Sunteți pe pagina 1din 153

Gerald Messadie

PN LA SFRITUL LUMII
Un brbat gol, cu trupul lucind, prsi brusc Regatul Spunului - un fel de baie publica dublata de-un lupanar-, ntr-o stare de frenezie. Ajuns n mijlocul strzii, strig: Tigrul e aici! Tigrul e aici!, apoi explod. Gerald Messadi 29 DE ZILE PN LA SFRITUL LUMII TRADUCERE DE ION DORU BRANA Coperta coleciei: DAN ALEXANDRU IONESCU Editions Robert Laffont, S.A., Paris, 1995 GERALD MESSADIE 29 JOURS AVANT LA FIN DU MONDE Toate drepturile asupra acestei versiuni aparin S.C. NEMIRA & Co S.R.L. Reproducerea integral sau parial a textului este interzis i va fi pedepsit conform legii. Difuzare: Editura NEMIRA & Co, str. Crinului nr. 19, sector 1, Bucureti Telefon: 668.54.10 Telefax: 668.70.51 Clubul crii: C.P. 26-38, Bucureti ISBN 973-9301-12-6

29 DE ZILE

1 LA 6.04, UN CAMION CU PRELAT trase pe marginea unei osele din Luxemburg i, apuc, hurducndu-se cu prudent, pe o potec bolovnoas, pn ce deveni invizibil de pe osea. Prin frunziul pe care-l uda o ploaie mrunt se desluea, la vreo cinci sute de metri, silueta arhaic a castelului Betzdorf. Sub prelat, ase oameni edeau pe banchete, ntre aparate voluminoase, n mod evident electronice, cu excepia unui grup electrogen. Unul dintre ei propuse s se serveasc ceaiul. Un altul deurub capacul unui termos i distribui butura, n phrele de carton. Un al treilea, la vreo patruzeci de ani, a crui piele era ntins pe craniul su de parc Dumnezeu economisise la maximum preiosul esut, confecionndu-i astfel un superb cap de mort, aprinse un televizor. Sigla postului CNN apru ntr-un col al ecranului. Cu priviri dispreuitoare, pasagerii de sub prelat urmrir imaginile: femei boite, aproape goale, scuturate de, spasme muzicale sub lumini de incendiu, muribunzi iroind de snge, cupluri cu un aer tmp pe fondul unor peisaje tropicale; mulimi tlzuindu-se, scufundtori notnd n adncurile mrii, sfrmturi de avioane inspectate de ini n combinezoane, vorbitori, vorbitori, la Ulan Bator, Bratislava, Paris, Tokio sau aiurea. Scurte comentarii ale pasagerilor camionului, uneori doar exclamaii batjocoritoare, nsoeau aceste imagini. Domnia demonilor, rosti unul dintre ei, n limba sa. La 6.46 apru chipul preedintelui Statelor Unite, Wayne Thorpe, masc de cauciuc rvit. O linite desvrit se aternu sub prelat. Din faimosul Birou Oval de la Casa Alb, Thorpe expunea poziia Statelor Unite n configuraia politic i social mondial care apruse de la drmarea Zidului Berlinului i destrmarea URSS, precum i coninutul convorbirilor lui tripartite cu preedintele Rusiei, Andrei Bezuhov, i prim-secretarul Partidului Comunist Chinez, Yen Ji, cu privire la mijloacele de aprare a pcii mondiale. Omul cu cap de mort ridic mna. Mna altuia se ls pe o cutie de mrimea unui cartu de igri. Un al treilea aps pe un buton. O anten tubular cu diametrul de vreo doisprezece centimetri ncepu s urce. Travers repede prelata camionului, pn ce-i atinse nlimea maxim de 19,56 metri. Vrful i se legn domol n briza nocturn. Cineva puse n funciune grupul electrogen. O vibraie uniform se transmise vehiculului. Omul cu cap de mort abtu iute braul pe care-l inuse ridicat i, n deprtare, vuietul unei detonaii, nfundat de ploaie, i croi drum prin prelat i prin zgomotul circulaiei de pe oseaua ud. Al treilea om, aezat n faa unei console, aps pe trei manete n mai puin de o secund i jumtate. Magnificul cap de mort observa ecranul. Patruzeci i una de secunde mai trziu, un zmbet uor i cresta pielea de filde, conferindu-i frumuseea dincolo de frumusee, a crei paradigm e ntruchipat de feele lui Buddha. Antena cobor la loc n aptezeci de secunde. Grupul electrogen fu oprit. Comprimare numeric foarte rapid, zise chipul de Buddha. La un ordin scurt al capului de mort, camionul se urni din loc, reveni anevoie pe osea i ajunse la frontiera german. Capul de mort zmbea enigmatic. I se servi un alt phrel cu ceai i, de aceast dat, un saleu. La ase kilometri distan, camionul se opri i oamenii coborr, lund cu ei antena, ale crei douzeci de segmente din carton supus unui tratament special i mbucate unele n altele aveau s ard, n curnd, ntr-un incinerator, fr s lase urme. Echipamentul electronic fu debarcat degrab i ncrcat n dou camionete.

Camionul, a crui prelat purta emblema decolorat a unei pretinse firme de grupuri electrogene, cu sediul n Luxemburg, se pierdu n reeaua rutier german, ajungnd la Hamburg pe rute ocolite. La 7.36 seara, preedintele Thorpe pronuna ultimul cuvnt al discursului su la Universitatea Harvard. Aplauzele se dezlnuir ca rpitul grindinei pe asfalt. Rectorul Universitii Harvard, aezat ceva mai n spate pe estrada prezidenial, aplaud cu putere cuvntarea. Membrii escortei prezideniale, de asemenea. Preedintele ddu de mai multe ori din cap, zmbind. Pe estrad, soia sa, Mary Cathcart Thorpe, i lu ochii de la ecranul monitorului care permitea urmrirea imaginilor retransmise de sistemul de televiziune cu circuit nchis al universitii, dintre care unele aveau s fie reluate mai trziu de marile reele ale rii. Aplaud i ea, cu faa radioas i destins, faa aceea de matroan afabil, plin de bun-sim i de senintate, care contribuise att de mult la succesul soului su. Preedintele vorbise auditoriului studeni, profesori, economiti, politicieni, jurnaliti despre locul Statelor Unite n noul echilibru mondial. Era un preambul de circumstan, n termeni academici, la retransmisia declaraiei istorice" asupra conferinei tripartite. Organizat, de altfel, cu mare greutate de secretarul de stat Bob Closegate III. Rectorul se ridic i pronun o scurt alocuiune de mulumire. Apoi luminile sczur i privirile tuturor se ndreptar spre ecranul de cinema pentru a urmri emisiunea ce avea s fie transmis simultan n totalitatea teritoriilor nord i sud-americane, precum i n restul lumii. La sfritul proieciei, o agap urma s reuneasc, la Jefferson Hali, vreo cincizeci de invitai alei pe sprncean. Cu fa mrit la dimensiunile unui cap de Tyrannosaurus rex, prezentatorul emisiunii anun c va urma o declaraie de o importan istoric fr egal de la ntemeierea republicii federale, deoarece contura ordinea mondial care avea s se instaureze, prin consens, ntre cele trei mari puteri, nc dinaintea trecerii n mileniul al treilea etc. Ceea ce urm fu de domeniul halucinaiilor Sfntului Ioan, din Apocalips. n locul lui Wayne Thorpe, la masa de lucru din celebrul Birou Oval apru Donald Duck, care forni vesel, cu o igar de foi n plisc: Hiyya! Hiyya folks! Spaima se ntipri deodat pe mutra faimosului roi, cci dou personaje, de asemenea desenate, angajate ntr-o variant neateptat de lupte grecoromane, se prvlir peste biroul prezidenial. Pe un fond sonor de mrieli slbatice, de mascul i de femel, imaginea lui Donald Duck fu dat peste cap, expulzat din cadru i nlocuit de cea a lui Superman, cu pantalonii n vine, copulnd n draci cu Spiderwoman. Orgasmul fiind atins, n mod evident, dup cteva secunde, Superman se trase ndrt, scond rcnete virile n care se deslueau limpede cuvintele: I got AIDS! Gotcha, bitch! I socked it to you! n momentul n care ddea s sar la Superman, cu ghearele scoase i cu faa schimonosit de mnie, Spiderwoman se pomeni inut de Donald Duck, care fu decapitat pe loc, cnd scorpia se ntoarse, turbat de furie. Brusc, se ivir doi intrui, Mickey Mouse i Batman, care se npustir spre nprasnica femeie. Spiderwoman i lu zborul pe fereastr, spre Statuia Libertii, pe care se coco i rmase ghemuit, cu ghearele pregtite de atac. Din ochiul statuii apru nti un bra pros, pe urm tot corpul lui King Kong, care nfc piciorul Furiei, dar aceasta se eliber azvrlindu-i o descrcare electric... Mai puin de un minut se scursese. La nceput, sala i personalitile de pe

estrad fur paralizate de o indicibil oroare. Apoi izbucnir ipete isterice, rsunar glasuri de brbai, tropieli eratice fcur s vibreze podeaua. Grupat n spatele podiumului, echipa prezidenial, care, iniial, observase cu coada ochiului emisiunea, pe un monitor, fu mai apoi ca hipnotizat i, cteva fraciuni de secund, npdit de o dezordine psihologic semnnd, pn la a se confunda, cu o combinaie de nebunie delirant i criz de coree. Oprii! Oprii totul! url ct l inur plmnii eful personalului. Lumina! Lumina, fir-ar mama ei a dracului! Lumina se reaprinse, n timp ce accese indecente de rs nestvilit i zguduiau pe studeni i chiar pe unii profesori. Fotografii comiser necuviina de a mitralia chipul preedintelui Thorpe, desfigurat de groaz. Operatorul, poate pervers, sau cu minile rtcite, nu oprise proiecia. Imaginile infernale continuau s defileze pe ecran. Donald Duck, n mod misterios reconstituit, se propulsase ca o rachet mcitoare spre Spiderwoman i, dup ce-l orbise cu lovituri zdravene de cioc pe King Kong, o sodomiza ntr-o veselie pe Femeia-Pianjen, cramponat de coroana Statuii Libertii i surprins ntre luxur i mnie. My God! My God! bolborosi secretara preedintelui. Cu gtul ntins i faa stacojie, preedintele Statelor Unite fixa ecranul cu ochii injectai de snge, n timp ce soia sa plngea n hohote. Ce-i asta? fcu el cu voce rguit. Apocalipsa! Apocalipsa! Apoi, cu glasul urcnd brusc pn la paroxism, Thorpe se ridic pe jumtate i repet ntrebarea. Consternarea general infiltrase i ultimul atom din aer. Dac ar fi existat un rspuns i dac cineva ar fi avut curajul s i- l ofere, el n-ar fi putut s-i parvin printre moleculele de oxigen i de azot devenite la fel de dense ca granitul. La regie se-ntmpl totul, spuse eful echipei de televiziune a Casei Albe. Ce vrea s zic asta? ntreb Mary Thorpe. Emisiunea trebuie s fi ajuns intact pn la regie. Dar la ieirea din regie, n sala de difuzare spre satelii, a avut loc sabotajul. Sun regia! i strig ea operatorului-ef, care era deja cu telemobilul la ureche. Necazul era c telefoanele de la regie sunau, evident, ocupat. Mary Thorpe rmase lng soul ei, livid i mut, cu privirea aintit la ecranul pe care continuau s se proiecteze imagini din ce n ce mai demente. ntr-adevr, ntre timp scena se mutase pe Empire State Building, n vrful creia King Kong, care-i recptase vederea, o nhase iar pe Spiderwoman i-i smulgea de pe trup costumul colant, aa cum se cojete o banan, dezgolindu-i sexul. eful personalului de la Casa Alb, ngenuncheat lng telefonul mobil al preediniei, l suna pe generalul Lloyd T. McLane de la NSA. Nimeni nu-i ddea atenie, nimeni nu-i rspundea, sau el nu auzea rspunsurile. Era ca i cnd ar fi ncercat s ia legtura cu Arhanghelul Mihail, sau Gavril, sau Rafael, n ziua Judecii de Apoi. Ori ca i cnd ar fi vrut s comande livrarea la domiciliu a unui curcan n vremea asediului de la Valley Forge sau a unei pizza n plin btlie pentru Iwo Jima. Oricum, preedintele Thorpe se ridicase, n pragul apoplexiei, ncurcndu-i picioarele n cine tie ce ie satanice, i, urmat de soia sa nlcrimat, de rector i de o hait de jurnaliti, se ndrepta spre ieire. Trebuie s ne ntoarcem imediat la Washington! strig el. Parcurse aproape n pas alergtor holul mare al universitii, urmrit de escorta sa. Gazetarii ncercar s-l ncoleasc. Putei s ne spunei ceva? Ce s-a ntmplat? E vreo ameninare la adresa

securitii naionale? Vei afla disear! strig cu glas sugrumat Mary Thorpe, ntorcndu-se spre ei ca ntr-o scen biblic. Grzile de corp mai c-l purtar pe sus pe Thorpe pn la limuzina sa, care demar n tromb spre terenurile de sport ale universitii, unde staionau patru elicoptere ale armatei, pzite de echipaje de maini aparinnd poliiei militare. Thorpe, soia sa, eful personalului i secretara preedintelui urcar repede, cu valijoara cu buton rou i minicentrala telefonic, n aparatul prezidenial. Un ofier nchise respectuos ua giganticului coleopter de metal verde. Palele ncepur s se roteasc ncet, apoi din ce n ce mai repede. Flashurile fulgerar din nou, proiectoarele videocamerelor de televiziune i ncruciar fasciculele, frunziul copacilor din apropiere fremt brusc n vijelie. Farul orbitor al elicopterului prezidenial mtur cu raza sa glbuie terenul de baseball, luminiele roii intermitente urcar spre cer i, un minut mai trziu, vuietul aparatului rsuna sub plafonul norilor, n vreme ce ultimul dintre celelalte elicoptere i rotea deja palele pentru a se avnta dup tovarii si. Doar nlarea la ceruri a Profetului Ezechiel fusese, poate, la fel de impresionant. Nu prea departe, rectorul observa scena, plngnd. Un alt rzboi, Doamne Dumnezeule? ntreb el, cu lacrimi n ochi. i, ntorcndu-se spre un vechi prieten, profesor emerit de economie politic, strig: My Lord, bless America! Dar, deja, jurnalitii se buluceau, ca o turm de cerbi cuprins de panic, spre telefoanele universitii. Nemernici vicioi, lipsii de orice sim patriotic, continuau s priveasc filmul infam. Batman i-o trgea lui Superman, n vreme ce Spiderwoman l frigea la proap pe Donald Duck. 2 MAFALDA OHLBERG, geranta unui restaurant unde se servea pete fals i carne reconstituit pe baz de soia, n Journal Square, Jersey City, i tampon fruntea deoarece instalaia de climatizare se oprise automat noile climatizoare, zise haotice, se ntrerupeau din cnd n cnd, n mod aleatoriu, pentru a da impresia de realitate i-i porunci hotrt: Radio! cutiuei de sidef fals, cu comand vocal, pe care-o purta la butonier. Aparatul, denumit Simplex, avea dimensiunile unei vechi cutii de chibrituri. Era conectat, prin unde infraroii, la un fel de ochelari, numii vizet, ai cror brae mulate ndeplineau funcia de receptoare. 0 vizet arta cam ca nite ochelari pentru oameni cu vederea foarte slab. Mafalda o purta pe a sa pe frunte, fiindc navea nc nevoie de funcia ei optic. Acord un pic de atenie, vreme de cteva clipe, informaiilor difuzate, i afl c n ziua aceea, 8 aprilie 1997, unsprezece persoane i pierduser viaa, la New York, din cauz c purtaser vizeta pe strad i fuseser clcate de maini, iar alte ase fuseser de asemenea clcate de maini deoarece folosirea excesiv a vizetelor le tulburase simul echilibrului. Un comunicat special anun apoi tiri pe care ea nu le nelese prea bine i care se refereau la preedintele Thorpe. Mafalda avea, pentru politic, tot att interes ct pentru entomologie. Oft i spuse cu voce tare: Muzic! Aparatul select automat un post care difuza o muzic sintetic, mult prea sacadat. Cu nervii pui la grea ncercare, n ciuda tabletei de Aldomir nghiite la prnz, Mafalda consulta, pe ecranul mural, inventarul proviziilor i avea nevoie de un oarecare calm. Pentru sear, mai erau necesare vreo douzeci de rulouri de carne i cam tot attea de

pete. Spuse: Telefon Yono i obinu, de la aceeai cutiu, dup trei semnale de apel, fabrica Yono de produse alimentare igienice. Comand douzeci i cinci de rulouri de carne i tot attea de pete. O voce nazal o asigur c.marfa va fi livrat n circa dou ore. Ea spuse: Mulumesc, apoi, din nou: Muzic. Aceeai muzic sacadat reveni. Mafalda drcui i strig: Nu! Radioul schimb postul i, de data asta, Mafalda obinu melodii linitite i romantice care-i calmar nervii. n plus, climatizorul reintrase n funciune. Totui, informaiile despre victimele vizetelor o tulburaser. Rosti: Telefon acas. Mai multe apeluri rmase fr rspuns ncepur s-o alarmeze pe Mafalda. n fine, un declic o inform c receptorul fusese ridicat i ea cobor vizeta pe nas. Optica, spuse, activnd astfel una dintre funciile principale ale vizetei, funcia optic deci, care realiza ceea ce se numea ntr-o vreme videofonie. O observ, pe ecranul stereoscopic albstrui, pe fiica ei, Nella, cu degetele i guria nclite de ciocolat. Cnd se ntorcea acas, Mafalda putea s-i reconstituie ntotdeauna traseele dup urmele de sirop rou i de ciocolat rmase pe mobile i pe mochet. Ma? fcu vocea plngrea a Nellei, surprins n flagrant delict. Iar ai mncat ciocolat. Din cea fals, ma! Nella, fii atent. S nu cumva s iei din cas cu vizeta pe nas, ai neles? Da, ma. Zece fetie drgue ca tine au fost fcute zob n dimineaa asta pentru c au ieit pe strad cu vizeta pe nas. M asculi? Da, ma. Mi-ai mai spus. Nu vreau s fii fcut zob, Nella, m auzi? Da, ma, rspunse pe un ton exasperat Nella, sugndu-i degetul cel mai ncrcat cu ciocolat fals. Bun, i s nu iei imediat dup ce-ai folosit vizeta. S numeri pn la douzeci nainte de-a iei, m-ai neles? Da, ma. E groaznic s fii fcut zob, Nella. i ies toate maele i doare nfiortor. Da, ma. Bine, te pup. Ajung acas ca de obicei. Da, ma. Mafalda Ohlberg oft din nou. Climatizorul rspndi o und de frig cumplit. Necazul era c nu se mai gseau climatizoare model vechi, din acela care difuzau ntruna rcoare; n primul rnd, fiindc funcionaser, toate, cu clorofluorocarburi, substane blestemate despre care se decretase c guriser stratul de ozon terestru, i, n al doilea rnd, fiindc acum erau la mod aparatele haotice. Cnd se mai puteau gsi tipuri vechi, erau din cale afar de scumpe, i nimeni nu se mai pricepea s le recondiioneze ca lumea. Mafalda i strnse aadar bluza peste pieptul jilav i generos i, fr a ridica din nou vizeta pe frunte, apas pe selectorul 2, cel care transmitea imaginea personal tratat. Treaba asta prezenta un avantaj considerabil: chiar dac edeai pe closet, cu prul vlvoi, selectorul prezenta o imagine sintetic, nfindu-te perfect coafat, machiat i mbrcat, pe un fond idilic un interior elegant, palmieri legnndu-se n btaia brizei sau o grdin nflorit. Un sincronizator ajusta micrile buzelor la cuvintele pe care le pronunai. Iluzia era desvrit, exceptnd, n unele cazuri, un uor decalaj ntre sincronizare i sunet. Mafalda i ceru Simplexului: Telefon Robbie. Dou semnale mai trziu, l avu n vizet pe amantul ei, contabil la morga din Jersey City. Robbie, dragule!

Prima imagine fu puin nceoat; de bun seam, Robbie fusese surprins cu vizeta pe natural i, cnd recunoscuse vocea Mafaldei, trecuse i el pe selectorul 2. Imaginea ulterioar l reprezent zmbitor, mbrcat ntr-un tricou bombat de un tors puternic i discret corectat la nivelul abdomenului. Mafalda tia c realitatea era ntructva diferit, dar tot aa de bine tia i c propria ei imagine tratat beneficia de returi favorabile ale burii i ale oldurilor. Mafa, ce surpriz plcut! N-avea ns ctui de puin aerul c-ar fi fost plcut surprins. Telefonul i ntrerupsese proiecia n vizet a unui film deosebit de lasciv. Cum Robbie i oferise de curnd mnui virtuale i consola care reda senzaii tactile, tocmai frmnta o negres nostim cnd rsunase apelul. Te deranjez? Nici pomeneal, revizuiam lista intrrilor. Cinci victime nefericite ale vizetelor, pe strad. tiu, am auzit. Ce mai e nou? Nimic, se pare c-a nnebunit Thorpe. Mda, am auzit i eu ceva de genul sta. Ne vedem disear? Da, o s cinm n ora. S vii mai devreme. S-a fcut, rosti el fr entuziasm. Pe curnd, dragoste. Mafalda Ohlberg studie un moment imaginea surztoare, dar acum fix, a iubitului ei, cum i plcea s-l numeasc, i simi o frustrare care se traduse printr-un suspin. i pierduse, gndi ea, echilibrul tantric, cum spunea profesorul ei de yoga. Se sili s-l regseasc, recurgnd la exerciiul de suspensie a Eului. Acesta consta n a-i ine rsuflarea de cteva ori la rnd, impunndu-i s nu te gndeti la nimic, pn ce Eul aural se desprindea de nveliul su carnal i aerul nsui transporta conintorul i coninutul deasupra realitii. Exerciiul, considera ea, i reuise de mai multe ori. Totui, de data aceasta nu avu suficient graie i, ndreptndu-i torsul pentru a induce ascensiunea Eului spre idealul Non-Eului, se pri i, simultan, simi n vagin o rceal neplcut. Fr ndoial c pierduse pentru o clip controlul sfincterului; gndul o ntrist. 3 CND ELICOPTERELE ATERIZAR la Casa Alb, patruzeci de minute mai trziu, o armat de reporteri nconjurase deja edificiul, pe Constitution Avenue, Strada a 15-a i Pennsylvania Avenue, pe jos, n maini, n camioane, ncrcai cu toate aparatele de nregistrare i de transmisie posibile. Mobilizai de colegii lor de la Harvard, corespondenii speciali ai Casei Albe, care se duseser s cineze, ateptndu-se la o sear de rutin, erau deja la posturile lor, n ceea ce numeau Cavoul, la parterul celebrului palat cu pretenii arhitecturale elenistice. ngrmdii la ferestre, putur s-i dea seama, dup numrul membrilor poliiei federale i ai poliiei militare, c fusese declanat o alert major. Cuplul prezidenial se ndrept spre Biroul Oval, urmat de eful personalului i de secretara personal a preedintelui. Vicepreedintele Clay Hackmann, parc i mai jigrit ca de obicei, i atepta n u, frngndu-i minile. ntructva calmat de injecia cu un tranchilizant-euforizant care i se fcuse n timpul zborului de ntoarcere, preedintele Thorpe l strnse la piept. Membrii echipei de noapte stteau n pragul uilor, unii dintre ei cu lacrimi n ochi. Consilierul preedintelui n probleme de securitate naional, Anthony Lake, sosise i el, ochii mai roii i capul mai vrt ntre umeri dect n mod obinuit

accentundu-i asemnarea bine cunoscut cu un doberman. Domnule preedinte, spuse eful personalului, revenind n fug cu respiraia ntretiat, lumea ntreag a telefonat i continu s telefoneze. Ce trebuie s rspund? C suntem ntr-o conferin de maxim urgen. Voi retelefona eu, mine, efilor de stat. Deocamdat, s fie convocai efii de Stat-Major i secretarul de stat, ordon preedintele, aezndu-se n fotoliul su. i telefonai chiar acum directorilor CIA i NSA. Sunt aici, domnule preedinte, spuse secretarul de stat, Bob Closegate III. Ah, scuz-m, Bob, nu te-am observat. S sun i la FBI? ntreb secretara. Nu, la FBI nc nu, rspunse preedintele. Pregtete nite cafea, te rog. Apoi, cu o ieire neateptat din partea unui om vestit pentru sngele su rece, strig, n culmea disperrii: Cum de-a fost cu putin una ca asta? E mai ru dect o bomb atomic! E mai ru dect la asasinarea lui Kennedy! O informaie preliminar, dac permitei, spuse eful personalului. Emisiunea a fost vzut n ntreaga lume aa cum am vzut-o noi nine. Cum nu aceleai reele au difuzat-o pretutindeni... Domnule preedinte, cu permisiunea dumneavoastr, cred c trebuie mai nti s obinem maximum de informaii asupra afacerii, l ntrerupse Lake. Domnule preedinte, avei legtura cu directorul NSA, zise secretara. National Security Agency era cea mai puternic ureche electronic a lumii. Instalat la Fort George G. Meade, Maryland, ntre Washington i Baltimore, era echipat pentru a putea s asculte toate comunicaiile din lume convorbirile telefonice ale unui agent al firmei Honda, din New York, cu sediul su de la Tokyo, cererile de informaii adresate de Amiralitatea britanic uneia dintre navele sale de patrulare cu privire la micrile flotei argentiniene n apropierea insulelor Falkland, telefonul sentimental dat de ambasadorul Finlandei amantei sale aflate n vilegiatur la Sankt Petersburg. Graie reelei sale de satelii, NSA putea detecta i localiza toate emisiile hertziene normale i anormale din emisfera nordic. n Statele Unite, avea, desigur, centre pe care le urmrea n mod preferenial, ndeosebi cartierul ambasadelor, Embassy Row. Dar supravegherea acestui cartier, ceva mai minuioas, era asigurat mai ales de staia asociat de la Vint Hill Farms, n comitatul Fauquier, Virginia. Preedintele ridic receptorul: Generalul McLane? Aici preedintele. Da. Wayne Thorpe, preedintele Statelor Unite. Aflu c emisiunea aia satanic a fost difuzat n toat lumea. ntr-adevr, domnule preedintele. Am primit telefoane de la ataaii notri militari din Paris, Madrid i Roma, precum i de la directorul postului CNN. Generalul O'Sheary mi-a telefonat de la Dublin. Erau, cu toii, consternai i nelinitii. Ce prere ai despre treaba asta? N-am nici o explicaie, rspunse vocea obosit a generalului McLane; Absolut nici cea mai mic idee despre ceea ce se va fi petrecut. E un Pearl Harbor de un alt gen. Putei s v nchipuii n ce stare ne aflm cu toii, aici. Am trimis o echip de tehnicieni s verifice cablurile de retransmisie. Emisiunea pare s fi trecut fr probleme de la camionul tehnicienilor de imagine de la Casa Alb la regia din teren i de la regia din teren la regia final. Cablurile care merg de la regia final la centrul de transmisie ctre satelii mi se par a fi singurele puncte n care s-ar fi putut realiza sabotajul. Dovada e c, la regie, naintea retransmisiei spre satelii, totul era perfect. Dar cablurile n

cauz trec prin tuneluri subterane, aceleai cu ale cablurilor de telecomunicaii, apoi prin reeaua de canalizare, iar accesul la ele este barat prin grilaje de fier i sisteme de supraveghere cu infrafoii. Totui, cablurile par s fi fost deteriorate sau tiate sau habar n-am ce. Dar nu vd cum. Nu neleg cum nite fiine umane ar fi putut s treac de sistemele de securitate, apoi s identifice i s taie, din cinci cabluri, exact pe cel care retransmitea emisiunea. Nu pricep nici cum au putut s transmit propria lor emisiune. Atept rezultatele anchetei nainte de a formula vreo ipotez. Ai totui o idee, ct de ct? insist Thorpe. Uitai ce cred eu. Cele dou Americi i cea mai mare parte a Asiei au un sistem de difuzare, Europa are altul. Prima deducie: pentru ca sistemele s fie piratate exact la aceeai or i s difuzeze, toate, acelai film, trebuie ca acest sabotaj s fi fost rodul unei conspiraii organizate la scar planetar. La nceput m-am ntrebat dac filmul n-a fost transmis de pe teritoriul american, numit de noi zona A, prin intermediul unei antene independente; ctre satelitul de difuzare. Dar, n acest caz, emisia ar fi fost repede detectat de diferitele noastre staii de supraveghere. Or, aceste staii, n special sistemul circular Wullenweber i ansamblurile rombice direcionale, nu au captat nici o emisie anormal! Nimic! Nu tiu dac suntei la curent cu sistemul Wullenweber, domnule preedinte... O s-mi explici alt dat. Ce s-a ntmplat n Europa? Antena parabolic a centrului de retransmisie din Luxemburg, la castelul Betzdorf, care reemite imaginile postului CNN spre cei cinci satelii ai reelei Astra, a srit n aer exact n momentul n care urma s luai dumneavoastr cuvntul. La mai puin de-o secund dup aceea s-a grefat trucajul. Emisiile nu vor fi reluate dect dup ce se va repara antena. i America? Asta ne strduim s descoperim. Nu avem nici o ipotez preferenial. Se pare c exist o tehnic nou, care permite piratarea emisiunilor americane nainte ca ele s ajung la satelii. La prima vedere, s-ar zice c aa ceva e de neconceput, dar asta-i ceea ce s-a ntmplat. Mary Thorpe fcu semn cu mna. O clip, soia mea vrea s te ntrebe ceva. Cum de cei din regie n-au blocat emisia ndat ce i-au dat seama c se ntmpla ceva anormal? ntreb doamna Thorpe. Doar au acolo o ntreag baterie de ecrane de monitorizare, nu? Bineneles c au ncercat s ntrerup imediat transmisia, doamn, rspunse generalul McLane, dar au constatat c toate comenzile erau inoperante: cablurile dintre regie i anten erau piratate n afara razei lor de aciune. Pn s trimit o echip care s verifice cablurile, emisiunea-pirat se terminase. De altfel, au fost ntrerupte toate emisiunile care treceau prin aceste cabluri, dup cum probabil c ai putut s v dai seama. Mary Thorpe fcu o strmbtur i-i napoie soului ei receptorul. Anun-m de ndat ce afli ceva, spuse preedintele. La orice or. Se ridic, ocoli biroul i se adres efului personalului: Sun Pentagonul. Apoi FBI-ul i CIA. Fcu trei pai ntr-o direcie, trei n cealalt, i relu: Nu exist nimic, n nici un manual, care s permit stabilirea unei reacii la o subversiune att de extravagant. Va trebui s facem apel, cu toii, la resursele maxime ale inteligenei noastre i ale sistemelor noastre de informaii. Nu vom ajunge la nici un rezultat n aceast sear, spuse secretarul de

stat. Nu? fcu Thorpe pe un ton provocator. Nu. Nu cred ntr-o ameninare militar. ntr-adevr, este vorba de un Pearl Harbor, cum a zis generalul McLane, dar cu efect psihologic. E un rzboi al nervilor. Trebuie s-i facem fa cu nervi mai rezisteni dect cei ai inamicilor notri. i cu mai multe informaii. Preedintele l privi n ochi, descumpnit. Te ascult. Mijloacele noastre obinuite de represalii militare n-ar avea nici o eficacitate. Nici bombardierele, nici bomba atomic, nici diviziile aeropurtate, nici contraspionajul, nimic, nici una dintre modalitile noastre clasice de aciune nu prezint nici cel mai mic interes ntr-un caz ca acesta, spuse Closegate III. De ce anume este nevoie, atunci? ntreb Mary Thorpe. De singurul lucru din lume cu care suntem cel mai puin obinuii, rspunse Hackmann. De reflecie. Unde-i generalul Peck? ntreb iritat preedintele. De ce nu-i nc aici? E pe drum, rspunse eful personalului. Exact n acel moment, Buickul verde-oliv al comandantului efilor de StateMajor, generalul Elijah Peck, intra pe poarta dinspre Pennsylvania Avenue a Casei Albe, mitraliat de video-camerele reporterilor din ce n ce mai numeroi. Dou minute mai trziu, generalul ptrundea n Biroul Oval. Preedintele se ridic pentru a-l ntmpina. Am primit raportul lui McLane, apoi pe-al lui Comstock, de la Vint Hill. Care-i impresia dumitale? C e vorba de un proiect amplu. Ce? O aciune de destabilizare psihologic, ndelung i minuios pregtit. Dar prerea mea este c nu avem a ne teme de vreo aciune militar iminent. Thorpe l iscodi cu ochii si nroii. mi cntresc bine cuvintele, domnule preedinte. Natura nsi a interveniei teroriste demonstreaz limpede c proiectul nu este militar, cel puin n primul su stadiu. Dac obiectivul principal ar fi fost un atac armat mpotriva Statelor Unite, acesta ar fi avut deja loc. Desigur, nu m pot pronuna n privina unui stadiu ulterior. i mngie faa, cenuie i dltuit. Nite ini care se dedau la farse impertinente de acest gen nu par a lua n considerare o aciune militar n viitorul foarte apropiat. Pentru moment, rmnem stpni pe situaie. Am face mai bine s ne economisim forele i s mergem la culcare. Mary Thorpe interveni, cu chipul pmntiu i faimoasa ei uvi rebel lipit pe frunte de sudoare. i panica, n tot timpul acesta? strig ea. Va dura patruzeci i opt de ore, cel mult, cu condiia s nu fie amplificat de o reacie excesiv. Poate c, deja, am exagerat n privina asta. Am exagerat? se mir Thorpe. Goana spre elicoptere, la Harvard, refuzul de a comunica, figurile patetice ale unora i-ale altora, rosti generalul Peck lsnd colurile gurii n jos. E un spectacol inedit, pe care presa l ador fiindc publicul i-ar vinde i mam i tat ca s-l aib. Casa Alb a realizat o superproducie babilonian. Cred c asta a fost o greeal. O tcere stnjenit urm acestei aprecieri impertinente. Peck i nchisese

gura lui Thorpe cu cteva vorbe azvrlite dispreuitor din vrful buzelor. Presa este isteric, insist Mary Thorpe. sta e caracterul ei, mormi preedintele. Dup prerea mea, ar trebui calmat ct mai repede cu putin, zise Peck. Jurnalitii pe care i-am vzut n strad preau la limita rbdrii. De asemenea, sunt de prere c numai Wayne, vreau s zic preedintele nsui, este cel care poate face s scad febra. Dac nu, presa va propaga, ntr-adevr, o panic deplorabil. Ar trebui ca preedintele s apar imediat la televizor, un pic enervat, dar i-un pic ironic i, mai ales, stpn pe sine. Cum privirile asistenei rmneau indecise, Peck relu: Rceala Casei Albe va potoli toate isteriile. S interpretm ntreaga partitur n bemol, cu ironie. Oamenii vor sfri prin a crede c, dac preedintele i pstreaz sngele rece, nu exist motiv de alarm. Ai dreptate, Elijah, ncuviin Thorpe. Spune-i lui Doyle s-i aduc sus, dar s le pun n vedere c le acord cinci minute, nu mai mult. Dou minute mai trziu, grupul compact, deversat de ascensoare i de scri, care se adunase n faa uii Biroului Oval, sub supravegherea a ase infanteriti marini narmai, evoca mai degrab un comando pregtit s ia cu asalt o fortrea, cu armele n mini, dect o falang de artizani ai informaiei. Thorpe nsui, n cma, deschise u, dup ce-i rearanjase cravata. Mary sttea dreapt n spatele lui, cu faa calm, zmbitoare. Camerele ncepur s zumzie, proiectoarele focalizate se aprinser, microfoanele fur ntinse. Domnilor! ncepu preedintele. Dup cum tii, un film stupid, demn de nite liceeni dezmai, a fost substituit cuvntrii preedintelui Statelor Unite. Aceast falsificare destul de ambiioas indic existena unor mijloace tehnice importante. Ea impune a se verifica de urgen dac nu cumva este preludiul unor aciuni mai violente. Am reunit, n acest scop, toi factorii competeni ai rii. Serviciile noastre de securitate lucreaz, chiar n aceast clip, la stabilirea sursei i, dac este posibil, a mobilurilor acestei piraterii... josnice. Toate informaiile pe care le vom obine n acest sens v vor fi comunicate cu rigurozitate. Este tot ce v pot spune n momentul de fa. Domnule preedinte, credei c ar putea fi aciunea unor teroriti islamici? ntreb corespondentul ziarului New York Times. Nu-mi st n obicei s emit ipoteze fr dovezi. Nu am asemenea dovezi. Domnule preedinte! Care este, totui, prima dumneavoastr impresie? Thorpe reflect o clip. Cred c-i o ncercare grosolan de destabilizare psihologic, ntreprins de un grup de descreierai, pe care ns nu vom ntrzia s-i identificm. Misiunea dumneavoastr, a tuturor, este de a explica opiniei publice c nu e cazul s acorde o importan excesiv unui fapt ce reprezint, n mod evident, o tentativ de subversiune psihologic, fr implicaii militare. Altminteri, ar nsemna s fac jocul acestor pornografi smintii. Uor de spus, observ reporterul de la New York Times. Nimic nu garanteaz ns c, poate chiar n aceast noapte, evenimente cu implicaii efectiv militare nu s-ar putea declana n mod la fel de absurd i inopinat ca sabotajul emisiunii dumneavoastr. Americanii au dreptul s se ntrebe dac sistemele de supraveghere a frontierelor noastre prin satelii i radare mai sunt operaionale. Ce asigurri putei oferi naiunii? N-avem nici un motiv s credem c radarele noastre ar fi n pericol i suntem ncredinai c reelele noastre de satelii de supraveghere se afl n afara razei de aciune a sabotorilor. Toi efii Pentagonului, ai NSA, ai tuturor autoritilor competente m asigur de acest lucru, declar Thorpe cu trie.

Dac ar fi existat o intenie de agresiune militar mpotriva teritoriului american, acest gen de fars adolescentin n-ar fi avut loc. Ne aflm, prin urmare, n stare de alert psihologic, nu militar. Atept ca toat lumea s dea dovad, n aceste mprejurri, efectiv inopinate, de un snge rece indispensabil. E tot ce v pot spune. Domnule preedinte!. Domnilor, am spus c v voi acorda cinci minute. Ele s-au scurs. Cred c ne putem duce cu toii s ne odihnim un pic. Fcu doi pai. Hackmann nchise ua. n concluzie? ntreb secretarul de stat. Trebuie s reorganizm toate sistemele noastre de aprare, zise preedintele. Nu militare, nu. Psihologice. Convocai-i pe toi experii notri n aciuni psihologice. S fie aici mine diminea la 9. Clay, redacteaz chiar acum, n cteva cuvinte, un comunicat cum c, n mod indubitabil, Statele Unite sunt inta unui gen de rzboi psihologic cu totul nou. Era ora 3.30 dimineaa. Thorpe i Peck i strnser mna, schimbnd o privire lung, in definitiv, Peck fusese candidat la preedinie. Gsise prilejul de a-i demonstra miestria. TIETUR DIN ZIARUL MIAMI HERALD, ediia din ajunul evenimentelor:
MCEL NTR-O COAL PRIMAR 6 MORI, 7 RNII O dojan din partea unui profesor de coal primar din Jacksonville, Florida, a declanat, ieri, o tragedie sngeroas. Cnd profesorul Harvey Delgado l-a rugat pe unul dintre elevi, Filiberto Puig, 12 ani, s sting televizorul de buzunar la care se uita n timpul orei i al crui sonor acoperea glasul su, Puig a scos din jachet un pistol de calibru 22 i a tras asupra lui Delgado. Acesta, conformndu-se instruciunilor votate de Congres, care-i autorizeaz pe profesori ca, dup nceperea anului colar, s fie narmai n clas, a scos propria sa arm pentru a-l ine la respect pe Puig. Puig a tras un al doilea foc n direcia lui Delgado, care a ripostat i l-a atins n piept pe agresorul su, decedat dup cteva minute. mpucturile i-au alarmat pe paznicii narmai ai colii. Trei au intrat n clas, cu revolverele n mini, fiind nevoii s fac fa, n clipa aceea, tirului susinut al mai multor elevi. Unul dintre paznici, Elmiro Chavez, 34 de ani, tat a doi copii, mpucat n torace, a murit pe loc din cauza mai multor gloane trase de o arm semiautomat. Colegii si i-au dobort pe cei doi instigatori, dintre care unul, urcat pe pupitru, continua s mproate cu gloane pereii clasei. Este vorba de Manoel Estevez-Deutsch, tot 12 ani, care a fost mpucat n cap, craniul explodndu-i, i de Pedro Benton, 13 ani, atins n ficat i decedat n timp ce era transportat la spital. Ali doi elevi au fcut uz de armele lor, trgnd de mai multe ori asupra profesorului Delgado i asupra paznicilor. i ei au fost mpucai. Numele lor sunt Porfirio de Las Cieves i Chuck Balabino. n afara acestor 6 mori, mai sunt 7 rnii, dintre care unul n stare critic, un glon ricondu-i n abdomen. Asemenea tuturor instituiilor de educaie americane, coala Calderon fusese dotat cu un portic electronic menit s mpiedice introduc cerea armelor de foc n coal. Dar, aa cum se ntmpl mult prea frecvent, sistemele acestui portic fuseser deconectate. Poliia ancheteaz.

Extras din pota redaciei a aceluiai ziar, din aceeai zi:


De ce a devenit viaa att de scump? ntreab doamna Felicia Santiago. Rspunsul nostru: pentru c moartea e ieftin.

5 HIDESHI YAGAMA, aptesprezece ani, un metru optzeci i unu, ochi ndeprtai prin operaie cu laser (135 ECU n clinicile populare), student la psihologie, la Universitatea Paris-XXI, mai cunoscut sub porecla Cutia cu sushi, se fcu comod n micul su apartament de pe strada Johnny Hallyday nr. 112, arondismentul XXII. i scoase botinele din imitaie de piele castaniuaurie, osetele i tricoul, apoi se instal la biroul su. Depuse alturi corespondena sosit n cursul zilei i nc nedeschis. Avea s se ocupe de ea mai trziu. Birou era un termen nepotrivit pentru consola mural unde se ngrmdeau, pe etajere cptuite cu plumb, dou calculatoare, un modem, un Minitel model Into pentru racordare obinuit la Internet, un banc compact de tratare a imaginii i diverse jucrii electronice i informatice, printre care un laser cu lumin roie. Hideshi Yagama tast pe cuvntul Vizet din Enciclopedia informatic practic i afl cele ce urmeaz. ncepnd din 1996, vizetele deveniser la fel de banale ca radiourile cu tranzistori n anii aizeci. Uoare, ieftine i multifuncionale, beneficiind de progresele constante ale micromecanicii, salvaser de la faliment industria electronic mondial, nc din 1995: intrate, n 1993, n reeaua comercial, cu titlu de curiozitate, pe calea realitii virtuale, fcuser mai nti furori n parcurile de distracii specializate: n sli special nzestrate, mbrcai un costum prevzut cu o mulime de captoare, apoi i puneai mnui la fel echipate i, n sfrit, ceea ce se numea, la nceput, un vizor. Echipamentul era relativ greu, dar i uitai repede greutatea, datorit emoiilor pe care i te suscitau filmele numerice proiectate n vizor. Acestea i puteau da iluzia c te aflai pe Lun, sau n inima unei jungle bntuite de dinozauri, sau ntr-un deert nspimnttor, populat de nluci. Unele filme erau destul de dure pentru nervi: te fceau s plonjezi ntr-un vulcan aflat n erupie ori n adncul mrii, unde erai atacat de rechini. Teoretic, accesoriile acestor echipamente, de mrimea unei unghii de la degetul mic, nu primiser autorizaie din partea ministerelor europene ale sntii, dar ele puteau fi gsite fr dificultate pe piee paralele. Yagama i oferise rafinamentul suprem, relativ costisitor, dar deosebit de distractiv: nchirierea unui combinezon numit, n glum, Lupt corp la corp sau Close combat. Acesta comporta captoare pn n vrful mnuilor, astfel nct, dac i strecurai arttorul n vaginul partenerei, simeai contracii spasmodice extrem de apropiate de realitate. Cu contribuia benzii sonore icnete, gemete i oapte amoroase , mai c ajungeai s crezi n iluzie. Yagama i consacrase o bun parte a sfritului su de sptmn. Yagama ncercase i filme sadomasochiste, ale cror benzi sonore erau bogate n variante electronico-sexuale subtile, n afara pocnetelor de bici i a horcielilor. Dac utilizatorului i plceau maltratrile, captoarele i aplicau descrcri electrice n organele genitale i, dac era homosexual, n anus i perineu. Consecinele, n acest ulfim caz, erau previzibile i de aceea, combinezoanele erau echipate cu chiloi etani, care se incinerau dup folosire. Toate astea nu erau dect iluzii realizate cu ajutorul unor componente banale, ca benzile numerice, semiconductorii i traductoarele. Unele firme investiser bugete considerabile n punerea la punct a falsului srut virtual, cu French kiss salivar i limb vrt n gur. Programul nu era nc gata de comercializare. Dar veniturile financiare scontate promiteau s-i despgubeasc din plin pe investitori.

n vreme ce Yagama studia enciclopedia sa electronic, la nici doi kilometri de locuina lui, n celebrul subsol al esplanadei Invalizilor, cunoscut cndva sub porecla Piscina i acum supranumit Balta Dracului, comandantul Alain Baudrier, din Serviciul de Supraveghere a Teritoriului, sau SST, activ ecranul calculatorului su IBM Libellule i ddu clic pe lista persoanelor aflate sub supraveghere. Numele lui Yagama apru pe ecran. Baudrier duse sgeata mouse-ului pe acest nume, care fu ncadrat cu rou, i, cteva secunde mai trziu, paginile enciclopediei electronice ncepur s defileze pe ecranul su exact n ritmul n care defilau pe cel al lui Yagama. Un ptrel se ivi ntr-un col al ecranului. Enciclopedia informatic practic Virtual (realitate) p. 4 Abonat: Yagama Hideshi, str. Johnny Hallyday nr. 112, Paris 75022 EE 414. Baudrier activ un alt ecran, form codul de acces, atept verificrile, apoi autorizaia, compuse a doua parol, ceru codul AA2 i form numrul EE 414. Fiierul lui Yagama apru pe ecran. Baudrier i frec obrazul i se cal n fotoliu. Ordinele cereau supravegherea lui Yagama douzeci i patru de ore din douzeci i patru. 6 PROFILUL VNATULUI lui Baudrier prea destul de banal la prima vedere. Nimic din comportamentul su nu justifica o supraveghere continu, conform procedurii Ultraviolet. Yagama se prezenta ca un fericit fecior de bani gata, mare amator de sex-shop-uri i mai predispus s petreac seri plcute n compania unor tinere japoneze i, ocazional, tinere franuzoaice, dect s toceasc la psihologie. Ceea ce atrsese atenia asupra lui fuseser mesajele destul de regulate pe care le adresa unui alt japonez. Acesta era un reprezentant al firmei Mitsui n Europa. Puternica firm Mitsui avusese cteva neplceri cu SST-ul din cauza unor dosare industriale secrete. Iar mesajele pe care le transmitea tnrul student la psihologie de la Paris-XXI erau codate. Cei mai buni specialiti ai SST-ului ncercaser, n zadar, s violeze codul Ca atare, se dispusese efectuarea unei supravegheri de rutin. ntmpltor, un vizitator dduse o rait prin apartamentul lui Yagama, n timp ce acesta era reinut cu forme n regul la universitate pentru o convorbire cu rectorul, i rmsese uimit de abundena i calitatea materialului informatic i electronic cu care se echipase studentul. O supraveghere ceva mai amnunit dezvluise faptul c Yagama nu era nicidecum un pierde-var i cu att mai puin un obsedat sexual. Nu i se cunotea dect o legtur ct se poate de cuviincioas cu o micu compatrioat. Un surplus de informaii fu solicitat de la Tokio. Obinerea lui dur neobinuit de mult. ntrebri puse fotilor si colegi de la liceul Mishima nu scoaser la iveal dect ceea ce se tia deja, i anume c pretinsul student la psihologie era un informatician de nalt clas. La vrsta de cincisprezece ani, redactase un memoriu despre ipotetica main a lui Turing, demonstrnd posibilitile de realizare a unei astfel de maini, adic a unui sistem logic care s se modifice treptat, pe msura funcionrii sale, aadar capabil s dobndeasc o experien n sensul uman al cuvntului i o capacitate de evoiuie. O asemenea main figurase vreme de patruzeci de ani printre utopiile intelectuale; teoria elaborat de Yagama l uluise pe profesorul su de liceu, determinndu-l s-l ncunotineze despre memoriu pe cel mai sclipitor dintre informaticienii Universitii din Tokio, Ike Okamoto, care ceruse s discute cu

autorul. Altceva nu se mai tia despre itinerarul lui Yagama. Dar se tia c Okamoto era un consilier al marii firme de calculatoare Mitsui. i se mai tia c Okamoto era unul dintre marii maetri ai unei arte care reprezenta, pentru Japonia, arta marial prin excelen: logica formal. Se spunea, cu mndrie, c n Japonia existau dousprezece autoriti spirituale i temporale, sub cea a mpratului. Okamoto era una dintre ele. Pesemne c Yagama era un tip dat naibii dac i atrsese atenia lui Okamoto. Datele trimise de Tokio sfreau cu urmtoarea informaie: la o zi dup ce trei personaje misterioase fcuser o vizit prinilor lui Yagama, tnrul Hideshi dispruse. Soii Yagama trseser, fr doar i poate, un anumit folos, deoarece se mutaser imediat ntr-un cartier nstrit din afara oraului. Baudrier nchise, cu o apsare de tast, dosarul lui Yagama. Fcu o grimas care-i conferi mutra de pete posac familiar subordonailor si. Nu desluea prea bine ce anume justificase o supraveghere a lui Yagama conform procedurii Ultraviolet. Sigur, mesajele codate adresate reprezentantului firmei Mitsui nu erau nevinovate: nu se codeaz informaii inofensive. Iar studiile de psihologie nu erau, poate, att de strine, pe ct se presupusese, de interesul tnrului japonez pentru realitatea virtual. Perfecionarea acelor iluzii perceptive nu putea dect s beneficieze de pe urma unei cunoateri aprofundate a minii umane i a reelelor senzoriale. Dar, n sfrit, nici o fapt cu caracter infracional nu reieea din dosarul sau activitile tnrului. Baudrier urmri timp de dou ore ecranul lui Yagama i nu descoperi nimic insolit, dect, eventual, nite calcule al cror obiect nu-l nelese i pe care se grbi s le nregistreze i s le introduc n memorie. Un individ, poate, la liziera spionajului industrial, not Baudrier n raportul su. 7 LUNI, 10 APRILIE 1997, dou incidente absurde survenir, unul la New York, cellalt la Madrid. Nu fcur dect obiectul unor notie n presa local. Pe la ora 3 dup-amiaza, Charles F. Grandliff, preedintele lui Allied Bank, Park Avenue, trebui s fie dus cu o ambulan, ntruct fusese apucat de o criz de agitaie cu totul stranie. Nu, nu! zbierase, cobornd valvrtej, congestionat, n holul de recepie. Nu sunt un dobitoc! Nu, nu sunt un dobitoc! Accesul fu pus pe seama surmenajului. Secretara sa, care se afla n biroul alturat, declar totui c auzise, prin ua nchis, o voce bizar rsunnd n biroul lui Grandliff. Vocea spunea: Charles F. Grandliff e un dobitoc! Poliia o ascult cu rbdare pe secretar, dar ancheta devie pe linia produselor neurotrope pe care le consuma femeia. O scotocire minuioas a biroului lui Grandliff nu duse la descoperirea nici unui aparat care s explice halucinaia auditiv a secretarei i starea patologic a preedintelui. Pe de alt parte, un purttor de cuvnt al FBI-ului declar presei c acest gen de halucinaie putea fi provocat dirijnd asupra unei ferestre un fascicul laser infrarou ale crui modulaii le reproduceau pe cele ale unei voci umane. n consecin, poliia i FBI-ul se apucar s-i caute pe dumanii lui Grandliff care s-ar fi putut deda la aceast fars rutcioas. Grea treab. Cellalt incident avu loc ctre sear, la Puerta del Sol, n capitala spaniol. Un obiect care semna cu o bomb fumigen explod i degaj un nor gros de fum albstrui, ceea ce provoc un nceput de panic printre comerciani i trectori. Panica atinse delirul cnd, din norul de fum, se nl un personaj despre care toat lumea jur c era Isus Cristos.

