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Grard Bergeron (1922-2002)

Politologue, dpartement des sciences politiques, Universit Laval

(1977)

LINDPENDANCE : OUI, MAIS...

Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, ouvrire bnvole, Chomedey, Ville Laval, Qubec Courriel: rtoussaint@aei.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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DU MME AUTEUR :
Thorie politique : Fonctionnement de l'tat (Librairie Armand Colin, Paris, 1965). La Gouverne politique (ditions Mouton, Paris, 1977).

Essais historiques : Le Canada franais aprs deux sicles de patience (Le Seuil, Paris, 1967). [En prparation dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] La guerre froide inacheve (Les Presses de l'Universit de Montral, Montral, 1971). [En prparation dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

Journalisme politique : Du Duplessisme au Johnsonisme (Editions Parti pris, Montral, 1967). [En prparation dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] Ne bougez plus ! (Portraits de 40 de nos politiciens, Editions du Jour, Montral, 1968). [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.] Du Duplessisme Trudeau et Bourassa (Editions Parti pris, Montral, 1971). [En prparation dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

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Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole,


Courriel: rtoussaint@aei.ca

partir de :

Grard Bergeron

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Montral : Les ditions Quinze, 1977, 198 pp. [Autorisation formelle accorde, le 12 avril 2005, par Mme Suzanne PatryBergeron, pouse de feu M. Grard Bergeron, propritaire des droits d'auteur des uvres de M. Grard Bergeron]
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Pour le texte: Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2008 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 24 fvrier 2009 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Grard Bergeron (1977) LINDPENDANCE : OUI, MAIS...

Montral : Les ditions Quinze, 1977, 198 pp.

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Table des matires


Quatrime de couverture Prface de lditeur Avant-propos Introduction. 1. La politique dans les annes 60 Premire partie APRS LA RVOLUTION TRANQUILLE 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Rflexions sur les violences De Trudeau en Bourassa, ou de Bourassa en Trudeau Lettre Pierre Elliott Trudeau Une forteresse ou une prison Propositions de rforme constitutionnelle La vnrable centenaire du ler juillet ou "la vieille dame indigne" Du fdralisme, du neutralisme, de l'indpendantisme et autres branchismes Dialogue entre le coeur et la tte Lettre Ren Lvesque Deuxime partie LE TOURNANT DU 15 NOVEMBRE 1976 11. 12. Il y a toujours une "dernire chance" Pourquoi voter pour le Parti qubcois si vous en avez envie - et vous avez peuttre raison ! Pourquoi voter pour le Parti libral si vous ne pouvez faire autrement - et a pourra toujours servir ! Pourquoi voter pour un des tiers-partis si vous n'aimez pas les deux grands - et vous n'avez pas compltement tort ! Le Parti qubcois et les dilemmes du pouvoir Le Canada "indivisible", le Qubec irrpressible Une Communaut canadienne inventer Du mode d'emploi du Parti qubcois Du bon usage de la crise actuelle

13.

14.

15. 16. 17. 18. 19.

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Troisime partie ACCLRATION OU DCLRATION ?

20. 21. 22. 23. 24. 25. 26.

L'indpendance : pourquoi ? quoi ? pour qui ? L'ide d'autodtermination Rfrendum ou "sondage" Combien de rfrendums ? Tourner le problme l'envers pour une solution l'endroit Le projet d'un Commonwealth canadien Pourquoi il n'y a pas de conclusion

ANNEXE. Portraits de Pierre Elliott Trudeau et Ren Lvesque

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QUATRIME DE COUVERTURE

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L'indpendance : oui, mais... est la rflexion qui vient l'esprit de la majeure partie des Qubcois... et des autres. Depuis le 15 novembre 1976, les vnements n'arrtent pas, "vont vite", comme on dit. On sent que le plus important est venir : la grande explication tant attendue entre le pouvoir de Qubec et le pouvoir d'Ottawa. Il va se passer quelque chose. Quoi ? On ne le voit pas encore trs bien. Comment ? On ne le sait pas du tout. C'est pourtant la nouvelle question ultime, celle quoi ce livre tente de rpondre. Dans cet essai percutant, Grard Bergeron analyse tout le processus qui nous conduira irrmdiablement au jour 'J', c'est--dire au jour o, en toute conscience et, dans la mesure du possible, en toute connaissance de cause, la population du Qubec dcidera rellement de son avenir. C'est le rfrendum. Mais que se passerait-il si l'on votait pour l'indpendance au Qubec ? Quelles seraient les consquences conomiques, sociologiques, culturelles de ce choix ? ... Et surtout quels seraient les changements dans notre vie de tous les jours ? Grard Bergeron nous communique sa vision de ce choix sans prcdent dans l'avenir d'un peuple. L'indpendance : oui, mais... il faudrait vivre avec toutes ses consquences. Docteur en sciences politiques de l'Universit de Paris, professeur titulaire de thorie politique l'Universit Laval depuis 1961, Grard Bergeron a toujours vcu la dualit du chercheur "fondamental" - dont l'oeuvre lui a valu une rputation internationale avec des livres comme FONCTIONNEMENT DE L'TAT et LA GOUVERNE POLITIQUE - et celle du citoyen "engag" - auquel des articles ont valu une large audience en ce pays.

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PRFACE DE LDITEUR

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Ironie de langage : les nouvelles vieillissent trs vite. Elles se contredisent et s'annulent, semblant parfois n'obir qu'au seul principe de surprendre le lecteur. Or l'tonnement provient de l'ignorance, et il faudrait approfondir un jour quel point les informations empchent de savoir. Pourtant publis dans diffrents quotidiens et mensuels, les textes de Grard Bergeron rassembls dans ce livre produisent au contraire l'effet de toujours prcder l'vnement, de le juger avec ce regard froid dont parlait Roger Vailland, qui ajoutait que "la peur ne rsiste jamais la raison". Et en effet lutter contre la surprise, c'est galement s'attaquer l'atmosphre de crise et d'angoisse qu'elle engendre. Cela suppose une exploration minutieuse et dsintresse de tous les possibles. Bergeron sait que l'histoire ne se droule pas de faon inluctable : elle laisse heureusement une marge de libert aux peuples et aux individus, l'intrieur de laquelle il importe de faire un choix. En toute connaissance de cause, ainsi que l'affirme avec insistance notre auteur. Celui-ci se mfie donc avec raison de toute passion partisane qui prtendrait que tout est jou d'avance, la fois au niveau du possible et du souhaitable. Cette obstination voir clair, demander des comptes mme la notion d'indpendance ( quel prix, dans quelles conditions, de quelle faon) me parat indispensable surtout aujourd'hui o les ides ont tendance s'chauffer. Car c'est la qualit que prendra notre souverainet qui permettra mes yeux de la justifier ou non. De 70 76, d'une crise une autre, une pense s'est exerce, dont l'unit ne dpend pas d'un carcan idologique mais de la libert qu'elle dfend pour permettre une ouverture l'histoire plutt qu'un enfermement dans celle-ci. Pierre Turgeon

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AVANT-PROPOS

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La publication d'articles pars comporte des risques. D'abord celui que le lecteur, qui connat l'aprs, ne tienne pas compte des dates. En attendant les reconstitutions d'ambiance qui tiennent de l'artifice consenti, ces courts crits destination phmre sont porteurs d'vocations immdiates : c'est peut-tre une premire justification, objective, de leur re-publication en un cadre plus strict. La chronique, qui se refuse la facilit de se corriger aprs coup, est encore la premire raction crite d'une pense qui prend acte d'elle-mme. Au guet de l'Evnement, l'observation mme attentive ne prtend pas, comme l'article professionnel de presse, coller au fourmillement des vnements quotidiens. La chronique a un sens plus distant de l'Actualit, qui ne relve toutefois pas de l'Histoire faute de suffisante longueur de temps. Doit-elle avouer d'autres excuses auprs des liseurs de livres, plus exigeants que les lecteurs de journaux et de magazines ?

* * *
Ces chroniques sont discontinues. Ne sont rassembles ici que celles qui ont paru garder un rapport troit avec la situation cre par le 15 novembre 1976, dsormais date magique. Il y a mme une longue vacance de trois ans et demi : c'est que l'auteur tait accapar par autre chose. Quand l'enseignant va prendre l'air de la place publique, en chroniqueur invitablement "rapide", c'est aux dpens du chercheur dit "fondamental", en rupture pour un temps de la non moins ncessaire tour d'ivoire. Certain accord, tendu, avec soi-mme, s'obtient au prix d'une mauvaise conscience alternative : soit celle du chercheur, soit

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celle du chroniqueur-citoyen. Cela peut aussi s'entendre comme une bonne conscience, galement alternative. Au fait, cette confidence n'a pas plus d'importance que de dire en passant, des amis qui s'en tonnent parfois, le pourquoi de ces rentres-sorties depuis vingt ans. C'est tout.

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Chapitre 1
INTRODUCTION
La politique au Qubec dans les annes 1960 *

Avertissement au lecteur. Dans les limites de ce court article, il faudra quarrir sans gnrosit pour mon sujet comme sans rmission pour moi.

"Les rvolutions font perdre beaucoup de temps"


(Henry de Montherlant)

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Dix ans, automne 1959... C'tait, hier, les Cent Jours de Sauv ; non pas l'Espoir, mais le processus trs prosaque de la quotidienne d-pression - "Dsormais a se passera ainsi..." - aprs la longue compression de 15 ans de duplessisme. Un essai prospectif aurait alors conclu l'invitabilit de l'amlioration, sinon du progrs. Les choses tant ce qu'elles taient, ou plutt les choses qui auraient d tre depuis longtemps n'ayant pas t, toute politique active et non draisonnable allait paratre progressive.

Texte publi dans le numro spcial de Relations (dcembre 1969), "Qubec: Bilan 1960-1969 - Projet 1970-1979". Les sous-titres sont de la rdaction de Relations.

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Rebondissements style "happening"

Dix ans plus tard, je crains qu'il faille dire que tout risque de se dtriorer. Le rideau d'ombre s'tait lev en deux temps : la politique positive du "Dsormais", fin 1959, puis, la prise du pouvoir du "Faut que a change", le 22 juin 1960. Et ce sera relativement clair, sinon positif en tout, pendant la premire moiti de la dcennie ; aprs le tournant de 1965, des poches d'ombre de plus en plus nombreuses tacheront le dcor jusqu' rendre confuses les actions dont l'enchanement tiendra plus du happening que du scnario ou du livret. Trop court, le programme libral tait puis, ou dulcor - ce qui est une forme d'puisement. Il se passe encore des choses, mais non plus cette Chose, rassurante en son ambigut mme, qu'on avait appel "Quiet revolution - rvolution tranquille". Confusions, ttonnements, rebondissements sans relance, il n'est plus aujourd'hui personne pour conditionner l'Evnement en le faisant : tout le monde est conditionn, c'est--dire ballott. Ce n'est plus une recherche active pour trouver, c'est une latence d'attentisme affair comme pour "occuper le temps", sans que personne ne soit sr de "gagner du temps". A mesure qu'on dvale le second versant de la dcennie, on sent qu'on s'en va quelque part, mais personne ne sait o. Nos politiciens, force d'avoir le nez sur les choses, ne les voient plus du tout. La "rvolution tranquille" n'a jamais eu d'autre principe d'unit que d'tre justement une contestation effective du pass. Ce qui la remplace apparat comme juxtaposition de contestations cahoteuses et avec hiatus, allant en tout sens parce que sans objet unique. Le fil d'intelligibilit ne pourrait tre que la ligne des prfrences de celui qui parle ou crit.

La ronde folle des rvolutions manques

La dcennie 1950-1960 avait t celle de la "rvolution" dsirable, demande et non attendue, mais seulement dans les esprits. Duplessis rgnait sans gouverner, dcrtait sans lgifrer, excutait sans administrer. La gnration qui prendra les pouvoirs aprs 1960 avait fait ses classes de critique sociale dans la ncessaire "impatience" personnelle des 10 ou 15 annes prcdentes.

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Par contraste, la dcennie 1940-1950 apparatra comme celle de la "rvolution" ajourne, parce que non ou pas encore ncessaire, davantage impense qu'impensable. La guerre, "l'effort de guerre", la prosprit conomique en partie factice mais galopante, la crise de la conscription attnue et tt oublie grce au paternalisme de Saint-Laurent, la reconversion d'une conomie de guerre en conomie de paix prolongeant une prosprit laquelle on participait goulment, l'industrialisation et l'organisation acclres en mme temps que l'instauration en pices dtaches du Welfare State : tout cela, propulsant des espoirs et dplaant des problmes, portait le Qubec en de vastes mouvements sans qu'il et le temps de souffler, ni la pense de se dterminer. Saint-Laurent Ottawa, Duplessis Qubec : nous tions dans l're scuritaire du double protectorat. Gagnant sur l'un et l'autre plan, nous perdions aussi quelque chose d'encore indtermin sur les deux. Les escarmouches fdralesprovinciales n'mouvaient que la poigne des Qubcois de la tradition constitutionnaliste. Ils taient gamins ou grands adolescents pendant la grise dcennie de 1930-1940 ceux qui sont aux diffrents pouvoirs aujourd'hui. Ils ne gardent de cette poque que le souvenir de la "rvolution" trahie de Duplessis en 1936. "Trahison" qui se prolongera en un interminable second rgne de 16 ans. Pour attendue qu'elle ait t, cette seconde "trahison" les aura plus traumatiss que la premire n'aura marqu leurs ans. Une "rvolution" trahie, la suivante ajourne, une troisime dsirable, une quatrime tranquille qui s'achve, le Qubcois d'aujourd'hui, en sa belle maturit, ne s'y reconnat pas aisment dans les substrats "rvolutionnaires" de sa psychologie politique. C'est un hsitant qui voudrait donner le change de son hsitation. Le plus inhibitif des complexes, c'est d'exagrer la complexit. La vrit, c'est que le Qubcois n'a jamais t rvolutionnaire. C'est un "rvolutionnaire" entre guillemets, qui entretient la nostalgie trs confuse des rvolutions politiques qui ne se firent pas au sicle dernier, des rvolutions technologiques et industrielles, ducationnelles et culturelles qu'il rattrape comme il peut en ce sicle mais avec quel retard et quels cots ! En attendant, il est pouss dans le dos par les "fils de la prosprit", piaffants, contestants, parfois corchants... Et, comme il commenait se sentir moins dsorient dans l'espace, notre Qubcois se retrouve encore plus dphas dans le temps. Un jet de yoyo la verticale, un jet de yoyo l'horizontale : cela peut faire beaucoup de mou-

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vements avec retours, mais pas ncessairement un mouvement d'ensemble. Le Qubcois a mal sa qubcitude. Il s'y perd en se retrouvant.

La "rvolution", qui n'en tait pas une, que "tranquille" on appellera


La "qubcitude" des "Qubcois"

S'il fallait d'un mot rsumer sa signification profonde, c'est ce bizarre mot de "qubcitude" que j'emploierais 1 . Nous sommes tous devenus "des Qubcois". Un parti politique nouveau en brandit l'pithte comme une marque d'identit avant que d'tre un titre de gloire. "Canadiens", ou mme "Qubcois francophones" a la froideur d'une catgorie statistique. Le Canada franais ou le canadien-franais - mme avec le trait d'union - revt une ambigut dont les plus intransigeants des Qubcois prtendent que nous en crevons ! Les Qubcois se sont d'abord aperus qu'ils taient propritaires d'un tat, d'un "demi-tat" parce que fdr, disent ces intransigeants qui veulent lui confrer la plnitude avant de l'associer part gale selon un mode paritaire. C'est Jean Lesage et Daniel Johnson qui ont popularis l'expression "tat du Qubec", et non Pierre Bourgault, ou Ren Lvesque. Tous les problmes n'avaient pas la dimension Qubec, mais il devait pouvoir se trouver une "solution-Qubec" la plupart et aux plus importants d'entre eux. S'ensuivit un processus de politisation effrne... "Qubec (ne) sait (pas tout) faire" en politique, ne serait-ce que parce qu'il n'est pas seul : il y a des " ct" et surtout un "au-dessus". Qubec s'affirme en soi et pour soi, mais politiquement c'est surtout en se dressant contre l'autre capitale. S'ensuivit une dialectique nouvelle de l'Autre, de l'Extrieur, qui se parle, la limite tt atteinte par la nouvelle horde des "jeunes loups", comme la dialectique du Matre et de l'esclave... Cela se produisit alors que quatre gouvernements minoritaires sortirent de six consultations fdrales, que les Qubcois eurent le sentiment d'tre soudain orphelins Ottawa entre le dpart de Saint-Laurent et l'arrive des "trois colombes". L'une
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On dit encore "qubcit", ce qui est d'une tonalit plus neutre... (note de l'auteur, dcembre 1976).

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d'elles effectue encore un vol vertigineux en faisant crisser ses serres... Sous Bertrand comme sous Johnson et Lesage, le contentieux fdral-provincial exaspre point nomm cette "qubcitude" politique. Cela va des prosaques trafics de gros sous aux escarmouches de prestige autour des "comptences internationales du Qubec". Les circonstances historiques ont fait qu'un fdralisme btard, quivoque et boiteux a pu se perptuer : cause de cette prennit, manque l'impact d'un besoin mutuellement ressenti pour une revitalisation radicale et htive. Le dossier du contentieux fdralprovincial n'est pas prt de se refermer... Qubec et Ottawa peuvent-ils mener encore longtemps cette vie d'ennemis complmentaires ? Ou l'accumulation des heurts voilet-elle, pour un temps encore indfini, l'affrontement dcisif ? L'Union nationale n'a gure rappeler sa "qubcitude" d'origine et de tradition continue. Les plus durs coups ports Ottawa le furent par les libraux de Lesage contre ceux de Pearson, et les uns et les autres se virent forcs de se dsaffilier aux niveaux suprieurs des structures d'organisation de leurs partis respectifs. Pendant que le "Parti qubcois" procde un inventaire de ses ressources et de ses ides, les plus qubcois des parlementaires que nous avons envoys Ottawa, les crditistes sans "caouettisme" si ncessaire, rappliquent Qubec pour qubquiser compltement les prochaines manoeuvres lectorales du printemps. Comme jamais dans le pass, nous allons tre terriblement "entre nous" !

Les rvlations d'un atterrissage forc

Sur le plan politique, le Qubec dbloqua entre 1959-1962, dcolla entre 19621964, fut pendant deux ans en butte des perturbations atmosphriques jusqu'au bte atterrissage forc du 5 juin 1966. Depuis lors, pour prolonger la mtaphore mtorologique, il faut dire qu'on vole dans le brouillard sans pouvoir discerner un cap prcis. Si tout un chacun y va bien de son petit radar prfr, les directions proposes n'ont pas plus de nettet que sur les boussoles grossires qu'on offre comme jouets aux enfants. La "rvolution tranquille" n'avait t qu'une brusque mutation impose par les circonstances - ce qui n'enlve aucun mrite ses protagonistes qui durent, pour ainsi dire, l'arracher la force des poignets ! C'tait le point d'o nous partions qui donnait en grande partie l'illusion d'une promotion si acclre. Mais, mutation ou promotion

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acclre, elle n'avait encore une fois rien de "rvolutionnaire", non plus que rien de "tranquille", ne serait-ce que pour nous avoir donn got au mouvement. Que peut tre la suite d'une "rvolution tranquille" ? - "Une rvolution post-tranquille"-. L'expression, aprs tout, ne serait pas plus ridicule que celles de "socit post-industrielle" ou "post-moderne" dont les sociologues font la thorie ou annoncent l'avnement. La "rvolution post-tranquille" prend de plus en plus l'allure d'volutions plutt tapageuses. "Finies les folies !" - Plus d'un Qubcois a dj rpondu : "Elles ne font que commencer !"

Nous aurons les consquences


Car il y en aura. On ne prvient pas des consquences qu'on ignore. Il faudrait pouvoir prparer des consquences pas trop malfiques en n'accumulant pas trop d'erreurs. Seulement, les btises des uns sont la sagesse des autres...

La nouvelle question ultime

L'panouissement naturel de la qubcitude c'est l'indpendance. Elle n'est pas "irrversible", comme s'en gargarisent trop aisment ceux qui trouvent dans ce dpassement collectif leur "confort intellectuel" (ou psychique) ; mais, inscrite dans "la nature des choses", longtemps impensable, non pense, elle est maintenant pensable, sinon encore trs pense. La question majeure n'est dsormais plus : pour ou contre l'indpendance ? Le temps n'est plus aux critiques des thses du fdralisme renouvel ou de l'indpendance arrache. Ni mme au calcul des cots comparatifs d'une rinsertion dans un fdralisme renouveler " un moment o les Canadiens franais n'ont jamais t aussi forts Ottawa ", avec ceux de l'aventure courir d'un Qubec indpendant, se rveillant enfin d'une lthargie deux fois sculaire. Ce ne sont pas l des "questions dpasses". Elles restent des questions pralables, mais qu'on n'aura peut-tre plus, bientt, le temps de se poser. Il faudrait une facult de surobjectivit

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pour y rpondre en leur globalit. Personne ne l'a, cette espce de sur-facult. Quelqu'un l'aurait-il, qui la lui reconnatrait ? La question essentielle n'est maintenant plus le Quoi (o, vers quoi allons-nous ?), mais le Comment (comment a va se passer ?). "Nous aurons les consquences", mme si c'est surtout " cause des autres" que a se passe mal. L'inquitude visible qui s'exprime chez les Qubcois, la fin de 1969, provient de l'indtermination du Quoi. L'angoisse profonde qui ne s'exprime pas, du moins pas encore, loge au niveau du subconscient collectif : "Comment a va se passer ?.. " Si a se passe mal, les aspects les plus bnfiques du Quoi risquent d'tre annuls pour au moins une gnration : nous aurons les consquences. Au premier chef, les consquences conomiques, mais ce ne sont pas les seules... Il va se passer quelque chose. Quoi ? On ne le voit pas encore trs bien. Comment ? On ne le sait pas du tout. C'est pourtant la nouvelle question ultime.

Nouveau Congo ou nouveau Biafra ?

J'ai dj trait ailleurs de la "dialectique des deux fatigues" 2 : celle des Canadiens anglophones "fatigus" de nous, et la ntre, nous qui sommes "fatigus" d'eux. Contrle, sans escalade de violence tragique, cette dialectique pourrait mener une volution o "a ne se passerait pas trop mal". Un incident isol, de presque rien du tout l'chelle globale, peut la transformer en une dialectique de l'exaspration et de la provocation jusqu' celle de la rpression. Dieu nous garde de ces visions de congolisation du Canada et de biafrarisation du Qubec ! Cette "dialectique" va tre sous la dpendance d'une autre, plus dcisive dans les dix prochaines annes. C'est la dialectique des deux inquitudes qubcoises : celles des "scuristes court terme" (nos fdralistes qubcois) et des "scuristes long terme" (nos indpendantistes) 3 . Mais dans le "court terme", ce sont ces derniers qui marquent des progrs. Cela va-t-il durer ? Y aura-t-il, point nomm, d'autres bourdes du style du "Bill 63" pour polariser le grand rservoir des contestations potentielles ?

2 3

Le Canada franais : Aprs deux sicles de patience, Paris, Ed. Seuil, 1967, p. 258. Du Duplessisme au Johnsonisme, Montral, Editions Parti pris, 1967, p. 368.

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Un ralignement clarificateur

Le P.Q. qui a fourni un lieu, un programme et une tte politique ces "scuristes long terme", aura-t-il le souffle pour tenir et amplifier la cadence devant un jour se prcipiter en rupture ? La coalition partisane (Libraux, Union nationale) s'opra-telle pour endiguer la mare qui s'annonce, mais qui ne monte pas encore ? Ou cette espce d'attraction suicidaire, que subissent tour de rle les deux "vieux partis", en viendra-t-elle faire disparatre celui qui est de trop ? Au fait, lequel ? On peut du moins enregistrer ce phnomne important : la ligne de clivage des opinions en des matires fondamentales ne passera plus l'intrieur de nos partis, mais entre les partis. Ce ralignement clarificateur est dj commenc. Ren Lvesque doit appuyer sur l'acclrateur de la souverainet, sans enlever compltement le frein main de l'association ( laquelle il pense constamment cause des exigences du Comment). C'est un dur rgime pour un moteur : "Il y a du tigre l-dedans !" Quel que soit le destin personnel de cet homme, la ligne dmocratique et "civilise" que, son corps dfendant, il impose ses troupes, commande le respect que n'annulent pas ses incartades verbales par-ci par-l.

Cacophonie d'un dialogue de sourds

La "prise de la parole" (et de la rue) d'un segment important des jeunes Qubcois nous aura permis d'assister au plus cacophonique dialogue de sourds de notre histoire. On se parle, des niveaux parallles, mais qui ne pourront feindre encore bien longtemps de s'ignorer somptueusement. Car la dialectique des deux inquitudes est maintenant bien engage depuis la navrante affaire du "Bill 63". Elle va conditionner la dialectique des deux fatigues et la propulser, du moins en sa branche qubcoise. "A force d'em... les Canadiens anglophones, ils finiront bien par nous laisser partir !" Mais, pas plus que l'indpendance est irrversible, ce Comment est fatal. Il faudrait penser par avance un Comment bien moins favorable pour avoir la chance d'en sortir tout juste aprs le point de No Return.

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Le livre et la tortue

La Canadianit fut lente, trop lente, va encore au pas de la tortue. La qubcitude va plus vite, mais en plusieurs directions, au trot sautillant du livre. Dans la fable, la tortue arrive la premire au poteau. Ce dont les Qubcois ont besoin, ce n'est pas tellement de reprendre le rythme de la "rvolution tranquille", d'en acclrer le tempo, c'est de re-prciser les deux directions claires. Les prochaines lections auront une porte de rfrendum.

En conclusion
Les circonstances vont nous entraner nous expliquer entre Qubcois, avant de forcer l'explication avec le reste du Canada. On ne peut pas tre "clair" en tout et toutes tapes. Mais il arrive un moment o on n'a plus le choix de ne l'tre pas. Dans la dcennie passe, nous avons assez dit qui nous sommes ; dans la prochaine, nous aurons dire ce que nous voulons pour devenir ce que nous prtendrons tre. De retour d'un exil volontaire de 15 ans en Angleterre, Mordecai Richler crit : "Canada, remember, isn't where the action is, its where it reverberates". Mais il est des rverbrations aveuglantes ! La rverbration qubcoise sera la partie dcisive de l'action canadienne dans les annes 1970...

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Premire partie APRS LA RVOLUTION TRANQUILLE

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LINDPENDANCE : OUI, MAIS... Premire partie. Aprs la rvolution tranquille

Chapitre 2
Rflexions sur les violences *

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La violence physique, brute et directe n'exige pas, pour en parler, l'encadrement des guillemets. Elle appelle d'ailleurs la contre-violence, aussi bte qu'elle-mme. Quand la violence se dchane de faon encore plus superflue que gratuite, la contreviolence a beau jeu de s'affirmer encore plus ncessaire qu'intresse... Mais il est aussi des "violences" morales et analogiques (d'o les guillemets), initiales et mme causales (c'est pourquoi je dois parler d'elles d'abord).

La "violence" de la btise pomme en politique

"Sire, c'est pire qu'une faute. C'est une erreur." Monsieur le premier ministre, c'est pire qu'une erreur. C'est une btise pomme. Je veux dire que l'intention, le contenu et l'effectivit du projet de loi 63 n'taient pas la question ds lors que cette mesure lgislative n'tait pas ncessaire ; qu' supposer qu'elle s'impose un jour il aurait fallu la

Texte d'un commentaire demand par la direction de Qubec-Presse lors de l'affaire du Bill 63 l'automne de 1969. Il fut publi dans cet hebdomadaire le 9 novembre 1969.

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proposer en un autre moment et aprs ou, tout au moins, avec d'autres mesures o elle aurait pris son importance relative. Fin octobre 1969, dormait dans nos collges et universits un rservoir de contestation concentre, mais sans objet. Vous lui avez donn cet objet. Les contestataires y ont mordu goulment. Les griffes poussent aux lionceaux. Il n'est pas indiqu de les taquiner parce qu'ils sont en cage. Surtout s'ils ont les moyens d'ouvrir les portes de la cage. Vous avez rat une belle occasion de ne rien faire. La Commission Gendron vous permettait d'attendre, de justifier les ncessaires dlais. Or, vous la court-circuitez par un projet de lgislation, partielle et intempestive, qui avait dans le contexte une allure (fausse) de provocation. On ne calme pas une inquitude en prenant le risque d'exasprer une autre inquitude, complmentaire la premire. L'inquitude court terme des "parlant anglais" pouvait tre calme par votre inaction mme, puisqu'ils sont en situation privilgie et, certains gards, dominante - et que c'est de l que vient tout le mal ! Mais c'est l'inquitude long terme des "parlant franais" qui avait les moyens de s'exprimer massivement court terme. Ce problme global exigera un train de lgislations articules et bien motives pour rassurer en mme temps les deux inquitudes. La situation vous imposait le devoir de dcrter un moratoire. Vous voil accul un ultimatum dont l'intransigeance mme vient encore compliquer une situation qui tait jusque-l suffisamment complexe. Le Quand et le Comment sont parfois plus dcisifs en politique que le Quoi. Le naufrage du "Bill 85" et l'accueil fait aux travaux de la Commission Gendron vous informaient suffisamment de Quoi il s'agissait.

La "violence" de l'exagration verbale

Nous sommes latins. Nous amplifions les choses. Nous exagrons dans l'usage des mots pour qualifier les choses. C'est de la pire inflation verbale que de parler de "trahison" tout propos, de dbusquer les "tratres" Ottawa puis maintenant Qubec, de les envoyer "au poteau", de soutenir que le "Bill 63, c'est la mort du franais au Qubec", pour ne pas rappeler certaines grossirets joualisantes ! L'ennui c'est

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que les mots ont une charge qui porte, jusqu'au moment o un usage chevel les aura totalement dsamorcs. Si nous avons jamais de vrais "tratres" Ottawa ou Qubec, comment les appellerons-nous ? Si quelque chose - qui devra tre plus dangereux qu'un projet de loi - est susceptible de tuer le franais au Qubec, comment le dsignera-t-on ? Je n'ai jamais pu faire un choix du pire entre la propagande bte et la contrepropagande archi-bte. En des matires explosives, le manque d'information ncessaire appelle la manipulation amplifiante. Et le problme reste entier : l'absurdit objective de la situation linguistique au Qubec et singulirement dans l'le de Montral. Ce n'est pas par des "solutions" en pices dtaches qu'on la rsoudra. Ce n'est pas, non plus, en maniant de grotesques pouvantails qu'on arrachera au Qubec l'habitude de marcher sur la tte au point de vue linguistique. Porte toujours mieux l'indignation qui sait garder certain sens des proportions.

La violence sans guillemets

L'ennui avec elle c'est qu'elle entrane la contre-violence du plus fort, et, surtout, qu'elle ne fait pas peur qui il faudrait. L'attaque du Parlement par les lanceurs de cocktails Molotov prpare les Qubcois trouver des mrites l' "tat policier". M. Wagner pouvait-il choisir meilleur jour pour lancer sa campagne ? Quand le policier peut faire la prdication du prophte... Les manifestations de rue, les teach-in et sit-in, les dfils tiennent de la clbration, de la fte collective, du cong inattendu, du happening. Qu'on les aime ou pas, ils remplissent un ncessaire rle politique qui ne pourrait tre rempli autrement. Il ne faut surtout pas les faire de telle faon qu'ils soient rprims par avance. Que ce soit par fanatisme ou pour le kick, par masochisme pour la Cause ou pour se faire la main, les assaillants de "la porte du Sauvage" ont sabot la manifestation impressionnante du Parlement le soir de l'Hallowe'en. "Si vous voulez commencer la guerre civile, allez chercher mille fusils et dix chars blinds, puis revenez", leur a dit en vain M. Raymond Lemieux. Quand on lance les premiers ptards, il faut tre les plus forts et avoir quelque chance de tenir les derniers. Or, comme personne ne voulait faire un putsch... La discipline et l'enthou-

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siasme des manifestants taient admirables ; la police, qui commence montrer qu'elle est ducable, tait correcte. Pourquoi avoir gch une belle nuit ? Car je n'oublie pas ce qui doit merger de ces vnements :

1. La question cruciale de la langue est dsormais pose au Qubec et entre nous. Enfin !... 2. Ce serait dsesprer d'un peuple si sa jeunesse tudiante n'tait pas la pointe de l'inquitude et de la contestation. 3. Si on ne doit pas faire joujou avec la violence, les gouvernements, mieux placs que quiconque pour savoir, doivent les premiers donner l'exemple en ne faisant pas violence par des btises pommes.

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Chapitre 3
De Trudeau en Bourassa, ou de Bourassa en Trudeau ? *

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Les deux. Se contenter de lorgner Trudeau parce qu'il est plus loin et qu'il y est depuis plus longtemps constituerait une premire erreur d'optique. S'imposer de regarder Bourassa parce qu'il vient d'arriver et qu'il nous est plus prs en serait une seconde. Ne pas tomber dans le jeu faussant du vedettariat : la dernire vedette qui chasse l'autre... Les regarder l'un et l'autre pour avoir la chance de les voir l'un par rapport l'autre. Bourassa, peine install dans son pouvoir neuf de quelques mois, suscite la curiosit. Aprs avoir mis son gouvernement en place, il n'a gure eu que le temps d'excuter les affaires pressantes dont le vote du budget, le lancement du programme d'assurance-sant (et la dure ngociation avec les mdecins). Dont, aussi, la compression des postes budgtaires, o se manifestait la propension aux dpenses somptuaires de ces messieurs de l'Union nationale comme s'ils en pressentaient le dclin prmatur. Ce gouvernement-l n'est pas encore parti. Il n'a eu le temps que de s'y prparer. Vers o et comment ? Nous le saurons avant plusieurs lunes.
*

Le Magazine Maclean, octobre 1970.

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Trudeau a eu plus de temps : deux ans et demi dj qu'il gouverne, rgne selon Stanfield, ou prside selon Douglas Fisher. Il a eu plus de chance de se faire valoir. En a-t-il profit ? Le temps qui lui reste compte double de celui qui s'est coul depuis juin 1968. Sa mythologie, qui peut encore porter une partie de l'ambigut de son succs trop clatant, a commenc se dcanter. Il a dpass la mi-temps de l'chance. Nous, Qubcois, sommes entrs sans trop en avoir pris conscience, dans une nouvelle re du double protectorat, la prcdente ayant t celle de Saint-Laurent et Duplessis, entre 1948 et 1957. Les problmes pressants aux deux niveaux ne sont pas moindres qu'alors. Ils seraient plutt amplifis, mais laissent moins de champ l'inconnu. Nos gouvernants d'aujourd'hui sont moins inhibs par la mconnaissance de la nature des problmes qui les confrontent que par la conscience de l'insuffisance de leurs moyens pour les rsoudre. Ce qui incite un nouveau ralisme dont l'humilit n'est pas absente. Fait capital : Bourassa ne tient pas son pouvoir d'Ottawa. Il se trouve en force par comparaison avec ses trois prdcesseurs. Godbout lors de l'lection prcipite par Duplessis en 1939, Lapalme lors de la convention de 1950, Lesage dans les ngociations pr-conventionnelles de 1958 furent tous oints par la sainte huile fdrale avant d'tre investis par leurs partisans provinciaux. Godbout paya pour cette onction en 1948, Lapalme paya en 1952 et 1956. Mais il fallait les pouvoirs de malfices d'un grand prtre de la religion oppose, un Duplessis puisqu'il faut l'appeler par son nom, pour dcrter efficacement que c'tait une tare. Duplessis mort, Lesage brisa la tradition avec fracas. On n'eut jamais un premier ministre l'autonomisme plus consquent, agressif et tenace jusqu' la hargne. On n'avait pas vu cela depuis... Honor Mercier, il y a presque un sicle ! C'tait d'autant plus notable que Lesage, produit du caravansrail d'Ottawa, avait une fiche de compromissions fdrales autrement plus lourde que celles de Godbout et Lapalme. Davantage : ces rudes victoires fiscaloconstitu-tionnelles furent arraches Pearson, le premier grand patron de Lesage qui en avait t le secrtaire parlementaire. Ce ne fut pas par sa seule aptitude prendre le vent nouveau que Lesage opra son spectaculaire tte--queue. La fonction nouvelle recre l'homme, aussi sincre dans ses rcentes convictions. Certain jour de juillet 1964, Lesage officia la crmonie de "ds-affiliation" des libraux provinciaux des libraux fdraux. En quarante-cinq minutes, sans l'ombre d'un regret... Lesage a inaugur l're o, la politique du

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Qubec devenant enfin quelque chose, un parti libral provincial cessera de payer la note du succs de la politique librale fdrale comme sous King et Saint-Laurent. Le mme personnel politique se ddouble en grande partie aux deux niveaux, mais les deux plans restent distincts. Il n'y a plus de "trahison" n'tre pas libral Ottawa si on l'est Qubec. Toutes les questions et tout le monde s'en portent mieux : c'est par ses erreurs que Lesage se battit en 1966, dfaite qui n'entama pas les chances qubcoises de Trudeau en 1968. Bourassa bnficie de ces nouvelles rgles du jeu. Il y ajoute ses propres avantages. Bien sr qu'il tait le candidat prfr des fdraux devant Laporte et Wagner ; et que la "gang Marchand" se joignit la "gang Lesage" pour lui assurer une lection aussi dcisive ds le premier tour de la convention de leadership, mais ce n'tait qu'un appoint dont il et pu se passer (ainsi que de leur finance). On a pu constater encore que l'aide lectorale la plus efficace que pouvaient fournir les libraux fdraux leurs homologues provinciaux tait de "faire les morts". Et pourtant, ce qu'ils l'ont eu la dmangeaison 4 d'intervenir devant la monte du sparatisme, devant la ncessit de rgler son compte Ren Lvesque "pendant qu'il en est encore temps" ! Bourassa est dans la position de force d'avoir cumul en quelques mois deux victoires clatantes, les siennes. lui de jouer. Il est au dbut d'une gnration, celle qui prend le pouvoir ou s'apprte le faire un peu partout. Lesage fermait la sienne et dut de n'tre pas dphas trop tt sa permabilit pouser les vues et aspirations de ceux qui lui poussrent constamment dans le dos. Bourassa connat la scne d'Ottawa autant que Trudeau croit connatre celle de Qubec. Il n'a pas de complexes ni devant Ottawa, ni devant Trudeau, ni devant son establishment. Il a une formation comparable celle du premier ministre canadien, avec quelque chose de plus appliqu dans des matires arides comme les joyeusets de la thorie fiscale. Plus encore que Lesage il s'est fait lire sans Ottawa, o il n'avait aucune racine. Mais il ne peut gouverner indfiniment ni en toutes matires sans tenir compte d'Ottawa. Pour l'instant, ce n'est pas l son souci majeur, ni immdiat. Ayant dj empoch une centaine de millions, il prtend avoir commenc administrer la preuve que le

Quelques-uns se grattrent toutefois : l'exode des camions Brinks, la lettre des courtiers Lafferty et Harwood, le numro de l'organe libral fdral sur la rentabilit pour le Qubec de la Confdration, etc.

