Sunteți pe pagina 1din 45

PENTRU BUCURIA VOASTR

John Piper

Desiring God Minneapolis, Minnesota

Copyright 2011 John Piper. Folosit cu permisiune. Web: www.desiringGod.org


Publicat cu permisiune n limba romn de Editura Perla Suferintei, Suceava, 2007 Versetele biblice au fost citate din versiunea Dumitru Cornilescu corectat, excepie fcnd acelea unde este specificat versiunea ESV English Standard Version[Versiunea Englez Standard n.tr.]

CUPRINS
Introducere ................................................. 4 1. De ce a trebuit Isus s moar? ............... 8 2. Cum poate Dumnezeu s m iubeasc? . 13 3. Ce dac eu nu-L iubesc pe Dumnezeu? . 17 4. Cum s pot iubi un Dumnezeu care ngduie att de mult ru? ...................... 22 5. De ce Dumnezeu este n centrul tuturor lucrurilor? .............................................. 27 6. Ce nseamn toate acestea pentru mine? 32 7. Ce trebuie s fac eu? .............................. 40 Despre autor ............................................... 44

Introducere
ACUM DOU MII DE ANI, Isus i prietenii Si purtau o conversaie despre cel mai popular subiect al opiniei publice. Cine spun oamenii c este Fiul Omului?, i-a ntrebat El. Acetia au rspuns enumernd cteva opinii banale pe care le auziser. ns apoi Isus a ridicat tacheta, trecnd de la opinia general la cea personal, i-a privit n ochi i i-a ntrebat: Dar voi, cine spunei c sunt Eu? Este uor s rspunzi la ntrebarea: Ce spun oamenii?. Dar vine un moment n via cnd noi nine trebuie s rspundem la ntrebarea lui Isus. Cine spunem noi c este El? Cel mai des ntlnit rspuns este c Isus a fost un mare nvtor moral un dascl exemplar i un nelept plin de compasiune. ns, C. S. Lewis, autorul britanic al operei Leul, Vrjitoarea i Garderoba [din colecia Cronicile din Narnia n.tr.] a insistat ca

Pentru bucuria voastr

asemenea simplificri s nu intre n discuie: ncerc aici s mpiedic pe oricine s spun lucrul acela cu totul absurd pe care oamenii l spun deseori despre El: Sunt gata s accept c Isus a fost un mare nvtor moral, dar nu accept afirmaia Lui c este Dumnezeu. Acesta este un lucru pe care nu ar trebui s-l spunei. Un om care nu a fost dect om i care a spus lucrurile pe care le-a spus Isus nu ar fi un mare nvtor moral. Ar fi sau un nebun la acelai nivel cu un om care spune despre sine c este un ou fiert sau ar fi nsui Diavolul iadului. Trebuie s alegei: fie c acest om a fost, i este, Fiul lui Dumnezeu, fie c a fost un nebun sau ceva i mai ru. l putei nchide ca nebun, l putei scuipa i l putei omor ca demon; sau putei s cdei la picioarele Lui i s-L numii Domn i Dumnezeu. Dar s nu spunei cu un aer de superioritate absurditatea aceasta c El a fost un mare nvtor uman. El nu ne-a

Introducere

lsat deschis aceast posibilitate. i nici nu a intenionat s ne-o lase.i Cine spunei voi c este El? este ntrebarea ce-a mai important pe care neam putea-o pune i la care am putea rspunde vreodat. n aceast carte, John Piper rspunde la cteva dintre cele mai importante i mai des ntlnite ntrebri despre Isus: cine este, de ce a venit, ce a realizat i de ce ar trebui s ne intereseze. Dac v-ai pus cteva dintre aceste ntrebri i cutai rspunsuri, care s nu fie bazate pe propriile voastre gnduri i teorii, ci pe Cuvntul lui Dumnezeu, v invitm s v alturai nou, pentru bucuria voastr.

De ce a trebuit Isus s moar?

