Sunteți pe pagina 1din 352

Auri Hirschfeld

B U R T H IR S C H F E L D

FAMILIA EWING

EDITURA

GRIF O N

Traductor : jftU X A N D R A CU LCER Coperta : N IC O L A E S lR B U

Ediie realizat cu sprijinul Casei de Editur GLORIA

TH E E W IN G S of D A L L A S by BU R T H IR SC H FELD

C opyright

1980 by Lorimar

( R) Prociuctions.

Published by arrngem ents with Bantam Rooks, a division of Bantam Doubleday Dell Publishing Group, Inc. Copyright 1992 Editura Grifon. Toate drepturile rezervate Aceast carte nu poate fi reprodus ial, prin orice fel de m ijloc, fr copyrightului. n ntregime, sau par acceptul deintorului

Dac a stpni Texas-ul i tot iadul A nchiria Texasul i a locui n iad**.


G en. P H IL IP H. S H E R ID A N

Acesta este un col cu totul deosebit Din adevratul trm al lui Dumnezeu**. ,
Preedinte I^YNDON B. JO H N SO N

vMi-au arat i mi-au nprejmuit punea pentru vaci, Ictr oamenii de-aici se poart toi ca nite draci .
O VECHE B A L A D A

Soarele apuse pe cerul de vest al Texasului i nse rarea se ls peste ^Dallas. Cocktailurile timpurii de pe Main Street se terminau cu unu sau dou urlete rgu ite i pe ici pe colo se auzea un plnset de beiv cnd muncitorii se ntorceau la casele lor rcoroase din peri ferie. Unii cinau trziu. Alii i petreceau singuri seara, n faa televizorului, ciugulind dintr-o mas rece. Str zile din Dallas erau tot att de goale ca i un pu de pe trol secat. i la ultimul etaj al Turnului pentru Reuniuni familiale, restaurantul se rotea 4ncet, fulgerndu-i recla mele luminoase, comandate prin computer, vizibile de la mile ntregi. Pentru J.R. Ewing aceasta era ccva firesc, o parte din peisajul urban sclipitor care devenise Dallasul i prin urmare nu-i mai atrgea atenia. In mod reflex, i conduse Mercedesul pn la trotuar i parc n faa Com paniei Ewing. La ora asta majoritatea luminilor din cl dire erau stinse i birourile goale. Numai luminile de noapte de pe scri i coridoarele principale de la fiecare etaj erau aprinse acum, suficiente pentru a asigura se curitatea. J.R. travers piaa i intr grbit n cldire. Se gndea la cldirea asta cu oarecare mndrie. Asta este, aa tre buia s fie odat. Totul al lu i: cldirea, fiecare bucic din titlurile de posesiune i investiiile Ewing, Ewing Oii, 7

Southfork... Pe furi, un zmbet aspru i ncrei colu rile gurii. J.R. Ewing e un om mare, i spunea lui n sui n att de multe feluri, i devine tot mai mare i mai puternic n fiecare zi. Da, aceasta trebuia s devin un fapt din via, dei mai erau nc nite concureni care refuzau s stea la locurile lor. Dar vor fi pui la punct. Da, fr ndoial c vor fi. Mergea cu pai mari prin holul de marmur i oglinzi, observnd absena grzii la punctul de verificare pe timp de noapte. Probabil c fuma o igar undeva, sau tr gea un pui de somn ntr-un birou gol. J.R. i fcu o not mental pentru a-l raporta pe individul care-l n furiase. Toi angajaii ntreprinderilor Ewing trebuiau s dea dovad de o mare eficien : datorie, supunere, loia litate. J.R. cerea aceste caliti de la oricine lucra pen tru el. Urc sus cu liftul. La biroul de nregistrri nu era nimeni. Nici clnnit de maini de scris, nici voci de femei flecrind. Era o stranie i amenintoare tcere, n spatele creia se putea ntmpla orice. J.R. simi o team surd, care se transform ntr-o dorin subtil, un dor subit dup un zmbet cald i o vorb bun. Nebuneasc slbiciune. De care nu scpa nici un br bat. Dar J.R. Ewing era pregtit s suspende, s elimine i s lupte cu astfel de simminte. Intr n biroul lui, i azvrli sombreroul alb pe un scaun, i puse servieta diplomat pe mas i scoase cu grij din ea hrtiile de care avea nevoie. Aezat, ncepu s citeasc. Dup un timp se ncrunt i scutur din cap nencreztor. J.R. nu era omul care s tolereze prea mult greelile. Nu ierta neloialitatea nici o secund. Reciti ultimul paragraf; cuiva, i spuse, trebuia s i se dea o lecie. Se ridic. Un brbat nalt, lat n umeri, cu trsturi regulate, cu o fa curios de amabil, fr~ emotivitate
8

sau vulnerabilitate. Unui strin, J.R. i s-ar fi prut blind i accesibil; de faptt nu era nici blnd, nici accesibil. Avea o inim de oel. Era rigid i nenduplecat, atunci clnd li erau n joc proprile interese. Mult lume din Dallas era convins c J.R. nu are alt scop n via n afar de profit i plcerea personal. Puini l agreau. J.R. merse la bar i i turn nite scotch cu gheat. S fie singurf n biroul lui, n timpul nopiit nu era ceva neobinuit pentru el i cu toate acestea un sentiment ne definit i iritabil l m cinade parc i-ar fi scpat ceva. Parc ar fi fost n pragul comiterii unei gafe monumen tale. i arunc din nou privirea pe hrtiile de pe birou. Era o problem de care trebuia s se ocupe dimineaa. Nu era ceva prea complicat. Un apel telefonic, o scurt conversaie i problema era rezolvat. Senzaia de indispoziie reveni. i senzaia de dorin sexual. Se opri un moment, apuc telefonul i form un numr. Sun de 12 ori. Duc-se la draciC ! Unde era femeia ? i privi ceasul. S scape de greutatea asta, s se descarce, dac ea ar fi disponibil pentru o conversa ie amabil, mcar de form. La dracu* cu sunatul, totul e n ordine cu J.R. Ceea ce era al lui, ceea ce era luat i pltit i revenea. Trnti telefonul la loc i goli restul de scotch. Scoase o cheie din buzunar i descuie serta rul de jos din partea dreapt a biroului; scoase un pa chet de scrisori i ncepu s le citeasc, comparnd con inutul cu raporturile de pe biroul lui. Dup cteva mi nute, un zmbet orgolios i mulumit i apru pe buze. Se duse s-i ia un alt pahar cu butur i ncerc din nou numrul. Nici un rspuns. i verific carnetul de adrese i form alt numr. O voce de femeie i rspunse : Aici J.R. ... Oh, bun, J.R. * 9

Snt la birou. De ce nu-i iei micuul i nu dai o rait cu maina pn aici s bem ceva i s flecrim... Ea ezita. Mi-e team c nu pot ast-sear, J.R. Am alte planuri. neleg, spuse el cu rceal. tiu pe altcineva... Avem toi viaa noastr particular, J.R. Este o parte din libertatea noastr. J.R. i ndulci forat vocea : E-n regul, scumpo. Vorbim mai trziu. Puse tele fonul n furc i merse dup o min de pix, aducnd de data asta sticla n spatele biroului lui. Telefonul sun i J.R. se repezi s-l apuce. J.R. Ewing... Trecu o secund de tcere i linia deveni moart. La dracu* / spuse el cu voce tare. Nu mai este ni meni politicos. Pur i simplu nchid telefonul. Nici m car nu pot s spun greeal". Aa am ajuns n zilele noastre. Starea de iritabilitate i cretea direct proporional cu cantitatea de scotch ngurgitat. i turn mai mult lichid chihlimbariu n pahar, mprocnd n jur, i bu. ncerc iari numrul; nici un rspuns. Se aez la loc pe scaun, privind la tavan. Blestemat lume ! Niciodat nu s-a gndit cineva c J.R. era o fiin uman, c era un brbat i c avea sentimente, dorine, nevoi, singurtate. Da, sin gurtate. O admitea. Dar unde erau ei cnd el avea ne voie de companie ? Cnd tnjea dup tovrie, afeciune, dup cineva care s-i sfarme temerile i nesiguranele ? Aproape c rdea. De ce naiba s-ar putea teme ? Ce l-ar putea face nesigur ? O slab senzaie de zgomot n cellalt birou i ajunse pn la urechi. Hei ! E cineva acolo ? Cum nu veni nici un rspuns, se dezumfl la loc. S-i ia dracu9! Pentru un om care a fcut att de mult pen 10

tru oameni cit a fcut el, ar fi de ateptat ca acetia s fie prezeni cnd este singur. Ar fi de ateptat s fie ne rbdtori s-l tie fericit i mulumit. Cnd colo, nici vorb de asta. Bine, fie i aa ! J.R. Ewing tia cum s controleze evenimentele i cursul lor schimbtor. Nu alt fel dect ai mina o ciread de vite. S te concentrezi asupra a ceea ce faci. Asupra a ceea ce trebuie fcut. S tii c vitele alea snt nite animale slbatice, care intr repede n panic, dar totui nu snt proaste. tiu cu si guran c nu eti acolo ca s le faci un bine. Nu le scpa nici-o clip din vedere i totul va fi O.K. Las-i min tea s vagabondeze doar o dat i le-ai scpat din mn, domnule. Iari sunetul acela. Trebuie s fie cineva din gard care-i face rondul, sau numai propria-i imaginaie, care-i joac feste. Aici J.R. Ewing ! spuse el, ridicnd vocea. Ce pot face pentru dumneavoastr ? Cum nu rspunse nimeni, se duse s-i ia paharul. Era gol. Era pe punctul de a-i turna altul, cnd un su net distinct ptrunse din biroul cellalt. La naiba, era cineva acolo. Traversnd cu pai mari covorul pluat, m pinse de u, s o deschid. Ca din zbor, vzu o figur. Ce faci aici ? ntreb el suprat. Singurul rspuns fur dou mpucturi al cror zgo mot reverber n birourile goale. J.R. se simi de parc o locomotiv cu aburi ar fi trecut peste mijlocul lui9 mprindu-l n dou, trntindu-l pe o parte, ntr-o gonie i teroare mpietrit. Se simi dobort la pmnt, lumea aspirndu-l printr-un tunel amortizat, din care nici o scpare nu era posibil. Pn cnd nu a mai fost dect tcere fr de sfrit i noapte etern. 11

PARTEA I

FAMILIA EWING
ASTZI

1
Cu mai puin de o lun nainte, cnd soarele care cobora peste vest ajunsese la Southfork, Jock i Ellie Ewing stteau pe patio-ul ranchului lor, bucurndu-se de briza blnd. Jock, un brbat nalt, cu o claie de pr alb cznidu-i peste faa btut de vnturi, i lcuia perechea favorit de cizme. Minile lui puternice frecau cu ndemnare pielea uzat, fr s se gndeasc, cu degetele micndu-i-'se reflex. Nevast-sa, absorbit de o carte, era o femeie fru moas, n floarea vrstei, cu o expresie linitit n ochii .ei luminoi. Miss Ellie, cum demult i spunea Jock, avea un as pect universal, de femeie pe care o puteai ntlni la ga leriile tle art din 57-th Street din New York City, la opera din San Francisco, sau ca stpn a unuia din cele mai frumoase ranchuri din statul Texas. Dar la o exa minare mai amnunit, trsturile ferme ale lui Miss Ellie o revelau ca pe o femeie puternic, energic, aa cum numai o dur experien poate face pe cineva ener gic, o femeie hotrt, curajoas i capabil s fac fa la orice provocare a vieii. i ridic ochii din carte. Nu pot face nimic pentru tine, Jock ? Jock continu s-i fac cizmele. 15

M simt perfect, Miss Ellie. Ea zmbi. ntotdeauna te-ai simit, dragul meu. Ceea . ce nu nseamn c nu mai pot face ceva pentru tine. El o privi n fa, cu ochii aceia virili, pierdui un deva n deprtare, nguti, dar blnzi. i eu te iubesc, Miss Ellie. Ea zmbi i el se apuc iar de cizme. Cteva minute mai tirziu apru Mercedesul lui J.R., oprindu-se aproape de garaj i J.K. se ndrept spre patio cu pai mari i cu un zmbet de muluitiire de-a lungul feei. Cineva spusese odat despre J.R. c numai gura i zmbea, niciodat ochii ; nici n prezena prini lor si. Chiar n incinta sigur a Southforkului ochii i se nvrteau brusc n jur, ca pentru a se asigura c nu era nici un duman n apropiere. Bun seara la toat luimea ! i salut el. Drept rspuns, Jock se ncrunt. Bun seara, J.R. Nici-o noutate ? N-ai nimic ce i-ar place s-mi spui, asta e. Tat, cnd ai de gnd s te destinzi i s ncepi s^ m crezi ? De ndat ce ai s-mi dai motive. Ochii lui J.R. se norar din nou. ncepu s vorbeasc* dar surprinse un uor tremur prevenitor pe faa maic-si. Zm'bi mecanic, ca de obicei, i-i puse servieta diplomat pe masa din patio, o deschise i scoase un teanc de do cumente. Poate asta va ajuta la ceva, tat. Jock accept hrtiile i le rsfoi. Ce-i asta ? mprumuturile bancare pentru concesiunile din Asia au fost pltite astzi pn la ultimul dolar. Southfork e liber i curat.
16

Reacia lui Jock fu de reinere. Rsfoi din nou hrtiile. J.R. era dezamgit. Nu-i place, tat ? J.R. dorea cu nesa i cerea de la tatl su un semn evident i repetat de aprobare. Jock, un om aspru, care arareori i arta sentimentele prin vorbe sau gesturi, cerea totul de la om n fiecare zi, critica uor pe oricine nu se ridica la , ateptrile lui i nu se grbea cu com plimentele. Southfork. nu mai este n pericol. Jock mormi uor. Bobby a fost cu tine la banc ? Da, a fost. J.R. ar fi dorit s-i strige tatlui su blasfemii, s pretind pentru el nsui ceva din interesul i afeciunea pe care acesta o avea pentru fratele mai tnr, Bobby. n loc de asta, spuse cu o voce normal : S-a lucrat pe fa. Cinstit. Apoi, impulsiv, ca i cum nu i-ar mai fi putut re ine emoiile, ls vorbele s neasc uvoi : Ce naiba, tat, nu eti nici un . pic mndru de mine ? Concesiunile alea din Asia au fcut Ewing Oii unul din cei mai bogai operatori independeni din Statele Unite. Nu-i nevoie s njuri n faa mamei tale, spuse Jock. Las, Jock... se amestec Miss Ellie. Jock l fixa din ochi pe J.R. Nu pot uita c erai aproape s pierzi Southforkul n tot angrenajul sta de afaceri, fiule. Asta ine de trecut, tat. Am tras nvminte ntr-un mod aspru. Niciodat nu voi face ceva care ar putea s pun Ewing Oii sau Southfork n primejdie. Jur... 17

Bine, fiule, ine-o tot aa i voi fi mulumit de tine. J.R. izbucni ntr-un rs mndru, mulumit. N-are rost s v^ mai explic, dar m dis trez urmrind cum curg toi banii aici i auzindu-i pe bieii din cartel cum pledeaz ore ntregi pentru o sin gur aciune. Eti corect cu ei, J.R. ? zise Miss Ellie moale. C orect! Las-m s-i spun, mam. Dac n-ar fi fost aa de lai i ar fi venit cu banii pentru concesiunile alea de la nceput, atunci cnd i-am chemat, n-ar fi trebuit niciodat s ipotechez Southforkul. Trebuie s-i vezi, tat, stnd ca o hait de copoi nfometai i cerind o declaraie dat presei. Pe buzele lui Jock apru rnjetul omului de afaceri. Nu te condamn deloc pentru felul n carc te simi. Nimic nu te intereseaz dect o afacere bun, n special cnd alii nu pot suferi succesele tale. Se ridic, puin grbovit, dar nc nalt i puternic, avnd fiacul unui om care-i duce viaa n aer liber. Vino nuntru, fiule, s-i dau ceva de but...

Dup cina din aceast sear, familia se adun n su fragerie. Pam Ewing, o tnr de o izbitoare frumusee, cu trsturi vag exotice i pr de culoarea aramei, r mase singur, pierdut n gnduri. Vzndu-i nora sin gur, Miss Ellie, practic, spuse : ' Oh, Pam, am uitat s-i spun, azi i-a telefonat Harrison Page. Mulumesc, Miss Ellie. Ce voia ? ntreb Bobby. Cu civa ani mai tnr dect fratele lui, J.R., Bobby era solid, cu pr negru i ochi hotri, care te priveau inta. Felul de om care arta de parc natura l-ar fi predestinat s fie oriunde 18

reconfortant i competent i care-i ctiga temeinic adnc ncrederea. Bobby nu fusese niciodat pe deplin convins de nelepciunea tinerei lui soii, care rencepuse s munceasc, iar un telefon primit n timpul zilei de la patronul ei i ntrea bnuelile. In acelai timp sentimen tele lui: fa de Pam erau adevrate i adnci. O supor tase, pe ct posibil, n trecut, i trebuia s continue i n viitor. Totui, ndoielile rmneau. Pam ddu din umeri, cam n treact gndi el. Eu l sunasem mai devreme. N-am fost azi la lucru i voiam s-i explic... Unde-ai fost ? ntreb Bobby, incapabil s-i as cund suprarea. La cimitir. Bobby i strnse buzele. Moartea tatlui lui Pamv Digger Barnes, fusese pentru ea o lovitur mai mare de ct s-ar fi ateptat. Bobby ncepu s se ntristeze. Sue .Ellen, soia lui J.R., sttea aproape de bar, cu un pahar n mn. Un zmbet angelic i transformase faa ntr-o masc. Sttea de parc ar fi ateptat un vizitatornedorit. Acesta sosi n persoana lui J.R., care nfc o sticl de brandy i o ridic n sus. Nu te-am vzut mncnd la cin, Sue Ellen. Nu-mi era foame, J.R. Cred c i-ai procurat alimentele de care ai ne-voie dintr-unul din sta, drag ! spuse el, artnd paharul. Ea i ntinse paharul. Doar sifon, n caz c vrei s te asiguri c nu mint. Nu este necesar, interveni Miss ^llie. J.R. fcu o grimas. Ceea ce a vrea s tiu, este ce ai but din alte pahare, cu alte ocazii, drag. Las-o balt, J.R. ! spuse Bobby..
19

J.R. simi rensoindu-se vechile nenelegeri. Pentru c nu voia s se cunoasc", era incapabil, sau nu dorea s-i controleze temperamentul. C e? Am spus, las-o balt. Nu obii nirflic. J.R. spuse printre dini, cu o voce tioas : De ce, Bobby, nu tii c primul pas n vindecarea beivilor este s-i faci s admit ceea ce snt ? Tocmai ncerc s-mi ajut iubita nevast, fcnd-o s spun ceea ce este o alcoolic damnat ! Lucy, de 18 ani, mic i blond, cu o privire voluptuoas i ndrznea, l provoc pe J.R. : De ce s admit Sue Ellen orice ? Tu vrei s admii ceea ce eti ? J.R. privi lung i rece la nepoata lui, copilul celui de-al doilea frate, Gary, plecat de mult din Southfork. Lucy, spuse el puin iritat, asta e problema mea i a lui Sue Ellen. Nu cnd o ataci n faa ntregii familii, spuse Bobby. Asta face s fie i problema noastr. J.R. i ndrept atenia spre fratele su. A spune c acum ai i tu destule probleme cu propria nevast. Las-o pe Sue Ellen n grija mea. Nu ncepe, J.R .... J.R. continu, ignornd nota de avertisment din vo cea lui Bobby, n ciuda protestelor maic-sii i a admo nestrii dure a tatlui de a se opri. Nevast-ta se stric, Bobby, ncet, dar sigur. Ni meni nu se poate ocupa de asta, cu excepia ta. Nici nu o poate blama, lucrurile stnd aa cum stau. Asta i se trage de la Digger Barnes, dragul ei ttic. Drace, dar bucata asta de carne omeneasc fr de folos n-are nici o legtur cu ea. Toat lumea tie c tatl ei adevrat a 20

fost un curelar vagabond, Hutch McKinney, un ho. Iar mama ei a fost o trf... Pam suspin adine i fugi n camer. Bobby, care uitase de orice, n afar de rutatea deliberat a lui J.R. care o rnise pe soia lui, azvrli cu paharul n fratele su. Lovitura fu ratat i paharul, care nimerise n c min, se fcu frme. Bofoby se repezi nainte, spre J.R. ncercnd s-l loveasc cu pumnul, dar acesta se ls pe spate i scp. Bobby se repezi din nou. In cele din urm Jock i despri, anunnd c lupta s-a sfrit. inei-o tot aa, amndoi. Aici este locul n care locuiete mama voastr i cu mine. Este casa noastr, nu un bar. Data viitoare trebuie s fie o btaie cu pumnii i s tii c nu snt prea btrn pentru ca pumnii s-i dau eu. Acum, Bobby, napoi, auzi ? i tu, J.R., ine-i gura asta nchis. E .destul de clar pentru voi ? . Da, spuse J.R., inndu-se de obrazul nvineit. Sue Ellen i inu calea, privindu-1 drept n fa. Mi se pare, J.R. c tu eti acela care are nevoie s bea ceva, chiar acum... Cu-o njurtur n surdin, J.R. se repezi afar din camer i prsi casa.

Bobby o gsi pe Pam n dormitorul lor, aezat pe pat, cu privirile pierdute n gol. O strnse n brae i ea se ghemui mai mult n el, de parc ar fi vrut s-i ab soarb toat puterea, fora aceea a vieii care izbucnea din el. Oh, Bobby, are J.R. dreptate ? Snt pierdut ? Nu crede asta. M simt att de singur, i att de trist ! i-a murit tatl i asta e o mare pierdere. Eti ocat. Oricine ar fi.
21

Dar nu Digger era tatl meu, ci Hutch McKinney. Cu cteva zile mai nainte, numele sta nu-mi spunea nimic. Acum am nceput s cred c el era tatl meu. Un schelet cu easta gurit de un glonte, un om de care n-am auzit niciodat, pe care nu l-am cunoscut nicio dat... Digger a fost tatl tu. El te-a crescut pe tine i pe fratele tu, Cliff. Asta face dintr-un brbat un tat... Se spune c mama mea a murit... dar eu nu-mi amintesc. Printre bunurile tatei era un ceas cu o foto grafie veche n el. O femeie pe care de abia mi-o amin tesc. Vreau s aflu ce s-a ntmplat cu ea, Bobby. Ce mai conteaz acum ? M simt de parc mi-ar fi fugit pmntul de sub picioare. Cum pot s tiu cine snt, dac nu tiu cine a fost tatl i mama mea ? Asta este, nu aparin nimnui. N-am nici un loc sub soare. Locul tu e aici, cu mine, Pam. Eti soia mea i te iubesc. Chiar dac auzi cuvintele, Pam nu ddu nici un semn. y Trebuie s tiu, spuse ea, ca pentru sine, trebuie s...

2
Apartamentuf lui Kristin Shepard aparinea lui Ewing Oii, astfel c ea putea s triasc ntr-un relativ lux i n strlucire, datorit generozitii, ntotdeauna contro lat, a lui J. R. Ironia situaieinu-i scpase lui Kristin, care, dei, nc tnr, nu era nici proast, nici naiv. Kristin i Sue Ellen : J.R. se cstorise cu o sor i o fcuse pe cealalt amanta lui. Cu toate astea, situaia nu-i displcea lui Kristin. Ca una din secretarele lui J. R., fcea o munc interesant, era bine pltit i ntlnea lume fascinant, oameni ai succesului. Chiar mai mult, beneficia de un prestigiu indirect. Dei nu era o Ewing prin mariaj, ca angajat a lui Ewing Oii, avea acces la decizii care erau luate de sus i la informaii secrete pe care puin lume de vrsa ei le-ar *fi putut avea. tia c e frumoas. Muli brbai erau atrai de ea i o doreau. nelesese i c aceast atracie era sporit de apropierea ei de J. R., Ewing Oii i Southfork. Maic-sa o nvase bine : ia de la via tot ce poi, oricum poi, folosete-i toate calitile, toate iretlicurile pe care le poi gsi ! Toate acestea, pe care mama ile re peta iar i. iar, i deveniser o linie directoare n via. S nvingi era totul. Dar chiar i Kristin avea limitele ei. i ele ncepeau cu cineva pe nume Vaughn Leland. Bncherul i era ne23

cesar lui J. R. i variatelor sale interese n afaceri, era bogat i ntr-o oarecare msur, puternic ; i-i ntorcea lui Kristin stomacul pe dos. n special cnd i pUnea minile acelea mari i moi pe ea. Obinuia s fac asta nainte de a sosi J.R., dezmierdndu-i braele, spatele gol, si nii. Kristin nu era contra folosirii corpului ca s obii ceea ce vrei ; dar nu cu Leland. Acum, J. R. l conducea pe bancher, care pleca, spunndu-i ultimele cuvinte. n dormitorul cu perdele, pen tru ca brbaii s poat discuta n secret, Kristin ascul tase fiecare cuvnt spus. Erau vremuri n care J. R. i ceruse ajutorul. Printre altele, Kristin credea c o alt fat n-ar fi putut niciodat obine attea informaii ; i in formaia era n ultim instan cheia succesului. i a puterii. l auzise pe J. R. mulumindu-i lui Leland pentru c venise. Acum scap o vorb ici i colo, Vaughn, discret. Tatoneaz terenul, s vezi ce rspuns primeti. Voi transmite mesajul tu, J. R. Spune bieilor exact aa cum mi-ai spus mie. Ai s-i duci n zgard, ai -s vezi. Prea nesioi, oamenii tia... Plec rznd dc parc tia ceva ce nu mai tia nimeni. Nu-mi plaee, spuse Kristin, ntorendu-se n su fragerie. J. R. i scoase haina croit cu grij n stil wes tern i o arunc pe jos. i scoase cravata, clcnd peste ea n drum spre dormitor. Dcjc-1 lsam s procedeze cum l tia capul, n-a fi avut niciodat nevoie s folosesc Southforkul n afa cerea cu Asia. Kristin merse dup el. nainte de a veni tu aici, srise pe mine. Nprc blestemat. Vnztorul sta de petrol, ntotdeauna m atinge, m pipie. 24

J. R. se tolni pe pat i ridic'un picior. Kristin i trase o cizm, apoi pe cealalt. El se ridic i-i scoase pantalonii.. Ateapt un minut, J. R. protest ea. Vreau *> vorbim. D-i drumul, drag. Dac n-ai fi venit aici la timp a fi fost nevoit s m lupt pentru virtutea mea. El rse, meschin i subire. Virtutea ta ? Da, asta am vrut s spun. La naiba, J. R.. psireaz-i restul hainelor acolo unde snt. El i scoase cmaa care-i venea ca turnat. De ce a face-o ? Ia-o ncet ! Doar nu te atepi ca de-abia cum ai intrat aici s merg cu tine n pat... Este exact ceea ce m atept. Ascult, J. R. Nu m aflu aici pentru uzul tu. Snt o persoan cu drepturi. Am fcut o' nelegere, i -aminteti ? Nu intenionez s m mai culc cu tine pn cnd nu divorezi de Sue Ellen i te nsori cu mine. Cred c ea e o alcoolic fr leac. Toat lumea o tie. Te com promite. Ai nevoie de o soie care s te cunoasc cum te cunosc eu, J. R., o soie cu care s-i mpri mai mult dect patul. El ajunse lng ca, dar Kristin se ddu napoi. Ce-ar gndi mama ta cnd te-ar vedea implicat ntr-un scandal ? Scandal ? Bineneles. Poi fi citat n aciunea de divor a surorii tale. Asta, nu trebuie s se ntmple... Fii gata s te opreti dac Sue Ellen tie despre

25

tie ? Posibil, nu-i aa ? J.R. i scoase chiloii. Acum vino aici, Kristin. Ea scutur sin cap. Chiar i porcul la de Leland m trateaz mai bine dect tine. Pi atunci, poate ar trebui s-l ncerci. Ce tot spui, J. R. ? Nu te deranjeaz cnd unul din aa-ziii ti prieteni sare pe mine n felul sta ? Ia-o ca un compliment, drag. Ce naiba, Kristin, eti atrgtoare, inspiri dorin i eti disponibil. Disponibil ! Te plngeai mai demult c nu petrec cu tine att de mult timp ct i-ar place. Vrei s-mi spui S ies cu ali brbai ? Nu vreau s te supr, drag. Totui, nu poi nega, ei ar putea spune ceva ce mi-ar fi foarte folositor. Vrei s m vnd ca s-i spionez prietenii, asta vrei ? Vreau s iei de la via tot ce poi. De data asta, cnd se apropie de ea, nu reui s-l evite. O trase spre el pe pat, cu gura strivndui-o pe a ei, cu minile mngindu-i brutal snii. Ea se ntreb cum ar fi cu Vaughn Leland. Sau cu unul din ceilali ? Buzele al tui brbat pe ale ei, corpul altuia, vocea altuia. ncerc s-i imagineze asta acum i alunec ncet, tot mai adnc printre imagini ntunecoase, fantezia crescndu-i odat cu excitaia. Se simi dezbrcat i auzi vocea aspr a lui J.R. ordonnd, aeznd-o pe jos, n genunchi la picioa rele lui, spunndu-i ce trebuia s fac. i n vrtejul pur puriu care o .supranclzea,, se supuse. Era exact ceea ce voia, tot ce voia, cel puin pe moment. 26

Sun telefonul. Kristin mormi i se apropie de el pe ntuneric. Da ? spuse ea, i brusc, sri n sus. l trezi pe J. R. Un apel de peste ocean , J. R., de la Hank John son. El sri n picioare i ntr-o secund fu la telefon. Johnson era omul care rspundea de afacerile cu petrol din Asia. Alo, alo, tu eti, Hank ? Care naiba-i problema, biete, de m suni aa ? tii c nu-mi place s ne rezol vm afacerile la telefon. Vocea lui Hank slbea i cretea n intensitate de-a lungul firului din Asia de Sud-Est. Nu se mai putea atepta, J. R. Bine, s auzim. Am dat de necaz, strig Hank n receptor. Mare necaz. Legtura mea din guvernul de aici mi-a adus o in formaie. Nu-mi place, J. R. Ascult, Hank. E vorba de un complot de asasinare. Contra lui Honcho. Numrul Unu ? Exact, J. R. Nu-mi place c-i spun asta, dar aici miroase a revoluie, i asta ct de curnd. Care snt ansele ca revoluia s aib loc ? Mari, J. R., dup cum mi-au spus sursele mele. i dac explodeaz, J. R., ne-a luat dracu. Pot s nving rebelii, Hank ? Dup cum se pare, nu pot s piard. i dac nu pierd, nu e nici o ndoial, J. R., c vor naionaliza do meniile petrolifere. Nu pot s-mi fac asta ! Vor lua totul, J. R. prelucrat, depozitat, i fie care blestemat de butoi cu materie brut. 27

Mintea lui J.R. se nvrtea ca o moric. Eti sigur de informaia ta ? Domnule, se auzi vocea trgnat i ferm, tipic texan, a lui Hank, unul din motivele pentru care mi plteti toi aceti bani, este pentru c sursele mele snt demne de crezare. Este o agitaifc prin prile astea, ca nicieri n alt parte. E doar o chestie de timp. Cnd re belii vor porni, vor lua repede ara, n cel mult o* sptmn. Poate mai puin. Cnd se va face treaba asta, poi s-i iei adio de la bunurile tale. Snt o mulime de interese n joc, Hank, zise J. R., amintindu-i de ntilnirea cu Vaughn Leland. Ewing Oii e legat de locul sta printr-o avere,, tiu asta.' I se ntmpla adesea lui J.R. s uite de nelegerea fcut cu tatl su. Bunvoina, dreptatea, dorina de a conduce Ewing Oii cum voia acesta din urm. Dar J. R. nu era prostul nimnui : avea n arcul lui mai mult dect o sgeat. Te poi ntlni cu capii rebelilor, Hank ? La ce bun, J. R. ? Banii vorbesc toate limbile. S-i mituim ? Cred c nu cunoti specimenele as tea, snt nite fanatici. Oricum, ncearc. Voi trimite diminea un om cu o serviet plin de dolari americani pentru planul nos tru, Hank. In orice hait de lupi trebuie s fie unul cu un apetit mai larg pentru o via bun. Gsete-1, Hank, arat-i calea spre lux, fr s-l calci pe coad. Cheltuiete i cheltuiete, mituiete i mituiete. Nu snt dispus s-mi pierd acele bunuri. Nu nc. Nu-i garantez, J. R. Dar voi face tot ce pot. Trebuie s-o faci, Hank, i ine-m la curent, auzi f .

28

3
Cind J. R. veni s trebluiasc pe lng garajul din Southfork n dimineaa urmtoare, fu surprins la vede rea unor bagaje ce urmau s fie ncrcate ritr-o limu zin, i a prinilor si, pregtii de plecare. Hei ! spuse el cu o veselie forat. Unde mergem ? Nu-i nevoie s plecai doar pentru c seara trecut mi-am uitat puin bunele maniere. Uite ce-i, v cer scuze pen tru tot, i e O.K. Ii acorzi prea mult credit ! spuse Jock, ferm. Marna i cu mine ne-am hotrt s ne lum o mic va can i s mergem n Colorado, unde ne vom ngriji i de nite afaceri personale. Nu vom sta mult, fiule, spuse Miss Ellie. Pleac i Bobby cu Pam, spuse Jock. Ceea ce n seamn c i lsm totul n grij aici. Sper s gsesc Ewing Oii i Southfork n stare bun cnd m ntorc. Ai neles ? J.R. le fcu un semn cu mna cu o senzaie de uurare. Era deja nerbdtor s-i vad plecnd. i confecion zmbetul care trebuia s-i conving pe ceilali c e un tip de ncredere, dar nu convinse pe nimeni. Nu-i f griji de nimic, tat. Poi conta pe mine. 29

Bobby i Pam ieir din cas i telefonul ncepu s surie n urma lor. Bobby se opri cu intenia de a se n toarce s rspund. Vino, Bobby ! l strig Jock. Hai s mergem ! Lucy apru n u i, spunnd la revedere, i fcir un semn lui J. R. Un telefon pentru tine, J. R. J.R. i lu rmas bun i intr n cas. Ridic receptorul ntorcndu-se cu spatele la u, ca i cum ar fi vrut s cxclud prezena oricrui intrus. Dar, Sue Ellen apru, n prag, ascultnd. Aici J. R .... Tu eti, J.R. ? spuse o voce familiar de la mii de mile. Hank ? Ce se petrece acolo ? Cum stau lucrurile,. Hank ? Nu bine, J. R. Petele nu vrea s mute momeala. i lucrurile se petrec mai repde dect ar fi putut cineva anticipa. Vreau s spun c dac nu se ntmpl o minune,, pierim n 48 de ore, poate i mai repede. Asta nu-mi las prea mult timp. J. R., situaia se schimb de la un minut la altul.. Aa cum vd eu lucrurile, ne-a mai rmas o zi i jumtate: pn s plecm de aici'. Perfect. Pune-i planurile n aplicare i ine-m. la curent. Aa voi face. J. R. puse telefonul n furc. innd nc aparatul n mna lui mare, form un numr. Rspunle o secre tar. Aici J. R. Ewing. El este acolo ? Numai un moment, domnule. Peste cteva secunde rspunse Vaughn Leland. Tu eti, J. R. ? Ce faci n dimineaa asta frumoas
30

Perfect, Vaughn, dar tu ? Mai bine ca oricnd, prietene. Am f.cut cum ini-ai spus i am nite informaii pentru tine. Ascult. tirile snt bune. Toat lumea este dornic i pregtit s porneasc, cu nite ceculee fierbini n mn... Bine, asta voiam s aud. De ce nu-i aduci la mine la birou, s zicem, n dou ore. Am dis-de-diminea o ntlnire de care trebuie s m ocup mai nti... ncntat s te servesc, J. R. Ne vedfcm mai trziu. Da, spuse J. R., punnd receptorul n furc. Mai trziuu. Se ntoarse i ochii i czur pe Sue Ellen stnd In pragul uii, cu o expresie aspr, de condamnare, pe faa ei, altfel frumoas. Acelai vechi J. R. N-ai putut s atepi ca tatl i mama ta s ias pe pori, nainte de a ncepe s unel teti n spatele lor. nainte de a-i putea rspunde, ea se rsuci n loc i plec. * O or mai trziu, J. R. era n biroul lui, brbierit i proaspt, mbrcat n costumul stil western din gabardin albastru-deschis. Cizmele i efau din piele de cangur, bun pentru mnui, lucrate manual, avnd imprimate un model mexican. Kristin btu la u i intr cu o can de cafea aburind n mn. Ce mai pot s fac pentru tine, J. R. ? Resentimentul fa de felul n care o tratase seara trecut mai persista nc, dar nu ls nimic s se arate. Acum era secretara supus, ndatoritoare, amabil i serviabil. Kristin era sigura de un lucru : va veni, n curnd, i vremea ei. 31

Deocamdat e destul, draga mea. Ateapt Alan Beam. Spune-i s intre imediat. Kristin i compusese un zmbet cuceritor de ntmpinare i deschise ua. J. R. te'Va primi imediat, Alan ! Alan trecu pe lng ea, cu mna ntins spre J. R. Un brbat slab, cu pr negru i o acut expresie de am biie pe f.aa lui ngust. Ochii lui negri erau mereu n gard, gata oricnd s se apere, de parc nu s-ar fi sim it n elementul lui, semnnd cu un declasat disperat, gata s-i joace ultima carte. Bun dimineaa, J. R. Este ntr-adevr ceva cu totul special din partea ta s m primeti n timpul ore lor de lucru. E devreme, Alan. Nimeni nu are anse s observe dac vii sau pleci. Voi suna dac voi avea nevoie de tine, Kristin. Ea se bosumfl i plec, nchiznd ua. Frumoas fat, spuse Alan. Tnrul avocat i compuse ceea ce el credea a fi un zmbet graios pe fa. Relaia lui J. R. cu cumnata lui nu era un secret n Dallas i era pentru Barnes un su biect de brf la Birourile Centrale ale Congresului, unde i petrecea cea mai mare parte a timpului. i un excelent fotograf, spuse J. R., aprnd din spatele biroului. i inmn lui Beam o singur fotografie. Nu-i place, Alan ? Culorile disprur rapid de pe faa avocatului. Se strdui s se refac, spernd s-o ntoarc rapid. Pot s-i explic J.R. Nu este ceea ce crezi. Ce cred, Alan ? 32

C eu... c nepoata ta, Lucy, i cu mine... Oh, la naiba, J. R. Pur i simplu ne-am ntlnit din ntmplare unul cu altul... pe cuvnt. J. R. art spre o jumtate de duzin de alte fotogra fii dc pe birou lui. i eu voiam s spun asta, Alan ; s dai din n tmplare unul peste altul i s te ndrgosteti ntr-un mod foarte neobinuit. Dac tata le-ar fi vzut pe astea... Las-m s-i spun adevrul, J.R. Lucy i cu mine ne-am vzut de multe ori unul cu altul. Sntem foarte ndrgostii. Tu ndrgostit ! Nu m lua cu inimioare i flori cele, Alan. Asta este. Lucy e frumoas i elegant i bucu roas s fie cu- un... i bogat. Pe moment, Beam aproape renun. Apoi merse mai departe. Banii ei nu conteaz, Snt doar un blestem pentru mine, J. R. Nu conteaz nici ai ei, nici ai votri. J. R. zmbi : Eti un mincinos, Alan spuse el moale. Beam i umplu plmnii cu aer. Nu se atepta ca ce llalt s-l accepte, tiindu-i adevrata intenie. In locul lui J.R., .nici el nu ar fi acceptat. ntr-un fel, ei doi semnau, dei Beam mai avea un lung drum de btut pn s ajung 'la putere i bogia celuilalt. O iubesc pe Lucy, insist el. Intenionz s m n sor cu ea. Dac crezi c m cumperi, J. R., las-o balt.. Nu voi puta fi cumprat. S te cumpr... Beam avu derenjanta impresie c J. R. se distra enorm. Cine i-a dat ideea asta ? 33

Nu snt de vnzare, spuse el slab. Indiferent de pre. Bine. Fii sigur c nu voi atenta la morala ta. Nu te voi cumpra. Nu m vei cumpra ! M bucur s tiu c Lucy i-a gsit n sfri un brbat. Un brbat adevrat, Alan. Felicitri. Nu te deranjeaz problema ? Nimic nu mi-ar face mai mare plcre. Ziua n care v vei cstori este ziua n care intenionez s te plasez n propriul tu birou de avocat. S nu mai umbli pe la alii, Alan. Vei fi propriul tu stpn. Cadoul meu de nunt pentru amndoi. Lui Beam nu-i venea s cread c dduse norocul sta peste el. Adevrat, J. R. ? Pi sigur. Ce i-ar mai trebui ca s devin adev rat ? Un sfert de milion sun aproape adevrat. Dac vrei ntr-adevr s o faci corect, dubleaz suma. Asta e, biatul meu; ntotdeauna ai o gndire m rea. Fie atunci o jumtate de milion. Asta te va aeza n cel mai strlucitor i nou birou de avocat din Chicago. Chicago ! Chicago, Alan ! Dar nu intenionam s merg la Chicago ! Dallasul e casa mea. mi place aici. Vreau s rmn. Bineneles c vrei. Dar vei merge oricum la Chi cago. Motenirea i drepturile lui Lucy au fost hotrte i snt irevocabile. Nu va avea nici o importan pentru tine dac vei locui amndoi la Dallas sau la Chicago. Dar asta are importan pentru mine. Nu neleg. 34

O vei avea pe Lucy i o jumtate de milion. i asta e cea mai bun explicaie. Tatl lui Lucy fratele meu Gary a abdicat de la responsabilitatea lui fa de Southfork i de familie. Este un om slab i fri cos, incapabil s-i ia pe umeri povara familiei. ^Perfect. Singurul motiv pe care l-ar putea avea ca s se ntoarc aici i s-i pretind partea din Southfork, este Lucy. Cu plecarea ei, nu va mai ncerra s-mi stea n cale. Dar dac ea rmne la Dallas, Alan, dac ea rmne la South fork, Alan, atunci n-ai s-o mai vezi niciodat. i nici jumtatea d milion, E clar ? Poarte clar. Treci la treab imediat, Alan. Avocatul se ndrept spre u i apoi privi napoi, cu mna pe mner : i dac ea nu vrea s se nsoare cu mine ? J. R. art spre seria de fotografii: Dragostea, Alan. Dragostea i sexul. Soluii ge mene pentru toate problemele lumii. Sau aa le-ar place unora s cread, ncearc asta cu ea, Algn. Snt sigur c ai o praotic serioas. tiu exact ce vrei s spui, ff. R. Alan plec zmbnid i mult mai fericit dect atunci cnd venise.

4
Se adunar n' biroul lui J.R., o mn de oameni de vrst mijlocie. Din punct de vedere fizic era un grup pestri : unii mpachetai n cmei clasice, ncheiate pn sus i costume la Brooks Brothers, unul Bau doi n mtase de culoare neagr sau strlucitoare stil NeimanMarcus, altul n blugi decolorai i cizme uzate de parc ar fi fost purtate de un docher n ailele din tineree cnd era un simplu cow-boy. Dar toi aveau o trstur co mun : n spatele evidentei camaraderii, n spatele rsetelor glgioa!*e i a atitudinii prieteneti, n spatele as pectului de biei buni , aspect cultivat cu grij, fiecare se punea pe sine nainte, fiecare era nrit i n alert s ctige potul cel mare. Niciodat mulumii, erau oameni care se btuser toat viaa. Pentru putere i bogie, pentru ca s treac att peste dumani ct i peste prieteni. Nu avea impor tan ct ctigau, cci doreau apoi altceva. Mai mult pmnt. Mai multe vaci. Mai mult petrol. Mai mult putere. Mai muli bani. Era motivul de baz pentru care existau. Pentru care fuseser adui aici n aceast dimi nea. Fiecare clin ei tia c cellalt alearg dup acelai lucru. Dup bani. Dup et mai muli bani. In biroul lui J.R. fuseser aduse scaune din piele i crom, care fuseser aezate n cerc n jurul biroului su. 36

Erau ca nite cowboy ateptnd n jurul focului de ta br s se fiarb fasolea i muchiul de vac pentru mas. Farfurii subiri i furculie erau pregtite. Pofte mai necuprinse dect^ viaa. Foamea c^re nu va putea fi ni ciodat potolit. E adevrat, J.R. ? ntreb Jordan Lee, vorbi torul frecvent al cartelului, cu o expresie nelmurit pe faa lui de texan trit n aer liber. J.R. i desfcu minile implorator : Evident. Vaughn Leland se fi n scaun. El era bancher, nu petrolist, un om obinuit s lucreze cu hrtii, obinuit cu mini i mirosuri curate. Nu a fost niciodat nevoit s-i nlture praful preriei din pori, nici s-i curee hainele de blegarul vacilor, nici s sape pu dup pu n sperana c va gsi petrol. Era omul care-i fcea treaba ^dup ce alii fceau munca brut i murdar. Dar afacerea asta dac J.R. nu minea era prea bun ca s treac peste ea. Problema este, J.R., c ai pstrat domeniul din Asia numai pentru tine pn acum. Nu-i poi condamna pe biei c au o uoar reinere fa de schimbarea ta subit, nu-i aa ? Buzele lui J.R. se ridicar i se lrgir, lsnd s ias la iveal dinii mari, foarte albi i foarte apropiai. Ls s-i cad o mn pe teancul subire de hrtii de pe birou. Biei, totul e clar aici. Fapte, cifre, mrturii ge ologice, estimri de rezerve, explicat totul pn la ultima problem, totul legal i aa cum trebuie. Brbatul n blugi, nalt, slab, nenduplecat, vorbi fr s clipeasc : Ceea ce vreau s tiu este de ce n final te-ai decis s ne amesteci i pe noi aici. 37

Asta-i ntrebarea pe care i-o pune fieqare din noi spuse unul din tipii mbrcai la Neiman-Marcus. Nu snt secrete n afacerile cu petrol. tim cu toii n amnunime ct valoreaz asta.* ' Bineneles c tii, Bradley. Arunc o privire la proiectele astea, hotrte pentru tine dac cifrele mele nu snt exact aceleai au foarte apropiate de ale tale. La dracu, biei, avem toi contabili buni, n-ar fi nimeni dintre noi aici dac am fi proti. Un murmur de aprobare se auzi de-a lungul cercului. nc n-ai rspuns la ntrebarea mea, spuse Stone, stadiindu-i vrfiarile cizmelor maro. Gratitudine, spuse J.R. Oh, haida-de, J.R. Nu putei fi serioi ? J.R. spuse Stone, m felul lui molcom, m-am nvrtit printre vaci i cai toat viaa. Cunosc mirosul blegarului ct i pe al parfumului i snt sigur c acum miroase a blegar. Asta provoc un lan de rsete. J.R. i ateapt s se liniteasc. Gratitudine pentru ntreaga voastr loialitate cnd am avut nevoie de voi. Cnd Ewing Oii a avut nevoie de un Suport finanGiar, voi, biei, ai fost toi aici, la da torie. N-am uitat asta. Dar, bineneles, continu el cu un rnjet, aceia dintre voi care m cunosc bine cred pro babil c astai nu e totul. De data asta nu m^i rse nimeni. J.R. continu : Ewing Oii a avut o serie de propuneri interesante pentru noi n ultimele zile. Nu pot s v spun nimic despre asta, dar e o afacere grozav, ntr-adevr grozav. Treaba merge repede, aa de repede nct trebuie s de38

blocm o parte din capitalul nostru. Repede ! accentu el. Repede ! Ochii lui J.R. scormoneau feele serioase care-1 urm reau. Acetia-erau oameni care nelegeau fluctuaiile brute ale pieii petrolului. nelegeau nevoile rapide de mari sume n numerar, nevoia de a ncheia o afacere pe loc, de a lua hotrri rapide i uneori norocoase. Fieeare din ei fusese n situaia asta i trebuiau s mai fie. P erfect! spuse Jordan Lee. E logic. Deei, ee-i de fcut cu petrolul din Asia ? Simplu. Avem nevoie de bani lichizi ca s pornim celelalte afaceri. Asta e motivul pentru care Ewing Oii e pregtit s vnd 75% din proprietile din Asia. Vaughn Leland puse ntrebarea la care se gndea fi ecare din ei : Ct cost, J.R. ? Exact zece milioane. Cineva fluier. E un pre mare, J.R. Dar face. Seth Stone se uit lung la Leland. Ce spune banca ? Domeniile astea petrolifere ni s-au prut ntotdea una rentabile. Jordan Lee se rsuci brusc spre J.R. : Pe lng pre, care-i avantajul, partenere ? Toi rser. Chiar J.R. fu forat s zmbeasc. ncre derea oarb nu era ceva obinuit n afacerile importante ale acestui grup. Exact pe asta conta J.R. Erau att de sceptici, de cinici i de suspicioi, nct niciodat n-ar fi crezut c pot fi ntrecui n abilitate, mai ales de unul de-al lor. Avei poturile biei. Preul e o bagatel, dac stai s te gndeti c pe domeniile alea petrolul ateapt 39

numai s fie pompat i cursul pieii crete constant. La naiba, nu vom avea nevoie s micm un deget pentru profit. S-i lsm pe arabii ia s-o fac pentru noi. J.R. ezit un moment i un rnjet i apru pe fa. Dar... biei, voi intr-adevr m cunoatei y aici un avantaj. e Ewing Oii vrea un procent de 25 % pentru fiecare baril de petrol pe care-1 scoatei din Asia. Un mormit de disperare se auzi i J.R. tiu c a ctigat; mucaser momeala. Tot ce avusese de fcut fusese s mite brusc undia i s pun momeala. i avea o mn bun pentru astfel de lucruri. Corectitudinea e corectitudine, domnilor. i, la urma urmelor, cine a asigurat concesiunile ? Cine a depus ca pitalul iniial pentru forare ? Eu. Ewing Oii i-a asumat riscurile. Acum voi venii la masa pus, la un lucru si gur, o afacere din care nu avei de pierdut. Petrolul exis t n rezerve dovedite. O tiu i eu i o tii i voi. Tot ce avei de fcut este s v ducei i s-l luai. Concesiunile astea valoreaz o avere. Ai dreptate, J. R. spuse Stone. Singurul motiv pentru care v-am propus afacerea vou, biei, este fiindc tiu c putei, veni cu bnii n numerar repede i eu am mare nevoie de asta. Problema este ct de repede ? i se uit n jur. Se confrunt cu fee solemne. Att ct mi trebuie ca s m ntorc de la banc, spuse Leland. Ceilali btur palma n semn de apro bare. Crezi c-i mai poi ine capul deasupra apei cteva ore J.R. ? ntreb Leland. Las gluma, asta-i ce avei de fcut. Cteva ore pn cnd m duc la rechinii ia din New York. Am nevoie de bani repede, sau nu mai am nevoie deloc. 40

Complexul de apartamente Ludlowe se ntinde pe o suprafa select de civa acri, n direcia aeroportului, nu departe de Stemmons Expressway. Era un loc conve nabil de locuit pentru Alan Beam, care-i permitea accesul direct la centrul Dallasului i totodat i asigura un fel de singurtate de care avea nevoie. Mai mult, complexul avea trei bazine de not care-i ddeau posibilitatea s ntlneasc n timpul lui liber, pe unele din cele mai frumoase fete din lume, fr s plece de acas. Lui Alan i se pfea c duce una dintre cele mai bune viei posibile i c, mul umit lui J.R., putea s-o duc i mai bine. Era la telefon, discutnd o afacere, cnd sun soneria la u. i termin conversaia i deschise.. Lucy, exaltnd ca i alt dat de tineree, ntr-o bluz de dantel alb i o fust larg, vaporoas, i zmbea n prag. Bun, scumpo. Ea l cuprinse cu braele i l strnse la piept. Avea sni i olduri pline i el le simi, excitat. Se ntreb dac J.R. i restul puternicilor i bogailor Ewingi tiau multe despre micua Lucy. Dac tiau c n loc s participe la cursuri la Southern Methodist University i petrecea cele mai multe zile n patul lui. Se ntreb i el, pentru sine, n ct de multe paturi se tv lise inocenta Lucy n tnra ei via. i aminti cnd fu sese prima oar cu ea, cteva ore copleitoare. Se atep tase la o fat relativ inocent i se descoperise n ghearele unui tigru o creatur slbatic care Zgria i muca, niciodat satisfcut i dndu-i n cele mai fierbini mo mente ceea ce nici o femeie nu-i mai dduse pn atunci. Nici Alan nu era lipsit de experien, dar nu mai avusese o iubit att de senzual, fierbinte i imaginativ ca Lucy Ewing. Ce faci aici ? 41

Ea i desfcu minile n lturi, l apuc de olduri, l trase spre ea i se lipi puternic de el. Ai uitat ? Trebuia s prnzim mpreun. E numai zece diminea. Alan ncerc s se desprind din braele ei, amintindu-i hotrrea de amnare a lui J.R., care fcea parte din strategia la care complotaser mpreun. Nu m mai pot abine de la ceea ce doresc. Ea ncepu s-i descheie bluza. Lucy, ateapt. Nu pot. l srut pe pieptul gol, fr pic de pr, i i desfcu cureaua. Trebuie s vorbim. Spune ce vrei, scumpule. Orice. D-i nainte, vor bete-mi. Cu orice cuvinte. Nu e nimic ce mi-ai putea spune, sau face, sau cere s fac, care s nu m dea gata. Am de lucru. Oooh, gnguri ea, dndu-i pantalonii jos, uite ce aud. Treaba mea nu suport amnare, Lucy. Eu vreau treaba aceea plcut... Lucy, ascult ! Da... Alan se mbrc i-i aranj hainele. C nu merge ? i-am spus, snt ocupat toat ziua. Eti suprat pe mine ? Nu. Din cauza celeilalte nopi. O.K. atunci. Am fost puin cea. O fat nu poate fi tot timpul iubit. Acum mi primesc pedeapsa, scumpule. Nu snt suprat. Nu e asta. Atunci ce ? 42

Alan se ntoarse cu spatele la ea. E numai faptul c... la naiba, Lucy ! se plimb el ncoace i ncolo te iubesc ! Ea ncepu s chicoteasc. Asta-i tot ? Pi i eu te iubesc, scumpule. Aa c hai s terminm ce am nceput. Ii voi arta ct de mult te iubesc, ct de bun pot fi pentru tine. Uf, nu mai vreau. Nu neleg. Perfect, am s-i explic. Nu mai sntem copii. S o facem pe apucatelea. Ce vom face apoi vom continua aa ? Ce vrei s faci ? Cred c ar trebui s ne cstorim. S ne cstorim ! Lucy nu tia dac trebuie s fie ncntat sau tulbuTat.

Nu credeam c te gndeai la asta... Acum tii. Dar vd c nu eti de aceeai prere. O.K., dar nu mai pot continua aa, pe apucatelea. Sexul nu e destul pentru mine cnd iubesc. Asta nseamn c nu mai vrei s ne iubim ? Exact. Cred c ar fi mai bine pentru amndoi s nu ne mai vedem. Nu vreau s te rnesc, Lucy. Nici eu nu vreau s sufr. Oh, Alan, las-mi timp de gndire. Gndete-te, spuse el, conducnd-o spre u. Atunci jne vedem cnd... M voi gndi, Alan, m voi gndi la tot. i promit. Asta nu e o promisiune pe care s-o poi respecta. Alan, te rog... Alan deschise ua. La revedere, Lucy.

4a

Ea ezit, fcu un pas spre ieire, se ntoarse i ncepi/ s vorbeasc. nainte de a ncepe, Alan nchisese ua. Lucy i prinse faa n mini i ncepu s plng, nefiind sigur ce se ntmpl cu ea, nenelegnd amestecul ciu dat de emoii pe care le ncerca. De cealalt parte a uii, Alan Beam zmbea, cu un rnjet de satisfacie. Era mndru de felul n care se des curcase, sigur de situaie. Nu trecur zece minute i Alan avu un al doilea vizitator. Aceasta fu mai mult dect o surpriz era Kristin Shepard. Mai mult, i spunea Alan pentru sine, dup ce o instal n confortabila lui sufragerie, n faa unei ceti de cafea, erau multe motive pentru care ea ar fi putut veni aici. Mai mult, ca secretar i.cumnat a lui J.R., Kristin deinea multe secrete, multe informaii despre afacerile lui Ewing Oii i despre pro blemele personale ale lui J.R. Apoi l strbtu o bnuial care-1 nfrico : dac venise s-i stroarc bani pentru ceea ce tia despre el i Lucy ? Dar teama dur puin : voia s fac din Lucy o femeie onest, s se cstoreasc cu ea i s o duc n nord, la Chicago. Acolo era locul lui, n oraul cu Big Shoulders, cu o atmosfer ncrcat n care se putea afirma, putea arta oricui j^e poate. Te ntrebi de ce snt aici spuse Kristin fcrid mai degrab o afirmaie, dect punndu-i o ntrebare. Indiferent de motiv, mi face o deosebit plcere. i Alan i ddu la iveal cel mai reuit zmbet. Kristin i ls colurile buzelor n gos, mai degrab dezaprobator dect n semn de regret c trebuie s ac ioneze la un nivel aa de ineficient i adolescentin. Eti un "brbat tnr i frumos, Alan, i snt sigur c o mulime de femei gsesc asta suficient. Pstreaz-i farmecul pentru ele, pstreaz-i sex-appealul. Snt aici pentru lucruri mai importante. Alan se aez n faa 44

oi interesat i serios, afectat de vorbele ei, convins c se -*ifia la un pas de ceva important pentru el. Ascult, Kristin. Amndoi i aparinem lui J.R., cum tii. N-a merge chiar att de departe. Lucrez pentru... El e proprietarul nostru. Alan nu-i putu reine furia. Nu m bga n aceeai oal cu tine. Ea zmbi rezervat i ierttor. Alan, fiecare din noi e trfa lui J.R. Nu eu, spuse Alan cu o mnie forat. Dar un clo poel de recunoatere i sun n cerebel i simi n vor bele ei o logic de nezdruncinat care l fcu slab i n fricoat. Te vei cstori cu Lucy fiindc aa vrea J.R. spuse ea. Ii vei primi banii pentru c banii nseamn mai mult pentru tine dect stima fa de tine nsui, dect mndria i brbia ta. Te vei ascunde n Chicago, vei deveni relativ bogat, vei avea succes i i vei spune c ai scpat de el. S nu qrezi asta. Intr-o zi te va suna n contul datoriei i cnd va ridica degetul, vei face sluj. N-o voi face. O vom face amndoi. Numai dac nu vom interveni cumva, i asta ct de. curnd. Alan i umezi buzele. Il urti ntr-adevr. Mi-e scrb de el. Vreau s-l distrug, dac pot. S-l rnesc adnc. La prima vedere te trateaz foarte bine. O slujb bun, o locuin frumoas, haine elegante. Ce-a fcut ru ? M-a lovit n orice fel posibil, spuse ea cu o voce nceat, aspra. n feluri inadmisibile... Alan sc ddu napoi, speriat i defensiv. Asta nu era o femeie peste care s poi trcce. In ciuda aspectului e 45

legant i fermector, avea o inimq de duritatea diaman tului ; Kristin, hotr el, era un adversar foarte periculos. Mintea lui era concentrat, ncercnd s stoarc ceva din aceast ntlnire ca i din oricare alta. Alan i pro pusese mai demult s nu soape nici o ans. Mai exact, ce a fcut ? n afar de faptul c se poart ru cu mine, n general ? M-a dus cu lunile, promind c d divor de Sue Ellen, c o prsete i se nsoar cu mine. i acum... Ea se opri. Alan ateapt. ^ i acum vrea s-i distreze pe prietenii lui. De fapt, i n principiu, m-a transformat ntr-o trf. Dar de ce ? Ca s-i spionez. O parte din sistemul lui persona} de securitate. N-a existat niciodat un loc mai bun pentru a culege informaii dect un dormitor. Greu de crezut, dar nimic nu m surprinde la J.R. Omul e dur, meschin, nemilos. Servete tot ce e mai ru n via. Vreau s vd c rul sta' l ajunge. Deci asta e problema. De asta snt aici. Spune-mi, Alan. Alan i nghii protestul care-i sttea pe buze : Nu snt sigur spuse el. Dar pe toat durata cam paniei lui Cliff Barnes pentru Congres, am inut evi dena asupra a tot ce am fcut, asupra tuturor murd riilor pe care J.R. mi-a cerut s le fac. Am buletine du plicate asupra fiecrei mituiri, asupra fiecrui dolar chel tuit de J.R. n acest scop. Atunci e al nostru ! exult Kristin. Nu nc. Dar trebuie s fim pe urmele lui. Tipul nvrte ntotdeauna ceva i e posibil s obinem o do46

vad ferm pe care s-o putem folosi contra lui. Asta, plus ceea ce deja am... Nu va dura mult. Ai perfect dreptate. Invrte ceva chiar n clipa asta. A avut n dimineaa asta o ntlnire cu Vaughn Le land i cu membrii cartelului. Am ncercat s ascult, dar n-a fost posibil. Se ntmpl ceva acum, ceva important. J.R. ncearc cumva s-i trag pe sfoar tovarii i partenerii. Se pare c trebuie s fie mpreun chiar acum. Ateapt un minut ! Am o idee. Dac a pretinde c snt de acord cu planul lui n ceea ce m privete ? S-i dis trez partenerii de afaceri i s storc informaii de la ei. Nu poate fi prea greu s scoi ceva de la secturile alea. Toi beau prea mult, toi nvrt cte ceva cnd snt prin preajm. S-ar putea s mearg. Snt sigur c va merge. Las-1 pe J.R. s cread c fac asta pentru el i ntre timp am s adun un dosar ntreg care ntr-un fel sau altul l va .drma. mi place... Cnd ncepem ? Faa lu Kristin luci de bucurie cnd se apropie de telefon. Chiar n clipa de fa...

J.R. le spuse membrilor cartelului la revedere, mulumindu-le la fiecare n parte, asigurndu-i c tranzacia odat ncheiat i va face mai bogai, iar influena lor va crete mult. Biei, ncheie el, n^o vei regreta niciodat. V-o promit. La u, Vaughn Leland zbovi, fiind pe punctul s vorbeasc, cnd sun telefonul. J.R. se ntoarse la bi rou i se instal confortabil n scaunul pivotant din piele maro. 47

Da, Connie ? Kristin la telefon, J.R. Kristin ? J.R. aps butonul de comutare. Ce este Kristin ? Snt ocupat. Oh, tiu. asta, J.R. Am vrut doar s te informez c m-am gndit la discuia noastr despre viitoarele mele activiti personale. Dac te-am refuzat atunci, J.R., a vrea s tii ct de sincer regret acum. Treci la subiect, Kristin. A vrea s tii c voi face tot ce pot ca s te ajut* J.R. Asta e tot. J.R. i fcu semn lui Leland c ar vrea s rmn cu el un minut. Vai, asta e ntr-adevr foarte frumos din partea ta, drag, foarte frumos. Cred c i-a putea telefona lui Leland. Individul sta scump, de luni de zile ncearc s m invite la cin. Crezi c a fi n siguran cu el, J.R. ? Snt sigur c te poi descurca n orice situaie, scumpo. F-o, telefoneaz-i lui Jordan. Familia lui nu este n ora i va fi ncntat s se bucure de compania ta. Acum, la revedere. J.R. puse telefonul n furc i se ntoarse spre Leland cu un zmbet larg pe fa. Trebuie s-i spun ct snt de mulumit de felul n care merg lucrurile, Vaughn. Ari ca o pisic care a nghiit un canar, J:R. Ce-i trece prin cap, nimeni nu s-a mai gndit vreo dat c a fi o pisicu i nici c bieii ia ar fi nite psrele. i rse pn-i ddur lacrimile. Pi, a vrea s tii c apreciez faptul c m-ai in trodus n afacerea asta. Pentru mine numai profiturile conteaz. 48

J.R. i pstra zimbetul, de parc i-ar fi fost team cat dac-i relaxeaz muchii feei i va da la iveal prea multe din emoiile i gndurile sale. Nu m ateptam s te implici n afacere, Vaughn. Nu tiam c ai bani ca s riti. mi nchipuiam doar c i pstrezi separat partea leului i-i lai pe alii s-i asume riscurile. Leland rse scurt. Cum ai spus, chiar nu e nici un risc aici ? Spune* adevrul, nu se ntmpl des s-aib omul o ans s fac ntr-adevr avere i tiu s recunosc cnd se ivete ceva* bun. Am aranjat un mprumut de 20 milioane de dolaride la un prieten de-al meu de la o alt. banc, beiv i prost, dar numele bncii, nu i-1 spun. Folosea n paralel partea mea de concesiune cu alte cteva pri din pro prietatea personal. Oh, mi dau seama, ntotdeaunaexist un mic risc. Dar asta e un lucru sigur, chiar dac ntrevd un risc. Un lucru sigur, nu-i aa J.R. ? J.R. l privi n ochi. Nimic nu e sigur. i la urma urmelor, ai fcut-o pentru mine i nu m-a fi putut gndi la altcineva pe care s pun baz n afacerea asta mai mult dect pe tine. Nor mal c ncerci s scoi de aici tot ce se poate... Cu siguran c trebuie s-i mulumesc, J.R. Asemenea. Singur n birou, J.R. se aez la loc, cu ochii nchii,, contient c ncepuse s tremure. Avusese attea anse,, riscase att de multe lucruri vitale nu doar pentru el, ci i pentru ntregul clan Ewing, i ntotdeauna ieise la* suprafa. nc o dat, se ruga. nc o dat fusese n vingtor. Ii era fric s-i aminteasc ct de aproape fusese de dezastrul total nu cu prea mult timp n urm. Dezastru economic i profesional, dizgraia i ruinea personal. 49

La dracu* cu Bobby ! Netrebnicul sta mucos de fratesu se strduia din rsputeri s-i diminuieze locul n faa lui Jock, s-l ndeprteze de la conducerea lui Ewing Oii. i era dator lui Bobby, o veche datorie; pe care plnuia s i-o plteasc ntr-o zi cu vrf i ndesat. i asta ct de curnd. Mintea i vagabond napoi n timp, pn n noaptea aceea, cu mai mult de un an n urm. Un ntuneric com pact se lsase peste Southfork cnd J.R. se ntorsese acas i nu observase c Bobby sttea pe patio cu o expresie acuzatoare pe fa. J.R. i spuse Bobby ferm hai s stm de vorb. Era n vocea lui o asprime neobinuit, care-1 alert pe J.R. pn la panic. n loc s riposteze, simi nevoia s se apere. J.R. era oricnd gata s se lupte pe propriul lui teren, n momentele lui bune. Dar nu era n stare s lupte cnd dumanul cunotea armele i regulile. E trziu, Bobby. A vrea s m culc. Trecu pe lng Bobby, dar acesta l prinse i l smuci napoi. Ia-o ncet, frioare... Am spus c vreau r> vorbim. Ce naiba se ntmpl aici ? Cnd se ndoia de ceva, J.R. ataca. * Snt ocupat mine toat ziua, ncepnd de dimi nea. Cineva trebuie s se ocupe i de interesele lui Ewing Oii. Biete, trebuie s-i vorbesc. Anul trecut, ond ai ncercat s transformi Southforkul ntr-un cmp de ex tracie, mi-am nchipuit c mai mult dect att nu poi s te cobori.Vd c m-am nelat.
Asta e un plan vechi, gata cu el, s-a terminat, mi-am dat cuvntul.