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fdralisme peut tre "rentable". Quant son dada, dont des adversaires ont fait un slogan, des "100 000 emplois", il risque d'en tre prisonnier. Sa partie ne sera pas facile. Son libralisme rel est encore mis dure preuve par le dfi de rformer le rgime lectoral. Nous sommes devenus plus exigeants. Une nouvelle distribution de la carte lectorale ne suffit plus. C'est le rgime lectoral vici qui a amen une sousreprsentation dangereuse du Parti qubcois depuis le 29 avril, et qui avait rejet les libraux dans l'opposition en 1966 dans ce qui fut ce jeu absurde du qui perd gagne. Pour l'instant, il profite de ces distorsions grotesques : mais Godbout en 1944, Lesage il y a quatre ans sont tmoins que les libraux peuvent y coper au point de, majoritaires en voix populaires, perdre le pouvoir en chambre. C'est beaucoup demander un vainqueur d'avantager un vaincu, ventuellement son vainqueur dans une partie subsquente. Bourassa est le principal obstacle devant Ren Lvesque, qui le sait bien et voudrait moins le savoir qu'il ne le sent. Les deux hommes, qui ont appris se connatre et travailler ensemble, continuent s'estimer profondment dans la commune dtestation de leur option respective. Et se craindre. De telles luttes font des combats entre corchs. Combien de temps un chef jeune peut-il assurer la jeunesse d'un parti ? Nous voyons, par le cas de Marcel Masse, comment un vieux parti, qui s'tait administr une cure de rajeunissement, peut en si peu de temps grontocratiser ses jeunes leaders. Et Trudeau depuis deux ans et demi ? La rponse pourrait s'intituler : "Grandeurs et servitudes d'une mythologie politique". Il faudrait y consacrer au moins un feuilleton. Contentons-nous d'observer que Trudeau en est arriv ce point de jonction trs dlicat o l'homme d'tat doit se substituer au mythe vivant, qui porte faux la longue. Le risque est double : que le dsenchantement soit la mesure de l'attente dmesure de ceux qui ont surfait l'homme ; que le succs mme du mythe soit pris pour acquis et cesse d'tre vers au crdit de l'homme. C'est dj commenc. Le Canada anglophone trouve en lui son premier ministre le plus color depuis Sir John A., vivant sa biculture en un quilibre tellement parfait que cela en devient impudique ! Les Canadiens francophones ont dsormais Ottawa un autre ple d'attraction, d'intrt ou de curiosit que le seul Ral Caouette. Le match dissymtrique et prmatur entre Trudeau et Lvesque n'aura pas lieu. Il ne s'ouvrira que si Lvesque gagne le sien contre Bourassa.

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On revient la relation circulaire : de Trudeau en Bourassa, de Bourassa en Trudeau. C'est la russite conjugue, tout au moins simultane, des deux leur plan respectif qui peut continuer faire tenir les dix provinces en une unit politique plus englobante. Si l'un des deux choue, l'autre flanche... Mais, dans le Qubec plus qu'ailleurs, la russite de l'un risque de s'apprcier aux dpens du succs de l'autre. Et s'ils russissent trop bien ou trop aisment, c'est qu'ils auront t de connivence... La politique internationale se propulse en des tats de tension qui ne se distendent jamais compltement : voir l'histoire de la guerre froide depuis 25 ans. Le caractre international de la politique canadienne sera encore plus accus dans les annes 1970 que dans la dcennie prcdente. L'inflation, le chmage, la pollution, l'ingalit rgionale ne sont certes pas des petits problmes, mais nous n'en avons pas la spcialit. Ce qui nous est propre, c'est l'urgence de deux rformes qui dpendent de Trudeau et de Bourassa - et qu'ils peuvent avoir tous deux de "bonnes raisons" de ne pas faire, de ne faire qu' moiti, de reculons ou trop tard. Une vraie rforme constitutionnelle au Canada o le Qubec trouvera une place conforme sa spcificit. Une vraie rforme lectorale au Qubec o le citoyen qubcois en dviance canadienne ne sentira pas sa voix dfranchise. Ce sont les deux prrequis des russites de Trudeau et Bourassa, au moins dans le Qubec. Dans ce Qubec bizarre, inconsquent par excs de logique si l'on veut, mais devenu plus nerveux sur les rgles du jeu que sur les gains compter d'une partie fausse... Mais, sans le Qubec o est le Canada ?

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Chapitre 4
Lettre politico-personnelle Pierre Trudeau *

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Mon cher Pierre,

Avec le tutoiement de ces paragraphes introductifs, c'est la seule familiarit que je me permettrai : "Mon cher Pierre". Elle voquera pour toi toutes ces annes d'entretiens parfois passionns sur la Cit qui devait tre Libre. Dans une lettre que tu m'adressais devenu dput, tu avais ajout de ta main en post-scriptum : "Tu vois un peu le ton solennel que j'emploie maintenant ! Mais il ne faudrait pas que cela nous empche de poursuivre nos entretiens." Un peu plus tard, me faisant hommage de ton livre le Fdralisme et la socit canadienne franaise 5 , tu rappelais en une aimable ddicace que c'tait l un "sujet que nous discutons ensemble depuis quinze ans, et toujours avec profit pour moi".

* 5

Le Magazine Maclean, fvrier 1971. Les Editions HMH, Montral, 1967.

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Me voici donc en retard de quelques annes pour la reprise de ces entretiens. Depuis assez longtemps, je me retenais de t'crire. D'abord, parce qu'ayant le sens des proportions je sais qu'un premier ministre a autre chose faire que lire ce qu' gauche et droite on crit son sujet. Ensuite, parce que les lointaines amitis ne doivent pas interfrer dans la vision critique de l'analyste politique, surtout quand il veut aller audel de la public image. Entre tes anciens amis qui restent au trudeaufixe et les autres qui sont devenus trudeauphobes, tu sais que, par instinct et longue habitude, je n'aime pas projeter ces images dformantes, en trop ou en moins. Cette lettre, je sentais que je ne l'crirais qu'en tat de ncessit. Quelques mois aprs "les vnements d'octobre" et peine plus d'un an avant l'appel au peuple, pendant le Carnaval blanc de Qubec (o tu aimes venir "faire un p'tit tour"...) et quelques jours du congrs de la Fdration librale du Canada (Section Qubec), ce moment est arriv. D'emble, je me situe sur ton plan, qui est aussi celui de ceux qui t'ont "fait roi", c'est--dire premier ministre. Or, pourquoi es-tu l ? Parce que, contre toutes les lois du genre, contre tout ton pass anti-parti libral, tu as t propuls la tte de ce parti alors la gouverne de cette chose historique assez mal en point, qu'on appelle "Canada". Ton destin des plus ahurissants qui pourrait s'intituler, comme je l'ai dj fait par ailleurs, Comment devenir premier ministre en faisant tout pour ne jamais l'tre 6 , est dj en partie pass l'histoire. De cette phase, je retiens surtout ce mot d'effroi lucide qui t'chappa lorsque, de tous bords et de tous cts, on te pressait de te laisser inscrire dans la course au leadership de M. Pearson : "Je ne suis pas sr de vouloir devenir premier ministre du Canada". En mme temps que du caractre implacable du dfi qu'on te proposait, tu tais conscient que l'individualiste forcen dsormais serait triplement encag - et que les barreaux de la cage ne sont dors que vus de l'extrieur. Tu savais mieux que quiconque dans quoi tu t'embarquais. Tu t'es embarqu. On ne reproche pas au yachtman - que tu es, aussi - de ne pas faire la mer. On ne peut le critiquer que pour sa faon de prendre les vagues. Tu es donc arriv "aux affaires", comme disait de Gaulle que tu admirais tant et te le rendait bien, pour un job d'urgence : empcher un grand pays de se dfaire qui, en un sicle de devenir, n'avait pas russi se faire. L'urgence continue, est devenue plus aigu mme. Quelle part du job est accomplie ? That's the question, diraient Shakes-

Ne bougez plus ! (Portraits de 40 de nos politiciens), Editions du Jour, Montral, 1968, p. 15.

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peare et Jean-Nol Tremblay. Il y a la priode d'avant "les vnements d'octobre" ; et celle d'aprs, o nous sommes.

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Le ci-devant citoyen est donc parti en force et en acclr la tte du parti et du pays avec toutes les chances humaines possibles de son ct, y compris celle du choix du principal adversaire quelque six mois avant qu'un congrs de parti l'investisse premier ministre du Canada. Trois mois plus tard, le peuple souverain ratifiait massivement cette premire onction. Le nouveau gouvernement, aprs examen rvisionniste, procdera la mise en place des "grandes politiques" sous la forme d'autant de livres blancs. Dans l'intervalle, prise de possession du parti et de ses appareils (car il en a plus d'un) par le nouveau chef ; instauration d'une collgialit relle au cabinet, ce qui ne peut s'entendre qu' direction autoritaire (Hellyer l'a appris) ; enfin, le moins ais qui n'est pas achev, la mise au pas de l'establishment de la fonction publique qui avait rsist aux traitements de choc de ce trublion de Diefenbaker, mais en avait gard quelque souvenir aigre. Et le nouveau premier ministre n'est pas trop mal parti... la Chambre, en tourne du pays, devant la tlvision et les journalistes, il avait surtout le courage intellectuel, devant toutes sortes de rising expectations, de ramener d'humaines proportions ce qu'on pouvait raisonnablement attendre du gouvernement que le premier ministre dirigeait effectivement sans se contenter de le prsider. C'tait ce que je trouvais de plus valable de ce nouveau "style" de la politique canadienne. Ce qui ne m'empche pas de rouspter comme tout le monde devant ce mal universel de l'inflation que vous ne parvenez pas juguler compltement ; ou de m'indigner de ce cancer du chmage que vous ne russissez pas extirper ; de m'inquiter enfin des "ingalits rgionales" qui persistent et auxquelles s'attaque avec courage l'ami Marchand - quand il ne se disperse pas avec autant de maladresse que de bonne foi rgler leur compte aux sparatistes qubcois. Au sujet du ramnagement constitutionnel, le capital de bonne volont transcanadienne, que le Centenaire, l'Expo, la confrence Robarts et les rapports de la B.B. avaient cr, n'est plus, est peut-tre perdu comme une belle occasion irrptable. "C'est pour dfendre le fdralisme que je suis entr en politique en 1965" 7 .

Le fdralisme et la socit canadienne-franaise, Montral, 1967, p. V.

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Dj, l'ancien ministre de la Justice n'admettait pas aisment que sa dfense la plus efficace pouvait consister dans sa rforme radicale. Le fdralisme comme arrangement structurel complexe n'est pas in se porteur de valeurs comme, disons, la dmocratie. Il se dfend ou se justifie par ses rsultats de fonctionnement. Or, il fonctionne de plus en plus mal ; et on le voit de plus en plus clairement depuis que les autres provinces se sont mises se comporter plus ou moins comme "la province pas comme les autres", bien que pour d'autres raisons. Tant et si mal que le Canada n'apparat plus comme difficile gouverner parce qu'il est un pays fdral, mais parce qu'il a un mauvais rgime fdral il est et deviendra de plus en plus difficile gouverner. Et puis, il y a le cas du Quebec problem. Traitement ou rle spcial du Qubec, si l'expression de "statut particulier" est proscrire, pour en reconnatre effectivement la spcificit dans son insertion mme la vie canadienne : c'est la premire condition de ralisme politique qui s'impose un mainteneur ou un "dfenseur" du fdralisme. On n'rige pas un nouveau systme fdraliste comme on met les lettres patentes d'une nouvelle socit : bien sr. A son niveau, le premier ministre du Canada est aussi seul qu'est impuissant celui du Qubec pour forcer une volution rapide. Mais l'impact pour la transformation faisable ne peut venir que du premier ministre du Canada. On l'a plutt vu appliquer la rgle du "diviser pour rgner" et entendu pousser son contradicteur qubcois une logique de l'absurde tout propos, ce qui n'est pas d'une dialectique de ngociation trs heureuse. Et le malaise fiscalo-constitutionnel d'un Qubec, gn ses entournures fdrales, a continu pourrir. "Il ne faut pas chercher d'autre constante ma pense que celle de s'opposer aux ides reues" 8 . L'auteur du Fdralisme et la socit canadienne-franaise aurait d, de tout le poids de son charisme triomphant, s'lever contre la plus paisse des "ides reues" Ottawa : savoir que le rgime fdraliste canadien n'est pas si mauvais puisqu'il a quand mme dur cent ans... qu'en consquence le moins on y touchera, etc. On pourra trouver ce propos bien vain puisque ta pense fdraliste tait bien connue avant d'entrer en politique. Il ne s'agit pas de la continuit d'une pense laquelle je rends hommage ; il faut parler d'une discontinuit entre cette pense logicienne et l'objet changeant quoi elle pouvait continuer s'appliquer, en bonne logique justement.

Ibidem.

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Le Qubec, tendant devenir lui-mme depuis 1960, n'est plus le mme qu'auparavant et tous nos schmes de pense deviennent plus ou moins inadquats pour couler la ralit canadienne, avec toujours un Qubec dedans. Du point de vue du dfenseur du fdralisme, il s'agit de commencer recoller la ralit qubcoise l'ensemble canadien car le Qubec dcolle vue d'oeil... J'enregistre un phnomne flagrant ; je n'apporte pas de l'eau au moulin du qubcocentrisme. Sera-t-il dit que, dix ans aprs le somptueux ratage de Diefenbaker entre 1958-1962, une seconde fois qu'un premier ministre canadien est en position privilgie de relancer le Canada, il faudra verser un autre fiasco, mais bien plus paradoxal, au compte d' "un gars nomm Trudeau" ? L'quation est stricte : d'un ct, le Qubec ne peut se prendre pour tout le Canada, ou ne doit pas se comporter comme un autre Canada ; mais de l'autre, il n'y a plus de Canada sans le Qubec dedans, l o il a toujours t, mais dsormais plus agent, agissant et non plus seulement agi comme par le pass qui ne date pas du dluge. C'est l une donne vrifiable : n'en pas tenir compte, ou la nier comme fantaisie du moment ("Finies les folies !"), c'est consentir se dphaser, c'est se crever les yeux agrablement. Pendant ce temps-l, le dcollage en profondeur risque de s'largir. J'aimerais trouver chez le premier ministre du Canada la lucidit de l'analyste de Cit libre, qui n'avait pas la rigidit doctrinaire que beaucoup d'anciens amis lui reprochent si durement aujourd'hui. Toute vision constitutionnaliste simplifiante et logicienne exaspre, surtout avec paroles et gestes consquents, les courants profonds : les gains marqus dans la minute seront effacs par la perte moyen terme. Cela doit tre dit alors que reste encore le temps du court terme. Je balance : fais-je d'abord rfrence ta gnrosit intellectuelle pour une perception exacte ou une "imagination cratrice" de l'homme d'tat dans les grandes circonstances ? Disons : les deux. En politique, il y a presque toujours "une dernire chance". Il y a une chance immdiate ne pas rater : reconstituer pour 1972 - c'est l'an prochain - les circonstances favorables la priode 1965-1967, pendant que Bourassa (matter of fact, "fdralisme rentable", etc.) est assur de son pouvoir jusqu'en 1974. Si la conjonction historique Trudeau-Bourassa n'amne pas la relance du fdralisme canadien d'ici trois ans, je crois que les indpendantistes qubcois pourront alors parler sans se gargariser de l' "irrversibilit" du phnomne. Le dlai est court. Nous sommes plus d'un tre habit d'un sentiment d'urgence.

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Personne ne sort consolid de tourmentes comme celle que nous avons connue en octobre au Qubec. Ni aucun gouvernement. Parce que des secousses aussi tragiques laissent plus d'ambiguts que celles qui lui ont donn naissance (sans voquer le mimtisme grotesque de ce qui se fait ailleurs, dans des circonstances non comparables la ntre). Nous avons tous reprendre notre quilibre, mais sur d'autres bases que du disproportionn, du dsquilibrant. Je n'oublie pas qui a commenc le premier utiliser, en complte dissymtrie, la violence bte. Mais je sais encore que, lorsqu'on a t copieusement la cible de diverses intolrances idologiques ou verbales, la tentation, non, plutt le rflexe est d'tre intolrant son tour. Stigmatiser les bleeding hearts du mme souffle que les "bandits" ; invoquer l'argument que "c'est le F.L.Q. qui a t rtroactif" ; ou donner dans la dmagogie de la peur avec "... un fermier, un grant de Caisse populaire, un enfant..." : tout cela rejoint, en les dpassant, les dsormais historiques "La cl dans la bote" ou "Finies les folies !". S'il faut se garder de jeter de l'acide sur des plaies ouvertes, il est encore moins indiqu d'en ouvrir d'autres sur des tissus sains. Il n'y a que les fous (et encore pas tous ...) et les anarchistes (qui le sont tous ...) qui soutiendraient qu'attaqu l'tat n'est pas en droit de se dfendre. Mais, quand on est le plus fort, incomparablement et en permanence, il y a une faon de relever le dfi. Passe la phase du combat tout fait dissymtrique et absurdement horrible que des forces minuscules ont engag contre l'tat, le grand mainteneur de l'ordre et de la scurit des citoyens doit garder ce que j'appellerais une lgance sereine dans l'utilisation de sa force ultime que personne ne lui dnie. Car c'est une tche d'une extrme dlicatesse de devoir brimer la* libert pour sauver les liberts publiques. Cela peut aussi se dire : ne pas se mettre en situation d'craser tort et travers. Le proposeur de l'abolition de la peine capitale, qui est aussi l'adversaire de la carte d'identification, croit encore qu'il faut prendre des chances avec la libert. Surtout quand est acquis au dpart l'appui massif de la population et que la structure de l'tat, un court moment branle l'un de ses niveaux, n'est tout de mme pas en processus d'effondrement. Nous attendons encore le dbut de la preuve de l' "insurrection apprhende" ou de la menace du "gouvernement parallle" au nom desquelles on a mis en place toute une artillerie lourde de dfense : une arme, trois polices ; la loi des mesures de guerre, puis celle de l'ordre public avec ses vicieux principes - que nous combattions en d'autres temps - de la rtroactivit et de la culpabilit par association. (Voir la dclaration mesure de la Ligue des Droits de l'Homme dont le premier mi-

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nistre du Canada fut un des membres fondateurs.) On sera d'accord qu'un efficace programme de prvention ne doit pas prendre l'allure d'une politique de provocation, surtout rtroactivement. Le premier ministre du Canada est le gardien en chef de l'ordre tabli. Il n'a pas de responsabilit immdiate sur tous les actes qui se commettent divers niveaux en vertu des pouvoirs spciaux que des circonstances particulires ont imposs. Mais il a un non moindre devoir moral d'apparatre comme un grand apaiseur dans la clarification graduelle d'une priode trouble. Les justiciers ne manquent pas. Le sportif des jeux de force peut tre tent de donner un coup pour voir jusqu'o cela porte ! Mais il est aussi un sportif des jeux d'adresse. Ayant tous les moyens d'tre fort, il a aussi les ressources d'tre adroit. Je suis sr qu'il ne trouverait aucune satisfaction prsider un gouvernement par la peur. C'tait hier que Cron tait du ct d'Antigone. Dans son dchirement intrieur, le Cron du mythe antique tait un Machiavel maladroit parce qu'il lui manquait le cynisme. La rfrence Cron m'apparat moins injuste que l'allusion Duplessis ou Mackenzie King (version swinging selon Edward Broadbent). Mais c'est d'une ironie majeure que doive se constituer, fin 1970, un nouveau Rassemblement pour se protger contre des politiques que l'un des principaux animateurs du Rassemblement de 1956-7-8 patronne aujourd'hui. Un rapport collectif, fait par des Canadiens anglophones, a montr au dbut de dcembre avec quelle aisance on accepte de svres restrictions aux liberts fondamentales pourvu qu' "on n'ait rien se reprocher". Nul besoin de rappeler l'idologue politique de Cit libre que la dmocratie est une plante trs fragile. Et que, ft-ce "pour le bon motif", il n'est pas bon de la pitiner, parce que d'autres ont tent de l'touffer de la plus outrageuse faon. Le chapitre "Comment l'autocratisme vient aux gouvernants" n'est jamais beau lire.

*
Je ne t'ai pas donn du "cher Pierre" chaque dtour de paragraphe. Je ne t'ai pas braqu sous les yeux tel ou tel texte qu'en d'autres circonstances, et s autres qualits, tu adressais aux dtenteurs du pouvoir d'alors. Le thoricien du dialogue dmocratique, des contre-poids et des oppositions ncessaires sait qu'il faut des citoyens alertes pour rpondre positivement la question : "Qui gardera ceux qui nous gardent ?" Je sais encore qu'il t'en faut beaucoup pour ne pas croire la bonne foi de ceux qui ne

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nient pas la tienne. C'est dans cet esprit que, d'une coule, je t'aurai crit cette ptre, la fois trop longue et trop courte pour un tel sujet - et des deux je m'excuse, mais non pas de l'avoir crite.

En toute amiti,

d'un citoyen parmi les autres, Grard Bergeron

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Chapitre 5
Une forteresse ou une prison *

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Pour dpassionner la question, supposons que nous ayons tous dormi pendant "les vnements d'octobre" - ou qu'ils n'aient jamais eu lieu. Il resterait que l'ventuelle scession du Qubec de la Confdration reste la question numro un de la vie canadienne. L'indpendance conomico-politique du Canada par rapport son seul et ultra-puissant voisin ne vient qu'en second, puisqu'elle suppose que se maintienne l'arrangement confdratif actuel supportant de plus en plus mal ses dfauts centenaires. L'ge n'arrange rien ; la dure n'a jamais garanti une persistance indfinie. Le thme majeur de tous les commentaires qu'aura suscits la sixime confrence constitutionnelle de fvrier a t celui de "dblocage". On aurait aussi pu employer celui de "renflouement". Depuis l'chouement de la formule Fulton-Favreau d'amendement la constitution, commencer par la question de son "rapatriement" (ce qui est encore impropre puisque notre constitution n'a jamais eu ici sa "patrie"), depuis donc 1964, la barque-Canada tait comme enlise dans un banc de sable. Il fallait l'en sortir pour qu'elle puisse prendre la mer des avenirs possibles. C'est fait depuis cette confrence : une formule plus souple, tenant compte de la relativit des facteurs masse et nombre pour permettre le dgagement de majorits qualifies des provinces, a t mise au point, contrastant avec la rgle d'airain de l'unanimit absolue de la dfun-

Le Magazine Maclean, avril 1971.

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te formule F.F. 9 . Chacun des onze membres de l'entit multiple canadienne n'est plus entrav par ce que de ses opposants l'poque appelaient "la camisole de force" constitutionnelle. Mais personne n'est devenu totalement libre de ses mouvements, non plus : il y a des veto individuels pour le Qubec et l'Ontario, conjugus l'Ouest comme l'Est. L'accession du Qubec l'indpendance par les voies dmocratiques, et selon des rgles constitutionnelles prtablir, passerait par le processus d'une rvision, qui serait en l'occurrence tout fait fondamentale, de l'actuelle constitution. Le dgagement d'une majorit (50 p. cent des voix plus une) ou d'une pluralit (le P.Q. venant en tte des partis qubcois sans atteindre ce chiffre) de l'opinion qubcoise en faveur de cette option ne pourrait faire fi du mcanisme de rvision prvu, du moins tant qu'on sera sur le plan du droit constitutionnel et non pas sur celui du droit international. Le passage d'un plan l'autre impliquerait qu'on est dj sorti de l'hypothse dmocratico-constitutionnelle : rbellion, guerre civile, occupation "trangre" ; cessez-le-feu, retrait des "troupes fdrales", mdiation par une instance internationale, rfrendum constituant, proclamation d'indpendance et sa notification aux dix autres capitales canadiennes puis aux principaux tats trangers et l'O.N.U. etc. - ou rpression et fin d'une aventure biafraise en Amrique du Nord. Il n'y a pas 57 scnarios possibles d'une ventuelle scession d'un tat fdr d'un tat fdral. Il n'y a que des variantes partir de l'hypothse I, du plan constitutionnel-dmocratique, selon laquelle l'indpendance est octroye ou refuse, ou partir de l'hypothse Il, du plan international et du recours la force, selon laquelle l'indpendance s'arrache ou est crase.

Deux penses un peu courtes

Cette question, ultime en logique, est aussi premire dans l'actualit du fait que l'indpendance qubcoise est devenue pensable, possible, sinon aisment faisable et non encore "irrversible" comme l'ont Proclam trop tt nos souverainistes. En interrogeant leur pense cet gard depuis 10 ans, on aboutit un bilan trois colonnes fort ingales : celles du "trop", du "trop peu" et du "presque rien". La premire colon-

La formule Fulton-Favreau.

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ne du "trop", c'est l'addition de tous les pourquoi l'indpendance doit se faire, se fait, se fera. La deuxime du "trop peu", c'est la faible somme du quoi il s'agit avec l'ambigut du "ce qu'il y a perdre je le gagne sur un autre plan" : d'une part, la souverainet ; de l'autre, l'association. (Feu Daniel Johnson disait : "Divorcer d'une femme pour la remarier aprs".) Mais c'est dans la troisime colonne du comment, par quels processus et selon quelles tapes l'indpendance peut s'arracher dmocratiquement et tre octroye constitutionnellement avant d'tre reconnue internationalement, que la pense souverainiste est de loin la plus faible. Et je m'empresse d'ajouter, la pense fdraliste itou ! Tout le monde, le nez dans ses problmes et les bagarres du jour, se refuse sur ce point parler plus loin que son nez. Et cette discrtion des deux cts n'est pas l'interdiction qu'on se fait de ne pas donner d'arguments au camp adverse ; ce n'est pas tellement qu'on ne sait pas, c'est qu'on ne veut pas savoir ! Le "C'est alors que a se fera..." de Ren Lvesque est du mme type de facilit que la non-boutade de Pierre Elliott Trudeau : "Notre gouvernement n'a pas de politique l'gard du sparatisme sauf qu'il ne se produira pas".

Par une loi ou un rfrendum ?

C'tait en mars dernier, quelque cinq semaines du scrutin qubcois du 29 avril. Il y eut aux Communes un vif dbat entre Messieurs Diefenbaker et Marchand, que poursuivit une violente altercation hors de la Chambre entre les deux hommes. "Dief." pour les intimes, l'ancien premier ministre du Canada pour tout le monde, "le vieux lion des Prairies" pour les journalistes lyriques de l'Ouest se mit rugir justement en s'en prenant des propos que le leader de l'aile qubcoise du parti libral aurait tenus un journaliste de The Gazette. Avait-il, oui ou non, laiss entendre que le gouvernement fdral enverrait la troupe au Qubec si un parti qubcois indpendantiste proclamait la souverainet du Qubec sans l'appui majoritaire d'au moins 50 p. cent de sa population ? Le journaliste en question, Gordon Pape, prcisa qu' "en aucun moment de la conversation M. Marchand n'avait prn l'emploi de la force arme au Qubec". (C'tait plutt M. Jean-Pierre Goyer, alors dput et secrtaire parlementaire qui, quelques jours auparavant, avait mentionn l'hypothse d'une intervention arme dans un Qubec rvolutionnaire tout en prcisant qu'Ottawa n'aurait qu' s'incliner si la majorit des Qubcois favorisait la sparation.) La thse de M.

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Marchand tait qu'un parti pluraliste, et non majoritaire en voix, ne pouvait faire l'indpendance du Qubec : "Quand on dcide de l'avenir d'un pays, c'est encore plus important que la constitution. Faire l'indpendance ce n'est pas adopter une loi ordinaire. Je pense que a prend l'appui de plus de 35 ou 37 p. cent de la population." D'o l'ide d'un rfrendum au Qubec et mme dans tout le Canada : "Aprs tout, on est aussi le gouvernement du Qubec. On reprsente aussi les Qubcois". Imbu tout autant de la doctrine de la Supremacy of the Parliament qu'il est allergique l'ide mme d'une scession du Qubec, M. Diefenbaker voyait en ces propos de M. Marchand une "doctrine choquante ... qui violente notre constitution" et une "formule de veto ... qui changerait la constitution". Et, argumentant par l'absurde, M. Diefenbaker soutenait que le gouvernement de M. Trudeau ne pourrait lui-mme agir avec un gouvernement s'appuyant sur seulement 43 p. cent du vote populaire. Politics makes strange bedfellows. Ce mme jour, M. Jacques Parizeau, alors en campagne lectorale Qubec, donnait une rplique identique M. Marchand en invoquant le principe juridique de l'acte contraire : "Je ne suis pas responsable des rgles du parlementarisme britannique. Elles sont l. Le Parlement est souverain et notre systme n'est pas bas sur le rfrendum. Le Qubec est entr dans la Confdration par un vote de son assemble lgislative. Il en sortira galement par un vote de cette assemble... Nous ne sommes pas dans une quelconque rpublique de bananes. A Ottawa, on a le respect de la dmocratie parlementaire. Nous, du P.Q., ne sommes pas d'accord avec le systme actuel et c'est par un vote du Parlement qubcois que nous allons le modifier". Autrement dit, la constitution : Loi (formelle, ordinaire vote par Westminster en 1867) ou Pacte (pass entre les deux groupes ethniques fondateurs) - discussion interminable qui a berc l'adolescence politique des hommes de ma gnration... Seulement, la berceuse d'hier peut prendre demain l'allure martiale d'une marche militaire... Une autre fois, c'tait dans la premire quinzaine de septembre dernier. S'interrogeant sur le futur politique de M. Cardinal, M. Ren Lvesque repoussait son objection, "M. Lvesque... n'a jamais dit comment il ferait l'indpendance", en ces termes suivants : "Chose certaine au dpart, ce n'est pas un homme qui va la faire ! Sur un tel objectif, ce sont beaucoup d'hommes qui doivent s'efforcer, comme l'a si bien crit M. Cardinal, de rassembler un peuple traditionnellement miett, de lui insuffler la volont d'oser enfin vivre normalement et se gouverner lui-mme". Et, enchanant immdiatement, la phrase dj cite : "C'est alors que a se fera. Une majorit nationale

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aura des chances de se dgager, librement et clairement, au moment d'un scrutin. Une telle dcision dmocratique, qui n'a rien du coup d'tat ni de l'anarchie rvolutionnaire, ne saurait tre honorablement conteste par quiconque. Aprs quoi, bien sr, viendraient pourparlers, liquidations, nouveaux arrangements qu'on ne peut l'avance dcrire par le menu. Mais l'essentiel sera fait. De la seule faon imaginable dans le contexte o nous sommes".

Quelque chose d'autre... et de civilis

Il faudrait imaginer plus et plus loin. Ce ne serait pas aussi simple. Mais c'est une ide qui, dans l'optique aussi bien fdraliste que souverainiste, ne serait pas "populaire" si on la poursuivait dans sa double logique naturelle. C'est la question, obsdante : comment nous y irons et non pas seulement vers quoi nous allons. Une rgle s'impose de deux cts : s'abstenir de rver en couleurs. Proposer comme M. Laurin que la constitution rvise reconnaisse formellement le droit de scession du Qubec implique la transformation de notre Confdration, qui est une fdration, en vritable confdration d'tats, personnalit de droit international : c'est rver en couleurs pastel. Lier l'indpendance du Qubec un rfrendum pancanadien pour l'entriner, selon la dclaration de Marchand : c'est rver en couleurs sombres. Entre les deux, entre la guerre civile et la doctrine Brejnev, version nord-amricaine, il faut trouver, imaginer quelque chose d'autre, d'intermdiaire et, autant que possible, de "civilis". Il faut prospectiver, au moins dans le secret. Le "dblocage" ou le "renflouement" dont il tait question au dbut, tout mineur soit-il, est la premire chance historique de pouvoir penser avec quelque rigueur d'avenirs possibles pour un Canada avec toujours un Qubec dedans, ou pour un Canada pakistanis par un Qubec indpendant. C'est le comment cela peut se produire, dans les deux cas, qui est la question passionnante et qu'il faudrait pouvoir tudier en froide crbralit qui la dpassionnerait. On ne peut avec aise habiter une maison en interrogeant constamment la solidit de sa structure en mme temps que la largeur et la clart de ses chappes vers l'extrieur. Quand cela est, on peut parler d'une forteresse, mais aussi d'une prison.

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Chapitre 6
Propositions de rformes constitutionnelles *

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L'anciennet de la Constitution n'est peut-tre pas son principal dfaut, mais sa persistance ne fait pas non plus la preuve de sa validit actuelle.

Unit artificielle

l'origine, la Confdration cra un tat multiple plutt qu'un tat fdral, s'laborant plutt "contre" qu' "avec" : d'o une forte centralisation pour maintenir une unit artificiellement cre. Puis, s'affirmrent graduellement des pratiques plus fdrales ("quasi-federal constitution" - Wheare) et mme certaine tolrance des comportements de type confdral pendant de courtes priodes.

Le Devoir, 11 mai 1971. Texte d'un mmoire, prsent au Comit mixte du Snat et des Communes sur la Constitution sa sance du 4 avril 1971. Ce texte, prsent sous la forme de 43 propositions interrelies est ici allg de sa numrotation. Les sous-titres sont de la rdaction du Devoir.

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La priode actuelle peut se caractriser comme une raffirmation simultane du pouvoir central et des provinces sans principe constitutionnel suprieur pour les dpartager dans ce ramnagement, laborieux et souvent conflictuel, de comptences non clairement spcifiques chaque niveau de gouvernement. Le spectacle ressemble parfois une autodistribution de comptences et de responsabilits dans l'ambiance d'une lutte confuse et dissymtrique et en dpendance de rapports de force (ou de prtention), eux-mmes variables selon des conjonctures changeantes et les questions sous examen. Les carences et imprcisions constitutionnelles ne facilitent plus la facult de souplesse et d'adaptation aprs-coup comme nagure encore, mais font perdurer les tensions chroniques actuelles en accentuant un malaise gnral.

Bipolarit

Le rgime s'adapte de plus en plus difficilement souvent dans une ambiance de maquignonnage ou selon le style des ngociations internationales de la guerre froide : bipolarit quasi constante d'Ottawa et Qubec ; multipolarisation selon la nature des questions dbattues ; ou divers alignements changeants avec rle dterminant l'Ontario ou l'une des autres rgions gographiques naturelles. Des transactions ambigus dans des ngociations permanentes et sans rgles fixes ne peuvent constituer le fonctionnement quelque peu normal d'un tat fdral : il s'ensuit un chevauchement des comptences lgislatives et des ddoublements administratifs diminuant le rendement fiscal global. La continuation de la situation actuelle ou sa correction tardive vont aggraver encore le dysfonctionnement et causer de nouveaux vices de fonctionnement. Parce que difficile gouverner autrement, le Canada s'est donn une constitution d'inspiration "fdrale" ; c'est parce qu'il a une mauvaise constitution fdrale qu'il sera de plus en plus difficile gouverner l'avenir. La gravit de la crise actuelle rvle la minceur ou l'quivoque des consensus implicites dans les arrangements constitutionnels du pass; des tendances explicites de dissensus sont maintenant videntes au Qubec. En corollaire de ce dernier phnom-

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ne d'une part, cause de l'insatisfaction gnrale d'autre part, commencent pointer ailleurs ce qu'on pourrait appeler des dissensus latents. C'est la survie mme du Canada qui, pour la premire fois en temps de paix, est en cause, au moins moyen terme. Le court terme s'tend de la confrence constitutionnelle de juin jusqu'aux prochaines lections qubcoises, en passant par les lections fdrales de 1972. Des arrangements constitutionnels idaux sur le papier ne pourraient jamais se substituer la rgle fondamentale du vouloir-vivre collectif qui, au Canada, doit dsormais s'exprimer selon un mode volontariste avec actes de rforme consquents.

Rforme insuffisante

La rforme constitutionnelle est la condition pralable et indispensable, mais non suffisante, pour la relance d'un Canada nouveau. Mais, si elle se fait assez tt et de faon assez radicale, elle est peut-tre la dernire grande chance de refaire le Canada. La rforme constitutionnelle en cours procde un rythme vraiment trop lent. L'impact dcisif pour une acclration des travaux ne peut venir que du gouvernement fdral, appuy pour le principe de son action par une majorit imposante des membres du Parlement canadien, sensibilisant l'opinion canadienne cette question cruciale. Si le gouvernement fdral et le Parlement canadien sont les organes reprsentatifs de l'ensemble de la population canadienne runie sous le pacte de l'association fdrale, ils ne constituent pas le pouvoir constituant eux seuls: ils en ont t l'manation l'origine et, par reconduction tacite, continuent d'en tre la crature. Seulement, une fois cre, la structure centrale d'un tat fdral existe, fonctionne par elle-mme et justifie sa raison d'tre par son relatif bon fonctionnement son niveau propre et par sa facult d'intgration de l'ensemble fdral. dfaut d'organes communs l'tat central et aux tats fdrs, ce sont le gouvernement fdral et le Parlement canadien qui doivent fournir l'impulsion globale au processus de la ncessaire rforme constitutionnelle. Ils ne doivent pas trouver dans le non-dgagement clair et spontan d'accords entre les tats fdrs de justification

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ne pas acclrer le mouvement et encore moins employer la rgle du "diviser pour rgner".

Impossibilits

Quelques impossibilits:

1) a. crire d'emble et dans le dtail une nouvelle constitution; b. prolonger la ronde de consultations sporadiques, trop espaces, donnant l'impression qu'on recommence presque neuf chaque fois ; 2) a. croire qu'on arrivera, par tapes successives et par rsultats juxtaposs, des formules d'uniformisation, acceptables toutes les parties, et qui ne se situeraient pas un niveau trs bas ; b. croire que "la province vraiment pas comme les autres" fera tomber sa rcalcitrance par l'adoption de telles formules ce niveau ne reconnaissant pas sa spcificit propre ; 3) a. l'octroi formel d'un statut privilgi pour le Qubec, impliquant un fdralisme en triple dnivellement, concevable certes mais trs difficilement praticable ; b. la non-reconnaissance de fait du rle spcial de la province la plus "pas comme les autres" dans un fdralisme double tagement aussi confus et mal fonctionnalis que celui d'aujourd'hui.