1
De ce a trebuit Isus s moar?
Pe El Dumnezeu L-a rnduit mai dinainte s fie, prin credina n sngele Lui, o jertf de ispire, ca s-i arate neprihnirea Lui; cci trecuse cu vederea pcatele dinainte, n vremea ndelungii rbdri a Lui Dumnezeu. Romani 3:25 i dragostea st nu n faptul c noi am iubit pe Dumnezeu, ci n faptul c El ne-a iubit pe noi, i a trimis pe Fiul Su ca jertf de ispire pentru pcatele noastre. 1 Ioan 4:10 Cristos ne-a rscumprat din blestemul Legii, fcndu-Se blestem pentru noi, fiindc este scris: Blestemat e oricine este atrnat pe lemn. Galateni 3:13

Pentru bucuria voastr

DAC Dumnezeu nu ar fi drept, nu ar fi fost nici o cerin ca Fiul Su s sufere i s moar. i dac Dumnezeu nu ar fi fost iubitor, atunci nu ar fi binevoit ca Fiul Su s sufere i s moar. Dar Dumnezeu este i drept i iubitor. De aceea, dragostea Lui binevoiete s mplineasc cerinele dreptii Sale. Legea lui Dumnezeu cerea: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu toat puterea ta (Deuteronom 6:5). Dar noi toi am iubit mai mult alte lucruri. Asta nseamn pcat a-L dezonora pe Dumnezeu prefernd alte lucruri mai mult dect pe El i a aciona n conformitate cu aceste preferine. De aceea, Biblia spune: Cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu (Romani 3:23). Noi slvim lucrul de care ne bucurm cel mai mult. i acesta nu este Dumnezeu. Prin urmare, pcatul nu este mic, pentru c nu este svrit mpotriva unui Suveran mic. Seriozitatea unei insulte este

10

De ce a trebuit Isus s moar?

scoas la iveal de demnitatea celui insultat. Creatorul universului este nespus de vrednic de respect, admiraie i loialitate. De aceea, eecul nostru de a-L iubi pe El, nu este nensemnat este trdare. Acest eec l defimeaz pe Dumnezeu i distruge fericirea omului. Fiindc Dumnezeu este drept, El nu mtur aceste pcate sub preul universului. Dumnezeu i dezlnuie o mnie sfnt mpotriva acestor pcate. Pentru c ele merit s fie pedepsite. Iar Dumnezeu a fcut acest lucru ct se poate de clar. Fiindc plata pcatului este moartea (Romani 6:23). Sufletul care pctuiete, acela va muri (Ezechiel 18:4). Exist un blestem sfnt care st s cad asupra oricrui pcat. A nu pedepsi pcatul, ar fi nedrept. Coborrea lui Dumnezeu, n mnia Sa, este ndreptit. Dac El nu ar face acest lucru, atunci, la baza realitii ar domni o minciun. De aceea Dumnezeu spune: Blestemat este oricine nu struiete n toate lucrurile

Pentru bucuria voastr

11

scrise n Cartea Legii ca s le fac (Galateni 3:10; Deuteronom 27:26). Dar dragostea lui Dumnezeu nu se odihnete atta timp ct blestemul atrn asupra ntregii omeniri pctoase. i El nu este mulumit doar s-i arate mnia, indiferent ct de sfnt este aceasta. De aceea, Dumnezeu l trimite pe singurul Su Fiu pentru a absorbi mnia Sa i pentru a ndura blestemul pentru toi cei ce se ncred n El. Cristos ne-a rscumprat din blestemul Legii, fcndu-Se blestem pentru noi (Galateni 3:13). Acesta este nelesul cuvntului jertf de ispire din textul citat mai sus (Romani 3:25). Se refer la ndeprtarea mniei lui Dumnezeu prin oferirea unui nlocuitor. Iar nlocuitorul este pregtit de Dumnezeu nsui. nlocuitorul, Isus Cristos, nu doar ridic mnia; El o deviaz de la noi nspre El i o absoarbe. Mnia lui Dumnezeu este dreapt i a fost consumat, nu doar ndeprtat. Haidei s nu ne jucm cu Dumnezeu i s nu-i banalizm dragostea. Nu

12

De ce a trebuit Isus s moar?

vom fi niciodat uimii de dragostea lui Dumnezeu, dac nu recunoatem seriozitatea pcatului nostru i dreptatea mniei Lui mpotriva noastr. Dar cnd, prin har, ne vom trezi i ne vom vedea nevrednicia, atunci, vom putea privi la suferinele i la moartea Domnului Cristos, i vom putea spune: i dragostea st nu n faptul c noi am iubit pe Dumnezeu, ci n faptul c El ne-a iubit pe noi, i a trimis pe Fiul Su ca [absorbitor al mniei] jertf de ispire pentru pcatele noastre (1 Ioan 4:10).

Cum poate Dumnezeu s m iubeasc?