n alte mprejurri, incidentul ar fi fost pus pe seama teroritilor de-un fel sau de cellalt, ns apariia lui Cristos nltura cu totul asemenea supoziii. ntrebat, arhiepiscopul se abinu s rspund, ndemnndu-i pe credincioi la pruden i rennoind chemarea lui la smerenie n aceste vremuri tulburi, bntuite de spectrele mercantilismului i ale desfrului. Dorina de Mntuitor este att de puternic, n aceste vremuri de cumpn, nct nite mini amgite pot crede c l-au vzut n realitate, cnd, de fapt, s-au lsat nelate de propriile lor simuri, declar arhiepiscopul. n particular ns, acelai arhiepiscop vorbi despre blestemii diavoleti. Avea, de bun seam, dreptate, cci, intervievat din nou, la arhiepiscopie, de televiziunea madrilen, oferi spectacolul alarmant al unui moneag agitat de ticuri, afind, n rstimpuri, o expresie de-a dreptul libidinoas. Scandalul fu imens: mai multe ziare, care fcuser fotografii ale prelatului pe ecrane n timp ce se mbloa, i lingea buzele n mod indecent i-i rostogolea ochii precum un maniac, le publicar n ediiile lor de a doua zi. Arhiepiscopul nostru este bolnav? ntreb Indipendente, n vreme ce, mai categoric, ABC declara c Spania era prada unui demon i-i invita pe credincioi la o zi de rugciuni ispitoare. Arhiepiscopul nsui, ncunotinat de incident, protest, declarnd c fcea obiectul unor manipulri satanice, dar, cum se agit excesiv n cursul conferinei de pres care urm, jurnalitii se interesar mai mult de dosarul lui medical dect de rtcirile sale retorice. Dup cteva zile, arhiepiscopul i anun demisia din motive de sntate. Dar istoria lumii e plin de incidente neexplicate, iar aceste fapte curioase erau de domeniul coleciei reunite cndva de americanul Charles Fort i continuate de compatriotul su, William Corliss ploi cu broate ziua n amiaza mare i focuri rtcitoare care ltrau. O zi mai trziu, prea puini oameni se mai gndeau la asta i fiecare se ntoarse la treburile sale. Natura uman e avid de extraordinar, dar se satur repede. 8 ATENTAT ELECTRONIC la Casa Alb - Discursul preedintelui nlocuit de un desen animat pornografic (Electronic Outrage at the White House President's Words Replaced by Obscene Cartoon), intitula a doua zi New York Times, pe o manet ce ocupa o cincime din pagina nti. Donald Duck nlat la preedinie! Rzbunarea lui King Kong! (Donald Duck Raised to Presidency! The Revenge of King Kong!) proclama Daily News pe o pagin ntreag, ilustrat cu viniete indecente, extrase din faimosul film. Din susul n josul Statelor Unite, i de la est la vest, presa consacra paginile de titlu incidentului din ajun. De la Times din Londra la Diario de Noticias din Madrid, de la Corriere della Sera din Milano la Straits Times din Singapore, de la Al Ahram din Cairo la Globo din Rio de Janeiro, de la Asahi Shimbun din Tokyo la Frankfurter Allgemeine, de la Tribune de Genve la The Australian i la Izvestia din Moscova, reacia fu aceeai: stupoare i indignare, exprimate cu litere de-o chioap pe pagina nti. n orele care urmar, posturile de televiziune i de radio de pe ntreaga planet nu vorbir dect de sabotajul la care fusese supus discursul preedintelui Wayne Thorpe i de situaia creat de emisiunea scndaloas. Concluzia general: inamici necunoscui i puternici ai Statelor Unite pregteau o lovitur ngrozitoare. Experi n tehnicile comunicaiilor explorar toate datele disponibile pentru a propune ipoteze cu privire la sabotajul mondial i strategi de cabinet elaborar scenarii ale complotului care se punea la cale. n acelai interval, i a doua zi, Bursele urmar cursuri eratice. Indicii Dow

Jones de la New York, Nikkei de la Tokio, Footsie de la Londra, Dax de la Frankfurt i CAC 40 de la Paris, fr a mai pomeni de indicii de la Madrid, din Hong Kong, din Singapore, de la Sydney i de aiurea, plonjar, dup o serie de tresriri inspirate de teama de un conflict mondial iminent. Agenii de schimb valutar, prsindu-i buimaci aternutul cu mult nainte de ivirea zorilor, plasar ordine de vnzare a dolarilor lor, ale cror rezultate fur cu att mai deconcertante cu ct la Frankfurt se vindeau mrci, la Londra lire sterline, la Paris franci, la Tokio, yeni. Nimeni nu mai tia ce s cumpere sau s vnd. Cursurile aurului urcar ca nite rachete, pentru a recdea dup dou ore. Telefoanele i faxurile intercontinentale fur suprasaturate. Disperaii ncepur s-i reactiveze adposturile antiatomice din casele de la ar i s verifice starea grupurilor electrogene subterane menite s le furnizeze curent n cursul unui atac cu rachete balistice care ar fi urmat s vin de nu se tia unde. La Casa Alb, nc de la ora 10 dimineaa, preedintele Thorpe i soia sa, abia dac odihnii dup o noapte scurt, se aflau n Biroul Oval, nconjurai de consilierii prezideniali, secretarul de stat, efii Statelor-Major i directorul CIA, asistnd cu eforturi pentru a-i pstra sngele rece, la proiecia unei casete cu nregistrarea filmului trucat, avnd o durat total de dousprezece minute i patruzeci i una de secunde. Acest scurt trucaj televizual fusese de ajuns pentru a da o imagine pueril i pornografic despre Statele Unite. Ce-ai de spus? l ntreb preedintele pe directorul CIA, Robinson T. Goodrich. Domnule preedinte, rspunse naltul funcionar, pot doar s v garantez c antena din Luxemburg, care a fost repus n stare de funcionare azidiminea, va face obiectul unei protecii militare, pe cale de a fi pus la punct de serviciul de informaii al NATO, cu acordul deplin al guvernului luxemburghez i al Uniunii Europene. n ceea ce privete sistemul american, ancheta va fi mai lung. Mai nti trebuie s localizm punctul de acces al teroritilor, apoi s definim modalitile interveniei lor i, n sfrit, s determinm complicitile cu sau fr de care acest atentat, cci nu exist alt termen, a putut fi svrit. Dar filmul? ntreb Mary Thorpe. Filmul! Cum de-au reuit s-i insereze imaginile vreme att de ndelungat? Cum de n-a reacionat nimeni? Conform primelor rapoarte ale analitilor notri de la Langley, ceea ce se poate numi incrustaie a fost realizat printr-un tratament numeric pregtit cu mult timp nainte, bazat pe metode utilizate pe scar larg n studiourile de la Hollywood i considerate n prezent clasice. Asta n ceea ce privete tehnica. n ceea ce privete inserarea acestei incrustaii, este vorba, ntr-adevr, de o capodoper. Ea s-a fcut exact n momentul n care urma s ia cuvntul preedintele. Teroritii au urmrit la secund minutajul emisiunii, alegnd cu perfect siguran clipa n care trebuia aruncat n aer antena i anclanat propria lor emisie, ntmpltor, a vrea s... Nu-i nevoie! interveni secretarul de stat. Aadar avem de-a face cu oameni de o inteligen redutabil i bine echipai, n msur s domine reelele de televiziune americane la fel de eficient ca i cnd le-ar aparine. Au fost n stare s urmreasc minutajul cu o asemenea precizie, nct n mai puin de-o secund au putut s insereze imaginile trucate exact n clipa cnd trebuia. Ceea ce, dac v-am neles bine, nseamn c, n privina Europei cel puin, aveau deja nlat propria lor anten, fr ndoial la mic distan de cea din Luxemburg, cu un ntreg echipament de emisie gata pregtit. n ceea ce privete teritoriile americane, e clar c indivizii acetia fac absolut tot ce vor! Trebuie, desigur, s ne considerm fericii c nu au difuzat dect acest

lamentabil desen animat pornografic. Am fi putut avea parte de ceva i mai ru. Domnule director, dac descoperii autorii, cred c-ar fi nelept s-i angajai n serviciul nostru. Am fi putut avea parte de ceva i mai ru, ntr-adevr, admise directorul CIA. i ce fcea, n momentul aceia, CIA? ntreb secretarul de stat. Domnule Closegate, rosti cu voce grav directorul CIA, cred c nici circumstanele, nici funciile dumneavoastr nu v autorizeaz s acuzai Central Intelligence Agency. Eu nu mi-a permite s ntreb ce fcea secretarul de stat n momentul nu tiu crei greeli grosolane. Sunt de aceeai prere cu Goodrich, interveni preedintele. Ne vom ocupa mai trziu de problema responsabilitilor. Rmne ipoteza domnului secretar de stat: e vorba de indivizi dotai cu o inteligen de temut. Dispunem de o reea de supraveghere a telecomunicaiilor prin satelit. N-a detectat nimic anormal? ntreb generalul Peck, eful Statelor-Major. Ce s detecteze? n America, piratarea s-a efectuat la sol, prin injectarea direct a desenului animat ntr-un punct pe care nu l cunoatem. Sateliii n-au nici o posibilitate de a repera o schimbare n coninutul unei emisiuni date. n Europa, emisia-pirat s-a fcut pe aceeai frecven cu cea a antenei distruse i de la mic distan de aceasta. Oricum, piratarea a fost relativ de scurt durat i, chiar dac sateliii ar fi detectat-o, nu am fi avut timp s intervenim. De ce? Fiindc s-a realizat, n mod cert, dintr-un camion. O dat ncheiat emisia, camionul n-avea dect s-i replieze antena i s-o ia din loc. Sunt, prin urmare, oameni foarte decii, coment Mary Thorpe. Rmne de aflat cine a putut comite atentatul, spuse Wayne Thorpe, cu un oftat. N-avem chiar nici un mijloc de a stabili asta? Pentru moment, nu putem intui originea unor incidente de acest gen, rspunse, cu o expresie posomort, directorul CIA. Indivizii tia par s atace tot i orice. Consftuirea fu ntrerupt de un apel telefonic al preedintelui Rusiei, Andrei Bezuhov. Ce a reieit din ancheta dumneavoastr? ntreb rusul. Colaboratorii mei sunt foarte ngrijorai. Sabotaj hertzian, rspunse preedintele Statelor Unite, n mod deliberat evaziv. Sabotaj hertzian, repet preedintele rus, ntrebndu-se dac omologul su american l lua drept idiot sau chiar nu tia nimic. Dar cine ar putea fi interesat? Asta a putea s v ntreb i eu. E vorba de o aciune urmrind s discrediteze att preedinia Statelor Unite ct i, firete, ntreaga ar, n faa opiniei publice mondiale. Nu credei c ar putea fi, de pild, ucrainenii? ntreb Thorpe cu totul la ntmplare, nereuind s-i aminteasc numele tuturor naiilor ceceni, azeri, turkmeni i ali ttari care se ridicau mpotriva puterii centrale de la Moscova i mpotriva Statelor Unite, care susineau Moscova. M-a mira s dispun de mijloacele necesare! Dar voi ordona efectuarea unei anchete, ca s fiu cu contiina mpcat. La teroriti arabi nu v-ai gndit? E o ntrebare pe care va trebui s ne-o punem. n orice caz voi cere s se transmit dezminiri la televiziune, la radio i n toate ziarele. Contai pe deplina mea colaborare. M voi atepta la acelai lucru, din partea dumneavoastr, n cazul n care un astfel de sabotaj s-ar

produce i aici, nu se tie niciodat. Cu capetele plecate, vicepreedintele Hackmann i consilierul pentru securitatea naional, Lake, ascultaser conversaia. Dac-s arabi, observ vicepreedintele, va fi relativ uor s-i arestm, lund urma achiziiilor lor de material electronic. Cea mai mare parte a zilei se consum cu rspunsuri adresate efilor de stat din ntreaga lume, care doreau veti: regina Angliei, apoi primul ei ministru, preedintele Republicii franceze, premierul Japoniei... 9 LA TOUL, Jean-Albert Desprs, reprezentant comercial pentru piese de schimb auto, n vrst de treizeci i opt de ani, cu o corpolen medie i apetituri generale frustrate, form pe Minitelul su, n mod corespunztor racordat la vizet, codul 3616 Virtuella. mbrcat n combinezonul unui spectator de cinema virtual, cu corpul garnisit de captoare (lipite fr prea mult dibcie) cumprate de la un revnztor clandestin asiatic, cu consola de comand aezat pe o msu joas, la picioarele sale, vzu defilnd pe ecran, pe fondul ceos al genericului picioare n ciorapi de mtase trecnd cu repeziciune , urmtoarele indicaii: Bun venit pe programul nostru. Alegei-v gama : 1. pentru blonde planturoase

Fiecare gam v ofer trei virtualiti. Pentru a schimba virtualitatea, dai clic o dat. Pentru a o selecta pe cea care v convine, dai clic de dou ori. n ajun, alesese codul 1. De data asta, l alese pe urmtorul. Ca n ajun, un catalog cu coperte scnteietoare se deschide. O femeie tnr, n celebra postur a Gitanei, apru, nemicat, pe un fond muzical extras din Boleroul lui Ravel. Apoi imaginea prinse via i, ntr-o nvrtejire a fustei sale albastre, nsoit de un rpit de castaniete, femeia i dezveli snii i pntecele. Sni foarte frumoi, tari i obraznici, judec Desprs, de curnd divorat de-o nevast lipsit de fantezie, care refuza cu ncpnare plcerile realitii virtuale, mai cu seam la domiciliu: Fr porcrii acas! Ct despre pntecele, sau, vorbind pe leau, pubisul brunei provocatoare, acesta era bombat la fix i perfect despicat la partea de jos. Desprs oft. A doua apariie fu aceea a unei orientale cu trupul chihlimbariu, nvemntat ntr-o mantie de mtase. Brusc, un colos excesiv de musculos se ivi n spatele ei i-i smulse mantia, de sub care ea apru goal, cu braele imobilizate de indiscret i arbornd o expresie scandalizat i temtoare. Cum programul ddea dreptul la trei divertismente facultative, zise interactive, Desprs aps pe claviatura consolei. O squaw necuviincioas, cu pene tricolore n pr i mbrcat sumar, iei din wigwamul ei. O piele-roie cu o min la fel de melodramatic precum a unui Geronimo de film mut iei dup ea i-i leg degrab minile la spate. Micarea de revolt a damicelei fcu s-i cad sutienul cu franjuri i s-i tresalte snii. Ea gsi de cuviin s se ncrunte. Dup ce smulse fustia victimei sale, indianul i vr o scndur ntre picioare, silind-o astfel s-i deprteze coapsele i s-i pun n valoare sexul. Desprs rmase perplex. Supunndu-se gusturilor lui naturale, reveni la Gitan. Ddu clic de dou ori i Bolero-ul lui Ravel se difuz n camer, ntr-o

2. pentru brune provocatoare 3. pentru rocate ameitoare 4. pentru africane picante 5. pentru asiatice misterioase

versiune att de siropoas, nct simeai c i se lipesc degetele. Gitana reapru, relu gesturile amorsate puin mai nainte i ncepu s danseze n vrfurile pantofilor de lac negri, cu tocuri nalte. Fiecare arcuire, acordat la accentele melodiei, i proiectau snii spre cer. Ar fi fost de ateptat o serie de zbateri ritmice pe funesta pies muzical, dac presupusa Gitan n-ar fi izbutit s-i lepede vestimentaia i s rmn numaidect goal. Fcndu-i atunci apariia din nite oglinzi ce multiplicau corpul dansatoarei, printr-un efect mprumutat din dou vechi opere clasice ale cinematografului, Le Sang d'un pote i Lady from Shanghai, dar fabricanii de porno virtual nu erau la primul plagiat, fcndu-i deci apariia din oglinzi, doi brbai, deosebit de atletici i la fel de goi ca dansatoarea, se apucar s-o secundeze, unul din fa, cellalt din spate, cu micri ncrcate de ameninri falice. Programul comercializat de canalul Virtuella era, n mod evident, unisex, deoarece combinezonul i transmise lui Desprs senzaii menite s corespund frecrilor pe care le simea pe trupul su dansatoarea. Circuitele comandate de acest program i nclzir, ntr-adevr, dosul i perineul, precum i vintrele, ceea ce i pricinui, la nceput, o oarecare jen. Prea puin predispus la roluri sexuale pasive, acest telespectator nu era defel pregtit s dein, n actuala mprejurare, rolul Gitanei. Ca atare, contraciile combinezonului la intrarea despicturii sale fesiere ncepeau s-l deranjeze pe Desprs. n fapt, pe ecran, Gitana nfrunta ereciile simultane ale celor doi brbai, unul n fa, cellalt n spate. Brusc, ncercnd s restabileasc situaia n favoarea sa, Desprs ntinse minile pentru a-i elibera dansatoarea de cavalerul din fa. i, n clipa aceea, avu parte de una dintre cele mai neplcute surprize din viaa sa. Mai nti, primi o formidabil descrcare electric n anus, ceea ce l fcu s urle, apoi, n locul Gitanei, ddu de un monstru nsngerat, un soi de hoit de cal, pe jumtate jupuit, care-l amenina cu dini nemsurai i, n acelai timp, l sgeta cu doi ochi pedunculai i cu un tub genital scabros, din care picura un lichid verzui. Desprs url nc o dat, cu un glas brusc rguit, i smulse vizeta i, gfind de spaim, se grbi s deconecteze combinezonul. Auzi, n momentul acela, ipete ngrozitoare, ipete de femeie, n imobilul cu patru etaje unde locuia. Crezu c triete halucinaiile unui comar, dar urletele erau ct se poate de reale. mpleticindu-se, se repezi la u i, acolo, deslui limpede hohote de plns ntretiate de alte ipete. Zgomotele veneau de la etajul de dedesubt. Se descotorosi n prip de ruinosul combinezon, pe care-l azvrli ntr-un col al vestibulului, i cobor tiptil treptele scrii. La etajul de unde se nlau ipetele locuia o vduv tnr, Ginette Wieznewski, mpreun cu fetia ei de ase ani. Ce se va fi putut ntmpla n acel cmin linitit? Ajuns la etajul cu pricina, Desprs rmase pe loc i trase cu urechea. Un miros de prjit plutea la nivelul palierului. Sughiuri de plns rzbteau nc din spatele uii. Dei ora era trzie, aproape 11 seara, sun. i deschise fetia, n cma de noapte i cu picioarele goale. Faa ei era scldat n lacrimi. Ea s fi fost cea care ipase? Nu, urletele de dinainte fuseser ale unei femei mature, i Desprs observ, ntr-adevr, o siluet n combinezon de televiziune virtual, cu vizeta pe frunte, zcnd ntr-un fotoliu scund, n faa televizorului. Mmica..., ngim fetia. Ce s-a ntmplat? ntreb Desprs. Capul combinezonului de televirtual se ntoarse spre el. Ginette Wieznewski se ridic anevoie, cu micri de fiin rnit mortal. Oh, domnule..., ncepu ea. E prea oribil! Dar ce se ntmpl? vru s tie Desprs. Cu oarecare greutate, adevrul iei la iveal. Doamna Wieznewski alesese un

film inofensiv, intitulat Lassie se ntoarce, o istorioar american, lacrimogen i moralizatoare, despre o celu collie care i regsete drumul spre cas, dup nenumrate peripeii, cnd, deodat, scenariul deviase ntr-un carnagiu nfiortor. Lassie o devorase pe fetia care ddea s-o ia n brae, apoi i decapitase stpna, nainte de a fi ucis, ca un cine turbat, de capul familiei, care o tiase n buci cu toporul, totul ntr-un flux dement de mprocri de snge i viscere. Doamna Wiezneswski era, evident, profund zdruncinat de cele vzue. Cum de se poate una ca asta? se tngui ea. Cum poate cineva s-i imagineze scene att de atroce? Desprs se grbi s nclzeasc ap n buctria vecinei sale, creia i prepar o infuzie calmant. De unde ai cumprat caseta? De la Pop Vision, de unde altundeva? rspunse ea, copleit. Tot de la Pop Vision i cumprase i Desprs pornografiile. Toul nu fusese nc racordat la reeaua numeric ce permitea, n marile orae, obinerea, prin simpl comand telefonic, a filmelor dorite. A doua zi, se duser amndoi la Pop Vision i fur poftii afar de proprietar, un tnr cu cercei n urechi i un smoc de pr zbrlit cu fixativ Viscosa galbende-sulf, care-i ddeau nfiarea unui rzboinic din insula New Ireland a secolului trecut. tiuser foarte bine ce cumpr, s nu fac pe inocenii, conchise el. Desprs i vecina lui nu fur de aceeai prere. Cnd se ntoarser, cu casetele n mn i nsoii de doi reprezentani ai jandarmeriei, pseudorzboinicul insular adopt o atitudine mai puin categoric. La ordinul jandarmilor, casetele fur proiectate n cabina negustorului. Acesta rmase nmrmurit. Oamenii legii, ocai. Materialul fu confiscat pentru expertiz. Avea s se ajung la un proces? Jandarmii cerur s li se proiecteze alte dou filme, alese la ntmplare. Primul inea de pornografia clasic i doamna Wieznewski fu ct pe ce s se sufoce de indignare. Al doilea ns era pur i simplu o oroare sngeroas, care dovedea limpede c marfa de la Pop Vision era infectat de un germen comparabil cu cel al unui botulism mental. Nu tiu cum s-a putut ntmpla asta..., bolborosi comerciantul cu smoc de culoarea sulfului. M aprovizionez dintotdeauna de la acelai distribuitor... Avea un fir de pr pe limb. Faptul i indispuse pe jandarmi. Pn la o decizie a procurorului, i nchiser prvlia. Afacerea fcu, totui, mult mai puin vlv dect ar fi dorit Desprs i vecina sa. Cci, ntr-adevr, n Frana, ca i n restul Europei, filmele falsificate n cel mai neplcut mod se numrar cu zecile de mii. Nu toate cazurile fur la fel de inofensive precum cel de la Toul. La Haga, un amator de realitate virtual muri de infarct n timp ce urmrea un film despre aa-zisa lume a tcerii, unde nite rechini rupeau n buci doi scufundtori, trgnd prin ap intestinele unuia dintre ei, ntr-un efect de roz i albastru, foarte realist. La Dsselforf, mai muli copii fur surprini de convulsii vizionnd pe ecranele lor multimedia o versiune inedit a Albei ca Zpada, n care regina cea rea o eviscera pe nefericita eroin i-i lsa pe cei apte pitici s fie nfulecai de buldogi cu boturile iroind de snge. La Dublin, o femeie apucat de pandalii se arunc pe fereastr dup ce fusese violat virtual de oameni de Neanderthal sau de Cro-Magnon, nu se mai tia, ntr-un film intitulat Valea pierdut. La Bologna, membrii unei familii nstrite i evlavioase, care priveau o ecranizare a vieii lui Isus, se npustir n strad prad unei agitaii nvecinate cu demena, dup ce l vzuser l vzuser cu ochii lor pe Mntuitor dansnd n pielea goal, la Simon Fariseul, o rumb ndrcit era cazul s-o

spun cu Maria Magdalena avnd pieptul descoperit. Culmea nenorocirii, mama familiei fu clcat de o main, deoarece uitase s-i scoat vizeta. n Cetatea Vaticanului, un monsenior de la Secretariatul de Stat deced de apoplexie pe cnd urmrea, ns fr combinezon, acelai film. Internrile la urgenele psihiatrice ale spitalelor se nmulir cu miile, oraele Europei fur strbtute, zi i noapte, de flote de ambulane, care se dovedir insuficiente. Serviciile de salvare fur debordate, medicii aproape c nu mai avur cnd s doarm, unii dintre ei fiind nevoii s alerge n ajutorul unor confrai care mucaser, i ei, din filme otrvite. Devenise lucru obinuit s auzi, n numeroase imobile, copii care urlau de spaim toat noaptea. i asta nu era tot: numrul violurilor reale urc, i el, vertiginos, femei fur atacate n ascensoare, n saloane de coafur, n parcri, de spirite impresionabile, proaspt ieite de la spectacole de neconceput. Astfel, la parterul Galeriilor Lafayette din Paris, un nebun se npusti, cu iul n mn, la o vnztoare de parfumuri, sfiindu-i vemintele; la ora cinei, n Ciudad de Mexico, o turist finlandez fu violat, n plin Paseo de la Reforma, chiar n faa Ambasadei Statelor Unite, de un indian drogat cu imagini demente; la Barcelona, o femeie l atac, ea, pe un tnr turist american, n mijlocul aglomeraiei din Ramblas, i fu ct pe ce s-i reteze organele genitale; la Washington, ase negri care suferiser agresiunea psihologic a unei variante falsificate i deosebit de deucheate din seria Rambo, ddur buzna, goi puc i n stare de erecie, n restaurantul Jockey-Club de la Ritz-Carlton i ifonar zdravn cteva cliente i civa clieni nainte ca personalul s-i poat imobiliza. 10 POLIIILE LUMII zise industriale ncercar s recupereze casetele putrede. Rezultatul cel mai sigur al strdaniilor lor fu triplarea valorii acestora. Culmea rafinamentului deveni organizarea unei nopi de orgie avnd drept punct de plecare proiecia acestor mrfuri avariate. n Ginza, cartierul de noapte din Tokyo, unde, deja, n serile cele mai mohorte, perechi mpnate cu captoare pn n vrful degetelor de la picioare dansau aproape goale n cuti de plastic fosforescent suspendate deasupra ringurilor, dansatorii i dansatoarele se echipar cu vizete ce proiectau orori interzise, dup ce-i administraser doze apreciabile de Special K, D Meth sau Nexus, droguri la ultimul rcnet al modei, dintre care primul inducea stri meditative euforice, al doilea, stri de agitaie maniac prelungite, iar al treilea, halucinaii colorate. Privilegiul de a urca n cuti pentru o jumtate de or costa o sut cincizeci de dolari, exclusiv drogul. Dansatorii de dedesubt apreciau n mod deosebit urletele partenerilor de sus, care sfreau prin a acoperi o sonorizare capabil, totui, s reduc acuitatea auditiv cu douzeci de procente n decurs de trei ore. Presa i televiziunea difuzar, pn la saietate, imagini ale cuplurilor stpnite de delir, care, dintr-o dat, mbogir cu mai multe mii de pagini savante literatura psihiatric. Cnd erau scoase din cuti, perechile se prbueau, despuiate, i rmneau astfel pn a doua zi, mai puin n cazurile n care se aventuraser de la bun nceput pe strzi, mbrcate n deplorabilele combinezoane i strnind panic printre pietoni cu zbieretele lor exaltate. Tot la Tokyo, n cartierul fierbinte Yoshiwara, lng templu, un incident marc n mod special imaginaiile, pe durata ct pot rmne marcate imaginaiile contemporane, respectiv ceva mai puin de dousprezece ore. Un brbat gol, cu trupul lucind, prsi brusc Regatul Spunului un fel de baie

public dublat de-un lupanar , ntr-o stare de frenezie nemaipomenit. Ajuns n mijlocul strzii, strig: Tigrul e aici! Tigrul e aici! apoi explod. Ancheta poliiei stabili c se ndopase cu explozibile telecomandate de el nsui. Cu puin naintea acestui harachiri de un tip nou, omul asistase la proiecia unei casete deosebit de toxice. Era un antreprenor coreean care pierduse recent o sut de milioane de yeni, sau o sum apropiat, ca urmare a prbuirii cursurilor la Burs. Civa trectori recepionar n plin figur, unul, o bucat de ficat uman, altul, o pereche de coaste pe care mai aderau nc buci de piele, iar al treilea, un bra ntreg, care-l culc pe loc la pmnt. Se nregistr o medie de cincisprezece mori pe noapte la Tokyo, ca i la Osaka. Los Angeles btu ntr-o noapte toate recordurile, cu o sut ase mori, urmat ndeaproape de Moscova, cu optzeci i opt de tineri de cele patru sexe, ale cror inimi nu rezistaser unor supradoze de droguri ca DMT-ul sau anticul Ecstasy. Poliiile nchideau, desigur, localurile de desfru, dup dou sau trei zile de excese, dar, n cartierele fierbini, ele se deplasau cu civa metri i totul rencepea. De altfel, nici nchiderea unora dintre ele nu era lucru uor. La Paris, bunoar, poliia trebui s bat n retragere din faa unei haite de fete n pielea goal care se aruncar ca nite Furii asupra agenilor de ordine i sfrir prin a-i dezbrca pentru a-i supune unor atingeri devenite, altminteri, cu totul banale. Los Angeles Times scrise:
Manifestrile de delir colectiv constituie, din momentul acesta, problema numrul unu a primarului oraului Los Angeles. De cteva zile, bande narmate i desfrnate atac automobilele la orice or din zi sau din noapte i se dedau la violene de tot felul, ncoronnd o serie de incidente din ce n ce mai violente, survenite n ultimele sptmni, o cvasiinsurecie de un gen inedit a dezvluit, ieri sear, acuitatea unei probleme care a pus guvernul federal n stare de alarm. ntre orele 10 seara i 1 dimineaa, Sunset Boulevard i La Brea Boulevard au fost efectiv paralizate de ceea ce nu s-ar putea numi altfel dect un comando de toxicomani de un gen nou. Aproape goi, cu excepia cizmelor i a cartuierelor, iar n cteva cazuri complet goi, relateaz martorii, tineri de origine multietnic au luat cu asalt mainile, ntr-un moment al serii n care traficul este intens. oferii de sex masculin au fost jefuii, maltratai i azvrlii pe carosabil, n timp ce pasagerele erau dezbrcate cu brutalitate i, n majoritatea cazurilor, violate pe loc. ase brbai care au ncercat s-i apere partenerele au fost mprocai fr mil cu rafale de arme semiautomate. Conform celor mai recente tiri, urgenele spitalelor au nregistrat optzeci i apte de rnii, dintre care unii n stare grav. Abia cu puin nainte de miezul nopii, dup unele informaii, forele de poliie, peste dou sute de oameni, conform declaraiilor comandantului Owen Ruiz Ortega, au sosit la faa locului, urmate de camioane-cistern care au nceput s stropeasc agresorii cu jeturi puternice de ap gazoas, n vreme ce elicoptere survolau scenele de violen. Intervenia poliiei a trebuit, totui, s fie ntrerupt, dup cum relateaz trimiii notri speciali, din cauza numrului mare al rniilor i a faptului c agresorii erau amestecai cu victimele. n plus, unii agresori i-au ndreptat tirul asupra elicopterelor care zburau cel mai jos. Unul dintre elicoptere, lovit, a fost nevoit s aterizeze urgent pe acoperiul unui antrepozit de pe La Brea. Ctre 12.30, nc trei sute de poliiti au fost trimii ca ntriri, pentru a domoli o situaie devenit insurecional. ntr-un foarte mare numr de cazuri, nfruntrile au degenerat n lupte corp la corp i trimisul nostru, Larry O'Shea, a avut ocazia s vad un poliist rnit continund totui duelul cu n agresor narmat cu un cuit de cincisprezece centimetri i care n-a abandonat lupta dect cnd a fost lovit n cap cu o sticl de ctre o femeie venit n ajutorul agentului de ordine. n alte cazuri, poliia a fost silit s trag n unii agresori furibunzi, dintre care s-au nregistrat

unsprezece mori. nc din zorii zilei de azi, dou batalioane ale Grzii Naionale au fost deplasate n zon. n opinia comandantului Ortega, nu mai e suficient doar scaunul electric, ci ar fi nevoie de o sal de cinematograf cu toate scaunele electrizate. Guvernatorul Washington Moore va anuna, nainte de ora prnzului, dac interdicia de circulaie pe timpul nopii va fi decretat ast sear n ntregul Los Angeles sau numai n anumite cartiere. Preedintele Thorpe s-a ntreinut n cursul dimineii despre aceast problem cu secretarul de stat al afacerilor interne. Tot n cursul dimineii a sosit i Terrence D. Clapham, director adjunct la FBI, care poart discuii cu guvernatorul.

Acelai articol se nvecina cu un altul, intitulat: UN VAL DE VIOLEN MONDIAL?


Evenimente ca acelea petrecute ieri sear par s corespund unei scheme mondiale de comportamente patologice de un tip nou, dup toate aparenele induse de imaginea electronic. Cu opt zile n urm, la Sydney, cartierele rezideniale au fost atacate de o band de nebuni furioi care au comis cele mai crunte tlhrii materiale i sexuale, plus cteva omucideri, dup ce asistaser, n stare de ebrietate, la filme sexy, difuzate prin cablu, dar falsificate pn la nivelul celei mai periculoase pornografii hard. Aceleai scene s-au repetat, dou zile mai trziu, la Londra, la Liverpool i Glasgow, unde, de asemenea, a trebuit s se fac apel la armat pentru a controla situaia, poliia nemaifiind suficient. La Paris, mai multe hoteluri de patru stele au fost nevoite s cheme forele de poliie pentru a pune capt agitaiei unor clieni care urmriser, la televizoarele din camere, casete cu filme incalificabile. Unul dintre paroxismele crizei mondiale de nebunie a fost atins, acum circa dou sptmni, la Berlin, cnd o band de vreo treizeci de colari, avnd vrste ntre opt i zece ani, drogai cu Nexus i narmai cu Kalanikovuri i alte arme semiautomate, a ocupat literalmente Kurfrstendamm, trgnd rafale n toate direciile. Indicibilul s-a produs: armata a trebuit s descind n blindate i s mitralieze elevii, care au czut, aproape toi, sub gloane. Douzeci i cinci de cadavre de copii ocupau pagina nti a ziarelor de a doua zi. Asemenea tragedii, credem, impun convocarea unei conferine internaionale.

Criminalitatea mondial atinse culmi nemaintlnite n toate rile care dispuneau de divertismentele electronice obinuite. Nu fur cruate dect cteva regiuni rzlee: Amazonia, Laosul i Birmania, Singapore, unele ri africane, insulele Samoa independente, Vanuatu, insula Guam, sultanatul Omanului, Libia, Kazahstanul, Turkmenistanul, Azerbaidjanul, Mongoliile Interioar i Exterioar, Tibetul... Oamenii nu mai ndrznir s se ating de videouri, de televizoare i, bineneles, de casetele de realitate virtual. n oraele din ntreaga lume, se nchiser n casele lor. Copiii nu mai fur dui la coal dect cu escorte narmate. n mai multe ri, prinii obinur n termene record dreptul de a purta arme de foc pentru a-i apra progeniturile de eventualii bolnavi care priviser casete toxice. Magazinele ncepur s se ndrepte ctre ruin, n cteva sptmni, economiile naionale resimir ocul spaimei. Singura excepie fericit de la aceast dezlnuire de agresivitate la scar mondial, vreo trei mii de puti ntre zece i cincisprezece ani descinser din mahalalele favelas i luar cu asalt seciile de poliie din Rio de Janeiro. Dup ce-i copleir pe poliiti doar prin superioritatea lor numeric, i dezarmar, i dezbrcar i-i legar fedele, apoi se duser s le ard uniformele pe strzi. Rzbunare relativ moderat a unor dezmotenii ai sorii, care, de ani i ani, erau decimai de pseudoescadroane ale morii, conduse, dup cum tia o lume

ntreag, de poliiti nebuni. Ministerele de Interne i serviciile de poliie ncercar s restaureze ncrederea, asigurndu-i naiunile c stocurile de casete falsificate fuseser confiscate i distruse. Nu era tocmai adevrat, deoarece grmezi de casete fezandate rmneau nc n secretul dulapurilor, pentru desftarea amatorilor de senzaii tari. n plus, foarte muli membri ai acestor ministere i ai serviciilor subordonate fuseser ei nii atini de rul misterios pe care-l vehiculau casetele. Unii sufereau de comaruri recurente, alii de disfuncii sexuale. Marea majoritate, totui, i rezistase prin deriziune. Minitrii, oamenii de afaceri i factorii de rspundere din cutare sau cutare domeniu, care se ncumetar s apar la televiziune din necesitatea impus de funciile lor, ngrozii de virtualitatea unui tripotaj infam, biguir fraze contradictorii. Nu numai c se contraziceau unii pe alii, dar se contraziceau pe ei nii. Vom cunoate vreodat adevrul? (Will we ever know the truth?) ntreb un editorial din New York Times. Iar Neue Zrcher Zeitung ntri: Secolul sfrete n minciun general! (Das Jahrhundert in Lgen stirbt!) Ordinea mondial se va prbui n iluzie! susinea Corriere de IIa Sera. (Sta per crollare nel fasullo rordine mondiale!) Acestea nu erau dect cteva mostre. Cci ntreaga pres mondial, de la Vecernia Moskva la Ultima Hora, oferea, pe zeci i zeci de pagini, analize ale unei situaii n care nimeni nu mai putea crede mijloacele de informaie oficiale. ntrebarea inevitabil era: cine avea interes n toate acestea? Diavolul! strigar n gura mare autoritile religioase de toate credinele. Bisericile, templele i moscheile nu se mai goleau. Reprezentanii cultelor i frecau minile, afacerile nu le merseser niciodat att de bine. Diverse personaliti ale mitologiilor occidentale i nmulir brusc apariiile supranaturale, exprimndu-se ntr-o mulime surprinztoare de limbi. La Edinburgh, Sfnta Fecioar cuvntase cu un perfect accent scoian, la Sarajevo, n cea mai pur croat. Susintorii entitii vagi, definite n lumea ntreag prin sintagma Ordinea moral, se pregteau s preia n sfrit puterea, purtai de-un val de indignare popular. n cele din urm, Consiliul Europei convoc o reuniune de urgen. La rndul lor, Statele Unite solicitar o edin extraordinar a Consiliului de Securitate. Toat lumea se ntreb ce fel de experi vor fi consultai i ce mijloace vor propune pentru a pune capt acestor deliruri. Dezolant concluzie, coment un editorialist englez. Se intenioneaz a se lupta contra ravagiilor virtualului cu plvrgeli. 11 BAUDRIER SE DUSE S CINEZE i ls continuarea supravegherii n seama unui tnr, proaspt absolvent al Institutului de Psihologie al Armatei, o instituie recent creat: locotenentul Jean-Franois Dutertre. La prima vedere, Dutertre nu contribuia ctui de puin la prestigiul institutului; avea aerul unui destrblat, dac nu chiar al unui golan. Venic nvemntat n blugi negri i cmi decolorate, silueta sa deelat se deplasa cu un legnat subtil, dar de prost gust. Expresia lui blajin, dar ireat, i exasper de la bun nceput pe colegii si. Doar admonestrile repetate ale lui Baudrier l convinser s renune la portul unei batiste roii sau negre strnse n jurul capului i la cerceii multipli. Dou anchete minuioase ale moralitii i ngduiser totui lui Dutertre s-i impun persoana, de altminteri foarte util n anumite investigaii pe teren. Nu i se cunotea nici un viciu, dect, poate,

lecturile de un nivel care-i descumpnise pe anchetatori: de exemplu, Tractatus logico-philosophicus de Wittgenstein, Rzboiul Peloponezului de Tucidide i Principia mathematica de Bertrand Russell. Inima sa prea ocupat de o tnr specialist n arheologie, i numai de ea. Judoka i karateka, Dutertre putea fi i o gard personal de ndejde. Dutertre i ntinse picioarele lungi, nclate n baschei, i urmri pe ecran povestea avatarelor i-a virtualitilor realitii virtuale, dac se putea spune astfel, aa cum le reda Enciclopedia informatic practic i cum Hideshi Yagama le urmrea, fr ndoial, i el, n apartamentul de pe strada Johnny Hallyday. Dutertre csc. tia toate astea, i chiar mult mai multe dect cele ce defilau pe ecran, i se plictisea. Aluneca tot mai jos n fotoliu. Arunc o privire spre consol i ddu clic pe softul S (de la Supraveghere ); un mic careu apru n imaginea de pe ecran. 1. Videofon

Asta nsemna c putea s capteze, auditiv i vizual, mesajele pe care Yagama le schimba prin videofon, s asculte transmisiile microfoanelor instalate n apartamentul su i, n sfrit, s controleze orice radiaii insolite emannd din locuina lui, graie unor traductoare speciale cuplate la microfoane. n plus, putea s nregistreze fiecare transmisie, pe sisteme adecvate. Pentru a-i remprospta memoria, putea, n fine, s consulte fia complet a subiectului supravegheat. Dutertre ddu clic pe Microfoane i i puse ctile. Numaidect, auzi un ipt urmat de icnete. Dutertre se ndrept n fotoliu. Se comitea o crim la Yagama? Era torturat cineva? Nici pomeneal: vocea care scosese iptul scotea acum multe altele, scurte i dese, de o manier ce nu lsa nici o ndoial. Era o voce de femeie, dac se putea numi voce, i dama era pe cale s ajung la orgasm, sau nu mai tia el ce-i aia. Dutertre simi sngele nvlindu-i mai nti n obraji. Un glas de brbat, de brbat tnr, n orice caz, mormi sunete pe care Dutertre nu izbuti s le deslueasc. i, stupoare, un alt glas, de asemenea brbtesc, dar mai nazal, pru s-i rspund ca un ecou. Aaah! Ah-ah-aaah! Urmar foneme nelmurite i amestecate, de origine indubitabil masculin i feminin. Haaah! strig vocea de femeie. Dutertre mri volumul i percepu zgomote confuze, nimicuri, un fonet de aternut, un scrit de somier, lipituri asemntoare unor tlpi goale clcnd pe podea, apoi un geamt amoros, aproape un mieunat prelungit, urmat de un rs nfundat i de alte foneme ininteligibile. Ddu repede clic pe nregistrare. Prea trziu. Cteva clipe dup aceea, zgomotul unei ui care se deschidea, alte sunete vagi, un rs de brbat, alt rs de brbat. Nici o ndoial, Yagama organizase o edin n trei n apartamentul su, i primul sentiment al tnrului locotenent fu ciuda. Nu gustase niciodat fantezii dintre cele pe care i le oferea Yagama i, orict de farnic ar fi fost, nu-i putea ascunde faptul c treaba nu i-ar fi displcut ctui de puin, ba

2. Microfoane 3. Radiaii anormale 4. nregistrare 5. Dosar SS

dimpotriv. Dar, n sfrit, nu asta era problema. Aadar pulamaua de Yagama trgea o partuz. Cum nu mai percepu nici un zgomot, Dutertre opri ascultarea, scoase ctile i-i turn un pahar de bere. Apoi relu lectura textului pe care Yagama, evident, nu-l citea, cufundat fiind n destrblare. Ddu de meniunea firmei Matsuku, care realizase beneficii extraordinare lansnd pe pia Mesajul Vizual Ameliorat, sau MVA, pentru robotul videofonic, acel mic trucaj, unul n plus, graie cruia devenea cu putin s-i transmii o imagine personal ideal. Privirea i poposi pe numele celui care inventase trucajul: Hari Yagama, inginer la Matsuku. Consult fia de identitate a lui Hideshi Yagama: era fiul numitului Hari. Iar acesta era acelai Hari Yagama care pusese la punct, cu ajutorul fiului su, un procedeu de transmisie prin cablu a unor programe de distracii virtuale de nivelul 2, nivelul 2 comportnd algoritmi mult mai numeroi. Prim constatare: Hideshi Yagama era student tot aa cum papa era preot. Competenele sale le depeau cu mult pe cele ale studenaului care se ddea. Dutertre era la curent cu faimoasele distracii menionate de enciclopedie: la un simplu apel telefonic, ele permiteau obinerea la domiciliu a unor programe private, de fantezia cea mai rafinat, conform jargonului din cataloage. Aparent, era doar un mic progres fa de videofonia cu imagini virtuale. n realitate, era mult mai mult, dac ineai cont de faptul c puteai s nlocuieti corpurile i feele actorilor cu ale tale, cu cele ale amantei tale sau cu ale oricui altcuiva, cu condiia s fi fixat n prealabil imaginea cu ajutorul unei videocamere. i filmai, de exemplu, amanta, timp de-un minut, apoi furnizai telefonic datele acestui film-eantion unui calculator, iar acesta proceda la substituirea trupului i a trsturilor actriei indicate cu cele aie amantei tale. Serviciul era scump, dar acionarii programelor de ficiune pentru aduli i neleseser degrab interesul comercial. O singur trans din O mie i una de nopi, unul dintre cele douzeci i cinci de titluri ale primului catalog, i adusese n ase luni societii Yarohiro tot att ct programele sale de microprocesoare n cinci ani. Transmisia impulsurilor electromagnetice ale unui program de optzeci de minute, prin fibre optice, fcuse prpd. Era suficient un CD pentru a transmite unui numr de cincizeci de mii de abonai deliciile imaginare ale unei seri n paradisul huriilor, cu propria lor amant drept eroin. Cnd Baudrier se ntoarse de la mas, Dutertre l inform despre rezultatul supravegherii sale. Baudrier i mrturisi c nu se lsase niciodat nelat de aerele de mironosi ale lui Yagama. Orgiile vnatului su nu prezentau, de bun seam, vreun mare interes strategic, cci un sistem de supraveghere att de costisitor ca Ultravioletul nu fusese pus n aciune pentru a obine informaii despre felul n care un tnr nipon i fcea de cap la Paris, dar, m rog, era necesar s se stabileasc identitile celor doi participani la zglobia serat. De aceea, Baudrier fu cum nu se poate mai nciudat cnd afl, a doua zi, c la ora la care Dutertre nregistrase urmele sonore ale nzbtiilor sexuale ale lui Hideshi Yagama, acesta cina linitit, la bistroul din col, n compania unui compatriot. Yagama i btuse joc de SST. Pusese o band sonor pregtit dinainte. Forurile superioare ale SST-ului se artar foarte nemulumite; era cazul s se elaboreze rapid metode de supraveghere mai rafinate. Dutertre, ironic, i aprinse o igar de hai i iei la plimbare, urmrit de privirea invidioas i furioas a sergentului de gard.

