care i pierduse acum importana, pentru c, oricare ar fi fost metoda folosit, n ar fusese introdus o cantitate mare de arme care, din cauza unei greeli stupide, fusese lsat s le pice teroritilor n brae. Acum t rebuiau s-i gseasc pe proprietari nainte ca armele s poat fi folosite. n timp ce discuiile continuau zgomotos n camer, u a se deschise i atmosfera se nvlui brusc ntr-o tcere tensionat. Ofi erul care intrase se apropie de comandant i i nmn o not. Fr s mimeze nicio reacie, comandantul o citi n linite, apoi ridic privirea i se uit spre Bari. Felicitri, ai avut dreptate, spuse el. Unul dintre oferi a fost clcat de un autobuz azi diminea. Martorii oculari au declarat c au vzut un tnr care l-a mpins n faa mainii care se apropia cu vitez... Asta-i tot. Tnrul a fugit i nu a putut fi prins. Inspirnd profund, Bari se uit la ciorchinele pe care l inea n mn. Boabele de strugure erau legate

ntre ele prin mici crengue, for mnd mici gr upu r i, iar acestea, la rndul lor, erau pr i nse de a xul prin-cipal, formnd marele ciorchine. Aveau n fa attea incidente i atia martori, dar nu puteau gsi punctul n care toate se reuneau. Oare care urma s fi e urmtorul mic ciorchine pe care aveau s l descopere? 182 183 n curnd plecar de la baza radar i se ndreptar spre aeroport. Uitndu-se n oglinda retrovizoare la imaginea orau lui ca re s e pierde a n urma lor, Bari ncerc s ghiceasc mpotriva cui plnuiau tero-ritii s foloseasc attea arme. O voce interioar i spunea c lucrurile aveau s se complice ru de tot... 29 ISTANBUL, Fatih Iulie Cnd Turan Hogea cobor din main mpreun cu Davut n faa uii lui Hogea Efendi, nc o zi clduroas era pe cale s se sfreasc n Istanbul. Trafi cul de smbt i adusese n pragul disperrii. Cu toate c maina avea aer condiionat, transpiraser de-a binelea. De la casa lui din Beylikduzu pn acolo, Turan Hogea se gndise nencetat. Avea n minte o groaz de gnduri. ncercnd s fi e pregtit pentru orice, recapitulase n permanen toate planurile, evaluase posibilit-ile, luase n considerare toate incidentele neateptate care nu fuseser puse la socoteal. Toate armele fuseser luate n primire n Mardin i o parte din ele fuseser deja livrate spre Istanbul.

Negustorul de arme se inuse de cuvnt. i pclise pe toi poliitii i pe ceilali purttori de uniforme. De acum, puteau trece la partea a treia a planului. Victoria se apropia pe zi ce trecea. Dac planurile de a comite atentatele de la Istanbul, Ankara i Izmir n acelai timp i-ar fi reuit, ar fi fost o micare minunat i nu i-ar mai fi rmas dect un pas pentru realizarea obiectivului. n cazul n care s-ar fi ntmplat ceva neateptat, tot i-ar fi putut ataca pe guvernatorii celor trei provincii. Dup apsarea butonului, nu mai era cale de ieire. De ani de zile se pregtea pentru asta, fcea calcule, tria pentru acest ideal. Asasinii care urmau s nfptuiasc atacurile fuseser pregtii vreme de doisprezece ani. Cnd i gsise erau numai nite bieandrii. n cadrul cursului la care participaser deveniser nite militani feroce gata s-i rite viaa pentru cauza lor. Apoi, pas cu pas, fr s se fac simit, atent s nu spun ceva care s-i sperie, i atrsese de partea lui. Exact ca n cartea sfnt: i noi i poruncirm omului s se poarte frumos cu prinii lui; dar dac ei se lupt cu tine ca s-mi dai tovar pe cineva pe care nu-l cunoti, atunci nu asculta de ei. La mine este ntoarcerea voastr i eu v voi vesti ce ai fcut.11 Prsiser colile pe care le frecventau, fuseser cazai n case de oaspei, nfl oriser, crescuser, se formaser. Aveau un singur el: ziua a opta a lunii a opta, la ora opt... Turan Hogea i reveni din gndurile n care se pierduse cnd Davut ncepu s loveasc brutal n poart.

l privi. Era tot timpul loial i nu i ieea din vorb. Dar caracterul su pervers, pe care cu greu reuise s-l schimbe, nu putea reiei ntr-o bun zi la suprafa? i era 11 Sura pianjenului (XXIX), versetul 7 (n. tr.) 184 185 ndeajuns de fric de stpnul su? Poate c ntrun viitor apropiat trebuia s-l prelucreze din nou. Cnd l vzu pe Turan Hogea, servitorul care deschisese ua se arunc asupra minii lui. Voia s o srute. Cu rutate n ochi, Hogea privi cum brbatul i pupa mna. Se gndi c trebuia s o dezinfecteze cu ap de colonie. Davut ngenunchease i i ajuta stpnul s-i scoat nclrile. Ridicndu-i piciorul i sprijinindu-se cu o mn de capul lui Davut pentru a nu-i pierde echilibrul, l ntreb pe servitor cu o voce rece ca gheaa: Este cineva cu Hogea Efendi? tie c am venit? Cu capul plecat i minile mpreunate, brbatul rspunse pe o voce abia auzit: Este cu persoana care i-a salvat viaa n Izmir. Ascult mpreun o rugciune. tie c ai venit. A ordonat s fi e pus masa. Mare rahat a fcut dac i-a salvat viaa, gndi Turan Hogea. Apoi mormi: Iart-m, Doamne, iart-m... Se ndrepta spre scri cnd auzi vocea servitorului,

care de data asta vorbi mai tare i respectuos: Turan, a venit fratele Cafer. V ateapt sub scri. C e e a c e n u m e a u e i sub scri e r a d e f a p t c a m e r a d e o d i h n a grzilor, a crei u ddea acolo. Chiar dac fusese folosit o perioad pentru a acomoda obiectele inutile, fusese transformat mai trziu n camera de odihn a grzilor, aducndu-se un divan i cteva perne. Unii dintre musafi rii din timpul zilei erau poftii n aceast camer s a tepte sau s fi e ascultai. Din acest motiv, era ntotdeauna ordonat i curat. Turan Hogea se ndrept ntr-acolo. Cnd deschise ua, Cafer l vzu, arunc repede tesbihul pe divan i, ridicndu-se n picioare, se ntinse spre mna lui pentru a o sruta. ncruntndu-se, Turan i trase mna. Nu-i nevoie, fi ule, nu-i nevoie. Sunt stul de astea. Mai nainte fcei-v bine treaba i dup aia trecei la osanale! Vocea lui Cafer era supus: Dar Hogea, iertare v rog! Nu o mai lungi! Unde-s bieii? Au ieit la drum? Da, Hogea. Grupul Izmir a ieit azi diminea. La ora asta trebuie s fi ajuns deja. Grupul Ankara va iei la drum mine. Le-am dat de veste i celor din Hancilar. Acum ateapt. Foa r t e bi n e. S p e r s nu ap a r n ic io p roble m . Dac apare, va fi i ultima ta greeal! Ai

neles? Cafer ngenunche sub greutatea privirii feroce a lui Turan Hogea i ncepu s-i srute poalele pantalonilor. V rog, Hogea, nu m lipsii de sprijinul dumneavoastr! V rog! Scrbit, Turan l mpinse cu piciorul. l privi cum cade i apoi i ordon pe o voce dojenitoare: Hai, termin cu comicriile! Vino cu noi sus i srut-i poala lui Hogea Efendi, apoi car-te dracului de aici! Verifi c dac echipele au ajuns la Hancilar, apoi informeaz-l pe Davut! n t i m p c e u r c a u p e s c ri auzir vocea cristalin a hafi zului. Ajuni la etajul al doilea l vzur pe Seyit ateptnd n genunchi lng ua lui Hogea Efe n di, c u t es bi hu l n m n . Cnd i zr i, se r idic i i s alut din cap. Seyit era singurul om care nu-i sruta mna lui Turan Hogea. De aceea, Turan nu-l plcuse nc din prima zi. tia c btrnul l preuia pe nenorocit, i din acest motiv nici nu-i spunea nimic. De altfel, nici el nu fcuse vreo bdrnie. ntotdeauna se purtase respectuos cu Turan, semn c nu-i venise nc ziua morii. Pentru a deschide ua, Seyit atept ca hafi zul s termine de citit versetul. Cteva minute mai trziu, ciocni uor i deschise. Cnd Turan Hogea i cei care veniser cu el intrar n camer, Hogea Efendi i Selim stteau turcete pe pernele de jos i, cu ochii ntredeschii, l ascultau pe hafi z cu mare admiraie. Dei observ c ua fusese deschis, Selim nu vru s ias din

transa acelui sentiment de pace interioar care l cuprinsese, prefernd s atepte ntr-o stare de somnolen. Ascultarea Coranului recitat n acel loc de o voce att de cereasc i impresionant l purtase ctre o stare de linite de care avea nevoie i pe care o cuta de mult vreme. Fusese foarte uimit cnd Hogea Efendi l sunase personal cu o sear nainte i- l i nv it a s e l a el a c a s pentru cin. Crezuse c invitaia la restaurant fusese fcut n semn de recunotin, ns acum nelesese c se nelase. Se vedea c Hogea Efendi voia cu adevrat s rmn prieten cu el. De altfel, dup ceea ce auzise de la agentul secret, ar fi fost o prostie s refuze o astfel de invitaie din partea eicului sectei Sadiki. Dac oamenii pe care i omorse fceau parte din acea sect, nseamn c acolo putea ajunge la cei care ordonaser uciderea lui Helin. Se ntlnise cu unul din discipolii lui Hogea Efendi pe strada Fatih, ntr-un loc dinainte stabilit, i merseser mpreun acolo. De altfel, era una din acele case care nu puteau fi gsite cu uurin, chiar dac tiai adresa sau primeai indicaii. Pe msur ce nou-veniii se apropiau, simi o energie negativ de necrezut ncepnd s-i invadeze spaiul. Din curiozitate, deschise ochii i se uit la ei. Ateptau terminarea rugciunii pentru a saluta. l recunoscu pe tnrul care l adusese, dar pe ceilali i vedea pentru prima dat. Dup o analiz rapid, i cobor iar privirea. Cnd scurta rugciune de ncheiere se sfri, hafi

zul ncepu s-i strng lucrurile pentru a iei din camer. Dup ce i terminar toi rugciunile i i trecur minile peste fa, Hogea Efendi se ntoarse spre oaspei i spuse, invitndu-i s ngenuncheze lng el: Turan, vino aici. Haide, poftii! Turan Hogea i srut mna i se aez lng el, n vreme ce Davut i Cafer prsir ncperea mpreun cu Seyit, mergnd cu spatele. 186 187 Selim vzu c unul din cei care ieiser se uita surprins la el, dar nu zise nimic. Probabil fusese uimit s vad c un om ca el, cu aspect att de modern, era apopiat de Hogea Efendi. Cu toate astea, nu ls prudena deoparte, i nregistr imaginea ochilor omului n dosarul Sadiki din mintea sa. Dup ce ua fu nchis, Hogea Efendi l prezent pe Selim: Uite, Turan, acesta este tnrul care mi-a salvat viaa n Izmir: Selim Tekin... Drag Selim, acesta este Turan Hogea, cel mai mare susi-ntor al meu. Dac nu ar fi fost el, noi nu am fi fost azi n locul n care suntem i nu am fi putut ajuta atia oameni. V rog, Hogea. Eu am fost numai un instrument. Se pare c nu vi se mplinise sorocul, spuse Selim n timp ce ntindea mna. n momentul n care i atinse palma lui Turan, faa acestuia se transform n cea a unui acal. Un acal

fricos, pregtit n or ice moment s fug, dar, cu toate astea, gata s atace iute i pe la spate. Avea ochii negri ca mrgelele i din gur i curgeau bale pline de snge. Cnd Selim se retrase brusc, Turan se supr. Suntai bine? ntreb el pe un ton deranjat. Selim i masc reacia, pretinznd c avea o durere. Rinichii... Nici nu v putei nchipui ce durere mare este... Probabil c elimin o piatr, spuse el. Era maestru n a inventa minciuni. Turan Hogea aprob uor din cap. neleg. nsntoire grabnic! Dac dorii, avem buni prieteni care sunt doctori. V putem trata, se oferi el. Mulumesc, dar am deja un doctor. Cred c ar trebui s-mi fac o programare pentru mine, replic Selim, de data asta mai convingtor i cu o expresie zmbitoare, mai linitit. Hogea Efendi l ntrerupse: nsntoire grabnic, frate Selim! Poate c durerile vi s-au nteit pentru c vi s-a fcut foame, spuse el i, ntorcndu-se spre u, strig: Seyit! Fiule! Ua se deschise imediat. Intrnd cu pai repezi, Seyit veni lng Hogea Efendi i, privindu-l direct n ochi, spuse: Poruncii, Hogea! Fiule, pregtii masa. Uite, oaspeilor notri li s-a fcut foame. Grbii-v! Seyit se retrase din camer cu capul plecat.

Ct timp masa fu pregtit, cei trei ncepur o discuie despre cutremurul din Izmir i efectele sale. Vorbir despre ajutorul dat victi-melor, dar i despre cel care urma s fi e dat. Selim avu impresia c Turan Hogea era deranjat de subiectul discuiei. Probabil pentru c se aborda o problem foarte special n prezena cuiva care nu fcea parte din comunitatea lor. Era pur i simplu uluit de cifrele pe care le auzea. Nu-i nchipuise c acea comunitate putea fi att de puternic. Pe de o parte l asculta pe Hogea Efendi, pe de alta se gndea. Nu putea crede c un om att de bun i de sincer putea s fi ordonat uciderea lui Helin. Era oare posibil ca sub acea masc a c r e d i nei i a nevinov ie i s se fi ascuns o minte att de diabolic? Cine putea ti? Cina pregtit pe o mas de lemn rotund i mare arta superb. Selim sper ca i gustul bucatelor s fi e cel puin la fel de minunat precum aspectul lor. Prima fu servit supa cldu de iaurt, care le pregti stomacurile, nmuindu-le. Dup o scurt pauz, farfuriile de sup fur strnse i se servi fasole verde cu ulei de msline i musaca de vinete. Dup ce le terminar i pe acestea i mai fu luat o pauz de discuii, fur aduse pilaful uscat i compotul de caise. L a t er m i na r ea ci nei, g r upu l se r et r a se pe ca n apea, u nde i continu discuiile. Fu o conversaie despre evoluia lumii, despre rzboaie i despre ambiiile fi inei umane. Hogea Efendi explica pe un ton calm, dnd diverse exemple i recomandnd s fi e luate drept

pilde. n t i m p c e l a sc u lt a t cut pe btrn, Selim bg de seam c Tu r a n Hogea l analiza. Se vedea c nici el nu-l agrease. Nu trebuia s fi e un nelept pentru a remarca asta. Cnd mirosul de cafea turceasc achiziionat din piaa Eminonu invad camera, Selim se gndi s se uite i la ceas. Se apropia de miezul nopii. Dup ce termin cafeaua, ceru permisiunea s plece. Cnd Hogea Efendi spuse pe un ton sincer c petrecuser o sear plcut i c ar vrea s o repete ori de cte ori aveau ocazia, i rspunse c avea s i accepte ntotdeauna cu plcere invitaiile. n timp ce prsea mpreun cu Seyit cldirea, l vzu pe Hogea Efendi, care se uita dup ei de la fereastr, salutndu-l din cap. Turan nu se njosise ntratt nct s se uite pe geam. Pn cnd ajunse cu Seyit pe strada principal, Selim se tot gndi la motivul care l adusese pe Turan Hogea la btrn. Dup ce Hogea Efendi trase draperiile i se aez la locul lui, Turan nu se mai putu stpni i ncepu s vorbeasc: Hogea, este corect ca un strin pe care abia l-ai cunoscut s fi e adus att de profund i de repede n mijlocul problemelor noastre? Zmbind printete, Hogea Efendi l ntreb: Tu ce crezi? Asta era ceva ce Turan nu putea suferi: s i se rspund la o ntre-bare cu alta. Reui s-i ascund

furia i vorbi pe un ton pe care cuta s-l menin calm: Hogea, dumneavoastr tii ce este mai bine, dar eu nu cred c e o idee bun... De ce, Turan? De cnd ne ascundem de ceilali oameni? De cnd e o idee proast s-i gseti prieteni, s-i faci prieteni, s-i petreci timpul cu cei pe care i consideri prieteni? ntreb Hogea Efendi. De aceast dat, Turan nu mai ncerc s-i ascund nemulumirea: Dar, Hogea, aceast persoan nu merge nici pe calea noastr, nici pe lng ea. Dar nici mpotriva noastr, Turan... Oricine ascult cu sufl etul i n umilin de cuvntul lui Dumnezeu i se las n voia Lu i e s t e pr ie 188 189 tenul nostru, tovarul nostru de drum, fratele nostru. Calea noastr este calea dedicat Creatorului, dreptii i buntii. Acest drum este att de lung, larg i prosper nct milioane de oameni se pot ntlni aici... Toi cei care simt dragoste n inima lor se afl pe el. Nu conteaz cine sunt. Toi cei ai crui sufl et vine naintea minii, cei care, nain-tnd pe calea fericirii, pun mai presus de orice spiritul, toi muritorii care uit de realitatea material aparin ci i no a s t r e. Nu ne s u nt s t r ini. Nici mcar nu trebuie s vorbim aceeai limb sau s schimbm dou vorbe. Ai neles? Hogea, dar eu nu la asta m-am referit. tii c de civa ani ncoace poliia ne urmrete. Au fost deranjai

de extinderea noastr. Nu se tie ce vor face n acest sens. Nu vreau s fi m expui unei trdri. Eu sper ca bun-tatea noastr s nu ne provoace probleme, spuse Turan Hogea, ncercnd s nmoaie atmosfera. Dup cele afi rmate, Hogea Efendi se ndrept pe canapea i, leg-nnd tesbihul n faa lui Turan, rosti: Turan... Bineneles c autoritile sunt pe urmele noastre dac dup terminarea rugciunii de vineri demonstrai pe stzi i desf-urai steaguri precum ienicerii. Data trecut mi-ai spus c au fost provocai, iar eu am crezut c problema a fost rezolvat odat pentru totdeauna. Dar iat c i ieri s-a ntmplat ceva asemntor. Bieii notri i-au vzut i pe civa din comunitatea noastr. Ce fel de treab e asta? ncercm s ajungem mai aproape de Creator, nelsnd pe nimeni s intre ntre noi i El, i s gsim linitea etern, sau ne pierdem n afacerile lumeti i facem politic? Eu cred c am discutat deja aceast problem i am rezolvat-o, nu? Apoi, inspirnd adnc, l privi pe Turan Hogea n ochi i continu: Am comis greeli pe care trebuie s le ascundem? Ce am fcut de este poliia att de deranjat de noi? Am adus daune rii i popo-rului nostru? De cnd sunt rugciunile i urmarea credinei noastre ceva de temut? De cnd sunt forele de ordine ale acestei ri deranjate de cetenii credincioi? De cnd? tun el. Turan se gndi c nu ar fi fost bine s-l enerveze i mai mult pe btrn. F ce vrei, dementule, i trecu prin minte. Apoi vorbi de parc ar fi fost lmurit:

Bine, Hogea. Dumneavoastr tii cel mai bine. Singurele sunete care stricau tcerea aternut n camer veneau de la rotirea mrgelelor tesbihului i din murmurul rugciunii. Nu dup mult timp, Turan Hogea i desfcu minile, i spuse rugciunea, dup care srut de trei ori tesbihul i-l puse n buzunar. Ridicndu-se, se aplec s-i srute mna lui Hogea Efendi i spuse: Hogea, v cer permisiunea... Conversaia cu dumneavoastr nu este niciodat prea ndelungat, dar trebuie s v odihnii. Hogea Efendi privi cu afeciune cum i sruta mna respectuos. Orice s-ar fi ntmplat, Turan se gndea la interesele comunitii. Nu voia ca membrii ei s sufere. Bine, Turan, spuse el. Noapte bun. Cnd deschise ua pentru a iei din camer, Turan l vzu Seyit stnd turcete pe jos. Avea tesbihul n mn. Tnrul sri imediat n picioare, dar nu spuse niciun cuvnt. Fr s-i dea vreo atenie, Turan ncepu s coboare n grab scrile. Davut l atepta sub ele. Deschise ua i-l ls s treac, dup care se aplec i-l ajut s se ncale. Dup ce urcar n maina care i atepta n faa casei, i spuse cu o voce timid, uitndu-se la el n oglinda retrovizoare: Stpne, a sunat Cafer. Trebuie neaprat s v vorbeasc. Ce s-o fi ntmplat? Nu tiu, Hogea. Mie nu a vrut s-mi spun, dar

trebuie neaprat s vorbeasc cu dumneavoastr. Oare au pit ceva bieii? Oricum, o s a fl m imediat. Formeaz numrul i d-mi telefonul. n timp ce ncerca s conduc pe strzile nguste, Davut gsi n agend numrul lui Cafer i, dup ce l apel, i ddu telefonul stp-nului su, care sttea pe locul din spate. Dup ce sun de trei ori, se auzi vocea tremurnd a lui Cafer: Hogea? S dea Domnul s-mi comunici o veste bun, Cafer, altfel mi vrs toat mnia pe tine, s tii! i ddu seama c la cellalt capt Cafer nghiise n sec, dar era curios s afl e ce se ntmplase. Da? ntreb el pe un ton nervos. Hogea, tii... tnrul acela pe care l-am vzut n cas, cel care i-a salvat viaa lui Hogea Efendi n Izmir... Cafer... mi pierd rbdarea! Spune ce ai de spus! El este cel care s-a postat n faa lui Salih n noaptea n care a murit Nezir. Cel care semna cu un vultur... El este omul acela! Turan Hogea simi c-i nghea sngele n vene. Se ncrunt i, cu o voce nnbuit, ntreb: Cafer, eti sigur? Vezi c nu ntreb a doua oar! Hogea, pot uita chipul mamei, dar pe al acestui om niciodat! Sigur el este! E imposibil s m nel! Fr s simt nevoia de a mai spune altceva, Turan Hogea nchise telefonul i i-l ntinse lui Davut. n vreme ce maina nainta pe strada luminat se auzi vocea binedispus dar dumnoas a lui Turan:

Davut, s-a ivit o treab pentru tine. De data asta va fi una mai special! tirea unei noi przi l fcu pe Davut s se bucure. Stpnul su nu-i mai dduse vreo responsabilitate de mult vreme. Cine putea ti ct de diferit avea s fi e cea de acum. Ar fi bine s fi e vorba de o femeie, gndi el, dar se temu ca Turan Hogea s nu-i dea seama. Zmbind i artndu-se interesat, se uit n oglind i spuse: Cu toat plcerea, Hogea, cu toat plcerea... Dinii 190 191 30 BOLU, Grania provinciei August Unul din cele mai noi modele de autobuze pentru cltori al fi rmei Ulusoy se pusese n micare la ora 05:00 din Istanbul i nainta acum spre An kara cu o vitez normal. Pentru c era vineri diminea, era aproape plin. Asta era ora preferat a celor care mergeau la Ankara cu treburi numai pentru o zi. Cei mai muli dintre pasageri dormeau. nsoitorul i fcea oferului o cafea i n acelai timp i cura mica buctrie, pregtind-o pentru ultima servire. Selim l urmrea cu coada ochiului: avea vreo douzeci de ani, era de nlime medie, brunet cu prul cre, i i fcea treaba cu micri foarte rapide. Cnd auzise c trebuia s-i viziteze clienii din Ankara, mai lui galbeni ca puroiul strluceau n retrovizoare...

nti se gndise s mearg cu maina, dar apoi hotrse c nu era chiar distractiv s ofeze patru ore cu poliitii dup el i i cumprase bilet de autobuz. Oricum, poliitii care ar fi intrat cu el n biroul fi rmei Ulusoy ar fi afl at programul i ori ar fi cltorit n acelai autobuz cu el, ori i-ar fi informat pe colegii lor din Ankara, cerndu-le ajutorul. n acest fel ar fi avut i ei parte de o zi liber... Lucrul ciudat era c Selim se obinuise cu ei. Ba chiar se simea n siguran. De fapt, cuvntul siguran nu defi nea ntru totul ceea ce simea el. Era mai corect s o numeasc un fel de imunitate. Oare dac ar fi intrat ntr-o altercaie cu cineva sau ar fi fost atacat ei cum ar fi reacionat? Probabil c ar fi intervenit imediat. Doar i se spusese c era un suspect important. n vreme ce nsoitorul de autobuz nainta spre ofer cu tvia de cafea n mn, Selim ncepu s se uite afar. Cltoriile ntre orae erau ntotdeauna foarte plcute. Lunci verzi, pduri de brazi, stnci, rulee secate ici i colo, dealuri, muni vzui n deprtare - era minunat. Dup nebunia de maini i oameni din Istanbul, totul prea att de calm i de linitit. Cnd mergea iarna pe acel drum vedea oimi care stteau pe parii gardurilor ce mprejmuiau tarlalele i i priveau pe trectori. Asemenea lor, i el iubea spaiile deschise i locurile linitite. Se gndi la Helin. Ce bine ar fi fost dac nu s-ar fi ntmplat toate prostiile acelea. Ar fi avut o relaie frumoas. S-ar fi putut chiar cstori. Copii, locuri de munc cu program ordonat, ca ale celorlali oameni

normali, o cas mic dar ndeajuns de ncptoare, vizite la prieteni la sfrit de sptmn, bucuria unei creteri salariale de zece zilelor la sut la fi ecare ase luni, mici srbtorirea speciale, plata factu-rilor,

nenelegeri, problemele copiilor... Poate c ar fi putut tri cu adevrat toate astea, cine tia... 192 nc o relaie sfrit neplcut. Se gndea c era incredibil de ghini-onist. Pe de alt parte, se gndea c poate aa i fusese scris i ncerca s se consoleze cu asta. Era confuz. Se zvrcolea ntr-o foame emoional. Desigur, mai era i tipa brunet. Era o fat frumoas. Ar fi fost o surpriz s fi e i deteapt. i promisese c avea s o cute? Aa i amintea... Apoi se gndi la oamenii pe care i vzuse acas la Hogea Efendi. l deranjase ceva la ei. Oare aveau cu adevrat vreo legtur cu uciderea lui Helin? Simi ntr-un mod ciudat c i-ar fi fcut plcere si ucid. O plcere natu-ral. O plcere pe care o ddea obinerea locului nti ntr-un concurs sau rzbunarea ori demonstrarea unui lucru... Se gndi apoi la ct de mult i neglijase locul de munc. eful su era nemulumit de situaie i chiar i-o spusese deschis la ultima lor edin. Susinea c Selim i pierduse concentrarea. Ei bine, avea drep-tate. Nici cu Erol nu se mai vedea prea des. S se fi suprat oare? Ridic din umeri. Nu-i mai psa de nimic. ntr-o situaie att de anormal, nimeni nu trebuia s se atepte de la el s se comporte ca u n om normal. Asta era tot ce putea face. i ainti privirea asupra dungilor albe care se

scurgeau pe asfalt. Sttea s adoarm dintr-o clip n alta. Dintr-o dat se auzi mai n fa un telefon care suna. Era telefonul autobuzului. Ce succes au avut primele telefoane montate pe auto-buze, gndi el. Autobuzele cu astfel de faciliti aveau scrise foarte mare pe geamurile din fa i din spate numerele de telefon. Se spunea c cei care erau curioi s tie ce se ntmpla cu apropiaii lor care cl-toreau puteau suna autobuzul i, n ace st fel, puteau afl a locul n care se gseau n acel moment. Pe atunci, nimeni nu avea telefoane celulare. De altfel, puini erau oamenii care tiau de existena unor asemenea aparate. Ce frumoase erau acele zile, gndi Selim. Tocmai naintau pe autostrada larg prin zona Kizilcahamam cnd l vzu pe nsoitorul de autobuz stnd lng el. Tnrul l ntreb cu o voce calm: Scuzai-m... dumneavoastr suntei domnul Selim? Da. Ce s-a ntmplat? ntreb el cu surprindere. Suntei ateptat la telefon. Au spus c e o urgen. Trebuie s venii n fa. Poftii, v rog! spuse nsoitorul n timp ce i arta cu mna partea din fa a autobuzului. Selim fu i mai surprins. Fr s dea niciun rspuns, se ridic de la locul lui i ncepu s nainteze. Cnd ajunse lng ofer, brbatul l privi ngrijorat i i ntinse receptorul. Selim l lu i auzi n el prituri care

semnau cu cele ale unui motor. Da? spuse el ncet. La captul cellalt se auzi vocea lui Bari. ipa. Selim, sunt Bari. Trebuie s te ntorci imediat la Istanbul! Avem o situaie de urgen! Pentru c abia l auzea i fi indc voia s fi e la rndu-i neles, ncepu i el s vorbeasc tare: Cum adic? Am treburi n Ankara pe care trebuie s le rezolv! Oricum m ntorc disear! Nu putem vorbi mine diminea? 193 De aceast dat, vocea tnrului agent fu mai tensionat: Am spus c e o urgen, nu auzi? Selim i ddu seama c nu avea rost s se opun. Tonul lui era ngrijorat. Bine, bine, am neles. Peste o or am s fi u n Ankara. De acolo iau alt autobuz. n cinci-ase ore sunt n Istanbul. Te sun cum ajung. Sunetele de pe fi r erau att de nalte nct Selim ncepuse i el s ipe. Din cauza glgiei, toi cltorii se ridicaser i, uitndu-se peste scaune, ncercau s neleag ce se ntmpla. Vocea agentului veni mai clar i mai hotrt de data asta: Nu se poate! Va fi prea trziu! Insistenele ncepuser s-l enerveze pe Selim. Dar sunt n mijlocul pustietii! Ce vrei s fac? Nu am aripi s zbor!

Ba ai s zbori! Cobori imediat din autobuz. D-mil pe ofer! Selim se uit mai nti la receptorul din mn. Cine se crede tmpitul sta? se ntreb el. Apoi, dnd din cap, i ntinse oferului receptorul. Fr s spun nimic, acesta lu receptorul i ncepu s asculte. ntre timp, autobuzul cobora o pant lung. oseaua avea dou benzi i msura aproape un kilometru. Selim continua s se uite la drum, dar, n acelai timp, se gndea c nu tia ce ar fi trebuit s fac. n vreme ce coborau panta, vzu ceva n faa cruia nu se mai putu abine. Hai sictir! oferul puse receptorul la loc i lu microfonul pentru a face un anun ctre cltori. Autobuzul ncepuse s ncetineasc. Vocea lui surprins dar n acelai timp profund se auzi n ntreaga main: Stimai cltori, v rog s nu v ridicai de la locurile dumnea-voastr. Pentru sigurana dumneavoastr, v rog s rmnei pe locuri. Suntem obligai s oprim pentru scurt timp. V mulumesc. Acum, toi cltorii se treziser i ncercau s neleag ce se ntmpla, punndu-i unul altuia ntrebri. Agitaia lu sfrit cnd autobuzul opri. Toat lumea se uita n linite la elicopterul Sikorsky care sttea cu faa la ei la o deprtare de o sut de metri i a crui elice se nvrtea. Soldatul afl at lng aparatul de zbor mbrcat cu salopet de aviator, cu casc pe cap i

ochelari de soare - ncepu s alerge spre autobuz. Ua din fa a mainii se deschise, iar Selim mpreun cu nsoi-torul se ddur jos. n timp ce atepta s-i fi e dat geanta, se uita la soldatul care alerga i la elicea uria a elicopterului, care btea aerul. Fusese cuprins de emoie. Cnd ajunse lng el, soldatul ntreb: Suntei domnul Selim? Selim i lu geanta i ddu aprobator din cap. Dup acest gest, soldatul spuse artnd spre elicopter: Trebuie s ne grbim. Poftii, v rog. Cnd ajunser lng elicopter, zgomotul se amplifi c. Selim se uit nuntru i vzu trei brbai. D i nt re a ce st ia nu l cu no tea dect pe Bari. Toi erau mbrcai n civil i purtau ochelari de soare. Dup ce trecu la locul care i fu artat, Bari i ntinse mna i spuse: Bine ai venit! i spun ce s-a ntmplat cnd ajungem la Istanbul. Acum ar fi bine dac i-ai pune centura de siguran. Dup ce fcu un semn, elicopterul decol. n vreme ce autostrada se scurgea pe sub ei, Selim i ddu seama c se simea deranjat. Situaia i scpase de sub control. Dup un zbor care dur aproape o or, ajunser la Istanbul. Putea vedea sub ei trafi cul care nainta cu greu pe strzile oraului. Pentru ceilali oameni era o zi obinuit, care i urma cursul normal. Dac n acel moment ar fi putut s-i spun cuiva ce i se ntmpla, cu

siguran nu ar fi fost crezut. Cnd aterizar pe pista afl at n curtea interioar a Academiei Militare din Maslak, vzu c erau ateptai de o main neagr marca Megane, condus de un ofer militar. n cele din urm urcar n ea i pornir spre cldirea n care se afl au birourile pentru operaiuni. Dup ce intrar n Salonul Cipru, s i t u a t l a e t aj u l a l d o i l e a a l u r i a ei i modernei cldiri, Selim observ c nc dou persoane li se altu-raser. n camer nu era niciun fel de fereastr. Pentru iluminare fuse-ser folosite aplice reglabile, fi xate la mbinarea tavanului cu pereii. Pe masa de dousprezece persoane n form de elips situat n mijloc se afl au dousprezece laptop-uri subiri ultimul rcnet. n timp ce ase dintre ele erau pornite, celelalte ase erau nchise. Selim se gndi c n afar de ei nimeni nu avea s mai participe la acea reuniune. Se aez la mas n locul pe care i-l indic Bari. Cnd i ceilali i ocupar scaunele, unul dintre ei ncepu s lucreze la calculator. Dup ce toate celelalte calculatoare scoaser unul dup altul sunetul de funcionare, Selim i ddu seama c acela era operatorul reuniunii. Suntem gata? l ntreb Bari. Brbatul ddu aprobator din cap n timp ce minile continuau s bat la tastatur. Ochii i erau aintii la ecran. Bari, care sttea la mas n faa lui Selim, ncepu s vorbeasc pe un ton rece: Nu i-i voi prezenta pe colegii mei din aceast

camer pentru simplul fapt c nu va trebui s-i mai ntlneti i alt dat. n timp ce vei asculta motivele pentru care te afl i aici vei putea urmri imagi-nile pe ecranul calculatorului din faa ta... Cu dou zile n urm, un membru al sectei Sadiki urmrit de unul din agenii notri secrei a intrat n Ucraina, dup ce a trecut mai nti prin Germania. Aici, membrul sectei s-a ntlnit cu un important om al mafi ei ruseti. Punctul interesant al acestei ntlniri este c la ea au mai participat i doi oameni cu funcii foarte importante ntr-o mare companie de gaze naturale. Agentul nostru a putut face fotografi i, dar a fost apoi 194 195 observat de grzile de corp. A ncercat s scape. Aa cum s-a hotrt n prealabil, a ncercat s ajung la un grup de pescari care pescuiau n apele internaionale cu ajutorul unei alupe care l atepta n port. Doi dintre agenii notri nsrcinai cu evacuarea fuseser infi ltrai printre aceti pescari. Dintr-un motiv care ne rmne total necu-noscut, Paza de Coast din Ucraina a vrut s opreasc aceste ambar-caiuni pescreti. n cele din urm, una dintre ele a fost scufundat i patru pescari mpreun cu cei doi ageni ai notri - au murit necai. A doua zi am trimis o not de protest prin intermediul Ministerului Afacerilor Externe. Familiile pescarilor au demonstrat n Sariyer, protestnd astfel mpotriva incidentului. Guvernul din Ucraina a dat asigurri c va elucida incidentul, dar toate astea sunt trucuri diplo-

matice de pierdere a vremii. ntre timp, s-a ntmplat un lucru care ne-a fcut s ne mai descreim frunile dup incidentul cu pierderea celor ase ceteni ai notri. Cellalt agent a reuit s ne transmit microfi lmul. n acest moment, ceea ce vedei pe ecrane sunt imagini de pe acest microfi lm... Pentru a-i oferi lui Selim sufi cient timp de analizare a fotografi ilor, Bari se ntinse dup sticla de ap. Selim studie cu atenie i n linite cele paisprezece fotografi i care aprur mai nti ntr-un format mic, pentru ca mai apoi s se mreasc i s acopere tot ecranul, dup care s se micoreze din nou. n salonul reuniunii se auzea numai murmurul aparatului de aer condiionat. Lui Selim i se pru c-l recunoate pe unul din cei care participaser la acea reuniune din Ucraina. Printre cei care veniser acas la Hogea Efendi n seara n care fusese i el se afl ase i acest brbat. ncerc s nu se dea de gol. Voia s afl e mai nti scopul reuniunii. Unele dintre ultimele fotografi i fuseser pr imite de la autorit ile din Ucraina i erau n legtur cu scufundarea ambarcaiunii pescreti, iar celelalte erau de la demonstraia din Sariyer a familiilor pescarilor ucii. La vederea lor simi c i se rupe inima. Se supr pe el nsui pentru c nu luase i nu citise ziarele n ultimele ecare zi. Dup ce puse paharul cu ap pe mas, Bari zile. Trebuia neaprat s urmreasc la televizor tirile principale sau s citeasc un ziar n fi

continu s explice aruncnd un ochi la imaginile de pe ecran: La dou ore dup ce fotografi ile ne-au parvenit, am arestat cteva persoane importante din aceast sect. ntre timp, am afl at c un om din grupare - garda personal a celui de-al doilea om ca importan din sect a fcut un mare scandal la una din predicile inute de ultimul imam ucis. De fapt, totul a fost o pur coinciden. Atunci cnd i-am arestat pe aceti oameni, scopul nostru a fost s-i interogm pentru cteva ore nainte de a primi obiecii i presiuni din partea politicienilor. I-am gsit foarte uor pe Hogea Efendi i pe ceilali optsprezece oameni. Cu toate astea, nu am putut ajunge sub nicio form la acest numr doi al sectei i la garda lui personal, care este i suspect n cazul ultimului imam. Le-am dat drumul celorlali 196 dup aproape opt ore. Nu aveam nicio prob solid mpotriva lor. Nu am fi putut s-i inem mai mult. Ca urmare, am acionat ca i cum ne-am fi supus telefoanelor care ne bombardaser de la Ankara. n acest fel, dup ce au fost eliberai i-au rectigat ncrederea n ei i nu le-au dat motive de fric celorlali doi. Totui, nu am reuit nc s dm de ei. ntlnirea care a avut loc n Ucraina ne-a derutat complet. Nu putem nelege care este legtura dintre aceti oameni. Situaia asta nu coincide cu ipotezele strategice i teoriile conspiraiei pe care le-am dezvoltat pn acum... i, de parc aceast ncurctur nu ne-ar fi fost de ajuns,

azi diminea la ora 08:00, guvernatorul Istanbulului i cele dou autoturisme care-l nsoeau au fost supuse unui atac armat pe o strad principal din Findikli. Cu toate c vehiculul era blindat, guver-natorul a fost rnit grav, iar trei dintre gr z i le sale de cor p au fost ucise. Sunt trei rnii, din care doi n stare foarte grav. Aa cum vei vedea i n imagini, au fost de-a dreptul ciuruii. Selim se cufund n studierea cu atenie a imaginilor care se schimbau pe ecran. Terorismul i descoperise n totalitate faa urt. La vederea strii deplorabile n care se afl au mainile, i ddu seama de gravitatea situaiei. Cnd ridic privirea, tnrul agent continu: Ceea ce noi am numit comar s-a dovedit a fi ceva i mai nfi o-rtor. La aceeai or, au fost atacai i guver natorii din Ankara i Izmir. n timp ce guvernatorul din Ankara a scpat din atentat fr nicio ran, dou dintre grzile de corp au fost ucise. Din pcate, guvernatorul din Izmir nu a fost att de norocos. El a fost ucis mpreun cu cinci dintre nsoitorii si. Este foarte clar c aceste trei atentate au fost coordonate i planifi cate. Cu siguran nu sunt incidente independente. Bari se opri i se uit la Selim. Voia s vad efectele celor spuse. Vzu valul de durere de pe faa lui, dar asta fu tot. Inspir profund i continu s dea explicaii: n acest moment, poliia, jandarmeria i armata au emis cod galben n toat ara. Au fost anulate toate concediile i permisiile. Cei care erau n vacane au fost

convocai. Aproape toi agenii secrei sunt n strad, ncercnd s culeag informaii n legtur cu aceste atentate i s i identifi ce pe cei care sunt responsabili de ele. Tensi-unea a atins cote maxime. n acelai timp, luarea la interogatoriu i a oamenilor nevinovai este o alt parte stresant a problemei. De fapt - i asta e teoria mea - ajungem la dorina lor. Facem exact ce au vrut aceste persoane: statul i civilii sunt pui fa n fa. n mod inevi-tabil, aciunile ntreprinse vor avea un efect negativ. ntr-o astfel de stare tensionat, este posibil distingerea oamenilor nevinovai de cei vinovai fr ca nimeni s aib de suferit? Pe de alt parte, n strategia terorismului, aceasta e metoda necesar pentru a distruge un sistem deja existent, iar asta e exact ce fac ei acum. Cu alte cuvinte, sunt cu un pas naintea noastr. n momentul de fa, afar este sfritul lumii. Imaginea de pe ecran fu schimbat cu un mozaic format din opt ferestre mici ale diferitelor canale de televiziune care aveau 197 transmisiuni n direct. Ca de obicei, alturi de reporteri se afl au i stupizii comentatori ai incidentelor. Presa s-a aruncat asupra acestor atentate teroriste de parc ar fi gsit cine tie ce comoar i, n mod incontient, duce la creterea tensiunii sociale. Dup cum putei vedea, lng reporteri se afl o serie de pensionari tmpii care dau vina pe autoriti. Sunt sigur c puin mai trziu, dup ce se va termina i

rugciunea de vineri, n unele moschei numite de ei fortree vor fi fcute instigri la violen. De altfel au i nceput s vin informaii de acest fel din cteva locuri... Deci, ce crezi despre toate astea? ntreb Bari. Odat cu ntrebarea, Selim simi cum toi ochii din camer se ndreptar spre el. Se gndi la ce fel de rspuns trebuia s dea, ns nu i veni nimic n minte. Apoi alese calea cea mai simpl. Ce te atepi s spun? Nu acesta fusese rspunsul la care se ateptase agentul secret. Brusc, tonul lui deveni nervos: De exemplu, poi s spui c i pare ru sau poi s ntrebi ce legtur au toate astea cu tine! Ce zici? Acest repro l fcu pe Selim s se mai liniteac. Rspunse cu o voce calm: Ca pe toi oamenii cu contiin, aceste imagini m-au ntristat. Ba pot chiar spune c m-au distrus i pe mine. Pe de alt parte, credei c nu m-am gndit ce legtur au toate aceste fapte cu mine? Ei bine, m-am gndit, dar mi s-a prut c nu este momentul cel mai potrivit s pun ntrebarea asta acum. Asta-i tot! Bari hotr s nu o mai lungeasc. Bine, atunci i propun o colaborare cu noi: riscndu-mi ntreaga carier, susin c mpreun cu tine putem rezolva mult mai repede acest caz. Stai puin! Cnd ai ajuns la prerea asta? Dup ce se ls pe spate n scaunul su, Bari ncepu s vorbeasc: Te monitorizm de mai mult timp dect crezi tu.

tim c posezi unele particulariti inexplicabile. Cred c cea mai mare greeal care s-ar putea face n momentul de fa este cutarea acestor oameni prin metodele clasice. Americanii i ruii se folosesc de mult vreme de oameni care au asemenea caliti parapsihologice. i, cnd fac asta, sunt mult mai serioi dect i nchipui. Bineneles c se strduiesc s pun n aplicare aceste lucruri n universiti i laboratoare avansate i specializate. i noi trebuie s lum ct mai repede cu putin msuri pentru a face acelai lucru. Eu cred c este timpul cel mai potrivit pentru asta, ns persoanele care au astfel de caliti sunt precum diamantele. Sunt greu de gsit. Trebuie s precizez c din acest punct de vedere suntem foarte norocoi. Noi posedm o astfel de comoar: Anatolia! Conform rapoartelor Serviciului de Informaii, la ora actual n Anatolia sunt o sut douzeci i opt de persoane cu astfel de cali-ti psihice. Cele mai multe sunt femei i tot cele mai multe au peste 198 cincizeci de ani. i tu eti una dintre aceste o sut douzeci i opt de persoane! De ce nu ncerci s le folosete pe celelalte o sut douzeci i apte de talente pe care le ai? Bari l privi ncruntat. ncepuse s se enerveze. Pentru c tu eti persoana cea mai potrivit i pentru c nu numai datorit calitilor, dar i a implicrii tale profunde n aceast treab, ai ajuns s fi i pe poziia nti! rspunse el, dup care adug: Mai mult dect att, ai ajuns n mijlocul lor. Ce s-i faci... soarta!