Comme une rpartition stricte et prcise des comptences sera toujours djoue et dpasse par l'volution, il importe de s'entendre sur un principe suprieur et plus englobant de "division du travail" fdratif, qui pourrait s'noncer comme suit : chaque besoin satisfaire correspond une fonction propre qu'un niveau de gouvernement est plus habile remplir qu'un autre (proposition 20). Pour rendre applicable ce principe, il faudrait peut-tre songer inverser la rgle de l'octroi des comptences exclusives ou rserves, actuellement dvolues aux tats

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provinciaux, pour l'appliquer l'gard de l'tat central, comme c'est le modle dans la trs grande majorit des tats fdraux. C'est en grande partie cause de l'extension qui a pu tre donne la notion de pouvoirs rsiduaires, que l'autorit centrale a pu occuper des champs nouveaux en jouissant d'une large libert de manoeuvre, d'autant qu'elle s'est souvent montre plus prte prendre des initiatives que les autorits provinciales n'avaient pas les moyens de prendre ou dont elles n'avaient pas, ou pas encore, l'ide. Les temps ayant chang, les tats provinciaux ont eux aussi grandi et, au moins certains d'entre eux sont, en maints domaines o ils taient hier absents, en tat de relayer ou de remplacer efficacement des programmes d'abord lancs par l'tat central, ou mme en promouvoir de nouveaux. C'est en de nouvelles matires au sujet desquelles il n'y a pas de prcdent et o ne se posent pas de droits acquis, juridiques ou fiscaux, que ce nouveau principe (proposition 20) devrait pouvoir s'appliquer d'abord ; mais il devrait, par extension progressive, s'appliquer au rexamen de diverses affaires litigieuses qui sont dans l'actualit du dbat en cause.

Tches de compensation

Au lieu de faire concurrence aux tats provinciaux dans les domaines de leur juridiction naturelle (d'aprs le critre de la plus grande aptitude en telle occurrence), l'tat central, par-del ses comptences exclusives, devrait pouvoir se spcialiser dans les tches de compensation (allant jusqu' la supplance, si ncessaire), d'quilibration de l'ensemble, de stimulation par des grands moyens que lui seul possde. Ainsi, continuerait-il grandir lui-mme mais sans empcher l'accroissement naturel des tats fdrs dans le libre panouissement de leur diversit propre. Il ne faut pas se dissimuler que ce principe en quelque sorte mtaconstitutionnel devra susciter des attitudes psychologiques nouvelles chez tous les gouvernements, chez les analystes et commentateurs, tous ayant contribu durcir et dramatiser les oppositions selon les quations du type "ce que l'un gagne l'autre le perd", "ce qui est la victoire du premier est la dfaite du second", etc.

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Selon la thorie gnrale du fdralisme, la plus grande faiblesse constitutionnelle du fdralisme canadien, c'est l'absence d'organes communs aux deux niveaux de gouvernement donnant l'impression d'un plus grand dsquilibre encore : a) un Snat qui n'est pas la Chambre haute reprsentant les tats fdrs en tant que tels ; b) une Cour suprme qui, comme crature du gouvernement fdral, ne peut avoir l'autorit morale ncessaire de juger en derniers recours de la constitutionnalit des lois. Cette ngation persistante de principes fdraux ayant cours ailleurs est spcialement marquante au Canada. Sans forcment recourir des experts constitutionnels trangers, on pourrait tout de mme s'inspirer de diverses autres formules ou modalits de fonctionnement qu'un fdralisme plus raffin que le ntre a dj exprimentes ailleurs pour permettre des formes de participation communes J'laboration des grandes politiques de l'ensemble de l'tat fdral canadien. Les confrences fdrales-provinciales, constitutionnelles ou pas, sont bien inaptes remplir ce rle de participation intgre des deux niveaux de gouvernement : dans l'intervalle, il faut continuer les utiliser pour tcher de marquer les ncessaires progrs immdiats. Il faudrait pouvoir aussi ranimer et peut-tre institutionnaliser avec priodicit les confrences interprovinciales qui ont eu, de faon sporadique, un rle parfois important dans les dbats constitutionnels, ne serait-ce que pour dtecter la nature et l'ampleur des accords pralables entre tats fdrs sur les tches qu'ils s'estiment aptes remplir par eux-mmes en tout ou en partie. Cette procdure n'viterait peuttre pas tous les "dialogues de sourds" mais ferait l'conomie de combats en dissymtrie o l'tat central porte souvent l'odieux, parce qu'il est le plus fort, d'avoir raison ou de sembler avoir raison.

Rgions naturelles

Du point de vue de l'quilibre des masses de territoire ou des volumes de population, il y aurait eu avantage ce que les tats fdrs canadiens correspondent des rgions naturelles d'abord pour la cohsion et la communaut d'intrts de chacune d'elles, ensuite parce que la rgion ethnique-tat du Qubec se serait vue dans un rap-

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port de un quatre (ou cinq) avec les autres tats fdrs, et non dans un rapport de un dix, sous la houlette de l'arbitre intgrant de l'ensemble. Mais le groupement ventuel des provinces de l'Atlantique et des Prairies dpend des populations en cause et ne pourrait s'effectuer qu'au nom du principe de leur autodtermination, comme celui qui fut la base de leur adhsion, comme provinces distinctes, l'association fdrale. Du point de vue de la dynamique socio-politique de la socit canadienne, c'est l'affirmation de plus en plus forte de la rgion naturelle-tat du Qubec qui est dsormais le fait marquant et qui sera dterminateur de l'ensemble structurel rinventer dans des dlais qui se font de plus en plus courts. C'est la seule des rgions naturelles-tats fdrs qui puisse, l'heure actuelle, casser le Canada : ce n'est dsormais plus un Quebec Problem, c'est la question d'un nouvel accord rengocier entre les "deux peuples fondateurs" sur une base paritaire que l'ensemble structurel canadien nie dans son modle, sa ralit, son mode de fonctionnement. L'indpendance du Qubec ne serait pas un bris de contrat au sens strict, il n'y a eu que contrat tacite, quoique toujours reconduit. Il s'agirait d'en faire un beaucoup plus explicite sur le principe de l'association paritaire entre deux majorits culturelles qui ne se sont gure reconnues jusqu' maintenant que comme l'une embotant l'autre. Cette situation est devenue de moins en moins acceptable d'importantes couches francophones de la population qubcoise. Les projections raisonnables sont que ce processus continuera, s'amplifiera mme. Ce n'est pas dire que le phnomne soit irrversible, rien n'est irrversible en politique comme en toutes choses humaines. Mais ce qui est patent c'est la croyance qui se rpand que le phnomne est irrversible. Or, lorsqu'une chose est perue comme relle, elle produit des effets rels...

La scession

La question n'est dsormais plus de savoir si le Qubec aurait tort ou raison de proclamer sa volont de scession, si la marche vers l'indpendance est vraiment irrversible, si les "cots" divers payer pour l'indpendance seraient trop lourds pour

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tout le monde. La question est que cette hypothse pensable est le facteur dsormais dominant de la rforme constitutionnelle en cours. L'autorit centrale d'un tat fdral a comme premire responsabilit d'assurer l'intgrit politique et territoriale de l'ensemble fdral ; mais elle ne peut fonctionner que par la prsomption d'un consensus gnral sur le principe et la permanence de la structure d'association fdrale. Quand il y a prsomption du contraire, cela cre une situation toute nouvelle, de nature pr-constituante. Compte tenu des limites de l'usage de la force militaire ou de la menace de son emploi dans les socits dites "civilises", il y a lieu de prvoir des mcanismes pour la vrification de l'expression d'une opinion majoritaire prnant la scession. Cette vrification, qui pourrait se faire sous la forme d'un rfrendum postlectoral et porte pr-constituante, devrait tre tout fait libre de toutes espces de contraintes l'encontre de la population en cause. Il ne serait pas ncessaire de proclamer dans un texte constitutionnel fdral le droit la scession. Mais la base thique de l'association fdrale a toujours t le principe (sans le nom) de l'autodtermination des socits politiques qui, l'origine et diverses priodes, ont dcid de s'y joindre, ou qui pourraient dcider l'avenir de s'y regrouper en plus vastes units fdres.

L'autodtermination

Le principe de l'autodtermination, proclam dans divers textes solennels de dclaration de droits collectifs, est impliqu dans le fondement qui a rendu possible le pacte fdral. Il suffirait de dterminer par un texte clair les conditions prcises et les modalits techniques selon lesquelles ce principe peut s'exprimer par des voies dmocratiques, soumises nulles contraintes, aussi bien "intrieures" qu' "extrieures", pour le dgagement sans quivoque d'une volont majoritaire dans un sens ou dans l'autre. La reconnaissance du principe de l'autodtermination dans des units fdres de l'tat fdral canadien n'impliquerait pas l'approbation par avance d'un processus de scession. Il ne contribuerait pas plus l'acclrer qu' l'arrter. Son rsultat essentiel

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dans l'ambiance trouble d'aujourd'hui serait de rassrner l'atmosphre, en mettant toutes les autorits publiques du Canada devant leurs responsabilits essentielles du moment dans l'ventualit d'une situation pr-constituante dsormais pensable, sinon fatale.

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Chapitre 7
La vnrable centenaire du 1er juillet ou la vieille dame indigne *

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La volont se substituant l'instinct, une des "spcialits" du Canada, c'est que ses citoyens s'efforcent de l'aimer. Ceux qui y arrivent, quoi qu'ils disent, n'en aiment qu'une partie, leur Canada. Aprs plus de cent ans de devenir le Canada apparat comme une juxtaposition de socits rgionales, relies de faon plus ou moins lche entre elles en une structure d'association fdrale. Certaines de ces rgions naturelles, le Qubec, l'Ontario, la Colombie britannique, correspondent des provinces-tats fdrs ; les autres rgions naturelles des Maritimes et des Prairies se subdivisent en quatre et trois provinces distinctes. Cela fait un curieux puzzle. Ne nous frappons pas trop. Pour deux raisons :

1) nous ne sommes pas la seule des constructions abracadabrantes de l'histoire, si nous en sommes probablement un des prototypes dans les temps modernes ;

Le Magazine Maclean, juillet 1971.

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2) qui peut vraiment dans son existence vcue, citoyens ou gouvernants, historiens ou essayistes aussi bien du Canada anglais que du Canada franais, assumer mentalement et volontairement cette ralit politique en sa plnitude ? Cet invraisemblable pays a toujours entendu une multitude de monologues simultans parfois en cacophonie, ou tout au moins de soliloques satisfaits ou se rassurant de leur isolement mutuel. Il aura fallu une centaine d'annes, sous Pearson partir de 1963, pour que s'engage enfin un dialogue essentiel.

Ces entretiens malaiss tournent, diffrents paliers, autour de la rforme constitutionnelle. On se rend tout de suite compte d'un impratif et d'une limitation. Il faut la refaire, la Constitution ; mais, ncessaire, cette pr-condition sera bien insuffisante elle seule pour relancer un Canada plus viable. Avec ses cent quatre ans d'ge, notre Constitution est, selon l'expression courante, une "vnrable centenaire". Mais, pour beaucoup de Qubcois, ce serait plutt "la vieille dame indigne". Et comme le dit la chanson de Ferrat :

Faut-il pleurer, faut-il en rire ? Fait-elle envie ou bien piti ? Je n'ai pas le coeur le dire : On ne voit pas le temps passer..

Si l'on s'efforce d'aimer un Canada idal et hypothtique, on russit fort mal justifier une des plus mauvaises constitutions fdrales du monde. Les Canadiens rels valent autant que ce Canada hypothtique : mais la constitution canadienne est audessous de tout, des premiers comme du second. Tandis qu'un nombre croissant de Qubcois francophones ont pris en grippe "la vieille dame indigne" comme si elle portait dans son sac toutes les valeurs anti-canadiennes, des voix autorises du Canada anglophone ont enfin commenc reconnatre que le pas claudicant de la "vnrable centenaire" n'tait pas destin s'amliorer avec l'ge. Mais tandis que le Canada anglais devient bourassiste (selon le prnomm Henri), le Qubec franais est dj sollicit par le lvesquisme (celui de Ren, bien entendu). Non seulement deux tempos ; mais deux choix diffrents issues non convergentes. Deux prcarits s'taient

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jointes entre 1864 et 1867 dont l'embotement aprs plus d'un sicle n'a pas produit une construction politique solide. Le nationalisme canadien-anglais et celui du Qubec ne sont pas dirigs l'un contre l'autre. Ils ne s'ignorent plus somptueusement ; mais s'ils parlent, c'est chacun d'entre eux plutt qu' l'autre. Et s'ils en viennent se faire entendre, c'est deux niveaux distincts quoique par l'intermdiaire d'un seul canal, le constitutionnel. Et la "vnrable centenaire" en prend certains moments de presque aussi durs coups que "la vieille dame indigne"... Le nationalisme du One Canada voudrait l'appui efficace et indispensable pour lui du Qubec d'abord pour affirmer la national identity devant l'invasion aussi invisible et involontaire que relle de l'conomie amricaine. Cela fait un rseau de relations triangulaires dissymtriques dont l'ambigut et l'hypocrisie mme tiennent de celles du "triangle classique". C'est long, un peu beaucoup, une "crise d'identit nationale" qui dure plus d'un sicle. On ne peut mettre en accusation l'Histoire vcue sans grandeur, les fondements gographiques implacables non plus que les impratifs conomiques qui en dcoulaient. Mais les citoyens canadiens responsables et veills - ceci prsupposant cela ont des comptes recevoir des gouvernants qu'ils ont mis en place. L'ampleur et la gravit du problme sont, comme diraient les "jargonneurs" universitaires, la fois mta et infraconstitutionnelles. Je le sais bien. Mais on pourrait esprer que le cadre constitutionnel et ses rgles du jeu pipes ne soient pas une perptuelle "circonstance aggravante" de nos difficults nationales. Tout le monde n'est pas habit par un sentiment d'urgence. Pour l'heure, seuls les indpendantistes qubcois veulent agir radicalement sur la situation fondamentale. Tous les autres, ce qui inclut encore une majorit de Qubcois francophones, prtendent rformer le cadre constitutionnel, ce qui veut dire en principe maintenir le maximum de son contenant. "Tous les autres...", j'exagre, car je sais bien que, dans leur existence quotidienne et sous la pese des exigences conomiques, la majorit des citoyens canadiens s'en f... de cette fort ennuyeuse question constitutionnelle, qui n'est en dfinitive "que de la politique..." Tandis que les fins de mois ou le rapport annuel de l'impt vous travaillent davantage son homme que "la condition humaine" avec, au terme, la mort inluctable. Mais il reste tout de mme un joli paquet de Canadiens des deux langues, des deux sexes et de divers ges, tre proccups par ce type de questions : maintenir ou non un Canada au nord du 45 parallle ; maintenir ce Canada-l avec toujours un Qubec dedans, mais qui devra de toute vidence tre moins gn ses entournures

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fdrales qu'il ne l'est maintenant ; accepter l'association d'un Qubec indpendant avec les deux ailes d'un Canada occidental et d'un Canada oriental ? C'est de rien moins que cela qu'il s'agit dj dans le court terme : d'un destin collectif rinventer, et dont l'urgence domine les maux dont nous sommes affligs l'instar d'autres socits occidentales et post-industrielles. Ce pays est-il prt payer les cots divers d'une existence jusqu' aujourd'hui maintenue artificiellement et mme en pleine quivoque ? "Le court terme", c'est l'ventuelle rlection de Monsieur Bourassa en 1974 aprs la victoire de Monsieur Trudeau en 1972. Dans l'immdiat, c'est "l'escale Victoria" en juin avec son steeplechase constitutionnel. Sera-ce le dblocage attendu et qui aura dj trop tard, ou cette occasion peut-tre in extremis sera-t-elle rate ? A la mi-avril, Monsieur Trudeau parlait de cette confrence comme "celle de la dernire chance". L'axe transitoire Duplessis-Hepburn de la fin des annes 1930 se rptera-t-il sous la forme d'un nouvel axe Bourassa-Davis dont on peroit dj les premiers indices au dbut de mai ? Cette convergence Qubec-Ontario, qui fait plus que la moiti de la population et de la force conomique. canadienne, marquera-t-elle le dbut d'une rintgration plus "fonctionnelle" ? Ou M. Trudeau confirmera-t-il l'accusation de ses adversaires acharns d'avoir t atteint, avant l'ge, d'une "psycho-rigidit" dont l'effet le plus clair aura t d'avoir acclr le mouvement qu'il prtendait inverser, tout au moins arrter ? Le principe de l'autodtermination se pose moralement - et lectoralement d'abord au sujet des Qubcois entre eux. C'est un second degr et aprs qu'il se poserait ventuellement entre le Qubec et les autres entits collectives qui forment le Canada. Ce principe est dj reconnu au premier degr. Si le Parti qubcois n'est pas une organisation subversive et illgale, il lui sera lgal d'agir en accomplissement de son mandat si jamais il prenait le pouvoir. Mais "au second degr", tout le problme se poserait dans des conditions que, par euphmisme, on peut esprer "pas trop mauvaises". Mais l'ensemble de la situation actuelle doit dj tre qualifi de "prconstituante" - dont se trouve faire un dbut de preuve l'existence mme du comit du Snat et des Communes sur la Constitution. La crise chronique du fdralisme canadien a abouti, par des retards vitables, une situation dont la solution est la fois en de ou au-del de la Constitution rformer : condition ncessaire, mais elle seule insuffisante, comme il a t dit plus haut. Plus que jamais par le pass on peroit clairement que l'arrangement historicogographique de la chose Canada n'a jamais t autre chose qu'un quilibre entre des

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forces centrifuges de l'intrieur, qui ne s'taient gure manifestes, et les forces magntiques de la plus puissante nation au inonde, qui continuent d'tre aussi discrtes sur le plan politique qu'elles sont effectives sur celui de l'conomie. La 'question d'aujourd'hui pour la rponse du demain pressant consiste savoir si cet quilibre pourra se maintenir en quasi inertie, qui ne rgle pas plus son inflation que son chmage, ses tensions ethniques que son fractionalisme rgional. Faut-il reprocher nos hommes politiques de n'avoir pas le gnie de dominer pareilles circonstances ? Collusion (honnte, sans faire tort aux autres !) ou collision du Qubec d'abord et du One Canada. Le jeu de mots qui n'est pas heureux n'est pas vilain non plus. Il dit ce qu'il veut dire. A dfaut de l'impossible fusion, il vaut mieux une collusion raisonne que la sauvage collision. Chez plusieurs d'entre nous des deux bords de l'Outaouais, ce n'est pas encore une obsession. Mais c'est une crainte fonde - ne serait-ce qu' cause des malfices retardement de "la vieille dame indigne"...

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Chapitre 8
Du fdralisme, du neutralisme, de l'indpendantisme et autres branchismes *

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N.D.L.R. (Maclean) - Dans le Journal de Montral/Qubec du 3 juillet 1971, M. Ren Lvesque commentait en ces termes le feuilleton de notre collaborateur dans notre numro de juillet :

"Faut-il pleurer, faut-il en rire ?"


Non, je ne parle Pas des homosexuels ni des jeunes dames poitrine talentueuse qui se raccrochent l'indpendance pour se sentir moins ngligs. Il faut de tout pour faire un pays - comme il y a de tout dans une province... C'est de la Confdration qu'il s'agit. Avec son BNA Act qu'un expert nonpartisan, le prof Grard Bergeron de l'Universit Laval, dcrit comme "une des plus mauvaises constitutions fdrales du monde... " Et puis encore : " la constitution canadienne est au-dessous de tout." (Magazine Maclean juillet 71). Se souvenant d'avoir t nagure humoriste sous le nom d'Isocrate, M. Bergeron ddie mme cette horreur politique le fameux quatrain de Jean Ferrat :

Le Magazine Maclean, septembre 1971.

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Faut-il pleurer, faut-il en rire Fait-elle envie ou bien piti Je n'ai pas le coeur le dire On ne voit pas le temps passer.. quoi l'on pourrait ajouter cette finale-joual : Mais plus a passe et plus c'est pire : N'est-il pas temps de se brancher... ? Cet articulet a suscit au responsable de la rubrique "Au risque d'tre d'accord" les rflexions qui suivent.

Le branchisme est-il la vertu politique suprme ? Se brancher, c'est tre - et surtout le dire ! - fdraliste ou indpendantiste. Pas d'entre-deux. Pour les branchs de l'autre barricade, c'est commode. l'tiquette officielle s'ajoute le sobriquet pjoratif : "fdrastes" ou "sparatistes" (ou "effelquistes", selon des lexicologues distingus de notre digne Assemble nationale). C'est commode et surtout expditif : d'un bord, les bons, les durs, les vrais, les ntres ; de l'autre, les mauvais, les mous, les faux, les autres. On se reconnat entre branchs. C'est scuritaire. La part d'inscurit des branchs, c'est l'incertitude qu'ils nourrissent au sujet de l'volution des non-branchs. Pour un branch, il y a toujours trop de non-branchs. Ce troupeau innombrable, c'est peut-tre cette fiction rconfortante d'une "majorit silencieuse", laquelle on confre la ralit statistique du grand nombre. Mais parmi les non-branchs, il y a la "minorit parlante" - dont je suis. Ce qui me vaut parfois l'honneur d'tre mis en cause avec quelques autres nonbranchs qui parlent et crivent. Ils le font en n'engageant personne d'autre qu'euxmmes. Ce n'est en rien une garantie : le non-branchisme serait une tare, sinon une dmission pour ne pas dire une trahison. Hors les glises branchistes, pas de salut. Mais le salut des uns est la damnation des autres branchs. De telles religions de salut exigent un purgatoire. Celui des non-branchs serait le vestibule alternatif du ciel ou de l'enfer politique, selon la lorgnette branchiste dont se sert le branch type dans sa

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manie discriminante. Ce dernier a raison : l'histoire se propulse par l'affrontement des branchs. Il aurait raison absolument s'il ajoutait qu'elle se fait encore sur le dos des non-branchs qu'il s'agit de branchiser au maximum. Car la raison suprme en politique, c'est le nombre qui est l'argument de force ultime. Donc, on a l'oeil le non-branch parlant et crivant l'intrieur des deux cornes du branchisme intgral. Chez le branch, l'ambigut ne se cache pas toujours au niveau de ses motivations. L'ambigut du non-branch est l, donne, objective, dans sa situation mme. Quand il s'en explique, il ne peut aller trs loin : il est trop autobiographique, c'est--dire complaisant, et surtout inintressant. Le branch a la supriorit du rfrentiel de la Cause, qui est collective, mais de la faon d'en parler il est tout autant autobiographique que le premier. Cela fait autant d'impudeur, consciente chez le branch, subconsciente chez le non-branch. Au Qubec, le branchisme, en train de devenir endmique, fait des ravages, mais n'a pas encore atteint la phase de l'intolrance gnralise. Le non-branch peut encore parler ou crire. Mais semblent devoir devenir une espce assez rare les nonbranchs spcialement bavards qui peuvent encore s'adresser, avec la crdibilit qu'il faut, aux branchs des deux bords. Mon propos vise moins taler ma bonne conscience de non-branch qu' vouloir montrer l'utilit, dans une socit en processus de branchisation, d'esprits qui refusent 1'unilatralit, la partisanerie, le manichisme politique, bref le branchisme intgral et sans retour. L'utilit est beaucoup moins certaine pour la socit, qui n'est qu'une masse diffuse, que pour les branchs et branchistes de tout poil parce qu'elle devrait les forcer rflchir.

*
Etablissons quelques points clairs et ncessaires comme des axiomes :

1. Ce sont les branchs qui font marcher les socits ; 2. Le non-branch par exigence de rigueur pour lui-mme doit prescrire le branchisme pour les autres ; 3. Quand il sera prt se brancher il devra le faire selon le mme impratif de sa prescription "pour les autres" ;

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4. Tant qu'il ne le sera pas, il devra poursuivre sa recherche son rythme propre sans que les branchs impatients ne le bousculent.

Au-del, c'est de la vie intrieure, de l'autobiographique dont je viens de dire le caractre "inintressant". Des gots intellectuels depuis toujours avec d'heureux alas de carrire ont fait de vous un professeur de science politique et un analyste d'actualit. Vous parlez un peu, vous crivez beaucoup. Aprs x temps, cela fait une audience que certaine crdibilit entretient sans la garantir indfiniment. Vous pouvez encore parler aux branchs des deux bords. Vous ne leur parlez pas en stricte symtrie selon un impossible neutralisme, mais selon une ncessaire non-partisanerie dont vous vous tes fait un premier devoir. Vous ne montez pas sur vos grands chevaux idologiques. Vous n'invoquez pas votre objectivit, sachant bien que votre non-partisanerie est fortement subjective (sans voquer vos autres limitations personnelles). Vous cognez gauche et droite, sur ce point-ci ou sur cette question-l que l'actualit fait merger. Vous essayez de savoir o a marche, ce qui est en train de se mouvoir travers erreurs tactiques et fautes d'apprciations, mensonges dmagogiques ou faiblesses de programme. Vous tchez surtout d'clairer votre lanterne. Certains de ses reflets de lumignon peuvent aider ceux qui livrent les grandes bagarres. Dur pour les politiques, vous tchez de faire montre de comprhension pour les politiciens qui mritent encore le respect. Il en faut des "comme a" dans une socit, mais pas trop nombreux ! A cause de la raret, c'est peut-tre mme prcieux. L'idal inaccessible serait d'en tre de cette socit et de pouvoir en parler comme n'en tant pas. De pouvoir garder la tte froide sous le coeur chaud et le plus possible de ses humeurs sous contrle. a donne ce que a donne, mais c'est peut-tre une forme d'engagement intellectuel plus exigeant que le branchisme, avec sa "chaleur du foyer" partisan. Quand quelqu'un se branche c'est de l'information documentaire sur ladite personne. Mais quand il dit pourquoi il se branche ou refuse de le faire, ou en quoi rside sa difficult de se brancher, c'est de la matire rflexion et parfois mme des lments nouveaux d'une situation plus large que lui. Ajouter un partisan de plus ne compense pas la perte d'un analyste non partisan.

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Ce sont l propos entre fervents et non entre tides ou vellitaires qui se donnent des alibis nobles. C'tait la convention de dpart de ce papier. A dfaut d'avoir t accepte, nous aurions tous perdu notre temps. Au thtre, le comdien n'est habituellement pas celui qui signe le feuilleton de critique dramatique le lendemain. Il y a des rles difficilement compatibles, comme celui de l'observateur-participant d'une socit qui l'intgre. Le sociologue est d'abord citoyen. Mais il n'est pas un citoyen comme les autres. Il risque des tiraillements plus profonds ou constants que l'homme d'action en instance de partisans toujours plus nombreux. Il faut de tout pour faire un monde. Il en faut mme pour ne pas se brler trop tt dans le feu de l'action. Le plus dur est venir. Le test suprme de l'indpendance collective forger sera dans la re-cration des conditions quotidiennes, relles et vivables de l'exercice de liberts intellectuelles encore plus fcondes et largies. La toute premire de ces conditions est de pouvoir penser en dehors des schmas branchistes - rimant avec "simplistes". Elle a dur assez longtemps cette histoire alinante et abracadabrante, pendant laquelle nous taient assnes des orthodoxies que nous venons de secouer. Aprs tous ces "ismes", le branchisme tout prix, conu comme vertu politique suprme, contredit la vie mme en ses libres spontanits. L'air politique qui se pollue mme pour les plus nobles motifs est encore le rsultat d'un phnomne de pollution. Dpolluer un environnement cote toujours plus cher que les frais de la prvention de la pollution.

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Chapitre 9
Dialogue entre le cur et la tte *

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Le coeur : Le rconfortant, c'est que de plus en plus de Qubcois commencent l'avoir dans le ventre la question de l'indpendance. La tte : C'est aussi inquitant. Une politique doit avoir un autre fondement que viscral. Au ras de nos journes, ce ne sont pas les tripes seules qui dictent les mille et une dcisions qu'on prend. Le coeur : Au niveau le plus lmentaire, une question d'identit se pose : savoir qui l'on est pour dterminer ce qu'on veut. La tte : L'identit, elle, a toujours t assez forte pour crer en notre pays un problme spcifique. On nous a toujours reconnus comme diffrents lors mme que nous affirmions mal ou trs mollement nos diffrences. Notre histoire a t ponctue par la reconnaissance d'une srie de "statuts particuliers". Le coeur : C'est prcisment cela qui doit cesser : nous ne sommes pas une somme, une accumulation de "statuts particuliers" - qui ne nous taient d'ailleurs pas tous favorables.
*

Le Magazine Maclean, avril 1972.

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La tte : Se reconnatre en son identit propre, c'est aussi prendre une mesure exacte de ses limitations. Mais je conviens bien qu'il ne faut pas partir d'elles, ni d'elles seules. Le coeur : N'est-ce pas ce que nous avons toujours fait ? Avons-nous tellement pens nos capacits ? La tte : Voil que vous arrivez sur le terrain du calcul des risques, de la rationalit de la dcision. Le coeur : Il y a une belle, une terrible rationalit dans la dcision d'tre libre ! La tte : "... belle ...," mais aussi "... terrible..." , comme vous dites. Tout le problme consistant justement savoir si la beaut du risque peut compenser les effets peut-tre assez terribles qui en dcouleront. Une fois que le bateau sera engag sur la pente savonne, il sera trop tard pour savoir s'il peut prendre la mer, affronter les vagues, pour le jauger. Un naufrage, a se prvient. Le coeur : Un naufrage, a ne se dcrte pas non plus. Il y a la mer invitablement agite, la force des vents, mais aussi la solidit du bateau dont nous commenons peine faire les devis. La tte : Laissons l cette mtaphore marine. Le coeur : Revenons sur la terre ferme. Nous ne voulons plus constituer un "problme spcifique" - pour employer votre expression de tout l'heure - par l'affirmation mme de notre identit. Au mieux, nous sommes condamns n'tre jamais qu'une minorit, alors que nous sommes une majorit chez nous, au Qubec. La tte : Je vous concderais volontiers que "les autres" n'ont pas eu l'lgance de ne pas nous faire sentir que nous tions une minorit. Voyez le civil service d'Ottawa, le downtown Montreal, o tout ce qui tait important se pensait, se disait et s'excutait en anglais. Le coeur : Et je m'empresse d'ajouter avant vous que tout cela est en train de changer ! Mais il y a fallu passablement de ptards aprs un sicle de Confdration pour en arriver l. De toute faon, c'est trop peu et trop tard. La tte : Ceux d'en face, plus gros et plus forts, n'ont pas tellement mauvaise conscience de l'inquitude qu'ils ont besoin de plus petits qu'eux. Sans nous, ils n'ont plus gure de raison d'tre l'tage suprieur de l'Amrique du Nord.

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Le coeur : Je sens venir l'argument : sauvons-les, eux les plus gros, par nous les plus petits ! La tte : Ce n'est pas "l'argument". Il y a une mobilit nouvelle dans l'amnagement du destin collectif canadien. Il s'agirait de jouer fond cette carte-l, la dernire, avant de se prcipiter tte baisse dans l'aventure, de toute faon, fort risque. Le coeur : D'autres peuples que nous, plus dmunis et plus malmens par l'histoire, l'ont tente cette aventure. La tte : Mais elle ne se termine pas toujours bien. Tout est question de contexte international, de voisinage immdiat, de consensus intrieur suffisamment large pour tenter la grande aventure. Le coeur : Quant au consensus, il est en train de se forger. Lorsqu'il sera "suffisamment large", il inversera les circonstances dfavorables du contexte et du voisinage. La tte : Je voudrais partager ce wishful thinking. Mais j'avoue qu'on ne peut pas, non plus, administrer la contre-preuve. Surtout long terme. Le coeur : En attendant, nous continuons flotter en pleine schizophrnie collective. "Canadien franais" veut dire deux moitis d'tre plutt qu'un tre double, ce qui pourrait s'entendre comme un enrichissement. La tte : Alors qu'il serait plus simple et vrai de se dfinir comme "Qubcois". Mais sans parler du cas des Canadiens franais d'outre-frontires pas tous vous disparatre (Acadie, Nord-Est ontarien), il y a encore celui des Qubcois non francophones qui ne seraient pas des otages faciles. Le coeur : On n'est pas d'abord charg de la responsabilit des cousins loigns ni des voisins immdiats. La tte : "Le coeur a ses raisons... Le coeur. "... que la raison ne connat pas" ! La tte : Je m'tonne que vous n'ayez pas encore invoqu le seul argument objectif, et ce titre irrfutable : nous n'avons plus la force du nombre. Or je crois qu'aucun exemple historique ne contredirait ce fait de logique lmentaire : un groupe ethnique minoritaire, qui voit sa proportion diminuer dans un tout plus vaste qui l'intgre, peutil esprer maintenir l'influence relative qu'il y a encore ?

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Le coeur : Je ne le vous fais pas dire. Vous voquez le long terme. C'est cela qu'il faut commencer assurer pendant. que nous en avons encore les moyens. Ne trouvezvous pas qu'il serait bon que nous changions de "complexes" ? Laisser tomber ceux du minoritaire alin, passiste et fataliste, pour les remplacer par ceux des tats nouvellement indpendants. Aprs deux sicles, a nous changerait.. La tte : Si l'aventure ne tourne pas mal, court ; si l'opration est faisable ; si nous avons les moyens moraux d'en supporter les cots divers pour cette gnration et l'autre qui suivra. Le coeur : Nous risquons d'tre encore plus malheureux si nous n'essayons jamais. Il ne suffit pas "d'avoir de la tte"... La tte : "... il faut aussi du coeur". Les deux sont mme ncessaires, et en mme temps, pour faire un HOMME.

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Chapitre 10
Lette Ren Lvesque *

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Mon cher Ren,

L'an dernier pareille date, c'est un autre ami, que j'avais "bien connu dans le temps" aussi, que je m'adressais dans ces colonnes. Je n'ai pas l'intention d'en faire un abonnement annuel. Mais il est telles occurrences qui commandent de dborder les limites de l'intimit. celui qui avait dcrt, d'un ton pour le moins autoritaire : "finies les folies !" je le priai de ne pas y ajouter les siennes, lui qui venait tout juste de dployer la ferraille de son artillerie encore lgre, le temps d'un week-end lumineux et oppressant d'octobre 1970. l'automne 1971, c'est en novembre que nous aurons connu notre Octobre. (La Rvolution d'Octobre 1917 s'est produite en novembre en notre calendrier - comme j'en ai dj entendu la rflexion qui se voulait spirituelle.) Nous ne sommes pas en rvolution. Il n'est gure que certains esprits en surchauffe pour faire la Rvolution verbale. Nous ne sommes pas en priode rvolutionnaire. Pas encore. Il faut davantage, c'est--dire pire : une escalade du pire justement, montant des deux bords. Mais nous sommes peut-tre en priode pr-rvolutionnaire. C'est--dire en une phase malaise pour tout le monde o les squelles d'un faux pas d'aujourd'hui peuvent tre dbrides demain. Heureusement, il n'est pas trop tard.

Le Magazine Maclean, fvrier 1972.

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Et j'enchane : heureusement, tu es l. Heureusement, aprs en avoir eu la tentation en des jours dpressifs, tu n'as pas dmissionn. Heureusement, la crise d'octobre 70 a recharg tes batteries. Le Parti qubcois est encore respectable et mme au sens positif qui impose le respect. Heureusement. Car, s'il n'existait pas, il faudrait l'inventer ou quelque chose qui lui ressemblerait. Un homme qui existait sans la politique s'est trouv, en fidlit lui-mme, devoir se donner un parti. Des partisans, pars et mme parsems, sont entrs dans ce parti et ont reconnu en son prsident leur chef. A point nomm le Parti qubcois naissait. Il ne comblait pas un vide. Il ralliait des prsences. Il prenait place. A ct des gestionnaires, ou fiduciaires, des ordres trop bien tablis d'Ottawa, Qubec et Montral, une force politique montait. N'aurait-elle eu qu'un rle d'inquitude auprs des pouvoirs que cette nouvelle formation justifierait les dvouements et ferveurs qui peuvent seuls la soutenir. Elle est surtout une solution de rechange dans "une socit qui ne s'appartient pas encore" selon l'expression du manifeste du parti la fin novembre. Mais c'est ainsi, alors que "le dnouement approche", que tout risque de se gcher. Car ne manquent pas les gens de toutes espces pour sauter dans un train en marche qu'on n'attendait plus. Il y a aussi bord les "missionnaires de la table rase qui grenouillent dans les chapelles marginales de la rvolutionmirage", ceux qui sautent pieds joints et poing tendu dans "l'illusion des raccourcis" et qui n'ont "d'autre but que l'utopie la plus irralisable (car tout ce qui est ralisable est d'un ennui mortel)". Bref, l'agiotage et le cassage de baraque ne sont pas une politique : plutt une drogue du moment pour engourdir des problmes strictement personnels. Reflet tardif d'une alination collective en mme temps que consquence directe d'un premier sursaut pour en sortir, le groupe que tu diriges n'est toutefois pas le lieu d'un psycho-drame vocation d'assistance sociale. C'est un parti. Mais un parti dmocratique. Et qui doit devenir populaire. Dans la mesure o il remplira ces trois conditions, il justifiera son nom. Il ne peut vaincre qu' cette triple condition. Tous les tiraillements des derniers mois causs par les fausses antinomies de l'indpendance d'abord ou du social prioritaire, de la stratgie ou de la tactique, du risque lectoral ou de la manifestationite, etc... sont des crises de pubert. Comme telles, invitables. Indpendantisme politique et rformisme social sont le recto-verso d'un mme projet par lequel le P.Q. a dj conquis son droit exister.