50

Cuvntul tu nu valoreaz nici ct o ceap degerat. Nu snt obligat( s te ascult. Vocea lui Bobby era veninoas. : Trebuie s dai nite explicaii. Ce s explio ? Tu trebuie s te explici. Pentru c i-ai bgat nasul n biroul meu, n hrtiile mele personale. La naiba, biete, ai lsat-o pe biata Kristin cu ochii n lacrimi cnd ai plecat. Fata. asta lucreaz pentru mine, n interesul meu i al ei. D-mi voie s-i spun c afa cerile mele nu snt ale concernului tu. Bobby se ddu napoi i apuc o pliant de pe masa. de fier vopsit. Asta ridic el plianta la nivelul umrului tii ce conine asta, J.R. ? Arunc coninutul pliantei pe mas. Copii ale ipotecrilor Southforkului, J.R. Copii pe oare le-am fcut la Biroul de nregistrri. J.R. simi c sitomacul i se ntoarse pe dos i-i fu fric s nu-i vin ru. Trase n plmni aerul rece al serii i-i adun toat energia ca s nu se clatine. Zmbi i-i desfcu minile n lturi, dezarmat. Bobby, Bobby, a fost doar o formalitate. O formalitate ! Aa numeti tu ipotecarea South forkului ? Nu nelegi... n clipa aceea, purtnd halate peste pijamale, aprur Jock i Miss Ellie. Miss Ellie prea suprat, aproape nspimntat. Jock, dup cum arta, era furios. La naiba, ce-i scandalul sta ? Nimeni nu se poate odihni aici in timpul nopii. Pentru ce v batei acum ? E aproape miezul nopii, spuse Miss Ellie conci liant. Mi se pare, biei, c voi ntotdeauna v scrm nai, ca nite copii, izbucni Jock, v scrmnai i ipai 51

unul la altul, fiecare dorind s aib ce are cellalt. Fie care reclamnd c lui i se cuvine partea leului. Nu o singur dat v-am desprit ca pe doi cocoi de lupt i am cptat pumni pentru deranjul meu. Nu m fe resc s-i spun, Bobby, c ai ctigat cele mai multe din aceste rzboaie cu fratele tu. Dar tu, J.R., tu de obicei terminai n felul care te caracterizeaz. N-are importan, totul a trecut. Atunci la ce urletele i furia asta ? Bobt>y privi int la J.R. Intenionezi s le spui tu, sau o fac eu ? Ce este, J.R. ntreab Miss Ellie. Doar afaceri, mam, asta-i tot. Nu-i mini, scrni Bobby. Vor afla destul de repede. Nimeni nu trebuie s afle i-o ntoarse J.R. Ni meni nu are motiv de suprare pn nu ncepem s cu legem ce-am semnat. A putea salva Ewing Oii i tot ce posed familia fr ca mama i tata s-i piard un minut de somn din cauza asta. Jock se ncrunt. Pi, cum deja ne-am pierdut mai mult de un minut de somn, sper c ai s ne spui despre ce e vorba. J.R. i ddu seama c era un ordin. Totui, nu putu spune nimic. Bobby vorbi. Cliff Barnes i-a spus lui Pam c unul din mo tivele pentru care vrea s-i pun capac lui Ewing Oii este ca s opreasc expansiunea noastr n Asia de Sud-Est. Asia de Sud-Est! Cuvintele l izbir pe Jock cu greutatea lui Holy \Vrit. J.R., ai spus c te vei potoli. De asta ncercam s-i vorbesc lui Bobby. E o afa cere excelent, tat. i-ai dat cuvntul, fiule, spuse Miss Ellie. Jock fcu un gest care atrase toate privirile asupra lui. 52

De unde ai gsit atiia bani' pentru concesiuni ? Ipotecri spuse Bobby. Valoreaz aproximativ o sut de milioane de dolari. O sut de milioane ! Cum ? Fcia lui Jock era m pietrit n ntuneric, picioarele desfcute erau solid n fipte n sol : un brbat stnd pe propriile-i picioare, sigur de el, - puternic, neierttor, peste care nu puteai trece uor. Cum ? spuse el din nou. Voiam s-o fac singur, tat, replic nervors J.RTu ai fi fcut la fel. De unde ai luat o sut de milioane ? Avem destule bunuri, dac le socotim. -r- Bunuri ! spuse Jock. Avem doar un singur bun i sta e Southfork. Bobby art ipotecrile de pe mas. Jock le lu, cu ochii la J.R. Ce-s astea, biete ? Ipotecri, spuse Bobby. De ce Southforkul ? ncearc s nelegi, tat. Miss Ellie i duse mna la gur. Ai ipotecat Southforkul ! Vorbele struir n aerul nopii, acuzatoare. J.R. rspunse dup o lung pauz. Toate se vor aranja de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. Cnd trebuie pltit primul mprumut: ? spuse Jock cu greu. Sptmna viitoare, tat. Cum ai putut face asta fr s vorbeti mai nti cu mine, J.R. ? Cum ai putut s implici Southforkul ? Asta e casa noastr. Casa ta spuse Miss Ellie. Tat, tu i cu mama avei propriile voastre pro bleme. Sntatea... Nu conteaz sntatea mea i a mamei. Ne vom ocupa de asta. Dar s ipotechezi Southforkul...

J.R. deveni agresiv. < M-ai pus s m ocup de Eving Oii. Trebuia luat o hotrre i am luat-o. Afacerea asta merit un risc calculat. Casa noastr un risc calculat! spuse Miss Ellie. Ce idei snt astea ? Mam, nu e nici un motiv de suprare. E vorba doar de o afacere. O problem de afaceri. Miss Ellie rspunse cu o asprime neobinuit a vocii : Pot s neleg ceea ce numii voi afaceri.. Mam, n-am vrut s te ofensez. Tat ! aproape c pleda cu disperare n dorina de a obine aprobarea, nelegerea, i mai presus de toate, respectul prinilor. Tat, pot s m descurc. O voi scoate perfect la capt. Jock mormi, rememornd cu rapiditate ce auzise. Care snt ansele ca petrolul s ne parvin de acolo nainte de termenul de plat pentru prima datorie ? J.R. ezit. Par s fie mici. Ct de mici ? Prea mici. A fost vremea rea acolo. Un taifun, spusg Bobby. A fcut o mulime de pagube. Aa c am. pit-o, spuse Jock ca i cum ar fi nchis o carte. O lu pe Ellie de mn. Southfork a rezistat timp de generaii, a nvins nepoftiii i hoii de pmnturi, a nvins pistolarii i es crocii care se ocup de petrol, i-am nvins pe toi i am pstrat pmntul. Dar acest J.R. ne-a terminat... Tat ! strig J.R. dup prinii care se retrgeau. Mam ! Dai-mi o ans ! Se arunc asupra lui Bobby : 54

Tu mi-ai fcut-o i m-a costat pierderea respec tului tatei. Il voi reobine, de-ar fi s fie ultimul lucru pe care am s-l fac. Te voi face s plteti pentru asta, te voi face s plteti! Bobby initr n cas dup prinii si, nedndu-i fra telui su satisfacia unui rspuns. Dar asum, se gndea J.R., confortabil instalat n sca unul lui de piele maro, totul va merge bine. Cnd ultima lui afacere va deveni cunoscut, cnd Jock va nelege ce a realizat, ce a ctigat pentru Ewing Oii, va trebui n sfrit s priceap c J.R. era fr ndoial, cel care merita s fie capul familiei. Un Ewing adevrat. Care avea drept la respectul tatlui su.

Lucy nu-i putea scoate din minte ultima ei ntlnirecu Alan Beam. Toat noaptea sttuse treaz, nvinovindu-se c nu s-a purtat bine cu Alan, c nu e demn de el, c nu e destul de femeie ca s-i plac. S e nsoare cu ea ! Ce fel de soie ar putea ea fi ? Doar o fat speriat, nendemnatic. Nici o secund nu crezuse c lua propunerea n serios. iEra un fel de.trfio 1 ca s-o decepioneze i s-o dezamgeasc. Dar de c e ? Nu gsi nici un rspuns toat noaptea, tot frmntndu-se i ntorcndu-se de pe o parte pe alta. n final, se ridic i cobor scrile mbrcat doar n cmaa ei de noapte, foarte scurt i transparent. O vedenie pal i blond nainta n noapte, vie i silenioas, traversnd sufrageria acestei case mari, ieind pe patio i ndreptndu-se n picioarele goale spre grajduri. Cine-i acolo ? Vocea cu un ton de comand o izbi scurt. n ntu neric cineva i venea n ntmpinare. Ray Krebbs, slab i nalt, un caracter foarte ferm, administratorul Southforkului. 55

Lucy ! Ce faci aici la ora asta din noapte ? Ochii i alunecar peste ea, fr s le poat scpa proeminen a mai ntunecat a sfrcurilor sinilor ei, sub cmaa subire. Ea i zmbi. l ls s o priveasc. i deodat dori s o priveasc, dori s fie vzut. La naiba cu Alan Beam i felul lui protocolar de a fi, cu evaziunile i le gturile de drept, cu propunerile lui care o speriau i o ameninau. Alan voia s-o lege, s-o fac jumtatea lui i Lucy nu voia s se petreac asta pentru nici un br bat din lume. La naiba, nu. Att ct nu intrau n hora mritiului, att durau libertile i drepturile unei fete ; i imediat dup aceea dispreau. Dispreau loate : o -tergeau, fr o vorb. i apoi, divorul, distrugerea unei familii, ruinarea vieii unui copil. Nu era pentru Lucy Ewing. i-a putea pune aceeai ntrebare^ spuse ea. i ncerc s se apropie. Nu puteam dormi. Ray scutur din cap. i-a povesti cele mai rele vise ale mele dac mi le-ai povesti i tu pe ale tale, fredon ea ncet i fcu O pauz lung. Vino ! spuse el, lund-o de bra. Am s te conduc napoi k acas. Ea i eliber braul i se sprijini de el. Hmm, miroi aa de frumos, Ray. Hai s mergem, Lucy. N-am chef s m ntorc. De ce nu vrei s ne aezm undeva ? Sint obosit, Lucy; M duc s m culc. Merg cu tine. Las-o balt. Locul tu e aCas, al meu e aici. Nu m placi, Ray ? Se ddu un pas napoi. 56

Te plac destul de mult. Privete-m. El i ainti privirea nainte, fcnd figura cowboyului clasic puternic, pur, hotrt. Totui, nu aa de ndrzne cum au cowboy-ii reputaia de a fi. i spun la revedere, Lucy. So*mn uor. i dispru n ntuneric fr nici un alt cuvnt. Ea blestem noaptea goal care o lsase nfrigurat, singur i fr aprare. Lui Lucy i se p^rea c e tot timpul respins. Toi fugeau de ea. Prietenii, familia, iubiii. Nimic tiu obinea uor, nimic nu mergea aa cum i-ar fi plcut. Avea doar cinsprezece ani cnd i trecuse prin cap c e timpul s-i piard fecioria. Hotrrea fusese mai sim plu de luat dect de mplinit. Fiecare biat spre care se ndrepta se mpotrivea, dac nu era chiar ostil. Ea ispi tea, sugera, seducea ; nimic. Bieii se fereau de ea ca de cium. n final crezu c erau i ei la fel de speriai i de lipsii de experien ca i ea ; poate mai ru. Dar ea voia s-i asume urmrile, ei nu. nelesese c avea nevoie de cineva mai n vrst, mai experimentat, i dornic ca un taur n clduri. Waite Walker era un astfel de brbat. Avea 25 de ani, brae puternice i umeri largi i o fanfaronad care anuna c e un mascul sadea, gata s-o dovedeasc oricrei femei, la comand. Lucy i fcu socotelile i se inu dup Waite Walker. Rezultatele fur devastatoare. El interpret deschide rea ei drept cunoatere, dorina ei viclean de flirt drept sexualitate, corpul ei adolescentin rotunjit drept al unei femei cu experien. O lil i o duse n spatele silozului fermei tatlui su i nu o trat mai bine dect ar fi putut trata un animal pe cmp. li ls urmele dinilor pe spate, vnti pe piept i brae i urme de snge pe coapse. 57

i cnd termin cu ea, o ls ntins pe pmnt, ame it i nspimlntat i netiind dac trebuia sau nu s se plng. Mai trziu, ond Lucy gsi timp s reflecteze la asta, se nvinovi pe ea nsi. Era evident e un brbat cu maturitatea i experiena lui tia totul despre sex ; iar ea nu. Era evident c fusese naiv i proast s se a tepte la eeva mai mult sau mai bun. Era evident c fusese doar folosit. Aa c se atepta la foarte puin de la brbai i. pri mea- i mai puin. Era sigur G brbaii 0 vor trata ru i astfel nu era niciodat dezmgit. nelesese e ei nu o stimeaz,ci doar o foloseau ca i cum n-ar fi fost bun pentru altceva. Aceast convingere o mai avea i acum. FoQosit i aruncat. Tratat ru i ignorat dup aceea. njosit, ruinat i prsit. Aa o tratase maic-sa. i taic-su. De ce nu i strinii ? Chiar, de ce nu ?

5
Luminrile plpiau uor, reflectndu-se n paharele de vin cu care Jordan Lee i Kristin toastau unul cu altul. Bur i el umplu paharele la loc. E un vin minunat, Jordan, spuse Kristin, langu ros i provocator. Era mbrcat ngrijit pentru aceast ocazie ; fust lung, neagr, larg i vaporoas i bluz de dantel alb, care i scotea n eviden pieptul plin i tnr, fr sutien. Cit dur cina, fu imposibil pentru Jordan s-i ia ochii de la ea* Cum seara trecea, dorina lui cretea i deveni nerbdtor. Da, rspunse el, cu faa lui de texan concentrat parc spre o int ndeprtat. Ochii i erau ntredeschii, vocea prea c-i alunec napoi, n gt. Da, un vin celebru. Se ridic de la mas. De altfel, aa a fost toat cina, Kristin. M-am strduit, Jordan, m-am strduit. El i ntinse mina i ea i-o apuc., A spune, micu doamn, c orice i reuete. O ajut s se ridice n picioare. Ochii ei erau aproape la acelai nivel cu ai lui i parfumul ei dulce i mb ttor i umplu nrile. Aproprierea asta fcu s-i creasc pulsul i-i deteapt simurile. Brusc, gndurile i alu necar napoi, n timp ; cnd a fost ultima oar cnd o femeie l-a atras att de intens i de repede Iar mcar
59

s o ating sau s o srute ? Acum muli ani. Jordan credea c a lsat de mult n urm felul sta de dragoste, cnd mai era n floarea vrstei. Dar iat c aici se afla creatura asta frumoas i plin de via, att de uor de atins. i propuse s nu se grbeasc, s-o ia ncet, ca s-o aduc uurel pn la un punot satisfctor pentru eL Ce drgu din partea dumneavoastr s spunei asta, amabile domn, spuse Kristin i i fcu o reveren. Drgu e din partea ta c m-ai invitat, spuse el. conducnd-o. Frumos apartament. J.R. mi-a spus c familia ta nu este n ora, aa c m-am gndit c i-ar place s mnrici ceva pregtit n cas, Jordan... Jordan i lu-mina : La mine acas mncarea n-a fost niciodat ca asta. Ea rse subire, fragil, lung. El i srut dosul pal mei, i duse un deget la buze, inlndu-i-1 aa. apoi, foarte ncet, i-1 lu n gur. Oh, spuse ea, oh, dragul meu. S-i mulumesc lui J.R. pentru seara asta, Kristin, sau ie ? Oh, lui J.R., bineneles. Un prin printre oameni, nu-i aa ? Ea se aez n mijlocul sofalei, aa nct indiferent unde s-ar fi aezat el, s poat fi aproape, foarte aproape, Kristin i puse un picior peste cellalt i i aranj fusta, fr grab. i arunc pantofii i se ntinse de-a lungul sofalei. J.R. s-a comportat fr ndoial minunat cu Sue Ellen i cu mine. Nu m pot opri s nu-1 ndrgesc... Ct de mult s-l ndrgeti, Kristin ? Jordan i lu din nou mna. Rspunsul ei fu un zm bet enigmatic. 60

S fii ndrgostit de J.R. se pare c nu prea este un sentiment comun. El se ddu mai aproape. Nu prea mult lume din Dallas ii agreaz. E adevrat c J.R. le joac la muli farse mur dare ? Asociailor lui de afaceri ? El o cuprinse cu braul, pe la spate. Ca nBpuns, ea se sprijini pe spate, cu prul rspndit pe,sofa, ca un cadru ntunecat. Poate. Dar J.R. tie prea multe ca s m nec jeasc, pe mine i pe bieii din cartel. Nimeni nu se pune cu Jordan Lee, dac vrea s mai stea n Dallas. Ea i uguie buzele drept rspuns i Jordan se aple c deasupra ei, cu gura cutndu-i-o pe a ei. Mult timp ea nu avu nici o reacie, apoi buzele i se muiar i se deprtar ncet. El i atinse dinii cu limba, fiind con tient de dorina ce dormita de mult n el. Cnd se simi mucat uor de dinii ei, se mpinse i mai mult n ea fiind sigur c era acceptat. i cuprinse pieptul. Pieptul ei era plin, tnr i tare i palmele lui i simir sfrcurile dure ale snijor. Simurile i se deteptar i pielea l furnica. O dezmierd, mngindu-i fesele pline. Palma lui fr astmpr i urm calea de pe genunchi n sus i Jordan i ddu curnd seama c ea nu avea lenjerie sub fust. Electri zat, i duse mna mai sus. Oh, nu, te rog... Eti aa de frumoas. Nu poi s-mi faci asta. Jordan se retrase i ea ncearc s se ridice. O mn mare, surprinztor de puternic, o aez la loc. Ce joc e sta, fato ? 61

Joc ? Nu e nici un joc, Jordan. Nu snt o femeie uoar. mi place compania ta. Vreau s te cunosc. Cine tie, poate c ntr-o zi, chiar... La naiba ! Jordan se arunc napoi peste ea, pipind-o cu minile lui' puternice, intuind-o napoi pe sofa. Ea ncerc s-l mping. Las-m-n pace! Nu m atinge! Doamn, vei primi exact ceea ce ai cerut. Nu, n-ai neles. Jordan rse aspru i rguit, de parc ar fi vzut prin ea. Ii sfie bluza. Frumos, spuse el, sugndu-i cnd un sn, cnd cel lalt, ignorndu-i protestele, innd-o imobilizat sub el. O linse i o muc, iar cnd ea ip, o plmui peste fa. O dat fu destul i Kristin ncepu plng. Doar atunci i ddu drumul i, n momen/tul acela confuz, Kristin crezu c totul se sfrise, i c Jordan i luase gndu1 de la ea. Numai c se nela. Il privi i l vzu dndu-i jos pantalonii i chiloii, ncerc s se strecoare pe ling* el, dar o mn puternic o prinse i o trnti cu faa la pmnt. Cum nc opuruea rezisten, el o lovi cu for peste fese. Durerea iradie de-a lungul irei spinrii, Kristin gemu i ncepu s choapete. El i ddu fusta la o parte i-i porunci s-i desfac picioarele. n loc de asta, ea i ncruci gambele. El o mai plmui de dou ori i de data asta, cnd i porunci a doua oar, se supuse. Dumnezeule, mormi Jordan, Dumnezeule, Dum nezeule, ce pisicu dulce. Chiar desertul de care avea poft Jordan, mititico... Se ntinse peste ea, aspru i plin de dorin. Neatent, provocndu-i durere i totodat stimulnd-o ntr-un fel pe care nu-1 mai cunoscuse. n ciuda scrbei pe care o re 62

simea pentru el, carnea ei se ncord i ncepu s-i rs pund, pn cnd coapsele ei i nconjurar capul i ncepu s-l mboldeasc iar i iar i iar. El se mic i ea se ridic s-l primeasc. Cu minile ca pentru rug ciune, cu gura ntredeschis, ea se ruga s-o lase, se ruga pentru carnea ei i ei se rostogolir ca un singur trup, ca o ncletare de fiare slbatice, niciodat potolite, nici odat linitite, cerind i cernd, ameninnd i insistnd, pn cnd se contopir, trecnd dincolo de peretele trans lucid care-i desprea. Zcur mult timp nemicai, pe podea. Pasiunea se cheltuise, furtuna se consumase. Dorina pierise. Nu mngieri, nu srutri. Nici o intimitate. Pn ce el se ridic, rznd moale, dar triumfal. Ce-i amuzant aici ? se auzi ea spunnd, ntrebndu-se ce-i venise s pun o asemenea ntrebare. Gndete-te numai, mititico. Acest J.R. este fr ndoial un prieten adevrat i un prin- printre oameni. Mi-a dat dou lueruri bune tttr-o singur zi. Cea mai minunat iubit pe care o poate avea un brbat, o dat In via. i cellalt ? ntreb ea fr prea mare interes. M-a bgat n cea mai dulce afacere cu petrol din viaa mea, astaA tot. Kristin simi oum creierul rencepe s-i funcioneze normal. Toate instinctele i spuneau s afle totul despre afacerea asta. Poate c asta-i va deschide calea s-l ter mine chiar pe J.R. Ewing. Ai chef s vorbeti despre asta, scumpule ? gn~ guri ea.

J.R. se ntoarse la birou. Cam n acelai timp n care Jordan Lee i Kristin se sculau de la mas, el se aeza la birou. In acelai timp n care ea se lsa prad srutrilor 63

lui Jordan, J.R. i rememora activitile zilei. Realizase mult, i amintea el, chiar mai mult dect n anii pre cedeni. Era vital ca fiecare micare pe care o fcea s-i promoveze interesele, interesele familiei Ewing, ale lui Ewing Oii i Southfork. Se nclzea la gloria anticipata ce urma s-i aparin cnd aceast cea mai recent afa cere a lui va deveni cunoscut. Tatl su va fi mndm de el, l va respecta, va nelege c J.R. era pivotul n tregii familii. Odat, simea asta ntr-un loc secret din inima lui, J.R. va lua locul lui Jock. Perspectiva l fcu s se cutremure. Cu team, mai degrab dect cu anticipaie. S iei locul lui Jock, s n capi n cizmele alea supradimensionate, brbteti, s fii ceea ce era Jock i fusese ntotdeauna. Nici un brbat n-ar fi putut aspira la mai mult. Nici un succes mai mare n-ar fi putut avea nimeni. Te iubesc, tat spuse J.R. cu voce tare. i aminti vremurile n care mergeau mpreun s cumpere tauri. Asta se petrecuse cu mult timp n urm. O pereche de tauri puternici pentru vitele de la South fork. J.R. avea 12 ani i era pentru prima oar cnd Jock l scoase cu el cu ocazia incursiunilor ocazionale dincolo de gardurile Southforkului. Trecur clrind peste Amarillo i ajunser n mijlocul depresiunii. La nord de C prioara Alb se ntindea un peisaj mohort. Tat i fiu, pe o pereche de cai nchiriai, mergnd spre singura lumin care plpia n ntunericul violaceu dinaintea rsritului de soare. Ajunser la un grup de 12 cowboy adunai ca nite lupi n jurul unui foc ce sfrie, n ateptarea dejunului. Se schimbar salutri i ei fur invitai s descalece i s serveasc ou cu unc, prjituri calde i cafea. In curnd Jock aduse vorba de problema care-1 interesa i eful i spuse c are o pereche de tauri de vnzare. 64

Plictisit de discuia seac despre greutate i pre pe pfund, J.R. se ndreptase spre arc, unde nite tineri de vrsta lui ncercau s ncalece un cal. 1 vzur pe J.R., dar nu spuser nimic i-i conti1 nuar eforturile, fr s se grbeasc. Reuir n'final i, n timp ce unul din ei inea calul care tremura, cel lalt i punea aua. Apoi se urc pe cal, numai c acesta, nepenindu-sfc, ncepu s se ncovoaie nebunete, aruncndu-i capul n jos, cu ochii bulbucai i nrile umflate, sforind i necheznd. In trei secunde totul se terminase. Clreul era zvrlit la pmnt iar calul alerga n plin avnt, slbatic, de-a lungul arcului. Cei doi cowboy tineri alergar spre gard. Cocoai pe vrful gardului, privir la J.R. Vrei s-l ncerci ? J.R. i plimb ochii napoi dup cal. Acesta sttea acum de parc ar fi prins rdcini n loc, sforind uor i plin de nerbdare, mai negru' dect cei mai negri ochi i privea cu precauie la cei ce-1 chinuiser. J.R. clrea i clrea bine, dar evitase ntotdeauna rigorile dresurii cailor. La Southfork asta o fceau brbaii maturi i idcea de a ncleca un cal care srea ca un nebun n dou picioare l umplea pe J.R. de teroare. Nu, mulumesc. Se strdui s vorbeasc normal i ddu la iveal cel mai binevoitor zmbet. Cei doi cowboy m se potolir, de parc u simiser o victim sigur i nu puteau rezista plcerii de a-1 vedea pe noul venit n inferioritate. i-e fric ? spuse primul. Nu-1 nvinovi, zise al doilea. i mie mi-e fric. Dar am S-l mai ncerc pe Buster de 12 ori, oricum. Caui zzanie, Toby. Biatul sta e un adevrat fricos din cap pn-n picioare. J.R. nlemni. 65

Nu m f fricos mri el. Amndoi bieii rser. J.R. fcu un pas spre el, cnd simi nite ochi urmrindu-1. Se rsuci in jur, ca s-l vad pe Jock i pe ali civa cowboy la 12 yarzi distan, ateptnd s-l vad rspunzind. i ndrept umerii i-i nfrunt pe cei doi biei strini. O.K.Am s-l clresc pe blestematul sta de cal pentru voi. Se ls s alunece in arc i se apropie de Buster fr grab, nconjurndu-1 pe la spate i vorbindu-i moale. Buster lovi cu copita i J.R. fcu un salt n spate de parc ar fi fost lovit. Apoi l apuc de fru. Buster i arunc capul n sus i J.R. se rerase iar. Apoi mai avansa odat. Cu friele n mini, i puse piciorul sting n scara de la a. Buster, tremurnd, i art dinii i fcu o micare brusc din coad. J.R. fu azvrlit i se rostogoli in praf. Buster se sprijini pe spate, cu picioarele din fa fremtnd n aer i necheznd n semn de iritare. J.R. alerg spre gard, ascunzndu-se printre scndurile acestuia ca s fie n siguran. Rsul izbucni de peste tot'. De la bieii din spatele lui, de la brbaii care erau cu tatl lui, din fa-, J.R. se scutur de praf i se ridic, dorind mai degra s fi fost mort. Era plin de ruine i amrciune pentru eecul lui. Mai trziu, cnd era singur cu Jock, J.R. spuse : mi pare ru, tat. Blestematul de cal m-a speriat de moarte. Jock l privi. Fata lui ncreit de soare era nengdaitoare, vocea brbteasc inflexibil, ferm. Nimeni nu te-a dus n arc, tu nsui ai fcut-o. Bieii ia m-au fcut fricos. Ochii lui Jock se ngustar. i tu le-ai dovedit-o, a putea s spun.

6 6

J.R. simi c oasele i se contract, pielea i se stringe, prezena sa e redus la zero. Nu snt un fricos, tat strig el. Nu sn t! Biete, spuse Jock cu rceal, trebuie s mi-o do vedeti. Hai s uitm amndoi ce s-a ntmplat n arc. Jock nainta cu pai mari, nalt, implacabil, att de puternic i curajos, att de neegalat. Dar, tat, strig J.R. dup silueta care se retrgea, eu te iubesc...

Ace Bar era o cavern ntunecoas i zgomotoas, mirosind a buturi spirtoase i a tutun sttut. O orchestr din trei oameni zdrngnea o melodie rock, fr verv i fr pasiune. O dansatoare de duzin se arunca i se rsucea de-a lungul micii scene din spatele barului, cu un zmbet de clown ntiprit pe faa ei, altfel chinuit. Civa brbai aruncau monezi spre ea ond se mica, risul lor batjocoritor anunnd c ali firfirici snt gata s-i ating inta. La mese, civa beivi singuratici, nu le ddeau nici o atenie. Aproape de ua din spate, care ducea la o .alee, doi tipi viguroi n cizme i cu plrii Stetson izbeau n flipperul de la jocurile mecanice care cnea una-dou. De o parte a barului, Sue Ellen i termin paharul i ridic un bra molatic ca semn pentru barman s-i aduc altul. Acesta i umplu din nou paharul i-i lu banii. Ochii ei mari se ridicar spre dansatoarea de duzin. Un val de simpatie fcu s apar n ochii lui Sue Ellen lacrimi. Femeia de acolo de mult trecut de prima tineree era o fiin uman cu o adnc suferin nti prit pe faa ngheat. Ca i dansatoarea, Sue Ellen simi c nu are nimic de pierdut : nici putere, nici curaj, 67

nici dorin real de a merge mai departe. Spre deosebire de dansatoare, ea purta veminte artoase, care o salvau de cele mai evidente degradri pe care le oferea viaa. Ea, Dumnezeu s-o ajute, era o Evvirig. Rse tare, o erupie aspr, auto-batjocoritore, fr umor sau veselie. Un cowboy, aezat la mijlocul barului, privi n direcia ei i o examin, cu mult interes. Sue Ellen i ddu peste gt paharul i ceru un altul. Exista o limit pn la care putea s ndure o fiin uman. Un capt al suferinelor i problemelor. Oricine avea dreptul la afeciune, la sprijin i dragoste. In afara lui Sue Elfen. Duc-se la dracu J.R. i chiar i mai departe ! La naiba cu meschinria i cu neltoria lui ! La naiba cu el i cu Kristin, propria ei sor dat de la Dumnezeu ! La naiba cu ea nsi ca soie, mam i femeie ratat ! La naiba, la naiba, la naiba ! i vedea de treaba ei, aezat pe scaunul nalt al barului i calcul greit distana pn la sol. Se mpiedic, sau mai degrab fu mbrncit de un tre ctor i scp din mn poeta ei de umr din cea mai bun piele Sakewitz' numai Dumnezeu tie ct costa ! care se rsturn pe podea. Se cltin, fiindu-i greu s-o gseasc, ajungnd cu minile i genunchii pe jos, pipind derutat dup geant. Dup asta cutai, doamn ? * O pereche de picioare n cizme stteau aproape de ea. i ridic ochii i vzu un cowboy nalt i slab, cu geanta ei n mna lui mare i bttorit. O ajut s se ridice. Ea i permise s-i treac cureaua de la geant peste umr. Mulumesc, amabile domn, gnguri ea, ridicndu-i ochii spre ai lui. Faa i era lung i osoas, cu buzele 68

subiri, trase napoi n ceea ce trecea drept un zmbet, cu ochii brbteti aproape albi n ntunericul din Ace Bar. Dusty ? ntreb ea Tu eti, Dusty Farlow ? Conteaz ? Pi bineneles c da, dar nu grozav de.nult. Daca nu eti Dusty, cine eti ? * / Numele meu e Josh, doamn. : Nu Dusty. ; Sper c nu v-am dezmgit. Ari exact ca Dusty. ; < t V invit s bei ceva cu mine, doamn. E un se pareu liber. O apuc ferm de bra, ajtitnd-o s se coboare de pe scaun. Doi cowboy edeau n separeu, bnd'bere Lone Star. Josh fcu o micare rapid cu mna i ei plecar, hlizindu-se n urm. O chelneri n costum sumar de dansatoare i fcu apariia. * Ce vrei s bei ? ntreb Josh. Bourbon i ap mineral. Foarte puin ap, spuse Sue Ellen. Pentru mine* doar att. i pentru mine o gur. Sue Ellen l scrut cu privirea pe brbatul de lng ea. . Eti chiar u, Dusty ? ' Josh i zmbi i i lu mna ntr-a lui. Ari mai frumoas ca niciodat, Sue Ellen: Mulumesc, Du^ty. * Barmanul aduse-bdtura, o-aez pe mas i ezit. V^simii bine* doamn ? * Cowboy-ul se crisp. Ce to intereseaz, domnule ? i-ai fcut treaba, acum terge-o ! Eram doar ngrijorat,* domnule, spuse barmanul retrgrftdiY-se. ' * '* * r Josh i goli paharul pe jumtate. Bea. 69

:Ea bu. Apoi scutur capul, mirat, cu un zmbet vag de ncntare pe fa. Nu pot s cred... Josh i petrecu braul pe ling ea, dndu-se mai aproape. Era cea mai frumoas femeie ling care sttuse att de aproape, cea mai frumoas i mai stilat. Privi la hainele ei, la lniorul fin de aur din jurul gtului ei graios, la inelul dire deget. Stilat i cu bani. De data asta chiar c-i mplinea principiul cluzitor. Tot ce-i bun e strns laolalt n acelai dulce, mirositor ambalaj. Ii ntoarse faa spre el i o srut lung i apsat. Vai, Dusty, eti de-a dreptul copleitor. D-mi rgaz s rsuflu. Cei doi cowboy care ocupaser mai nainte separeul se strecurar pe locui din faa lor, fixnd-o nfometai pe Sue Ellen. Hei, biete, cum ne-a fost nelegerea ? Crai-v, biei, spuse Josh, cu o remarcabil lips de bun dispoziie. Asta e doar a mea. Hai, Josh, vino-i n fire. Destul, biei, crai-v ! Dusty, murmur ea. Credeam c te-am pierdut pentro totdeauna. Cine naiba-i Dusty ? ntreb unul din cowboy. Eu snt, spuse Josh. Snt aici, draga mea, lng tine. i lipi faa de prul ei, alunectnd n jos, spre gt, s*rutnvI-o i mudnd-o. Ii puse o mn pe un genunchi, .strlngndu-i-l insistent l tare cu degetele. Ah, Dusty, spuse vag Sue Ellen, pierdut n ceaa amintirilor, nu se poate... in faa prietenilor ti... nu se poate...

Barmanul intr n mica sal din spate, care servea de birou al Ace Bar-ului. Form un numr de telefon i atept pn rspunse cineva. 70

Casa Ewing ? ntreba el. Bobby Ewing, care lucra acas, la Southfork, cu Ray Krebbs, administratorul ranchului, ridic receptorul la primul apel. Aici Bobby Ewing, cine e la telefon ? Snt proprietarul barului Ace Bar, domnule Ewing. Nu vreau ncurcturi. ncurcturi ! Ce fel de ncurcturi ? E vorba de doamna Ewing... Doamna Ewing ! Primul gnd al lui Bobby fu la Pam. . Ce este ? Ce s-a ntmplat ? Vorbesc din Braddock... Da, tiu unde este Ace Bar. Care-i problema ? E vorba de doamna Ewing. E aici acum, a. but cam mult i mi se pare c are nevoie de ajutor... Care doamn Ewing ? Dar barmanul pusese receptorul n furc, fr s mai rspund.

6
n acelai timp n care Sue Ellen bea cu Josh, Pam i fcea o vizit fratelui ei, Cliff Barnes, n apartamentul acestuia. Acesta nu-i pierdu timpul cu preliminarii, i o lu de cum intr pe u. Am pentru tine nite nouti fantastice ! exult el, n loc s o salute. Pentru noi. Ai aflat ceya despie mama noastr ? Ceva mult mai important. Oh ! Dezamgirea ei era evident^ i Pam se ls s alunece ntr-un scaun, pierzndu-i interesul. Am ncercat s te sun n Colorado... Am fost foarte ocupai, tot timpul pe drum. Dar acum te-ai ntors. Crede-m, Pam, e foarte important. Am semnturile verificate i e mai mult dect n regul i legal. Certificatul de moarte pentru tata... Cliff scutur nerbdtor din cap. Nu, nimic de felul sta. E un contract legal* bona fide, care leag i n vigoare... Contract ? Despre ce tot vorbeti, Cliff ? Iat-1. Amintete-i de timpurile n care tu i cu mine cutam prin bunurile lui Digger. L-am gsit n una din lzile alea vechi. 72

Credeam c m-ai adus aici s-mi vorbeti despre mama. Oh, Cliff, de ce i, pierzi timpul cu contractul sta vechi, fr nici un folos ? Cliff o privi dispreuitor. Nu nelesese nimic din ce-i spusese. Bine, o s-i explice, liter cu liter, o s-o fac ts neleag. Sor drag, ascult cu atenie. Ceea ce am n mn bucata asta de hrtie aparent inocent este -ceea ce ntotdeauna am visat s gsesc. O posibilitate de a ne revana fa de Ewingi, de J.R. Ewing n mod special i de Jock Ewing, ticlosul la btrn. S-o facem pentru tata i pentru noi. Ochii lui Pam fulgerar. E ceva de care ai uitat, frioare. Snt o Ewing. Intenionez s rmn o Ewing. Lovind familia asta, m loveti pe mine. Nu sri aa, Pam. Ascult-m. Las-m s vd hrtia aia. Am s i-o citesc. Prin urmare, s~a czut de racord ca toate veniturile i; profiturile zcmntului petro lifer cunoscut sub numele de Ewing 23 s fie mprite n mod egal ntre Jock Ewing i Willard Barnes i mote nitorii lor, n ordinea perpeturii". Aa c ? Aa c ! Nu nelegi ? Contractul e datat 26 Fe bruarie 1938 i semnat de btrnul Ewing i de Digger. Ce-are asta de-a face cu tine i cu mine, Cliff ? Asta nseamn... Cliff se opri i ncerc s-i. regleze' respiraia i s-i ncetineasc btile inimii. Asta nseamn c nu vom mai sta mult .la ua din spate, cu plria n mn. Asta nseamn c nod, Barnes-ii, intrm prin fa, ca parteneri egali cu Ewingii.
If**

7 3

Cel puin n ce privete zcmntul sta petrolifer. Pentru o jumatte de milion de dolari pe an, poate mai mult. Ii poi imagina ce mutr o s fac J.R. cnd am s-i art asta ? Nu mai am rbdare. Lui Pam i fu imposibil s-i mprteasc entuziasmul i interesul. Dac contractul sta era bun la ceva, de ce a fost atta timp ascuns n lada aia ? Cine tie ? Il cunoteai pe Digger cel puin la fel de bine ca i mine. Tat era probabil beat cnd a semnat contractul sta i a uitat apoi complet de el. Nu m-ar surprinde s-l fi mbtat chiar Ewing, n acest scop... Oh, Cliff... Aa cred.' Nu i-ar fi reamintit Jock ? Poate da, poate nu. Oricum, contractul a fost semnat cu mai mult de 40 de ani in urm. Bobby a redeschis zcmntul sta. luna trecut. Jock n-avea idee de contractul sta. De ce s fi avut ? Nu i-a amintit de el timp de 40 de ani i acum, cnd Digger a murit i a fost ngropat, de ce i-ar mai' fi amintit ? Morii nu ceF nimic. Dar tu ceri. Pentru Digger i pentru noi. i dac J.R. i ntoarce spatele ? Cliff rnji triumftor. Las-1 s ncerce. Vor asculta, fr ndoial, vor trebui s asculte acum. i vreau s-mi in promisiunea fa de tata. Viaa lui nu s-a rispit in zadar. Intenionez s m ocup de asta, ntr-un fel sau altul...

Zgomotul n Ace Bar era mult mai intens acum. Mai muli beivi se adunaser la bar i cele mai multe mese i separeuri fuseser ocupate. Orchestra, de parc ar fi 74

fost inspirata de un public mai larg, cnta mai tare. dac nu mai bine. Fata de pe scena opaiu i slta, tot deauna cu un. pas n urma msurii muzicii. Nimeni nu prea s fi observat. pe Josh i pe prietenii lui. con n spre aleea din spatele barului Prpl ei era n dezordine, bluza aproape deschisa. Privea de parc n-ar fi vzut pe nimeni i rdea strident i aiurea cu atenia srindu-i de la un loc la altul, de la o persoan ia alta. nc doi cowboy se adugar grupului, curioi s vad ce se va mai ntmpla. Dar Josh nu ddea nici un semn c ar avea d? gnd s procedeze ntr-un fel sau altul. Unde mergem ? vru s tie Sue Ellen, fr s se atepte totui la un rspuns. Mergem s ne distrm rspunse cineva. Ii plac petrecerile, nu-i aa ? Chiar a avea chef de o petrecere. ntotdeauna am avut. Vrei s dansai toi, frumoilor, cu Sue Ellen ? Lui Sue Ellen i place s danseze. Grupul se deplas spre ieirea din spate, care ddea n alee, ndreptndu-se spre o main parcat n apropiere. Chiar atunci intrar n Ace Bar Bobby i Ray prin intrarea de la strad. Barmanul i vzu i le fcu semn spre ua din spate. Bobby i Ray i croir drum prin mulimea vi jelioas l teir n alee. Fr s-i spun o vorb, se despr ir. Bobby se post n faa celor cinci cowboy i a lui Sue Ellen, Ray se aez n spatele lor. Bobby i opri, mpingndu-i cu mna : Stai aa, biei. Ce-i asta ? spuse Josh, ascunznd-o pe Sue Ellen n spatele lui i lund o min agresiv, la un yard distan de Bobby.

7) f

Ce te bagi tu aici, cowboy ? * Doamna e cumnata mea. Vreau s fie clar de: la nceput. Bobby ! Tu eti, Bobby ? Vino, Sue Ellen. Mergem acas. S i-o spui lui mutu i azvrli Josh. Sue Ellen, te iau acas. Ea scutur din'cap. Nu, nu pot. Deabia l-am gsit. Bobby nmrmuri. ... Il cunoti p.e. omul sta ? . , . Nu-1 recunoti ? Dusty Farlow. neleg,, spuse Bobby. i desfcu larg minile : Acum, domnule, puterii s-o rezolvm n pace sau cu rzboi. Cum i place. v .. Ai auzit-o pe doamna, spuse Josh. Nu vrea. sa mearg. S nu mai comentm... Rmne cu noi. i-'am mai spus, e... ....; Josh fcu un salt jn fa, aruncndu-i mna dreapt nainte cu o surprinztoare vitez. Dar Bobby era leja n gard. L veni n ntmpinare, cu . o lovitur rapid rt coaste, cu mna dreapt mtins, puin deasupra curelei. Josh se ndoi de durere. Bobby l.mai lovi o dat dup ureche i cowboy-ul se prvli la pmnt, dobort. Sue Ellen gemu de disperare : Uite ce i-ai fcut lui Dusty. Ai vzut ce s-a ntmplt, biei, le spusd Bdbby celorlali. Mai vrea i altcineva? v . ' Ei se napoiar fr o vorb., iar Ray se trase la o parte, ca s-i lase streac/ * Sue Ellen ncepu s plng : L-ai rnit. 76

Se va face bine, spuse Bobby, conducnd-o afar. Totul va fi bine acum. Totul. Nu trebuia s-l rneti, plngea ea. Nu trebuia. n dimineaa urmtoare, J.R. se scul primul. mbr cat n halat i papuci se duse n buctrie i-i turn cafea ntr-o can, apoi se ntoarse n cas. Deschise te levizorul i privi imaginea de pe ecran care disprui curnd lsid locul unui crainic care citea tirile de diminea : Trei companii au lucrat continuu n timpul nop ii i focul a fost stins n sfrit, la aproximativ cinci dimineaa. S-au anunat deja patru avarii i paguba este esitmat la...tt J.R. iei din cas, fr s asculte mai departe. A juns pe patio, privi pese bazinul de not, spre cmpiile din jur, ca cineva care avea ceva de gnd. n spatele lui, complet mbrcat, apru Bobby. Bun dimineaa, J.R. Bun dimineaa, frioare. Cum se simte Sue Ellen n dimineaa asta ? Doarme n pace, ca un bebelu. Beivii au un Dumnezeu al lor. Fii bun cu ea, J.R. E trist^. La naiba, are orice i-ar putea dori de pe lume. La ce s fie nefericit ? ntreab-o, J.R. Rspunsul te-ar putea surprinde. Poate c am s-o fac, poate c nu. Totui, i mul umesc pentru ce ai fcut, Bobby. Sntem doar o familie. J.R. mormi ncet. Unde te pregteti s te duci aa devreme ? Snt nite garduri doborte la Two Sticks. Ray vrea s merg s le vd. Par a fi tiate. 77

Iar hoi de vite ? nc nu tiu. Vom vedea. Ai grij... J.R. ddu din cap i-l urmri cu privirea pe Bobby, care se ndrepta spre grajduri. O clip mai trziu ncepu s sune telefonul. J.R. se grbi s rspund. Aici J.R. Ewing. Era un apel de peste ocean. J.R. i spuse telefonistei s-l pun imediat n legtur. i ridic mna n care inea ceaca de cafea i vzu c tremura ; att era de ngrijorat, att de mult dorea ca treaba asta s ias cum voia el. Att de mult avea nevoie ca totul s mear g aa cum voia el. La cellalt capt, vocea se auzea slab : Alo, alo, tu eti, J.R. ? Bun, Hank. M auzi ? Vocea lui Hank deveni acum mai puternic. E mai bine, J.R. ncerc s te prind de cteva ore. E o ncurctur aici... Ce se ntmpl, amice ? J.R. aez cana pe mas, cu grij s nu verse ca feaua. i frec palma umed de halat : Hai s auzim noutile. Exact, cum i-am spus, J.R. Totul s-a dus dracu lui. E nebunie pe aici. Revoluia e n plin avnt. m pucturi, bombe, foc i furtun peste tot. Nu valoreaz nici ct o ceap degerat c eti american, aici, n clipa asta. Dar oamenii ti ? I-am expediat pe toi peste grania... i tu ? Timpul trece. Mai bine era s fiu pe drum. Am vrut doar s tii. D a? 78

Zcmintele de petrol au fost naionalizate, J.R. Pn la ultimul. Platformele de forare, vapoarele, tot a explodat. S-a dus totul, J.R. mi pare ru. Acum nu-i f snge ru pentru asta, Hank. Nu-i vina ta c a fost oe a fost. Trebuie s te pui la adpost. N-a vrea s fii ucis pentru noi. Nici eu n-a vrea, J.R. Atunci ia-o din loc. i mulumesc c m-ai sunat. Hank. Ai fcut treab bun. amice. Ai s primeti o gratificaie. O gratificaie ? spuse Hank Thompson surprins i ncurcat. Nu primi rspuns. J.R., zmbitor i plin de voie bun. puse receptorul n furc, ntrerupnd convorbirea. To tul. i spuse el ncet, ncepea s se aranjeze. Perfect. Se duse s^-i mai ia nite cafea fierbinte i intr n cas. Acolo, privind la televizor, era Jock, complet mbrcat, fr urm de culoare pe faa lui furioas. Crainicul anuna : i Secretarul de pres al Casei Albe, Jody Powell. a afirmat c o astfel de reacie ar fi prematur i nu ar prezenta garanii. El a scos n relief dorina Pree dintelui ca toi cetenii s rmn. calmi. Cea mai afectat de naionalizarea efectuat de rebeli asupra in dustriilor strine este Compania Independent Ewinq Oii cu investiii n explorare i forare. Pierderea familiei implicate n afacere se poate calcula n miliarde de do lari cnd se va totaliza i asta reprezint sfritul unora din cele mai mari succese din Dallas. Ewing Oii a luat fiin cnd... J.R. stinse televizorul i rnji la tatl su. Jock. cu gura deschis, demoralizat, nc palid, cu o sfreal n ncheieturi, se cltin i aproape czu. J.R. l ajut s se aeze pe un scaun.
79

E adevrat, J.R. ? Cu naionalizarea ? Da, este, tat. Dar... Atunci ne-am curat. J.R. fu inundat de incertitudine. Dac tatl su nu va putea nelege ce fcuse el ? Dac acionase cumva prea impulsiv, ca un lup singuratic? Cu toate astea, tot aa ncepuser i Jock i cresctorii de vite de demult, de capul lor, fr s in seama de diferende i obstacole. Brbai adevrai, fiecare din ei genul de brbat la care J.R. aspirase dintotdeauna. i acum. i acum... Totul e-n regul, tat. Ct am pierdut ? J.R. i umezi buzele i-i supse pnecele. Pj, tat, dup cum mi se pare... Ne-am omort i noi timpul...

PARTEA A II-A

FAMILIA EWING
IE R I

?
Zorile snt cea mai frumoas parte a zilei. Soarele ii revars razele peste prerie i peste deal, cldura face s dispar roua de pe cmpii, alungind ntunericul de peste cetile pmintului. Prin crciumi, lmpile de neon s-au stins. Trboiul s-a terminat. S-a terminat i cu somnul beivilor. Fe tele au plecat, fugind de lumina zilei cu viteza i te roarea pe care poate doar Dracula le-ar mai fi putut avea n faa acestci apocalipse. Turmele se agit, vitele mugesc i cowboy-ii somnoroi scormonesc prin tolbele lor dup cafea fierbinte amestecat cu destul whisky ca s-i tre zeasc pe deplin. La Southfork, Bobby Ewing galopa pe calul su n spre grajduri, balasndu-se n a, cci i animalul avea un mers nesigur. Cale btut, Bobby, i strig Ray Krebbs. Totul se petrece demult, pe punile orientului, Ray. Brahmanii sosesc pe nesimite, de parc ar fi de mtase. Pariez c snt, glumi administratorul. Nu-i nimic de fcut cu cowboy-ii tia, domnule Krebbs. Le trebuie doar puin creier i mai mult mun c. Oh, da, domnule Ewing, da. 83

Faa slab a lui Krebbs se lumin de un zmbet pl cut. ntre el i Bobby era o legtur strns, un sentiment ce mergea ctre prietenie, nelegere, simpatie, un fel de iubire masculin, despre care cresctorii de vite nu prea vorbesc. Atunci nu este nevoie de mine, nu-i aa, dom nule Ewing ? Nu-i nevoie deloc, maestre. Ia-i dimineaa liber pentru odihn i relaxare. Aa voi face, Bobby, i-i voi spune tatlui tu c tu ai spus aa. Bobby ii fcu cu mna i se ntoarse acas. i gsi pe tatl i pe mama lui lundu-i cafeaua pe patio i se duse i el la cafea. Unde-i restul clanului ? Nu ia nimeni micul de jun n dimineaa asta ? Pam e sus i spuse maic-sa. Iar J.R. i Sue Ellen au plecat la aeroport s le ia pe mama i pe sora ei. Am uitat d trebuiau s vin astzi. Dar tu, Bobby ? Nu aveai, programat o ntlnire cu senatorul Mulligan astzi ? Peste aproximativ o or, tat. Ia-1 tare, fiule. Amintete-i favorurile pe care i le-a fcut Ewing n trecut. Blestematul sta de Cliff Barnes... \ Vorbeti despre fratele soiei mele, tat. N-am uitat asta, zise Jock, sec. mi place Pam, dar fratele sta al ei... Jock rnji. Omul sta a fcut destul ru acestei familii. Am s v^d ce pot face, tat... Bobby mai nghii nite cafea, sri n picioare i ple c s-i caute soia. 84

O gsi pe Pam sus, n dormitorul copilului, spriji nit de ptu. Sc juca cu John Ewing III. Copilaul o privea cu ochii larg deschii, agitndu-i reflex minu tele i picioruele prin aer. l rsfei prea mult pe copilul sta, spuse el din prag. Toi copiii trebuiesc rsfai. Dar soii ? Bobby intr n camer. Dar soii ? Interesant idtee. Minile lui i alunecar pe piept i Pam se sprijini cu spatele de el. Privete-te, murmur el, lng obrazul ei. mbr cat de lucru i jucndu-te cu copilul altei femei. Nu-i poi permite s ntrzii c iese trboi, nu-i aa ? tid doar ct de mult depind Ewingii de salariul tu. Pam se ntoarse cu faa la el. Bobby, ce-ai zice dac i-a spune c slujba de la magazin nu mai e aa de important pentru mine cum era altdat ? Bobby clipi nainte de a rspunde. Ai mai avea. sentimentul sta... aa de puternic fa de copil dac n-ai crede c fratele tu, Cliff, este tatl? Pam se eschiv. Nu snt responsabil pentru comportamentul fra telui .meu. Poate dac Sue Ellen s-ar ngriji n mt)d real de. copil... dac l-ar vrea, dac l-ar iubi... poate c atunci a accepta asta bucuroas. Dar ea cu greu gsete timp penthi micuul John. ue Ellen .trece printr-o pas proast i i va re veni.. )ar asta nu nseamn c ce s-a petrecut ntre Sue Ellen i Cliff e treaba ta i c micul John e res ponsabilitatea ta. i tiu.
85

Ea l privi pe sub sprncene i Bobby gndi c riiciodt niTfusese mai dulce. Bobby, poate c ar trebui s ncepem s ne gndim serios dac e cazul s avem unul al nostru. Un zmbet iute ca argintul viu strbtu faa fru moas i osoas a lui Bobby. Pi, credeam c am i fcut-o. Cel puin eu am ncercat totul, n caz c nu ai observat asta. Ea i atinse buzele cu tandree. Oh, las-m s-i spun. Am observat. Oh. da. ara observat...

Situat n afara oraului, pe autostrada State 114, in tre Dallas i Fort Worth, monstruosul labirint care este Aeroportul Regional, se pretinde a fi cel mai mare din lume. Cel puin de ctre texani. Situat la 17 mile de Dallas, deservete 11 inuturi i pe cei trei milioane de ceteni din aceast zon i d cltorilor derutai b taie de cap cnd ncearc s treac de la o linie aerian la alta. In sala de ateptare pentru clasa I sttea o parte select a populaiei din Dallas. Cei bogai $i cei foarte bogai. mbrcai variat, toi aveau aspectul reconfor tant al unor brbai i temei care tiau exact de unde le va veni prnzul urmtor. i plata acestui prnz nu era niciodat o problem. J.R. edea citind Dallas Press i bombnea, pn cnd nu mai putu rbda. Se ntoarse spre Sue Ellen i i art prima pagin a ziarului. Uit-te aici, Omul Anului. Cliff Barnes numit Omul Anului. E cel mai grozav lucru pe care l-ai auzit vreodat. Ii spun eu, n zilele noastre nu mai snt nici n fel de valori ceteneti, nici un fel. Cliff Barnes, i vine s crezi ? 36

Ochii lui Sue Ellen se concentrar i-i ntoarse ca pul spre el. Ai spus ceva, J.R. ? El o privi, nbuindu-i o replic furioas. O femeie s-a culcat cu un brbat, a comis un adulter, a devenit nsrcinat cu un brbat care nu e soul ei i a avut co pilul lu i; cum putea fi att de rece, de indiferent, de distant, cnd auzea vorbindu-se de el ? Se ntreba dac nu cumva ea l mai vzuse pe Cliff Barnes pe furi. De ce nu ? Il nelase o dat, putea fi destul de nebun s ncerce din nou. i propuse s-o urmreasc, s-i pun fiecare micare sub urmrire. Isuse Cristoase, ct de scirb-i era de Cliff Barnes i de ntreaga-i familie. Incluznd-o pe blestemata de cumnat-sa, pe nevasta lui Bo bby cel pur ca neaua. Ce gac nemernic erau, ncepnd cu btrnul la murdar de Digger i terminnd cu toi ceilali. Cu prima ocazie voia s le dea o lecie, o dat pen tru totdeauna. J.R. i confecion un zmbet larg. ncerc s se apropie de mna neveste-si i nu zise nimic cnd ea se trase la o parte. Cred c avionul mamei tale ntrzie, iubito. Ea i ntoarse zmbetul, la fel de subire, la fel de rece. 9 Abia acum a aterizat, s-a anunat, ll urti, nu-i aa ? Pe cine s ursc, drag ? Pe Cliff Barnes. Nu-mi este unul din cei mai scumpi prieteni, dar nu ursc nici un brbat. i nici o femeie. Cine ar putea crede ? medit ea. Un omule in signifiant precum .Cliff, provocndu-i atta btaie de cap omnipotentului J. R. Ewing. 87

Tot atta ct i-ar putea provoca o musc unui cal, Sue Ellen. Poi s spui orice, J.R. tii ce-i face un cal unei mute cnd l supr ? O lovete ! Da, spuse ea privind n deprtare. Am avut drep tate. Avionul a aterizat.

Digger Barnes trecu prin ieirea pentru turiti i ajunse la ultima cldire, artnd exact ceea ce era de fapt un btrn cresctor de vite deczut de mult. ncrunit i i fonat n costumul acela J.C. Penney, cu batista yankee la gt, pe o parte, i gulerul desfcut, se mica cu paii cuiva care se grbea, dar nesigur de destinaia lui. Se uita brusc n stnga i-n dreapta, scrutnd mulimea, cutnd o fa familiar. Tat, Digger, aici ! l localiz pe cel care-1 strigase. Fiul lui, Cliff, aa de curat i de ordonat, artnd . ca unul care a intrat recent n bani. Se grbir unul spre cellalt, se mbriar, pn cnd Digger, ncurcat de atta intimitate, se smulse n lturi. Tat, ari bine ! i m simt bine, Cliff. Acum, vrei, te rog, s-mi spui de ce snt aici ? M simeam pcrfect n California. Am o surpriz pentru tine. Puteai s-mi scrii, sau s-mi telefonezi. Nici vorb. Voiam s fii aici, ca s-i pot vedea expresia feei. O.K., care-i surpriza ? Hai s-i iei bagajele. Digger i art singurul bagaj pe care-1 avea : Asta-i sacul meu. Gsir maina lui Cliff n parcare i se urcar n ea. 88

Asta-i surpriza ? ntreb Digger. E o main fru moas. Maina unui om bogat. Ce faci cu ea ? mi merge bine. Ce va s zic asta ? Cliff i duse mna la buzunar i scoase nite cecuri. Pentru tine, tat. Ce-i asta ? Cecuri pentru drepturile pe Ewing Oii. Nu neleg. Snt pentru tine, Willard Barnes. i semnate de J.R. Ewing ! La fiecare dou luni, Ewing Oii trebuie s-iachite suma asta lui Digger Barnes. Ce zici de asta ? Digger i privi fiul, bnuitor. Cum ai reuit s faci asta, biete ? Am ceva putere n Dallas, tat. O.L.M.,Biroul de Administrare a Terenurilor, este singurul care decide cine s foreze dup petrol, i cine nu, *i Statul Texas. Acolo lucrez. Snt impresionat. Dar asta nu explic cecurile astea. I-am strns cu ua pe Ewingi. Le-am pus sula-n coaste. Singurul zcmlnt pe care i-am lsat s-l foreze a fost n Palo Seco i am aranjat s ai i. tu o parte acolo. Nu prea mare, dar e doar un nceput. Numai un nceput. Un zmbet larg apru pe faa acoperit cu barb crunt a ltir Digger. Merita s m ntorc n Dallas pentru asta. . E doar nceputul, tat. Am s-i pun pe Ewingi la. locul lor. Intenionez s-i termin... Am o adevrat ans n ceea ce-i privete. Digger se ncrunt : Nu i-am cerut asta niciodat. 89

Pot s-o fac. J.R. a ncercat toate trucurile mur dare pe care le cunoate ca s m termine i n-a reuit. Indiferent ce a ncercat, am ieit la suprafa. Nu mai ncearc. Digger i msur fiul cu ochii lui apoi, dui in fundul capului. Era n Cliff o voioie intens, pe care el nu o aprecia. Dorina de rzbunare putea s duca prea departe, chiar pn la a pune mna pe arme. Digger tia, trecuse i el prin asta. De multe ori. Semeni cu ei, Cliff. Cu Ewing-ii. N-am vrut ni ciodat s-i termin, n-am vrut niciodat s-l vd pe Jock Ewing lefter i neputincios. Tot ce am vrut a fost s-mi iau ce este al meu, ceea ce n mod onest mi se cuvine, i am ctigat. O voi face eu mai bine, tat. Il voi face pe Jock Ewing s plteasc pentru felul n care te-a tratat. Ochi pentru ochi, dinte pentru dinte. Doar dreptate, asta-i tot ! Digger se simi deprimat. Mai s-o lsm balt, biete. Credeam c ai s fii mndru de mine, tat. ntotdeauna ^m fost mndru de tine, fiule. De tine i de Pam. Nu face nimic ca s-mi schimb gndul. Acum, vreau s m odihnesc. A fost un zbor lung i snt foarte obosit.

J.R. i conducea Mercedesul n felul su controlat i ngrijit. Lngel, Sue Ellen se ntoarse cu faa la ma ma i la sora ei, aezate n spate. Ptricia Shepard arta mai tinr dect sugerau hainele de drum, say dect ar fiartat aca.s^ n San Francisco, la New York sau la Paris, n Frana. Puini ar fi crezut c avea doufete

0 0

mature. Era supl, eapn, cu ochi vioi* crora nu le scpa nimic. O femeie stilat i nc artoas," dar lipsindu-i acea cldur esenial care ar fi putut atrage un brbat de vrsta ei. Dar brbaii erau de interes se cundar pentru Patricia Shepard ; planurile ei actuale o vizau pe fiica ei, Kristin, nc necstorit. Dac Sue Ellen avea o frumusee senin i matur, dei mereu tensionat de emoiile ctfre-o rscoleau, Kris tin era fragil i nehotrt. Cum partea njevzut a psihi-cultii ei era foarte uuratic, lipsit. de un ax director, dispersat n multe locuri, persoanele care erau atrase de ea, erau la fel de uuratice. i ea era atras de ele. Niciodat nu privise pe cineva drept in ochi, de parc ar fi cutat s evite contactul uman direct, s scape de ei care voiau s-o cunoasc mai bine. Avea o siluet elastic, picioare lungi, pieptul zvelt, trsturi perfect regulate. Nici un compliment, pe care l-a primit vreodat, n-o putuse descrie pe de-a-ntregul. Nici o descriere n-ar fi fost complet. Era condamnat s rmn o frumusee misterioas, pentru cei mai muli de nedescifrat, dar uor de citit pentru J.R. -r- Trebuie s-o recunosc, Sue Ellen spuse doamna Ghepard ari pur i simplu strlucitor. Postura, de mam Ii priete. Nu-i aa, Kristin ? Zmbetul lui Kristin fu forat, era, de fapt, un suris afectat : Am fost aa de tulburate cnd am auzit de copil. Doamna Shepard, continu : J.R., privete-te. Eti exact idealul de tat mndru. Bun venit la Dallas, doamnelor Sintem inentai s fii oaspeii notri ! Oh, J.R., eti, fr ndoial, un gentleman. Sper c i Kristin va gsi un brbat ca tine. 91

Cu siguran c va gsi, mam, spuse Sue EUen afectat. Ii cutai, nu-i aa ? * ;:t nainte ca Patricia s poat rspunde, intrar pe o seaua care ducea spre Southfork. Am ajuns, anun J.R. Oh, ce . bine mi pare s revd Southforkul ! mi place ranchul sta, spuse Kristin. Jock i Miss Ellie, care-i ateptau, i salutar cu cl dur i efuziune. Servitorii luar bagajele i disprur la timp. Se servir buturi i se schimbar impresii,.; Ce; mai e cu coala de arhitectur, Kristin ?. vru s tie Jock.;USC^ nu-i aa ? : . Kristin l . blagoslovi cu cel m ai, binevoitor ^zmbet. Era un zmbet la care nici un brbat nu rezistase pr^a mult, ea tia asta i voia s-l aib pe Jock de partea e^ indiferent ce s-ar fi mtmpla n viitor. Nu pot s dau examenele pe care le voiam, jMn n trimestrul urmtor. Bine, sntem bucuroi c ai venit la Dallas, tu i cu mma ta. Nu-i aa, J.R. ? 4 Chiar aa; r tat. Sntem la* dispoziia ta, Kristin; doar s spui ce doreti ! * Am s spun, J.R. Dup un timp, femeile urcar la etaj s-l Vad pe copilul lui Sue Ellen. O singur privire!, i Pa triera fu n extaz : Uit-te la copilul sta ! Ce mare e ! M ateptam la unul mititel de tot, Sue Ellen. Cnd am auzit c s-a nscut ^prematur am fost foarte ngrijorat. Miss Ellie o liniti : Copilul se dezvolt foarte bine. Nu-i aa, Sue Ellen ? . Foarte bine, Miss Ellie, veni rspunsul inexpresiv. Patricia se apropie de copil. 92

M lai s-l iau n brae, Sue Ellen ? Te las, mam. Patricia legn copilul n brae, blansndu-se ncet : John Ross Ewing al III-lea. Ce adorabil e ! Ce biat frumos eti ! Sue Ellen, vrei s-i ii biatul ? Nu, mam, ine-1 tii. Snt obosit i cred c am s m ntind puin. Seamn perfect cu J.R., spuse Patricia. Nu i-am spus, Sue Ellen ? Spune ce vrei, mam. Bine, du-te i te culc. Tinerele mame au nevoie de odihn, s tii. nc mi mai amintesc ct de slbit eram dup ce te-ai nscut. Miss Ellie se'uit oarecum preocupat dup Sue Ellen, care ieea din camera copilului. Apoi se lumin : . E timpul ca micul John s-i bea lpticul. Hai s v mergem lng u i de acolo l vom putea vedea bine,* dac _vrei. Mi-ar place. Kristin, hai lng u. Nu veni nici un rspuns i vocea Patriciei cpt o not ascuit : Kristin... nu vrei s vezi cum i bea micuul John laptele ? Da, mam, vin. Dar gndurile ei erau n alt parte, rumegnd fel i fel de lucruri despre soul surorii ei.