13

2
Cum poate Dumnezeu s m iubeasc?
n El avem rscumprarea, prin sngele Lui, iertarea pcatelor, dup bogiile harului Su Efeseni 1:7 Fiindc n aa fel a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar, ci s aib viaa venic. Ioan 3:16 ESV Pentru un om neprihnit cu greu ar muri cineva; dar pentru binefctorul lui, poate c s-ar gsi cineva s moar. Dar Dumnezeu i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Cristos a murit pentru noi. Romani 5:7, 8

14

Pentru bucuria voastr

MSURA dragostei lui Dumnezeu fa de noi este artat prin dou lucruri. Unul este msura sacrificiului fcut pentru salvarea noastr de pedeapsa pcatului. Al doilea lucru este msura nevredniciei noastre atunci cnd El ne-a salvat. Putem realiza msura sacrificiului n cuvintele: A dat pe singurul Lui Fiu (Ioan 3:16). O putem desprinde i din cuvntul Cristos. Acesta se bazeaz pe titlul grecesc Christos, sau Cel Uns sau Mesia. Este un termen de mare demnitate. Mesia urma s fie mpratul lui Israel. Urma s cucereasc romanii i s aduc pacea i sigurana n Israel. Astfel c cel pe care Dumnezeu l-a trimis s salveze pctoii este nsui Fiul Su, singurul Lui Fiu, i Unsul lui Israel cu adevrat, mpratul lumii (Isaia 9:6-7). Dac mai adugm la toate acestea, moartea nfiortoare prin crucificare pe care Cristos a ndurat-o, devine i mai clar faptul c sacrificiul pe care Dumnezeu i Fiul Su l-au fcut este absolut mre

Cum poate Dumnezeu s m iubeasc?

15

chiar infinit, dac lum n considerare diferena dintre divin i uman. Dar Dumnezeu a ales s fac acest sacrificiu pentru salvarea noastr. Msura dragostei Lui pentru noi devine din ce n ce mai mare dac lum n considerare nevrednicia noastr. Pentru un om neprihnit cu greu ar muri cineva; dar pentru binefctorul lui poate c s-ar gsi cineva s moar. Dar Dumnezeu i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Cristos a murit pentru noi. (Romani 5:7, 8). Noi meritam pedeapsa divin, nu sacrificiul divin. Am auzit c se spune: Dumnezeu nu a murit pentru broate. Deci, El a reacionat fa de valoarea noastr ca oameni. Dar, de fapt, aici intervine harul. Noi suntem mai ri dect broatele. Ele nu au pctuit. Ele nu s-au rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu i nu L-au tratat pe Dumnezeu cu dispre, considerndu-L fr importan n vieile lor. N-a fost nevoie ca Dumnezeu s moar pentru broate. Ele

16

Pentru bucuria voastr

nu sunt pctoase. Dar noi suntem. Datoria noastr era aa de mare nct numai un sacrificiu divin o putea plti. Nu exist dect o singur explicaie pentru sacrificiul lui Dumnezeu pentru noi. Iar aceast explicaie nu suntem noi, ci bogiile harului Su (Efeseni 1:7). Totul este gratis. Nu este o rsplat a vredniciei noastre. Ci este revrsarea infinit a vredniciei Lui. De fapt, aceasta este dragostea divin: pasiunea de a-I ncnta cu un mare pre pe pctoii fr merit, cu ceea ce ne va face fericii pentru totdeauna, i anume, cu frumuseea Lui infinit.

Ce dac eu nu-L iubesc pe Dumnezeu?

17

3
Ce dac eu nu-L iubesc pe Dumnezeu?
Cine crede n Fiul, are viaa venic; dar cine nu crede n Fiul, nu va vedea viaa, ci mnia lui Dumnezeu rmne peste el. Ioan 3:36 i acetia vor merge n pedeapsa venic, iar cei neprihnii vor merge n viaa venic. Matei 25:46 Ei vor avea ca pedeaps o pierzare venic, de la faa Domnului i de la slava puterii Lui. 2 Tesaloniceni 1:9

18

Pentru bucuria voastr

N momentele noastre de fericire, nu vrem s murim. Dorina morii se nate atunci cnd suferina pare imposibil. Ceea ce vrem noi atunci de fapt nu este moartea, ci uurarea durerii. Am vrea ca momentele bune s se ntoarc. Am vrea ca durerea s dispar. Am dori ca cel drag s se ntoarc din mormnt. Noi ne dorim via i bucurie. Nu facem dect s ne minim cnd vorbim despre moarte ca fiind punctul culminant al unei viei bine trite. Aceasta este inamicul nostru. Ne oprete de la minunatele plceri ale acestei lumi. Dm morii diferite nume care s o fac s sune mai dulce, mcar de-am reui s mai atenum din rul ei. Clul care aduce paharul harului n suferin nu reprezint mplinirea dorinelor, ci sfritul speranei. Dorina inimii omeneti este s triasc i s fie fericit. Dumnezeu ne-a creat astfel: El a pus gndul veniciei n inima omului (Eclesiastul 3:11). Am fost creai dup

Ce dac eu nu-L iubesc pe Dumnezeu?