12 PATRU SPTMNI se scurseser de la fatidicul discurs al preedintelui Statelor Unite. Ai gsit ceva? i ntreb acesta, plimbndu-se ncolo i ncoace prin Biroul Oval, pe directorii NSA, CIA i FBI, care edeau, copleii, n faa biroului prezidenial. Lumea ntreag e inundat de acte de sabotaj a tot ceea ce seamn cu o imagine electronic i m ntreb dac noi am vzut mcar un capt al afacerii. O raz de soare primvratic sclda Grdina de trandafiri, dar, n actualele mprejurri, te puteai ntreba dac erau trandafiri adevrai i nu cumva artefacte electronice capabile s explodeze din senin, slobozind asupra Washingtonului Dumnezeu tie ce legiuni de spiridui obsceni, vapori toxici sau nari gigantici ale cror ace aveau s injecteze o otrav menit s nimiceasc ultimele rmie de bun-sim care se ncpnau n fiina uman. Feele trase ale celor patru brbai dovedeau c ei nu luaser n nici un caz cu uurin manipularea discursului prezindenial i c erau, de asemenea, contieni de amploarea politic internaional a sabotajului comis asupra casetelor de realitate virtual. Am examinat filmul cadru cu cadru, spuse Bob B. Boulton, directorul FBIului, nlndu-i capul ptros de preot militar. Tehnica utilizat e cunoscut de toi regizorii din lume, de trei sau patru ani. Preedintele se opri. Sprncenele sale sure se ridicar deasupra ochilor albatri i gura brzdat de riduri se strmb ntr-o grimas nencreztoare. Nenumrate laboratoare de pe tot cuprinsul lumii sunt n stare s efectueze treaba asta. n Silicon Valley exist un fel de talcioc unde componentele cele mai rafinate pot fi gsite la doar cteva sptmni dup comercializarea lor i n pofida tuturor brevetelor de protecie comercial. Tot acolo se gsesc softuri care rivalizeaz cu ale Pentagonului. i, n sfrit, ingineri de tot felul, meterai i vistori ineficieni, dar i genii crora contractele oficiale nu le sunt de ajuns i care se afl mereu pe cale de a bricola un sistem, dac-mi permitei aceast expresie, care s le permit s se lanseze pe cont propriu i s fac avere. Exist sute, dac nu mii, de laboratoare de amatori, instalate deasupra garajelor sau n pivnie, i unele sunt extraordinar de bine echipate. Filmul demenial pe care l-am vzut putea fi fabricat oriunde n lume, cu ajutorul casetelor de desene animate n care figureaz personajele prezentate: Donald, Superman i aa mai departe. Am iniiat, evident, o anchet pentru a ncerca s determinm, dup anumite indicii, care dintre tehnicienii de mare clas locuind n America ar fi putut realiza trucajul. E o investigaie care poate dura mult timp. Cred c distinsul meu coleg, Robinson, vreau s spun domnul Goodrich, directorul CIA, a lansat o anchet similar n Europa i n Asia. n ceea ce m privete, ncheie Boulton, cu un oftat, sunt nevoit, domnule preedinte, s v spun c nu suntem echipai pentru astfel de anchete; de altfel, nici o ar din lume nu este. Ne aflm n prezena unei forme de terorism complet noi. Directorul NSA ncuviin din cap. mprtesc n bun msur prerea lui Bob, spuse el. Am efectuat aceeai munc de analiz ca i colegii mei de la FBI. N-am gsit nimic care s indice, ct de ct, vreo origine. Pe de alt parte, suntem pe cale s analizm toate frecvenele electromagnetice nregistrate de sateliii notri n momentul emisiei europene. O prim ipotez, pe care-am evocat-o deja, este c postul emitor era mobil i se afla, nendoios, ntr-un camion.

Dar lucrul acesta trebuie verificat. Tot ce v putem spune e c acest gen de sabotaj este cu neputin pe teritoriul american. De ce? ntreb Wayne Thorpe, care se reaezase. Emisiile, toate emisiile americane ale sateliilor notri de teledifuziune, se fac din centre militare protejate. Antenele acestor centre nu sunt, i acesta e cu adevrat un eufemism, att de vulnerabile pe ct era cea din Luxemburg. Ceea ce nu i-a mpiedicat pe teroriti s falsifice emisiunea dumneavoastr recurgnd la o tehnic diferit, care rmne de determinat. i trecu un deget pe sub guler i relu, cu un glas mai sczut, descurajat: Ceea ce m intereseaz, ceea ce ne intereseaz pe toi, este de a afla pentru ce au utilizat o tehnic aici i o alta n Europa. Ar fi putut foarte bine s procedeze n Luxemburg aa cum au fcut n Statele Unite. Ce deduci de aici? ntreb preedintele. C este posibil ca aceti indivizi s fi vrut s ne demonstreze c stpnesc toate tehnicile de sabotaj televizual; altfel spus, c i-au etalat virtuozitatea pentru a ne sfida. Momentan, ntr-adevr, par s conduc jocul, declar directorul CIA. i n privina casetelor care otrvesc piaa de ctva timp? ntreb preedintele. N-am putea gsi aici un indiciu care s ne ngduie s ajungem pn la autorii trucajului emisiunii mele? Cele care erau falsificate proveneau de la ase furnizori, patru din Asia de Sud-Est Taiwan, Singapore, Thailanda i Hong Kong i trei din New Jersey, California i Texas. Asta nu nseamn deloc, dar absolut deloc, c aceti furnizori sunt rspunztori de manipulrile constatate. Suntem nevoii s ne limitm la prezumpii ntemeiate pe proximitatea probabil a distribuitorilor i a fabricanilor. Casetele asiatice sunt realizate dup matrie, apoi expediate par avion la depozitari diri nenumrate centre: Roma, Londra, Paris, Madrid etc. Cele realizate n New Jersey, California i Texas sunt expediate in toate teritoriile celor dou Americi, iar o parte din ele spre alte regiuni ale lumii, inclusiv Europa. Acestea, domnule preedinte, sunt circuitele oficiale, ns noi tim c exist o puzderie de oficine specializate n piratare, la Moscova, la Atena, n Italia, n Spania, dar i n Indonezia i restul teritoriilor asiatice. Am descoperit laboratoare de acest gen n Tahiti, chiar i n Vanuatu, n Chile, pe scurt, n nenumrate ri. Materialul i tehnicile necesare s-au, ca s zic aa, democratizat pn ntr-att, nct orice metera cu puin talent, cum spunea Bob, poate falsifica filmele astea. Deocamdat este imposibil de determinat dac falsificarea casetelor s-a fcut n centrele de producie legale sau n laboratoare clandestine. Dar asta va fi costnd o mulime de bani! fcu Thorpe. Costul este, ntr-adevr, foarte ridicat dac se creeaz imagini noi. Or, la analiza unui film ca Viaa lui Isus, care a provocat un asemenea scandal n lumea cretin, ne-am dat seama c intervenia falsificatorilor, sau a pirailor, sau a teroritilor, oricare-ar fi cuvntul, s-a mrginit la inserarea unui fragment dintr-un film pornografic obinuit i la uoara retuare a trsturilor protagonistului pentru a-l face s semene cu Isus, dac binevoii s-mi iertai aceast blasfemie, domnule preedinte. Anumite scene sngeroase au fost, de asemenea, mprumutate din filme mai puin cunoscute, producii locale sau filme vechi, pe care lumea le-a uitat. Este posibil ca, n anumite cazuri, i asta e ceea ce ne intereseaz, scene originale s fi fost turnate special pentru a fi inserate n filme de mare succes. Cutm ndeosebi pe acela sau pe aceia dintre vechii realizatori de desene animate care ar fi fost n stare s execute adaosuri att de profesionale precum cele ce au fost efectuate. Piratarea

desenelor animate e una dintre cele mai costisitoare ale genului. Pentru celelalte ns, sunt suficiente cteva mii de dolari spre a duce la bun sfrit un trucaj. V cer, domnilor, s continuai anchetele dumneavoastr cu maximum de repeziciune. Dup CIA, avem motive s ne temem c un complot internaional e n curs de desfurare. Nu-i cunoatem instigatorii i nici obiectivele lor. V voi ncunotina de ndat ce voi avea informaii mai ample n aceast privin. Cei trei brbai ieir. Thorpe se ridic, se duse la fereastr i privi tufele de trandafiri. Raza de soare dispruse. Dar trandafirii erau tot acolo. Privirea preedintelui cpt o nuan de nencredere. 13 MAFALDA OHLBERG deschise brusc ochii. Odaia era cufundat n bezn. Amantul ei dormea alturi, sforind. n aparen, o noapte ca attea altele. Dar un sentiment de alarm puse stpnire pe ea. Auzise, era sigur, zgomote neobinuite. Nu visase. O femeie ip. Apoi alta. Voci de brbai scoteau strigte nedesluite. Era o mulime prin preajm! Mafalda cobor din pat cu o agilitate care nu-i sttea defel n obicei, alerg la fereastr i ridic storul. Grdina, cu un etaj mai jos, era scldat ntr-o lumin nesntoas, albastr i verde. O pcl alburie i deas o umplea, plutind spre Elm Street, n faa casei. n mijlocul strzii i Mafalda fu att de ocat, nct scoase ea nsi un ipt, sau, mai degrab, un geamt de groaz , o femeie se lsa penetrat de un monstru ncornorat! Mafalda rmase un moment fascinat de spectacol: o fat frumoas care prea pe punctul s leine de plcere lsndu-se tras n membrul nemsurat al unui individ verde din cap pn n picioare i rnjit, avnd coarne cu vrfurile roii. Iar membrul intra i ieea, din ce n ce mai rou i lucios! Mafalda privi scena cu ochii gata s ias din orbite, incapabil s admit ceea ce vedea. Dar mulimea tot mai numeroas care se aduna n strad, blocnd circulaia, i dovedi c nu era victima unui comar. mbrc n prip halatul, strignd: Robbie! Robbie! dar nu atept ca amantul ei s se trezeasc; cobor repede scrile. Pridvorul era astupat de o mas de oameni. E diavolul! url cu voce strident o femeie. Sirenele poliiei se apropiar. Mafalda nu vedea nimic. mbrnci oamenii. Scena infernal se evapora. Lumina slbi. Pcla se risipi. Nu mai rmaser dect trei sau patru sute de persoane mpietrite de spaim. Poliia nu gsi nimic. Absolut nimic. Interog pe toat lumea i fu copleit de incoerene exaltate. Scotoci boschetele, locul scenei infernale, apoi mprejurimile, n disperare, dar nimic. i totui, toi martorii erau de acord n descrierea luminii oscilante, cnd albastr, cnd verde, i a scenei de nedescris, damnata i diavolul care o clrea. O femeie ncepu s plng cum c se apropia sfritul lumii. Un brbat izbucni n rs. Mafalda Ohlberg urc napoi, mpleticindu-se, ca nebun. Se repezi n camera fiicei sale i o gsi dormind linitit. Un ngera n apocalips!" gndi. n pragul uii, Robbie, buimac i cu prul zbrlit, ntreb ce se ntmpl. Infernul s-a dezlnuit n strad! rosti ea cu o oapt surescitat. Infernul! L-am vzut! O femeie se lsa regulat de-un drac! Ia un calmant, honey. Nu-mi vorbi de calmante! Nu sunt nebun! Tot oraul a vzut ce-am vzut eu. Mafalda petrecu tot restul nopii ntr-un fotoliu, frmntndu-se. Mine, avea

s-l consulte pe printele Trappi. Ct despre Robbie, dormi destul de ru. Nu-i comod s ai amant o vizionar. Dar a doua zi fu el nsui cu totul descumpnit de agitaia care domnea n ora. Vrjitorie cu holograme n New Jersey (Hologram Sorcery in New Jersey), anun calm New York Times, relatnd n pagina a cincea (presa naional ncepea s fie blazat de aceste farse) concluziile anchetei poliieneti i analiza proiectorului holografic compact ale crui rmie fuseser, n cele din urm, descoperite de poliie. Presa provincial, ns, gsi cu cale s desfete gustul publicului pentru fantastic. Vrjitorie pe strada Ulmilor! (Sorcery on Elm Street!) intitula New Jersey.Clarion, expediind la sfitul articolului ipoteza unui trucaj holografic. Robbie citi de dou ori articolul, asortat cu o fotografie neclar n care se ghiceau destul de vag formele unei femei care prea rsturnat pe spate. Gsi, n toate acestea, oglindirea mai mult sau mai puin exact a relatrii Mafaldei. La morg, Tax cruul, cum i se spunea, prea sonat. n curnd, btrne, spuse el, vehiculnd cadavrul n foarte proast stare al unui ins care se aruncase de la etajul zece, dup ce asistase la scena fantasmagoric din noaptea precedent. n curnd ce? ntreb Robbie. Ziua Judecii, rspunse cellalt, smulgnd fia din minile lui Robbie i deschiznd un sertar. Curnd n-or s mai rmn sertare libere. i p'orm, imediat dup, toate sertarele vor fi goale i taic-miu i maic-mea i bunicmiu i bunic-mea i toat lumea o s ias din morminte, i Domnul se va arta n sunet de trmbie. i tu i io vom da socoteal de toate, de toate greelile noastre i de toate faptele noastre bune. Robbie consider inutil s discute aceste profeii. Tax prea a fi ntr-o stare secundar. Cnd Robbie prsi culoarul pentru a se ntoarce n biroul su, l auzi pe Tax ocrnd morii din sertare. l ascult cteva clipe, nainte de a se aeza n fotoliu. Auzii, band de apostai? Auzii? Nu-mi facei mie pe surzii, finc tiu c m-auzii! Mine, Ziua Judecii! Toat lumea n picioare! n picioare! O s se socoteasc tot ce-ai fcut! O s se socoteasc i-o s se deconteze! N-o s mai fie nevoie s purtai chiloei, finc totul, totul se va ti n faa lumii ntregi, aduntur de necredincioi. j Robbie oft i o sun pe Mafalda. Simplexul ei era ocupat. Se ridic i iei din morg pentru a se duce s bea o bere la McDonaldul din fa. Salut, Robbie, zise chelneria. Nu prea pari bine dispus n dimineaa asta. Chestia aia de azi-noapte, mormi el. Prietena mea a vzut totul i asta a ntors-o pe dos. A avut i de ce. Cumnatu-meu, care trecea pe acolo, s-a ntors acas ntr-o stare de nedescris! Ne-a trezit plngnd, era alb ca varul! N-am priceput nimic din ce zicea. Abia azi-diminea ne-am putut nchipui despre ce vorbea. Sracul, i dai seama! Abia se desprise de logodnica lui i pornise spre cas cnd, dintr-o dat, l vede pe dracul regulnd o gagic! Se pare c-a fost ceva groaznic! Acu' zice c n-o s mai fac niciodat amor! Se duse s-i toarne o bere la halb i reveni. Oricum, totul pare s fie o abureal, probabil publicitate pentru vreun film sau ceva de genul sta. Ai vzut ziarul? ntreb ea, vrndu-i sub nas un alt cotidian. Apariiile de pe Elm Street: o hologram, susine procurorul general (Ghosts on Elm Street: a Hologram, says District Attorney). Robbie parcurse articolul. O prim anchet ntreprins de electroniti ai FBI-

ului trimii la faa locului lsa de presupus c nite farsori aranjaser o proiecie de holograme pentru a-i scoate din mini pe oamenii cumsecade. Robbie vzuse holograme la drug store, dar niciodat vreuna care s fi produs un astfel de efect. i-apoi, o tia toat lumea, oamenii FBI-ului erau la fel de mincinoi ca i gangsterii. Ls o bancnot pe mas i travers n sens invers strada pentru a o suna din nou pe Mafalda. O gsi, pe ecranul vizetei sale, foarte obosit. Renunase la gtelile imaginii tratate i arta, acum, exact ca o femeie mbtrnit nainte de vreme. Mult mai ru dect atunci cnd, n unele diminei, fugea la baie de cum se trezea, pentru a-i remprospta figura i coafura. Mafa, ari frnt. Rob, sunt distrus. Ei, hai, fetio! Un pic de curaj! Ai vzut ce zice FBI-ul! Ce zice FBI-ul? C a fost o hologram, tii tu, imaginile alea n relief. Rob, ce poate s tie FBI-ul despre diavol? Nimic! Eu ns tiu c l-am vzut pe diavol i nici toi ateii materialiti de la FBI n-or s m fac s-mi schimb prerea. Mafa, te duci s faci o baie fierbinte, te mbraci i te iau s mncm un homar la grtar, la Lobster King. Nu, Rob. Viaa mea s-a schimbat. l atept pe printele Trappi, spuse ea cu hotrre. Vreau s m pociesc. Te duci s cinezi cu printele Trappi? Preferi companiei mele pe cea a boorogului la? Nu m duc s cinez cu printele Trappi, Rob. O s vin aici i-o s ne rugm. Apoi o s-o binecuvnteze pe Nella. Dac va vrea s-i fac o sup i-un biftec, o s i le fac. Dar n-am s ies n ora. Cnd te mai vd, Mafa? Poi s m vezi cnd vrei, Rob. Dar viaa noastr de pcat s-a terminat. i vreau s te pocieti i tu. Pentru ce? O vzu plecndu-i privirea cu un aer ndurerat. Pentru desfrul nostru, Rob. Pentru faptele noastre neruinate. Sunt o femeie cinstit i m-am lsat dus n ispit de diavol. Acum, semnele Domnului au fost vzute de toat lumea, inclusiv de mine, biat pctoas. A strui n ru ar nsemna s sfidez cerul. nc mai exist un loc n cer, chiar i pentru Maria Magdalena. Mafa, spuse Robbie, ncercnd s se stpneasc, ai fost tulburat n mod excesiv de farsa unor derbedei. O s te sun mine. Noapte bun, Rob. Roag-te nainte de culcare., Cum de nu! mormi el nainte ca imaginea Mafaldei s dispar. Trebuia s-i gseasc alt amant. Rob! strig cruul cu glasul lui rguit. nc doi! mi dai o mn de ajutor? Erau un biat i o fat, pare-se mori mpreun de stop cardiac pe cnd priveau un film de realitate virtual. Robbie ajut la deplasarea biatului un flcu zdravn, tot numai muchi de pe targa ambulanei pe cea a morgii. Cruul i leg de degetul mare de la picior eticheta dat de brancardieri. Apoi se duse s transcrie cele dou nume n registrul lui. n sfrit, trebui s separe perechea i s-i introduc pe tineri n nite sertare libere de la captul culoarului. Cruul lipi o etichet galben pe fiecare dintre cele dou sertare.

apte pe ziua de azi! O s aib de lucru legistu'! strig el cu o voce pe ct de voioas, pe att de dogit. Trebuie s apar. Eu la ora 7 am terminat, zise Robie, nervos. Ei drcie, e 6.40! exclam apoi, aprinzndu-i o cigarillo pentru a alunga mirosul de carne congelat, care ncepea s-l indispun. Timp destul ca s mori de douj' de ori, coment cruul, trntind ua unui frigider rebel. Prin ferestrele morgii, cei doi observar camioane de televiziune care intrau n ora. Jersey City devenise centrul Statelor Unite, iar peste dou ore avea s fie, de bun seam, centrul Terrei si, de ce nu, al universului, si toate astea din cauza unei farse tmpite pentru liceeni! ntr-o or, jurnalitii vor fi peste tot, nai s mai poi nici mcar s traversezi strada fr a fi agat de reporteri narmai cu videocamere i microfoane! 14 O SEMILUN ASCUIT ca o secer amenina s sfie, deasupra oraului, noaptea purpurie i veninoas. Printre lamelele unui stor veneian, la un etaj exagerat de nalt, scnteierile peisajului nocturn newyorkez ar fi evocat, pentru un entomolog, copacii din Africa atunci cnd vine sezonul dragostei pentru licurici. Dar insectele au o logic a reproducerii, iar entomologul s-ar fi putut ndoi c exista vreuna i n aceste ferestre de birouri goale ce proclamau, din toate neoanele lor, neantul. Doi brbai fumau n ncperea pe care-o masca storul veneian. Gesturile lor lente i tcerile lor erau la acelai diapazon cu decorul auster care-i nconjura. Cteva mobile vechi, scaune, un Buddha din lemn lcuit, n faa cruia ardeau beigae de tmie nfipte n boluri cu nisip. Unul dintre brbai, cel mai vrstnic, sttea aezat, cu faa de filde ridat odihnind pe un bust masiv, nvemntat n negru; cellalt, subire i fr vrst, sttea n picioare. Dup cum am prevzut, spuse cel vrstnic, ineria e mare. Scutur scrumul igrii ntr-o cup zis bob-de-orez, deoarece lucrtorii n porelan introduceau n pasta brut boabe de orez care se topeau la coacere, lsnd goluri transparente n perei. Dar este, poate, mai mic dect m temeam. Ineria, repet ngndurat cellalt. Un sistem organizat poate opune rezisten. Are un creier i membre carel servesc. Societile lumii, crora li se spune democratice, dar care nu-s dect comerciale, sunt constituite dintr-o multitudine de interese ce oscileaz dup bunul plac al modelor. Neutralizezi cutare lucru, i cutare altul repornete. Dac trebuie s vnd cadavre, vor vinde cadavre. Am ajuns n punctul cel de pe urm. Dincolo, nu mai exist dect bestialitatea i moartea. i suferina, roshi, spuse cellalt. Btrnul i arunc o privire cenuie. Dac nu te-a cunoate, a considera c acorzi un pre excesiv suferinei. n nelepciunea dumneavoastr, tii ce vreau s spun, roshi. Suferina e acea stare n care individul i pierde identitatea. Suferina lor nu are nici un fel de importan pentru noi, zise btrnul. Oricum, orice lucru de valoare are un pre ridicat. Din acest motiv am hotrt s ne abatem, n aparen, de la atitudinea noastr de senintate fa de lume. Buddha a spus: Nu exist multe adevruri diferite n lume, n afara celor incluse de o percepie pervertit. Noi nu intervenim pentru a apra un adevr, nici din dorin, nici din trufie, nici pentru mreia noastr, ci pentru a pune capt robiei care-i amenin pe fraii notri. Intervenim pentru a putea repeta mpreun cu Buddha: Vechea nedreptate a czut. neleptul nu-i las casa

prad nici flcrilor, nici inundaiei. M auzi? Aud pn i tcerile .dumneavoastr, roshi. Btrnul i reprim un zmbet. Cellalt se nclin. Bine, Ikkyu. Lama e proaspt. Stinse igara n cup. Rmne faptul c ineria e mare. Cu un minut naintea morii, zise cellalt, sngele curge nc n corp. Btrnul surse din nou. Miracolul nu se afl n miere, ci n ncpnarea albinei, rosti el. Iat de ce doresc s trecem ct mai degrab cu putin la faza doi. Lucrm la asta, spuse cellalt, turnnd ceai n bolul de pe msua joas din faa btrnului. S-ar putea s avem nevoie de un tnr care nu ne cunoate. Cum se numete? Hideshi Yagama. Cu ce se ocup? Lucreaz oficial la Paris, pentru Mitsui. Tatl su se bucur de ncrederea noastr. Btrnul bu cteva nghiituri de ceai. E puintel cam tnr. i? Ar trebui s ne asigurm de devotamentul lui. Btrnul reflect un moment. Angajai-l. i punei-l sub ordinele lui Taro. Cum poruncii dumneavoastr, roshi. Are simul ironiei ? Ar avea de ctigat din nvturile dumneavoastr, roshi. Poate c e un pic sensibil, un pic neexperimentat. Dar ironia este, n mod incontestabil, una dintre calitile sale. Bine, ironia e necesar aciunii noastre. Ridicolul este arma cea mai eficient pentru a-i dezarma pe trufai. Taro pare s-i stpneasc mnuirea. Prietenii mi-au spus numai lucruri bune despre iniiativele lui. Orice-ar fi, experii notri au ajuns la concluzia c aciunea noastr nu va putea avea sori de izbnd fr o oarecare violen. Btrnul i turn ceai pn la jumtatea bolului i-l bu dintr-o nghiitur. S mergem la cin, zise. Cel mai tnr se grbi s se duc dup pardesiul maestrului. Luna nc nu sfiase cerul cu vrful ei ascuit. 15 STEPHEN C. GOTTFARBER, director la First National City Bank, simi o mic neptur n bra, n ascensorul care-l ducea spre etajul ase al imobilului bncii, de pe Park Avenue. Caut sursa nepturii, care-l ardea uor, i n-o gsi, ascensorul fiind ticsit. i spuse c atinsese, poate, un bold rtcit n mbrcmintea vecinei sale, dar, cnd ajunsese la etajul unde trebuia s ias din lift, resimi un fel de inhibiie, adic nu, de piedic, mai ru, de paralizie. Fu cuprins de o vag nelinite, care se transform brusc n panic n momentul n care, ajuns la etajul al aptelea, unde ar fi trebuit neaprat s ias, nu gsi energia necesar pentru acest act totui simplu. nnebunesc, gndi. Sau am un atac de apoplexie. Liftul i continu ascensiunea. n cabin nu mai rmsese dect o tnr, care iei la etajul zece. Gottfarber ajunse la al doisprezecelea. Acolo l ateptau doi oameni mbrcai n alb. Unul dintre ei inea mnerele unui scaun cu rotile.

Ptrunse n ascensor mpingnd scaunul n faa lui, pe cnd cellalt inea uile deschise. l aezar n scaun pe Gottfarber, acum incapabil s opun vreo rezisten, i luar servieta, i aternur o ptur peste genunchi i apsar pe butonul pentru garajul de la cel de-al doilea subsol. Acolo, mpinser scaunul i pe Gottfarber, cuprins de toropeal, spre o ambulan care i atepta. l culcar repede pe bancher pe o targ, mpinser targa n interiorul vehiculului, urcar alturi de ea, ddur un ordin i ambulana demar. Maina urc panta de ieire din garaj i se angaj pe Park Avenue, apoi ajunse n vitez la oseaua care ducea spre Connecticut. n spatele geamurilor mate, Gottfarber era cufundat ntr-uri somn de plumb, cu o masc de oxigen pe fa, n timp ce unul dintre infirmieri i controla pulsul. Dup ceva mai puin deo or, ambulana ptrundea printr-un plc de copaci care mpresurau o vil cu o nfiare destul de opulent. La un gest al unui personaj nedesluit, care pndea la o fereastr, o u de garaj se deschise i maina intr. Ua cobor la loc. Targa fu scoas rapid din vehicul i purtat de-a lungul unui coridor care pornea din garaj. Totul n regul? ntreb o femeie ntre dou vrste, mbrcat ntr-un combinezon verde. Totul n regul. Pe aici, zise femeia. Targa fu mpins ntr-o ncpere echipat ca o sal de operaii. II dezbrcm? ntreb un brbat care purta o masc chirurgical. Nu-i nevoie, rspunse femeia. Slbii-i doar cravata i descheiai-i gulerul. Apoi culcai-l pe burt. Brbatul i un asistent fcur precum spusese. Femeia, care-i potrivise i ea o masc de chirurg, se aplec deasupra lui Gottfarber. Pipi cu mna nmnuat spatele pavilionului urechii drepte, apoi pe cel al urechii stngi, pru s ovie o clip, pe urm spuse: Eter. I se ntinse o pens cu un tampon de vat mbibat cu eter. Ea lu pensa i cur cu grij pliul auricular, la rdcina pavilionului. Bisturiul. I se ntinse instrumentul. Aplecat deasupra lui Gottfarber, femeia fcu o incizie de aproximativ patru milimetri lungime i desprinse uor derma de suportul ei cartilaginos. Sngerarea fu minim. n spatele unui panou mare de sticl, doi brbai, unul bondoc, cellalt mai nalt i slab, observau intervenia. Tampon. Pens. Un asistent tampon sngerrea, pe cnd cellalt ntindea pensa cerut. Microfonul. I se ntinse o tvi metalic pe care se afla un disc din plastic, de vreo patru milimetri diametru i un milimetru i jumtate grosime. Ea l lu cu dou degete i-1 strecur n fanta dermic practicat. Apoi trase la loc marginea dermei. Gel de sutur. I se ntinser, pe un platou, un flacon destupat i o spatul. Ea aplic gelul pe plag i inu apsate sub degete, timp de un minut, marginile inciziei. Xilocain. I se ntinse flaconul. Ea cufund n el o pipet, ls s curg cteva picturi pe dosul urechii i privi rezultatul, ca un cofetar care observ decoraia unui tort de nunt. Test. De partea cealalt a panoului de sticl, brbatul nalt fcu un cerc cu degetul

mare i arttorul. Verificare. Femeia se ntoarse ctre panou. Acelai brbat repet gestul, cu un zmbet larg care-i ridic pomeii proemineni i-i reduse ochii la dou crpturi nguste. Femeia lu degetele de pe ran i se aplec pentru a-i examina starea; cele dou margini rmneau lipite. O uoar congestie nroea totui pielea, sub linia prului. Alcool. I se ntinse un tampon impregnat cu alcool, pe care ea l plimb delicat de jur-mprejurul interveniei. Operaia durase unsprezece minute. Femeia i scoase masca, dezvluind o fa la vreo cincizeci de ani, nc frumoas, un pic masiv, desigur, dar nzestrat cu ochi negri, uimitor de vioi, i cu o gur crnoas i mic, bine arcuit. Femeia prsi ncperea. n spatele panoului de sticl, brbatul fcu un gest energic, indicnd c trebuia iuit pasul. Gottfarber fu rentors pe spate. Targa fu scoas din sala de operaii, apoi mpins de-a lungul culoarului care ducea la garaj i, acolo, fu ncrcat repede n ambulan. O or mai trziu, ambulana cobora din nou n primul garaj. Gottfarber scoase un oftat i-i mic braele. Cu motorul rmnnd n funciune, ambulana se oprise. Targa fu scoas, sub privirea indiferent a paznicului. Infirmierii l ridicar n ezut pe operat. V simii bine, domnule Gottfarber? Putei s v ridicai n picioare? ntreb unul dintre infirmieri cu o voce plin de solicitudine. Mmm... Unde sunt? n imobilul biroului dumneavoastr de pe Park Avenue. Ai avut o mic indispoziie. Dar acum totu-i n ordine. Cineva o s se ocupe de dumneavoastr. Un pocnet din degete i un asistent n combinezon albastru-gri, ca i ceilali salariai ai garajului, veni n fug pentru a-l ajuta pe Gottfarber s se ridice n picioare i pentru a-i duce servieta. Ambulana profit ca s demareze. Gottfarber, sprijinindu-se de braul asistentului, fu condus la ua ascensorului. Suferise mica indispoziie la 8.55, acum era 11.35. Secretara sa se art ndatoritoare. El ceru o cafea. Dup cteva clipe, cnd fu informat c, n absena lui, deschiderea codurilor fusese ncredinat adjunctului su, Gottfarber fu cuprins de o bnuial. Puse mna pe serviet i constat c cifrurile celor dou ncuietori erau intacte. Nimeni nu le forase. Control i coninutul servietei: neatins. i verific reflexele, agitnd degetele minii stngi; nimic anormal. i verific memoria, silindu-se s-i aminteasc diferite numere de telefon, numrul contului su n banc; totul funciona. i telefon medicului su i, pe un ton vesel, fix o ntlnire. Nu trebuia, totui, s se expun riscului altor amnezii. 16 LA PARIS, n aceeai zi, acelai incident i se petrecu domnului Charles Lvque, unul dintre cei doi nsrcinai cu codul la Banque de France, apoi domnului Jean-Jacques Franois, care deinea aceleai funcii la BNP. Numai domnul Lvque le aduse la cunotin superiorilor si ntmplarea, lucru pe care l regret mai apoi, deoarece fu acuzat c abuzase de alcool n noaptea precedent. Domnul Franois ns, care ntr-adevr srbtorise n ajun cstoria fiicei sale, consider inutil s alerteze pe cineva.

La Londra, Mrs. Emmilyn Galsworthy, de la Bank of England, trebui s semnaleze poliiei o spargere n cursul creia un ho cu experien i furase rarele bijuterii de valoare pe care le poseda, nelsndu-i dect flecuteele. n aceeai zi, un coleg pe care ea nu-l cunotea fu lovit n cap de nite borfai n timp ce se ntorcea acas, la Knightsbridge, dar nu i se fur nimic. Fr ndoial c haimanalele ncercaser, totui, deoarece resimea o uoar contuzie la degetul pe care purta un inel cu sigiliu. La Frankfurt, unul dintre cei trei funcionari de la Dresdener Bank aflai n posesia codurilor informatice primi n dar, de la un furnizor de dischete, un foarte frumos stilou de o marc bun, ceea ce i fcu deosebit plcere. Ceilali doi primir, unul, un calendar de birou, din bronz, cellalt, o brichet de birou masiv, ceea ce le fcu i lor plcere. La Istanbul, cei trei nsrcinai cu codul de la Turkye Garanti Bankasi i de la KocBank primir diverse cadouri menite s le mpodobeasc birourile: o miniatur de trandafir pe un pergament fin, ntr-o ram purtnd numele bncii, o hologram ce se rotea pe un soclu cu numele bncii, un penar din onix i altele. La Lima, n Peru, directorul de la Banco de Peru, care deinea codul, primi de la un client recunosctor o mic pendul de birou. La fel, colegii si, pe care nu-i cunotea, de la Bank Tejerat, de la Bank Saderaty Iran i de la Bank Melli, din Teheran, de la Bank Espor Indonesia, din Djakarta, de la Caixa Geral de Depsitos i de la Banco Espiritu Santo e Comercial, din Lisabona, de la Banco di Napoli i de la Banco di Roma, de la Bank of India, din New Delhi, de la Banco Espaol de Crdito i de la Banco Popular Espaol, din Madrid, de la Bank of Nigeria, din Lagos, de la Bank Austria Ag, din Viena, de la Banque Leumi, din Tel-Aviv, de la Banco do Estado do So Paolo i de la Banco do Brasil, din Rio de Janeiro, de la Banco di Sicilia, din Palermo, de la Bank of Korea, din Seul, de la Bank Polska Kasa Opiecki, din Varovia, de la Banque Misr, din Cairo. Pe scurt, vreo ase mii de nsrcinai cu codurile informatice de la trei mii de bnci i sucursale din lume primir cadouri destul de decorative pentru a ornamenta un birou, dar prea preioase, toate de la clieni i furnizori cunoscui sau mai puin cunoscui. n alte cazuri, nsrcinaii cu codurile nu primir nimic. Primir, n schimb, unii angajai ai serviciilor de curenie, umili muncitori n acord, anonimi, din rasa etern a sracilor, rspunztori de golirea courilor i de tergerea prafului de pe scaune, mai mult dect bucuroi s ctige civa bnui n plus n jilveala ngheat a birourilor climatizate din New Delhi sau n zpueala artificial a birourilor supranclzite din Stockholm ori din Boston, care lipir sub mese minuscule microfoane emitoare. O minoritate de privilegiai fu supus tratamentului, n fond lipsit de consecine grave, de care avusese parte Gottfarber. De pild, Tore Alfstrup, de la Stockholm, sau Alceo Caltanisetta, de la Siracusa. n dosarul general al complotitilor, inserat ntr-un manual de buctrie japonez dintr-un restaurant de asemenea japonez, din Soho, ei figurau la rubrica subieci experimentali. Ansamblul sistemului bancar internaional fu acoperit de o reea cuprinznd vreo zece mii de microfoane minuscule, indetectabile, made in Taiwan. Operaia dur unsprezece zile. La ncercare, se dovedi, pentru echipa din care fcea parte acum i Yagama, c dou mii o sut treizeci i unu dintre aceste microfoane erau operaionale. n decurs de aptesprezece zile, codurile unui total de opt sute ase bnci le erau cunoscute indiscreilor care se ocupaser de plasarea microfoanelor. Prin intermediul acestor coduri, n marea majoritate a cazurilor, un modem permitea, printre altele, accesul la codurile secundare

ale sucursalelor. 17 PRIN FERESTRELE micului apartament de la etajul patru al unui imobil din Lima se zrea vrful impozantului zgrie-nori al Ministerului Educaiei. Recepionezi?, Foarte bine. Cod de deschidere, Tango 6 Menendez 68. Lips codul de nchidere. Iar prin ferestrele unei maghernie din Kowloon se vedea cum se sinucideau norii aruncndu-se n apele plumburii ale golfului. Cum e recepia? Potabil. 77 B Chae Wuh Red. Nu am codul de nchidere. Idem la Milano, Istanbul, Djakiarta, Tokyo. n lumea ntreag. Dar numai n ase orae de pe cele cinci continente grupuscule de trei pn la cinci oameni posedau n momentul de fa ansamblul codurilor ce blocau accesul la sistemele informatice bancare. Toate aceste coduri, vreo dou mii n total, erau nscrise n mici carneele negre, absolut identice, sub o form ea nsi codat. Ceasul avea s sune. n cerul galben, un tigru se ntinse lene, i ascui ghearele pe nor, scmondu-l, i un surs i destinse botul. Apoi privirea ochilor si galbeni deveni meditativ. 18 MAFALDA OHLBERG nu avu prea mult timp pentru a se poci. Muri trei zile mai trziu, n circumstane la fel de celebre ca Joia Neagr din Wall Street. Mai nti sufocat, fu apoi clcat n picioare de o mulime exaltat i furioas, n faa modestei sucursale a popularei First Bank of Commerce. La 9 i 36 sau 37, nu conteaz, casierul, rugat s deschid pentru un client un credit de opt mii de dolari, control, conform rutinei zilnice, contul a ceea ce mai rmnea ca activ. Or, n afara resturilor din ajun, care se ridicau la treizeci i una de mii de dolari n numerar, nu mai era nimic. Acord stoic, cu buza superioar uor mbrobonit de sudoare, cei opt mii de dolari cerui, apoi ddu clic pe calculator pentru a verifica softurile. Protocolul prea normal. Casierul ddu comanda check, apoi ceru din nou soldul creditor al bncii. Null, rspunse calculatorul. Casierul solicit transcrierea n cifre i obinu: $ 0.00. nchise ghieul i se duse la director pentru a-l informa despre deranjamentul calculatorului su. Directorul, Warren T. Krepper, strmb din nas, apoi repet operaia de control pe propriul lui calculator. i obinu acelai rezultat. i se ncrunt. Trebuie s fie o pan de circuit, spuse el. Am controlat circuitul, zise casierul. E normal. Cheam-l pe Daeh Woh Jong, e deprins cu genul sta de incidente. Ce-a rmas n numerar? Douzeci i trei de mii de dolari. ntr-o or nu vom mai avea nimic. Nu te mai agita att, spuse directorul, agasat. tii bine c-i o problem de sistem. Casierul se ntoarse la locul lui i ridic geamul ghieului. Trei clieni ateptau deja. Cteva minute mai trziu, Daeh Wog Jong sosea cu motocicleta, n geac albastr fluorescent i zmbitor. Se prezent n biroul directorului, care-l conduse la subsol. Te rog s-i ntorci privirile un moment pn formez codul, zise Krepper. Woh se ntoarse cu faa la perete i directorul compuse codul. Woh deschise

programul obinuit. Verific softurile, sistemele de securitate, starea memoriilor. Bilanul activelor electronice ale bncii rmnea la fel de dezndjduitor de plat. Ba nu, fu modificat de vrsmntul, n timpul acestor operaii, al unei sume de ase sute de dolari n numerar, n contul doamnei Marjory Cohen-Puttinsky. Nu vd nici o defeciune, spuse Woh dup vreo douzeci de minute de verificri. Stai un pic, am o idee. Ceru memoriile i, apoi, detalierea operaiilor precedente. Ultima operaie care apru fu: CC 3 OT Costin. Transfer totalitate lichiditi Banco Nacional de Paraguay cod ZZ BNP 662.001. Report $ 5.790.551,67. Era datat 0 h 17. La acea or, aproape ase milioane de dolari prsiser conturile First Bank of Commerce. nchide totul, spuse pe un ton sec directorul. i ntoarce-te spre perete, te rog. Zvor calculatorul cu ajutorul unui alt cod. Woh, te rog s nu spui nimic despre ce-ai vzut. Eu, unul, nu spun nimic, zise Woh, fr a-i abandona zmbetul. Banii mei sunt la Commercial & Industrial. Urcar napoi, dup ce directorul zvorse, de aceast dat, accesul n subsol. Rugndu-i secretara s-l lase singur, Krepper l sun pe colegul su de la sediu, la New York. Nervii i fur pui la grea ncercare de necesitatea de a sta s asculte timp de optsprezece minute Vara, din Cele patru anotimpuri de Vivaldi. Aps de trei ori pe butonul aparatului su i operatoarea trebui s-i repete c Mr Walter Colson inea nc firul ocupat. F-mi totui legtura, e ceva extrem de urgent. l obinu, n sfrit, pe Colson. Glasul acestuia i se pru rguit. Walt? Am o problem. Probabil aceeai ca i mine. Ce? Walt, vrei s-i izolezi linia? E izolat. Ce se ntmpl? Nu mai am nici o para chioar n casierie. Ce? i tu? Toate fondurile au fost transferate azi-noapte. La Banco Nacional de Paraguay? Cum? Nu, la Bank Melli din Teheran i la Banco di Roma. Ale mele, la Banco Nacional de Paraguay, din Asuncin. Amndoi suspinar. E curat balamuc, spuser aproape n acelai timp. O s telefonez la Banco de Paraguay, zise Krepper. Nu-i nevoie. Am telefonat, evident, colaboratorilor notri nebnuii. Conturile de la Bank Melli i Banco di Roma au fost golite la mai puin de-o or dup ale noastre. Nu numai banii notri, ci i ai lor au disprut n noapte. i ei au rmas fr nici o para chioar. Probabil c nici la Banco Nacional de Paraguay nu mai exist vreun bnu, nici de-ai ti, nici de-ai lor. Ce? strig Krepper. Simt c nnebunesc! Am anunat FBI-ul. Toate sucursalele noastre, la Boston, la Martha's Vineyard, la Cape Cod, au fost prdate n acelai mod, la intervale de cteva zeci de minute, pare-se. i, stai s vezi, partea cea mai frumoas e c aceeai

trenie pare s fi avut loc la multe alte bnci americane. Vrei s spui c nu mai exist nici un cent n lichiditi n America? ntreb Krepper, nghiindu-i saliva. Exact aa s-ar prea. Federal Board of Reserve a fost ncunotinat, secretarul de stat la Finane de asemenea i, la ora asta, cu siguran c i Thorpe i vicepreedintele. i Pentagonul i toat lumea. Ted, trebuie s te las, sunt chemat de urgen. Stai un pic, doar o vorb. Unde s-au dus banii de la Bank Melli i de la Banco di Roma? Nu au programe informatice care s-i ntiineze? Banii de la Bank Melli au plecat n Gabon i la Madrid, cei de la Banco di Roma la Frankfurt i Londra. i, de acolo, mai departe, fr-ndoial. Ted, acum chiar c te las, o s vorbim mai trziu. Colson se ridic pentru a observa strada, prin fereastr; circulaia automobilistic i pietonal prea normal pentru moment, dar Colson nu-i fcea prea multe iluzii. Ct despre Krepper, acesta i telefon guvernatorului statului New Jersey pentru a cere s fie pus n stare de alarm Garda Naional. Apoi ordon s se imprime trei anunuri care s fie afiate pe ua de la intrare i pe cele dou vitrine. Din motive de pan electronic, banca este nevoit s nchid pn mine, prezentnd scuze clienilor si. Era n jur de 10.30 dimineaa. Toate bncile din lume care aparineau acelorai fuse orare i fuselor nvecinate afiar anunuri redactate cam n aceti termeni. Peste cteva ore, gndi Krepper, avea s vin rndul bncilor din cealalt jumtate a globului s fac la fel. Se retrase n biroul lui, fumnd igar dup igar n faa secretarei sale scandalizate, i ncerc s-i restabileasc puin echilibrul n minte. Nu se tie cum, dar, la prnz, postul CNN prinse firul afacerii i anun c o pan a sistemelor informatice bancare survenise de o parte i de cealalt a Atlanticului, punnd bncile zonei occidentale a emisferei nordice n lips de lichiditi. La ora 13, ataaii de pres de la Casa Alb nregistrar o activitate anormal. Cnd i recunoscur, n limuzine, pe secretarul de stat la Finane i pe directorul de la Federal Board of Reserve intrnd pe poarta de sud, fcur o legtur de la cauz la efect ntre pretinsa pan a sistemului bancar i vizitele neateptate ale acestor doi foarte nali funcionari la ora dejunului. La ora 15, preedintele Thorpe anun o conferin de pres. La aceeai or, adic la 9 seara, efii tuturor statelor europene luau cuvntul pe posturile lor naionale de televiziune. Dar, nc de la ora 18 izbucniser tulburri publice la Moscova, la Sankt Petersburg, la Kiev i la Teheran. Armatele naionale ocupau aceste orae, unde fusese decretat interdicia de circulaie pe timpul nopii. La Moscova se numrau deja douzeci i nou de mori, la Sankt Petersburg unsprezece, la Teheran o sut apte. Discursul lui Thorpe fu remarcabil de sincer. Un complot de anvergur internaional, deosebit de bine organizat, spuse el, golise casieriile bncilor din ntreaga lume. O suspendare a schimburilor financiare avea s urmeze n mod obligatoriu, dar durata sa nu putea fi lung. n Statele Unite, se dduser deja dispoziii pentru aprovizionarea bncilor cu bancnote corespunztoare cel puin unei jumti din disponibilitile lor n momentul penei. Preedintele ruga naiunea s-i pstreze calmul, situaia urmnd s se normalizeze n cteva zile. La 15.30, cnd Thorpe i ncheiase cuvntarea, bncile de pe Coasta de Est erau deja nchise, ns cele de pe Coasta de Vest nc nu, din cauza decalajului orar. Bncile din California i New Mexico, precum i cele din statul Washington

i din Oregon fur deci luate cu asalt de elementele cele mai modeste ale populaiei, ale cror rnduri fur masiv ngroate de haimanale i derbedei care n-aveau un sfan pe numele lor. Astfel, sucursala lui First Bank of California, din Los Angeles South, fu jefuit, apoi incendiat, i Garda Naional trebui s intervin, dar, incapabil s restabileasc ordinea, se vzu nevoit, n zori, s cedeze locul armatei. Se discut mult timp asupra numrului real al victimelor: dou sute dousprezece sau trei sute patruzeci i una? O situaie insurecional se instaur n ora pe durata ntregii zile urmtoare, cnd instigatorii coborr pe Sunset Boulevard pn la Hollywood i Beverly Hills. Noaptea rsun de focuri de arm. Hotelurile de lux fur asediate i prdate. Un golan portorican, creznd c venise Seara cea Mare, sfri ciuruit de gloanele unui productor de filme argentinian, n piscina Castelului Marmont. Un puti negru, de treisprezece ani, narmat cu un Kalanikov, fu rupt n buci de dobermanii unui btrn actor din Beverly Hills cruia i escaladase zidul vilei. Urmnd exemplul, situaii similare se instalar la San Francisco, la Detroit n Michigan, la Chicago n Illinois, la Dallas, Austin i Houston n Texas, la Atlanta n Georgia, la Miami, Fort Lauderdale i Jacksonville n Florida. Posesorii de bunuri se dovedir, n aceste mprejurri, przi mai puin uor de consumat dect i nchipuiser anumii desperados, i n mprejurimile lacului Okefenokee, din Florida, de pild, mai muli agresori de culoare sfrir, cu revolverele nc n mini, sub colii crocodililor unei firme productoare de poete. Fr a omite cteva orele nervoase, ca Newark, Jersey City i Perth Amboy, din New Jersey. La Newark, pentru a nu vorbi dect de aceast urbe, un pilot particular, cuprins de amoc, survol la cea mai joas altitudine posibil un iure de jefuitori care devalizau un supermarket i fcu, numai acolo, cincizeci i nou de mori, bombardnd mulimea cu grenade de mn. Membru al sectei Strjerii Domnului, ajunsese la concluzia c ncepuse sfritul lumii i c era absolut necesar s-i lichideze pe adoratorii Vielului de Aur. Aa se fcea c reinventase primul gen de bombardament din istorie, bombardamentul manual. n aceste circumstane deplorabile i pierdu aadar viaa Mafalda Ohlberg. Se dusese s scoat nite bani pentru nevoile gospodriei. Cadavrul ei deveni de nerecunoscut dup o jumtate de or. Nimeni, n afar de Robbie i de fiica ei, Nella, plus civa prieteni, nu-i mai aminti de ea. Mai trziu, cnd se fcu numrtoarea deceselor survenite n cursul acestor busculade, cifrele oscilar ntre cinci sute i o mie dou sute. Democraia american ncheia, astfel, un capitol al istoriei sale. 19 LA ORA LA CARE UN VIERME la fel de viguros ca un dragon i croia drum n inima sistemului economic i financiar internaional, preedintele Republicii franceze reunea civa prieteni i prieteni ai prietenilor pentru o cin modest la Elyse. Cel mai extraordinar lucru, declar el cu celebra-i voce nazal, tind prima bucat dintr-un fileu de limb-de-mare cu portocale, este c suntem siguri c ne aflm n faa unui plan internaional minuios pregtit i pus n aplicare ntrun mod remarcabil de eficace, dar suntem n imposibilitatea de a ghici cui i aduce folos crima. Degust puin vin de Sauternes i relu: Nici o ar nu pare imunizat contra nebuniilor acestor complotiti. Dar

trebuie ca acest complot s-i aib obria ntr-un anumit loc i, mai cu seam, s serveasc unui anumit scop. Or, pentru moment, ne este cu neputin s ntrezrim scopul unor farse care amenin, fr doar i poate, ordinea mondial. Ce prere ai, Dieudonn? Apropiat i consilier al preedintelui, autor al unei lucrri obscure, Capcanele economiei moderne, fost ataat comercial la Washington i la Tokio, cunosctor n profunzime al civilizaiei i culturii nipone, considerat maestru n limba Soarelui-Rsare, i, mai ales, fost nalt funcionar la Tezaur, Adrien, cndva conte Dieudonn de Montchouart, nfrunt privirile exigente, ale micii curi prezideniale. Ochii si cenuii, sertizai ntr-o fa ptrat, ridat, despicat de un nas scurt i coroiat, cu un pr sur tuns perie, fcur ocolul comesenilor. Unica explicaie este c-i vorba de un complot de inspiraie ideologic, rspunse el. Bnuiam i noi asta, replic secretarul general al Palatului Elyse, Serge d'Elf, o matahal molie i livid, cu ochelari de licean pe un nas prea lung i flasc, care prea s perpetueze n van o pubertate tardiv. Dar mai departe? Crui curent de opinie i aparin aceti teroriti? Din ce ar sunt? Sunt oameni care cunosc la perfecie toate tehnicile de vrf. Aparin, aadar, unei ri cu un nalt nivel tiinific i tehnologic. Rui nu sunt. S fie americani? Nu, ntruct aciunea cu cre avem de-a face este animat de un spirit de subversiune rafinat. Ridiculizarea preedintelui Statelor Unite sau a unui arhiepiscop spaniol e o aciune care, cu siguran, nu l-ar tenta dect peun studena mcinat de intelectualism aioptist, poate un francez, la o adic, iar la i mai o adic un italian sau un englez, dar n nici un caz un american. Fiindc, dac americanii posed ntr-adevr tehnologia, spiritul de subversiune, n sine, le e la fel de strin precum i este unei pisici cunoaterea limbii ebraice. Din acelai motiv, nu pot fi nici germani. A zice c n-ar putea fi dect francezi, chinezi sau japonezi. Francezi! exclam preedintele, tergndu-i buzele. Francezi! Chiar crezi, Dieudonn, c nite francezi ar putea pune la cale o operaie de subversiune de genul sta? La mas se servi bibilic n sos, cu garnitur de napi. Cred, domnule preedinte, c singurii europeni care posed destul spirit de rafinament i suficiente competene tehnologice pentru a organiza o astfel de subversiune ar fi francezii, ntr-adevr. Numai noi suntem ndeajuns de critici fa de toate sistemele sociale pentru a njgheba o operaie de contestare a puterilor instituite comparabil cu cea pe care-o observm. E nevoie, totui, de o mulime de bani pentru aa ceva, remarc Elizabeth Lange, consiliera preedintelui pentru afacerile europene. O frumusee la vreo cincizeci de ani, creia i se presupunea o legtur punctat de eclipse cu primul magistrat al Franei, doamna Lange excela printr-o varietate de maxime de fals bun-sim inspirate de Monsieur Prudhomme. Ce organizaie ar putea, n ara asta, s adune sumele necesare pentru a alimenta asemene operaii? Am spus c noi am fi singurii europeni capabili s conceap o astfel de aciune, chiar i n detrimentul propriei lor ri. N-am spus c responsabili sunt francezi, i asta dintr-un motiv cum nu se poate mai bun: e nevoie de un sim al disciplinei cu totul excepional. Or, nu acesta-i particularitatea prin care strlucim, rspunse Dieudonn, decupnd artistic copanul su de bibilic. Rmn, deci, chinezii i japonezii? rosti preedintele pe un ton ntrebtor. Chelnerii turnar vin zglobiu de Burgundia. Pe chinezi i exclud, rspunse Dieudonn, deoarece, chiar dac posed toate calitile cerute, nu au banii necesari pentru o ntreprindere att de

aventuroas ca aceea la care asistm. i fiindc, n plus, chinezii au un sim familial i social mult prea dezvoltat pentru a ngdui distrugerea gratuit a banilor, fie ei i ai altora. Or, ceea ce se nimicete sub ochii notri e banul, simbolul bogiei materiale a lumii occidentale. Grzile Roii au distrus, desigur, o mulime de bunuri materiale, ceea ce ni s-a prut, la vremea respectiv, intolerabil, pentru c noi am devenit, n Occident, o civilizaie de anticari. Dar ceea ce distrugeau ele erau simboluri istorice, ntocmai precum cretinii iconoclati din primele timpuri au decapitat i mutilat statuile greceti i romane; de altfel, nu mai exist Grzi Roii n China. Dieudonn bu o nghiitur lung de Bourgogne, i pauza pe care-o fcu reflecta din plin aprecierea lui. Aici, relu el, avem de-a face, dup toate aparenele, cu un proiect radical. l fix cu privirea pe preedinte i repet, innd cuitul aintit spre interlocutorul su: Radical! Ceea ce frapeaz cel mai mult la complotul care mpestrieaz lumea cu pete de dezordine absurd este un soi de dezinteres. Complotitii notri nu s-au fcut cunoscui. Ei nu cer nimic. Nici putere, nici bani. i nu cru pe nimeni. Dup prerea mea, n-am asistat nc dect la prolegomenele unei aciuni de distrugere total. Oamenii acetia sunt kamikaze. Vaszic, dup dumneavoastr, este vorba de japonezi! strig secretarul general. Dieudonn zmbi, lu o nou nghiitur de vin i admise c, ntr-adevr, inspiratorii complotului erau, n opinia lui, japonezi. Crezi c japonezii sunt cei care s-au apucat s-l ridiculizeze pe preedintele Statelor Unite? ntreb preedintele francez. Ce-ar avea de ctigat? Dieudonn i frec brbia. Exist dou Japonii, rosti el cu glas sczut. Pe de o parte, fabricanii protecioniti de capodopere de electronic. Pe de cealalt, clugrii uscivi, care-i povuiesc din umbr pe oamenii de stat i care constat cu stupoare c ara lor se scufund n imbecilitatea consumatorist rspndit de Statele Unite. Poate c ai citit ce-a spus nu demult unul dintre marii lor scriitori ; Peste zece ani, Japonia pe care am cunoscut-o noi nu va mai fi dect o amintire, aidoma petalelor de flori de cire n noroaiele verii. Nu vom mai fi dect o colonie american, creia nu-i va mai fi rmas din Japonia dect numele. Cuvinte revelatoare. Uitm prea uor c japonezii detest Occidentul hamburgerilor i-al discotecilor virtuale. De felul lor, niponii sunt integriti. nfulec dintr-o dat o bucat mare de bibilic. O tcere deconcertat domnea mprejurul mesei. Dar sunt, totui, rivali de temut ai Vestului, obiect Elizabeth Lange. Japonia industrial, da, rspunse Dieudonn. Este ceea ce a putea numi o Japonie secundar, o iluzie optic ale crei victime sunt ndeosebi civa industriai ariviti, intoxicai de Statele Unite i de observatorii strini. Dar aceast Japonie nu oglindete ntreaga ar, care, n ansamblul ei, este o ar unde subzist i prosper ultima remanen aristocratic a planetei. E singura ar n care supravieuiete strvechiul concept al samurailor, conform cruia meritul se judec dup onoare i dup simul serviciului obtesc. Nu dup bani. Culese i ultima mbuctur de bibilic i ls jos furculia. Englezii, germanii i noi nine avem, totui, aristocrai, spuse Elizabeth Lange. Comis-voiajori pentru fabricani de aspiratoare, fotografi i vntori de zestre! i-o retez Dieudonn. Cnd nu sunt baroni ai papei!