Aplaudnd ntr-o manier teatral, Selim l provoc i mai mult. Grozav! Deci eu am tras lozul ctigtor! Avnd n vedere u rgena situaiei, a vrea s fi m puin mai serioi! tim c eti un cetean de bun credin. ara i cere s o serveti i s nu iei asta drept o rugminte! Poi s o vezi ca pe un serviciu militar sau ca pe un sacrifi ciu pentru patria ta. Dar nu suntem n rzboi... A vrea s pot fi la fel de optimist ca tine. Bine atunci. Poi s-mi spui exact ce vrei s fac? ntreb Selim pe un ton serios. Gsete-mi-l pe tipul numit Turan Hogea! i apoi? Ajut-ne s-l prindem mpreun cu omul lui, i eu declar nchis i clasez dosarul tu. i continui viaa ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Dac vei cere protecie, i pot oferi chiar i o nou via. Oare s-ar fi putut comporta de parc nu s-ar fi ntmplat nimic? O vzu pe Helin n faa ochilor i asta l duru. Nu crezi c seamn prea mult cu fi lmele americane? ntreb el sarcastic. Filmele seamn sut la sut cu viaa. Mai devreme sau mai trziu devin realitate, rspunse Bari calm. O ntrebare persista n mintea lui Selim i nu se putu abine s nu o pun: Ce avei de gnd s facei cnd i voi gsi?

Bari nu rspunse imediat. Dup un scurt moment de linite, vorbi cu o voce mai hotrt: Probabil c nu se vor preda, iar asta le va confi rma vinovia. n aceste cazuri se recurge la eliminare. Cei care ntorc armele mpotriva statului pltesc cu viaa! Nu se admit alte interpretri! Att de net? Continuitatea statului este mult mai important dect viaa ctorva nesocotii! Persoana care a introdus n ar armele folosite n atentat s-a dovedit a fi i ea membr a acestei secte. Nu am nevoie de mai multe dovezi! Dac nu ar fi organizat atentatele de astzi, ar fi avut dreptul la o judecat, ar fi fost trimii n faa instanei. Dar acum i-au semnat condamnarea la moarte! i Hogea Efendi? 199 Dac va fi cu ei atunci cnd i vom gsi, nu va avea nicio ans. Dac el este cel care a creat acest haos, va trebui s plteasc preul! Selim se gndi la Hogea. Se simea ru. Trebuia s-l gseasc pe Tu r a n i s-l predea acestor tipi, dar n acelai timp s-l protejeze pe Hogea Efendi. Pentru c presiunea era din ce n ce mai apstoare, simi c i s e nt o a r c e st om a cu l p e d o s. Bu un pahar de ap din sticla ce sttea n faa lui i i mai reveni. i privi i pe ceilali oameni din jurul mesei. Toi i ateptau rspunsul. Cine erau oamenii tia? De fapt, asta nu avea nicio importan acum. n fond, erau oameni care

lucrau pentru stat. Se simea prins ntr-o capcan. Bine... V voi ajuta. Trebuie s merg acas i smi fac ordine n minte. Vorbim dup aceea, n regul? Bari rsufl uurat. Bine. Voi trimite pe cineva s te lase acas, dar... Nu. Chemai-mi, v rog, un taxi. Mai nti trebuie s m duc la munc s ndrug o minciun. Nu vreau s m plimb cu o main militar. Nicio problem. Dar nu uita: trebuie s vorbim n fi ecare zi i, te rog, nu aciona de capul tu! Foarte frumos... rspunse Selim ridicndu-se. Ceilali ageni rmaser n salon ct timp Bari l conduse pn la scri. Dup ce se urc n taxi, Selim ncepu s se gndeasc la beleaua n care se bgase. Tot ce voia era s vomite, dup care s se bage n pat, s adoarm i s uite totul. Dar acum era prea trziu... 31 BURSA, Cekirge August Cnd Turan Hogea cobor din liftul cldirii cu ferestre mari ce ddeau n strada Uludag la etajul al treilea, se opri n faa uii mari de oel a apartamentului i i potrivi inuta, inspirnd adnc. De cnd se tunsese i i rsese barba prea mai tnr cu zece ani. Mai mult dect att, i schimbase i stilul vestimentar. i luase haine sport: brete-lele pe care le purta deasupra pantalonilor din pnz de in i cmaa cadrilat i ddeau un aer de intelectual. Se rennoise n ntregime pentru a corespunde exact noii identiti: de acum ncolo

era lector la catedra de limb arab a Facultii de Limbi Strine din cadrul Universitii Istanbul. Cu ochelari de vedere obinuii i cu pipa pe care o inea n colul gurii era un academician Beetle, respectabil. modelul Conducnd 1978, un ce Volkswagen anului

corespundea ntocmai noii identiti, completase i ultimul detaliu al camufl ajului. Crile i cursurile aruncate la ntmplare pe bancheta din spate a mainii i ddeau aerul unui om foarte ocupat i dezordonat. Poliia nu ar fi cutat teroritii ntr-o main Volkswagen Beetle. Teroritii preferau ntot-deauna maini aspectuoase i cu motoare puternice. Ele reprezentau rsful banilor ctigai prea uor, dar i garania de a fugi repede n cazul unei urmriri. Cnd ua de oel se deschise, un miros ciudat de acadele l lovi pe Tu r a n . D du nas n nas cu un om scund i plinu, cu o fa inexpresiv i un ten care parc nu vzuse niciodat lumina Soarelui. Brbatul se ddu la o parte i i fcu semn s pofteasc n apartament. nainte de a trece pragul, Turan se descl, i lu pantofi i n mn i i ls apoi pe dulpiorul mic de nclminte. Cele dou tablouri mari pictate n ulei afl ate pe pereii holului de la intrare scoteau n eviden gustul gazdei pentru art. Acordurile slabe ale unei muzici clasice turceti, care veneau dintr-un loc greu de defi nit, picurau din plafoanele apartamentului ca o ploaie de tonuri nevzute. Atmosfera mistic i ciudat din apartament l infl uen imediat pe noul oaspete. Trecnd pe coridorul

lung i ngust n urma servito-rului, Turan nu i putu lua ochii de pe fi rmanele imperiale originale care fuseser nrmate i puse pe perei. De fapt, toate aceste documente trebuiau s se afl e n arhivele statului. Servitorii i pzitorii loiali ai sultanului le furaser numai ei tiau cum i i le aduseser napoi proprietarului original. Toate aceste documente fuseser martore vii ale istoriei: documentul prin care se hotrse cumprarea de subma-rine germane, act care cauzase, de altfel, i intrarea Imperiului Otoman 200 201 n Primul Rzboi Mondial, mandatul de arestare cu inscripia Strict Secret eliberat pe numele lui Mustafa Kemal Ataturk i care purta sigiliul sultanului nsui, documentul care recunotea intrarea forelor aliate n Istanbul i multe altele... Cnd ajunse n marele salon, btrnul nalt cu umeri largi care se postase n faa ferestrei cu vederea spre strad le arunc o privire orgolioas noilor venii. Avea nasul acvilin i ochii cprui, comple-tai de nite cearcne foarte pronunate, i i privea de parc nu i-ar fi cunoscut. Purta un costum bleumarin croit dintr-o stof scump i nu avea cravat la cmaa ai crei trei nasturi de sus i lsase desf-cui. Cu braele lsate libere de-o parte i de alta, semna cu un actor btrn. Pantofi i negrii de lac ce se vedeau pe sub pantaloni aduceau mai degrab cu nite copite. Dac salonul decorat cu mobilier de valoare, cu tavanul plin de ornamente

poleite n aur, semna perfect cu una din camerele specifi ce unui palat, atunci btrnul arta ca o mumie ce aparinea acelui palat. Aruncndu-se nainte, Turan Hogea ngenunche n faa btrnului i, cu un respect exagerat, spuse: Majestatea Voastr! Apoi i srut poalele pantalonilor i se ridic. Pentru c atin-gerea sultanului era considerat un pcat mare i de neiertat, srutarea poalelor pantalonilor btrnului reprezenta pentru Turan Hogea o ceremonie sacr. Acest fel exagerat de afi are a respectului i loialitii era unul dintre privilegiile acordate lui Ziya Osman Efendi, nepotul sultanului Abdul-hamit, ultimul motenitor n via al tronului Imperiului Otoman i al Califatului lui Dumnezeu pe Pmnt. n timpul perioadei ndelungate de exil, fusese crescut i educat de tatl su cu mare atenie, conform stilului i manierelor de la palat, i, n cursul vieii sale de aptezeci de ani, i spusese cu nencetare cine era i plnuise cu rbdare cum avea s i redobndeasc ntro bun zi drepturile sale. nainte ca tatl su s-i dea ultima sufl are la Paris, i spusese c bunicul lui avea un grup de douzeci de grzi, iar aceste persoane l protejau pe sultan nc din primele zile ale Impe-riului. Mai mult dect att, titlul se transmitea din tat n fi u i nici mcar propriile familii nu tiau de aceast ndatorire divin. Grzile protejau, de asemenea, comoara Eternitii, care i aparinea sulta-nului i care era

inut secret. Aceast comoar fusese una dintre garaniile permanenei sultanului. Grzile se adaptaser schimbrii timpului i, n p e r i o a d a p e t r e c u t departe de patrie pe care o numiser somnul divin se pregtiser pentru ziua revenirii. Unii dintre ei dobndiser poziii cheie n cadrul instituiilor de stat i, folosindu-se de ele, ncercaser s formeze o atmosfer favorabil scopului lor comun. Conform ultimelor sugestii ale tatlui su, Ziya Osman Efendi trecuse grzile la aciune: Turan Hogea era una din ele. Datoria lui era s 202 contribuie la scopul divin, pregtind opinia public pentru rentoarcerea sultanului i a califatului n patrie. Fr s-i dea nicio atenie lui Turan, sultanul merse la imensul su fotoliu i se aez. Dup ce l privi o vreme pe Hogea, care sttea n picioare n faa sa, cu capul plecat i cu privirea n pmnt, i vorbi, etalnd o mare bunvoin: Spune-mi! Ce ai fcut? Turan se simea mic. Avea acest sentiment ciudat de fi ecare dat cnd venea n faa sultanului i, creznd c se datora puterii lui nev-zute, se considera foarte norocos c poate servi cauza unui astfel de om. Comportndu-se ca un copil timid care nu voia s i nfurie tatl, ncepu s explice: Stpne... Cu voia Majestii Voastre, prima noastr aciune s-a ncheiat cu succes. Graie lui Dumnezeu, operaiunile din Istanbul, Ankara i Izmir s-au

terminat fr probleme. Sultanul ntreb curios: Din cte am putut vedea prin ziare, totul este un haos. Ce plnu-ieti s faci de acum ncolo? Editorialitii notri de la diverse ziare vor ncepe discuii n dou direcii diferite, aa cum le-am cerut. Un grup se va concentra pe punctele slabe ale conducerii Republicii Turcia, subliniind faptul c problema este sistemul, n timp ce cellalt va discuta despre cum pot fi organizate att de bine persoanele care i-au asumat acele acte, despre modul n care acestea au creat un vid, atingndu-i n acelai timp pe imunitari, i despre cum trebuie umplut acest vid. Nimeni nu va vorbi nc pe fa despre necesitatea schimbrii sistemului, dar dezbaterea se apropie treptat de ordinea de zi. Desennd cu degetele o curb mic n aer, sultanul l ntrerupse: Turan, s trecem peste astea! Discuiile acestea fr miez nu ne vor salva viitorul! Avem nevoie de o lovitur mai sigur i mai bulversant. Pentru o clip, Hogea crezu c stpnul su se nfuriase. Adug cu timiditate: Cu voia lui Dumnezeu i cu permisiunea Domniei Voastre, vom da lovitura de graie pe 30 august, n cursul evenimentelor organizate de Ziua Victoriei. i atunci, celelalte secte apropiate nou ni se vor altura i, ocupnd cldirea guvernatorului Istanbulului, vom ridica steagul statului nostru suprem. Bine, dar care va fi reacia armatei?

Turan Hogea rspunse cu mndrie: Armata este la dispoziia poporului, stpne. Dac poporul vrea s-l vad pe Majestatea Sa Sultanul n Palatul Topkapi, atunci armata nu va mai avea nimic de fcut. Ca i noi, vor recunoate i ei existena Domniei Voastre. Le va fi explicat modelul aplicat n Marea Britanie, Spania sau Olanda. De altfel, aceste aspecte au fost discutate deja cu militarii apropiai nou. O singur declaraie fcut de ctre un nalt ofi cial va fi sufi cient pentru a ine armata departe de aceast schimbare. 203 Noi le-am promis c nu i vom atinge. Dup mutarea Domniei Voastre la Palatul Topkapi, cei care ne sunt apropiai se vor arta de la sine. n acest fel, i armata va intra sub dominaia Domniei Voastre pn la ultimul soldat. Nu v facei griji. Privindu-l pe Turan Hogea, sultanul se gndi o vreme f r s spun nimic. Se ntreba dac procedase bine acordndu-i ncrederea acestui om, care cu treisprezece ani n urm venise la el cu aceste idei; nc nu tia. Dei colaborarea cu un om att de nebun nu prea s fi e o micare prea bun pentr u el, gndul c ntr-o bun zi s-ar putea ntoarce la casa lui - despre care tatl su i povestise n fi ecare zi ct fusese n via, i n care triser bunicii i strbunicii lui - l cuprinsese cu pasiune. La nceput, etalase un comportament reinut n ceea ce privea parti-ciparea sa direct la aciune, dar organizarea temeinic pe care o fcuse garda sa i

rzboiul psihologic sprijinit de operaiuni serioase, care avusese mari ecouri, i dduser sperane n calea mplinirii viselor sale. Poate c Dumnezeu avea s le dea posibilitatea s reueasc. Oricum, la nceput, unei schimbri simbolice nu avea s i se arte o reacie prea mare din partea intelectualilor i a armatei. Atragerea intelectualilor fusese dintotdeauna mai uoar. Mai ales cei care se afl au n atenia publicului depindeau clar de puterea dominant. n ultimii cincizeci de ani, aceste persoane, n numele unor relaii strnse cu guvernele, fcuser compromisuri cu privire la principiile lor i se schimbaser cu uurin. Credina profund n diferenele de clas strnise totdeauna slbiciunile acestor impostori de a se afl a de partea celui puternic. Nici mcar n cazul n care nebunul de Turan ar fi dat gre, nimeni nu l-ar fi putut face responsabil. n cel mai ru caz, i s-ar fi interzis s mai pun piciorul n Turcia, dar asta nu ar fi avut nicio importan, innd cont de situaia n care se afl a. Fiecare zi petrecut departe de palat era o pier-dere de timp stupid. Indiferena fa de aceste idei a fi ului su, care tria la Paris, l nnebunea, dar mutarea la palat, venirea fi ului lui la Istanbul i atenia care avea s-i fi e acordat urmau s l fac s se ndrepte spre acelai ideal. Naiunea voise ntotdeauna s vad n fruntea sa sultanul. Nu avea nicio ndoial n aceast privin. Era evident c operaiunea, care urma s aib loc pe 30 august, avea s duc la moartea multor oameni, dar cu toate astea nu voia prea mult vrsare de snge.

i ndrept din nou atenia asupra grzii sale. Singura persoan care era n stare s-l duc la palat sttea n faa lui. ncepu s vorbeasc pe un ton printesc: Ascult, Turan... Ai ajuns la curbele cele mai periculoase de pe calea ta. Fr ndoial c aceste eforturi i loialitatea i vor fi rspltite. ns orice greeal pe care o vei face acum ne va duce napoi n punctul de la care am plecat. De aceea, fi i foarte atent! Acum pleac i f cele necesare! tii cum vei comunica cu mine. Dumnezeu s te ajute! n faa cuvintelor stpnului su, Turan Hogea i ddu seama c ochii i se umpluser de lacrimi. Nu-i mai ncpea n piele de bucurie. Fr s-i ridice privirea din pmnt, spuse pe un ton puternic: Triasc Sultanul! Apoi, fr s bage n seam lacrimile care i se scurgeau pe obraji, iei din camer cu spatele. Pe strad se uit cu mndrie de jur mprejur. Oamenii banali triau minute banale din vieile lor banale. ntr-o bun zi, el avea s fi e eroul rii, iar la vederea lui, oamenii urmau s l priveasc admirativ, dar i cu invidie. Se uit la ceas. Scoase telefonul celular i, formnd un numr, i ddu un ordin persoanei de la cellalt capt: Hamza, fi ule... Tancul petrolier s ias mine la drum! 204 205 32

ISTANBUL, Macka August Selim sttea sprijinit de balustrada de la balcon i urmrea n tcere privelitea. De fapt, ochii lui se concentraser pe un singur punct: Palatul Topkapi. Dintrun motiv pe care nu-l putea nelegea, simea o mare primejdie. De obicei, de fi ecare dat cnd se uita la palat era cuprins de gnduri pozitive, dar de data asta, probabil indispoziia sa fcuse ca imaginea palatului s se transforme ntr-una nnegurat. Era un sentiment ciudat: nici faleza Salacak, nici Turnul Fecioarei, nici trafi cul infernal al vapoarelor care intrau i ieeau din Cornul de Aur, nici toate celelalte lucruri care completau peisajul nu-i atrgeau atenia. Undeva n interiorul su, o putere l fcea s-i ndrepte toat atenia spre Palatul Topkapi. Nu avea niciun sens. n drum spre cas trecuse pe la serviciu i, spunnd c nu se simte p r e a b i n e , s e n v o i s e . Av e a d e g n d s continue scuza asta cu boala pn l gsea pe Turan Hogea. ntre timp, era bine s mearg la un spital i s ia o adeverin medical. n toat aceast perioad de hoinreal nu voia s-i piard slujba. Amintindu-i c nu avea nici mcar doi bani depui la banc, se indispuse. Era suprtor faptul c viaa la ora depindea, de cele mai multe ori, de existena banilor. Aceasta era o lume n care succesul era direct proporional cu sumele ctigate. Nu cu mult timp n urm citise ntr-un ziar c un binecunoscut bogta l ntrer upsese pe un bun prieten de-al lui care i vorbea despre activitatea sa, spunndu-i s nu o mai

lungeasc i c era sufi cient s menioneze doar cifre: producia anual i valoarea exporturilor. Mai mult, spusese asta plin de ngmfare. Era de necrezut! Simi c i se face dor de tipul de om de afaceri bogat i cu inim bun, legat de valorile morale, pe care-l tia din vechile fi lme turceti. De fapt, pe vremea cnd urmrea acele fi lme era doar un copil i credea c lumea afacerilor era mpn-zit de astfel de oameni. ntr-un fi nal, cnd se ntlnise cu adevraii acali, i dduse seama c nu era deloc aa cum o crezuse el. Iar el voia s fi e un om de afaceri bogat care s aib grij de cei sraci, care s-i ajute pe muncitorii afl ai ntr-o situaie grea. Viaa era ntotdeauna plin de surprize neplcute. Soneria telefonului l fcu s ias din gndurile n care se cufun-dase. Se uit la ecran pentru a vedea numrul care l apela. Era ascuns. i ura pe cei care i ascundeau numrul. Dac tot nu voiau s li se afl e numrul, atunci de ce sunau? Abia dup ce ddu dezaprobator din cap aps pe butonul verde. Alo? Ai gsit ceva? Era Bari. Ct timp a trecut de cnd ne-am desprit? Am fost pe la birou i de acolo am venit acas. ncerc s-mi adun gndurile. tiu unde ai fost i ce-ai fcut. ncerc s afl u dac ai ceva nou. i-am spus c vom vorbi la fi ecare trei ore. Pentru Dumnezeu, eti contient de ct de grav este situaia? ripost agentul pe un ton foarte tensionat.