19

chipul lui Dumnezeu i Dumnezeu iubete viaa i triete venic. Am fost creai s trim venic. i vom tri. Opusul vieii venice nu este nimicirea. Ci iadul. Isus a vorbit despre el mai mult ca oricine i a fcut clar faptul c respingerea vieii venice pe care El o ofer nu va rezulta n nimicire, ci n nenorocirea mniei lui Dumnezeu: Cine crede n Fiul, are viaa venic, dar cine nu crede n Fiul, nu va vedea viaa, ci mnia lui Dumnezeu rmne peste el (Ioan 3:36). i rmne pentru totdeauna. Isus a zis: i acetia vor merge n pedeapsa venic, iar cei neprihnii, vor merge n viaa venic (Matei 25:46). Aceasta este o realitate negrit care ne arat rul grozav pe care-l putem face dac-L tratm pe Dumnezeu cu indiferen sau sfidare. Aa c Isus ne avertizeaz: i dac ochiul tu te face s cazi n pcat, scoate-l; este mai bine pentru tine s intri n mpria lui Dumnezeu numai cu un ochi, dect s ai doi ochi i s fii aruncat n focul

20

Pentru bucuria voastr

gheenei, unde viermele lor nu moare i focul nu se stinge (Marcu 9:47-48). Deci, viaa venic nu este doar extensia vieii acesteia cu amestecul ei de durere i plcere. Aa cum iadul este cel mai ru sfrit al acestei viei, la fel, viaa venic este cel mai bun. Acolo unde pcatul i tristeea vor diprea, va fi ceva nltor i o bucurie care va crete mereu i mereu. Tot ceea ce este ru i ntinat n aceast creaie deczut va fi nlturat. Tot ceea ce este bun tot ceea ce va aduce adevrata i venica fericire va fi pstrat, purificat i chiar amplificat. Vom fi schimbai astfel nct vom fi capabili de o bucurie de dimensiuni greu de conceput n viaa aceasta. Lucruri pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit, aa sunt lucrurile pe care le-a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc (1 Corinteni 2:9). Acest lucru este adevrat n fiecare moment al vieii, acum i mereu. Pentru cei care se ncred n Cristos partea

Ce dac eu nu-L iubesc pe Dumnezeu?

21

cea mai bun nc nu a venit. Vom vedea slava lui Dumnezeu care ne va satisface pe deplin. i viaa venic este aceasta: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat i pe Isus Cristos, pe care L-ai trimis Tu (Ioan 17:3). Pentru aceasta a suferit i a murit Cristos. De ce s nu-L mbrim ca pe comoara noastr i s trim?

22

Cum s pot iubi un Dumnezeu care ngduie att de mult ru?

4
Cum s pot iubi un Dumnezeu care ngduie att de mult ru?
Voi, negreit, v-ai gndit s-mi facei ru, dar Dumnezeu S-a gndit s fac bine prin el. Geneza 50:20 ESV n adevr, mpotriva Robului Tu celui sfnt, Isus, pe care L-ai uns Tu, s-au nsoit n cetatea aceasta Irod i Pilat din Pont cu Neamurile i cu noroadele lui Israel, ca s fac tot ce hotrse mai dinainte mna Ta i sfatul Tu. Faptele Apostolilor 4:27-28 Lucrurile ascunse sunt ale Domnului, Dumnezeului nostru. Deuteronom 29:29