Dac nu dumneata ai fi cel care-o spune, Dieudonn! exclam rznd preedintele, n timp ce secretarul su general strmba din nas. n Japonia, valoarea nu s-a msurat niciodat dup numrul generaiilor de noblee, ceea ce, acolo, ar trece pur i simplu drept simonie, continu Dieudonn, fr a prea s fi auzit spusele gazdei sale. Ea se msoar dup glorioasele fapte de arme ale strmoilor i dup capacitatea de a le egala. E o distan uria n comparaie cu nobilii notri scptai care trag sforile ca s obin stipendii republicane! Acolo, cineva se omoar cnd e ofensat. Amintiiv de sinuciderea scriitorului Mishima, umilit de faptul c nu a fost ascultat de cadeii crora le predica revolta i aprarea Japoniei antice. i-au mai fost destui alii, de atunci. Chelnerii aduser salata. Nu se servi nimeni. Se trecu, deci, la desert. Aadar consideri c e un complot care-i are originea n Japonia, rezum preedintele. Poi s ne spui mai mult n legtur cu asta? Acestea, domnule preedinte, nu sunt dect ipoteze ntemeiate pe analize. N-am nici mcar un singur fapt concret pe care s vi-l ofer. ngduii-mi s recapitulez. Avem n mod evident de-a face cu oameni extrem de familiarizai cu electronica i cu informatica. Este cazul japonezilor. Avem, de asemenea, de-a face cu oameni care dispun de fonduri importante pentru a-i putea duce la bun sfrit subversiunea. Este, de asemene cazul japonezilor. i avem de-a face cu oameni n acelai timp disciplinai i capabili de umor, ceea ce este, iari, cazul lor. Dar, nc o dat, scopul a toate astea? ntreb d'Elf pe un ton nerbdtor. Dieudonn scufund linguria n arlota cu cpuni. Am spus deja. Ideologic. Filozofic. Curmarea o dat pentru totdeauna a mareei mercantile americane i occidentale televiziune omniprezent, realitate virtual, fantasme infantile care neac lumea i amenin s inunde curnd Japonia. Dar Japonia este deja inundat, observ preedintele. M refeream la cealalt Japonie. La Japonia etern, cea drag inimii conductorilor ei. Putei s v imaginai mai precis din ce grupuri din Japonia s-ar putea recruta complotitii? ntreb eful Statelor-Major, generalul Broussais, care pn atunci nu scosese nici un cuvnt. Clerici de obedien budist zen, poate sprijinii de Soka Gakkai. Societatea secret nipon? ntreb generalul. Dac poate fi numit astfel, rspunse Dieudonn. n Japonia termenul societate secret nu are ctui de puin acelai sens ca la noi. Soka Gakkai e o fraternitate paralel. Noi, europenii, avem tendina de a nu nelege sensul pe care anumite cuvinte l capt n civilizaii diferite. Astfel, noiunea de corupie n-are mai mult sens n Japonia dect ar fi avut la noi mprirea favorurilor sub Ludovic al XIV-lea. Nu prei s credei prea mult n democraie, observ d'Elf pe un ton indiferent. Dumneavoastr credei, d'Elf? replic Dieudonn pe un ton sfidtor. Preedintele izbucni n rs i fcu un gest de mpciuire. i ce-ar vrea aceti oameni, dup prerea dumitale, Dieudonn? ntreb el. S dezorganizeze n ntregime societile industriale, care, n opinia lor, au creat, sub pretextul egalitii, o njosire a moralitii publice, omaj i dezndejde. Chiar dac ara lor trebuie s plteasc preul pentru acest lucru. Dieudonn i termin arlota, observ c farfurioara din faa lui semna

teribil cu o tav de sal de operaii dup o intervenie chirurgical, i se ntoarse ctre preedinte. Iar prerea mea, domnule preedinte, este c mai au nc nite atuuri n mnec. Preedintele, ngndurat, se ridic pentru a se putea trece la cafea, n salon. Apoi l rug discret pe Dieudonn s-l urmeze n biroul su. 20 DIEUDONN, SPUSE PREEDINTELE, aezndu-se, nu la biroul su, ci cu o jumtate de fes pe tblia acestuia, vreau s-i ncredinez o misiune. Cu minile mpreunate n fa, stnd n picioare n acest brlog al puterii cu un decor ridicol i pompos, demn de vechiul tripou care fusese cndva Palatul Elyse, cu nume nc i mai ridicol i pompos, Dieudonn l privi fr a manifesta nici o emoie: i ddu n gnd c un preedinte de republic occidental ncepea s devin una dintre fiinele cele mai dezinformate de pe planet. Nu tia, despre lumea din exterior, dect ceea ce-i spuneau nite colaboratori sau evenimentele propriu-zise; nu avea nici timpul liber, nici disponibilitatea de spirit necesare pentru a se documenta; nu percepea dect suprafaa realitii. mprtesc intuiia dumitale. Cred c, ntr-adevr, inta complotului este totalitatea lumii occidentale. Consider, ca i dumneata, c n-am asistat dect la prolegomenele subversiunii. Te nsrcinez s-i descoperi pe complotiti i s-i neutralizezi, cel puin n ceea ce privete Frana. Dieudonn nu se clinti. N-am nici un fel de experien n acest gen de misiune. Nu-am nici un indiciu. Vorbeti curent japoneza, spuse preedintele. Cunoti ara. Ai acolo prieteni sau, n orice caz, cunotine. Frana nu este, cel puin pe moment, direct ameninat de uneltirile pe care le-ai schiat i a cror anvergur ncep s o ntrevd, aa c vei fi mai puin uor bnuit de activitate contrainformativ. Nu am nici un acces la mediile care, dup prerea mea, inspir aceste uneltiri. Descurc-te. i dau mn liber. Vei avea acces la creditele necesare. Cu toat sinceritatea, domnule preedinte, nu cred c a avea o ans dintr-o mie s realizez ceva care s ne fie util. Preedintele fcu un pas n fa, apoi unul lateral. E limpede c au oamenii lor n Occident. Gsete-i. Corupe-i. Urc de-a lungul filierei. Dieudonn scoase un fel de nechezat. Pot fi corupi credincioii, domnule preedinte, dar nu exist nici un exemplu de filozof care s fi fost constrns s-i schimbe opiniile. Sau, dac da, nu era dect un retor. Diogene l-a trimis la plimbare pe Alexandru, iar Socrate a preferat s bea cucut. Apropiindu-se de Dieudonn, preedintele care, de obicei, era att de puin direct, att de puin autoritar, l privi n ochi i-i spuse: Dieudonn, nu exist n istorie nici un exemplu de aciune uman care s nu fi putut fi contracarat de o alt aciune uman. Dieudonn i ntoarse, cu ochi pe jumtate nchii, o privire plin de scepticism. Dar provocarea fusese lansat. i Dieudonn avu contiina amar a faptului c nici un om nu putea rezista unei provocri. Ideea l contrarie. O tcere interminabil se dilat.

Vino la mine mine diminea, zise preedintele. Dieudonn se nclin i iei. 21 TEOCRAIA IRANIAN SE PRBUI ntr-un mod cu totul diferit. La ora 8 seara, nvemntat cu mantie neagr, cu barba mai sumbr dect oricnd, ayatollahul Moftahi, eful guvernului, lu cuvntul la televiziune pentru a pune n gard populaia contra rtcirilor pe care le-ar putea inspira descompunerea materialist" din Imperiul necredincioilor. Cel puin, acestea fur primele sale cuvinte. Pe urm, ecranul se acoperi pentru o clip de purici, camera de luat vederi recul i cobor de-a lungul corpului oratorului. Spre consternarea apoplectic a populaiilor din Teheran, Tabriz, Kermanshah, Ispahan, Shiraz, Yazd, Meshed, ayatollahul Moftahi apru gol, cu burta czut i o erecie genital de netgduit ntre pulpanele mantiei lui negre. Uoarele legnri ale corpului, imprimate de cadenele oratorice ale filipicei, se repercutau asupra sexului su ridicat, care se blbnea n dreapta i-n stnga. El ns i continua netulburat denunurile mpotriva sistemului materialist al Marelui Satan. n cazrmi, groaza lu locul incredulitii ilare. Demnitarii religioi din toate oraele Iranului se npustir pe strzi, zbiernd c Satan pusese stpnire pe ar. Taii de familie i gonir fiicele din camerele n care se aflau televizoarele. Muli dintre ei simir tulburri cardiace. La Sala Sporturilor din Teheran, mnuitorii de greuti i de haltere fur apucai de crize de rs nestvilit, care duser la ncierri cu fanatici indignai de faptul c se ndrznea a se rde de vicleugurile satanice ndreptate mpotriva cuvntului i-a slujitorilor lui Allah. De altfel, la Sala Sporturilor ncepu dezordinea care se rspndi pe tot cuprinsul capitalei. Studeni care cultivau bicepi i deltoizi ntr-un pregnant miros de usturoi transpirat i chemar telefonic colegii n ajutor. Unul dintre fruntaii lor inu o cuvntare din naltul estradei ce se afla sub balconul mare, pentru a anuna c ipocrizia i demena efilor religioi ai rii fuseser n sfrit dezvluite n faa universului. Argumentaiile altora asmuir cu att mai muli asculttori cu ct oratorii, relund clevetiri din cursul dimineii, puser criza bancar n seama corupiei i a incompetenei conductorilor, crora le era mai comod s dea vina pe Marele Satan. Negustorii din bazar, care erau de fa, susinur cu trie aceast aseriune. La numai o or de la dezastruoasa emisiune televizat, n faa Slii Sporturilor se adunaser pe puin o mie de studeni, crora li se adugau mai multe sute de gur-casc ce simeau c vntul se schimb i n-aveau deloc intenia s piard acest echinociu. De la ferestrele edificiului, unii dintre studenii cei mai nfierbntai ndemnau mulimea s pun capt blestemului dictaturii ipocriilor, n timp ce grosul gloatei se avnta deja spre cazarma Evin. n momentul acela, armata i prsea cvartirurile pentru a ocupa poziii pe strzi. Locotenenii i nfruntar fa n fa pe studeni i fur nevoii ndure focul unei argumentaii ptimae. Mulimea, care ntre timp invadase strzile pentru a-i manifesta indignarea, fr ca nimeni s poat spune dac aceasta viza presupusul vicleug satanic sau impudicitatea ayatollahului Moftahi, mpresur ndeaproape cele dou tabere. Studeni, militari i gloat se pomenir umr la umr i comandanii armatei i ddur seama c orice stngcie din partea lor ar fi declanat o baie de snge fr precedent. Cel mai ru era c soldaii i ascultau pe studenii nzestrai cu megafoane i c atitudinile lor vdeau o simpatie clar fa de rsculai. n ciuda ctorva veleiti de reacie, efii militari se vzur, aadar, redui la

neputin. Rscoala lu amploare. Civa credincioi temerari ncercar s inverseze curentul; nu avur noroc. Mantiile negre le fur smulse de pe trupuri i bieii oameni se pomenir goi puc, expui celor mai penibile glume. n pofida ncierrilor, uneori sngeroase, care urmar, armata, demoralizat, nu cutez s intervin. Mai mult chiar, unii militari prsir rndurile pentru a se aduga mulimii care ddu nval spre palatul prezidenial, unde garda nu reui s resping mareea uman. Ayatollahul Moftahi, prad disperrii, fu nfcat din biroul su i scos n pielea goal din sediul preediniei, apoi plimbat astfel pe strzi, cu minile legate la spate. Civa demnitari, neinformai despre eecurile colegilor lor, ncercar din nou s restabileasc situaia, de aceast dat cu focuri de arm. Drept urmate, unii i pierdur viaa, iar alii ceea ce le mai rmsese din demnitate i din veminte. Evenimentele fur desemnate, mai apoi, cu denumirea infamant Noaptea pieilor goale. O dictatur militar fu impus n cursul nopii. n toate oraele din Iran, ayatollahii fur arestai pentru ofens adus demnitii naionale i tulburarea ordinii publice. Parlamentul, care se ntrunise n edin extraordinar, fu de asemenea arestat, ntr-un vacarm indescriptibil, deputaii strignd c Satan luase n stpnire ara. Invectivele lor nu schimbar nimic; a doua zi, eful juntei, generalul Firouz al Moulk, puse s fie rai cu toii i interzise portul brbii n toat ara. Nici o ar din lume n-avea ns motive s se bucure de aceast revoluie. Erau, toate, expuse aceluiai risc. 22 CAPITALURILE MONDIALE plasate pe orbit! proclam, dou zile mai trziu, New York Times. Ordinea planetar n pericol (World's Capitals Put in Orbit! Planet's Order in Peril). Nu mai exist nici o para chioar n lume! susinu El Pais, din Madrid. (No hay mas un peso en el mundo!) Casieriile bncilor din ntreaga lume sunt goale, anun Le Monde (Les caisses des banques mondiales sont vides) i Kein Geld Niemehr! decret Frankfurter Zeitung, ceea ce tia deja toat lumea. Acestea erau doar cteva mostre ale modurilor de a enuna aceeai constatare, de la Asahi Shimbun la Globo. S fi fost, ntr-adevr, opera unor farsori? Puternica First National City Bank din New York nu izbuti s blocheze dect un transfer de nouzeci i trei de dolari, provenii de la Banca Bosforului, din Istanbul, n schimbul celor vreo ase miliarde pierdute n noaptea catastrofei. Preedintele consiliului de administraie al acestei colosale instituii trebui, de altfel, s cedeze scaunul su unuia dintre vicepreedini, deoarece suferi o depresiune fulminant, cu o pronunat tent mistic. La o edin extraordinar a consiliului de administraie, n deschiderea creia li se comunic membrilor ridicola recuperare provenind de la Banca Bosforului, preedintele ridic braele spre cer, sub privirile surprinse ale tuturor celor prezeni. Frailor! strig el. Semnele prevestite n Apocalips au nceput s apar! Miracolele amgitoare se nmulesc! Roadele sudorii pe care noi am vrsat-o dup spusa Domnului, n sudoarea feei tale i vei mnca pinea ta, roadele acestea, chezii ale bunstrii familiilor noastre i a naiunii noastre, s-au preschimbat n rn, aceeai rn n care a fost osndit s se trie arpele, dup pcatul Evei! Aici ajunsese cu peroraia sa, incontient de efectul ei dezastruos asupra

consiliului de administraie, i se pregtea s-i reia omilia, cnd primul vicepreedinte, Theodore T. Rangerville, l ntrerupse cu autoritate: Ei, haide, Bill! Doar n-ai s ne ii discursuri apocaliptice numai fiindc lumea civilizat sufer consecinele complotului unor znatici ! Bill, venerabilul William O. DuCamp, pn atunci unul dintre atrii finanei internaionale, l fulger cu privirea. S taci, nemernic vndut diavolului! Crezi c poi s ne amgeti cu vorbele tale linititoare? Nu vezi c se apropie ceasul judecii lui Dumnezeu? strig el, cu faa periculos de congestionat. Cum st scris dintru totdeauna, acestea sunt semnele ce dezvluie zbuciumul Necuratului! Minunile descrise de proroc! Curnd, soarele se va stinge i stelele vor cdea! Pocii-v, fraii mei! Rugai-v! Rugai-v ct mai e vreme! Glasul su urc la un paroxism al stridenei, i cei douzeci i doi membri ai consiliului de administraie al First National City Bank se consultar din priviri. DuCamp i pierduse dreapta judecat. Ne vom ruga la timpul potrivit, Bill, declar Alfred H. E. Smith, senior vicepresident, patriarh cu faa trandafirie ncoronat cu argint, dar acum ne aflm aici pentru a dezbate cu totul alte probleme. tii bine c... La timpul potrivit?! strig DuCamp. La timpul potrivit? Ne vom semei noi s rivalizm cu Domnul n privina timpului Su care se apropie? Bill, relu Smith pe un ton sever, dac ne-ai convocat doar pentru a ne pune s ne rugm, va trebui s ncredinm altcuiva preedinia. Preedinia mea se pi pe capul tu, ramolitule! zbier DuCamp. Un vacarm infernal se dezlnui, i secretara preedintelui lein. Rangerville ncerc s-l calmeze pe DuCamp i primi drept replic o palm de o vigoare neateptat din partea unui personaj cu o sntate precar, cum era socotit DuCamp. Impacientat, scutur braul lui DuCamp, care i pierdu echilibrul i, nfcnd carafa cu ap din faa lui, l pocni pe Rangerville n moalele capului. Smith chem grzile din serviciul de securitate, care, imaginndu-i, evident, c, ncercnd un puci n miniatur, Rangerville l atacase pe preedintele bncii, i puser celui culcat la pmnt ctuele i-l trr afar din sal, n timp ce Smith, alergnd dup gardieni, striga c, din contra, DuCamp era cel care trebuia neutralizat. }n zadar, cci venerabilul Alfred H. E. Smith fu, la rndul su, imobilizat, n vreme ce eful serviciului de securitate chema poliia. Care nu nelese nimic din ceea ce-i povesteau vreo douzeci de administratori surescitai i ciufulii. Abia ctre miezul nopii membrii consiliului, destul de buimcii, se ntrunir din nou pentru a-l alege pe succesorul lui DuCamp, Rangerville, care purta pe craniu o compres cu oet. Amnuntele acestui trboi parvenir presei n ora urmtoare. ntre timp, DuCamp apru la televiziune, susinnd cu ardoare c banca picase n ghearele unor virtuali osndii la caznele iadului, care ncercaser s-l abat de la calea lui Dumnezeu. Asemenea extravagane erau, pe drept, de natur a inspira scepticism i, ca atare, telespectatorii nu crezur nici un cuvnt din ceea ce auzeau. Ori c preedintele lui First National City Bank nnebunise cu adevrat, ori c declaraiile sale erau, i ele, falsificate prin cine tie ce stratagem satanic. Acest episod pe ct de comic pe att de confuz, cci nimeni nu tiu, timp de patruzeci i opt de ore, cine era adevratul preedinte al bncii, nici mcar dac aceast banc avea un preedinte, ba chiar vreun motiv ct de mic de a exista, dat fiind c nu prezenta mai mult ncredere dect un vnztor de umbrele la repezeal acest episod, aadar, nu fcu dect s compromit i mai mult instituiile bancare. El mai complic i misiunea, deja delicat, a

prezentatorilor de televiziune, nsrcinai s salveze ce mai rmsese din prestigiul societii industriale occidentale. De la o zi la alta i de la o sear la alta, acetia erau deja nevoii, ntr-adevr, s-i nfrunte publicul pentru a repeta c se cuta o explicaie a volatilizrii capitalurilor bancare din lumea ntreag. Dar a mai i recunoate, pe deasupra, c preedintele uneia dintre cele mai mari bnci de pe glob i pierduse minile era prea mult. Dac televiziunea american s-ar fi apucat s discrediteze n faa ntregii lumi marea finan american, s-ar fi zis cu flamura nstelat. n consecin, incidentul delirului lui DuCamp trecu drept minor, spre furia a milioane de telespectatori ruinai. n anumite ri, renumite pentru sngele fierbinte al cetenilor lor, prezentatorii de televiziune pltir cu propria lor piele preul unui respect excesiv al ordinii publice. Astfel, un grup de acionari scoi din rbdri, de la Banca del Commercio e dell Industria, ddu buzna n localurile Radioteleviziunii Italiene, din Milano, l btu mr pe prezentator i, pentru a pune capac, snopi i restul echipei din studio. Cel mai straniu era c aceste peripeii plictisir foarte repede publicul mondial. La patruzeci i opt de ore dup nceputul crizei, procentajele de audien a emisiunilor informative despre afacerile comerciale i financiare, naionale i internaionale, ncepur s scad vertiginos. n rile srace, unde doar civa privilegiai erau echipai cu sisteme de realitate virtual, televiziunea interactiv oferea derivate mult mai ispititoare dect altercaiile dintre administratori pe coridoarele marilor bnci. La Puebla, n Mexic, bunoar, aproape treizeci la sut din telespectatorii cablai se ddeau n vnt dup serialul Pepecita, la care existau, lux extraordinar, dou versiuni alternative n loc de una. n ziua crahului, ultimul episod lsase de presimit c srmana i drglaa Pepecita, ruinat de boroboaele fratelui su, avea s ndure antajul mrav al unui cmtar, care i va mprumuta bani doar n schimbul favorurilor ei. Era seara crucial. Avea s se lase Pepecita violentat de abjectul burtos? Nici pomeneal! ntr-una dintre versiunile propuse, Pepecita, care luase lecii de karate, l trimitea frumuel pe cmtar n zbor planat (ceea ce, ntmpltor, permitea expunerea unuia dintre adorabilii ei sni, brun i numai bine rotunjit) i-l obliga, sub ameninarea unor maltratri i mai rele, s semneze un ordin de credit graie cruia i salva mica ei prvlie de haine vechi. ntr-o alt versiune, Pepecita, intrnd n casa cmtarului, era nfcat de bodyguardul ticlosului i silit s se dezbrace n vederea batjocoririi, cnd un admirator secret al frumoasei nvlea pe neateptate, ntovrit de doi ciraci cu pistoalele n mini, i-i cerea infamului uzurar s consimt, fr a pretinde dobnd, la depanarea financiar solicitat. De la San Luis Obispo pn la Valparaiso, Pepecita era vedeta lumii latine i, cu ncepere de la 8 seara, prea puin mai avea importan dac supa era subire i copiii neastmprai: nimeni n-ar fi ratat un episod al serialului nici pentru tot aurul din lume. Cu att mai mult cu ct acest aur nu exista. La Kiev, dup o zi de tulburri n cursul creia fusese nevoie de intervenia blindatelor i se nregistraser trei mori i douzeci i doi de rnii, populaia se retrase pentru a-i obloji rnile i a urmri un serial, Emmanuelle VII, dublat n ucrainean, cu o singur versiune alternativ. n versiunea original, Emmanuelle devenea prada unui cuplu destrblat, care o lega, ntr-o poziie adecvat, n faimosul fotoliu de nuiele i fcea dragoste n faa ei. n versiunea alternativ, soia profita de ocazie pentru a se rzbuna pe brbatul ei. l inea pe el legat n fotoliu, n timp ce ea fcea dragoste cu Emmanuelle. Or, dup o zi totui agitat, pe care unii observatori o caracterizaser chiar drept

revoluionar, se auzir nc destule certuri zgomotoase n imobilele strvechii capitale a celor patru sute de biserici, fiecare dintre soi voind o versiune diferit. Dar era adevrat c strvechea Ucrain se schimbase mult dup cderea imperiului sovietic. n ciuda aparentei sale integriti geografice i lingvistice, se rentorsese la ceea ce fusese cu vreo patru sau cinci milenii n urm, cnd popoarele indo-europene plecaser din bazinul Doneului pentru a coloniza Europa, ndestulai, s zicem, cu o ciozvrt de gsc, obinut prin troc cu o favoare sexual i asezonat cu zeama unei verze furate, ucrainenii se distrau cu fantasmele electronicii. ntre timp, banii deveneau excesiv de rari. Puinii bani ghea aflai n circulaie n momentul catastrofei se volatilizaser la rndul lor, de aceast dat din spirit de prevedere, adic din avariie. ncredinat ngrijirii lui Robbie, micua Nella Ohlberg trebui, pentru a se consola, dup nmormntarea mamei sale, s renune la ciocolata fals. Oricum, aceasta dispruse din supermagazine. 23 URLETE DE GROAZ, trectori alergnd n toate direciile, buticari cobornd n prip obloanele de fier, explozii succesive, pietoni acoperii de rmie nsngerate, ambuteiaje, maini de poliie, salvri, priviri rtcite. Ora 3.17, ntr-o smbt, la Paris, Place des Vosges. O pereche de turiti germani se plimba, plin de admiraie, prin pia, cnd un porumbel i lu zborul i le explod n fa, mprocnd cu bucele vscoase mbrcmintea lor extravagant i, oricum, absurd: pantaloni Mistral (singura sigl autorizat de fabricant) de culoarea mrului verde, cu dungi portocalii fluorescente, i vindiacuri roii cu ape violacee. Scene similare se produser, ici i colo, n Paris. Trei porumbei explodar n curtea Palatului Elyse, declannd o pregtire de lupt cum nu se mai pomenise din zilele mitologice cnd capitala atepta parautarea soldailor rebeli din rzboiul din Algeria. Douzeci i una de zburtoare asemntoare explodar n cartierul Champs-Elyses, murdrind vitrinele de lux i straturile de flori cu pene nsngerate i fragmente lipicioase de intestine. Pe Avenue Montaigne, fiindc un porumbel exploziv i ntunecase parbrizul, un ofer de autobuz intr, cu vehicul cu tot, n vitrina unui creator de mod care expunea, spre ademenirei trectorilor, cmi ifonate i, culmea rafinamentului, ptate n prealabil cu unsoare murdar, pentru modesta sum de douzeci i cinci de mii de franci bucata. Simindu-i, fr ndoial, sfritul aproape, un porumbel ptrunse n biserica Saint-Eustache i, puin dup aceea, se dezintegr, strnind panic printre civa credincioi. Urgenele serviciilor de neurologie ale spitalelor fur repede copleite de abundena crizelor de nervi. Pe la ora 6 dup-amiaz, Parisul era presrat cu rmie de porumbei. n lumina amurgului, civa gur-casc perveri se delectau observnd licririle sngerii cu care cteva explozii de porumbei mai nstelau nc cerul. Seara fu tensionat. Restaurantele, cinematografele i alte locuri de petrecere a timpului liber nu fcur ncasri, exploziile continund pn trziu n noapte i parizienii temndu-se s nu fie stropii cu snge. Ziua care urm fu ntructva i mai dur. Ctre ora prnzului, un crd mare de strui, venii de nu se tie unde, urc pe Avenue de Wagram spre Place de l'Etoile, provoc mai nti zpceal, automobilitii rmai cu gura cscat sau cuprini de panic ncercnd s evite greoaiele ortnii care nvliser n mijlocul traficului, apoi paraliz pe de-a-ntregul circulaia cnd, unul cte unul,

struii explodar, sub Arcul de Triumf, la intrarea bulevardului Foch, n Place de l'Alma, dup ce coborser n pas alergtor bulevardul Marceau, ultimul dintre ei oferindu-i luxul de a strbate Champs-Elyses pn n Place de la Concorde i, acolo, de a se pulveriza, cu o pocnitur nfundat, sub Obelisc. Anchetele poliiei nu descoperir mare lucru, n afara ctorva martori care i amintir c vzuser, n Place des Ternes, un camion care-i deschisese uile, lsnd s ias n fuga mare struii, furai de la o cresctorie din Aveyron. Ca i n cazul porumbeilor, trtiele lor fuseser mpnate cu bombe cu explozie ntrziat miniaturizate. Circulaia parizian fu blocat pentru dou zile, deoarece numeroi automobiliti i abandonaser mainile imediat. O oarecare nevroz puse stpnire pe parizieni; comerul avu mult de suferit din aceast cauz. Era la dou zile dup ce Dieudonn cinase la Elyse. Dieudonn cntri evenimentele cu rceal. tiuse dintotdeauna c buditii zen aveau un ascuit sim al umorului. Ceea ce nu nsemna c aceste avertismente groteti nu meritau luate n serios, dup cum i-o declar preedintelui nsui, descumpnit de straniile parodii de atentate. Aceste avertismente neimplicnd cine tie ce cheltuieli ddeau de neles c organizatorii complotului erau capabili de aciuni de mai mare anvergur. Cum era de ateptat, reelele Internetului ncepur s fie viciate. Din Paris, din Berlin, din New York, apoi din multe alte orae, glumei de un gust ndoielnic mbcseau liniile cu transcrieri din Apocalipsa Sfntului Ioan n toate limbile cunoscute: Ioan, celor apte Biserici, care sunt n Asia: Har vou i pace de la Cel ce este... 24 TOI CEI DIN BREASL o tiu: cel mai ru lucru, n munca de contrainformaii, este birocraia. Fusese nevoie de nu mai puin de cincizeci i patru de scrisori, toate purtnd, evident, tampilele Strict secret i Misiune special a preediniei, circulare restrnse, confirmri de primire, numere de cod, fie de atribuire de bugete, de localuri, de maini i de oferi, de numere de telefon, de material de birotic i de informatic, contracte de salariu i faxuri, emannd de la Preedinie, de la hotelul Matignon, de la Domenii, de la Ministerul de Interne, de la Ministerul Afacerilor Externe, de la Ministerul Potelor i Telecomunicaiilor, de la Prefectura de Poliie, de la Casa de Depuneri i Consemnaiuni i, bineneles, de la SST, pentru ca, opt zile dup ce i dduse consimmntul preedintelui Republicii, Dieudonn s dispun n sfrit de dou birouri cu o suprafa total de treizeci i ase de metri ptrai, pe Rue du Faubourg-Saint-Honor, de un secretar informatician, precum i de un buget plauzibil. i nc formalitile fuseser accelerate ca urmare a atentatelor cu psri: jumtate fuseser rezolvate ntr-un ritm infernal, cealalt jumtate ateptnd vizele efilor de servicii, diligena contabililor, buna dispoziie a secretarelor. Chiar dac incomplet informate, dou sute de persoane participau la ceea ce era considerat a constitui un secret de stat absolut. i vrem s luptm mpotriva Asiei, care-i dubleaz birocraia mandarin, cci are i ea una, cu un sistem neoficial de semne instantanee unde nespusele au putere de decret! bombni Dieudonn. Ct despre pretinsul secret, ciuciu! Ar fi un miracol s nu fi existat deja scurgeri. Ceruse SST-ului numele specialitilor care se ocupau de japonezi n Frana. i fusese indicat, dar fr exces de entuziasm, comandantul Alain Baudrier.

Dieudonn stabilise deci o ntlnire cu el i se silea s-i nele nerbdarea citind presa de diminea. n ncperea alturat, secretarul su, un tnr mic de statur, cu prul lins, de origine oriental, Bechir el Afghani, venic neras, i gdila calculatorul, o jucrie pe care-o dotase cu perfecionrile cele mai rafinate, inclusiv o comand vocal ce-i permitea s cheme ntr-o clipit dousprezece posturi telefonice i dousprezece calculatoare diferite. I se aduser elogii. Dieudonn se gndise la proverbul thai: Brzdarul de aur nu face plugul bun. Comandantul Baudrier se prezent la ora exacta. n douzeci de secunde, Dieudonn retrecu mental prin sita intuiiei sale fia ofierului: cstorit doi copii sntate de fier mentalitate reglementar inteligent, dar fr imaginaie. O s mergem la cafenea, zise Dieudonn. Vom avea mai mult linite. Domnule Bechir, strig el spre camera de alturi, sunt la cafenea. Baudrier comand o cafea cu lapte, Dieudonn, un filtru tare. S-i dm drumul, spuse Dieudonn, amestecnd zahrul. Expuse obiectul misiunii sale i ipoteza lui. i adug: Cutm o viper ntr-o fnea. Dup prerea mea, nu avem nici o ans la mie s-o gsim. ns trebuie s-o facem, ca s salvm onoarea serviciului. Altminteri, vor exista destui care s conchid c acest serviciu e alctuit din ignorani, din vndui sau din chiulangii. Dac reuim, tot meritul va reveni superiorilor notri, care au avut iniiativa anchetei. Dac o dm n bar, dumneata, eu i ali civa vom fi taxai drept cretini. Chestie obinuit. Precizez c nu sunt un profesionist al informaiilor. Am fost desemnat deoarece cunosc Japonia i japonezii. Eu cred c nu n Frana se afl grosul bandei nipone, ci n Statele Unite. Trebuie, totui, cutat i n Frana. Poate c au antene n Europa. Nu-i sigur. Ce tii? Baudrier se ls pe sptarul banchetei. Mai nimic. Nimeni din serviciile noastre nu vorbete cu adevrat japoneza. Pretinii experi nu-s n stare s citeasc mai mult dect titlurile din Asahi Shimbun. O scldm. Tot ce-am supravegheat, pentru c asta-i tot ce putem face, e spionajul industrial. Cnd ceteni japonezi ncep s telefoneze unor firme de electronic, de aviaie sau de chimie, urmrim numerele chemate i interogm interlocutorii, n mod mai mult sau mai puin diplomatic. E primitiv, dar asta-i situaia. Am reuit s blocm dou sau trei tentative frauduloase de cumprare de informaii, dar nu mai mult de att. Chiar vorbeti japoneza? Da. Jos plria! Ai spus c nu tii mai nimic. Totui? Unul sau doi tipi mai bizari. n special un student, Hideshi Yagama. Nu-i prea clar... tie c e supravegheat, trage n piept filajul, i folosete intens modemul. Ce nelegi prin trage n piept filajul? Am instalat microfoane n apartamentul lui. Acum opt zile, s-a crezut c era acas, fiindc microfoanele transmiteau zgomote caracteristice, gemete de femeie, dac pricepi la ce m refer, lsnd impresia c ddea o petrecere rafinat i triunghiular la domiciliu. A doua zi diminea am aflat c n timpul vrjelii steia el cina linitit la bistroul din col. N-am putut s descoperim cu cine. Intenia de inducere n eroare era evident. Aproape c ne sfida. Ce anume supravegheai? Zgomotele din locuina lui, cu ajutorul microfoanelor, plus videofonul i calculatorul, cnd l conecteaz la modem. n afar de faptul c-l urmrim

aproape n permanen. De cnd l supravegheai? Trei sptmni. Motivul? Mult prea mult interes pentru electronica de vrf. i o tentativ reuit de spargere a codului bancar de la Socit Gnrale. Reuit? Da, mrturisi Baudrier, nciudat. Am anunat banca. Pot s mai iau o cafea? Dieudonn ddu din cap. Avei benzile sonore? Benzile de la microfoane? Nu-i aproape nimic pe ele. Tipul locuiete singur i e la fel de vorbre ca un petior auriu, n afara trucurilor de genul celui pe care i l-am descris. Benzile telefonice ns, da. Poate c ne vei spune dumneata ce conin. Dac biatul sta e att de abil, va fi avut grij ce vorbete. Avei numerele chemate ? Da. Cele mai multe sunt n Japonia. Putem merge s ascultm benzile alea? Baudrier i goli ceaca. Dieudonn trecu s-i anune secretarul c nu se va ntoarce dect dup ora prnzului. Pe drum, l ntreb pe Baudrier dac avea vreun colaborator de ncredere pe care s i-1 recomande. S ncercm cu Dutertre, rspunse Baudrier. 25 PLIMBNDU-SE CU PAI MSURAI pe o plaj din Maine, n pantaloni, cma i cravat, dar cu picioarele goale, Btrnul i asistentul su se oprir pentru a contempla marea cenuie. Ai avut dreptate, spuse Btrnul, sistemul e mai puin inert dect m temusem. Sunt foarte onorat de aprecierea dumneavoastr, roshi. Micile provocri cu struii i porumbeii mpnai au afectat mult, pare-se, starea de spirit a francezilor. Trebuie s se intervin ntotdeauna n punctul cel mai slab, dup cum neai povuit, roshi. Iar acest punct este moralul oamenilor. Eroziunea e lent, dar se produce, relu Btrnul. Din nefericire, Japonia are, i ea, de suferit, observ cellalt. Nu Japonia are de suferit, ci imaginea ei sau, mai exact, imaginea pe care i-o fcea despre ea nsi. i reluar plimbarea. Avem veti de la prietenii notri? se interes Btrnul. O anchet a fost iniiat de Statele Unite, care cer ajutorul serviciilor secrete nipone. Btrnul zmbi. Ideea acestor servicii secrete cunoscute de toat lumea m-a amuzat totdeauna. Vetile pe care le-ai primit erau proaspete? Au sosit prin metoda obinuit. De aceast dat, un catalog al unor mari magazine, expediat alaltieri par avion i adus de un mesager. Foarte bine. S evitm, n continuare, reelele lor. Am primit vreo observaie? Da. Chiar dou. Prima este c serviciile de securitate ale bncilor americane vor sfri, mai devreme sau mai trziu, prin a detecta emisiile

microfoanelor i c, din acel moment, nu se va putea spera ntr-un rgaz mai mare de patruzeci i opt de ore. A doua este c boul e capturat. Trebuie, aadar, s mergem la trg animai de compasiune, zise Btrnul. i au transmis vreo dorin? S trecem la faza trei. Cum stai? Atept s discut problema cu Yagama. Trebuie s fi sosit adineaori la New York. Primele rezultate par concludente. O mulime de componente electronice -au fcut praf i pulbere dup trei zile. Fcur cale ntoars spre motelul unde trseser. Senintatea lor contrasta cu veghea planetar care se instaurase de patruzeci i opt de ore. Dup mai multe conferine a cror durat i ncordare cauzar moartea, prin stop cardiac, a primului-ministru al Spaniei, rile Comunitii Europene decretar c, pn la descoperirea vreunui fapt nou, bncile vor fi obligate s deschid clienilor credite pn la concurena unei jumti autentificate a activelor lor dinaintea catastrofei. Bncile centrale tiprir n grab bancnote pentru a aproviziona toate instituiile, dar necazul fu acela c, ntruct serviciile informatice deveniser extrem de suspecte, trebui, de la Dublin pn la Atena, s se recurg la vechea metod a nscrisurilor. Personalul bncilor se tripl n mai puin de o sptmn. Comerul deveni de o ncetineal exasperant. Desigur, sistemele informatice existente n momentul dezastrului erau n continuare operaionale, dar nimeni nu mai ndrznea s se slujeasc de ele, de team ca teroritii s nu fac s zboare, nc o dat, rarele capitaluri pe care eventuali curajoi s-ar fi aventurat s le depun i pe care bancheri nc i mai temerari ar fi cutezat s l administreze pe calculator. Bineneles, toate bncile din lume i schimbaser codurile de acces i multe dintre ele instituiser chiar, ca msur de precauie mai ales academic, o schimbare zilnic, ns partea cea mai alarmant a afacerii era c acest lucru nu amelior nicidecum situaia. Cteva credite modeste nscrise pe calea informaticii, cu titlu experimental, disprur n vrtejul diabolic care circula prin sistemele bancare. Dup toate aparenele, misterioii teroriti erau la curent, zi de zi, dac nu cumva ceas de ceas, cu toate noile coduri de acces i de nchidere. n paralel cu obligaia creditului limitat, decretat de Europa i rapid preluat de restul rilor din lume, vigilena mondial fu dublat de o supraveghere informatic aplicat de toate bncile de pe glob. Obiectul ei era de a menine, douzeci i patru de ore din douzeci i patru, un personal experimentat, de gard n faa calculatoarelor, astfel nct s se blocheze pe loc orice operaii de transferuri internaionale care s-ar fi nscris pe ecrane. Dei teoretic promitoare, rezultatele acestei tentative de ngheare a capitalurilor volante, comparabil cu hotrrea ncpnat a cuiva trezit brusc din somn, i enervat, care ncearc s omoare nite nari agresivi, se dovedir dezamgitoare. La captul unei sptmni de supraveghere, Banca del Lavoro, din Torino, abia dac reui s blocheze un transfer de la Turkiye Garanti Bankasi. Chemical Bank, din New York, bloc un transfer de la Crdit Agricole d'Ile-de-France plus nc unul, al Bncii Kuweitului. i aa mai departe. Nefericitul Bill DuCamp de la First National City Bank nu fu singurul care-i pierdu echilibrul psihic: n mai puin de o sptmn, vreo ase sute de directori de bnci din lumea industrializat fur spitalizai, unii n urma unor crize de demen marcat. La Lausanne, unul dintre directorii Societii Bncilor Elveiene trebui s fie scos cu fora dintr-o toalet a instituiei, unde se nchisese de trei ore. La Helsinki, directorul de la Union Bank of Finland fu

recuperat de pompieri pe cnd amenina s se arunce de la fereastra biroului su. La Osaka, preedintele lui Sumitomo Bank Ltd. se npusti asupra secretarei sale i o muc slbatic. Se pusese, desigur, stavil caruselului fantomatic al miliardelor i miliardelor de franci, mrci, pesos, dolari, lei i ali piatri de la un ecran la altul, de-a curmeziul fuselor orare, dar enormul efort nervos i financiar nu fcuse nici ct o ceap degerat, ntr-o lume dezorientat de pierderea economiilor i-a economiei sale, i, n plus, castrat de evaporarea perspectivelor unei reveniri la ordine, declaraia preedintelui respectabilei Federal Board of Reserve: Nou zecimi din activele bancare ale lumii au disprut, avu un efect dezastruos. ntre timp, activitile tuturor Burselor din lume fuseser suspendate sine die. Lumea industrial se pomeni redus la uzinele, la laboratoarele i la cadrele ei calificate, ateptnd s se gseasc un mod de resuscitare a schimburilor de capitaluri. Cursurile aurului atinser culmi nemaiauzite, iar cele ale argintului le urmar ndeaproape. Devenea urgent s se restabileasc securitatea sistemelor informatice naionale i internaionale. Specialitii lucrau cu nfrigurare, elabornd noi programe i noi circuite, pe care se strduiau s le fac inviolabile. Prestigiul ornduirilor democraice a suferit cea mai ngrozitoare nfrngere de la cderea Atenei, declar cancelarul german. Chiar dac s-ar reui s se restabileasc statu quo ante n sistemul bancar, nu mai este sigur c s-ar putea restaura regimurile politice ale planetei, aa cum au fost. Dar era, de fapt, cu putin s se restabileasc sistemul bancar? i era de dorit? Ochii ntregii lumi se ntorceau spre NSA. 26 ULTIMA IMAGINE a lumii de la suprafa care i se imprim lui Dieudonn pe retin fu aceea a doi puti de cincisprezece sau aisprezece ani care se ddeau pe scnduri cu rotile printre automobile. Unul dintre ei reui o volt extraordinar pe deasupra capotei unei maini i cobor ntr-o vitez infernal spre esplanad, n timp ce oferul care-l vzuse pe acest Icar necopt zburnd prin faa parbrizului su se silea s nchid flcile. Tinereea, gndi Dieudonn, spunndu-i totodat c nu tia nici mcar ce trebuia s gndeasc. Acest acrobat plin de graie i de geniu, ale crui tendoane de oel sfidau lentoarea militar a circulaiei occidentale, era de ajuns pentru a terge vechea plac gravat pe care nite instituii senile se ncpnau s-o imprime. Icar face soarele pedant, spunea unul dintre btrnii si maetri. El i Baudrier strbtur culoare ntretiate de dou mici holuri, unde, de fiecare dat, li se ceru amndurora s introduc legitimaiile lor de liber trecere n identificatoare electronice, luar un ascensor i ajunser la cel de-al doilea subsol. Alte culoare. Apoi o u metalic. Baudrier i Dieudonn ptrunser ntr-o vast sal mobilat cu console electronice, mese i scaune, i presrat cu mici habitacluri de sticl ce ofereau un minimum de izolaie fonic, deoarece locul era zgomotos. Centrul faimoasei Piscine. Baudrier se aplec spre o tnr pentru a-i cere o informaie; ea art cu degetul ctre un habitaclu. nuntru, Baudrier l gsi pe Dutertre sub un birou. Am pierdut o moned de zece franci, explic Dutertre. Baudrier scoase din buzunar o moned i i-o ntinse lui Dutertre, care o vr n propriul su buzunar, apoi l conduse pe tnr la Dieudonn. Locotenentul Jean-Franois Dutertre. Domnul Dieudonn, care este

nsrcinat cu o misiune special i cruia dumneata i cu mine trebuie s-i acordm tot timpul nostru. Dieudonn fcu ochii mari, apoi l privi ntrebtor pe Baudrier. Dutertre rmase impasibil. Locotenentul Dutertre este un ofier competent, urm Baudrier, suspinnd. E chiar cel mai competent pe care i-l pot pune la dispoziie. S zicem c-i deghizat. Dieudonn ntinse mna fr prea mult tragere de inim i ntlni o alta, plcut de uscat i ferm. Privirea, hotrt i limpede, ls s transpar o oarecare mirare, iute disimulat. Poi s gseti repede benzile cu Yagama? ntreb Baudrier. Domnul Dieudonn, care cunoate japoneza, ar dori s le asculte. Dutertre plec. Ce-i cu tipul? ntreb Dieudonn. sta, locotenent? Nu te lua dup aparene, rspunse Baudrier, n timp ce Dutertre revenea cu un vraf de casete. Toi trei intrar ntr-un habitaclu liber. Dutertre introduse prima caset ntrun magnetofon, i indic lui Dieudonn butonul marcat Start i se opri n ua habitaclului. Rmn la dispoziia dumneavoastr, alturi, zise el. Se aez la un birou din apropiere i se cufund n lectura unei reviste, cu bascheii la vedere, pe tblia biroului. Baudrier dispruse. Dieudonn aps pe buton. O convorbire cu Tokyo. Un brbat vrstnic, deloc guraliv, care se dovedi a fi tatl protagonistului. Discuie despre bani, ce s-a mai ntmplat n familie, o sor la spital. Unsprezece minute. Pe cutia casetei, ca i pe ale celorlalte, data i numrul apelului. Imediat dup, convorbire cu Parisul. Interlocutor japonez, ntlnire pentru masa de prnz. Fr menionarea locului. Circa un minut i jumtate. Numr prost nregistrat. Convorbire cu Tokyo, alt persoan dect prima dat. Discuie profesional. Yagama ntreab dac interlocutorul su a citit un articol din revista american Electronics. Interlocutorul l-a citit i-l gsete confuz. Microprocesoarele cu componente biologice sunt o poveste pentru cititori impuberi, consider el. Rsete. Parazii. ase minute. Numr indicat. Apel la Paris. Fr rspuns. Numr indicat. Alt apel la Paris. Robot telefonic. Numr indicat. Apel la Osaka. Convorbire incomprehensibil cu un personaj repezit i sec, aproape nerbdtor. Dou minute i cincisprezece secunde. Numr nesigur. Dieudonn se ncrunt. Tonul i coninutul conversaiei i se prur ciudate. Numr nregistrrile: treizeci i opt. Verific din privire, prin geam, dac Dutertre era tot acolo. Era. Puse deoparte ultima nregistrare i o lu pe urmtoarea. La ora 1 i se fcu foame. Dutertre i fcu rost de un sandvi mixt i o cutie de bere. Ceva mai trziu, Baudrier i Dutertre venir s-l ntrebe din priviri. Dieudonn ddu ncet din cap. Baudrier reveni i plec iar, privindu-i ceasul. Cu puin nainte de ora 7, obosit mort, Dieudonn opri magnetofonul i numr nregistrrile pe care le pusese deoparte. Apoi l rug pe Dutertre s-l caute de urgen pe Baudrier. Trebuie s blocai ieirea lui Yagama din Frana, spuse el, cu ochii pe jumtate nchii. Am s m ocup imediat, rspunse Baudrier.