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Depuis le premier affrontement de l'poque M.S.A. sur 1'unilinguisme jusqu' la manifestation syndicale contre la Presse, le prsident du parti n'a pas flanch. D'une part, s'occuper des "plus dmunis" car "la moindre parcelle de rforme sera toujours prcieuse pour ceux qui en ont besoin" - pour continuer citer votre dernier manifeste. De l'autre, dnoncer tout "flirt ambigu" avec la violence "non seulement parce qu'elle s'oppose foncirement notre faon d'agir, mais qu'elle est humainement immorale et politiquement sans issue." Pousser la lucidit jusqu' admettre le manque d'approfondissement "d'un programme sur lequel on n'a pas srieusement travaill depuis 1969," c'est faire preuve d'une politique visire leve. Le parti est plus large que son prsident-fondateur, qui le sait. Mais la faon dont il a affront les soubresauts en a fait la conscience vivante. Cela, on le sent l'intrieur de P.Q. Mais cela doit aussi tre dit et reconnu en dehors de ses instances. Si le chef flanche, si le parti s'miette l'image du peuple dont il veut rassembler les forces vives, c'en est fini de tout rflexe vital pour au moins une gnration. L'inconvnient avec la violence, c'est qu'elle dchane la contre-violence qui peut se payer le luxe d'tre cynique dans sa moralisation du dernier mot qu'elle dtient toujours. En attendant, la mobocracy n'est pas un succdan la dmocratie mme si on en a pip quelques ds. Les autorits sont l, en place et pour rester en place en tant qu'autorits. Mais, elles doivent savoir autrement que par du cassage de barraque qu'il y a une lgitimit au-dessus d'elles, charges qu'elles sont et de faon provisoire du strict devoir de lgalit. Mais taquiner la lgalit, et si c'tait possible jusqu' l'affoler, ne fondera jamais une lgitimit nouvelle. Mon cher Ren, ta ferveur frmissante sera toujours plus vraie que "leurs excitations", ceux de ta famille trop turbulente et aux autres des pouvoirs d'en face trop bien assis. Te tiennent lieu de premires scurisations de ton doute intrieur : l'obsession de l'efficacit immdiate (disons le mot, lectorale) en mme temps que certaine lgance de non injustice dans l'action long terme. Sachant le poids des mots, je ne crains pas d'ajouter qu'il y a de la grandeur dans cette attitude sans l'ombre d'une compromission et souvent rebrousse-poil. Tu n'as plus le choix de cesser d'obir l'instinct de conservation du groupe pour lequel tu proposes un projet d'panouissement. Ne flanche pas !

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Deuxime partie LE TOURNANT DU 15 NOVEMBRE 1976

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LINDPENDANCE : OUI, MAIS... Deuxime partie. Le tournant du 15 novembre 1976

Chapitre 11
Il y a toujours une dernire chance *

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Quand, il y a vingt ans, j'intitulai un article sur "la dernire chance" des Libraux devant un Duplessis nouvellement rlu (le Devoir, le 31 aot 1956), j'tais loin de penser la trop bonne fortune de l'expression. Depuis quelques annes, il est de mise de dramatiser les situations politiques en lsinant sur "la dernire chance" d' peu prs tout et tous, de celle du destin du Canada celle du sort personnel de M. Camil Samson. Une dernire chance chasse la prcdente et prpare le lit d'une nouvelle dernire chance. Il y a toujours une dernire chance comme il y a invitablement un stade plus rcent une volution qui ne s'arrte pas. On a la dernire chance de ses prfrences inquites. Ce n'est pas dire que toutes les chances se valent. La chance de l'un est la malchance de l'autre et vice versa. En outre, les mmes chances s'usent ; elles n'ont pas de modes indfinis d'emploi. Ce sont enfin des situations inconnues qui dtermineront quelles chances taient dernires ou pas. Mais il est des dernires chances qui s'quivalent. C'est lorsqu'elles se renvoient mutuellement et sous le mme rapport. La dernire chance de la Confdration peut tre dans la non prise du pouvoir par le Parti qubcois. Mais la dernire chance du Parti qubcois peut s'exprimer autrement que par la seule rupture du pacte fdratif.
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Le Devoir, le 6 novembre 1976.

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La dernire chance de la Confdration n'est pas restreinte au destin politique de M. Trudeau la tte des libraux fdraux puisque le remplaant probable, M. Clark, ne manquera pas de s'appliquer assurer le maintien du rgime. La mme question pose au sujet de M. Bourassa ne comporte pas la mme rponse. L'quipe de remplacement en ce cas est celle de M. Lvesque ; elle n'a prcisment pas t leve pour perptuer "le rgime en split-level de la Confdration". La dernire chance qubcoise au maintien de la Confdration pourrait tre ailleurs que chez les libraux de M. Bourassa si - et seulement si - une autre force fdraliste pouvait efficacement s'interposer entre les deux principales formations. Pour l'heure, aucun centre d'agrgation d'une telle force n'existe : 'aurait pu tre les dbris parpills de l'ancienne puissance relle de l'Union nationale travers l'ensemble du Qubec ; mais les effectifs partiels de M. Choquette, rgionaux de M. Samson, locaux de M. Auf der Maur n'ont pas ralli la houlette de M. Biron. S'il y avait de ce ct une dernire chance, au-del de l'avant-dernire de M. Bourassa, ce n'est certes pas encore apparent.

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Le rsum de tout ce qui prcde pourrait se dire ainsi : l'enjeu fondamental de la prsente lutte est l'indpendance du Qubec (ou vice versa le maintien de la Confdration) et cette lutte se livre entre Messieurs Lvesque et Trudeau par M. Bourassa interpos. Que ces deux derniers ne se soient pas choisis comme allis ne change rien l'affaire. Mais l'enjeu immdiat est la prise de pouvoir par l'un des deux seuls partis susceptibles d'y arriver et M. Trudeau n'est plus alors qu'un spectateur, mais disons hautement intress et privilgi. Tout tourne donc autour du Parti qubcois, aussi bien aux priphries fdrales de Messieurs Trudeau ou Clark, qu'aux agrgats intrieurs de Messieurs Biron, Choquette, Samson et Auf der Maur. En 1970, le Parti qubcois fit ses premires preuves comme parti lectoraliste, en se montrant capable de faire lire des dputs. En 1973, il s'affirma comme le parti de l'opposition officielle. Son dfi consiste maintenant soit prendre le pouvoir, soit confirmer sa force comme le seul parti d'opposition qui compte. S'il n'est pas certain de dcrocher le premier objectif malgr des rsultats favorables de divers sondages, le Parti qubcois semble presque assur d'atteindre le second.

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Le calcul de M. Bourassa en prcipitant la tenue des lections est bon ou mauvais. Il serait bon si, en gagnant de vitesse les tiers-partis, les voix qui seraient normalement alles de ce ct ne lui avaient pas t enleves. Il serait mauvais si ces voix ngatives se portaient plutt, en forte concentration, sur le Parti qubcois ou, ventuellement, sur celui de l'Union nationale. En cette seconde hypothse, il aurait contribu consolider son principal rival ou grossir un nouveau noyau d'opposition. Une fois de plus, le vote flottant des indcis sera l'lment dcisif. Vers quel parti tendra-t-il se diriger ? Du ct du parti du gouvernement lorsqu'il n'y a pas d'insatisfaction fondamentale son sujet ou lorsque le principal parti d'opposition ne rassure pas. Du ct de ce dernier parti, plutt, lorsqu'il ne fait plus peur et ne suscite pas au mme degr les rticences de nagure. L'effet de nuisance des votes que va drainer lUnion nationale, joint la proportion inconnue des abstentionnistes, empchent pour l'instant de parier auquel des deux grands partis profiterait cette assez large disponibilit de l'lectorat.

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Le propre d'une stratgie efficace, c'est d'tre confondante pour l'adversaire, sans tre confuse en elle-mme. La stratgie du Parti qubcois est d'apparence paradoxale en mettant entre parenthses l'tape de l'indpendance. Elle peut paratre confuse pour passablement d'lecteurs. Elle n'est pas confondante pour les libraux qui devaient s'y attendre depuis le dbat sur "l'indpendance par tapes" et la propagation de l'ide du rfrendum. La stratgie du Parti libral est claire lorsqu'il exploite le ressentiment populaire contre les syndicats. Elle est confuse au sujet du "mandat clair" pour les prochaines rencontres constitutionnelles. Elle se voulait confondante pour les pquistes en les prenant de revers sur leur propre terrain du statut du Qubec. Finalement, les partis ne se trompent pas l'un par rapport l'autre, mais l'un et l'autre peuvent mal valuer le terrain : en l'occurrence, l'lectorat, c'est--dire vous, moi, tout le monde. Car la dernire chance est en nous. Le jour o cela changera, ce ne sera plus la peine d'aller voter.

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LINDPENDANCE : OUI, MAIS... Deuxime partie. Le tournant du 15 novembre 1976

Chapitre 12
Pourquoi votez pour le Parti qubcois si vous en avez envie et vous avez peut-tre raison *

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Votre cas est simple si vous croyez que nos maux proviennent en grande partie du "carcan fdral", que l'indpendance du Qubec aurait d tre faite depuis longtemps et qu'il est enfin temps d'agir comme un "peuple majeur", etc... Vous tes un indpendantiste dcid et irrversible. Ce sont les autres raisons que je veux explorer aujourd'hui, celles qui, lors des scrutins prcdents, rendaient des lecteurs rticents voter pour le parti "sparatiste", comme aiment naturellement le qualifier les libraux. Si vous avez envie de "voter pquiste" cette fois-ci, c'est pour l'une ou l'autre de ces deux raisons : soit pour donner une forte opposition au Parti libral qui vous semble devoir retourner au pouvoir, ou encore pour remplacer le gouvernement actuel, qui ne mrite plus d'y rester, par une nouvelle quipe du Parti qubcois (en attendant l'tape du rfrendum qui permet de rserver l'option sur l'indpendance jusque l). Dans ce premier cas, un vote pquiste se justifie d'abord pour des raisons de systme, d'quilibre entre un pouvoir trop fort et une minorit parlementaire trop faible ; une centaine de siges contre une demi-douzaine ! C'est une situation mauvaise pour

Le Devoir, le 6 novembre 1976.

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tous et spcialement pernicieuse pour le parti qui bnficie outrageusement d'une telle disproportion. C'est lui rendre galement service que de le ramener une taille moins encombrante, de transformer le dinosaure en cheval de labour qu'on puisse commander ou fouetter, s'il se prend d'indolence. En gros, aprs les sept dputs pquistes de 1970, les six de 1973 ont fait merveille, mais au prix de surmenage personnel et d'improvisation oblige. Il y a maintenant un style et une espce de know how du comportement parlementaire des dputs pquistes. Une telle situation de parcimonie entrane l'conomie des efforts et des moyens mais n'est pas soutenable indfiniment. Indpendamment de toute autre considration, il est d'urgence dmocratique que le gouvernement soit surveill de prs par une opposition nombreuse, alerte et agressive. La qualit moyenne des candidats du Parti qubcois rend cet objectif ralisable. Le plein des votes indpendantistes doit pouvoir se gonfler pour permettre un fort contingent de dputs pquistes de pouvoir agir en opposition efficace et en gouvernement en devenir. C'est un minimum Pour que notre vie parlementaire ne rappelle plus l'ambiance vaudevillesque des jours mauvais du duplessisme triomphant. C'est un autre minimum que des courants profondment rformistes de notre population s'expriment l o a compte, tout prs d'o se prennent les dcisions engageant la collectivit. La situation de svre sous-reprsentation parlementaire cre une situation de nature explosive (mme sans l'explosion). Si l'on pouvait agir sur les sortilges arithmtiques qui rendent possibles de telles distorsions, il faudrait prner l'objectif de 20, 30, 40 ou 50 dputs d'opposition pour que ceux du pouvoir se sentent continuellement surveills, inquits mme. Il ne semble pas que beaucoup de dputs oppositionnistes puissent venir d'autres formations que du Parti qubcois. Mais il arrive que cette philosophie des "coups de semonce" ou du "chien de garde" dpasse l'objectif plus ou moins consciemment poursuivi. C'est ainsi que M. Stanfield a failli battre M. Trudeau il y a quatre ans, que M. Johnson a effectivement battu M. Lesage il n'y a pas si longtemps. Le besoin ressenti d'une forte opposition peut installer le Parti qubcois au Pouvoir. Ce serait le premier enclenchement du long, et fatalement dur, processus vers l'indpendance. Nous touchons ici le dbat le plus inflammatoire au sein des instances du P.Q. avec l'pineuse question de la langue. Mon propos actuel n'est pas trait sous cet aspect de la cohsion interne du parti.

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D'un point de vue extrieur, le principe clairement formul de l'tapisme a transform le Parti qubcois en formation nettement lectoraliste. Je ne dis pas "Pourquoi pas ?", mais plutt qu'il n'en pouvait tre autrement, point nomm, lorsque ce parti passerait travers ses crises infantiles et aurait le courage de sa propre maturation. Ce rsultat a t rudement acquis ces toutes dernires annes. C'est la question pourtant simple du rapport de la fin et des moyens. Le P.Q., jusqu' maintenant, n'accepte pas la perversion des moyens pour la transcendance prsume de la fin. Si donc les moyens doivent rester intgralement et exclusivement dmocratiques.- l'indpendance doit tre acquise selon les rgles d'un jeu scrupuleusement respectes, commencer par celles qui rendent le jeu spcialement ardu. Pour faire court, cela veut dire : organisation de parti (c'est fait), victoire lectorale et prise de pouvoir (c'est faire), tenue d'un rfrendum et proclamation d'indpendance ( faire en tapes subsquentes). Cette squence est aussi invitable que claire.

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C'tait plus important de distinguer nettement les deux phases, prise du pouvoir et avnement de l'indpendance, que de jongler avec les nuances verbales entre le "sparatisme" et l' "indpendantisme". Il tait ncessaire que les leaders du P.Q. se lient cette valeur morale toute premire de faire les choses proprement, que cela soit aussi annonc qui de droit (ce qui dans mon esprit comprend beaucoup, beaucoup de monde), et qu'il soit clairement entendu que l'exigence quant aux moyens est ce point rigoureuse qu'on accepte lucidement le risque d'ajourner l'obtention de la fin ou mme d'y renoncer. L'application de cette rgle de ncessit devient un acte de grande politique. Le qui de droit ne pourra pas employer n'importe quels moyens pour contrer l'volution vers l'indpendance sa phase dcisive. Un vnement de cette importance ne peut se produire de faon quivoque ou dans la confusion. Il doit s'accomplir au terme de deux consultations : lectorale, pour l'accord sur l'instrument ; l'autre par voie de rfrendum, pour l'assentiment sur la substance du choix. Ce dgagement de deux majorits concordantes est la condition minimale pour prvenir des soulvements intrieurs ou des interventions extrieures. En de de ce minimum, c'est la pagaille et l'appel la rpression (on n'a qu' regarder "tout autour" et se souvenir de tel automne plus ensoleill que celui de 1976).

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Pour avoir rclam depuis les jours hroques du R.I.N. des claircissements sur le Comment 1'indpendance, je dois reconnatre que le P.Q. de 1976 a fait preuve d'une responsabilit austre, quoique rendement lectoral, en s'engageant isoler l'option globale de l'indpendance des luttes et avatars lectoraux. Idalement, il faut davantage : par le principe du rfrendum, il n'est encore qu'impliqu que les opinions hostiles l'indpendance pourront s'exprimer et faire des adeptes ; il faudrait que le P.Q. majoritaire ou pluraliste l'Assemble nationale, garantisse explicitement le droit telle expression. On ne saurait, toutefois, rclamer qu'un gouvernement pquiste prside de faon dtache aux durs affrontements auxquels cela donnera lieu...

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Ces considrations manquent d'envol pour l'indpendantiste instinctuel, "dcid et irrversible", auquel j'ai fait allusion au dbut. Ce n'est pas lui que ce papier s'adresse, mais aux sympathisants qui ont envie de voter pour le Parti qubcois, mais que l'aventure indpendantiste retient au bord de l'adhsion. (Il ne manquera pas de pquistes dans les diverses instances de leur parti pour entretenir la "flamme indpendantiste", l'empcher de trop vaciller au point de s'teindre : c'est le type de dfi que se fait lui-mme un parti idologique.) Les adhrents de frache date ont besoin de savoir qu'ils pourront se raviser s'ils se rendent compte qu'il y a peu d'avenir dans la poursuite de l'indpendance jusqu'au bout. Personne n'est contre l'indpendance, comme nul n'est contre la vertu ou la libert. Mais tout le monde a besoin de savoir que l'indpendance est possible. Quand je dis "tout le monde", j'inclus Messieurs Bourassa et Trudeau et les autres premiers ministres canadiens. L'argument le plus premptoire de M. Bourassa aux prochaines confrences constitutionnelles serait de pouvoir dire : "Voyez les "X" dputs pquistes l'Assemble nationale. Si je n'obtiens pas ce que je rclame, avec eux vous pouvez tre srs que ce sera pire". Ou, selon mon indpendantiste "dcid et irrversible" de tout l'heure, "ce sera mieux !" videmment, c'est selon.

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Chapitre 13
Pourquoi voter pour le Parti Libral si vous ne pouvez faire autrement - et a pourra toujours servir ! *

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Si le Parti qubcois n'existait pas, il faudrait l'inventer. Si le Parti libral disparaissait, il faudrait le r-inventer. La ranimation laborieuse de l'Union nationale montre assez qu'un ancien grand parti renat pniblement de ses cendres. A moins de naviguer bord de cette galre du Parti libral, on lui avouerait difficilement un attachement frntique. Ce n'est pas cause de ce qu'il est, ni mme de ce qu'il tait encore rcemment qu'il faut souhaiter au Parti libral une existence robuste. C'est cause de son caractre indispensable dans la conjoncture actuelle et de son rle trs difficilement remplaable dans un avenir prvisible, que le Parti libral doit survivre. Certes, les libraux ne seront pas crabouills cette fois-ci ; il ne manque pas d'observateurs qui les reportent dj au pouvoir avec une avance confortable, sans tre aussi scandaleuse que celles de leurs victoires de 1973 ou de 1970.

Le Devoir, le 6 novembre 1976.

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Je me situe d'emble dans une hypothse, imprcise mais prvisible, o le P.Q. au pouvoir engage le processus de l'indpendance. Ce parti devra tre serr de trs prs par une opposition autre que les diffrents courants de critique interne qui travailleront alors ce parti. Plus exactement, je me mfie des ambiances de "fiert et d'exaltation nationales" dans une "unit enfin trouve", etc. Cela serait beau voir, ferait du bien, un temps, notre qubcit, mais il ne faudrait pas que l'indpendance se prsente comme "un remde de cheval" qui tue le dmocrate dans le Qubcois nouvellement indpendant. Pour l'heure, la foi dmocratique agissante et sincre, celle mme qui cote cher la cause, est manifeste dans le leadership officiel du Parti qubcois. Cela pourrait tre moins vident dans l'hypothse que je considre. Au fond de ma pense, il y a une crainte que j'avoue tout de go : je ne voudrais pas que les Autres, les Ailleurs, auxquels on pense naturellement, viennent mettre le nez - et bien davantage dans nos affaires qui seront suffisamment compliques alors. (Je pense bien autre chose que la perte d'investissements de l'tranger, que M. Bourassa, en "conomiste pragmatique", nous rappelle toujours.) Il faudra que la marche vers l'indpendance soit contrle le plus possible par des mcanismes d'autorgulation de la socit qubcoise elle-mme. Il faut enlever quelque Extrieur que ce soit la justification d'intervenir pour imposer "son ordre" si nous laissons la situation intrieure voluer en dsordre. L'opposition interne au parti de l'indpendance ne suffira pas. Il faut, en face de lui, une opposition externe, range et discipline, pour que le sens profond de la responsabilit collective des leaders actuels du Parti qubcois ne risque pas d'tre dbord l'intrieur du parti. Il y aura tout au long de cette marche l'indpendance la ncessit de cette double quilibration, interne et externe. Un vnement de cette importance ne serait pas sans amener des perturbations orageuses et des soubresauts profonds en ce coin de l'Amrique du Nord o nous sommes situs. S'il est intolrable que l'extrieur nous raconte des histoires de croquemitaine, il ne serait pas plus souhaitable qu' l'intrieur nous nous racontions des histoires ou toutes roses ou toutes noires. Entre nous, Qubcois, ce ne serait dj pas une aventure facile vivre.

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C'est ce quoi peut servir le Parti libral : d'tre l, sur place, d'tre la deuxime branche d'une alternit indispensable de deux quipes prtes, tour de rle, assumer le pouvoir. En somme, il s'agirait d'une application inverse du mme principe que je prnais plus haut pour un renforcement du Parti qubcois devant la prsence mammouth du Parti libral l'Assemble nationale. Il y a aussi que le fdralisme n'est pas une ide folle si le type du fdralisme trs particulier que nous pratiquons n'a pas de quoi nous faire bler d'admiration. Rgime fait d'adaptations et de ravalements, il permet toujours de nouveaux accommodements et repltrages. Ce ne sont pas l des ides exaltantes, j'en conviens. Ces considrations auraient de quoi indigner un anti-sparatiste toqu et unilatral. C'est le frre ennemi de l'indpendantiste "dcid et irrversible". Je les renvoie dos dos non pas parce que frres ennemis, ni mme parce qu'il est impossible de discuter avec chacun d'eux, mais parce que c'est des marges plus fluides que s'arrachent les gains lectoraux dcisifs. Sans tomber dans cet "anti-sparatisme toqu et unilatral," un citoyen du Qubec peut juger que les aspirations du Parti qubcois sont trop hautes, que les dfis qu'il propose sont trop exigeants et qu'il vaut mieux assurer une existence plus moyenne la gnration dont on est sans se sacrifier pour la gnration d'aprs. Une telle psychologie peut manquer d'idal sans tomber dans la draison. C'est ici l'apprciation double du verre, demi-plein ou demi-vide. Le citoyen indpendantiste refuse le verre demi-vide d'une moiti d'tat. Le citoyen libraliste s'accommode volontiers d'un verre demi-plein. La note payer d'un verre rempli de la gnreuse boisson de l'indpendance retient ce dernier de se commander des rasades plus joyeuses. Encore une fois, ce type de prudence est respectable. Le Parti libral gagnerait se voir dlest de la possession tranquille de son embonpoint. Rendu plus vulnrable, il deviendrait un peu plus attractif. C'est tout de mme le parti qui a fait la rvolution tranquille. Et tout prendre, c'est une des dernires institutions qui durent encore depuis Duplessis. Son sens de l'opportunisme est admirable : "le grand frre outaouais" a dj pirat le socialisme canadien ; "le petit frre qubcois" est-il dj en train de grignoter l'indpendantisme qubcois ? Les victoires moins compltes qu'il a accumules depuis Lesage furent aussi moins coteuses.

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C'est ce quoi peut servir le Parti libral : tre le deuxime grand joueur indispensable de notre politique. Comme parti d'opposition, il pourrait s'tonner lui-mme : il n'y a pas d'autre substitut que lui ce rle irremplaable. S'il dsencombrait quelque peu le paysage du pouvoir il pourrait peut-tre s'affirmer et gagner en solidit, pendant que le Parti qubcois poursuivrait sa propre maturation. Mais de grce n'lisons plus 102 dputs libraux ! C'est trois quatre douzaines de trop.

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Chapitre 14
Pourquoi voter pour un des tiers-partis si vous n'aimez pas les deux grands - et vous n'avez pas compltement tort ! *

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C'est quand mme bizarre de parler de l'Union nationale comme d'un tiers-parti quand on se souvient que sous Duplessis il occupait toute la place ! C'est bien la preuve qu'un grand parti, a peut mourir, jusqu' ce que M. Bellemare administre la preuve que a peut aussi ressusciter en un format plus restreint. C'est maintenant M. Biron de jouer. Les chefs crditistes ont dans avec ivresse la ronde de leurs luttes clandestines. C'est merveille qu'il reste encore des crditistes aprs le passage du grand prdateur, M. Dupuis. Ou si l'on passe la mtaphore botanique, c'est comme pour les pissenlits, il en repousse toujours. M. Samson prolonge son intrim jusqu' la prochaine division. Ce qui reste du parti est surtout occup mnager son intgrit en rapport aux autres tierces formations depuis le dpart de M. Roy. Ce parti par excellence de l'enracinement rgional est encore capable d'envoyer quelques dputs l'Assemble nationale.

Le Devoir, le 6 novembre 1976.

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Comme ministre de la Justice, M. Choquette pouvait prsenter un record fort montrable. Des adversaires le reconnaissaient. Comme chef de parti, il n'aide pas sa chance ; ou plutt il accumule les malchances. Il affirme sa dissidence trop tard, et sur une pas trs bonne raison (l'empirant encore en annulant son bien-fond presque aussitt aprs). Il se croyait le Promis la grosse noce de l'Union nationale, ce sera le beau brummel barbu du "comit le plus rural du Qubec" (dixit M. Biron), Depuis lors, il essaie de rejoindre la cadence. Il est arriv trop tard, ou est peut-tre parti trop tt. Il n'a pas de chance. On pourrait caractriser l'Alliance dmocratique de M. Nick Auf der Maur, comme le premier test d'une opposition circonstancielle au "bill 22". Vraiment trop faible dans le secteur de West Island pour profiter du dsenchantement anglophone, l'Union nationale a permis l'mergence d'une formation selon la ligne linguistique. De ces quatre tiers-partis, les deux derniers sont ns dans l'improvisation et la hte. La date du 15 novembre peut leur tre fatale. Les crditistes sont confins plus que jamais l'exploitation de territoires restreints. Il ne reste gure que l'Union nationale avoir quelque avenir condition de commencer l'affirmer dans l'immdiat. Le pourra-t-elle ? Je n'ai pas d'autre rponse que celle que vous fournissent votre journal quotidien ou les ou-dire. Ce qui distingue l'Union nationale des autres tierces formations, c'est d'abord d'avoir t l'Union nationale et, ensuite, de pouvoir ranimer la grandeur de la province des restes d'infrastructures d'une machine qui fut longtemps puissante. Il est possible qu'un jour l'Union nationale rallie une bonne part de ses effectifs de nagure qui pourraient encore se gonfler d'lments abandonnant d'autres partis. Pour l'instant, il n'apparat pas vident que l'Union nationale devienne la "troisime force" annonce. A l'chelle globale, libraux et pquistes voient en elle un facteur de nuisance. A l'chelle rgionale, la stratgie dite du "comt par comt" peut faire du tort aux libraux au moins autant qu'aux pquistes. Pour justifier mon titre, je dirai que ces petits partis remplissent une utilit politique certaine. Ils dranent des formes d'opposition qui ne peuvent pas s'exprimer autrement. Ils en suscitent d'autres, spcifiques au parti et la rgion. Ces formes de participation valent mieux que l'abstentionnisme lectoral. Ils ont une autre fonction : empcher le Parti qubcois de se dvelopper du ct d'une droite ngative et ne pas trop alourdir les libraux leur propre droite, dj suffisamment conservatrice.

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Il est bon qu'entre les grands partis, s'affirme un anti-conformisme, une espce de retrait, sinon de dissidence, du grand dbat constitutionnel que mnent tambour battant libraux et pquistes. Les rgions, les diverses clientles lectorales continueront exister dans le Qubec de demain, indpendant ou pas. A ct des valeurs de scurit et de permanence des libraux, de celles de libert et d'panouissement des pquistes, il y a place pour des valeurs plus terre terre que j'appellerais les valeurs du quotidien et du local : le coin de terre, "la place", le revenu immdiat, la petite industrie, l'aide sociale, etc... C'est une faon nullement honteuse de rgler politiquement "son problme" psychologique.

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En conclusion ces articles, je rappellerai que la premire raison invoque par M. Bourassa pour hter les lections fut le grand dbat constitutionnel. Que le Parti qubcois n'ait pas, cette fois-ci, fait de l'indpendance son premier cheval de bataille n'attnue pas le fait que l'existence mme d'un tel parti, en plein accroissement, pose la question de notre destin collectif au coeur de la lutte lectorale. Aussi, mes considrations globales ne m'apparaissent pas hors de propos. J'avoue ne pas sortir de mon ide fixe du Comment l'indpendance comme primant celle de l'option de l'indpendance elle-mme. Les conditions dans lesquelles elle se produira, si elle doit avoir lieu, sont historiquement aussi importantes que le statut de l'indpendance elle-mme. Nous en aurons les consquences, bonnes ou mauvaises, qu'elles aient des origines d'ici ou d'ailleurs. Ces temps derniers il a souffl quelques vents de folie du ct d'Ottawa... M. Trudeau peut bien n'y avoir gure plus de succs que lorsqu'il pronona son retentissant "Finies les folies" ! Montral, il y a quelques annes. Il voquait plus rcemment le spectre de Wilfrid Laurier, dlaiss et sacrifi en fin de carrire. Les choses risquent d'aller plus vite qu'on ne pense. Pour l'heure, le Parti qubcois se prsente comme la solution de remplacement au rgime Bourassa, en perte de vitesse aprs plus de six ans d'un pouvoir trop facile. Le parti de M. Lvesque s'efforce de montrer qu'il peut faire d'autres choses, plus urgentes, en dea de l'indpendance. Il veut le pouvoir, considr comme un premier devoir collectif et non pas seulement comme un pisode ou un rite de passage vers l'indpendance. Cet lectoralisme-l n'est pas dshonorant.

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Depuis que le Parti qubcois n'est plus un des tiers-partis, tout notre paysage politique en a t transform. Il ne s'agit plus que du choix entre deux partis aspirant au pouvoir, mais aussi d'un amnagement prvoir, en possible alternance, entre deux oppositions - tout autant ncessaires avant, pendant et aprs l'indpendance. Ce n'est pas une prdiction que je fais : j'tablis un corollaire.

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Chapitre 15
Le Parti qubcois et les dilemmes du pouvoir *

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Ainsi donc, monsieur Bourassa peut mditer le dicton : "Tel est pris qui croyait prendre". Ce ne fut pas une collision frontale, mais une lutte croise, dissymtrique, toute en ruses et en drobades. Le parti de l'indpendance en parla le moins possible ; le parti de la continuit fdrale s'est entt nous entretenir des malfices d'une indpendance hypothtique. Le parti du pouvoir attaqua sur un terrain que l'adversaire avait provisoirement vacu ; le parti de l'opposition imposa la bataille aux abords de la forteresse d'un pouvoir devenu obse et mal abrit. Tout un carnaval virevoltant que cette presque invraisemblable partie carre... En talant les enjeux selon la gradation naturelle de la prise du pouvoir pralable l'obtention de l'indpendance, la direction du Parti qubcois a impos les rgles du jeu, de son jeu. En 1970, il n'tait pas certain que le P.Q. se confirmerait comme joueur d'importance. Quand il le fut devenu en 1973, c'est le Parti libral, matre du moment et du terrain, qui rgla la partie son avantage. Cette fois-ci, le parti d'opposition fut d'emble "d'attaque", confinant le pouvoir la dfensive, aussi bien dans ses

Le Devoir, le 19 novembre 1976.

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tanires soudainement envahies qu' la premire ligne de ses retranchements, qui ont t finalement enlevs. Entre les fomentateurs de troubles qui se sont tus et les fabricants de peurs qui n'ont gure t crus, sont devenus plus crdibles ceux qui se sont efforcs de dire quelque chose quelqu'un en renvoyant plus tard ce qui reste dire. Il y a des faons de mentir pire que celle-l. Mais la campagne est dj passe l'histoire. Commence l're des trs grandes responsabilits, ou du risque des erreurs non rcuprables. Ce ne sera pas facile pour personne ; mais vous conviendrez que a pouvait dbuter plus mal. En leur nouveau rle dramatiquement invers, n'est-ce pas que, chacun sa faon, Messieurs Bourassa et Lvesque ont t proprement magnifiques en cette soire du 15 novembre ? N'est-ce pas, aussi, que Messieurs Trudeau et Clark ont t, littralement, la hauteur de leur situation respective ? Tous ont tenu un haut langage de civiliss, qui est aussi la racine du mot "politique". Il est certain que la forte majorit de ceux qui ont vot pour le P.Q. en acclamant Lvesque ne lui ont pas demand l'indpendance. Il est aussi sr qu'une forte majorit des membres actifs du P.Q. veulent d'abord l'indpendance. Le nouveau premier ministre sait o se trouve la plus large et la plus liante de ces deux lgitimits. Contradictoires en principe, ces lgitimits ne sont pas fatalement contraires en squence historique. L'affrontement Trudeau-Lvesque ne se fera plus par Bourassa interpos. A cet gard je ne veux voquer que ceci : il y a entre Messieurs Trudeau et Lvesque un profond respect mutuel - qui, d'vidence, ne peut s'avouer - qui est l'ultime garantie, seulement psychologique, contre des embardes fatales de part et d'autre.

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Vient de s'affirmer au sein du P.Q. la force d'un troisime type d'hommes, ceux que j'appellerais les "politiques". Ils apparaissent comme la synthse des "nationaux" (primaut l'objectif de l'indpendance) et des "sociaux" (primaut aux valeurs de la social-dmocratie). C'est le langage des pquistes "nationaux" qui dominait en 1970 ; la voix des "sociaux" fut plus pleine, sinon plus efficace, trois ans plus tard. A cette campagne-ci, la voix et le langage furent ceux des "politiques" qui imposrent l'impratif stratgique de la prise du pouvoir un jour, pour justement atteindre les objectifs compatibles en principe, mais difficilement accessibles en mme temps, des "natio-

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naux" et des "sociaux". Le leadership du P.Q. a pu convaincre ses troupes qu'on ne peut tout obtenir en mme temps et qu'il est toujours bon de commencer par le dbut. Pour arriver au rsultat que l'on sait, cela aura pris huit ans, partir de 1968. Bien se mettre dans la tte ceci : un gouvernement moyen en rgime d'indpendance serait bien pire qu'un gouvernement faible au fdralisme - o "tout le mal" ne vient pas d'une capitale unique et n'a pas qu'un seul nom. La direction par les "politiques" du P.Q. aura permis d'accder au pouvoir ; pour l'tape suivante, cette classe d'hommes sera encore plus ncessaire. Les "nationaux" vont tirer dans le sens de l'indpendance ; les "sociaux" dans celui de la social-dmocratie : les "politiques" devront trancher sur la priorit. a s'est dj vu ailleurs : se servir de la rvolution nationale comme d'un alibi pour n'avoir pas faire la rvolution sociale. Mais l'inverse qui est plus rare, pourrait tre d'un consensus plus ais et davantage satisfaisant pour le plus grand nombre. L'nergie politique d'une gnration est limite. Aprs les premires effervescences, il faut compter avec les dperditions successives l'usage. Une quipe pquiste au pouvoir le voudrait-elle qu'elle ne pourra faire les deux "rvolutions" en mme temps. Sa clientle conditionnelle - nous ne sommes pas en totalitarisme - continuera distinguer ce que le leadership pquiste avait discrimin pour obtenir les voix lectorales. Le gouvernement n'aura pas qu' consolider l'tat, dont il aura charge, mais le dfendre littralement, l'intrieur, devant les attentes croissantes (rising, expectations) de la clientle exigeante. Quelles nergies resterait-il pour la scission ? Dans la mesure o, fortement engage, la rvolution sociale rendrait, la rvolution nationale se ferait moins pressante ? ce point, ou l'on crie la trahison ou l'on dit le prosaque "Pourquoi pas ?" Mais, faute d'une prise en main de plus en plus forte par les "politiques", claterait la fraternit d'armes des "nationaux" et des "sociaux". C'est la fatalit des frresennemis de rester frres. Ces considrations ne relvent pas de la prospective : c'est dj commenc. L'ensemble de notre socit montre des tensions structurelles dont les grves dans des secteurs vitaux sont l'expression de plus en plus dure et rptitive. Ce n'est pas le lien fdratif qui est ici en cause. Tout l'optimisme de la campagne du P.Q. reposait sur la possibilit de pouvoir faire "entre nous" ce qui doit tre fait avant de passer l'acte second des ruptures (estimes) invitables. On verra bien alors. Je sais, il y a de quoi faire rugir "l'indpendantiste dcid et irrversible" dont je

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parlais dans un prcdent article. Je m'empresse d'ajouter que ce n'est pas pour donner raison son jumeau, "l'anti-sparatiste toqu et unilatral". Ce sont des simplificateurs hors de la vie relle, qui se droulera probablement sans eux et, en bonne partie, contre eux.

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Sous son aspect sparatiste-indpendantiste, le Parti qubcois est un parti antisystme. Un tel parti se trouve lgitimer, de faon au moins latente, le systme l'intrieur duquel il volue ds lors qu'il en respecte les rgles du jeu fondamental. Aussi longtemps que cela dure, il y trouve et sa bonne et sa mauvaise conscience. C'est selon. Dans l'hypothse dsormais plausible o le Parti qubcois russirait - relativement, bien sr - sa rvolution sociale, pour d'aucuns il aurait lui-mme rendu non ncessaire la rvolution nationale ? Ou encore a serait cela, la vraie rvolution nationale ? Et elle n'aurait rien de "tranquille" comme l'autre d'il y a quinze ans. Celle-ci apparat, en rtrospective, n'avoir t qu'une rptition gnrale assez dsordonne et la partie jouer est reste inacheve... Je ne porte pas au seul crdit des chefs du P.Q. la maturation du leadership de ce parti. C'est un parti anti-systme pour cette moiti, fdraliste, de notre systme ; mais c'est aussi un parti pro-systme pour cette autre moiti, la dmocratique, du mme systme global. C'est ainsi que, pour se ddouaner dans le systme et y jouer un rle directeur, le P.Q. a t amen des engagements fort exigeants de substance et d'action dmocratiques. Ce fut rentable, au sens calculateur, en mme temps qu'habile, au sens noble. Mais, cette phase-ci, pouvait-il faire autrement moins de "se crever les yeux agrablement", selon une expression paradoxale de Paul Claudel ? "La fonction cre l'organe", dit un vieil adage biologique, ce qui peut aussi s'entendre avec quelque subtilit : "la fonction ddouble l'organe". Une grande partie de l'lectorat qubcois tait en attente de ce dont le P.Q. tait porteur et garant, soit de sa moiti pro-systme. Il s'est trouv que c'tait aussi un parti indpendantiste. Le P.Q. va tre surveill de trs prs par ceux qui ont pris le grand risque d'accepter que l'indpendance soit mise entre parenthses pendant cette premire tape. En ses rangs jusqu' ses instances suprieures, ce parti va continuer tre profondment tendu entre les "sociaux" et les "nationaux" selon les lignes pro et anti-systme que je

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viens de dire. Il reviendra cette troisime catgorie d'hommes, les "politiques", de rendre propulsives ces tensions tant que les dirigeants du parti ne se seront pas plus compltement convaincus eux-mmes que le gros de nos maux provient strictement de l'appartenance fdrale. La premire rgle thique d'un comportement de leadership est de ne pas exiger de plus fermes adhsions que la mesure de persuasion personnelle des leaders. C'est aussi une norme fondamentale de ralisme, en mme temps que l'indice d'un instinct de conservation des leaders eux-mmes.