Tensiunea era ultimul lucru de care Selim avea nevoie n acele momente. Nu mi se ntmpl ca n fi ecare zi cnd merg pe strad, un elicopter militar s m opreasc n drum! Bineneles c sunt contient de situaie! Dar la ce te atepi? Nu neleg! Nu sunt magician! spuse el pe un ton rece. De data asta, vocea lui Bari fu mai calm: Bine at unci. Dar, te rog, t reci la aciune. Pentru c treaba asta se va sfri foarte ru pentru noi toi! Superiorii mei vor capul cuiva! Voi face tot ce mi st n putin, dar asta este treaba voastr. i ddu seama c Bari scrnea din dini. Mai vorbim peste trei ore, spuse agentul. Selim zise grbit: Un minut! Vreau s te ntreb ceva. M gndeam: voi nu ai pus sub urmrire telefoanele celulare ale stora? Adic, mai citesc din cnd n cnd prin ziare despre astfel de lucruri. De acolo mi-a venit ideea. Nu putei s le localizai telefoanele? Dup o scurt tcere se auzi din nou vocea agentului, dar de data aceasta ca un uierat: Avnd n vedere c te-ai putut gndi la asta, nseamn c nc nu tii cu cine ai de-a face! Mai bine fi i cu ochi-n patru cnd eti n preajma lor! Bineneles c le sunt ascultate telefoanele, dar uneori este imposibil s urmreti pe cineva care folosete un numr diferit n fi ecare zi. Au ajuns s cumpere abonamente chiar i pe

numele oame-nilor obinuii de pe strad. Ne este imposibil s-i urmrim! Fii atent! Cnd auzi tonul care i suna nentrerupt n ureche, Selim i ddu seama c telefonul i fusese nchis n nas. Agent ul trebuia s se fi enervat foarte tare. Se gndi c nu ar fi fost o idee bun s l foreze prea mult. Totui, era un om care i fcea treaba. Lu din nou tele-fonul n mn i form numrul privat al lui Hogea Efendi. i spuse servitorului care rspunse la telefon c voia s vin ntr-o vizit. Dup o scurt pauz, vocea de la cellalt capt i zise foarte amabil c era ateptat i apoi nchise brusc. Selim se uit su r p r ins la t elefonu l pe ca re l inea n mn. Se prea c toat lumea era tensionat. O or mai trziu, se afl a n faa modestei case a lui Hogea Efendi, situat pe strdua pierdut din cartierul Fatih. Dup ce mersese cu taxiul pn pe strada principal, Selim fusese luat i adus pn acas 206 207 de u nu l d i n ser v itor i. Cnd n sf rit fu n prezena lui Hogea Efendi, se simit ca ntotdeauna cuprins de acel sentiment panic. Era imposibil ca acest om s fi avut vreo legtur cu crimele. Oamenii care vrsau snge rspndeau o energie duntoare. Ori Selim putea rmne luni, chiar ani de zile lng Hogea Efendi. Fr s vorbeasc... Doar citind Coranul... Acesta trebuia s fi e unul din motivele pentru care atia oameni se strnseser n jurul lui. Era o surs

nemaipomenit de linite sufl eteasc de la Dumnezeu. Dup obinuitele ntrebri de complezen, ncepur s vorbeasc despre evenimentele curente. Hogea Efendi i spuse c i prea foarte ru pentru cele ntmplate. Era sincer. Se rugar mpreun pentru sufl etele celor ce ajunseser n lumea celor drepi. Dup ce bu erbetul de citrice care i fu servit, Selim se gndi c era cazul s plece i ceru permisiunea. Chiar dac Hogea insist s mai rmn, i spuse c avea s mai vin i, salutndu-l cu respect, prsi camera. Cnd cobor scrile, vzu c servitorul care l atepta de obicei pe sofaua de la intrare pentru a-l conduce nu era la locul lui. Prin preajm nu se vedea nimeni. Gndindu-se c poate era n camera de sub scri, se ndrept ntr-acolo, dar, n timp ce nainta, fu cuprins de un senti-ment ru. Ceva se mic n spatele su. n acel moment, o mn groso-lan cu o bucat mare de vat i acoperi faa. Ct mai apuc, se gndi c era eter. Pentru a putea vedea ce avea s se ntmple, hotr s nu se opun. Dup o fals zbatere, inspir adnc i se ls prad ntune-ricului prpstios. Dup ce se asig ur c Selim leinase, Davut l ls uor jos i scoase din sacoa care sttea lng perete un cearaf negru. Fr s se chinuie prea tare, l mbrc pe Selim cu acel el. Acum se vedeau numai ochii victimei. l ridic i, lundu-l sub bra, l scoase afar i-l culc pe bancheta din spate a mainii care atepta. Fusese foarte uor, exact cum plnuise. Acum trebuia s ajung la

casa din Eyup nainte ca victima s se trezeasc. Selim se dezmetici cu o durere groaznic de cap. Se simea foarte nsetat. Trebuie s fi e efectul eterului, gndi el. Cnd deschise bine ochii, vzu c se afl a ntr-un depozit semintu-necat. Era o magazie mizerabil, care arta de parc fusese prsit cu mult timp n urm. Fusese aezat pe un scaun, cu minile legate la spate i picioarele st rn se de la glezne de scau n. La civa metri naintea sa, un brbat zdravn care statea n picioare cu spatele la el se ndeletnicea cu ceva pe masa mare i dezordonat din faa sa. Cnd simi micarea din spatele su, omul se ntoarse i Selim i aminti: acesta era unul din cei vzui n preajma lui Turan Hogea. Semna cu un sac mare de puroi. Paloarea de pe faa sa arta c servete ordinelor forelor obscure, c-i pusese la dispoziia lor sufl etul nc de la o vrst fraged. Selim vzu n sufl etul brbatului i celelalte dureri, urme ale oamenilor pe care i 208 ucisese. Simi c undeva n strfundurile fi inei lui, ceva ncepuse s se mite. Aceasta avea s fi e ultima zi n care clul mai vedea lumina zilei. Trebuia s obin ct mai multe informaii de la el nainte s-i piard controlul. Era sigur c tipul tia unde se afl a Turan Hogea. La auzirea vocii hrite a brbatului care se apropia, Selim hotr s joace n continuare rolul buimcitului.

Vai, vai, vai! Va s zic te-ai trezit! Unde sunt? De ce sunt legat? Tu cine eti? ngn Selim. Cnd pumnul lui Davut - care ar fi putut sparge i o plac de marmur - ateriz n pometele lui stng, Selim vzu stele verzi. Simi o durere ngrozitoare n cap, de parc un cuit foarte ascuit i strpun-sese creierul. nvolburarea interioar devenea din ce n ce mai puternic. Musafi rul era pe cale s vin. Nu mai avea mult timp. Durerea l lu pe nepregtite. Hotrt s fi e mai atent. Asta a fost de bun venit. Dac ai fi tiut ce se va abate asupra ta, mi-ai fi pupat i tlpile numai s te fi omort acum, diavole! Dar ce i-am fcut ? ntreb Selim cu naivitate. Davut mpodobi zmbetul su isteric cu dinii galbeni. Dup ce se gndi pentru cteva secunde i rspunse: Dac observi, doar tu i cu mine ne afl m aici. Nimeni nu simte nevoia s te interogheze. Stpnul meu a dat deja verdictul pentru tine. Vei muri! Stpnul tu? tii foarte bine cine e, agent corupt! Nu tiu cine este stpnul tu. Eu te-am vzut mpreun cu Turan, sau... Selim nu putu termina ceea ce avea de spus. De data asta, Davut l lovi neateptat de violent cu pumnul n arcada stng. Selim se njur pentru c fusese iar prins pe

nepregtite. Al doilea pumn drm porile n spatele cr o r a l n c u i a s e p e m u s a fi rul nepoftit. Acum, pierderea controlului era o treab de o clip. Ochiul i se umfl ase ct o nuc i arcada i se deschisese. Simi sngele cald care i se scurgea pe obraz. Mai avea nevoie de cteva minute. Davut se ntoarse cu spatele i se ndrept spre mas. Selim se uit cu coada ochiului i vzu cteva sticle, bidoane mici, recipiente de diverse dimensiuni, picurtori i nite mnui negre i lungi de cauciuc. Masa semna cu un laborator mobil de unic folosin. Probabil sunt ameste-curi de acid, se gndi el. Davut i puse una din mnui. Cnd ddu s o pun i pe cealalt, se opri. Vederea sngelui i crescu nivelul adrenalinei, provocndu-i un fi or nedefi nit care i cuprinse tot trupul. nainte s-i topeasc victima cu acid, simea o nevoie nebun de nicotin. n timp ce-i fuma igara putea s vorbeasc cu victima. Erau nite lucruri pe care era curios s le afl e. Nu simi nevoia s-i scoat mnua stng. Ls cealalt mnu pe mas i scoase pachetul, din care lu o igar pe care o puse tacticos ntre buze. Apoi o aprinse. Trase primul fum ct putu de 209 tare, pentru a i se mprtia adnc n plmni. Dup cteva secunde expir i privi ct de departe se duce. Plcerea era imens. Se ntoarse i se apropie de victim. Partea stng a feei fusese parc pictat cu o pensul nmuiat n snge.

Ce spuneam? A, da... Moartea ta a fost deja decis, dar depinde de tine ca ea s fi e ndelungat i dureroas sau rapid i fr nicio durere. Rspunde-mi la ntrebri i te voi omor rapid. De exemplu... De ce te-ai holbat la ai notri n acea noapte la club? Selim nu se ateptase la aceast ntrebare. Era surprins. Deci mai fusese cineva care vzuse totul atunci. Deodat, se simi ca un prost. Bineneles c fi ecare aciune terorist avea u n u r mritor. Acetia supra-vegheau cum decurgea aciunea, care erau reaciile, pentru a o putea pregti pe urmtoarea. Dac executanii nu aveau s mai fi e folosii niciodat sau dac erau prini de poliie i exista riscul s ciripeasc, urmritorii i omorau cu o arm i gloane care aparinuser unui poli-ist. i n noaptea aceea existase un urmritor care l putuse recunoate. Recunoscu c fusese imprudent. Cnd durerea din sprnceana stng se transform ntr-un ciocan uria i ncepu s-l loveasc n cap, tie toat energia nervilor din acea zon. Cnd observase pentru prima dat c era n msur s-i controleze durerile i c n orice moment putea face s-i dispar durerea dintr-o anumit parte a corpului, se amuzase foarte tare. Era o situaie comic pentru el. Precum cea din fi lmul Six Million Dollar Man, pe care-l vzuse n copilrie. Davut se postase chiar n faa lui i, trgnd din igar, atepta rspunsul. ns rspunsul lui Selim fu o ntrebare: Unde i este stpnul?

Davut se enerv de faptul c victima vorbise, dar ceea ce-l fcu pur i simplu s nnebuneasc fu tonul folosit. Puse igara n gur i i trase un al treilea pumn lui Selim, tot n arcada stng. i mai mult snge ncepu s se scurg din rana format acolo. Supse adnc din igar, dup care i sufl fumul n fa. Apoi, rznd isteric, ncepu s povesteasc: Deci eti cu rios s tii unde-mi este st p nu l , d a r nu-m i r spunzi la ntrebri, ei? Acum o s te ia naiba! tii la ce folosete mnua asta? Am s picur ncet acid pe tine. Este un amestec pe care stpnul meu l-a pregtit special pentru tine. Tortur chinezeasc. Primele picturi i le vom pune la degetele de la picioare i apoi vom privi cum se topesc. Dup aceea, i voi picura pe ncheieturi, iar minile i se vor desprinde de brae i vor cdea jos. Vei vedea cum acest amestec poate trans-forma o vac ntr-o cutie de chibrituri n doar dou minute. Apoi i voi picura pe instrument i te voi ajuta s scapi de surplusuri. A, nu trebuie uitate nici oule! Vei fi strlucitor. Ca nou! Picioarele, gambele, braele, toate organele vor ncepe s se desprind de tine, dar vom face totul foarte lent. Eu m-am gndit c vom lucra apte-opt ore. Tu ce zici? Ai cumva alte planuri? ntreb Davut, dup care rse horcit la gluma pe care o fcuse. Selim i ddu seama c nu va ajunge nicieri n acest fel. Nu era niciun rspuns pe care s i-l poat da acest om. Era un pion care omora oamenii, pentru c Turan Hogea nu voia s-i murdreasc minile. Se

hotr s nu-i fi e mil de el i ncepu s lrgeasc puin cte puin lanu-rile n care era prins musafi rul. Bine, bine. Am s-i spun tot ce vrei s afl i, dar te implor nu m mai lovi n halul sta! Dac tot ai de gnd s m omori, atunci omoa-r-m mai repede. M doare groaznic, spuse el cu o voce tremurat, prednduse. Davut se liniti cnd vzu c victima sa ncepe si dea drumul. Aa te vreau, leule... Fii om i te trimit pe lumea cealalt ntr-o singur bucat. Acum d-i drumul: ce treab aveai n acea noapte acolo? Selim ncerc s scuipe sngele care i umpluse gura. Saliva ames-tecat cu snge i se scurse de pe buze pn ntre picioare. Inspir scurt i apoi, fr s se opun, ncepu s vorbeasc. Agentul infi ltrat n grupul vostru ne-a informat despre aciunea din acea noapte... Aceast mrturisire reui s-i atrag interesul lui Davut. i ridic sprncenele i ntreb: Ce agent? Te implor, las-m s trag un fum din igara ta. M doare ngrozitor. Te implor... spuse Selim pe un ton de parc ar fi fost gata s plng. Davut era frmntat de posibilitatea existenei unui trdtor printre ei. Dac putea s afl e identitatea trdtorului, putea pune n buzunar lozul cel mare. Ar fi ocupat un loc important n ochii stpnului su i i-ar fi dovedit abilitile. Ca urmare, poate c stpnul su, pe

lng treburile simple de ucidere a oamenilor, l-ar fi folosit i n operaiuni mai impor-tante. Cine tia, poate iar fi cerut chiar i opinia. i mai rmseser cteva fumuri din igar, i de aceea, fr s se gndeasc prea mult, ntinse mna fr mnu spre gura victimei. Fu i ultima dat cnd Davut i vzu mna n ncheietur. Cu un urlet care putea nghea sngele n vene, Selim deschise brusc gura i, aruncndu-se nainte, lu n dini mna lui Davut pn la ncheietur. Flcile care se nchiser asemenea unei prese zdrobir ncheietura, rupnd mna. Davut ip i se arunc napoi, dup care ncepu s se zbat de durere. Oasele, cartilagiile i venele zdrobite stteau libere n zona ncheieturii. Sngele care nea din venele rupte ce se legnau n gol transform totul n jur n rou. Cnd i lu privirea de la ncheietura zdrobit i o ndrept spre victima sa, Davut i ddu seama c rolurile se schimbaser: acum el era victima. Ochii creaturii de pe scaun erau de culoarea sngelui i strluceau cu o privire slbatic. Cornul gros i ncovoiat ce-i apruse pe cap, dar i pielea, erau n ntregime verzi. Minile legate la spate 210 211 fur ridicate cu uurin n aer i se transformar n labe. Banda folo-sit pentru a-i ine picioarele legate nu rezist nici ea n faa acestei puteri supranaturale. Cnd creatura se ridic ncet n picioare i scuip mna

din gur nspre Davut, el leinase deja de fric. Cteva minute mai trziu, dup ce i recpt cunotina, Selim se uit n jurul su. Violena musafi rului fusese incredibil. Capul lui Davut fusese desprit de trup i, pentru c jumtate din el fusese mucat, vzu cum din cealalt jumtate de craniu i se scurgea creierul. Braele i fuseser smulse i aruncate la ntmplare, mijlocul rupt, iar picioarele lipite de spate. Locul fusese splat cu snge. Un miros greu de urin amestecat cu izul sngelui ar fi ntors orice stomac pe dos. Selim scutur din cap. Nu pentru c i-ar fi fost mil de om, dar posibilitatea ca, ntr-o bun zi, aceast violen s-i ias cu totul de sub control l fcu s se cutremure. Dac Dumnezeu nu ar fi permis, aceast creatur nu s-ar fi put ut instala n su fl etul lui, nu? Cu siguran, Creatorul tuturor vieuitoarelor l crease i pe acest diavol. Trebuia s existe un motiv pentru care acest demon era n interiorul lui. Poate fusese pus acolo pentru a-l proteja. Hotr s nu se mai gndeasc la asta. Avea un gust groaznic n gur, dar i o stare de somn extraor-dinar. i dori s ias i s se ndeprteze ct mai repede de acel loc dezgusttor. S ajung acas. Cnd iei afar, i ddu seama c ntunericul nopii se lsase demult. Se uit prin preajm. Trebuia s fi fost n partea european a oraului. Undeva la distan se vedeau luminile aglomerate ale carti-erelor de pe ambele maluri ale Bosforului. Locul n care se afl a era un depozit nefolosit situat n mijlocul unui cimitir. Cnd

vzu printre copaci Bosforul care erpuia, realiz c era pe undeva prin zona Cornului de Aur. Nu-i fu uor s ajung pe st rad a pri ncipa l i s gseasc o main. Cele dou taxiuri pe care reui s le opreasc demarar n tromb atunci cnd taximetritii l vzur plin de snge. De aceea, cnd al treilea taxi opri, se urc repede n main, fr s-i arate faa. Chiar dac nu fu uor s-l conving pe taximetrist s nu se sperie, acesta czu de acord s-l duc pn n Mack a at u nci cnd i prom ise u n baci generos. Ajuns n faa casei, i vzu pe poliitii nsrcinai cu urm-rirea lui cobornd din main. Se puser n micare cnd l vzur cobornd din taxi, dar nu se apropiar de el. n baie, cnd se ls prad apei calde, se gndi la cele petrecute n a ce a noa pt e. Tu r a n Hoge a nu prea s fi e un om prost. Trebuia s-i fi pregtit un adpost sigur nainte de a se implica n acea treab. nchise ochii i vzu din nou Palatul Topkapi. Trebuia s nsemne ceva. Dup ce iei din baie hotr s se concentreze i s mearg pe urmele lui Turan Hogea. Oare unde-l putea gsi? Exact n acel moment, telefonul ncepu s sune. Trebuie s fi e Bari. Cnd duse receptorul la ureche, i ddu seama c nu se nelase. Vocea agentului era aspr: 212 i-am spus c trebuie s vorbim la fi ecare trei ore! i de parc nu ar fi de ajuns c te-ai pierdut, n ultimele opt ore i-ai nchis i telefonul celular! Pentru Dumnezeu, ce ncerci s faci?!

Am fost rpit. Cnd ieeam din casa lui Hogea Efendi, m-au ameit cu eter i mi-am pierdut cunotina, rspunse calm Selim. Ce spui? A fost treaba lui Hogea? Nu, nu. El este un sfnt, nu tie absolut nimic. Sunt sigur de asta. Eu nu pot ti asta. Vom vedea. Mai nti s-l prindem pe tic-losul la. Selim protest pe un ton rece: Dar mi-ai promis, iar eu iau n serios promisiunile care mi-au fost fcute! Observ un moment de ezitare la cellalt capt al fi rului. i-am spus c am s fac tot ce-mi st n putere. Deci cine sunt cei care te-au rpit? l vzusem pe tip mpreun cu Turan Hogea. Aveau nite bnu-ieli n legtur cu mine. Au decis s m elimine. Bari nu-l ls s termine: i cum ai scpat din minile lor? De fapt, m gndesc c am fost incredibil de norocos. Cnd mi-am recptat cunotina, l-am vzut pe om cioprit n faa mea. Nu am nici cea mai vag idee despre ce s-a ntmplat. Dup aceea, m-am dezlegat i am fugit. Att de uor, hm? Poate c ai un nger pzitor... De data asta Selim, se abinu cu greu s nu rd. Poate... Cine tie? Ascult, Selim, organizaiile teroriste nu

ciopresc cadavrele. Dac nu o s fi i n stare s ne scoi pe amndoi din ncurctura asta, cu siguran vei avea mari probleme din cauza lor. Poi s-mi descrii locul n care te-au dus? Un depozit sau un hangar prsit afl at n mijlocul unui cimitir de pe unul din versanii din Eyup. n partea apropiat drumului euro-pean E-5. Bine... n afar de asta, mai ai i altceva? Eti n continuare cea mai important pies pe care o avem! Selim se gndi un moment la rspunsul pe care avea s-l dea, dup care vorbi scurt, dar tranant: D-mi cteva ore i i voi spune cum l poi gsi pe Turan Hogea... Bine... Te voi suna la 01:00. S fi i acas. ntre timp, unul din bieii notri i va aduce un telefon celular. Te rog s inem legtura. Se poate? Dup ce nchise, Selim se simi obosit i foarte tensionat. Avea puin timp pentru a trece la aciune. Se gndi care ar putea fi urm-toarea int a lui Turan Hogea. El pe cine ar fi atacat dac ar fi fost n locul lui? Pe prim-ministru sau pe preedinte? Hotr c aceste obiec-tive ar fi fost uor de prevzut. Pentru cineva care strnise atta zarv i haos, trebuia s existe dorina de a provoca un oc i mai mare. 213 Se nfur n prosop i iei din baie cnd sun soneria. Unul din poliitii din faa blocului i adusese un telefon celular. Omul fu surprins cnd vzu urmele unei bti pe faa lui Selim, ns, fr s spun nimic, i ddu

telefonul i plec. Selim trecu n camera de zi i se aez turcete pe podea. ncepu s se concentreze asupra peretelui din faa sa. Cteva minute mai trziu, peretele se undui, se rsuci, se contorsion. Selim se vzu pe un feribot. Era feribotul de cltori i maini de pe ruta Istanbul-Yalova, mijlocul de transport cel mai folosit pentru cei care voiau s ajung n scurt timp din zona de sud a Istanbulului n partea asiatic. Atunci cnd se uit n zare i vz u lu m i n i le c e s t rluceau n ntuneric, i ddu seama c feribotul se ndrepta spre Istanbul... 33 IZMIT, Darica 29 August Dup ce l vizit pe stpnul su la Bursa i primi aprobarea, Turan Hogea porni la drum pentru a se ntoarce la Istanbul. Entuzi-asmul care cretea n el cu fi ecare moment nu putu fi distrus nici mcar de controalele de securitate ntlnite n drum n timp ce conducea maina. Poliia i jandarmeria nfi inaser puncte de control la fi ecare cinci kilometri. Toi erau cobori din vehicule i, dup un control corporal atent, se fcea i verifi carea identitii. Enervarea li se citea pe fa. Fr s tie ce cautau cu adevrat, ncercnd instaurarea unei presiuni psihologice, opreau i controlau fi ecare vehicul afl at n trafi c. Bineneles c i cerur scuze pentru c-l opriser pe respectabilul profesor universitar. Turan i continu drumul fr probleme. Ba chiar atunci cnd sosi la debarcaderul de la ieirea din Yalova,

cumpr de la vnztorii ambulani nuci proaspete, pe care le roni n timp ce atepta mbar-carea. Pent r u el, z iua ce ur ma avea s fi e marea Zi. Poate de aceea nui mai ncpea n piele de bucurie. i invitase pe toi cei care credeau n el i n cauza lui la casa din Beylikduzu pentru a fi binecuvntai naintea nfptuirii ultimei operaiuni din Istanbul. i sftuise pe membrii sectei s-i aduc ntreaga familie. Se gndea c n acest fel, pe lng faptul c aveau s fi e mpreun n cursul aciunii, niciunul dintre apropiaii lor nu avea s fi e afectat n timpul exploziei. Dup ce se urc pe feribot, parc i, urcnd pe punte, vru s priveasc peisajul. Cnd ajunse sus, se sprijini de balustrad i, fr s-i bage n seam pe ceilali cltori, se uit la casele luminate de pe coasta suburbiei Darica afl ate n deprtare. Nucile mncate n main i fcuser sete. Era timpul ideal pentru a bea un ceai. Cnd chelnerul vechi i loial al feribotului - care purta o hain alb i se plimba printre pasageri cu tava de ceai n mn - se apropie, lu i el o ceac de ceai cald. n timp ce sorbea cu plcere din ea, se uita la luminile din zare i se gndea la marea explozie pe care aveau s o provoace n ziua urmtoare. Oare pn unde urma s i se simt efectul? Cine tia ci oameni aveau s moar? Cte cldiri, cte case, cte strzi, cte cartiere s fi e distruse? Orice ar fi fost, acesta era preul care trebuia pltit pentru a merge pe acea cale. Nimeni i nimic nu era mai valoros dect nlimea Sa, Sultanul. Numai ce sorbise din ceai i