Dutertre l conduse pe Dieudonn acas, ntr-o rabl minuscul i arhaic. Vntorii siberieni recunosc locul pe unde a trecut un animal i timpul scurs de la trecerea sa dup excrementele lui. Pot s spun chiar i ce a mncat, zise Dutertre. Ce? dcu Dieudonn, surpins. Casetele pe care le-ai ascultat; sunt ca nite excremente de lup. De unde-ai scos asta? ntreb Dieudonn, rznd. Din cartea unui etnolog. Sunt singur c ai gsit cel puin un indiciu. De unde tii? ntreb Dieudonn. Dup ordinea n care-ai lsat casetele, rspunse Dutertre. Dieudonn l privi lung cu coada ochiului. Ajuns acas, se trnti n pat, cu creierul amorit. l trezi telefonul. Simultan, nregistr ora i vocea lui Baudrier: Yagama a plecat ieri la prnz spre Statele Unite. Air France, clasa economic. Ia msuri s i se sigileze apartamentul. Dieudonn se duse s fac du, prad nelinitii. n frigider mai erau cteva felii de unc i nite ou. Treaba ncepea prost. De unul singur, cu un creier de occidental, contra unei armate de creiere exersate, slujite de capitaluri considerabile i de simul datoriei. S-mi sfresc viaa cu un eec! 27 RESPONSABIL CU SUPRAVEGHEREA ansamblului de antene rombice i a reelei Wullenweber de la Vint Hill, n Virginia, precum i cu colectarea i decodarea informaiilor recepionate de acest centru, maiorul Ted W. Squareham avea, n acea sear, ochii roii, ameninai n mod iminent de o conjunctivit. De la nceputul crizei bancare, adic de cinci zile i cinci nopi, nu dormise mai mult de vreo douzeci de ore. Deschise sertarul din dreapta al biroului, scoase un flacon de colir Visine, i instil dou picturi n fiecare ochi i se aplec din nou asupra tabelelor statistice ale frecvenelor nregistrate de ase zile i n prealabil triate de un calculator Cray 916, conform instruciunilor unei echipe de informaticieni de mna nti, alctuite din trei biei i dou fete. Echipa se dusese la culcare cu cteva ore n urm, plouat. Iar timpul i zorea. De trei zile, de cnd cei cinci tineri aplicau cercetrii lor algoritmurile cele mai rafinate i neuronii lor cei mai delicai, ar fi trebuit deja s descopere ceea ce cutau. Alter ego-ul lui Squareham, maiorul Bill T. Reichen, responsabil, el, cu colectarea informaiilor transmise de cei trei satelii de supraveghere Keyhole, plecase foarte devreme, nu pentru a se culca, ci pentru a participa la un banchet al vechilor absolveni de la West Point. Ceea ce-l fcea pe Squareham s-i poarte o pic uor colorat de invidie. Reichen era chipe, avea calificative excelente, provenea dintr-o familie bogat i era dotat cu o soie elegant i frumoas, pe cnd Squareham rvnea la divor aa cum un birocrat rvnete la o sptmn de dat la pstrv n Adirondacks, i nu era invitat aproape niciodat, dect acolo unde n-avea nici o importan. Prerea general, Ted, spusese Reichen pe un ton degajat, este c nu sateliii ar putea gsi ceea ce-l intereseaz pe Comstock. Trebuie s fie vorba de emisii de o putere prea mic pentru a fi detectate de satelii. De altfel, dup prerea mea, dar nu-i dect o prere personal, n-ai s gseti nici tu nimic cu instalaiile tale formidabile. Era o chestiune de cel mai pur bun-sim, dar bunul-sim nu e apreciat la fel

de toat lumea. Pe deasupra, Squareham nu era n cea mai bun dispoziie posibil. Superiorul su, generalul Alden U. (de la Ulysses) Comstock, i spusese, n ajun, la ora 11 p.m., jigodia dracului, c n Rhode Island, la centrul de supraveghere telefonic, se descoperise ceva, c era probabil ca acelui ceva s-i corespund anumite mesaje hertziene anormale i c devenea urgent ca aceste mesaje s fie determinate la Vint Hill. Ce neleg cei din Rhode Island prin ceva, domnule general? ntrebase Squareham. Nu pot s-i spun, rspunsese enigmatic Comstock, ceea ce putea s nsemne, la fel de bine, c habar n-avea sau c nu era autorizat s vorbeasc. La patruzeci i doi de ani, chinuit de o nevast argoas i de o fiic necontrolabil, care, la vrsta de douzeci i patru de ani, era la al treilea divor, Squareham i investise toat energia n munca sa. Aceast munc ns cpta dimensiuni cvasimitologice, comparabile cu ale uneia dintre muncile lui Hercule sau, i mai bine, cu ale suferinei Danaidelor, osndite s umple un butoi fr fund. Pentru a nelege asta, era suficient s survolezi Vint Hill, dac i s-ar fi acordat vreodat autorizaia, i s ai ct de ct idee despre ce se fcea acolo. Vzute din avion, cele dou ansambluri de la Vint Hill semnau cu nite pernie de ace aezate pe o colin. Primul era constituit din peste trei mii de antene, instalate nc din 1942, care urmreau toate transmisiile hertziene de pe Coasta de Est a Statelor Unite, toate, dar absolut toate, de la conversaiile camionagiilor pe citizen-band, ntre Cape Cod, de exemplu, i Atlantic City, pn la comunicaiile naiv codate ale ambasadelor i altor misiuni strine din Washington sau de la sediul Naiunilor Unite din New York. Al doilea, Wullenweberul, era alctuit din patru cercuri concentrice de antene avnd nlimi ce variau ntre doi metri i jumtate i treizeci i trei de metri. n timp ce Wullenweberul capta toate emisiile hertziene, din price direcie veneau ele, cellalt sistem, cel rombic, era capabil, graie cablurilor sale coaxiale, s determine direcia din care veneau aceste emisii. Ceea ce era o treab mult mai rafinat. De trei ori pe zi, o sut doi salariai mergeau s culeag de la poalele antenelor nregistrrile din ultimele opt ore. Descifrarea lor dezvluia dialoguri palpitante ca, de pild: Ppuic, o s ntrzii desear. Ce or? S zicem... 9. Ce se ntmpl? Trebuie s definitivm argumentele consiliului de administraie pentru a putea fi imprimate la noapte. E drgu? Ce s fie drgu? edina consiliului tu de administraie. Etc. Pe de alt parte, comunicaiile telefonice fceau obiectul activitii centrului de la Green Hill, Rhode Island, care, de asemenea, asculta tot, iari absolut tot, de la sporovielile aspidelor de la revistele de mod dintre Boston i Londra pn la conversaiile turitilor spanioli sau francezi cu patriile lor mume. Cum s-ar spune, la Vint Hill, Squareham cuta un ac n carul cu fn. Cci nimeni nu-i fcea prea multe iluzii cu privire la capacitatea total de intercepie a tuturor mesajelor cu adevrat importante, nici la Vint Hill, nici la centrul su geamn, Two Rock Ranch, de la nord de San Francisco, i nici chiar la Green Hill. Supravegherea are limitele ei, i o conversaie nevinovat ntre Washington i Paris, de genul: Ce mai faci, mmico? Dar tu? M bucur s te aud! M chinuie ngrozitor coxartroza, putea s nsemne, de pild: Asamblai bomba atomic ale crei elemente sunt depozitate n subsolul artibasadei i detonai-o la ora 12 fix. Dar, n fine, se supraveghea, ce naiba, i uneori se mai ddea peste cte-un ac bun n afurisitul de car cu fn.

Secretul afacerii consta n cuvintele cheie. n funcie de circumstane, erau supravegheai chinezii, francezii, coreenii, traficanii de droguri i, n orice caz, ruii i aliaii lor, foti i actuali. Se ddea calculatoarelor ordinul de a repera toate conversaiile n care erau pronunate, n cutare sau cutare limb, pe cale hertzian sau cablat, anumite cuvinte cheie. Metod n general eficace, dar uneori de natur s duc la rateuri suprtoare. Squareham i amintea fr amuzament sptmna infernal n care tot ce conta ca sistem de supraveghere n Statele Unite trise ntr-o ateptare febril douzeci i patru de ore din douzeci i patru, zile n ir. Se interceptase, din ntmplare, o conversaie suspect ntre Ambasada URSS i Moscova, n ultimele luni ale rzboiului rece. Mai mult dect suspect: extrem de alarmant. ase convorbiri telefonice de lung durat, chipurile despre o problem culinar. Subiectul fictiv al acestor discuii intercontinentale era urmtorul: se putea prepara un bor, concomitent, din varz i sfecl roie? i care era gradul de fermentare tolerabil pentru fiecare dintre cele dou soiuri de legume? Pn i un copil de cinci ani ar fi neles c era un pretext neltor! Bor, pe dracu! Sovieticii pregteau o lovitur-surpriz de genul cel mai sinistru; dar care? Preedinia i exprim ngrijorarea i deveni, din aceast cauz, de-a dreptul posomort. i n povestea aia cu borul, cum stm? ntrebase de mai multe ori preedintele Ronald Reagan. La NSA i la CIA tensiunea nervoas i intelectual atinsese un punct insuportabil. Trei persoane cedar, una, prad unei crize de nervi, celelalte dou, victime ale surmenajului fizic. Totul dur pn n seara n care secretarul de stat de pe vremea aceea fu invitat la Ambasada URSS. Acolo, i se prezent spre degustare o invenie a buctarului-ef, un bor din sfecl roie i varz. Cu jumri. Ministrul fu ct pe ce s se nece. Borul la costase contraspionajul american cteva zeci de milioane de dolari. Squareham analiz pentru a aptea sau a opta oar, pe teancul de foi cu marginile perforate, clasificarea informatic dup lungimile de und ale emisiilor captate. Marginile foilor deveniser grase, de la grsimea natural a degetelor lui, i ncepeau s se rup. l interesau mai ales emisiile decimetrice. Criza se declanase n noaptea de duminic spre luni. i dura nc. n mod normal, ar fi trebuit s se gseasc acel ceva care s confirme ceea ce detectaser, dup spusele lui Comstock, cei de la Green Hill; de exemplu, o mai mare frecven a emisiilor ntr-o band dat, ntre 10 i 500 de megahertzi, adic de la treizeci de metri la treizeci i trei de centimetri. n domeniul acesta, ncercrile de prelucrare pe calculator durau foarte mult i, n plus, erau aleatorii. ntre ceurile CB-ului i comunicaiile telefonice din automobile, de la telefoane celulare i emitoare-receptoare portabile, fr a mai pune la socoteal mainile de poliie, eliminate n mod automat de Cray 916, Wullenweberul nregistra, de la New York pn la Washington i de la 8 seara pn la 8 dimineaa, aproape dou milioane de emisii. Inutilizabil! mormi Squareham. S ne gndim. Pentru a pirata informatic o banc i a efectua viramentele diabolice de care tim cu toii, nu poi proceda dect prin modem, adic telefonic. E al dracului de complicat, cnd te gndeti la sistemele de securitate bancare, dar s admitem. Squareham se servi cu o ceac de cafea neagr, fiindc nu suporta gustul zahrului. Apoi aprinse o igar. Viramentele nu pot fi efectuate dect dup nchiderea bncilor, pe la 8 sau 9 p.m., adic dup ce i ultimul funcionar a plecat, fiindc exist toxicomani ai muncii, care rmn la serviciu pn trziu pentru a-i rezolva toate problemele din agenda zilei. Prin urmare, cei de la Green Hill trebuie c-au captat emisii

suspecte cam prin jurul acestei ore, ceea ce explic faptul c mpuitul de Comstock a telefonat la 11 seara: pesemne c a fost informat, pe la 10, c s-a gsit ceva semnificativ, a discutat cteva clipe, a reflectat i m-a sunat o or mai trziu. Dar pentru a pirata o banc trebuie s cunoti codul sau codurile de acces. Iar asta nu-i cu putin prin modem. Trebuie s existe un alt sistem, n interiorul instituiei, un sistem hertzian care capteaz codul din interior, Dumnezeu tie cum, i-l comunic n exterior javrei care se duce s joace la cazinou cu banii bncilor. De exemplu, prin intermediul unor microfoane. Pare bizar, dat fiind actuala ferocitate a sistemelor de securitate din bnci. Deci, treaba a nceput mai nainte! i noi, ca nite tmpii, am cutat ntr-o band orar greit, cea corespunztoare orelor n cursul crora s-au trimis la plimbare capitalurile a trei sute patruzeci i opt de bnci din New York i Washington, care s-au lsat violate ca nite neghioabe! Cnd, de fapt, ar fi trebuit s cutm n benzile orare care au precedat piratarea! Piratarea a avut loc joi, deci trebuia s cutm emisiile anormale de luni pn miercuri. Dar a cuta trei sute patruzeci i opt de emisii din dou milioane ar fi o idioenie. E vorba, cu siguran, de emisii de foarte mic putere, aa cum a considerat, pe bun dreptate, Reichen. Wullenweberul nu va gsi nimic. Rombicele, nici att. Ce i-or fi imaginat cretinii ia de la comandament? C meseriaii care-au descoperit secretul bncilor au folosit intensiti de o sut de amperi pentru ai transmite informaiile? De ce nu semafoare pe acoperiuri, dac-i pe-aa? Squareham auzi cu anticipaie ntrebarea lui Comstock: i ai verificat? Eti sigur c nu e nimic la Wullenweber i la rombice? Se auzi i pe el, cu anticipaie, rspunzndu-i lui Comstock s se duc dracului, dar asta n-ar fi servit la nimic. N-avea ncotro, trebuia s se asigure c minunile supravegherii electronice americane nu percepuser nici o frntur din faimoasele trei sute patruzeci i opt de emisii. Squareham goli ce mai rmsese n cafetier; nu mare lucru. Se ridic pentru a-i cere sergentului care moia pe o banc din faa uii i degaja un insuportabil miros de sttut normal, apte ore de gard, transpirnd de cldur, fr un du s-i aduc nite cafea de la popot. Sergentul obiect, nu fr motiv, c la ora aceea popota era nchis. Deschide-o i umple cafetiera! Am nevoie de cafea, ai neles? Sergentul i rostogoli ochii urduroi, lu cafetiera i porni n pas alergtor spre popot, tropind cu bocncioii pe podeaua de lemn. Squareham se duse n sala n care se afla minunea minunilor informaticii moderne, calculatorul Cray 916. Un ditamai ldoiul gri-deschis, ornamentat cu lmpi micue, care fierbea molcom n sucul su de metal, siliciu i cablaje infernale, fr a mai vorbi de apa distilat, pentru c exista i ap n samovarul sta. Maiorul se aez la consol i dactilografe: Selecioneaz toate emisiile de la 10 la 900 MHz de luni pn miercuri. Aps pe tasta de comand. Beculeul de activare se aprinse. Squareham i ddu seama c fuma, ceea ce era strict interzis, deoarece aceast minunat main avea plmnii gingai, srmana, i nu suporta absolut nici cel mai uor iz de tutun prin preajm; particulele de fum erau magnetzate de aparat i ancranau circuitele. Maiorul njur i se duse s sting chitocul n scrumiera din faa uii. l zri, la captul culoarului, pe sergent care se ntorcea de Ia popot innd cafetiera cu braul ntins, de parc ar fi purtat Sfntul Graal. Reintr n sal i nchise ua. Cray-ul chioria. Cl-cl-cl - grrrrr sic sic sicsic cla tisiitt. Squareham avu impresia c-l aude scond chiar i-o rgial. Apoi mica lamp portocalie se stinse. Ecranul afi informaii pe care Squareham nici mcar nu-i ddu osteneala s le consulte, fiindc tia bine c

nu-i vor spune nimic.

nregistreaz. Beculeul se reaprinse pentru cteva secunde, apoi se stinse. Misiunea ndeplinit. De luni pn miercuri, ar fi trebuit s existe trei sute patruzeci i opt de emisii n plus i, ndeosebi, mai lungi dect n perioada corespunztoare a sptmnii precedente. Un microfon e o idioenie, emite nencetat, de-asta nu mai recurg la aa ceva dect mafioii subdezvoltai i soii ncornorai. Cu toate sistemele de detecie disponibile de ani de zile, microfoanele erau pentru preadolesceni. Ciudat c tipii ia le folosiser totui, dac aa stteau lucrurile. Dar asta nu avea s se tie niciodat la Vint Hill. Squareham dactilografie instruciunile pentru efectuarea aceleiai operaii la emisiile pe aceeai frecven din zilele de luni, mari i miercuri ale sptmnii dinainte. Cray-ul rencepu s chiorie. ntr-o bun zi, un operator mai sensibil avea s fac o criz de nervi din cauza acestor chiorituri. Iat ce nsemna progresul! Dispuneai de-o main care executa n cteva zeci de secunde o treab la care nite slujbai ar fi trudit sptmni, i nu-i mai suportai nici mcar zgomotele intestinale. n fine. Maina sfri prin a afia rezultatele noii munci ce i se ceruse i pe care o considera poate, i ea, att idioat, ct i plicticoas. Luminia se stinse i Squareham se ntreb dac afurisita de main nu zmbea, din ntmplare. nregistreaz. Clic-clic sicsic sic. Cloc. Efectueaz comparaie numr de emisii ntre secvena A i secvena B. Aceleai benzi? ntreb maina, spre exasperarea lui Squareham, care puse totui cursorul pe comanda OK. Cray-ul afi o nou serie de date. Squareham privi ecranul i dactilografie: Exprim statistic. Rezultatul i parveni dup cteva secunde: Statistically null. Squareham csc, i scrpin gleznele pe sub osete i-i consult ceasul: 2.17. Noaptea era pierdut. I-ar fi plcut s fac un du i s se ntind lene ntr-un aternut proaspt, pentru a citi un roman poliist. nregistreaz. Cray-ul se execut. Chiorielile se prelungir. Squareham iei pentru a se duce s-i toarne o ceac de cafea n biroul su. Ls ua deschis. E bun cafeaua, domnule maior? Bubil, rspunse Squareham. mi permitei s beau i eu o nghiitur? Mi se nchid ochii. Squareham rse. Servete-te. Sergentul intr cu pai nesiguri. Lu un pahar de plastic, l umplu pe trei sferturi i bu o nghiitur lung. Facei o treab foarte important, domnule maior, spuse el. Mirat, Squareham l privi ridicnd din sprncene. Ne ducem dracului, zise sergentul. ntreaga lume se duce dracului. Suntei un arhanghel. Mulumesc, sergent, rspunse Squareham, descumpnit. Trebuia verificat dac sergentul sta nu cumva era un exaltat sau un poponar. Dar cu siguran c lumea se ducea dracului dac un sergent l lua pe

maior drept arhanghel: n fine. Maiorul se apropia de limita rezistenei. Ce naiba fceau Statele Unite? Cheltuiau milioane de dolari pentru a nregistra tot i orice, ncercnd s pun stpnire pe un lucru la fel de imaterial ca gndul undele hertziene mulumit crora restaurantele chinezeti i supravegheau rivalele vietnameze sau cambodgiene, de pild. Squareham oft. Apoi stinse lumina din sala calculatorului, ncuie ua, se duse s-i ia jacheta din biroul su, stinse i acolo lumina i-i ur noapte bun sergentului. Se ntoarse pe jos acas, mulumind cerului c nevast-sa plecase la sora ei, n Vermont, fcu un du fierbinte i se culc, dup ce pusese detepttorul s-l trezeasc la 8. La 8, da; mcar o dat s doarm pe sturate. Munca asta era ca femeile. Le regulezi ptima, n ateptarea unui orgasm, ele nu simt nimic, absolut nimic, i dup o bucat de vreme, ca s scape odat de chestia aia absurd, de tumoarea aia masculin, rigid i, din fericire, trectoare, care le rscolete pntecele, i accelereaz monologul i fac ahah-aaahh. Atunci, din politee, te opreti. i-ai depus jertfa pe altarul copulaiei: i-a plcut, te iubesc, mi-a plcut i mie, ce frumoas-i dragostea! Dup care, te culci, ntrebndu-te dac a meritat osteneala etc. La ora 10, i telefon lui Comstock i-i explic de ce ntregul centru de la Vint Hill, cu satelii, Wullenweber i rmbice, n-o s gseasc nimic.. Uitai ce e, domnule general, spuse el, pe un ton obosit, dar hotrt, poate c exist ceva, ns eu nu pot gsi nimic. Nici Sherlock Holmes n-ar putea. Dac vrei s aflai adevrul, trimitei civa tipi cu scanere n localurile bncilor. Urm o tcere amenintoare. Rspunsul veni, n cele din urm, ca i cnd ar fi fost pronunat cu prere de ru: Cred c ai dreptate domnule maior. M-am gndit i eu la sta. Dar treaba nu intr n atribuiile noastre. E de domeniul FBI-ului. Pcat. FBI-ului i lu dou zile ntregi pentru a mobiliza vreo zece ageni care se echipar cu scanere i se duser s se posteze, pentru nceput, cu titlu experimental, n cinci sau ase bnci. O fcur cu o proast dispoziie nedisimulat. Numai colarii cu couri pe fa i debilii mintal mai instaleaz microfoane! protestar el. Nimeni nu mai folosete chestiile astea preistorice! Toat lumea tie c pot fi detectate n zece minute! Poate c tocmai de-asta le folosesc mecheraii notri, obiect eful lor. Bineneles, descoperir microfoanele ntr-un sfert de or. Din pcate, era mult prea trziu. 28 FU DESTUL DE BRUTAL. Respectabila Mrs. Emmilyn Galsworthy, de la Bank of England, cum am specificat ceva mai la deal, fu arestat prima, n cma de noapte de molton bleu cu floricele roii, la ora la care se aduce laptele, de ctre patru ageni de la Scotland Yard, ntre care dou femei. Ce? fcu ea, holbndu-se la ei, n vestibul. O femeie i art mandatul de arestare. i de aducere. Apoi i ceru s-i fac toaleta, atrgndu-i atenia, fr menajamente, c o va face sub supravegherea unui agent de poliie. Gura (dotat cu mai muli dini fali) a lui Stephen C. Gottfarber rmase cscat cnd bancherul vzu intrnd n biroul su, fr a fi anunai, cinci ageni ai poliiei federale. Ce? exclam i el. I se art mandatul de arestare. i de aducere. Deschise un sertar, dar un

agent sri la el, cu pistolul n mn. Gottfarber voia doar s-i ia igrile. i fur confiscate. Ca i bricheta. Charles Lvque i Jean-Jacques Franois fur ridicai separat, dar i unul i cellalt n mijlocul unei conversaii telefonice, de ctre inspectori de la Quai des Orfvres nsoii de reprezentani ai Contrainformaiilor. De la Tokyo la Buenos Aires i de la Roma la Stockholm, fur arestai muli oameni din bnci. Fur arestai chiar mai muli dect ar fi trebuit. Vreo douzeci i trei de mii, cnd ar fi fost de ajuns trei sau patru mii, presupunnd c ar fi existat un motiv oarecare pentru a fi arestai. Printre ei, trebuie s-o spunem, se numrau toi efii serviciilor de securitate ale bncilor. Cazul, ns, cel mai demn de subiectul unui roman i care constitui, ntradevr, sursa de inspiraie a dou cri i a unui documentar de televiziune, fu cel al lui Gottfarber. Dup dou interogatorii insistente, unul de opt ore, cellalt de apte, la captul crora i pierdu cunotina, Gottfarber fu expediat la Vint Hill i nchis ntr-o celul special, echipat cu receptoare. Cari Loewe, specialistul de la NSA nsrcinat cu strpirea gndacilor din localurile bncilor, rmase perplex. De necrezut! Omul sta emite chiar i cnd doarme! Gottfarber fu radiografiat. Nu se descoperi nimic. Examinai-i dantura, ordon directorul NSA. Dentistul scoase coroanele de porelan din gura lui Gottfarber. Bancherului i rmaser doar atia dini ct s poat bolborosi. Afurisitul de el ns continua s emit. Loewe confecion un aparat special pentru acest caz, un detector cu ac, pe care-l plimb vreme ndelungat pe deasupra corpului lui Gottfarber, ntins, gol, pe o mas. Dup dou ore de plimbare de colo pn colo a unui soi de lighean peste trupul nefericitului, Loewe gsi emitorul din dosul urechii. Gottfarber fu dus la clinica din Vint Hill, unde i se extrase, n fine, microdispozitivul. Purtai de mult chestia asta? ntreb Loewe. Ce chestie? Emitorul asta. Gottfarber csc ochii, strduindu-se s deslueasc obiectul minuscul pe care Loewe l inea ntre degetul mare i arttor. Nu l-am vzut niciodat. Cine vi l-a instalat? Nimeni nu mi-a instalat niciodat aa ceva. Gottfarber ncepu s plng, apoi, la captul nervilor, se apuc s urle nentrerupt, vrndu-l n speriei pe Loewe, care, cu ochii gata s ias din orbite, prsi grabnic salonul i clinica. O infirmier veni n fug, nsoit de doi brbai, pentru a-i face lui Gottfarber o injecie cu un tranchilizant. n toropeala care-i deconect receptorii neuronali, Gottfarber i aminti de incidentul din ascensor. Cnd cazurile celor vreo trei mii de nsrcinai cu codurile de la bncile piratate fur n sfrit elucidate, trecuser ase sptmni, i afacerea devenise aproape desuet. Se reuise, mai cu seam, producerea ctorva mii de adepi nverunai ai neurolepticelor, plus a unui numr inapreciabil de divoruri i de dezechilibrai sexual, precum i cam a tot attor omeri. Gottfarber nnebunise. Vedei dumneavoastr, explic unul dintre psihiatrii care se ocupaser de nefericitul bancher, sntatea mintal e o chestiune de onoare. Analizai bine cazurile tuturor nebunilor i vei observa c sunt oameni care i-au pierdut

stima fa de ei nii. Eu nu cred n nebunie. De altfel, poate c tii, n Africa nu exist nebuni. Motivul e c, acolo, ei nu sunt considerai nebuni. Ai remarcat vreodat c nici grecii, nici romanii, nici egiptenii, care au descris, totui, destule boli, inclusiv cancerul, n-au menionat niciodat nebunia? Pentru c nu exista! Nebunia a aprut din momentul n care am introdus ideea greelii, care nsemna decderea. Asta ns nu-i sluji la nimic lui Gottfarber, care deveni vagabond, apoi alcoolic, i muri de pneumonie, ntr-o sear de decembrie, pe Seventh Avenue, la New York, sub o grmad de cartoane. 29 LA PARIS, DIEUDONN plec la 8 dimineaa ctre Piscin, cu o singur idee n minte: s reasculte convorbirea aceea a lui Yagama cu Tokio, care l intrigase. Hideshi. Sunt la Paris. Ce mai faci? Bine, tu? Bine. Vorbesc de sub ventilator. i-e cald? Atmosfera-i apstoare. Se vede dup insectele care miun. O pauz. Ha! Lucrezi bine? Foarte bine. O s treci examenul? Aa cred. Ia-i documentaia i du-te s lucrezi cu unchiul tu. Dac aa vrei tu... Aa vreau. Vei gsi un bilet la Roissy, poimine. Air France. Sntate. Dieudonn opri banda. Dutertre tocmai intra. Cere s se gseasc neaprat numrul de apel al acestei benzi, i spuse Dieudonn. Dup ce demarezi treaba asta, mergem s vizitm apartamentul lui Yagama. n momentul acela, la Washington era 4.30 dimineaa. n clipa n care Dieudonn i Dutertre soseau la apartamentul lui Yagama, secretarul de stat la Finane i punea papucii de cas i halatul, i arunca o privire soiei, nc adormit, i, dup ce clca pe deasupra labradorului su negru, intra n baie. Unde dracu s-au dus toi afurisiii ia de bani? mormi el sub du. Era, cu deosebirea ctorva variante, a ctorva fuse orare i a ctorva intonaii, ntrebarea pe care ajunseser s-o urle, exasperai, minitrii de finane ai foarte multor state de pe planet. O comisie informatic interbancar internaional (CIII, n Europa latin, IIIC n Europa anglo-saxon) fusese alctuit ad-hoc dup ndeprtarea netrebnicilor care lsaser s li se strecoare microfoane-spion. O sut apte informaticieni de nalt clas, conectai printr-o reea telefonic special, izbutir n sfrit s localizeze destinaia final a capitalurilor care umblaser creanga vreme de zece zile: Central Bank of Rehoboam. La Bundesbank, la Bank of England, la Banco Central, la Banque Melli, la Banque de France i n nenumrate alte instituii care fuseser jumulite ca nite curcani la presupusa aniversare a naterii lui Cristos, reacia guvernatorilor fu aceeai: Banca Central a ce? Secretarii se repezir furioi la anuarele bancare i la atlase. Rehoboam? Nici urm de Rehoboam n publicaiile cele mai bine documentate. Guvernatorul

Bncii Angliei, sir Brian Wolfridge, al crui ten cptase o culoare categoric nesntoas, sfri prin a telefona la Amiralitate. Numele acestui fiu legendar al regelui Solomon era necunoscut cartografilor de la Times i de la Encyclopaedia Britannica. Primul Lord promise efectuarea unei investigaii urgente pe hrile Amiralitii. Rehoboam? ntreb totui augustul personaj, pe un ton nencreztor. Mylord, explic sir Brian, acest loc imposibil pare s posede o banc central care deine majoritatea activelor bancare ale lumii civilizate i chiar ale celei slbatice opt mii de trilioane de dolari pn n momentul de fa. V implor s m ajutai! Primul Lord al Amiralitii puse la treab perla geografilor si, btrnul Quentin MacFarlane, cruia i trebui doar un sfert de or pentru a localiza aceast Golcond: 4 latitudine nordic, 81 longitudine vestic. Insuli nelocuit a unui mic arhipelag de recife. Dar cum naiba de acest loc uitat de Dumnezeu posed o banc, ba mai ru, o banc central? exclam sir Brian Wolfridge. Cum s se afle, i de la ce agenie de informaii? Se telefon n dreapta i-n stnga, la ntmplare. Cercetrile durar o or ncheiat, la captul creia, un tnr palid, cu sexul incert, care se strduise, dar n zadar, s spun i el ceva n timpul forfotei din ce n ce mai dezordonate, url din rsputeri, chiar n biroul guvernatorului: tiu eu ce-i cu Central Bank of Rehoboam! Linitea czu ca un bolovan. Toate privirile se ntoarser, stupefiate, spre elementul perturbator. Fruntea acestuia era mbrobonit de sudoare. Domnule guvernator, scuzai-m. Am recunoscut noi nine, n 1991, de competena noastr, dominionul Rehoboam, care se afl n Pacific, n largul Columbiei britanice! My God! murmur guvernatorul. Are dreptate! Acum mi amintesc i eu! i se reaez, consternat. S mearg cineva s-mi aduc dosarul! Deschise un dulpior, din care scoase pahare i o sticl de whisky, n onoarea colaboratorilor prezeni, inelusiv a tinerelului. Cred c am nevoie de asta, rosti el cu jumtate de glas, turnndu-i un pahar plin. Cei ce doresc, s se serveasc. i cineva s-mi fac legtura cu Amiralitatea. Junele palid care descoperise urma sferei de competen bancar a teritoriului mitic reveni, triumftor, i depuse respectuos un dosar pe biroul guvernatorului. Mna marmorat de pete de btrnee i vene groase a venerabilului sir Brian deschise cu nfrigurare mapa. Dominionul Rehoboam era un teritoriu ecleziastic suveran, cuprinznd cteva insule din largul Columbiei. Reprezentana sa financiar era TransPacific Management of Canada, cu sediul la Toronto, care oferea spre vnzare, cu asentimentul Bncii Angliei, un anumit numr de bnci, pentru sume mergnd de la cincisprezece mii la o sut de mii de dolari, cu drepturi de depunere i, printre alte privilegii, o dispens fiscal. Ce-nseamn, pentru numele Atotputernicului, un teritoriu ecleziastic independent? Un teritoriu acordat de pap, conform conveniei de partaj din 1521, oricrui descoperitor al unor inuturi aflate la vest de linia de partaj a pmnturilor regelui Spaniei, cu condiia ca acest teritoriu s aib un episcop. Nimic nu s-a schimbat de atunci. Rehoboam a aparinut primului episcop al Canadei. Primul Lord al Amiralitii i telefon lui sir Brian. Numele i coordonatele infernalului loc fiind adeverite, stpnul prestigioasei Royal Navy consider c

era de datoria lui s-l informeze imediat pe primul-ministru, care oferea un dineu n Downing Street. Afacerea trebuia predat n minile lui. ntre timp, guvernatorul nsui l sun pe secretarul de stat american la Finane i-l inform referitor la situaie i la descoperire. Americanul aranj o teleconferin cu participarea controlorului monedei. Acesta, la rndul lui, fcu apel la arhivele sale informatice i se descoperi c Banca Rehoboam avea, ntr-adevr, o agenie pe Strada a 18-a la Washington. Se trimiser numaidect dou maini cu reprezentani, care l informar telefonic pe controlor c administratorul imobilului nu vzuse dect o femeie care venea s ridice corespondena o dat pe sptmn. Cea mai nebuneasc mistificare pe care-am vzut-o vreodat! declar guvernatorul Bncii Angliei. Cu permisiunea dumneavoastr, trebuie s-l informez pe secretarul de stat al Afacerilor Externe, spuse secretarul de stat la Finane. Conferina se ncheie cu aceste cuvinte. Secretarul de stat la Finane i telefon aadar secretarului de stat al Afacerilor Externe, care lua cina pe fluviul Potomac, n compania unor bancheri. La Londra, primul-ministru l inform de urgen pe ministrul Aprrii. La Washington, secretarul de stat al Afacerilor Externe l inform direct pe consilierul preedintelui, care, la rndul su, telefon preedintelui i, apoi, Pentagonului. O or mai trziu, Bundesbank i Banque de France erau la curent. Apoi cancelarul Germaniei i preedintele Republicii franceze. O nou videoconferin internaional Trebuie s fie informai toi efii de stat ai rilor interesate, spuse preedintele francez. Vom organiza de urgen o expediie naval, replic preedintele Thorpe. Nu putem include nave din toate aceste ri. V dai seama ct ar dura pentru a mobiliza un astfel de convoi? n cazul acesta, va trebui s cerei o reprezentare internaional, zise preedintele francez.. N-avem nevoie de o autorizaie internaional pentru a ne duce s recuperm propriul nostru avut de pe aceast Rebo... Rabo... vreau s zic Rehoboam! Permitei-mi s v atrag atenia c, n cazul de fa, nu v ducei s recuperai numai avutul dumneavoastr, ci i pe cel al comunitii bancare internaionale, obiect preedintele Franei, n orice caz, trebuie s v spun c i voi informa despre acest lucru pe preedinii Italiei, Spaniei, Portugaliei, Greciei, ai rilor scandinave i ai celor din Europa de Est... Asta va ntrzia expediia, spuse preedintele american, agasat. Putei obine reprezentarea, printr-un vot al Naiunilor Unite, mine diminea. 30 DUTERTRE POST LA INTRARE doi ageni n civil; lctuul examin cu atenie broasca i ncepu s-o gdile cu un peraclu umbrel. Nu-i prea complicat, mormi el. nseamn c nu mai e nimic, deduse Dieudonn. Un apartament de dou camere, nu prea curat. Rogojini pe podea, afie de cinema, flori de hrtie. Storuri coborte, tatami desfcut, aternut nu tocmai proaspt splat. Pubelele au fost ridicate ieri, spuse Dutertre, de parc ar fi citit gndurile lui Dielidonne.

Acesta se aplec deasupra Macintosh-ului. A luat discul hard. Tot echipamentul electronic a disprut, confirm Dutertre. Ieri dup-mas au venit doi oameni i l-au ncrcat ntr-o camionet. Au fcut dou drumuri cu ascensorul. Ne-a spus paznicul. N-a reinut numrul camionetei? Nu. O camionet Citroen gri-albastr. Mai avei nevoie de mine, domnilor? ntreb lctuul. D o rait i vezi dac nu mai exist i alte ncuietori, rspunse Dieudonn. Dutertre deplas tatami-ui i gsi dedesubt nite buci de hrtie scrise de mn i o fotografie nfind o tnr japonez surztoare n compania unui tnr zvelt i nalt. El e? ntreb Dieudonn. O s verificm. Dutertre vr totul ntr-un plic de hrtie. Se pregtea s intre n chicinet, cnd un reflex pe un afi de cinema i atrase atenia; o uoar proeminen aga lumina. Dieudonn l vzu scond pionezele care fixau afiul; o foaie manuscris, purtnd mai multe numere, czu pe podea. Alunecase n spatele afiului de mai mult vreme, deoarece era plin, de praf. Dieudonn studie numerele; unul dintre ele era urmat de meniunea 24 E 6th. O adres din New York. Recunoscu apoi i un numr de telefon, de asemenea newyorkez. Nimic n chicinet, dect ceti, boluri i tacmuri murdare. Nimic n baie. Prosoapele erau uscate. Tot nimic n dulapuri, n afar de o pern rupt i nite ciorapi gurii. Nu prea grijuliu cu persoana sa, Yagama. Un amnunt reveni n memoria lui Dieudonn; se ntoarse n baie i se ls n patru labe pentru a afla ce-i scrnise sub tlpi. Un fel de praf grosolan, negru. Adun frmele eu o bucat de hrtie igienic i observ prezena mai multor particule de mrimea unor firimituri mari de pine. Semnau cu nite bucele de cauciuc solidificat. Culese totul ntr-o pung improvizat din curpapir i se spl bine pe mini. nainte de a prsi imobilul, Dutertre i ceru paznicului corespondena. O carte potal n japonez, cu o semntur ilizibil, trimis din Mont-SaintMichel. Ike i cu mine i transmitem gndurile noastre afectuoase. O s am nevoie de situaia conturilor lui bancare. i de originea biletului de avion, spuse Dieudonn, urcnd n main. Telefonul sun n Citronul de serviciu. Domnul Dieudonn? O clip, v rog. V dau legtura cu Palatul Elyse. Dieudonn? Ai vzut ce se ntmpl? Ai gsit ceva? Poate, domnule preedinte. Dar soarele n-a rsrit nc deasupra mea. Poftim? Ah, neleg. Treci pe la mine mine diminea naintea consiliului de minitri. La micul dejun. D-i btaie, timpul preseaz. Succes. Dieudonn se uit la funcionraii care forfoteau pe strad; i, n clipa aceea, avu msura vrstei sale. Mai nti, i dori n mod absurd (capriciu senil, i spuse) trupul Nadei, apoi deveni contient de frivolitatea nerbdrilor unui preedinte de mare stat modern confruntat cu nelepciunea ctorva bonzi pui pe otii. Ce credei c urmresc aceti teroriti? ntreb Dutertre. S arunce dracului rahatul sta de modernitate n fundul unei catacombe, rspunse Dieudonn. Deslui un icnet nfundat i nelese c Dutertre hohotea n sinea lui. Era zguduit de o criz de rs luntric. Pn la urm, i zise Dieudonn, ostrogotul sta merit atenie.

31 PE TOAT DURATA ZILEI URMTOARE se dezbtu, la Naiunile Unite din New York i la Consiliul Europei de la Strasbourg, problema modalitilor de mobilizare a unei escadre internaionale. India ceru un observator ales de ctre Consiliul de Securitate al ONU, n timp ce China pretindea prezena unui observator independent chinez i se opunea celei a unui observator din Taiwan. Beneluxul trebui s se alture prerii Luxemburgului, conform creia delegarea unei comisii de sechestru amenina secretul bancar cu care se mndrea, punct de vedere pe care Elveia l susinu necondiionat n faa Tribunalului Internaional de la Haga. Aa n-o s ieim la liman niciodat! exclam preedintele american. Fu, aproape cuvnt cu cuvnt, concluzia la care ajunser, la interval de cteva ore, regele Arabiei Saudite, cancelarul Germaniei, preedintele Argentinei, emirii Kuweitului, Omanului i ai altor locuri, sultanul Bruneiului i primul-ministru al Suediei. Patruzeci i opt de ore mai trziu, riscnd tot ce putea fi mai ru, preedintele Thorpe apru la televiziune, argumentnd c un timp preios era pierdut de comunitatea internaional n discuii care, dac se respecta legalitatea consensual, ar fi durat cel puin trei luni. Va trebui s trimitem o escadr nainte de nchiderea acestor discuii, dat fiind c n-avem nevoie de aprobarea Naiunilor Unite pentru a recupera capitalurile americane care au fost jefuite. Congresul aplaud aceast hotrre brbteasc i Casa Alb hotr, n consecin, ca escadra a 8-a din Pacific s ridice numaidect ancora pentru a porni spre acel punct total misterios, purtnd numele unui rege sau al unui patriarh din trecutul ndeprtat i situat la 4 latitudine nordic i 81 longitudine vestic, plus-minus cteva minute. Problema fu ns c satelitul francez de observaie, Helios II, i satelitul indian Na Indra detectar aproape imediat micrile escadrei americane care prsea rada portului San Diego i c, n ora care urm, preedintele Republicii franceze ceru s se dea ordin navelor flotei ancorate n Tahiti s porneasc nentrziat i cu toat viteza spre misterioasa insuli numit Rehoboam. Culme a perfidiei, la puin timp dup ce mobilizase flota din Pacific, preedintele francez i inform pe australieni i pe neozeelandezi, care pierduser i ei, n noua aventur a Joii Negre, esenialul activelor lor, c americanii se pregteau s pun stpnire pe secretul afacerii, ale crui coordonate fur comunicate pe loc, de ctre Ministerul francez al Marinei, autoritilor navale corespunztoare. Serviciile de spionaj taiwanez i chinez care nu pierduser nici o frntur din conversaiile franco-australe se grbir s-i trimit, la rndul lor, bastimentele flotelor, nsoite de avizouri, torpiloare i alte escortoare de escadr, ctre faimoasa insuli Rehoboam. Dup ce deliberar ndelung, canadienii, chilienii i columbienii expediar, i ei, navele lor cele mai adecvate ctre acelai punct strategic. i, astfel, ntr-o smbt dup-amiaz pe la 5, ora la care, cndva, uvrierul parizian i invita midineta la antan, rndunicile de mare i pescruii din Rehoboam vzur orizontul ncrcndu-se de umbre, mai nti cenuii, apoi ceva mai precis colorate. Erau navele de rzboi ale unei ntregi flote, arbornd, n aceast mprejurare, pavilioane de fraieri. Debarcarea fu plin de peripeii. Pentru nceput, Rehoboam era doar un pic mai mult dect o balig mare, strjuit de recife coraliere. Nici mcar nu se putea pune problema unei acostri la ora fluxului. ase elicoptere de pe

portavionul american Saratoga, narmate pn-n dini, survolaser locul i raportaser, a mic, c era imposibil de aterizat, i b mic, c era imposibil de acostat cu ambarcaii avnd un pescaj mai mare de un metru. Pe distan de aproape o mil marin, mprejurimile Rehoboamului, nesate de stnci la nivelul apei, erau mpresurate de adncimi variind ntre zece i trei picioare. Singurul mijloc de acostare: brcile pneumatice. Americanii, ajuni primii, dar nciudai, pierdur incredibil de mult timp pentru a gsi brcile necesare. Contaser pe o adncime suficient ca s poat acosta cu alupele, dar se nelaser amarnic. Viceamiralul Leonard F. Harriwell era nc n dinghy-ul su, n fruntea unui ir de patru altele, pline ochi cu infanteriti marini, cnd fu informat c i fcuser apariia francezii. Apoi canadienii. Apoi columbienii, taiwanezii, australienii, i nu mai conta cine. Orizontul era punctat de mici pete negre pe un fond de pete gri. Cele negre erau brci, cele gri nave ale forelor maritime. Curnd, fur semnalai i japonezii, venii degrab n cutarea yenilor pierdui. Goddamit! mri viceamiralul Harriwell, cu talkie-walkie-ul lipit de ureche. Hai, biei! strigau ocupanii dinghy-urilor care veneau tare n spatele americanilor. Erau francezii, la nici trei sute de metri. Avanti! S! Arriviamo prima di loro! striga cpitanul de escort italian. Se auzeau, cci nu erau prea departe, chinezii care vociferau n propriile lor brci pneumatice. n acest timp, australienii se opinteau din greu i ameninau s ajung din urm pe toat lumea, la potou. Vacarmul ceresc era insuportabil: vreo treizeci de elicoptere de toate tipurile se nvrteau pe deasupra locului. Cu binoclul nfipt n orbite, Harriwell se fora s disting vreo form interesant pe movila ce se nla din ocean, ceva care s justifice anvergura expediiei internaionale ce se improvizase. O cazemat, umbrele de soare, tunuri, oriice. Chiar i oameni. Or, nimic. Verificai de la joas altitudine dac nu exist structuri ngropate, ordon Hariwell comandantului escadrilei de elicoptere. Crbuii americani se desprinser de pluton i se lansar spre Rehoboam, la altitudinea de zece metri. Piloii semnalar prezena unei construcii joase, ptrate, dup toate aparenele alctuit din structuri de lemn i pnz. Ce altceva se mai vede? ntreb Hariwell. 0 umbrel de soare repliat, dou prosoape de baie i dou lzi goale de bere Budweiser, rspunse pilotul. Ah, i-o sticlu de ulei de plaj. Budweiser? fcu Hariwell, scandalizat de ideea c nite bandii i permiteau s bea o bere de oameni civilizai. Poate c m-am nelat. n rest, Rehoboam nu prea locuit dect de petrei i rndunici de mare, pe care elicopterele le contrariau, fr nici cea mai mic ndoial. Hotrt lucru, nu era ceva ctui de puin serios, toat aceast armada internaional care avea s cucereasc, pare-se, o caban de plaj, un parasol, dou prosoape i dou lzi goale de Bud. Hariwell strnse din dini. Chestia asta mirosea de la o pot a capcan. Trebuia s se atepte la tot ce putea fi mai ru. De exemplu, o bomb atomic a crei explozie se va produce chiar n momentul debarcrii. Hariwell se gndi la soia sa i la gloria de care avea s aib parte cnd presa va anuna c el pierise n epicentrul unei ciuperci atomice. Bomba putea fi ngropat n mijlocul insulei, care va exploda n mod apocaliptic exact n clipa n care el va pune piciorul pe sol. Va fi ucis de-un fragment de roc, iar cadavrul su va fi dus de valul seismic ce va urma. Fu ct pe ce s izbucneasc n plns.