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Une indpendance fracassante laisserait un Qubec fracass. C'est pourquoi tait dangereuse une indpendance par erreur. J'appelle ainsi une indpendance qu' "on" ne voudrait pas, ni ce moment-l, ni par tels moyens, ni avec telles consquences qu'il serait trop tard d'enrayer. Jusqu' la phase rcente de la maturation du P.Q., "on" risquait de faire l'indpendance sans y tre forc, non plus que sans la vouloir : d'o l'erreur. Dornavant on sait qu'elle peut tre vite. C'est de "l'hypocrisie" ? - Si l'on y tient. Mais galement hypocrite tait l'attitude des Libraux, cherchant la reconduction d'un pouvoir immdiat par la crainte d'une menace non immdiate. Cela peut encore se dire : l'hypocrisie pquiste est de l'ordre de la stratgie, long terme ; l'hypocrisie librale relve de la tactique, court terme. Renvoyons les hypocrisies dos dos : c'tait de bonne guerre, il s'agissait, dans les deux cas, de gagner l'lection. Elle a eu lieu. Il faut passer autre chose. Ceux d'entre les Qubcois, dont l'instinct politique est plutt de critique et d'opposition que de soutien et d'acclamation, vont avoir de quoi s'occuper en ce grand moment qui commence... Il fallait viter cette espce de catastrophe de l'indpendance par erreur. Ce serait un autre dsastre, qui tuerait jusqu' l'avenir d'une indpendance peut-tre ncessaire, un jour, si en attendant, le P.Q. ne pratiquait gauchement et avec arrire-penses qu'une demi-dmocratie, comme par procuration.

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Chapitre 16
Le Canada "indivisible", le Qubec irrpressible *

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Alors que chacun y va de son petit scnario, il est encore trop tt pour tablir quelle sera l'volution la plus probable parmi celles qui apparaissent plausibles. On a appris depuis le 15 novembre que le prvisible, tout trange soit-il, peut tout btement se produire. Il faut partir de ce qui est et non pas de la couverture de ses illusions. L'illusion la plus nfaste qui aurait cours Ottawa serait que les Qubcois n'iront pas jusqu' l'indpendance. Et s'ils s'y sentaient acculs par le pouvoir central ? Une autre illusion, qui lui correspondrait Qubec, consisterait croire que la capitale fdrale finirait bien par conclure un accord d'indpendance avec le Qubec en douce, sans y tre littralement force. Il sera toujours temps, le cas chant, d'avertir les consommateurs, actuellement euphoriques, de cette seconde illusion. "Partir de ce qui est", cela veut dire des 40 p. cent des voix accordes au Parti qubcois, dont pas plus de la moiti ne semble acquise actuellement l'option indpendantiste. Quelle puissance politique peut faire gonfler cette minorit une majorit de 51 p. cent de voix rclamant l'indpendance ? Une seule : le gouvernement cen*

Le Devoir, le 24 novembre 1976.

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tral. S'il ne sait pas jouer avec subtilit dans une situation indite, et extrmement ardue, il y a les moyens d'entraner exactement la consquence qu'il veut empcher. Que les hommes d'Ottawa rigent leur "mauvaise humeur" et leur ressentiment profond en ligne de conduite et cela se fera. Une lutte hargneuse et revancharde contre le gouvernement qubcois aurait l'effet d'une trs efficace campagne de recrutement indpendantiste dans les milieux rticents devant cette option. Deux Qubcois sur cinq ont cru M. Lvesque sur parole lorsqu'il affirmait qu'ils ne seront pas "charris dans l'indpendance". Ils seront beaucoup plus nombreux ne pas accepter d'tre contraints la dpendance, si l'on entrave sans fair play leur libert de choix. Fait de plus en plus d'adeptes la croyance qu'un ramnagement constitutionnel satisfaisant ne pourra se produire que si Ottawa est plac devant la menace certaine d'une sparation. Ce nouveau jeu sera rigoureux dans sa logique paradoxale : le moyen le plus sr pour le gouvernement fdral de perdre la bataille du futur rfrendum, c'est de commencer la livrer sournoisement avant que les oprations n'en soient dclenches. Pour l'instant les fdraux ne sont pas immdiatement menacs. S'ils se comportent comme s'ils l'taient, c'est un premier aveu de leur faiblesse, dj grande pour des causes autres et antrieures au 15 novembre. Ce serait surtout apporter de l'eau au moulin des "indpendantistes presss". Ils forceraient les Qubcois choisir un pouvoir contre l'autre, alors que ceux-ci viennent tout juste de se donner un pouvoir sans s'occuper de l'autre. Si le Canada est "indivisible", le Qubec est irrpressible. Je n'invoque pas des qualits nobles de prudence ou de gnrosit, ni de la "tolerance" sans accent et propre la majorit dominante depuis si longtemps. Je parle plutt de la lucidit toute premire de l'homme d'action, qui n'est au fond que l'lmentaire sens pratique devant ce qui est. Bien sr, tout le monde est pris de court avec une "lection d'avance"... Contrl troitement comme il l'est par ses propres troupes et surveill par les adhrents d'un jour dont une bonne moiti est trs conditionnelle, le nouveau gouvernement qubcois ne doit pas se sentir forc une fuite en avant, en donnant l'assaut l'autre capitale - qui l'y aurait invit. Il ne s'agit pas tellement d'un pouvoir plus faible, parce que fdr, devant un autre plus fort, parce que central. Dans le calcul du nouveau rapport des forces, il faut compter avec un dynamisme qubcois tout nouveau, fait de ferveur et de fracheur,

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devant un gouvernement central qui a perdu de son lan depuis une huitaine d'annes. Ce dernier ne pouvait empcher la victoire du Parti qubcois sur un terrain qui n'tait pas le sien. Mais il a les moyens maintenant d'acclrer la marche l'indpendance, jusqu' la rendre irrversible, dans l'action mme de vouloir maladroitement l'enrayer. Il est assez probable que le parti indpendantiste ait fait, par lui-mme, le plein des votes proprement indpendantistes. Le gros des gains au-del, jusqu'au 51 p. cent de la victoire du rfrendum, serait verser aux erreurs et insuffisances du pouvoir outaouais. Celui-ci ne peut, la fois, proclamer et nier dans les faits le business as usual. On peut, on devra se parler, maintenant qu'on sait que l'avnement d'un gouvernement pquiste Qubec n'est pas "la fin du monde", ni celle du Canada fdral. Toutes ensembles, les diverses capitales canadiennes doivent inventer un style indit pour un nouveau mode de pourparlers. Si l'on n'y arrive pas, il faudra consentir un moratoire et au gel de ce qui a dj t ngoci. Tout cela sera videmment charg d'arrire-penses mais qu'il ne sera pas ncessaire d'expliciter avant le grand match. Il y aura tt ou tard la grande explication pendant la campagne du rfrendum. Faire comme si elle avait dj commenc, par le calcul erratique de la gagner, serait le plus sr moyen de la perdre. Cela, le nouveau gouvernement qubcois le sait ; le gouvernement fdral doit le savoir. L'envergure et la nature pressante des autres problmes qui assaillent l'un et l'autre gouvernement n'auraient mme pas tre invoques pour calmer les impatients dans leur capitale respective. Il y a deux situations pensables o ne se produirait pas la sparation du Qubec : que le P.Q. russisse progressivement son rformisme social - ce qui, exigeant la collaboration active d'Ottawa, prendra beaucoup de temps ; ou que le fdralisme canadien russisse son renouvellement - ce qui, quoique trs en retard, peut se faire en moins de temps. L'ide reue, la plus affligeante et la plus indcrottable Ottawa, est que le fdralisme canadien n'est pas si mal puisqu'il a su s'adapter aux circonstances et durer plus d'un sicle, etc. La vrit est qu'il est foncirement mauvais et que des circonstances historiques lui ont t favorables en mme temps qu'il les a servies. La vrit est encore que, bien avant le coup de tonnerre du 15 novembre, ce rgime fonctionne de plus en plus mal et gnre ses propres maux spcifiques. Personne, finalement, n'y trouve son compte.

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On ne demande pas au gouvernement fdral de se rjouir de la dernire fantaisie de la "province pas comme les autres" (la preuve en est faite maintenant, non ?). Le risque qu'il prendrait, en ne s'engageant pas dans une gurilla du rfrendum prmaturment, est bien moindre que celui du gouvernement qubcois qui, lui, accepte de perdre cette bataille qu'il s'est oblig de livrer. Que les augures et constructeurs de scnarios, ministres et dputs d'Ottawa cessent d'aborder leur norme problme l'envers en s'imaginant que toute "concession" nouvelle doit tre rejete parce qu'allant dans le sens de la sparation. Ce peut tre tout le contraire. Qu'entre eux, dans le SECRET bien sr, ils laborent plutt le modle inverse d'une rintgration d'un Qubec dans un ensemble plus vaste aprs que la sparation se serait produite. La diffrence entre ce modle et l'tat actuel des choses dterminerait la sphre de manoeuvres pour les ngociations venir. En d'autres termes, pour empcher la sparation il faut dresser les plans d'un rtablissement de la situation globale comme si la sparation venait de se produire. Partir d'autres postulats, encore marqus de la routine et de toute absence d'esprit novateur, risquerait de mener ce qu'on veut prcisment viter. Le danger de se tromper sur la force relle de l'adversaire est plus grand lorsque les rivaux se livrent une lutte en pareille dissymtrie. Aucun des opposants ne peut imposer les rgles du combat l'autre ; mais les deux camps peuvent les refuser, ce qui tait en train de devenir une peu glorieuse routine...

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Le principe des affrontements qui s'annoncent devra tre tout autre : chaque partie devra accepter de transiger selon les rgles o l'adversaire tait logiquement le plus faible, mais ne l'est plus de fait. Selon une formulation moins abstraite, je dirais que tant que les gens d'Ottawa restreindront le grand projet qubcois une simple sparation du Canada, ils continueront ne pas comprendre le dynamisme positif de l'indpendance. A l'inverse, tant que les indpendantistes qubcois minimiseront l'tape de la sparation en une formalit, qui point nomm tombera comme un fruit mr, ils se vouent un dsenchantement la mesure de leur beau rve. Sparation, indpendance : c'est plus qu'une nuance ou qu'un verso-recto.

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Le politicien le plus rus de l'histoire du Canada s'est sorti nagure d'une crise semblable : "Pas ncessairement la conscription, mais la conscription si ncessaire". Plus rcemment, Daniel Johnson avait frapp la formule : "Egalit ou indpendance". Pour rsumer mon propos en paraphrasant ces mots clbres, je dirais : "Pas ncessairement la sparation, mais l'indpendance si ncessaire". Cela peut s'entendre plus clairement : "Il faudra qu'Ottawa rende la sparation ncessaire, pour que le Qubec devienne indpendant".

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Chapitre 17
Une communaut canadienne inventer *

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Il faut se pincer de temps autre pour se demander si on ne rve pas. On regarde journaux et tlvision. On coute interlocuteurs et radio. Individuellement on ne rve pas. Mais on vit collectivement un trange rve veill. Il est fait d'espoir et d'anxit. Tout, depuis le 15 novembre, aurait pu tellement plus mal se passer. Pour combien de temps ? Nous sommes un premier versant : celui de l'accession d'un parti indpendantiste au pouvoir qubcois. L'autre versant, celui des processus d'une scession ventuelle de l'tat qubcois, c'est une discussion pour plus tard. Entre ces deux versants, un plateau d'une dure imprcise nous est mnag, o "ceux d'Ottawa" et "ceux de Qubec" ont le temps d'apprendre se parler. L'audience est large qui prtera une oreille attentive. Il nous est laiss le temps de nous habituer l'insolite. Ce temps est court qu'il faudra employer dans les deux capitales reconnatre le fondement de ralit de la crise canadienne. Ca veut dire rejeter les rfrences qui brouillent tout ds lors qu'on
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Le Devoir, 2 dcembre 1976.

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s'y enferme : autant celle d'un indpendantisme lyrique que celle d'un fdralisme pique ("Ton histoire est une pope..." air connu). Il fallait un claircissement pralable : que tout le monde s'engage ne pas se conduire en sauvage. En un dcor d'une solennelle gravit, M. Trudeau l'a dit la face du peuple canadien : "Le Canada ne peut pas survivre par la force". Il n'y aura pas de "doctrine Trudeau", au sens de la "doctrine Brejnev" pour les pays de l'imperium sovitique. M. Lvesque, en un autre dcor vidognique non moins impressionnant, nous a dit qu'il avait entendu le message. On va se parler d'homme homme pour des valeurs d'hommes. En s'engageant sur une passerelle branlante on s'assure des gardefous.

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Il faudra tre soigneux pour nommer les hommes et dire les choses. Les mots sont des intentions, relles ou dissimules ; ils sont surtout dangereux lorsqu'ils dpassent celles-ci. Ce n'est pas le temps de se crier des noms, de se garrocher la tte des pithtes pas "gentilles" du tout. L'un et l'autre de nos deux premiers ministres ont dj commis des "mots" qui fleurent le terreau natal, de ces mots que nos oreilles canayennes entendent sans explication. N'en retenons que la preuve que les origines de ces deux hommes d'tat sont bien de chez nous. Seulement, nous ne parlons pas qu'entre nous : d'autres coutent qui peuvent avoir l'ide perverse de s'en rjouir ou encore d'y trouver justification de leur inertie ou de leur ignorance. Il y a surtout que l'envergure des enjeux pour 23 millions de Nord-Amricains commande une sobrit dans l'exactitude verbale. Les mdia qui vhiculent les paroles des hommes politiques devront faire montre d'une grande probit professionnelle. Quand un journaliste rapporte qu'un premier ministre parle de "tribalisme", il n'est pas indiffrent d'apprendre que cela fut dit dans une ambiance joking et qu'il fut aussi question des brillantes traductions franaises sur les botes de Corn Flakes. Tout le monde est nerveux. Les susceptibilits sont fleur de peau. Des boutades, dgages de leur contexte, peuvent, non seulement gratigner, mais encore durcir des fanatismes en devenir. Nous sommes entrs dans une poque o les mots vont avoir de plus en plus de consquences, sans exclure celles qu'on cherche viter. Nous

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devons tous, surtout ces messieurs chargs de notre destin collectif, surveiller notre langage, nom de Dieu !

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Dans le ncessaire exorcisme des mots pour la conversation utile, il est des formules qui, l'usage, sont devenues dvalues et d'autres qui encapsulent des charges explosives. Autonomie provinciale, fdralisme lucide, statut particulier, fdralisme rentable, souverainet culturelle sont de celles-l. Risquent d'tre aussi peu utiles cet autre type de formules qui enserrent des dilemmes : les deux nations, les deux peuples fondateurs, Egalit ou Indpendance, etc. On pourrait crire une histoire logomachique du fdralisme canadien depuis 1950, avec des slogans de ralliement ou des formules portes par le flou de la pense. L'ennui avec les mots c'est qu'on s'en sert souvent comme pour manipuler des essences pures. L'indpendance n'est pas un absolu, mais non plus que le fdralisme. Le contraire de ce dernier terme est l'unitarisme et non pas le sparatisme. Il est des indpendances qui se produisent hors des tats fdraux. PERSONNE ne "cherche dtruire le Canada". Beaucoup de Qubcois se disent prts s'en retirer parce qu'ils ne se sentent plus l'aise l'intrieur de la demeure commune. La fin, ce n'est pas cette "destruction", c'est la construction d'une demeure plus approprie. La sparation si elle doit se produire, c'est de l'ordre des moyens. Tout le monde, dans sa vie quotidienne, fait au moins implicitement cette distinction de la fin et des moyens. Pour confondre l'adversaire, pourquoi lui prter de noirs desseins alors qu'on ne russit qu' le hrisser ? La propagande fdrale a les moyens de produire en chane des indpendantistes irrvocables si elle insulte les Qubcois dans leur dignit profonde. Autant y penser temps avant de s'engager dans cette production massive. Il y aura la bataille ciel ouvert du rfrendum - des rfrendums ? L'autorit qubcoise en dcidera pour le sien parce qu'elle s'y est oblige. L'lection fdrale dans deux ans ne se droulera-t-elle pas en un style de rfrendum ? Ce n'est pas de ces empoignades que vont sortir des clarifications de la crise. C'est d'ores et dj qu'il faut s'appliquer rsoudre la crise constitutionnelle et non pas seulement la grer, en mutuel mcontentement garanti de tout le monde. D'vidence, les neuf autres capitales provinciales sont aussi en cause. Dans leurs divers

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conseils d'experts de relations fdrales-provinciales, il faut s'employer chafauder des plans de rforme gnrale et radicale de l'arrangement constitutionnel venir. Je suis all aussi loin l'autre jour que de dire : "pour empcher la sparation il faut dresser les plans d'un rtablissement de la situation globale comme si la sparation venait de se produire". Il urge de penser globalement un arrangement o intgration, sparation, indpendance, association n'apparaissent plus comme des pices dtaches qui s'entrechoquent et se contredisent. Ce sont plutt des phases d'un mme ramnagement fondamental. Il faut avoir l'inquitude fcondante de faire l'conomie d'une sparation, non ncessaire en ce qu'elle a de ngatif, de dchirant, de destructeur, de difficilement rparable. dfaut de certaine "imagination cratrice", nous allons nous prparer tous, pour nous-mmes et la premire gnration de nos descendants, une assez peu joyeuse catastrophe ! Le temps se fait court. Ce n'est pas dramatiser que de le reconnatre. Cette chose, cette formule, cet arrangement (ou plus vulgairement, cette "patente", ce "machin", etc.) ne sont pas chercher forcment du ct de ce qui est en train de se roder en Europe occidentale : intgration, pool ou mise en commun et, plus rcemment, March Commun. C'est voir. M. Bourassa va y voir. Ce faisant, il est peuttre en train de prparer la plus belle sortie-rentre de l'histoire politique canadienne... "March Commun", ce n'est pas dsagrable, c'est montrable et a connat ses crises post-gaulliennes, aussi ! Cette "chose" canadienne mettre point d'urgence, n'est-ce pas en bon anglais mdival un Commonwealth, traduction de la res publica commune des Anciens ? Le "Commonwealth britannique" a permis la transformation non dshonorante de l'Empire dshonor. Pourquoi le "Dominion of Canada", anciennement honorable, n'voluerait-il pas avec une Communaut Canadienne-Canadian Commonwealth, o un Qubec, enfin vivant, trouverait sa place ct des autres socits fraternelles ? Celles-ci ont, aussi, un autre destin collectif que de maintenir un mauvais systme fdratif qui vieillit de plus en plus mal, et engendre ses propres malfices. Pour cela, il faut cesser de se faire croire que le rgime fdratif canadien est porteur des vertus que le fdralisme idal, "comme dans le livre", nous indique. Pour cela, il faut aussi se mettre dans la tte que le monde change, que, la vie ne s'arrte pas entre deux sursauts de changement. Si les autorits politiques ne dirigent pas le changement qui de toute faon se fera, elles se mettent hors de l'histoire. Ce peut tre

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aussi un moyen de prcipiter sa dchance personnelle dans l'actualit, qui est dj sans merci. Je prfre n'avoir pas prciser davantage : rien n'est plus triste que d'entendre sonner l'hallali.

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"Words... Words... " dit le personnage tragique de Shakespeare. Bien sr, tant qu'on n'aura pas invent d'autres moyens que les mots pour communiquer entre les hommes. Cette CHOSE canadienne inventer, pourquoi pas une espce de CommonwealthCommunaut, qui a permis d'viter quelques guerres civiles et coloniales dans les empires dclinants de nos deux peuples fondateurs ? Ca ne serait que le retour notre dualit profonde dont on n'a pas avoir honte et qu'on ne peut pas nier. Et a n'aurait rien de colonialiste, de tribaliste, de "roi-ngriste", etc.

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Chapitre 18
Du mode demploi du Parti qubcois *

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Jamais dans notre histoire un gouvernement qubcois aura t autant attendu tous les coins. C'est que sa ralit mme impose une espce de "jeu des quatre coins". On se souvient de ce jeu de surprise et de vitesse, que nous jouions dans les cours d'cole : quatre joueurs occupent les quatre coins ; il en reste un cinquime, au centre du quadrilatre, qui doit gagner de vitesse l'un ou l'autre des coureurs qui se dplacent pour occuper sa position. Comme les occupants de tous les coins doivent se dplacer, c'est un jeu d'une grande mobilit en toutes les directions et avec toutes espces de feintes, de faux dparts et de retours. Il ne peut jamais y avoir plus de quatre gagnants, d'ailleurs provisoires, comme l'est du reste le perdant de la dernire course, s'il n'a pu arriver le premier une des positions qui taient prendre. S'il y a un perdant du jeu c'est au moment prcis o l'action cesse, celui qui reste au centre, mme s'il est laiss de ct pour la premire fois dans la partie. D'ordinaire, le grand jeu lectoral ne comporte que deux positions, le pouvoir ou l'Opposition : le parti du pouvoir y est confirm ou est remplac par un parti de l'Opposition, ce qui est arriv le 15 novembre. Cette simplicit n'tait qu'apparente ; il
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Le Soleil, 29 dcembre 1976 et la Presse, 5 janvier 1977.

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s'agissait d'une manche transitoire. De par son existence mme, le Parti qubcois est une contestation de la nature du jeu, ou plutt de son lieu ou terrain. Le jeu politique global est maintenant quatre coins, comportant encore les positions du pouvoir et de l'Opposition aux niveaux aussi bien fdral que provincial. La premire raison d'tre du Parti qubcois est la contestation du niveau fdral. Quoi qu'il fasse maintenant ou ne fasse pas, ou quelque action ou inaction qu'on ait son sujet, on est toujours ramen des perspectives d'valuation d'un jeu quatre coins.

Jeu plus complexe

Ce nouveau jeu-l, plus complexe, est plus fascinant observer et, sans doute, plus ardu jouer ; mais il est aussi plus compliqu dcrire... Le jeu, qui tait deux coins pendant la campagne et le jour des lections du 15 novembre, est redevenu quatre coins depuis que le Parti qubcois est au pouvoir. Il en sera ainsi aussi longtemps que ce parti maintiendra l'article premier de son programme et honorera sa promesse d'au moins tter les citoyens qubcois sur leur volont de vouloir aussi l'indpendance. C'est d'vidence en toute matire portant sur les relations dites "fdralesprovinciales" et lors des confrences du mme nom. C'est non moins rel, encore que moins flagrant, au sujet de tout ce que fait le gouvernement qubcois l'intrieur de sa sphre propre. La raison en est que tout le monde sait qu'un jour prochain ce gouvernement dclenchera la campagne du rfrendum. Le jeu sera encore quatre coins lors de la prochaine lection fdrale qui, en territoire qubcois tout au moins, aura l'air d'un rfrendum mais combien plus ambigu ! On peut s'attendre de la confusion dans ces jeux mobiles, o l'astuce calcule le dispute aux rflexes et la rapidit. Aussi, avant que tout cela ne commence fond de terrain - c'est le cas de le dire est-il ncessaire d'y voir le plus clair possible alors que le jeu peut encore, pour une part relative, s'analyser comme s'il se droulait selon la belle simplicit d'une course deux positions. A quoi peut servir, quoi sert dj le Parti qubcois dans l'exercice de son strict pouvoir provincial ? Quel est, cet gard, son "mode d'emploi" ?

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La chance au coureur

Il convient de lui donner "la chance du coureur" pour un temps, mais pas pour trop longtemps. Quelle est la proportion des mesures de son programme que le Parti qubcois peut mettre en oeuvre sans les entraves du statut constitutionnel actuel ? Cette proportion est considrable : les deux tiers, les trois quarts peut-tre ? Il y a du champ toutes sortes de politiques rformistes et novatrices. Les limitations sont souvent d'une tout autre espce : imprparation ou rticences des opinions publiques qubcoises, possibilits administratives et financires, ncessit de dcisions exploratrices et gradues, etc. Pour que le dsirable devienne possible il faut aussi qu'il soit dsir. La premire "rvolution tranquille" fut plutt bavarde, beaucoup trop parle. Celle qui commence est moins confusment attendue et n'a surtout pas le temps de s'enliser dans de trop longues auto-justifications. On attend d'tre convaincu, mais non pas converti. Car ils aiment causer, nos nouveaux ministres ! (M. Lvesque comprendra mieux certains embarras de nagure de M. Lesage ... ) Toute la campagne du Parti qubcois aura montr que les "bonnes intentions" peuvent faire de la politique (lectorale) efficace. Il reste encore dmontrer qu'elles peuvent faire du bon gouvernement. Un tas de nouvelles ides semblent dj tre au pouvoir et plusieurs vieilles bonnes ides, fatigues et dcolores, se raniment et redeviennent estimables. C'est prometteur et dj rafrachissant. Du nouveau s'annonce.

Chacun son parti

Chaque pquiste, celui d'un jour comme celui de toujours, a son petit Parti qubcois. Celui de toujours, le plus coriace cause de l'Indpendance (avec la majuscule), deviendra assez tyrannique pour le gouvernement ; mais ce sera l'intrieur du parti, dont il a besoin de la chaleur crpitante du foyer, qu'il dira ses exigences au "gueulera" ses impatiences. Le pquiste d'un jour, encore sous le coup de son audace un peu canaille d'avoir pu montrer qu'on peut tre pquiste sans tre "sparatiste", peut sembler plus accommodant. Mais son expectative est non moins redoutable. Il attend pour

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valuer la valeur de la marchandise promise. Il risque de ne plus marcher lors des grandes manoeuvres du rfrendum pour deux raisons. Bien sr, s'il estime qu'on triche avec lui pour le bon motif, prsum, de l'indpendance ; mais d'ici l, galement, s'il estime que le parti no-qubcois n'est pas la hauteur de la situation en tant que gouvernement qubcois dans son domaine propre. Quant aux adversaires, libraux se recyclant ou unionistes encore aux "soins intensifs", ils auront le "Je vous l'avais dit" raide et peut-tre contagieux. M. Louis O'Neill a parl de l'aspect thrapeutique sociale de l'arrive au pouvoir du Parti qubcois. Ce serait une hypothse non draisonnable de poser que le pquiste rgle ses problmes personnels et que le libral, ou l'unioniste, veille ses intrts, qui ne sont pas ncessairement sordides. La diffrence entre ces deux types de psychologie est encore plus grande qu'entre les deux sortes d'attentes objectives. L'arrive au pouvoir du Parti qubcois a affin "le got du Qubec" chez ceux qui l'avaient dj, l'a veill chez les autres. Ce parti est une lection d'avance dans son chancier de la conqute de l'indpendance. Pris de court, il se refuse la tentation de couvrir des insuffisances par les limitations du cadre constitutionnel actuel. Il a pris la rsolution de pratiquer le jeu des quatre coins sans ruses ni feintes maladroites et seulement lorsque la partie dcisive sera commence. Cette rgle de conduite comporte une redoutable responsabilit : celle de russir sa prise du pouvoir qubcois en sa forme actuelle. Cela doit s'entendre en un sens fort : s'il veut enlever l'indpendance un jour, le Parti qubcois doit, en un temps trs court, montrer tout son savoir-faire en de de la souverainet. C'est la meilleure garantie qu'au jour de l'indpendance il saura quoi faire avec.

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LINDPENDANCE : OUI, MAIS... Deuxime partie. Le tournant du 15 novembre 1976

Chapitre 19
Du bon usage de la crise actuelle *

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Le jeu politique des "quatre coins" comporte les positions du gouvernement central et de l'Opposition au niveau fdral, du gouvernement qubcois et de l'Opposition au niveau provincial. Jusqu'au 15 novembre dernier, le Parti qubcois n'occupait que cette quatrime position : ainsi confin, il y tait moins menaant mais aussi moins menac. Ayant maintenant pris cette position au "coin" du pouvoir qubcois, il est plus fort mais cette force nouvelle suscite des rsistances galement plus vives, d'autant que, tt ou tard, il devra forcer la partie. Le pouvoir qubcois est, dsormais, en face face avec le pouvoir outaouais. L'ajournement de cette confrontation ne voile pas le fait que ce parti est l'expression de la contradiction de ce dernier pouvoir. Un parti indpendantiste, en accdant rgulirement au pouvoir, ne dclare pas l'indpendance d'emble : s'il y a des prcdents, ils sont trs rares. Disons qu'il fait montre d'une belle lgance dmocratique - tout en convenant qu'il n'aurait pu prendre le pouvoir sans avoir dissoci les deux objectifs. Cette garantie morale d'un comportement ordonn comporte des inconvnients pour la mise en train des change*

Le Soleil, 30 dcembre 1976 et la Presse, 6 janvier 1977.

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ments venir. Car il faudra pouvoir s'y retrouver aux diffrentes phases du jeu mobile et complexe des quatre coins o nous sommes engags, tantt a va tourbillonner. Pour sa russite dans le temps trs court qu'il s'est lui-mme dvolu, avant le rfrendum, le gouvernement qubcois a besoin d'une certaine stabilit des cadres politiques existants. Autrement, il ne pourrait les utiliser au maximum de leur virtualit et faire rendre les ressources diverses actuellement sa disposition. Mais le fait de son existence remet en cause le principe mme de ces cadres, l'intrieur desquels il consent agir pour un temps. En bref, il est agent de dstabilisation de la situation de stabilit qu'il rclame et dont il donne lui-mme des gages certains. Cette conduite ne peut tre soutenue trs longtemps. Le rfrendum, mme entreml du brouillage d'une lection fdrale se tenant dans le mme temps, produirait un premier effet de clarification. D'une certaine faon le gouvernement qubcois a le choix du terrain mais peu prs pas du moment car le dlai de la grande consultation sur le destin collectif qubcois et, par ricochet, canadien doit tre court.

Sortir de la mdiocrit

L'lection du Parti qubcois au pouvoir nous a permis de sortir de la mdiocrit du choix alternatif entre libraux et unionistes. C'est un fait historique qui pose pour la premire fois de faon aussi claire la question de l'identit qubcoise. Cela "ouvre l'avenir", comme on dit, et largit le champ des possibles dans un tas de domaines. Mais nous voil aussi lancs sur des pistes de risques collectifs de plus en plus grands. la campagne invitablement "sauvage" du rfrendum s'ajoutera le tintamarre des prochaines lections fdrales. Au bout de cela, on imagine assez difficilement des scnarios roses ou de facilits avec happy end pour tout le monde. Le Parti qubcois s'est engag ne pas faire l'indpendance sans nous : ce qui ne signifie pas que, si elle se fait, elle ne se fera pas contre une bonne partie d'entre nous. D'autre part, la chance - ou le risque - d'un rarrangement politique gnral est li au forcing de la situation par le Parti qubcois au pouvoir. C'est l'aspect positif de la crise chronique : le Qubec is no more taken as granted. Tout ne s'est pas trop mal pass jusqu' maintenant ; mais tout peut, n'importe quand et sur presque n'importe quoi, tre "bousill". Dsormais, nos chres prfren-

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ces individuelles vont compter pour trs peu. Ce ne sont plus nos avis, doutes ou justifications qui importent, mme s'il est temps plus que jamais de les exprimer. C'est ce qui, dans la ralit quotidienne et toute concrte, fonde ces sentiments divers. Nous n'avons plus le temps d'tre des tmoins ou des observateurs. Nous deviendrons des participants ou des opposants, en l'un et l'autre cas de faon oblige.

De l'imagination

J'aimerais pouvoir annoncer que nous allons viter, et non pas seulement ajourner, la grande crise aigu. L'hypothse plausible qui permettrait de l'viter est encore trs fragile : c'est celle de la zone trs restreinte o, pour remdier aux dsastres de la sparation, on empcherait qu'elle ne se produise. Qui "on" ? - Tout le monde, Qubec et les autres capitales provinciales, et surtout Ottawa. Dans la capitale centrale, "on" ne comprendra que dans la mesure o la population qubcoise, l'incitation de son gouvernement, sera effectivement engage dans le processus de l'indpendance. Dans les autres capitales, "on" aura dj lch le Qubec, en des rangs disperss, sans mme l'apparence de quelque "front commun". Qubec, "on" aura t forc, ou "on" aura senti qu'on l'est (avec les mmes consquences), d'aller jusque-l. Je ne vois pas aisment au bout de cette gabegie l'aube d'une indpendance radieuse. la confrence des premiers ministres, M. Trudeau rpondait M. Lvesque : "L'entreprise est telle qu'il faudra apporter sa ralisation la grande prudence, la bonne foi et l'imagination qui sont sa mesure". Belle phrase. J'en retiens surtout le mot d' "imagination". C'est par l'imagination que la catastrophe pourra tre vite. La "bonne foi", mme flagrante, n'est toujours que prsume par les adversaires : elle ne change pas les donnes de la lutte. Depuis le 15 novembre, le gouvernement qubcois et tous les autres ont fait preuve de "grande prudence". Ni les pots, ni la vaisselle n'ont t casss. Je voudrais tre davantage sr que l'imagination est au pouvoir selon le beau titre d'un livre rcent. Pour tre de bon compte on admettra d'abord que le nouveau gouvernement qubcois, en mme temps qu'il joue le jeu normal, ne peut s'attendre qu'Ottawa n'en fasse pas autant. Mais c'est de ce "jeu normal" qu'il faut sortir sans trop tarder. Il est

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peut-tre invitable pour un temps encore, mais le plus court possible car il n'y a pas de promesse de ce ct-l. Give and take, couper la poire en deux, "tordage de bras", signes plus ou moins selon les colonnes de chiffres, marchandage et maquignonnage, ambiance de foire d'empoigne sans l'empoignade, bombage de torse et menaces voiles : tout a manque de classe comme spectacle et de dignit pour les personnes en cause. Un rgime qui s'installe en cette continuit, manque d'efficacit, n'est pas bon. Les Canadiens de toutes origines mritent mieux que a.

Un agent historique

Une responsabilit de clearing house ou de chambre de compensation, c'est dfendable en supplance, mais ce n'est pas sur le mme plan qu'une fonction gnrale d'initiative et d'intgration : il faut choisir sa marque propre. M. Trudeau, pour un temps galement trs court pour lui, est porte d'une chance historique qu'il a encore les moyens de saisir. En leur rgne, MM. Saint-Laurent et Diefenbaker ne l'ont pas vue en suffisante clart, faute d'une situation suffisamment grave et pressante. M. Pearson l'a perue mieux que tous les prdcesseurs, mais il n'a gure pu qu'enregistrer l'ampleur de la crise latente. M. Trudeau aura tt choisir entre un rle d'agent historique pour inverser le courant et celui de rafistoleur-conservateur d'un fdralisme d'accommodements la petite semaine et qui n'est vou qu' gnrer des mcontentements de tous cts, y compris du sien. Il faut refuser de se laisser enfermer dans les cornes du dilemme : fdralisme qui touffe et indpendance qui dtruit. Il y a une troisime voie qui est celle de la rassociation. Cela ne se dfinit pas en deux coups de "cuillre--pot". C'est inventer hors de la dialectique d'opposition actuelle qui n'est pas crative. Le rgime fdral actuel marche selon une bizarre cadence : d'enlisement en dsenlisement jusqu'au prochain enlisement... Cette situation est le meilleur agent recruteur des indpendantistes qubcois. Peter Newman intitulait son ditorial du dernier numro de Maclean's : "Lvesque can only propose separation - English Canada can make it inevitable".

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Le Parti qubcois a de l'avenir au Qubec en de de l'indpendance. Le Parti libral n'a pas d'avenir, ni au Canada ni au Qubec, hors de la considration srieuse (et pour un temps secret, bien sr... d'une toute nouvelle approche globale. On peut identifier cette formule inventer par le doublet CommonwealthCommunaut, mais peu importe l'tiquette. Je parle pour l'avenir. Mais l'avenir peut tre court, qui commence demain. L'arrive au pouvoir du Parti qubcois a lanc le Canada dans une phase prconstituante. C'est "l'imagination" qui, tous les pouvoirs canadiens, permettra d'aborder la phase constituante de la vritable association rinventer. Je plaide seulement pour ceci : comme la crise fondamentale est devant nous, je demande qu'on n'y tombe pas tte premire, ou qu'on songe l'viter en la rglant d'abord par "l'imagination". La "grande prudence" et la "bonne foi" feront le reste, qui est bien moindre. L'imaginaire peut tre justifiable lorsqu'on l'essaie. Le "ralisme" outaouais a t essay...

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Troisime partie ACCLRATION OU DCLRATION ?

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LINDPENDANCE : OUI, MAIS... Deuxime partie. Le tournant du 15 novembre 1976

Chapitre 20
L'indpendance pourquoi ? Quoi ? Pour qui ?

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L'esprit humain est ainsi fait qu'on donne toujours des solutions claires et accessibles des problmes complexes et ardus. dfaut de cette illusion, on s'enterrerait en fatalisme d'paisse passivit. Mais, par instinct critique, scepticisme ou parti pris de prudence, des esprits de plus grande exigence ne croient gure aux "solutions" qui ne semblent que dplacer les problmes. Entre ces extrmes, pour dialoguer entre gens de bonne compagnie, il faut faire comme si les rponses a fournir taient suffisamment simples pour en parler avec aise, pour les rsumer d'un mot dans le langage de tous les jours. Depuis une quinzaine d'annes, le destin collectif d'une socit, la "qubcoise", est pos en termes de politique. On a insuffisamment remarqu qu'au moment o cette collectivit s'identifiait comme une socit spcifique, elle s'affirmait encore en forme d'tat, comme pour se d-provincialiser. Il y avait quelque esbrouffe se dire "l'tat du Qubec" plutt que la province du mme nom ; mais la capitale outaouaise n'y croyait goutte jusqu' l'affaire du Gabon sous le gouvernement Johnson. D'ailleurs les entits fdres ne s'appellent-elles pas states en ces fdrations orthodoxes des tats-Unis et d'Australie ?

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L'aspiration globale d'une collectivit politique est l'indpendance, mot du langage courant qu'on comprend d'emble. Le statut juridique d'une collectivit politique est la souverainet, notion dj plus construite. Comme nulle socit politique n'est absolument indpendante ni strictement souveraine, la question se pose d'une forme de r-association avec ce qui reste de l'ensemble d'o la socit en cause se dtache. L'origine de toute mancipation soulve le problme de l'autodtermination, principe plus total que celui du self-government hrit de l'histoire coloniale. Le moyen populaire d'exprimer l'autodtermination et de la quantifier est le rfrendum. On parle plus proprement de scession que de sparation (ou de sparatisme) dans le cas de la sortie d'une unit fdre du systme fdratif. Enfin la Confdration canadienne, comme la Confdration helvtique, est plus exactement une fdration avec primaut trs nette des organes communs et unificateurs. Ces notions sont monnaie courante dans le grand dbat actuel. On peut s'en servir en leur sens gnral sans recourir aux subtilits de la thorie. Mon discours est de journalisme et non de science politique ou de droit publie. Les interrogations usuelles de la communication quotidienne en toutes espces de choses, les graves et les banales, sont les mmes que celles qui mettent en cause le destin d'un peuple. L'indpendance : Pourquoi ? Quoi ? Pour qui ? La souverainet : Comment ? Quand ? La rassociation : si l'indpendance s'accomplit, la Souverainet-Association ; sinon l'indpendance, une forme inventer que j'appelle, par hypothse, une nouvelle Communaut-Commonwealth.