ncepuse s se uite prin preajm dup ce ieise de sub infl uena gndurilor sale, c tresri la auzul unui ipt strident de copil. 214 215 Se ntoarse n direcia din care venise iptul. O feti de vreo cinci-ase ani plngea n timp ce ncerca s-i spun ceva mamei sale, care cuta s o liniteasc. Creznd c fetia reacionase aa din cauz c nu-i fuseser ndeplinite dorinele, Turan ddu indiferent din umeri. ns, cnd era pe punctul s se ntoarc, fu ocat s o vad pe feti artndu-l cu degetul i ipnd i mai tare. Copila ddea din picioare pe scaunul ei i plngea cuprins parc de o isterie violent, ca i cum ar fi vzut ceva nfi ortor. Arta insis-tent cu degetul spre el. Mama ei scpa cte o privire fugar spre Turan, ncercnd s neleag de ce micua i ieise aa de sub control, i se strduia s o liniteasc. Acest incident ciudat atrase atenia celor din preajm. ncepuser s se adune n jur pentru a nelege de ce micua l arat pe brbat i se zbtea i plngea n aa hal. Turan simi cum inima ncepe s-i bat mai repede i sngele i invadeaz faa . P u l su l i e r a d i n c e n c e m a i pute r n ic, ia r t ea ma d e a fi prins era pe cale s ias la suprafa. n acel moment, cinele din braele unei doamne care se afl a la civa metri n partea stng ncepu s latre cu frenezie. Foarte furios, ncerca s se elibereze

din braele stpnei sale. Cnd la plnsul i ipe-tele fetiei se adug i ltratul cinelui, atmosfera deveni una nspi-mnttoare. Un brbat zdravn, cu o barb neras de o sptmn i brunet -foarte probabil ofer de camion se apropie de Turan Hogea i, ncrun-tndu-se, l ntreb cu o voce dur: Omule, i-ai fcut ceva copilului? Pentru c ntr-o clip devenise centrul ateniei, Turan intr n panic i ncepu s se blbie: Nu, ce s-i fac? Beam ceai i eram cu spatele cnd a nceput s ipe. De unde s tiu eu? oferul de camion sttea la un pas de Turan, ntre el i copil. Deschise gura s spun ceva i, chiar n acel moment, cinele de companie care ltrase nebunete se eliber din braele stpnei i ncepu s alerge spre ei. Ca i cei din preajma lui, Turan crezu pentru o clip c micul cine avea s l atace, ns animalul se opri undeva n spatele oferului de camion i ncepu s alerge n cerc, ltrnd i mrind. Capul i era ridicat ca i cum s-ar fi uitat la ceva pe care nimeni nu-l putea vedea. Se nvrtea ntr-un cerc cu diametrul de jumtate de metru, alergnd n ambele sensuri, apoi se ddea un pas n spate, dup care, vrnd parc s sperie pe cineva, ataca. Pentru c fetia fusese luat n brae de mama ei i dus n salonul n care se afl a bufetul, vocea ei nu se mai auzea, dar cinele se nvrtea ca nebunul n jurul unui duman nevzut, nebgndu-i deloc n seam stpna care l chema

ntruna. n acel moment, Turan Hogea se sperie pentru prima dat cu adevrat. i ddu seama de ceea ce se ntmpla. Fetia i cinele vzu-ser ceva pe care el i ceilali oameni nu-l puteau vedea. Asta sttea la baza isteriei iscate. Nu mai era capabil s gndeasc, iar trupul i 216 fu inundat de transpiraie. Profi tnd de faptul c toi se concentraser asupra cinelui, se strecur afar din mulime, cobor scrile i se duse la main. Dup ce se aez pe scaun, bloc imediat uile i se culc pe locul de lng el, n aa fel nct s nu poat fi observat de afar. ncerc s spun toate rugciunile pe care le tia, dar mintea nu l ajuta. n acel moment, singura rugciune care i veni n minte fu Sura Nas. Cu ochii cscai, ncepu s o spun pn ce rmase fr sufl are: Cel care bag n piepturile oamenilor temerea i nencrederea poate fi din rndul demonilor, dar i al oamenilor...12 Se simea mic ca un gndac, strivit sub frica ce-l copleise. Pe de-o parte ncerca s nege, gndindu-se c cele vzute nu puteau fi adevrate i c erau doar feste pe care mintea i le jucase din cauza presiunii sub care tria de cteva luni, dar, pe de alta, modul n care fetia l artase cu degetul, insistnd, i cinele care alergase n cerc, atacnd ceva nevzut, fcuser ca cea mai mare temere s i se instaleze n sufl et: demonii erau n jurul su...

Balansarea

fer

ibot

ului

la

apropierea

de

debarcader nu-l putu ntre-rupe din a spune, pentru a cine tie cta oar, aceeai rugciune. Cnd vehiculele din spate ncepur s claxoneze i totul se lumin datorit farurilor aprinse, fu obligat s-i pun n micare maina. 12 Sura Omenirii (CXIV) (n.tr.) 217 34 ISTANBUL, Macka 29 August Cnd i recpt cunotina, Selim ncerc s-i readuc respi-raia la normal. O durere groaznic l apuc i un clopot uria i su na n cap. ncerc s-i adune gndurile, s se rentoarc la realitate. n toate concentrrile de pn a c u m n u c r e z u s e c putea fi vzut sub nf iarea unui om. Odat cu aceasta, afl ase i asta. Deci copiii mici l puteau vedea. Poate c o astfel de generalizare nu era corect. Poate c era o calitate specifi c numai acelei fetie. i aminti ceva: cnd era mic, bunica i spunea c, pn ce mintea ncepea s neleag, copiii puteau vedea ngerii i demonii... i tu, Selim? Care dintre ei eti? nger sau demon?... De fapt, nu era considerat deloc absurd faptul c, pentru o peri-oad de timp, copiii puteau vedea i celelalte creaturi. Se nteau fr pcate, fuseser ei nvai, i asta era adevrat. Pn pe la vrsta de aseapte ani, rul nu li se infi ltra n sufl ete. Abia dup

aceea nvau cearta, njurturile, invidia, ncpnarea, pesimismul i, cel mai important, nvinovirea altor oameni... Tu ce eti, domnule Selim? Demon?... ncerc s nu asculte vocea care venea din strfundurile creie-rului. Ultimul lucru de care avea nevoie n acel moment era s se supun propriului interogatoriu. Interesant fusese i atacul cinelui. n general, de cte ori l observau, animalele fugeau, dar, de data asta, ntlnise curajos... Eti demon?... Nu ar fi vrut s o sperie pe fat, dar totul se petrecuse deja. i aminti c i era sete. Avea mare nevoie de ap. Se ridic pentru a merge n buctrie i i aminti motivul concentrrii sale. Trebuia s-l sune pe agentul secret i s-i spun ce vzuse... De ce fugi de mine? Ce eti?... Spera s nu-i pun ntrebri incomide. Avea s i prind bine s bea nite ap. Dup ce aprinse lumina la buctrie, se opri o clip. De ce nu mergi la baie s te uii n oglind? Nu vrei s faci cuno-tin?... Inspir adnc, nchise ochii pentru scurt timp, i ncepu s spun n oapt toate rugciunile pe care le tia... Vino la oglind! Nu vrei s afl i ce eti?... Se for s se concentreze. Termin de spus rugciunile i, dup ce bu un pahar cu ap dintr-o rsufl

are, i mai reveni. Se ntoarse n camera de zi, i, lund telefonul, form numrul lui Bari. Alo! Sunt eu, Selim...Te rog, ascult-m fr s pui nicio ntre-bare... n acest moment, omul nostru este pe feribotul de Yalova, venind pe ruta Darica. Dac te vei grbi, l vei putea prinde... Nu l-am putut analiza ct a fi vrut, dar i pot spune c i-a ras barba i mustaa. Pare mai tnr cu zece ani. Spune-le oamenilor ti s-i priveasc bine n ochi pe toi cei pe care i vor opri. Ochii sunt cei care l vor da de gol... S-a neles. Tu eti bine? Vocea ta nu sun prea bine, spuse Bari pe un ton uluit, dar totodat emoionat. Sunt cam obosit, asta-i tot. Ar fi bine s v grbii. Feribotul este pe cale s acosteze. Bine, vorbim mai trziu. De ndat ce nchise telefonul, Bari ncepu s dea ordine n stnga i n dreapta. nfi inaser cartierul general n una din slile Academiei Milit are a fl at n Ma sl a k . C nd, c i nci m i nut e m ai t rz iu, se u r c a r ntr-un elicopter militar care atepta pregtit pentru orice eventualitate, poliia se afl a deja la intersecia Darica, nchiznd n acest fel toate intrrile i ieirile singurului drum care ducea spre feribot. Celor opt membri din echipa special a jandarmeriei afl ai ntr-un al doilea elicopter, mbrcai din cap pn n picioare n negru i dotai cu binocluri cu vedere pe timp de noapte, li se dduse ordin strict: n cazul n care persoanele suspecte opuneau rezisten, aveau s le mpute mortal.

Cnd ajunser n intersecia Darica zece minute mai trziu, elicop-terul ateriz pe terenul din imediata apropiere. Pasagerii coborr, i, pentru a face loc celuilalt elicopter, aparatul se ridic i ncepu s se nvrt deasupra zonei. Cele dou benzi ale drumului ce ducea spre debarcader erau pline cu maini. Toat lumea ncerca s neleag ce se ntmpla n toiul nopii. Unii curioii dar i cei care aveau treburi urgente coborr din vehicule i ncepur s mearg spre intersecia din vrful pantei. Totul se transfor-mase ntr-un haos. Bari ddu ordin responsabilului cu zona respectiv, care venise lng el, s asigure buna curgere a trafi cului. Vehiculele i pietonii erau lsai s treac, dup ce erau controlai amnunit ntr-un punct n care se constituise o baricad format din aproximativ douzeci de poliiti. Cteva persoane care ncercar s se plng din cauza trafi cului foarte intens sau motivnd c erau deja n ntrziere fur avertizate ntrun mod dur s nu se opun. Toat lumea era nelinitit la trecerea prin baricad. Dup o or de cutr i n c a r e n u n t l n i r n i c i u n s u s p e c t, B a r i i ddu seama c Turan Hogea le scpase printre degete. Cu o ultim speran, i sun mai nti pe poliitii care ateptau pe debarcader, iar apoi la cele trei puncte de control formate pe drumul spre Istanbul. Efortul fusese n zadar. l pierduser. Le ceru tuturor celor de la punctele de control s-i fac datoria pn diminea, dup care chem elicopterul.

n timp ce aparatul trecea pe deasupra podului de peste Bosfor, Bari fu cuprins de sentimentul c Turan Hogea avea s revin cu 218 219 sig u r a n n I st a nb u l. P n n a cel mome n t, i n t u iia nu-l n ela se. Hotr ca la primele raze ale dimineii s-i fac o vizit lui Selim. Dac ajunsese o dat la Turan, o putea face din nou. De diminea, totul avea s fi e mai uor. Se uit la ceas. Trecuser cinci minute dup miezul nopii. n orifi -ciul datei calendaristice sttea scris numrul 30... 35 ISTANBUL, Strmtoarea Bosfor 30 August C-nd primele raze ale dimineii czur peste Bosfor, nava tanc Barbarosa, care pornise ncrcat cu gaze naturale din Ucraina spre portul Izmit, plutea n largul suburbiei Kilyos, afl at pe coasta Mrii Negre. Sentimentul de nelinite simit de Hamza, care sttea pe punte i privea nainte, la malurile din Kilyos, devenea din ce n ce mai puternic. Soarele nu ncepuse nc s nclzeasc, dar cu toate astea nu era frig. i dezbrc puloverul i-l puse alturi, dup care scoase o igar din pachet i o aprinse. Cnd sufl fumul, accept c sentimentul acela care-l mcina nu era de fapt provocat de nelinite, ci de fric. i era foarte fric. Murea de fric. Se pregtise pentru acea zi nc din copilrie. Unele frnturi de amintiri ncepur s-i vin n

minte. Prima zi de coal, primul prieten, primele poaa13 calde pe care i le dduse mama sa, prima ceart, prima fat de care se ndrgostise, primul jurmnt, primul snge... n nregistrarea video fcut nainte de a pleca pe acest drum i luase rmas bun de la familia sa, explicnd de ce alesese aceast cale. ncercase s vorbeasc puin despre el, dar mai mult despre lucrurile scrise n textul pe care Turan Hogea i-l dduse. Ct de uor fusese s vorbeasc n faa unei camere de luat vederi, s explice despre operai-unea pe care avea s o conduc, s vorbeasc despre moarte. Fr s-i dea seama, credina lui devenise mai puternic i, ca orice persoan care se dedicase unei cauze, ncepuse s fi e cuprins de un sentiment de mndrie din ce n ce mai puternic. Cine tia ce elogii aveau s i se aduc i ce poveti s se spun despre el dup ce murea? Poate avea s-i fi e dat o medalie din partea Imperiului care se forma, pentru curajul lui deosebit. Bineneles c medalia avea s-i fi e nmnat tatlui su. n cele din urm, tatl su urma s fi e mndru de el, dar era sigur c i atunci avea s i ascund sentimentele. Doi pescrui planau n aer, ipnd prelung. Ct de uoar este viaa pentru ei, gndi Hamza. Ridic privirea i a se uit la ei. Aceasta avea s fi e ultima lui operaiune. Poate c de aceea mintea i era confuz i ncepuse s pun totul la ndoial. Dintr-odat, se gndi c toate acele ntrebri care veneau una dup alta erau, de fapt, vocea diavolului. Bineneles c, n timp ce

nainta pe aceast cale sfnt i se pregtea s intre n Paradis, se crease o situaie care nu-i era pe plac 13 Preparat de patiserie din aluat care poate fi simplu sau umplut cu brnz, cacaval, cartofi , tocat, msline. (ntr.) 220 221 diavolului. Pentru a-l face s greeasc, pentru ca operaiunea s se sfreac cu un eec, el i bga n cap tot felul de intrigi i prostii. l atrgea spre aceast capcan, l fcea s-i pun la ndoial credina, pentru a-l ntoarce din drum. Hamza nu ar fi czut niciodat ntr-o astfel de capcan. Turan Hogea l instruise pentru asemenea ncercri, i spusese c atunci cnd va fi pe cale s-i pun n aplicare planul, d i a v o l u l i v a u m p l e m i n t e a c u t e m e r i i neliniti. l sftuise ca n astfel de momente difi cile s se roage ct mai mult. Hamza ncepu s spun repede rugciunile pe care le tia. Dup ce arunc igara n mare i urmri traiectoria ei, se ndrept spre cabina lui fr s se opreasc din rugciune. Voia s refac abluiunea. Avea s-i sfi neasc trupul i, n compania rugciunilor, s se pregteasc pentru cult. n acel moment avea nevoie cel mai mult de puterea pe care i-o putea da numai Coranul. i era sete de acele versete, de acele tonuri divine. Salvndu-l de temeri, cartea sfnt l ajuta s ias nvingtor din lupta ascuns cu diavolul i, explicndu-i lupta dintre Bine i Ru de-a lungul istoriei, i amintea nc o dat crei cauze i servea. Cnd deschise ua carne

cabinei sale, vzu o raz d e So a r e c e s e s t re c u r a p r i n h u blo u i cdea direct pe cutia mic de sub mas. 36 ISTANBUL, Macka 30 August Selim se rsucea ntruna n pat i, cu toate c se trezise, nu voia nici n ruptul capului s deschid och ii. n vis, l f ugrise toat noaptea pe Turan Hogea, dar nu reuise s-l prind. Dup un timp, el fusese cel care ncepuse s fi e fugrit de un leu uria. Leul l urmrise cu o insisten ieit din comun, ns nu-l putuse atinge. Palatul Topkapi fusese cel care-l salvase. Trebuie s fi e unul din visele alea stupide, se gndi el. Fapt ul c vedea n permanen imaginea palatului Topkapi nce-puse s-l deranjeze n mod serios. Care ar fi putut fi motivul acelor vise? nsemna oare c urma s capete o avansare n treburile statului? Nici mc a r e l n u p u t u s rd la propria glum. Ceva l tulbura profund. Poate c trebuia s se scoale i s mearg n Kadikoy: o scurt c ltorie cu vaporul, aer proaspt, hoinreala pe strzi i-ar fi prins bine. Oare l prinseser pe Turan Hogea? Dac nu, Bari l-ar fi putut suna n orice moment. Ct aveau s i schimbe toate astea viaa lui Hogea Efendi? Poate c ar fi trebuit s-l avertizeze. Unde s-ar fi putut duce sracul om? L-ar fi gsit oriunde. Cel mai bine era s rmn la el acas. Poate l-ar fi luat de cteva ori la poliie la interogatoriu, dar din cauza cunotinelor i a celor care l iubeau i l respectau, sigur nu i s-ar fi putut face vreun

ru. Poate c, n loc s se gndeasc la Hogea Efendi, ar fi trebuit s-i fac mai nti probleme pentru el. Dintro dat, i aduse aminte c nu era o zi oarecare: era 30 august, Ziua Victoriei. Trebuia s lase lene-veala i s se ridice din pat pentru a pune steagul la fereastr. Acesta era un obicei rmas din copilrie. i plcea ca, de fi ecare srbtoare naional, s atrne un drapel. Pentru el, acesta era un mod de a se exprima. n acest fel i arta apartenena la acele trmuri i la acea ar. n acelai timp, desfurarea drapelurilor era o modalitate de a arta respectul fa de oamenii care i sacrifi caser vieile pentru cauza rii. Cnd se gndea c trebuie s se scoale, se auzi sunetul strident al telefonului. O singur persoan l putea suna cu noaptea n cap; nu se nelase. Da? La cellalt capt se auzi vocea obosit a lui Bari. Se vedea c nu dormise toat noaptea. Am nevoie de ajutorul tu! Bun dimineaa i dumneavoastr! spuse Selim sarcastic. 222 223 Selim, nu l-am putut prinde pe tip, i azi, toi cei de sus vor cobor n public pentru defi lri. Nu tiu cum, dar trebuie s ni-l gseti pe nenorocitul sta! Unde eti? Cnd tia c era acas, punerea unei astfel de ntrebri i se pru enervant. Nu o lungi.

Cnd ai maina echipei n faa uii mele i un telefon cu semnal care v informeaz asupra locului unde m afl u, o asemenea ntrebare nu este cam ciudat? O tensiune ne preseaz ngrozitor. Nu m atept s m nelegi. Dar trebuie s tii c puin mai devreme l-am arestat pe Hogea Efendi! Selim se ndrept, de parc cineva l-ar fi mpuns. N-am neles! Mi-ai promis! Ooo... Vd c un sentiment de intimitate a pus stpnire pe relaia noastr! Se aternu o scurt tcere, n timpul creia la ambele capete ale telefonului se putur auzi, chiar dac cu greu, respiraii uiertoare i scrnituri de dini. ncercnd s vorbeasc pe un ton indiferent, Bari continu: ia de sus mi cer capul cuiva... Dar tu nu i poi da seama ct de serioas este situaia, nu-i aa? Pe cnd nou ne transpir fundurile aici, tu dormi butean, nu? Trebuie s-i reamintesc un lucru: ceea ce ateapt ei de la mine nu sunt numai cpnile escrocilor tia! Ei o vor i pe a ta! i tii de ce? Pentru c ei cred c nu eti bun de nimic... A, mai e ceva: sunt foarte insisteni i n privina crimelor pe care le-ai comis. tii ce nseamn asta? Ai fost descifrat! Eti descoperit i crede-m, protecia mea nu va mai dura mult. Dac mi-am pus fundul la btaie pentru tine, asta nseamn c te-am crezut, dar din cte mi dau seama, fi lozofi a ta este Cel care nu-mi face ru s triasc o mie de ani... Bag

la cutiu ce i spun acum: m pot opri din a te proteja n cel mai scurt timp. O tcere adnc se ls din nou. Cnd simi c ceva mic n inte-riorul su, Selim ntreb grbit, cu o voce care arta c nu voia s scape controlul din mn. Ce vrei? Din cauza furiei i a ambiiei, cooperarea excelent dintre ei nce-puse s scrie. Bari continu pe acelai ton indiferent. Sunt pe cale s-mi pierd ncrederea n tine. Nu mai avem rbdare! Suntem n concuren cu timpul. Trebuie s-l gsesc pe neno-rocitul sta nainte s se ntmple ceva mai ru. Bnuiesc c T u r a n Hogea s-a ascuns pe la unul din discipoli. Sigur va aprea cineva care s nu suporte ideea c Hogea Efendi a fost arestat. n acest fel va ncepe dezbinarea, iar Turan va fi nevoit s apar. Dnd un ton ironic vocii sale, Selim l ntrerupse: Un plan genial! Felicitri... Exact n acest punct te vei implica n toat chestia. Nu m inte-reseaz cum o vei face, dar vreau s mi-l aduci pe tip. Dac nu, i tu i Hoge a Efe n di pu t ei fi vict i mele u n u i a cc ide nt i crede-m, nu va fi deloc greu pentru mine s aranjez lucrurile n acest fel... Selim se gndi un moment. Se simea prins la mijloc. Trebuia s ia o decizie i s treac de partea cuiva. Pentru a fi de partea cuiva, trebuia s fi e vnat. Dup ce se mai gndi puin, decise c nu exista alt