Pentru bucuria voastr

23

CEL mai profund lucru pe care-l putem spune despre suferin i ru este c prin Isus Cristos, Dumnezeu a intrat n acestea i le-a transformat n bine. Originea rului este nvluit n mister. Biblia nu ne duce att de departe pe ct am vrea noi s mergem. Ci mai degrab, spune: Lucrurile ascunse aparin lui Dumnezeu (Deuteronom 29:29). Esena Bibliei nu este o explicaie a provenienei rului, ci o demonstraie a intrrii lui Dumnezeu n acesta i a transformrii lui n opusul a ceea ce este neprihnire i bucurie venic. De-a lungul Scripturii, au existat indicatori care au artat c astfel va fi i pentru Mesia. Iosif, fiul lui Iacov, a fost vndut ca sclav n Egipt. Prea s fie abandonat de aptesprezece ani. Dar Dumnezeu era n el i l-a fcut conductorul Egiptului pentru ca, n marea foamete, s-i poat salva pe cei care l-au vndut. Povestea este rezumat n cuvintele lui Iosif adresate frailor si: Voi, negreit, v-ai gndit s-mi facei

24

Cum s pot iubi un Dumnezeu care ngduie att de mult ru?

ru; dar Dumnezeu s-a gndit s fac bine prin el (Geneza 50:20). Aceasta este o prevestire a Domnului Isus Cristos, prsit pentru a putea salva. Sau gndii-v la naintaii lui Cristos. Odat, Dumnezeu era singurul mprat al Israelului. Dar oamenii s-au rsculat i au cerut un mprat uman: Nu! ci s fie un mprat peste noi (1 Samuel 8:19). Mai trziu, au recunoscut c la toate pcatele noastre am mai adugat i pe acela de a cere un mprat pentru noi (1 Samuel 12:19). Dar Dumnezeu era i n acestea. Din rndul acestor mprai, El La adus pe Cristos n lume. Salvatorul fr pcat a avut o origine pmnteasc pctoas cnd a venit s salveze pe pctoi. Dar cel mai uimitor lucru este faptul c rul i suferina au fost tocmai metoda de nfrngere a rului i a suferinei. Fiecare act de trdare sau brutalitate mpotriva lui Isus era pctos i ru. Dar Dumnezeu era i n acestea. Biblia spune:

Pentru bucuria voastr

25

Dar Omul acesta, dat n minile voastre, dup sfatul hotrt i dup tiina mai dinainte a lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 2:23). Rana de pe spatele Lui, spinii de pe capul Lui, scuipatul de pe obrazul Lui, vntile de pe chipul Lui, cuiele din palmele Lui, sulia din coasta Lui, biciul conductorilor, trdarea prietenului Su, fuga ucenicilor toate acestea sunt rezultate ale pcatului i toate au fost plnuite de Dumnezeu pentru a distruge puterea pcatului. S-au nsoit [...] Irod i Pilat din Pont cu Neamurile i cu noroadele lui Israel, ca s fac tot ce hotrse mai dinainte mna Ta i sfatul Tu (Faptele Apostolilor 4:27-28). Nu exist pcat mai mare dect s urti i s ucizi pe Fiul lui Dumnezeu. Nu a existat suferin mai mare i nevinovie mai mare ca suferina i nevinovia lui Cristos. Totui, Dumnezeu era n toate acestea. A fost voia Domnului s-L zdrobeasc prin suferin (Isaia 53:10 ESV). Scopul Lui prin suferin i ru era tocmai

26

Cum s pot iubi un Dumnezeu care ngduie att de mult ru?

acela de a distruge suferina i rul. Prin rnile Lui suntem tmduii (Isaia 53:5). Oare scopul patimilor lui Isus Cristos nu a fost ca Dumnezeu s arate lumii c nu exist pcat sau ru prea mare pe care Dumnezeu, prin Cristos, s nu-l poat transforma n neprihnire i bucurie venic? Fiecare suferin pe care I-am cauzat-o a devenit o nou ndejde de salvare. Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac (Luca 23:34).

De ce Dumnezeu este n centrul tuturor lucrurilor?

27

5
De ce Dumnezeu este n centrul tuturor lucrurilor?
Cristos, de asemenea, a suferit odat pentru pcate, El, Cel neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu [] 1 Petru 3:18 Dar acum, n Cristos Isus, voi, care odinioar erai deprtai, ai fost apropiai prin sngele lui Cristos. Efeseni 2:13 Voi merge la altarul lui Dumnezeu, la Dumnezeu bucuria i veselia mea. Psalmul 43:4 ESV