Se adunar n biroul Ewing : Bobby, Jock i se ntoarse spre Bobby : Perfect, fiule, s senatorul Mulligan. L-ai

lui J.R., din cldirea Companiei J.R. Cnd toi se aezar, Jock auzim despre mtlnirea ta cu dat de partea noastr, sau nu ? 93

Vrea s ne ajute. Te cred ! izbucni J.R. Ticlosul sta de btrn da toreaz familiei Ewing mai mult dect i-ar place s recunoasc. Jock i fcu semn s se liniteasc. Continu, Bobby. Snt zvonuri cum c Cliff Barnes s-ar potoli. Vrei s spui c accept mituirea ? ntreb ffock. Blestematul ! iabucni J.R. tiam c chestia aia era prea perfect, ca s fie adevrat. Chiar acum o s-i pri ponim mgarul de ua grajdului. Ce vrea s fac Mulligan ? In primul rnd vrea s propun Senatului s con stituie un comitet de investigaie... i ct va dura asta ? vru s tie Jock. Bobby se ncrunt. tii c asta se petrece la Austin, departe, tat. Po liticienii tia nu se mic repede. Pi hai s-i punem pe roate, spuseJock. Voi face tot ce pot. J.R. njur. Asta-i pierdere de timp ! nainte ca dinozaurii ia din Consiliul de Stat s se adune ca s opreasc O.L.M.ul, Ewing Oii se poate transforma ntr-un monument is toric din Texas. Trebuie s acionm acum. De ce ? ntreb Jock. Ce se ntmpl acum ? O echip din O.L.M. i bag nasul n oalanoastr. Spun c am forat prea mult. Vor s nu ne mai lase s form acolo ? ntreb Bobby. O vor face, dac aa vrea Barnes* i-o ntoarse J.R. Mizerabilul sta de cumnatu-tu, Bobby, vrea ca Ewing Oii s apar ca un pericol. 94

Poate c nu. Mulligan a promis c va aciona prompt... S acionm, iat ce trebuie s facfcm ! scrini J.R Eficient ! Haida-de, J.R. fcu Bobby, prevenitor. Nu te frmnta, frioare. Nimic violent. Nu vreau s dezechilibrez balana caracterului tu delicat. Hai s privim lucrurile n fa fiecare om are o slbiciune i Cliff Barnes nu este o excepie. Nu-i aa, tat ? Cred c da. * J.R. rnji. Tot ce am de fcut este s gsesc punctul critio al lui Barnes i s aps butoanele corespunztoare...

nainte de a se duce la apartamentul fiului su, Digger se simi sleit de puteri, cu minile i picioarele grele i sl bite i capul nvrtindu-i-se. In ultimul timp, deseori se simise astfel, chiar fr s depun o munc istovitoare, sau s fie sub povara unei solicitri neateptate. Dar nu era el omul care s se lase uor n seama slbiciunilor fizice. Niciodat nu se plnsese, niciodat nu ceruse sfa tul medicului, niciodat nu ncetase s-i dea nainte. Asta era felul lui de a fi. i amintea cum fusese cnd era tn;*. Puternic, plin de energie, fr s se team de nmic, hotrt s ocupe cu orice pre de un loc important n lume. Cu ajutorul no ului su partener, un texan necioplit pe nume Jock Ewing. puse ochii pe nite pmnturi din nord-vestul Dallasului i ncepu operaia de forare. A fost o munc grea, trebuiser s strng n grab destui bani ca s cumpere sculele i echipamentul, s construiasc instalaia de fo rare, s fac singuri toat munca asta istovitoare. Iar
9j

Digger i Jock i ddur nainte, pn cnd, ntr-o zi, n timp ce Digger cra o conduct lung de 20 de pi cioare, ceya nu merse. Frnghiile nu mai funcionar i conducta rmase atrnat la 15 picioare deasupra solului, balansndu-se n aer. O buturug intrase n scripete i Jock se repezi spre instalaie s-o deblocheze. ncercnd i el s deblocheze linia, Digger umbla pe sub conducta care rmsese atrnat n aer i care, dintr-o dat, ncepu s alunece ntr-o parte. Fii atent! ip Jock. Digger sri ntr-o parte, pierzndu-i echilibrul i fcnd un efort disperat s ntreasc legturile conductei, ca s-o aduc la loc. Nu reui mare lucru i observ prea trziu conducta alunecnd din frnghii. Fugi, Digger ! url Jock. Digger ddu drumul conductei i o rupse la fug, dar se mpiedic de o piatr i czu. Se tr pe brnci, scos din mini, alunecnd pe suprafaa nisipului. Se fcu co lac, chiar n clipa n care conducta atinse pmntul. Ca ptul conductei rico, l atinse i l lovi, prinzndu-i braul stng deasupra cotului i sfrmndu-i-1 ca pe o surcea. Digger url i i pierdu cunotina. Cnd se trezi, era la spital, cu braul stng n ghips pn la umr. Jock Ewing sttea pe marginea patului, privindu-1 adnc preocupat. Digger clipi i-i ntoarse ochii spre el : Ce faci aici, btrne ? i nchipui c am terminat cu munca la blestemata aia de instalaie ? Mai avem mult de forat pn s gsim petrol. Se poate scoate un milion de dolari n locul sta blestemat. Gura lui Jock se crisp : Cum te grbeti ntotdeauna cu criticile, Barnes. Credeam c eti rnit ru, dar vd c eti la fel de mesqhin i dur. Cred c va trebui s m ntorc la treab. 96

Unul din noi trebuie s-i umple onest ziua de lucru. Am s m ntorc mine, dup micul dejun. La dracu cu tine ! Doctorul mi-a spus c ai s stai n ghips patru, poate cinci luni. Braul nu i-1 vei pu tea folosi aproape un an. Trebuie s-mi iau un ajutor. Cu ce-ai s-l plteti ? Nici unul din noi n-are bani. Pe mine, dup micul dejun. Eti nebun, Digger. Chiar cu un singur bra, snt mai brbat ca muli alii. Poate c eti. Nimeni n-a spus vreodat c Digger Barnes a lsat balt^ o treab, nu, niciodat.

Dar acum, dup ce fcu civa pai prin apartamentul fiului su, totul ncepu s pluteasc prin cea i picioarele ncepur s-i tremure. Ce apartament frumos ai, spuse el, ducndu-i mna la tmpl. M bucur c-i place, tat. Ci bani primeti ca ef al... al cui dracului ef eti ? Al Biroului de Administrare a Terenurilor. M pl tesc foarte bine. Destul ca sg-i permii s ii apartamentul sta ic ? i maina aia grozav ? Tat, triesc pe apucatelea. Am un stil de via foarte linitit. Nu f pe modestul. Mi se pare c ai tu o surs de venit. Nu-i aa, biete ? Cliff l privi iute pe taic-su i apoi i ainti privi rea n deprtare. Digger ncepuse s-i arate vrsta i viaa grea pe care o dusese, dar era nc perspicace i iste i nu-i scpau prea multe. 97

Tat, spuse Cliff cu voce moderat. Dac a avea o surs, i-a fi spus i ai fi avut i tu o parte. ot ce do resc e s nu mai ai nici un necaz... Necaz ! Eu i necazurile am fost parteneri toat viaa, biete, nu uita. i nc sntem. Nu umblu eu dup ele, dar snt sigur c dracu are grij de asta. Atunci vezi-i de necazurile tale i eu o s-mi vd de ale mele. Ei, acum, tat, vrei s bei sau s mnnci ceva ? Tot ce vreau s fac este s m odihnesc puin. Nu m simt prea bine. Te simi ru ? Poate ar fi mai bine s chem un doctor. Nu am nevoie dect de cteva minute de odihn. Unde-i dormitorul ? nainte, pe ua asta, tat7Xe-ai zice de o sup, sau... Nimic, fiule.... Digger se tr: spre dormitor. Dar nu ajunse pn acolo i se prbui grmad n mijlocul sufrageriei. Cliff alerg dup el $i-l strig pe nume. Dar Digger nu rs punse. Ochii lui, jumtate nchii priveau dar nu vedeau, respiraia i era superficial. Digger Barnes era ntr-adevr un om btrn i bolnav.

Sue Ellen era mbrcat foarte ic, ntr-un costum de cas gen pijama, proaspt coafat i ngrijit machiat. Era seductoare i tnr, cu faa ei slab complet rela xat. Dar minile i se rsuceau n poal de pari se pre gtea s riposteze unui vechi duman i privirea i era aintit nainte, n gol, ntr-un punct fix din spaiu, fr s vad nimic, fr s simt nimic, fr s gndeasc. Nu sesizase cnd sora ei intrase n dormitor. Bun, spuse Kristin, nu te deranjez, nu-i aa ? 98

Nu primi rspuns. Sue Ellen ! Nu te simi bine ? Treptat, Sue Ellen reveni n prezent. i ntoarse ca pul spre Kristin, ochii goi ncepur s clipeasc, iar ima ginile, care n mintea ei se bteau cap n cap, se adunar. Oh, Kristin, tu erai ! Au trecut luni de cnd n-am mai avut ocazia s stm de vorb. La urma urmelor sntem surori, spuse Kristin vesel. Adevrat. Te simi bine, Sue Ellen . Foarte bine, mulumesc. Ari ntr-adevr nemaipomenit. Ne-am speriat cnd am auzit despre accident. Sue Ellen privi n gol. Nu-mi place s-mi amintesc despre asta. Greeala mea. N-am vzut semaforul i cealalt main a aprut brusc. De obieei ofez foarte atent. Dar acum te simi bine ? Ai vreo ndoial, surioar ? Oh, nu. Nici una. Kristin czu pe gnuri. Coliorul sta trebuie s fie grozav. Ochii lui Sue Ellen o fixau continuu, fornd-o s-i mute privirea n alt parte. Care colior, Kristin ? Pi, grupul sanitar, normal. Sue Ellen izbucni ntr-un hohot de rs, aproape pierzndu-i controlul. Treptat, hohotul se topi ntr-un acces de tuse. Kristin ddu fuga n baie i se ntoarse cu un pahar cu ap. O sorbitur i tuea dispru. Mulumesc, spuse 'Sue Ellen. Apoi puse paharul deoparte. Coliorul sta... oh, da. Coliorul sta a fost fr ndoial minunat, continu ea cu o veselie forat. Gea 99

mai buna ngrijire, cea mai bun mncare, totul la su perlativ. Surioar, de ce bei aa de mult ? Miss Ellie i-a spus mamei i mama mi-a spus mie. Un fel de discuie n familie, nu-i aa ? Cred c am vorbit destul despre mine. Cum i place California ? Kristin se ndrept de spate. Stm ntr-un apartament de hotel, foarte frumos. Multe plante, un bazin de not, toate accesoriile. Exceptnd brbaii. Oh,, da, brbaii... ' Cei pe care i-am cunoscut erau fie cstorii, fie obraznici, fie n terapie. Sau toate la un loc. Biata Kristin. Tot timpul n cutare. Nu tii c cea mai bun cale de a gsi un brbat este s nu-1 caui cu atta ardoare ? Acela care trebuie, te va gsi el. i n zilele noastre, pentru o femeie nu este chiar aa de ru s triasc singur. i-ar place s fii singur ? ' Snt clipe n care cred c este singurul mod de a tri fr complicaii. Nu neleg. 1 Bucur-te de singurtate ct poi, sor drag. Gndete-te la asta ca la vremurile n care poi s ncerci orice, s faci greeli, fr s rspunzi n faa nimnui pentru asta. Oh, nu tiu. Dac a fi mritat cu J.R. Ewing, a mai renuna la puin libertate pentru poziia i pu terea pe care mi-ar oferi-o. Eti foarte tnr din multe puncte de vedere, Kris tin. Dar mama te-a ddcit bine. Acum, m-a cuprins oboseala... neleg. Kristin porni spre u. Miss Ellie ne-a invitat desear la cin. Vrei s cobori i tu mai trziu ? 100

Ce grijulie eti, Kristin. Ai plnuit s-mi ocupi scaunul ? O sclipire rea apru n ochii lui Kristin. Buzele i se subiar : Dac n-ai s i-1 tragi tu singur de sub tine, o va face cu siguran altcineva.

Biroul lui Paul Holliston se afla n noua cldire pentru terapie, n raza de vedere a lui Reunion Tower. Sala de ateptare era lambrisat, capitonat, iar prin aer se auzea o melodie care mbia la somn. Totul era destinat s po toleasc spaimele, s calmeze anxietile i s pregteasc pacientul pentru tiri proaste ; plus pentru punga nes tul a doctorului. Sracii nu trecuser niciodat pe ua camerei de ateptare. Sracii nu-1 ntlniser niciodat pe doctorul Holliston. Pentru el, sracii nici nu existau cu adevrat. Cliff i Pam stteau fr s vorbeasc pe o sofa moale acoperit cu piele fin de culoare cafeniu-roiatic, cu picioarele adncite ntr-un covor mtsos. O sor tnr i frumoas apru n sala de ateptare ndreptndu-se spre ei, i adresndu-li-se cu o voce joas, cultivat, care inspira siguran : Domnul doctor v ateapt. , Paul Holliston era chipe i calm, felul de om care ar fi fost oriunde binevenit, un om care trecea uor prin via; fr s lase urme. Arta, se gndi Cliff, exact ca i sala lui de ateptare : luxos, rafinat i lipsit de cl dur. Cum se simte tata ? ntreb Pam. Se mbrac. Vine imediat.
101

; Are ceva grav ? Nu trebuie' dect s stea la pat i s se lase de baut. Mulumesc lui Dumnezeu, rsufl Pam uurat. . Digger i fcu apariia, nc omorndu-se s-i vre cmaa n pantaloni. n sfrit, v-ai hotrt s-1 vizitai pe btrnu , i spuse el lui Pam. La timp. i ntinse obrazul s-l srute. Arat fain aici, nu-i aa doctore ? Holliston cltin din cap. Ia-m de aici, Cliff ! Vracii tia, de cnd am ve nit n-au fcut altceva dect s m ddceasc s m las de butur. N-am petrecut mai ru de cnd am terminat-o cu o misiune a Metoditilor din Houston, acum douzeci de ani. Tat, spuse Pam. Poate ar trebui s-i asculi. Mi-am supus carnea i mintea la destule umiline pn azi. Hai acas. Domnule Barnes, spuse Holliston, cu o voce rece, profesional. Avei un virus i asta v-a dat gata... O.K., spuse Digger. O s treac. Da, dar asta nu e totul. Ficatul dumneavoastr e afectat ru. nc un rnd de butur ar putea fi i ulti mul. i, la vrsta dumneavoastr, indiferent ce ai fcut la zcmintele de petrol din California pn acum, e o munc prea grea, domnule Barnes. Omul trebuie s-i ctige pinea, doctore. E-n regul, spuse Cliff. Dac nu mai bea, totul va fi bine. Duce^i-v dracului, biei ! M tem c asta nu e totul, spuse doctorul. Trei perechi de ochi se ndreptar spre el. Toi a teptau.

12 0

Voiam s vorbesc cu voi toi, pentru c v afec teaz pe toi. Ceea ce m-a derutat iniial, este c nu am detectat asta i la tine, Cliff, cnd ai venit pentru con trolul anual. Ce s detectezi ? Holliston i se adres lui Digger. Domnule Barnes, nu v-a spus vreodat un doctor c avei o dezordine genetic, numit neurofibromatoz ? Digger i arunc cu dispre : Ultima dat cnd m-a vzut un doctor a fost, pro babil, acum patruzeci de ani, dac nu mai mult. Mi-a pus la loc un bra rupt. Omul la n-ar fi putut niciodat pronuna cuvntul pe care l-ai spus dumneavoastr i nici eu n-a putea. Neurofibromatoz... De asta i s-a fcut ru ? ntreb Pam. Nu. Cnd l-am examinat pe tatl vostru, am des coperit ase sau apte puncte de culoarea cafelei cu lapte. Decolorarea pigmentului pielii. I-am fcut un control au ditiv. Tatl vostru mi-a spus c aude tot mai prost... Digger izbucni cu nduf : La vrsta mea, la ce v ateptai ? Holliston continu fr s se opreasc : Un examen neurologic, i razele X,mi-au con firmat diagnosticul. Cliff sri de pe scaun : Cum ai spus exact, doctore ? Neurofibromatoz este o boal genetic care se motenete i de obicei se caracterizeaz prin tumori care cresc de-a lungul anumitor pri ale sistemului nervos. Care se motenete ?! exclam Cliff. Asta nseamn c o avem i eu i Cliff ?ntreb Pam nervoas. Da, spuse doctorul deschis. Chiar dac nu avei simptome. Fiecare din voi e un purttor.

13 0

Pam i privi pe cei doi i apoi i ntoarse ochii spre doctor. Dar pn acum nu ni s-a ntmplat nimic, nici lui tata, nici lui Cliff, nici mie. Snt motive de ngrijorare ? Domnule Barnes, avei i ali copii ? Da, spusQ Digger ncet. Dumnezeu s-i odihneasc. Cliff explic : Am avut un frate mai mare. Tyler a murit cnd avea ase luni. Apoi a fost o feti, o ppuic, pe nume Caherine. A murit nainte de a mplini un an. N-am tiut niciodat de ce. Doctorul Holliston i uguie buzele frumoase. Mi-era team de asta. Cliff, doamn Ewing, amn doi ai fost norocoi. Ai supravieuit. Asta e o boal care se transminte de la prini la copii i tot aa, de-a lungul generaiilor. Doamn Ewing, avei copii ? Pam fu incapabil s rspund. Scutur din cap. i tu, Cliff ? Ai devenit cumva tat de cnd te-am vzut ultima oar ? Cliff ezit. , i dac a fi devenit ? Atunci va fi necesar o imediat examinare a co pilului pentru a determina dac are tumori detectabile. Deseori tumorile astea dau n cancer la copii. Trebuie s vorbesc deschis povestea acestei familii e cu necaz. Vrei s spui c dac a avea un copil ar putea s moar... la fel ca fratele i surioara mea ? Dup numai ase luni sau un an ? spuse Pam, tot mai ngrozit. Ca s fiu sincer, spuse doctorul Holliston, da.

Se ntoarser la apartamentul lui Cliff n linite. Odat ajuns nuntru, Digger se ndrept direct spre pat i peste cteva minute adormi butean. Pam fcu cafea, 164

umplu dou cni i se aez lng Cliff, la masa din bu ctrie. Fratele ei nu scosese nici un cuvnt de cnd p rsiser biroul doctorului i nc prea adncit ngnduri, fr s-i observe prezena. Brusc se ndrept spre bar i-i umplu un pahar de ap, pn la jumtate, cu Scotch, dndu-1 pe gt fr s'ezite. Vrei unul ? Pam scutur din cap. tiu cum te simi, dar asta nu ajut, Cliff. Nu tii cum m' simt, cum ai putea ti ? Micul John e fiul meu i poate s moar. Nu putem fi siguri. Trebuie s-a gsesc pe Sue Ellen, s-i spun despre micuul John. Despre mine... Nu, Cliff... Nu nelegi ! neleg. Bobby i cu mine ne dorim copii mai mult dect orice altceva. Vorbim des despre asta i acum ei bine, acum, totul s-a terminat pentru noi. Pentru mi ne. tiu ceea ce simt eu din pricina asta. Sue Ellen trebuie s fie pregtit. Sue Ellen e destul de zdruncinat. Un oc ca sta ar piitea-o da gata. Are dreptul s tie. Cliff, deja se simte aa de vinovat, apropo de micul John... Vrei s spui, apropo de mine ? Nu se simte bine, Cliff. E deprimat. Bea prea mult. Dac afl c copilaul ei poate s moar, nu tiu ce se poate ntmpla. Nu pot s stau deoparte i s atept. Ia-o uor. M voi ocupa eu de asta. 105

O ii pe-a ta. Vrei s previi un scandal n familia Ewing, mri el. Sper c n-ai uitat c i numele tu a fost odat Barnes. Nu fi tmpit, Cliff. ncerc te ajut, pe tine i pe Sue Ellen. i mai presus de tot, pe copil. Perfect, spuse Cliff, ruinndu-se. Dar vreau s tiu exact ce se ntmpl cu fiul meu. Snt sora ta, Cliff. Poi s ai ncredere n mine.

E nevasta mea, cea la care te hlizeti, J.R. J.R., cu o Bloody Mary n mn, se rsuci n jur, i-i regsi repede prezena de spirit. Bun dimineaa, Bobby. Pam e tnr i ferme ctoare. Eti un brbat foarte norocos. M ntrebam dac nu i-ar place i lui Sue Ellen un costum de baie ca cel pe care-1 poart Pam, Oh, spuse Bobby, cu un uor sarcasm. La asta te gndeai ? Apoi se ntoarse n cas, cu J.R. dup el, s se ntlneasc cu prinii n sufragerie. Jock i termina cafeaua. Am ntrziat, Miss Ellie. Oh, Jopk, dup atia ani, ntotdeauna ntrzii, dup ceasul tu, dar ntotdeauna am ajuns unde a tre buit s mergem. Bun dimineaa, Bobby. Bun diminea a, J.R. De ce v certai, mam ? ntreb J.R. fr prea mare interes. Tatl tu vrea s m duc la un mic dejun D.O.A. N-am lipsit de la nici o ntrunire pn ce nu aprut micul John. i, ca s spun adevrul, le simt lipsa. Le-ai aranjat bine pe Patricia i pe Kristin n ora, J.R. ? ntreab Jock. Da, tat.

IC O)

J.R.,,spuse jQ c k , ieind din camer.. Hai s vor bim la birou mai trziu, .Despre avocatul la tinr pe care l-ai angajat, cum l cheam ? Alan Beam, tat. i-a adus ceva c e ' am putea fol<fti mpotriva lui Cliff Barnes ? tii, nu ne-a mai rmas mult timp. O s o rezolv, tat. Bine, dac ai nevoie de ajutor, cere-i-1 lui Bobby. Va face tot ce poate. . M pot descurca singur, tat. Apru Pam, cu o rochie peste costumul de baie, uscndu-i prul cu un prosop. Nu serveti ceva, drag ? ntreb Miss Ellie. Doar nite cafea, te rog. Trebuie s fiu n form. Serviciul ala de la magazin te ine ocupat ? mi iau o zi liber. Il duc pe Micul John la pedia trul lui pentru un control. De ce nu-1 duce Sue Ellen ? ntreab Bobby. Era ocupat, spuse Pam cu indiferen. M-am oferit eu. Fr un ouvnt, J.R. iei din camer i urc scrile. O gsi pe Sue Ellen fcndu-i ochii. Avea pe ea doar un sutien minuscul i chiloii. O clip lung i se pru c vede o femeie pe care n-o mai vzuse niciodat, pe care n-o cunoscuse nicicum. Corpul i era surprinztor de subire, dei plin la olduri i la piept. Coapsele i erau rotunde i tari, vizibile n perfeciunea lor prin estura delicat. J.R. fu contient de ceea ce simea, de rspunsul corpului su. Merse pn n spatele ei. Ea l scrut cu privirea, n oglinda de la toalet : . Nu-mi spune, J.R. N-ai putea s stai aa, lsndu-i treburile de la birou, numai ca s arunci o privire ado ratoare soiei tale. Crezi ori nu, sta e adevrul, Sue Ellen. 107

J.R. i atinse umrul, ce avea pielea cald i neted. Ea se cutremur cnd el i desen cu degetul un cerc pe spate. Nu, murn^r ea. Eti mai brumoas ca niciodat, Sue Ellen. Nu te recunosc, J.R. E absurd. Snt acelai de care te-ai ndrgostit, acelai brbat cu care te-ai mritat. Oh, tiu c lucrurile n-au fost ntotdeauna clare cu noi. Ii ajunse cu minile la piept, frmntndu-i carnea cu degetele. Dar o simi rigid i o trase napoi, spre el. Ea nu reuise s evite aproprierea, dar nici s reziste. Am ncercat s m schimb, Sue Ellen, tii asta. Am ncercat s fiu urt so. iubitor i atent, de cnd te-ai ntors acas, dup accident. Mna lui i alunecase pe coapse i i opti prin pr : Trebuie s recunosc, Sue Ellen, eti nc cea mai frumoas femeie de la nord de Rio Grande... Nu cred c ar trebui s m atingi. Snt soul tu. .M simt de parc a fi meritat cu un strin. Aezat n spatele ei, i cuprinse pieptul cu minile i ea suspin, fcnd un efort slab s se elibereze. De asta ai nevoie, de un alt strin ? ntreb el. i-am promis... Nu i-am amintit niciodat de Cliff Barnes, da. Niciodat nu i-am amintit de iubitul tu. Am fcut o greeal. Micul John-e produsul final al acestei greeli, e nevoie s-i amintesc de asta ? Mna lui ajunsese sub sutien. Dumnezeule, murmur el, mpingndu-se cu putere n spatele ei. Cred c eti mai- bine ca oricnd, draga mea i ntr-o form mai bun. Maternitatea i priete.
108

Las-m ! Ne-am iubit, Sue Elen. Eu... nc... te iubesc... Ea se eliber, smuncindu-se ca s-l nfrunte. O frac iune de secund, faa i licri de mnie, apoi, orice emo ie pieri. Nu te-am chemat, J.R., ca s-i faci datoria de so. De, pe partea mea poi s nu te strduieti. Tatl tu nu e aici, s te vad. Asta ai vrut ntotdeauna. Mai mult dragoste, mai mult afeciune, mai mult atenie. M surprinde c te-ai aprins aa, J.R. Cu attea prietene, mi-arp nchipuit c eti la fel de uscat ca o fntn n timpul verii. J.R. fcu un pas napoi i-i aranj hainele. Greeala mea. Adevrat. Dar vreau s vorbim despre un lucru. Ea atept. Am neles c Pamela l duce pe micul John la doctor. Mi se pare mai normal ca o mam s se intere seze de sntatea fiului ei. Nu-i pas de copil ? Copilul e greeala mea, crucea pe care o am de purtat. (5 amintire c m-am lsat folosit de doi brbai cruzi i indifereni, c mi-am permis s-mi las emoiile s-o apuce pe calea care mi se prea normal. Eu am acceptat copilul, tu de ce nu poi ? Asta, J.R., e pedeapsa ta. Insuficient pentru cri mele tale. Acum, scuz-m, a vrea s m mbrac. Fr spectatori, te rog. El Rancho Chili se afla n nordul oraului, vis-a-vs de un parc de maini, nghesuit ntre magazine i un cinematograf porno. Pe o parte erau mprtiate o duzin de mese, n aer liber, sub umbrele albe i roii. Alan 109

Beam, zvelt, ncrezut i drz, sttea la una din ele, bnd bere dintr-o sticl. Nu se ridic, cnd l vzu pe J.R. venind spre el, o scpare pe care acesta din urm o ob serv n tcere i-i propuse s-o regin. v La naiba, Alan. i-am spus s ne ntlnim ntr-un loc discret. Vrei s ciuguleti gunoiul sta ? Mi-e foame i aici nu gseti nimic care s se poat mnca. O pico li care n-avea ce face, ntr-o fust scurt, cizme, i o plrie enorm, apru cu o not de plat n mn. Pri vea la J.R. ca un membru din juriu la unconcurs de frumusee : iat de ce se omorau s locuiasc n Dallas toate femeile astea tinere i frumoase. Hei, voi, le strig ea. Ce dorii ? O stacan de vin rou, texan, pentru mine i nc o trie cu ghea, scumpo. La fel i pentru tine, J.R. ? J.R. o privi pe fat hotrt. Ea ateapta, rbdtoare ; lucra la El Rancho de mult timp. Uite ce-i, drag, n-avei nite pui cu sos alb de smntn ? Nu bei'nimic ? Ceai rece, dac avei. Avem, domnule. O privir amndoi cum se ndeprta, cu micri de felin. A dracului cldur ! spuse Alan. Cum s te bucuri de toate astea... E ceva cu care te deprinzi, spuse J.R. serios. Poate nu-i place mncarea, dar trebuie s admii c e aici un oarecare simbolism. Scutete-m cu filozofia. Nu e filozofie. Te-am studiat niel, J.R., n m prejurri speciale, i asta-i tot ce-i va mai rmne, dac nu-1 opreti pe Cliff Barnes. i repede. 110

Nu-i ceva amuzant. Nici n-am vrut s fie. Chelneria se ntoarse cu mncarea. Tcur pn cnd ea i servi i plec. Alan fluier admirativ dup ea. Pur i simplu unul din cele mai faine produse texane. Hai la treab. Te-am angajat %entru c am nevoie de un avocat tnr i ager la minte. Un om ambiios i activ... Alan se aranj comod i ncepu s-i soarb butura. Din cte am aflat despre Cliff Barnes, despre tine i miculaiile tale, J.R., ceea ce vrei tu n realitate nu e un avocat, ci un cuitar. O puc de nchiriat. J.R. gust friptura i se strmb. mpinse farfuria n lturi i nghii jumtate din ceai. Era cldu i n-avea nici un gust. Alan rse de nemulumirea lui. Ii admir gustul pentru cuvinte, dac pe cel pen tru restaurante nu i-1 pot admira, Alan. Cred c te poi achita de sarcin. Depinde. De ce ? De interesul meu n asta. Nimeni nu pleac srac dac a lucrat la J.R. Ewing. Asta nseamn c vrei s-i prsesc pe Smithfield i Bennett ? De ce-i nchipui asta ? O firm de avocat e o acoperire bun. Vreau s-mi raportezi doar unele pro bleme. Vei pstra discreie total asupra activitilor noastre, asupra implicrii mele aici, nu vei lsa s r sufle nimic din ceea ce vei afla sau auzi. Alte probleme ? Bnuiesc c vorbim despre Cliff Barnes. Bnuieti bine. Vei lucra discret, cu acoperire. Cliff Barnes a fcut glgie, ca un ecologist nfl 111

crat. Nu mai vrea ca petrolitii miliardari s continue s desfigureze peisajul iubitului lor Texas. Nu va fi greu pentru mine s-mi croiesc drum n micarea asta a lor. Ticlosul sta nu d o ceap degerat pe Texas sau pe ecologie. Pur i simplu are o ur teribil pe noi, Ewingii. E singurul lui motiv. Nu poi crede^Lsta ! Lucrezi pentru mine, Alan. Nu-mi spune ce s cred. N-a putea s presupun... J.R. l ntrerupse, scuturnd din cap, uor suprat : Vorbete deschis, biete. Nu juca teatru cu mine. Parc-ai fi un cine alergnd n jurul cozii. Dac a vorbi direct, spuse Alan, ntlnindu-i pri virea, n-ai fi avut nici o nevoie de mine. Snt un om subtil, J.R. Ca i tine. M-am nscut subtil, mobil, tot timpul n micare. Tu a trebuit s te lupi pentru locul tti n familie, pentru putere. Eu a trebuit s m lupt ca s pot iei din spatele curilor din Chicago. i nu in tenionez s m ntorc acolo. Nu trebuie s te lupi doar cu pumnii. Cei care pierd procedeaz aa i eu nu snt unul din ia. Trebuie s te lupi cu capul, cu gtfra, cu iretenia. Dac nu-i poi nvinge altfel dumanul, tre buie s-l duci cu vorfea, s-l nvrteti ca pe un titirez, s-l neci ntr-un pahar de bere ! continu Alan, i trase o duc din pahar. J.R. l msur. Ii nchipui c poi s-l neci pe Cliff Barnes ? Recunosc c da. Ce te face aa de sigur ? Tu crezi c Barnes e mpins doar de dorina de rzbunare. Poate c i el crede asta. Dar eu tiu mai bine. Te gndeti la bani ?

12 1

Toi vor bani, dar cine vrea numai bani, obine numai bani. Cliff Barnes Se zbate pentru putere. O pu tere adevrat, care s-l fac un om mare.> i cei care doresc att de mult puterea, nu mai vd nimic n jur. J.R. se ls pe speteaza scaunului, cu degetele mari vrte n curea. S-ar putea s fie aa, Alan, i asta s ne foloseas c, mie i ie. Va fi un privilegiu s lucrez cu tine. t Nu mai e nevoie s-i spun c-i vei primi banii neimpozabili, n numerar. Alan. i ntinse mna. J.R. i-o strnse scurt. Atunci ne-am neles. De acum nainte lucrm mpreun. Faa lui J.R. se nspri. S-i fie clar de la nceput, biete. Tu lucrezi pen tru mine i aa va rmne, auzi ? Alan se simi de parc moartea i-ar fi trecut degetul rece pe ira spinrii. Cum spui tu, J.R. i cnd. ne ntlnim data viitoare, eu voi alege restaurantul. Pam atepta n capela de la Thanksgiving' Square. In* locul*acela linitit, putea s priveasc n ea nsi cu onestitate i compasiune, pentru prima dat dup mult timp. Attea ntrebri apruser : att de puine rspun suri putuser s fie date. i venea s plng, dar autocompasiunea nu promitea vremuri mai bune. Pentru ea era acum vital s-i ia friele vieii n mini i s se n drepte cu compasiune spre o soluionare uman a difi cultilor. i ddu seama c cineva sttea alturi de ea i reacion cu resentiment la aceast intruziune, de parc timpul i locul acesta i-ar fi aparinut doar ei. Privi i 113

l vzu pe Cliff, cu o expresie dezaprobatoare i tensio nat pe fa. Nu trebuia s duci copilul napoi la Southfork aa de repede, ieri. Voiam s-l vd. Pam se muie. Felul n care mi-ai vorbit la telefon cnd am su nat... s-i spun drept, Cliff, nu tiam ce-a fi putut s fac. De ce faci pe gardianul cu mine ? Micul John e fiul meu. Ai dreptate nu-s gardianul tu. Dar n clipa asta nu te poi gndi dect la durerea ta. Apreciez asta, dar nu este lucrul cel mai important acum. i care este, dup tine ? Ascult-m, Cliff. In cea mai bun dintre lumile posibile, fiul tu ar fi fost cu tine. In lumea asta, aa ceva e imposibil. Snt ngrijorat de Sue Ellen... Crezi c eu nu ? ... i de Jock i de Miss Ellie. tii ce s-ar putea ntmpla dac ar auzi asta. Nu mai snt tineri. Cliff i goli plmnii de aer i se ridic. Putem iei de aici ? O conduse la lumina zilei. Aerul era sttut i greu, mai fierbinte deot trebuia s fie n acest timp al anului. Cliff se simi cuprins de oboseal i deodat voi s lase totul balt, suprri, probleme, zbuciumul sta fr sfrit ca s-i ating scopurile. Dac greea ? Dac rzbu narea fa de Ewing-i nu i-ar aduce nici o satisfacie, iar lui Digger nici un bine ? Dac, n final, asta i-ar drma pe toi, mai mult dect l-a drmat Jock Ewing pe tatl lui ? Spune-mi exact ce a spus doctorul la Fort Worth. Doamna doctor Grovner, spuse Pam, adunndu-se. A fost foarte drgu. A spus c micul John este sn tos, pe moment. 114

Pe moment. A efectuat o serie de teste neurologice foarte se rioase. N-a gsit tumori i nici aa numitele pete de c u loarea cafelei cu lapte pe corpul lui. Atunci nu are rueurofibromatoz. Asta-i fantastic ! Nu, Cliff. O are. Amintete-i,' Cliff, asta-i o boal genetic care trece de la printe la copil. Da:a tata o are i tu i eu o avem. Dac o ai tu, o are i micul John. Dar dac nu snt simptome nseamn c merge spre.bine. Cliff se opri din mers i se ntoarse cu faa la Pam, cu trsturile concentrate, cu vocea ptrunztoare i in sistent : Nu-i aa ? Nu tim. Doctorul a spus c pentru un adult an sele ca boal s devin fatal snt minime. La un copil, ei bine, se pare c tumorile pot aprea oricnd. Doamna doctor Grovner spunea c ele se pot transforma frecvent n neuroblastomie. Ce-i asta ? Ceva malign. Rata de supravieuire la copii nu-i prea grozav, Cliff. Un geamt strbtu buzele lui Cliff i acesta se smulse din loc, frnt de durere. Pam l prinse. Controale frecvente, spuse ea. Asta-i tot ce putem face pentru el. Merser un timp, dup care Cliff vorbi iar : I-ai spus lui Bobby ? Nu nc. Ct timp crezi c vei putea ine lucrul sta secret ? Atta ct va trebui. Mi-ai spus c Bobby vrea s aib copii. Foarte mult. 115

Atunci trebuie s-i spui. C nu-i pot da ce-i. dorete cel mai mult pe lume, o familie a lui ? Cum s-i spun soului meu c nu pot avea uni copil ... ?

n dup-amiaza aceea, la biroul lui, Cliff se ntlni cu Alan Beam. Fusese impresionat de tnrul avocat de cnd l ntlnise prima oar la mitingul pentru Salvarea Peisa jului. Alan era strlucitor, ambiios, i muncea din greu. i, ceea ce era mai important, pi^ea c vrea n mod sincer s fac ceva pentru a preven raptul continuu al pmntului de ctre industria din Texas, n special de afacerile cu petrol. Era exact genul de persoan pe care Cliff o voia n echipa sa. Alan, ncepu el, vreau s-i spun ct snt de mul umit c te am aici. Nu puin lume e de acord cu scopu rile noastre, dar puini snt cei care pot s fac ceva. Alan rse : tii ce se spune despre Dallas : c e oraul celor care pot. Ei bine, eu snt omul care poate. Perfect. Vor fi multe pe care s le poi face. Ceea ce am de gnd este s organizez o mare cruciad contra forrilor arbitrare efectuate de companiile petrolifere. Mirosul petrolului i banii pe care-i aduce trebuiesc cntrite. Trebuie s curim peisajul, s curim aerul, s curim politica texan de influena petrolului. Fac orice vrei, Cliff, de asta snt aici. D-mi cteva zile s m gndesc la asta i te vom pune efectiv la treab. De fapt, Cliff, m-am gndit foarte mult la asta. Am apreciat din ce n ce mai mult ce ai realizat, att ca ef al O.L.M.-ului ct i ca individ. Dar e timpul ca lucrurile s treac pe alt plan. 116

Ce vrei s spui, Alan ? Statul, naiunea, au nevoie de lupttori deceni, inteligeni, s urmreasc dac legile snt respectate, dac guvernul servete n mod real interesele oamenilor, dac marile afaceri nu ucid gina care face ou de aur. Gu vernul are nevoie de oameni ca Cliff Barnes. Cliff i strnse degetele i privi dincolo de cellalt brbat. i cntri cu grij rspunsul. A fi un mincinos dac a pretinde c nu m-am gndit s particip la alegeri. Atunci am dreptate, se entuziasm Alan. Nu snt sigur dac s alergi dup o funcie public ar fi cel mai bun lucru de fcut. Este cu siguran. Cum altfel i-ai putea exercita talentele i posibilitile n folosul oamenilor ? Nu Viumai c eu cred c trebuie s alergi, cred c eti obligat s o faci. Snt nc tnr, cu o experien relativ redus. - Faci parte din Camera Reprezentanilor. Acum. Ai s ajungi pn n D.C., ca o bijuterie printre pietre ne cioplite. Cliff, binele pe care-1 poi face la O.L.M. e strict limitat. La Washington, ei bine, acolo trebuie s fie un nceput, o trambulin spre lucruri mai mari i mai bune. Amintete-i, LBJ era doar un nvtor la o coal steasc cnd a fost ales n Congres. A sfrit la Casa Alb ! Cliff nu voia s ia n consideraie aceste vise de glorie final. i totui. i totui... S fii ales, s ajungi n Congres, asta reclam o organizaie... Grupul ecologist ar putea fi inima ei. Las-mi mn liber i voi aduna cele mai bune mini tinere din Dallas, pe cei mai muncitori, cei mai devotai simpatizani pe care i-ar putea avea un candidat... ^ 117

Poate c ai dreptate, Alan. Snt sigur c am. Un lucru m necjete. Baiii. O campanie eficient cost o av^re n zilele astea. Eu n-am bani i n-am de unde lua. M ocup eu de asta. tiu cum s strngem fonduri. tiu cum ne-am putea apropia de contribuabili serioi. Chiar crezi c oamenii m vor ? " Cred asta ! Snt convins ! Cliff, ai fi un candidat teribil de atrgtor. Calificat, angajat, carismatic. Ai tot ce se cere, i votanii vor trebui s reacioneze. D-mi numai mn liber i voi face ca mingea s nceap s se rostogoleasc. Un cuvnt, se gndi Cliff. Un cuvnt i calea lui ar fi deschis spre culmi. Tot ce-i dorise : faim, bogie, putere. Deschise gura s vorbeasc i cuvntul iei clar i tare : Pornete, spuse el. F-o, Alan. F-o pentru mine i nu vei regreta niciodat. Zmbind larg, Alan i ntinse mna. Cliff era exact aa cum prevzuse. Un om ,foarte sigur pe sine, deschis* manipulrii, condamnat la nfrngere.

La cteva seri dup aceasta, familia Ewing se afla la Teatrul Central din Dallas, urmrind o pies. A fost o sear ncnttoare cu cina servit mai nainte sub ase tone de sculptur n metal n Camera Piramidei din ho telul Fairmont. Icre negre de Beluga, langust, biftec la Wellington, dou excelente vinuri franuzeti, desert i cafea. Numai Sue Ellen nu prea s fie n apele ei. Ciugulind fr poft din mncare, rspundea doar la ntrebrile care-i erau p resa te direct, cu rspunsuri monosilabice. i n

18 1

timpul primului act al piesei, ezu lng soul ei, cu minile ncletate n poal, cu genunchii strni. In pauz, Miss Ellie o lu deoparte. Te simi bine, Sue Ellen ? Am iar una din strile mele de ameeal, Miss Ellie. Asta-i ru. S-i aduc nite ap. Cred c mai bine m-a duce acas. Desigur. O s te duc J.R. i o duse. of iute i profesionist pe cele cteva mile pn la Southfork. Kristin insist s vin i ea, ca s aib grij de sora ei, pe locul din spate. Tot drumul de ntoarcere spre ranch, nici unul din ei nu scoase o vorb. Sue Ellen cobor prima din main. Puterea prea s-i fi revenit ca i culoarea n obraji. Zmbi dulce la sora ei : Kristin, nu era nici un motiv s nu rmi s vezi piesa, i s revii acas cu toi ceilali. Credeam c te pot ajuta. Mai eti ameit ? mi este mult mai bine, mulumesc. Era att de cald i atta lips de aer la teatru. Credeam c aerul condiionat era suficient, spuse ferm J.R. M duc s m culc. acum, spuse Sue Ellen. J.R., de ce nu te duci, tu i Kristin, napoi n ora ? Mai este nc timp s vedei ultimul act. Vin cu tine s te ajut, spuse Kristin. Nu-i nevoie ! Aa e, Kristin, spuse J.R. Am s am eu grij de Sue Ellen. Ce drgu eti cu mine. De-a dreptul copleitor J.R. se duse dup ea pe scri, pn la dormitorul lor. Ea ncepu imediat s se dezbrace. El o privea pe furi* stimulat iari de goliciunea ei care i se dezvluia treptat
] 1f

Ce ai de gnd s faci ? spuse el n sfrit, amintindu-i de comportamentul ei din aceast sear, care l umpluse de nervi. S m culc, soiorul meu drag. Am ajuns la captul rbdrii cu felul tu plngre de a fi. i cu obiceiurile tale de a distruge orice. Ce ur mreti ? Poi s-mi spui ? Ea se aez cu spatele la el i-i scoase sutienul, apoi i scoase i chiloii. Privind-o, lui J.R. i se opri respiraia. De fiecare dat cnd o vedea aa, memoria i se rostogolea napoi, la timpurile n care erau nc ndrgostii, la felul n care fusese nceputul. Cum fusese trupul sta cald, plin de via, chemrile ei tcute, plcerea pe care o oferea. Totui, ceva nu fusese destul pentru el i in teresul lui descrescu, pasiunea pli, ba chiar pieri. Vzu crescnd n ea mnia, confuzia i frica. i dac, pentru foarte scurte intervale, fusese iar atent, repede nlturase aceste semne de slbiciune. Sue Ellen i puse o cma de noapte i el fu ocat de dispariia femeii goale de care se bucurase, privind-o. Schimbarea l aduse brusc n prezent. Rspunde-mi, la naiba ! Ce vrei ? Ea se ntoarse graios cu faa la el : S m culc, desigur. Singur. Eti o stricat. Urmreti ceva i vreau s tiu ce. Rsul ei fu ascuit, lipsit de voioie i ndreptat spre el ca o lam de oel. El se cutremur, incapabil s con tinue ce ncepuse, incapabil s se schimbe, nedorind s se schimbe. J.R., primul lucru care putea s intre n mintea ta ngust i dezgusttoare este c umblu dup ceva. PI tiu c ea spunea adevrul. Nu pute s tolereze asta. Toat lumea, toat lumea, trebuia s umble dup ceva.

10 2

Oh, nu-mi vinde mie gogoi, Sue Ellen. Ii pierzi timpul aici, n pat, prefcndu-te bolnav. Cu ochii tia de nevast trist pe care i-i roteti peste familie. Cu felul n care te joci cu simpatia mamei i a tatei. Te citesc ca pe o carte. Uite, cu scena asta de la teatru, de astsear Am una din strile mele*de ameeal, Miss Ellie4. Nu eti bolnav, scumpo. Nu s-a ntmplat nimic 4 ru cu tine, excpptnd faptul c te simi suprat pe tine nsi. Exceptnd faptul c eti o beiv damnat i fr de folos. Vai, mulumesc, J.R. Ce drgu eti cu mirue. Toat tevatura asta e un act dintr-o pies, url el cu toat puterea vocii. Nu eti bolnav ! Vd c practici medicina, J.R. ! Ce pricepere pe tine. nc unul din secretele tale ? Att de multe secrete, att de multe crime... Nu-mi vorbi tu mie despre crime, doamn. Intltirea ta cu Cliff Barnes... ntlnirea cu Cliff Barnes ?... Sue Ellen sttu un timp s-i aminteasc. Aa e, cea de la Gardens Restaurant. Uitasem cu totul de ea. Bineneles c uitasei. S nu-mi spui c a fost o ntmplare. Cu siguran c a fost, cel puin din partea m ea*. Eram cu mama i cu sora mea. Nu-i. nchipui c am aranjat o ntlnire n astfel de condiii ? Oricum, l dispre uiesc pe Cliff Barnes cel puin la fel de mult ca i pe tine, J.R. Asta e. Te face s tesimi mai bine? De ce a crede ce-mi spui despre Barnes ? Trecu tul fiecruia din voi nu las locpentru ncredere. Acum e rndul meu. Ce vrei, J.R. ? Eti gelos fiindc i nchipui c eu i Cliff ne vedem iar unul cu

11 2

altul ? De ce tc-ar deranja asta ? La urma urmelor asta ar trebui s te elibereze de odioasele alea de datorii de so pe carc le gseti att de greu de ndeplinit. Nu-s gelos. Ori te interesez numai pentru c . te gndeti c a^ brbat m vrea*? Asta-i vntoarea care te-a preocupat t intotdeauna. i pierzi repede interesul fa de orice lucru sau fiin pe care le ai. Eti nc ndrgostit ca . o colri de ceretorul la oportunist. Ea se bg n pat, trgndu-i ptura pn la piept. Deoarece, despre emoiile i aciunile mele am dis cutat, J.H,t hai s trecem la ale tale. Ai putea s ncetezi Sa interpretezi rolul domnului Nice Guy fa de mama ^ de tatl tu. Pentru c, J.R., nu te mai blestem. Ge Vrei i ce gndeti nu m intereseaz. Nici ce faci nu m intereseaz. Acum iei afar din dormitorul meu i las-rn singur. Un rstimp lung i apstor J.R. sttuse n suspensie, de parc ar fi vrut s porneasc la un atac violent, pn ce corpul i se destinse. Se rsuci brusc i se retrase cu Pai rnari, trntind us dup el. . Ea i arunc faa n pern, cu ochii nchii, i ncepn sa Plng.

iei ca o furtun din cas, cutndu-i maina. Aerul rece nopii nu-i diminu cu nimic furia. Nu avea ochi pentru cerul pe dare licreau fulgere, aa cum n]ergea, cu ochii int nainte, cu gtul ncovoiat i pumnn strni. i jur s se rzbune pe Sue Ellen, pe oricare din dumanii lui, pe oricine i s-ar opune. Jura. J.R... O Voce feminin, moale, l ajunse. Kristin era n spa tele lu i n ntuneric. * 122

Da, spuse el, fr s se ntoarc. Ce este ? Sue Ellen se simte bine ? Da, spuse el tios. E bine. Eram ngrijorat. . El se ntoarse ncet, cu brbia n josaproape pn n piept, fixnd-o pe Kristin. Strecurmdu-se nnoapte, ntr-un halat negru, scurt, larg la piept, prea o fantom a nopii, palid, fermectoare i care inspira o imens dorin. Eti o sor bun pentru Sue llen. mi pare ru de oameni. De toi oamenii ? Ea i ddu capul pe spate i rse moale. De toi pe care-i cunosc i pe care-i iubesc.De toi de care m simt aproape. Snt i eu inclus printre ei ? Ea se undui nainte, fr grab, ca s ajung unde voia. Am o consideraie adnc i constant pentru tine, J.R. Sue Ellen nu nelege pe deplin ce brbat frumos i unic eti. Dar tu, da ? Aa cred. Kristin sttea la o deprtare de mai puin de o lun gime de bra de el i parfumul ei trimitea efluvii vagi de pasiune spre el. J.R. voi s-o ating, s o srute apsat pe gur, s-i pipie fiecare parte a corpului, s se joace cu carnea ei. Zmbi : Voiam s fac o plimbare cu maina. Ce idee bun. Vrei s vii ? Nu vreau s deranjez. Plcerea mea, Kristin drag.

In cazul sta mi-ar place s vin. Eti sigur c n-ai vrea mai degrab s te culci ?' Oht nu, e prea devreme pentru somn. Merser drept nainte, cam zece minute, fr s vor beasc. Cu o micare brusc a volanului, J.R. coti pe un drum de ar, murdar, care ducea printre pini pn la , * poalele dealului. i asta e o parte din Southfork ? ntreb ea. Tot ce vezi, i chiar mai mult. J.R. ddu drumul radioului i se auzi o voce dreas: cu whisky care cnta Dulci amintiri*. Lumea mea e ca un ru, pe ct de ntunecoas, pe att de adnc... Willie Nelson, spuse J.R. Iubeti ntr-adevr ranchul sta, nu-i aa; J.R. ? Toi Ewingii iubim locul sta, Kristin. Asta-i cel mai frumos timp cnd se adun vitele. Toat cireada e adunat de pe punile ndeprtate i mnat spre arcuri. Faci ntr-adevr pe cowboy-ul, J.R. ? Naivitatea ei l fcu s rd. Asta-i inutul pe care-1'iubesc, Kristin. O btu uor cu mna pe pulp, strngnd-o gentil, fr grab, apoi i ndrept iar atenia la ofat. Nu snt cowboy, n-am fost niciodat. Soarele i nisipul, oimii plannd pe cer, canioanele, mirosul her gheliilor ; nu, Kristin scumpo, nu-i sta stilul meu. mi plac lucrurile noi i strlucitoare. Birourile curate i aerul condiionat. Afacerile mari, victoriile mari, banii muli. tii, J.R., am avut ntotdeauna o admiraie secret pentru cei care pun lumea asta n micare, pentru cei care fac s se ntmple ceea ce se ntmpl. i tu eti sigur unul dintre ei. J.R. i trase Mercedesul lng un 124

grup de pini nali, apoi se ntoarse, trecndu-i un bra pe la spatele ei. Eti o fat foarte frumoas, Kristin. n caz c n-ai observat, snt o femeie. Am nceput s observ. El i mngie prul i ea i aps capul n palma lui. E att de bine ! Degetele lui coborr pe gtul ei, cutmdu-i muchii, sub pielea catifelat. Ah, e aa de bine, m face s uit de toate. Bnuiesc c ai auzit tot, Kristin. Ce s-a ntmplat ntre mine i Sue Ellen. Toi ndrgostiii se ceart. Eu i sora ta n-am mai fost ndrgostii de foarte mult vreme. Bietul J.R. Nu vreau s crezi c snt un fel de nger, pentru c nu snt. N-am crezut niciodat aa ceva, J.R. nici mcar un minut. Dar admir felul n care te compori. El i inea mna'pe spatele ei gol, susinnd-o, fcnd-o s se apropie mai mult. Ea nu opuse rezisten. i puse cealalt mn pe pntecul ei, uor rotunjit. mi place mult felul n care ari... spuse el. i o simi ? Rspunsul lui fu s-i strecoare mna pe unul din sni, plin, greu i senzual, sub estura neagr. Ea gemu i-i ddu capul pe spate. El se aplec peste ea, cutndu-i cu gura pielea delicat de sub ureche, pipind-o cu mna sub rochie. Eti cea mai dulce bucic pe care i-a odihnit J.R. ochii dup atta timp. M bucur c-i plac. Eti sigur c tii ce eti pe cale s faci, Kristin ? 125

S-a ntmplat ceva care s te fac s te rzgndeti ? Drept rspuns, el i ddu jos bretelele nguste de pe umr, trgnd de rochie. Uor, spuse ea precaut. Doar nu vrei s-mi rupi rochia asta nou i frumoas. O s-i cumpr o duzin. Ii desfcu cureaua. i o mulime de alte lucruri frumoase. Nu trebuie s-mi promii nimic, J.R. Cumva, cu micri sigure i rapide, izbuti' s-i Scoat rochia. Nu mai avea nimic pe dedesubt. El respira con vulsiv i se lupta cu pantalonii. Aici, murmur ea. Las-m s te ajut. Kristin se ls n jos i l srut uor de ndat ce apru la vedere. Ah, J.R., ce brbat adevrat eti! Vreau s tii, se rsti el, c nu intenionez s te las s pleci din. Dallas. Am s-i fixez o gratificaie... Buzele ei l srutau peste tot, calde, umede, insistente. Cum vrei tu, iubitule. ...Un apartament. Dac aa vrei tu... Vreau... vreau s rmi aici i s te pot atinge. Numai s spui un cuvnt, iubitule. Ea se rsuci ca s-i vin lui mai uor i el o ptrunse pe la spate. Ea trase aer n piept, gemu i spuse c nu era sigur dac putea s fac fa unui brbat aa de mare i puternic. Drept rspuns, el o p trunse mai tare i ea ip de plcere i de durere, n timp ce el o trgea mai aproape, cu degetele nfipte n sinii ei catifelai. Voi fi ca o fiar pentru tine, J.R. Voiam altceva ... ? Altceva... Spune-mi ce vrei tu. 126

Ea se rcuci i l soma, nclecndu-1 cu vigoare ti nereasc : Pe tine, iubitule. i nc ceva. Ce... anume ? O slujb la Ewing Oii. Nu tiu. Aa voi putea fi ntotdeauna cu tine, dragul meu. Prea o idee foarte bun. i nchipui dup-amiezile cu Kristin n apartamentul ei, apoi serile, n biroul lui. Cnd cltorea putea s-o ia cu el. La naiba, dac un brbat nu putea obine ce voia acas, cel puin s rmn n familie. Tot ce vrei, murmur el i se prvli peste ea. Acum, d-mi ce vreau eu... i ea i ddu cu ndemnare i pasiune, cum se temuse s o fac mai nainte.

La Southfork era pace. Ceilali membri ai familiei se culcaser. Grajdurile erau linitite, arcurile goale. Greierii cntau i undeva, departe, n prerie, mugea o vac. Totul era aa cum trebuia s fie. Pe patio, Bobby i. Pam se bucurau de aerul curat al nopii nainte de culcare. Bobby i privi soia. n fiecare sear observa la Pam o jen, o schimbare subit de stil i atitudine, care l tulbura. Nu se mai putu reine. Eti sigur c mi-ai povestit totul despre Digger ? Ea i rspunse fr s-l priveasc : Da, de ce ? Piesa de asear a fost de fapt o comedie. i una bun, dup mine. N-ai schiat mear un zmbet. Cred c m gndeam la altceva. El ezit. Vrei s-mi spui la ce ? Un frison o fcu s tremure. 127

Bobby, ia-m n brae. Este o idee excelent, doamna mea ! Pam i sprijini obrazul de pieptul lui. Era att de puternic, de solid, de demn de ncredere. Dragostea lui era un suport tangibil, singurul lucru sigur pe care-1 gsise n viaa ei, singurul lucru de care avea nevoie mai mult dect de oricare altul. S-l piard pe Bobby ar fi nsemndt s piard sensul vieii. Tremuri, spuse el. Vreau s-i spun ceva. Despre Digger ? Despre noi. O simi crispat, fcnd un efort contient s se re laxeze. Ce vrei s-mi spui despre noi ? Bobby, m-am hotrt. Nu pot s-mi asum sarcina s am un copil. El i ls braele s-i cad, de parc i-ar fi fost^mulse. Fcu un pas napoi cu o expresie chinuit i consternat pe faa lui frumoas. Mnia l fcu s devin purpuriu. Nu neleg... Te rog, nu-mi cere s-i explic. Ieri te J^ucurai la gnduf sta. Ce s-a ntmplat dup ce te-ai ntors de la magazin ? Ce te-a fcut s te rzgndeti ? Bobby, nu pot suporta s fii suprat pe mine. Te iubesc aa de mult. Cred c am dreptate s fiu suprat. Vrei s nce tezi odat cu crizele astea de identitate ? Asta este ? Dumnezeule, Pam. S ai un copil nu nseamn s-i pierzi ctui de puin personalitatea. Nu mai puin dect i-o pierzi agnd etichetele pe rochii la magazin. Ce zici de asta ? tii ct de mult mi doresc s fim o familie, s avem copii, s trim normal, nite viei sntoase. 128

neleg. Numai ce vrei tu conteaz.Doar nevoile tale. Dar eu i nevoile mele ? i tu vrei copii. tiu c vrei. Se pare c s-a rezolvat problema.Acum vorbeti pentru mine. Greesc ? Las*o balt, Bobby, spuse ea cu voce joas, pur i simplu las-o balt ! El o privi cum disprea n ntuneric, tiind c el n-ar fi vrut niciodat s renune la ea. Nici ea n-ar fi vrut s renune la el. Nici unul din ei n-ar fi putut.

PARTEA A III-A

FAMILIA EWING
ASTZI

8
Bobby auzi tirile referitoare la naionalizare ntr-o diminea, n timp ce se brbierea. Ewing Oii, singurul subiect al informailor despre zcmintele din Asia. Pier derile se ridicau la sute de milioane, poate miliarde. Nici o ans s salvezi ceva. Asta nseamn, continu, crainicul, sfritul drama tic al uneia dintre cele mai mari i mai active companii independente de petrol din Statele Unite. Jock Ewing, o legend pe ntinsul Texasului i al Louisianei, a nceput acum patruzeci de ani n calitate de cresctor de vite i... Bobby nchise ~ radioul, cu mintea alergndu-i sl batic de la fapte la concluzii i la posibiliti. Buletinul fusese devastator i, dac era exact, trebuia s creeze un dezastru n afacerile cu petrol. InterblOcarea intereselor financiare ar fi drmat ntreaga structur Ewing, fie care afacere, fiecare proprietate i diferitele investiii. i Southfork ! Ranchul era inima,, mndria i bucuria fie crui Ewing, baza solid care fcea posibil ca ei s fac orice. i trase o pereche de blugi decolorai peste ciz mele uzate, i arunc pe el o cma veche i se grbi s coboare. Sufrageria era goal, dar o gsi pe Miss Ellie lundu-i cafeaua pe patio. O srut pe maic-sa i-i umplu o ceac. 133

Unde snt ceilali ? Stai jos, Bobby, mnnc ceva. Mai bine m-a duce n ora, mam. Ea i ridic ochii spre e l : Am auzit buletinul, Bobby. tiu ce s-a Intmplat. Ce nseamn asta, fiule, pentru noi, Ewingii ? El ddu din cap, mirat. Toat viaa ei,indiferent de problem, indiferent de ct de mari idureroase erau dificultile, Miss Ellie rmase puternic, solid, susinndu-i pe ceilali. Jock era tipul durului, vntorul care-i urmrete prada i aduce carnea n cas. Dar cnd era nevoie de o for adevrat, Miss Ellie era ntotdeauna la ea acas : hotrt, ou mintea limpede, ajungnd cu cteva cuvinte n miezul problemei. Maic-sa, tia asta, era o femeie deosebit. Dac tirile snt adevrate, spuse el, respectnd-o prea mult pentru a se preface, vom termina-o pierznd totul... Southfork ? Mi-e team c da, mam. Ea i ridic ceaca, dar nu, bu. Mna ei, observ Bobby, tremura. Nu trebuia s ne bgm n afacerea din Asia. Trebuia s-l lsm pe J.R. s i-o pstreze pentru el. Asta miroase a J.R. ntotdeauna dup potul cel raare. Tatl tu era aa cnd em tnr... Dar tata era de unul singur. i putea permite s rite. Acum Ewing Oii e o afacere de familie. Anumite riscuri snt de neacceptat. i Bobby privi n jur. Unde-i J.R. ? Unde-i tata ? La birou, au plecat fr s mai ia micul dejun. La fel trebuie s fac i eu mam. 134

Stpnete-te, fiule, nu-i momentul s-i pierzi controlul. Vreau s vorbesc cu J.R., s tiu exact... Bobby ! Vocea ei aspr l oc. J.R. e fratele tu i asta e o problem de familie. Las-o balt. F numai ce e nevoie. Redu la minimum acuzaiile. Voi face tot ce pot, mam. Ea l srut n vrful capului. Nu te necji atta. Miss Ellie zmbi cnd Bobby se retrase : Ce altceva a fi putut s fac ? O mulime de reporteri se ngrmdeau n sala de primire a companiei Ewing Oii cnd sosi Bobby. Acesta i fcu drum nuntru, la una din secretare. De unde-au aprut toi tia ? Secretara se strmb. I-am gsit ateptnd aici cnd am venit s deschid. Mulumesc lui Dumnezeu c tatl tu i J.R. au venit devreme azi. Nu a fi vrut s am niciodat de-a face cu haita asta de lupi. Unde snt ? > In biroul lui J.R., discut i ateapt disperai s gseasc soluii. Bobby i croi drum pn la intrarea n biroul lui J.R. Fratele i tatl su stteau n picioare, la birou, ncercnd s fac fa atacurilor presei. Bliurile se aprin deau i se stingeau i o duzin de camere TV inundau ncperea cu luminile lor strlucitoare. Acum, biei, spunea Jock, mi se pare c ai ob inut ce ai vrut. De ce nu plecai i nu ne lsai s lucrm ? 135

nc o ntrebre, domnule, spuse un reporter. Ceea ce nu-mi este clar este dac Ewing Oii i-a investit tot capitalul n concesiunile acelea de petrol i dac aceast naionalizare nseamn sfritul imperiului Ewing, aa cum s-a anunat ? n viitor... ff.R. ridic o min i zmbi : Snt dou ntrebri importante, domnule Carleton, dar s le lsm. V voi spune c investiiile Ewing snt diversificate pentru a ne proteja interesele fa de ast fel de ntorsturi dramatice de felul celor care am vzut c s-au petrecut azi n Asia... Dar, referitor la afirmaia c pierderile Ewing au fost totale, ajungnd pn la miliarde, ce prere avei ? Mult exagerat. Snt unele pierderi, normal. n afacerea asta... Ne-ai putea spune n ce mai avei investit la ora asta ? Nu. Nu v pot spune asta. Nici nu trebuie. Nu-i aa c nu-i adevrat c Ewing a fost singura companie oare s-a implicat complet cu investiii totale In zcmintele din Asia ? Ny-i aa... Faa lui ff.R. art obosit. Acelai rspuns ca i mai nainte. Asta este o afacere i noi cutm 8 facem investiii prudente, ba zate pe o suficient cunoatere a situaiei. Poziia noastr 6 ntotdeauna fluid i flexibil. Micrile noastre de pind de diferii factori ai pieei, i nimic, doamnelor i domnilor, ca i n alte domenii ale vieii, nu este dat o dat pentru totdeauna. Urmtoarea ntrebare. Ne putei spune dac ai suferit vreo pierdere ? Tonul lui J.R. era linitit. Da, normal. Am fost nfrni, ca oricare altul intr-o asemenea situaie. Dar sntem nc n picioare. Ewing Oii a supravieuit i va continua s supravieuiasc... 136

Domnule Ewing... ? Cred c ajungie pentru azi, spuse J.R. Tata i cu mine v-am rspuns la toate ntrebrile, cum am putut mai bine. Nu mai e nimio de spus. Dac n viitor apare ceva, v vom informa. Mulumesc c ai venit, tuturor. Bobby sttea n picioare deoparte, i-i urmrea pe membrii presei defilnd spre ieire. Cnd ultimul dispru, nchise ua biroului i se aez cu spatele la intrare, de parc ar fi vrut s pun o barier fa de restul lumii. Ct e de grav. ? ntreb el. Jock i trecu braul pe dup umerii lui J.R. Ewing Oii triete i e bine, mulumit lui J.R. Asta e ! Nu neleg... Spune-i, zise Jock. Sntem n form, frioare. Pierderile alea... ? J.R. zmbi larg i ochii i lucir. Pentru asta tria, pentru momentele acestea de dulce triumf n faa ta tlui su, care erau doar ale lui. N-avea de ce s le m part cu Bobby sau cu oricine altcineva. Stnd n picioare lng Jock, simea cum se umple de mndrie i ncntare, urmrind privirea nesigur de pe faa fratelui su. Am vndut concesiunile alea acum cteva zile, frtoare. 75% din proprietile noastre din Asia. Le-ai vndut... ? Pentru zece milioane aciunea ! J.R. era de-a drep tul radios. Cineva de sus ne vegheaz, spuse Jock, btndu-i fiul mai mare pe spate. Asta-i sigur. S fiu al naibii dac nu, adug J.R. Lui Bobby i era greu s neleag ce auzise. Spunei c Ewing Oii are noroc... ? 137

Ai putea s spui i aa. A spune c am fcut o serie de micri foarte bune. Am avut ansa s cumpr zcmintele acelea pe Coasta de Est. Tata i cu mine am vorbit despre asta acum mai bine de un an. Dar aveam nevoie de muli bani n numerar, chiar mai nainte de a mi se propune s le vnd. Cine a cumprat concesiunile ? N-o s crezi, Vaughn Leland a cumprat unele din ele, pe de o parte. In sfrit, ticlosul sta btrn o s vad ce-o s peasc. Jock se plimba ncoace i ncolo prin birou cu faa lui veted i zbrcit. J.R., cnd ai s nvei c nenorocirea unui om nu e ceva de care s te amuzi ? mi pare ru, tat. Cine mai este implicat ? vru Bobby s tie. Unii dintre biei m-au ciclit de la nceput s-i bag n afacere,, s tii ! Bieii ? Asta nseamn cartelul ? Andy Bradley, Jordan Lee, Seth Stone... Bobby ddu din cap, dezaprobator. Prietenii notrii... terminai. Jock, care se ridicase s plece, veni lng ei : Afacerile snt o loterie, fiule. Ei tiu asta. tiai de asta tat ? Nu pot s spun c tiam, zise Jock i se ntoarse la birou. Bobby se repezi la J.R. : De ce nu ne-ai spus ? Trebuia s clarificm lu crurile ntre noi nainte de a ntreprinde ceva. N-am avut timp. Dispreul lui J.R. era evident. N-avea chef s-i ex plice fratelui su, n-avea chef s-i asculte prerea. 138

Tu i tata erai plecai undeva. Mi se pare c n Colorado... Exist telefoane. Sau ai uitat ? Trebuia s acionez repede i dup ntorstura pe care au luat-o lucrurile, am fcut o treab bun. Bobby nu putea s cread nimic. In ciuda faptului c J.R. prea sincer i conciliant, era o not de duplicitate n vocea lui. Dar la urma urmelor, remarc Bobby, du plicitatea era sora geamn a lui J.R. Accepi versiunea asta, tat ? J.R. se fcu stacojiu. M faci mincinos, frioare ? O amintire fulger prin creierul lui Bobby, o ima gine din trecut care prea nmormntat, dar care nvia acum. Edificatoare. ncrcat de animozitate i ur. i dup rceala din ochii lui J.R., i ddu seama c fra tele su i amintea acelai moment din vieile lor. Acelai incident, aceleai emoii grozave. Acum, totul trecuse. Bobby deschisese gura s vorbeasc, dar nainte de a scoate un cuvnt, ua biroului se deschise brusc i Jordan Lee se arunc la J.R. Faa i era livid, ochii umflai i la colurile gurii avea spume. J.R., escrocule, pui de lele... Oprete-te, Jordan, spuse Jock. Jordan continua, cu pumnii ncletai, ntr-o poziie oare sugera avnt i furie. Jock, cu toate instinctele lui mbtrnite, n alert, sri de la birou i se ndrept spre intrus. J.R. se trase napoi, hotrt s se retrag. Bobby iei n calea lui Jordan, lundu-1 din scurt : ' Calmeaz-te, Jordan, spuse el politicos, inndu-i minile desfcute la nivelul umerilor, ca o ofert de pace. S m calmez ! Trebuie s fii foarte mndru de tine, J.R. Trebuie s fii n culmea fericirii. 139

Toi avem parte i de bine i de ru, btrne, spuse J.R. Bastardule, i strig Jordan, avntndu-se nc o dat nainte. Bobby, aezat ferm ntre el i J.R., se mic o dat cu el. Hai, abine-te, Jordan, spuse Jock. J.R. nu tia ce urma s se ntmple cnd a vndut bieilor concesiunile. Nu putea s tie de naionalizare. Pur i simplu norocul a fost de partea noastr i chior cu voi... S i-o spui Iu mutu ! Respiraia lui Jordan era greoaie i neuniform. Cu luni n urm l-am rugat din suflet s ne ia prtai n afacerea asta, tiai asta, Jock. N-a vrut s dis cute, nu ne-a dat rspuns. i dintr-o dat a vrut s vnd. Dar repede. Al naibii de repede, Jock. Imediat... i-am spus, Jordan, aveam nevoie de bani n nu merar pentru alte treburi. Jordan l'fix cu 0 privire rea. , tiai c se va ntmpla ceva foarte ru. tiai de revoluie, de naionalizare. E totul foarte clar, J.R. i-ai fraierit prietenii, vnzndu-le concesiunile. J.R. vorbi repede, mai mult'pentru taic-su dect pentru Jordan. Mai avem nc 25% din concesiunile alea. Asta n seamn c ne-am pclit cu dou sute cincizeci de mi lioane de dolari, plus toate impozitele pentru partea ta. La naiba, omule, a fi fcut asta dac a fi tiut ce se va ntmpla ? Dup cum tiu c procedezi, da. De ce ? spuse Jock. 1 Oa s par eurat. Gea mai mare parte din pierde rea asta se poate acoperi prin diminuarea taxelor impuse pe profituri, ceea ce nseamn c vei iei de aici cu un profit frumuel. Ne-ai jupuit, de data asta, J.R. 140

Haida-de, spuse Jock. Afacerile snt o loterie. n totdeauna au fost. Dai cu zarul, poi s ctigi sau s pierzi. Desigur i asta-i corect. Numai c J.R. a jucat cu un zar msluit. iJock tun furios : Ai jucat i ai pierdut. Astea-s afacerile. Poart-te oa un brbat. Ai fcut o groaz de bani cu noi mai nainte, vei face iar. ntotdeauna avem grij de prietenii notri. Jordan se ntoarse, devenind deodat supus. Prea mult mai btrn dect atunci cnd apruse prima oar. Palid i dezorientat, cu faloa de jos tremurndu-i de parc nu era prins n balamale. Snt foarte fericit s aud asta, Jock. Intr-adevr fericit. i am s-i transmit informaia asta lui Marilee Stone. Snt sigur c va aprecia bunele tale intenii. Ce naiba vrei s spui cu asta ? i-o ntoarse Jock. Vreau s spun, spuse Jordan nainte de a pleca, eth Stone s-a sinucis acum o or.