cale. Att pentru el, ct i pentru Hogea Efendi, avea s participe la vntoare. Bine... spuse el, dup care continu: i voi da capul lui Turan Hogea, dar tu s nu-i uii promisiunile fcute n legtur cu mine i Hogea Efendi! Crede-m c nici pentru mine nu e deloc greu s te fac s dispari! Bari simi pn n mduva oaselor c i putea pierde viaa n acel joc. I se fcu pielea de gin. Faptul c era unul din cei mai strlucii ageni secrei ai rii nu l proteja de o creatur mistic sau de puterile ei supranaturale. Era unul dintre oamenii care triau pentru jocul n care fuseser antrenai i nu avea nimic de pierdut n afara propriei viei. Cnd se gndi la milioanele de viei pierdute n timp ce aprau diverse valori, i nvinse frica i-i rspunse lui Selim: Tu f-i treaba ta i o voi face i eu pe a mea... Selim se fcu c nu aude tonul care i rsuna n ureche. Cu recep-torul n mn, se pierdu n gndurile sale. Trebuia s fac o evaluare i s ia o decizie. Nu putea s lase s i se ntmple ceva ru lui Hogea Efendi. Pentru c era un lucru pe care agentul sta idiot nu-l nelegea: dac i se ntmpla ceva lui Hogea Efendi, avea s nceap o lupt pe via i pe moarte. n acest fel, diferena de idei dintre cele dou tabere s-ar fi putut transforma ntr-o prpastie nfi ortoare. Dar pe de alt parte, nu putea permite ca Turan Hogea s rmn liber. Se uitase n ochii acelui om i vzuse ceea ce mai rmsese din sufl etul lui. Pentru a-i ndeplini propriile

ambiii, era n stare s nece totul n snge. Trebuia s-l opreasc, i asta ct mai repede. Oare ce plnuia Turan? n timp ce mergea la baie, se gndi c trebuia s se mite mai iute. Nelinitea din interior cretea cu fi ecare minut... 224 225 37 ISTANBUL, Strmtoarea Bosfor 30 August Cnd ceasul de mn ncepu s sune sacadat, Hamza puse ncet pe etajera de pe perete Coranul. Dup ce se uit la ceas, scoase capul pe hublou. naintau prin strmtoare. Intr n panic atunci cnd i ddu seama c erau deja n Arnavutkoy. Merseser mai repede dect se ateptase. i acoperi capul cu un giulgiu, dup care i leg o mini-atur a steagului imperial pe frunte. Lu telecomanda care avea s activeze explozibilul afl at n cutia de sub mas i i-o puse cu atenie n buzunarul special fcut deasupra burii. Dup aceea, slt cele dou pistoale de pe mas i le verifi c ncrctoarele. Ridic piedicile, lsnd gloanele pregtite pe eav, i iei din cabin. Un membru al echipajului din Ucraina nainta pe coridor nju-rnd pentru c-i uitase n cabin pachetul de igri. Ori de cte ori traversau strmtoarea, avea grij s fumeze o igar cnd se bucura de frumuseea acelui peisaj. Dar azi observase trziu c pachetul de igri i se golise. Cnd trecu de col, sfri nas n nas cu un brbat mbrcat n alb. Cltinndu-se, se ddu un pas

napoi. Cnd era pe cale s njure din nou, nghe n faa imaginii brbatului cu care se ciocnise. Semna cu un ninja, dar era mai ciudat. Pe banda verde pe care i-o legase pe frunte erau scrise litere arabe. De ce ar fi purtat un ninja o band scris cu litere arabe? Chiar n acel moment, auzi ceva explodnd i simi o lovitur puternic n piept. Cnd se prbui, duse minile n locul n care fusese lovit i ultimul lucru pe care-l vzu fur minile lui splate n snge. Din acest moment, Hamza ncepu s vorbeasc de unul singur. Se ruga n timp ce traversa coridoarele i urca scrile cu pai siguri. Nu se mai ntlni cu nimeni pn ajunse la podul cpitanului. Se vedea c nimeni nu auzise sunetul mpucturii. nainte de a intra la timonerie, ridic privirea i se uit n sus. Treceau pe sub Podul Bosfor. Continu s priveasc. Atunci cnd puse mna pe clan, vzu pe partea stng Moscheea Ortakoy. Inspir profund i i mrturisi nc o dat credina n religia islamic. Apoi mpinse ua cu toat pute rea . C nd int r, cpi-tanul i lociitorul su stteau unul lng altul cu binoclurile n mn, ncercnd s arunce un ochi n interiorul vilelor afl ate pe malul Bosfo-rului. Asta era distracia lor cnd treceau prin strmtoare. Faptul c n vilele i apartamentele cu vedere la Bosfor nu erau folosite perdelele era pentru ei o adevrat binecuvntare. De cte ori prindeau vreo femeie care se plimba prin cas goal sau doar n lenjerie intim, 226

puteau traversa tot Bosforul cu binoclul la ochi. i ddeau de tire cnd prindeau pe cineva i priveau totul mpreun. Apoi, povestindu-i unul altuia fanteziile cu femeia pe care o vzuser, i creau subiecte de discuie la masa de sear. Hamza auzise de la unii membrii ai echipajului de existena unor astfel de obsedai sexuali, dar acum, cnd i vzu stnd n faa lui, i se ntoarse stomacul pe dos. Fr s s t e a p e g n d u r i, l e inti capetele i t rase. Cele dou gloane fcur guri mici n cefele celor doi cpitani, dar n partea din fa crear nite gropi de la jumtatea frunilor pn la buzele superioare. Cnd se prbuir pe podea, feele lor semnau cu interiorul unor smochine mari i sngeroase. Timonierul i responsabilul de traseu nmrmurir. Sunetul armelor i creierele celor doi cpitani prbuii care se scurgeau pe podea i bgar ntr-o stare de oc. Fr s ezite, Hamza aps din nou pe trgaci. Responsabilul de traseu se prbui, fr s poat scoate nici mcar un sunet. Glonul care i intrase prin gt i distrusese toate organele necesare scoaterii sunetelor. Dup masacrul care dur aproape un minut i cruia i fu martor i din cauza ocului suferit, timonierul polonez nu se mai putu abine i ddu drumul vezicii urinare. Nu mai putea face nimic n afar de a-l privi pe Hamza. Fr s clipeasc, acesta i fcu semn brbatului care l privea s rsuceasc timona. i art cu mna direcia n care trebuia s nain-teze vaporul. Timonierul ddu prostete din cap i fcu imediat

ceea ce i se spusese. Cu o manevr brusc n dreptul debarcaderului Beikta, uriaa nav ncepu s se ndrepte spre est. Dup ce ntoarse vaporul n direcia dorit, Hamza apuc el nsui de crm i i ddu vitez mai mare. Acum vedea mai clar chiar n botul navei Palatul Dolmabahce. Duse mna la buzunarul de pe burt, unde avea telecomanda. Cnd mai rmseser civa metri pn la cheiul palatului, nchise ochii i aps pe buton. La prima explozie care avu loc nu mai rmase niciun geam ntreg pe o suprafa de cinci kilometri ptrai. O mare parte a palatului fu distrus i era n fl cri. Un uria nor negru, care acoperea cu repeziciune cerul de deasupra strmtorii, ddea de veste ntregului Istanbul de dezastrul ce avuseses loc. Zeci de maini se ciocnir ntre ele sau se rsturnar pe str-zile de lng drumul de coast. Paduricea din spatele palatului era i ea n fl cri. Mainile de pe pod se tamponar unele de altele, iar oamenii i pierdur controlul i ncercar s fug de acolo pe jos. Dup ce czu din cauza puterii exploziei, Selim rmase nemicat pe podea. Cnd i reveni, nu-i putea da seama de ceea ce se ntmplase. Peretele din fa, acolo unde trebuiau s se afl e ferestrele apartamentului, nu mai era la locul lui. Perdelele zburau ntr-o parte i n alta n btaia vntului. Toate lucrurile din camera de zi erau acum pe podea. Se putea considera norocos pentru c se afl ase pe hol n momentul exploziei. n timp ce se ridica, se gndi

c fusese un cutremur, dar cnd 227 se apropie de locul unde ar fi trebuit s fi e peretele i se uit afar, vzu deasupra Bosforului fl crile uriae i norul care ntuneca cerul. Peste ora ploua cu cenu. Se gndi c explodase vreo nav. Pe strad, o bucat imens de metal czuse peste dou maini, stlcindu-le i fcndu-le s arate de parc ar fi fost atacate de un dino-zaur nevzut. i poliitii care l urmreau pe Selim fuseser norocoi. Geamurile sparte ale mainii lor explicau de ce se zbteau pe iarba din parc cu minile i feele pline de snge. Peste tot se nlau sunete de sirene amestecate cu strigte. Exista un singur mod de a nelege ce se ntmplase. Selim se duse n partea din spate a apartamentului, acolo unde se afl a dormitorul. Cnd ajunse la ua micii camere de oaspei, ochii lui cutar televizorul. Din fericire, nu pise nimic. Lu teleco-manda i, cnd i ddu drumul, vocea emoionat a reporterului care era n transmisiune direct i vorbea n faa fl crilor uriae umplu ncperea. O nav lovise Palatul Dolmabahce nainte de a exploda. Se vorbea de sute de mori i rnii. Cu toate c autoritile nu fcuser nc vreo declaraie, era suspectat un atac terorist. Selim simi cum ura cretea n el. Inspir adnc i nchise ochii. Capul i plesnea de durere, dar, cu toate astea, o imagine i fcu apariia din ntuneric: Turan Hogea... 38

ISTANBUL, Salacak Septembrie O ploaie foarte puternic, ce ddea de veste despre schimbarea anotimpului, se abtuse asupra Istanbulului, amintindu-le oamenilor condiiile grele de iarn. Pentru c ploua cu gleata, persoanele ale cror case se afl au n cartierele joase i fuseser inundate erau revoltai. Cu toate astea, tonurile cele mai diferite de gri amestecate cu portoca-liul Soarelui care strlucea n spatele norilor fceau un joc de culori de-i lua ochii. Cartierul Salacak, situat chiar n faa Turnului Fecioarei punctul de ntlnire al Bosforului cu Marea Marmara era unul din cartierele linitite ale Istanbulului i avea o privelite minunat. Ziya Osman Efendi, care lua nghiituri mari din paharul cu lichior de viine, sttea n faa geamului ce acoperea ntreaga faad a camerei de zi din vila sa i privea cu mare durere i patim spre Palatul Topkapi. Cnd simi o micare la picioarele sale, se aplec i se uit: cel mai bun prieten al su, pisica sa de Van, se freca lene de el, ateptnd atenie. Puse pe msu paharul cu lichior i, zmbind, lu n brae pisica, pentru care simea o afeciune mai mare dect pentru muli dintre oameni. n timp ce-i mngia blana moale, animalul i miji ochii de plcere, bucurndu-se de acest alint. ncepu din nou s priveasc spre palat. Se gndea la ct de greu era pentru un om s fi e att de aproape de locul n care triser strbunii lui, dar s nu poat tri i el acolo. Niciodat nu avea s-i ierte pe cei care l

ineau departe de acel palat. Nici mcar transformarea Palatului Dolmabahce ntr-o ruin nu-l deranjase. Pentru el, cldirea aceea i pier-duse sensul i devenise istorie de cnd numele lui fusese pentru totdeauna alturat celui al lui Ataturk, care nchisese ochii acolo n anul 1938. Pierderea de viei omeneti i pagubele materiale n urma explo-ziei tancului petrolier nu-i strniser nici cel mai mic interes. Locul celor mori avea s fi e luat de nou-nscui i nmulirea oamenilor avea s continue. De-a lungul unei perioade de apte sute de ani, milioane de oameni i sacrifi caser vieile pentru Imperiu. De aceea, nu era o problem sacrifi carea a nc o sut. Indiferent de preul care avea s fi e pltit, trebuia s vad ntoarcerea familiei sale n acel palat nainte de a muri. De altfel, nimeni nu l-ar fi putut acuza pentru explozie sau pentru celelalte asasinate. Toate erau aciunile plnuite ale unui nebun. El nu tia absolut nimic. Imediat dup explozia tancului petrolier, o mulime de oameni 228 229 demonst rnd nc o dat v ul nerabilit atea statului. Sute de oamen i care se reuniser la ieirile din moschei scandaser c l vor pe sultan i desfuraser afi e prin care era ludat Imperiul Otoman. Clasa de elit a rii nu-i mai putuse astupa urechile la cerinele organizai dinainte de Turan Hogea mrluiser protestnd i

care veneau din strad i ncepuser discuiile cu privire la for ma de sultanat. Edito-rialitii se mpriser i ei imediat n tabere i ncercau n felul lor s gseasc cea mai bun soluie pentru ar. Ziya Osman Efendi urmrea cu emoie i plcere cum micarea pe care o iniiase ntr-un mod ilegal ncepuse s prind forme legale prin intermediul altor oameni. n acel timp, un tanc petrolier care se ndrepta spre ieirea din Marea Marmara intr ca un uria nor negru n peisajul Palatului Topkapi, spre care privea btrnul. Chiar dac la nceput se supr c vasul l scosese din gndurile sale, ncepu s studieze uriaa mai-nrie cu o curiozitate dezinteresat. Dup ce vzu steagul englezesc ce flfia la pupa navei, i ridic puin uimit sprnceana stng. Englezii... Pe ei i uitase. Un ofi cial al guvernului cu care se ntlnise la Paris l asigurase c Anglia l sprijinea, c pn la urcarea sa pe tron, acest sprijin nu avea s fi e fcut ntr-un mod deschis, dar cnd avea s redobndeasc titlul, urma s ctige un caracter ofi cial. Mai mult dect att, i spusese c aveau s fi e foarte fericii drept prima ar care urma s recunoasc instalarea sultanatului n Turcia i c voiau s i susin n lupta lor pentru recunoatere pe plan internaional. Mai adugase c erau pregtii s le ofere orice fel de ajutor material. Aa cum fuseser de-a lungul istoriei, onorabilii lor prieteni erau pregtii s le fi e aliai i n prezent. Fu surprinztor faptul c Anglia fusese informat att de repede de planurile sale i, chiar mai mult, era gata s-l

susin. Cel puin, era linititor s tie c exista o patrie unde se putea duce n cazul unui eec. Dup scurgerea lin a navei, Palatul Topkapi apru din nou n toat splendoarea sa. Pentru o clip, Ziya Osman Efendi simi c r mne fr aer din cauza nostalgiei care-l cuprinse. Nu-i mai rmsese mult timp. Trebuia s se rentoarc la palat nainte de a muri. Dintr-o dat, observ o micare n geam. Cnd se ntoarse, l vzu pe servitor. Omul era ca ntotdeauna incredibil de tcut. Cu capul plecat, atepta s i se dea permisiunea s vorbeasc. Ce s-a ntmplat? S fi e de bine, Sultane! A venit Turan Hogea. Ar dori s vi se nfieze, dac-i dai permisiunea, spuse servitorul, fr s-i dezli-peasc ochii din podea. Ziya Osman Efendi ls jos pisica pe care o inea n brae i se ndrept spre fotoliul su mare. n acest timp, se ntreb de ce Turan Hogea venise aa, fr s dea de veste, cnd el trebuia s rmn n locul n care se ascunsese dup explozie. Nemulumit c alintarea inuse att de puin, pisica i ls corpul gras pe perna care sttea n colul camerei. Sultanul inspir adnc i, dup ce i aez n fotoliu trupul obosit i plictisit, i rspunse slujitorului: S vin... Fr s-i ntoarc spatele stpnului su, servitorul iei din nc-pere. Dup scurt timp intr Turan, care veni n faa fotoliului, nge-nunche cu respect i srut

poalele lui Ziya Osman Efendi. Apoi se ddu napoi i atept. Ce este, Turan? Ce se ntmpl? Frica din ochii lui Turan era imposibil de ascuns. Rspunse cu o voce ngrijorat: S dea Domnul s fi e de bine ceea ce se ntmpl... Lui Ziya Osman Efendi nu-i plcu deloc tonul ncordat din vocea lui Hogea. Ce te ngrijoreaz? Poliia? ntreb el. Era bine dac era asta, fu ceea ce i trecu prin minte lui Turan, dar, cu toate astea, nu art c gndea astfel, ci ddu dezaprobator din cap. Vocea i tremura. nlimea Ta, am venit aici pentru a primi binecuvntarea dumneavoastr. Sptmna trecut, cnd m ntorceam la Istanbul cu feribotul, s-a ntmplat ceva ce mi-a luat minile din cap. Din ziua aceea nu sunt deloc bine. i orict am ncercat s uit, nu am reuit. Frica asta m termin. Am venit s v cer sfatul. i am nevoie i de lumina Voastr... Vorba i fu ntrerupt de ntrebarea lui Ziya Osman Efendi: Ce? i-au fost luate minile din cap? Da, nlimea Ta. Frica i groaza au intrat n mine. De ce nu-mi povesteti exact ce s-a ntmplat? Da, nlimea Ta.. Ziya Osman Efendi ascult n linite ce i se povesti, iar cnd totul lu sfrit, apuc tesbihul cu lucrtur de

Erzurum care se afl a lng el i ncepu s roteasc mrgelele. ncerca s des un sens celor povestite. n Coran era menionat existena fi inelor invizibile, tia asta. Dar cnd se gndi c ceea ce fcea el era n interesul ntregii lumi islamice, ajunse la concluzia c aceast poveste nu avea niciun sens. Ei ncercau s ia napoi conducerea i steagul pe care Dumnezeu l dduse familiei sale. Faptul de a fi atacai de demoni cnd ei naintau cu credin pe calea lui Dumnezeu i se pru stupid i imposibil. Probabil c Tu r a n Hogea nu mai putuse rezista presiunii de dinainte de operaiuni. Din cauza stresului exagerat, temerile din subcontientul su erau scoase la suprafa de imaginaia lui. Era o situaie ce nu putea fi tolerat, ca acest idiot s se plimbe i s se plng c este fugrit de demoni chiar n perioada n care totul se desfura conform planului. ncercnd s nu i arate enervarea, ncepu s-i vorbeasc frumos, pentru a-l ajuta s-i rectige ncrederea n sine: Ascult Turan... poate c ultimele incidente au avut un efect prea mare asupra ta. Apreciez eforturile tale i sunt contient de stresul prin care ai trecut ani de zile, dar ceea ce mi-ai spus nu se potrivete deloc realitii i obiectivului nostru sfnt. Cnd m-am apropiat att de mult de 230 231 tronul ce-mi apari ne, iar c nd t u eti pe cale s-i obii recompensa, nu mi se pare corect s schimbi

ordinea noastr de zi cu o astfel de nelinite... Cnd observ c Turan se supr auzi nd astea, Ziya Osman Efendi hotr s ntoarc vorba i s-i fac pe plac acestui discipol nebun, dar loial. Deodat, i veni o ideea strlucit. Continu: Cu toate astea, cred n ceea ce mi-ai spus. De aceea, i voi da o amulet special, pe care am motenit-o de la strmoii mei. Amuleta asta te va apra de toate creaturile vizibile i invizibile, lsnd totul curat n jurul tu. Ceea ce trebuie s faci tu este s nu te ndoieti nicio clip de credina ta. Ai neles? La vestea dat de stpnul su, Turan Hogea se bucur ca un copil. nlimea Ta, s V dea Dumnezeu via lung! spuse el cu un zmbet cald care i acoperi faa. Apoi ntinse mna i deschise palma pentru a lua amuleta mic pe care stpnul su o scoase dintr-o cutiu de sidef afl at pe msua de cafea. Dup ce o lu, o srut i o duse la frunte de trei ori, iar apoi o puse n buzunarul cmii. Cu privirea n pmnt, ngenunche pentru a-i lua rmas bun i, cnd s srute poalele sultanului, un ipt strident umplu camera. Turan nmrmuri. Se ntoarse s se uite n direcia din care venise iptul i vzu pisica sultanului stnd n patru labe, cu spatele curbat, cu blana ca un arici, mrind furioas i uitnduse n colul ndeprtat al camerei. De fric, faa lui se fcu cenuie, iar printre buzele uscate putu opti doar dou cuvinte: Este aici!