28

Pentru bucuria voastr

PE SCURT, Dumnezeu este Evanghelia. Evanghelia nseamn veste bun. Cretinismul nu se refer la teologie n primul rnd, ci la veti. E ca i cum prizonierii de rzboi ar asculta la un radio ascuns vestea c aliaii au aterizat i c salvarea lor nu este dect o chestiune de timp i paznicii se ntreab de unde vine toat bucuria lor. Dar care este avantajul final al vetii bune? Totul se sfrete ntr-un singur lucru: n nsui Dumnezeu. Toate cuvintele Evangheliei ne ndreapt ctre El; dac nu, atunci nu sunt o veste bun. De exemplu, salvarea nu are nici o valoare dac salveaz doar de iad i nu pentru Dumnezeu. Iertarea nu este o veste bun dac d doar eliberare de vin i nu deschide calea ctre Dumnezeu. Justificarea nu este o veste bun dac doar ne face acceptabili din punct de vedere legal naintea lui Dumnezeu, dar nu ne aduce prtie cu Dumnezeu. De asemenea, rscumprarea nu este o veste bun dac

De ce Dumnezeu este n centrul tuturor lucrurilor?

29

doar ne elibereaz de sclavie, dar nu ne aduce la Dumnezeu. Adopia nu este o veste bun dac doar ne aeaz n familia lui Dumnezeu, dar nu i n braele Lui. Acest lucru este crucial. Muli oameni par s mbrieze vestea bun, ns fr a-L mbria pe Dumnezeu. Dac vrem doar s scpm de iad, aceasta nu este o dovad clar c avem o inim nou. Aceast dorin este absolut natural, nu supranatural. i nu este nevoie de o inim nou ca s dorim eliberarea psihologic care vine n urma iertrii, sau ndeprtarea mniei lui Dumnezeu de deasupra noastr, sau motenirea lumii lui Dumnezeu. Toate aceste lucruri sunt logice i fr o schimbare spiritual. Nu este nevoie s fii nscut din nou ca s vrei lucrurile acestea. i diavolul le vrea. i nu este greit s le vrei. ntradevr, ar fi o nebunie s nu le vrei. Dar evidena faptului c am fost schimbai este

30

Pentru bucuria voastr

c dorim toate aceste lucruri pentru c ne aduc n plcerea lui Dumnezeu. Acesta este lucrul extraordinar pentru care Cristos a murit. Cristos, de asemenea, a suferit odat pentru pcate, El, Cel neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu (1 Petru 3:18). De ce este aceasta esena vetii bune? Pentru c am fost fcui s experimentm bucuria deplin i venic prin vederea i savurarea slavei lui Dumnezeu. Dac bucuria noastr vine din ceva mai puin, atunci suntem idolatri, iar Dumnezeu este dezonorat. El ne-a creat n aa fel nct slava Lui s se reflecte n bucuria noastr. Evanghelia lui Cristos este vestea bun conform creia Dumnezeu a fcut cu preul vieii Fiului Lui tot ceea ce era necesar pentru a ne nrobi fa de fericirea mereu crescnd i venic adic, fa de nsi Persoana Lui. Cu mult nainte s vin Cristos, Dumnezeu S-a descoperit pe Sine ca sursa

De ce Dumnezeu este n centrul tuturor lucrurilor?

31

plcerii venice i depline. mi vei arta crarea vieii; naintea Feei Tale sunt bucurii nespuse i desftri venice n dreapta Ta (Psalmul 16:11). Apoi, L-a trimis pe Cristos s moar. Aceasta nseamn c L-a trimis pe Cristos s ne aduc cea mai profund i mai durabil bucurie pe care o poate avea un om. Ascultai invitaia: ntoarcei-v de la plcerile de o clip ale pcatului (Evrei 11:25) i venii la desftrile venice. Venii la Cristos.

32

Ce nseamn toate acestea pentru mine?

6
Ce nseamn toate acestea pentru mine?
V-am scris aceste lucruri ca s tii c voi, care credei n Numele Fiului lui Dumnezeu, avei viaa venic. 1 Ioan 5:13 Cine ascult cuvintele Mele i crede n Cel ce M-a trimis, are viaa venic i nu vine la judecat, ci a trecut din moarte la via. Ioan 5:24 Pocii-v dar, i ntoarcei-v la Dumnezeu, pentru ca s vi se tearg pcatele. Faptele Apostolilor 3:19 inei-v n dragostea lui Dumnezeu, ateptnd ndurarea Domnului nostru Isus Cristos, care duce la viaa venic. Iuda 1:21 ESV