9
Jock, Bobby i J.R. stteau n biroul acestuia din ur m, bnd cafea i vorbind doar cnd i cnd. Bobby era mai retras, mai ponderat i mai concentrat dect ceilali. J.R. era fratele lui i legturile familiale erau foarte pu ternice, dar Bobby l nelegea ntr-un fel n care tatl lui nu era capabil. Impulsurile ntunecoase care acionau n J.R. trecuser de la tat la fiu, dar fiului i lipsea judecata i etica care s-i nmoaie i 6-i controleze ob sesiva lui nevoie de a nvinge. i lui Bobby i plcea S ctige, dar nu avea o imperioas nevoie de asta, aa cum avea J.R. Trebuie s facem ceva s-i ajutm, spuse Bobby. Ce ! se alarm J.R., ocndu-i pe amndoi. Ce vrei s pui ? Afacerile snt afaceri. Nu-i nimic ru s te lan sezi ntr-o afacere bun, s obii profit. Asta-i stilul ame rican. E o diferen ntre ntreprinderea liber i liber tatea de a fura. J.R. se ridicase n picioare. Vrei s spui c i-am jecmnit pe bieii tia ? Spun c nu-mi -place nimic din treaba asta. Seth Stone s-a sinucis i sta nu-i un mod bun de a face afaceri. ntotdeauna a fost un om slab, spuse J.R. 142

Nu vorbi ru despre mori, inton Jock, de parc ar fi venit dintr-un trecut ndeprtat. Bine, n-am chef .s suport... Bobby i-o retez : Dac a fi n locul tu mi-ar prea ru de Jordan Lee. Omul sta a fost adnc rnit i sufer. N-a fost nici odat unul care s lase lucrurile aa cum snt. ine ochii deschii. N-am nevoie de tine s m protejezi, Bobby. Din nou vechi imagini fulgerar pe ecranul minii lui Bobby, uscate, neplcute vederii. Se sili s le alunge. Sun interfonul, o ntrerupere binevenit. J.R. se auzi vocea Louellei. Marilee Stone pe fir, vrea s vorbeasc cu tine. J.R. pli. Ce s fac, tat ? Nu pot s vorbesc cu femeia aceea, nu acum. Bobby, n picioare, porni spre ieire : Linitete-te, J.R., voi face eu asta pentru tine. Ochii lui J.R. se ndreptar iute ntr-o parte, urmrind reacia lui Jock. N-am nevoie de tine ca s... Chiar atunci se deschise ua i Vaughn Leland se n pusti nuntru, li puse lui Bobby o mn n piept, l nltur din cale i travers ncperea, ndreptndu-se spre biroul lui J.R. mpunse cu un deget drept, puternic, n direcia lui J.R. : Mai bine spune repede... Ce e de spus ? Vrei s-i spun c-mi pare ru ? Bine, mi pare. Asta te satisface ? C-i pare ru, nu-i destul, J.R. Vreau o expli caie, o scuz, o compensaie... Compensaie ! Las-o balt. 143

Jock i tri picioarele i-i frec brbia. Nici un cent, Leland. A fost o afacere corect, fcut corect. Ai jucat, ai pierdu. Asta-i tot despre po vestea asta. i-a bgat coada necuratul! J.R. tia' c trebuia s vin naionalizarea. Nu poi dovedi asta. Nu trebuie s-o dovedesc. Aa cred i asta e destul pentru mine, Jock. Fiul tu ne-a minit, ne-a escrocat... Vocea lui Jock deveni mai dur : Dac a fi n locul tu, a fi mai atent cu cuvinte ca escroc i mincinos. Nu-i au locul aici, Leland. Leland i se adres lui Bobby : Ce zici de asta ? Privirea lui BObby era normal i nu spunea nimic. tii bine, nu-i nevoie s ntrebi. Snt un membru al acestei familii. Snt un Ewing. neleg. Leland privi napoi, la Jock. Vreau banii napoi. Am mprumutat 20 de milioane de dolari ca s pltesc pentru concesiunile acelea i prin urmare snt terminat. Totul s-a dus, totul. Nici o posi bilitate s pltesc mprumutul. J.R. ddu din umeri. Jock, spuse Leland, ne cunoatem de mult timp, am btut drumuri aspre i lungi mpreun. 20 de mi lioane de dolari. Trebuie s m ajui. Jock i-o ntoarse : Mi se pare c am venit la tine, nu demult, cnd era aproape s pierd Southforkul, poate-i aminteti, Le land. Am cerut o prelungire a mprumutului. Mi-ai spus c o alacere e o afacere. Am crezut asta atunci, o cred i acum. 144

Leland i trecu privirile de la o fa la alta, de parc ar fi cutat un sprijin. Se opri la Bobby. A .fost o escrocherie, tii asta. J.R., o vei regreta, i-o promit. J.R. url : M amenini ? S te amenin ! Nu, era o promisiune. Intr-un fei sau altul. Am de gnd s i-o pltesc pentru asta, s te
jupoi de pielea ta mirav.

Se ntoarse brusc la Jock, cu faa congestionat i desfigurat, cu degetele ndoindu-i-se. El e fiul tu, o achie din trunchi. Se pare c o apuc pe calea ta i nimeni nu tie asta mai bine dect tine, Jock. Puii vin ntotdeauna acas la culcare. Jock spuse forat : Mai bine du-te la ale tale mai nainte s apuc s fac ceva de care ne-ar prea la toi ru. Fr o vorb, Leland iei, trntind ua. Prezena lui furioas strui n urm. Bobby fu cel care sparse linitea amenintoare : J.R., tiai c Leland a mprumutat toi banii tia ? Cum a fi putut ti ? Afacerea a mers repede. I-am dat 24 de ore s vin cu banii. De ce graba asta ? f i-am spus. Aveam... Nu-mi place. Afacerile de o asemenea amploare, de regul, iau timp. Nu te pot face s crezi adevrul. Adevrul! J.R., tu nu cunoti nelesul acestui cuvnt. Ascult aici, n-am nevoie s-l aflu de la tine. M-ai disecat cam mult timp astzi. nceteaz, frioare, sau... Bobby se apropie cu iueal de birou : 145

Sau ce ? Terminai ! rcni Jock. La naiba, e afacerea fa miliei. S v amintii toi de asta. Tat, spuse Bobby, cred c Leland are dreptate. J.R. tia de naionalizare i a lsat concesiunile n spatele prietenilor notri. Vezi toat viteza asta s ncheie afa cerea ; nu timp pentru ntrebri, nu timp pentru cerce tare. Intri sau pleci. Chiar stilul tu, J.R. Aici lucreaz imaginaia ta bogat, Bobby. Bobby fcu un pas agresiv nainte. Jock se bg ntre ei. Vreau s te ntreb ceva, J.R. Am vrut s te mai ntreb odat i tu erai pe cale s-mi rspunzi. Rspunde-mi acum i niciodat nu vom mai discuta despre asta. Da, tat ? tiai c bunurile urmau s fie naionalizate ? Tat, jur ! Nu am avut informaii din timp. tii c n-a fi fcut nimic deliberat ca s-mi rnesc prietenii. Niciodat.

S mearg pe jos nu era stilul lui Jock Ewing. Era ori la el acas, ori la volanul unei maini iui, care n ghiea milele fr de sfrit ale Texasului. Sau n aua unui cal puternic. Aproape niciodat nu mergea pe jos. i s hoinreasc pe strzile Dallasului n cizme, mai potrivite pentru scara de la a dect pentru cimentul trotuarului, era lipsit de sens pentru mintea lui disci plinat. Cu toate astea, acum hoinrea. Singur, fr s se grabeasc, fr s dea atenie la ce era n jur. ncercnd s fac ordine n haosul prezent, o perspectiv asupra a ceea ce auzise, ce aflase i n special ce simise. Avusese o via dur, fcuse munci dure, printre oa meni. Lupta cu pumnii i cu cizmele era un eveniment cotidian n zilele tinereii sale. S ucizi, cu cuitul sau 146

arma de foc, nu era ceva neobinuit. i cu toate c timpul domesticise Texasul i pe texani, tendina ctre violen aciona aidnc i real. Greu s cunoti pe cineva care s nu posede trei sau patru arme de foc ; pistoale, carabine i puti de vlntoare. Rar s cunoti pe cineva care nu i-ar folosi armele dac mprejurrile ar cere-o. Nu tre buia dect motivul corespunztor. Pierderea a 250 milioane de dolari era un motiv al dracului de bun. Sinuciderea unui prieten era altul. Distrugerea muncii lui de o via era al treilea. Mnie. Insult. Rzbunare. Jock vzuse oameni mpucai pentru motive mai puin importante. i pentru -unele mai importante. Fusese n mulime n Elm Street n ziua n care Preedintele Sta telor Unite trecea pe acolo cu tnra sa soie i guverna torul Connally. Auzise focurile de arm de la Depozitul de Manuale colare din Texas, vzuse capul tnrului preedinte cznd brusc nainte, cnd era aproape mort. i acum, n locul acela se vindeau amintiri despre acest eveniment. Pe crile potale figurau schie care marcau locul crimei. Monede de nichel de 10 ceni nti priser memoria acelui eveniment n Dallas. Jock dusese i el o via omeneasc, dar niciodata senin i niciodat fr regrete. Dallas-ul va fi ntotdeauna amintit ca locul n care fusese asasinat John F. Kennedy, dei nu Dallasul l ucisese. Nu mai mult ca Los Angeles sau Detroit sau Boston. Dar stigmatul va rmne pe veci... Omul trebuie s fie atent la dumanii pe care i-i face. J.R. i crease o list inimaginabil cu dumani, oa meni crora ntr-un fel sau altul le fcuse ru, oameni care se simeau escrocai, deposedai, decepionai. Oa meni care ardeau de dorina s i-o ntoarc, s-l rneasc n orice fel posibil. J.R. avea nevoie de protecie, de ceva
*

147

sau de cineva care s-i fie scut n faa pericolului. Ce i spusese lui Bobby, atunci, n birou ? Cuvintele se n toarser n salturi, sfrindu-i n memorie : Nu am nevoie s m aperi tu, Bobby O lentil luminoas se deschise n mintea lui Jock i i dirij gndurile prin tunelul memoriei la perioada cnd J.R. era nc biat, mare pentru vrsta lui, dar ntotdeauna n conflict cu lumea pe motive neloiale, ncercnd s pre tind ceva ce nu fusese niciodat al lui. Nu-i nevoie s m aperi tu, Bobby.a Asistase la meciul de vineri dup-amiaz al echipei de fotbal a liceului unde nvau Bobby i J.R. J.R., dei era mai bine legat i mai n vrst, nu fcu mai nimio n acest meci. Dar Bobby, dei era doar n anul al doilea de liceu, era un membru valoros al echipei. Solid, iute de picioare, fcea fa la orice joc. Jocul se terminase i mulimea plecase din jurul terenului cnd ncepu scan dalul. Prea mult bere but, prea multe dezamgiri : pen tru fiecare ctigtor era unul care pierdea. Se auzir cteva observaii, o insult' sau dou, o ameninare, un brnci, o micare brusc prin care cineva ajungea s se rostogoleasc ca o minge cu sngele curgndu-i. Jock n cerc s-l scoat pe J.R. din ncierare. Nu era lupta lui, nici problema lor. Dintr-o dat, doi biei de la ar, numai oase i muchi, i provocar, btndu-i joc de J.R., spunndu-i ce credeau ei despre victoria colii lui. J.R nu se putu abine s rspund. Se schimbar cuvinte grele i nainte ca Jock s poat reaciona se ddur pumni J.R. czu la pmnt iar cei doi biei i crau la pumn cu nemiluita. Jock ncerc s-i separe, dar primi o lovi tur puternic n falc, care-1 fcu s se rstoarne pc spate, ameit i incapabil s se mite. 148

De undeva din exterior, Bobby, cu eahipamer*tul pe el, intr brusc n scen. Pumnii lui erau scuri, iui i nu greeau inta. In oteva secunde cei doi biei fugir ca din puc i se pierdur n mulime. Bobby l ajut pe Jock s se ridice n picioare. Dup ce se asigur c er ntreg, se ntoarse spre J.R. Las-m s te ajut, spuse Bobby. J.R. i trase mna la o parte. Pleac de aici, mri el. N-am nevoie s#m aperi tu, Bobby. Jock se gndi c biatul lui mai mare era mai degrab inteligent dect puternic, mai degrab drz dect curajos, ncercnd ntotdeauna s dovedeasc ceva. Pentru J.R. nu era niciodat destul s nving ; mai trebuia i ca cei lali s nu reueasc. Jock se ntreba cum de i-a putut scpa aa fiul din mini, i ce-ar putea face ca s-o dreag. Un lucru era foarte clar : J.R. avea nevoie de cineva care s-l apere.

10
Bobby i petrecu singur restul zilei, gndindu-se la ce avea de fcut. mprit ntre loialitatea fa de fami lia lui i de nevoia de a aciona corect, prsi n sfrit biroul, fr s spun nimnui unde se duce. Se nvrti prin mprejurimi cam o or pn s se ntoarc la South fork, nerbdtor s-i mprteasc lui Pam dilema n care se afla, s-i asculte prerea. La fel ca i el, Pam era zilnic mprit ntre obligaii i datorii morale. Mri tat cu un Ewing, nu putuse niciodat s uite c se ns cuse o Barnes i c tatl ei i Jock fuseser dumani. Bobby ajunse acas i intr. O gsi pe maic-sa ci tind i o srut pe obraz. Te-ai ntors devreme, fiule. Vreau s discut ceva cu Pam. Oh, dragul meu. Nu-i aici. Pam a ncercat s-i telefoneze, dar plecasei de la birou. Probabil c erai n drum spre cas. Pam e bine ? Bine. S-a hotrt n final s ia avionul pn la Corpus. Mi-era fric de asta. Nu-i f griji, va fi n regul. Pam e o fat bun, poate s aib singur grij de ea. 150

E vorba de problema pe care o are referitor la mama ei. A plecat aa de repede... Pot s-i neleg nevoia de a afla ceva despre maic-sa. Nimeni dintre noi n-a cunoscut-o pe Rebecca foarte- bine. Snt legturi invizibile, Bobby, ntre fiic i mam. Legturi puternice. tiu, dar o acapareaz ntru totul. Devine obsedat, e o cutare profund.
Intr-un fel, aa e.

- Nu-mi place asta. Este nc ocat de moartea lui Digger. Intenionezi s ncerci s-o opreti ? Nu cred s pot. Dac faci asta, i faci mai mult ru dect bine. n condiiile astea nu pot s fac prea mult, acum. Aa e. Nu trebuie s te omori. O s mearg de la sine, spuse el zmbind. M duc sus s m rcoresc. Ne vedem curnd, mam. Miss Ellie se ntoarse la cartea ei. Cnd urca scrile, Bobby o ntlni pe Stffc Ellen cobornd. O atept s coboare. O srut pe obraz i o apuc de umeri, privindu-i faa chinuit. Toat prospeimea ti nereii fusese erodat de vreme i necazuri, ochii mari, de un albastru deschis nu mai erau limpezi i plini de veselie. Cnd zmbi, nu fu dect un exerciiu al muchilor ei faciali, fr plcere sau bucurie. Asta l puse pe gnduri. n familia lor ceva ntunecos, amenintor, plana deasupra i-i ndeprta pe brbai de soiile lor. Crea o alian ntre mori i vii acolo unde altdat fusese armonie. Ce i fcea s treac de la dragoste i nelegere la conflict i durere i la eroziunea celor mai umane aspecte ale lor ? Vznd-o pe Sue Ellen stnd n faa lui, cu durerea ntiprit n fiecare cut a chipului ei frumos, ptrunsa 151

de sensul inadaptrii i nfrngerii pe care o suferise, gndul i fugi la Gary, tatl lui Lucy. Incapabil s-i con tinue csnicia cu frumoasa i perfecta Valene. Incapabil s fie un tat ca lumea pentru Lucy. Incapabil s rmn acas, cu familia lui, incapabil s rmn n Dallas sau chiar n cel mai ndeprtat col al Texasului. Incapabil s suporte chinul zilnic de-a avea de-a face cu J. R. i Jock. Poate chiar i cu sine nsui, gndi Bobby, trist. Ce fel de familie deveniser ? Numai dumani peste tot. Doar legturi de snge, prii} cstorie sau asociere liber. Doar parteneri de afaceri i angajai, prieteni i iubite. Nu amabilitate, nu compasiune, nimeni care s ntind o min de ajutor. Se datorau toate astea lui J. R. ? Bobby nu putea ac cepta una ca asta. Sau nite semine rele trecuser de la cei mai ndeprtai strmoi ai lui, prin Jock i Miss Ellie ? Sau la J. R. se produsese doar un salt calitativ de la foamea aceea a strmoilor, de pmnt, de la graba texanilor de a construi ferme mari, ranchuri mai mari, de a fura pmnturi pentru bogiile ngropate n ele, un salt de la lipsa de consideraie i respect fa de cei care nu erau la fel ca ei n toate celea ? Dallasul se mndrea cu cldirile nalte de sticl i oel, cu oselele lungi care fceau legtura ntre state, traversnd preriile. Houston, El Paso, Fort Worth, odinioar nite orele dr pnate, snt acum centre centre a ce ? ale jupuirii i afacerilor pentru profit. Ceva s-a ctigat, dar mai mult s-a pierdut. Dar ctigtorii snt oare cei mai buni ? Nu. Logica se opunea. Nu n practic. Un noroc care a dat peste o generaie sau dou dinainte, a transformat nite huligani n multimilionari, conducndu-i la o es timare exagerat a propriei lor importane. A transfor mat pofta nestvilit de bogie n echivalentul ameri can al unei cruciade pe motive de moral. Le-a trans 152

format fiii i fiicele n creaturi desfrnate, n risipitori care-i cumprau Rolls Royce-urile i bazinele de not ca pe nite cizme de cowboy. Cowboy-ul aparinea trecutului. Nu era ca John Wayne. Nici ca Gary Cooper. Mai degrab un necjit ca Gatoby Hyes, obinuit cu munca grea, cu situaiile difi cile i prost pltit. Oameni care au rzbit doar cu corpul i curajul lor, oameni care nu tiu s fac altceva, oa meni destinai s-i duc vieile n aer liber, cu nrile ptrunse de duhoarea vitelor. i nevestele lor. Mcinate de srcie, dispre i prea muli copii nainte de a mplini treizeci de ani. Durerea i lsase urma pe feele lor, transformndu-le ntr-o specie aparte. Nu gseai printre ele fetele cu jambiere ale Texasului. Nici dintre cele plinue i joviale, srind i opind pentru publicul TV. Nici modele afectate, dnd trcoale pe Fifth Avenue, mbrcate la ultima mod. Toate acestea erau un mit, o legend a Texasului. i ex presia de suferin din ochii cumnatei sale l ntoarse cu gndurile la el acas, cu iueal, de parc ar fi vzut pe un ecran panoramic toat durerea omeneasc. Ari bine, spuse el, cu mai mult sinceritate de ct simea. Nu m simt aa de bine. Afacerea aceea de la Ace Bar i datorez o explicaie... Nu-mi datorezi nimic, Sue Ellen. Ea i scutur capyil, de parc ar fi vrut s alunge rnile vechi, amintirile de alt dat. Credeam c cowboy-ul la era Dusty Farlow. tiu. Ai pronunat numele lui Dusty. Bobby. Sue Ellen i adun toate forele, de parc ar fi tre buit s nainteze ntr-un cuib de vipere, nspimntat 153

de ce era la fa, dar i mai nspimntat de ce o a tepta dac nu ar fi reuit s nainteze. Bobby, l-am iubit pe Dusty Farlow. ^ Nu trebuie s-mi spui mie astfel de lucrurii Trebuie. Trebuie s-i spun cuiva n cele din urm. Dusty m-a iubit. ntr-un fel, niciodat n-am tiut c un brbat poate iubi o femeie. Tandru. Cu afeciune. Pa sional, fr s fie dur. Orele pe care le-am petrecut cu et uneori stnd doar unul lng altul, fr s vorbim prea mult, fr s facem ceva deosebit, fr s ne atingem m-au fcut s m simt foarte, foarte bine, Bobby. Poate c nu ar fi trebuit s las s se ntmple asta. Snt o femeie m ritat i gata. Dar aveam nevoie de cineva n viaa mea de cineva care s se intereseze doar de mine. Nu de mine* ca soie a lui J. R. Nu de mine ca de Ewing cea bogat. Doar de doamna cea trist i singur, doar de Sue Ellen. Te neleg, zise Bobby. Nu e uor s fii soia lui J.R. ! Bobby zmbi : Nu e uor s-i fii nimi lui J. R., n caz c n-ai observat pn acum. Sue Ellen zmbi i ea : Cnd eu i Dusty ne-am ndrgostit a fost ceva cu totul deosebit i foarte drgu, Bobby. El m aprecia. M voia i voia s fiu mulumit, mplinit satisfcuta n toate felurile posibile. i am fost. Am fost. L-am iu bit foarte mult. mi pare ru. Te referi la accidentul de avion ? Ea i ridic capul i-l privi piezi : Nu e mort, tiu asta. Bobby ezit : * 154

Avionul a fost gsit, Sue Ellen. Asta nu nseamn c el e mort. Sue Ellen. Dac te referi la Dusty, eu cred c da. Se va ntoarce la mine, Bobby. tiu asta. M-a iu bit prea mult ca s m prseasc aa, s renune la mine, s m condamne la o via cu J. R. pentru atia ani de acum nainte. Sue Ellen... Nu-s nebun, Bobby. l cunosc pe Dusty. Tot ce a dorit vreodat a fost s fim mpreun pentru totdeauna. Amndoi. Era cea mai fierbinte dorin a lui. Mi-a ju rat c o s m ia de aici ntr-o zi. C o s m smulg din bdrnia i josnicia lui J. R. O s m ia de aici, ntr-un fel sau altul. Voia s-l nfrunte pe J. R. S-l pedepseas c. Dusty era un om nobil i blnd, dar nu era moale. Nu-i era fric de J. R. Era puternic i iute i snt con vins-c toate acestea dispariia avionului, oamenii care cred c s-a prbuit toate snt o parte a planului lui Dusty. El este undeva urmrindu-i ansa, ansa noas tr. Cnd se va ntmpla, se va ntmpla repede. Poate nici nu voi avea timp s-mi iau la .revedere, Bobby. .Dusty va apare i m va lua de aici. Dar mai nti... Mai nti ? Mai nti l va pedepsi pe J. R. Cum s-l pedepseasc ?
Intr-un fel sau altul, murmur ea. ntr-un fel sau altul.

i scutur iar capul, de data asta de parc ar fi vrut -s revin la realitate. Urma unui zmbet copilros i apru pe buze : Oricum, voiam s-i mulumesc... Ei, sntem o familie. E ceva aici care nu arat a fi aa, Bobby. 155

E ceva, dar e mai puin dureros ca multe altele. Cu timpul, lucrurile se vor schimba. Niciodat nspre mai bine. Oricum, apreciez ce-ai fcut i vreau s tii asta. tiu asta fr s-o spui. Ea i ridic capul, de parc ar fi ncercat s pri veasc pe deasupra ochilor lui calzi i negri : Te cred, Bobby. Cred c trebuie s fii un brbat cu totul deosebit. Snt doar un Ewing normal, rse Bobby. Sue Ellen nu rse : Experiena mea mi spune altceva. Bobby nu vru s mai continue subiectul sta de con versaie. Nu vrei nite cafea, e nc devreme azi ? A spus J. R. ceva ? Despre ce s-a ntmplat, vrei s spui ? Nici uni cuvnt. Snt sigur c s-a gndit profund la asta. Simt c i-am furnizat scumpului meu so exact muniia de care are nevoie ca s scape de mine. Te neli. Eti fratele lui J. R. Eu snt soia lui. Crede-m, am vzut pri ale lui despre care tu poi s nu tii c exist. Nimic nu i-ar place mai mult dect s scape de mine o dat pentru totdeauna... Nu o va face... Nu poate... Uite ce l-a determinat pe Stone s fac. J. R. poate ntotdeauna orice. Atunci trebuie s te fereti s-i dai motive. Tre buie s te lai de but, s nu mai umbli prin locuri ca Ace... A vrea n mod real s-o fac. Ceva ro-a hotrt. An suferit un oc cnd am vzut c nu m mai pot controla,. 156

i-o jur, Bobby. Nu voi mai pune gura pe butur ct voi tri. Cnd ai s mai vrei s stai de vo;b cu cineva, voi fi prin preajm. tiu. Acum du-te i bea o cafea. Vorbete cu mama. I-ar face plcere, snt sigur. Nu dup ce m-am fcut de rs aa. Odat i odat tot ai s dai ochii cu ea. F-o acum. Ea. ezit, i zmbi, apoi i ridic brbia i se ndrept spre sufragerie.

Cam n acelai timp, Alan Beam i fcu apariia n apartamentul lui Kristin. Ea l primi mbrcat ntr-un capot de cas, lung pn n pmnt, dintr-o estur subire, fcut s provoace i s ascund n acelai timp. Vrei s bei ceva, Alan ? El o onor cu cea mai fermectoare privire de care era capabil. Lng o doamn frumbas ca tine, Kristin, trebuie s-mi pstrez mintea limpede. Nu m flata ! Intr, aeaz-te, spune-mi de ce-ai sunat. El i nmn un exemplar din ziarul de dup-amiaz, i ochii i czur pe urmtorul titlu : CDEREA IMPERIULUI EWING Zcmintele de petrol naionalizate i ddu ziarul napoi fr o vorb. nelegi, nu ? Un fior de nelinite l strbtu. Se atepta s gseasc o femeie teribil de ngrijorat de viitorul ei. Kristin era 157

calm i controlat, neprnd afectat de dezastrul care-i cuprinsese pe Ewingi. Nu poate fi adevrat. Ce vrei s spui ? El ridic ziarul de parc era o evanghelie, un argument de necontestat. Scrie aici... Ewingii n-au fost deloc afectai. Alan venise s-i ofere ajutorul : dintr-o dat n elese c ea n-avea nevoie de ajutorul lui. A vrea s beau ceva acum, dac nu te deranjeaz. O privi cum se ndrepta spre bar, cu micri mldioase i feline, i privi formele delicate ale trupului care se ntre zreau prin capot. J.R. era un om norocos n multe pri vine. Alan se ntreb cum trebuia s fie s faci dragoste cu o femeie de o astfel de dramatic frumusee, i de o astfel de aparent senzualitate. Se ntreb cum ar re aciona ea dac el i-ar face curte. Kristin se ntoarse cu un pahar pentru ea i unul pentru el. Se ls pe sofa, alturi de el, ridic, paharul, ntr-un toast fr cuvinte i bu. Un zmbet rutcios fcu s se ridice colurile gurii ei voluptoase. Oamenii ca tine, Alan, ntotdeauna se neal re feritor la cei ca J. R. Ewing. El i ddu seama unde bate i recunoscu c avea dreptate. Din ce punct de vedere ? J. R. tie ntotdeauna s-i apere interesele. In diferent de ce altceva mai este, este una din cele mai mo numentale javre din lume e perspicace i nemilos i mult ; mai iste dect oricine altcineva. Asta nseamn c ? Asta nseamn c J. R. a vndut concesiunile. Alan art spre ziar. 138

Nu-i adevrat ce scrie ? Dcloc. Cnd s-a ntmplat ? Ea i ridic umerii perfeci i apoi i ls s cad la loc. Ochii lui Alan lucir n direcia sinilor ei fr sutien care se ntrezreau prin estura subire, spre sfrcurile tari i ascuite. Ea se ls privit n tcere, pn cnd, ncurcat c fusese descoperit, el i ridic ochii. Ea zmbi de ncurctura lui. Kristin era o femeie creia-i plcea s fie admirat de brbai, i plcea ca ei s-o doreasc, i plcea c este dorit i spera s trag i un eventual profit din asta. Alan era tnr, chipe i ambiios, o combinaie pe care ea o preuia la un brbat. Totui, n clipa de fa era un avocel fr o importan deosebit, dar niciodat nu se tie cum vor evolua lucrurile. ^ Acum cteva zile, rspunse ea. Alan goni panica care-i cuprinsese mintea, ncercnd s neleag ceea ce auzise. Presupusese c informaia din pres era exact, o presupunere ce prea naiv. Era gata s fac noi aliane, s-i croiasc un nou drum spre Succes i Glorie. Asta prea acum prematur. Cepa ce trebuia s fac acum era s-i ntreasc forele de care dispunea ; intrase n joc, dar miza era mare i avea nevoie de ajutor ca s ctige. In jocul sta, n care avea nevoie de un careu de ai, .Kristin, i zise el, era car tea nvingtorului. Dar revoluia a avut loc acum patruzeci i opt de ore. Naionalizarea s-a anunat doar seara trecut... Ea se ndrept spre biblioteca de perete i lu un minicasetofon. Am avut musafiri, spuse ea calm. Celor mai muli brbai le place s vorbeasc unei femei tinere i fru moase, n special celor mai btrni i plini de succes. 159

i ai nregistrat ce-au spus. Ah, Kristin, eti o fat pe placul inimii mele. Am nregistrat conversaia asta particular. Bine neles, nu te intereseaz, nu vrei s auzi ce s-a spus. Alan zmbi maliios i vesel. D drumul la drcia aia. ncepuse s se simt ca acas, reconfortat de compania unui spirit asemntor. Kristin aps butonul de redare i un moment mai trziu se auzi o voce de brbat, cam n surdin i. de la deprtare, dar fiecare cuvnt era distinct. Am fcut-o, n sfrit, scumpo. L-am fcut pe J.R. s ne bage n afacerile alea cu petrol din Asia . Asta-i Andy Bradley, spuse Kristin .repede. Unul din membrii cartelului. Pe casetofon se auzi vocea ei : E bine asta, Andy ? Bine ! Drace, e teribil ! Zcmintele de acolo snt bogate, destul petrol ca s inundm piaa... Ii spun, in diferent de pre, pentru noi a fost un chilipir. ncep s cred c J. R. Ewing e doar pe jumtate att de de tept pe ct se crede. Cum de v-a introdus pe voi n afacerea asta ? Avea nevoie de bani cash. E i sta un fel de a lucra. Indiferent ct s-ar fi pregtit, nu putea face fa singur la zcmintele alea. Acum, Kristin, scumpo, vino aicea, lng mine... Kristin opri casetofonul i se ntoarse la locul eir pe sofa. Alan i atinse obrazul. Cred c-i snt ndatorat, Kristin. Ea i alese cu grij cuvintele : 160

Lucrm amndoi pentru J. R., nu-i aa ? Oare ? Alan i lu faa n mini i o srut. Timp de o se cund i fu fric c fcuse alt greeal, pn ce buzele ei se desprir i i acceptar limba. Kristin i trecu mna pe pieptul lui, de-a lungul pntecelui plat i tare, cu degetele pipindu-1 sub curea. Alan i atinse snii. Respirnd din greu, ea se trase napoi, privindu-1 drept n fa : Cred c putem s ne simim foarte bine mpreun. Snt sigur. Kristin se ddu mai aproape de el, inndu-1 totodat la distan. Ce s-a ntmpat ? Nimic. Dar mi se pare c avem foarte multe de vorbit. Avea dreptate i Alan tia asta. Mai la obiect, ea nu-i pierdu-se controlul, indiferent de ce se ntmplase. El, pe de alt parte, acionase de parc mintea i-ar fi fost n pantaloni, riscnd totul pentru peea ce prea a fi un nceput uor. Voiam doar s tii ce simt. Sentimentele tale mai pot atepta. Mai nti, na poi la J. R. i la afacerea cu Asia. Totul e \cusut cu a alb. J. R. s-a scpat de proprietile lui i a'ioi a izbuc nit revoluia. Imediat, naionalizarea. O coinciden ? Nu atta timp ct e vorba de attea' milioane de dolari. J. R. i Ewing Oii ies nvingtori i restul mem brilor din cartel pierd totul. ^ Crezi c aici a fast un fel de conspiraie ? i \ Snt convins c J. R. a avut informaii anteri oare. tia ce urma s se ntmple i a scpat pe spinarea prietenilor. * 161

Dar cum ? Hank Johnson este cheia. Cine este Hank Johnson ? Omul lui J. R. din Extremul Orient. Un specialist n petrol de prima mn, capabil s miroase ce ntors tur pot lua lucrurile. Hank trebuie c tia c se pregtea o revoluie i dac el tia, se poate paria c aflase ce in tenionau rebelii, ce voiau s fac. In afara lui Bradley, cine a mai cumprat conce siuni ? i-am mai spus. Cei mai apropiai prieteni ai lui J. R. i asociai de afaceri, cartelul. Dac aa este, n-ar trebui s afle i ei despre ce e vorba ? propuse Alan. * Unii din bieii tia l-ar spnzura pe J. R. La propriu. Circul zvonurile c unul din ei se tot nvrte pe acolo cu un pistol sub hain i, din cte am auzit, toi i-au folosit armele n trecut. Pac, pac. Vestul Slbatic. Bieii tia snt nite exemplare veritabile ale Vestului. Alan simi un fior de team. N-a vrea s am de-a face cu nici un fost pistolat*. Dar. ar plti din plin ca s tie adevrul. N-avem nici o dovad. Oricum, J. R. ar plti din plin pentru ca ei s nu afle. Kristin czu pe gnduri. Jy R. e iste, prea iste ca s lase vreo urm n jur. Poate. Alan se sirn^i nevoit s continue, vzmd n problema asta cheia de \ ua spre viitorul lui. ji Dac vorbi cu Hank Johnson ? Dac el ate o dovad referitoare la ce s-a ntmplat ? nregistrri, ape luri telefonice, bilete de avioa ; ceva care ar putea do 162

vedi c era n strnse legturi cu J. R. chiar nainte de a izbucni Revoluia ? Felul de nregistrri pe care trebuie s le pstreze un om n ce privete decontarea cheltuielilor ? Exact. Kristin se ridic ncet, mldiindu-se n faa lui. Cred, spuse ea cu o voce joas, ptrunztoare, c glumeti, Alan. El o ncercui cu braele, i-i ascunse faa ntre coapsele ei. Mirosul specific de femeie i se urc la cap, ameindu-1. Nu nc, iubitule, nu nc. Mai nti trebuie s dm un telefon. Ea se desprinse i form un numr, cernd o'convor bire peste ocean. Atept. Cu Hank Johnson, v rog. Tu eti, Hank ? Kristin Shepard la telefon. J.R. eO.K., s-a descurcat de minune. Da, sta e J.R., l tii. Ascult Hank, J.R/ a vrut s-i telefonez ca s-i spun s ne trimii toat evidena cu biletele de avion, apelurile telefonice, recipisele de la hotel, tot ce dovedete unde ai fost pn la eveni mente. Un fel de securitate subteran, s-ar putea spune. Nu, Hank, trimite-le printr-un curier special. La mine, aa vrea J.R. Nu e el .omul care s nu-i schimbe felul de a gndi,'^nu-i aa ? Da, vrea s distrug chiar el do vada.' O.K. F-o imediat, Hank. Am s-i spun lui J.R. ce operativ ai fost. La revedere, Hank. Kristin puse receptorul n furc i aez telefonul jos. Alan se jidic i se ndrept spre ea. Eti grozav, Kristin. Braele lui i ncolcir gtul. Nu chiar aa de grozav, cred. Totui destul ! spuse el chiar nainte de a o sruta. Dar, se gndi Alan, hotrt c nu e chiar aa de grozav. i nici chiar foarte frumoas. 163

1 1
Doctore Ellby, mi-e fric. Doctorul emana o atmosfer de linite i calm, de parc poseda .puterea s fac orice. Indiferent de problem. Mo bilele i decoraiunile din biroul lui ntreau aceast im presie.Scaunele cu ncrustaii de lemn, acoperite cu piele moale, de culoare nchis te invitau la relaxare. Iar din fotoliul pluat, care te mbia s te aezi, nu-i mai venea s te ridici. Pereii acoperii de cri sugerau cunotinele vaste din creierul activ al doctorului. Frica nsoete inevitabil animalul din om, draga mea. Numai cei care n-au cunoscut-o nu se tem. Sue Ellen ddu grav din cap. *Instinctiv protesta m potriva acestor edine, mpotriva revelrii vieii ei intime, a secretelor ei. Totui, doctorul Ellby prea s fie singura ei legtur cu echilibrul i libertatea. Trebuia s continue s-l viziteze de patru ori pe sptmn, fiindc altfel, J.R. ar fi internat-o iar, cu siguran. i n-ar fi putut ndura asta. S stai nchis n coliviile alea, ca o alienat, ca o fptur. slbatic de care trebuie s te fereti i creia nu-i poi permite s stea n libertate. Un spasm puternic, rece, o intui o clip lung ; n cele din urm trecu. Dac Bobby n-ar fi trecut pe acolo... Pe la Ace Bar, vrei s spui ? Ea ddu din cap. 164 )

Abia mi amintesc locul, incidentul. tiu ns c s-a petrecut. Doamne, cu un strin, cu mai muli brbai. Dumnezeule, dar dac ?... Mi-e att de ruine, snt att de plin de scrb. De dezgust. Ah. Ne apropiem de punctul critic. Dei nscut i crescut n Texas, doctorul Ellby avea un uor accent vienez. De parc nici un psihiatru de ta lia lui nu era posibil s se fi nscut n Dallas. Atunci, vrei s-mi,spui care ar fi fost cel mai ru lucru care s-ar fi putut ntmpla ? Ea nu fu capabil s-i suporte privirea. Dar tii. Eram beat. Motivul de baz al problemei, nu ? Mintea mea era goal. Dac mai bei, alcoolul o s-i distrug multe din funciile corpului Echilibrul, vederea, memoria. Lapsu surile nu snt neobinuite. Nu mai beau, spuse ea. Nu mai beau, nu mai beau. Totul va fi perfect. N-o s mai beau nici un pahar, nicio dat, Bobby o s m ajute. N-o s-1 mai lase pe J.R. s m chinuiasc. N-o s-l mai lase pe J.R. s m trimit napoi, n locul acela. La Fletchers Sanitarium. Ah, da. Toi internaii tind s devin depresivi. Dar instituiile exist ca s exer cite o funcie. O femeie beiv e o povar pentru oricine, inclusiv pentru ea nsi. Soul meu vrea s scape de mine, o dat pentru totdeauna. Soul tu te iubete, doamn Ewing. Aa mi-a spus. Nu i-a spus asta ? De mai multe ori. Dar soul meu este unul din campionii minciunilor tuturor timpurilor. Oricum, nu con teaz ce spune. M trateaz ca pe .un gunoi. Aa c i-ai cerut cumnatului tu ajutorul, nu-i aa ? 165

Ce-i ru n asta ? * i ncredinezi controlul vieii tale unei alte fiine umane. i pui fericirea n minile altcuiva. Am ncredere n Bobby. Mai mult dect n tine nsui ? i dac ar fi aa ?

J.R. sttea la birou, cnd secretara sun s-i spun c Hank Johnson era la telefon. J.R. ridic imediat recep torul. Hank ! Tu eti, biete ? De unde suni ? E ceva ru ? Ceva despre care trebuie s tiu ? n vocea petrolistului era o- not de mnie. Am sunat doar s-i spun c m-ai dezamgit, J.R. Cnd un om nu mai are ncredere n mine, nu mai vreau s lucrez pentru el. Hank, ce naiba spui ? Cine i-a bgat n cap c nu am ncredere n tine ? Hank ncepu s se enerveze i yocea i cpt o not ascuit : O.K., J.R. Ii trimit materialul. Dar snt furios foc. . Furios ? Ascult, Hank, cineva i-a strecurat o musc sub ea. Dar nu eu. Eu... Hank izbucni : Vrei toate dovezile distruse, n-ai ncredere s m lai s fac eu asta, dup atia ani. Dar fie cum vrei tu. i nc ceva, de ce-i spui totul lui Kristin ? La naiba, J.R. Problema astafera a ta i a mea i cred c aa trebuia s rmn. Hoo ! Ia-o ncet, biete. Aci e ceva necurat. Kristin nu-i petrece toat ziua cu btrnul J.R. Ea lu creaz doar pentru mine. Atta tot. Acum, ce material 166

e la de care tot vorbeti ? Hank, despre ce naiba-i vorba ? Dovezile, J.R. Ai pus-o pe Kristin s-mi telefoneze s le trimit pentru ca s le distrugi tu nsui. N-ai fcut aa, J.R. ? La naiba, nu ! Trebuia s m cunoti mai bine. Cnd am ceva de spus, spun eu ! Vorbeti despre dovezile care arat c tu i cu mine am fost n legtur n tim pul... Nu numai, J.R. Tot soiul Ide dovezi care arat c am comunicat permanent mai nainte, n timpul i ime diat dup ce rebelii i-au nceput puciul. La naiba, mi-ar fi plcut s mi-o spui tu, c fiecare blestemat de con versaie nregistrat... Ai trimis aici materialul sta ? Kristin m-a sunat. Mi-a spus c vrei s faci totu! cu mna ta, J.R. Mi-a spus s trimit totul la ea, prin cu rier special, aa a spus. Linia pcni ngrozitor. J.R., mai eti pe fir ? Snt aici, Hank. Acum ascult, amice. A fost o greeal. Nu i-am spus lui Kristin nimic despre nregis trrile alea. Nimic. Vrei s spui c a acionat de capul ei ? Pe toi dracii ! E o tmpit ! Aa e. Hank, du-te undeva, ntr-un loc secret i arde toate nregistrrile, benzile, totul. Scap, de ele acum. i rmi acolo unde eti pn te sun eu. Ii convine aa, amice ? mi sun aproape perfect, J.R. O gratificaie substanial e n drum spre tine, Hank. Ai procedat ntr-adevr bine. Dar Kristin, J.R. ? - Trfa asta mai bine ar ngenunchia i i-ar oferi sufletul pentru cauza Domnului, ca s-i spele ruinea pe ca;re i-a fcut-o lui J.R. Ewing al Doilea... 167

Pam Ewing era aplecat deasupra unui registru vo luminos, la o mas masiv din stejar la registratura de la Corpus Christi. Studiase or ntregi cartea aceea i altele asemntoare, citind listele fr de sfrit cu numele morilor. Acum paginile tiprite ncepeau s se abureasc i ochii s o ard. nchise ochii. Unde era func ionarul de serviciu ? se ntreb ea. i oare ce-i spusese ? Oh, da. Dac mama dumneavoastr ar fi murit la Corpus Christi, ar fi fost nregistrat n aceste filett. n ntune ric, napoia pleoapelor, Pam i ls mintea s-i alunece napoi, n camera aceea de spital unde Digger, tatl ei, sttea s moar. In cele din urm, corpul lui de care abu zase n-o va mai duce mult. Fuseser acolo Miss Ellie i Bobby i Cliff i mtua lor, Maggie. Digger, att de slab i de palid, stingndu-se repede, prea mult mai mic de ct era n realitate, o rmi a ofriului care fusese odat, murind din cauza vrstei i a alcoolului, care-i ptrunsese trupul i spiritul. Ellie, opti el rstit, m bucur c ai venit. Digger, ntotdeauna am avut sentimente pentru tine. tiu asta. Ochii lui l cutau pe Cliff. Fiule, vreau s vorbesc cu tine. Vreau s tii tot ce s-a ntmplat ntr-adevr. Tat, mai bine te-ai odihni. De ce ? spuse el cu o surprinztoare for i mnie. Czu la loc, rsuflnd cu greu. Nu vreau ca mgarul sta turbat, vagabondul sta, s plece n alt parte. Ascult mrturia unui muribund, asta e ceva legal i care oblig. Tat, spuse Pam, incapabil s-i mai in lacri mile. Ellie, vreau s lmuresc lucrurile. Voiam s-i dau o ultim lovitur lui Jock pentru ce mi-a fcut, pentru c 168

te-a inut departe de mine att de mult, Ellie. ntotdeauna te-am iubit, Ellie. n felul meu i eu te-am iubit. Nu n felul sta voiam eu, daY nu mai are impor tan. Vreau s pur* lucrurile la punct, asta-i tot. Cada vrul pe care l-au gsit nmormntat la Southfork, acel Hutch McRinney... Ellie deveni ncordat. Au crezut c Jock l-a mpucat, c el e criminalul. Tat, spuse Cliff repede, mai bine ai ncerca, s dormi. O s vin atta timp de somn. Ah, la naiba, nc te mai iubesc, Ellie ! ntotdeauna te-am iubit. Dar tot tim pul sta -ai fost a lui Jock, chiar de la nceput. Nu pot s-l las pe Cliff sau pe oricine altcineva s te rneasc, rnindu-1 pe Jock. Ce este, Digger ? tii, de mult, n 1952, eram n plin vigoare. Beam un ocean de lichior, fr s am nimic. Locuiam atunci la Braddock. Poate la o mil de Southfork, nu mai mult. M ntorceam acas la mama voastr, Cliff, Pam, nici mai devreme, nici mai trziu ca alte di. Numai c de data asta a fost altfel. Rebecca era o femeie frumoas, te asigur. i, la fel ca i tine, Ellie, o iubeam n felul meu. Doar c se pare c n-o tratasem niciodat ntr-adevr-bine. n seara aceea se pregtea s plece... Aa, nsrcinat, exclam Pam. Adevrat, nsrcinat cu tine, Pam. Nu era singur atunci. arpele de Hutch McKinney era acolo cu nevast-mea. L-am ntrebat ce fcuse n casa mea i nu s-a ostenit s-mi rspund. Atunci, Rebecca a spus : Digger, a spus ea pe leau, Jock a tras n Hutch i Hutch prsete Dallasul. Vreau s plec cu el. l lum i pe Cliff cu noi.4 4 169

N-am neles la nceput nimic. Pn cnd mama ta mi-a spus c s-a iubit cu Hutch McKinney. Am spus ca nu vreau s-o las s plece, c era soia mea, c era nsr cinat cu copilul meu. Atunci a vorbit McKinney : Nu cu copilul tu, Digger, ci cu al meu !u Digger, Hutch e tatl , mi-a spus mama ta. Trf ! Trf ! Trf ! uriae Digger, ntins* pe patu lui de spital, fr s se mai stpneasc. Taci, Digger, spuse Miss Ellie, ncercnd s-l cal meze. Nimic din astea nu mai conteaz. Am pocnit-o i Hutch a srit la mine i eu l-am? btut, l-am btut ru, pn ce l-am umplut de snge i aproape nu mai mica. L-am crat afar i el s-a dus s-i ia puca. Mai trziu am aflat c era puca lui Jock, pe care i-o furase Hutch. I-am smuls puca din mn i l-am mpu cat pe bastardul la mpuit exact ntre ochi... L-am c rat afar i l-am ngropat n primul loc pe care l-am g sit. Era pe domeniul Southfork. Cteva zile dup aceea i-am luat pe Rebecca i pe Cliff i ne-am mutat la Cor pus, i cnd Rebecca a murit, ne-am ntors la Dallas s stm cu mtua Maggie... i eu m-am bucurat s v am, spuse Maggie. Tat, spuse Pam, ncercnd s nu geam n ca mera de spital. Tat, dar copilul ? Copilul ? murmur Digger. Copilul era al lui Hutch McKinney, puse Bobby punctul pe i. Ochii lui Digger se agitau, nchii, respira ia i devenise apr i chinuit. Pam se sprijini de el. Eu eram copilul, tat ? A fost Hutch McKinney tatl meu real ? ntotdeauna te-am iubit, Pam. Ca i cum ai fi fost a mea, murmurase Digger, chiar nainte de a muri.
170

Amintindu-i, ochii lui Pam se umplur de lacrimi, nchise ultimul registru i-l duse napoi, la biroul de veri ficri. Funcionarul ntreb : Ai gsit ce cutai ? Din pcate, nu. Atunci, mama dumneavoastr n-a murit la Corpus. Era o voce autoritar, ca un ultimatum. Minise Dig ger ? Din ce motiv ? Nu se putu gndi la nici unul i asta o fcu s zmbeasc, pentru c dac Rebecca Bar nes nu murise de fapt la Corpus Christi, putea foarte bine s fie n via i s-i duc veacul pe undeva, ateptnd ca fiica ei, Pam, s-i descopere urma. Asta-i cea mai bun informaie pe care o primesc dup atta vreme, i spuse ea funcionarului i plec, gndindu-se la urmtoarea micare.

12

A fost frumos, spuse Lucy Ewing n aceeai di minea. Sttea ntins n pat, cu aerul condiionat rcorindu-t corpul gol i privea n tavan. i imagina un grup de brbai i femei, toi vicioi i lubrici, care urmreau prin nite camerq de luat vederi ascunse, sau oglinzi duble, ce fcea ea i Greg Forrester n dormitor. i ima gina comentariile lor critice despre felul n care arta ea, despre defectele corpului i ale feei ei, despre mi crile ei ; defectul obinuit al unei femei care nu se bu cur de afeciunea cuiva, sau de o atenie continu. Ct timp trecuse de cnd Greg se sturase de ea i-i ceruse s plece ? i pusese mna pe coapsa ei, strngnd-o, de parc ar fi ncercat s-i spun ceva. Absena cuvintelor o de rut i o fcu s cread nc odat c nu .se ridicase la preteniile unui brbat. Vrei s plec ? ntreb ea, ridicndu-se. Ochii lui se strnser : Nu fi proast. Spui asta doar de politee. Hei, frumuico, ncepi s te aprinzi. Ea se aez peste el, examinndu-i faa, cutnd s surprind vreo urm de duplicitate, dezamgire, un semn 172

din care s ghiceasc minciunile pe care le spun cu atta uurin brbaii. Crezi c. snt o fraier, nu-i aa ? El rse cu o real plcere. Gol, arta chiar mai sub ire, cu corpul lui osos i ascuit, dei viguros. Pntecele i era plat, coapsele surprinztor de puternice i de muscu loase. Era, aa cum i spusese, un schior experimentat. Nici unul din noi nu va continua mult timp. Brbatul, de regul, nu poate. Unde scrie asta ? Snt doar femeile protectoarele virtuii, pstrtoarele liniei morale ? Cred c nu. Nu. S-i spun de ce am cedat att de repede propunerilor tale lubrice i indecente, domnioar Ewing ? Fiindc snt bogat. Lucy ncerca s pstreze un ton normal, dar o not de nesiguran se strecur n vocea ei. Pentru c eti drgu i elegant i ai un corp aproape perfect. M-ai atras i am cedat, n ciuda con vingerilor mele cerebrale. n special din cauza faptului c pusesem ochii pe tine nc de cnd te-ai nscris la jcursul meu de la universitate. O.K. Asta e ceva mai bine. Chiar dac nu-i ade vrat Oh, e adevrat, chiar aa e. Dar nu-mi dau seama de ce eti aici, de ce cu mine ? Lucy i srut sfrcul snului stng i el se cutremur, i srut i sfrcul drept i-i sprijini obrazul de pieptul lui lat. De ce cu el ? De ce nu cu el ? De ce nu cu orice brbat care se nimerea la ndemn ? De atta timp pro ceda aa. Dragostea prea s fie o pasiune mai de durat, mai lung dect cele de o noapte. i cte iubiri de o noapte fuseser ? Prea multe, la vrsta ei. Un fior intern o demoraliz. De ce ? ntreb din^ nou Greg. Am de dou ori vrsta ta. Un profesor de colegiu ifonat, care are de dou 173

ori vrsta ta. Un propovduitor de cunotine inutile n faa unor tineri dezinteresai, care mai degrab ar ju:-a basketball sau ar vna pitpalaci, sau s-ar icana unul pe altul. Da, de ce eu, Lucy ? Niciodat nu m-am culcat cu, unul din profesorii mei pn acum. O cuceritoare ! E un fel de a spune. Snt prima student cu care te culci ? Ah, nevoia de a ti. Caut i vei gsi, draga mea, studentele miun peste tot pe aici, de parc ar fi Grand Central Station din New York City. Abia pot s rsuflu de ele. Porcule ! ; Absolut corect. i le recompensezi; onorndu-le cu cursul tu. Le ofer ceea ce merit, nu mai mult dect ofer r ele. O recompens senzual, temporar, care se terge iute din memorie, deoarece a avut loc fr sens sau speran. Un ac gsit n carul cu fn n-a dus pe nimeni n cerul academic, Lucy Ewing. { Asta nseamn c trebuie's-o terg ? Lucy alunec din p a t; Nu pentru mult timp. N-a vrea s/ te rein de lai urmtoarea ntlnire... Lucy i gsi, n sfrit, chiloii pe jos. El o apuc de bra trgnd-o iute napoi n pat. N-aJn terminat nc cu tine. Ea i desfcu picioarele : O.K. F-o, termin odat i las-m -mi vd de treaba mea. Snt convins c tu crezi ntr-adevr ce spui i asta este foarte ru. Pentru c ntr-adevr te plac, Lucy,, i-mi place s fiu cu tine. Da, vreau s fac iar dragoste 174

cu tine, dar vreau s i vorbesc cu tine, s te cunosc ca pe o fiin uman, nu ca p e.o student. Ct despre sex, uite ce zic eu : s-l lsm pe ziua de azi. Un fel de pe deaps pentru c ne-am jignit unul pe altul. Hai s fa cem cunotin. Snt Greg Fojrrester, profesor, vistor, fantaznd o duzin de romane care nu vor fi.scrise nici odat. Cu alte cuvinte, felul meu tipic intelectual de a i, denot singurtate i tristee. Asta-i. Acum, care-i trista ta poveste ? Trebuie s am una ? Toi oamenii de felul nostru au cte una. Ea imagin o poveste care s-l satisfac, "s-o fac s par mai ncnttoare, mai excitant, o femeie de lume. Dar cnd s vorbeasc, simi c-i dau lacrimile i avea nevoie de sprijin i consolare. M... simt aa de... singur. Eti cu mine. Era un ton de sincer preocupare n vocea lui culti vat. Abia te cunosc. ntotdeauna se ntmpl aa, fac dragoste cu brbai pe care nu-i cunosc, cu brbai pe care nu vreau apoi s-i mai vd. Nu-i place asta. Atunci de ce o faci ? Ea ridic din umeri i-i terse ochii. Un zmbet ru i schimonosi gura frumoas. M-am lsat de droguri. Nu pot suferi gustul bu turii. Atunci ce mai rmne ? Sexul. Se atepta ca el s rd, dar Greg nu o fcu, ci ddu solemn din cap. i ntotdeauna i-ai ales pe cei mai ri. Fatal. ^ Cum adic ? . * Oh, aa mi-am nchipuit. Snt tradiionala feti bogata i, necjit. Am tot ce vreau. Nu am nimic. Nu mam, nu tat, nimic. 175

Prinii ti au murit ? Mama e o vagaboand care a plecat i m-a pr sit, spuse ea cu amr. Tata la fel. E un beiv. Dar Ewingii, ceilali ? Lucy izbucni : ^ E o grdin zoologic, acolo, la Southfork, unde fiecare l murdrete pe cellalt. Fiecare din ei are neca zuri reale, fiecare sufer. Orice problem de-a mea e ntotdeauna minimalizat, lsat de-o parte. Te simi nedorit ? La naiba, e sigur c nimeni nu m iubete. Aa c i accepi prea uor pe brbai. Cunoti di ferena dintre un sentiment fals i unul adevrat ? Nu tiu. Cred c nu. Poate Alan... Alan ? Alan Beam. A umblat dup mine... Am crezut... Nu dup sex, prostule. I-am oferit mai mult dect putea suporta, dup ct se pare. inea s m mrit cu el. Acum spune c nu se mai culc cu mine pn cnd nu ne cstorim. Vrei s te mrii cu el ? Nu tiu. De ce nu ? ' Ea cut rspunsul dup care umbla de atta timp. Eu... cred c nu-1 iubesc ! . ncepu s plng. El o inu n brae pn ce plnsul ncet i ea se n tinse linitit n braele lui. mi pare ru, murmur, revenind n prezent. Pentru ce ? Fiindc i-am stricat buna dispoziie. 176

Nu fi neroad. Nu ai idee ce reconfortant e s ntlneti un sentiment adevrat, o durere autentic, o dorin autentic. O parte att de mare din viaa mea e plin de impostur, de mti, o mascarad fr de sfrit, i fr sens. Ea csc : mi pare ru. tii ce nseamn cnd o fat casc n pat ? Ce? C vrea s-i foloseasc sexul, sau s zgrie.. Ea medit. Nu vreau, spuse, s m bat. i nu o fcur.

Intrziat de la slujb, Kristin l expedie pe Alan Beam din apartament, fcu repede un du i se mbrc n grab. Chiar nainte de a pleca, auzi soneria la u. Nu atepta pe nimeni. Deschise ua i l vzu pe J.R., n pi cioare, amenintor cu Stetsonul su' alb, cu sprncenele strnse i o privire ncruntat. Nu vreau s vorbesc cu tine, J.R. i ncerc s nchid ua. ;E1 se opuse, trecnd pe lng ea n apartament. N-ai dreptul s intri aici lovind i mbrncind aa. Nu eti proprietarul meu, J.R. Trebuie s-i amintesc, scumpo, c snt proprieta rul acestui apartament. Avea dreptate i ea uitase. Ii -accept prezena neavnd ncotro. Se hotr s-l duc cu vorba : toat viaa ei, Kristin fcuse cu brbaii i cu bieii tot ce voise. Un zmbet, o ncruntare, un pic de atenie i erau la ordi nele ei. tia ce-i plcea cel mai mult lui J.R., tia cum s-l ia. 177

J.R., eti suprat c n-am venit azi-diminea ? mi pare ru, scumpule. Am dormit mai mult, asta-i tot. n clipa asta porneam i o s lucrez peste program dac -zici aa. Hai s ncepem cu tine i Alan Beam. Alan ! crcd c greeti. Nu-i nimic de spus. M iei de prost. .A fost aici, i nu pentru o con versaie, dac te cunosc bine. Vai, J.R. ! Cred c eti gelos Eti o proast. Nu-mi pas de ce faci sau cu cine o faci, atta timp ct tiu pentru ce pltesc. i te pltesc pentru loialitate i puin isteime, doamn. N-ai fost loiala i te-ai artat a fi i proast. Un spasm de fric o strbtu. Dac aflase aa de re pede despre ea i Alan, atunci trebuia s tie mult mai multe despre aciunile ei. Asta era ceva de temut. Fcu un pas spre el, atingndu-1 cu o mn. El o ddu n lturi. Cred c ai ceva s-mi spui, declar el brutal. Despre Alan, bineneles. Am fost o proast. Nu rse va mai ntmpla. Eram singur, suprat pe tine, J.R. La urma urmei, practic m-ai ignorat n ultimul timp i... Nu nelegi c Alan Beam mi aparine trup i suflet i tu la fel, scumpo ? Cumpr i vnd Alanii din toat lumea i, Crede-m, snt ieftini. Acum vorbete. Frica i crescu. Ce tia el ? Ce voia de la ea ? Despre ce, J.R. ? Vorbete-mi despre Hank Johnson. x Extremitile i nghear, devenind ca de plumb. Revzu rapid totul n mintea, care ncepuse s-i funcio neze-normal dup un moment de panic. i scoase ja cheta, tiind c numai n fust i bluz aprea mai atr gtoare. Atepta ca ochii lui J.R. s se opreasc asupra ei, tiind exact la ce se gndea el. Ce-i amintea. 178

J.R., e aa de bine c eti aici. Nu putem vorbi mai trziu ? Mult mai trziu. Vorbete, trf ! ' Bastard mpuit ce e ti! Se arunc nainte, zgrindu-i faa. ' El o mbrnci, aruncnd-o la pmnt. Se aez peste ea, i puse cizma pe gtul ei i o fcu s simt toat greutatea corpului lui voluminos. Ce puteai s ai n minte ? Credeai c poi s m nfrtngi ntr-un fel ? Credeai c J.R. Ewing e aa de opac i inocent ca s se ncread n cineva de teapa ta ? Ce intenionai, Kristin ? Rspunde. Ea gemu, ncercnd cu stngcie s-i nlture cizma cu minile : J.R., m omori. Ce idee bun. Mai bine ai ncepe s mrturiseti. Alan, gfi ea. Alan m-a determinat s-o fac. Alan ? Cum t<e-ar fi putut obliga s faci ceva ? A spus r c-i va povesti lui Jock despre noi, despre dragostea noastr. M-am culcat cu el ca s t apr. M-ai dat gata ! spuse el admirativ. Ce bun eti. E adevrat. M-a pus s-l. sun pe Hank. Voia s te aib cumva la mn. nelegi... Oh, da, neleg. neleg c Alan Beam nu te-ar fi putut face nici s iei din camer, dac totul ar fi fost n flcri. E slab, nfometat, ambiios, dar nu-i ca pabil s fac ru nici unui viel pe moarte, aa lipsit de creier i curaj cum e. Nu m mai mini, Kristin. Asta doar m nfurie. Acum s-i spun eu. Tu ai fost creierul. Ideea a fost simpl : s pui minile pe nregis trrile alea. S le foloseti mpotriva mea, mpreun cu bieii din cartel. S m faci s apar ru, chiar foarte ru. Poate chiar s m escrochezi, ca sa nu las s cad
17 <h

nregistrrile astea n minile cui nu trebuie. Las-m s-i spun, iubito, spuse el, pind napoi, ajutnd-o s se ridice. Nu mai facei parte din echipa mea, tu i Alan. Ar trebui s fii suprat c ai plnuit toate astea i nc i mai suprat c ai ncercat s le pui n aplicare. Nite trdtori amndoi, care nu-s n stare s se acopere nici pe ei nii. Ea sttea la picioarele lui, masndu-i gtul de durere. Se ridic i se duse direct n buctrie, ntorcndu-se imediat cu un cuit de 10 inch n mn. ncearc s m atingi, J.R. Am s te omor. Nu tu, scumpo. N-ai tu inima asta. Nu fi aa de sigur. Nu mi-e fric de tine. Trebuie s ai creier ca s-i fie. Mai e ceva ce trebuie s auzi. Am s-i art, Kristin. Acum e timpul s te nspimni. i bg mna n buzunar i scotoci adine, cu ochii mari. Rnji. Cnd scoase mna din buzuna'r, inea n ea un teanc gros de bancnote. Se spune, zise el, numrnd sutele, c Rio e fru mos n anotimpul sta. Te vei duce acolo. Drept pe plaja de la Copacabana, n unul din bikinii aceia ai ti, ic. D din fund pe acolo, rrtic-i pulpele tale delicate i n-o s rmi singur mult timp. D-i silina i ai s fii bun, cel puin un an, pentru vreun om de afaceri bra zilian bogat i nsurat. Ea agit cuitul, amenintor. Trebuia s te ucid. El i arunc banii pe msua de cafea : Ia-i i pleac din Dallas. Ct mai poi, Kristin. Odat, cineva te va opri, J.R. Nu tu, scumpa 180

ntotdeauna mi-ai spus c niciodat nu trebuie s-i subestimezi dumanii. Eu snt dumanul tu, J.R. Acum i pe vecie. Ia banii i pleac. Mine, la ora asta s nu mai fii pe aici. Dac nu, o s trebuiasc s trimit o goril s vad de tine. Poate dou-trei. O s se distreze bine cu tine Kristin, o s-i foloseasc fiecare gaur din corpul sta magnific, nainte de a-i zdrobi rotulele. Nu m-ai speriat! url ea, cnd el se ndrept spre ieire. Nu voi pleca ! Gura lui J.R. se ncrei pe cnd ieea, lsnd ua deschis dup el. Oricine l-ar fi vzut s-ar fi ngrozit de expresia feei lui i ar fi fost teribil de nspimntat.