Americanii i francezii acostar aproape n acelai moment, la vreo sut de metri unii de alii. De la distan, Hariwell l privi seme pe viceamiralul Touzey de Saint-Marian care, mare comandant, i ntoarse privirea cu egal semeie, n vreme ce infanteritii marini, de-o parte, i pucaii marini, de cealalt, se coceau la soare n brcile pneumatice. Suntem aici n calitate de reprezentani ai Europei unite, declar cu calculat trgneal, i cu crcii pantalonilor uzi pn la genunchi, viceamiralul Touzey de Saint-Marian, dup ce fcuse doi pai n direcia lui Harriwell. Suntem aici la ordinul guvernului Statelor Unite ale Americii, replic Harriwell. Amndoi luar o poz impuntoare, pe care fotografii se grbir s-o imortalizeze. Tcerea care urm fu destul de apstoare. Infanteriti i pucai se msurar din priviri. Aveau s trag unii n alii? ntrebarea fu obliterat de sosirea cu sufletul la gur a australienilor. Viceamiralul Harriwell se ntreinu telefonic cu Pentagonul, care-i ddu ordinul s rmn neutru. Ceea ce, de altfel, era preferabil, deoarece chinezii i taiwanezii tocmai acostaser i-i trgeau brcile pe plaj. n cursul orei care urm, vreo duzin i jumtate de efi de escadr sttur n mod destul de stngaci pe plaj, sporovind care mai de care n telefoane, pentru a-i informa cartierele generale despre situaie. Nisipul era alb, apa limpede i cldu, i pifanii de toate naionalitile rezistau unei pofte nebune de a se dezbrca n pielea goal i a se blci n aceast piscin. Sunt de prere s trecem la explorarea Rehoboamului, rosti n cele din urm Harriwell. Pentru asta suntem aici, replic Touzey de Saint-Marian. Comandantul de escadr australian, Oweri McMarty, ddu s spun i el ceva, dar Harriwell l ntrerupse cu un aer solemn: Trebuie, domnilor, s ne pregtim pentru tot ce poate fi mai ru. Nu exclud posibilitatea unei ncrcturi nucleare care ar urma s explodeze exact n clipa n care am descoperi secretul. Viceamiralul Touzey de Saint-Marian i potrivi ochelarii fumurii, fr a prea altminteri emoionat de acest avertisment. Comandantul de escadr Owen McMarty se ntoarse ctre cameramanul echipei sale i-i opti ceva. Videocamera australianului ncepu s bzie i Harriwell afi un aer ofensat, apoi ntoarse spatele. Chinezii ncepuser deja s escaladeze stnca. O parte din cei dou mii o sut ase oameni care debarcaser pe acel excrement geologic cu nume maiestuos i urmar, pe cnd ceilali continuau s lipie prin ap crndu-i echipamentul mpovrtor: lansatoare de grenade, putimitraliere, telefoane de campanie ultimul rcnet, truse medicale, provizii i aa mai departe. Hey! Hey! striga Harriwell ctre chinezi, fr ca acest lucru s aib cel mai mic efect asupra hotrrii asiaticilor. Pn la urm, toat lumea ajunse aproape deodat la celebra caban de pe plaj. La u se produse o busculad care mai-mai c se ls cu ncierare. Touzey de Saint-Marian fu ct pe ce s-i piard echilibrul, dar se ag de umrul unui gradat asiatic din nu mai tia nici el care ar. Era o caban cu perei de pnz i un acoperi din plastic ondulat. Un banc improvizat se mndrea cu ceea ce prea, la prima privire, o copie destul de reuit a unui calculator Cray 908. Un soclu de beton comporta un ansamblu de tuburi metalice despre care i-un boy-scout i-ar fi dat seama c era o anten telescopic. n dreapta, un grup electrogen. Chinezii l puser imediat n

funciune. Atenie! strig Harriwell. Pitou Lenfant, informaticianul pe care-l adusese Touzey de Saint-Marian cu el, nu se sinchisi de avertisment i se aez la consol, sub privirile uluite ale celor prezeni. Toat lumea coment defavorabil aceast iniiativ intempestiv, chiar insolent, dar nimeni nu fcu nimic. Degeaba protest Harriwell, Lenfant i rspunse c nu nelegea engleza i nu se mic de la locul su, gata s-i ard viceamiralului american un pumn dac ar fi fost nevoie. Alt subiect de discordie, lmpile cameramanului australian proiectau asupra scenei o lumin prea vie, care-l deranja pe cameramanul marinei americane, ceea ce isc o altercaie. Un zumzet promitor umplu cabana. Luminiele calculatorului clipir. Dup dou minute, ecranul se aprinse n sfrit. Toat lumea i inu rsuflarea. Un mesaj apru pe ecran: Tigrul Celest v salut. Toate datele din aceast maina i maina nsi se vor autodistruge acum n onoarea dumneavoastr. Apoi rsunar uierturi amenintoare. Luminiele se stinser. Pocnituri nfundate zguduir carcasa. Un fum negru iei din aparat. Din toate prile ncepu s neasc ap. ntr-adevr, ntr-un Cray exist o grmad de ap. La dracu! bombni Lenfant. Mii i milioane de miliarde de franci care se crbnesc n nori de fum! Toat lumea afar! zbier Harriwell, nspimntat. Dar nimeni nu-i ddu ascultare, toat lumea nelesese. Calculatorul se autodistrusese, dup cum anunase. Ieir totui s respire puin aer curat, deoarece fumul era neccios. Toate lovelele alea care se duseser ca o bin de dragon! Touzey de Saint-Marian i nbui cu greu un zmbet sarcastic. McMarty i ntinse o cutie de bere rece. Francezul o deschise cu plcere i cei doi comandani ridicar cutiile, fiecare n sntatea celuilalt, spre indignarea reprezentanilor celorlalte fore maritime naionale. n timpul acesta, agenii serviciilor de informaii din cinci sau ase ri scotoceau cabana i mprejurimile, n cutare de indicii: un muc de igar, o bucic de hrtie, o brichet folosit... Americanii, contiincioi i meticuloi, telefonar dup ntriri pentru a duce rmiele fumegnde ale falsului Cray la bordul uneia din navele lor, spre oreala australienilor i-a indienilor. Cei mai vehemeni n aceast privin fur ns chinezii taiwanezi i continentali. Cu toate astea, infanteriti marini n maiou i cu mnui albe venir s ridice maina. Touzey de Saint-Marian decret o jumtate de zi de scald i se ntoarse imediat pe nava-arniral pentru a-i ntocmi raportul. Pn la urm, ziua fu destul de vesel. 32 LA MORG FU ADUS UN CADAVRU a crui mn inea strns un ziar. Era un brbat de vreo cincizeci de ani, foarte cuviincios mbrcat i ras impecabil, care fusese accidentat de o main, de bun seam ntr-un moment de rtcire. Lui Robbie i repugn ideea de a-l lsa s ajung n cer innd n mn un obiect att de prozaic, adic nu, profan, ca un ziar. Trudi cteva clipe bune pentru a extrage publicaia din degetele ncletate ale cadavrului. n sfrit, izbuti, nu fr a fi scpat vreo dou njurturi. Arunc o privire pe ziar i observ c unele pasaje dintr-un articol fuseser subliniate cu stiloul, fr ndoial de ctre defunct. Publicaia era Wall Street Journal i, dup ce se ntoarse n biroul su,

Robbie se aplec asupra cotidianului pe care omul acela l citise probabil nainte de a-i lsa sufletul s prseasc nveliul su pmntesc.

Robbie nu avea nici cea mai mic idee ce nsemna termenul moned scriptural i nu desluea absolut deloc firul gndirii autorului, deintor al Premiului Nobel pentru economie. Se sili s-i menin efortul intelectual i continu lectura.

O LECIE SUMBR CARE NDEAMN LA PRUDEN Distrugerea monedei scripturale mondiale, petrecut pe o mic insul nelocuit din Pacific, comport o lecie de filozofie economic. Ea reamintete, ntr-adevr, c aceast moned era o convenie a civilizaiei, adic o ficiune. Pmntul continu s se roteasc, electricitatea alimenteaz casele noastre i m ndoiesc c au existat copii care s nu fi avut lapte din cauza acestui eveniment extravagant, cu aspect apocaliptic.

Robbie puse ziarul pe birou i oft. i prea ru c nu tia destul carte. Ghicea c autorul acestor rnduri spunea ceva important i regreta c articolul depea puterea lui de nelegere. Pe de alt parte, tocmai se adusese alt cadavru.

n aparen, sistemele noastre de credit ne ngduie tuturor s cumprm n continuare bunurile de prim necesitate, i chiar unele care sunt mai puin utile meninerii legturii cu trupul a sufletelor noastre. Dac tranzaciile bursiere s-au ntrerupt pentru un numr de zile nedeterminat, nu este mai puin adevrat c sperana, dac nu certitudinea, relurii lor este profund ancorat n psihismul internaional. De ndat ce conturile vor fi fost restabilite, prin descifrarea i reconstituirea situaiei lor, totul va fi ca nainte. Cel puin aa credem noi. Totui, experiena pe care tocmai am trit-o, i care ateapt s-i gseasc explicaia, comport consecine de o extrem gravitate. Cci ar fi suficient ca aceast catastrof s se produc de dou sau de trei ori, pentru ca aceeai opinie public s nceap a-i pune ntrebri n legtur cu esena monedei scripturale. ntrebri insidioase se vor infiltra n acelai psihism, astzi zdruncinat, dar ncreztor. i dac aceast moned era, la urma urmei, inutil? Dac ea nu era dect un parazit al economiilor reale, n sensul n care poate nelege asta un cetean care nu e la curent cu secretele economiei? n definitiv, va judeca el, ea nu m mpiedic nici s triesc, nici s iubesc, nici s mnnc. Pe cine slujete ea? i pe cine lezeaz absena ei? Ne va fi, n acel moment, dificil, mie i colegilor mei de breasl, s explicm acestei opinii publice c circulaia monedei scripturale contribuie la prosperitatea tuturor. n ce msur? vom fi ntrebai. Putei demonstra acest lucru? Nu e adevrat c unii se aleg de pe urma ei cu beneficii nechibzuite, care nu le revin dect graie unui sistem artificial, fragil i chiar periculos? Aceste ntrebri plutesc, n stare latent, n incontientul tuturor acelora, i ei sunt numeroi, care nu au studiat economia, i chiar n cel al ctorva alii care, dei au studiat-o, rmn sceptici. Vom fi confruntai, n acea clip, cu o situaie de nfrngere de un gen pe care capitalismul nu l-a mai cunoscut niciodat, nici chiar n vremurile cele mai agresive ale marxismului, cele n care un oarecare revoluionar cubanez, numit Ernesto Che Guevara, visa la abolirea oricrei circulaii fiduciare. Autorii acestei aciuni demente, fr precedent n istoria omenirii, nu vor fi putut omite s-i calculeze consecinele. Aadar le-au aprobat. i, n acest caz, va trebui s admitem c au acionat conform unor convingeri filozofice, dac nu religioase, de a cror putere ar fi, dup prerea mea, periculos s nu inem seam.

33 LA ACEA OR, la Londra, o femeie de vreo patruzeci de ani, cu un corp bine conservat, trase perdelele din salon, apoi de la celelalte ferestre ale apartamentului ei. Se duse n baie, se dezbrc i scoase dintr-un dulap un combinezon subire ca pnza de pianjen, avnd ici i colo pastile metalice. l mbrc atent, avnd grij s nu trag cu impruden de fire, dar s le ntind

bine pe piele. Se asigur c pastilele erau dispuse cum se cuvine pe pubis, pe sni, n interiorul coapselor. Apoi se instal ntr-un fotoliu de catifea roie, carei nvluia n mod plcut trupul alb, i se ntoarse cu faa spre ecranul videofonului. Form un cod pe telecomand i ecranul se lumin. Mai nti apru un tnr gol, care cu gura ntredeschis i buzele lucitoare, de pomad, cu siguran, se strduia s ia o expresie seductoare. Ecranul cu strat dublu de cristale lichide i conferea un oarecare relief. O inscripie scnteia sub imagine: 55091, Leeds, Lenny. Femeia scrut corpul tnrului, apoi sexul su, apoi chipul, i le gsi prea puin sugestive. Aps pe un buton al telecomenzii; apru un oriental vnjos, care etala n mod favorabil un corp masiv, cu pielea smead, n timp ce-i mngia sexul. 80112-B, Manchester, Ali. Din nou, femeia aps pe buton. Imaginea urmtoare fu stupefiant: un septuagenar care-i maltratase reprezentarea a crui burt fcea mult prea multe cute. n plus, purta o peruc absurd care-i atrna pe sub pungile de sub ochi. Clic. Un brbat cu un fizic de rugbist, aezat pe un taburet ridicol de mic pentru corpolena sa. Prea stnjenit, cu un zmbet crispat ntiprit pe fa. Sexul era considerabil. 367001, Cardiff, Ben. Femeia l gsi pitoresc i conect sunetul. Alo, Ben, sunt Valerie. Alo, rspunse o voce puin rguit. Prima oar pe circuit? , nu, nu chiar. Dar e puin... n sfrit, puin timorant. Pot s te vd? i ascundea cu stngcie sexul, prevzut cu patru captoare. Ea aps repede pe Schimb de imagini i putu aprecia efectul nfirii ei asupra lui Ben. Phii, ari stranic! Eti, ntr-adevr... Ls fraza neterminat. Nici tu n-ari ru, Ben. E numele tu adevrat? Da. i al tu? ntreb el, cu mna ncletat pe telecomand. Poseda, realmente, un sex impresionant. Da. Ce program ai ? Poftim? Ce program interactiv ai? Uit-te pe ecran. E scris jos, cu litere verzi. Ah! HL8. Heavenly Love 8, e un program de anul trecut, rosti ea, formnd pe telecomand dou cifre care transmiser descrcri decisive la Cardiff i-i provocar instantaneu o erecie interlocutorului ei. Dar e compatibil cu al meu. Uah! exclam el, apsndu-i sexul. Are putere, nu glum! Acum ncerci prima oar? Nu, nu tocmai. Dar data trecut n-a fost att de puternic. i tu? Tu ce-mi faci? Baby, baby, ce-i fac eu?! strig el cu o asemenea sinceritate, nct ea izbucni n rs. Recepion, la rndul ei, o serie violent de descrcri pe pubis, apoi pe sni. Tipul butona cu o celeritate uimitoare pentru un mocofan ca el. Hei, mergi prea repede! Nu aa iute. . . Lovey bird, s-i lucrez niel snii, ce zici? spuse el, transmindu-i pe piept descrcri care produser efectul scontat. Ea i privea faa, n prim-plan o fa ncordat, n ateptarea plcerii. Simi ceva? ntreb el, mngindu-i sexul, nlat ca o rachet balistic pe rampa de lansare. Ba bine c nu! rspunse ea, expediindu-i descrcri pe sfrcuri i pe sex.

Haw! strig el. Cum de tii c am sfrcurile sensibile? Se vede, Ben. Eti nnebunitor de frumoas, bolborosi el, cu ochii nchii. Te iau acum, te iau, intru, ies... Ea gfia, imaginndu-i suferina voluptuoas provocat de un sex att de enorm i dur brzdnd mtasea lucioas a vaginului ei. M srui, Ben? El ntinse buzele ntr-un srut i-i expedie amantei sale vituale o serie lung de descrcri pe pubis. Ea scoase un ipt nbuit. Da, da, nc. El recidiv, ea i arcui trupul. Apoi trimise, la rndul ei, o serie de descrcri accelerate. Glasul lui Ben deveni i mai rguit. Da, baby, da, te strpung de moarte, de moarte. Eti a mea, ppua mea... Dintr-o parte i alta, din Londra i din Cardiff, i expediar rafale de descrcri electrice. Dup patru minute, juisar aproape deodat. El, ca un primitiv, nchise ochii n timpul orgasmului. Ea l observ cu de-amnuntul, urmrindu-i grimasele, zvcnetul coapselor, coloraia corpului. Ha, baby, baby, vin imediat la Londra, te... Ea ntrerupse contactul. Oriict... doar n-avea s-i complice viaa cu un rugbist. Apoi se ntinse, ngndurat. Genul sta de raporturi era, totui, preferabil agasantelor legturi reale, unde trebuia s supori zece ocale de mizerii pentru a avea un dram de sublim. Trecuser doi ani buni de cnd nu mai avusese de-a face cu un brbat n carne i oase i, cu toate c resimea cteodat unele lipsuri, sfrise prin a se acomoda. Toate acele corpuri ru mirositoare i grele, toi acei ini care sforiau n netire... cu care trebuise s se mulumeasc altdat! Pe cnd aa, gndi ea ridicndu-se, nu culegea dect mierea vieii. Mine avea s ncerce s-l regseasc pe negrul la din Liverpool, care o tulburase att de mult cu trei seri n urm. Sexul virtual era totui o invenie excelent, conchise ea, vrndu-se n aternutul de percal, apretat i parfumat. 34 DIEUDONN SE APLEC peste corpul cufundat n somn al Nadei, i examin cu atenie sexul i se ntreb de ce, pentru sute de milioane de brbai, generaii dup generaii, cucerirea acestui orificiu avusese atta importan. i de ce, ntr-un amestec de teroare i fascinaie, ntreaga lume se ntorcea acum ctre un act sexual lipsit de realitate, prin intermediul electronilor. Un vicleug al naturii pentru a ne constrnge s ne reproducem, gndi el, dar explicaia i se pru banal. Nade ntredeschise ochii. Un reflex metalic, evocnd ochii unui lup, scnteie n ei. El puse mna pe un sn. Ea i petrecu un bra peste umerii lui. El se aplec att ct buzele sale s le poat atinge uor pe-ale ei, dar nu mai mult. Ea rspunse mngindu-i gura cu o rsuflare. El i srut comisura stng. Ea se lipi de el i viaa urc n trupurile lor, ca un ru subteran umflat de o viitur. Adrien Dieudonn renun ncet la solitudinea sa, la autonomia sa, la echilibrul su impasibil. Se fcu sclav. Dar sclav dincolo de corpul su. Fu sclavul unei voci, al unor priviri, atitudini, vechi mprtiri. Fu sclavul ncrederii. Corpul Nadei prea cel al unei nottoare, a crei mare era Adrien Dieudonn. Ea fcu din el un delfin, o caracati, o muren. Coborr mpreun n adncuri, care prur purpurii i roz, ea nu mai avu aer, se ag de el, el pierdu hotarele epidemiei sale i fu marea nvluind-o pe cea care se sclda.

Apoi urcar la suprafa i patul semn cu o plaj. Nade i trecu o mn peste buzele lui, cu un gest vistor. Apoi ls mna s urce ctre pr. E frumos cenuiul, rosti ea. El se ntreb dac, dat fiind c artificiile medicinei ngduiau i puteau ajuta cenuiul s redevin blond, ar fi dorit ca prul su s-i recapete culoarea din tineree. Nu era sigur. Telefonul ntrerupse aceste reflecii. Era tnra de la CNRS la care ajunseser, pentru analiz, particulele negre culese de el din apartamentul lui Yagama. Ca s m exprim n termeni simpli, zise ea, este cauciuc pulverulent. Dup aparene, cauciuc folosit la protecia cablurilor electrice. La examenul microscopic am descoperit bacterii de un gen necunoscut. ncercm s le identificm. Dieudonn i mulumi i-i consult ceasul: 8.30. Avea suficient timp pentru a prinde primul avion spre New York. Majoritatea plecrilor se situau n jur de 11.30. Se ridic pentru a pune de cafea, telefon din buctrie cernd s i se rezerve un bilet pe Air France i s i s aduc la aeroport o provizie de voiaj, vreo treizeci de mii de franci. Nade, plec la New York pentru cteva zile. Nu cinm mpreun desear? mi cer iertare. S-mi telefonezi de-acolo, spuse ea. i se culc la loc. Bacterii necunoscute, gndi el. Se felicit c-i splase minile dup ce adunase acele rmie. Simea ceea ce numea colici cerebrale. O idee era n curs de cristalizare n capul su, dar nu reuea s-o disting. Ridic din nou receptorul i ceru Ministrului de Interne s anune la CIA sosirea lui. i imagina deja primirea sa la Langley, sediul ilustrei instituii. Avea s fie tratat cu o condescenden amabil i invitat s ia masa la cantin. Ridic din umeri. Nade se trezi din nou cnd el cobor o valiz de pe dulapul din hol. Se ntreb cum era vremea la New York i se bucur dinainte la gndul c va cina la Shezan, un excelent restaurant indian de pe Fifth Avenue. 35 OPT ZILE SE SCURSESER de la ceea ce lumea numea, o dat n plus, Joia Neagr. ntruct nici un nou incident notabil nu venise s se impun drept subiect unic al presei internaionale, guvernele ncepeau s spere c alarma trecuse i c misterioii lor inamici sfriser prin a depune armele, descurajai de ceea ce personajul de pe plaja din Mine numise ineria sistemelor. Simultan, dou incidente dovedir c acalmia nu fusese dect un armistiiu neltor. La ora nchiderii birourilor, la Londra, un zumzet straniu umplu cerul deasupra cartierului City. Oamenii de afaceri i funcionarii care se ntorceau la domiciliile lor ridicar capetele, i uimirea ced repede locul panicii. O escadril de vreo dou sau trei sute de avioane, aparent bireactoare, survola cartierul la joas altitudine. Era imposibil de determinat tipul aparatelor, dar nici n-avu nimeni rgazul s-o fac, deoarece toat lumea se grbi s se refugieze n imobilele din preajm i, vechi reflex cultivat de filmele de rzboi, s coboare ct mai repede cu putin n pivnie. Numeroase strangulri se produser la intrrile acestor pivnie, care, n primul rnd, erau n majoritatea lor ncuiate i care, apoi, dup ce erau descuiate, se dovedeau a nu mai fi ctui de puin

amenajate pentru a face fa unei asemenea afluene. Erau pline de butoaie de bere, mobile supranumerare sau lzi cu hroage; n plus, scrile erau foarte strmte. Aa se ntmpl c cinci persoane murir strivite. Dar, mai cu seam, tot aa se ntmpl c pietonii nevoii s rmn n strad remarcar, n ciuda panicii lor, un fapt deconcertant: era imposibil s se determine altitudinea real i, n consecin, dimensiunile misterioaselor avioane. Dar... par a fi aeromodele! exclam, n culmea stupefaciei, un agent de poliie lipit de vitrina unei prvlii de spunuri de toalet i parfumuri. Nu avu ns vreme s-i verifice ipoteza, deoarece avioanele lansar bombe care aterizar uiernd pe carosabil i pe trotuare, apoi explodar cu zgomotul nfundat al unui pepene care cade i se sparge. Strzile din City se umplur de ipete. Martorii adunai la ferestrele cldirilor nu vzur mare lucru n afara faptului c bombele nu explodau normal, ci se deschideau la partea de jos i degajau un fum alb sau glbui. Fumul se rspndea cu o iueal surprinztoare. Nu era cu adevrat irespirabil, dar, n starea lor de panic, oamenii avur impresia c se sufoc. n mai puin de dou minute, ntregul City era cufundat ntr-o pcl groas i albicioas. Noi urlete dominar vacarmul i harababura care urmar, ndeosebi din eauza taxiurilor i a mainilor blocate pe carosabil din lips de vizibilitate: Rzboi bacteriologic! Gaze! Nucii de groaz, oamenii ncercar s fug, dar, dezorientai, bjbind, se izbir de ziduri, de ali fugari, de vehicule. Cteva zeci de norocoi, care reuir s ajung n cartiere mai puin afectate, rtceau buimaci, cu ochii holbaii, n Charing Cross, n Westminster, ba chiar i n Marble Hall, incapabili s se opreasc, de parc ar fi fost infestai de-un virus de perpetuum mobile. Cnd i cnd, explozii punctau panica i fragmente de obiecte neidentificate zburau prin aer sau de-a curmeziul strzilor. Din interiorul mainii sale, Anthony Sallwaite, director adjunct la o companie de ageni de schimb, vzu deodat bancnote care zburtceau n cea. Hrtii de zece lirje sterline pluteau dezordonat n aer, nainte de a se pierde n neantul lptos. Sallwaite le observ cu atenie i chiar cobor pentru o clip geamul mainii, ncercnd s prind una din zbor, ntr-att de puternic era iluzia. Mna sa retez aerul, apoi ntlni corpul unei femei tremurnd spasmodic. Sallwaite ridic geamul i deschise portiera. Intrai repede! spuse. Femeia se arunc n main i el se aplec pe deasupra picioarelor ei pentru a renchide ua. Femeia izbucni n lacrimi. Sallwaite tie contactul i trase frna de mn, temndu-se de ocul pe care putea s-l cauzeze un imbecil care-ar fi ncercat s nainteze, la volanul mainii, n acest bizar porridge. Nu mai pot... nu mai pot! ngim femeia printre hohote de plns. Ce nu mai putei? ntreb calm Sallwaite. A nnebunit lumea, se lament ea, smiorcindu-se. Credei c a fost vreodat rezonabil? mormi el. Fumul ncepea s se risipeasc i Sallwaite ntrezri spatele unui taxi care se aflase n faa lui cnd afurisitul de fum halucinogen se abtuse asupra cartierului. Ultima bancnot virtual de zece lire pluti o clip n deprtare nainte de a se volatiliza. Sallwaite i examin partenera de ocazie. Circa treizeci de ani. Cochet, dichisit, nstrit, rafinat. Picioare frumoase. Mult prea emotiv. i fr brbat, altminteri ar fi dat cu siguran dovad de ceva mai mult stpnire de sine. Reporni motorul. Circulaia se urni, mai nti la

pas. Pe msur ce fumul se disipa, se iveau, lipii de zidurile caselor, de felinare, de cabinele telefonice, oameni nspimntai, cu gura deschis, cu ochii rtcii, plus destui imbecili care rdeau provocator. n faa unei librrii porno pe care o cunotea bine, Sallwaite prinse cu coada ochiului spectacolul unei femei n genunchi, care se ruga, cu minile mpreunate privind int cerul. Fiindc, ntr-adevr, cerul ncepea s se ntrevad, i nu avea deloc o nfiare plcut; semna cu o palisad cenuie de antier de construcii. Unde mergeai? ntreb Sallwaite. Nu mai tiu, rspunse femeia, epuizat. Presupun c m ntorceam acas. Unde locuii? Ea ntoarse spre el un chip a crui privire i se pru lui Sallwaite uor alarmat. Curzon Street, i rspunse, ca i cnd ar fi spus Taj Mahal sau Kremlin. i, dup cteva clipe, n timp ce el cotea pe Oxford Street: V pstrai ntotdeauna acelai snge rece? Nu m impacientez dect cnd e strict necesar, rspunse el. Apropo, numele meu e Anthony Sallwaite. Ai inhalat fumul la? Ca toat lumea, presupun. Nu v temei de un atac bacteriologic? Declanat de cine? Nu tiu... Musulmanii, IRA, Libia... El pufni n rs. M-ar mira peste msur s aib atta imaginaie. Aeromodele! Asta e treab de oameni detepi. Farsori de nalt clas! Toat chestia seamn al naibii cu un gag de studeni la Oxford! Bancnotele alea nu erau dect holograme. Ea scoase din poet o batist de hrtie i-i terse discret nasul, apoi ntoarse spre el o fa n acelai timp imatur i ameninat de ofilire. Povestea asta, urm el, mi se pare a face parte din aceeai vast aciune de demoralizare a lumii, care a nceput cu discursul delirant al lui Thorpe i a continuat cu dispariia banilor din bnci i nu mai tiu ce alte nzbtii. Credei c e vorba de aciunea unor... fiine umane? De data aceasta, Sallwaite izbucni ntr-un hohot de rs nestvilit. Scuzai-m. Da, cred c-i vorba, ntr-adevr, de fiine umane, nu de marieni. Un soi de pulamale btrne, puse pe otii, care vor s dea o lecie lumii industriale i electronice. God! suspin ea. M mai linitii ntr-o oarecare msur, adug apoi, ntinzndu-i picioarele. Apropo, legai-v centura, v rog. Poliaii sunt n stare s aplice amenzi chiar i n mprejurri ca acestea. De ce doar ntr-o oarecare msur? Ce se va ntmpla dac izbutesc ntr-adevr s destabilizeze ntreaga lume? n ceea ce m privete, o s m retrag la ar i-o s m hrnesc cu legume din grdina mea. Chiar nimic nu v sperie? Am s m mai gndesc. Putei s m lsai la colul strzii. El opri i o privi lung. O vzu desprinzndu-i centura cu un aer preocupat, parc un pic cu prere de ru. V rog s m scuzai c v-o spun. Regret c trebuie s v prsesc. Or s m npdeasc iar temerile.

Trii singur? Scrut ochii albatri-verzi care-l fixau, sigur c avea s urmeze o minciun. Da. Atunci, nu m prsii. Ea l msur cu nencredere. i dumneavoastr, tot singur? Nu. Sunt cstorit, dar soiei mele nu-i pas. Poftim? Soiei mele nu-i pas. Are un amant, sau doi, nu mai tiu. E o excelent prieten. V pot invita fr probleme la cin mpreun cu ea. Dar a prefera s cinm doar noi doi. Nu cumva suntei gangster? ntreb ea, doar pe jumtate n glum. Deloc, dup cte tiu. Sunt un guler alb. i un tip foarte simplu. V invit la cin i, dac-mi ngduii s v spun, ideea nu pare s v displac. Nu-mi displace, ntr-adevr, recunoscu ea, cu un oftat. De atta masturbaie electronic, redevenise virgin i acum resimea fascinaia juvenil a fetei pentru corpul brbtesc. Aerul era curat. Ai fi putut s juri c scena de mai nainte fusese doar o fantasm. Mai nti trebuie s fac o baie cald, zise ea. Vrei s revenii s m luai peste o or? Nu tiu cum v cheam.. Valerie Dix. Locuiesc acolo, n fa. Codul e 88 A 88. Uor de inut minte. Nu uitai numele meu: Anthony Sallwaite. n momentul n care ea punea un picior pe trotuar, un domn n vrst, mbrcat ntr-un pardesiu scurt, de culoarea bronzului coclit, travers Curzon Street, rotindu-i braele ca i cnd ar fi imitat o moar de vnt. Valerie l urmri cu privirea, apoi ochii ei ntristai se ntoarser din nou ctre Sallwaite. Peste-o or, i strig el. Bancnotele fictive de zece lire l puseser, totui, pe gnduri. Aprinse televizorul, pe cnd robinetul i umplea cada de baie. Prezentatorii i se prur agitai de ticuri. Avantajul unei educaii alese, i spuse n timp ce se dezbrca, este c nu te poi lsa nelat de prostiile care fac deliciul norodului. 26 LA 8.30, HOTRT LUCRU ora preferat a preedintelui Republicii franceze, Dieudonn avu parte de o spuneal stranic din partea primului demnitar al rii. Dac un raid de felul celui ce avusese loc la Londra ar fi avut drept obiectiv Parisul, s-ar fi lsat cu tulburri violente pe strzi. El, unul, se sturase de interpretri savante, voia rezultate etc. Dieudonn i art, o dat n plus, c, dac Statele Unite, cu imensele lor mijloace, nu putuser s descopere nimic, Frana, cu cele trei capete de sfoar ale ei i cursele sale de oareci ruginite, nu putea pretinde mai mult. Era genul de argumentaie care-l fcea pe preedinte s fiarb de furie timp de dou ore. Dar era adevrat c Dieudonn nu avea mare lucru de oferit n materie de rezultate. I La aceeai or, Amiralitatea britanic oferea spectacolul unui furnicar peste care clcase un elefant. La etajul al doilea, unde Primul Lord tocmai convocase un consiliu de urgen, uile se trnteau, telefoanele sunau nencetat, feele luceau de sudoare. ase brbai se aezar n jurul mesei acoperite cu invariabilul postav albastru-nchis, aranjnd n faa lor mape. N-avem dect zece minute, anun Primul Lord, William Osserley. La ora

9.30 rebuie s fiu n Downing Street. Dispunem de o list a navelor care au navigat n largul coastelor noastre la ora atacului? Avem o prim list, aceasta, rspunse primul-secretar al Amiralitii. Dar ea nu evideniaz nimic deosebit. Avnd n vedere raza de aciune presupus a aeromodelelor, ne-am limitat la o zon situat ntre 1 i 2 grade longitudine estic i 51 i 52 de grade latitudine nordic. Traulere, cinci nave comerciale, navignd sub pavilion panamez, japonez, german, american i norvegian, cteva vase de agrement. Tot ce poate fi mai obinuit. Orice cargou ar fi putut s serveasc drept portavion de ocazie pentru lansarea acelor aparate. n plus, ne e imposibil s cunoatem cu certitudine dac vasul de lansare naviga spre strmtoarea Dover venind din Marea Nordului sau dac venea dinspre Canalul Mnecii. Direcia de zbor era ntr-adevr est-nord-est? ntreb Primul Lord. Da. Pe la 16.25, locuitorii din Southminster au observat escadrila, dac i pot spune aa, care se ndrepta spre interior i s-au mirat de numrul avioanelor i de zgomotul redus pe care-l emiteau, dar altminteri nu le-au dat atenie. Survolarea City-ului a nceput ctre ora 17.30, ceea ce ne-a permis s calculm c viteza aparatelor era de aproximativ nouzeci de kilometri pe or. Acest calcul pare confirmat de faptul c poliia din Southend-on-Sea, printre altele, a fost surprins s vad escadrila venind dinspre interior i ndreptnduse ctre mare la 18.30. Ar fi posibil, dup prerea dumneavoastr, s se estimeze distana eventual parcurs de aceste aeromodele? ntreb ofierul de legtur interarme, generalul de brigad Clive Torough. Nici mcar nu am ncercat. Aceast distan ar putea fi de minimum cinci sute de kilometri, dus-ntors, dar s-ar putea prelungi i pn la o mie. De la introducerea aparatelor de acest gen, RPV Pioneer, cu ocazia rzboiului din Golf, n 1991, tim c aceste avioane-robot au o anduran uimitoare. Unele dintre ele au rmas n zbor douzeci i patru ore, parcurgnd sute i sute de kilometri. i mai tim i c modelele Mart, franceze, i CL-89, canadiene, au fost n mod considerabil perfecionate. Marturi experimentale au zburat din Malta pn la Marsilia fr nici cea mai mic problem. Se cunosc rile care efectueaz cercetri n acest domeniu? ntreb Primul Lord. Oficial, acestea sunt Marea Britanie, Statele Unite, Canada, Frana i, de puin timp, Germania i Suedia. Dar tehnologia e accesibil oricrui aeromodelist amator. Rezultatul cutrilor de epave n larg? se interes Primul Lord. Avioanele noastre din paza de coast, survolnd mprejurimile la foarte joas altitudine i innd cont de curenii nord-sud, n-au reperat nici cea mai mic urm de epav. Ori c aparatele s-au prbuit n valuri, la comanda teroritilor, i s-au scufundat foarte repede, ori c au revenit la baza lor de lansare. O prim anchet m ndeamn s nclin, personal, pentru a doua ipotez. De ce ? Un poliist din Southend-on-Sea ne-a raportat c aparatele preau s zboare foarte jos, ca i cnd ar fi intenionat s amerizeze. El le-a estimat altitudinea la mai puin de o sut de metri. Dac ar fi trebuit s se prbueasc n mare, ar fi cobort n picaj. Poliistul este un pasionat de aviaie, care se duce ori de cte ori are posibilitatea la salonul aeronautic de la Farnborough. Consider c este un martor demn de ncredere. A estimat chiar i anvergura aeromodelelor.

Adic? Aproximativ trei metri cincizeci. O versiune necunoscut a RPV-urilor pe care le utilizeaz americanii i pentru care aveau, la un moment dat, o baz n Albania, n scopul observrii operaiilor din fosta Iugoslavie, interveni un expert de la Departamentul Aviaiei Maritime. Se tie cte aparate au survolat City-ul? Mrturiile londoneze nu par fiabile, din cauza panicii. La Southminster, s-a spus c treizeci. Poliistul din Southend-on- Sea a fost ns mai precis: el a menionat cifra de douzeci i ase. Nu i-a trecut prin cap s le fotografieze? Ba da, iat pozele, rspunse primul-secretar. Din pcate, sunt fcute contra luminii i comport prea puine indicii utilizabile. Avem rapoartele de la satelii? Nici un satelit militar, adic dotat cu camere avnd o putere de rezoluie mulumitoare, nu acoperea zona la ora atacului. Ateptm, totui, s fie anunat Pentagonul, pentru a afla dac exist fotografii ale regiunii la ora respectiv, declar primul-secretar, dnd cuvintelor sale o tent interogativ. Dar Primul Lord nu rspunse. Cu un aer preocupat, le mulumi colaboratorilor si, mbrc n grab un impermeabil i se ndrept cu pai repezi spre u. n Downing Street, i gsi pe ceilali efi de Stat-major, pe ministrul Aprrii i pe cel al Afacerilor Externe adunai n jurul primului-ministru. O or mai trziu, aceiai l primeau pe ambasadorul Statelor Unite, nsoit de ataaii militar i naval americani. La prnz, depee codate erau expediate diferitelor centre NATO, preedintelui Statelor Unite, cancelarului Germaniei, preedintelui Republicii franceze. Dup dou ore, era anunat Pentagonul. n cursul dupamiezei, Kremlinul i rile membre ale Uniunii Europene erau puse la curent. Ticloii tia cunosc toate tehnologiile noastre i se slujesc de ele mpotriva noastr, mri generalul Casey, bndu-i cafeaua, cu ochii aintii la rapoartele care tocmai i aterizaser pe birou. Ar fi putut foarte bine s lanseze asupra Londrei bombe adevrate. 37 DUP CE TRECUSE PESTE LECIA sumbr pe care i-o prilejuise faptul de a se vedea nevoit s-i acopere amanta cu o folie de plastic alb, ntr-un sertar al morgii din New Jersey, avnd mai nti ocazia s evalueze pe sub sprncene vtmrile aduse de gloat unui trup pe care l ndrgise fracturi i contuzii ce luaser o nuan nchis de violet, btnd n verde , i dup ce, mai apoi, ndurase durerea de a vedea acelai trup aezat ntr-un cociug i de a asista la coborrea lent a acestuia n groap, Robbie Cashman o lu pe micua Nella n brae i se ntoarse acas, cu faa scldat n lacrimi. A doua zi, merse la primrie pentru a completa actele cererii de adopiune a Nellei, apoi se duse la serviciu, ca de obicei, deoarece era un tip contiincios. Nu se putea mpiedica s se gndeasc la cuvintele Mafaldei: semnele acestea prevesteau cu siguran sfritul lumii. Era clar c nu mai putea continua s triasc ntr-o bulboan vinovat. Mafalda fusese mielul de jertf care i arta Calea luminii. Unde oare gsise aceste cuvinte? Nu tia. Nu le gsise, de bun seam, ci ele i erau dictate de Cer, prin intermediul Mafaldei. Fu adus cadavrul unui btrn care murise electrocutat de un combinezon de realitate virtual defect. Un circuit neizolat i arsese moneagului organele

genitale. Pcat i osnd! mormi Robbie. Ar fi vrut s se roage, dar uitase cuvintele tuturor rugciunilor. Slvit fie Domnul unic! strig el deodat att de tare, nct Tax cruul tresri i scp din gur chitocul. i, cu un gest prea energic, Robbie Cashman mpinse sertarul pe ine, fcnd un zgomot nfiortor. Robbie i Tax se privir, cu atitudini amenintoare, de la extremitile opuse ale coridorului verde i ngheat al irului numrul 3 al morgii. Slvit fie Domnul unic, am zis! strig din nou Robbie. Nu i-am spus i io, boule?! Slvit fie Dumnezeu! Dumnezeu unicul! zbier Robbie, n pragul crizei. Era i timpul, stricatule, s iei aminte! mri Tax. Ai preacurvit toat viaa ca un dihor i acu' te detepi! i dai seama cum se uit la tine, acum, Dumnezeu? i tu, tu n-ai preacurvit, mroag btrn? Io m-am oprit cnd mai era nc timp, sul ambulant! Aa c pun'te n genunchi, Cashman! Finc ai s sfreti i tu ntr-un sertar i viermii diavolului or s te mnnce ntr-o clipit dac nu te cieti n genunchi! i ndurarea Domnului, prostat zbrcit ce eti, uii de ea? strig Robbie. Domnul nu are ndurare pentru obolanii i lzile de gunoi ca tine. n genunchi, Cashman! url Tax. Soneria de la intrare zbrni. Un nou-sosit n anticamera veniciei. Dac-i nchipui c-o s ngenunchez n faa unei jigodii de teapa ta..., mri Robbie, naintnd ctre Tax. C mi-o fi i fric de tine, ccnar sifilitic! replic Tax. Se npustir unul asupra celuilalt. Robbie l nfc de gt pe Tax, care-i aplic o lovitur n boae. Se rostogolir pe linoleum, mrind ca nite fiare. Brancardierii se ivir n clipa aceea, mpingnd o targ, i-i desprir. Slvit fie Domnul! url Robbie. Io sunt l de zice slvit fie Domnul, avorton scos pe band rulant! url Tax. E momentul potrivit, avei un client! strig unul dintre brancardieri, scuturndu-1 pe Robbie. Tax ridic un col al cearafului i rmase mpietrit. Cerule mare! hohoti el. Nepotu-miu! Un urlet sfietor, unul n plus, rsun sub bolta irului numrul 3 al morgii. Tax czu n genunchi, cu capul proptit n podea, ca apucat de colici mortale, hohotind de i se rupeau flcile. Robbie se aplec s-l ridice. Tax! Tax! bolborosi el, strngndu-l n brae pe btrn, pentru a-l consola, i privind, pe deasupra umrului su, trupul ntins pe targ al tnrului cu cma nsngerat, n care nite guri de gloane fceau puncte negre. Tax, nepotul tu! Doamne Dumnezeule! Nu e nepotul meu, Rob! Nu e nepotul meu! hohoti Tax. Rob, e fiul meu! i Tax scoase un urlet de lup. Rodu' incestului! Brancardierii se retraser. Tax continua s plng n hohoe i Robbie l conduse ncet spre birou, plngnd i el. Plecar s cineze mpreun, peste drum. Se fcur cri i ieir pe la 11 seara, zbiernd; Ludai-l pe Domnul ! Un camion fu ct pe ce s-i doboare, dar, pn la urm, i doborr disperarea i somnul. O fiin uman poate rezista doar pn la un anumit

punct, nu mai mult. 38 ALES CU DOAR ASE LUNI N URM, preedintele Mexicului suferi o depresiune nervoas, despre care presa de opoziie ddu de neles, printre rnduri, c era suspect. Se pretinse c preedintele Cesar Santosospir de Los Montes nnebunise. C ieise din biroul su, urlnd: Da, da, Quetzalcoatl m fute-n cur! (Si, si, me chinga Quetzalcoatl!) Dar nebunia preedintelui era, nendoios, contagioas, deoarece secretara sa trebuise s fie, i ea, internat. Rostea cuvinte la fel de obscene. Pe de alt parte, mai muli martori, care ateptaser s fie primii de eful statului, declarar c auziser cu urechile lor, venind din biroul acestuia, un bzit misterios n care se desluea foarte bine un mesaj aproximativ corespunztor aseriunii preedintelui Los Montes. Arhiepiscopul capitalei mexicane se duse s exorcizeze biroul preedintelui. Nu era de rs. Un incident similar se petrecuse ceva mai nainte, cu preedintele Bangladeshului. Cazul nu scp nici unui observator: o putere malefic ataca preedinii. rani din provincia natal a preedintelui Los Montes organizar, la rndul lor, o slujb de exorcizare. Nu citiser un articol din cotidianul Excelsior, care explica n amnunime cum, din interiorul unei simple camionete, oricine putea fi fcut s aud orice, ndreptnd ctre geamul ferestrei sale nchise un fascicul infrarou ale crui modulaii erau calchiate dup cele ale unei voci omeneti. Arhiepiscopul din Ciudad de Mexico tri el nsui nefericita experien dou zile mai trziu, cnd auzi exact aceleai cuvinte fatidice care-l fcuser pe jumtate nebun pe preedintele Los Montes. 39 TREI BRBAI MBRCAI n halate albe, purtnd pe cap bonete de aceeai culoare i avnd feele acoperite de mti igienice, stteau aplecai deasupra unei cuti mari de sticl. Un laborant n aceeai inut manipula un clete mare, n interiorul cutii, cu ajutorul unei mnui de protecie. n cuc se aflau cteva cutii Petri dreptunghiulare. Iar n cutii, ceva ce semna cu nite bucele de cablu. Toat lumea prea fascinat i mulumit. Iat rezultatul dup o incubaie de trei zile, spuse laborantul. Observai c fibrele de sticl aproape s-au dezintegrat. n dreapta, avei rezultatul infeciei la o varietate mnctoare de cupru; nu e la fel de elocvent ca n macrofotografii, dar este, totui, detectabil cu ochiul liber. Remarcai cum firele, iniial rectilinii, s-au ondulat. Pe macrofotografii se disting foarte bine punctele n care curentul electric nu mai trece sau trece la praguri critice. Se poate pune n aplicare? ntreb unul dintre vizitatori, cu tenul ca fildeul vechi. n orice moment. V-ai gndit i la nite vectori? Amicii notri, obolanii. Care sunt efectele bacteriei asupra fiinei umane? Absolut nule. Am consumat eu nsumi came nsmnat cu o cultur din aceste bacterii i... m vedei! I se ghicea zmbetul n spatele mtii. De fapt, relu laborantul, doar aproximativ trei procente din bacteriile cunoscute sunt periculoase pentru om. Sunt ceea ce noi numim bacterii

idioate, deoarece compromit sntatea gazdelor lor. Marea majoritate a bacteriilor a nvat, de milioane de ani, s triasc n bun nelegere cu fiinele vii. Noi nine n-am putea rmne n via dac nu am avea bacterii care s degradeze celuloza n intestinele noastre, cel puin ntr-o oarecare msur. Dispunei de date referitoare la lungimea de cablu pe care o infecie o poate distruge ntr-un timp dat? ntreb alt vizitator, un brbat masiv, tuns zero, cu fantele ochilor deosebit de nguste. Am stabilit trei stadii ale infeciei, rspunse eful laboratorului. Stadiul unu: iregulariti n transmisia semnalului, cauzate de eroziunile nveliului i primele atacuri asupra conductorilor. Zece pn la dousprezece ore, pe opt sute pn la o mie o sut de metri: Stadiul doi: dup ase pn la opt ore, risc de ntreruperi grave ale semnalului pe aceeai lungime, efectele stadiului unu reproducndu-se pe o lungime egal, suplimentar. Stadiul trei : segmentul iniial devine pulverulent pe numeroase poriuni i mesajul este complet ntrerupt. n cazul releelor, acestea devin total inoperante. Ceea ce nseamn c o reea este distrus n aisprezece pn la douzeci de ore. Ai testat efectul celor dou varieti asupra calculatoarelor, dup cum neai raportat c vei face? ntreb cel de-al doilea vizitator. Am testat trei varieti, l corect eful laboratorului. A treia, cea care afecteaz calculatoarele, acioneaz n felul urmtor: siliciul este, n mod normal, atacat de oxigen, dar la temperaturi nalte. n aceast reacie, stratul de SiO2 care se formeaz servete, teoretic, drept protecie pn la adncimea de un micron. Bacteria noastr, Sir-5, posed o enzim care nu acioneaz dect atunci cnd temperatura intern a calculatorului ajunge la aproximativ 30C. n momentul acela, ea ridic temperatura oricrui component de siliciu la vreo 70C, provocnd formarea rapid, n dou pn la trei minute, a unui strat de oxid de siliciu suficient pentru a perturba trecerea electronilor i a duce la arderea componentului. n anumite cazuri, am observat o foarte stranie derivaie a mesajelor, printr-un fenomen comparabil cu cel care se produce ntr-un creier lezat de o comoie. Se creeaz circuite anexe, total imprevizibile. Imprevizibile? ntreb vizitatorul. Ele depind de configuraia calculatoarelor. Unele funcii sunt afectate, altele nu. Singurul lucru cert este c cele zece calculatoare pe care le-am testat se comport, toate, n mod aberant. Adic? Adic ncep s se creeze legturi absurde acolo unde semnalul nc mai trece. Trimii o informaie ctre Paris, s zicem, i ea este dirijat spre alt ora. Raportul dumneavoastr indica faptul c infecia se propag i la dischete, relu vizitatorul. ntr-adevr, n circa dousprezece ore o dischet e scoas din funciune. Nu exist nici un mijloc, n cazul acesta, de a salva datele dintr-un calculator? Singura modalitate de a le salva ar fi copierea lor nainte de a fi infectate. Pe de alt parte, o dischet sntoas introdus ntr-un calculator bolnav este, n mod inevitabil, infectat. Bacteria afecteaz toate calculatoarele, oricare-ar fi originea lor? ntreb vizitatorul. Electronica nu are patrie, rspunse, zmbind, eful laboratorului. . Vizitatorii ddur diri cap. Prsir laboratorul, i scoaser mtile i bonetele, apoi halatele i nclrile de protecie. n ascensorul care i readucea n holul cldirii, se mulumir s-i arunce priviri. Abia cnd se aflar n