Dup numai cteva secunde, pisica i reveni, ntorcndu-se la starea ei normal, i dup ce, cu un aer amenintor, ddu un ocol camerei, se aez din nou pe pern. Acum privea cu atenie la tot ce se ntmpla. Stpne, a fost aici... spuse Turan cu difi cultate. Pentru o clip, chiar i lui Ziza Osman Efendi i se pruse c se ntmpl ceva ciudat, dar se linitise foarte repede. Trebuie s fi e o stupid coinciden, se gndi el. Poate c povestea lui Turan i infl u-enase pe amndoi, i fcuse s fi e tensionai. Pisica nu se mai purtase aa ciudat pn atunci. Cu toate astea, hotr c fusese o coinciden stupid. Ascult, dac n ciuda amuletei pe care i-am dato vei continua cu astfel de temeri, s tii c ncrederea pe care o am n tine se va sfri. ncearc s-i pstrezi credina puternic. i acum ntoarce-te la treaba ta! S fi i atent! Turan, nu vreau vreo greeal la ultimul pas! Ia seama! i ordon el pe un ton dur, hotrt. ncercnd s treac peste panica trit, Turan Hogea srut iar poalele stpnului su i, mergnd cu spatele, prsi ncperea. Cnd iei afar i se urc n main, observ c nc mai tremura. nainte s o porneasc spre casa sigur din Boyacikoy, lu amuleta n mn i o inu strns de tot. l fcu s se simt mai n siguran... 39 ISTANBUL, Macka Septembrie Scuturndu-se, Selim i reveni, iar mna sa se duse imediat spre cana turcoaz de ap care se afl a

lng el. Fr s simt nevoia s foloseasc un pahar, bu direct de acolo, i bu dup pofta inimii, neinnd cont c apa i se scurgea din colul gurii direct pe piept. Cnd ls cana jos, i ddu seama c se simea deja mai bine. n sfrit gsise ascunztoarea lui Turan Hogea. Deci adevrul care se ascundea n spatele tuturor violenelor era aducerea napoi n ar a sultanatului i, mpreun cu el, a califatului. Rmase nemicat pentru o vreme. Acum jocul prea schimbat. Trebuia s mute piesele foarte inteligent. Avea s treac foarte atent printr-un tunel ngust i, dac fcea alegerea corect, la ieirea din el, toat lumea urma s fi e foarte bine. n momentul n care avea s i povesteasc lui Bari ceea ce afl ase, era posibil ca agentul secret, care se plimba cernd capete, s fi e ameit de dimensiunile petelui capturat i s aib probleme cu nfrnarea ambiiilor. Iar acest lucru l-ar fi putut costa viaa. A lui, ct i a lui Hogea Efendi. Se ridic de la locul s u i, dnd la o parte folia de nailon care inea loc peretelui distrus ale crui reparaii continuau, privi n fa, spre Palatul Topkapi. I se prea altfel dect de obicei. nainte, se gndea c reprezenta puterea i justiia, pe cnd acum i se arta ca un monument al ambiiei oarbe. i ddu seama c i fcea o nedreptate cldirii care fusese martor a istoriei. Gzduise atia i atia sultani, iar unii dintre ei fuseser renumii n toat lumea pentru dreptatea i virtutea lor. Palatul nu avea nicio legtur cu ceea ce se

ntmpla. Problema era neputina omului de a-i nfrna i controla ambiiile. n cazul n care avea s-i mprteasc cuiva ceea ce tia, i acest palat urma s fi e urt de popor i, pentru c imaginea lui avea s fi e ptat de toate acele masacre, urma s fi e inta unei uri imense. Nu-i putea asuma aceast rspundere. Se ntoarse i, obosit, se aez n fotoliu. Trebuia s hotrasc repede ce avea de fcut. l arunca pe Turan Hogea n faa agenilor secrei? Nu era nevoie s-i murdreasc minile cu el. De fapt, era mai mult ca sigur c cel care dduse ordinul de ucidere a lui Helin fusese Turan Hogea, dar situaia l obliga s lase eliminarea lui pe mna lui Bari. Acest lucru l-ar mai fi uurat pe agentul secret, care tria de mult vreme ntro continu tensiune i, de asemenea, i-ar fi permis statului s fac o binemeritat reprezentaie. ntr-o atmosfer n care securitatea intern fusese att de zdrunci-nat, ara avea nevoie de o astfel de demonstraie de for. Dup ce avea 232 233 s ofere cpna lui Turan Hogea, i el i Hogea Efendi urmau s fi e salvai. Dei temerile pentru ceea ce avea s fi e mai trziu nu dispru-ser, nu avea alt ans dect s cread n promisiunile lui Bari. Dar ce trebuia s-i fac motenitorului sultanatului? Asta era problema princi-pal. Uciderea sultanului nu era treaba lui, dar nici nu putea s lase ca un om att de periculos s fi e liber i s se plimbe n voie. Apariia lui putea fi un

mare pericol pentru securitatea rii i poate c nite idioi, nite trdtori de ar vistori care nu tiau ce fceau, aveau s l spri-jine i s-i apre interesele. Selim se simi strivit sub greutatea acestei responsabiliti. Ce trebuia s fac? Pentru a lua o hotrre n legtur cu acest lucru, cel mai bine era s lase s treac o noapte. Vocea lui interioar i spunea c n dimineaa urmtoare, atunci cnd avea s se trezeasc, rspunsul la aceast ntrebare avea s fi e gsit. Lu telefonul celular i form numrul lui Bari. Dup ce sun de dou ori, se auzi vocea agentului: Da, Selim. i dau adresa casei din Boyacikoy folosit ca ascunztoare de Turan Hogea. Scrii? spuse Selim pe un ton rece. Vocea lui Bari deveni brusc plin de via: Ce spui? Stai un minut... Hai, zi. Pe strada 1768, la numrul 18, se afl o cas cu dou etaje i grdin. De obicei i petrece timpul n camera de zi cu vedere spre mare, situat la etajul unu. n cas mai sunt nc patru oameni. Dintre acet i a, d oi s t a u n p e r m a n e n nuntru. Nu ies deloc afar. Locul este n adevratul sens al cuvntului un serios depozit de arme. Sfatul meu este s fi i foarte ateni. Se aternu o scurt tcere. Apoi Selim auzi vocea plin de recu-notin a lui Bari: tiam c nu-mi vei nela ateptrile. i mulumesc. mi voi ine i eu promisiunea... Mai vorbim. Dar mai nti s-l prindem pe nenorocit. Rmi cu bine...

spuse el i nchise grbit. Dup ce se uit un timp la telefonul din mn, Selim l puse pe masa de toalet. Ceva l nelinitea, dar nu i ddea seama ce. Poate c el trebuia s se rfuiasc cu Turan Hogea. Ridic plictisit din umeri. n faa sa sttea o problem mai important. Trebuia s decid ce s fac cu sultanul. Cnd se ntinse n pat, i ddu seama ct de singur era. Ce bine ar fi fost dac ar fi avut cu cine s vorbeasc: o femeie, o iubit, o soie... Pe cnd se gndea la toate astea, czu n braele unui somn adnc i ntunecat... 40 ISTANBUL, Boyacikoy Septembrie Adnc cufundat n propriile gnduri, Turan Hogea sttea pe canapeau din camera de zi. ntr-o mn avea amuleta pe care o inea strns, iar n cealalt tesbihul de chihlimbar. Nu se putea abine s nu se gndeasc la incidentele de pe feribot i la cel care avusese loc n prezena sultanului. Nu putea nelege de ce fusese expus atacului demonilor. Cum se putea ntmpla un astfel de lucru, cnd el fcea toate astea pentru calif? Cum se putea ca un om att de credincios cum era el s se confrunte cu o astfel de situaie? Poate c ar fi fost mai bine s vorbeasc cu un preot care tia mai multe despre demoni i spirite. n acest fel, ar fi putut obine informaii clare n legtur cu situaia. Turan i aminti povetile din copilrie. Pe una dintre ele nu o putuse uita niciodat. Se spunea c ntr-o bun zi un ran gsise undeva departe o oaie alb, pe

care, creznd-o fr stpn, o luase i o pusese pe aua calului. Dup ce mersese el cam o or, calul devenise nervos i, cnd se ntorsese s se uite la ce se ntmpla, amuise n faa celor vzute. n timp ce capul i partea din fa a corpului erau n continuare pe a, cealalt parte a oii se ntindea pn n locul n care fusese gsit. Brusc, oaia ncepuse s vorbeasc: Ce ai, fi in uman, te-ai speriat? Turan Hogea simi c se sufoc. Atunci cnd era mic, bunica l tot sftuia: Nu te mai gndi la demoni! Nu le pronuna numele cu voce tare! Pentru c ei vor veni, se vor aeza n jurul tu i te vor privi n linite. Dup ce te privesc mai mult timp, vor decide ce s fac cu tine. Ori pleac mulumii, dup ce i controleaz frica, ori te nnebunesc, trimindu-i sufl etul undeva foarte departe de trup! Scoate-i demonii din minte! Nu te mai gndi la ei! Nu trebuia s se gndeasc, s vorbeasc despre ei... Trebuia s uite. Tr e s ri auzi btaia n u. n camer int r Mahmut, una din grzile care se ascundeau acolo i erau gata oricnd pentru noi operaiuni. Ce este, Mahmut? ntreb Turan Hogea. De obicei, nimeni nu intra n camera sa atunci cnd el se retrgea s se odihneasc. Era curios s afl e ce l mpinsese pe biat s fac acest act de curaj. Mahmut i rspunse pe un ton nelinitit: Hogea, am o temere care nu-mi d pace. Dac

mi permitei, a vrea s v-o spun i dumneavoastr. Turan se ncrunt i i spuse prudent: 234 235 Zi-mi. Te ascult. Hogea, Cafer a ieit acum o jumtate de or pentru a merge la bcnie i nc nu s-a ntors! L-ai sunat? ntreb Turan cu ndoial. Olacii14 care ieeau afar din cas purtau ntotdeauna la ei dou telefoane celulare nchise. Motivul pentru care aceste telefoane erau inute nchise era ctigarea de timp i oferirea unui avantaj organiza-iei, n cazul n care posesorul lor era prins. Rezistnd pn la sfrit, olacul prins nu ddea sub nicio form cifrul pentru activarea telefo-nului. n acest fel se puteau ctiga cel puin ase ore pentru ca grupul s acioneze. n plus, pentru a nu avea vreo problem tehnic, la cele dou telefoane se foloseau reele diferite. Distanele care aveau s fi e parcurse erau calculate dinainte, iar atunci cnd momentul sosea, olacul i deschidea telefonul i suna pentru a da mesajul cifrat. Acest tip de comunicare arta c totul era bine i c erau n siguran. Timpul necesar pentru ntoarcerea de la bcnie trebuia s fi e de cel mult cinci-sprezece minute. Pentru fi ecare sfert de or trecut peste cele cincisprezece minute, cei de acas trebuiau s fi e sunai. Dac timpul corespun-ztor deplasrii la bcnie era depit de dou ori i nici nu se putea stabili vreun contact, nsemna c aveau n fa o problem serioas.

Mahmut rspunse tulburat: Hogea, l-am sunat de multe ori, dar nu rspunde la niciunul din telefoane... Ce ne poruncii s facem? Turan se ridic i m e r s e pr u d ent s pr e fe r ea st r . Di n s p atele pe r d elei, studie tcut grdina, zidul grdinii i prile de strad pe care le putea vedea. Totul prea normal, dar era bine s fi e precaut. Se ntoarse i se duse la dulapul n care se afl au armele. l deschise, lu dou pistoale i, n timp ce-i ncingea cureau cu muniie, i ordon lui Mahmut: Spune-i lui Ibrahim s se duc la bcnie, dar s nu-i ia arma cu el. S ncerce s neleag ce s-a ntmplat. Dac situaia i se va prea normal, s ntrebe de Cafer. Dar dac situaia este anormal, s mearg la mcelria din col fr s mai treac pe la bcnie, i, n timp ce cumpr carne, s ne informeze. Are cincisprezece minute pentru a face toate astea. Dac nu m sun dup un sfert de or, ne vom gndi c a fost prins i ne vom pregti pentru lupt. Tu mpreun cu Talip v punei centurile cu bombe, v luai armele i trecei pe poziii! Unul din voi va sta la fereastra de lng u, iar cellalt la ua de la grdina din spate! Fr ordinul meu nu facei nici cea mai mic micare. S-a neles? Rspunsul lui Mahmut fu foarte clar: S trii, Hogea! Dup care prsi grbit ncperea. Dup ce i bg pistoalele n toc, Turan se duse la dulap i scoase din spatele lui dou plci de oel i nite

picioare. Trase cele dou plci n faa ferestrei i, dup ce le mont, le aduse n poziie vertical 14 Olac - mesager, curier special. (n. tr.) 236 cu ajutorul picioarelor. ntr-una din ele erau fcute orifi cii folosite pentru a trage i a urmri ce se ntmpla afar. Acum, mica baricad n spatele creia se putea ascunde n cazul unui confl ict era gata. Nici gloanele, nici bombele care ar fi putut fi aruncate nuntru nu aveau s-l afecteze. Se duse din nou la dulap i lu masca de gaze. Dac poliia i ataca, sigur aveau s arunce i cu bombe cu gaze. n tot acest timp, un ochi era aintit asupra telefonului celular lsat jos lng baricad. Merse din nou la dulap i lu o uniform folosit de poliitii din brigada special n timpul operaiunilor. Se mbrc repede cu ea. i pu s e i m a sca d e ga ze. D a c a r fi put ut cre a o d iversiu ne, s - a r fi putut furia afar, trecnd chiar printre ei. Cnd consider c totul era gata, trecu n spatele baricadei i, cu pistolul ntr-o mn i amuleta n cealalt, atept. Dei se scurseser douzeci de minute, nici al doilea olac nu ddu niciun semn de via. Asta nsemna c fuseser prini. Hogea era ud de transpiraie. Ura s atepte. Orice ar fi fost s se ntmple, trebuia s se ntmple ct mai repede. Adrenalina care-i invadase sngele l fcu s ameeasc. A r u nc o pr ivire spre mas i vz u ca na de ap. Pe nt r u a nu fi zrit de cei care ateptau afar, se tr pn la ea. Odat ajuns, o lu i bu pe sturate. Acum se simea mai bine. Se

ntoarse la baricad, trndu-se din nou. Din cauza apei ncepuse s transpire i mai tare, aa c i scoase masca i o puse n buzunar. Erau minute al naibii de enervante. Creznd din toat inima c amuleta pe care o inea strns n mn l va apra, ncerc s nu-i piard controlul. Nu se auzea niciun sunet de la cei de jos. Probabil c nici situaia lor nu era diferit de a sa. i ainti ochii la ceasul de pe perete. Micarea att de nceat a minutarului l scotea din mini, dar nu avea ce face. n timp ce ncerca s mping parc cu privirea minutarul, degetul su atepta pregtit pe trgaciul pistolului automat Uzi de producie israelian. Trecu exact o or de cnd i cel de-al doilea olac ieise din cas. Foarte probabil, poliitii se ateptau s ias i ei i s se predea fr s se implice n nicio lupt. Probabil c se consideraser foarte norocoi cnd vzuser c un al doilea olac ieise din cas. Dar de unde ar fi putut ei ti c asta fusese de fapt o tactic? Probabil c el era ultima persoan din lume care s-ar fi predat. Dup attea operaiuni ncheiate cu succes i care fuseser rodul attor ani de munc, pregtire i lupt, i cnd era att de aproape de recompens, nu avea deloc de gnd s cad n mna poliitilor i s putrezeasc ntr-o celul. ncerc s-i fac un plan. Sigur avea s fi e un schimb de focuri. Apoi, la momentul potrivit, bieii aveau s ias afar s se predea. Poliitii care urmau s vin la ei aveau s i controleze de arme, iar ei aveau s detoneze bombele de la centuri. Dac declanau

explozia la locul i la momentul potrivit, i s-ar ivit o cale de scpare. Hotr c pentru situaia n care se afl au, acest plan de aciune era cel mai bun. l chem ncet pe Mahmut. Un minut mai trziu, acesta intr n camer trndu-se i veni lng el. 237 Fr s-i ia ochii de pe poarta de la strad, Turan Hogea vorbi ct mai atent cu putin: Fiule... Azi este ziua n care mergei n Rai. Tu i Talip preg-tii-v pentru asta, spunei-v rugciunile. Pentru continuarea cauzei noastre, eu trebuie s ies de aici, iar acest lucru va fi posibil numai datorit eroismului vostru... Exact n acel moment se opri i se uit n ochii lui Mah mut. Trebuia s-i dea seama dac putea sau nu avea ncredere n el. Cnd vzu lacrimile din ochii biatului, se liniti. El avea s se arunce n aer. Mahmut i rspunse cu o voce ncrcat de emoie: Hogea, i tu i cauza noastr meritai sacrifi carea i a acestei viei i a altora! Rugai-v pentru noi! M voi ruga, fi ule! i tu i Talip meritai asta! n mijlocul luptei, atunci cnd o s mi se par mie momentul cel mai indicat, voi arunca aceast can de ap pe scri. sta va fi semnul c trebuie s punei planul n aciune. Vei spune c v predai i vei iei afar. Ei se vor apropia de voi i v vor face un control corporal. Pentru c eu nu voi trage focuri de aici, ei vor crede c ai fost numai tu i Talip n cas. De aceea, atunci cnd v vor vedea pe amndoi ieind, nu vor mai

fi precaui i se vor apropia i mai mult. A! Cagulele s le avei pe cap. La nceput s nu v mpotrivii deloc, dar cnd ajungei printre ei, ncercai s v zbatei, ca ei s se mbulzeasc pentru a v liniti. Eu l voi mpuca pe primul poliist care va intra n cas pentru a o controla, iar acesta va fi al doilea semn. Cnd l vei auzi, vei face ceea ce trebuie pentru a v duce n Rai. ncercai ca pn n acel moment s strngei ct mai muli poliiti n jurul vostru. Ne-am neles, fi ule? i ncheie el vorba. ncercnd cu greu s-i stpneasc lacrimile, Mahmut rspunse: Am neles, Hogea! Turan Hogea se ntinse i, dup ce-l srut pe frunte, i spuse: i acum du-te! S reuii! n timp ce se uita la Mahmut, care ieea din camer trndu-se, se rug ca poliitii s le nctueze minile bieilor la spate. Explo-zibilul de pe centuri era poziionat la cataram i n laterale, iar dispo-zitivul de aprindere care activa tot sistemul se afl a n partea din spate, chiar la mijloc. n acest fel, un lupttor sinuciga ale crui mini erau nctuate la spate putea activa centura n orice moment dorea. Acesta era un sistem nou, proiectat special i scos la vnzare pe piaa palestinian de un negustor de arme american, care ura Serviciul de Infor-maii israelian. ncepu din nou s atepte. Dar n tot acest timp, o nou nelinite l frmnt. Cum de le descoperiser ascunztoarea? Dup ce luaser attea msuri de

precauie, era imposibil s se ntmple aa ceva. Numrul oamenilor care tiau de aceast cas nici mcar nu ajungea la ase. Ca i misterul care nvluia moartea lui Davut, i lucrul acesta avea s rmn o necunoscut. Dar ntr-o zi sigur avea s afl e ce se ntmplase, iar atunci avea s l omoare pe trdtor. Jur s fac asta. 238 Dac totul decurgea conform planului, avea s mearg la casa lui din Beikta, tiut numai de el. O pregtise n aa fel nct se putea ascunde acolo cel puin o lun de zile. Fr s le dea de tire celor din preajma sa, el se mai dusese acolo, ba chiar se i salutase cu vecinii. Li se prezentase ca fi ind un om de afaceri care tria i lucra n Germania. n acest mod, i fcuse un adpost de care nu tia nimeni i n care se putea ascunde la nevoie. i era dor de casa lui. Oare o mai putea vedea? Gndurile i fur ntrerupte de vocea megafonului din strad. Turan Hogea, v vorbete poliia! Suntei nconjurai! Nu avei nicio ans de scpare! Predai-v! Cnd Bari cobor portavocea, geamul uii de la intrare se sparse i primele gloane fur trase la ntmplare. Poliitii care nconjuraser zona trecur pe poziii i, odat cu ordinul Putei trage! dat de Bari prin staia radio, ncepu o ploaie de proiectile asupra casei. Schimbul de focuri continu o perioad n acest fel, dup care, pentru scurt timp, se aternu linitea. Cu ajutorul staiei radio, Bari reui s vorbeasc

cu echipa special care ncerca s intre prin spatele casei. Echipa 5, v vorbete Vulturul. Terminat. Dup o scurt linite se auzi un hrit. Te ascultm, Vultur. Terminat... Care este situaia n spate? Terminat... Doar o persoan trage. Terminat... Fii ateni! Terminat... Conform informaiilor furnizate de Selim, n cas trebuiau s se afl e cinci persoane, dintre care una era Turan Hogea. Dac dou persoane fuseser prinse deja i se presupunea c numai dou mai trgeau, atunci nseamna c a cincea persoan ori le scpase, ori nu ncepuse nc s trag. Era bine s fi e precaui. ncepu din nou schimb de focuri, apoi urm o a doua pauz. Vocea m e g a f o n u l u i s e a u z i d i n n o u . i i n v i t a p e s u s p e c i s se predea. Rspunsul fu dat ns de gloanele trase la ntmplare. Focul continu o jumtate de or. Cnd ntr-un sfrit Bari ordon trecerea la a doua etap a operai-unii, bombele lacrimogene ncepur s fi e aruncate n cas. Dup cteva minute de linite, ge amu l camerei n care se afl a Turan Hogea fu spart de o lacrimogen, determinndu-l s-i pun masca de gaze. Dup aceea se ntoarse i o mpinse cu piciorul n colul camerei. Se gndi c acela era momentul potrivit pentru a trece la aciune. Lu cana cu ap i o arunc imediat pe scri. Cnd o auzi sprgndu-se de trepte, Mahmut, care tocmai ncerca s drme dulapul de lng u peste o

bomb lacrimogen aruncat pe geam, ls totul balt. i chem prietenul i, aa cum se nelese-ser dinainte, ieir la fereastra deschs i le strigar celor de afar: Nu mai tragei! Ieim! Bari se cutremur cnd auzi ce strigar cei din cas. n sfrit putea pune mna pe Turan Hogea. Acest lucru reprezenta sfritul 239 tuturor relelor, dar i fi nalul unui lung i obositor maraton. Le ordon prin staie tuturor unitilor oprirea focului i luarea n primire a celor ce aveau s ias. Cu un scrit scurt, ua ciuruit de gloane fu larg deschis. Din cas ieir ncet doi brbai cu cagule pe cap care, dup ce i arun-car armele, ridicar minile deasupra capului i ncepur s atepte n mijlocul curii. Lund cu el patru membrii narmai, eful unitii speciale se apropie de ei. Le ordon s ngenuncheze i s-i pun minile la spate. Mahmut i Talip se supuser la tot ceea ce li se spuse: cu minile mpreunate la spate, ngenuncher i ateptar. Fcndu-i cu greu loc printre poliitii care ncercau s intre n curte, Bari veni lng cei doi i, cu o micare foarte rapid, le trase cagulele de pe fee. Br usc, f u cupri ns de panic: niciunul dintre acetia nu era brbatul pe care l cuta. Arunc cagulele jos i se repezi la ua casei cu dou etaje. Dup ce intr, vzu doi membri ai echipei speciale care examinau cu atenie camera, dar nu vzu niciun mort sau rnit. Fugi la scri;

voia s afl e dac mai era sau nu cineva la etaj. Cnd se afl a deja sus, n capul scrilor, cu pistolul n mn, auzi sunetul provocat de o explozie. O mn nevzut l lovi cu putere n coul pieptului. n urma acelui impact, Bari se lovi cu capul de perete i, pierzndu-i cunotina, czu. Cum auzir pistolul mpucnd, Mahmut i Talip ncepur s se zbat pentru a se putea ridica n picioare. Poliitii, care crezur c lupta ncepea din nou, se mbulzir spre cei doi suspeci. n zarva creat, nimeni nu-i mai putu auzi pe cei doi militani care, cu voce tare, i depuneau jurmntul fa de credina lor pentru ultima oar. Se auzi un sunet strident, ca de fl uier, i imediat dup el o explozie teribil, care avu un efect devastator pe acea suprafa de cincizeci de metri ptrai. Buci de oase i car ne din tr upurile poliitilor care ncercaser s-i stpneasc pe Mahmut i Talip se mprtiar peste tot. Violena exploziei f u att de mare nct i rni i pe poliitii care se afl au n cas, acum ntini pe jos i gemnd de durere. Ascuns n spatele baricadei de oel, Turan Hogea nu fu afectat. Se ridic repede n picioare i, ovind, cobor scrile. Lund n crc pe unul din cei doi poliiti rnii care erau ntini pe jos n imediata apropiere a scrilor, iei din cas. Afar era o situaie de nedescris i toat lumea era panicat. amestecau Vocile cu rniilor care prin cereau care erau ajutor se anunurile chemate

ambulanele.