Pam se ntorcea de la registratura de la Corpus Christi, treend printr-un cartier muncitoresc al oraului. Examina casele drpnate cu o oarecare afeciune, de parc ar fi locuit acolo mai nainte, de parc era de acolo i era copleit de amintiri duioase ale acestui loc. O cas i atrase n mod special atenia i fu oarecum ne plcut surprins cnd concentrarea ei fu ntrerupt de apariia unei femei care sttea n faa uii. Era o femeie de vreo aptezeci de ani care abia mergea, grbovit, prin faa casei. O dat ajuns pe trotuar privi i o zri pe Pam trav^rsnd strada, ca pentru a-i veni n ntmpinare. Se ntoarse ntr-o parte, apoi n alta, de parc ncerca s scape fr s tie/ncotro s-o ia. Pe faa ei zbrcit era ntiprit confuzie i consternare. Avea aspectul unei femei care prefera s fie singur dect n compania strinilor. Se ntoarse cu spatele la Pam i merse trit de-a lungul strzii. Pam alerg dup ea. Oh, v rog, doamn. A vrea s v vorbesc un minut.
181

Btrna se opri, cu capul n jos. Ce vrei ? Locuii de mult aici ? De mult ! Aa cred, de mult. Cea mai mare parte din viaa mea, i asta nseamn mult. Pam se simi uurat. Poate c dduse de noroc. Numele meu este Pamela Ewing. ncerc s gsesc pe cineva care a locuit demult aici, n casa de lng a dumneavoastr. Poate v-o amintii: Rebecca* Barnes. Btrna se ntoarse cu faa la Pam, privind-o piezi. Numele meu e Odette. Odette Billings. Odat er*m trir i frumoas. Poate mai frumoas ca tine. Pam zmbi. Snt sigur c ai fost foarte frumoas. Nu poi nelege cum s-a ntmplat. Cum artam, vreau s spun. Am mbtrnit i m-am zbrcit. Am avut odat un brbat, dar a murit. nainte de el am avut o mulime de prieteni. O mulime. Dar asta a fost cu mult timp n urm. Ce vreau s tiu este cum de am mbtrnit aa de repede"? Nu pot s neleg... Ochii ei umezi o fixau pe Pam. Ce nume ai spus ? Rebecca Barnes. Memoria mea nu mai este aa de bun. Mama ta, ai spus ?* Da. Da, cred c a fost, i semeni. Pam simi c inima ncepe s-i bat slbatic i pal mele i se umezesc. Ai cunoscut-o ? Avea un bieel, mi amintesc. De vreo cinci ani, poate ase. Fratele meu, Cliff.
182

Dac zici tu. Totui nu-mi pot aminti de nici ofat. Trebuie s fi fost nsrcinat cu mine, atunci. Odette Billings ncerc s ptrund vlul care acoperea trecutul. Da. Stai o clip, da, era nsrcinat. Avea burta mare. Era rotunjit toat, pn la piept din cauza co pilului, cotcodci ea fericit. Da, da, m purta pe mine, spuse Pam. Dnd uor din cap, Odette i relu mersul. Pam n cepu s peasc alturi de ea. Te rog, mai poi s-i aminteti de ceva ? Denimio ? mi pare ru. A fost aa demult. Ateapt... Da ? Era de Crciun. Am fost s-mi vizitez fratele,, pe Phil. Locuia la Galveston, atunci. Lucra n port, la* reparaii, fcea bani grei. Era o munc foarte grea i n final, Phil s-a ruinat ca brbat, nelegi ce vreau s spun, i asta l-a fcut s plece de acolo pentru totdeauna. Il vizitai pe Phil de Crciunul acela ? Ce ? Ah, da. Am fost s-l vd pe btrnul Phil. A murit acum i el. Toi s-au dus, toat familia mear toi prietenii mei, doar eu singur am rmas. Dar Rebecca Barnes ? Ce ? Pi, am stat cteva sptmni cu Phil i apoi m-am ntors. Plecase, Rebecca plecase. Doar mama ? Nu, toat familia. Plecaser. Unde ? tii unde au plecat ? -Nimeni nu tie. N-au lsat nici o vorb, nici o adres, nimic. Au luat-o din loc fr s spun la reve dere. Btrna fcu o pauz. 183

Trebuie s merg, acum. Mulumesc foarte mult. Odette ncepu s coboare strada. Frumoas femeie, aceast Rebecca, murmur ea. Frumoas. Frumoas ca tine, doamn. Doar c trebuia s spun la revedere, tii. Ar fi trebuit...

n seara aceea, dup cin, Sue . Ellen se scuz i se duse drept n camera ei. O cuprinsese o exaltare subit, de parc realizase ceva important, ceva ce nu mai fcuse dect rar mai nainte. Tocmai se mbrca de culcare cnd sosi J.R. Acesta i scoase haina, cmaa i cravata i-i trase iute o cma proaspt splat. ncheindu-se, o privea pe Sue Ellen. M-ai surprins ast-sear, spuse el. Cum de-a fost posibil, soioare ? Triam cu im presia c m citeti att de clar i de adnc net nimic din ce-a putea face sau spune nu te-ar putea surprinde. El i bg cmaa n pantaloni, i ncepu s-i nnoadfc cravata. Ai fost capabil s dai dovad de ceva bun-sim la cin, de la nceput pn la sfrit. mi pare ru c te-am dezamgit. Am fost nentat. Adevrat ? Te ateptai s fac pe nebuna n faa familiei, s m simt ncurcatdup ceea ce mi s-a ntmplat, s-mi fie ruine. Dar n-a fost aa, este ? Am fost o doamn perfect : fermectoare, spiritual i sobr. El se privi n oglind, cu colurile gurii lsate n jos, cu ochii linitii i de ghea. Nodul cravatei era perfect, exact cum l voise. Sue Ellen, credeam c naintezi spre o cdere ner voas cu 90 de mile pe or. Voiarp s facem cev^ ca s prevenim nebunia din fa, scumpa mea.
184

J.R., ai mers la .int. Nu nnebunesc. Nu snt beat. Snt perfect responsabil. Doar nu intenionezi s m duci iar acolo... Vom vedea. Nu voi permite. Bobby nu va permite. Amintete-i, drag, spuse el n timp ce-i mbrca haina, eu ntotdeauna obin ce vreau. ntotdeauna. Se ntoarse s plece. Spune-mi, J.R. Plnuieti s te culci cu sora mea, Kristin, n noaptea asta ? El tcu, hlizindu-se la ea. Biata Kristin. Dac nu, cu ce trf ai s-i petreci noaptea ? El izbucni : Indiferent cine ar fi trfa, poi fi sigur c va fi mult mai femeie dect trfa pe care o vd n clipa asta. Plec, trntind ua dup el. Furioas, Sue Ellen arunc cu o pern n u? Merse la dulapul lui J.R., trase un sertar i ncepu s mprtie hainele pe poidea. Deodat se opri, scotoci n sertar i scoase un revolver ncrcat de calibrul 38. Atrna greu n mna ei i asta i provoc o satisfacie stranie. l ridic i-i cobor privirea pe eava neagr. Apoi l duse la buze i ncet, foarte ncet, l bg n gur, cu degetul pe trgaci. Gustul de metal o fcu s se strmbe i ndeprt arma. Apoi ndrept pistolul spre u, acolo unde i v zuse ultima oar soul. Braul ntins ncepu s-i tremure, muchii se tensionar. Pac, spuse ea moale. Pac. PAC. PAC ! Czu pe podea, cu arma nc aintit spre u. Mori, blestematule, mori.

185

PARTEA A IV -A

FAMILIA EWING
IERI *
*

13
/

Cu numai cteva luni nainte de naionalizarea zc mintelor de petrol din Asia, ntr-o zi, J.R. se scul de vreme. Se mbrc repede, aruncnd o privire plin de dorin spre soia sa care dormea. Nimic nu ar putea da gata un brbat, nu i-ar putea stimula adrenalina, de clana libidoul ca. o femeie dormind. Chiar i o soie att de rece i distant ca Sue Ellen! J.R. i fcu o fgduial solemn : o va curta cum fcuse nainte de cstorie, i va rectiga afeciunea, o va face s doreasc s-l simt iar ntre coapsele ei parfumate. Amintindu-i cum a fost, ce iubit josnic, aproape meschin i mizerabil fusese Sue Ellen, pasiunea, . mocnind de indignare, i deveni i mai puternic. Femei ca ea erau greu de gsit; oh, da, erau o mulime amatoare s se culoe cu J.R. Ewing, dar puine att de frumoase i senzuale ca soia lui. S dormi lng o femeie i s nu o posezi era o prostie i o activitate neproductiv. ndeosebi, devreme, dimineaa, nainte de micul dejuru, cind ambii erau nc somnoroi* calzi i lenei. 1 Ochiul lui experimentat urmri linia spatelui i oldului lui Sue Ellen, de sub cereaf. Ce corp superb avea nc : suplu i puternic. Fcut s dea i s obin plcere. J.R. nu putea s neleag cum de fusese posibil s-i ntoarc spatele. La dracu, nu era necesar s iubeti

189

o femeie ca s-o pui capr. Nici chiar s-i plac. J.R. tia asta din experien. Renunnd fr tragere de inim la impulsul de a-i trezi soia, cobor, se servi cu un pahar de suc de por tocale i iei din cas. Soafele arun-ca raze blnde, n clzind deja Southforkul la nceputul unei zile ce se anuna dogoritoare. O zi tipic pentru Dallas. Mulumi Domnului pentru aerul condiionat. Dup cum i ima gina JR-, aerul condiionat trebuia s fi fost inventat de un biat din Texas. De cineva care asuda acolo ct era ziua de lucru de lung. Lipitul unui nottor l fcu s se ndrepte spre bazin i atunci o vzu pe Kristin Shepard ieind din ap, cu prul ud, neted i lucios, ntr-un costum de baie negru, care-i venea fix pe corp, scoiidu-i n eviden frumuseea magnific. J.R. atinse uor marginea pharului i o privi cum se cra pe marginea bazinului, efortul descoperindu-i coap sele pline de sub costumul strmt, care acum ieeau pro vocator n eviden. Rmase aa ndelung, o siluet supl ca o sgeat pe fondul albastru al cerului, apoi alerg uor nainte, aruncndu-se graios n ap. O cascad de stropi i nsoi intrarea. J.R. i rcori iute gtul nfierbntat cu nite suc de portocale n timp ce Kristin ieea iari din bazin, crndu-se pe margine. De data asta. l vzu, i zmbi i i fcu cu mna. Ari fain, Kristin, i strig el. I Vai, mulumesc, J.R. Se aplec nainte i-i scurse apa din pr i n frac iunea aceea de secund snii ei superbi se lsar .greu n jos, tindu-i lui J.R. rsuflarea. J.R. fcu un pas sau doi nainte, instinctiv. Mai vrei, J.R. ?
190

Insinuarea clar, fr s fi fost ultimativ, din vocea aceea neateptat l fcu s-i revin, vinovat i ru tinat. Maic-sa, prospt i frumoas ca ntotdeauna era la masa pentru micul dejun de pe patio, cu o can n mn. Doi. servitori aduceau mncarea n tigi nclzite i n farfurii acoperite. Ce este, mam ? Se duse lng ea, fr s priveasc napoi, auzind cum Kristin plonja din nou, tergndu-i din minte ima ginea corpului acela tnr i graios. Am spus, mai vrei suc, J.R. ? Un zmbet ironic i ridic colurile gurii, i o expresie vigilent apru n ochii ei de un albastru rece. Nu, nu cred, mam. Mi-e destul att, mam. Destul. Frumoas, nu-i aa ? spuse Miss Ellie, vcrificnd pregtirile pentru micul dejun al familiei. Te referi la Kristin, mam ? Recunosc c da, dei nu i-am prea dat atenie. Bineneles, fiule. Un brbat nsurat nu trebuie s acorde mult atenie surorii mai mici a soiei lui. N-ar fi corect, n-ar fi drept, n-ar fi moral. Cred c aa e, mam. Aa e, fiule. Descoperind ceva ce nu-i era pe plac, Miss Ellie dis pru n cas, ndreptndu-se spre buctrie. J.R. se n toarse la bazin. Kristin not spre el i iei languroas din ap. O bretea de pe umr i alunecase, costumul i se lsase pe partea dinainte, expunnd o'tun parte dintr-un sn plin* i alb. Kristin nu ddu semn c ar fi observat. J.R. ridic un prosop i-l arunc n direcia ei. Kristin l prinse cu ndemnare, i zmbi a mulumire i ncepu s-i usuce prul. J.R. abia mai respira ateptnd ca pieptul ei s se nfieze complet vederii. Ca un rspuns direct, fr cuvinte, Kristin se nfur n prosop, zmbindu-i dulce. 191

Cum te simi nj dimineaa asta frumoas, J.R. ? Mai ntors pe dos dect ar putea fi orice brbat, Kristin scumpo. i tu ? Mai bine ca niciodat. Trebuie s recunosc c ari mai bine ca niciodat, astzi. Snt sigur c ai dormit bine. ntotdeauna dorm bine. mi place aici, la Southfork. M simt ca unul din membrii familiei. Eti un membra al familiei. De gradul doi-trei. Nimic nu arat asta, scump6. Kristin i nclin scurt capul, de parc n-ar fi dorit s se implice. Mama o s m invidieze cnd o s-i povestesc ce bine am petrecut. O s-i par ru c i-a petrecut ultima sear din Texas n apartamentul din Dallas. mi nchipui c are o mulime de mpachetat pen tru excursia aceea a ei n Europa. Ai i-tu, recunosc. Ai s-mi lipseti Kristin, cnd vei pleca. Da, J.R., snt sigur c i tu ai s-mj lipseti, ca i toi Ewingii. Kristin se aez pe un * scaun, la soare, ntinzndu -se. J.R. i adun toat puterea de voin s nu se aeze lng ea. Se ntoarse, la timp ca s-o vad pe Sue Ellen ieind din cas. Ca i sor-sa, purta un costum de baie foarte strimt i revelator. i J.R. fu din nou izbit de frumoasa silue a soiei sale. Mai nalt dect Kristin, mai amplu proporionat, mai lat n umeri i n olduri, prea mai femeie, nu avea aspectul de adolescent al sor-sii. Lui J.R. nu i se pru greit ca un brbat s mearg pe amndou prile strzii. Vrei s noi, Sue Ellen ? Ochii ei se plimbar de la el la Kristin i napoi. Un fel de a pstra bazinul n familie. Dac n-ai nimic mpotriv, J.R. 192

Era n atitudinea ei o nuan de ironie i el refuz s cread c ea tia la ce se gndise. i ce simise. S-ar putea s fie cam prea iritant aici n soare, pentru tine, Sue Ellen. Pielea ta e aa de delicat i sensibil. Snt ocat de grija ta. ' Mai bine te-ai ntoarce sus. Privirea ei nu se mbun. Ochii decolorai priveau n gol i vedeu totul. Pentru ce Dumnezeu, J.R. ? Eti nolit i gata s pleci la birou, i eu chiar n clipa asta m-am sculat, snt odihnit i nerbdtoare s ies la lumina -zilei. El zmbi, cu faa aceea luminoas i vesel, care-i masca profunzimea ntunecat i amenintoare. Mai am timp pn ncepe lucrul. La naiba, doar eu s-nt eful. E devreme. Nu mi-ai rspuns la ntrebare. De ce ? v Zmbetul dispru. Bine, Sue Ellen, iubito. Amiratete-i cum>sra ime diat dup ce no-am cstorit. Dimineile acelea. Prea c niciodat nu ne vom scula din pat. Pafrul era cel mai minunat loc, un teren de joc de mod veche s-ar putea spune. * i i-ar place s te strecori napoi pe terenul la de joc chiar acum ? Voiam s-mi pun n practic un elan puternic i nite idei obscene, pentru plcerea ta, drag. Octti ei licrir peste Kristin. Nevoile tale urgente de pat snt att de neateptate, J.R. Aproape inexplicabile. i aproape tot att de ro mantice ca i *unul din taurii din cresctoria lui Jock... l ls acolo fr s poat scoate o vorb, privind-o cum plonjeaz graios n bazin. Era, remarc J.R. pentru el nsui, un mod de a-i ncepe ziua pe care-i venea s te pii ! 193

O or mai trziu, J.R. pea n sala de primire de la Ewing Oii cu plria lui alb Stetson propit n cap, cu flcile strnse i cu o expresie coloas i dezaproba toare. Una din secretarele lui, o femeie cu un aspect pl cut, Connie, recunoscu aceast expresie. eful nu trebuie contrazis n dimineaa aceea, se autopreveni ea, ridicndu-se la intrarea lui,ntmpinndu-l cu zmbetul ei obi nuit de diminea, cu toat eficiena corporativ i de afaceri. Bun dimineaa, J.R. Am primit rapoartele com puterelor de serviciu din timpul nopii i Wade Luce a sunat deja de dou ori n dimineaa asta. Nu pot vorbi cu el .Snt prea ocupat. Aa i-am spus. Dar vine ncoace. La naiba cu omul sta. Perfect, du-1 puin cu vorba. Cteva minute. Dac vine dup cinci, snt ocupat cu o convorbire peste ocean. Arabia Saudit. I-^m spus c vorbeti cu eicul cnd domnul Luce a fost aici ultima oar. Ce-ar fi s-i spunem c acum vorbeti cu Indonezia ? Da. Excelent. Indonezia se potrivete cu orice. J.R. verific din ochi biroul gol cu maina de scris acoperit. Louella nu vine dimineaa asta ? O nuan de suprere i strbtu vocea. Connie ezit. I-ai spus c poate s-i ia ziua liber, J.R. Aa i-am spus ? De ce i-oi fi spus aa ? Ca s-i poat face cumprturile. Oh, da. Cred c-mi amintesc acum. Se mrit. Aa e. Afl ce a ales i comand ceva frumos din argint la Neiman. Mireselor le mai place nc argintul n zilele noastre, nu-i aa, Connie ? Da domnule. 194

Atunci, la treab. Intr n ncpere i-i puse geanta diplomat pe bi rou,aruncndu-i plria pe canapeaua din piele. ncepu s-i rsfoiasc corespondena. Ceva i atrase atenia i ncepu s reciteasc materialul, ncruntndu-se. Nu-mi trebuie asta astzi, murmur el. Interfonul sun i J.R. aps brusc un buton. Ce este, Connie ? A venit Jordan Lee. La naiba. Nu poate s priceap c ne-am neles o .dat i am fixat o ntlnire. Bine, trimite-1. Reveni la scrisoarea pe care o inea n mn. Apru Jordan Lee. Nu era un brbat masiv ca J.R., dar avea aspectul cuiva care mnnc bine i nc de muli ani. Dincolo de aspectul de om bogat, care triete uor, avea o structur de oel, de om ajuns prin propriile fore ; aspru, agresiv, fr prea mare preocupare pentru senti mente., Bun dimineaa, J.R. Bun dimineaa, Jordan. Ce te-a adus aici aa, pe neateptate ? mi pare ru c am dat buzna peste tine, n felul sta. Dar era evident c nu-i prea. Ai vzut nota asta, a O.L.M.-iilui ? Chiar acum o citeam. Cliff Barnes sta e nebun. Omul sta vrea s-i ruineze pe petroliti, Jordan. Nu avem nici o posibilitate s ndeplinim aceste standarde la zcmntul Kilgore. Barnes tie asta. De asta a i conceput cerinele n felul acesta strict. Dac ncearc s ne in departe de zcmintele acelea, pe toi dracii, e sigur c va reui, J.R. Deja a reuit, i spun eu. 195

S-l ia dracu. Mi-ar place s-i infig un cuit n spate. Se pare c asta ne face el nou. J.R., nu pot s vorbesc pentru tine, dar n ce m privete, nu m pot lupta cu comisia de anchet a O.L.M.ului timp de cinci ani. Profitul meu nu-mi aduce capital i acionarii mei nu vor ajunge la o nelegere referitor la dividende i creterea capitalului o lung vreme de aici ncolo. Mi se pare c n-avem alt soluie. Ne luptm sau cdem, Jordan. Asta-i tot ce poi face pentru mine, J.R. ? Pentru c dac e aa, m retrag din cartel i ai s vezi c aa vor face i Luce i ceilali biei. Avem nevoie de petrol, ne prelucrat, de calitate, de preuri mai mari. Dup cum merg lucrurile n Arabia i peste tot, nu se poate spune cnd pot nceta livrrile de peste ocean. Trebuie s g sim surse noi. Spune-i-o lui Barnes. I-am spus-o i mi-a spus i el unele lucruri. Care ? Se pare c nu intete dect n Ewing Oii. In tine i n tatl tu. Am sentimentul, dei el n-a spus-o, c dac noi am forma un nou cartel, fr tine, J.R., O.L.M.ul i-iar lua labele de pe noi. Dar nu de pe mine ? Jordan Lee i ridic umerii puternici, apoi i ls s cad la loc. E singurul mod n care am putea scpa de Barnes, J.R. Acum, Jordan, vreau s cntreti bine ce spui. Nu f nimic n grab, nimic de care s-i par ru. Apoi aps pe interfon ; 196

Connie, vrei s-i spui lui Bobby s treac pe aici pentru un minut. Da, domnule. Jordan Lee vorbi cu prere de ru : J.R. s nu crezi c vrem s- tragem spuza pe turta noastr. Nu ai spuz pe turt acum. De fapt, dup cum vd eu lucrurile, nu mai ai nici turt. S nu crezi c voi vinde Ewing Oii vreodat, Jor dan. Sau mi subestimezi capacitatea de aciune i abili tate. Dar, spuse el ridicndu-se, uite-1 pe Bobby. Bun dimineaa, spuse Boby. Hei, Jordan, ce mai faci, amice ? Nu te-am vzut de mult. Ari bine, Bobby. Ce mai face tata ? Foarte bine. Transmite-i lui i mamei tale salutrile mele. O s-i transmit, Jordan. Acum, cu ce te pot servi ? Jordan se ndrept spre u : O s v las pe voi biei s vorbii despre asta. Amintete-i ce i-am spus J.R. Nici unul din noi nu mai arie timp. i trebuie s evitm s ne ducem la fund. ' Jordan fcu un semn cu mna i plec, nchiznd ua dup el. Despre ce-a fost vorba ? se interes Bobby, aezndu-se pe un scaun n faa fratelui su i punndu-i picioarele nclate cu cizme pe marginea biroului. Vreau s m clarific cu tine, frioare. Felul n care merg acum lucrurile pe aici te poate descuraja. Bobby se ncrunt. Faa lui tbcit, de atlet, pru c se mic i-i schimb expresia, nu att suprat ct confuz, nu att indignat, ct plictisit. Trise lng J.R. toat viaa i niciodat nu se obinuise cu felul lui ostil de a fi. Atac i distrugere, lovituri sub centur, subver siune, nvrteli de la birou sau de unul singur. 197

ntotdeauna implicat, ntotdeauna pe marginea dezas trului, ntotdeauna pregtit s-i distrug un adversar sau un prieten. Era o manier de a aborda viaa i afa cerile pe care Bobby n-o gsise niciodat pe gustul su. J.R., spuse el trgnat, strduindu-se s-i men in echilibrul emoional, spune ce ai n minte. Am o ntlnire urgent. Zmbi ca s dea cuvintelor credibilitate. O.K., uite ce-i atunci. Va trebui s faci presiuni asupra oamenilor ti din Austin. Senatorii ia stau adu nai acolo ca mgarii i nu f^c absolut nimic bun pentru noi. Blestematul la de comitet al.lor nu elaboreaz destul de repede legislaia corespunztoare. Spune-le s treac la treab chiar astzi. Bobby i alese cu grij cuvintele : J.R., roile macin ncet n politic, tii asta. La naiba cu asta. Trebuie s acionm. Am vorbit ieri cu prietenii notri. tiu care snt nevoile noastre. neleg ct este de urgent situaia. n cearc, J.R. Nu se poate face nimic mai mult. Cai verzi pe perei, fraioare. ntotdeauna se poate face mai mult. Alt palm de uns. Alt spate de scrm nat. O alt sor srac care s fie scoas la liman. Mita nu e stilul meu. Poate c dac i-ai petfece ceva mai mult timp n Congresul Statului i-ai putea pune la treab pe bieii ia. Bobby respir lent. J.R., trebuie s-i amintesc ? Am nite responsabi liti aici i la Southfork. Trebuie s am grij de ranch... J.R. era n picioare, dndu-i mereu trcoale. i amintea lui Bobby de o pisic slbatic mare, roiatic, lingui toare i mult mai periculoas dect prea. 198

Nimic, scrni J.R., nimic nu e mai important pentru un Ewing dect s-l smulg pe blestematul acela de cumnatu-tu din Biroul de Administrare a Pmntulu. Cliff Barnes ne sufoc ru, ntr-adevr ru. M sufoc pe mine i pe tata i Ewing Oii, ceea ce nseamn i pe tine, pe mama i chiar pe fratele nostru Gary, indiferent cum dracu o fi el. Vorbim aici despre o problem de familie. M uimeti, J.R. M uimeti c-mi aminteti c asta e o problem de familie. Ce vrei s spui ? Vreau s spun c pn acum ai fost aa de fericit s m nlturi din afacerile de familie. J.R. se nvrtea n jurul lui, cu degetul ndreptat spre el, cu corpul nclinat nainte, de parc era gata s se n pusteasc. Vrei s-l lai pe Barnes s distrug tot ce am f cut ? Toi anii tia, toat truda, toi banii ? Vrei s se duc dracului totul ? Bobby rspunse calm : Triam cu impresia c i tata a contribuit cu ceva pentru ca Ewing Oii devin ceea ce este. Ca s nu mai vorbim de mama i de micile mele contribuii... Da, aa-i. ncercam s te fac s nelegi c-i' o afa cere de familie. Vrei s ne lai s ne ducem de rp ? La naiba, J.R., de ce oare ntotdeauna simt c-mi ntinzi o curs ncercnd s m scoi din joc ? Devii paranoic, frioare, cum spun cei care nu au energia s ntreprind ceva. i-am amintit doar c tre buie s faci presiuni asupra porcilor ia de senatori din Austin, s-i faci s-i ndeplineasc datoria pentru noi. Bobby i puse minile pe birou i se ridic n picioare : Voi face cd pot, J.R. Dar amintete-i c m cheam Bobby Ewing i c voi proceda n felul meu. J.R. rnji. 199

J.R., trebuie s fim ateni. Nimeni nu vrea n mod real s-l aleag pe Barnes pentru Congres. J.R. i confecion cel mai teribil zmbet. Nu, dac-i place s practici avocatura n Texas,, spuse el amenintor. Momeala asta e cusut cu a alb. J.R. btu n geanta diplomat din vinilin : Ceea ce se afl aici va face ca lucrurile s se mai nchege. Nu cred c neleg. Tu nu, dar Barnes da. Geanta asta e plin cu hrtii de o sut de dolari, Alan. Contribuii de la toi admira torii secrei ai lui Cliff Barnes, de la sutele de oameni mruni care efectiv tremur de nerbdare ca s-l voteze n Congres. Vorbeti serios ? Dac tu crezi c da, nu eti omul potrivit pentru mine. M-ai strns cu ua, pe moment. Banii tia^snt toi ai Ewingilor. Cu ceea ce este aici cumpr o mulime de postere, organizeaz o mul ime de mitinguri, chiar mai multe dect trebuie. Vezi s-i foloseti pe toi, Alan. Nu te nfige n ei. Oh, poi s ai ncredere n mine, J.R. Sigur c pot. tiu cum s folosesc aceti bani, cum s scot tot ce se poate din ei. F tot ceea ce trebuie s faci cu ei. i vezi s aduni o mulime care s militeze pentru Cliff Barnes. i pl tete pentru orice, oricui, n numerar... Bani: lichizi pe linie. neleg. Nu nregistrri. N u< recipise. Nu trebuie s-mi dea nimeni de urm. Bineneles c nu. Cnd vom reui s crem puim entuziasm, voi putea scoate oriunde banii la iveal.
202

J.R. se opri, apuc cu minile bicepii slabi ai lui Alan i i strnse. Biete, folosete-i capul. Vreau ca Barnes s fie total dependent de fondurile Ewing pentru campania lui. Total. Nimeni altcineva nu trebuie s tie de asta. Durerea coborse pn n coatele avocatului i se simi uurat cnd J.R. i ddu drumul. O campanie serioas va mnca o groaz de bani, mi-e fric ! Exact. i o dat ce Barnes este convins, o dat ce renun la O.L.M. i ia lucrurile n serios, toate fondurile se vor opri s mai curg. Gina care face ou de aur va muri. Campania nu va putea lua dect o singur ntor stur. Nu un loc de congresist pentru calul sta nrva i ngmfat. Nu birou la Washington. Nu putere. Nu slujb. Nu O.L.M. Nimic... neleg. Bine. M bucur c n sfrit te-ai prins. Pentru c ^atunci cnd l voi drnia pe Barnes, cnd va fi la pmnt cu sngele curgndu-i din ochi, din nas i din ure chi, mi voi pune cizma pe insecta asta mrunic i efec tiv, efectiv... l... voi... strivi... l... voi... terge de pe faa pmntului... Ascultndu-1, Alan se nfrigur. Nu fusese niciodat att de speriat pentru soarta lui ct era pentru Cliff Bar nes n momentul acela.

n seara aceea, Ewingii se adunaser la masa din su fragerie la o cin de bun rmas pentru Patricia Shepard, mama lui Kristin i a lui Sue Elen. Femeia cu trs turi ascuite, sigur de sine, de vrst mijlocie, i decla rase ngrijorarea pentru excursia pe care urma s o fac n Europa. 203

Te invidiez, spuse Miss Ellie. A trecut rfuilt timp de cnd eu i Jock am fost ntr-o astfel de excursie. Adevrat, consimi Jock. De ndat ce vom desclci micile noastre probleme de afaceri, poate c ar trebui s facem o excursie mai lung, s ne lum o vacan ca lumea. Oh, da, se entuziasm doamna Shepard. Snt att de multe de vzut n Europa. Muzic, art, balet, toate bi sericile acelea vechi i ruinele... n ceea ce m privete, spuse Jock, prefer cldi rile noi. Doamna Shepard nu fu sigur dac se cdea sau nu s fie amuzat. 'Niciodat n-ar fi putut, spune ce gndete proprietarul ranchului dup vocea aceea uscat, plin, dup faa aceea imobil de un om obinuit cu viaa n aer liber. Hotr c un zmbet cald ar fi suficient. Domnului Markward i place s cltoreasc. Mi se pare neobinuit pentru un om care se ocup cu maini agricole... E cu totul neobinuit. Sntem foarte legai unul de altul... Ochii ei fcur rapid 'nconjurul mesei. Atrai din punct de vedere spiritual, se corect ea. Lucy, de la looul ei, din colul cel mai ndeprtat, chicoti : Snt aa de bucuroas c nu din punct de vedere fizic, doamn Shepard. Sau 'din altul, la fel de ngrozi tor i vulgar. Doamna Shepard, netiind cum s-o ia, ignor comen tariul. Miss Ellie, lmurit, lu minile lui Lucy ntr-ale ei, strngndu-le uor. Hai, Lucy... Bine, continu Lucy, cu ochii ei rotunzi i inoceni, n felul ei nesincer. Pariez c i doamna Shepard se bu

24 0

cur. Vreau s spun c a cltori nseamn un fel do ncercare, nu-i aa ? Iar dac ntre cei doi soi ar exista i o atracie fizic, cred c aceast cltorie i-ar deveni doamnei de nesuportat, aa cred. Lucy, repet Miss Ellie. Da..., spuse doamna Shepard cu o veselie forat. Oh, a fi dorit s vii cu noi, Kristin. Dar, desigur, ai pla nurile tale. Care snt acestea? ntreab J.R., ncercnd s.nu par prea curios. Lucy urmrea i asculta totul cu interes crescut. Era sceptic din nscare i modelat de o aspr experien i avea tendina de a vedea aciunile altora clar i fr s se rsuceasc n jurul cozii, s-i scape foarte puin i s neleag totul. Am s m ntorc la Santa Fe, spuse Kristin. Sau poate n California. Depinde. De cine ? o ntreab Lucy, dulce. Kisitin privi la micua blond, apoi se uit n alt parte. Timpul va hotr, mUrmur ea. Bobby, ascultnd toate astea, se surprinse aducndu-i aminte de vremurile n care el i Kristin erau singuri, nainte de cstoria cu Pam. Ce frumoas era ea n noap tea aceea, ct de mult dorin inspira. Totui, ceva n oprea, l fcea s ezite i s fie precaut. Deveni din nou circumspect. Kristin umbla dup ceva, dar dup ce ? Pot s neleg dorina ta de a te ntoarce, spuse el. Toi prietenii ti sant acolo. Pam, aezat lng soul ei, reacion aproape identic. Simi un val de animozitate fa de Kristin, de parc aceasta ar fi fost stigmatizat. Snt sigur c vrei s-i revezi prietenii nainte de a merge la coala de arhitectur, spuse ea. Cred c arzi de nerbdare, Kristin...
20j

Cred ca da. Dar mi-e fric sa nu fi greit. Poate c m-am grbit cu arhitectura. Doamna Shepard lu cuvntul : Prerea mea este c o fat cum e Kristin ar tre bui s se mrite. Cu un brbat potrivit, bineneles. Asta-i visul meu cel mai scump, s-mi vd copilul cs torit i bine aranjat. J.R. i zmbi doamnei Shepard. Snt sigur c visul *sta se va ndeplini n curnd, Patricia. Ct e Kristin de frumoas, ce tnr ar putea rezista ? M-am hotrt s-mi caut o slujb pn la trimes trul urmtor, spuse Kristin. O slujb ! pru doamna Shepard surprins. Sue Ellen evit privirea surorii ei, evit privirea so ului ei. In linite, anticipa mental rspunsul lui J.R. i nu fu dezmgit. O slujb, spuse el ngndurat. Chiar vrei asta, Kristin ? Chiar vreau, J.R. Sue Ellen fcu ochii mari. ' v Vai, J.R., pariez c ai s poi gsi o modalitate s-o ajui pe micua Kristin. n felul sta o vom putea pstra mai mult timp pe lng Dallas i nu va fi oricare din noi nentat de asta ? O slujb, spuse iar J.R. Snt sigur c se poate gsi ceva. Hei, Bobby, tu ce zici ? Poate c Kristin ar putea-o nlocui temporar pe Louella. Secretara mea se mrit, se adres el doamnei Shepard. Bobby vru s obiecteze, s se opun. Dintr-o dat i imagin perspectiva de a o avea pe Kristin n birou n fiecare zi, deranjndu-1, o influena ostil, care va pro voca nelinite i conflict. 206

Snt sigur c Kristin va gsi munca de birou plic ticoas i prea limitat, spuse el. Kristin se lumin : Din ce am auzit aici, Ewing Oii sun fascinant. Da, spuse Sue Ellen, fascinant. Bne, atunci, spuse J.R. Vrei s faci o ncercare ? Mi-ar place, J.R. Dac Bobby i tatl tu snt de acord. De pe partea mea, nici o problem, spuse Jock. Bobby ? ntreab J.R. Cum vrei tu, J.R. J.R. privi la mama lui Kristin. Patricia drag, cum i sun toate astea ? S tii c fata ta mai mic i petrece vara cu noi. Sub suprave gherea suror mai mari i a tuturor Ewingilor.. Dac aa vrea Kristin. Dar unde va locui ? Deja am predat apartamentul meu din Dallas. Lucy nu putu s nu se amestece : Nu cred c Kristin ar fi fericit aici, la Southfork. Mult prea izolat pentru cineva att de monden i de pretenios. N-a vrea s insist, spuse Kristin cu grij. J.R. zmbi, unul din cele mai largi i linititoare zmbete ale sale. Nu-i f griji pentru asta. Cred c Ewing Oii poa te s gseasc un loc potrivit unde s locuiasc Kristin. Ce zici, tat ? Apartamentul din Oakside ? E disponibil. mi sun bine, fiule. Kristin, asta-i ! spuse J.R. Se pare c ai un loc al tu ca lumea n Dallas. Dumnezeule ! spuse doamna Shepard, de parc nu era capabil s accepte ce se petrecuse. Nu tiu. Totul 207

s-a petrecut aa de repede, Sue Ellen, ce zici ? Face bine Kristin ? Toi ochii se ntoarser spre Sue Ellen. Ea i msu r vorbele, spunnd delibera/t : Snt sigur c Kristin tie exact ce face. Ca ntot deauna. J.R. se sprijini pe speteaza scaunului. Aa ! spuse el mulumit. Totul s-a hotrt. Kris tin, ncepi lucrul pentru mine de mine. Oh, J.R. ! se entuziasm Kristin. Nu tiu cum o s-i mulumesc vreodat. Lucy era pe punctul de a vorbi din nou, cnd Miss Ellie i strnse mna. Lucy i nchise gura. La urma ur melor i ea era o Ewing i nvase de timpbfi&cum s recunoasc .un semnal periculos cnd se" ^ftfria.

Mai trziu, n aceeai sear, doamna Shepard i Kristin avur ocazia s vorbeasc n particular. Kristin ascult cu atenie. Era nvat cu asta, deoarece marna ei ora o femeie direct, i ntotdeauna era un mesaj dar n ceea ce vcria s spun. Kristin tia de asemenea c, chiar dac mama ei nu prea era de suportat, se putea sprijini pe ea n probleme practice i ultimative pentru o femeie tnr, care se strduia S-i croiasc calea ntr-o lume esenial ostil. Patricia Shepard, descoperise Kristin, nu permitea niciodat ca dezordinea emoional s-i nce tineasc paii pe drumul ce-i sttea n fa. J.R., ncepu doamna Shepard, la o ceac de cicolat i o ultim igar, e un om aa de fin. Uit-te la felul n care st lng Sue Ellen, dei, pn nu demuX^ aa ceva nu trebuie s fi fost prea uor pentru el. Oda208

t, Kristin, trebuie s gseti un brbat ca el. Dac eti. norocoas. Kristin era convins c norocul i-l face fiecare. Cred c e posibil mam. Doamna Shepard ncepu s reflecteze. Eu o s plec mine i tu o s rmi n- ntregime de capul tu. Cred c pot avea ncredere c o s-i amin teti ntotdeauna ce te-am nvat. S fii pe faz la oca ziile adecvate. Viaa ofer doar un anumit numr de astfel de anse i asta e vital. Vital, Kristin, ca o femeie s profite de ele. Nu-i f griji cu mine, mam. mi amintesc tot ce m-ai nvat. Doamna Shepard vorbea molcom, obinnd un ton care ddea vorbelor ei rezonan, i-i fcea mesajul unic. Atunci, indiferent unde m-a afla, voi fi linitit tiind c niciodat n-ai putea s faci ceva care i-ar -face ru surorii tale. M ngrijoreaz Sue Ellen, vezi tu. Supravegheaz-o i ine-m la curent. t mie mi se pare la fel, mam. Nu cred c Sue Ellen o duce bine cu J.R. Doamna Shepard se uit lung la fiica ei mai mic Era att de ult din ea in Kristin, n special din ceea ce nici nu nelesese, nici nu-i plcuse niciodat. Kristir* fusese ntotdeauna mai msrt/ur dect era firesc la vrsta ei, mai neleapt dect i-ar fi dat dreptul experiena, ma amatoare s-i asume riscuri subterane i secrete dect mama i sora ei. Sue Ellen poate fl puin depresiv, aminteste-L Se nttmpl adesea dup nateri. Dar d;. asta provine din faptul c nu este pe de-a-ntregul mulumit de felul de via pe care i-4 ofer J.R.... Kristin izbucni : 209

Mai presus de toate, vrem ca Sue Ellen s fie fe ricit. Putem s-i oferim dragoste i sprijin. Dar dac va fi cazul ei, bine, dac va avea nevoie s-i fac alt via undeva mi va lipsi cu siguran un ginere ca J.R. N-am mai ntlnit un brbat cruia s-i plac att de mult vintoarea... aproape mai mult dect succe sul. Kristin examin ciocolata lichid din cana ei. Mam, las-m pe mine s m ocup de J.R. Ewing. Da, aa am s fac. Indiferent ce vei face, tiu c va fi bine pentru noi toi, Kristin. Doamna Shepard rse, cu uurare i umor.. Hai, n-o lua aa n serios, nu pot s-mi vd fetia cum se ncrunt. Kristin avea o expresie solemn. ochii ii luceau de bucuria anticiprii, avind aspectul vntorului care se apropie de prad. Crede-m, mam. Niciodat nu te voi dezamgi. De asta, doamna Shepard nu se ndoia.

Cu draperiile trase, care nu permiteau s intre lumi na dimineii, sala de conferine de la Ewing Oii avea un aspect mai intim, cu pereii cptuii mai puin distani i cu mobila modern i scump, fr s fie inaccesibil. La un capt al mesei de conferine lustruite i avnd form de cociug, fusese instalat un aparat automat de proiecie care-i trimitea razele conice de lumin de-a lungul camerei s cad de-a dreptul pe un ecran por tabil. O scen de plaj, senin, n culori, cu ap linitit, nisip alb, alunecnd gradat spre o bordur cu palmieri. Doar civa ini puteau fi vzui scldndu-se; J.il. n 210

picioare n spatele aparatului de proiecie comenta fie care imagine. Dup cum putei vedea, biei, plajele snt destul de largi pentru baza noastr maritim. O mulime de loc pentru ca s nfiinm ateliere de, reparat, puncte de intervenie sanitar n caz de urgen, sapaii de lucru, containere de gunoi. Vreau s scot n eviden faptul c nu snt vnturi pe rm n aceast localitate i narea este puin adnc i blnd aproape tot timpul anului. Un clic i o nou imagine se art vederii. Un om cu o lantern, n uniform militar. Acesita este u'ltimul lider al rii, biei. Un om cu care s faci afaceri, un om cu care poi s faci afa ceri. E hotrt, puternic i ambiios. E cineva cu care putem lucra i de care putem depinde. Un alt clic i raza de luminc dispru, becurile din camer se aprinser i ceilali brbai din jurul mesei de conferin se ntoarser cu feele la J.R. V spun eu, zise J.R., sta-i un loc potrivit pen tru forat. Mai bun dect tot ce avem noi n Texas. Joridn Lee scutur din cap. Nu tiu, J.R. Asia de Sud e att de departe. E mai departe dect Mexic, spuse J.R. Biei, v fac o favoare, bgndu-v n afacerea asta. Waide Luce zmbi fr veselie. Un brbat slab, dar dur, care arta de parc chiar astzi ar fi efectuat o zi de munc grea. E uor de neles c vrei s mpri riscul. A face la fel, J.R. J.R. rmase afabil. ' Nu e nici un risc, Wade.. Vreau ca tu i bieii s citii rapoartele geologice despre asta. Studiai toate informaiile pe care le-am adunat. M cunoatei, snt

21 1

contiincios, nu m grbesc i instinctele nu m neal niciodat. Luce scutur din cap. Hai s punem punctul pe i : oricare dintre noi, n afar de tine, am putea face asta foarte bine n pro priile noastre curi. Andy Bradley consimi : N-avem nici o problem cu Biroul de Adminis trare a Terenurilor, J.R. Numai dac nu sntem n re laii cu Ewing Oii. Asta-i oaia neagr, J.R. Cei trei brbai izbucnir ntr-un rs care fcu sa se zdruncine masa, umorul lor nefind mprtit i de J.R. Acesta i atept s se liniteasc. Biei, profiturile par s fie fantastice. Dac exist profituri, spuse Jordan Lee. Fr ndoial, spuse J.R. Luce ddu din cap. Hai s zicem c-i facem un favor dac nu intrm n afacerea asta. Ewing Oii poate s pstreze totul pen tru ea. Dac, adug Bradley, poi obine un profit n felul sta. Jordan Lee se aplec nainte : In afar de asta, spre deosebire de Ewing Oii, noi am ncasat pn la ultimul dolar pentru produsele noastre. E o chestie s ai atta petrol ct pot arabii s gseasc. N-ai-vrea s ucidem acum gina cu ou de aur, nu-i aa ? Iar rsul acela rguit, lipsit doar 'de satisfacie fiindc altcineva fcuse gluma. Mintea lui J.R. lucra nainte l.i planuri i comploturi alternative ; nu venise la ntlnirea asta doar cu un singur as n mnec. Fr s atepte s se termine rsul i s. le revin atenia J.R. privi n jur.

21 2

Kristin apruse conform unor ordine anterioare cir o tava cu butura i ghea i o sticl de Jack Daniels. E vorba de o mic srbtoare pe care m-am gndit s-o transform ntr-o petrecere de condoleane. Voi, biei, sntei exagerat de precaui la vrsta voastr naintat. Nu mai mirosi norocul, chiar dac se afl exact sub na sul vostru. Bme, e pierderea voastr. Chiar dac cineva asculta, nu ddu semn de asta. Toat atenia lor se ndrepta acum spre Kristin. In timp ce ea punea tava pe masa de conferine, bluza ei rustic cu decolteu se lsa n jos. Bei, domnule ? oferi ea. Domnul Bradley... ? Brad'ley ridic un deget, ca pentru a-i marca prezena De vin eti tu, c ai turnat, scumpo. Kristin i oferi un pahar. Domnul Lee ? Degetele lui Jordan le atinser pe ale ei, cnd apuc paharul. Ea i zmbi cald. Exact pe gustul meu, mormi el. Domnul Luce ? Ca orice prost, croncni el. Ea zmbi mai larg. Dumneavoastr ai spus-o, nu eu. Replic iute i strlucitoare. Cum te cheam, drag ? Kristin. Le acord la fiecare un ultim zmbet i se retrase fr grab. Cristoase, gfi Jordan Lee. J.R., tu fr ndoial mai tii ceva n plus n afar s forezi dup petrol. Astea snt bunurile adevrate, fr glum. ii din astea n serie, J.R. ? spuse Luce. Ii acord credit, omule.
213

Biei, spuse J.R. vesel. Nu tiu la ce v gndii, dar asta e sora nevestei mele. Eu tiu la oe m gndesc, spuse Jordan, cu ochii n pahar. Chestia asta tnr i dulcic poate s-i parcheze pantofii sub patul meu de cte ori i place, spuse Luce. Amin, l ngn Andy Bradley. Rser iar, veselindu-se fr msur. Nimeni nu ob serv c J.R. se uita la ua prin care dispruse Kristin, meditnd furios.

Fort Worth era aezat la captul de vest al imensului paralelogram urban pe care texanii l numeau Metroplex. Unsprezece localiti, trei milioane de oameni i nenumrai juncani, plus cowboyi din Dallas i federaia de prima mn a echipei de basketball. Fort Worth e mai mic dect Dallasul, dar nu att de agresiv, construit n special de cresctorii de vite ale cror conace elegante n stil Victorian nc mai domin oraul. E un ora al industriei i al amintirilor i al cul turii cu un cvartet de muzee de prima mn. Fort Worth este un ora care s-a dezvoltat o dat cu liniile de cale ferat i uieratul locomotivelor nc mai sfie aerul ziua i noaptea, o od strident a unui vag trecut ame rican. Nu la asta se gndea J.R. cnd intr n Muzeul de Art Kimbal. Pefitru c interesul lui fa de marea art era minim ignor splendoarea lui El Greco i Tintoretto, Matisse i Rembrandt i a multor altora care erau ali niai pe pereii galeriilor. Ca de obicei, gndurile li stteau la afaceri. Sttea n picioare, n faa unui magnific Goya, aplecat de spate, cnd l zri pe omul care-1 atepta. 214

Bun ziua, J.R., spuse Loyal Hansen. Era un om mrunt i ordonat, croit cu grij ca s rmn nebgat n seam i s nu deranjeze. Hansen tre cea prin via oferind asigurri, garanii, promisiuni, pe care putea s le in. Nu ofensa pe nimeni, nu dezam gea pe nimeni i prin urmare era extrem de preuit de o varietate de persoane din tqat lumea, interesate de profit nainte de orice altceva. Mergi cu mine, Loyal. Mergeau ncet, fr s dea atenie superbelor i ines timabilelor opere de art care fcuser gloria omului de-a lungul veacurilor. Voiam s gsesc un loc unde nimeni s nu poat auzi, spuse J.R. Fr posibilitatea ca cineva s trag cu urechea sau s apar cine tie ce dificultate neprevzut. V apreciez precauia. Aa cum i-am spus la telefon, Loyal, snt foarte interesat de situaie. Da, neleg. Totui e ceva ce trebuie s spun oamenii pe care-i reprezint snt de o oarece cultur. Cnd vd un grup ca al nostru acionnd separat, se ntreab de ce. Devin nencreztori. Sigur c da. Aa c strecoar-te i spune-le c Ewing Oii e aa de interesat de ara lor i de perspec tivele ei nct s-a hotrt s porneasc de unul singur. Singur ! Asta nseamn c nu incluzi noul sindicat ? N-ai problem cu auzul, nu-i aa, Loyal ? Lui Hansen i czu falca. Privi la nsoitorul su. Avei idee n ce v bgai ? In ce trebuie. Considerai c dispunei de banii necesari ? Cnd va fi necesar, i voi avea.
/

215

Sper. Altceva, J.R. ? Am o ntlnire la Houston ast sear. La naiba, da, mai e. Ewing Oii se ateapt s ctige toate competiiile n problema asta, Loyal. Se a teapt s dea lovitura. Noroc, J.R. Cam ct de mare crezi s fie norocul sta ? r Pentru numele Domnului, J.R., ofertele alea snt secrete. Nu pot s tiu... A aprecia n mod real s am astfel de informaii... Ascult, J.R., spupe Hansen cu o for surprinz toare. Snt om de afaceri, nu... Hai, nu te indigna, Loyal. Nu-i nevoie s te nfierbni. Nu-i cer s nclci legea. Nu-i cer s-i tr dezi principiile. Dar eti expert n problemele astea. Ce-ai putea obine, estimnd la modul optim ? S-ar putea s fie doar o presupunere. Dar o presupunere informat. Presupunerile unui om care tie cum snt fcute lucrurile i cum se' fac. Ascult, Loyal, dac Ewing Oii : va obine aceste conce siuni, vom avea nevoie de consultani. tii cu ct pltim consultanii ? La capacitate i de aici n sus. Asta nseamn mai mult dect poi obine de la oricine altcineva. Hansen se lupta ou contiina i ambiiile lui financiare ; nu era cine tie ce btlie. Nu pot spune c tiu ceva ce nu tiu... Doar o presupunere... Hansen scoase un caiet de note i scrijeli un numr pe el, dndu-i foaia lui J.R. Asta e o prere, prerea unui consultant. J.R. trase aer n piept. Cifra era mult mai mare dect anticipase. 216

Oferta a fost fantastic, J.R. Numrul sta poate fi mic, poate doar 20%. Vrei sfatul meu i eu i spun c cifra e mult mai mare. Smulse bucata de hrtie din mna lui J.R. i o bg n buzunar, Acum voi pleca. J.R. l ls s plece fr s mai spun nimic. Obinuse ceea ce voise.

Dou ore mai trziu, J.R. intra n biroul preedintelui Bncii Cresctorilor de Vite. Vaughn Leland era de aceeai vrst cu J.R., dar avea aspectul moale i palid al unui om care-i petrece cea mai mare parte a timpului n cas. Se scul de la birou i se ndrept spre J.R. s-i strng mna. Apoi l invit s se aeze comod i fcu acelai lucru. i confecion o expresie plcut, dar care nu lsa s se ghiceasc ce gndea. M , bucur c ai sunat, J.R. ntotdeauna mi face plcere s aflu veti despre tine. Nu e o vizit de prietenie, Vaughn. i-am spus la telefon ce vreau. Leland i puse mna pe o stiv voluminoas de hrtii de pe birou. M-am uitat prin astea. Cum tii, banca Cresctorilor de Vite a finanat cele mai mul'te aciuni ale lui Ewing Oii, de cnd i-<ai asumat tu responsabilitile executive J.R. Am fost ntotdeauna mndri de aceast asociere i cred c a fost profitabil pentru ambii. Pe parcursul n delungatei cooperri... Dumnezeule, Vaughn ! izbucni J.R. Asta e o aten ionare pentru un nceput sau vrei s plec ? Care din ele ? 217

Leland nu se simea n apele lui cu rolul pe care i-I asumase din credin i pe care l interpreta. Asia de Sud nu e domeniul nostru de expertiz, J.R. Banca nu-i va asuma riscul. Chiar dac eu perso nal a aproba... Ce naiba vrei s spui prin chiar! Vaughn, vorbeti cu J.R. Ewing. J.R., ncerc Vaughn Leland s ' se fac neles, chiar dac eu a aproba, Comitetul care acord mpru muturile cu siguran va respinge cererea. tii cum snt bancherii. J.R. scutur din cap ca o pasre de prad care se scu tur de nite insecte agresive, foarte periculoase, dar mai ales suprtoare. E cam trziu s-mi vorbeti de parc a fi un client nou cerind un mprumut sau ceva de felul sta. Snt Ewing Oii, Vaughn. i, practic vorbind, tu eti Comitetul de mprumuturi. Gura lui Vaughn Leland se* ls n jos i ochii i clipir, admind tacit c J.R. o nimerise. Cnd vorbea, o fcea cu vocea tipic a bancherului, care venea parc de departe, plat, fr via, cu ecoul greutii banului n fiecare silab rostit. Mi-ai spus c Seth i Jordan i ceilali vor veni cu tine. Fr ei, fr sprijinul lor n valori i cash, ar nsemna s pui la btaie toate proprietile Ewing. Te ndoieti, Vaughn ? Niciodat n-am crezut c voi apuca ziua n care se ndoiete de Ewing un om pe care l-am crezut prieten i l-am asistat i sprijinit ca pe unul de-ai notri. Da, domnule, asta ntr-adevr m doare. S vin de la un om cruia i-am netezit calea ca s ajung ceea ce este dintr-un simplu casier la banc... 218

mi pare ru, J.R. Ii fac doar o onest evaluare profesional. N-am venit aici ca s aud o lecie ca la coala de Duminic, punct J.R. Se ls pe speteaza scaunului, cu ochii nchii, cu minile mpreunate ca pentru rugciune. mi aduc aminte, Vaughn. De multele i diversele ci n care a evoluat cariera ta... Hai, J.R .... Brbai ca lumea, ruinai... Asta nu-i corect, J.R. Felul n care i-ai fcut avere personal de o m rime impresionant. Ii aminteti de Charley Donaldson ? Era slab, insignifiant i eu nu am... Ba da, tu ai... i snt dovezi scrise undeva, sau de alt fel. Dar despre Luke Yellowhand ? Era un tip fain, cel mai bun indian pe care l-am cunoscut vreodat. Iste, puternic, dar* prea ncreztor n tipii tia vorbrei de ora. Unele transferuri de aciuni care au avut loc... Bine, J.R. La naiba,afacerile noastre, n trecut, s-au bazat ntotdeauna pe ncredere reciproc. ntotdeauna a fost aa. Voi face tot ce pot pentru tine, J.R .. Dar nu pot promite... J.R. zmbi, zmbetul acela subire i nfricotor al lui, cu ochii linitii i fr via. Intr n miezul problemei, amice i extrage esen ialul. F ce trebuie s faci. ntotdeauna am fcut tot ce am putut. Ochete la int, amice. Nici noi nu vom fi mai prejos. J.R., de ce riti ? Poate c afacerea nu e aa gro zav acum i de ce vrei s ncerci ? Ewing Oii poate su pravieui n perioade dificile. Ewing Oii poate supravieui' O.L.M.-uliii. 219

Supravieui ! J.R. prea ntradevr surprins. Cine i-a bgat n cap ideea c m gndeam s supravieuiesc ? Intenionez s domin, btrlne. Intenionez s fiu cel mai mare i mai puternic petrolist din Texas. Zmbi vag, o micare imperceptibil a muchilor lui fa ciali, fr simire i cldur. O aparen glacial. Mai bine i-ai aminti de asta, spuse el. Ascult...

Pam i Cliff hoinreau fr scop pe lng Parcul Zoo logic Marsalis, oprindu-se din cnd n cnd s priveasc animalele. Mncaser crnciori, cartofi prjii i buser Coca, prnd pentru privitorii ocazionali doi tineri sim patici care se bucurau de soare. Dar Cliff era tensionat i nervos, aa c izbucni : Nu mai vreau s aud de asta, Pam. Eti aa de suprat c nici nu vrei s mai vorbeti de asta ? Suprat ! La naiba, da, snt suprat ! i dezamgit* deprimat i nspimntat. Eti sora mea. Credeam c ai uitait. Dac a fi uitat, n-a fi aa de prost dispus. Mi-ai cerut s ne ntlnim, ca apoi s-mi provoci ocul sta. Cliff, aveam nevoie de fratele meu mai mare n tr-un moment ca sta. Nimnui nu i-a fi putut vorbi despre asta. A vp rt! mri el. Ursc cuvntul sta. Crezi c mie-mi place ideea ? Ce altceva a putea face ? S ai copilul. Ea se opri s se uite la doi copii de ase ani, hrjonindu-se.

20 2

Nu cred c am fora s o fac. M-am tot gndit i gndit, pn am ameit. Nu m mai pot gndi la asta. Nu cred c a putea suporta s dau natere unui copil i s moar numai dup ase luni. Eu i cu tine am supravieuit. Dar friorul i surioara noastr, nu. I-ai spus deja lui Bobby ? Nu. Vrei s spui c nu tie c eti nsrcinat ? Nu nc. tie c suferi de o boal genetic care poate ucide orice copil cruia i-ai da via ? Am ncercat s-i apun. Dar fie c nu era momen tul, fie c mi-a slbit curajul. Voia att de mult un copil. Ii sugerez s-i spui, i cit mai repede, Pam. . De ce interesul sta subit fa de binele lui Bobby ? Te-am auzit spunnd c Ewingii nu snt familia ta fa vorit. " Nu ncerca s te aperi. Nu discutm despre poli tic, petrol sau bani. Discutm despre tine i copilul tu. Bobby e tatl lui i soul tu. Oh, Cliff, nu tiu ce s fac. Uneori vreau att de mult copilul, net ncep s plng. Atunci snt dispus s-mi asum riscul. Alteori... Ce talme-balme. A vrea s te pot ajuta. Aici e ceva n legtur cu care numai tu cu Bobby ai puea hotr. mpreun. Da,, ai dreptate. Trebuie s-i spun. Trebuie. Ar fi cu mult mai simplu dac n-ar fi sub presiune acum sub presiunea ta, Cliff. Asta nu va nceta pn cnd nu-1 voi drma pe J.R. E singurul mod n care pot s-mi iau copilul napoi. Dac snt norocos, fiul meu va tri destul ca s tie cine oste tatl lui adevrat. ^

21 2

Treceau printre familii, printre copii care hoinreau i se jucau, fiecare cu glndurile lui. Incapabili s se ajute unul pe altul.

De parc un instinct secret i-ar fi spus c ea era acolo, J.R. se ntoarse devreme la ranch n acea diup-amiaz. O gsi pe Kristin blcindu-se n bazin. Cu un pahar nalt n mn, J.R. sttu i o privi pn cnd iei din ap, lu cioas i umed, cu cositumul lipit de corp, scondu-i n evidena toate formele. Ea se aranj n soarele rtc fier binte, nclinndu-se spre lumina ce venea din vest i n acelai timp, nfindu-se toat privirilor lui J.R. mi place Southforkul, spuse ea. La toi ne place, murmur el. Totul e att de frumos aici. El o examin deschis. Da, totul. Locul sta inspir for, ca i Ewingii. Asta te atrage, Kristin ? Fora, vreau s spun. Ea l privi drept n fa. Apreciez fora n toate activitile umane. Fora este o condiie preliminar pentru un trai satisfctor. Ai nvat asta la colegiu ? Ea zmbi uor, ncrezut, plin de propria persoan. Printre altele. J.R. se ridic i se ndrept spre ea. Eti puternic ? nclin s cred c da, J.R. Destul de puternic s. ai de-a face cu mine, Kristin ?

22 2

i trecu mna pe obrazul ei nc umed, apoi pe gt i mai jos. Att de puternic d t trebuie s fiu, J.R. Kristin i ridic un deget la piept. Doresc ceva, Kristin... Oh ! Fcu ochii mari i o expresie copilroas i apru pe faa frumoas. i tu vrei ceva. Oh, e ceva important ce vreau eu, J.R. Poate ne-am putea nelege. Se apropie de ea i o trase mai aproape. nelegerea are un sfrit, se poate sparge, poate avantaja o persoan i ruina pe cealalt. Prefer un aran jament oare mi-ar permite s m ocup singur de mine, s fiu capabil s acionez ou ncredere n viitor i s m buicur de via. Un fel de rent viager pe via ? Oarecum. i mngie trupul suplu, musculos, i se aplec s o srute. Dar ond buzele lui le atinser pe ale ei, Kristin se smulse, desprinzndu-se. Kristin, procedezi ca o colri. Ea rse, aplecat pe umrul lui. Snt o colri, amintete-i. Se ls s alunece n bazin, trimind napoia ei un val de ap stropindu-1, i-l ls plin de dorin...

Cnd Bobby sosi, ntunericul ncepuse s se lase peste Southfork. Cnd se cobora din main, sleit, dar bucuros c e acas, Pam apru pe patio. O privire i ea ncepu s alerge nainte, agndu-se de el cu o for neobinuit. 223

El o mbri i simi c un uor tremur i strbtea corpul. Mirosul ei curat i umplu nrile i-i nltur obo seala. Dragostea lui pentru femeia aceasta era total, pu ternic i venic era sigur de asita. Cum nimeni nu i-o ceruse, Bobby nu putuse defini aceast dragoste. Nici s-o descrie printr-o list de cali ti excepionale. De ce femeia aceasta i nu altele? De ce era aa de hotart i avea atta ncredere s-i duc viaa cu a, fie aici, la Southfork, n lux, bogie $i putere, fie altundeva, fr bunstiare material, zbtndu-se din greu j>erotru cele necesare traiului ? nelesese c atta timp ct el i Pam erau mpreun, viaa lui avea s fie mplinit ntr-un fel care nu putea fi descris prin cuvinte. Ce este, scumpa mea ? Un ultim tremur i se desprinse de el. -r Mi-ai lipsit. Explicaia era suficient. 1 i tu mi-ai lipsit. Cum a fost la Austin ? Agitat, dar fac progrese. Cred c n sfrit ncep s apar rezultate contra O.LM.-ului. mi pare ru, Pam. Fratele tu a ales drumul sta, fcndu-ne dumani. El nu vede lucrurle aa. Snt sigur. Nu era un subiect de continuat fr urmri nega tive, aa c Bobby reniin repede. Apropo, au sunat de la biroul doctorului Krane, azi-diminea, nainte de a pleca. Ceva ru ? Nu... Ginecologul tu. Asta nseamn ceva bun ? Ea ezit ndelung. Aa cred. El o studie i faa ei se lumin de un zmbet vesel. 224

Eti nsrcinaii ! Aa cred. Dumnezeul meu ! scoase Bobby un urlet de cow boy i o ridic n brae, nvrtind-o. Asta e fantastic ! Uurel, viitoarele mame nu pot s zboar. O aez la loc cu grij. De ce nu mi-ai spus pn acum ? Voiam s fiu sigur. E minunat, fantastic, cel mai grozav lucru pe care l-am auzit vreodat. Hai s srbtorim. Urc n main ! Mergem n ora, Pam. Bobby, mai snt attea de spus despre asta. Masa e aproape gata i... Las masa. Familia nu va ti niciodat unde mer gem. Ai dreptate, snt attea de vorbit despre asta, de vorbit, de vorbit i iar de vorbit... O srut, pe gur. Hai s mergem ! Bobby... i opuse Pam o uoar rezisten. n main, am spus. Intr, pn nu m cobor s folosesc fora contra unei femei gravide. Trebuie s-i spun, Pam, c m-ai fcut cel mai fericit brbat din lume ! Pam se zbtea ntre dorina de a fi singur cu soul ei, de a-i explica situaia cu toate teribilele ei ramificaii i aceea de a accepta dorina lui, de a-i permite s r mn fericit cel puin un timp, de a-i mprti bucuria. Bine, Bobby. Ai nvins. Dar, odat n main, se aez aa nct el s nu poat vedea nesigurana i tulburarea din ochii ei. i era fric s nu se termine totul ru.

n dimineaa urmtoare, familia se adun . pe patio pentru un mic dejun cu gustri reci. Sue Ellen, care nu 225

era prea interesat de mncare, inea ntre degete o can cu cafea rece, ca un om pe jumtate beat. Miss Ellie o urmrea ngrijorat din priviri. Sue Ellen, pot s i-o nclzesc ? Nu; mulumesc, Miss Ellie. Nu vrei nite pine prjit cu unt, draga mea ? Nu, mulumesc, mi-e bine aa, Miss Ellie. Asear, la cin, abia te-ai atins de mncare. Te simi ru ? ncerc doar s slbesc. Lucy, ncercnd s o ajute, spuse : Poate ai nevoie de ceva micare, Sue Ellen ? Ce-ai zice s jucm tenis ? Sue Ellen se ntoarse spre ea, rece : Dac a avea nevoie de sfatul tu, Lucy, i l-a cere. Stai o clip... btu Lucy n retragere. E-n regul, Lucy, spuse Kristin. Trebuie s nelegi c scumpa mea sor a trecut de curnd prin multe. Tre buie s-o lsm s-i rneasc pe alii, drept compensaie. Grozav, spuse Lucy, revenindu-i umorul. Acum o s trebuiasc s m pun cu voi amndou. Jock, plictisit de cioroviala dintre femei, i ddu ia o parte farfuria cu jumri, cu vrful furculiei. Hai s punem punct, doamnelor. Un brbat are dreptul s se buoure de puin pace i linite la cafeaua de diminea. Jock are dreptate, spuse Miss Ellie. J.R., care gsea ntotdeauna ceva care s-l distreze n ' replicile caustice, fu primul care-1 vzu pe Bobby apropiindu-se. Ah, iat-te deci, frioare. Credeam c ai plnuit s dormi toat ziua. 226

Nu credeam c-i pas, J.R. Acum pot s fac toat treaba singur, nu-i aa ? Bobby ignor comentariul. Am nouti importante, oameni buni. Venind dup el, Pamela se ncrunt : Bobby... Bobby o ncolci cu braul, trgnd-o mai aproape. Vreau s afle toat lumea, n special familia mea. S tii cu toii c Pam e nsrcinat. In curnd vom avea un alt copila la Southfork. Familia se strnse n jurul lui Pam, un murmur de voci care se intersectau cu srutri i mbriri. Snt aa de fericit ! spu'se Miss Ellie. Pentru amndoi. Felicitri, fiule, spuse Jock. Mulumesc, tat. Lucy o cuprinse pe Pam n brae : Trdbuie s fii aa de emoionat.
Da, cred c snt.