Pentru bucuria voastr

33

Dumnezeu ne-a creat pentru slava Lui


Adu-Mi fiii din rile deprtate i fiicele de la marginea pmntului [...] pe care i-am fcut spre slava Mea. Isaia 43:6-7

Dumnezeu ne-a fcut ca s artm ct de mre este El la fel cum un telescop arat ct de mare este o stea. El ne-a creat ca s artm buntatea, adevrul, frumuseea, nelepciunea i dreptatea Lui. Expresia cea mai mrea a gloriei lui Dumnezeu provine dintr-o desftare profund n toat fiina Lui. Aceasta nseamn c lui Dumnezeu i revine lauda, iar nou plcerea. Dumnezeu ne-a creat n aa fel inct El este cel mai mult glorificat n noi atunci cnd noi suntem cei mai mplinii n El.

34

Ce nseamn toate acestea pentru mine?

Fiecare om are datoria de a tri pentru slava lui Dumnezeu


Deci fie c mncai, fie c bei, fie c facei altceva: s facei totul pentru slava lui Dumnezeu. 1 Corinteni 10:31

Dac Dumnezeu ne-a fcut pentru slava Lui, este limpede c ar trebui s trim pentru a-L proslvi. Datoria noastr reiese din designul Lui. Deci, prima noastr obligaie este s artm valoarea lui Dumnezeu fiind satisfcui cu tot ce este El pentru noi. Asta nseamn, n esen, a-L iubi pe Dumnezeu (Matei 22:37), a te ncrede n El (1 Ioan 5:3-4) i a-I fi recunosctor (Psalmul 100:2-4). Aceasta este rdcina oricrei forme de ascultare autentic, n special a iubirii de oameni (Coloseni 1:4-5).

Pentru bucuria voastr

35

Noi toi am euat n a-L slvi pe Dumnezeu aa cum ar fi trebuit


Toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu. Romani 3:23

Ce nseamn a fi lipsit de slava lui Dumnezeu? nseamn c niciunul din noi nu s-a ncrezut n Dumnezeu aa cum ar fi trebuit i nici nu L-a preuit la adevrata Lui valoare. Nu am fost satisfcui de mreia Lui i nici nu am umblat pe cile Lui. Ne-am cutat satisfacia n alte lucruri i le-am tratat ca fiind mult mai valoroase dect Dumnezeu, ceea ce este de fapt esena idolatriei (Romani 1:21-23). De cnd a intrat pcatul n lume, cu toii neam mpotrivit din adncul fiinei noastre fa de a-L avea pe Dumnezeu drept comoara noastr atotsatisfctoare(Efeseni 2:3). Acest lucru este o ofens ngrozitoare la adresa mreiei lui Dumnezeu (Ieremia 2:12-13).

36

Ce nseamn toate acestea pentru mine?

Toi suntem sub dreapta judecat a lui Dumnezeu


Plata pcatului este moartea... Romani 6:23

Noi toi am micorat slava lui Dumnezeu. Cum? Prin faptul c am preferat alte lucruri n locul Lui. Prin nerecunotina, nencrederea i neascultarea noastr. Aadar, Dumnezeu are tot dreptul s ne lipseasc pentru totdeauna de desftarea slavei Lui. Ei vor avea ca pedeaps o pierzare venic de la faa Domnului i de la slava puterii Lui (2 Tesaloniceni 1:9). Cuvntul iad este folosit n Noul Testament de 12 ori de 11 ori de nsui Isus. Iadul nu este un mit creat de predicatorii deprimai i mnioi, ci este un avertisment serios din partea Fiului lui Dumnezeu care a murit pentru a-i scpa pe pctoi de blestemul lui. Ignorndu-l, riscm foarte mult.

Pentru bucuria voastr

37

Dac Biblia s-ar fi oprit aici cu analiza condiiei umane, noi toi am fi fost osndii la un viitor lipsit de orice speran. Cu toate acestea, Biblia nu se oprete aici...

Dumnezeu L-a trimis pe Isus, singurul Su Fiu ca s ofere via venic i bucurie
Cristos Isus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi [...] 1 Timotei 1:15

Vestea bun este c Cristos a murit pentru pctoi ca noi. i a nviat, fizic, din mori pentru a confirma puterea salvatoare a morii Sale i pentru a deschide porile spre via venic i bucurie (1 Corinteni 15:20). Aceasta nseamn c Dumnezeu poate s achite pctoi vinovai i s fie totodat drept (Romani 3:2526). Fiindc Cristos, de asemenea, a sufe-

38

Ce nseamn toate acestea pentru mine?

rit o dat pentru pcate, El, Cel Neprihnit, pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu. (1 Peter 3:18). Doar cnd venii acas la Dumnezeu, primii acea satisfacie profund i nepieritoare dup care tnjete sufletul vostru.