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Les raisons pour l'indpendance sont multiples et fort diverses selon les niveaux et perspectives des polmiques en cours. Elles culminent en une valeur, les dominant toutes et les rsumant en forme de postulat : rien ne vaut l'indpendance. Il est prfrable d'tre une majorit dcidante et agissante plutt qu'une minorit influente et agie : nul ne peut y contredire. Mais pour tre retenu, tout postulat doit trouver appui dans des corollaires concrets. Le premier est de vouloir l'indpendance, un autre est de la pouvoir, ce qui est une question d'un tout autre ordre. Dans notre histoire, les occasions, rares et peu propices, furent rates. L'vnement du 15 novembre 1976 peut tre le dbut d'une occasion unique, qui ne sera peut-tre plus rptable. Chance ou malchance, on verra sous peu.

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L'indpendance est acte de maturation et grand dfi de responsabilit. Elle est la reconnaissance politique d'un soi collectif s'affirmant comme actif. Elle n'est pas l'identit qui relve de la culture, mais identification par vouloir-vivre commun. L'identification volontaire vaut plus que l'identit, mais ne s'y supple pas. Si l'identit est faible, l'identification peut tre autant appauvrissante que moyen d'enrichir l'authenticit. On peut appeler francit en Amrique du Nord cette identit qu'il s'agit de rendre authentique. La notion de qubcit rendrait bien et cette identit et cet effort d'identification. a ferait du bien notre qubcit que de n'avoir plus imputer l'instrument d'un demi-tat un tas de nos infriorits et retards, que de russir au moins une fois quelque chose d'important dans l'histoire, que de modifier nos complexes traditionnels de demi-domins en nouveaux syndromes de nouvellement indpendants. Oui, a nous changerait de ne plus accepter une situation de conditionns pour assumer une nouvelle situation de conditionnants de notre propre histoire. Nous nous y retrouverions, en nous tonnant nous-mmes. Le sentiment de prcarit collective provient peut-tre plus de la personnalit imprcise, divise en elle-mme, que de la vague perception des obstacles extrieurs. Justement, ces obstacles ont t trop peu pressants. Nous avons peut-tre t la minorit ethnique la mieux, ou la moins mal, traite de l'histoire des temps modernes. Loi du moindre effort, libralisme gnreux ou calcul astucieux du dominant, comment en dcider ? Et quelle importance ? Mais la tolrance a manqu d'lgance, diminuant ainsi son efficacit : on nous faisait sentir, mme avec gnrosit, notre condition de minoritaires. Nous nous en sommes fait une seconde nature. Au point o, majoritaires chez nous, nous acceptions l'absurdit d'tre minoriss en matire linguistique. Nous y avons mis le temps avant de refuser continuer marcher sur la tte. Dans un Qubec indpendant, nous cesserions de nous en prendre aux autres, aux autres d'ailleurs comme aux autres d'ici qui se comportent comme s'ils taient encore ailleurs. D'autres ont dj revendiqu avec passion tout cela, qui est bon. Je m'en abstiens. Pourquoi nous rpter ? Mais je veux au moins dire qu'un Qubec indpendant est parfaitement viable : taille gographique, population, ressources humaines et naturelles, avancement culturel, dveloppement industriel. Je fais l'conomie du couplet sur l'indpendance des les Maldives, des Comores ou de la Papouasie. Nous aurions besoin de l'extrieur qui aura besoin de nous, en probable quivalence mais combien

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plus stimulante' Les Qubcois dans quelque sphre d'activit n'auraient " pas plus de talent " ? - Soit, mais ils travailleraient plus fort avec des exigences plus claires. Cela aussi nous changerait de notre esprit de facilit, formulation polie de notre lamentable paresse qui peut bien n'tre que l'expression toute naturelle de la passivit du conditionn. C'est cela, nous sommes trop douillettement coloniss, trop gnreusement domins, trop noblement alins ; mais nous sommes conditionns en diable et a ne se voit jamais aussi clairement que dans notre auto-conditionnement. L'indpendance ne rglerait rien de faon immdiate ; mais elle nous relancerait, en tout, par de nouveaux moyens. Nous cesserions d'en parler comme d'un MANQUE ; partir d'elle nous pourrions commencer combler nos manquements, je veux dire de ceux qui dpendent de nous. Ce serait comme la sortie d'une adolescence trop prolonge, en infantilisation persistante selon le langage des psychologues.

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Je me suis abstenu autant que j'ai pu de la rhtorique partisane et du prophtisme du PROJET national. C'est pour des fins de synthse que ces quelques pages ont pris un tour abstrait. Je ne m'en excuse pas puisque c'est un sujet norme et que je dois couper court. Rien ne vaut l'indpendance, mais il faut complter le postulat par un axiome de vie : la condition que l'indpendance vaille par l'usage que nous en ferions. C'est le pari. Nul ne peut dcrter priori qu'il sera gagn, non plus que perdu. Faut-il parier ? Ou, y a-t-il choix ? - Il n'y aurait pas choix si l'indpendance tait, selon la gargarisation courante, "irrversible". Or elle ne l'est pas. Sont nombreux les exemples historiques de marches vers l'indpendance renverses. L'indpendance n'est irrversible qu'en deux hypothses : quand la situation de dpendance est perue comme de plus en plus intenable par la population en cause, ou qu'un vaste processus extrieur porte, pour ainsi dire, tel mouvement d'indpendance nationale et compense pour ses faiblesses internes et une dtermination imprcise devant les obstacles. Comme exemples de ce second cas, mentionnons les indpendances en chane des pays arabes, du Maroc la Jordanie et la dcolonisation de l'Afrique noire jusqu'au cran d'arrt de l'Angola et de la Mozambique qui est en train de sauter justement. Nous ne sommes pas envelopps dans une pareille dynamique, encore moins ports par elle. Les exemples qui nous semblent les moins loigns en

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Occident europen ne russissent pas leur indpendance, hormis le cas du Jura bernois qui est d'ailleurs un phnomne de sparatisme rgional. L'indpendance du Qubec serait unique et, probablement longtemps, la premire dans le genre. Il reste considrer l'autre hypothse. La situation de dpendance relative que nous inflige un fdralisme mauvais et qui ne s'amliore pas par-del le centenaire, nous embte considrablement et nous fait rouspter ; mais elle n'est pas perue encore, jusqu' nouvel ordre, par la majorit des Qubcois, comme quelque chose de proprement intolrable. Dans un fdralisme de double jeu et de maquignons, nous jouons de l'quivoque et maquignonnons justement comme tout le monde, en fait un peu plus allgrement que les autres maquignons provinciaux. Sauf les partisans du Parti qubcois, indpendantistes presss, les Qubcois ne se sentent pas encore bloqus par la gouverne tutlaire d'Ottawa ; nous la rentabilisons plutt vaille que vaille, bon an mal an. Davantage, nous n'tablissons pas encore le lien entre notre infriorit conomique et l'appartenance l'tat fdral : nous nous frappons plutt et imputons cet tat de choses des situations relles plus profondes causes par notre incurie et plus larges que le statut constitutionnel d'un demi-tat. Je ne cherche pas relayer les causes lointaines et plus rcentes de cette situation insatisfaisante et en qualifier les consquences. Je dis seulement : cela est, ou tout au moins tait jusqu'au 15 novembre 1976. La seconde hypothse qui rendrait l'indpendance irrversible - ce qui est le propos actuel - n'existe pas. N'existe pas encore, car cela peut changer encore une fois. Mais le premier obstacle au changement est de le croire enclench encore qu'il n'en est rien.

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Rversible ou non, l'indpendance du Qubec serait bnfique par cette espce de traitement de chocs que nous administrerions notre qubcit incertaine d'ellemme. Mais il m'apparat qu'il est un seul argument objectif, irrfutable, qui milite pour l'indpendance : c'est notre dcroissance dmographique. Nous avions la langue, la religion, le nombre. Nous sommes en train de sauver la langue alors qu'il n'est pas trop tard. Nous sommes passs de nouvelles religions plus sculires, dont l'Indpendance qui est la fois Idole et Paradis perdu recouvrer. Nous perdons le nombre un rythme qui dcrot plus rapidement que dans les

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autres rgions canadiennes : nous ne pouvons compenser cette perdition par l'addition de l'immigration francophone ou francophonisante. Le noeud de l'argument est : est-il de prcdent historique d'un groupe ethnique qui, en processus de minorisation continue, puisse seulement prtendre maintenir son influence relative dans le tout plus vaste qui l'intgre ? Alors ? - Alors, on fait l'indpendance ou on fait des enfants. Faire l'indpendance alors que nous sommes encore massivement majoritaires en Terre Qubec : plus tard, il sera trop tard. Ou faire des enfants pour que notre influence relative dans le grand tout canadien ne diminue pas trop rapidement et qu'au jour inconnu de l'indpendance hypothtique nous fassions encore nombre - et que ce soit encore NOUS. Et mme si on fait l'indpendance il faudra encore une politique nataliste pour des raisons videntes. C'est le type de calcul d'investissement moyen ou long terme dont sont capables trs peu de socits. Je m'excuse d'un manque d'imagination et de transcendance : depuis quinze ans je bute sur cette donne de base strictement objective, fondamentale au point qu'on n'en parle jamais - comme le caractre inluctable de la mort de chacun ou cet autre paradoxe, massif, de l'explosion dmographique hors des pays d'Occident. (On me saura au moins gr de n'avoir pas argu coups d'quations et de projections, de n'avoir pas vilipend la pilule et le docteur Morgentaler, ni d'avoir affirm ma foi ancienne et sans retour en un fminisme consquent et total.)

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La preuve du caractre dsirable de l'indpendance est facile faire : valeurs de l'identit dans la libert. La contre-preuve l'est beaucoup moins : l'indpendance n'a pas t essaye. Ce n'est pas une contre-preuve que de la rfuter par des abus de nationalismes d'ailleurs ou d'autres temps. C'est la preuve du caractre faisable de l'indpendance qui est ardue. C'est une preuve qui s'administrerait en la faisant justement. Le processus, gonflant, va en ce sens. Aprs la germination des annes 1960, les rsultats lectoraux des lections de 1966, 1970, 1973, 1976 marquent cette gradation continue : 10, 23, 30, 41 pour cent. Avec le ddouanement aux dernires lections du rfrendum ajourn, le plein indpendantiste est-il atteint ? - Je n'en sais rien. Personne n'en sait plus que ce que les prochains sondages et le rfrendum vont rvler. Quel est le plus grand pas : avoir mis le P.Q. au pouvoir le 15 novembre 1976 ou voter majoritairement en faveur de l'indpendance au rfrendum ? Si j'tais sr que

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ce "plein" est atteint, il n'y aurait plus qu' fermer ce chapitre en faisant l'apologie de l'ACTE II de la Rvolution tranquille, commenant aprs un intermde longuet de dix ans de grisaille. Il me semble tout au moins plausible d'avancer qu'apparaissant pensable un nombre croissant de Qubcois, l'indpendance se fera peut-tre. partir de cette hypothse, je continue. Non pas seulement pour la commodit du raisonnement, mais pour ce facteur tout essentiel que, dans la mesure o l'indpendance devient faisable, elle devient plus dsirable. C'est l'optique d'exactitude ; croire, l'inverse, que plus l'indpendance est perue comme dsirable plus elle devient faisable, c'est l'optique fausse. La raison devrait en paratre clatante : l'indpendance se fait avec et contre quelqu'un. Le thoricien en chambre, par mtier, peut se permettre cette coquetterie d'avoir une proccupation presque obsessive du faisable lorsqu'il se ddouble en chroniqueur d'occasion. Je n'ai jamais pu porter qu'un intrt mdiocre l'indpendantisme et au socialisme comme credos : c'est lorsqu'ils deviennent une foi agissante et contagieuse que ces ismes nous replongent en un concret passionnant tudier et engageant vivre. Comment contrer des mouvements qu'animent des forces vives dont on a pu dsesprer et qui commencent bouillonner ? C'est pourtant l'heure du devoir de la plus svre lucidit, mais sans mesquinerie. "Le dialogue de la tte et du coeur" se parle par l'homme complet qui en est le sige et l'objet (texte 9). Pour parodier un mot, us par la gloire de son auteur, la tte a ses raisons que le coeur ne reconnat pas toujours. En telles occurences historiques, c'est parfois le coeur qui dit les raisons dcisives, les raisons du faisable...

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L'annonciateur des indpendances africaines, Kawame Nkrumah, a dj dit : "Cherchez d'abord l'indpendance et le reste vous sera donn par surcrot". C'est un joli mot, mais il n'est pas vrai. Le fondateur de la rpublique de Ghana se fit statufier plus grand que nature devant le Parlement d'Accra. Il acceptait volontiers qu'on l'appelt le Conqurant, le Rdempteur, Sa Majest Messianique. Il fut renvers, eut la chance de mourir de cancer en Guine et non pas de ridicule au Ghana. Il arrive que l'indpendance nationale scrte euphorie et mgalomanie. Rien de semblable ne s'acclimatera sur nos rives. Cette garantie, ngative, ne suffit pas. Quel

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que soit son sort prochain, c'est la gloire du Parti qubcois et de ses leaders, qui donnent le ton et dressent les lignes, d'avoir constitu la plus belle quipe dmocratique de toute notre histoire. L'air politique qubcois est moins pollu depuis le 15 novembre 1976, bien qu'il y ait des bourrasques l'horizon. Ce parti a russi la belle prouesse de n'tre pas inconditionnel de ce qui lui a donn sa raison d'tre. En politique, il ne faut tre inconditionnel de rien si ce n'est de la puret rigoureuse des moyens. Ce sont toujours les moyens douteux qui dvaluent les fins nobles. La plus grande force du Parti qubcois ce n'est pas dans la poursuite de l'indpendance, encore que l'ide soit de sa nature, attractive. C'est dans son caractre foncirement j'allais dire btement - dmocratique. Force, non parce qu'elle dsarme les adversaires ou les dissmine, mais parce que ceux-ci ne peuvent pas le combattre n'importe comment, et fricoter les grands principes par exemple. Aux beaux jours de l'phmre Rvolution tranquille, o allaient les meilleurs lments en disponibilit d'action politique ? O vont-ils maintenant ? Mais ici je retrouve mon autre obsession : celle des oppositions ncessaires en face des pouvoirs quels qu'ils soient, surtout lorsqu'ils sont en force pour une cause de grandeur. Il est temps que le Parti libral du Qubec commence redevenir quelque chose. La dmocratie pquiste, intention et action effective, vaut dj sans les fruits de l'indpendance promise : "un tiens vaut mieux que deux tu l'auras". Cette presque dmocratie modle ne doit pas sombrer dans les alas de la lutte pour l'indpendance. Si les ncessits du combat brchaient les valeurs dmocratiques, vraies parce que se vivant, il faudrait combattre ce parti et son grand projet ainsi dvalu. Si le choix se prsente entre la recherche de l'identit qubcoise et la promotion de la libert efficace, c'est la seconde qui l'emporte. Il vaut mieux tre incomplet qu'opprim. Ceux qui refusent l'aventure de l'indpendance devront faire montre d'implications dmocratiques suprieures. Parce que le Parti qubcois a valoris dmocratiquement l'indpendance, il est devenu moins aventureux de la poursuivre.

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Chapitre 21
L'ide d'autodtermination

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Le point faible du dveloppement prcdent a consist considrer l'indpendance comme faisable ou dj faite. Est-elle un but accessible ? - Certes pas aisment. Les futurs indpendants devront d'abord le vouloir avec une suffisante dtermination qui devra se dnombrer en majorit, encore indtermine, mais qui devra tre imposante. a sera l'affaire du rfrendum : le quand. Elle prsuppose une question pralable, l'autodtermination : le comment. Il y a les indpendances octroyes ou consenties, et les indpendances arraches aprs tensions, heurts et conflits. Les premires se produisent point nomm lorsqu'au bout de longues luttes, parfois et en partie sanglantes, il apparat que la totale mancipation soit la seule issue. Une indpendance n'est, de fait, irrversible que lorsqu'elle est dj en train de s'accomplir. L'indpendance du Qubec devra tre "arrache". Sous une forme ou une autre elle devra encore tre consacre par qui se verra forc d'y consentir. On n'en est pas encore l. La volont des Qubcois de vouloir l'arracher est encore douteuse. supposer que cette volont se prcise par voie de rfrendum la vraie lutte commencera selon un rapport de forces ingales et mme dissymtriques. L'ingalit est

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vidente. La dissymtrie peut convertir la faiblesse en force ; c'est celle de la seule force suprieure dont les indpendantistes qubcois puissent faire usage : le principe moral de la libre disposition des peuples disposer d'eux-mmes. Ce droit de nature, proclam dans des grands textes historiques de philosophie politique jusqu' la toute rcente dclaration d'Helsinki, est cependant ni dans les faits tant et tant, partout dans le monde, aujourd'hui comme hier. En forme elliptique, on pourrait dire que son application matrielle est lie au principe trs pragmatique du dgagement de la plus grande force - tant entendu que des "forces" purement morales peuvent en tre des composantes parfois dcisives. Notre constitution qui, entre autres lacunes, ne prvoit pas sa propre rvision, est strictement silencieuse sur la sortie ventuelle du pacte fdral. Elle ne connat pas l'hypothse de scession d'un des tats fdrs. Seule la constitution, verbale et irrelle, de l'Union Sovitique reconnat un tel droit pour les rgimes fdratifs : c'est un article parure qui n'engage rien et ne trompe personne. On ne peut faire constitutionnellement l'indpendance du Qubec. Idologiquement, elle devra s'appuyer sur un principe au-del de la constitution ou mtaconstitutionnel. La constitution sera alors suspendue, amende, dfaite et refaite par une srie d'appareils juridiques. Le rapport actuel l'unit de la multiplicit des provinces sera ramen celui d'au moins une dualit : Qubec et une entit politique, pouvant rester multiple, dont elle se serait soustraite.

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Ce qui a chang au Canada depuis une dizaine d'annes, et que la situation cre par le 15 novembre relance dramatiquement, c'est la perception, encore diffuse, que quelque chose d'important et peut-tre d'clatant devra tre tent si l'on veut sauver cette vaste collectivit politique au nord des tats-Unis. On a eu, on a pris le temps de s'habituer cette ide qui nourrit malaise mais sans susciter forte imagination. On prend enfin conscience que What does Quebec want peut bien tre finalement devenir une majorit politique en forme d'tat, point. On sait aussi que ce qui tait encore impensable, il y a quelques mois doit commencer tre pens comme une ventualit prochaine. On dormait : le rveille-matin a sonn comme une alarme au soir du 15 novembre. Mais on n'est encore qu'au dbut de la journe.

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De l'amas des multiples dclarations politiques, sondages et enqutes, manifestes et commentaires, je ne retiens qu'un seul exemple, le plus favorable au changement. Le journal canadien au plus fort tirage, le Toronto Star, joue les Cassandres depuis dix ans. Le 4 dcembre 1967, rompant avec l'euphorie estivale de l'Expo 67 et du glorieux centenaire, il crivait : "Le Canada anglais doit tre raisonnable et mme gnreux dans sa tentative d'accepter les conditions auxquelles le Qubec est prt demeurer au sein de la Confdration. Mais cela n'est peut-tre pas encore suffisant. La simple prudence nous oblige maintenant regarder en face la possibilit d'une sparation du Qubec d'avec le reste du Canada... nous devrions tre prpars accepter l'chec de notre association difficile avec le Canada franais tout en essayant de la sauver." En avril 1971, le mme journal prnait une sparation ngocie dans l'hypothse o les Qubcois se dclareraient majoritairement en faveur de l'indpendance. De la mme salle de rdaction - sous les mmes plumes anonymes ? - est sortie cette srie de cinq ditoriaux de premire page la fin de novembre 1976 : "Tel un somnambule, le Canada marche tranquillement vers le dsastre et nos leaders nationaux ne sont pas prts de nous rveiller... Pour effectuer les changements ncessaires, on devrait reconnatre au dpart que le systme fdral tel qu'il existe et la stratgie du premier ministre Trudeau pour garder le Qubec dans la Confdration ont chou. Ce qu'il nous faut, c'est une approche totalement diffrente du problme double d'un gouvernement form par des Canadiens minents choisis en fonction de leur valeur et non de leur allgeance politique." Un texte de cette veine est certes en avance sur tout le monde, sur les lecteurs du Toronto Star en particulier. Il reste, toutefois, symptomatique. Des chuchotements ont pris l'amplification de la place publique. Je ne cherche pas conforter des dsirs d'indpendance inquiets. Mais c'est ainsi que commence s'insinuer l'ide du principe d'autodtermination dans les consciences. C'est peu : mais c'est beaucoup partir du caractre, hier encore impensable de l'acceptation des consquences ventuelles. Quand M. Trudeau dit aux Canadiens des autres provinces de ne pas compter sur lui pour maintenir le Qubec dans la Confdration par la force, ce langage signifie encore deux autres choses : le lien constitutionnel ne lie pas absolument parce qu'il peut tre dnou par dfaut de consensus fondamental ; c'est par les mme armes de la persuasion qu'il prtend convaincre les Qubcois que le lien doit tre maintenu.

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Au nom de quoi ? - Dans les deux cas au nom de quelque principe suprieur, applicable aux nations civilises et qui ne se trouve pas dans la Constitution, mais qui est le fondement au moins latent de toute constitution. Une constitution est une rglementation gnrale qui pivote autour d'une rgle fondamentale du jeu, qu'on l'appelle prsomption de consensus, libre ou autodtermination, droit des peuples disposer d'eux-mmes, etc. Le principe est non moins rel parce que latent et non manifeste, ou non formalis en texte solennel. La contradictoire de ce principe est l'ultima ratio de la force. Son rejet est la reconnaissance implicite du principe d'autodtermination qui n'est affirm positivement que par ceux qui s'en prvalent pour des fins d'mancipation. Il n'est que consenti, ou reconnu ngativement, par les autorits qui se refusent recourir sa contradictoire logique. Seul, le droulement des vnements peut jeter plus de clart : la doctrine est constante, mais ses applications souffrent un tel nombre d'exceptions travers des applications indfiniment varies.

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Au Canada, le principe de l'autodtermination est l'ordre du jour depuis une dizaine d'annes. Les dlgus des tats gnraux du Canada franais le votrent en assemble gnrale une crasante majorit (86 p. cent) en novembre 1967 - une faon comme une autre de clbrer le centenaire de la fdration canadienne. Plus rcemment, sous l'impulsion de leur aile qubcoise, les partis NPD et conservateur ont dbattu parfois avec passion et ambigut de la reconnaissance de ce principe. Comme consquence de la ronde des confrences constitutionnelles un Comit spcial mixte du Snat et de la Chambre des Communes sur la Constitution du Canada a t institu au dbut des annes 1970. Il a procd pendant deux ans des travaux d'importance, a entendu de nombreux tmoignages Ottawa et travers le pays. Son rapport final, dpos le 16 mars 1972, ne reconnaissait pas le droit l'autodtermination du Qubec, ni aucune province. Il recommandait toutefois que le prambule de la constitution canadienne devrait "reconnatre que l'existence de la socit canadienne tient au libre consentement de ses citoyens et leur volont commune de vivre ensemble, et que tout diffrend entre eux devrait tre rgl par des moyens pacifiques" (recommandation 6).

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Ce rapport, fort dtaill avec ses 185 recommandations pour rendre le fdralisme canadien plus prsentable, ne suscita pas l'intrt actif que pareille tude et d entraner. Selon le chroniqueur parlementaire de la Presse, M. Claude Turcotte, " part une certaine agitation cre par certains dputs dissidents", le rapport "n'a pas prsent plus de rebondissements qu'une balle de laine qu'on lancerait dans un oreiller" (25 mars 1972). Deux membres de ce Comit, Messieurs Pierre de Ban et Martial Asselin, ont prsent un rapport minoritaire qui, aprs avoir affirm que "si le Qubec peut exister sans le Canada, le Canada ne peut exister sans le Qubec", affirme la recommandation suivante : "Or, il nous parat essentiel que, dans le texte mme de la Constitution, on reconnaisse la socit qubcoise, donc au Qubec, un droit fondamental l'autodtermination" (recommandation no 2). Arguant de "l'intrt minemment pratique" d'une telle recommandation, le rapport soutient qu' "il n'est pas ncessairement exclu que le Parti qubcois prenne un jour le pouvoir au Qubec". (Ce texte fut rendu publie le 7 mars 1972.) "Notre souci, prcisaient les auteurs, n'est pas de faciliter l'indpendance du Qubec, mais si mouvement vers l'indpendance il y a, de prvoir des conditions de son volution ordonne et dmocratique au cas o des groupes de l'extrieur du Qubec s'aviseraient de s'y opposer par n'importe quel moyen." Parmi les tmoignages qu'entendirent les membres du Comit mixte, l'ide de la reconnaissance du principe d'autodtermination fut souleve, non pas par des membres en vue du Parti qubcois, Messieurs Jacques Parizeau (sance du 11 fvrier 1971) et Jacques-Yvan Morin (sance du 6 mai 1971), estimant peut-tre que le principe allait de soi, mais par des universitaires connus pour leur non-affiliation partisane : Messieurs Laurier Lapierre (sance du 4 fvrier 1971), Lon Dion (sance du 30 mars 1971), le soussign (texte ici reproduit no 6 ; sance du 4 mai 1971), JeanCharles Bonenfant (sance du 17 juin 1971). Richard Ars, s'appuyant sur un texte cl du rapport Laurendeau-Dunton, soutint que "le Qubec constitue une socit distincte et originale qui veut tre reconnue comme telle et qui se sait actuellement la meilleure, sinon l'ultime chance de vie ou de survie des Canadiens franais" (sance du 9 fvrier 1971). Le Comit mixte des dputs et snateurs recula devant l'audace d'une reconnaissance explicite du droit l'autodtermination, de crainte qu'il n'y ait l encouragement aux pousses scessionnistes, encore qu'un des co-prsidents, le dput Mark MacGuigan, se dfendait de mettre sur le mme pied autodtermination et sparatisme (le

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Devoir, lettre du 15 juillet 1971). Dans mon tmoignage, je rsumais ainsi le rapport autodtermination-scession : "La reconnaissance du principe de l'autodtermination d'une des units fdres de l'tat fdral canadien n'impliquerait pas l'approbation par avance d'un processus de scession. Il ne contribuerait pas plus l'acclrer qu' l'arrter. Son rsultat essentiel dans l'ambiance trouble d'aujourd'hui serait de rassrner l'atmosphre, en mettant toutes les autorits publiques du Canada devant leurs responsabilits essentielles du moment dans l'ventualit d'une situation prconstituante dsormais pensable, sinon fatale" (dernier paragraphe du texte). En 1971, le principe de l'autodtermination du peuple qubcois tait devenu pour la premire fois un sujet dont on parle srieusement dans la capitale fdrale.

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Les seuls sondages dont on puisse vrifier l'exactitude portent sur les rsultats lectoraux qui en dmentent ou confirment les prvisions. Comment, au-del de leurs mthodes, prendre parti sur la validit des sondages qui posent des questions dont les rsultats ne peuvent tre soumis une telle vrification aprs coup ? Politiciens et partisans s'empressent de les interprter leur faveur ou de les minimiser leur moindre dfaveur : c'est bien connu. Toutefois, les sondages, varis et multiplis selon une certaine longueur de temps, nous procurent les seules indications de tendances gnrales dont on puisse faire tat. Ainsi, au sujet de l'autodtermination qui est le propos actuel 10 on peut faire tat d'un sondage de l'Institut canadien de l'opinion publique (Gallup) qui peut paratre pour le moins tonnant. Rendu publie la mi-avril 1971, ce sondage posait la question suivante : "Acceptez-vous le principe que le Qubec devrait avoir le droit de se sparer du Canada si la majorit de ses citoyens le veulent ou pensez-vous que le Qubec devrait tre maintenu dans la Confdration par la
10 "Propos actuel" et trs rapide ! Sur cette question et les multiples aspects de l'in-

dpendance en thorie gnrale et dans le cadre juridique canadien, il faut recommander le livre rcent - et fort opportun - de Jacques Brossard : l'Accession la souverainet et le cas du Qubec (Montral, Les Presses de l'Universit de Montral, 1976). Ouvrage de bndictin, ce livre de spcialit doit tre considr comme un vade-mecum pour le citoyen conscient de l'envergure et de la profondeur de la crise actuelle. L'auteur a eu l'excellente ide de faire des rsums de son laboration en forme de deux sries de propositions aux pages 304-308 et 727-732. Ainsi le lecteur non spcialiste et "press" peut prendre connaissance de l'ossature de l'argumentation sous la forme de quelque 40 propositions brves avec les rfrences appropries.

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force, si ncessaire ?" On aura not le corollaire du recours la force comme nonreconnaissance d'un tel principe. une telle question on se serait attendu ce que les Qubcois aient t davantage que le reste des Canadiens favorables au "droit de se sparer". Ce fut le contraire : seulement 30 p. cent se reconnurent ce droit contre 50 p. cent, avec 20 p. cent d'indcis ; pour les autres Canadiens, ces rsultats devinrent 40 p. cent, 46 p. cent et 14 p. cent et furent spcialement marqus dans la rgion de l'Ouest (o l'on entendit rcemment l'exclamation du "Let them go !") avec des chiffres de 49 p. cent, 44 p. cent et 7 p. cent. Encore, aprs six ans, la premire rflexion qui s'impose devant ces chiffres serait de ne pas oublier les dates : on tait ce moment-l quelques mois de la visite, voyante et persistante de l'arme canadienne, au titre de la loi des mesures de guerre, lors du clbre automne 1970. Mais une premire rflexion est rarement une explication suffisante.

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Chapitre 22
Rfrendum ou "sondage" ? *

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Nous avons pu apprendre lors du week-end de la Nol - fte de l'amour - que la bataille du rfrendum aura lieu srement, quoique une date encore imprcise. D'Ottawa aussi bien que de Qubec on nous annonce les grandes manoeuvres du printemps, en prcisant bien qu'on inventorie dj les arsenaux de la propagande et que les armes, heureusement encore politiques, ne manqueront pas qu'on fourbit dj. Nous, en notre culturalit qubcoise et en notre citoyennet canadienne, nous avons le droit d'exiger que cela se droule en clart suffisante. Nous ne sommes pas qu'enjeu, mais serons encore participants.

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Dans une socit "juste" (Trudeau) et "civilise" (Lvesque), il devrait tre possible de contrler la crise chronique pour qu'elle n'arrive pas, ou tout au moins trop tt, sa phase aigu, qui laissera des traumatismes mme la partie qui pourrait s'estimer vainqueur. C'est un voeu, j'en conviens, mais je ne m'en excuse pas puisque aucun des gouvernements canadiens n'a encore gch une situation dlicate pour tous. Aussi jusqu' la campagne du rfrendum exclue, on peut raisonnablement esprer ou parier que cette situation continuera encore quelques mois.

Le Devoir, 4 janvier 1977.

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Je maintiens quand mme mon postulat qu'une socit dite "moderne" et consciente d'elle-mme peut mieux, ou moins mal, surmonter ses crises de rgimes que planifier son dveloppement global. N'est-ce pas ce qui se produit depuis le 15 novembre ? D'abord, le nouveau gouvernement qubcois s'estime au pouvoir autant li par la promesse morale de ne pas changer le statut de l'tat du Qubec sans un nouveau "mandat" par voie de rfrendum : pour un temps il continuera jouer le jeu qu'il rprouve en principe. Le gouvernement central qui dispose des "grands moyens" militaires et policiers, conomiques et financiers, s'abstient de lancer des actions d'encerclement ou d'asphyxie. Il reste donc toute une srie d'volutions intermdiaires possibles. Par la conception d'une indpendance-association, et par des moyens de dmocratie substantielle et non seulement formelle, le gouvernement no-qubcois en propose une. Par la possibilit d'un fdralisme renouveler, et selon des exigences de dmocratie non moins relle, le gouvernement central a les moyens de ne pas durcir l'volution de son point de vue. Ces deux voies sont encore bien loin l'une de l'autre, de fait plus prs de l'une ou l'autre des volutions extrmes. La crise chronique continue et restera sujette des phases aigus. Tant que l'incertitude se perptue, elle est sans gains pour personne. Cette logique pure de conflit n'a gure d'avenir, si l'on peut dire. Elle est dj conditionne par la grande variable : le rfrendum. Quel rfrendum ? Quand ? Dans quelles conditions ? Notons d'abord qu'il s'agit d'une consultation populaire pour fonder le droit prendre une dcision fondamentale et non pour l'entriner ou la refuser. La remarque n'est pas superflue. Car il s'agit de dlier un parti, maintenant au pouvoir, d'une promesse antrieure l'empchant pour un temps d'appliquer l'article premier de son programme. Mais l'insolite, raisonn et justifi par contrat moral, n'est plus trange. Pour prendre le pouvoir, le Parti qubcois devait mettre l'indpendance entre parenthses ; cette tape franchie, il se doit de recourir une approbation explicite pour une dcision d'une telle importance. Ne pouvant imposer cette consultation dans l'opposition, il promettait galement d'en dcider une fois au pouvoir. Peu courante, cette logique inverse reste une logique. Il faudrait trois conditions pour que cette logique soit clairante jusqu'au bout : que la date du rfrendum qubcois soit fixe, que le gouvernement se dclare li par son rsultat quel qu'il soit, qu'une autre autorit ne dcide pas d'un autre rfrendum. Or tout accapar ses crasantes tches actuelles, le gouvernement qubcois

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n'a pas fix de date, a parl de moments approximatifs : dans environ deux ans, pendant la dure du prsent mandat lectoral. Cela manque de prcision d'autant que l'ventualit d'un nouveau rfrendum ( l'intrieur d'un second mandat lectoral ?) met en doute la dtermination d'tre vraiment li par le rsultat du premier rfrendum. Et voil qu'on jonglerait Ottawa avec l'ide d'un rfrendum l'chelle canadienne sur le principe d'une indpendance qubcoise. Le rsultat pour le reste du Canada en serait connu d'avance. A l'intrieur du Qubec ? On serait en plein surralisme politique... La population accepterait-elle qu'une autre autorit, s'estimt-elle suprieure parce que centrale, vienne se substituer au contractant lectoral rgulier ? Les Qubcois savaient le 15 novembre qu'ils ne seraient pas "charris dans l'indpendance", selon l'expression de M. Lvesque. Accepteraient-ils de se voir coincs dans le fdralisme ? Pourquoi dnombrer les effectifs d'une impossible guerre civile, objet de rpulsion unanime ? Il n'est de rfrendum vraiment franc et moralement lgitime que lorsque ceux qui en dcident s'exposent voir leur proposition battue, ce qui se produit du reste trs rarement. Pas fous les gouvernants, lorsqu'ils en ont le choix ils dcrtent cette procdure au moment estim favorable. Le gouvernement no-qubcois a le droit strict de choisir son moment, mais l'intrieur du prsent mandat lectoral et suffisamment tt avant les prochaines lections qubcoises pour que les enjeux soient clairement dissocis. Il se doit luimme, et la classe d'exigences politiques qu'il prne, de l'annoncer trs tt. Que risquerait le parti ? Que la solution de l'indpendance soit rejete ? L'expression pleinement dmocratique sur une question de cette importance transcende mme la valeur de l'indpendance et de ses aspects bnfiques escompts. Si l'on perdait cette conviction dans ses rangs suprieurs, s'agirait-il encore du Parti qubcois ? Le gouvernement outaouais, comme gouvernement, doit se tenir rigoureusement en dehors de cette consultation. Les gouvernants, ministres et dputs, ont, titre individuel ou comme membres des divers partis fdraux, le droit de participer la campagne du rfrendum qubcois. Ils sont galement en cause : ils n'ont rien voir l'indpendance et au principe d'autodtermination, mais beaucoup la sparation qui doit la prcder. S'ils sont habiles et fins, hormis les chefs des partis, ce ne devrait

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tre que les dputs fdraux de siges qubcois qui viendront battre la campagne et les villes de "la belle province".

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Aucune illusion entretenir : la bataille du rfrendum sera sauvage. On sera en plein manichisme : les bons, nous ; les mauvais, les autres. De mme que les gains du P.Q. le 15 novembre furent pour une bonne part causs par la faiblesse du gouvernement Bourassa, ainsi les gains pour l'indpendance seront dus la force mal dirige des fdraux et spcialement de M. Trudeau. Chaque fois qu'il fait mention des horribles "sparatistes" (au lieu des indpendantistes, souverainistes, ou simplement des pquistes), M. Trudeau apporte 1 000 voix en faveur de l'indpendance. Chaque fois qu'il manie l'pouvantail de ceux qui "veulent dtruire le Canada", je parierais que c'est au moins 10 000 voix dont il fait cadeau la cause qu'il excre. L'indpendance est une cause passionnante, c'est--dire qui passionne. La dcision ne sera pas enleve par les dj passionns qui voient en elle un bien ou un mal absolus. L'entre-deux est vaste, qui est convaincre et fera la majorit dans un sens ou dans l'autre. Comme cause, le fdralisme, a ne vaut pas positivement comme l'indpendantisme. C'est une cause qui ne se dfend que ngativement. Mme M. Trudeau qui en prsente le schma idal et irrel est bien oblig, pour rester crdible, d'avouer qu'il ne fonctionne pas trs bien dans ce "diable de pays". De mme la propagande antifdraliste du P.Q. n'a qu'une porte relative, c'est--dire ngative. Elle n'amne pas positivement des Qubcois l'indpendantisme, tout au plus, elle les empche de tomber trop aisment dans le panneau d'un fdralisme prsent comme ncessairement profitable. Nos deux premiers ministres parlent chacun de la question deux niveaux. M. Trudeau parle aux Qubcois et l'ensemble de la population canadienne ; aux pquistes, il se contente de leur lancer l'opprobre de "sparatistes" qui les hrisse. M. Lvesque parle ses partisans et l'ensemble des Qubcois ; aux autres Canadiens, il ne peut que se souhaiter qu'ils restent "civiliss". Comme chef de parti, M. Lvesque dit ses troupes : "La vraie perspective d'avenir commence aprs le rfrendum. On peut le gagner. Et il faut le gagner". Comme premier ministre, il doit donner des garanties que les Qubcois ne seront pas "charris, etc.".