Lucy pi napoi i ochii i se ngustar, prudeni. Pam nu arta deloc ca o viitoare mam fericit. Bine, se exalt Jock- Se pare c John va avea un tovar de joac, J.R. Nu-i o noutate grozav ? Lui J.R. i fu greu s se arate prea entuziasmat. Da, tat. Sue Ellen interveni, mai mult pentru urechile sou lui ei : O zi important pentru toat familia, J.R., nu-i aa ? Au obinut n sfrit ce-au vrut ntotdeauna. Un motenitor Ewimg legitim... J.R. i privi soia, hotrt s nu-i dea satisfacia unui rspuns. Cumva, gndea el, cumva, i va lua revana asupra ei. Indiferent de cine va fi rnit pe parcurs. 227

Oakside Condominius era o aduntur de case citadine i apartamente scumpe, aezate printre pajiti i pilcuri de copaci nali, fiecare din ei aezat cu grij ca s asi gure securitatea i s fereasc de privirile curioilor. Complexul includea un gimnaziu complet, o saun i, n centru, dou bazine de inot. Aici pstra Ewing Oii un apartament pentru vizitatori n probleme de afaceri, cei mai muli, petroliti de peste ocean. Aici aranjase J.R. s locuiasc Kristin pe durata ederii ei la'Dallas. O introduse n interior i o urmrea cum se rotea dintr-o camer n alta cu o ncntare copilreasc. Oh, J.R., e pur i simplu ncnttor ! Snt bucuros c-i place, Kristin. C-mi place ! E de-a dreptul fermector. Ct pot s stau aci, J.R. ? Atta ct vrei. J.R. fcu un gest larg cu mna. Ai propria ta teras, dac vrei s stai la soare dez brcat, Kristin. mi sugerezi s fac asta, J.R. ? gnguri ea. Cu siguran. Invit-m atunci oricnd. Oh, eti obraznic. La naiba, trebuie s ncerc. Kristin se hotr s schimbe subiectul. Cnd pot s m mut ? O s pun un om de la ranch s-i aduc lucrurile, de diminea. Printre altele, cred c vei gsi aici tot ce ai nevoie) pentru noapte. Cu dunte-vino-ul sta al oaspe ilor am pstrat locul sta nzestrat cu de toate. Am verificat buctria, frigiderul e plin de bu nti. La fel i barul, draga. E reconfortant.

28 2

M gndeam c o s-i plac. Hai s-i art restul. O conduse n dormitor. Carpete de blan alb, un scaun lng uile cu draperii care duceau spre teras, tapet de mtase i un confortabil pat regal, o mulime de oglinzi strlucitoare. Ei ? E exotic, ginguri ea. Apoi deschise cel mai apropiat dulap. Dumnezeule, ce-mi Vd ochii ? Rochii de sear, capoate, de toate mrimile. Pentru clieni de afaceri, J.R. ? In afacerile cu petrol conteaz s faci, cnd i cnd, cte o favoare. Kristin se apropie pe vrfuri i l srut uor pe buze. El o cuprinse, frecndu-i gura de a ei i ea i mpinse pntecele spre el. El rspunse pe loc, sprijinindu-i-1 pe al lui de al ei, trgnd-o mai aproape de el.' Nu trebuie s faci asta, gfi ea. Tnjeam dup asta .de mult, drag... Mna lui se plimba dur pe un sn, apoi pe altul, luptndu-se nendemnatic cu nasturii de la bluza ei. O clip lung ea l ls i degetele lui se apropiar de carnea goal. Apoi Kristin gemu i se rsuci, ntorcndu-se cu spatele la el, aramjrudu-i hainele. Nu, J.R., nu ! > De ce nu ? Nici unul din noi numai e copil. i tu simi la fel... Nu snt o femeie de o noapte, J.R. Bineneles c nu... El ezit. Nici eunu snt un un brbat de o noapte. Asta ar fi acum. O noapte cu soul surorii mele. Te-ai gndit c am s-i fac promisiuni.? N-a fi fcut asta, J.R. Niciodat. Numai c ei, bine, o fat are nevoie de puin timp, s se gndeasc, s reflecteze, ca s finalizeze... 229

J.R. zfimbi larg. Bine, e-n regul. Doar un lucru. S nu-i trebuiasc prea mult ca s te hotrti. Nu va dura o venicie, J.R. i -atunci cnd te vei hotr, drag... Da, ff.R. ? Asigur-te c ai fcut alegerea corect. Plec fr nici un alt cuvnt. Kristin nchise ua dup el* Curnd dup aceea se arunc pe patul acela mare, azvrlindu-i pantofii din picioare, legnndu-i braele i picioarele n aer, strignd de bucurie. De data asta totul mersese dup voia ei. Totul. * -

J.R. ls Mercedesul la col i strbtu piaa care separa trotuarul de cldirea Companiei Ewing, aproape incontient c era ntuneric i strzile Dallasului erau, ca de obicei, goale. n cldire, biroul pazei era gol, iar omul nsrcinat ou paza i fcea rondulsautrgea pe undeva un pui de somn. Nu avea importan. Totui, lui J.R. i plcea s tie pentru ce pltete i se gndi s ntreasc regulamentele de securitate. Urc cu liftul pn la biroul lui. Coridorul era ntunecos i gol, doar luminile roii-singerii n caz de alarm licreau la capete. In camera de primire, Vaughn Leland sttea tolnit ntr-unud din scau nele Barcelona, din piele lucioas i oel, trgnd dintr-o igar care nu era aprins. Ai ntrziat, J.R. Era tras la fa i obosit, un om mbtrnit nainte de vreme, pe care erau evidente urmele eforturilor fcute. Spre deosebire de J.R., Leland era ntotdeauna pregtit s se apere i s piard. Spre deosebire de J.R. nu crezuse

20 3

niciodat, ntr-adevr, c-i merita nalta poziie. Spre deosebire de J.R., se refugia n trecut i ii era team do viitor. Hai s intrm, ordon J.R., deschiznd drumul. O dat ajuns n biroul lui J.R., Leland se ls s cad pe canapea, ca un om sleit de puteri. Lui J.R. i se pru c Leland are vigoare i energie doar pentru un anumit numr de ore n fiecare zi ; dup asta era un individ nfrnt i slab. Ari grozav, Vaughn. Servete-te cu ceva de but. Bancherul ddu din cap, prea slbit ca s dea curs invitaiei. A fost o zi grea, dar am tiri bune. Banca te poate ajuta n afacerea aceea a ta pentru forrile maritime din Asia. J.R. fu ncntat i ls s se vad asta : Asta te nal n ochii mei, Vaughn. Snt totui unele restricii la mprumuturi, dar am reuit s pun laolalt Banca Cresctorilor de Vite plus altele trei. Fiecare din ele se ocup cu a patra parte din plcint. O vag ngrijorare tindea s se transforme n J.R. ntr-o potenial suprare. Credeam c voi lucra doar cu tine, Vaughn. La baz, aa va fi. Dar Banca Cresctorilor de Vite nu a putut s fac fa singur. O.K., fcu J.R. o concesie, de parc ar fi renunat la opiuni. Avea nevoie de banii aceia, avea nevoie de ei acum. La ct 6e ridic, n dolari americani, serioi ? Lelartd i umplu plmnii cu aer : O sut de milioane, n cap. J.R. simi c nu-i mai putea ine bucuria. Se atep tase ca banca s-i faic greuti, s-i dea doar aptezeci231

optzeci la sut din ct avea nevoie. S-i nbue afacerea din zgrcenie. In loc de asta, obinuse totul, chiar cu cinci-zece milioane mai mult dect ar fi putut efectiv folosi. Nu-i ru, Vaughn, spuse el, inexpresiv. Leland se ncrunt i-i scrpina pntecele voluminos. Dup ciim mi se pare, J.R., vei avea nevoie de toi banii tia, avlnd n vedere drumul att de lung, asta-i. O dat ce bncile s-au implicat n afacerea asta, o dat ce stau n crligul tu, dac vei avea vreodat ne voie de nite siume suplimentare, fii sigur c le voi obine. Asta e o mare satisfacie pentru mine, Vaughn. nc o dat ai justificat ncrederea pe care o am n tine. Mulumesc c spui asta, J. R. Apreciez. Clipi i se ndrept i ceva din oboseal i pieri de pe fa. Dar e o alt problem... J. R. i simii muchii stomacului ncletai i minile reci. Bnui la ce se referea Leland. Ce problem e, Vaughn ? Numai o formalitate, de fapt, o procedur de afa ceri... Spune-mi despre ce e vorba. n aceste mprejurri, de un risc deosebit... La obiect, Vaughn. J. R., nu trebuie s te alarmezi. i-am spus, o for malitate. Spune care e, Vaughn. La naiba, omule, dar dac treaba nu merge ? Dac ceva merge ru ? Poi pierde totul i asta nseamn c i bncile vor pierde. Nu voi pierde ! Hai, care e formalitatea ! 232

n regul. Bncile vor pune la btaie o suta de milioane, dar tu va trebui s garantezi cu dou sute de mii de acri din averea imobil de prim calitate... J. R. trase aer n piept. Nu anticipase aceasta. Creie rul lui ocat i reveni n sfrit i ncepu s funcioneze cu ncordare. tii c singura proprietate pe care o am pe care o au Ewingii... . tiu. Leland prea s fie n agonie spiritual. N-am ce-i face, J. R. Asta-i treaba. Ceilali m-au forat s-o fac. Va trebui s garantezi cu Southforkul pen tru mprumut. Southfork ! E ridicol ! n nici un caz nu voi ipo teca Southforkul. Da, poi s n-o faci. E o parte a ntreprinderilor Ewing i tu eti preedintele companiei. Ai toate drep turile legale, toat puterea legal... i dac spun nu ? Leland ddu din umeri, cu faa lui ca o budinc, n epenit. Spune nu, i nu vei mai avea mprumutul. Realizezi ce-mi ceri ? Southfork e casa mea. M-am nscut pe pmntul acela! Nu e un subiect de discuie. i-am spus, m-au obligat. Celelalte bnci. Acum am minile legate. Gsete alt modalitate. Lelandi se ridic cu surprinztoare repeziciune pen tru corpul lui masiv. Nu este alt modalitate, J.R. Sau ipotechezi South forkul, sau afacerea e nul i neavenit. J.R. l privi ndelung pe bancher. 233

E-n regul, spuse el cu o voce joas ncrcat de mnie i ciuda. Consider c s-a fcut. Leland se ndrept 6pre u. Diminea, documentele vor fi pregtite, J.R. F-o, Leland. i vreau s tii c nu voi uita nicio dat felul n care ai aranjat chestia asta pentru mine, Vaughn. Niciodat...

Dup plecarea lui Leland, J.R. rmase nemicat timp de o or. Emoiile lui treceau de la ura mocnit la, mnia ucigtoare i napoi, la autocomptimire i suspiciunea bine fondat a oricui se confrunt cu plpirea amintirilor din copilrie, revenind iar i iar la un eveniment din trecut. Jock le adusese la amndoi, lui J.R. i lui Bobby, care nu erau nc adolesceni, o pasre vnat pe dealurile din jurul Fredericksburgului. Petrecuser n secret o zi lun g i ncnttoare pe marginea ntinsului lac slbatic, innd-o tot n ironii. Erau obosii, dar fericii, cum st teau, aa, tolnii n jurul focului de tabr, dup o mas cu slnin, fasole, cafea i buci mari de pine de cas fcut de Miss Ellie. Jock fuma, povestind panii din tinereea pe care i-o petrecuse conducnd hergheliile la staia de cale fe rat, ori umblnd dup aur n munii din Colorado, ori spnd n pmntul din Texas dup petrol. Erau poveti despre legare de prietenii i despre dumnii, a unor oa meni care duceau viei scurte, violente, axate cu insis ten pe ctigarea Potului de Aur. Cei mai muli nu l-au gsit niciodat, le spusese Jock n noaptea aceea. Cei mai muli nu au,gsit niciodat ce cutau. Cei mai muli au gsit mai mult necaz dect
234

fcea ceea ce cutau i muli dintre ei au murit mai timpuriu dect era firesc. Pentru ce o fceau, tat ? ntrebase Bobby. J.R. nu avusese nevoie s ntrebe ; el tia, nelesese. Deja se adunase n el o poft enorm de bogie i putere, pe care le vedea ca o confirmare a raiunii de a fi a omului, recunoscnd c prin ele se obine cea mai mare satis facie omagiul i respectul celorlali. Jock cntrise ntrebarea lui Bobby n linitea acelei nopi vntoreti, mai nainte de a rspunde. Un om trebuie s aib un scop n via, un motiv s-i prseasc aternutul dimineaa. Ceva cu care s merite s te ocupi. Odat, n negura vremilor, un om se duse n jungl i-i urmri prada, carnea pentru ziua aceea i aduse mncare acas, pentru familia lui. Este ceva din omul sta ndeprtat n fiecare din noi, recunosc asta. S umbli dup petrol nu nseamn s-i dobori prada ca s-i asiguri carnea zilnic; rspunse Bobby. Jack l blagoslovi cu un zmbet strmb i un mormit autoironie : Natura uman e aceeai. Strngi puin mai mult dect ai nevoie i nc puin mai mult dup aceea. Foarte eurnd devine un obicei s acumulezi ; mai multe bunuri, mui mult pmnt, mai multe companii, mai muli bani. Amintii-v asta, biei, numai cu bani se pot cumpra lucrurile care pot fi cumprate. Oamenii te respect tind eti bogat, spuse J.R. Nu. Recunosc c nu. Te trag pe sfoar i te las s crezi c eti deosebit, sau mai bun. Dar tu nu eti i ei o tiu prea bine i la fel i tu, dac .eti iste. Se adun pe lng tine i te pup-n fund ncercnd s obin ceva pentru ei nii. Dar n ce privete respectul unii din 235

tre cei mai sraci oameni pe care-i cunosc snt aceia pe care-i respect cel mai mult. J.R. refuz s accepte asta. Dar nu spuse nimic. Snt dou lucruri n via care conteaz cel mai mult, continu Jock ndrtnic, n timp ce undeva, n noapte, un coiot ltr i un altul i replic. Familia i casa omului, pmntul lui. Un om trebuie s fie -gata s se lupte ca s le apere pe amndou, s le pstreze n siguran i bunstare. Dup familia voastr, biei, s pre uii pmntul mai presus de orice, ascultai asta. Pmntul, mai presus de orice4 ; J.R. nu uitase asta 4 niciodat. Nici un Ewing n-ar fi putut uita.

In dimineaa urmtoare, J.R. i parc Mercedesul n fa la Handv Andy i privi tinerele gospodine cum crau cu crucioarele de la magazinul cu autoservire pro dusele de bcnie la mainile lor. A lsat Dumnezeu mai multe femei frumoase n Texas dect oriunde n lume, i spuse el. La naiba, un brbat ar putea s-i petreac toat ziua, privindu-le, Urmrindu-le de aproape, rsturnndu-le pe spate. Pe lng bani, pe lng putere, J.R. nu se putea gndi la nimic altceva care s-l bii.cure mai mult dect la sex, la venica femel. Ua mainii se des chise i Alan Beam se strecur pe locul de lng ofer, i puse pe genunchi o geant diplomat i l salut bine dispus pe J.R. Ai ntrziat, Alan. Am avut nite probleme de lmurit la birou. Mai bine i-ai rezolva mai nti prioritile, Alan. Mai nti, afacerea Ewing, amintete-i. Da, domnule. Acum, ce ai pentru mine ? 236

Am adunat laolalt comitete din tot districtul i l-am propus pe Cliff Barnes pentru Congresul Comite telor. Nelsonii, Funtsii, Andersonii, Luellynsii... -r- Vreau s-mi dai raportul despre succesele tale. Pn i ndeplineti misiunea. Oh, mi-o ndeplinesc, J.R. Adun un grup de oa meni disparai, nu prea amestecai n politic, nu indi vizi cu pete, nelegi. Material ingenuu. Oameni tineri. Bine, bine. Altceva ? Alan scoase nite schie din geanta diplomat : pro iecte pentru postere, o mulime de etichete i reclame

PROIECTUL BARNES BARNES PENTRU CONGRES NVINGEI CU BARNES Da, e bine. Ai fcut treab ca lumea, Alan. Tnrul fu mirat. J.R. prea preocupat, fr entu ziasm. i pierduse interesul pentru campanie ? Dac era aa, nseamn c-i pierduse interesul pentru Alan Beam, i avocatul nu inteniona s lase s se ntmple asta. Voiam s afli cum s-au cheltuit banii ti... Bine, foarte bine, spuse J.R. expeditiv. I se pru lui Alan, pe drumul napoi n ora, c ar trebui s fie mai atent n: afacerile lui cu J.R. Plutea pe un vas ubred, pe o mare foarte periculoas, plin de pericole mortale.

Columns era unul din acele restaurante care preau s fie transplantate dintr-o suburbie a Noii Anglii la alias, fr s fi pierdut nimic pe durata transbordrii. 237

Pereii erau din crmid roie, iar bolile arcuite, fceau slile s par mai spaioase. Becurile la Old Tiffanv trimiteau o lumin blnd i galben spre mesele din fier negru i marmur, i peste tot, verdea plante eu sutele, de-a lungul pereilor, la ferestre, pe jos i pe suporturi nalte, atrnnd de grinzile tavanului. Chelne rii toi tineri, toi chipei, toi blonzi, cu ochii de cu loare deschis n pantaloni negri strni pe corp i n cmi albe la fel de strimte, deschise la gt. Pam lua masa cu tatl ei, Digger Barnes. Puser meniul la o parte i ea i zmbi. Ari bine, tat M simt bine. Faa lui cetiuie nu arta prea bine, iar ochii i erau n alert, niciodat linitii, de parc se atepta la un necaz. Snt nc n cru dac la asta te gndeti. i nu-mi place s stau aa. i goli paharul cu ap i se strmb. Chestia asta blestemat e o prostie Potolete setea. E un lichid, asta-i tot ce pot spune despre ea. Mncrurile pescreti snt foarte bune aici, tat. Mai bine un castron de sup. De cnd stau cu fratele tu, Cliff, n-am fcut altceva dect s m odih nesc i s mnnc. Trebuie s m ntorc la lucru. Doctorul i-a spus s-o iei uor. Doctorii ! Cnd nu tiu ce s-i spun, spun s-o iei uor. Un om de vrsta mea, care a muncit toat viaa, va avea suficient timp s-o ia uor cnd va fi mort i ngropat. Mai e mult pn atunci. El i reinu n gt un sunet sceptic. 238

Nu pot s spun c-mi place felul n care ari, fetio. Parc i-ai fi luat toat povara lumii pe umeri. Ce se ntmpla ? Ea ezit. Cu un zmbet forat, spuse : Tatr snt pe cale s am un copil. Ochii lui lucir i faa aceea inexpresiv i zbrcit se lumin de un zmbet larg. Pammy ! Asta-i o noutate teribil ! Oare ? O clip, Digger nu putu s neleag. Apoi se lumin : neurofibromatoza, boala genetic pe care o purta i de care era responsabil. Lui Pam i era fric pentru copilul care nc nu se nscuse. La naiba, fat, e o veste bun. Pam, nu te lsa. Blestematul de doctor cu diagnosticul lui de neuro-ce-om^i-fi... Neurofibromatoz. Puah ! Ascult, scumpo, te-ai lsat influenat i vei drma totul. Ia-o altfel. Eu am supravieuit. Cliff a supravieuit. i tu. Gndete pozitiv, e singura cale. i voi spune la ce m gndesc. La ce ? M gndesc s fac un avort. Cuvntul lovi ntr-o parte vital a fiinei lui. Toi anii lui de munc grea, anii de efort i conflict, de lupt ca s se menin n via, se duceau pe apa smbetei. Se simi deodat golit i neajutorat. E ideea lui Bobby ? Blestemaii de Ewingi nu au nici un respect pentru viaa uman. Nu, tat. Nu i-am spus lui Bobby despre boal. E-n regul, poate c-i mai bine c nu i-ai spus. Totul se va rezolva n timp, ai s vezi. Tat, fratele i surioara mea nu stau mrturie pentru asta. 239

Digger se simi vinovat, de parc ar fi fcut o gre eal, de parc i-ar fi ucis deliberat propria carne i propriul lui snge. Nu te lua dup asta. A fost cu mult timp n ur m. Lucrurile snt diferite acum. Doctorii tiu mai multe. Noi medicamente, noi tratamente... Ea i lu mna. Credeam c nu crezi n doctori. Uneori, spuse el fr prea mult convingere, omul trebuie s se ncread n orice. In oricine. Cnd situaia l depete. Sttur mult fr s vorbeasc, fiecare din ei gndindu-se la spectrul terorii viitoare n linitea minii i a contiinei lor, fiecarie singur.

Vaughn Leland servea sandviuri i cafea trimise pentru prnz i, n timp ce mnca, el i J.R. rsfoiau ob servaiile, memoriile i documentele legale care autori zau mprumuturile bancare ctre Ewing Oii. J.R. citi fiecare cuvnt de pe. fiecare bucat de hrtie. In final, le ddu la o parte i se aez la loc. mi pare n regul, Vaughn. Aranjamentele snt satisfctoare. Adun-le i trimite-le la Wiggen, i de la Wiggen i Hieitner la Fort Worth... Asta isc intersul lui Leland : Noi avocai, J.R. ? Aa e. N-o s-l supr pe tata cu afacerea asta, i nu se poate ti niciodat cnd Harv Smithfield poate sn spun ceva nepotrivit la momentul nepotrivit. O btaie n u i atrase lui Leland atenia, i secre tara sa i fcu apariia. Da, Janet-? Apel telefonic pentru domnul Ewing. Linia doi, domnule.

20 4

Mulumesc, Janet. Ea se retrase i bancherul i ntinse telefonul lui J.R. Pentru tine, J.R. Alo, spuse J.R. Aici Kristin, J.R. Credeam c i-am spus c nu vreau s fiu ntre rupt aici. Fata trebuia s priceap c apartamentul i orice re laie ar fi putut ei avea era un lucru ; munca era o pro blem complet diferit i separat. Trebuia, n timp, s nvee asta. Bine, ce este aa de important ? A sunat domnul Loyal Hansen. De cteva ori. Prea nerbdtor. A spus c avea ceva foarte important s-i spun. A lsat vreun mesaj ? Da. Doar c totul e n regul. A spus c vei n elege. Pot s fac ceva, ff.R. ? Doar s te concentrezi pe dosarul pe care i l-am dat. i apropo, Kristin, mulumesc. J.R. puse receptorul n furc. tiri proaste, J.R. ? tiri bune, Vaughn. Concesiunile snt ale mele. Lovitura de vrf. mprumutul poate intra n funciune. Atunci, J.R., mai bine ai face o cerere speciala. . Pentru o lovitur n afaceri, vrei s spui? Pentru Southfork...

Kristin puse receptorul n furc i se aez gnditoare la biroul ei. Cealalt secretar, Connie era nc plecat la mas i biroul era linitit, nu era nimeni s-o deran jeze. Lucrase cu grij cu J.R., ca un pescar ndemnatic
241

care-i ademenea pstrvul cu undia. Dar dac J.R. era un pete, era unul puternic, crunt i dintr-o specie abil. Regele mrii. Instinctele care-1 preveneau asupra neca zului i pericolului erau ascuite i nu permitea nimnui * s ptrund n intimitatea gndurilor lui. Kristin era fascinat de el n sute de moduri diferite, vznd n el instrumentul prin care i-ar putea face o via bogat i care s merite s fie trit pentru ea nrsi. Dar precauia era necesar. Precauia i informaia. Informaia o va face puternic. Niciodat nu s-ar fi pu tut atepta s-l comande pe J.R., dar ar fi putut fi po sibil s-l manipuleze ntr-un fel care ar favoriza-o pe ea. Pe moment, se afla ntr-o poziie avantajoas ; J.R. era nc nfometat s-o aib sexual i nu era sigur cum inteniona ea s reacioneze. Las-1 s-i fac griji n ceea ce-o privete, s adulmece pe alturi. Nu era nici un motiv s-l lase s cread c era o prad uoar, sau c ea l voia pe el chiar mai mult dect o voia el pe ea. ntre timp, ea ar putea fi capabil s adune un dosar de fapte despre J.R. Ewing, care, ntr-o zi, ar putea folosi. i umplu mna cu o grmad de scrisori pe care J.R. trebuia s le semneze i intr'n biroul lui. ncepu s frunzreasc prin hrtiile de pe birou, deschiznd serta rele, cutnd ceva ce ar fi putut s fie de o oarecare va loare. O singur foaie btut la main i reinu privirea. Citi r AFACEREA DE PETROL DIN ASIA 1. Leland 100.000.000 dolari. 2. Hansen pltit pentru aprobarea ofertei. 3. Southfork ??? Puse foaia la loc, sigur c a obinut informaii vitale, numai de-ar fi putut s le descifreze. Ce vea, se ntreba

242

ea, Southforkul cu zcmintele de petrol din Asia ? Sc atepta ca, n timp, s descopere asta, s afle lucruri de o mare importan. i de ce nu ? Cu siguran c avea crile ctigtoare pentru jocul n care se bgase.

n noaptea aceea, J.R. se duse la Oakside Condominium. Kristin, mbrcat ntr-un neglijeu vaporos, l primi, cu buturi deja pregtite pentru amndoi. l conduse la sofa, ridicnd paharul, ntr-un toast silenios. Bur i ea se ls pe spate. El o privi cu o considerabil plcere. Niciodat nu fusese mai fermectoare, niciodat nu o dorise mai mult. Eti o fat foarte provocatore, Kristin. Cnd te vede n chestia asta scurt de dantel roz, unui brbat i vin idei.... Ea i zmbi peste pahar. J.R., tu poi veni aprovizionat bine cu tot felul de idei, fr ajutorul meu. A fost foarte lung ntlnirca pe care ai avut-o astzi. - M urmreti ? Pur i simplu am simit lipsa prezenei tale stimu latoare la birou, atta tot. Te-ai mai gndit la ultima noastr ntlnire ? . Ea ignor ntrebarea. M-am gndit. coala de arhitectur nu-i cine tie ce, nii se poate compara cu afacerile cu petrol. J.R. deveni nerbdtor : Snt ncntat s te aud spunnd asta, Kristin. Lucrnd cu tine, J.R., avem att de multe s ne mprtim. De asta gsesc att de excitante... secretele. Secretele ! Ce secrete avem noi, Kristin ? Nu te supra, dar n-am s-i spun. 243

Cred c ai o trstur comun cu sora ta, stimata mea soie, i asta,este o imaginaie extrem de vie. Am spus c n-ar trebui s-i spun. El o privi grav, cu zmbetul acela teribil, nfricotor, rsucindu-i gura. Ce anume tii tu ce ar putea interesa pe cineva, Kristin ? Oh, spuse ea ca din ntmplare, e vorba de ntlnirea dintre domnul Leland i domnul IJansen. M-am ntlnit cu tot felul de oameni. Ea tiu c trebuie s aib o ans. Nu amintesc de afacerea din Asia de Sud. O sut de milioane de dolari i... Kristin atepta, dar el nu scoase o vorb. i Southfork... Era o expresie indescifrabil pe faa lui, i o admira ie invidioas l ncerc. Era o stricat ticloas i vi clean, dar mult mai istea dect ar fi putut s-o cread. tia mai mult dect ar fi vrut el s. tie, i acum te puteai atpta s foloseasc informaia contra lui. Sau, dac nu contra lui, atunci, n folosul ei. propriu. Marc o mic victorie pe partea ei. Nu tii nimic, spuse el, aparent linitit. Ea i rspunse : Ai dreptate. Suna aa ncnttor, aa de excitant, era vorba de att de muli bani. Snt sigur c Bobby,i Jock nu i-ar crede urechilor dac ar auzi. M fascinezi, Kristin. , Aa de frumoas i aa de ireat. Nu muli brbai au ndrznit s se confrunte cu mine n felul sta. Eti strlucitoare i curajoas, i te nace, i puin temerar. Apreciez combinaia, mi des chide apetitul. Oh, da, da, eti o cochet sinuoas. Ea rse scurt i ascuit. Vai, J.R., credeam c-i plac crrile sinuoase.

24 4

Ce intenionezi s faci cu noua ta informaie ? N im ic/ Nu intenionezi s-i spui lui Bobby sau tatei ? Bineneles c nu. Tatl tu ar putea s te nl ture de la Ewing Oii, i unde m-ar duce asta pe mine ? Foarte deteapt fata... El se mut mai aproape de ea i se srutar. Minile lui i pipiau corpul i ea ncepu s geam uor. Ascult, se rsti el, las-m s rmn aici... Oh, J.R., ce brbat eti ! Hai n dormitor. Nu pot. S i-o spui lui* mutu* ! . Curnd, J.R., curnd, cnd voi fi gata, voi veni eu la tine, promit. Nu va fi nevoie s m chemi. Pentru ni mic n lume. Vei vedea ce pot s fac pentru tine, cum pot s fiu pentru tine. Cnd voi fi pregtit. El se ridic, abia pu-tnd s-i rein mnia. i ce ar trebui s fac pn atunci ? Oh, J.R. Am mare ncredere n tine, murmur ea, mngindu-i obrazul. Ai s te gndeti la ceva...

PARTEA A V-A

FAMILIA EWING
ASTZI

14
J.R. se gndise ndelung la micarea asta. Marionetele lui se bucuraser de suficient libertate, nct s ajung, fiecare din ele, s cread c era stpna propriului destin. Venise timpul s strng cureaua, s-i fac s danseze cum le cnta el, s-i nvee iar limitele independenei. Ce proti puteau s fie, zbtndu-se zadarnic s-i croiasc propriile destine, n timp ce J.R. lua deciziile care con tau ntr-adevr. Ct de uor fusese totul. Visele lor ndrznee, pofta de glorie, lcomia lor, dorina lor de putere, i fceau mil. Nite pitici ncercau s-o fac pe uriaii, incapabili s neleag natura real a jocului lor, sau ce le era ne cesar ca s reueasc. Mai nti, Lucy. Era vremea ca mititica asta arogant, care nu-i cunotea limitele, s fie aranjat pentru anii care vor veni. Oh, da, Lucy era o Ewing prin natere, prin orice drept moral i legal. Dar l ofensase pe J.R. n attea feluri i, n arogana ei, chiar l ameninase. Mai bine s se ocupe de ea acum, s-o fac s afle ct era de nepotrivit cu ambiiile ei semee, s-i slbeasc hotrrea i s-i taie curajul. Pn atunci, era destul de mare, destul de istea, destul de experimentat ca s-i. aduc un real prejidiciu, i J.R. trebuia s-o in sub un control strict. 249

Deci, mi nti Lucy. i apoi ceilali, cznd ca piesele de domino de pe o linie. Nimeni nu era contient de ct era -de vulnerabil, de inextricabil legat de celalalt* cit erau de slabe eforturile lor de a rmne nedescoperii n micrile ndreptate contra lui. Atepta cea mai bun ocazie, i aceasta sosise cu cteva seri mai nainte, cnd familia ncepuse s se adune n sufragerie, nainte de cin. Lucy intrase in ncpere, artnd strlucitoare i ve sel, i vulnerabil. Intuitiv, J.R. trecu la atac : M bucur c eti acas la cin ; aa, pentru varia ie, Lucy. i aranja o expresie plcut, amabil, pe fa. Nu mai puin intuitiv dect J.R., Lucy mirosi peri colul. Se ntoarse cu faa la el, cu sprncenele ncruntate, ntrebndu-se ce inteniona. i nu trebui s atepte mult. Am trecut la o altfel de via, spuse ea, ncercnd s fie conciliant. M voi dedica vieii de familie. Astea-s vorbe goale! o provoc el. Las fata n pace ! protest Sue Ellen. N-am ridicat mna sau vocea la ea, spuse J.R., re zonabil, fixnd-o pe cea mai tnr Ewing din priviri. M bucur c sntem toi aici, pentru c am nite nouti foarte ngrijortoare... Nu poi s le pstrezi pn dup mas? spuse Miss Ellie. J.R. scoase un plic din buzunar. Cnd atenia tuturor se ndrept spre el, lovi uor plicul cu unghia degetului mare. Ceea ce se afl aici, ne afecteaz pe toi, pe toi Ewingii, cred. Pe cine vrei s nspimni, J.R. ? ntreab nevast-sa. Nu te bga, Sue Ellen !
250

Pe mine, se auzi Lucy spunind. Pe mine vrea s m prind. Ce fiin odioas eti J.R. ! Hai, Lucy, mormi Jock, neplcut impresionat. i iubea nepoata, dar era contient de prpastia care-i des prea. Mai mult dect vrsta, era vorba de moduri total diferite de a vedea viaa. El nu o nelegea pe Lucy, i, din acest motiv, socotea tot tineretul o enigm greu de definit. Poate c mbtrnise, c era produsul unor vre muri apuse, acum nereprezentative, cum spuneau ei. J.R., sper c n-ai intenii rele ! M gndesc doar la binele familiei, spuse J.R. i scoase jumtate de duzin de fotografii din plic. tii ce snt astea, Lucy ? Ea se cutremur de team, fr s spun nimic. J.R. privi pe rnd la fiecare fotografie, punnd-o apoi la loc. i scutur capul. Ce-s toate astea, fiule ? spuse Jock. J.R. i nmn fotografiile. Jock le privi. Bobbyse ri dic s le vad.. Lucy ncremenise. Jock se ncrunt : Nu snt de acord cu aa ceva, J.R. ! Vocea lui adnc venea din piept, amenintoare. Mai bine le-ai distruge. tii cine snt tia, tat ? Nu pot spune c da, fr ochelarii mei de citit. Dar nici nu vreau s le mai vd. Cred c masa e aproape gata, spuse Miss Ellie, ncerend s-i atrag n sufragerie. Efortul i fu zadarnic. Fata, spuse J.R., este chiar Lucy a noastr. Dez brcat... J.R. ! exclam Miss Elliee. Sue. Ellen mormi o njurtur. Bobby arunc o*privire iute, aspr, la fotografii.. . 251

Cred c ai nclcat bunul-sim, J.R. Nimeni n-ar trebui s se uite la ce ai aici. Cnd voi avea nevoie de ajutorul tu, frioare, voi veni s i-1 cer. Aici este dulcea, .inocenta, micua noastr Lucy, ntr-o poziie compromitoare, cu un br bat... Bastard mpuit!... spuse Lucy. ine-i gura, domnioar ! spuse Joc'k. Cine e br batul ? Alan Beam, rspunse J.R. Eti sigur ? ntreb Jock. N-am nici o ndoial. Intenionezi s negi, Lucy ? Cum ai fcut fotografiile astea ? spuse Lucy, cu o voce inegal. Mai nti, ce ai de spus n ceea ce te privete ? Nu pare s am ceva, recunosc. Nu tiam de foto grafii. Niciodat nu mi-a fi... Uite-le, spuse J.R., aspru. De necrezut ce pot re prezenta. Tu i Beam ntr-o postur dezgusttoare. Te-ai ntlnit cu el pe furi... Pe furi ! Nu, m-am ntlnit n mod deschis. Cui i-ai spus despre asta ? Cui i-ai spus de Beam ? Nici un membru din familie nu tia de aceast relaie, dac aa se poate numi. De ce faci asta, J.R. ? Snt un Ewing. Familia trebuie aprat ! Distrugnd-o pe Lucy ? spuse Sue Ellen. ine-i gura, Sue Ellen ! N-ai nici un rol n asta. i ndrept atenia spre Lucy. Toate nopile astea, n care pretindeai c studiezi acas la prietena ta, Murriel cred c aa o cheam erai cu Alan, n apartamentul lui. Fcnd... asta... Arunc fotografiile pe msua de cafea, de parc i-ar fi ars degetele. 252

M-ai fcut s-mi fie ruine, Lucy. Ne-ai fcut s ne fie ruine tuturor. Aa e, Lucy ? ntreb Miss Ellie, calm. Cnd noi credeam c studiezi, tu erai acolo, cu brbatul sta ? De cele mai multe ori, Miss Ellie. Aa c adugm minciuna la celelalte trsturi ale tale, spuse J.R. Ce te-a fcut s te fereti ? ntreb Jock. N-ai n credere n noi ? La urma urmelor, i noi am fost tineri odat. Poate c te-am fi neles, te-am fi susinut chiar. Dac ne-ai fi dat ocazia. Oh, nu ! izbucni J.R. Acest Alan Beam, un om de nimic, un oportunist. Da, fr ndoial, Lucy a noastr trebuia s se ascund, trebuia s mint. tiam cum te-ai simi, J.R., dac ai afla. Nu voiam sa-i dau btaie de cap. Voiam s evit asta. Il urti pe Alan din cauz c lucreaz pentru Cliff Barnes, pentru c este esenial n campania lui Cliff pentru Congres. Acesta e motivul pentru care faci ceea ce faci, vrei s ajungi la Barnes prin Alan ? i prin mine ? Asta-i nimic, Lucy, spuse J.R. l dispreuiesc pe Beam pentru c tiu multe despre el. M-am interesat n mod deosebit despre persoana i activitile lui. N-are un ban, e.crud, un oportunist social, care vrea s ex ploateze relaia cu tine pentru eventualul lui profit. Nu e un prieten potrivit. Ochii lui Lucy bjbir n jur, cutnd o fa priete noas. i-i fix pe Bobby. Bobby, desigur c nu eti de acord cu J.R. Tre buie s nelegi... L-am cunoscut pe Beam, Lucy ; n-a fi procedat ca J.R., dar nu pot fi de acord cu Alan Beam. Personal, cred c ai fi, putut proceda mult mai bine dect ai f cut-o. 253

ncurajat de acest sprijin surprinztor, J.R. mai fcu trei-patru pai strategici. Era timpul s pun punctul pe i. Lucy, Ii interzic s-l mai vezi pe Alan Beam ! Lui Lucy nu-i venea s-i cread urechilor. Ochii ei exprimau stupefacie. Ce ? rosti ea intr-un sfrit. M-ai auzit ! Nu pot crede c am auzit bine. Doar nu ncerci s-mi spui tu cu cine s m ntlnesc, pe cine s vd... Exact asta fac. Du-te dracului, J.R. ! Te rog, Lucy, spuse Miss Ellie. J.R., asta trebuie s se termine o dat. i spun ce trebuie s faci ! izbucni J.R. N-ai dreptul ! Nu trebuie s-l mai vezi niciodat pe Alan Beam f nceteaz, J.R. ! spuse Bobby. Credeam c m sprijini n mod real, frioare. Asta e i familia ta. J.R., spuse Lucy cu o voce subire, neprietenoas. Vreau s m nelegi bine. Nu*numai c voi continua s-I vd pe Alan Beam, nu numai c voi continua s fiu amanta lui, dar mi-a cerut s m mrit cu el. S te m rii! rse J.R. S-i mrii averea, asta va s zic, Lucy ! Tu poi s te distrugi de una sin gur, Lucy, dar nu o face mritndu-te cu Alan Beam. Lucy se ridic. A vrea s m folosesc de aceast ocazie ca s v invit pe toi la nun, spuse ea i iei mndr din nc pere. Glumete, spuse Jock. Trebuie c glumete. Sper, spuse Bobby. Miss Ellie ddu din cap : 254

Nu pot s cred c glumete. Oh, o tiu pe Lucy, e cpoas i, uneori, puin slbatic. Dar chiar s se mrite cu individul sta, cu Beam, zu, de ce nu i-a amintit niciodat numele ? Era firesc, spuse J.R., fcndu-se c fierbe de mnie, dar, de fapt, bucuros de felul n care mergeau lucru rile. tia cum am reaciona noi toi. Cum ne-am simi. O dat pentru totdeauna trebuie s-o pun la locul ei pe fata asta. Vocea lui Miss Ellie se nspri : Las-o n pace, J.R. ! Ai spus destule pentru seara asta. S-o las n pace ?! E o femeie n devenire. Trebuie s-i fac propria ei prere despre lucruri. S plteasc pentru orice ar alege s fac. Cred c nu conteaz dac va iei bine. La urma urmelor, Lucy e o Ewing... ncerc doar s-o salvez de la dezastru, mam ! i nimic altceva ? interveni Bobby. Ce vrei s spui, frioare ? ntreb, doar. : Nu-mi place felul sta de ntrebare. Bobby ddu din umeri i nu mai spuse nimic. Nu-i proast, puse Jock. Dac Beam la nu va fi bun pentru ea, e destul de istea s se salveze singur. # M gndeam doar la Lucy, tat. Destul, tinere ! De acum nainte s termini cu aa ceva. Cum zici tu, tat. Cred c de aici ncolo nu mai e problema mea. Il urmrir pe J.R. cum se duce la bar i-i toarn de but. Cnd se ntoarse, ridic paharul ntr-un toast fr cuvinte, n timp ce un zmbet larg, strlucitor i vic torios i lumina faa. 255

Lucy se duse la Dallas i intra direct n apartamentul lui Alan Beam. Acesta era gata de plecare cnd sosi, i ' prezena ei neateptat l enerv. Ea crezu c atitudinea iui se datora temerii c va ceda atraciei ei sexuale, n contradicie cu hotrrea lui, ca acest lucru s nu se mai Intmple dect dup cstorie. Era flatat i ncntat i, n acelai timp, hotrt. l mbria strns, i Alan, preocupat de ntlnirea cu Kristin, se ntreb cum ar putea scpa mai repede de prezena ei restrictiv. - - OJi, Alan ! spuse ca, cu faa la pieptul lui. E aa de bine n braele tale ! Niciodat, niciodat s nu m prseti !... El i mngie prul, stnjenit. Ce s-a ntmplat, Lucy ? Ea se gndi dac s-i spun ce e ntmplase. S-ar putea s se supere, se gndi ea, i s-l atace fizic pe J.R. Asta ar crea i mai mari probleme, i mai mari necazuri pentru toi. Nimic ru. Mi-ai lipsit mult. Mi-ai lipsit, i mi-am dat seama ct de mult te iubesc. ' Chiar cnd vorbea, ndoiala era vie n mintea ei. l iubea ntr-adevr pe Alan ? Iubise ea, la cei optsprezece ani ai ei vreun brbat ? Dac da, nu era capabil s-l numeasc. Oh, fuseser atia brbai de care fusese atras sexual i stimulat de ei. Brbai frumoi, musculoi, a cror sexualitate brut o dduse gata, o ameise de do rin. Dar dragostea ? Nu-i putea aminti. De ce se silea atunci s-i spun astfel de vorbe mari luiAlan ? Te-ai gndit la asta ? continu ea forat. La faptul c vrei s te nsori cu mine ? Bineneles, spuse el automat, fierbnd de dorin pentru Kristin. Dar i neleg sentimentele, nevoia de a
256

rmne liber, independent. Orice vrei tu, Lucy, e O.K. pentru mine. Atta timp ct eti tu fericit. M voi mrita cu tine, Alan. El fcu un pas napoi : C e? Vreau s m mrit cu tine, Alan. Asta e o nebunie ! De ce ?. De ce s fie o nebunie, cnd vrei s te n sori cu mine ? Ma iubeti, nu-i aa, Alan ? Oh, da. Te iubesc ! Atunci, s-a hotrt. Ct de repede putem s-o fa cem ? Repede... Ne cstorim ? Pi, nu tiu. Snt nite lucruri de pus la punct. Trebuie s discut cu familia ta, cu J.R. Nu ! Ce vrei s spui ? Ast-i treaba mea i a ta, Alan. Las-i pe Ewingi. Mai ales pe J.R. Alan deveni suspicios. Ce se ntmplase de venise ea aici, n felul acesta ? Cu siguran, se aprinsese un deva o senteie care o catapultase n braele lui, debor dnd de dragoste i de dorina de cstorie. Instinctiv, simi c trebuia s fie vorba de ceva necazuri, ceva dificulti cu J.R. Aa ceva inteniona s evite. J.R. era vital pentru viitorul lui, i Beam nu dorea s fac nimic care s ntrerup relaia cu acesta pn nu avea n mn toate crile ctigtoare. i nu le avea. Oricum, nu nc. Nu pot face asta, Lucy, spuse el dezarmant. O dat indiferent de ce simi acum vei dori ca familia ta s-i fie aproape. i eu la fel. Nu putem face ceva care s creeze o ruptur, s produc animoziti.

2W

Nu-i cunoti ! Nu sta e esenialul. Ewingii snt carnea i sd gele tu. Nu-i poi nchipui cum snt. J.R. e cel mai ru dintre ei : ostil, agresiv, i rezolv ntotdeauna treburile pe socoteala altcuiva. Poate c snt o Ewing prin snge, dar ntotdeauna m-am simit o strin n casa aceea. Oh, hai s ne cstorim imediat, Alan ! Rmn aici peste noapte, i mine dimineaa am putea merge la Nuevo Iharedo. Poi s te cstoreti pe loc n Mexic i... Nu cred c asta ar fi nelept, Lucy. Te-ai rzgndit ! Uurarea i minia erau ntr-un conflict ascuit, emo iile ei vraite, gndurile confuze. M-am gndit doar c trebuie s ateptm, am cre zut c-i calea cea mai bun. i-e fric de ei, de J.R. Nu fi proast. i nu m mai vrei. Nur snt destul de frumoas, de istea i de sexy. Ai pe altcineva, Alan ? Ai avut alt fat ct timp am fost mpreun ? Cnd fceai dragoste cu mine, Alan, i nchipuiai c eti cu altcineva ? Te-am iubit, am vrut s m mrit cu tine, i tu-mi ntorci spa tele. J.R. va fi foarte fericit. A fost mna lui, Alan? A fost J.R. la tine, te-a cumprat, te-a ameninat ? De asta nu mai vrei s te nsori cu mine ? D-mi puin timp. Am s4 aranjez totul. . Nu face nimic, Alan. tiu c nu m mai vrei. tiu exact ce trebuie s fac... i fugi, c u . lacrimile curgndu-i pe obrajii palizi i tineri. Se trezi i descoperi c era goal i singur n pat. O singur lumin de neon arunca raze roii, verzi i al 258

bastre. Mirosul de iarb ars plutea n aer, acrit de izul de alcool. Sttu i ncerc s-i aminteasc : unde se afla, al cui dormitor era sta ? Simi n gur un gust familiar, i asta o fcu s se strduiasc din rspu teri s-i reaminteasc. Gustul de sperm, nghiit. Czu la loc pe pern, cu ochii strns nchii, dorind ca acesta s fie apartamentul lui Alan i tiind c nu fusese nici odat mai nainte pe aici. Gustul sta din gura ei era gustul unui strin, i i se fcu nc mai sil de ceea ce tia c fcuse, de ce devenise, cu voia ei. Se ridic n picioare. O dr umed o fcu s se uite ntre coapse. Tot sperm. Un geamt de disperare i sc p, i. ncepu s-^i caute hainele. i descoperi chiloii sub pat, i era pe punctul s-i mbrace cnd apru el. Era ndesat i musculos, puin mai nalt ca ea i la fel de gol. In spatele lui, ali doi brbai. Iat-o, biei. Frumoas. Prima calitate. Cine sntei ? ntreb Lucy. Niciodat nu s-au fcut prezentri aici, spuse bon docul. Numele nu par a fi necesare n faza asta. V pla ce, biei ? Niciodat nu ne-ai fcut un bine mai mare, amice. El ntinse palma : Plata nainte. Fiecare din ei i puse nite hrtii n palm. i ls singuri cu Lucy, nchiznd ua dup el. Cei doi nou-venii ncepur s^ se dezbrace. Plec, spuse ea. Ei i rser n fa : Pleci, pe dracu ! Indiferent ce v-a spus, nu snt o din aia... 259

Am pltit banii, doamn. Acum e timpul s ne scoa tem prleala pentru gologanii notri.Privete aici, pisicu dulce, ce am pentru tine I Al doilea o ncercui pe partea cealalt. O.K., prietene, la alegerea ta Prima data amn doi ; spune pe unde vrei tu : prin fa sau pe la spate ? Prin fa. Di\-\ drumul ! De acum nainte, fiecare pe partea lui. Pariez pe zece dolari c eu voi ajunge n ceruri naintea ta ! Se repezir la a, i eforturile ei fur zadarnice cnd o traser, se ntinser i intrar n ea. Ea ip o dat, apoi 'iar, dar asta prea s-i excite i mai mult. S produc durere era cel puin la fel de vital pentru ei ct s ob in plcere.

Cind totul se termin, o lsar nvineit i nsngerat pe podea. Dcabia fu capabil s se mbrace i plece. Bondocul privea la televizor n sufragerie, dar nu fcu nici o micare s-o opreasc. Ajuns afar, ezit, cutnd s-i aminteasc unde-i parcase maina. Un gnd fugar i strbtu creierul rvit, materializndu-se treptat. J.R., i spuse ea. J.R. i-o fcuse, era la fel de sigur cum era c se afla n locul acela, e l.conspirase la vioiul i degradarea ei. J.R. trebuie fcut s plteasc. J.R. trebuie pedepsit. Definitiv. Fcut s sufere. Inspimntat. Carnea lui trebuie tiat bucele, aa nct s nu mai poat niciodat s se poarte cu atta cruzime cu o fiin uman. J.R. trebuie s moar...

260

15
n

In dimineaa urmtoare, Bobby i J.R. se sftuiau biroul acestuia din urm, cnd sun interfonul. Da, spuse J.R. n aparat. J.R., se auzi vocea secretarei, cu o nuan de sur priz, dei de obicei era neemotiv, domnul Cliff Barnes e aici i ar vrea s te vad,. J.R. nu fu capabil s-i ascund surpriza : Ce naiba vrea ? i spuse el lui Bobby, fr s atepte un rspuns. Bobby zmbi : Un om versat n arta duplicitii, frioare. Nu-i poi face concesii. Nici anticipa. S-f primesc ? Dac nu-1 primeti, nu vom ti niciodat ce vrea. Cred c^ amndoi trebuie s vorbim cu el. Pentru una din puinele dai de care putea s-i aminteasc, J.R. era recunosctor c Bobby era alturi. Nu se atepta la nimic bun de la ntlnirea cu Cliff Barnes, dar nici nu ar fi putut spune de ce. Trimite-1 pe domnul Barnes ncoace, spuse el la interfon. Peste o clip, ua se deschise i Cliff intr n birou, i plimb privirea de la J.R. la Bobby i napoi, calm 261

i netemtor. Se aez fr s fie invitat pe un scaun din faa lui J.R. i ls s cad pe birou un plic maro. Ce faci aici, Barneis ? zise J.R. cu asprime. Bun dimineaa, Gliff, spuse Bobby. Barnes art plicul. Deschide-1. ff.R. privi plicul de parc nuntru se afla un arpe veninos, gata s, atace. Ce este n el ? Deschide-1 i vei vedea. Bobby ncepu s rd. Oh, nu strigai aa. Amndoi v comportai ca nite copii mici. Gliff, eti aici pentru afaceri, sau vrei s dai o lovitur murdar ? Orice ar fi, d-i drumul, omule ! Amndoi avem treab. Expresia lui Cliff nu se schimb deloc. Bobby, dintre toi Ewingii, tu pari cel mai aproape de o fiin uman decent. Dar eti un Ewing i asta te aeaz^ dincolo de limitele regnului uman, cel puin din punctul meu de vedere. J.R., o facem acum sau la tri bunal ? Despre ce naiba vorbeti, Bmes ? Plicul... J.R. ezit, apoi l apuc brusc, l tie i l deschise. Scoase o copie xeroxat a' unui document scris de mn. O.K., ce-i asta ? Citete-1. Nu-mi da ordine la mine n birou, Barnes ! Citete-1 cu voce tare c s-l aud i Bobby i s afle despre ce este vorba. Asta are de-a face cu toi Ewingii... J.R. l privi cu scrb. i cobor privirea pe copia xeroxat i o citi repede. Apoi privi n sus, cu obrajii 262

apVini i ochii ngustai. Cnd vorbi, vocea i era dispre uitoare. Te ateptai s cred c, asta are vreo valoare ? Fr un cuvnt, Gliff 'ls s cad pe birou dou docu mente suplimentare. Astea snt legale i autentificate de notariat J.R. Foarte legale. Le-am dat s le examineze experii. Doar nu erezi c am venit aici ca s m fac de rs i s, m las descoperit, nu-i aa ? Am venit narmat i pregtit. Vrei, mrtanilor, s m lsai s aflu i eu se cretul ? spuse Bobby. Ce se ntmpl ? Citete-1, spuse iari Barnes. Citete-1, J.R., ca s poat auzi i Bobby. E-n regul, spuse J.R. cu rceal. i citi : Prin urmare, s-a czut de acord ca toate veniturile i profiturile zcmntului petrolifer cunoscut sub numele de Ewing 23 s fie mprite n mod egal ntre Jock Ewing i Willard Barnes i motenitorii lor, n ordinea perpe turiiu. Am srit ceva ? termin J.R., tios. Bobby se scul de pe scaun, lu documentul i-l citi i el. Se ntoarse la Cliff Barnes : De-abia am deschis puurile alea, Barnes. N-ai ateptat nici-un pic pn s-i anuni preteniile... Timpul nseamn, bani. Bobby privi la hrtia pe care o inea n mn. Te atepi s faci o reclamaie bazat pe hrtia asta ? Proprii notri experi legiti vor dori s-o studieze. Servete-te, i ntinse Cliff hrtia. Asta nu va schim ba lucrurile. Jumtate din tot ce scoate Ewing 23 mi aparine. Jumtate din petrol. Jumtate din profituri. Bobby, spuse J.R., ai deschis puurile alea i !-ai fcut pe cumnatul tu un om foarte bogat. Vrei s spui c... ^ 263

Doar accentuez realitatea situaiei, asta-i tot. Asta n-o s ne ruineze. E un cmp petrolifer mare i frumos, spuse J.R. Pe gustul meu ! spuse Cliff. O mulime de bani pentru oricine posed o ic din el. Asta-s eu, partenere, spuse Cliff cu voioie afec tat. J.R. se duse la bar. O mic srbtorire ar fi la locul ei. Ne confrun tm cu o interesant ntorstur a evenimentelor. Du manii devin parteneri. Ce mai dandana, biei ! Abine-^te, spuse Bobby, privindu-1 pe Cliff de ghea. Aleg singur cu cine vreau s beau. Nu-i nevoie s fii un nvins iritat, intona J.R. La u, Bobby se ntoarse : Felicitri, Cliff. Ai obinut n sfrit ce ai vrut : s te rzbuni pc Ewingi i s nfaci o parte substanial din aciuni. Cred c eti mndru de tine. Nu cred c i Pamela va fi. Il ls pe Cliff stnd acolo, cu o jumtate de zmbet pe buze, simindu-se mai puin ncntat de situaie dect i imaginase pn atunci c va fi. Nu-i da atenie, spuse J.R., punndu-i un pahar n mn. Bobby are tendina s devin pu$n protector cnd apar probleme de familie. Poate chiar mai mult dect trebuie. In sntatea ta, partenere ! Cliff se ridic brusc i puse paharul pe birou. M voi ntlni cu avocaii ti sptrnna viitoare. Vreau o list complet despre ci barili se extrag zilnic, costurile de rafinare, preurile de vnzare, profiturile li mit, taxe i aa mai departe. Oamenii mei vor verifica totul, toate caietele, toat evidena. Dumnezeule, ai mania verificrilor, Cliff. i, mai presus de toate, eti nencreztor. Hai, bea acum. Ridic 264

buc

cuo

receptorul. Trebuie s am o mic convorbire, dac nu te deranjeaz. Form numrul. Cu Harry Owens, v rog, spuse el n telefon. Apoi se ntoarse spre Barnes : Il tii pe btrnul Harry, maistru la Ewing 23. Bun om, cu experien, face ce-i spun fr ntrebri tmpite. Trebuie s admit c te-ai comportat foarte bine, J.R. ateptam s sari n sus, s faci glgie. Dar iat c nu poi face nimic.' Documentul sta e perfect legal, oblig, i ce a fost al tatlui meu este al meu. M bucur s vd c accepi inevitabilul. C nu pui la cale o lupt costisitoare i inutil. Trestia care se ndoaie n-o doboar vntul, nu-i aa, Cliff ? Aa zic eu ntotdeauna. Tu ce zici de obicei, Cliff ? Apoi, n telefon : Tu eti, Harry ? Ce faci, biete? Da, e formidabil, Harry, chiar formidabil ! Puse mna pe microfon, acoperindu-1. Harry spune c Ewing 23 scoate petrolul n timp record. Biete, i spun cu siguran c arabii ia din OPEC se vor aduna i-i vor mri preul de vnzare foarte curnd. Apoi din nou cu Harry : Ci barili ai spus ? O mie pe lun i chiar mai mult ? Frumos. Vorbi iar cu Barnes : Partea ta poate s fie de o jumtate de milion de dolari chiar din primul an i e de ateptat s creasc. Frumoas rent pentru un om. Pot folosi banii. 265

Sigur c poi, Cliff. Pariez c ntr-adevr poi. Apoi la telefon : -r- Harry, eti nc aici ? Bun biat. i spun ce vreau s faci, Harry, aa c ascult bine. nchide Ewing 23. Aa e, nchide-1,. tot cmpul. Pn la ultimul pu bles temat. Aa e, nchide-1. Chiar acum. , Puse receptorul n furc. Cum i cade asta, domnule Barnes, expert operator ? Se duce jumtatea ta de milion de dolari pe an. Rmne nc n adncul pmntului: din Texas. Toate puurile se nchid etan, ca o vizuin, i nu se vor mai deschide at ta timp ct vei putea s umbli, s vorbeti i s respiri. Cliff Barnes, palid, trgnd aer n piept, cu corpul aplecat de parc era gata de atac, fcea eforturi s vor beasc : N-am terminat nc, J.R. De data asta ai mers prea departe. Dac va fi nevoie, am s te opresc cu minile goale. Sau cu un glonte n inima ta rece... , Mult timp dup ce plecase, auzise rsul batjocoritor al lui J.R.

16
Pam se ntoarse la Southfork cu cteva minute nain te de a se servi masa de sear. Dar n-o interesa mncarea i se duse direct n camera ei. Despachetndu-i sacoa, i povesti pe nersuflate i cu de-amnuntul lui Bobby cum petrecuse la Corpus, ntlnirea cu femeia care odat o cunoscuse pe mama ei, experiena ei de la Re gistratur. Snt convins, spuse ea n final, privindu-1, c mama mea triete undeva, &teptndu-m s-o gsesc. Bobby i reinu replica brusc ce-i veni pe limb. Vreau s-i spun ceva, Pam. Oh t Se ntoarse la sacoa ei, scondu-i hainele. Poate fi foare important pentru tine i pentru Cliff. E legat de mama mea ? Nu. Atunci efectiv nu m intereseaz. Bobby ignor rspunsul ei. : E legat de Ewing 23, cmpul de petrol... Nu. m intereseaz nici un cmp de petrol, Bobby. Trebuie s te intereseze acesta, pentru c posezi o parte din el. Nu tiu ce vrei s spui. 267

Vreau s spun c fratele tu, Cliff, a venit cu un document care dovedete c tatl tu i al meu au fost parteneri la Ewing 23, i urmaii lor i motenesc. ncerc s-i spun c tu i Cliff* sntei partenerii notrii la Ewing

23.
Nu m intereseaz Ewing 23 i nici un fel de document vechi gsit de Cliff. Nu m intereseaz s po sed cmpuri petrolifere sau orice altceva. Nu acum. El i ncleta flcile. Te iubesc foarte mult, Pam, dar snt momente n care este imposibil s ai de-a face cu tine. Snt soia ta, nu un om de afaceri. Nu . f afaceri cu mine. Dac tu nu vrei- banii, afl c-i vrea Cliff. L-ar face independent financiar pentru tot restul vieii. Asta-i afacerea lui Cliff. Las-m s-i explic problemele mele, Bobby. Nu numai Registratura de la Corpus nu avea nregistrat moartea mamei mele, dar nici spitalul din zon. Nu fusese niciodat acolo cineva eu numele sta. l femeia aceea btrn care a cunoscut-o ce aoroc am avut s-o ntlnesc ! Imagineaz-i c am aflat dnd eram pe punctul de a veni pe lume. i puse sacoa goal n dulap, i ncepu s se schimbe pentru cin. El o zri un minut, admirndu-i corpul tnr i su perb, dorind mult s-o mbrieze, s fac dragoste cu ea. tia totui c dac ar fi fcut-o acum cnd ea era n starea asta ar fi fost o greeal i i-ar fi ndeprtat i mai mult. Pam, trebuie s m asculi. neleg ct este de important pentru tine s-i caui mama. Dar de ce acum ? Nu ncerca s m faci s renun, Bobby. Trebuie s continui. Trebuie s-i anun pe cei de la magazin. La naiba ! explod el.
268

Scutete-m de dezaprobarea ta. N-ai fost nicio dat att de entuziasmat la ideea mea de a lucra undeva. Dac ai avea un motiv solid s pleci, a putea nelege asta. Pricep. S-mi gsesc mama nu e un motiv solid pentru tine. Foarte bine... Pam, te rog. Doctorul Dancers a spus c ai nevoie de o perioad de doliu. De timp, ca s-i vezi de necazul cu moartea lui Digger. Timp s te regseti. Hotrrile pe care le iei impulsiv s-ar putea s le regrei mai trziu i... tiu ce fac, Bobby. Poate ai nevoie de ajutor. De sfaturi. De ce n-o iei ncetior i... Ea l privi, i cldura i sinceritatea lui se revrsar peste ea. Resentimentul dispru, i se ndrept spre el, se apropie, i puse capul pe pieptul ei gol. Te rog, scumpule, te rog, nelege. ncerc. i d-mi timp. Avem amndoi nevoie de timp fiecare de la cellalt. Trebuie s fac asta. El se ndeprt de ea. Nu e drept. Nici pentru tine, nici pentru mine. Dac ar fi drept, a fi fost acolo cu tine, susinndu-te n toate felurile. Luptnd pentru tine. In cazul sta, spuse ea, retrgndu-se, cred c va trebui s m descurc fr ajutorul tu: Asta e ceea ce vreau s fac, ceea ce trebuie s fac, i ceea ce voi face. Nimic, nimeni nu m va opri. Nimeni... Nu mai era se gndi Bobby nimic de spus. 269

Alan Beam nu voia s-o vad pe Lucy ; i crea numai probleme. Dar era piesa central n nelegerea lui cu J.R., i de aceea nu o evita. Venirea ei era neateptat, deranjant, i nu-i convenea; Alan trebuia s se ntlneasc cu Kristin n apartamentul ei. Stnd la birou i rsfoind nite contracte, fcu n sinea lui o comparaie ntre cele dou femei. Dei erau de vrste apropiate, Kris tin era o femeie rafinat i abil. Lucy, o fat sim pl, era din multe puncte de vedere neformat i nu avea un el precis. Trebuia s mai nvee nc attea. despre via Atenia i fu distras de soneria de la u. O primi pe Lucy, dar se ndeprt imediat de ea, aezndu-se pe un scaun cu sptar nalt din sufragerie. Ea se inu dup el, ca un celu pedepsit. Mai eti suprat pe mine, Alan ? N-am fost niciodat suprat pe tine. Dar snt i eu om. Am sentimente. Nu-mi place s fiu refuzat. 6 Oh, nu, nu te-am refuzat niciodat, Alan ! Se aez n faa lui, i apropierea ei i aminti cum arta cnd era goal, corpul' ei tnr i viguros, att de mldios i dornic de plcere. Aproape prea dornic. Lucy avea un trup pentru care multe femei ar fi putut-o invidia, i aminti el, un trup puternic i elastic, capabil s execute micri n spiral n timpul pasionatelor pl ceri pe care i le oferea. Odat, n timp ce fceau, dra goste, ea se ridicase peste el cu atta iueal i autoritate nct Alan se pierduse vznd-o cum se rostogolea din pat pe podea. Acum sttea n faa lui, innchi-i cte o mn pe fiecare genunchi. Chiar ai crezut ce-ai spus, Alan ? Referitor la ce ? 270

Rsuflarea i se opri n gt ; nu att de dorina, ct de senzaia c era att de aproape de tot ce-i dorise vreo dat de la via. Despre cstoria noastr. Mai vrei s te nsori cu mine ? Mai mult dect orice pe lume, rspunse cl sobru. Minile ei i alunecar pe coapse i-i sprijini obrazul de unul din picioarele lui. Alan fu contient c ntregu-i trup se ncordeaz. La fel i al ei. i opti numele, moale, i se apropie de el. Chinul i dorina lui se amestecau ntr-o pasiune ncrcat de resentiment i mnie nbuit. Tot ce putea'ea fi, tot ce-i oferea, tot ce-i ddea, era nimic n comparaie cu ' ce-i promisese J.R. Oh, Dumnezeule, cum mai dorea asta ! Voia tot c-i pro misese. Dar fr accesorii. Fr femela asta care se i nea de el i a crei sexualitate, dispersat n nevroz, ea i-o definea cu un cuvnt capital : Dragostea. Ii ddu mna la 0 parte. Nu m mai vrei, Alan ?. i-am mai spus, nu mai vreau s fim nite co pii care se pipie prin ntuneric unul pe altul pe scau nele din spate ale mainii. Nu mai vreau srutri furate, sentimente ilicite, mpreunri vulgare. Te doresc att de mult, Alan. i eu te doresc, Lucy. Efectiv te doresc. Vorbele ddur nval n gura ei, strjduindu-se s ia forme coerente. Dar nu se putu gndi dect la J.R. i la ura ce o simea pentru el. Ce bucurie imens i-ar fi provocat eventuala lui suferin, eventuala lui distrugere. Ar fi fcut orice ca s-l rneasc, s-i provoace un mare necaz, s-i anihileze influena asupra ei. M voi mrita cu tine, Alan. Doreti asta ntr-adevr ? 271

Nimic n-am dorit vreodat mai mult. O nunt ca lumea, i totul e n regul. Cum vrei tu, Alan. Il atinse iari. Oh, spuse ea cu ngrijorare exagerat, unde se gndete scumpul meu, iubitul mu ? Poate ar treibui s ateptm pn cnd ne vom c stori... Nu-i corect. Vrei asta ntr-adevr ? Niciodat n-am dorit ceva mai mult. Convinge-m. Ea ncepuse s-i desfac pantalonii : Tot ce vrei tu... Tot ce vreau ? Doar s-mi spui. Roag-m. C e? Roag-m. Vreau s te aud rugndu-m. Bastardule, murmur ea, mpingndu-i faa ntre coapsele lui umede. Asta voiai. Da. O apuc de prul blond i-i ridic brusc capul. Roag-m, vreau s te aud c m rogi. Te rog, Alan. Te rog s m lai s m bucur de ce vreau, de ce am nevoie. T# rog, las-m s-o fac. Cu cu minile mele. Cu buzele mele. Vreau s te simt n mine. Vreau s te am, ca niciodat ! Da, da, snt a ta. Numai pentru tine, pentru plce rea ta. S te vd ce tii ! Ah, da. Am s-i art. Vreau s te fac fericit. 272

Vreau s ai pentru mine alt corp, alte buze, alte mini. Tot ce vrei tu, numai las-m s te srut, s te iubesc, s te primesc n gura mea. F-o, f-o. Aa cum ai fcut-o de attea ori attor brbai diferii. Ea se supuse, cu capul legnndu-i-se, cu ochii n chii, simind mirosul greu al transpiraiei lui ptrunzndu-i nrile. i imagina c era goal, c lumini strlucitoare i inundau fiecare bucic din piele i sute de oameni o priveau avizi cum lucreaz. Acetia strigau excitai vznd plcerea pe care i-o oferea lui Alan. Strigtele o ndemnau la activiti mai stimulante, mai variate, spunndu-i ct de ndemnatic era, cu mult mai bun dect alte femei, cea mai bun. Cele mai senzuale buze din tot Texasul... Imaginea se dezintegr i se adun' iar la loc. De data asta, se afla ntr-o catedral mare i linitit. Toat n alb, micndu-se graios spre altar, unde atepta Alan cu preotul. i era pe punctul de a deveni o doam n cstorit, o soie. i minile lui Alan o cuprinser, conducnd-o s se aeze n genunchi n faa preotului, care era gol de la bru n jos. i Alan i mpinse capul ntre picioarele preotului i-i spuse ce s fac i ea fcu. Exclamaii se auzir n jurul ei i ochii ei se rotir i-l vzu pe preot zmbindu-i, zmbetul acela teribil i peri culos pe care-1 cunotea aa de bine. Preotul era J.R. l muc ct de tare putu. Isuse ! spuse Alan. Vezi ce faci ! M doare. mi pare ru, bigui ea. Dac nu poi s-o faci bine, n-o f. Oh, te rog, Alan, las-m. Voi fi bun, voi fi bun. i se inu de cuvnt. 373

McSween arta ca un poliist. Sau, mai precis, se mna cu o versiune Hollywoodian de poliist posaa i cu nasul mare, din anii treizeci-patruzeci. De fapt, McSween era un poliist. Faa i era toat zdrobit, nasul i fusese rupt de dousprezece ori, o cicatri ce lung coborndu-i de sub ochiul stng, de-a lungul flcii masive pn sub ureche. McSween era rbdtor, 0 trstura pe care i-o dezvoltase de^a lungul a o mie de ncercri la care-1 supusese viaa. Rbdtor i abil, acionnd n totdeauna n propriul su interes. Era un om fr scrupule sau moral, care tria la un nivel pur pragmatic, exploatnd orice situaie pentru profit sau plcere, pctuind pentru fiece strop de satisfacie pe care l-ar fi putut stoarce. Totui, rbdarea lui ncepuse s se mpuineze. Se uit la ceas ; Beam trebuia s fie acas acum. Pro babil trgnd un pui de somn, n timp ce McSween st tea n main, sorbind dintr-o sticl plat de Dr. Pepper i mucnd dintr-un sandvi. O main apru cu vitez n parcare i se opri alturi de McSween. Acesta i nghii ultima pictur de Dr. Pepper, cobor i se ndrept spre Alan, care ieea din main. McSween -simi c putea s-l biruie pe tnrul avocat : dintr-o dat, l lovi puternic n rinichi. Un stri gt izbucni din gitul lui Alan, oprit de mna mare a lui McSween c&re-i "astup gura. Nici un sunet, biatule, spuse aspru McSween. Altfel, dintr-o lovitur te trimit la dracu pe vecie. Alan reui s fac un semn de aprobare. Mergem n maina mea. Cine eti ? McSween l mbrnci nainte. Ce vrei ? Urc-te. Snt ntr-o dispozie proasta, aa c nu-i fora norocul. 274

Ieir din spaiul de parcare. Unde m duci ? McSween i ddu o lovitur care-1 nimeri pe Alan n plexul solar. Acesta icni. ncearc s iei din maina mea i am s te fac s te trti pe burt, s haleti iarba, smintitule ! Mai bine stai aici i fii cuminte pn ajungem la destinaie...