Poliistul rnit pe care l cra n spate avea faa plin de snge i nu putea s vad. mpreun cu el, Turan iei din curte i merse pn la captul strzii. Ajuns aici, ceru ajutorul oamenilor care se strnseser n spatele barierei de securitate, ateptnd curioi s vad ce se ntmpla. Doi civili se apropiar n fug i, apucndu-i de brae pe poliistul rnit i pe el, i duser pn pe strada principal din spate. Ajuni acolo, 240 oprir un taxi i i ajutar s se urce n el. Conducnd cu mare vitez, taximetristul cuprins de panic i ocat n faa unei asemenea situaii de importan vital ncerc s ajung ct mai repede la Spitalul de Stat Istinye din apropiere. Cnd ajunser la ua de urgen a instituiei, Turan l ajut pe poli-istul rnit s coboare din main i l pred asistenilor medicali care le ieiser n ntmpinare. Poliistul nsrcinat cu sigurana spitalului veni i el n fug, ncercnd din toate puterile s-i dea o mn de ajutor colegului su rnit. Turan i ceru s aib grij de colegul su rnit i i spuse c n zona Boyacikoy avusese loc o ciocnire sngeroas i aveau s fi e adui i mai muli rnii. De aceea, trebuia s anune i personalul spitalului s fi e pregtit. Adugnd c era nevoit s se ntoarc la locul incidentului, Turan Hogea l ls pe poliistul cuprins de panic i prsi spitalul. Se urc ntr-un taxi care atepta i i spuse oferului s-l duc de urgen la secia de poliie din Mecidiyekoy.

Contrar

comportamentului

ce

le

caracteriza

meseria, taxime-tristul rmase tcut tot drumul. nc de la nceput, fusese nvat c nu trebuia s vorbeasc deloc cu unii clieni. Iar clientul de acum era unul cu care nu trebuia s vorbeasc. Petele de snge de pe uniforma brbatului ndrepteau acest punct de vedere. Ca i cum ar fi neles ce gndea, Turan i scoase haina murdar de snge i, ntorcnd-o pe dos, o mpachet. Cnd ajunser pe drumul de coast din Beikta, i spuse taximetristului c se rzgndise i nu mai mergea la postul de poliie din Mecidiyekoy, ci la cel din Bei-kta. Cobor din main i, cnd s plteasc valoarea cursei, oferul l refuz respectuos. Cu pai repezi, merse la mall-ul din apropiere i intr n primul butic vzut. Spunnd c i uitase hainele civile acas i c nu avea prea mult timp s stea s aleag, ceru un pantalon i o cma corespunztoare vrstei i sit uaiei sale. mbrc hainele acolo, puse uniforma de poliist ntr-o pung i, dup ce plti, prsi maga-zinul. Pentru a iei din mall, folosi o alt u. Dup aceea intr ntr-un alt pasaj, ncercnd n acest fel s verifi ce dac era sau nu urmrit. Dup un sfert de or de hoinreal pe diferite strzi, cnd ajunse la concluzia c nu era urmrit, intr pe strada unde se afl a locuina lui. Strada prea normal. Deschise ua blocului n care se afl a apar-tamentul i intr. Lu liftul i, cnd ajunse la etajul trei, se ddu jos, controlnd totul n jur. Apoi, folosind scrile, cobor pn la etajul unu. Sttu cteva minute n faa uii i ascult cu atenie. Se auzea

doar vocea unui strngtor de vechituri care trecea pe strad. Strigtul lui acoperea zarva copiilor care se jucau afar. Convins c totul era normal, descuie pe rnd toate cele trei ncuietori de pe u. Dup ce intr, sttu pe hol i control dac fi rele de a pe care le aruncase la ntmplare la intrarea n camera de zi se afl au la locul lor. Aceast metod fusese dezvoltat de el. n situaia n care cineva intra n cas, fi rele se lipeau de pantofi i erau duse n alt parte. Acum erau 241 toate la locul lor. Uurat, ls sacoa din mn i intr n camera de zi. Abia cnd se ls n fotoliul mare pentru lectur i ddu seama ct de obosit era. Odat cu scderea nivelului de adrenalin, trupul su fusese cuprins de un sentiment dulce de linite sufl eteasc. nchise ochii. Brusc, o mn puternic i mare i acoperi gura. Deschise larg ochii, dar ultimul lucru pe care-l mai putu vedea fu strlucirea lamei de oel a unui cuit comando cu mnerul negru... 41 ISTANBUL, Macka Septembrie Dei afar nu se ntunecase nc, Selim se afl a n buctrie, preparndu-i o salat delicioas. Dintr-un motiv pe care nu i-l putea explica, un sentiment de linite sufl eteasc se aternu peste el. Zmbi. Ar fi trebuit s se simt foarte nelinitit dup ce, cu o sear nainte, un agent de la Informaii l sunase pentru a-i

spune c l scpaser pe Turan Hogea. Era ceva ce nu-i putea explica, dar simea c undele negative care veneau de la Turan ncetaser. Parc semnalele negative de acolo se opriser. Ca i cum aceast ciudenie nu ar fi fost de ajuns, sentimentul de ncredere pe care i-l ddea cunoterea situaiei l fcea s fi e i mai linitit. Straniu... n timp ce spla frunzele de salat verde, i plimb mna prin apa care curgea de la robinet. Se uit cum se scurgea pe pielea lui. i veni-ser n minte secvene din visul pe care-l avusese cu o noapte nainte. Undeva n visul lui era o cascad. Prinul pe care-l vzuse lng Tu r a n Hogea i era alturi. Cnd se micase pentru a intra sub cascad, i prinul ncepuse s se mite mpreun cu el. ns o voce - cineva pe care nu-l putuse deslui - l atenionase: numai trupurile care aveau sufl et puteau trece pe sub apa cascadei. Trupurile fr stpn, adic fr sufl et, nu puteau trece n partea cealalt. Fr s ia n seam vocea, Selim continuase s mearg. Exact cnd ajunsese la ap, se ntorsese i se uitase la prin. Nu-l urma, ci se nvrtea n acelai loc, fr niciun rost. Ochii si nu mai erau la locul lor... Se uit m u l t t i m p l a a p a d e l a r o b i n e t . n c e r c s -i aminteasc locu-rile extraordinare pe care le vzuse n vis. Putu vedea cteva imagini disparate, dar nu totul. Se ntoarse la chiuvet i continu s spele frun-zele de salat. De diminea, cnd se trezise, luase de pe noptiera de la capul patului

o bucat de hrtie i un pix i scrisese o rugciune pe care o auzise pentru prima oar n via. Dup ce terminase i dup ce i mai trecuse starea de mahmureal, se uitase la ea. Nu o mai auzise i nici nu o mai citise pe undeva vreodat. ns, ntr-un mod surprinztor, o putea spune pe de rost. n acel moment, hotrse ce avea s fac. Problema Sultanului fusese rezolvat. Dup ce frunzele de salat verde se scurser bine, ncepu s le rup n buci mici, umplnd bolul. Apoi cur de coaj roiile pe care le splase i le tie n felii mici. Dup ce decoji i un castravete mare, l felie att de subire nct puteai vedea prin fii. Salata ncepea s se formeze. mprtie peste ea bucile de carne de curcan afumat, iar apoi presr busuioc. Dup ce ddu prin rztoare i o bucat mricic de 242 243 cacaval, turn sosul rece de brnz topit pe care-l pregtise dinainte. ntre borcanele cu condimente de pe raft l cut pe cel cu sare, iar dup ce l gsi, presr din el att ct crezu de cuviin. La urm ls frunzele de creson, pe care, dup ce le cur i alese dinainte, le mprtie peste salat. Se ddu napoi i o privi: multe femei s-ar fi putut ndrgosti de el numai de dragul unei astfel de salate. Zmbi, i lu o furculi i bolul cu salat, i trecu n camera de zi. Muncitorii plecaser s-i ia masa de prnz i el rmsese singur n cas. Construirea peretelui se

terminase,

ferestrele

tocurile

fuseser

din

nou

montate, rmnnd doar vopsirea lor. n cel mult dou zile se termin, gndi el. Totul revenea la normal. nfi pse cu poft furculia n una din bucile de carne de curcan de deasupra salatei i, cnd s o duc la gur, se auzi soneria. Dnd din umeri, arunc mbuctura n gur, fr s i pese. Oricine ar fi fost, cel care venise nu-l putea mpiedica s mnnce o salat att de grozav. nchise ochii n timp ce mesteca, ncercnd s disting aromele din palatul bucal. Cltin lent din cap. Era o plcere fantastic. Tocmai n acel moment, soneria se auzi pentru a doua oar, dar mult mai insis-tent. Se ridic i merse la u. Nu-i nghiise nc mbuctura din gur cnd deschise. n faa sa stteau patru brbai mbrcai n costum. Trei dintre acetia, nali de statur, tuni foarte scurt i cu aspect atletic, fceau s se cread c sunt grzi de corp. Dar nu preau nicidecum nite grzi de corp ieftine. Privirile i mbrcmintea lor artau c erau profesioniti, i nc foarte bine instruii. n mna unuia dintre ei se afl a un ghiveci cu o plant destul de mare, foarte frumos ambalat. Semnau cu oamenii ri care mergeau s viziteze casa unui decedat. Brbatul de vrst medie din a crui mbrcminte se nelegea c era liderul lor se uita la Selim cu o privire calm. Faptul c nu era nicio ameninare n privirea lui l fcu pe Selim s ias din starea de autoaprare. i nghii cu greu mbuctura i i ntreb:

Pe cine cutai? Brbatul cu privire excelent: Bun ziua, domnule Selim! Eu sunt Nissim. Apoi adug cu respect: Vin de departe. Din Israel. A dori s vorbesc n legtur cu doamna Helin. V putem deranja pentru cteva minute? Chiar dac se tensionase la auzirea numelui lui Helin, nu i fcu prea multe griji. Nu trebuia s fi e savant pentru a nelege c cei care veniser erau persoane care lucrau ntr-un serviciu de informaii sau ceva asem-ntor. Tcut, se ddu la o parte i le fcu semn cu mna s intre. Cnd pi n camera de zi i vzu peretele n lucru, Nissim spuse prietenos: Sper c nu este din cauza exploziei din Dolmabahce! Ba da, spuse Selim sincer. n explozie, peretele sa drmat, iar acum ncercm s-l refacem. 244 mi pare ru. Din pcate, terorismul i lovete tocmai pe cet-eni. Este zguduitor. Selim nu rspunse. l privi pe Nissim ridicndu-i sprncenele, de parc ar fi vrut s afl e ct mai repede motivul vizitei. Dup ce se uit mprejur cutnd un loc adecvat pentru a se aeza, Nissim se fcu confortabil n fotoliul viiniu din colul camerei. Ceilali ateptau tcui n calm spuse ntr-o turc

picioare la intrarea n camera de zi. Fr s le dea atenie grzilor, Selim se aez pe scaunul din faa lui Nissim. V ascult... spuse el. Dup ce inspir profund i expir foarte ncet, Nissim puse picior peste picior i se ls pe spate. Apoi ncepu s povesteasc: Unul din motivele pentru care sunt att de mndru de ara mea este c i protejeaz pe toi cetenii posesori ai paaportului su, indi-ferent de locul n care s-ar afl a. Acest lucru este, pentru fi ecare cetean israelian, o real surs de mndrie i de siguran... tim c Helin a avut o relaie cu dumneavostr. Suntem de prere c era o relaie foarte special pentru ea. De aceea, am decis s v mprtim unul dintre secretele noastre. Vreau s tii c nu fac em a st a pe nt r u du m ne a-voastr, ci p e n t r u H e l i n. C r e d c n acest fel sufl e t u l ei v a g si pacea. A fost o prieten i o sor pe care am preuit-o foarte mult. Selim nu simi nevoia s ntrebe de unde se trgea aceast prietenie. Era curios s afl e ce ncerca brbatul s-i spun. Continu s asculte. tim de existena dumneavoastr nc din prima zi n care v-a cunoscut. ns nu a afl at niciodat ce tiam noi. Am continuat s v urmrim i dup moartea ei. tim totul despre ceea ce facei i despre rela-iile pe care le avei cu poliia. Sincer vorbind, ne-a uimit personalitatea dumneavostr i felul n care v privete statul. Bineneles c acestea nu sunt subiecte care s

ne intereseze; ele v privesc pe dumneavoastr i ara dumneavoastr. Datorit legturii istorice i a recunotinei, noi dorim ca ara dumneavoastr s fi e ntotdeauna puternic. Acest lucru este exprimat i n politica noastr naional. De aceea, dup aceast vizit, nu va mai fi stabilit niciun contact cu dumneavoastr. Nissim se opri i inspir adnc. l privi pe Selim de parc ncerca s afl e efectul celor spuse asupra lui. Negsind ns o expresie diferit, continu: V-am adus un cadou. Ne-am gndit c ar fi mai bine s-l dai dumneavoastr celor crora li se cuvine. V rog s-l desfacei dup plecarea noastr i, uitnd de vizita pe care v-am fcut-o, s nu mpr-tii aceast informaie nimnui. Att vizita noastr, ct i celelalte detalii care-i pot fi asociate vor fi ntotdeauna negate de noi cu ajutorul dovezilor. Cu permisiunea dumneavoastr... Cu toate c Selim fu surprins de ridicarea brusc a brbatului, nu scoase niciun cuvnt. Mergnd cu ei, le art musafi rilor nepoftii drumul spre ieire i le deschise ua. Cnd s ias din apartament, Nissim se ntoarse i i ntinse mna. 245 Sunt foarte ncntat c v-am cunoscut, domnule Selim... Selim se uit n u r m a m u s a fi rilor care, nemaiateptnd un rspuns, ncepur s coboare scrile. nchise ua i merse la fereast s vad unde erau poliitii care l urmreau de obicei. Nu se mai afl a

nimeni prin preajm. Brusc, i amintit de salat. Acum putea continua s mnnce. Avea mult treab dupamiaz i trebuia s fi e stul. Cnd se ndrept s o ia, vzu ghiveciul care sttea pe mas. n timp ce ciugulea din salat, ncepu s se ntrebe de ce i aduseser un ghiveci cu o plant. Era posibil s fi e o capcan? Ce putea s fi fcut de adusese MOSSAD-ul la el n cas? Poate c spusele brbatului erau adevrate, cine tia? Se gndi c cea mai simpl cale pentru a afl a era s deschid pachetul. n timp ce-i mesteca mbuctura, ddu salata la o parte i trase ghiveciul n fa. La atingere, i se pru c era mai moale dect ar fi trebuit s fi e. Pe cnd desfcea cu mare atenie hrtia de ambalaj de culoare roie care l acoperea n ntregime, spera s nu dea peste o bomb. Dup ce rupse i ultima bucat d e a d e z iv c a r e o m a i inea i trase hrtia, sri napoi ngrozit. Ochii fr via ai lui Turan Hogea l priveau... Ceea ce crezuse a fi un ghiveci cu o fl oare n ea era de fapt capul lui Tu r a n H o g e a . n c e p u s -l studieze. Dup cum artau marginile crnii tiate i cartilajul care nu fusese forat, se vedea c fusese tiat cu un cuit foarte ascuit. Fusese vidat dedesubt cu nailon pentru a mpiedica scurgerea sngelui. O bucat groas de burete n forma unei scrumiere fusese fi xat deasupra capului cu ajutorul unui bandaj, iar fl orile fuseser nfi pte n acest burete. Chiar i n cazul unui control, nimeni nu i-ar fi dat seama c era un cap de om i nicidecum un ghiveci.

Dndu-se napoi, se aez din nou pe scaun. Nu mai avea chef s mnnce salat. Acum nelesese motivul linitii interioare care-l nvluise de diminea. Trebuia s-l sune pe Bari ct mai repede cu putin i s-i dea capul lui Turan Hogea, cr uia acest a avea s i spun pe scurt cpna, i n acest fel s nchid aceast problem. Se uit dup telefonul celular i l gsi pe marginea canapelei. Se aez i form numrul lui Bari. Dup scurt timp se auzi vocea obosit a agentului secret: Da, Selim... Bun. Eram curios s tiu cum te simi. Cum s m simt cu toat vesta asta de oel? Ticlosul mi-a rupt o coast. M doare ca dracu, dar am venit la serviciu. Cred c pot face fa. Tu ce faci? Ai vreo noutate? Poi s-l mai gseti o dat pe tipul sta pentru mine? Selim i rspunse pe un ton calm: Pot s fac chiar mai mult. Dar, mai nainte, trebuie s-mi dai cuvntul tu de onoare. Pentru ce? ntreb Bari curios. Chiar i pentru a afl a trebuie s-mi dai cuvntul de onoare. Din acest moment vei convinge unitile voastre de urmrire, dar i pe 246 superiorii ti, s uite totul despre mine i Hogea Efendi. i nc ceva... i voi da un cadou, dar nu vei pune nicio ntrebare n legtur cu el i nici nu-i vei lsa pe alii s m interogheze. Promii?

Ce cadou, Selim? Nu m enerva! Nu se putea s gseti un timp mai prost pentru jocurile tale stupide! Selim insist: Promii? Dup o scurt tcere, se auzi vocea plictisit dar sincer a lui Bari: Bine, pe cuvntul meu de onoare... Selim se simi uurat. Mulumesc. tiam c pot avea ncredere n tine. Acum trimite pe cineva n care ai tu ncredere ca s-i timit cpna lui Turan Hogea. Eu voi spune parola Istanbul celui care va veni, iar el mi va rspunde cu parola Este liber!. D a c nu, nu-i voi da nicio cpn. De acum ncolo vreau s tiu c aceste dosare au fost nchise i clasate. Nu urmrire, nu ascultarea telefoanelor, nu arestri! Poi s m suni numai pentru a m invita s bem un ceai ca ntre prieteni, bine? Nicio alt ntrebare... Bari nu-i putu ascunde surprinderea: Eu... Eu chiar nu tiu ce s spun, Selim. i mulumesc... B u n, e u n t r- o o r trebuie s ies. Te rog, trimite urgent pe cineva. Rmi cu bine. i rmsese un ultim lucru de fcut. Dup ce i-l pred pe Turan Hogea - sau mai bine zis ce mai rmsese din el - poliistului n civil trimis de Bari, Selim se schimb i iei. Merse pn n Beikta. Era o zi fr umoas, a crei cldur amintea de vara ce trecuse. Ajunse la debarcader i se urc pe vaporul

spre Uskudar. Pe durata scurtei cl-torii se uit la pescruii care tot ddeau trcoale ambarcaiunii. i ddu seama ce dor i fusese s-i priveasc. Dup ce ajunse n Uskudar, se urc ntr-un taxi i plec spre Salacak. Cnd ajunse n dreptul Turnului Fecioarei, gsi ceea ce cuta ntr-un grup de vile luxoase care se nalau pe partea stng. i plti taximetristului contravaloarea cursei i, cobo-rnd din main, se ndrept cu pai repezi spre vil. Cnd l vzu, paznicul complexului prefer s-l salute doar din cap, fr s-i pun nicio ntrebare. Dup ce ajunse n faa uii, Selim aps pe soneria uria de alam i se puse s atepte. Un brbat slab i palid care se vedea c era servitorul vilei - deschise ua. Msurndu-l din cap pn-n picioare, l ntreb pe un ton nepoliticos: Pe cine cutai? Cu o expresie rece, Selim i plec uor capul pe umrul drept, i fi x ochii n ochii brbatului i, cu o voce mrit, i spuse: l caut pe stpnul tu. Du-m la el! Acum vedea n interiorul omului. Btile inimii servitorului se acceleraser. Nu mai avu curajul s-i pun vreo ntrebare posesorului acelei priviri ptrunztoare. Deschi-znd larg ua, l pofti n holul mare: 247 Pe aici, v rog... Selim nu mai vedea nimic: nici interiorul casei, nici

detaliile, nici podeaua. Parc nainta printr-un tunel clar, deschis n mijlocul unei mase tulburi. Ziya Osman Efendi sttea n faa ferestrei i privea Istanbulul, innd n mn un tesbih mare de culoare portocalie. La auzul ip-tului nspimnttor al pisicii sale, se ntoarse brusc. Vzu un tnr care nainta spre el. Cnd l privi n ochi nmrmuri: erau de culoare roie i verde. Chiar dac deschise gura, nu putu scoate niciun sunet. Vru s se mite, dar nu putu. Selim se apropie de Ziya Osman Efendi pn ce rmase doar un pas ntre ei. Apoi, ridicndu-i mna dreapt la nivelul umrului, i rsuci degetele n aer. Ziy a O sm a n Efe n d i s e nt o a r s e n t r- o pa r t e, de p a r c o mn invizi-bil l-ar fi fcut s se mite; nc nu se putea clinti, nc nu putea vorbi. Din cauza strii emoionale care l cuprinsese, trupul i transpirase n ntregime, iar btile inimii i se acceleraser. Tremura de fric. n acel moment, slujitor ul care rmsese n spatele lui Selim strig de se cutremurar pereii: Nuuuu... Nu-l atinge! Atingerea sultanului este un pcat! Selim tia foarte bine asta. ntoarse capul i-l privi pe slujitor. Brbatul se arunc la pmnt, pierzndu-i controlul. Nu mai putea ipa. Se zbtea inndu-se cu minile de gt. Se ntoarse din nou spre sultan. Mai fcut un pas. Fiind atent s nu-l ating cu trupul, se apropie de urechea lui. ncepu s spun rugciunea netiut, care

fusese uitat de istoria religiilor. Dup ce o termin, inspir adnc i apoi sufl n urechea sultanului. Aerul intr n ureche i cutreier prin capul lui ca o furtun. Dup aceea, Selim plec de la vil i, n timp ce mergea spre debarcaderul din Umraniye, se simi foarte uurat i fericit. n mintea lui i-o imagin pe Helin, apoi o srut uor pe frunte i o trimise spre eternitate. Cnd vaporul se puse n micare, sttea pe punte i urmrea cu mare admiraie dansul pescruilor. Cu micri lente, i scoase telefonul, select numrul lui Cigdem din lista contactelor i l apel. Vocea vesel a fetei i sun n ureche: Bun! Bun, Cigdem... Vrei s vii cu mine pe vapor i s mergem n Kadikoy? ntreb Selim cu o voce plin de speran...