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M. Trudeau fait injure sa culture politique, qui est grande, en feignant de considrer le rfrendum comme un "sondage" sans autre porte qu'indicative : "M. Lvesque peut faire tous les sondages qu'il voudra au Qubec, je ne vois pas comment ni pourquoi je l'en empcherais". Heureusement que tout l'homme n'est pas dans cette dclaration ! Il est d'autre type d'argumentation pour rserver les droits rels et puissamment acquis de l'entit canadienne en toute ventualit. L'homme qui est apte dceler la contradiction chez l'interlocuteur se contredit lui-mme lorsqu'il conteste qu'une mince majorit, par exemple de 51 p. cent, de voix indpendantistes au Qubec ne constituerait pas une "majorit significative". Alors ? C'est un sondage ou non ? Si c'est un sondage, une majorit de 90 p. cent ne serait pas "significative" parce qu'un sondage n'a pas de signification juridique. Tandis qu'un rfrendum... Il ne faut pas s'tonner que, d'une capitale l'autre, le langage soit discordant puisqu'il est dj antagoniste. Mais il conviendrait que chaque langage ne soit pas trop longtemps discordant avec lui-mme. Il se trouve que nous sommes entrs dans une dynamique collective que j'appellerais de lgitimit renouvelable ( renouveler ou non, arrter). Le rgime constitutionnel canadien a permis la naissance et l'accroissement d'un parti scessionniste comme le P.Q., tant et si bien que ce parti a pu rgulirement prendre le pouvoir mais sous un autre programme que la scession. Quel est le corollaire de cet tat de choses ou de ce fait accompli ? Que le parti scessionniste est vou la d-lgitimation (par qui ? comment ?) s'il commence a raliser la scession ? Ou que la solution qu'il prne, moyennant une re-lgitimation par voie de rfrendum, serait elle-mme lgitime sinon encore lgale ? Et si le rsultat du rfrendum a valeur re-lgitimante, la proclamation d'indpendance aurait-elle valeur lgale ? Cette lgalit, prsume par l'extrieur, entranerait la reconnaissance au sens du droit international et avec pleine souverainet ? Ce sont l les vraies questions, normes, qui sont en cause et qui ont plus d'importance que le moral des partisans ou la solidarit des caucus. En de de la rgle ultime de l'emploi de la force, dont le premier ministre canadien s'interdit le recours en "civilis" suprieur qu'il est, et au-del d'un sondage parmi tant d'autres rduisant le gouvernement qubcois quelque C.R.O.P. ou Institut Gallup, Ottawa aura dire srieusement sa position morale et juridique devant le futur rfrendum. Tout le monde est pris de court, bien sr ; personne n'est prt. Ottawa est excusable, et Qubec aussi. La grande inconnue du rfrendum ce n'est pas sur son rsultat : on aura vivre avec ce degr d'incertitude pour un certain temps. Le trs redoutable point d'interrogation

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porte sur le principe du rfrendum, sur sa validit, sur sa majorit (qualifie ou simple, 51 p. cent), sur ses modalits sujettes contrle, etc.

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Le Parti qubcois a accept de ne pas faire l'indpendance par erreur ou par fraude. Le Parti libral du Canada doit accepter de ne pas maintenir le Qubec en fdralisme par le seul droit du plus gros et du premier occupant. Un parti scessionniste au pouvoir d'un tat fdr est un principe de contradiction pour l'ordre - ou le dsordre constitutionnel. Cette situation ne peut cesser que lorsque la scession est accomplie ou que ce parti ne sera plus scessionniste. Le rfrendum est un rite de grande solennit qui peut sacraliser des principes fondamentaux qui valent des deux bords.

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LINDPENDANCE : OUI, MAIS... Deuxime partie. Le tournant du 15 novembre 1976

Chapitre 23
Combien de rfrendums ? *

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Les seuls "sondages" qui comptent sont les lections ou les rfrendums. Les premires remplacent du monde ; les seconds dplacent des ides ou des institutions. Dans telles conjonctures donnes, des lections peuvent avoir signification de rfrendum. Des rfrendums, posant une seule question toute fondamentale, sont des substituts des lections portant sur toutes les questions et mettant en cause "le monde" remplacer. Les rfrendums sont un cas spcial des plbiscites, nom gnrique des consultations populaires directes. On emploie d'habitude un terme pour l'autre encore qu'il serait plus exact de les distinguer, le plbiscite portant sur l'approbation d'un homme, le rfrendum sur l'acceptation ou le rejet d'une institution ou d'un projet. L'anglais tient peu compte de cette nuance. Le plbiscite dcid par Mackenzie King en 1942 pour le dlier de sa promesse de ne pas imposer la conscription pour service outremer aurait pu tre qualifi de rfrendum. Le rfrendum dont il est actuellement question au Qubec peut avoir valeur de plbiscite pro ou anti-Lvesque, pro ou anti-Trudeau. C'est ainsi que l'interprtait le
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Le Devoir, 22 janvier 1977.

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premier ministre du Canada en interview la tlvision anglaise CTV dans les derniers jours de 1976 : "If he (M. Lvesque) lost a referendum very badly, he obviously would have failed in his raison d'tre for being a politician, and I would suggest he would go away. And the converse of that - I say it before you say it - is that if Qubec were to vote very massively for separation in an election or in any other form, I would have failed and I would silently go away, perhaps to fight another day in some other field." M. Lvesque avait rpondu par anticipation, une dizaine de jours auparavant, qu'il ne considrait pas son avenir comme li au rsultat du rfrendum (le Devoir, 17 dcembre 1976). Qui a raison ? - En logique pure, M. Trudeau - comme toujours de ce point de vue ; mais, en valuation de conjoncture, M. Lvesque n'a pas tort. Quelle conjoncture ? - M. Trudeau est rlu depuis 1968 en grande partie pour viter que le Qubec ne sorte de la Confdration. Il ne semble pas tre en force grandissante depuis le 15 novembre 1976. M. Lvesque a t lu pour remplacer M. Bourassa et non pas pour faire l'indpendance du Qubec, question distincte qu'il soumettra plus tard l'lectorat qubcois : son mandat lectoral n'est pas conditionnel un rsultat favorable ou dfavorable au rfrendum. S'il perdait celui-ci, la thse de l'indpendance en prendrait un coup pour un temps ou pour toujours : le dommage serait porter au compte du Parti qubcois et son leader, mais non au premier ministre du Qubec et son gouvernement. On retrouve une fois de plus la double lgitimit : celle des membres du parti qubcois et celle des lecteurs du Qubec. C'est la dernire qui l'emporterait pour toute modification ce que le 15 novembre a mis en place. Ce pourrait tre un assez clatant paradoxe de conjoncture qu'une "dfaite" de cette nature consolide pour assez longtemps ce gouvernement qui est en force depuis le scrutin du 15 novembre 1976, tandis que le gouvernement d'Ottawa, qui a neuf ans d'usure du pouvoir, est en faiblesse son propre niveau. C'est la solidit actuelle du ministre Lvesque qui lui permettrait d'encaisser une dfaite de cet ordre, par laquelle il se renforcerait encore comme gouvernement et majorit parlementaire. C'est la faiblesse actuelle du gouvernement Trudeau qui lui interdirait d'encaisser une dfaite, bien que sur un terrain de bataille qui n'est pas strictement le sien. Mais le paradoxe va encore plus loin : faible comme gouvernement canadien, le ministre Trudeau peut tre suffisamment fort pour gagner, de son point de vue, le rfrendum qubcois. C'est de cet optimisme de la lutte que M. Trudeau faisait preuve lorsqu'il dclarait lors de l'interview prcite : "I think we can clobber the P.Q. so

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strongly at the referendum that they will no longer have a leg to stand on - and they'll either resign or have to renege on their separatist commitment." Le terme to clobber, qui n'est pas dans les dictionnaires, signifierait une action assez rude... l'heure actuelle (premiers jours de janvier 1977), on ne voit pas comment le Parti qubcois serait en tat d'enlever une majorit significative un rfrendum favorable l'indpendance. Mais cette consultation n'est pas prvue pour demain ; elle n'est pas encore prvue du tout. (On sait seulement que les bureaux comptents s'affairent sous la direction de M. Burns mettre au point une loi sur les rfrendums, indispensable procdure initiale.) La situation peut changer, changera certes jusqu' cette date indfinie. Le facteur qui puisse faire basculer une partie importante du peuple qubcois dans l'option de l'indpendance peut-il tre autre chose que l'intervention massive, maladroite et erratique de M. Trudeau et de ses principaux collgues, le clobbering produisant exactement l'effet contraire ce qui tait recherch ? supposer qu'il y ait quelque accord sur ce qu'est une majorit significative (plurale, majoritaire, qualifie), il est loin d'tre sr que le rfrendum puisse tre "gagn" ou "perdu", selon mes expressions, volontairement simples pour ne pas compliquer une question dj suffisamment complexe. Il peut encore y avoir match nul : ce serait tout comme si le rfrendum n'avait pas eu lieu. Qu'en dduirait-on : qu'un autre rfrendum serait inutile ou s'imposerait plutt ?

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Cette question du rfrendum embte, noblement, tout le monde, les gens du Parti qubcois les tout premiers nullement srs de le gagner. Est-ce un boulet qu'on trane ou un bulldozer auquel il manque la cl de contact ? S'branlant, le blier mcanique lance-t-il le dbut de la marche vers l'indpendance, ou risque-t-il d'craser ses oprateurs ? C'tait bon pour tout le monde que ce respect d'un dmocratisme fondamental soit la base de l'indpendantisme pquiste. C'tait bon pour le parti de n'tre plus lectoralement hypothqu, comme en 1973 et 1970, pour avoir la chance de constituer la forte opposition qu'il se prparait de devenir. C'est moins bon pour le nouveau gouvernement, en avance sur l'chancier du parti, qui en a suffisamment sur les bras sans avoir dcider d'une question de cette envergure qu'il ne peut luder...

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Cette espce de contrat moral que le Parti qubcois a contract au sujet du rfrendum est triple obligation : envers ses propres membres ; envers l'lectorat qubcois ; envers le reste de la population canadienne. Les termes de l'excution du contrat, avec ses diverses modalits, dpendent du gouvernement qubcois, et non plus seulement, ou principalement, des instances du parti. Ces termes, pour qu'ils aient quelque validit, ne peuvent pas s'tablir comme si le reste du Canada ou les structures fdrales n'existaient pas : il faut tre deux pour ngocier un dpart. On est toujours ramen l'une ou l'autre des trois branches du contrat moral : Pquistes, Qubcois, Canadiens. Il n'y a pas de solution logique et conciliante pour tout le monde, sur le principe de la procdure (sans mme prendre en compte la nature des rsultats). Ou plutt si, il y en aurait une, la limite logique des circonstances actuelles : un rfrendum d'investigation posant la question de tenir ou non un rfrendum sur la question de fond de l'indpendance du Qubec ! Cette logique extrme apparatrait divaguante... et ferait hurler de rage les indpendantistes irrversibles ! Mais les votes venir en la matire du Congrs national du parti vont-ils avoir d'autres signification que celle d'un rfrendum-maison sur la question ? "L'idal aurait t que, prfrant ne pas soulever la question de l'indpendance au cours de la campagne lectorale, le P.Q. ft tout un mandat rgulier sous le rgime actuel et ft concider le rfrendum avec la prochaine lection", crit Claude Ryan dans le Devoir en date du 29 dcembre 1976. L'inconvnient en serait tout de mme double : ce rfrendum-lection se tiendrait une date loigne de quatre ans, avec persistance indue de l'incertitude de diffrents points de vue ; il y aurait dans cette fusion des procdures une confusion entre l'enjeu, exceptionnel et dj norme, d'un changement de statut du Qubec et l'apprciation courante des actions d'un gouvernement rgulier, bien qu'il ne soit vraiment pas "comme les autres" ! Il serait peut-tre prfrable que le gouvernement de Qubec dcide de la tenue du rfrendum l'intrieur du prsent mandat lectoral mais suffisamment tt avant les prochaines lections qubcoises pour que les enjeux soient clairement dissocis. Mais cela dit, je ne suis pas si sr que pareille dissociation s'effectuerait en clart suffisante. Pensons aux partis d'opposition qui feront flches de tout bois, sans mme considrer les conjonctures dont je n'ai videmment pas la pr-science comme tout le monde. Y a-t-il un moment favorable pour qui que ce soit ?

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Comment viter cette horreur d'un contre-rfrendum sous responsabilit outaouaise pour gagner de vitesse le rfrendum qubcois ? Il faut tre bien sr de sa stratgie globale pour lancer les tactiques des nuages de fume sur un terrain qui peut tre min... (Et puis, il y a les lections fdrales qui doivent normalement avoir lieu deux ans plus tt que les lections qubcoises ; il y a surtout les cinq lections fdrales complmentaires au Qubec (par suite de la disparition de Madame Albanie Morin, de M. Ral Caouette et des dmissions de Messieurs Jean Marchand, Bruce Mackasey et Roland Courtois) qui devront tre tenues tt ou tard. Les lections fdrales venir en territoire qubcois peuvent-elles viter d'avoir, dans la conjoncture cre parle 15 novembre 1976, quelque porte de rfrendum sur l'indpendance ou quelque porte de plbiscite sur la popularit relative de Messieurs Trudeau et Lvesque ?) Refermons cette parenthse sur des variables inconnues et revenons au propos qu'annonait le dbut de ce paragraphe. On peut trouver intrt la proposition du Rapport minoritaire de Messieurs de Ban et Asselin dont il a t question plus haut. Ces deux dputs arguaient au printemps de 1971 : "Comme nous n'avons pas chez nous d'lection fdrale-provinciale, il nous semble imprieux que cette question ne puisse tre dcide que suivant une procdure exceptionnelle, savoir un rfrendum conu et excut conjointement par les gouvernements fdral et qubcois, et adress exclusivement au peuple du Qubec". Les auteurs avaient en vue la tenue d'un seul rfrendum portant sur la substance mme de l'indpendance ou du maintien du lien fdral. La question est plus complexe, ainsi qu'on le verra plus loin. On peut encore considrer l'hypothse de deux rfrendums distincts comme a fait la proposition de M. Albert Legault (le Devoir, 14 dcembre 1976) : l'un au Qubec, administr par son gouvernement ; l'autre dans le reste du Canada, administr par les autorits fdrales. Nous avons assist ces dernires annes une petite "guerre des sondages". Qu'on s'arrte un moment imaginer ce que pourrait tre une "guerre des rfrendums" entre Qubec et Ottawa ! On serait en plein burlesque ; la presse internationale viendrait rendre compte du spectacle. Mais ce rfrendum conjoint, dont Messieurs de Ban et Asselin lanaient l'ide il y a six ans, pourrait tre, en seconde tape aprs un rfrendum qubcois, le plus indispensable (en mme temps que le dernier ?) des "programmes frais partags", pour viter le pire, ou le ridicule, ou l'indcence, ou le grotesque, ou...

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On ne recommence pas des rfrendums comme on enfile les lections. Ils ne sont pas distributeurs de lgalit, mais tapes de "lgitimation renouvelable". Le rattachement de Terre-Neuve la Confdration s'est fait la suite de deux rfrendums, le premier ayant t estim peu concluant. Notons que des trois options que le premier rfrendum offrait, celle qui favorisait le rattachement la Confdration ne venait d'abord qu'en deuxime rang : 41.13 p. cent des voix contre 44.55 p. cent favorables l'autre option du gouvernement responsable. La troisime option (pour un gouvernement de commission), n'ayant eu que 14.37 p. cent des voix, fut limine au second rfrendum. Son rsultat fut de 47.66 p. cent des voix favorables au gouvernement responsable contre 52.44 p. cent en faveur du rattachement la Confdration canadienne. Je donne ces chiffres pour pointer cette dernire majorit. Si 52.44 p. cent des voix exprimes (en fait 45 p. cent de l'lectorat total) ont suffi pour le rattachement de TerreNeuve la Confdration, quel type de majorit serait-on en droit d'exiger pour que le Qubec puisse, inversement, s'en dtacher ? J'ai comme l'impression que nous allons avoir devenir familier avec ce pourcentage magique - ou diabolique - de 52.44. Ce n'est pas tellement plus que 51 p. cent.

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On parle du rfrendum parce qu'il y en a un qui est promis. Mais a moins qu'il ne soit carrment battu du point de vue du gouvernement qubcois, ou que celui-ci ne suspende son projet scessionniste, il y aura plus d'un rfrendum aussi srement qu'il faudra commencer par en tenir un. Ce premier rfrendum serait de consultation entre l'lectorat qubcois et son gouvernement. S'il donnait un rsultat nettement ngatif, le gouvernement qubcois n'enclencherait aucun processus de ngociation avec Ottawa, remettrait le projet pour plus tard en se prparant cette seconde ronde, ou encore abandonnerait son programme d'indpendance. Si le rsultat tait au contraire nettement positif, il mettrait en branle ledit processus. Si le rsultat tait imprcis, tout redeviendrait indcis : tout serait recommencer - ou mme abandonner. On voit nettement le rapport vertical : gouvernement qubcois - lectorat qubcois en un premier temps. En un second temps, il s'agit d'un rapport, disons, oblique entre les deux gouvernements, canadien et qubcois. A supposer que rien n'entrave le droulement du processus global, il y aurait ventuellement retour aux rapports

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verticaux distincts : gouvernement qubcois - lectorat qubcois ; gouvernement canadien - lectorat canadien. Je ne complique pas dessein : ces rapports et leurs perspectives complmentaires sont dans la nature des choses dj institues dans un rgime fdratif. Jacques Brossard dans son tude rcente 11 numre la demidouzaine de rfrendums possibles selon ces diverses perspectives. Le scnario des "tapes prvoir" et des "ententes conclure" comprend, d'aprs cet auteur, vingtcinq oprations distinctes (pp. 728-737). Il risque de se produire des courts-circuits. Le premier rfrendum annonc serait de type consultatif entre l'lectorat qubcois et son gouvernement. Il n'est pas obligatoire juridiquement, mais peut-tre moralement, que le gouvernement consulte le peuple qubcois ; selon la mme distinction, il n'est pas certain qu'il lie imprativement le gouvernement qubcois en consquence, sauf ne pas outrepasser l'autolimitation que le Parti qubcois s'est impose en sollicitant un mandat lectoral. Il est certain qu'un tel rfrendum portant sur l'autodtermination n'est pas constituant, mais je maintiens qu'il cre une situation prconstituante. Il peut d'ailleurs avorter en cet oeuf. Quoi qu'il en soit, ce premier rfrendum devra remplir toutes les conditions qui rendent ces consultations significatives, libres et honntes en posant une alternative " la fois claire, complte, impartiale et objective" qui ne devraient "porter rellement que sur la question pose". Cette question ne devrait pas comporter de sous-entendu, de double sens, de jeu de mots : ce ne devrait pas tre une question-pige. La campagne qui prcderait le rfrendum "devrait chapper l'emprise des partis politiques comme tels (puisqu'il ne s'agirait pas d'appuyer un parti mais d'approuver ou de rejeter une dcision politique ... )". Elle "devrait tre absolument honnte et permettre l'lecteur de s'informer de faon objective et suffisante, notamment au niveau des mdia d'information". L'auteur dont j'emprunte ces citations (Brossard, p. 345) opine que "les conditions de ce rfrendum devraient tre dtermines par les parlementaires aussi bien que par l'Excutif (ce qui n'et pas t le cas des rfrendums prvus par le projet de loi de 1968) ". L'ide d'un rfrendum conjoint fdral-provincial (projet de Ban et d'Asselin, plus haut) ne vaudrait d'tre retenue que pour une autre consultation lorsqu'on serait rendu la phase constituante. Toute intervention d'une autorit extrieure, fdrale ou
11 L'Accession la souverainet et le cas du Qubec, Les Presses de l'Universit de

Montral, 1976, pp. 35-65.

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internationale, aurait la phase premire le caractre d'une insupportable tutelle dont les Qubcois rejetteraient le principe. Mais une fois le gouvernement qubcois habilit mettre en branle le processus de l'indpendance, une participation conjointe des deux autorits les plus immdiatement en cause (car il n'a pas encore t fait mention des autres provinces, surtout des deux voisines), serait de nature faciliter des oprations minemment dlicates et complexes. Ce serait un super-test que la population canadienne est hautement "civilise" et qu'elle sait se donner des gouvernements de cette exigence...

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Le premier prcepte de ralisme politique pour l'instant consiste peut-tre s'enlever de l'ide que le premier rfrendum - sans mme tenir compte de son rsultat alatoire - serait le dclenchement de la marche fatale vers l'indpendance. Le second prcepte serait de se mettre dans la tte que les fatalits historiques sont toujours politiquement organises. Car le temps des pays est lent pour faire, dfaire, refaire.

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LINDPENDANCE : OUI, MAIS... Deuxime partie. Le tournant du 15 novembre 1976

Chapitre 24
Tourner le problme l'envers pour une solution l'endroit

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Automne 1967 : "Se dfendant de faire du 'chantage', M. Daniel Johnson prvenait ses homologues des autres provinces que 'le Qubec n'attendra pas dix ans' ". C'tait la confrence interprovinciale sur la "Confdration de Demain", convoque et prside par M. Robarts, alors premier ministre d'Ontario. Nous sommes en 1977, quelques mois prs du dixime anniversaire de cette dclaration angoisse et annonciatrice. Continuant la mme lutte que M. Lesage, M. Johnson avait t amen cristalliser, en forme du slogan lapidaire Egalit ou Indvendance, les exigences croissantes des gouvernants qubcois acceptant de moins en moins d'tre gns leurs entournures fdrales. Cent textes d'hommes politiques et d'analystes des deux langues exprimaient une mme inquitude profonde au sujet de cette situation de crise chronique dont on prenait plus clairement conscience en cet an de grce, ou de disgrce, 1967. Mon propos n'est pas d'archivistique ni mme de polmique. Il ne se tient pas sous le seul coup de l'tourdissement du 15 novembre 1976. L'accident de parcours lectoral, qui a mis le Parti qubcois au pouvoir, aurait pu ne pas se produire que ce serait le mme dossier constitutionnel canadien.

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La ronde des confrences fdrales-provinciales sur la constitution la fin des annes 1960 : un chec. La ngociation de la charte constitutionnelle de Victoria de 1971 : un fiasco. Le rapport des travaux, longs et consciencieux du Comit spcial mixte du Snat et de la Chambre des Communes sur la Constitution du Canada : lettre morte sur les tablettes depuis 1972. L'offensive trpidante portant sur le prtendu "rapatriement" de la Constitution : proprement dgonfle aussitt lance. Les confrences fdrales-provinciales, routinires ou spciales : aussi tendues ou grinantes ces dernires annes que par le pass. On n'arbore plus l'optimisme officiel. Avec le hockey, le tlphone, la bire, les grosses temptes d'hiver, l'automobile, le "malaise constitutionnel" est devenu l'lment consubstantiel de notre canadianit.

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Avant mme que ne se manifestent de faon continue depuis une quinzaine d'annes des vices de fonctionnement se perptuant eux-mmes, notre constitution tait un muse d'horreurs... fdralistes. Lorsque l'tranger, des interlocuteurs de culture politique moyenne, on a dcrire notre systme politique, c'est l'impression qui est produite. La simple description de ce qui est apparat une charge caricaturale ou une boutade. Il faut se porter garant srieusement qu'on n'invente rien. Pas de chambre des tats fdrs, mais notre Snat qui n'est pas prsentable, bien que quelques snateurs soient fort montrables, estimables mme, ce qui ne sufft pas justifier l'invraisemblable institution. Une Cour suprme, dernire instance en matire de constitutionnalit tout en tant crature stricte du gouvernement central, dpourvue du prestige de la Supreme Court de Washington. Droit de dsaveu par ce gouvernement des lois provinciales, heureusement en voie de dsutude depuis une quarantaine d'annes mais qu'on se garderait bien d'abolir. A l'encontre d'une rgle fdrative gnrale, ce ne sont pas les autorits centrales qui dtiennent des comptences exclusives mais bien les provinces qui se voient ainsi limites par cette exclusivit mme, permettant au gouvernement central d'aller partout o il y trouve convenance au-del mme des "zones grises", grce son pouvoir illimit de dpenser dont il s'arroge copieusement. Quand vos auditeurs objectent qu'il doit bien y avoir moyen d'amliorer quelque chose, on est bien oblig de dire que, sauf sur des points prcis et par des procds

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plutt abracadabrants, la constitution n'est pas rformable, qu'elle n'est pas aux Canadiens ni au Canada, qu'elle est ailleurs qui voudrait bien s'en dbarrasser, que nous n'avons pas encore trouv moyen d'en prendre livraison, qu'il a fallu cent ans pour se donner un drapeau et un hymne nationaux, etc. Constitutionnellement, les Canadiens ne sont pas un peuple fier. C'tait l'origine un faux rgime fdral, unitaire, qui a pu voluer vers des formes "quasi fdrales" selon le constitutionnaliste britannique Wheare. Mais il russit de plus en plus mal sa re-fdralisation en inscurit mutuelle de tous les mis en cause par les tentatives mmes de souplesse et d'adaptabilit. Les efforts sincres et souvent efficaces pour rationaliser et fonctionnaliser la demeure commune ne font qu'attnuer son apparence de muse des horreurs. Avec les rsultats que l'on sait depuis une quinzaine d'annes... Le Qubec s'tant rveill, tout cela est devenu plus voyant mais tait dj inscrit dans l'agencement des structures d'un tel rgime. Ce n'est pas parce que "fdral" que ce rgime est mauvais, mais, parce que de mauvais fdralisme, il est vou engendrer ses propres maux en son caractre foncirement intransformable. Il y a comme une psycho-rigidit des institutions dclasses qui ont fait leur temps. Quand M. Trudeau dfend le fdralisme comme une essence pure, il est aussi simplet que le tenant effrn de l'indpendantisme prsent en beau rve color. Ces deux ismes s'excluent comme des irralits contradictoires. La vie commune se vivant est concevoir et surtout amnager en de de ces deux pures vies de l'esprit. La premire hygine mentale consiste s'affranchir de cette logique binaire o le premier ministre enferme l'interlocuteur. Elle mne une morale politique manichiste par laquelle chacun brandit le "principe du mal" qui est celui de l'autre. Il doit bien y avoir une troisime voie, moyenne, qui devra, tt ou tard, se dgager. La question est de savoir si c'est dans la catastrophe, pour en sortir car elle sera insoutenable pour tous, qu'on va amnager un type de solution de dernier recours. Il y a des choses qui se prvoient. Il y a des affrontements vitables, moins que l'on n'y tienne.

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Je dis tout de suite que je n'ai pas dans mes manchettes de solution - miracle. Il n'y en a pas. Je dis qu'il faut ds maintenant imaginer dans nos cabinets de travail et dans les colonnes des journaux, dans les officines de parti et dans les grands bureaux gouvernementaux portes capitonnes, quelque chose d'autre que l'invitabilit des heurts venir. Cette recherche s'impose deux niveaux : dans le public pour ceux qui n'engagent que leur responsabilit personnelle de citoyens responsables, dans le secret pour ceux qui sont chargs de notre destin collectif et n'ont pas perdre la face trop tt. Aux gouvernements des deux capitales, je dis : au lieu de seulement prparer la Crise o nous allons la tte baisse, chacun arrangeant ses fltes et rglant sur quel pied il dansera, faites plutt comme si la Crise avait eu lieu et que vous vous employiez en sortir. Quelle serait l'approche alors ? - Celle de tout tre non draisonnable et m par un instinct non suicidaire en situation de conflit. Cette approche tiendrait en deux questions essentielles que chaque partie poserait l'autre : - Que voulez-vous, la fin ? - Qu'acceptez-vous de ce que nous voulons ? Des deux rponses, donnes deux fois, mergerait un rsidu non contradictoire, que vous pouvez imaginer. Tout le monde veut un "bonheur national brut", fait de la prosprit de tous et de l'identit suffisante de chacun en une chose politique distincte de la chose amricaine au nord du 45e parallle. - Comment y arriver ? Devrait alors se mettre en oeuvre l'imagination libre et cratrice sans les entraves de la prudence habile - qui est de calcul - et de la tradition fige - qui est de conservation. L'imagination n'est jamais serve. Partir de ce qu'il faudrait mettre en place pour organiser un futur prochain. Et non pas se contenter d'attnuer ce qui est dplaisant dans l'actuel en le modifiant le moins possible. Tourner le problme l'envers pour une solution l'endroit.

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C'est trop demander, je le sais. Mais mon propos n'est pas compltement vain. Tout au moins lorsqu'on y sera, en pleine crise, on aurait un pattern, un schma, un modle pour en sortir moindre dommage. On n'est jamais en si bonne sant que lorsqu'on vient de triompher d'une maladie grave : on se rend compte alors du prix de la vie qu'il fallait gagner. Il ne s'agit pas que d'un souci, qui pourrait paratre suspect, de concilier tout prix des positions opposes. Mais j'avoue une proccupation presque obsessive : on peut encore faire l'conomie d'une Crise en investissant dans la Solution invitable. La prospective n'a pas t invente pour les animaux hibernants ou les oiseaux migrateurs. Je suis de bon compte : pensez-y, Messieurs nos gouvernants, dans nos deux capitales ; je ne vous demande pas de passer aux aveux pour les fautes passes ; de dvoiler vos chers "plans d'attaque" ou de mouiller votre poudre ; je vous demande d'y penser srieusement dans le secret, alors que la pression n'est pas encore trop forte. Vous tes transitoires et le rgime, dont vous vous accommodez de moins en moins bien, n'est pas ternel. C'est un futur tout prochain, qu'il faut sauvegarder - et, avec lui, votre rputation d'hommes d'tat.

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L'indpendance du Qubec n'est pas irrversible au Canada ; la contrepartie de cette premire illusion est de croire que la constitution actuelle est rcuprable, qu'elle peut tre un brouillon pour une autre permettant un vritable nouveau dpart. Particulariser encore un statut particulier, c'est continuer de passer ct de la question. Le Qubec ne s'en satisfera pas. C'est un point o M. Trudeau a raison : les "concessions" ne satisferont jamais M. Lvesque, encore moins qu'elles ne satisfaisaient Messieurs Bourassa, Bertrand, Johnson, Lesage. Une telle continuit aurait de quoi impressionner : elle vaut plus que les diagnostics sur le rgime. C'est d'un ramnagement global sur de tout autres bases qu'il s'agit. Les nouvelles bases devront rendre paritaires, strictement gaux, les rapports politiques qu'entretient une minorit n'acceptant plus de l'tre dans la majorit englobante. Les Canadiens qubcois expriment ou parlent leur politique par un tat fdr, un "demi-tat", et un tat central o ils sont minoritaires (et ils ne le voient jamais aussi clairement que lorsque le premier ministre est un des leurs). Les Canadiens anglais

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expriment ou parlent leur politique par un "demi-tat" aussi, mais compensent par leur confortable majorit au niveau de l'tat central o ils se retrouvent pleinement. On ne rcrit pas l'histoire avec des "Si" : d'accord. Mais c'est maintenant, pour la premire fois dans notre histoire commune, que certain pass qui aurait pu tre est devenu une sensibilisation trs concrte de la situation actuelle. C'est cela qui est chang, nouveau, vcu et sera de plus en plus vrifiable avec la monte de la jeune gnration. Psychologues et biologistes nous disent qu'on est ce qu'on a t, et qui comprend les manques d'avoir t. Simplement rparer une erreur historique par un retour aux sources est hors du propos, qui est simplement d'enregistrer le fait brut que l'histoire est devenue autre. C'est s'obnubiler en redondant sur les mrites d'un fdralisme qui n'a d'autre avenir que des possibilits de rafistolage indfini. Ce n'tait pas d'un esprit banal que le dfi de M. Trudeau, relev la faon d'un enttement de destin, d'avoir voulu secouer des masses d'inertie pour rendre le Canada bilingue et multiculturel. C'est l'chec de ce pays-l, pas de son premier ministre dans cette mise qui avait de la grandeur. Le grotesque scandale de l'affaire des gens de l'air n'tait pas ncessaire pour qu'on se rende compte que ce qui, en d'autres temps rvolus, n'aurait pas t "trop peu" est maintenant "trop tard". Il faut trouver autre chose, et qui ait chance de russite.

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LINDPENDANCE : OUI, MAIS... Deuxime partie. Le tournant du 15 novembre 1976

Chapitre 25
Le projet d'un Commonwealth canadien

Retour la table des matires

L'indpendance du Qubec russit, ou choue, ou n'est pas essaye. La troisime hypothse ne bonifierait pas le fdralisme canadien : quelques parures de circonstances ajouteraient l'ornementation de ce muse des horreurs. Si l'indpendance russit, il faudra ngocier une rassociation. Si elle choue, il faudra procder une rintgration. Dans les trois hypothses, comment pourrait tre relance la chose Canada ?

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Au fil de la plume (textes 17 et 19), je lui ai dj donn un nom : Canadian Commonwealth - Communaut Canadienne. L'appellation anglaise tant plus riche et dj accepte en franais comme intraduisible en plnitude de sens, on pourrait dire plus brivement, dans la belle tradition du bilinguisme quilibrant, Canadian Commonwealth Canadien. L'ide de socit humaine s'y trouve, laquelle s'ajoute celle d'une mise en commun de la richesse ; l'une et l'autre ide se rejoignent dans une organisation politique d'ensemble. Dans un pays de tradition politique britannique, le vocable ne dtonne pas, n'a rien d'trange : il a de la noblesse. Nous sommes dj membre du British Common-

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wealth dont fait galement partie le Commonwealth d'Australie. Toute l'histoire du Canada peut se rsumer en une entreprise politique de mise en commun de deux socits coloniales du 18e sicle qui, sans s'tre choisies, ont d apprendre coexister puis recueillir des vagues d'immigrants pour peupler la vaste demeure commune. Dans l'histoire des ides politiques, c'est un terme qui est vnrable depuis la res publica de Cicron et les anciens philosophes britanniques (de Jean de Salisbury Harrington), jonglant avec les ides qu'on allait appeler plus tard dmocratie, solidarit, responsabilit, reprsentation. Il ne s'agit pas d'un terme dpaysant, artificiel ou purement conventionnel d'auteur. Enfin, ce n'est pas une improprit comme la Confdration, qui est une fdration, ou une mtaphore biblique comme le Dominion of Canada. J'arrte l l'nonc de mes justificatifs. Le terme est surtout utile pour nommer cette CHOSE politique nouvelle, inventer : Canadian COMMONWEALTH Canadien, ou, plus brivement, le Commonwealth.

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Le Commonwealth nouveau serait fait de l'Association d'un tat du Canada, fdral et donc dcentralis, et d'un tat du Qubec, unitaire et donc centralis. La langue officielle serait l'anglais dans le premier tat, le franais dans le second. au niveau du Commonwealth les deux langues seraient officielles et faisant loi galement. Seul le Commonwealth aurait la pleine souverainet au sens du droit international, avec service diplomatique, arme, douanes, monnaie, divers emblmes pour la vie internationale. Toutes les relations avec l'extrieur seraient sous la responsabilit d'organes communs du Commonwealth. Ces organes centraux seraient un Conseil directorial ou gouvernemental et une Dite communale, l'assemble du Commonwealth : le premier serait de type gouvernemental, le second de type lgislatif. L'autorit suprme serait symbolise par un prsident du Commonwealth, lu par la Dite sur proposition alternante de la Chambre des Communes de l'tat du Canada et de l'Assemble nationale de l'tat du Qubec. L'administration ou fonction publique du Commonwealth serait responsable de l'application des lois de la Dite et des arrts du Conseil. Une organisation de la magistrature serait responsable son niveau suprieur des questions relatives la constitutionnalit et la protection des droits des minorits ethniques, linguistiques et religieuses dans les deux tats du Canada et du Qubec. Il n'y aurait pas de force polici-

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re du Commonwealth mais des organes de liaison des diffrentes polices des rgions du Canada et de celle du Qubec. L'tat du Canada comprendrait les neuf provinces avec leur organisation politique respective, regroupes ou non selon qu'elles en dcideraient en quatre ou cinq rgions naturelles, l'Ontario actuel en constituant une. Le gouvernement central de l'tat du Canada abandonnerait les pouvoirs maintenant dvolus au Commonwealth, ainsi que les institutions correspondant ces pouvoirs. Pour le reste (et sous la rserve d'un ventuel regroupement des provinces et du statut du Yukon et des Territoires du Nord-Ouest) il aurait les mmes responsabilits que celles qu'il assume dj. L'actuel Snat serait aboli. L'tat du Qubec garderait ses structures actuelles et n'aurait de lien institutionnel avec le Canada fdral que par les organismes centraux et communs du Commonwealth. Aux termes de la charte d'association nouvelle, il jouirait de droits identiques la somme des droits que se partageraient le gouvernement central et les gouvernements des provinces, gardant leur identit propre ou se regroupant en nouvelles entits pour certaines d'entre elles, selon qu'elles en auraient ainsi dcid en ramnagement de leur constitution interne. Aux termes de la charte d'association, l'tat du Qubec serait matre, galement, de sa constitution interne. La distribution des comptences se ferait selon le double principe suivant : 1) le Commonwealth dtiendrait les pouvoirs exclusifs ou rservs ; toutes les autres matires seraient du ressort de l'tat du Canada (avec son gouvernement central et ses provinces fdres) d'une part, et du ressort de l'tat du Qubec, unitaire, d'autre part ; 2) l'octroi de ces pouvoirs serait dtermin selon la rgle de l'instance politique la plus apte exercer des responsabilits propres et satisfaire aux besoins spcifiques des collectivits en cause. Les organes communs du Commonwealth dtermineraient la rglementation gnrale des politiques montaire, douanire et fiscale, de concert avec la Banque du Commonwealth (ancienne banque du Canada) frappant la monnaie. Ils tabliraient les politiques tarifaires et seraient responsables des perceptions douanires, mais n'imposeraient pas eux-mmes de taxation sur le territoire du Commonwealth. Si les revenus douaniers taient insuffisants pour assurer le financement des organes communs dans l'accomplissement de leur responsabilit, la charte d'association prvoirait une contribution de x pour cent des revenus fiscaux rguliers que s'assurent, dans le champ de

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leur comptence propre, l'tat du Canada et l'tat du Qubec. La rvision de la base de cette contribution se ferait tous les trois ans. Le commerce entre les deux tats serait rgi par des dcisions des organes communs du Commonwealth ; il en serait de mme pour le commerce international. La planification conomique et dmographique (immigration) ne serait qu'indicative et incitative au niveau du Commonwealth. Dans la mesure o elle serait imprative et dtaille, ce sont les organes appropris de l'tat du Qubec et de l'tat du Canada qui auraient la responsabilit de l'adopter et de l'appliquer. Les reprsentants la Dite seraient lus sur une base rgionale dmographique dans les deux tats avec un coefficient x de surreprsentation pour les collectivits faibles dmographiquement (les petites provinces ou les territoires nordiques par rapport aux plus nombreuses dans l'tat du Canada ; l'tat du Qubec par rapport l'tat du Canada). Ainsi, pour ce dernier cas, on pourrait envisager que les dputs reprsentant des circonscriptions de l'tat du Qubec constituent au moins 30 p. cent des membres de la Dite. La prsidence de la Dite serait assume alternativement par un membre venant de l'un ou l'autre des deux tats. De faon gnrale, le Commonwealth aurait la responsabilit du maintien de l'quilibre dmographique relatif entre les deux tats du Canada et du Qubec. Le Conseil directorial serait l'manation du jeu majoritaire des partis et coalitions la Dite, selon le principe courant de la responsabilit ministrielle. Aucun des membres du Conseil, non plus qu'aucun groupement de dputs la Dite, ne dtiendrait un veto ou pouvoir d'empcher. C'est le jeu des majorits la Dite qui dterminerait la composition et la prsidence du Conseil. Serait dsirable, toutefois, le principe de l'alternit de provenance (de l'tat du Canada ou de l'tat du Qubec) du prsident du Conseil directorial. Ce qui prcde n'est qu'un schma trs gnral, mais ce n'est pas un cadre vide. L'imagination de qui s'appliquerait complter le schma animerait ce squelette d'une vie politique relle et multiforme.