vacarmul strzii riscr s schimbe cteva observaii. A demarat bine, spuse cel mai vrstnic dintre ei. Tigrul e bucuros, rosti unul dintre nsoitorii si. S mergem la mas, zise vrstnicul. Tandreea Tigrului e nemrginit, spuse al treilea. Urcar ntr-o limuzin obinuit. Neoanele cartierului Ginza aterneau, n goana mainii, culori schimbtoare pe feele lor zmbitoare. Se oprir n faa unui restaurant cu o firm discret. Fur ntmpinai cu deferen. Cinar cu sobrietate. 40 PEISAJUL AR FI PRUT, ntr-un film, ridicol prin convenionalism i sentimentalism. Lumina lunii sclda cireii n floare i arginta catifeaua ierbii. O privighetoare cnta. Legnndu-se uor n suflarea brizei, un lampion difuza o reverberaie portocalie pe faada unui templu de lemn, puin ros de carii. Cincisprezece limuzine luceau la mic distan, vegheate de oferi cu cizme nalte. n interiorul templului, vreo patruzeci de brbai edeau, cu picioarele ndoite sub ei, n dou cercuri concentrice. n faa lor se aflau boluri mici. Un clugr tnr trecea, n rstimpuri, s le umple cu ceai. Unul dintre participani, singurul care inea n mn o baghet de trestie, lu cuvntul: ntrunirea din seara aceasta a fost organizat la cererea mult stimatului nostru coleg; Ketsuke Imamishi. Cererea sa a fost naintat venerabilului maestru Akio Hitahito, care a considerat c nu exist nici un motiv ca ea s nu fie prezentat onorabilei adunri. Are cuvntul Ketsuke Imamishi. Nimeni nu ntoarse capul. Un brbat din primul rnd i nclin aproape imperceptibil bustul. Mulumesc respectuos venerabilului maestru Akio Hitahito pentru extrema sa bunvoin fa de mine. Mulumesc asesorilor si, precum i colegilor mei pentru rbdarea de care dau dovad n legtur cu solicitarea mea. Reamintesc c sunt tnr i c nu am fost instruit de maetri att de auguti cum sunt cei aflai aici de fa. Am aderat imediat la Proiectul Tigrul n virtutea nobleei sale strlucitoare. Inima mea s-a umplut de bucurie la ideea de a colabora la o aciune att de eroic i folositoare mpratului i rii noastre. Am angajat, fr nici cea mai mic rezerv, floarea efectivelor mele i am avansat, fr a le numra, toate sumele ce mi-au fost cerute. Doresc s repet c m simt copleit de onoarea de a fi fost ales ca asociat. Totui, n ignorana mea, exist unele ntrebri pe care a vrea s le ridic n faa onorabilei adunri, deoarece ele mi sunt uneori puse i fiindc mi le pun eu nsumi, fr a le gsi rspuns. i ndrept privirea spre un brbat care edea ntre cei doi stlpi mari ai templului. Era un btrn cu un pr bogat, alb. Btrnul nclin n mod desluit capul. Brbaii aezai n dreapta i n stnga sa l imitar. Mulumesc augustului maestru Akio Hitahito i asesorilor si pentru rbdarea lor. Prima mea ntrebare este urmtoarea: mreia noastr naional este sau nu este legat de prosperitatea noastr? Btrnul pru s fixeze cu privirea bolul de ceai. Mreia este independent de prosperitate, rosti el. Nici un porc gras nu face ct un cal costeliv. Am pierdut un rzboi, cu o jumtate de secol n urm, dar geniul nostru a triumfat att de repede, nct nvingtorii notri s-au nelinitit. ns, ntre timp, am comis greeala de a ne identifica prea mult cu nvingtorii notri. Greeala a devenit vizibil n ochii tuturor: ce s-ar ntmpla

cu leul dac s-ar identifica pe de-a ntregul cu porcul pe care-l mnnc? Imamishi ddu din cap, n vreme ce un freamt de ilaritate parcurse adunarea. A doua ntrebare pe care vreau s-o pun este urmtoarea: ara i concetenii notri nu vor avea de suferit de pe urma izbnzii Proiectului Tigrul? Btrnul nl capul. Omul beat nu tie c sufer. Nu tie nici c va suferi i mai mult din cauza consecinelor beiei sale. neleptul bea ca s se nclzeasc, nebunul, ca s uite. Virtutea st n abstinen. Ca i fora. Vei fi, fr doar i poate, mai puin bogat, Imamishi. Dar, n acelai timp, vei fi mai puternic. Ce preferi? Dou paturi i dou perechi de pantofi? Sau respectul? Imamishi se nclin, cu umbra unui surs pe chip. A treia mea ntrebare este urmtoarea, relu el. Dac se va afla cine sunt organizatorii Proiectului Tigrul, nu vom fi acuzai de hegemonism? Btrnul cltin din cap. Omul mpresurat de lupi e nevoit s-i omoare pe toi. Asta ns nu-l face regele lupilor. Un zmbet larg destinse trsturile primului su asesor. Imamishi se nclin de trei ori, cu palmele lipite. Mulumesc augustului nostru maestru Hitahito. Constat nc o dat cruda caren de a nu fi avut prilejul s fiu instruit de el. Mintea sa e limpede ca apa de izvor i ascuit ca tiul sbiei. Primul asesor se aplec spre Hitahito i, dup o scurt conversaie n oapt, ddu din cap. Brbatul cu bagheta de trestie rosti: Are cuvntul preaonorabilul nostru maestru Issei Omamiro. Issei Omamiro, un brbat cu faa rotund i craniul tuns scurt, militrete, nl capul pe care-l inuse pn atunci aplecat, ntr-o atitudine meditativ. Toate acestea au fost expuse nc de la primele discuii referitoare la Proiect. E ns bine s le reamintim. ara noastr este infiltrat n mod insidios de cureni ce par, la prima vedere, inofensivi. Fora acestor cureni i are obria n presiunile ce ne sunt impuse nencetat n numele comerului internaional. Cel mai insistent dintre ei vrea s ne inoculeze ideea c acest comer este esenial pentru pacea lumii. Am avut destule prilejuri s constatm c nu e deloc aa. Lumea-i trecut prin foc i sabie de cnd s-a ncheiat ultimul rzboi mrturisit, iar comerul nu apr de rzboi mai mult dect apr de foc hrtia uleiat. Un alt curent pretinde c acelai comer ntreine pacea social. Nici acest lucru nu e adevrat. Comerul accentueaz dezechilibrele interne. Crima a devenit prima cauz a mortalitii n Statele Unite, ar comercial prin excelen. E mai periculos s traversezi anumite cartiere ale oraelor americane, dect ar fi s strbai deertul Gobi n miezul verii. Rul a atins, de altfel, i Tokyo, i Osaka, i Yokohama, unde face ravagii o criminalitate pe care nu am cunoscut-o n vremuri mai puin prospere. Pari a avea de pus o ntrebare, Imamishi? Da, roshi. Trebuie s considerm comerul drept un lucru nefast? Nu comerul n sine este nefast, ci divinizarea lui. ranul trebuie s-i vnd orezul i porcul. Dar dac pune orezul i porcul mai presus de respectul pe care-l datoreaz celorlali, nu merit nici una, nici alta. Un popor care nu triete dect pentru comer i pierde virtutea i compasiunea. Ce l-ar putea ndemna s fac acest lucru? Sperana de a dobndi puterea. S zicem c a dobndit-o. nseamn c nu i-a psat de suferina pe care ea va fi provocat-o altora i, astfel, a contravenit att bunului sim ct i nvturii strmoilor

notri, spuse pe un ton mai apsat Omamiro, ntorcndu-i ochii splcii ctre interlocutorul su. El va considera c suferina celorlali i se cuvine. Ca atare, va abuza de puterea sa. Asta ns nu poate dura. Legea echilibrului va face ca suferina s genereze revolta, deci nedreptatea, deci i mai mult suferin. Bu puin ceai, pentru a lsa auditoriului timp s-i asimileze cuvintele i s atepte altele. Aceste lucruri sunt simple, dar ele se uit, relu el. n alt ordine de idei, se ntmpl c puterea genereaz lenea, mai nti cea a corpului, apoi cea a inimii, apoi cea a minii. Eti puternic, i prin urmare, crezi tu, totul i se cuvine, ie, copiilor ti i generaiilor ce vor descinde din copiii ti. Astfel creezi nedreptatea, care poart n ea germenii dezordinii. Tinerii notri ncep s manifeste aceleai simptome ale rului ca majoritatea celor din Occident: i pierd interesul pentru efort, devin pasivi i, mai grav, indifereni. Abuzul de imagini i de emoii artificiale i-a adus n situaia de a le confunda pe acestea cu realitatea i de a confunda durerea altuia cu imaginile virtuale ale acestei dureri. Adolescenii occidentali omoar ali adolesceni creznd c moartea este artificial. Sorbi din nou o nghiitur de ceai i continu: Exist printre noi i ali tineri care, asemenea lui Imamishi, au fost atrai de eroismul Proiectului Tigrul, dar care nu-i percep n permanen urgenta, imanenta necesitate. Ei s-au obinuit cu un anumit mod de via, iar distrugerea sa poate c i dezorienteaz. in s-i asigur pe toi de compasiunea noastr vigilent. O tcere curtenitoare i respectuoas urm acestei declaraii. Dei rmnea impasibil, chipul lui Hitahito prea s exprime un sentiment de plenitudine. Cum se explic rtcirea Occidentului, roshi? ntreb un alt tnr, aflat n cercul al doilea. i de ce e prad rtcirii doar Occidentul? Omamiro pru s cugete, apoi se aplec spre Hitahito, care fcu un gest cu mna i ddu din cap. Occidentul e marcat de religia sa. Aceasta este contradictorie. Ea spune, pe de o parte, c Dumnezeul su a cobort pe pmnt i, pe de cealalt, c paradisul numele pe care-l d unui loc al fericirii venice i divine nu se afl pe pmntul acesta. Cum occidentalii nu sunt siguri c vor ajunge n paradis, se ataeaz de bunurile pmnteti ca de nite bunuri supreme, dar, n acelai timp, pretind c trebuie s ajung acolo n numele Dumnezeului lor. Conform celor propovduite de religia lor, ei zic c bunurile pmnteti sunt demne de dispre i c Dumnezeul lor le-a spus s le dispreuiasc, ns n clipa n care ajung s le dobndeasc pretind c asta s-a ntmplat graie binecuvntrii Dumnezeului lor. Cnd marxismul a biruit n numele celor sraci, religia lor a condamnat marxismul i a trecut de partea celor bogai. Cnd au biruit cei bogai, ea a spus c marxismul triete. Occidentul cretin e o lighioan imposibil, care vrea, n acelai timp, s fie mascul i s cunoasc graviditatea, s fie femel i s nsmneze lumea. Bu iar puin ceai i adug: Noi am nfruntat ansa armelor. Nu ne-am schimbat sexul ca nite oprle. ara noastr a investit muli bani n tehnologie, roshi, interveni alt tnr. Ne-am nelat, oare, urmnd exemplul Occidentului, cruia i distrugem astzi tehnologia? Nu ne-am nelat, rspunse Omamiro. Am demonstrat Occidentului c inteligena noastr ne ngduia, n ciuda nfrngerii militare pe care am suferito, s fim egalii si. Unde greesc unii dintre noi, este cnd i nchipuie c aceast tehnologie e suverana lumii.

i nu este? Omamiro ntoarse capul spre locul de unde venise vocea al doilea cerc, n umbr. Yoishi, tu eti? Eu, roshi. Poate c n-am fost un nvtor bun, Yoishi. Mi se pare c am dezbtut deja ntrebarea ta, n seara cnd s-a nscut fiul tu. N-a suporta un asemenea gnd, roshi. Iart-mi, te rog, zpceala i impertinena. Am s-i rspund din nou, n folosul tuturor celor prezeni. tiina i tehnologia au prelungit durata vieii. Au adugat, aadar, existenei umane vreo treizeci de ani de mizerie. Tatl tu a murit n mod glorios, subit, de o hemoragie cerebral, la vrsta de cincizeci i opt de ani. i-a lsat o amintire excelent. Astzi, ar fi viu i infirm, cu capacitile sale intelectuale diminuate, cci nici un savant n-a nvat s contracareze urmrile scurgerii timpului asupra crnii noastre. i-ar lsa o amintire lamentabil. E destul de probabil, Yoishi, c tu vei muri senil i c vei lsa o amintire lamentabil copiilor ti, uurai de a nu mai fi nevoii s curee sub tine i s-i aud prostiile. Hitahito ridic aproape imperceptibil capul. tiina i tehnologia, continu Omamiro, au fabricat milioane de automobile. Rezultatul este c astzi, n toate oraele lumii, se circul cu viteza calului de acum un secol, dar cu cheltuieli mult mai mari. Am nmulit cu miile canalele de comunicaie i tot cu atta am nmulit numrul protilor. i aminteti c i-am spus toate astea, Yoishi? ncheie el, cu o not de nerbdare. Roshi, pn n ziua cea de pe urm a vieii voi mulumi geniilor rasei mele pentru a mi te fi scos n cale i voi rmne umilul tu servitor. Omamiro ddu din cap i ridic mna. Dorina Tigrului este de a restatornici avntul valului i nflorirea piersicului. O lung tcere urm acestei peroraii. Suntem pe cale s biruim, roshi. Se poate bnui ce se va ntmpla? ntreb o alt voce din cercul al doilea, categoric cel mai preocupat. O micare a capului lui Hitahito ctre asesorul su din stnga ddu cuvntul acestuia din urm. Era un brbat slab, cu un barbion argintiu i ochelari ale cror reflexe i ascundeau privirea. N-a putea dect s parafrazez cuvintele maestrului nostru, al tuturor. Dac Proiectul Tigrul izbutete lumea va nceta s mai mnnce aer. Bani care nu exist. Imagini care nu au nici un coninut i care nu nseamn nimic. Idei mai puin durabile dect o ploaie de var. Emoii mai puin vrednice de stim dect nerbdarea unui nc. Hitahito i goli bolul de ceai. Era semnalul c ntrunirea luase sfrit. Se ridic n picioare. Adunarea, de asemenea. n linitea care se aternu asupra oamenilor, btrnul rosti: Suntem n slujba mpratului. O jumtate de or mai trziu, templul era gol. Luna scptase. Mainile plecaser. Privighetoarea nc mai cnta. Crengile molizilor fremtau n noapte. Lampionul agat de frontonul templului continua s se legene. Un clugr nchise ua, oferindu-i craniul ras luminii portocalii, sub care luci o clip. Apoi rcoarea miezului de noapte fcu s amueasc greierii. 41 NEW YORKUL este genul de ora unde nu exist cale de mijloc: nu poi fi

dect slab sau puternic. Hotelurile celor slabi sunt i mai supravegheate dect ale celor puternici. Dieudonn alesese Plaza. Dou intrri, trei restaurante. Asta ngduia o oarecare suplee n derularea plecrilor i venirilor. Abia instalat n camera sa, telefon la Paris, fetei de la CNRS creia i ncredinase firimiturile de cauciuc. Ai gsit ceva? Bizar. Arheobacterii care n-ar avea ce cuta pe uscat. Arheobacterii? Bacterii foarte vechi, care, n marea lor majoritate, se afl pe fundul mrilor. ncercm, n momentul de fa, s le identificm pe-ale dumneavoastr. Care-s caracteristicile arheobacteriilor? Sunt mnccioase, rspunse rznd tnra. Adic? Halesc orice. Metale grele, de pild. i-s rezistente. Triesc i chiar se simt foarte bine la trei sute de grade Celsius. Mnnc plumb, cupru, dracu' mai tie ce. Mulumesc. Te mai sun eu. Dieudonn i frec brbia. Vaszic nfulecau material electric. Electronic. Nu numai banii, ci i mijlocul lor de transport. Sngele economiilor, reelele electronice. i spuse din nou c nu avea nici un fel de sori de izbnd. Sunt singura persoan din lume care tie despre cei vorba, murmur el. Form numrul de telefon la care sunase Yagama. Dou sunete de apel, apoi un declic, o band, o voce nazal, indubitabil extremoriental : Please leave a message after he signal. Scraggy-horse calls Yagama, spuse Dieudonn cu un accent impecabil. Call back room four fourteen, Plaza Hotel. Cal costeliv l caut pe Yagama. Calul costeliv era o tem rar a filozofiei zen, cunoscut doar de civa iniiai. Dieudonn era contient c i asuma mari riscuri. Dar esenialul era s intre n contact cu spiritele tenebrelor tactic veche, ale crei merite i fuseser, cndva, ludate. Cnd nu cunoti chipul dumanului tu, provoac-l. Pentru a vindeca boala unui prieten sau a unei rude, invoc demonul rspunztor. i frec din nou brbia i cobor s-i cumpere igri. Holul fremta de pai nfundai, de rsete, de chemri discrete i frnturi de muzic rzbtnd dinspre Oak Room Bar. Minunatul Occident, sigur de puterea sa, n pofida tuturor mainaiilor. Dieudonn gsi o tutungerie la trei strzi deprtare, profit de ocazie pentru a adulmeca aerul New Yorkului, amestec sttut de electroni i iod, apoi reveni la hotel, fcu un du i, n ciuda decalajului orar care-i ngreuna puin picioarele, cobor s bea un pahar la Oak Room Bar. Un dry Martini. Uor agitat. Mslin. Ronia arahide, urmrind ou coada ochiului genul de femei despre care te ntrebi dac o favoare genetic este cea care le-a fcut picioarele att de lungi i fusiforme sau dac o defavoare cultural a generat preferina pentru acest tip de gambe, cnd un chelner n vest roie trecu printre mese, ntrebnd de Mr. Dieudonn. Dieudonn ridic mna i telefonul i se aduse la mas. Scraggy horse ? ntreb o voce. Scraggy horse, rspunse Dieudonn, destul de surprins. Adrien Dieudonn de Montchouart? relu cellalt n francez, cu un rs scurt. Adrien Dieudonn de Montchouart n persoan. Cu cine am onoarea?

Hideshi Yagama. M cutai? Am venit anume de la Paris. Prea mult onoare! La dispoziia dumneavoastr. Suntei departe? Vrei s m invitai la Oak Room, domnule Dieudonn? Exact. Am putea merge s cinm dup aceea. Cunosc un excelent restaurant japonez pe Park Avenue. O s discutm. ngduii-mi rgazul necesar ca s ajung. Dieudonn ls jos aparatul. Ai naibii de tari, gndi el. Nu se tem s se arate la fa. i goli Martini-ul i comand altul, dar nu se atinse de el. Partid pierdut. M ntorc la Paris, declar abandonul i m retrag la casa mea din Arige. Grdinrit, capre, lecturi clasice. Moralul i scdea vznd cu ochii. n bar intr un tnr oriental n costum negru, cma bleu, cravat nchis, de bun-gust. Dieudonn l privi insistent i ridic braul, tnrul se ndrept spre el, i ntinse mna i se aez la masa lui de parc ar fi fost o cunotin veche. Ce bei? Un gin-fizz. Yagama l fixa cu o privire ironic. Ce pot face pentru dumneavoastr, domnule Dieudonn? Reprezint guvernul francez. mi nchipuiam, dat fiind amploarea informaiilor dumneavoastr. Suntei participant la aciune? Ce aciune? Demolarea general. Yagama izbucni ntr-un rs tineresc. Intervenie antibiotic, domnule Dieudonn. Sorbi o nghiitur de gin-fizz. Reacie normal a sistemului imunitar al omenirii, adug el. E pentru prima oar cnd vd un sistem imunitar intervenind cu arheobacterii, replic Dieudonn, nereuind s mpace tinereea interlocutorului su cu anvergura proiectului pe care l bnuia. Stai bine cu informaiile, observ Yagama cu o oarecare surprindere, dnd de mai multe ori din cap. Dar asta nu-mi spune ce pot face pentru dumneavoastr. S m informai. Ce vrei? Eu? Nimic. Nu sunt dect un biet novice n slujba celor mai n vrst dect mine. i ei ce vor? S restabileasc echilibrul, nu-i limpede? Distrugnd structurile Occidentului? Ale Orientului? Inclusiv ale Japoniei? Structuri, domnule Dieudonn? Presupun c v nfrnai un zmbet cnd folosii cuvntul acesta. Lumea asupra creia intervin cei mai n vrst ca mine are tot attea structuri cte are o tumor canceroas. Prolifereaz haotic, avnd drept unic efect, n cele din urm, distrugerea esuturilor sntoase. Alt nghiitur de gin-fizz. Cunoatei Japonia, domnule Dieudonn. Nimic din ceea ce v spun n-ar trebui s v surprind. Vom interveni. O s v arestm. E normal s reacionai. S-ar putea chiar ca, pn la urm, s ne arestai. Dar binele va fi fost deja fcut. Binele? ntreb Dieudonn, dnd pe gt Martini-ul.

ocul. Lumea se va fi trezit din narcoza provocat de bani, de electronic, de frivolitatea psihotic. Reacia dumneavoastr va coincide, fr ndoial, cu retragerea noastr. i dac ea se va produce mai nainte? Yagama zmbi. Nu ne putei aresta nainte de vreme, domnule Dieudonn. Sunt nsrcinat s v transmit acest mesaj. Abia ai sosit, nici mcar n-ai luat nc legtura cu colegii dumneavoastr americani, n-ai putea s m arestai nici mcar pe mine eu, un nimeni, un biet amator de electronic. Nu m putei acuza de nici un delict, de nici o contravenie, n-avei nici o dovad. Mine, desear, peste trei zile, voi fi disprut. Nu voi mai fi dect o amintire. Voi continua s lucrez acolo unde mi se va cere s-o fac. Ct despre arestarea celor mai n vrst ca mine, suntei prea inteligent ca s v gndii la aa ceva. Nu le cunoatei nici mcar numele. Nu tii unde vor lovi, nici n ce fel. Suntei total dezarmat, iar puterea tuturor serviciilor americane e derizorie. V credei invincibili? Suntem invincibili, fiindc suntem netiui, fiindc avem viclenia mutei i omniprezena vntului. ntoarcei-v la Paris, domnule Dieudonn. Reflectai. Vam nvat filozofia noastr. tii c lupta pe care o ducem e dreapt. Francezul fu uluit de incredibila arogan pe care-o emana interlocutorul su. Apoi resimi o arsur; tnrul acesta l trata ca pe-un serv i-un napoiat mintal. Avei un tupeu fr margini! exclam el. Nu m facei s rd, replic Yagama. mi permitei s v invit la cin? Nu! rspunse cu bruschee Dieudonn, ncpnat, contient de insult. n cazul acesta, adio! spuse Yagama, ridicndu-se. i plec fr ca Dieudonn, rumegndu-i umilirea, s aib timpul de a formula o replic. Francezul achit nota, ceru s i se serveasc cina n camer, urmri posomort un film la televizor i se culc. Pe la 2 noaptea se trezi din cauza decalajului orar crezu el i se duse s priveasc de la fereastr New Yorkul n repaus. Occidentul o fi, poate, prost, gndi el, dar nu e o gloab neputincioas. Mucosul la uit c Japonia mi-a dat mai mult de o lecie. Dac e s murim, o vom face cu sabia n mn. Genul acesta de hotrre eroic se spulber ns a doua zi dis-de-diminea. Un telefon de la Paris l inform pe Dieudonn, c agentul care fusese trimis la adresa corespunztoare numrului de telefon de la Tokio, determinat dup apelurile lui Yagama, ncasase o chelfneal care l expediase la spital. Se pare c seamn cu o conopid, spuse vocea de la cellalt capt al firului. Ce facem? Nimic, deocamdat, rspunse Dieudonn. 42 SILUETA UNEI FEMEI GOALE se aez pe marginea patului, n ntuneric. ntinse braul spre noptier i aprinse discret o igar. Flacra brichetei i lumin pntecele i cutele, poate prea numeroase, care-l brzdau. Deja? murmur vocea brbatului culcat lng ea. N-am fumat de asear. Voiam s spun, te-ai trezit deja? Sexul mi reduce nevoia de somn. Brbatul, pn atunci ghemuit pe-o parte, se ntinse. Puse o mn pe coapsa femeii. Nu cumva eti obsedat sexual, Anthony? ntreb ea. De trei ori! Nu credeam c e cu putin.

Poate c aveam chef s te las gravid. N-ai copii? Ba da, civa. Civa! Ci? Sincer vorbind, nu-s sigur. Doi cu nevast-mea, patru, sau trei, sau cinci cu alte femei, ce conteaz! Imaginea perfect a iresponsabilitii. Nu i se pretind bani? Ar trebui s se fac dovada. Se poate face. Ar merita osteneala, desigur, dac a fi bogat. Dar nu-s. E lucru tiut, rosti el cu o urm de zeflemea n glas, n timp ce mngia pntecele femeii, c numai oamenii sraci fac muli copii. Faci ntotdeauna dragoste cu atta pasiune? Nu. nseamn c eu sunt cea care... scuze. Atunci, de ce, n noaptea asta? El se ridic n capul oaselor. O oarecare revolt, fr ndoial. Absurditatea celor ntmplate ieri. Bancnotele alea inexistente care pluteau n jurul nostru. Nebunia lumii, din ultimele dou sptmni. i spectacolul nefericirii tale, Valerie. D-mi i mie o igar. Spectacolul nefericirii mele? exclam ea, ntinzndu-i o igar. El i nbui un rs ironic. Caracteristica adevrailor nefericii este de a nu ti c sunt nefericii. n Statele Unite, abolirea sclaviei a fost cea care i-a fcut contieni pe copiii i nepoii sclavilor de suferinele prinilor lor. Tu erai o sclav, Valerie. Sclava masturbaiei prin modem cu amani imaginari, crora nu le-ai simit niciodat mirosul, gustul, alunecarea ntre coapsele tale. O nefericit clugri electronic, o Maic Tereza fr iluminare, incapabil s neleag ce nseamn cellalt. Ei bine, cu deplorabilul meu instinct cavaleresc, am simit nevoia s te eliberez. Se sprijini pe pern i i aprinse igara. Fu rndul ei s-i rspund cu un rs ironic. i-ai crezut c m eliberezi vrndu-i chestia n vaginul meu? Sun ca o replic din anii douzeci. Ar trebui s figurezi ntr-o vitrin de la British Museum! Macho arhaic. Genul de mascul care-i imagina c socoteala lui era paloul fermecat Excalibur! Ceea ce nu te-a mpiedicat s ai orgasm mai mult de trei ori, replic el. Excesul e ntotdeauna excitant. Exces, excitant, cuvintele sunt apropiate. i de ce simi nevoia, pentru a-i justifica priapismul, s vnturi idei grandioase? Revolta, zici? Revolta contra ce? Eti nc tnr, nu trieti n mizerie, te bucuri de o sntate... Moartea. Traversm mlatinile morii, nu-i dai seama? O lume ntreag e pe cale s moar. Banii. Imaginile. Chiar n momentul sta, sute de milioane de oameni agonizeaz. Sunt vii i se dau jos din pat ca s se duc s urineze, dar lumea lor este moart, iar ei privesc cu tot atta incredulitate descompunerea care-i nconjoar, ca oamenii din satele inundate care-i vd masa din sufragerie ducndu-se pe firul apei. Ea izbucni n rs. Vrei s pui scrumiera ntre noi? o rug el. Dar... iari eti n erecie! constat ea. Dac nu vezi nici un incovenient, Valerie, am s te clresc din nou. Nici s nu te gndeti. Abia mai pot s m mic.

Am s te consider persoan handicapat i-am s te violez. Am s fac s-i explodeze psrica i snii! rosti el cu voce sczut, strecurndu-i o mn ntre coapsele ei i sugndu-i uor snul drept. Lord! opti ea, pipind fr a-i veni s cread sexul pe care ncepea s nul mai cunoasc de atta descoperire a realitii. Rstignit, rtcit n topografia propriului ei corp, n rstimpuri mirndu-se c sexul masculin nu-i traversa intestinele i stomacul pentru a-i iei pe gur, necat de aburii transpiraiei, n cutele cearafului i-ale trupului care-o pistona ca un iepure, ateptndu-se ca arteziene de lapte s-i neasc din sni i ea s-l nasc pe Anthony, pentru a-l alpta n timp ce o penetra, redus la ceea ce refuzase s fie dei o dorea n mod mistic, Valerie i dori un al doilea iubit, care s o elibereze de prezena exclusiv a lui Anthony Sallwaite. i, la al patrulea lor orgasm, aproape desvrit, ip, plnse, i trase de pr amantul i-l strnse n brae, cu torsul scuturat de spasme. Anthony! Anthony! Anthony! Asta-i tot ce exist pe lume? bolborosi ea. Readormir i se scular pe la amiaz. tii maxima lui Mae West? ntreb el, venind de la du. Ea continua s-i contemple pantofii, nevenindu-i s cread c picioarele care aveau s-i ncale erau aceleai ca n ajun. Apoi privirea i alunec spre patul vraite. Nu, rspunse ea fr chef. Too much of a good thing can be wonderful! spuse e. Ea izbucni n rs i, n acelai timp, se gndi c, de fapt, nu-l iubea pe Anthony Sallwaite. O copleise peste msur. Nu mai lsase visului nici cel mai mic interstiiu prin care s se strecoare. l ursc, de fapt. l ursc, i spuse. 43 SFRIT DE CONVERSAIE ntre Adrien Dieudonn i preedintele Republicii franceze, ctre ora 4 a dup-amiezei, la telefonul consulatului general. Aproximativ o ans la o mie, rspunse cu voce posac Dieudonn la ntrebarea care i se pusese. Aps n mod indiscret pe butonul care permitea celorlalte persoane prezente s asculte convorbirea. Dutertre, care abia sosise la New York, i Baeker, consulul, ncetar orice micare. i arde de glum, replic preedintele. Dieudonn i-l imagin cu ochii scprnd de mnie. Dac Occidentul e att de vulnerabil, nseamn c-i condamnat. O clip de tcere la cellalt capt al firului. Recunoatei, domnule preedinte, c ddea semne grave de boal, relu Dieudonn, aprinzndu-i o igar. Am meritat scrmneala. Corupie de sus pn jos. Judectori, minitri, oameni de afaceri, prefeci de poliie, politicieni arestai. tii foarte bine. Comunicaii care s-au lbrat pe toat planeta cu viteza luminii, telecomunicaii de natur s provoace psihoze bacteriilor. Lumea e inundat de fantasme, n timp ce civa barosani trag sforile i fac lovele n prostie. Credei c Montesquieu aa ceva visa? Dieudonn! url preedintele. O s fim decenii n ir servitorii unei bande de clugri fasciti! ndrugi palavre de servitor! mi raportezi c un japonez care n-a mplinit nici douzeci de ani a venit s-i spun c nu poi face nimic fatalitate! i dumneata te supui, gata s supori toate insanitile acestor integriti buditi? Gsii pe altcineva n locul meu, rspunse Dieudonn, provocator.

Dutertre i Baeker fcur ochii mari. Ct dezinvoltur! Nu, eu te consider pe dumneata, i numai pe dumneata, rspunztor! Rspunztor de soarta Occidentului? Eu? Eu singur? CIA, FBI, NSA n-au reuit s mpiedice nici o clip aciunile acestor clugri. Credei c voi reui eu? De unul singur? M luai drept Roland la Roncevaux? Rs sec i amar al preedintelui Republicii franceze. Ai s-o faci, Dieudonn, acum sunt sigur. De ce suntei sigur? Eti disperat. La captul rbdrii. N-ai s-o faci pentru patrie. Nici pentru mine sau pentru vreo cauz nobil. Ai s-o faci din orgoliu. Poate, rspunse Dieudonn. Comunicaia fu ntrerupt. Ataatul de la cifru l privea pe Dieudonn fr a-i veni s cread ce auzise. Viaa nu e destul de plin de accidente de acest gen. Dieudonn se ridic pentru a prsi biroul. Credei c se va reui? ntreb ataatul. Ce anume? zmbi Dieudonn. S vi se salveze leafa? i l lu la dejun pe Dutertre. ncepuse s-l simpatizeze pe acest fals golan. Simpatie de natur patern, fr ndoial. Nu se mpcase niciodat cu gndul c nu avusese un fiu. Simea o anumit satisfacie s-i mprteasc lui Dutertre o experien att de ieit din comun ca a lui. Uoara euforie pe care i-o inspira acest sentiment de superioritate se risipi, totui, sub un oc neplcut. ntindei prea mult coarda, spuse Dutertre. nc un pic i v-ai ars. M-am ars? exclam Dieudonn. De unde tii dumneata? tiu. Baudrier crede c suntei un poet. Mi-a dat ordin s m ntorc. I-am rspuns c, pentru moment, dumneavoastr suntei superiorul meu. Toate serviciile cer capul dumneavoastr. Nu v mai ine dect un singur fir, cel al preediniei. Tragei mult prea tare de el. Dieudonn i pierdu pofta de mncare. Vrei s v spun ce gndesc eu, de fapt? relu Dutertre. Nu este att vorba de faptul c partida e dificil, ct de acela c dumneavoastr n-avei chef ca buditii s-o piard. Dieudonn i nghii un zmbet amar. Nu e cu totul fals, admise el. E ideea lui Baudrier? Nu, a mea. i? Mai departe? Cum nu avei tragere de inim, nu avei nci imaginaie. Deci, nu avei idei. Totui, n-am traversat Atlanticul, doar ca s depistm un tip oarecare, ca nite ajutori de bgtori de seam de la Quai d'Orsay. Dieudonn rencepu s mnnce, ncet, tulburat. i ai dumneata vreo idee? Contra unor asiatici, e nevoie de ali asiatici, declar Dutertre. Nici dumneavoastr, nici americanii nu vei ajunge la nici un rezultat folosind mijloacele clasice. Suntei n urm cu un rzboi. Care ali asiatici? ntreb Dieudonn. Chinezii. Chinezii? strig Dieudonn. Dar n-am nici o autorizaie s... Cerei-o, rosti cu putere Dutertre pe un ton aproape imperios. Trebuie neaprat s mergem la Beijing ct mai degrab. Eti bolnav, replic Dieudonn fr convingere. Se rentoarser, totui, la consulat. Dup-amiaza fu petrecut la telefon. Abia pe la 9 seara un apel de la preedinie l inform pe Dieudonn c guvernul

chinez accepta s-l primeasc, n cel mai scurt termen, pe emisarul personal al preedintelui Republicii franceze. Ultimul Concorde plecase; l luar pe cel de a doua zi, cu destinaia Paris, i, dou ore mai trziu, plecar mai departe chiar cu aparatul prezidenial. Timpul i zorea. Aproape c-i simeau n ceaf rsuflarea. n avion, pe cnd Dutertre ncerca zadarnic s-i ntind n voie picioarele lungi, Dieudonn scoase din geant o tietur din New York Times, numrul din ajun, pe care nu avusese nc timp s-o citeasc.

Dieudonn ntoarse capul spre Dutertre, care adormise innd nc mna pe cupa de ampanie. l privi ndelung. Da, i-ar fi plcut, ntr-adevr, s-l aib drept fiu. 44 SPRE AMIAZ, cerul se acoperi de rufe murdare i o ploaie furioas, ca o femeie care zgrie, biciui Jersey City. Oraul, deja nu prea colorat, vir pur i simplu pe-un gri funebru, mnjit cu maro. Prin ferestrele morgii, care ddeau spre spatele argos al unor antrepozite de mobilier de birou, i pe deasupra

RZBOIUL PSIHOLOGIC ESTE DE ORIGINE ORIENTAL susine un istoric de la Harvard. Aciunile subversive care afecteaz n momentul de fa ntreaga lume i amenin s destabilizeze mai multe guverne de pe cele cinci continente sunt de inspiraie filozofic, iar aceasta inspiraie pare a-i avea obria n Asia. intele lor sunt expresiile verbale ale puterilor politice, sub forma lor electronic, mai cu seam televizual. Dar i expresiile electronice ale diferitelor culturi, sub forma video, au fcut obiectul unora dintre operaiile de subversiune cele mai eficiente pe care lumea ar putea s i le imagineze. Cel puin, aa consider Dr. Owen T. Mahboub, profesor de istorie la Universitatea Harvard i specialist n studiul culturilor asiatice. Mahboub evideniaz, n analiza sa, dou puncte eseniale: distrugerea credibilitii electronice a comunicaiilor, sub toate formele lor, i deriziunea. Toate incidentele survenite n cursul ultimelor sptmni tind s ridiculizeze declaraiile efilor de stat aparinnd unor culturi att de net diferite unele de altele ca Iranul i Statele Unite, fr a crua nici Europa, nici Americile, nici Asia. Avem de-a face cu oameni, fr ndoial puini la numr, care se consider desprini de scena internaional i care au adoptat o atitudine superioar, aristocratic i sarcastic fa de sistemele instituite. Aceast atitudine duce cu gndul la cea, de ascenden anarhist, a dadaitilor de dup primul rzboi mondial, dar i mai mult la cea a buditilor de obedien zen, declar Dr. Mahboub. Se poate descifra n ea o voin de hegemonie prin intermediul distrugerii, care mi se pare a reflecta un curent filozofic de natur s nfloreasc ntr-o cultur n acelai timp ameninat i relativ liber. Exclud din numrul posibililor suspeci budismul tibetan, prea ocupat cu rezistena opus puterii comuniste. Cred c budismul indian al Marelui Vehicul i budismul singalez al Micului Vehicuil trebuie, de asemenea, excluse din rndul suspecilor, deoarece cultiv, ambele, valori crora deriziunea le e strin. Singurul budism care mi se pare capabil s genereze operaii n mod att de subtil i eficient subversive este budismul zen japonez, care a strlucit ntotdeauna printr-un sim superior al ironiei i un spirit care, n expresiile sale cele mai originale, se nrudete cu nihilismul occidental, susine Dr. Mahboub. Simul ironiei, la aceti teroriti, poate fi evaluat dup faptul c se folosesc de tehnicile cele mai avansate pentru a distruge tehnologia care susine sistemele politice i sociale din ntreaga lume. Dup prerea mea, conchide Dr. Mahboub, investigaiile ntreprinse de statele ce fac obiectul actualului terorism trebuie s ncerce s stabileasc dac nu cumva la originea rzboiului psihologic n curs se afl o falang derivat din budismul nipon. Ea ar putea fi sprijinit de mijloace materiale considerabile, de felul celor pe care numai Japonia le poate furniza n ziua de astzi.

unui teren de parcare, Robbie deslui semnele anunate n Scripturi. Exact care semne i care Scripturi, n-ar fi fost n stare s spun, ns inima unui om nu poate s se nele: hidoenia asta nu putea fi dect preul rului i-al pcatului. Pre de o clip, avu imaginea de vis a unor pajiti presrate cu cirei nflorii, printre care se plimbau sufletele curate, sub un cer de azur incandescent. Nu cunotea nici originea acestei viziuni, poate imagini ntrevzute ntr-o biseric (sau n vreun film?), dar, era sigur de asta, sufletele curate nu-i trau n nici un caz paii prin aceast spltorie jegoas. Exist momente ale zilei i ale sptmnii n care se moare mai mult dect n altele. Astfel, sfriturile de sptmn sunt, n general, calme, accidentele rutiere rencepnd doar duminic noaptea. Lunea, predomin sinucigaii. Fr ndoial fiindc le displace s strice un weekend. Cele mai puine intrri la morg se nregistreaz la ora prnzului. Cei care mai sunt nc n stare s se hrneasc singuri mnnc, iar cei care au dat n primire sunt lsai s atepte pn ce iau masa viii. Robbie avea deci oarece timp liber pentru a reflecta i, de fapt, reflecta mult, de cnd murise Mafalda. De Nella avea grij, contra cost, o vecin, i fetia prea foarte mulumit la Mrs. Pamfrey, a crei buctrie era ntotdeauna plin de prjituri. Aa c Robbie dispunea de i mai mult timp pentru a reflecta. Adevrul era c o fiin nzestrat cu o frm ct de mic de sim moral nu mai putea s triasc n lumea asta, al crei sfrit era, n mod incontestabil, aproape. Mai multe scenarii posibile ale acestui eveniment l obsedau pe Robbie, fr ca el s se poat hotr s traneze n favoarea unuia dintre ele. Cel mai frecvent comporta o strlucitoare apariie a Domnului pe bolta cereasc, nconjurat de miriade de ngeri. La un gest divin, morii ieeau din morminte i ncepea Judecata de pe urm. Dar aceast interpretare a Apocalipsei era ntructva prea administrativ pentru gustul lui Robbie i ea ceda repede locul unei puneri n scen mult mai spectaculoase. Un scurtcircuit stingea soarele, apoi stelele, ntr-un vacarm celest intolerabil. Motivele acestui vacarm rmneau obscure. Dar, n sfrit, misterele erau mistere i, oricum, flcri izbucneau din scoara Pmntului i nu mai rmnea piatr pe piatr n nici un ora din lume, inclusiv n Jersey City. Oamenii urlau fr ncetare, n bezn. Dup care, Domnul i fcea apariia reglementar, cu ngerii n fundal. Morii ncepeau s se agite, chiar i n sertarele morgii, i urma Judecata de apoi. Era, deja, ceva mai bine, dar nu destul. Robbie cultiva i alte reprezentri, chiar mai impresionante. De exemplu, o revrsare nspimnttoare de diavoli gheboi i rnjii, n toate oraele lumii, n timp ce rsunau trmbiele arhanghelilor. Ultimii oameni vii de pe Pmnt erau vnai i mucai cu slbticie de aceste creaturi hidoase, pn la apariia tuntoare a Domnului, ntr-o lumin de nendurat. n orice caz, nelepciunea ndemna la reculegere n rugciune i la purificarea salvatoare. Dar unde? Robbie urmrise timp de mai multe zile emisiunile religioase de la televizor; comandase chiar i emisiuni n virtual, n Gospel 5, care te fceau s traversezi, n trei dimensiuni, mpria Morilor, nainte de a ajunge la splendoarea Paradisului, dar gsise aceste imagini cam fade. i-apoi, toate acestea erau ceva impersonal i solitar. Nu puteai s-i caui mntuirea n solitudine. Pentru asta era nevoie de o via comunitar. O via comunitar! Lumin! Robbie se gndi, pe dat, la Pociii Apocalipsei, care se retrseser n Utah pentru a se pregti de ceasul cel de pe urm n ritualuri purificatoare. Ah, da, Pociii Apocalipsei! O va lua cu el pe micua Nella i, amndoi, se vor reculege sub ultimele raze ale soarelui, naintea ordaliei finale, ateptnd s strbat poteca ngust care-i va aduce

de la cin la trmurile divine ale izbvirii i-ale pcii cereti. Robbie se foi n fotoliu i-i scrpin brbia epoas. Cum ploaia ncetase, un ochi senin scld ntr-o lumin galben zidul antrepozitelor. ntmplare meteorologic pe care Robbie o interpret fr ezitare ca fiind ncuviinarea Cerului. Sun la informaiile naionale i obinu numrul Pociilor Apocalipsei. Pociii Apocalipsei? ntreb el cu vocea sugrumat de emoie, de parc ar fi chemat-o pe secretara Sfntului Petru la ghieul de la poarta raiului. Da. Aici Robbie Cashman. V telefonez din Jersey City. Da? A vrea s m altur comunitii dumneavoastr. Ce trebuie s fac?. Suntei n virtual? Da. Putei conecta vizualul dumneavoastr pe realitate? Desigur, scuzai-m. y Nici o problem, frate. Robbie se grbi s ia o atitudine degajat i efectu manevra cerut. Mulumesc, acum te vd. Eu ns nu v vd, spuse Robbie, care nu observa n vizeta sa dect imaginea unor flcri ce mistuiau silueta unui clugr cu minile mpreunate, n timp ce o lumin irizat sclipea deasupra acestei incinerri aparent perpetue. Nu mie mi te adresezi, frate, rspunse vocea, pe care Robbie putu s-o identifice ca fiind cea a unui negru relativ tnr, care locuise n sud, dar, cu siguran, i la New York sau pe Coasta de Est. Te adresezi comunitii. Eu nu-s dect un companion printre alii. Nu e necesar s m vezi. n pocin, nfiarea noastr fizic nu mai are importan. neleg, zise Robbie, un pic necjit c identitatea sa fizic trebuia s dispar chiar naintea intrrii lui n mpria Cerurilor. Vrei s ni te alturi, frate? De-asta v telefonez. Eti cretin, frate? Da. De ce credin? Baptist. Avem muli baptiti printre noi, frate. Aceast insisten asupra fraternitii l agas pe Robbie. Nu era cu adevrat rasist, dar, n sfrit, negroteiul sta prea i fcea de cap. Ce trebuie s fac? Exact ceea ce eti pe cale s faci, frate, s rspunzi la ntrebrile noastre. Ce meserie ai? Sunt contabil Contabil la ce ntreprindere, frate? La morga din Jersey City. Eti proprietarul casei n care locuieti? Da. Eti cstorit? Nu. Ce vrst ai? Patruzeci i ase de ani. Ai patruzeci i ase de ani i n-ai fost niciodat cstorit, frate? ntreb Pocitul cu o uoar not de mirare n glas. Aveam o prieten.

Ai prsit-o? M-a prsit ea. Ndjduiesc c-i n Cer. Sufletele curate i pocite sunt hrzite Cerului, frate. Fii sigur de asta. Tocmai, era pocit. A fcut parte din confreria noastr? Nu, vreau s spun c se cia pentru pcatele ei, i ultimele sptmni pe care le-am petrecut mpreun au fost caste. neleg. Pentru nceput, frate, va trebui s obii un certificat de evaluare a casei tale, precum i a tuturor bunurilor materiale pe care le posezi, i s-l legalizezi la un notar. Pot s te-ntreb de ce? Cum s nu, frate. Pentru a ne asigura autonomia n Jericho Valley i pentru a ne apra de atacurile slujitorilor diavolului, trebuie s ne asumm cheltuieli materiale. Fiecare frate i fiecare sor contribuie pe msura mijloacelor sale. Robbie deveni brusc contient c, n fiecare secund a acestei convorbiri, enigmaticul su interlocutor i urmrea n vizet expresia. Se putea chiar ca imaginea din vizet s fie proiectat pe un ecran uria de la sediul Pociilor Apocalipsei i analizat de o echip de psihologi. Asta l fcu s se ntrebe, pentru o clip, asupra alegerii pe care-o fcuse. Poate c existau alte asociaii de pocii, mai primitoare i mai puin interesate de disponibilitile materiale ale aderenilor. Se felicit, oricum, pentru celebra impasibilitate a feei lui ntreinut de grosimea oriciului su facial. Pari a sta pe gnduri, frate? M gndeam, ntr-adevr. Confreria accept copii? Bineneles. Ai copii? O am n ntreinere pe fetia prietenei mele. neleg. Eti tutorele ei? Da. n cazul acesta, nu uita s ne trimii i un certificat de evaluare a motenirii copilului. Mda, rspunse Robbie, spunndu-i c se vorbea cam mult despre bani la un prim contact cu Pociii Apocalipsei. Prezena Domnului fie cu tine n seara asta, frate. Mulumesc, rspunse Robbie, ntrerupnd puin prea brutal comunicaia. Nite escroci! mormi el, profund deziluzionat. Tocmai fuseser adui patru putani care se revolverizaser pe rupte n zorii zilei, la ieirea dintr-un local de noapte. Robbie examin feele juvenile, ncremenite de moarte. Trei biei i o fat. Aveau s ajung n iad? 45 ZECE OAMENI alctuiau detaamentul special, desemnat de generalul McLane pentru a cerceta, n sfrit, starea cablurilor prin care se transmisese trucajul care nlocuise discursul prezidenial pe tronsonul dintre regia final i staia de retransmisie spre satelii (decizia de a interveni n fine la locul faptei avusese nevoie de treizeci i trei de ore de deliberri). Oamenii coborr unul dup altul, n inut de lupt i cu talpa ovitoare, fusceii fixai n peretele puului ce ducea la tunelurile prin care treceau cablurile cu pricina. Aceste tuneluri, parcimonios luminate, aparineau reelei de canalizare a Washingtonului. Ca toate canalele, erau construite pe un modul de seciune oval, betonat, cu trotuare de inspecie, late de cincizeci de centimetri, de-a lungul pereilor. Sub bordurile trotuarelor clipoceau apele uzate, care crau excrementele umane, resturile menajere i miile de litri de detergeni casnici

spre staiile de epurare i, de acolo, n Potomac. Cablurile strbteau tunelurile, la un metru i jumtate deasupra trotuarului. Rahat! strig unul dintre oameni. Ce-i? Un obolan! Unde? I-am fcut vnt n zoaie. Cic n canalele astea sunt uneori pitoni i crocodili. Atunci n-ar trebui s mai fie muli obolani, glumi altul. De un' s vin crocodili? Puii pe care turitii i aduc din Florida i care ajung s creasc ntr-att, nct trebuie s-i arunce la bud nainte de-a le hali copiii. Aprindei toate lanternele, ordon locotenentul Jeff Longo, care comanda detaamentul Nu se vede mai nimic. i cscai ochii. Un indiciu infim poate fi revelator. Dan, controleaz centimetru cu centimetru starea cablurilor. Asta-i misiunea noastr. S reperm locul n care apare, cu siguran, o derivaie sau o ruptur. Nu parcurseser nici zece metri, n ir indian, cnd soldatul din frunte murmur: Dumnezeule sfinte! Ce-i asta? i ainti lanterna asupra unei apariii neateptate. La civa metri n fa, doi omulei metalici ce preau a fi montai pe rotile, ca jucriile inspirate de Rzboiul stelelor i alte trsni, i fixau cu ochi luminesceni. Un bec rou clipea n fruntea fiecruia din ei, dac li se putea atribui o frunte acestor androizi nali de vreo aptezeci de centimetri. Oprii-v! ordon locotenentul Longo. Chestiile astea sunt, poate, narmate. Cei zece oameni rmaser nemicai cu privirile la androizi, n timp ce o spaim amestecat cu stupoare punea stpnire pe ei ncetul cu ncetul. Ateptar astfel cteva minute bune, nghiindu-i saliva. Putem sta aa pn mine diminea, zise cineva. M duc s vd ce-i. Mai nti s tragem n ei, opin altcineva. Nu. Nu trebuie s-i deteriorm! strig locotenentul. Atunci, s tragem la picioare, zise cel care vorbise primul. Bine, tragei la picioare dac putei s ochii ca lumea. Phil, tu eti bun trgtor, ncearc-i norocul. i, mereu, afurisiii ia de ochi fosforesceni i luminiele roii care clipeau n mod neregulat. Poate c blestemiile astea erau ncrcate cu proiectile atomice, gaze toxice sau Dumnezeu tie ce. Pe locotenentul Jeff Longo l ncercau frmntrile unui cruciat, fcndu-l s evoce banaliti ca Strpirea rului, .Aprarea patriei,,Atitudinea curajoas. Phil puse un genunchi n pmnt i, cu pumnii mpreunai, ochi zgaibaracele androidului cel mai apropiat. Glonul nimeri drept n int. n mod bizar, beculeele ambilor androizi se stinser simultan i un nor gros de fum alb iei din toracele intruilor, care se ntoarser la dreapta, apoi la stnga, i sfrir cznd n apa neagr a canalului. Din pcate, curentul i ducea n direcia n care nainta detaamentul. Trei oameni se aruncar n ap, dac se putea numi ap, ncercnd s-i ajung din urm. La dracu'! Trebuie s-i prindem cu orice pre! url locotenentul Longo, plonjnd. Ali trei srir, dup el, n lichidul infect. Cinci sute de metri mai la vale, izbutir s pun mna pe cele dou maini.