Beneficiile cumprate prin moartea lui Cristos aparin celor care se pociesc i se ncred n El
Crede n Domnul Isus, i vei fi mntuit. Faptele Apostolilor 16:31

A ne poci nseamn a ne ntoarce de la toate promisiunile neltoare ale pcatului. A crede nseamn a fi satisfcui cu tot ce ne promite Dumnezeu c este pentru noi n Isus. Isus le-a zis: [...] cine crede n Mine nu va nseta niciodat. (Ioan 6:35). Noi nu ne ctigm mntuirea. Nu o putem merita (Romani 4:4-5). Ea este prin har, prin credin (Efeseni 2:8-9).

Pentru bucuria voastr

39

Mntuirea este un dar. (Romani 3:24). O vom avea dac o vom preui mai mult dect orice (Matei 13:44). Cnd facem lucrul acesta, scopul lui Dumnezeu pentru creaia Sa se mplinete: El este glorificat n noi, iar noi suntem satisfcui n El pentru totdeauna.

40

Ce trebuie s fac eu?

7
Ce trebuie s fac eu?
A alergat la El un om, care a ngenuncheat naintea Lui, i L-a ntrebat: Bunule nvtor, ce s fac ca s motenesc viaa venic? Marcu 10:17 Tremurnd de fric, s-a aruncat la picioarele lui Pavel i ale lui Sila [] i le-a zis: Domnilor, ce trebuie s fac ca s fiu mntuit? [Iar ei] i-au rspuns: Crede n Domnul Isus, i vei fi mntuit. Faptele Apostolilor 16:29-31

Ce trebuie s fac eu? 41

Pentru bucuria voastr 42

ntoarcei-v de la promisiunile neltoare ale pcatului. Chemai-L pe Isus s v salveze de vina, de pedeapsa i de robia pcatului. Fiindc, oricine va chema Numele Domnului, va fi mntuit. (Romani 10:13). ncepei s v bazai ndejdea pe tot ce este Dumnezeu pentru voi n Isus. Biruii puterea promisiunilor pcatului prin credina n satisfacia superioar a promisiunilor lui Dumnezeu. ncepei s citii Biblia, ca s gsii promisiunile Lui nespus de mari i scumpe, care v pot elibera (2 Petru 1:3-4). Cutai o biseric care crede i are ca autoritate suprem doar Biblia, ncepei s v nchinai i s cretei mpreun cu ali oameni care l preuiesc pe Isus mai mult dect orice (Filipeni 3:7).

Ce trebuie s fac eu? 43

tiai c Dumnezeu v poruncete s fii bucuroi?


Slujii Domnului cu bucurie. Psalmul 100:2 Domnul s-i fie desftarea, i El i va da tot ce-i dorete inima. Psalmul 37:4

Cea mai bun veste din lume este c fericirea voastr suprem i sfinenia desvrit a lui Dumnezeu nu sunt n conflict. Fiind satisfcui cu tot ce este Dumnezeu pentru voi n Isus, l nlai pe El ca pe cea mai mare comoar i primii mai mult fericire venic, infinit dect v-ar putea oferi oricare alt lucru.

mi vei arta crarea vieii; naintea feei Tale sunt bucurii nespuse i desftri venice n dreapta Ta.
Psalmul 16:11

Despre autor
John Piper este pastor predicator la Biserica Baptist Bethlehem din Minneapolis, Minnesota. A copilrit n Greenville, n California de Sud, i a urmat studiile la Colegiul Wheaton, unde a simit pentru prima dat c Dumnezeu l cheam n slujire. i-a continuat studiile de licen la Seminarul Teologic Fuller, apoi i-a luat doctoratul la Universitatea din Munich. Timp de ase ani a predat Studii Biblice la Colegiul Bethel din St. Paul, Minnesota i, n 1980, a acceptat chemarea de a fi pastor la Bethlehem. A scris numeroase cri, iar predicile lui sunt difuzate zilnic la programul de radio Desiring God. mpreun cu soia sa Nol au patru fii, o fiic i un numr tot mai mare de nepoi.
i

fragment citat din C.S. Lewis, Cretinismul redus la esene, SMR, 1987, p. 38f n.tr.