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Il importe de souligner avec insistance que ce projet part de ce qui est et, en laissant tomber beaucoup de choses, en transfre d'autres, une fois modifies, l'entit englobante du Commonwealth. La circulation des biens et des personnes serait aussi

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libre que dans le rgime actuel. Il n'y aurait pas besoin de se livrer des ngociations pnibles sur les avoirs et les dettes, changer le statut de citoyennet, recrer de tout nouveaux systmes juridiques, frapper de nouvelle monnaie, crer d'union douanire, tablir des "corridors" travers le Qubec, etc. Les programmes communs serait d'opting in plutt que d'opting out. La charte d'association dterminerait les attributions de comptences ; le Commonwealth tablirait un organisme appropri pour rgler les conflits de juridiction qui surviendraient invitablement. Le vice du rgime actuel est qu'il fonctionne tantt et en certaines matires comme un systme dix, tantt et en certaines autres matires comme un systme unitaire. Or le Canada rel n'est ni dix, ni un ; il est cinq ou six rgions naturelles, que recoupe une dualit culturelle ethnique fondamentale. La restructuration propose vise rendre compte de ces diversits relles, nullement incompatibles, alors que les divisions actuelles d'un systme unitaire, avec les dix sous-systmes, en rendent mal compte, et, souvent, les exasprent. Rgions naturelles et ethnies culturelles auraient la chance de s'panouir, aprs s'tre retrouves, sans gne rciproque. La simple particularisation d'un statut spcial pour le Qubec entrane les autres provinces soit s'y opposer, soit en rclamer autant, mme sans besoin pour elles en une espce de recherche inutile et confuse de "prquation" statutaire. Les consquences n'en sont que trop claires autant sur le plan de l'unit nationale que sur celui de l'efficacit des politiques globales. Personne n'y gagne vraiment ; tout le monde y perd quelque chose. Le seul revenu national garanti est celui de la mauvaise humeur. Le Canada anglophone a besoin de plus de centralisation et d'homognisation de ses politiques fondamentales pour affirmer une personnalit plus nette et une rsistance plus forte devant l'attraction difficilement rsistible de l'amricanisme culturel et du continentalisme conomique. La grande majorit de sa population est moins de cent milles de la frontire des tats-Unis ; les axes conomiques sont plus naturels selon la direction sud-nord que selon la direction est-ouest. C'est la donne majeure de l'espace nord-amricain avec sa symbiose ingale. Le Qubec, en toutes hypothses, y est moins vulnrable que le Canada anglophone. Pour consolider les ralits disparates de la chose canadienne, il faudrait, le moins mal possible, faire concider les structures politiques avec les liaisons naturelles de coordination dsirable, faire tomber les liens qui freinent les initiatives ou entravent

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artificiellement les oprations ncessaires plus grande chelle. Il n'y a aucune fatalit ce que des socits juxtaposes se gnent dans leur dveloppement. La restructuration propose ne prtend pas liminer ou absorber par avance les oppositions ncessaires toute vie dmocratique. Elle vise plutt leur permettre de pouvoir mieux s'exprimer l'intrieur des cadres organiques gnraux prvus : au niveau des organes communs Commonwealth, l'intrieur des structures deux paliers du Canada fdral et celles du Qubec unitaire. Pouvant mieux s'exprimer comme "oppositions", ces forces seraient galement plus aptes remplir les fonctions de gouvernement et d'administration selon le principe du contrle dmocratique des majorits changeantes. Les provinces anglophones ne perdraient rien de ce qu'elles ont dj. Elles ne seraient pas limites dans leur dveloppement par les desiderata, revendications ou refus de la province qui est la plus "pas comme les autres". Elles rgleraient entre elles et leur gouvernement central le type de centralisation-dcentralisation qui leur convient en telles ou telles espces. Leurs tensions, ou mme leurs conflits seraient dnus de la charge motive que les positions culturelles du Qubec entranent souvent. Leurs dirigeants seraient librs de l'inconfort d'agir en majorit qui impose, ou qui propose en devant faire de fcheuses "concessions" dont le bien-fond ne leur parat pas vident. Le Qubec gagnerait la libert de dterminer ses priorits, ses programmes, ses standards sans autres entraves que la ncessit du maintien de l'association pour l'utilit commune. Le fait fondamental de la dualit culturelle trouverait son expression dans les divisions territoriales, loin que ce soit celles-ci qui doivent la tolrer, avec ses aspects distinctifs, divisifs mme. Les indpendantistes qubcois n'accepteront rien de moins que l'indpendance totale avec tous les attributs de la pleine souverainet ? - Sans doute pour bon nombre d'entre eux dont il faut respecter la ferveur nationaliste, car comme il a dj t tabli plus haut "rien ne vaut l'indpendance, etc." Ce n'est pas peu que d'avoir pignon sur la rue des Nations Unies, de voir flotter le fleurdelis aux mts de la Bienvenue internationale. Ce n'est pas peu, mais ce n'est pas tout ; et ce n'est pas le principal - sauf pour ceux qui se distribueraient dj les "beaux postes" l'tranger de la diplomatie qubcoise.

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La qubcit relle a besoin de plus que de pouvoir compenser dans une symbolique de flonflons de la fte. La politique trangre canadienne, aprs avoir connu ses heures de gloire sous Saint-Laurent et Pearson, bat plutt de l'aile depuis une bonne dizaine d'annes... Qu'on pense un moment ce que serait la diplomatie d'un Canadian Commonwealth Canadien avec sa double ouverture sur le monde anglophone et francophone ! Jusqu' maintenant la biculturalisation de notre politique trangre n'a t qu'un voeu pieux, un slogan creux et une demi-fraude avec des "fraudeurs" des deux cts. Un mot sur l'objection principale ce type de ramnagement : il reproduit en gros la situation actuelle avec l'adjonction d'un tage suprieur : le Commonwealth. Il recre plutt la situation actuelle, mais il est exact qu'il part d'elle : comment partir autrement ? Il en part, mais c'est pour la refaire. Les questions litigieuses, les lments de disparits et de clivages sont traits au niveau o ils peuvent trouver considration prliminaire et esquisses de solution par lois-cadres, tout en librant, aux niveaux infrieurs, les autorits comptentes des entraves leur interdisant d'agir "en attendant" ou l'essai. D'ailleurs ce type de questions, mieux dfinies et plus circonstancielles, seront moins nombreuses et feront l'objet d'tude permanente. Elles n'mergeront plus avec la soudainet de toujours nouvelles pommes de discorde pour alimenter l'actualit, dont les mdia d'information sont friands.

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Quel citoyen conscient et exigeant, et donc forcment inquiet, n'y va-t-il pas de ses reconstructions de rgimes en crise ? Les circonstances ne nous mnent-elles pas faire de la science (politique) fiction ? Autant le faire ingnuement pour mettre de l'ordre dans des penses parses et flottantes afin d'en rechercher les prolongements en cohrence. Si cette esquisse aidait penser, elle n'aurait fait aucun autre mal. On a dj dit que chez ceux qui consacrent une vie l'tude de la politique il y a un Solon qui se rveille parfois. En secouant ma somnolence, j'aurai au moins tent de rpondre ceux qui me demandaient quelque explication sur ce projet d'un Commonwealth canadien. Il faut prendre avec toute une salire les "constitutions des professeurs". Je coupe court d'autres prcautions.

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Chapitre 26
Pourquoi il n'y a pas de conclusion *

Retour la table des matires

Aussi bien le lecteur, qui furte dans sa librairie prfre, que le chercheur, qui doit matriser une vaste bibliographie, commencent par feuilleter les pages de Conclusion. En gros, qu'a voulu dire l'auteur qui va mriter une attention plus soutenue ? A-t-il honor l'intention de son Avant-propos ? Quel concentr livre-t-il aprs le dtail de la table des matires ? Conclure veut dire terminer mais aprs avoir mis ensemble. Une conclusion en notre matire devrait rfrer autant ce qui arrivera qu' ce qui vient de se produire. Est autant arbitraire le moment de l'criture, qui arrte l'vnement, que l'instant de la lecture et l'cart de temps entre les deux. Les vnements n'arrtent pas, "vont vite", comme on dit. On sent que le plus important est venir. Attendue depuis longtemps, la grande explication entre le pouvoir de Qubec et le pouvoir d'Ottawa semble bien avoir t ajourne pour la dernire fois.

Le livre s'achve sans que l'auteur n'ait pu tenir compte d'vnements comme l'offre d'ventuels pourparlers en matire constitutionnelle par M. Trudeau et la confrence de M. Lvesque l'conomic Club de New York la fin de janvier 1977.

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Nous vivons depuis la fin de 1976 ce que j'appellerais le syndrome politique de la grippe porcine. Tout le monde se prpare quelque chose de vaguement menaant, d'attendu mais qui n'aurait peut-tre pas lieu. C'est le vaccin, mis au point pour la lutte contre l'ventuelle pidmie, qui semble plutt menaant dans l'immdiat. Sa production limite en a restreint l'injection la gente mdicale et la partie vulnrable de la population. Le vaccin comportant des contre-indications srieuses, plus d'un a prfr les viter de faon certaine que de se prmunir contre l'ventuelle pidmie. Et si le virus qui se fait attendre frappait avec la soudainet du "mal du lgionnaire" ? Je laisse l'imagination du lecteur de filer la mtaphore pidmiologique sans lui suggrer de transpositions politiques la situation actuelle...

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Ce qui est irrversible, ce n'est pas l'indpendance du Qubec et l'croulement du Canada fdral, mais bien plutt la persistance d'un malaise gnralis et croissant si quelque chose d'important n'est pas tent sous peu. A la limite d'une telle situation il y a les risques de rsurgence de terrorisme et d'appel des modes de rpression totalitaire. Personne ne souhaite le retour de ce dont nous avons dj pu avoir l'avant-got amer, il n'y a pas tellement de lunes. L'inquitude diffuse, de bouche bouche, sans objet prcis comme sans rsolution pratique, est une forme de fatalit. D'autres histoires politiques, plus tourmentes que celle du Canada, en prsentent combien d'exemples. Nous n'avons pas d'entranement dans les "rvolutions nationales". Les socits canadiennes ne sont pas prtes entrer dans une poque qui a dj commenc faire reculer "l'impensable" - et qu'il faut d'autant plus penser. Tout cela est l'heure actuelle assez entreml dans les consciences : le pensable, le dsirable, le faisable. Le dsirable de l'un est l'impensable de l'autre, ce qui relve du document humain ; mais c'est le faisable qui lie pensable et dsirable, ce qui relve de l'action collective. Quand on parle du faisable, l'interlocuteur ne suit pas toujours jusqu'au second degr o il s'accomplit : il y a le faisable de qui veut faire, mais aussi le faisable de qui ne veut pas laisser faire. Si l'on place sa recherche dans la zone que circonscrivent les deux branches du faisable on risque d'tre un empcheur de penser en rond. Il faut le prendre ce risque : parfois, mme des partisans parmi les meilleurs des positions opposes du dsirable en savent gr.

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Quelque chose va se produire qui se situe quelque part entre l'actuel fdralisme, malais, et l'hypothtique indpendantisme, ais. Le faisable double degr dont je parlais est entre les deux : c'est la seule chose certaine, mais encore vague, qu'on en puisse dire.

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J'ai voulu rendre pensable un faisable dsirable. Je l'ai formalis en la large esquisse d'un Commonwealth canadien. J'ai rv. Mais veill. J'ai voulu ce rve comme rfrentiel d'une situation vivable et non comme exercice prmonitoire, vou au dmenti. L'adhrent attend des approbations ; le partisan, des confirmations ; le militant, des directives. Je n'ai pas cette prche-l. J'ai propos des analyses rapides, avec force critiques de tous cts. J'ai voulu garder toute libert au sein d'un engagement non moins total. La partisanerie est un engagement, mais tout engagement n'est pas partisan. Cet inconfort m'est moins pnible que le confort unilatral du militantisme. Je le dis d'autant mieux que je ne prescris pas aux autres ma faon de faire mon mtier et que, surtout, je suis d'avis que ce sont les partisans qui font marcher le monde. Mais je reste encore convaincu qu' "ajouter un partisan de plus ne compense pas la perte d'un analyste-non partisan" (texte 8). Cette dernire espce est beaucoup plus rare et peut-tre pas inutile dans les circonstances actuelles.

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Je pense en terminant nos gouvernants. En tout temps, c'est un mtier impossible. Il faut pourtant quelqu'un pour le faire. Ils ont choisi de le faire : c'est notre premire justification de les critiquer. C'est pendant une situation conomique inquitante qu'ils devront prendre des dcisions proprement politiques et engageant des formes de destins collectifs. Cette seule pense inciterait une indulgence molle, mais qu'il faut s'interdire. Deux des ntres sont devenus face face, la tte de pouvoirs qui s'affirment comme contradictoires. Je transcris en finale les portraits que je faisais d'eux au printemps de 1968, soit peu de temps aprs que M. Trudeau fut lu comme premier ministre du Canada, et que M. Lvesque, en dissidence du parti libral du Qubec, eut

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fond le mouvement Souverainet-Association. Les circonstances suggrent cette lecture en parallle.

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ANNEXE Portraits de Pierre Elliott Trudeau et de Ren Lvesque *

PIERRE ELLIOTT TRUDEAU :

Retour la table des matires

Au plan personnel le plus ahurissant des destins : il s'est trouv le faire par d'incessantes provocations contradictoires. Puis, la capricieuse et soudainement bnfique Dame Chance l'a converti en Destin. Comme titre de film ou de roman, l'histoire pourrait s'intituler : Comment devenir premier ministre en faisant tout pour ne jamais ltre. Au plan de l'analyse politique, la plus spectaculaire mythologie de notre poque, tout fait spontane en son principe et ultra-acclre dans son volution. Au plan de la prvision, ce ne peut tre qu'un succs clatant, qui relancera la chose politique Canada, ou qu'un fiasco monumental qui en prcipitera la fin. Il avait tout pour jouer un rle politique de premier plan. Il a tout fait pour n'tre jamais en situation de pouvoir le jouer. Ce n'tait pas dcision volontaire ou masochisme subconscient, ni mme classique got du risque ou instinct fantasque du paradoxe surmonter. C'tait, chez lui, un tat de ncessit d'une nature, non une exigence de rigueur intellectuelle ou morale pour un but poursuivre. Sa nature ? Celle d'un individualiste forcen. C'est dj rare. C'est encore plus rare dans le monde de ceux qui prtendent exercer une influence sociale ou politique. Mais cet individualiste forcen n'avait mme pas la base conventionnelle qu'on re*

Extraits de Ne bougez plus ! (Portraits de 40 de nos politiciens), Editions du Jour, Montral, 1968, pp. 15-23, 145-153.

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trouve chez tous les anti-conventionnels systmatiques. A la recherche du pour, il engageait autant de passion que dans la dmolition du contre. Aussi, ce rle politique de premier plan ne pouvait tre que le premier rle, aprs un noviciat immdiat trs court - l'apprentissage, en apparence rebours, s'talant sur vingt-cinq ans. Et c'est ce qui rend ce destin personnel proprement ahurissant. Tout ce que, depuis vingt ans, il avait fait, dit ou crit, tout ce qu'il tait du moins par ce qu'il paraissait tre, tait en contradiction, comme soigneusement planifie, avec une carrire politique tout court. Mais voil qu' point nomm cette "mauvaise rputation" joue strictement l'inverse, que se dessine un profil unique pour une situation indite, prvisible mais inattendue. Toute une somme d'handicaps et de cts ngatifs composent tout coup une personnalit polyvalences, toutes positives. Il apparat l'idale prfabrication humaine pour diriger un Canada en crise (...) L'homme a toujours vcu sa vie d'aprs l'exigence du tout ou rien. Du tout : non pas tre simplement fidle soi-mme, mais se faire, puis rester soi-mme ; du rien, ne pas plus se proccuper des consquences pour soi-mme que de sa dernire chemise ! Il a toujours eu toutes les espces de moyens de se f... des consquences ? Si l'on veut ; mais cet esprit de bravade n'excluait pas l'inquitude, peut-tre certaines heures angoissante, que tout cela n'aboutisse pas des oeuvres concrtes. Une fois dans le parti, il n'a pas chang, comme dput, secrtaire parlementaire, ministre. Il a simplement t en position de montrer qu'il pouvait tre marquant s qualits. Le parti, lui, a appris le connatre par del ses crits passs et les signes extrieurs de sa mauvaise rputation. Il a surtout peru que Trudeau tait un oiseau rare, hors de toutes catgories, qu'on ne pouvait donc son sujet invoquer les critres courants. Le parti comprit qu'il devait, qu'il pouvait s'ajuster Trudeau. Qu'il y avait, l, un fort risque courir et pour le parti et pour le pays. Que ce risque valait d'tre couru, que, pour le mieux ou le pire, il serait plus excitant assumer que celui des Conservateurs qui venaient de miser sur un risque plus sr (Standfield). (...) Bref, on lui reprochait d'tre lui-mme. Mais tre globalement et ce point si peu conforme, ce peut tre aussi du matriel prmythologique. Personne ne s'en rendait compte au dbut. Dans un milieu qui le considrait comme l'htrognit en personne, ce que Trudeau fit pour se faire accepter en se montrant utile, tout simplement, devenait une premire amorce, involontaire de part en part, pour la prise de posses-

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sion d'un parti. Il tait en train de devenir ce type qui, si la premire chance lui est accorde, doit tout rafler ! Il y fallait, en outre, beaucoup de chance, en fait, une cascade de chances. Mais ne faut-il pas plutt voquer cet assez extraordinaire rendez-vous d'une Chance, objective et cre par d'autres, avec un Destin personnel, port confusment mais s'explicitant tout coup ? Cascade de chances ou Chance organisatrice d'un Destin que cette succession de faits qui auraient pu ne pas se produire ? (...) On reconstitue aujourd'hui l'enchanement qui a la rigueur d'un scnario bien construit. Il fallait davantage : une extraordinaire qualit de prsence, qui, sans le vouloir expressment, assume l'vnement qui est fait d'une cascade d'occasions saisir, et qui furent toutes saisies. Le reste de l'histoire, c'est--dire la course pour le leadership puis la campagne lectorale, c'est en termes d'action planifie, de manipulations d'opinions, de symbolique politique qu'il faudrait pouvoir la raconter. Nous avons tous t baigns par cette ambiance mythique, mythifiante. Le porteur du mythe dgageait une extraordinaire puissance affective tout en continuant faire appel, de faon sche et parfois grinante, de froides valeurs de rationalit. C'est cela qu'il faudrait pouvoir expliquer. Confirmation clatante des thses fondamentales de Mc Luhan ? Assez certainement. On aimait une image. Moins la faon dont elle se prsentait, que sa manire de se laisser approprier - ce qui est plus que de l'assimilation. Le contenu, de froides valeurs de rationalit. Mais leur convoyeur, la chaleur humaine mme : un sourire engageant, l'allant d'un champion sportif, et ce something diffrent dans la plus conventionnelle des activits humaines, la politique. (...) Bien avant la monte spectaculaire de Trudeau, l'historien Kenneth McNaught voyait une identification entre le destin politique du Canada et le sien propre. Trudeau est lui-mme trop intelligent et autocritique pour ne pas voir ce qu'il y a d'accablant dans un pareil dfi relever, comme ce qu'il y a de factice et de transitoire dans un phnomne qui le dpasse et dans lequel il n'aura donn que les quelques "coups de pouce" opportuns. L'homme d'tat reste surgir de tout cela. Il en a l'toffe et la formation. La pire injure qu'on pourrait lui faire serait de le mettre en garde contre la duperie de sa mythologie. Comme par un instinct de conservation, il a rduit l'avance les attentes-expectations que son involontaire charisme suscitait. Et cela tourne maintenant en rond, comme en circuit ferm : parce qu'il n'a rien promis ou si peu,

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qu'il n'a affirm qu'un nouvel tat d'esprit pour aborder les problmes, qu'il se proclame un pragmatique idaliste, on ne voit gure en ces mises en garde, qui ressemblent des objurgations, que la preuve qu'il n'est vraiment pas comme les autres ! Se trouve ainsi aliment le mcanisme deux tapes, dj dcrit, sur l'incongruit du personnage en politique et sur la chance lui donner pour la chance mme du Canada. Il reste que c'est sur les rsultats de son action politique qu'il sera jug. Trudeau est le prototype vivant, en une corce d'homme, de la dualit culturelle canadienne. Ce fut sa force, stratgique et globale, jusqu' maintenant. D'elle peuvent dcouler beaucoup de faiblesses, tactiques et partielles, sur le plan de l'apprciation des vnements. Sans qu'il n'y ait contribu autrement qu'en faisant, pour son propre compte, l'harmonie quilibre et fconde de sa culture double, il se trouve tre porteur de deux types d'attentes non mutuellement incompatibles mais partiellement contraires. Il a dit clairement au Qubec qu'il n'aura de spcial dans la Confdration que le profit tirer comme "province pas comme les autres", mais se comportant, statutairement, comme les autres. Non moins clairement aux Canadiens anglophones de ne pas voter pour lui s'ils s'attendent le voir ramener le Qubec la raison en se montrant intraitable. On n'est certes pas lu premier ministre du Canada pour prsider la liquidation de la Confdration, d'une part. Mais de l'autre, quand on est n Trudeau, Montral, et qu'on est reprsentant d'une circonscription qubcoise, l'heure o le Qubec a des raisons objectives de se sentir gn aux entournures dans l'ensemble canadien, on ne peut affronter ce problme que par la seule logique lgaliste. D'ailleurs, on ne le lui a pas fait dire : "J'aurais t Canadien franais d'adoption, si je ne l'avais dj t de naissance". Il y a deux choses distinguer : le type de ramnagement constitutionnel trouver et appliquer ; la manire de contrer les prtentions estimes exhorbitantes du Qubec. Il tient le gros bout du bton pour l'opration fondamentale. Mais il devra ne pas sembler se servir d'un bton pour dfendre son terrain. Cela veut dire que le premier ministre du Canada ne peut employer le mme langage que l'essayiste de Cit libre ou le pannelliste de Radio-Canada. Cela veut aussi dire qu'il faut avoir l'lgance de la force qu'on a. (...) L'auteur du Fdralisme et la Socit canadienne-franaise tait devenu passablement dphas dans l'apprciation de l'volution du Qubec post 1960. A la charge d'motivit parfois aveugle des courants nouveaux, il rpondait par une contre-charge

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de rationalit pas plus perspicace. Or, la politique, comme toute vie qui va, ne se droule pas aux deux extrmes d'une motivit s'exacerbant elle-mme, ou d'une superrationalit rarement ordinatrice des arrangements collectifs. (...) Mais, pour prsider aux ramnagements qui s'imposent dsormais, la logique de l'essayiste d'hier devra se transformer en une dialectique plus large de l'homme d'action, qui ne se contente plus de raisonner par l'absurde partir de postulats univoques. Une dialectique, qui ne nierait pas un des contraires en une opposition caricaturale, mais qui les rintgrerait en synthses elles-mmes volutives. Et puis, il y a le ton et les formules employer. On a souvent tort d'avoir trop raison. Il ne faut pas donner l'impression que ces problmes vous "ennuient lgamment" (Ren Lvesque dixit). Quels changements faire dans les lgislations et dans les consciences collectives des divers groupes anglophones du Canada pour que les Canadiens franais se sentent matres chez nous, dsormais extensibles tout le Canada ! En sa qualit de super-Canadien, Pierre Elliott Trudeau se trouve plac dans une unique circonstance historique pour faire crever, d'un ct comme de l'autre, toute une srie d'ambiguts maintenant sculaires... La relance du Canada nouveau est ce prix initial. C'est ce qui rendra ensuite les accommodements, invitables, plus supportables de part et d'autre. Pierre Elliott aimera toujours lancer des boules de neige Sir Wilfrid ou Staline. Il devra aussi apprendre en recevoir avec la srnit de la statue qu'on lui difiera plus tard. Car le premier de nos premiers ministres ns en ce sicle est d'ores et dj le premier hros du Canada contemporain. Par lui, toute une jeunesse canadienne s'est mise s'intresser la politique - ft-ce pour le dnoncer comme le villain de l'histoire ! Ce presque quinquagnaire tablit d'emble un rapport de contemporanit entre une jeunesse piaffante et une destine collective reformuler. On aime son dilettantisme de qualit qui lui a permis de se forger une personnalit capable d'assumer un destin inou. On le croit sur parole quand il dit : "Je m'amuse beaucoup en politique"... ou qu'il crit : "Il ne faut pas chercher d'autre constante ma pense que celle de s'opposer aux ides reues... et cela m'a conduit au pouvoir, - sans que je le voulusse vraiment et surtout sans que je m'y attendisse". On aime dans son libralisme sa propre libert vcue : "Je n'ai jamais pu accepter de discipline, sauf celle que je m'imposais moi-mme, - et il fut un temps o je m'en imposais beaucoup". On aime ses boutades. "Je suis gauche, mais pas plus loin". (...)

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C'est enfin un libral, qui veut faire l'conomie des querelles non rgles du 19e sicle pour lancer le Canada dans le 21e sicle, alors que les nationalismes n'auront vraisemblablement plus la force propulsive historique qu'ils ont encore en notre sicle. (...) Mais l'intermde dcisif, c'est lui, maintenant, de le composer et de le jouer.

REN LVESQUE :

Il ne sait pas dans le dtail ce qu'il veut, parce qu'il cherche. Mais ce qu'il veut de faon gnrale, nul plus que lui ne le veut de faon plus intense, passionne, brouillonne et, au sens tymologique, droutante. Il l'a dit cent fois, ou mille fois ; s'il ne le dit pas cent mille fois, c'est qu'il aura enlev le morceau auparavant : "Maintenant que les nouvelles gnrations nous apportent annuellement des comptences, il n'y a aucune raison qui puisse, qui doive empcher le Qubec de raliser cette chose qui trane dans les coulisses collectives depuis 200 ans et qui est d'avoir sa chance de faire sa carrire comme socit." D'autres avaient trouv avant lui qui ne comprenaient pas qu'on chercht si longtemps. Enfin, d'autres, de beaucoup les plus nombreux, ne se proccupaient pas plus de chercher que de trouver : ils y allaient l'intrieur d'une vague voie mitoyenne, galement distante des chemins divergents que suivaient les deux clans de ceux qui avaient trouv. Au milieu de ce beau monde aux confortables certitudes, ou plutt ct d'eux tous, il poursuivait une recherche douloureuse, avec claircies de srnit, mais toujours en grande solitude. Il sera peut-tre l'homme de la future rintgration, celui qui est dj polarisateur et principe magntique d'intgration de ces sous-sousAmricains de Qubcois ! Il aura suffisamment montr qu'il n'est pas celui qu'on intgre ou qui s'intgre, tout au plus celui qui s'annexe, un temps, pour un bout de route parallle. Un tel idalisme joint une si forte dose de pragmatisme font un mlange dtonnant : en compressions et malaxages alternatifs, a ne pouvait finir que par clater ! Aprs la grande rupture d'octobre 1967, il confiait un journaliste : "Je savais d'avan-

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ce qu'il y aurait des concessions faire. Ceux qui n'en font pas je leur en souhaite. Ils vont probablement finir avec toute leur puret" ; mais aussi : "J'ai l'impression de renouer avec quelque chose qui me permet de continuer". Bti comme a, on n'est pas l'aise dans sa propre peau, qui doit envelopper cette espce de frmissement subconscient de tout un peuple dans son inconfort d'tre Canadien franais en Amrique du Nord. Tout au long de cette recherche laborieuse pour trouver ce groupe un espace-temps qui ait du sens, Lvesque est devenu autre et plus que lui-mme : il est, en s'efforant de la contenir, cette population mme en ses rares moments d'effervescence, entrecoups de longs silences d'eaux endormies. Il n'est pas de la famille courante des btes politiques : "Je ne serai jamais un politicien" ou encore : "Si ce n'est pas politiquement habile, cela m'est incroyablement gal !" La vedette politique a prolong la vedette de la tlvision dans ce secteur du supervedettariat o nichent quelques monstres sacrs que nous avons produits : entre Ral Caouette et... Pierre Elliott Trudeau ! Mais Lvesque dclenche, lui, des rflexes collectifs d'identification, davantage la faon de Gilles Vigneault que des deux autres, qui sont aussi des catgories eux seuls. En toute mythologie vivante, rien n'est moins ais que de tenter de cerner la personnalit du porteur - j'allais dire : du propritaire - du mythe. Il y a le phnomne du dnivellement, qui est presque entirement rebelle l'analyse. L'observation enregistre le phnomne mythologique, lui donne des dates, le mesure avec quelque approximation en tendue, mais est bien inapte rendre compte, par d'artificielles dcompositions, de ce qui peut ne se percevoir que comme un tout. Il est aussi certain qu'il y a un lvesquisme qu'existent, des chelles diffrentes, un caouettisme et un trudeauisme. A-t-on assez remarqu que Lvesque, avant Caouette et Trudeau, fut un prototype de la communication humaine l're lectronique. Que le Canada anglophone n'a rien produit de semblable, en politique du moins, puisque les exemples qui viendraient l'esprit auraient noms... Wayne and Shuster, Pierre Berton ? Si le destin de Pierre Elliott Trudeau est celui du Canada, le destin de Ren Lvesque avait dj commenc d'tre celui du Qubec. Dans la mesure, qui est grande l'heure actuelle, de la contradiction entre ces deux destins personnels, les deux destins collectifs, celui du Canada embotant jusqu' maintenant celui du Qubec, sont-ils jamais mutuellement incompatibles ? Trudeau n'accepte-t-il pas enfin une rvision de la constitution tandis que Lvesque prne l'Association aprs la Souverainet dans un

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nouveau pacte, celui-l vraiment confdral et inventer de toutes pices ? La politique n'existe-t-elle pas pour rtrcir de tels abmes ? "Les risques calculs, je connais a... Il y a eu quatre tournants dans ma vie, et chaque fois, 'a t crucifiant, mais, par la suite, 'a vraiment donn quelque chose..." Seulement, le quatrime tournant, avec tous les "risques calculs", n'engage pas que le destin personnel de Ren Lvesque comme les trois autres : c'est celui de tout un peuple en instance de se donner une nouvelle assiette historique. (...) C'est Point de Mire la tlvision qui lui permet d'accder au vedettariat. Mais d'emble : il est prt certes, puisqu'il tiendra trois ans ; mais aussi quelle veine ! Le soir de la premire, c'est le dernier dimanche d'octobre 1956 aprs cette semaine sanglante du dclenchement des crises jumelles de Hongrie et de Suez. Un rating 100 p. cent ! Excellent reporter (don de la formule pour dcrire les ambiances), pitre interviewer (questions trop longues et parfois insidieusement provocantes), il affirme maintenant des dons de gnial vulgarisateur. Il est celui qui, de semaine en semaine, rend comprhensible tous ce qui est malaisment intelligible aux spcialistes. Il sait expliquer. Expliquer avant que d'interprter. Interprter sans pouvoir conclure : rapport la sacro-sainte objectivit de Radio-Canada. Mais les cls de la conclusion sont dans la position du problme - comme dans tout problme bien pos... Tout le monde y trouve son compte : intellectuels renseigns et spcialistes comme les non-instruits et les non-intresss (jusque-l) de tout ge, de toutes classes. Phnomne assez inou : sans prparation universitaire approprie, rien qu'avec les services de la bibliothque de McGill ct, le cerveau Lvesque dtecte et enregistre, travers une masse d'informations incohrentes, les composantes essentielles, les paramtres et variables (sans, bien sr, se servir de ce jargon dit scientifique ! ) de toutes espces de crise. Il travaille en artisan, avec la farouche indpendance du lone wolf qu'il est et sera sans doute toujours d'instinct. Davantage, il est lui-mme un dfi intgral aux rgles du genre : pas de voix, pas d'allure, des tics la pelle, fumant comme une locomotive s'enrageant de ne pas partir, des phrases longues comme a et tresses d'invraisemblables associations d'ides, et, avec tout cela, rhabilitant la valeur pdagogique du bon vieux tableau noir ! Mais tout le monde a compris... a ne s'est jamais vu et ne se verra probablement jamais en aucune tlvision au monde. (...)

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Dans l'intervalle, Duplessis meurt, puis c'est Sauv ; un nouveau Lesage prend la tte de la "cohorte librale", selon le lieu commun des discours de fin de congrs. Des lections s'annoncent pour le printemps 1960. Lvesque ne se sent pas "prt" intellectuellement, mais mr psychologiquement pour le plongeon. Il est surtout sensible l'argument d'urgence et peut-tre d'occasion unique. C'est le programme de la F.L.Q. qui lui sert d'amorce et d'alibi. "S'il n'y avait pas eu d'engagement crit, je ne me serais pas montr la face". En fvrier 1960, il parle de ses projets un ami, rencontr par hasard dans un restaurant. "Mr psychologiquement", cet ami en est sr ; Lvesque ne cherche que des approbations une dcision dj prise. S'en rendant compte, cet ami ne lui dit que les deux conditions essentielles pour ne pas rater l'opration : "Premirement avoir la "couverture" financire pour ne pas dpendre des fonds du parti avant ou aprs l'lection, quel que soit son statut parlementaire ; secondement, accepter par avance de devoir prendre la dcision de rupture lui-mme". Il remplissait dj cette premire condition ; pour le mieux ou le pire, pour lui-mme, ou le parti, il honora la seconde l't et l'automne 1967. Avant qu'il n'en vienne durcir son Option Qubec, Ren Lvesque se situait, toute question de personnalit mise part, dans une catgorie unique deux titres : 1 dans toute sa carrire de journaliste, ce rarissime internationaliste dans notre milieu avait fait dans l'extrieur ou le cosmopolitisme ; 2 il fut le seul, et donc le premier, de sa famille idologique faire le grand bond dans un vieux parti, fait d'autant plus marquant que son allergie ce sujet n'tait pas moins paisse que celle d'autres qui sauteront plus tard, ou s'abstiendront de le faire jusqu' aujourd'hui. Les sept annes o Lvesque fut libral, les six o il fut ministre et dput ne se racontent pas, tant il en a men large dans la rvolution tranquille et lui a imprim un style particulier. Plus que tous ceux qui l'ont anime, il en a ponctu les tapes par des prises de position d'habitude pittoresques, comme il en fut aussi le symbole parfois dchir de ses contradictions latentes ou clatantes. On pourrait de ses dclarations ptaradantes faire autant de titres de chapitre de l'histoire de ces brves annes de mouvement. Il ne fut pas le seul faire la rvolution tranquille, mais il fut le plus voyant et peut-tre le plus efficace convoyeur de ses ides et de ses ralisations. "Ma gnration a sacr pendant quinze ans sous Duplessis. Cette maudite gnration passait sans qu'on ait aucune prise sur la vie publique au Canada... Je suis maintenant la place o a se dcide, quand a se dcide".

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Avant de briser avec son parti la suite d'une longue et mutuelle tolrance, sa rupture avec la chose politique Canada tait presque avoue. Ds 1963, la tlvision torontoise, il avait dclar : "I am a Quebecer first, a French Canadian second... and I really have... well, no sense at all of being a Canadian". "On a vraiment l'air fin avec nos rois ngres, crivait-il dans un article de Cit libre (mai 1960). Je me demande si on ne pourrait pas emprunter aux Arabes un de leurs sultans ou mme de leurs colonels." Six ans plus tard, il servira un svre avertissement aux industriels et hommes d'affaires anglophones du Qubec qui "feraient bien de se dpartir au plus tt de leur tat d'esprit rhodsien pendant qu'il en est encore temps". Jusqu' l'lection de juin 1966, il combat "une minorit la science infuse", qui croit que l'indpendance est "ralisable pour le Qubec d'aujourd'hui... Nous connaissons les dossiers". Il avait dnonc toute forme de violence terroriste : "C'est du romantisme anarchique et anarchisant de jeunes qui ont mal digr les lectures sur l'Algrie, Cuba et toute la dcolonisation depuis vingt ans". L'histoire clairera plus tard comment, aprs qu'il se fut rendu insupportable pour son parti, le duumvirat Lesage-Kierans a excut Lvesque prestement et avec moins d'lgance que le courage digne qu'il montra livrer une dernire bataille perdue d'avance. (...) Ren Lvesque s'emploie maintenant "tirer le Qubec d'un vieux lit double qui craque". L'unique rgle du jeu, il l'avait dj tablie. "Lorsqu'on est petit dans un monde de gros, il n'y a pas d'objectifs irralisables pourvu qu'on soit capable de calculer deux fois mieux que le gros". Le mouvement Souverainet-Association reflte encore l'antinomie entre une indpendance minemment souhaitable, mais non pratiquement faisable, ce qui ne facilite pas la jonction avec les sparatistes inconditionnels qui ne "connaissent pas les dossiers", ou qui ne veulent surtout pas reconnatre l'importance des dossiers. (...) Avec Robespierre, il n'a de commun que la rare incorruptibilit. A son sujet, on prfrerait invoquer plutt la puret et la ferveur d'un Camille Desmoulins ou d'un Saint-Just.

Grard BERGERON cole nationale d'administration publique.