J.R. era la birou. Sttea cu degetele ncruciate sub brbie, uitndu-se la cerul noptat al Dallasului. Fr s-i foreze prea mult ochii, zri reclama de la Southland Life Building, ceasul de deasupra lui Central Stocii Managers Tower, strlucirea moale, de culoarea aramei a faadei de sticl de la Texas Banking and Loan toatereflectate n unul din lacurile din apropiere. J.R. se bucura admirnd aceast parte din Dallas, se bucura de frumuseea modern a oraului, de energia i zarva care strbteau oraul zi i noapte. Un sunet l fcu s se rsuceasc, i-l vzu pe Alan Beam apropiindu-se cu McSween dup el. Cnd avocatul ezit,. McSween i ddu brnci nainte. Ce narba-i asta ? spuse Alan. J.R. aprecia tehnica : atac, atac, atac. Dar n cazul lui Alan era mult zgomot pentru nimic : el tria nslbiciune i ignoran, sortit eecului. i-a fcut necazuri, McSween ? El ? n nici un fel nu putea s-mi fac, domnule^ Ewing. Expediaz-i gorila, J.R. Ai vrut s m vezi, i tot ce ai de fcut este s pui ntrebri. Hai, Alan, nu-1 insulta , pe sergent. i. rneti sen timentele# 275

De ce bruta asta ? Ca s te nvee s-i cunoti limitele libertii, Alan. Ai dreptate, trebuia s te fi invitat i tu trebuia s fii bucuros s m vizitezi. Am ales metoda asta ca s-i faci o idee pn unde se ntide autoritatea mea, pu terea mea, influena mea. Sergentul McSween este un poliist care, din cnd n cnd, mi face mrunte servicii. Dac-i spun, te va alunga din ora. Sau te va aresta. Sau i va trage un glonte n creier. J.R. i ranj o expresie nevinovat pe faa lui des chis. Alan se cutremur. Nu neleg nimic din asta. J.R. se ridic n picioare i veni in faa biroului. Il msur cu grij pe Alan. Eti gata s-mi vorbeti, biatule ? Desigur, J.R. Ce vrei s tii ? Nu m lua peste picior, biete. Nu ine. Il nghionti cu arttorul n piept. Acum. Ai s-mi spui ce te ntreb. Ce credei c facei, tu i Kristin ? Sngele dispru de pe faa lui Alan. Palmele i se f cur reci i umede. Genunchii i se lsar. Nu tiu despre ce vorbeti. J.R. se aplec, i apropierea aceasta crescu stnjeneala lui Alan. i evit privirea i fcu un pas s se ndeprteze. Stai linitit, ordon J.R. Uit-te la mine. Nu trebuie niciodat s m mini, Alan. Asta m deranjeaz, m su pr, m face s-mi nchipui fel i fel. Revenim la tine i la Kristin ? Nu tiu nimic... J.R. ddu din cap o dat i McSween i trimise pum nul n spatele lui Alan, fcndu-1 s cad 1# pmnt. 276

J.R. se sprijini de birou i atept linitit pn ce Alan se scul. Vorbete-mi, Alan... Indiferent ce i-a spus Kristin, reui Alan s gfie, nu e adevrat. Nu tiu nimic... Tu i Kristin, spuse J.R., mirndu-se c un astfel de cuplu era posibil. Doi oameni mruni n cutarca vi itorului. Ce posezi tu, biete? i-am artat calea spre o via bun, sigur i rezonabil. Tu i Lucy... Alan se aga de aceast ultim speran. Lucy, spuse el cu vocea rguit, Lucy a fost de acord s se mrite cu mine... Bineneles c a fost deacord. Am manipulat-o aa ca s vrea. Dar asta nu i-a fostdestul Lucy i propriul tu birou de avocat la Chicago. Oh, nu, tu i Kristin a trebuit s conspirai contra mea. Cred c in tenionai s-mi facei necazuri, Alan, i nu pot permite s se ntmple asta. Aa c s-a dus Alan, nsurtoarea cu Lucy. v Nu poi s-mi faci asta ! Afacerea noastr s-a ncheiat. Nu *mai ai birou de jurist. Alan i adun ultimul strop de for i curaj. Nu-i voi permite s-mi faci asta. N-ai de ales. Ai terminat-o aici vei pleca din Dallas. Mine la prnz, Alan. Cine te crezi ? Nu poi s m tratezi n felul sta. Nu poi s-mi faci porcria asta, nu poi... J.R. nu fcu efortul s-i ascund amuzamentul. Cum intenionezi s-i ctigi pinea de acum na inte ? Ai vreun venit personal despre care nu tiu ? Snt avocat, unul bun. Voi gsi o slujb. Voi con tinua s practic avocatura. 277

Nu cred, spuse J.R. apsat. Sergent McSween, care e pedeapsa pentru viol ? McSween privi ursuz la Beam : nu mai erau nece sare cuvinte. Beam se simi cuprins de panic. N-am violat pe nimeni. mi nchipui c McSween poate veni cu cineva care s mrturiseasc altfel. mi nscenai ceva ! Poi gsi o astfel de femeie, Harry ? l ntreb J.R. pe detectiv. Blond, brunet sau rocat ? J.R. i zmbi lui Alan. nelegi ce vreau s spun, Alan ? De ce-mi facei asia ? seinei Alan. Ai avut de fcut o alegere clar, Alan. S lucrezi pentru mine sau contra mea. Tu i Kristin ai ales ul tima alternativ. n lumea asta, cnd faci o greeal, tre buie s plteti pentru ea. Acum, dispari din ochii mei. Eti slab i prost i mi-ai lsat un gust ru n gur. La u, Alan se ntoarse,'miendu-i ochii nguti de la J.R. la McSween. Cnd vorbi, vocea i era rece i egal, cu o nuan de ur. N-ai terminat cu mine, J.R. Te bizui prea mult pe sperietoarea asta. Voi gsi o cale s te fac s plteti, s te scot din brlogul tu. ntr-o noapte, cineva i va pronuna numele, J.R., i cnd te vei ntoarce vei vedea c acela voi fi eu i nu va fi bine de tine, J.R. McSween ncearc s-l loveasc, dar , Alan se strecur pe u. Las-1 s plece, spuse J.R. Nu e primul care ne amenin, nu va fi nici ultimul. Vrei s m ocup de el ? 278

Nu merit efortul, Harry. Nu e periculos, nici unul din ei nu e. Dau numai din gur. Nu snt genul pentru care merit s-i bai capul. Sper c avei dreptate, domnule Ewing. J.R. fu uimit de reacia sobr a detectivului. Se n treba dac de data asta nu fcuse o greeal.

1
?

mi pare ru, Kristin. Vaughn Leland repeta aceste cuvinte, de parc dac le spunea iar i iar, ceva s-ar fi ters din dezonoare. Din ruine. Din nfrngere. Nu trebuie s fii mhnit, scumpule, spuse ea au tomat. Mintea ei se frmnta cutnd rspunsuri, crend pla nuri i comploturi care, la o examinare mai atent, cdeau unul dup altul, strigmd difp dreptate. Dup rzbunare. Dup victorie. Nu mi s-a mai ntmplat niciodat. I s-ar fi putut ntmpla oricui. Cred c te gndeti c nu e cine tie ce de capul meu. Ea i atinse coapsa goal, convingtor, dup ce, n prealabil renunase la el ca surs de plcere sau profit. J.R. i dduse lui Vaughn Leland o lovitur bun, una decisiv. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, el gemu i i cnt n .strun : Bastardul m-a lovit de parc a fi fost unul din taurii de la Southfork, m-a clcat n picioare la fel de uor cum ai trece iarna peste un cmp nsmnat. Nu face atta caz din asta, Vaughn. 280

El i puse minile pe ea, simind-o fr pasiune, cutnd n carnea aceea tnr i tare rspunsurile la -pro blemele' lui. Ea i schimb poziia, destul ca s ntre rup contactul. Atingerea lui o ofensa pe Kristin era atingerea moale" i lipicioas a cuiva cu care nu avea nimic n comun, sau, mai ru, a unui duman. Dac bancherul nu i-ar fi fost de ajutor, nu s-ar fi uitat la el nici ct la o necuvnttoare. Dac nu Leland, se ntreba ea, atunci cine ? Erau atia oameni bogai, plini de succes n Dallas. Oameni puternici. Brbai care s-ar fi bucurat s aib peste sptmn la dispoziie o fat tnr i fruVnoas. O senzual care s le umple dup-amiezile, o pasionat care s le umple serile. Fr complicaii emo ionale. Fr pericol pentru rudele existente. Pentru alte iubite. Pentru soii. Pentru mariaje! i tot ce le cerea n schimb era o bucic din aceast putere i bogie, miza lucrurilor mai importante care urmau s vin. La naiba cu J.R. Ewing. La naiba cu ameninrile lui. Se va acupa de problema asta mai trziu. Leland se mpinse n ea, cu gura lipit de unul din sni. Intimitatea i aminti ct de mult timp pierduse cu persoana asta fr de folos : l ddu la o parte, se ridic n picioare i intr n baie. Imbrac-te, Vaughn ! i azvrli ea peste umr. Se face trziu. Cteva minute mai trziu, cnd reveni l gsi nc n pat, ncolcit n poziie fetal, plngnd de-i fcea mil. Ce voi face ? se jelui el. Te poi sinucide, spuse ea ca din ntmplare. Cum a fcut Seth Stone. Trf fr inim ! Ea se mbrc ntr-o rochie de var care nu ascundea nimic i o fcea i mai provocatoare.
281

Plnsul n-a fcut nimnui nici un bine. Gndete-te puin, Vaughn. Ai prieteni, relaii, i-ai pstrat nc slujba Nu e nc totul pierdut. Un zmbet de reptil apru la colurile gurii ei voluptuoase, dar ochii i erau plai i fr via. Dac nu te poi sinucide, atunci de ce nu-1 omori pe J.R. ? El sri n picioare. Snii crezi c n-a vrea s-o fac. Dar n-o vei face. S-ar putea s-i fac o surpriz. Nu cred c ai for pentru asta, Vaughn. Acum mbrac-te. Vederea corpului tu mi face grea, dac poi s m nelegi. El i ridic mna ca i cum ar fi vrut s-o loveasc. Ea l privi i rse moale cnd el i cobor pumnul. Fcu un gest de concediere, i chiar atunci sun telefonul. Ea ridic receptorul, fr s-i ia ochii de la Leland. Da, spuse ea. Aici Alan, Kristin. Trebuie s te vd imediat. mi pare ru. N-am dispoziiet biete drag. Por ia mea e o dezamgire pe zi. Nu tiu ce vrei s spui i nu-mi pas. E ceva important, Kristin. Referitor la J.R. Ea privi aprobator la Leland cnd acesta ncepu s se mbrace. Totul e important. Bine, dac trebuie s-mi vor beti, f-o acum. Nu la telefon. Voi fi la tine n douzeci de minute. ntr-o or, spuse ea ferm. O or, czu el de acord i nchise. Cine era ? spuse Leland, oarecum mhnit. Ur mtorul ? 282

Cineva mai tnr i mai frumos,Vaughn. Cineva a crui carier e n avans, cineva care poate nc s intre n via ca un brbat. Te-ai lmurit, iubitule ? Ii fu imposibil s rspund. Vreau s fac un du, Leland. i cnd termin, nu vreau s mai fii aici. neles ? El ddu din cap, fr s-i ntlneasc ochii, nc in capabil s neleag cum s-a putut dezintegra viaa lui n felul sta. Tot ce fusese, su voia el s fie, era distrus. Carier, via personal, mndrie : totul dispruse. Era nerbdtor de a face singurul gest dramatic care l-ar fi putut redresa n proprii lui ochi i transforma iar n tr-un brbat adevrat. Dar cum ?

Exact peste o or, Alan Beam se prezent la Kristin. Ea nu era nc hotrt dac faptul de a-i fi permis s-i fac aceast vizit era o micare neleapt din partea ei. Ii admira amibiia, . graba lui de a parveni, lco mia pentru pu/tere i poziie. Totui, ceva lipsea, un element esenial, pe care nu-1 putea decupa i defini ; Alan reuise, n ciuda a orice, s fie mai mic dect ar fi trebuit s fie. Totui, Alan fusese n relaii strnse cu J.R., i asta conta mult. Credea c poate folosi aceast relaie n fo losul ei, pn cnd Alan deschise gura i-i ddu lovitura fr s o previn. Alan se ls ntr-un scaun adnc, cu picioarele nde prtate i gleznele frnte, cu faa nclinat, slbatic, n cordat. J.R. m-a dat afar, Kristin. 283

Cuvintele exploadar adine n creierul ei, unul dup altul. O durere vie o cuprinse brusc. Amei, de parc r fi fost lovit : propria ei via i era nedesluit i prea c nu era nimic de fcut pentru asta. Aliaii ei se trans formaser n tigri de paie, inutili, i toat bravada lor nu-i mai era de nici un folos acum. Ce s-a ntmplat ? Lucy a venit la mine i mi-a spus c-i gata, s se mrite. Asta voiai i tu, i J.R. Nu ddu importan vetilor, contient c Alan in teniona s le strecoare pe cele rele printre frnturi. J.R. a trimis dup mine. Pe unul din teroritii lui legali... McSween ? Il tii ? E periculos. Oricnd e o treab murdar... J.R. mi-a spus c s-a terminat cu nunta. S-a ter minat i cu biroul de avocat de la Chicago. Trebuie s plec din. Dallas. J.R. intenioneaz s ne elimine pe toi indezira bilii. D-i nainte. A aflat despre noi. La naiba ! Tu i-ai spus. i mut flcile. Nu puteai s taci ? Nu puteai... Alan o ntrerupse. Nu i-am spus nimic. mecherul e numai ochi i urechi i tie tot ce se ntmpl n oraul sta. Am senti mentul c tie despre orice lucru intim pe care l-am fcut vreodat sau am vrut s-l fac. Asta nseamn c eti terminat aici. Poate nu. Ea se nvrti ncolo i ncoace ca ntr-o cuc. Vaughn Leland, Jordan Lee, Alan Beam : toi o dezamgiser. Toi continuau s-o dezamgeasc. 284

Ascult sfatul meu : dac J.R. a spus s pleci din Dallas, pleac ! Nu-i el aa de iste, Kristin. Nici att de tare. In tenionez s-mi iau revana. Ea l privi, i lui i se pru c se scufund n faa ochilor ei, fcndu-se tot mai mrunt, i mai mrunt, o amintire pitic a brbatului care fusese odat. Nu mai era, tia asta, nimic de spus. Alan Beam i realiza inu tilitatea cel puin atta ct i ea. Mulumesc c ai venit, Alan, spuse ea formal, conducndu-1 la u. Ascult, spuse el atingnd-o. Tu i cu mine, noi sntem cumplii mpreun. Nu-i nici un motiv s-o lsm balt. Putem nc s mai fim o echip, n pat i n afar. Eti tnr, abil i plin de vigoare. i sntem superiori lui J.R., i-l vom nvinge. Ea deschise ua. J.R. Ewing merge cu dou viteze, Alan ; treaz, cu ochii larg deschii i adormit. Cel mai adesea cu ochii larg deschii. i nu snt sigur c doarme vreodat. Ai zbovit mai mult dect se cuvine, Alan. Trebuie s m gndesc la ceva important, i sincer s fiu, scumpule, mi stai n cale. l conduse pe hol i nchise ua ferm, irevocabil, dup el.

Bobby intr n apartament i privi n jur de parc l-ar fi vzut pentru prima dat. i-ai lsat amprenta aici, Kristin, spuse el n loc de salut. M bucur c-i place, Bobby. Pot s te servesc cu ceva de but ? 285

Poate o bere, dac ai. tiu ce-i place Bobby. Mi-aduc bine aminte. Se ntoarse cu dou Lone Stars pe o tav. S torn ? * M servesc singur, mulumesc. i turn o porie bun i se fcu comod. Trebuie s-i spun, Kristin, c telefonul tu a fost o surpriz. Nu pentru mine, Bobby. Se aez alturi de el pe canapea. Aproape, dar nu foarte aproape. Se pregtise cu grij pentru aceast ntlnire, fcndu-se atrgtoare, fr s fie ostentativ. Purta un capot lung pn n pmnt, de cas, de la Lord comp. Taylor, care i venea de minune i reuea s-i fac farmecele ntru totul eficiente. Las-1 s se mire, era ideea ei. Las-1 s devin curios. Las-1 s Vrea s tie mai mult. M-am gndit mult de tot la tine n ultimul timp. El se hotr s sar peste asta i mai bu din bere. Niciodat n-am uitat cum a fost mpreun, spuse ea. Cum a fost, Kristin ? Ea zmbi, plin de regret: Poate c a fost doar pentru mine, nu pot fi sigur acum. Dar cnd m gndeam ei bine, ntotdeauna mi-am imaginat c au fost sentimente fierbini de ambele pri. El se ntoarse cu faa la ea. Nu tiu de ce m bate gndul c vrei s obii ceva, Kristin. N-aveai cum*s ncerci s faci pe subtila, s i-o re tezi sau s-o iei pe ocolite cu friorul Bobby. El nu era J.R., s fie jucat. J.R. se bucura de joc tot att de mult ca de rezultat; Bobby era direct, onest, puternic i drept.
286

Te vreau, Bobby, spuse ea moale. E examin eticheta de Lone Star de parc ar fi v J zut-o pentru prima oar. * Asta ridic pe puin dou probleme grave, cum vd eu lucrurile. Ea i atinse obrazul, i tras linia flcii de la ureche la brbie, i mngie delicat gura. Eti un brbat foarte frumos, Bobby Ewing, i oricte probleme s-ar ivi, nu vor sta ntre noi. Una, punct el. Tu i J.R. Ea se strmb. Asta s-a terminat. O h? Absolut, pozitiv, complet terminat. Cnd s-a ntmplat ? Ea i uguie buzele. Nu pot s-mi amintesc dac a fost vreodat ceva ntre mine i J.R. * A doua problem, spuse el. Snt un om nsurat. Ea i uguie buzele. Bobby, se rsti ea. n nici un fel nu-i pretind s fii un virgin naiv cnd eti departe de ferm. Am fost i eu acolo. Am stat destui ca s vd ce-i bun i ce-i ru acolo. Ca s tiu ce vreau de acolo i de ce am nevoie. Pe tine te vreau, de tine am nevoie. M flatezi, Kristin. Dar ideea aceea ndrznea nc mai struie n mine. Ce urmreti, Kristin Orice fat ar alege un brbat ca tine, Bobby Ewing. i iat c practic am npdit pe tine, fr ruine, i tot o ii una i bun ce urmresc ? i-o spun pe tine. Doar pe tine. Ce a pus capt relaiei tale cu J.R. ? l cunosc, cred c te cunosc puin i pe tine. Nici unul din voi n-ar

27 8

fi renunat bucuros la o afacere bun. Ce a fcut s nu mai fie o afacere* bun ? Ea se sprijini de el, cu pieptul ei plin ?i greu i* umrul lui, cu buzele micndu-i-se pe obraz. Nu vrei s termini cu limbuia asta i s ncepem s ne srutm i s ne mbrim, s ne prostim un pic, eh ? M tentezi, Kristin. Sigur m tentezi. D-i drumul, scumpule. i duse mna la pieptul ei i gemu la atingere. i mngie pieptul, lsndu-i pentru scurt timp de getele agate de cureaua lui, apoi coborndu-le. Ah, puiule, uite ! tiam c simi la fel. El se ridic. Eti o femeie frumoas, Kristin, i eu sint un br bat normal. Dar nu te nela, lundu-te dup reaciile reflexe. Am trecut odat prin asta, ai jucat tare, de parc eu a fi fost nceputul i sfritul timpului pentru tine. N-am crezut asta atunci, n-o cred nici acum. Ea i tnbui mnia. Nu putea totui permite s i-l fac duman. Un aliat printre Ewingi era vital pen tru viitorul ei. Dac sexul nu-1 putea da pe Bobby de partea ei, poate c adevrul da. E-n regul, spuse ea. Urmresc ceva. Dar asta nu-mi schimb sentimentele, Bobby. De cte ori m vei dori, tot ce vei avea de fcut va fi s m atingi i s m ii n brae. Mi-ai luat minile, efectiv mi le-ai fuat. O.K. Acum, ce urmreti ? Ea se ndrept. J.R. mi-a poruncit s prsesc Dallasul. De ce, nu poate s fac asta ! I-am spus i eu, dar el a insistat. Bobby rse fr umor.
M8

Friorul mai mare crede probabil c Dallasul mai este nc un orel de vcari i el e erif peste toi nemernicii. Sper c nu snt unul din nemernici, Bobby. Cu ct triesc mai mult, cu att snt mai puin si gur care snt napanii. Poate c toi sntem. Poate c e doar un mit povestea cu cei buni care nving n final. Poate c e doar o problem legata de cine are mai muli muchi i cine scrie crile de istorie. De ce s-a ntmplat asta, Kristin ? Oh, lui J.R. i-a intrat n cap c ncerc s-l mpie dic de la ceva.'Ceea ce nu-i deloc adevrat. ntotdeauna i-am fost loial, lui, la toi Ewingii, lui Ewing Oii. urma urmelor, fac parte din familie. Aa c ai venit dup mine. Am nevoie de un prieten la curte, Bobby. La Southfork, vrei s spui. Exact. J.R. m gonete din ora, din familie, din propriul meu viitor. Vreau s rmn aici, s fac ceva bun jtentru mine. neleg. Cum te pot ajuta ? Dac mi ii partea contra lui J.R.... Nu tiu dac pot face asta, Kristin. De ce nu ? Nu-1 iubeti mai mult dect mine. J.R. e meschin i putred, Bobby. Toi tiu asta. i tu. Poate c e aa. Dar e un lucru pe care l-ai trecut cu vederea... Ea i stpni btile inimii. C i eu snt un Ewing. J.R. i cu mine sntem o familie i vom fi ntotdeauna...

289

18

n dimineaa urmtoare, Bobby se ntorcea devreme la Southfork. Opri maina i sttu s se uite la un punct nevzut din mijlocul spaiului, de parc era transfigurat de viziunea demonilor interiori. Imaginile defilau cu re peziciune pe oceanul minii lui, fr ordine sau coeren intelectual, amintiri ale unor evenimente dintr-un tre cut ndeprtat, sau de curnd uitate, cuvinte nc vii i muctoare, aa cum le tria el. Prea mult, prea repede. Viaa se desfura iute, cu o vitez care n-trecea abilitatea lobilor si frontali de a accepta, a n elege i a categorisi-o ca satisfctoare. Se ntinse dup ziarul de pe scaunul de lng el. Titlurile i sltau n faa ochilor, simboluri negre ale unei viei care o luase razna. Ale unor viei trite fr moralitate sau preocu pri spirituale. Fr Dumnezeu, i cu o lege transmutat printr-o prestidigitaie filozofic pervertit ntr-o nevoie organic de a face ru prietenilor i vecinilor, n eterna lupt pentru profit i putere. Roata morii care te fora s mergi tot mai repede i mai repede, n loc s te opreti. Cobor din main i rmase nehotft. Dar dac J. R. avea dreptate ? Dac avea dreptate s-i ating scopurile, indiferent de mijloace ? Dac avea dreptate s considere vechile ci depite i inutile : loialitate, prietenie, decen personal. Toate acestea, care n tre290

cut erau valori umane, czuser n desuetudine, deveni ser inutile, un bagaj antic acum, prea stnjenitor ca s-l mai care cineva ? O atoare imagine a lui Kristin i veni n minte, i un fior plin de dorin l strbtu. Cei mai muli brbai ar fi profitat de ocazia de a face dragoste cu ea. De a se mprti din toate felurile secrete' n care o femeie precum Kristin evoca i promitea. Kristin Shepard nu era creat atta pentru dragoste, ct pentru ca s fac dragoste, pentru momentele fierbini din semi ntuneric, cu clipe de refuz, ntotdeauna prezente n umbr. ncletarea cu trupul acela gol i lubric ar fi dat drumul frielor acelei pri din el partea aceea care nu lipsete din nici un brbat, era convins care nu aduce nici mndrie, nici onoare, nici speran, numai dezndejdea senzaiilor trectoare i a dorinelor ntune cate. J. R. nu-i fcea astfel de gnduri, tia asta. Nu avea astfel de ndoieli. Nu-i punea-astfel de probleme. Ceea ce dorea, se zbtea s obin. i obinea n felul lui. Specula, amenina, linguea. ncheia trguri. Legea pieei i guverna comportamentul, i cnd aceasta se do vedea prea restrictiv, J. R. i fcea propriile sale legi. Nici un pre nu era prea mare pentru el cnd voia ceva, i indiferent ce urmrea ntotdeauna obinea un profit ex traordinar de ridicat fa de ceea ce investea. J. R. tia cum s participe la joc, J. R. tia cum s nving. Bobby intr n cas. In sufragerie, tatl lui i J. R. beau ceva nainte de mas. Bobby i azvrli tatlui su ziarul i lu paharul din mna lui J. R. Bu i se strmb. Ai vzut ziarul de sear, tat ? Jock, ai crui ochi reci, virili, nu scpau nimic, l msur pe Bobby de sus pn jos, nainte de a privi prima pagin.
291

Ce-i asta ? spuse el automat. Bobby citi titlul : mprumuturile frauduloase ale unui bancher Scandal Fuga lui Vaughn Leland Investigaii n curs.tf Ce va s zic asta ? spuse Jock. De mult se gndise i el s-i fac timp s analizeze, ce s-a ntimplat de fapt, pentru a putea face fa infor maiilor neateptate, s gseasc soluii adecvate. Asta nseamn c Vaughn a fugit, spuse Bobby. i termin paharul i se duse dup altul. E uor s faci asta, frioare, spuse J. R. Se uit la ziar. Vaughn n-a fost niciodat -o persoan puternic. Bobby se rsuci spre el. Asta este, J.R. Asta-i ultimul tu cuvnt pe aceast tem ? Vaughn Leland nu a fost puternic. Seth Stone a fost un la. Acesta e prea prost ca s fac faa jocului, iar cellalt nu e destul de prost. Ce tot blmjeti acolo, Bobby ? spuse J.R. Bobby se strdui s-i nbue mnia cumplit, s-o trimit napoi n ungherul ntunecat de unde rsrise. Nu vedei cc se ntmpl ? J. R. ? Tat ? Seth i Leland, oamenii tia erau prietenii notri. Parteneri de afaceri. S-au ruinat, nu mai snt capabili s dea nas cu prietenii lor, cu familiile lor. Unui mort, altul fugit. Asta intenionai, J. R. ? Bobby.,.. spuse Jock, prevenitor. E-n regul tat, Bobby, n momentul sta, bea. Puin cam mult, puin cam repede. Snt obinuit cu fe lul sta de comportament... Buzele lui J.R. erau subiate i batjocoritoare cnd termin de vorbit.
292

Bobby fcu un pas lung i amenintor n direcia lui. Bobby, spuse Jock ajungndu-1. J. R. se ddu la o parte, urmrindu-i fratele cu pre cauie. Las-m s-i spun, Bobby. Oamenii nu trebuie s joace dac nu pot suporta s piard. J. R., spuse Bobby, apsnd pe fiecare silab. Tu eti inima a tot ce s-a ntmplat. Snt un om de afaceri. Eti un pirat. Jock i ntrerupse. Ascultai aici, amndoi. Aici e casa mea i sntem o familie. J. R. prinse putere. l aperi pe Vaughn Leland, Bobby ? Las-m s-i amintesc c ne-ar fi dat bucuros afar din cas. Nu s-a gndit de dou ori cnd a fost vorba s ne ia dreptul de rscumprare a ipotecii Southforkului, ai uitat asta ? N-am uitat c tu ai fost acela care a ipotecat acest ranch. J. R. i pstrase capul pe umeri, nu era nici ncur cat, nici tulburat. De data asta zarurile s-au schimbat. Leland e un vultur, i indiferent care snt necazurile lui, nu se va mai putea folosi de alte psri care s-i serveasc de prad. Bobby l lovi, fr s aib intenia asta : J. R., i-ai spus tatei c avem un nou partener ? Dac privirea ar fi putut ucide, J. R. i-ar fi trimis fratele pe lumea cealalt. Ce vrea s zic asta ? Ochii lui fugeau de la Bobby la Jock i napoi. Despre ce vorbeti ? spuse Jock. 293

-Documentul, J. R. Bobby i lu o poziie de aprare, nu prea bucuros de calea pe care o alesese* dar hotrt s ia taurul de coarne. Jock scutur din cap ca un leu suprat, care alung nite mute suprtoare. Ce document e sta, fiule ? Hrtia pe care ai semnat-o tu i Digger, tat. Jock mormi : La naiba, Bobby, spune-o cu cuvinte pe care s poat omul s le neleag. Documente, hrtii. Ce are Digger de-a face cu toate astea ? Att de mult i att de puin, se gndi Bobby. Docherul la patetic trise o via dur, avusese parte de o moarte dur, toate fr s fie necesare. Lucrul pentru care se zbtuse att de mult i att de dur era al lui, legal i moral, dar el niciodat nu tiuse asta. Tot ceea ce do rise vreodat i era ndreptit s aib, i fusese luat. Acum, J. R. inteniona s fac aceeai nedreptate co piilor lui. Hai s-o auzim, Bobby ! spuse Jock, cu vocea ridicat i faa lui veted mbujorat. Nu te enerva, tat, spuse J. R. precaut i ingenuu. Se pre c Cliff a dat peste un document vechi nu cine tie ce mare lucru. Bobby se uit drept n ochii tatlui su : Ii aminteti c ai semnat o hrtie prin care mpreai Ewing 23 cu Digger Barnes ? Jock se ncrunt i ncerc s-i aminteasc. La naiba, Bobby. Digger sta i cu mine m sem nat mai multe hrtii dect puurile pe care le-am spat. Poate c memoria rti-a mai lsat. Uneori simt c am capul gol ca un pai de supt limonad. Lmurete-m* biete. 294

Acest document l-a fcut pe Digger partener la Ewing 23 mpreun cu motenitorii lui. Ceea ce nseamn c ei ne snt parteneri la cmpul petrolifer. Pamela ? Da, i Cliff Barnes de asemenea. C liff! Partenerul meu ! Mai degrab m-a duce dracului nvrtindu-m, dect... J. R. fcu un pas spre taic-su. Nu-i nevoie s-i bai atta capul cu asta, tat. Ca ntotdeauna, am avut grij de Cliff Barnes. Ai avut grij de el ! spuse Bobby nelinitit. Asta-i o hrtie legal, Cliff e un partener. J. R. ncepuse s se amuze. Da, cred c este, frioare. Doar c este un parte ner ntr-un cmp neproductiv. Neproductiv ? spuse Jock. Despre ce naiba vorbeti ? spuse ^Bobby. Chiar eu .am deschis cmpul la. i eu, ripost J.R., deliberat l-am nchis. Nici un pu nu mai scoate petrol n Ewing 23. Mnia rbufni iar n Bobby. Palmele i se strnser pumni, buzele se traser peste dinii ncletai. Cine i-a spus s faci asta ? N-a fost nevoie s-mi spun nimeni, frioare. J. R. ia singur hotrri, d singur ordine. S-a fcut, e un fapt de via. Bobby i se adres tatlui su : Mi-ai dat mie autorizaia s deschid cmpul acela, s ncep s scot petrol. Nimeni nu are voie s-l nchid fr acordul meu. Ai fi vrut s-i avem parteneri ? zeflemitor. spuse J. R.

295

' La naiba, tii bine c nu l Dar dac Cliff are dreptul legal la profit, atunci, pentru Dumnezeu, trebuie s-l ac ceptm. E drept, asta, tat ? spuse J.R. Jock i inpect vrfurile cizmelor de piele neagr Tony Lama. Nimic nu mai era uor, nimic nu mai era simplu. Poate c era depit de timp. Poate c era mai bine s fi mprit proprietile Ewing, s-l lase pe Bobby s-i vad de partea lui i pe J. R. de rest. Poate. Dar nu era nc momentul. J. R. a fcut bine, spuse el. Eti de acord cu ce a fcut ? Nu vreau s-l am n nici un fel pe Cliff partener. Dar e o greeal... Vocea lui Jock cpt o not dur : i eu a fi fcut la fel. Bobby se retrase, de parc n-ar mai fi putut s r mn aproape de tatl i fratele su. Snt nspimntat c tu ai spus asta, tat. J. R., eti un blestemat, i cineva te va face s plteti pentru crimele tale. Uri nenorocit te va' scoate din brlog n snge i durere ntr-o zi. Nu tu, frioare. Bobby se opri n drum spre u. Nu-i fora norocul, J. R. i eu snt un Ewing, amintete-i. Am partea mea din zgrcenia i meschin ria Ewingilor. Ghicete ce snt capabil s fac, J.R., l c poi s pierzi. Bobby plec. J. R. i desfcu minile a resemnare. Tat, cred c Bobby e prea slab pentru unul de-ai notri. i-a pierdut firea. Ce am auzit acuma, tat, nu-mi sun ca de la un Ewing adevrat... 296

Incapabil s rspund, Jock se ntoarse i plec. J. R. i lu tcerea drept consimmnt, i se mai servi cu un pahar, ca s srbtoareasc.

Pam se mbrca pentru cin cnd Bobby ddu buzna n camer. Ochii i erau ngustai i gura strmb. Ce s-a ntmplat ? spuse ea, ridicndu-se s-l ntmpine. Cinci minute n aceeai camer cu J. R. i m simt de parc m-am blcit ntr-o cocin. Ea ncerc s-l mbrieze, dar el se feri. Ce s-a ntmplat, Bobby ? nc nu pot s cred. Ce s crezi ? N-am idee despre ce vorbeti. n sfrit, am aflat unde st tata... Jock ? Exact n spatele lui J. R., indiferent de ct de murdare ar fi trucurile lui. La naiba, familia asta n cepe s se destrame pe la custuri ! Care-i problema ? Puurile pe care le-am deschis. Ewing 23. Ce treab au ei ou asta ? Se pare c fratele meu a nchis puurile alea cnd a aflat c tu i fratele tu avei dreptul la cincizeci la sut din profituri. De capul lui. i aici e punctul fier binte tata a aprobat. Mi-e groaz s m gndesc la la asta, dar trebuie s-o spun cu voce tare tata nu e mai bun dect J. R. Nu crezi ntr-adevr asta, Bobby. Pe dracu nu cred ! Snt stul, Pam. Dac mai stau la Southfork nu tiu ce snt capabil s fac. s Ce vrei s faci ? 297

El o privi adine n ochi, ncercnd s descopere ce simea ea, ce gndea. Ddu n gol : de nicieri, nici un ajutor. Hotrrea trebuia s-o ia de unul singur : i o luase. Mine diminea, Pam. Primul lucru, plecm de aici. Prsim Soutforkul o dat pentru totdeauna. Ea scutur din cap. Nu doreti asta. Credeam c vei fi nentat. Ce simt eu, nu conteaz, Bobby. Nu referitor la ceva att de important. La urma urmelor, tu eti un Ewing. Asa e familia ta. Nu. Nu mai este... nu este. Trebuie s plec de aici, acum. Acum, ct nc mai fac deosebirea dintre bine i ru. Ea l cuprinse cu braele, strngndu-1 tare. Ascult de sfatul pe care mi l-ai dat aa de des. Ateapt. Rcorete-te. D-i timp de gndire. Nu. Voi termina cu toate nvrtelile i afacerile i trucurile murdare pe care nu le mai pot tolera. M de pesc. Plec mine diminea. Sper c vii cu mine. Ea nu tiu ce s spun. Dup expresia feei lui, Pam tia c nu e posibil s-l fac s se rzgndeasc n nici un fel. i urmtoarea hotrre trebuia s-o ia ea. Singur-

PARTEA A VI-A

FAMILIA EWING
IERI

19
Cu cteva luni mai nainte, ntr-o diminea proas pt, sub cerul albastru al Teixas-ului, Valene Ewing se ntorcea la Dallas. Venea ntr-un automobil nchis i prfuit, de tip vechi. Suportase cmpiile Kansasului, b tuse autostrzile dintre state, intrase n labirintul pante lor i trecuse peste foile de trifoi, care n curnd urmau s fie strivite de primul trafic al zilei. Dar acum, drumul ora bun i ora uor de condus. Totui, fiecare parte a trupului i era nc tensionat. Minile ei ineau strns volanul, n ciuda eforturilor de a se relaxa. Degetele i se ndoiau i ochii i clipeau n str lucirea dimineii. S se ntoarc acas n felul sta, strnea n ea o furtun de sentimente diferite. i de fric. Frica se cuibrise n ea i o solicita peste puteri. Ce ciudat c trebuie s se gndeasc la Dallas ca la acasu. De fapt, nimic nu putea fi mai departe de ade vr. O cas era ccea ce i lipsea. Un loc sigur i confor tabil, un loc plin de via, de cldur i afeciune, care s-i dea sentimentul c i aparine. Dallas era pur i sim plu o staie de pe drum ntr-o cltorie spre ce ? Sin gurele rspunsuri care venir o nspimntar i mai mult, i fu tentat s se ntoarc, s-o apuce pe alt drum. Sau
301

s se opreasc la o oarecare distan, ntr-o alt parte a inutului. S ia totul de la cap. Singur. Dar nelesese c asta era imposibil.

Cam n acelai timp, Pam Ewing, mbrcat n blugi i o cma Levi decolorat, era pe drum, de la casa din Southfork spre grajduri. In spatele unui gard de lemn, vopsit n alb, doispre zece cai pteau. Sforiturile i nechezturile salutar soarele nou care-i rspndea cldura peste prerie, i mica herghelie se strecur ca un singur animal pe poar t, ca s se mprtie pe suprafaa arcului, cu coamele i cozile fluturnd. Pam i urmri cu privirea. Dei ochii ei urmreau bi divii alergnd, mintea i se ntorcea napoi, n camera copilului din casa mare. napoi, la John Ewing III, fiul lui Sue Ellen i al lui J. R. Numai c att J. R. ct i Pam tiau c nu el era tatl. Onoarea asta i revenea fratelui lui Pam, C liff; ceea ce nsemnarea micul John, ca i Cliff, ca i Pam, purta blestemul neurofbromatozei, teribila povar genetic ce trecuse de la un Barnes la altul. Profund ngrijorat pentru micul John, Pam i f* cea griji i n privina ei, a lui Bobby i a oricrui copil pe care ei l-ar fi putut avea. Va purta i el blestemul sta ? Va fi viaa lui inevitabil scurt ? Ori va supravie ui pn' la maturitate i va transmite boala urmailor si ? Cnd se va termina o dat cu asta ? Se va termina vreo dat ? Un fior i cutremur corpul, i lacrimi i izvorr din ochi. Nu-1 auzi pe Ray Krebs venind n urma ei. Vrei s-i neuez un cal ?
302

Vorbea o texan moale i trgnat i era un brbat slab i osos, de un remarcabil farmec personal. Cu un aspect pe eare nici unul din cei ce fceau reclam la Marlboro nu-1 avusese vreodat, un cowboy n toat le gea, nalt i puternic. Era tipul perfect al unui om care aparinea unui ranch, care tria printre cai i vite, prin soare i ploaie, mirosind a piele. Un tip rar chiar i pen tru Texas, cum i dduse seama Pam. Oh, bun dimineaa, Ray. mi pare ru, nu voiam s te tulbur. Eram doar pierdut n gnduri. Nu-i nimic ru n asta. Clreti un cal i urm reti o ciread de vite. pscnd i mintea i-o ia razna de capul ei zi i noapte. Bnuiesc c viaa de cowboy e trist. Eti deseori singur, dar nu ntotdeauna trist. Dumnezeule ! spuse ea. Eti profund, Ray. El se mbujor. Voiam doar s spun c dimineaa e cel mai po trivit timp ca s gndeti. Snt de acord... Referitor la cal... Oh, nu. Nu, mulumesc. Alt dat. Cnd vrei. Pam se ntoarse spre cas. Cum i mai merge micuului John ? Ce voia el s spun prin asta ? Dar faa lui veted nu arta c recursese la un ter tip. Ray Krebs nu era omul care s disimuleze, i cu si guran c ar fi ntrebat dac voia s tie ceva. Copilul, spuse ea, ncercnd s-i adune gndurile. E bine, foarte bine. Trebuie s vii s-l vezi. Bine, a putea face asta ntr-o zi. Chiar c a putea. 303

La revedere, Ray. Pam se ndeprt. El i ridic plria uzat, Stetson, n direcia ei. Petrecere frumoas, doamn...

Pe patio-ul de la casa mare, doi servitori pregteau micul dejun, pe o mas lung din fier i faian mexican. La distan de cincisprezece pcioare, Bobby plonja n bazin i nota cu micri puternice i sigure. Continund s noate, o urmrea pe Pam, cum se ntor cea de la grajduri. Cnd termin, se car pe marginea bazinului. Pam se apropie i i azvrli un prosop. Bobby ncepu s se tearg. Bun dimineaa, spuse el. Bun dimineaa. Nu numai spaiul fizic i desprea n dimineaa asta, i Pam credea c. el era tot att de contient ca i ea de acest lucru. Ai dormit bine ? El o privi scurt. Am fost surprins c deja te sculasei i plecasei naintea mea n dimineaa asta. Am avut o noapte rea... tiu. M-am trezit pe la trei i tu nu erai acolo. Ea privi n deprtare. Orizontul pj-ea att de departe, att de neatins. Totul n Texas sugera distana i despr irea, de parc^ intimitatea era un defect ce provenea din tr-o tradiie ndeprtat. L-am auzit pe micul John plngnd... i te-ai dus la el ? M-am dus la el. 304

tiu, spuse el agresiv. Te-am vzut n dormitorul copilului. De ce n-ai intrat ? N-am vrut s deranjez. Era o imagine aa de fru moas tu, innd copilul n brae. ncercam doar s-l fac s adoarm iar. Bobby i cntri cu grij vorbele : Micul John are o doic, Pam. Are i o mam. tii cum e Sue Ellen..; Da, tiu. Dar aici e ceva ce mi se pare c nu tii tu. i anume ? Micul John nu e copilul nostru. Nu e frumos s pui problema n felul sta. Frumos ? Frumos ar fi s ncerci s adormi co pilul nostru, nu pe al cumnatei tale. Am hotrt s ateptm. tii asta. Noi ? Oooh ! Noi am hotrt s avem un copiL Tu ai hotrt s atepi. i cel mal ru e c nu tii de ce. Te vd cu micul John. Realizez c ai grij de el, c-1 ndrgeti. Asta trebuie s fie motivul pentru care nu vrei s avem copilul nostru. Nu e aa. Nu e adevrat c nu vreau s avem copiii notri. Atunci spune-mi ce-i ? nainte ca ea s poat rspunde, ffock i Miss Ellie aprur pe patio. Jock i salut : Bun, Bobby... Pam ! Bun dimineaa, spuse Bobby. Bun dimineaa, spuse Pam. Cred c ar trebui s ne alturm lor pentru micul dejun. E-n regul. Dar, te rog, nu fi suprat pe mine. ncearc s nelegi. 305

ncerc. Dar nu neleg, i cred c nici nu voi fi capabil pin ce ai s-mi explici. Putem s vorbim alt dat despre asta ? Avnd n vedere mprejurrile, mi nchipui c r aa va trebui s facem. Pn s ajung ei la patio, Jock i Miss Ellie i ncepuser masa de diminea. Jock mnca iute, cu pl cere, de parc ar fi fcut provizii pentru o zi lung de lucru. Mai ncet, i spuse nevast-sa. Te neci cu mincarea Nu-i timp s trndvim, femeie. Trebuie s mer gem n cteva locuri. Dar magazinele nu se deschid pn la zece. tiu. Dar la viteza cu care roni tu, nu vom fi la Dallas nainte de prnz. Nu cred c asta conteaz. Cred c nu mai e ne voie s-i cumprm nimic copilului. Nimic ! Cum, eu doar abia am nceput. l rsfei. Am fcut acelai lucru 'cu Bobby i a ieit foarte bine, nu-i aa Pamela ? De-a dreptul nemaipomenit, spuse ea automat, privindu-1 pe Bobby cum i turna cafea. Bine, v las, snt de serviciu la magazin. Bobby mormi un la revedere fr s-o priveasc, i ea plec. Nici unul din prinii lui nu' preau s observe c ceva nu mergea. De ce nu mnnci tot, fiule ? spuse Jock. Nu-mi e prea foame, tat. Oricum, m duc la Little Creek, cu Ray. Probleme ? Doar s ncrcm un stoc. Ne vedem mai trziu. 306

Pe drum, trecu pe lng J. R. care venea la micul de jun. Ddu din cap i trecu mai departe. J. R. se duse direct la bufet, ncepnd s-i pun mncare n farfurie. Maic-sa l privi un moment : E ceva ru, J. R. Ru, mam ? De ce ar trebuis fie ceva ru ? Cu ct eti mai suprat, cu att mnnci mai mult. J. R. se aez pe un scaun gol i-i examin farfuria. Un zmbet trist fcu s i se ridice colurile gurii. Nu mi-am dat seama c nu pot s mnnc singur tot crnatul sta. Interesant c nu mi-e foame n mod deosebit. Jock i ridic ochii. Aici e ceva ce trebuie s tim. Merge bine treaba la birou ? Ca de obicei, tat. ncercam doar s-mi nchipui cum a putea scpa de Cliff Barnes. Te pot ajuta cu ceva ? M descurc singur, spuse el repede. Nu voia ca Jock s vin la birou, s i se uite peste umr, s-i subminez autoritatea. De fapt, spuse el ca din ntmplare, m ntlnesc azi cu nite avocai s vorbim despre asta. Uite ce-i, spuse Jock. Voiam s mergem n ora s facem nite cumprturi, dar treaba asta s-ar putea s fie mai important. Poate voi veni la birou pentru ntlnirea aceea. Nu-i nevoie, tat. Miss Ellie l privi scurt. Tatl tu se ocup de Ewing Oii de atia ani, J. R. Nu-i dispreui ajutorul. Da, mam. Numai c discuia aia avoceasc pare s fie mult prea neinteresant. Adevrat, consimi Jock. 307

J. R. dorea s pun punct, i cnd Lucy apru pe patio, fu bucuros de aceast ntrerupere. Bun dimineaa la toat lumea ! spuse ea cu exu beran. Eti n mod sigur ntr-o stare excelent n dimi neaa asta, Lucy, spuse J.R. Ea se repezi la scaunul n care sttea Jock i-l srut pe obraz. Bun, scumpo, spuse el. Pari n al noulea cer n dimineaa asta, spuse Miss Ellie. : Snt. Finala pentru trupa vesel are loc n dupamiaza asta. Snt sigur c voi reui. Ce-i asta ? spuse Jock. N-am tiut niciodat c ai nccrcat, spuse Miss Ellie. Lucy zmbi fericit. N-am vrut s spun nimnui pn ix-am vzut ce pot face. Pi, spuse J. R. trgnat, asta e ccva frumos. Poate c ar trebui s te opreti la universitate n dupamiaza asta, tat, s-o ncurajezi pe Lucy. Oh, nu, i-o ntoarse ea brusc. A fi prea nervoas dac bunicul ar fi acolo. Miss Ellie nu-1 scpa din ochi pe J. R. Printre altele, tatl tu o sa treac pe la birou n dup-amiaza asta. D-mi o ans s m ocup singur de treburile gospodriei. Asta aa c, spuse J. R., cu veselie forat. Aa c s treac. Lucy bu nite suc i se ndrept spre maina ei. Urai-mi noroc ! 308

Toi i urar. Jock o privi cum ofeaz. Bun treab c-1 avem acum pe micuul John. Se pare c mica noastr Lucy a crescut i se descurc sin gur...

Miss Ellie, cu un bloc de desen n mn se hotrse s fac nite schie n spatele casei, aproape de grajduri. Afar, pe patio, se opri s-o salute pe Sue Ellen, care era n drum spre casa. Bun dimineaa, draga mea. Bun dimineaa, Miss Ellie. Cum te simi ? Destul de bine, cred. M duceam n cas s citesc ceva. E o zi aa de frumoas. De ce nu vii cu mine ? Tu citeti, eu fac schie. Ia-i cartea. Mi-ar place s m nsoeti. Nu cred c snt nc pregtit pentru asta, Miss Ellie. De fapt, intenionam s citesc ca s pot adormi. Sue Ellen, nu vreau s te forez. neleg prin ce experien ai trecut, dar sper c nu vrei s te nchizi n cas toat ziua ? Sue Ellen nu ls s se arate nimic pe. faa ei frumoas* Scuz-m, Miss Ellie. Cred c l-am auzit pe copil. Miss Ellie o privi mergind. Dac Sue Ellen l auzise pe copil asta fusese doar nchipuirea ei. Miss Ellie se ntoarse i-i continu drumul ctre grajduri. Se aez confortabil aproape de unul din oproane i n cepu s deseneze peisajul, cnd veni Bobby, clrind. Sri de pe cal i-i ntmpin mama cu un srut pe obraz. Tata este ? Nu. De ce ? 309

Voiam doar s clrim doi cai din* herghelie. Cre deam c va fi ncintat. Bine. Dar s-a dus n ora. El i J.R. au o ntlnire. Pariez c J.R. e teribil de mgulit. Miss Ellie i zmbi cu zmbetul pe care i-1 cunotea att de bine. Ea i Bobby l vedeau la fel pe J.R. De fapt, spuse ea, cu o contient dezavuare, J.R. nu prea prea bucuros de perspectiva asta. Se pare c are nc probleme cu Biroul de Administrare a Terenu rilor. Tatl tu ncearc s-l ajute. Iar Cliff Barnes. Minunatul meu cumnat. Snt nebun dup Pamela, dar cu siguran c a fi putut cuta mai bine o familie cu care s m nrudesc prin mariaj. Snt sigur c Pamela are din cnd n cnd idei similare despre noi, Ewingii. Nu snt sigur c tiu ce mai crede, rspunse el fnoale, pierzndu-i brusc umorul. ' Miss Ellie i puse creionul de crbune alturi i privi la fiul ei mijlociu. Bobby continu : Nu tiu, dar poate c asta se ntmpl pentru c e o Barnes. Poate doar pentru c este femeie. Hei, fiule, e o not de misoginism n ceea. ce aud. A fi putut tri linitit aici, la ar, dar trebuie s fiu la curent cu evenimentele, zmbi ea. El i ntoarse zmbetul. Spune-i, mai bine, o not de confuzie masculin. Ceea ce vreau s tiu e cum ai reuit s v nelegei tu i tata toi anii tia ? Nu preai c te lupi sau c nu eti. de acord cu cele mai multe lucruri. Ea i ridic sprncenele i-i nl, mndr, capul. . n cele mai multe probleme ne-am neles. Dar dac tu crezi c nu ne-am luptat, e din cauz c riu s-a ntmplat s fii pe aproape la una din nenelegerile ace lea zgomotoase. D-mi voie s-i amintesc fiule, c voi,
310

Ewingii, nu sntei brbaii cu care te poi nelege cel mai bine n lume. Noi, Ewingii ! La urma urmelor nu te consideri i tu o Ewing ? In cea mai mare parte. Dar mai este nc o parte din mine care este Ellie Southfork. ntotdeauna va fi, recunosc. Exact aa cum o parte din Pamela va fi ntot deauna o Barnes. E destul de adevrat. Dar nu uureaz situaia. - Maic-sa ezit. Bobby, dac vrei s spui ceva despre tine i Pa mela, spune. Dac nu, termin cu aluziile. Bobby, zmbind din nou, spuse : Mam eti persoana cea mai direct pe care o cunosc. Dar efectiv nu am nimic de spus. Doar cred c nu am fost drept cu ea n dimineaa asta. i ea e un pic nfuriat pe tine ? S-ar putea. Atunci, cere scuze. Nu cred c eu am fost de vin. E o mare parte din viaa noastr cu care nu pot fi de acord. A vrea s tiu de ce. Miss Ellie deschise gura s vorbeasc, se gndi apoi mai bine i-l atept pe fiul ei s continuie. Nu-i problema ta* mam. E a mea i a PameleL O vom scoate la capt, cel puin aa sper. Cred c doar voiam s m spovedesc niel. Chiar de cnd eram mic tu erai aceea creia puteam s-i vorbesc. Ea i srnse mna. Rmi nc un biea pentru mine. i ct de greu i-ar veni s crezi, aa e i J.R. Ei, acum ia-o din loc* am nite schie serioase de fcut... 311

Il urmri cu privirea, ntorcndu-i capul napoi, spre cas. Uneori, i spunea ea, nu e aa de ru s fii mam. Uneori...4 4

Terenul de parcare de la Southern Methodist University se umplu rapid cu studeni care se grbeau la cursuri. Lucy, cutnd un loc liber, nu observase automobilul prfuit cu numr de Kansas, care mergea n urma ei. Cnd Lucy parc/ maina cu numr de Kansas fcu la fel. Cu nite cri n mn, Lucy se ndrept spre clasa n care avea primul curs n ziua aceea. oferul mainii prfuite se grbi s-o ajung. Valene Ewing era mai nalt dect Lucy, dar avea acelai pr blond deschis, lung i frumos buclat. Era o femeie frumoas, dar o ex presie preocupat fcea ca gura s-i fie rsucit ntr-o parte. Cnd fu la civa pai de Lucy, Valene o strig. Lucy ! Lucy nlemni. Pentru o fraciune de secund, toate funciile corpului i ncetar. Nu putea fi nici o ndoial n privina vocii creia nu-i uitase intonaiile muzicale i moliciunea cu care alerga pe toat gama. Se abinu s se ntoarc. Lucy, eu snt. Acum, Lucy se ntoarse. Fr grab. Cu un control ferm al membrelor. Cu graie i aparent ncredere. Brbia i era ridicat i ochii priveau deasupra maic-si. Valene i ncetini pasul. Nici un semn dc invitaie afectuoas. Nici un zmbet de bun-venit nu ncreea gura frumoas, de fat. Se opri, lsnd studenii grbii s treac, cu ochii fix la Lucy. Un alt pas o aduse chiar lng ea, dar minile i rmaser pe loc. Bun, fetia mea, opti ea. 312

Un tremur convulsion trupul lui Lucy. Cnd vorbi, o fcu rece i meschin : Bun, mam. Ari bine, fetio. Foarte bine. Scutete-m de formalisme, mam. Ceea ce vreau s tiu este ce faci aici, n Texas ? Un murmur durerps strbtu pieptul lui Valene, risipindu-se iute. Un strigt de protest i mhnire i sttu n gt, i un val de lacrimi fu nbuit nainte de a-i ajunge la ochi. Nu snt complet nepregtit pentru o astfel de reacie din partea ta, fetio. Ce vrei ? Dar m ateptam la ceva mai bun de la tine. Mi-ai dat prea mult credit, mam. Ai fost ntotdeauna un copil dulce i drgstos. Calitile astea cu siguran ru-au disprut. Nu cred c simi fa de mine aversiunea pe care o ari. Crede ce vrei. Acum, scuz-m, am or i am ntrziat. Am venit s te'vd, Lucy. Oh. De asta eti aici. Sarcasmul nu te prinde, Lucy. Lucy i adun forele. Trebuia s treci nti pe la ranch. S fixezi o ntlnire. Poate c a fi onorat-o, mam. i poate c J.R. i-ar fi dat mai m.uli bani, i ai fi putut s pleci din nou. Fr s m vezi deloc.;. Apoi alearg pe potec, pn dispru ntr-o cldire. Lui Valene, Lucy i se pru foarte tnr i lipsit de aprare, nspimntat i vulnerabil. Respira, sforndu-se s-i controleze emoiile, cnd se ntoarse la main. Lu crurile erau mult mai rele dect crezuse c ar fi putut s fie. 313

Pam Ewing sttea pe masa din camera de consultaii, mbrcat ntr-un halat verde i moale. Picioarele i se bl bneau deprtate, minile fr via i se odihneau n poal, umerii i erau czui. Doctorii, spitalele, controa lele ; nimic din toate astea nu o nspimntase nainte, nici nu o tulburase. Dar acum, valuri de team o ngheau i o nclzeau rapid, valuri de vinovie mai mult dect de fric. Pentru c tot ce ar fi aflat aici, astzi, afecta nu doar propria ei via, dar i viitorul soului ei, al Ewingilor, i vieile copiilor lor nc nenscui. n spatele ei, ua se deschise i intr doctorul Paul Holliston, cu un clieu n mn. Doamn Ewing, inton el, cu o voce plin de auautoritate, pe care toi doctorii o folosesc. Ea se ntoarse spre el i se cutremur, ateptnd n grijorat verdictul. Holliston lovi uor cu un deget lung rezultatele testului de pe clieu : Laboratorul n-a completat nc toate testele. Ceea ce am aici snt doar rezultatele preliminare... O am ? El i uguie buzele. Nu Snt simptome de neurofibromatoz, dac asta vrei s spunei. Atunci n-o am. Doamna Ewing. Vocea era a unui tutore, o voce prevenitoare. Tot ce pot s v spun este c nu exist simp tome. In cazuri ca acesta, nu este neobinuit. Uitai la ce vrst naintat au aprut simptomele tatlui dumnea voastr la suprafa. Dar chiar dac se vor manifesta mai trziu, la vrsta dumneavoastr probabil c nu vor fi fatale. Pam asculta extrem de atent. 314

Atunci, dac nu am nici un simptom, nu vd cum a putea transmite boala copiilor mei. Am neles c nu aveai nici un copil, doamn Ewing. Nu am. Dar intenionez s am copii. Soul meu i cu mine ne dorim foarte mult o familie. Amndoi vrem copii... . Holliston puse clieul n apropiere, pe un calculator. Il aranj cu grij, ca un om foarte exact ce era, n munca i n viaa sa. Doamn Ewing, neurofibromatoza e o boal gene tic. Fiecare generaie o transmite. Dar, chiar i la copiii mici, nu este ntotdeauna fatal. Nu ntotdeauna, dar adesea. Destul de des, spuse el apsat. i n cazul dum neavoastr i al fratelui dumneavoastr ambii ai su pravieuit, dar pe amndoi v pate ameninarea. Despre asta nu poate ncpea ndoial, nu, deloc. Am crezut c am lmurit asta cnd v-am examinat tatl. Ai lmurit-o. Dar uneori m gndeam... M gndeam c dac, cumva... dac eu nu aveam simptome... poate c nu aveam boala... dac a fi avut un copil... Doctorul ncerc s fie politcos. Doamn Ewing, a fi dorit s v pot da speran c copilul dumneavoastr s-ar fi putut nate sntos. Poate c da, poate c nu. Boala se manifest ntmpltor, dfir cnd o face, e feroce. E posibil s avei copii i s treac prin via neatini... Pam nchise ochii i vorbi chinuit : Dar un copil pe care l-a avea ar putea s moar nainte de a mplini un an. Da, spuse el. mi pare ru. Voiam s v ajut, dar, pe moment, nu e posibil. Totui, nu disperai. Alte boli e pot vindeca. ntr-o zi se va putea i aceasta. 315

Mine ? spuse ea mhnit. Nu chiar. Nici sptmna viitoare. i nici la anul. Dup expresia fr speran a feei lui, Pam tiu rspunsul. S nu-mi spui, doctore, c-i pare ru. Mie-mi pare chiar i mai ru. Dar nu e vina ta, nu-i aa ? Nu e vina nimnui, doamn Ewing. Trebuie s v amintii asta. Tay-Sachs, diferite forme de leucemie, Sickle Cell Anemia, o predispoziie spre cancer, boala de inim ; natura joac multe farse crude fiinelor umane. Nu, nimeni nu e vinovat. Neurofibromatoza e doar o po var a familiei Barnes. Doctorul se ddu cu un pas napoi : : V las s v mbrcai, acum : Iei din camer, nchiznd ncet ua dup el. Pam rmase pe loc pe masa de consult. Era zdrobita, i faa i pierduse orice urm de culoare. Viitorul nu-i promitea nici o speran. De nici un fel. O povar a familiei Barnes* murmur ea cu voce tare. Cine este atunci vinovat ?

In dup-amiaza aceea, n biroul lui J.R. se adunar ffock, Alan Beam i Harve Smithfield. Se instalar n jurul biroului lui J.R.,studiind hrile i graficele, fcnd referiri la foi de cont, ncercnd s neleag ce se pe trecuse. Nu prea neleg ce urmrete Cliff Barnes, spuse Smithfield, patronul firmei de avocatur care-i purta numele. Ne urmrete pe noi, spuse J.R. ncercnd s ru ineze Ewing Oii, ne scoate pe noi din afaceri. Tipul a emis un ordin restrictiv privind forrile de prob n noile 316

cmpuri din Midlands Odessa. Se fao investigaii asupra operaiilor noastre de rafinare... Cum adic ? spuse Jock. Vor s se asigure c nu trim. Un purcelu de lapte, spuse Jock. Tatl lui era un brbat adevrat. Ai fi putut s-l admiri pe Digger, s-l respeci, n ciuda divergenelor... Cel mai ru lucru este, spuse J.R., c ne ine pe punct mort, aproape de cdere. Jock mormi a neplcere. Mi se pare c orice alt petrolist din statul sta foreaz oriunde, numai s-i miroase a teren petrolifer. Noi nu putem fora un picior sub pmnt, c blestematul de O.L.M. ne interzice. Nu sntei singurii, Jock, spuse Smithfield. A mai oprit i alte forri. J.R. ddu din cap. Dar numai acolo unde Ewing are dreptul la petrol. Sigur pe noi ne urmrete. Alan Beam lu cuvntul, plin de respect pentru cei mai n vrsta i mai buni dect el, totui foarte agresiv : M vei ierta c spun asta, dar Barnes nu e prost. Nu poate fi pe fa att de preocupat s pun bee-n roate doar lui Ewing Oii. Dac oprete i alte forri, e doar pentru a scpa basma curat. Jock ridic un pumn marc n aer. Harve, ai fost avocatul meu din prima zi. Nu poi s-mi spui c nu-i nimic de fcut ca s-l oprim pe Barjnes ! Nu se poate obine o hotrre de amnare sau o interdicie ? Am ncercat, Jock. Dar Barnes are n spatele lui orice grup ecologic din statul sta. Reuete s devin un 317

veritabil erou. Oamenii spun c realizeaz o oper m rea. n afar de asta, aa cum a fost i tribunalul de acord, se mic n limitele autoritii de care dispune. Atunci ne ntoarcem la vechea poveste cum s scpm de Cliff Barnes ? Alan vorbi ncet, dar cuvintele se auzir clar : Nu poate fi mituit ? Harve l privi aspru, dezaprobator. Nu m ateptam deloc s aud o astfel de ntrebare de la un membru al firmei mele. Stai aa, Harve ! Nu e o ntrebare aa de rea cum ai scos-o tu, spuse Jock. Rspunsul este nu, rspunse J.R. tiu de ce. Pro blema este c nu se gsesc destui bani n tot statul Texas ca s-l fac pe Barnes s sar din spatele nostru. Alan lu din nou cuvntul. Trebuie s fie ceva ce Barnes dorete. Fiecare do rete ceva... Dorete s ne vad pe noi, Ewingii, terminai, i la pmnt. Ca i beivul de taic-su. Nimic nu l-ar putea face s plece din O.L.M. Apoi, Alan i se adres lui Jock : Dar, domnule, nainte de O.L.M., el alerga dup o funcie public. i a trebuit s renune nainte de alegeri. N-a putut s adune doi suporteri care s-l susin ca lumea, din tot statul. J.R. i mpinse scaunul mai n fa, cu toate sim urile ascuite. O idee ncepuse s se formeze n creierul lui, lund amploare i form, clarificndu-se treptat, cptnd nume, lucrnd pentru el. Cliff cu siguran c a vrut s fie ales. Chiar a a tnjit dup o funcie public, dup putere i glorie, s-ar

38 1

putea spune. Alesul publicului, sta-i stilul lui, o funcie mare la guvern, influen, lume nvrtindu-se prin jur tot timpul. i vise de a-i croi drumul n lume : Senatul, gu vernator al Texasului, poate chiar preedintele tuturor Statelor Unite ale Americii. ' Barnes pentru preedinie, spuse Alan zmbind. Pa riez c va prsi destul de repede O.L.M.-ul pentru asta. Cred c ar face-o, spuse J.R. Jock nechez a plictiseal : Toat flecreala asta nu este ctui de puin de folos. Indiferent de ct de bine sun, nu-i nimeni aa de nebun n Texas s-l aleag pe Cliff Barnes. Nimeni. J.Rt i ridic ochii spre Alan, care sttea fr s se mite n timp ce vorbea. Apoi napoi la Jock. Recunosc c ai dreptate sut la sut, tat. Cine ar fi visat vreodat s ncerce s-l propun pe Barnes pentru alegeri ? Nimeni nu-i destul de nebun s fac asta.. Cel puin eu nu tiu pe nimeni... Dar un zmbet vag juca la colurile gurii lui, altfel plat i nemicat.

Era ora prnzulu n incinta universitii, i studenii se revrsau din cldiri, ndreptndu-se spre slile de mese sau organiznd picnicuri pe iarb.Lucy, nsoit de alte dou fete, era n drum spre stadion pentru probele pentru liderii veseliei. Fata care rspundea la numele de Sherril spuse : Chiar nu-i dai seama de asta ! Echipa este n Cotton Bowl, i iat-ne ajuni liderii veseliei la V. Wanda, o rocat ndrznea, spuse : Sper s realizm ceva mai mult dect ei anul tre cut. Au fost aa de demodai... Mi-ar place ceva foarte despicat, spuse Sherril, ceva care se nnoad n fa, dar nu prea mult.
319

Eu sper doar s ajung la finale, spuse Lucy. Glumeti ! Nici nu trebuie s-i faci probleme pen tru asta, scumpo. Lucy i lovi sprinceana cu mna : Mi-am lsat pantofii n main. Ne vedem pe teren... Lucy se grbi spre parcare, i gsi maina i-i scoase Nike-ii din portbagaj. Nu fii contient de prezena lui Valene, pn ce maic-sa i v o rb i: Lucy... Lucy se ntoarse. Mai eti nc aici, mam ? Credeam c pn acum te-ai aranjat de bani i-ai ters-o. Scumpa mea, i-am explicat c n-am luat nici un ban de la J.R. De ce a crede asta ? Pentru c e adevrat. Snt mama ta. Vd c trebuie s-i explic mult mai multe. Nu te deranja. Nimic din astea nu conteaz pentru mine, nimic^din ce-i putea s spui. Valene fcu un pas s se mai apropie, i Lucy se retra se, cu o mn n fa, de parc'ar fi vrut s resping un atac. Scumpa mea, tiu ce simi. Nu, nu tii, mam. Dac ai fi tiut, niciodat n-ai fi plecat i nu m-ai fi prsit. Nu tii nimic despre mine. Lucy se ntoarse i se ndrept spre stadion. Cuvintele Iui Valene o oprir, ajungnd-o din urm : tiu asta, dar eu i-am dat via. Te iubesc. ntot deauna te voi iubi. M iubeti tot aa ca i pe tata ? Ai fugit i l-ai lsat i pe el. N-a fost aa. D^tr noi n-am avut nicicnd o ans. Oh, dar ai avut o ans. Erai toi laolalt la ranch.

80 2

Dar era prea greu pentru voi, pentru amndoi, aa c amndoi ai ters-o. Intr-un fel e amuzant, auzi, era prea greu pentru tine. Dar era perfect i n regul pentru tine s m lai acolo. Singur. Aceea era casa ta. Acolo te-am adus pe lume. Cei de la Southfork te iubesc. Lucy mri, drept rspuns : Dup cum te-ai exprimat, toat lumea m iubete. Asta e nemaipomenit. Numai eu nu m simt iubit. De nimeni. Vrei s tii cum m simt ? Am s-i spun, mam. M simt de parc a fi a nimnui. Eti a mea, a tatlui tu. i noi sntem ai ti. E sta un adevr ? Dac a fi fost a ta, unde ai fost ct am crescut ? Cnd bunica trebuia s mearg cu mine s-mi cumpere haine. i cnd bieii mi cereau ntlniri i aveam nevoie de cineva cu care s vorbesc despre asta, unde erai tu ? i cnd am terminat liceul, toi Ewingii erau aici, tu nu. Nici tata. i oh, ce rost mai are... De suferit sufer toi acolo, dar tu i tata nu. Lacrimile i umplur obrajii. Fetio... i Valene plngea. ncerc s se apropie de fiic-sa, dar Lucy se feri. Am s-i spun ceva, mam. Sufr uneori, dar pot s m descurc. M-am obinuit cu asta. Cu ce nu snt obinuit este s te vd n felul sta, fcndu-m s m gndesc c am ntr-adevr o mam, cnd, tiam al naibii die bine c nu-i adevrat. Snt aici, te iubesc i... i ntr-o zi iar ai s pleci. Pe neateptate. Aa c nu m mai bate la cap, doamn. Te cunosc. Nu ncerca iar s m prinzi n crlig. Nu va ine. Niciodat nu va mai ine... 321

i o lu la goan, cu Nike-ii blbnindu-se ntr-o mn. Valene privi cum fuge. Fetio ! strig ea. Oh, biata mea feti dulce...

John Ewing III dormea adnc n camera lui, incontient de tot ce era n jur, de importana familiei lui, de destinul lui. O umbr czu peste ptu dar micul John rmase la fel de incontient de faptul c Sue Ellen, mama lui, l privea de mult. Pentru ea copilul era o surs de durere i o fcea s fie iar cuprins de puternicul sentiment de vinovie care o fcea att de slab i neajutorat. Copilul acesta o fcea s-i aminteasc zilnic ct de urt fusese folosit de toi brbaii din viaa ei. i totui., l concepuse, l purtase n pntece i-l nscuse. Copilul se mic i ncepu s plng. Sue Ellen i ntinse mna s-l liniteasc, dar i-o retrase. Doamn Reeves! strig ea, i se ndeprt de ptu. Doamna Reeves apru dintr-o camer alturat i n cepu s-l liniteasc pe copil. Hai, hai, micuule. Trece ntr-un minut. Nu mai plnge... Ce i s-a ntmplat ? spuse Sue Ellen. Pur i simplu nu-i place s stee ntins aioi, ud, asta-i tot. Vrei s-l schimbai, doamn Ewing ? Sue Ellen o privi. Pentru asta te pltesc. Se ntoarse s plece i ezit, vznd-o pe Miss Ellie stnd n prag. In urma ei, copilul ncepu s ipe. Fr s-l 322

mai. priveasc, Sue Ellen trecu pe lng soacra ei i iei afar din camera copilului. Dumnezeule mare, i spuse Miss Ellie, ce s-o fi ntmplat ?... Bobby era n biroul lui cnd intr secretara. Un apel telefonic pentru dumneavoastr, o femeie. Nu i-a spus numele sau pentru ce v caut, doar c e ceva despre Lucy i c e important. Dorii s vorbii ? Bobby ddu aprobator din cap, se apropie de telefon, i secretara se retrase. Bobby Ewing, spuse el n aparat. Bobby, snt Val, Valene Ewing. Val ! Val, ce mai faci ? Unde eti ? In Dallas. mi pare ru c i-am necjit secretara, dar mi-a fost fric s-mi dau numele, n caz c J.R. ar fi fost pe aproape. N-a putea spune c nu-i dau dreptate. tii ceva despre Gary ? Cnd te pot vedea ? Bobby, nu vreau s vorbesc prea mult la telefon, dar vreau neaprat s te vd. Trebuie s te vd. Dar nu Ia tine la birou, nu la Southfork. Spunde unde'. Oricnd, oriunde. Mine e bine ? Lucrez de la patru pn la miezul nopii ntr-o cafenea. Nu vreau s ntrzii de prima dat. Mine e bine. Unde i cnd ? Ce zici de Bachman Bridge, e bine ? O.K. Mine diminea pe la zece ? Ne vedem atunci... Mulumesc, Bobby. Cam n acelai moment n care Bobby vorbea cu Valene, soia lui avea o alt convorbire telefonic. 323

Doctore Holliston, ncepu ea, aici Pamela Ewing. Mulumesc c m-i sunat, doamn Ewing. V-nrn telefonat i mi-a rspuns soacra dumneavoastr. Am spus c snt domnul Holliston. Nu tiam 'dac ai spus cuiva despre vizita pe care mi-ai fcut-o la birou i nu am vrut s ncep o discuie, poate nedorit. Apreciez. Bnuiesc c avei rezultatele testului fi nal. Inima i se zbtean piept i ochii i ardeau. Nu pe toate, dar le voi avea curnd. Totui, dis pun de suficinete. informaii care-mi arat c s-ar putea ivi o prblem. Pam i umplu plmnii cu aer. Cu boala ? Intr-un fel, rspunse el sobru. Analiza sngelui i mostrele de urin arat un lucru sigur. Sntei catogorio nsrcinat, doamn Ewing... Pam nu se putea gndi la nimic. Urma s aib un copil. Bucuria i disperarea se amestecau n ea, luptndu-se, zpcind-o, lsnd-o complet dezorientat. Noaptea se ls peste Southfork i Pam, nc m brcat, cum fusese n timpul' zilei, se ntinse pe pat i sttu nemicat n timp ce ntunericul umplea nc perea. n mlatina care-i umplea mintea, se ivi gndul c soul ei putea sosi curnd. Ce s>- spun ? Ar putea s-i spun c era gravid, tiind c el i do rete mai mult dect orice pe lume un copil i un mo tenitor, c, vrea s devin tat mai mult dect orice brbat pe care-1 cunoscuse vreodat, s aib o familie adevrat i numeroas. Bobby, cu rdcinile adine nfipte n pmntul Southforkului, era un brbat att de natural, legat prin sngele lui de anotimpuri, de rsritul i apusul soa relui, de forele naturii i de rotaia inevitabil a p324

mntului. Cum putea s-l fac s neleag temerile care-o frmntau ? Cum putea s-i spun c nu mai putea p# stra fetusul n pntece mai mult de o lun i c tre buia s recurg la un avort ? F-o fr ca Bobby s-o afle vreodat, i spunea ea singur i ochii i se umplur de lacrimi. Era ea destul . de puternic s fac lucrul sta ngrozitor ? i dac^ Bobby ar descoperi cumva ce fcuse ? Ar fi n eles ? Ar fi iertat ? Ar mai iubi-o ? i, n sfrit, cea mai blestemat problem din toate : ar fi fost ea capabil s se ierte pe ea nsi ? i, ca pentru a-i accentua mhnirea f nesigurana, o main parc lng osea. Auzi o u trntit i zgomo tul unor cizme pind de-a lungul patio-ului i apoi n cas. Cunotea paii tia mai bine dect pe ai ei. Bobby... Sttea nemicat, ntins n pat, incontient de ten siunea care-i cuprinsese membrele. Incontient c n cetase s mai gndeasc, c ncetase s simt orice altceva n afar de o copleitoare dragoste fa de soul ei. Res piraia i era grea, inima i btea nebunete, ochii fixau tavanul ntunecat. O lumin blnd inund dintr-o dat ncperea cnd se deschise ua i intr Bobby. El se ndrept spre ea, n timp ce imagini i ameninri din frageda copilrie o cuprindeau, fcnd-o s anticipeze pedepse nfrico toare pentru greelile fcute i imaginate. Pam... Nu rspunse, incapabil s vorbeasc. Te simi bine, iubito ? Se ls pe marginea patului, o srut uor pe sprin cean i-i lu mna ntr-a lui. Snt doar obosit. Nu te simi grozav, Pam, nu-i aa ? 325

Vorbele i sunar fals, i ea realiz c n toat viaa ei cu Bobby aproape niciodat nu minise, nu disimu lase,nu uneltise pentru un ctig personal. El accept vorbele ca atare. \ Hei, spuse vesel, ghici cine m-a sunat azi ? * Cine ? Valene. Ea trebui s se lupte s-i aminteasc numele Valene ? Mama lui Lucy. S-a ntors n Dallas. Asta-i bine. Bobby se ncrunt^. '* ! Credeam c i plcea Valene. Oh, mi plcea, mi plcea. M ntlnesc mine cu ea. De ce nu vii cu mine ? tiu c i-ar place s te vad. Valene, Gary, Lucy. Ewingii, sub toate aspec tele lor, i amintea ea, aveau probleme. i ea nu avea dispoziie pentru problemele nimnui. Nu cred s pot veni. Voi fi toat ziua ocupat. Se d>du jos din pat i trecu pe lng el la oglind, privindu-se. Colurile gurii lsate" ochii n fundul capului, ridurile de pe fa dintr-o dat mai pro nunate. In ce fel de femeie se transformase ? Bobby o privea. Oare mai era suprat pentru disputa pe care o avuseser de diminea ? De ce nu ? Nu fu sese el ntors toat ziua din cauza asta ? Dragostea lui pentru Pam, respectul fa de ea, viaa pe care o cldiser mpreun ; nimic din toate astea f,r lupt, fr efort i fr durere. Ceea ce era impor tant era c erau legai pe vecie, o pereche sntoas* pn cnd moartea i va despri. Veni n spatele ei. 626
-

mi pare ru pentru azi-diminea. Nu trebuia s sar la tine n felul sta. mi pare ru ca i-am dat motiv s-o faci. Dar nu mi-ai dat. Nu n mod real. Nu trebuia s te pistonez s avem un copil... Pam se simi ca tiat de un cuit. Cnd te-am vzut cu micul John, Pam, m-am gndit c voiam s fie al nostru. Crezi c nu tiu ct de mult ar nsemna pentru tine copilul nostru ? Uneori spuse el trgnat chiar la asta m gndesc... Vorbele i lunecar pe limb i Pam trebui' s-i n cleteze dinii ca s nu spun : SNT NSRCINATA ! El contiun, zmbind afectuos : Alteori, nu tiu. Dar mai degrab a vrea s nu am niciodat un copil, dect s^ se iveasc nenelegeri ntre mine i tine din cauza asta, Pam. Bobby, spuse ea, ntorcndu-se cu faa la el. Pot s-i spun ceva i apoi s nu mai vorbim niciodat des pre asta ? Da. In lumea asta nu mi- dori nimic mai mult pentru noi dect s avem un copil. Un bieel care s creasc i s fie la fel de puternic i frumos i onest ca tine... Bobby i ridic capul cu mndrie. Dar e un daru pe aici, pe undeva. Ea nu putu, rspunde i-i evit privirea. E-n regul, spuse el. Dar indiferent ce nu merge. Indiferent ce motive ai, indiferent ce te supr, tre buie s-mi spui. i repede. Da, spuse ea, dar att de ncet, att de distant, att de impersonal. tiu... 327

In urmtoarea dimineaa, J.R. se scul ntr-o stare ds spirit excelent. Se brbieri repede, fcu un du i-i alese hainele, fluiernd vesel. Sttea n picioare, n faa oglinzii, fcndu-i nod la cravat, cnd apru Sue Ellen, venind din camera ei de toalet, n spatele lui, la distan, de parc l-ar fi vzut pentru prima oar. Dumnezeule, spuse ea sarcastic, ce veseli sntem. Tu ar trebui s fii, iubito. La urma urmelor mama ta va veni curnd. De asta te bucuri aa, J.R. ? Pentru c vine mama sau pentru c mama o aduce cu ea pe scumpa mea surioar ? Ce vrei s spui cu asta ? Doar c niciodat nu te-ai dat n lturi de la o fa frumoas sau de la un fund bine rotunjit, J.R. i Kristin e bine dotat cu amndou. Ce dezgusttor, Sue Ellen. Propria ta sor, ce ruine. Credeam, cnd ai ncetat s mai bei whisky, c i-a mai venit mintea la cap. Din pcate, m sperat prea mult. Rsul lui Sue Ellen fu amar, sarcastic, lsnd sM rzbat durerea i nspimntndu-1 pe soul ei. Era un timp cnd ceea ce spuneai conta pentru mine. A trecut. Cum spunea domnul . Rhett Butler : Cinstit, dragul meu, nu mai dau pe tine nici o ceap degera t . Nu mai dai ? Atunci ce te ine aici ? Aici, la Southfork ? Aici, n dormitorul meu ? n patul meu ? Ea rnji : Ceea ce m ine aici este c vreau s fiu de fa' atunci cnd scumpul tu tat i spune ct e de mndru de micuul John. Ct de mult i seamn, J.R. i n tot
328

acest timp nu eti deloc sigur dac nu seamn mai mult cu Cliff Barnes dect cu J.R. Ewing. Eti o trf. Poate c da. Dac nici un cuvnt nu te-ar putea descrie pe tine, dragul meu. El o fulger cu privirea. Poate ar trebui s ncepi din nou s bei, Sue El len. Cel puin, cnd erai beat nu vorbeam att de mult i att de vulgar. Ct despre Cliff Barnes... am un pu ternic sentiment c se va rsturna curnd de pe calul lui teribil. ncerc s continuie, dar vocea ei l ntrerupse : Lovit, vrei s spui ? Exact, iubito. Lovit ru. De al tu devotat J.R. Ewing... i iei din camer, fredonnd vioi, gata s nfrunte ziua i s se amuze de fiecare blestemat de minut al ei.

Puin mai trziu, tot n dimineaa aceea, Cliff Bar nes mergea cu sora lui, Pamela, pe o strad aglomerat din Dallas. Ei bine, surioar, ce dracu* e aa de important, pentru tine de n-ai putut s-rtii spui la telefon sau s3 vii s vorbim la mine la birou ? Ea continu s mearg : Intenionez s fac un avort. Avort ! Nu mai pomeni cuvntul sta, Pam. Ea trase aer n piept. Doctorul mi-a spus c dac copilul are neurbfibromatoz, nici uri semn, nici unul, nu va aprea cel puin pn va mplini patru sau ase luni. Vrei s stau i s atept ? i asta dup ce voi purta copilul nou luni. 329

Fr s tiu nimic, ntotdeauna ateptndu-m la ce-i mai ru. i apoi, tot ce voi avea de fcut va fi s stau deoparte i sa atept s moar nainte de a mplini un an. i crezi c, eu caut soluia cea mai comod pentru mine ? Nu asta faci ? Ce i-ai fi spus. lui Sue Ellen dac ai fi tiut c fiul tu poate s moar ntr-un an ? Cliff ezit, ncercnd s fie drept, onest cu Pam i cu el nsui. Nu tiu. Dar indiferent ce a fi dorit, ar fi fost mai bine s-i spun atunci dect acum. E fiul meu i poate s moar. i ceea ce e mai ru, nu tiu dac- vi mai vedea vreodat^. Faa ei era implacabil, sever, hotrt. Atunci nu ar fi fost mai bine pentru el s nu se fi nscut deloc ? Nu pot s cred asta ! De ce ? De ce nu poi accepta non-existena ca preferabil fa de natere, i o via scurt care s-i chinuiasc pe toi care-1 iubesc pe copil ? Cliff ncerca s fac fa tulburrii care-1 cuprinsese. Dar dac copilul nu e bolnav ? Dac copilul tu se va nate sntos ? Nu-i poi rata ansa ! Nu tiu, spuse ea neajutorat. Oh, Dumnezeule, nu tiu ce s fac, spre cine s m ntorc. Credeam c^ poi fi capabil s m ajui, s m nelegi. Dar asta n seamn s cer prea mult de la tine sau de la oricine altcineva. mi pare ru. Aveam doar nevoie s vorbesc ou cineva, i cu altcineva nu aveam cu cine. Voiam s aud cum sun toate astea spuse cu voce tare. Vreau s te ajut, i dac a putea, a face-o. Dar simt c trebuie s-i spui categoric lui Bobby.
330

, i dac o fac ? Nu e doar copilul meu. Va trebui s-i spun de boal. El tie c tu eti tatl copilului lui Sue Ellen. Va nelege c micul John poate s fnoar. IE corect, Cliff, s-l mpovrez cu toate astea ? E tra gedia noastr, a lui i a mea, a ta i a lui Sue Ellen, ca s-l uitm pe J.R. Nu-i pot face asta lui Bobby. Pur i simplu nu pot s i-o fac. Cliff era pe punctul de a rspunde, dar se gndi mai bine i tcu. O cuprinse cu braul i merser n tcere* fiecare cu necazul lui.

Chiar n acest moment, Bobby i parcase maina aproape de Bachman Bridge. I se prea un loc idilic : iarb verde, lacul strlucitor, oameni tineri i fr grij, bucurndu-se c snt unul cu altul. O vzu pe Valene stnd pe punte i-i fcu semn cu mna grbindu-se s-o ntlneasc, ncntat s-i vad, cea de-a doua cumnat. Dar ea l ntmpin ezitnd. Bobby, m bucur att de mult c te revd. Mul umesc c m ntmpini n felul sta. El o mbri i-i simi corpul eapn i rezistent. Ii d^du drumul. Ari grozav, Valene. Ce-ai mai fcut ? Ii privi atent faa, cutnd urmele necazului i vzu o und de amrciune n ochii ei foarte albatri. Bine, spuse ea fr convingere. Bine. Te-ai ntlnit deja cu Lucy ? Ea ddu din cap. De asta voiam s te vd. Necazuri ? Am fost dup ea la coal, ieri, am ncercat s-i vorbesc. Nu vrea s mai aib nimic de-a face cu mine. Bobby. 331

El o lu de bra i merser fr grab. A fost rnit ultima oar, Val. Trebuia s te a tepi la ceva de felul sta. Fata e precaut.. Cred c aa este. Dar a fost aa... pornit. Cred c nu erau motive serioase ca s simt altfel. Dup cum spunea, eu n-am fost niciodat mama ei. Poate c am f cut ru c m-am ntors n felul sta. De ce te-ai ntors ? Ca s-o vd pe Lucy. De ce acum ? Ce nu mai este cum era mai nainte ? . Unele lucruri snt... M-am ntlnit cuGary. Nu doar o dat, Bobby. Ochii lui Bobby se aprinser. Asta-i grozav ! Ce mai face ? Unde este ? Ea i umplu plmnii cu aer i expir ncet, ca i cum ar fi folosit timpul ca s reflecteze.' Era bine, Bobby. Se uit lung la el, urmrindu-i reacia. Expresia iui nu-i spuse nimic. Nu mai bea deloc. Asta-i mare lucru, spuse el pe leau. A lucrat undeva pe Coasta de Vest. Mi- spus c a pus ceva bani deoparte. Asta voiam s-i spun lui Lucy. Nu c a fi putut, eu sau Gary,- s-i promitem ceva. Dar am vorbit cu Gary i nu tiu poate vom ncerca s ne vedem curnd. Mi-ar place foarte mult s vd c putem s ne descurcm cu puterile noastre. Nu e puin cam devreme s-i dai lui Lucy spe rane ? Voiam doar s-i vorbesc. M-am gndit c m-ai putea ajuta. Asta-i tot. Sprncenele lui Bobby se strnser i ochii i se n tunecar : 332

Nu snt sigur trebuie s fac asta, Val. Noi .am fost ntotdeauna prieteni. Da. Dar acum m gndesc la Lucy. tii ce rnit a fost. Acum i-a revenit i e foarte bine. E fericit. Vzndu-te, ncepnd s se gndeasc c putei fi din nou o familie... i dac nu va fi aa ? Cine poate spune ce-ar putea s fac ? Nu tiu dac poate s-i permit s-i fac iar sperane i iar s i le piard. Apreciez c spui asta, Bobby. Indiferent de ce a fost mai nainte, ultimul lucru pe care l voiam era s o rnesc. tiu asta. i totui1 s-a ntmplat. Nu intenionez s-i fac promisiuni. Snt dou lu cruri n lumea asta la care in... la fratele tu, Gary, i la fetia mea. Nu cred pot tri fr ca cel puin fim prieteni. Se opri i-l privi n fa. Te rog, Bobby, am nevoie de ajutorul tu... Nu era posibil s-o refuze, s nu cread n dragos tea lui Val pentru E.ucy, n sinceritatea ei. E-n regul, spuse el. Vom merge s-o vedem cnd termin cursurile. De unde pot s te iau ? La Big' Sky Motel, la Lemon, dincolo de Love* Field. Ne vedem atunci. i, Bobby, te rog, s nu spui c snt aici. In spe cial familiei. Vreau ca J.R. Ewing s tie c snt la cinci sute de mile de Dallas...

' Liderii veseliei exersau n faa tribunei centrale de pe stadion. Fetele erau tinere, la fel de frumoase, i aveau 333

trupuri la fel de bine proporionate i de voloiptuoase. In fuste scurte de satin i bluze strnse pe corp, sreau, opiau i dansau vioi, aitor, 111 aprobarea total a unui grup de spectatori, cei mai muli, brbai. Bobby parc maina lng stadion, El i Valene ur mreau spectacolul, nerbdtori. Iat-o, spuse ea. n centrul grupului ; i este efec tiv bun... Amndoi coborr din main i pornir de-a lungul stadionului. Valene l apuc strns cu mna pe Bobby de bra : mi faci o favoare, Bobby ? Ce anume ? D o fug pn acolo i spune-i lui Lucy .s vin s stea de vorb cu mine ! S-ar putea s nu fie prea fericit s m vad prietenele ei i toi ceilali. Cum vrei tu, Val. Merse spre liderii veseliei, ajungnd chiar clnd ace tia terminau n aplauzele spectatorilor i n aprobarea antrenorilor. Fetele se risipir n grupuri mici, felici i ndu-se una pe alta, flecrind ; buchete de tineree i de fericire pe fondul yerde al cmpului. Bobby o localiz pe Lucy i o strig pe nume. Ea i fcu cu mna i se grbi s ajung la el. Hei, Bobby ! l srut pe obraz. Ei, ce zici ? am fost bune sau nu ? Ai fost bune. Acum, Lucy... Bobby fcu un gest napoi, spre main. O am pe Valene cu mine... - Lucy se trase napoi, ca lovit, iar faa i nghe n tr-o masc de durere i fric. 334

Vrea s vorbeasc cu tine, Lucy, cred c ar trebui s o asculi. Capul lui Lucy ncepu s se roteasc dintr-o parte n alta. S-ar putea s fie n favoarea ta, numai ntr-a ta. Aa c te-a trimis s vii i s mi-o ceri. Bine, spune-i c putea s nu se deranjeze. Nu vreau s tiu de ea ! Cel puin, ascult-o. Dac vrei tu auzi ce spune ea, atunci ascult-o tu. La naiba, Bobby, du-te i ascult-o tu. Se ntoarse brusc napoi, unde ateptau prietenele ei. Bobby se ntoarse la main, n timp ce un fluierat aduna napoi fetele, s exerseze. Din main, Val l vzu pe Bobby ntorendu-se sin gur i se lupt s-i rein lacrimile. mi pare ru, spuse el, urendu-se lng ea. Voi vorbi iari cu Lucy, voi mai ncerca. Mai trziu, acas. Ea cltin din cap, incapabil s vorbeasc. Porni maina i se ndeprtar. n urma lor, ascuns ntr-un grup de spectatori, J.R. i urmrea cu un bi noclu puternic. Nu voise s vin s-i vad pe liderii veseliei, dar pn la urm se lsase convins. Un fel de serviciu public, de folos comunitii. Un fel de imagine ca aceea din reclamele Dallasului, cu un text laudativ dedesubt. Ceva prin care i atragi publicul de partea ta. Nu se atepta ca venirea lui s fie chiar aa de fruc tuoas cum fusese. Valene napoi la Dallas ; ce veste ! Nimic nu e mai important dect o mic informaie care s-i ntind omului o punte n rzboiul lui cu viaa. Nimic nu e mai important ca o punte care s-l fac n vingtor, iar s nving conta cel mai mult n via pentru J.R. 335

Miss Ellie i uda stratul de flori de-a lungul patio-ului n acea dup-amiaz, cnd Pam veni lng ea. Cum i-a mers ziua asta ? spuse Miss Ellie. Nu foarte bine. ie ? Puin cam plictisitor. Snt nvat ca brbaii s mearg la ora. Snt nvat s-o am pe Sue Ellen s mai vorbesc cu ea, dar nc mai st nchis n cameraei. Se va simi mai bine n curnd. S sperm c aa va fi. Dac nu l-a avea pe mi cuul John s m joc cu el... Nu tiu ce m-a face. E uor s te ataezi de el, nu-i aa? M-am ataat prea mult, Pam. A trecut multtimp de cnd n-a mai fost un copil la Southfork. i lipseau copiii nainte de a se fi nscut John ? Nu att de mult ca lui Jock. Am crescut trei ai mei. Asta-i destul ca s sature orice femeie pentru un timp. Pam rse scurt. Te-ai gndit vreodat cum ar fi fost dac n-ai fi avut eopii ? M i-S6 Ellie zmbi scurt i gnditor : Uneori, asta ar fi putut prea un blestem. Ar fi fost cstoria ta, viaa ta cu Jock diferite fr copii ? Diferite, da. Nu zic c nu n mai bine sau mai ru. Dar hotrt diferite. Pam cltin din cap i privi n deprtare. Miss Ellie continu : Nu m-am mritat cu Jock ca s, am copii. Copiii au fost un fel de produs al dragostei unuia fa de ce llalt. Ne lipseam de o mare bucurie dac n-aveam co pii. i de o mare suprare. Dar, trecnd prin toate as tea, ntotdeauna ne-am iubit- unul pe altul. ntotdeauna 336

am fost oneti unul cu altul. Cu sau fr copii, cred ca am fi avut o via buna mpreun. Pam izbucni ntr-un rs scurt. Ascult-m, mi-ai pus o simpl ntrebare i eu i-am povestit istoria vieii mele. Voiam s tiu. E foarte important s tiu. Miss Ellie nelese c nora ei trecea printr-un necaz. Tnr femeie cuta ceva dar ce ? De ce este aa de important, Pam ? ntreb ea cu blndee. Pentru c copiii snt aa de importani pentru Bobby. Dac nu vom avea o familie, nu cred c maria jul nostru va supravieui ! Pam alerg, spre cas, hohotind de plns. Miss Ellie o urmri cu privirea, netiind ce ar putea s spun sau s fac pentru a o ajuta.

n seara aceea, n sufrageria ranchului, J.R. i Jock ateptau, s li se alture i restul familiei, nainte de cin. Vorbeau, cu paharele n mini. Mai precis, J.R. vorbea, vnznd poturi. i-o spun pe leau, tat, cred c ar fi bine s se ocupe Bobby de Southfork zilele astea. Ranchul are nevoie de o mn puternic, de un membru din familie. Snt de acord. Dar ar fi putut fi de mare ajutor la Austin. Va 'trebui s descurci afacerea asta pentru mine, fiule. Da, tat1 o voi face. Cu ct putem aduna mai mult , pentru Cliff Barnes n scopul sta, cu att e mai sigur c va sri la ceva ce i se pare mai bun. 337

nc te mai gndeti la candidatura lui Barnes pentru Coigres ? nc. Vei fi surprins s afli ct de mult lume crede c ar fi un bun congresman. Poate n-ar fi o idee rea pentru noi s ne agm de asta. Jock se ncrunt. Cred c ne-ar face mai mult ru dac prostia lui s-ar manifesta la Washirlgton. J.R. zmbi. Pi, snt nite diferene ntre a participa i a fi ales. Spuneam doar c ne-ar fi mai bine cu Bobby la Austin, fcnd presiuni n timp ce eu uneltesc n ju rul lui Barnes. Ce-i asta ? spuse Bobby, intrnd n sufragerie cu Miss Ellie i Pam. Jock rspunse : Bobby, J.R. crede c ar trebui s te zoreti s. pleci la Austin. S apelezi pentru noi la nite persoane suspuse. Cine snt acetia, tat ? M refer la aceia care ar putea avea influen asupra O.L.M.-ului. Oameni care ne-au mai ajutat i cu alt ocazie, spuse J.R. Bobby i scutur capul. Am ncercat asta mai nainte, tat. N-a inut.. Dar ar putea ine acum, spuse repede J.R. Barnes a apucat-o pe alte drumuri. Cei de la State House s-ar putea s vrea s te asculte acum. * Bobby rmase pe gnduri. Nu avea ncredere n fra tele lui mai mare, n motivele i aciunile lu i; credea ca J.R. fcea ntotdeauna ce fcea, din raiuni ascunse, ra iuni care lui i aduceau profit pe cheltuiala altuia. Pe
.

338

de alt parte, nu-i plcea Cliff Barnes. i O.L.M.-ul pusese fr ndoial o frn lui Ewing Oii, care trebuia ridicat nainte de a duce la dezastrul familiei. Cnd crezi c ar trebui s merg acolo ? spuse el. Nu e nici un motiv s atepi mai mult de mine diminea, spuse mieros J.R. Am treab mine. Jock trase o duc din pahar. Bobby, trebuie s-i. dau dreptate lui J.R. Tat, dac asta va fi de folos, o voi face. Dar nu mine. i lu paharul i prsi ncperea. J.R. se strmb. Ai crescut fr ndoial un fiu ndrtnic, tat. Jock se ncrunt. A spus c va face. Mulumete-te cu asta. Da tat, spuse J.R., mulumit n sinea lui. Am i eu nite lucruri de pus la punct mine diminea.

Un coco cnt cucurigu de parc ar fi salutat noua zi care se lsa peste Southfork. Spre est, cerul se fcu roz, i lumina se revrs peste prerie treptat, aducnd cu ea ceva din cldura ce urma s vin. Pe patio, Bobby, n blugi i sombrero, bea cafea neagr dintr-o can de ceramic alb, cu scaunul lsat pe spate la perete i ghetele ncrligate pe pledul de la scaun, bucurndu-se de linite, de singurtate, de pacea care amintea cum fusese Texasul cu ani n urm. Fu foarte agitat cnd se deschise ua din spate i apru Lucy, micndu-se foarte ncet, foarte cu grij; s nu atrag atenia. Bun dimineaa, spuse el. Ea tresri, surprins, consternat, ncercnd s nu arate asta. 339

Oh, Bobby, tu erai. Te-am ateptat seara trecut. Aproape pn la dou. Am avut o ntlnire. De ce am avut sentimentul c ncerci s m evii ? In special plecind aa de diminea ? Avem practic la coal. La ase dimineaa ? Ar trebui s vorbim cu Valene o dat. Am spus tot ce am avut de spus. Eti ncpnat, Lucy. Ea zmbi. O iau ca pe un compliment i i spun c i tu eti la fel. Diferena dintre noi este' c eu am bunvoina de a asculta ce e rezonabil. Faa ei pru c se topete. Dar ea a fugit. Fr mcar s-mi spun un cuvnt. Nu explicaii, nu la revedere. Scumpo, i-am spus lui Val tot ce mi-ai spus tu mie. Orice ar fi fcut mai nainte, s-a ntors pentru c te iubete. Ah, dragostea. Cuvntul rriagic. Bine, s lsm dragostea. Tu i datorezi ceva. Ea e mama ta. Crezi c a fost uor pentru ea s se ntoarc ? tie ce crezi despre ea. N-a venit s te rneasc, Lucy. Vrea doar s-i vorbeasc cteva minute. Tcerea se ls grea ntre ei. E-n regul, spuse ea n sfrit. Bobby se ridic n picioare. S mergem. Acum ? Nu e alt ocazie mai bun. Nu. Trebuie s m gndesc. i am practic de di minea. Vino s m iei dup-amiaza asta. Voi merge cu tine. Ii promit. 340

Pn-n patru, pentru c atunci Val se duce la lucru. La ora trei, pe stadion. Voi fi acolo. O s-o sun pe Val i o s-i spun c venim.

La trei i jumtate n dup-amiaza aceea, Val se plimba nervoas prin camera ei de la motel. Se uit 1a ceas, i muc buzele, i aranj prul. Cnd auzi o btaie n u, ezit nainte de a se grbi s deschid. Acolo, n picioare, mare i atotputernic, era J.R. Ewing, cu un zmbet larg, muctor, pe faa lui amabil. Fr un cuvnt, trecu pe lng ea n camer, privind n jur de parc era n mod real interesat. Nu-i mare camera asta. leampt. i, fr ndoial, ieftin. In pas cu tine, Valene, aa cum eti i ai fost ntotdeauna. Se rsuci, s-o priveasc n fa. Niciodat nu m ateptam s te mai vd n Dallas, Valene. Cum m-ai gsit ? Nu prea greu. Unii din prietenii mei verificau prim prejur toate locurile deocheate. Le-am spus c acolo o vor gsi ascuns n brlog, n stilul ei obinuit, pe Valene. Du-te dracului de aici ! J.R. o nconjur, ca un animal de prad, cu o sticlire nspimnttoare n ochi. Ct cost s te in departe de mine ? Te-am pre venit ce se va ntmpla dac te ntorci. Vreau s-mi vd fata. Pariez c ai fcut-o. i pariez c tiu de ce. Nu vei nelege niciodat de ce, nici ntr-un milion de ani. neleg c nimic nu i-ar place mai mult dect ca tu i beivanul acela de frate al meu s v ntoarcei
341

la Southfork ca s v apucai bucata de plcint pn nu e prea trziu. La felul tu de a gndi, banii snt rspunsul la oricc. De data asta te neli, J.R. Cred c sta e rspunsul pentru tine, Valene. Banii pot oricnd s cumpere pe cineva de felul tu, i ofo loseti pe Lucy ca s-i obii. Nu-mi pas ce crezi. Teneli. i nu voi pleca de aici pn nu o vd pe Lucy. De data asta tu te neli. Vei fi pe drum nainte de cderea nopii. Iei afar de aici, J.R. Jur c voi chema poliia dac nu pleci. El rse : i-ai pus umorul la lucru. mi place. Acum, f-i bagajele, pentru c n cinci minute vei prsi Dallasul sau... > Sau ce ? Sau un anume prieten d e-al. meu din forele de poliie va pune pe tine mna grea a legii... Pentru ce ? ' Pentru solicitare cu intenie s faci prostituie, Va lene. Uit-te la tirue, blond-armiu, rochie strimt, piept frumos, mare. Nimeni nu s-ar ndoi c ceri un minut... Bastard m puit! mpacheteaz. N-ai s mergi s-o vezi pe Lucy. N-ai s mergi s vezi pe nimeni din familie. Ai terminat-o cu oraul sta pentru totdeauna. Ea i adun forele : Ultima oar am fugit de tine, J.R. Nu m mai sperii. Nu i-a mai rmas nimic de fcut, n-ai nici o cale s m rneti mai mult. N-am nimic de pierdut n afar dQ Lucy, i nu intenionez s o mai pierd. 342

Deja ai pierdut-o, doar c nu tii. Din ua nc deschis rspunse o voce familiar : Nu cred, J.R. Se ntoarser ca s-i vad pe Bobby i pe Lucy stnd acolo. Era clar c ascultaser, c auziser totul. Bobby o ls pe Lucy s treac naintea lui n camer. Mintea lui J.R. funciona cu tpat viteza. Cum s ias din ncurctura asta ? Cum s-o ntoarc n avantajul lui ? i vorbi lui Lucy : Lucy, mi pare bine c ai ascultat, am fcut-o pen tru tine, drag. Nicidecum nu voiam s o las s te mai rneasc. Lucy se ntoarse spre Valene : Mulumesc, mam, c i-ai inut piept. Bobby fcu un pas spre J.R. Lucy, tu stai aici i vorbete cu mama ta. Poi s iei maina mea s vii acas. J.R. m duce pe mine napoi la Southfork. Trebuie s discutm cteva lucruri pe drum... l privi pe J.R. printre gene i-l scoase din camera de motel, ignorndu-i protestele, inndu-1, ct era de m;ire, ferm n strnsoarea sa. Lucy i Val stteau la un bra deprtate, privindu-se una pe alta, de parc nici una din ele nu tia exact ce s fac sau s spun. Apoi, Lucy depi impasul, lund mna mamei ei. mi pare ru, mam, pentru tot ce-am spus. Oh, aveai dreptate fetio. N-am fost niciodat o mam bun pentru tine. Dar nu fiindc nu voiam s fiu. ntotdeauna te-am iubit. tiu asta acum. Vieile noastre snt ntr-un fel de ncurctur acum. Nu pot s-i promit c va fi mai bine, dar am putea 343

ncepe prin, a ne apropia una de alta, prin a fi prietene. E un punct de pornire. Vreau asta, mam. Vreau. Dar J.R. ? Faa lui Val se nspri. Dac se mai bag, voi avea grij de el o dat pen tru totdeauna. Lucy i arunc braele n jurul maic-sii. Oh, mam, te iubesc. i eu te iubesc, fetio.

PARTEA A VII-A

FAMILIA EWING

20
Era diminea la Southfork. Membrii familiei de junau i plecau. Ca ntotdeauna, constani rmneau Jock i Miss Ellie, care zboveau la huevos Mexicana4 4 i la cafeaua neagr i tare, schimbnd cteva cuvinte cu fiecare din copii lor. Acum Lucy fu cea care nfulec pe nemestecate srutndu-1 apoi n grab pe Jock n vrful capului lui alb, mbrind-o pe Miss Ellie, vesel i cu ochii strluci tori, nerbdtoare s se apuce de treburile ei. Nu voi fi acas la cin, bunico. Unde te duci n sera' asta ? S studiez Lucy zmbi cochet cu Muriel. Jock i privi nepoata suspicios. Lucy l dezarm cu un rs copilros. Aa e, bunicule. Asta-i adevrul. Pe drum, trecu pe lng Bobby. Bun, Bobby, spuse ea automat. Ne vedem mai trziu. El vorbi att de ncet nct ea efectiv nu putu s-l aud : La revedere, Lucy. Bobby intr n sufragerie, i turn nite cafea i-i lu un scaun, aezndu-se n faa prinilor lui. 347

Expresia tulburat de pe faa lui osoas i puternic nu-i scp lui Miss Ellie. Ce-i, Bobby, te simi bine ? Dup o clip lung, Bobby rspunse : Nu, mam, nu m simt. Mam, tata, Pam- i cu mine prsim Southforkul. Jock se ridic n picioare : C e? Miss Ellie pli : Bobby... de ce... ? mi pare ru, mam. Nu mai pot tri aici. Nu pot tri n aceeai cas cu J.R. Jock i drese vocea : Acum, ascult aici la mine, Bobby. Asta nu-i o hotrre pe care s-o iei fr s vorbeti cu noi. Nu e nimic de discutat, tat. Numai dac vrei s discui despre decen i moralitate. N-am prea auzit aceste vorbe pe aici. Nici despre corectitudine n-am auzit. Bobby, spuse Miss Ellie. Te rog, nu pleca. Orice ar fi intervenit ntre tine i J.R. se poate rezolva. Nu, mam. Am ncetat s m mai amgesc. Nu se poate rezolva. Nici acum, i nici alt dat. Jock, nu-1 lsa s plece. Poi s-i ii piept lui J.R., fiule. Nu pot s merg n fiecare zi la biroul acela, tat. Nu pot s m lupt la fiecare pas. S m lupt tot timpul. Nu vreau s triesc n fe}ul sta. Doar nu vrei s m prseti, Bobby. Nu-mi place c fugi. N-am fugit niciodat n via de nimic. Dar e im posibil, tat. mi pare ru c trebuie s-o spun, dar nu m pot lupta cu amndoi, cu tine i cu J.R. M-ai trimis 348

napoi la Ewing Oii s-l supraveghez pe J.R., dar cnd a fost la o adic, i-ai inut partea. Am crezut c avea dreptate. De asta nu mai pot s stau. Lu mna mamei sale, strduindu-se s-i ignore la crimile. mi pare ru, mam. Am ncercat. De mult ncerc. Am pierdut. , Fiule, spuse Jock, n felul lui greoi, trgnat. In diferent ce nenelegeri avem, eti nc un Ewing. Ne avem doar unul pe cellalt. Trebuie s rmnem mpreun. Pe socoteala altcuiva ? Nu, tat, n pot tri n felul *u sta. Unde vei merge ? spuse Miss Ellie. Nu snt sigur. Tot ceea ce tiu este c trebuie s plec ct mai departe de J.R. i strnse minile tatlui su. O srut pe maic-sa i spuse : mi pare ru, mam. Doar dup cteva minute, J.R. i Sue Ellen intrar n sufragerie. Amndoi fur mirai s-o vad pe Miss Ellie plngnd i pe Jock ncercnd s-o liniteasc. Mam, ce s-a ntmplat ? Te simi bine, Miss Ellie ? Bobby, izbucni Miss Ellie, plngnd. Ne-a prsit. Prsit ? Aa e, J.R., spuse Jock. A prsit Southforkul. A simit c deosebirile dintre voi snt prea mari i nu se pot soluiona. Vocea lui Sue Ellen avu o not aspr, tioas : Iat, J.R., ai ce ai vrut dintotdeauna. L-ai gonit pe fratele tu, Gary. i acum pe Bobby. Ai ncercat s-o mituieti pe Valene^ i s faci s par c Pam era o 349

oportunist. Cu mine te-ai purtat ru i i-ai escrocat prietenii i asociaii. Nu e nimic ce n-ai face ca s obii ce vrei. i, n sfrit, ai obinut eti acum singurul fiu al Ewingilor. Felicitri ! Mam ! strig J.R. Tat ! tii c nu voiam s plcce Bobby. Trebuie s tii asta. Miss Ellie i ridic brbia cu o expresie fix i ochi hotri : Tot ceea ce tiu, J.R,. este c doi din bieii mei au plecat de acas. Cineva trebuie s fie responsabil... i iei din ncpere, cu Jock urmnd-o ndeaproape. Rmas singur cu Sue Ellen, J.R. o condamn cu vio len : S fiu ncntat de tine, nu-i aa ? M faci s m simt ru fa de mama i de tata. Bine, las-m s-i spun ceva, drag : sta a fost ultimul tu cuvnt n casa asta. Nimeni n-a vorbit cu mine aa n faa mamei i a tatlui meu. Nimeni. Nimeni. Eti o beiv i o adulter, o soie i o mam rea. i-ai pierdut raiunea, controlul. Cu ct mai repede te vei napoia la sanatoriu, cu att mai bine. i de data asta m gndesc s rmi acolo pentru totdeauna \ Ea l privi, retrgndu-se. Nu ! gemu n sinea ei. Nu, n-am s te las s-mi faci asta ! Mai nti te voi ucide. Te voi ucide...

n apartamentul lui Kristin, ea i Alan Beam i ser veau cafeaua de diminea. El era complet mbrcat, gata s plece, dar Kristin purta un capot subire care ascundea prea puin din trupul ei tnr i puternic. n ciuda unei nopi lungi i active, care-1 epuizase, Alan descoperi c nc mai rspundea farmecelor ei, niciodat stul de ceea ce se petrecnse ntre ei. Ea era.
350

recunotea el, cum nici o femeie cu care se culcase pn acum nu fusese. Simi nevoia s-o ating, s-i simt sinii tari, s-o strng n brae, s ptrund adnc n ea i s-o aud gemnd, s-i simt unghiile zgriindu-i spatele. Crezuse ntotdeauna c numai sexul nu va fi destul s-l fac s se ntoarc la o femeie ; Kristin era n mod cert o excepie. Art spre servieta lui diplomat care sttea ntre ei pe msua de cafea : Te-a ruga s mi-o pstrezi. Ce e n ea ? Cteva lucruri pe care a prefera s nu le am la mine acas. Kristin privi servieta de parc ar fi fost o creatur periculoas, gata s .sar la ea n orice moment. nvase, de-a lungul relativ scurtei sale viei, s separe elementele existenei ei : bani, iubire, sex, ambiie. Pentru ea, acestea se suprapuneau doar cnd una putea fi cauza celeilalte ; altfel, nimic nu-i nnoura gndirea. Kristin tia ntotdea una ce vrea, i nu lsa nimic s-i stea n cale. Deschise servieta. Erau cteva pliante. Un registru. C teva plicuri sigilate. i un revolver de calibru 38. Ce caut arma aici ? spuse rece. Nu te supra, mai am un frate geamn. i-i pipi cureaua. Nu tii niciodat cnd unul dip. aceti co pilai i este necesar. Plnuieti s mputi pe cineva, Alan ? Ochii lui gri i ntlnir pe ai ei i ncetar s ovie : E cineva pe care a vrea s-l mpuc. Da, spuse ea uor. i eu, n principiu. Dar p va face ntr-adevr unul dintre noi ? O btaie puternic n u o fcu s se ntoarc. 351

Nu atept pe nimeni, spuse ea. Mai bine vezi cine este. Ea se duse la u. Da ? Poliia, veni o voce aspr. Deschide ! Alan i Kristin schimbar o privire. El nchise i ncuie servieta diplomat, apoi ddu din cap i ea deschise ua. Sergentul McSween i croi drum, mpingndu-se nuntru. Ce este ? Ce vrei ? Poliistul masiv o privi. Frumoas, spuse el trgnat. Frumoas. Foarte fru moas. Dar prea scump pentru un biet poliist care tr iete din. salariu. Ascult aici, McSween, spuse Alan. ine-i gura, domnule. Asta-i treaba poliiei. Nu neleg, spuse Kristin. Am mandat s v arestez... S m arestezi ? ! N-am fcut nimic... Asta-i hruial, spuse Alan. Gen J.R. Ewing. Domnule/ spuse McSween, deranjai un ofier n exerciiul funciunii. Asta v poate duce la nchisoare. i la excluderea din barou, domnule avocat. De ce snt acuzat ? spuse Kristin cu voce tre murtoare. Prostituie. McSween privi la Alan. Trebuie s fie tare bun, nu ? E imposibil, ncerc ea s ias din ncurctur, cu o voce tremurat. Ce altceva* era dect o prostituat, se ntreb ea, acionnd la un nivel foarte nalt, la adpost de pericolele care le pteau n fiecare zi pe surorile ei de pe strad ? McSween i ntoarse faa dur n direcia ei.
352

Eti o doamn norocoasa, a spune. Ai prieteni sus-pui. Pstrez mandatul 24 de ore. i dau o ansa s pleci din ora, departe i pentru totdeauna. Se napoie la u, nfricotor ca un taur, tot numai muchi i ameninare. Art spre Alan : Acelai lucru e valabil i pentru tine, avocatule. Timpul e scurt. terge-o cu primul transport, sau vei avea vizitatori care nu-i vor place prea mult. Rmai singuri, Kristin se repezi spre Alan. Mult timp, nici unul din ei nu putu s vorbeasc. Ee se ndrept, cltinndu-se , spre canapea, unde czu incontient de go liciunea ei, cu obrajii ptai i gura schimonosit. J.R., murmur ea. Il voi omor ! O jur ! O s-l omoi\ Stai la rnd, doamn. Snt civa dintre noi naintea ta care-i ateapt rndul...

21
J.R. sttea le biroul lui, adncit n gnduri. Telefo nul sun i el ridic receptorul. Aici J.R. Ewing. Ascult-m, pui de lele, veni vocea lui Vaughn Leland, mai ncordat ca de obicei, mai ridicat, de parc ar fi vrut s se ridice peste capacitatea de a auzi a omului, dar sigur vocea lui Leland. i dau o ultim ans. Ii cer pentru ultima oar. D-mi banii napoi. Hai, Vaughn, tii c nu pot s fac asta. J.R., te^previn. Hei, Vaughn, oricum, unde eti ? Au pus o ju mtate din forele de poliie din Dallas, Jandarmeria i Biroul Federal de Investigaie pe urmele tale. Omule, s-a fcut mult glgie n jurul tu. De ce nu te n torci i nu-i lai s-i cheme oamenii napoi ? Am s-i spun unde snt, J.R. Snt destul de aproape ca s ajung la tine pentru ce mi-ai fcut. Hai, Vaughn, nu vorbeti serios. La dracu nu vorbesc. Voi avea grij ca ceea ce mi-ai fcut s fie ultima ta afacere necinstit, i nu glumesc cu tine. Leland puse receptorul n furc. 354

J.R. privi aparatul mort din mna lui, apoi i scu tur capul. A vorbi nu-i tot una cu face, i oamenii ca Vaughn Leand nu erau o ameninare pentru el, era al nabii de sigur. i-i vzu de treab ca de obicci.

22
Sue Ellen sttea n pat, privind revolverul de calibrul 38, care atrna greu, n poal. l ridic, contient de ca pacitatea lui de a aduce moartea, de teroarea ca re-o rspndea n ea. l ddu la o parte i se ridic, ndreptndu-sc spre . fereastr. Privi i putu s vad patio-ul unde de attea ori Ewingii luaser micul de jun ; dar nu n dimineaa asta. Dimineaa asta era di ferit. Ciudat. Fatal. Bobby plecase. n curnd, numai J.R. va rmne la Southfork. Stpn peste tot. Bogat i puternic i devenind mai bogat i mai puternic, n fiecare zi. Provocnd suferin i umilin, de parc ar fi avut dreptul divin s o fac. Sue Ellen se. ntoarse n pat i privi revolverul. Se uit la ceas. Era timpul s plece. i scoase o hain din dulap i poeta din toalet i se ntoarse la pat. Revolverul prea s strige la ea n pasivitatea lui cu gust de fum, s-i arate direcia i scopul. Ea l apuc. Rece, lipicios la atingere. l ls s-i cad n poet i prsi iute odaia. Erau att de multe lucruri pe care trebuia s le fac mai nti.

356

23
In acelai moment n care Sue Ellen pleca de la Southfork n acea dimineaa, Cliff Barnes sosea la cimitir. Merse ncet pn la mormntul lui Digger, spat adnc n pmnt, pe o movil joas, acoperit cu iarb. Sttu mult timp, fr, s se mite, privind n jos la movila care-i acoperea tatl. Umerii i erau czui, prea obo sit i mai btrn dect era. mi pare ru, tat. M-au nvins Ewingii. M-au pclit, fcndu-m s candidez pentru Congres, s pec din O.L.M, m-au deposedat de orice putere pe care o aveam. J.R. m-a lovit tot aa cum te-a lovit Jock Ewing pe tine. Nu prea mai am multe de fcut. Excoptnd faptul c trebuie s-l opresc pe J.R. Pentru totdeauna. Nu tiu sigur dac asta te va face s te odihneti mai bine sau nu, tat. Dar trebuie fcut. Trebuie s-o iac i o voi face. La revedere, tat.

24
Bobby sttea pe troturar n faa lui Ewing Oii, pri vind n sus. Ct de mult se ndeprtaser dc nceputu rile familiei. De Ewingi i de Southforki, de amndoi. Docheri i cresctori de vite, mineri, oameni srmani, ca s ajung proprietari de ranchuri, milionari ai pe trolului oameni care nc mai purtau harnaamentele din Vestul slbatic care i petreceau aproape tot tim pul n birouri luxoase, cu aer condiionat, n cldiri ca aceasta. Ct se schimbase Dallasul... Dar lucrurile nu puteau s mai mearg aa. Nu cu un om ca J.R., care i tia calea prin viaa tuturor. Lovind prieteni i dumani, deopotriv, tratndu-i fa milia ca pe un gunoi, fr scrupule. Trebuia s se fac ceva. Cineva trebuia s o fac. Bobby hotr c nimeni n afar de el. Nimeni altcinevi. Se hotrse.

EPILOG
O femeie de serviciu, care-i fcea rondul n acea noapte prin cldirea copaniei Ewing, descoperi ua de la biroul lui J.R. ntredeschis i o lumin aprins. Btu. F strig pe J.R. pe nume. Intr. Il gsi pe J.R. czut pe jos, fr cunotin, sngernd profund. Scoase un ipt ptrunztor. In zece minute sosi o ambulan. In patruzeci de mi nute, J.R. se afla pe masa de operaie de la Dallas Gene ral. Se dduser telefoane. La Southfork i peste tot, i membrii familiei ncepuser s se adune la spital. nainte de a se aduna ei toi, procedurile chirurgicale erau aproape terminate. Se adunaser ntr-o sal de ateptare de la captul coridorului, tcui i tensionai, atingndu-se oca zional unul pe altul, fr s vorbeasc prea mult, fr caochii s li se ntlneasc. Apru un doctor n halatul lui verde, chirurgical, dndu-i jos masca de pe fa. Ochii lui i scormoneau pe Ewingi, care-1 ateptau s vorbeasc. Se va face bine, doctore ? spuse Jock. Nu pot s v spun asta acum, domnule Ewing. R nile snt serioase, a pierdut mult snge i era foarte slbit cnd a fost adus aici. Am putut s scoatem un glonte. Cellalt, din nefericire, i-a rmas n ira spinrii. N-am putut s-l scoatem. Nu v voi mini, domnule Ewing,
359*

situaia este extrem de critic. Dac a fi credincios, m-a ruga Dumnezeului meu. A spus ceva ? ntreb Sue Ellen. A spus cine l-a mpucat ? ntreb i Bobby. L-am lsat pe un detectiv de la echipa de omuci deri cteva secunde cu J.R. cnd acesta i-a revenit din anestezie. J.R. era contient. Prerea mea i poliia pare s-mi dea dreptate este c poate el tie cine a f cut lucrul sta, dar refuz s dea numele agresorului. Cine ar fi putut face lucrul sta groaznic ? strig Miss Ellie. Aproape oricine, spuse Bobby, pe leau. J.R. i fcuse mai muli dumani de moarte dect oricare alt om din Texas. A fcut s moar oameni, a distrus cariere i csnicii, a ruinat viei. Dumanii lui formeaz o legiune, i ura lor e adnc i fr de sfrit... Nu pot crede asta, spuse Miss Ellie. Mi-e team c e adevrat, Miss Ellie, spuse Sue Ellen, ncercnd s-o liniteasc, totui, pe btrn. Miss Ellie privi n jur, de parc ar fi cutat un rs puns. De ce ? spuse ea n sfrit. De ce nu ar spune J.R. Cine a tras n el ? Ochii i se ndreptar spre doctor. El ddu din umeri, se scuz i dispru de-a lungul coridorului. De ce ? ntreb ea din nou. Nu m pot gndi la un motiv valabil, spuse Jock ncordat. Rzbunarea. Rzbunarea, spuse Pam cu nencredere. Jock vorbi cu nostalgic mndrie : J.R. e un Ewing. Va trece prin asta i-l va urmri pe cel care l-a mpucat rzbunndu-se de unul singur. Oh, Dumnezeule, suspin Miss Ellie. Libertatea de a trage cu puca, spuse Bobby, ironic.
;w o

Nu poi s nelegi c n zilele noastre toate astea s nu sfrit ? Rzbunare. Lupte cu armele de foc. Omoruri. Toate aparin trecutului. Asta e o crim, de asta J.R. nu se bag. Poliia se va ocupa de ucig. Printre altele, spuse Pam, poate s fie i un al doi lea motiv pentru care J.R. nu vrea s spun cine l-a m pucat. Toi ochii se ndreptar iute spre ea. Care este ? spuse Jock. C J.R. tie cine a fcut-o i vrea s-l protejeze... sau s-o, adug Pam. Miss Ellie i ngrop faa n mini. Oh, Dumnezeule din ceruri, cum s-a putut ntmpla asta ? Mult timp tcur. Fiecare era pierdut n propriile sale gnduri i amintiri. Brusc, Sue Elen spuse : S-ar putea s fie greu pentru toi s nelegei. Dar n felul meu, nc l mai iubesc pe J.R. Dragostea i ura nu snt, cred eu, dect capetele opuse ale aceluiai baston. Dragoste a fost cnd m-am mritat cu el. De asta am stat cu el n ciuda a orice s-a ntmplat. Am ncercat s fac orice ca's m iubeasc... Bobby o mbri scurt. neleg ce simi, Sue Elen. Eu i J.R. am avut n totdeauna nenelegeri, dar sntem frai i nici unul dintre noi nu va uita vreodat asta. i aminteti cnd ne-am prbuit cu avionul la, tat... ? Am crezut atunci c v-am pierdut pe amndoi, spuse Jock. Am fost rece aproape trei ore. Pilotul era rnit prea ru i nu putea face nimic. Dar J.R. nicicnd n-a ezitat i s-a luptat aa cum era. Ne-a tns din avion, ne-a con struit un adpost i am stat la cldur. J.R. a trimis semi *

3(>1

nale de salvare, ne-a vorbit, ne-a ridicat moralul. Ne-a spus ca totul se va sfri cu bine, i aa a fost. A avut grija de noi, tat, ne-a salvat. i-a amintit de ceea ce l-am nvat cnd era copil, spuse Jock. Cum s supravieuieti n pustietate. J.R a procedat ntr-adeyr bine atunci. Bobby, tiu c nu s-a purtat la fel de bine cu voi tot timpul, c a ncercat s v dea la spate, s conduc singur Ewing Oii. Dar sta e J.R. Ins la necaz, s-a vzut c aveai acelai snge. Poate c e aa, spuse Pam ncet. Odat eram la mas, Bobby, J.R. i cu mine. A ncercat s m previn despre colegul acela al tu de coal, Guzzler, a ncercat S-mi spun s te conving s nu faci afaceri cu el. A avut dreptate n privina asta, dei eu l simpa tizam pe Guzzler. i trebuie s-i amintesc, spuse Jock. Cnd am avut atacul de inim, J.R. m-a salvat, m-a ajutat, m-a dus la spital. Nu oricine poate s acioneze cnd slnina cade n foc... Miss Ellie i ridic ochii: Cnd m-am mritat cu Jock, tata nu a fost deloc de acord cu asta. Jock zmbi. Nu-1 aproba pe Omul Slbatec al Preriilor. Tata a spus c mariajul nostru nu va dura mai mult de cinci ani. A greit cu aproape patruzeci, i nc mai avem de trit. Oamenii nu snt ntotdeauna cum par. Oamenii se schimb. J.R. aparine afacerilor, sta e talentul lui, darul lui de la Dumnezeu. Bobby, tu te pri cepi s conduci ranchul, s te ocupi de familie. Eti la tine acas printre lucrurile apropiate de natur. i tatl meu ? spuse Lucy cu o voce speriat, copilroas. 362

Gary ? spuse Jock, dregndu-i glasul, fcnd s-i piar emoia. Gary e fiul risipitor, nu-i aa ? Se va ntoarce, se va regsi, i va face o via bun. Cred n el i n viitor. La urma urmelor, e un Ewing, nu-i aa ? Aa sntem noi toi, spuse Miss Ellie. O familie numit Ewing. Aa e, spuse Bobby, privind n jur. Indiferent care ar fi nenelegerile noastre, trebuie s fim laolalt. Dar dac J.R. nu vrea ? spuse Sue Ellen. J.R. e un lupttor, spuse Miss Ellie. i va aduce pentru asta toat contribuia. i, printre altele, spuse Jock, s l^m balt ne nelegerile, s ne rugm, s sperm i s ateptm, ntotdeauna mpreun. La naiba, sntem Ewingi, nu-i aa ? Sntem o familie. i la urma urmelor sta e sin gurul lucru care conteaz. Se apropiar unul de altul, ateptnd n tcere, ncurajndu-se i dndu-i unul altuia putere. Stnd toi ca unul. ntotdeauna mpreun. Familia Ewing din Dallas.

BURT HIRSCHFELD s-a nscut n Manhatan i a crescut n Bronx. A prsit coala la vrsta de 17 ani i a ndeplinit o serie de slujbe mrunte. n dat dup Pearl Harbour s-a nrolat i a petrecut trei din cei patru ani de serviciu pe mare. Dup rzboi, a frecventat civa ani un colegiu din sud. n urmtorii cincisprezece ani a lucrat pe ici jie colo, pentru companii cinematografice, la radio i ca actor. Dar Burt Hirschfeld nu i-a scris primul roman pn la vrsta de treizeci de ani. A lucrat la el trei ani i cnd a ctigat doar o mie cinci sute de dolari, a abandonat scrisul pentru civa ani. La treizeci i apte de ani s-a hotrt s descopere odat pentru totdeauna dac are stof de scriitor de succes i a nceput ca amator. Scria orice- de la cri comice, la reviste de cinema. A scris i nume roase romane sub diverse pseudonime, precum i unsprezece romane inspirate din realitate, pentru adolesceni, care au dpvedit o mare receptivitate. vInsula Focului a fost primul su mare succes. Romanele sale recente includ K ey West" , Aspen , Provinceto\vn i De ce nu totul ? . Burt Hirsch feld triete la Westport, Connecticut.

In octombrie apare la Editura GRIFON4 al doilea 4 roman ocant despre cea mai fascinant familie prezentat vreodat la televiziune.

de BURT HIRSCHFELD
Putei urmri escapadele Ewingilor, adevrai regi ai petrolului din Texas. Ei iubesc, ursc, nvrt afaceri i-i croiesc calea spre avere. J.R. a reuit s-i ridice mpotriv un ora ntreg din cauza afacerilor, n care se dovedete nemilos. De cnd l-a zugrvit Milton n culori luminoase pe Satan n Paradisul pierdut, n-a mai avut lumea un tic los asa de ngrozitor si de fascinant4. 4 J.R. Bobby Fratele mai mic al lui J.R., l vor mpiedica pe acesta s discrediteze numele de Ewing sau l va distruge. Jock Btrnul lor tat ce nc ine familia n mn. Este el de acord cu felul n care J.R. conduce afacerile lui Ewing Oii ?

In decembrie apare la Editura GRIFON4 al treilea 4 roman ocant dup cea mai fascinat familie prezentat vreodat la televiziune.

FEMEILE EWING
de BURT HIRSCHFELD
Acest nou volum exmineaz secretele cutremurtoare, pasiunile obsedante i vieile surprinztoare ale femeilor Dallasului, staruri de prima mn ale serialelor TV. SUE ELLEN fosta regin a frumuseii, o alcoolic care nu-i gsete fericirea nici n csnicie i nici n materni tate. Mritat cu unul din cei mai bogai oameni din Texas, descoper dragostea n braele unui cowboy. PAM care i ofer micului J.R. III dragostea pe care mama sa i-o refuz, dar care tnjete s aib propriul ei copil. Caut cu disperare s-i descopere secretul trecu tului, ceea ce-i va permite s-i gseasc fericirea n pre zent. KRISTIN sora lui Sue Ellen, o frumusee hotrt, care nu se d n lturi de la nimic nici chiar de la a-i seduce cumnatul n lupta sa pentru putere. LUCY o orfan care niciodat nu s-a simit acas la Southfork. Cutarea propriei identiti o. duce la un stil de via ocant. MISS ELLIE care ncearc s in laolalt familia i s menin pacea ntre cei trei, foarte diferii fii ai ei. Este, totui, i ea o femeie, cu un trecut tulburtor.

FAMILIA EWING
Familia Ewing din Dallas, familia din centrul ateniei publicului din America se afl acum prin intermediul micului ec ran i n centrul ateniei dumneavoastr. Prin cele trei volu m e pu b lica te de Editura Grifon, veti putea urmri istoria celei mai fascinaite familii prezentate vreodat la televiziune. Avei ocazia s v complectai propria bibliotec cu volumele: Familia Ewing Brbaii Ewing Femeile Ewing
ISBN 973 - 95608 - 6 - 5 500 lei.