Micile pocitanii erau ns astfel concepute, nct se paradeau singure de cum le atingeai. Trei sau patru ansambluri nelmurite se pierdur, astfel, n reziduurile de materii fecale i urin amestecate cu scursori de carne alterat i zoaie provenind de la bile pudeilor. n ciuda temperaturii glaciale a apei dubioase, piesele frigeau. Dar partea cea mai rea urm abia dup aceea. Cnd cei apte oameni, iroind de lturi, reuir s se care napoi pe trotuarul de inspecie, bocancii uzi leoarc alunecau pe beton. De cum lsar jos prada dou cutii de metal i plastic pline cu Dumnezeu tie ce mecanisme infernale , aceasta emise un mic zgomot suspect n clipa urmtoare, jeturi albe i lipicioase nir din infamele obiecte, i oamenii se pomenir ncolcii de macaroane ca o past de dini ejectat de nite tuburi apucate de pandalii. Porcriile dracului inteau feele, i nc att de bine, nct locotenentul, orbit, i pierdu echilibrul i reczu n supa de rahai, de unde nu fu scos dect cu mare greutate de oamenii si. Cu mare greutate, ntr-adevr, cci pseudopasta de dini se ntrea cu o rapiditate nebnuit, imobilizndu-i pe oameni n legturi dintr-un soi de plastic elastic de care le era cu neputin s se descotoroseasc. Detaamentul ar fi rmas acolo cine tie ct timp, dac unul dintre soldai n-ar fi avut prezena de spirit s cheme ajutor prin talkie-walkie. n sfrit, ntririle sosir. Membrii detaamentului fur eliberai, cu ajutorul cuitelor, i retrimii la suprafa, buimaci, gfind, uzi pn la piele i iroind de mizerii. ntre timp, cutiile pescuite cu atta trud explodar ntr-un miriad de bucele, care reczur n canal, n timp ce locotenentul Longo urla de ciud. Nu se mai putu recupera aproape nimic din androizi. Amnuntele acestei expediii nefericite fur inute secrete, n ciuda intensitii cercetrilor, abia trei zile mai trziu un detaament reui s descopere punctul n care cablul de transmisie fusese alterat. Un contor Geiger plimbat fr ncetare de-a lungul cablului indic o radioactivitate puternic imediat n aval de releul de emisie, un component electronic care, la ieirea din regie, relua impulsurile electrice care-ar fi trebuit s dirijeze emisia original ctre staia de transmisie hertzian. Cablul fusese retezat n mod invizibil de radiaii ionizante foarte puternice. Era aproape sigur c emisia-pirat fusese injectat n restul reelei, rmas intact, cu ajutorul unui solenoid inclus ntr-unui din androizi. E echivalentul lui Pearl Harbor, spuse, n lips de alte cliee, generalul Elijah Peck, cnd i se prezentar rezultatele anchetei. i telefon imediat preedintelui Thorpe pentru a-l sftui s evite orice apariie la televiziune. O s avem de furc, preciz el. Voi discuta despre asta cu dumneavoastr ntre patru ochi. Prima reacie a specialitilor de la Pentagon fu panica: li se furaser, cu siguran, pistoalele cu rahat, SFG-urile sau Sticky Foam Guns pe care laboratoarele Sandia le puseser la punct n 1994. O anchet fu imediat declanat pentru a se controla inventarele arsenalelor militare i ale magaziilor laboratoarelor Sandia, precum i cele ale depozitelor Grzii Naionale, care fusese deja echipat cu aceste arme. ase ore mai trziu, inventarele erau comunicate Pentagonului: nu lipsea nici un singur SFG, nici o singur canistr cu substan activ. Consternarea urm panicii, dup ce laboratoarele Sandia analizar o mostr din plasticul care i imobilizase pe oamenii generalului McLane. Nici o legtur cu formula noastr. Asta e, dac se poate spune, mult mai eficace. Mai eficace? repet pe un ton nencreztor lociitorul generalului Peck.

E polistiren expandat cu adaos de clei. Credei sau nu, dar se ntrete mai repede i lipete mai bine. O s studiem aceast formul, pentru c-i foarte interesant. Sfinte Sisoe! murmur ofierul, punnd la loc receptorul. O conferin fu convocat de urgen. Ea ncepu pe un ton funebru i, trei ore mai trziu, sfri ntr-o atmosfer aproape voioas. n afara restaurrii unei Rusii revanarde, un al doilea pericol se ivea la orizont. Nu mai era de glum. Trebuia ca, ncepnd din aceast clip, Congresul s acorde armatei credite mai generoase, mult mai generoase. Fu nevoie, totui, de nc o expediie, pentru a efectua examenul i inventarul pagubelor suferite de cabluri. Treburile astea nu-s chiar att de simple, ce s-i faci. 46 TREI TURITI SE OPRIR pe poteca de munte ce ducea spre cabana unde se serveau gustri pentru cei venii s contemple apele de un albastru ideal ale lacului Louise, din parcul naional Banff, n inima provinciei canadiene Alberta. Sunt, cu adevrat, apele cele mai albastre din lume, spuse unul dintre ei, exprimnd o admiraie de netgduit. Ochii si, deja nguti, se strnser pn ce nu mai fur dect dou crpturi pe o fa de filde. Foarte albastre, ntr-adevr, spuse altul. Cum se numete albastrul acesta, cobalt sau lapislazuli? ntreb al treilea, cel mai tnr. Lapislazuli deschis, a zice. Prietenul nostru Ozi e un artist cu experien, spuse cel de-al doilea turist, cel mai vrstnic. O dovedesc acuarelele sale. Nu sunt dect un amator, zise Ozi, sfios i stnjenit. Amatorul este cel care lucreaz din dragoste pentru arta sa, rosti Btrnul. Complimentele dumneavoastr m tulbur, roshi. Omul nelept recunoate complimentele ndreptite, Ozi. tii ce plcere mi face i acum paravanul pe care l-am achiziionat din atelierul dumitale i care i-a fost inspirat de ceaa din muni la apropierea iernii. Mi se pare c este unul dintre bunurile acestei lumi pentru care m invidiaz colegul nostru Seiji, aici de fa. tii, de asemenea, c, n ceea ce m privete, consider talentul dumitale artistic ca fiind indisociabil legat de magistrala pricepere de care dai dovad n materie de electronic. E adevrat. Ndjduiesc c, ntr-o zi, Ozi va realiza i pentru mine o oper att de desvrit ca Neguri de toamn, spuse Seiji, zmbind. Fii sigur! Fii sigur! rosti cu voce nsufleit Ozi. Sunt preasupusul dumneavoastr servitor! Iar eu sunt preaumilul dumitale admirator. Coborr pn la malul lacului, unde se zbenguiau copii zgomotoi, mbrcai n haine multicolore. Panica bancar n-a afectat n mod simitor starea sclavilor, spuse Btrnul. Banii fiind fictivi, au avut posibilitatea s reconstituie o mas fiduciar provizorie, observ Seiji. Cu toate acestea, dup cum ei nii mrturisesc, le va trebui un an sau doi nainte de a-i repune n ordine conturile. Timpul necesar pentru refacerea unor reele informatice fiabile. Aici, pare-mi-se, va trebui s intervenim, zise Btrnul. Dup cum tim cu toii, tigrul nu este cu adevrat mort dect cnd blana lui i ornamenteaz

podeaua. Ozi i Seiji ntoarser capetele ctre Btrn, care prea s zmbeasc uor. Dar zmbetul dispru cnd Ozi spuse: Yagama s-a ntlnit cu un agent francez. Hideshi a fcut bine c s-a ntlnit cu el, spuse Btrnul. tiu ce i-a spus. Privirea lui alunec spre lac. N-am folosit, pare-mi-se, albastrul acesta, Ozi. Ozi i scrpin uor fruntea. Prea preocupat. 47 O MAIN DE RZBOI psihologic destul de remarcabil fu pus n funciune de Pentagon ca urmare a afacerii androizilor, i aceasta ntr-un termen record de trei zile. Prima ofensiv o reprezent difuzarea prin pres a unor informaii diferite i contradictorii. Conform unora dintre ele, fragmentele recuperate ale androizilor purtau semntura oelurilor japoneze, conform altora era vorba de oel rusesc, iar dup altele, de oel ceh. Ofensive ulterioare, conduse de surse la fel de autorizate, ddur asigurri c materialul era cel mai neao oel american, ceea ce demonstra c androizii fuseser proiectai i fabricai chiar n Statele Unite i c o societate secret pregtea, pe teritoriul american, rsturnarea guvernului federal. Cteva ipoteze apocaliptice venir colac peste pupz: Casa Alb risca s fie invadat de un detaament de roboi ucigai, debarcai din avioane silenioase. Aceti androizi teleghidai vor ucide ntregul personal cu ajutorul unor proiectile coninnd otrvuri exotice cu aciune letal instantanee. Dup care, nii preedintele i soia sa vor fi asasinai sau, dac nu, luai ostatici pentru a satisface dictatele unei nfricotoare societi secrete. Roboi speciali vor fi nsrcinai s le administreze preedintelui i soiei sale droguri care le vor anihila voina i vor face din ei marionete n slujba unor puteri oculte. Paranoia atinse culmi fr precedent n istoria omenirii. Cititorii devorar articolele care le biciuiau cel mai mult angoasele, adic articolele inspirate de imaginaiile nenfrnate ale gazetarilor. Preedintele dispruse de trei zile i nimeni nu era n msur s spun unde se afla. Directorul CIA, susineau cu trie unii, fusese deja asasinat i nlocuit cu un clon creat ntr-un laborator de bioenergetic din Frana. l dduse de gol mersul mecanic. Adevrul era c, suferind de coxartroz, eful CIA avea uamers cam eapn i sacadat, i avu de furc pentru a dovedi c nu era un clon. Tirajele presei scrise, singura n care se mai avea ncredere, se dublar, apoi se triplar n decurs de zece zile. Reclame demente duser la mbogiri peste noapte. Nite escroci ncercar s comercializeze detectoare de cloni. Alii vndur pistoale chimice care nu omorau dect fiinele artificiale ce ameninau s cotropeasc teritoriul SUA. Unele cazuri fur de-a dreptul senzaionale: Louisville Clarion, un cotidian care nu trsese pn atunci mai mult de douzeci i cinci de mii de exemplare, atinse o difuzare de o sut de mii. Jacksonville Courier trecu de la o sut zece mii la trei sute cincizeci de mii de exemplare. Bombardarea fictiv a Londrei de o escadril de aeromodele fu evenimentul care agit cel mai mult spiritele. Un expert militar de la revista Jane's declar:
Aparatele de acest fel, care au nceput s fie folosite dup declanarea rzboiului din Golf din 1991, i a conflictului bosniac din 1993, i care, teoretic, sunt destinate doar misiunilor de recunoatere, scap detectrii tuturor sistemelor radar, dup cum s-a constatat n cazul Londrei. Ele sunt prea mici pentru a lsa o semntur pe ecrane i zboar mult prea jos pentru a putea fi depistate, chiar de sistemele cele mai perfecionate. Or, ele pot s lanseze nori de substane bacteriologice sau gaze anesteziante, ca acelea care au fost testate cu ocazia

n urma acestor declaraii, Pentagonul ordon execuia cu maxim urgen a unui sistem de protecie cu prelate etane. Rulouri imense de asemenea prelate, instalate n vrful celor cinci faade ale ilustrului edificiu, urma s se deruleze automat n cincisprezece secunde, n caz de alarm, izolnd ocupanii de orice vapori toxici. La Lincoln Center din New York, membrii renumitului Juilliard Quartet ddur un concert, cu mtile de gaze la picioare. Un scurtcircuit n staia Montparnasse a metroului parizian provoc mai nti o emanaie de fum glbui i ru mirositor, apoi o panic n cursul creia trei persoane murir strivite i numeroase altele fur mai mult sau mai puin grav rnite. Ca msur suplimentar de precauie, toate cluburile de aeromodelism din rile occidentale fur puse sub supraveghere poliieneasc. Cele mai modeste modele de aparate miniaturizate, dotate cu motoare cu benzin i capabile de o autonomie depind o jumtate de or, aveau nevoie de autorizaia poliiilor locale. n acelai timp, vnzrile CD-urilor de rock, de rap i de alte hip-hop-uri nregistrar o cdere pe ct de catastrofal, pe att de misterioas. Nimeni nu putu s analizeze cu exactitate motivele pentru care tineretul american i internaional, cu excepia ctorva gti de derbedei ncpnai din Moscova i Sankt Petersburg, i pierdu n decurs de cteva zile apetitul pentru ritmurile Epocii de piatr i amplificrile sprgtoare de timpane, dup ce, pn atunci, i strigase n gura mare aversiunea fa de lumea adult, cu societatea i sclifoselile ei. S-a dus vlaga! (The Juice Is Out!) proclam un numr din Village Voice, care explica n felul su brusca melancolie a tineretului urban i suburban: criza comunicaiilor i posibilitile infinite de falsificare a imaginilor i-a sunetelor i dezgustaser pe tineri de orice producie electronic, susinea editorialistul. Angoasa apocaliptic (The Apocalyptic Anguish), scrise sptmnalul Rolling Stone, dup prerea cruia teama de un sfrit iminent al lumii ajunsese s pun stpnire pn i pe tineret care acum se simea la fel de ameninat ca i clasele de vrste superioare. Vnzrile de antidepresive, n schimb, se dublar. Cele de casete virtuale pornografice crescur de patru ori. Ceea ce fu de natur s dezorienteze cu totul The Food & Drug Administration, deoarece toat lumea tia c Prozacul anula orice dorin sexual, n plus, epidemia mbrca aspecte dintre cele mai diversificate. n saloanele vetuste ale marelui Pax Hotel din Shanghai, de exemplu, apru o orchestr de babalci, care se sclmbiau ntr-o interpretare foarte original a unui vechi succes al grupului Rolling Stones, (I Cant Get No) Satisfaction, n timp ce la Perth, ntr-o smbt sear de pomin, aproape ntreaga populaie se dezbrc n pielea goal i ncinse o bacanl stropit cu torente de bere, consumnd fudulii de cangur la grtar. Un oarecare haos se instalase, deci, pe planet. 48 VA FI NEVOIE de mult mai multe informaii dect ne-au furnizat serviciile noastre, pentru a-mi scoate din cap ideea c toat aceast dezordine nu este efectul unui vast plan american extrem de bine ticluit, spuse Yi Jingpeng, viceprim-ministrul Chinei, fixndu-l cu o privire ceva mai piezi ca de obicei pe generalul Chi Tenyen, eful serviciilor de spionaj. Ceilali cincisprezece membri ai adunrii, care avea loc chiar la reedina

aceluiai rzboi din Golf. M nfior la gndul a ceea ce s-ar putea ntmpla dac o asemenea escadril ar bombarda Pentagonul.

primului-ministru, Chu Xoyang, ntr-o suburbie a Beijingului, ntoarser capetele spre general, un sexagenar ce prea s fi fost supus unei comprimri verticale: avea nfiarea propriei sale reflexii ntr-o oglind convex din Magic City. Dispunem de dou sute aptesprezece rapoarte oficiale, pe care le-am prezentat Excelenei Sale Primul-Ministru, precum i celorlali minitri desemnai de Excelena Sa, rspunse generalul Tenyen. Ele indic faptul c, de la data discursului prezidenial care a fost n mod att de grotesc deformat, toate structurile militare americane se afl ntr-o stare de alert maxim. Ele indic, de asemenea, c activitile de supraveghere i de cercetare n afara teritoriului american au fost n mod considerabil intensificate. Avem copia unui ordin transmis de generalul Peck tuturor echipelor de control al sateliilor militari. Acest ordin cere, de o manier presant, cutarea pe imaginile fotografice a oricrui semn al unei defurri militare, de indiferent ce natur, care ar putea sugera o aciune armat n direcia Statelor Unite. Efectivele echipelor de analiz a fotografiilor din satelit au fost dublate, pentru ca timpul lor de lucru s fie njumtit. Generalul bu o nghiitur de limonad i relu, cu aplomb: Toate aceste semne m ncredineaz c militarii americani sunt stpnii de o ngrijorare att de evident, nct nu pot fi bnuii de a fi organizat dezordinea pe care-o studiem. La acest afront adresat vicepremierului, primul-ministru Xoyang ddu aprobator din cap. Pleoapele sale grele coborr nc un pic pe faa lui lis, c de fiecare dat cnd se pregtea s vorbeasc. Colegul nostru, Yi Jingpeng, are ntru totul dreptate s cear mpingerea pn la ultima limit a investigaiei, spuse el, aprinznd o igar. Privi fumul care urca aproape la vertical spre tavanul lambrisat. Dar, ca i dumneavoastr, generale, am sentimentul c americanii nu sunt destul de rafinai pentru a organiza o asemenea dezordine i, n nici un caz, pentru a-i instila acea ironie coroziv i acea insolen fr seamn pe care le-am remarcat la trucajul cuvntrii preedintelui american. Trase un fum din igar. Ca i dumneavoastr, generale, rosti el cu subneles, am bnuiala c vecinii notri japonezi sunt din plin amestecai n organizarea acestei dezorganizri. Presupun, deci, c ai extins investigaiile dumneavoastr n Japonia. Avei informaii proaspete? Generalul Tenyen se ndrept n fotoliu. Chipul su se ncord imperceptibil. ncepea s fie ncolit. Nu ncpea ndoial c mai muli dintre cei prezeni veniser la aceast edin numai pentru a asista la eventuala sa execuie. Ddu din cap i-i ngdui o strngere din pleoape care ar fi putut evoca nceputul unui zmbet. Am localizat ieri firma care realizeaz hologramele n lumin rece cele mai perfecionate din lume. Este vorba de Hansai Co. Ltd., de la periferia oraului Osaka. De cteva luni, lucreaz intens. Mult mai intens dect ar justifica-o producia unor articole de divertisment. A angajat exclusiv personal cu nalt calificare. Sorbi nc o nghiitur de limonad i pru s pstreze o tcere stngace. Viceprim-ministrul Jingpeng czu n curs. i ce-nseamn asta? fcu el, ironic. Nimic. Generalul Tenyen nelese n clipa aceea c vicepremierul plnuise, ntradevr, execuia lui n cursul acestei edine. N-ar nsemna nimic important, ce-i drept, dac n-ar fi faptul c, n urma unei efracii reuite, am putut s subtilizm un proiector holografic ce

reproduce ntocmai mirajele care i-au afectat att de mult pe londonezi. Este vorba de bancnotele britanice. Jingpeng se ncrunt. Ar trebui s vedem asta ca s-o credem, spuse el, destul de acid. Nici o problem, spuse generalul Tenyen. Dac Excelena Sa PrimulMinistru mi ngduie, voi face o demonstraie. Se duse la u i chem un aghiotant, care dispru pentru cteva clipe i reveni cu o cutie pe care i-o nmn generalului. Acesta se reaez i, n tcerea desvrit a asistenei, dezleg sfoara i scoase din cutie un aparat de mrimea unui grepfrut, pe care-l aez pe podea. Apoi aps pe un butona i, brusc, aparatul se deschise ca un pepene spart, mprtiind un fum gros, alb. Generale Tenyen, strig Jingpeng, v previn c... Nici o team, l ntrerupse generalul. Sunt aici. Fumul umpluse aproape toat ncperea. Curnd, nimeni nu mai putu s vad pe nimeni. Dar nainte ca acest lucru s se produc, mai muli dintre cei prezeni l observar pe viceprim-ministru vrnd mna n veston i scond un pistol. Se auzi un zumzet slab, i imagini de bancnote ncepur s zburtceasc n fasciculul proiectorului. Toat lumea recunoscu fr tgad hohotele de rs ale primului-ministru. Alte hohote de rs le urmar. Deschidei ferestrele! strig generalul Tenyen dup cteva minute. i aducei ventilatoarele. n scurt timp, ceaa se risipi. Prin ultimele uvie de fum alb aprur vicepremierul, livid, cu pistolul nc n mn, i, nu departe de el, primulministru, nc rznd i fcndu-i vnt cu un evantai. Vri pistolul n toc, v rog, i se adres primul-ministru lui Jingpeng, pe un ton neplcut de autoritar. n mod normal, aceste dispozitive se autodistrug dup ce au funcionat vreo zece minute. Pe acesta ns l-am dezamorsat. V-a fost fric, Excelen? l ntreb generalul Tenyen pe viceprim-ministru. Fumul acela putea fi toxic, mormi Jingpeng. i ca s v protejai ai scos pistolul? ntreb ministrul Afacerilor Externe, Kong Tantseu. Jingpeng i ntoarse o privire ntunecat. Pentru el, ns, partida era pierdut, i sanciunea veni: Generale, am s v decorez pentru asta, spuse primul ministru. Generalul se ridic i se nclin ct de mult i ngduir corpolena i coxartroza. Am adus i o alt dovad, rosti el. Este vorba de unul dintre avioanele teleghidate de felul celor care au fost lansate asupra Londrei. Dac viceprimministrul binevoiete s m autorizeze, voi dispune efectuarea demonstraiei la ora la care va dori Excelena Sa, Primul-Ministru. i generalul se reaez. Aadar sunt ntr-adevr japonezii, zise Xoyang, aprinzndu-i alt igar. Dar n ce scop ? ara lor este una dintre cele mai grav afectate de criz. nseamn c nu guvernul nipon este cel care a organizat aceast dezordine. Presupunei, generale, c ar putea fi vorba despre un grup de teoreticieni de sorginte budist, finanat de Soka Gakkai. Firma productoare de holograme aparine unui membru marcant al acestei secte, rspunse generalul, aprinzndu-i, la rndul su, o igar. Bine, dar scopul, generale? Scopul acestei aciuni? ntreb Xoyang, aplecndu-se ctre general.

Las asta n seama perspicacitii Excelenei voastre. Xoyang ddu capul pe spate. Eti prea modest, generale. Cunoatem tendinele budismului zen, spuse ministrul nvmntului, Xa Chuyeh, intervenind pentru prima oar. Ele nu corespund spiritului care inspir o aciune att de voluntar, att de distrugtoare ca aceea la care asistm. Impresia mea este c-i vorba de o aciune de inspiraie naionalist, urmrind s restaureze valorile vechii Japonii, prin nimicirea puterilor care o amenin spuse generalul enyen. O analiz minuioas a tuturor atentatelor comise de la un capt Ia altul al lumii mii ngduie s desluesc n ele i simul ironiei, caracteristic filozofiei zen i n mod just semnalat de primul-ministru. i mi se pare c recunosc, n strategia utilizat, nc unul dintre principiile fundamentale ale budismului zen, dezvoltat mai cu seam n artele mariale: obinerea unui maximum de rezultat cu un minimum de efort. Concluzia mea este c responsabilii aciunii sunt naionaliti de formaie zen. Xa Chuyeh ncuviin cu o micare a capului. Rmne de stabilit atitudinea noastr, murmur Xoyang. Dar asta e o alt problem. Riposta noastr depindea de identificarea intei. Vom reflecta. Tovari, v mulumesc, ncheie primul-ininistru, ridicndu-se. Se nclin i se retrase cu pai apsai spre apartamentele personale, nsoit de secretarul su. Ploaia czu pe toat durata drumului de ntoarcere, n timp ce generalul Tenyen fuma, mulumit, pe bancheta din spate a Mercedesului care-l ducea acas. i reaminti un vers dintr-un poem pe care-l nvase n tineree: Ploaia de primvar nu mhnete dect pomii neroditori. 49 NU POT S CRED c eti n halul sta de demodat, spuse ea, golind ultimul strop al celui de-al doilea dry Martini. Vorbeti i te pori ca un personaj dintrun roman al anilor treizeci. i plimb ochii albatri peste decorul un pic prea poleit i scnteietor al barului din Dorchester, ca i cnd n-ar fi dorit s-i ndrepte din nou asupra vecinului ei de mas. El, n schimb, nu-i lua ochii de la ea, i privirea lui surztoare nu prea defel afectat de impertinenele ce-i erau adresate. n taiorul ei de fai negru, cu boleroul ncheiat la un singur nasture peste o bluz de mtase alb cu decolteul adnc, da, categoric un pic cam adnc, i cu dublul (nu triplul, doar dublul) ei irag de perle (de cultur), ar fi putut ea nsi s figureze ntr-o reconstituire a anilor treizeci. Nu i-ar fi fost greu s-i nchipuie reprourile ei pe fundalul sonor al unui foxtrot sau al unui one-step. Pstr ns o tcere respectuoas. Dac n-ai fi att de demodat, n-ai rezista la ocurile realitii contemporane, urm ea. Culese mslina de pe fundul paharului i adug: tii ce eti tu, Anthony? Un satir n stilul Art Dco. ncntat de propriu-i spirit, se ls prad unui acces de rs nestvilit, puin forat, totui. El continua s surd. nceteaz cu sursul sta! strig ea. E insuportabil! Ce-mi reproezi, de fapt, Valerie? Anthony, regulezi ca un satir, dar nu eti real, m-nelegi? Mai comandmi, te rog, un dry Martini. Am impresia c sunt o fantasm n universul tu de absolvent eminent la Oxford sau Cambridge. Iar tu eti de-o curtoazie impecabil. E halucinant! i dai seama de dispreul pe care-l exprim aceast

politee ireproabil? Ai vrea s-mi put gura, s umblu neras, s vorbesc vrute i nevrute, s fredonez melodii tmpite n timp ce conduc, s trag la msea i, ocazional, s fiu necuviincios ba chiar bdran? Asta i-ar conferi un sentiment mai pregnant al realitii mele? Chelnerul puse pe mas dou Martini-uri i un nou bol cu migdale prjite. Valerie Dix izbucni n rs. Chiar aa, dac ai fi doar un pic prost crescut, m-a simi mai n largul meu. Am s ncerc s iau lecii de la un tip la mod pe care-l cunosc. Iese la local sear de sear, e bisexual i rareori brbierit. Dac nu te-a fi vzut la treab, pe tine te-a fi bnuit c eti bisexual, replic ea. Lumea-i pe cale s se prbueasc i am senzaia ca pn i aceast prbuire e o fantasm. Lumea nu contenete s se prbueasc de cnd m-am nscut eu, Valerie, i nu cred c am putea remedia cu ceva situaia, frngndu-ne minile i lund o expresie ndurerat. Lumea nu contenete s se prbueasc? ntreb ea, cu un aer nencreztor. n 1929, Joia Neagr din Wall Street a declanat o criz internaional, din care-a ieit nazismul, s-a revrsat n lume bolevismul, am avut un rzboi, i Anglia a visat vreme de cinci ani la o tablet de ciocolat, apoi ne-am pricopsit cu bomba atomic i pe urm cu minijupa. Vrei s continuu aceast prelegere? Ea i aprinse o igar. La ce visezi, Valerie? La un brbat, unul adevrat, cum se zice n revistele pentru femei frustrate? Caui o imagine la mod, cu o barb de trei zile? Ai fi preferat s te duc ntr-o bomb plin de beivi glgioi? ine-i gura! M faci s cred c sunt o idioat! Nu vrei s cinm, mai bine? Ea i arunc o privire dulce-amar, dublat de un zmbet ui. Nu te-ai hrnit niciodat cu imagini? l ntreb. Dac priveti bine lumea, n-ai nevoie de imagini. Adevratele muzee mor n fiecare om. S cinm, mai bine, rosti ea. Comand melci, apoi homar la grtar, iar el, o salat de fructe de mare i calcan cu portocale. Bur ampanie Laurent Perrier. Vorbir despre copilria lor, despre experienele lor amoroase sau, mai degrab, lipsite de dragoste, apoi despre starea lumii i despre nebunia care punea, o dat n plus, stpnire pe ea. Rser mult. Apoi plecar. Anthony o conduse pe Valerie la domiciliul ei. Trase frna de mn i cobor s-i deschid portiera. Ce faci? se mir ea. Nu parchezi undeva? Nu. Nu poi s lai maina aici. Nici nu intenionez s-o las, spuse el zmbind, n timp ce-i lua mna pentru a o ajuta s coboare. Apoi se aplec i srut acea mn. Adio, rosti, privind-o n ochi. Vorbeti serios? Absolut. Ea se nfur n mantou.

Te rzbuni, zise. Nici pomeneal. N-ai de gnd s te explici? n nici un caz. Ce defect am? ntreb ea, rmnnd pe trotuar, dup ce el nchise portiera. Nici o frm de buntate, rspunse el, surztor. Nu trieti dect din imagini. Teatrul tu e distractiv, dar am vzut deja piesa. ncep s cred c teroritii notri au foarte mult minte. i, dup ce se nclin uor, urc napoi n main i demar domol, fr vreo acceleraie spectaculoas. Anthony! strig ea, dar tia c nu avea s-o aud. Se gndi c doar pentru ea nsi i pronunase numele. Ticlosul! mri, scrnind din dini. 50 DIEUDONN I DUTERTRE fur ntmpinai, la aeroportul din Beijing, de primul-secretar i de ataatul militar ai ambasadei; formalitile poliieneti i vamale fur astfel reduse la expresia lor cea mai simpl. Privind pe fereastra Peugeotului, Dieudonn cuta China, dar nu gsea dect o copie a Moscovei. Sunt microfoane n main? ntreb el, cu inocen. Ataatul militar rse. V-am rezervat camere la reedin, spuse primul-secretar. Domnul ambasador v invit la cin. Avem un Camembert excelent. Cred c n-are importan dac sunt sau nu microfoane n main, relu Dieudonn. A vrea s pun o ntrebare imediat: au hotrt prietenii notri chinezi s riposteze la aciunea buditilor zen i, dac da, care e planul lor? Credei i dumneavoastr c-i vorba de buditi zen? ntreb ataatul militar. Sunt convins. Aa par s fie i prietenii notri chinezi, zise primul-secretar. n orice caz, nu tim nimic despre proiectele lor. Dac exist cineva care v-ar putea informa, acela e generalul Chi Tenyen, eful contraspionajului, care pare a fi fost naintat n grad de trei zile, din motive pe care nu le cunoatem. Pentru a da curs cererii pe care ai exprimat-o, i care a fost confirmat de preedintele republicii, am solicitat pentru dumneavoastr o audien, la generalul Tenyen. Audiena fu acordat pentru seara zilei urmtoare. O cldire neinteresant, n mijlocul unor cldiri neinteresante. Primria din Aubervilliers, gndi Dieudonn, agasat de prezena ambasadorului, care gsise de cuviin c era necesar s-i nsoeasc pe ataatul militar, pe Dutertre, pe interpret i pe el. n plus, ambasadorul optase pentru un costum ridicol de deschis la culoare, ca un consul din Shanghai n anii douzeci. Nu fur lsai s atepte aproape deloc. Dieudonn avu timp s admire picioarele generalului Tenyen. Msura treizeci i nou, dac nu i mai mic. Se aez n faa generalului. Ambasadorul se vzu nevoit s ia loc la captul mesei. Se servi ceai. Dieudonn examin ceaca, ridic privirea spre general i rosti: Song. Generalul strnse din pleoape i zmbi. Interpretul nu tiu ce s zic. Dieudonn bu dou nghiituri. Frunze verzi de cea mai bun calitate. Generalul avea gusturi alese. Buditi zen, vorbi din nou Dieudonn.

Generalul slt capul i ridic din sprncene. Ar trebui s-i explicm mai nti domnului..., ncepu ambasadorul. Dai-mi voie, l ntrerupse Dieudonn. Avansm rapid. i, ntorcndu-se din nou ctre general: Este ameninat i China. Pieele ei de desfacere. Economia sa intern. Sistemele sale de telecomunicaii. Are China vreun proiect de ripost? Ambasadorul i foi picioarele pentru a-i exprima nemulumirea. Generalul l privi fix pe Dieudonn. Cine v-a spus c sunt buditi zen? A fost prima mea concluzie, rspunse Dieudonn. Din nou, generalul ddu din cap. Suntei ager. Buditi zen i Soka Gakkai. Proiect de ripost, rosti el, lsndu-se pe speteaza scaunului dup ce sorbise din ceai. Pru s-l msoare pe Dieudonn cu privirea. Repet: Proiect de ripost, aadar. Alt pauz. Apoi: Guvernul japonez este depit de evenimente i, m tem, prea puin dispus s contracareze complotul n curs. Am discutat despre asta cu minitrii teoretic rspunztori. Unii dintre ei sunt, fr doar i poate, n crdie cu conspiratorii. O bun parte din cadrele industriale conductoare i din efii economiei nu sunt ctui de puin ostili loviturii de stat mondiale pe care-o pregtesc civa buditi i cei care-i finaneaz. Ei vd n aceast aciune un mod de restabilire a supremaiei i a integrittii Japoniei, slbite de deschiderea pieelor comerciale strinilor. n actuala stare de fapt, succesul complotului ar fi ineluctabil. Generalul se aplec spre interpretul su pentru a se asigura c-i tradusese cu exactitate ideea. Tovarul general insist asupra condiionalului ultimei sale fraze: succesul complotului ar fi ineluctabil, rosti cu trud interpretul. Exist dovezi indiscutabile c japonezii sunt ntr-adevr autorii complotului? ntreb ambasadorul. Nu japonezii, rectific Tenyen. Nite japonezi. i... da, dispunem de dovezi indiscutabile. Avei, deci, un plan, zise Dieudonn. Generalul zmbi. Reeducare, rosti el. Apoi continu: Informare. Satelii. Programe non-stop de denunare a autorilor criminali ai complotului. i cunoatem. De la primul pn la ultimul, spuse el, rspicat. Vom arta fotografiile lor. Dieudomte ascult propunerea acestui program fr s clipeasc. Douzeci i patru de ore din douzeci i patru de denunare a complotului n faa opiniei publice, att de drag japonezilor, nu vor ntrzia s aib un efect decisiv, spuse chinezul pe un ton doctoral. Chiar aa credei, domnule general? ntreb Dieudonn, nucit dintr-o dat la gndul c un militar i, pe deasupra, ef al serviciilor secrete, deci motenitor al redutabilei Te Ke, nfiinat de Chou En-lai, putea s ia n considerare un proiect att de nesigur ca reeducarea japonezilor prin intermediul televiziunii. Generalul nclin cu un aer grav capul. Dieudonn l ls pe al su n jos. Reeducare, gndi el. Oare vor nceta vreodat oamenii tia s gndeasc n mod doctrinar? Un bondar se enerv pe una dintre ferestre. Dieudonn lsa tcerea s macereze, apoi s se oeteasc i s nceap a ncri atmosfera.

A vrea s v ntreb, domnule general, dac nu credei c o aciune extrem de rapid ar fi mai eficient. Generalul nu rspunse i-l intui pe Dieudonn cu ochi de obolan uria. Denunarea unor japonezi necunoscui marelui public ar produce, nendoios, un efect de surpriz n primele ore, explic Dieudonn. Efectul s-ar subia ns cu orele urmtoare, mai nti din cauza repetiiei, apoi fiindc o asemenea emisiune ar avea aceeai soart ca tirile senzaionale din care presa i-a fcut o specialitate. i care ar fi rezultatul n ceea ce-i privete pe complotitii notri? i-ar atinge scopurile, i ar putea s continue fr jen, prezentndu-se drept eroi ai integritii imperiale japoneze. obolanul uria n form de general clipi i duse la gur ceaca de ceai. Avei deci, dumneavoastr, un plan, articul pe un ton glacial. Ambasadorul i nghii saliva. Dutertre nghii puin ceai. S le pltim cu propria lor moned, rspunse Dieudonn, aruncndu-i o privire stnjenit lui Dutertre, care rmnea impasibil. Poate c expresia nu avea un echivalent inteligibil n limba chinez. Generalul pru la fel de interesat ca atunci cnd i s-ar fi prezentat tehnica de polenizare artificial a florilor de hibiscus Golden Glory cu soiul White Maiden. Ascultai-m, v rog, domnule general. Ne trebuie vreo cteva sute de avioane mici, ca acelea pe care le-au folosit ei pentru pseudo bombardamentul Londrei. i civa gravori exceleni. Plus, bineneles, asentimentul guvernului dumneavoastr. Dieudonn scoase din pachetul su o igar. Generalul Tenyen se aplec pentru a i-o aprinde. Interpreii msurar onoarea extraordinar acordat strinului. Gravori? ntreb generalul. Falsificatori de bani, mai exact, rspunse Dieudonn. Aparent, generalul nu nelese imediat. Complotul n curs este finanat de civa mari capitaliti japonezi. Generalul, ambasadorul i Dutertre ateptar urmarea. Trebuie s ruinm temporar Japonia, pltindu-i cu propria sa moned naional, spuse Dieudonn, privindu-i ceaca de ceai goal. Ceaca i fu reumplut degrab. Dutertre ntinse gtul. S deversm asupra ntregului teritoriu japonez, dintr-o dat, miliarde de yeni. Imitaii perfecte, bineneles. Generalul izbucni n rs. Dutertre, ambasadorul i interpretul francez preau nmrmurii. N-o s coste prea mult, nu va face s curg nici o pictur de snge i, dac avertismentul e nsoit de un ultimatum solemn i mondial, cred c stimabilii notri complotiti vor nelege c au tot interesul s se ntoarc la greblarea grdinilor lor de prundi. Dar trebuie s acionm repede, preciz Dieudonn. Conspiratorii au lansat deja un satelit clandestin, spuse generalul. Ce? exclam ambasadorul. Un satelit de optzeci de centimetri diametru, menit s emit n continuu aberaii i pornografie. Vor mai lansa i alii, fr ndoial. Trebuie, deci, ca micile avioane i bancnotele s fie gata cel trziu ntr-o sptmn, insist Dieudonn. Generalul pru s cad pe gnduri. Ai discutat cu americanii? ntreb el dup un rgaz de reflecie. Dieudonn ncuviin din cap, fr entuziasm. Ei se ntreab dac o astfel de operaie nu este imoral, explic el,

ridicnd ochii n tavan. Ce ri sunt de partea ideii dumneavoastr? se interes generalul. A dumneavoastr, dac reuii s v convingei repede preedintele. De asemenea, Australia i Marea Britanie, desigur. Numai? fcu ambasadorul, nencreztor. Dieudonn ntoarse capul spre el. Democraiile, vedei dumneavoastr, detest imoralitatea, rspunse el cu voce cavernoas. Condamnarea Japoniei la un dezastru economic timp de vreo zece zile trece n ochii lor drept o aciune imoral. Aa se face c au lsat jumtate din capitalurile mondiale s se prefac n fum pe o stnc din Pacific. Ne bnuiesc c vrem s profitm de situaie pentru a declana manevre ostile Japoniei. n realitate, se tem s nu piard piaa nipon i, mai ales, cele cteva investiii pe care le-au fcut n Japonia. Generalul aprinse o igar i-l privi pe Dieudonn pre de cteva clipe lungi, cu buza de jos mpins n afar. Sorbi iari din ceai i spuse: M vd nevoit s constat c nu exist dect civa oameni ca domnul Dieudonn, n stare s analizeze bine situaia i s nu se lase paralizai de consideraii filozofice deplasate. Am asentimentul dumneavoastr? ntreb Dieudonn, Proiectul merit luat n considerare. Domnule general, fiecare or ce trece trebuie socotit nsutit. Cine va face yenii? O parte vom fabrica noi, cealalt, dumneavoastr. Timpul ne preseaz. Am s v telefonez n decurs de dousprezece ore, rspunse generalul. Dieudonn i lu rmas-bun. n acelai timp, i la captul unei edine furtunoase i extenuante care durase opt ore, cu uile nchise, un consiliu extraordinar al minitrilor de Interne i de Externe ai Uniunii Europene adopta urmtoarea concluzie: Lumea civilizat face obiectul unei tentative subtile i alarmante de destabilizare. Structurile tehnice, economice i financiare pe care se ntemeiaz prosperitatea a aproape patru sute de milioane de fiine umane din Europa, printre altele, au fost compromise de mainaii perfide i chiar criminale conform anumitor legislaturi. Pornind de la principial c nu exist aciune fr obiectiv, statele celor dousprezece ri ale Uniunii Europene cer celor rspunztori de aceast aciune aparent ideologic, dar susceptibil a fi ncadrat n rndul crimelor mpotriva umanitii, s-i fac nentrziat cunoscute obiectivele, dac nu i propriile lor identiti. n caz contrar, nu se va putea trage alt concluzie dect c aciunea n cauz vizeaz efectiv s duneze omenirii, iar autorii ei vor fi considerai criminali. Mijloacele de aciune ale Uniunii Europene i ale comunitii internaionale neputnd rmne la infinit neputincioase, responsabilii vor fi inculpai din oficiu n faa unui tribunal internaional. La Casa Alb, consilierul preedintelui n probleme de securitate intr n conflict cu secretarul de stat, n privina direciei negocierilor urmrind redobndirea de la europeni a iniiativei n respectiva problem, iar secretarul de stat intr el nsui n conflict, pe aceeai tem, cu secretarul de stat al Aprrii. Dup dou zile de salivaii intense irosite n ciorovieli n surdin i intrigi nesfrite, secretarul de stat ddu publicitii un comunicat conform cruia concluzia european era prematur i constituia, n chiar termenii ei, o recunoatere a neputinei. Observatori brazilieni, argentinieni, rui, japonezi, chinezi i de alte naionaliti se opuser, de asemenea, acestei concluzii, ntro fals unanimitate care masca stngaci o vanitate rnit de faptul c nu se

gndiser ei, cei dnti, la o asemenea iniiativ. n opinia acestor protestatari, o astfel de rezoluie era de resortul Naiunilor Unite. Dup trei zile de manevre diplomatice febrile, rezoluia fu amnat. Nu se afl niciodat cum de textul ei parveni, totui, presei. Dat fiind nevolnicia conductorilor Franei, Regatului Unit i Spaniei, care considerau, n secret, c numai Statele Unite erau capabile s rezolve problema, afacerea fu pe punctul de a rmne n acest stadiu. Apoi, la intervenia Iranului, a Republicii Burkina-Faso i a Egiptului, care-i atribuir meritul de a face pe contiliatorii, Naiunile Unite reluar discutarea proiectului. Dar, n afara unei proclamaii destul de singulare a reprezentantului Palestinei, care consider c acuzaiile violente ale comunicatului necesitau cteva atenuri, deliberrile ONU nu progresar mai mult, dintr-un motiv de for major: Germania i Rusia, crora li se adugar curnd Grecia i Cehia, furioase c Statele Unite se erijau n campioane ale proiectului, se opuser violent acestei declaraii universale adresate misterioilor teroriti. Nendoios, o slbiciune a opiniilor publice naionale din rile n cauz contribui la acest eec. Citind comunicatul, ai fi putut crede cu uurin c pmntenii adresau un ultimatum marienilor. La Yokohama, unde tocmai se ntorsese, Btrnul discut subiectul cu civa prieteni i, cu toii, se amuzar copios. Nimic nu-i mai ridicol dect vulpea care-a mncat un pui de gin i-apoi i d aere de nelept, declar un membru al adunrii, ridicnd n sntatea celor de fa un bol de sak i scond n eviden un auricular cruia i lipsea ultima falang. Oameni care le-au injectat produse radioactive concetenilor lor, care au iradiat sute de mii de persoane pentru a afla dac radioactivitatea era cu adevrat nociv, care au transformat n spun milioane de fiine umane i care, cndva, au masacrat sute de mii de alte fiine umane sub pretexte religioase la fel de goale de coninut precum carapacea unui crab cruia i-ai mncat carnea, vorbesc astzi de tribunale internaionale! Onorai prieteni, cred c a venit momentul s le administrm acestor neruinai lecia pe care o merit! Toat lumea ridic bolurile de sak pentru mprat, pentru onoare i, nu n ultimul rnd, pentru deruta vulpilor. Se rse cu poft. Cinele a plecat s vneze vulpea, conchise Btrnul. 51 ABIA N DUP-AMIAZA ZILEI de 19 octombrie 1997 ajunser, n sfrit, Robbie i Nella, la o oaz de puritate celest: ranchul Companionilor Ceasului de pe Urm, lng orelul Lawton, n Oklahoma. Ai s vezi, puior, acolo n-or s fie dect oameni buni, prietenoi i evlavioi, nu ca toi rii i urcioii pe care i-am ntlnit pn acum, cu excepia sfintei de maic-ta. nseamn c-o s murim? ntreb Nella. Nici pomeneal, drguo, de unde-ai scos una ca asta? Mmica zicea c numa'n rai sunt oameni buni i c-n rai n-ajungi dect dup ce mori. Da, puior, e adevrat c n rai nu sunt primii dect oamenii buni i cu sufletul curat, rspunse Robbie, tulburat de acest raionament care i se prea de ru augur, dar acolo unde mergem noi e ca o pregtire pentru rai. Sunt oameni cumsecade, fiindc i ei tiu c doar dac eti bun la suflet i evlavios i-i spui rugciunile ai anse s ajungi n rai. Dar, cum nu inea s ajung n rai nainte de vreme, reduse viteza, cci

ncepuse s picure. O s-o revedem pe mmica? ntreb Nella. Mai trziu, rspunse Robbie, intrnd pe bifurcaia indicat, n timp ce, deasupra, cerul se ntuneca. Nu mai era o osea, ci un drum de ar accidentat, unde cu greu puteai depi treizeci de kilometri pe or. La orizont, fulgere marmorau cerul cu vine incandescente i Robbie se silea s lupte contra anxietii pe care i-o cauza acest decor amenintor. Cnd? ntreb Nella. Nella drag, mmica ta e n cer, iar noi n-o s urcm acolo chiar imediat. Da' cnd? insist Nella, n vreme ce Robbie smucea de volan pentru a evita o hrtoap. Puior, doar nu vrei s mori att de curnd, nu? replic el. La poarta ranchului ciudat ranch, nconjurat de palisade nalte de trei metri i flancat de miradoare care se conturau, la fiecare fulger, pe un cer purpuriu, ca ntr-un film de serie B fur lsai s atepte vreo douzeci de minute. tergtoarele de. parbriz se micau foarte repede i lsau s se deslueasc, pe platformele miradoarelor, oameni narmai. Parc-i o nchisoare aici, zise Nella. Nu trebuie s-i dai cu prerea despre lucruri pe care nu le-ai vzut, replic sec Robbie. Nite paznici purtnd cte dou revolvere la old i ndreptar spre biroul Companionului recepioner. Acesta ridic spre nou-venii o fa extrem de plat, cu un nas ca un cartof. Urm un interogatoriu de o or msurat pe ceas, cel puin. Nellei i era sete. Ar i vrut un suc dulce i acidulat, dar i se indic doar un robinet de ap. Robbie, epuizat dup cele zece ore petrecute la volanul mainii, trebui s etaleze la nesfrit documente acte de identitate, acte de proprietate imobiliar, adeverine de serviciu, certificate de adopiune a Nellei, extrase de cont bancar, certificate medicale , apoi s completeze un formular de ase pagini, cu declaraii pe cuvnt de onoare c el, Companionul novice, nu avusese condamnri penale, c nu avea datorii sau, dac avea, la ce sum se ridicau ele, c nu suferea de boli contagioase sau fatale, c nu era pasibil de urmriri legale pentru dovedirea paternitii Dar nu Dumnezeu este cel care urmeaz, n ultim instan, s judece toate astea? ntreb Robbie. Trebuie s ne lum msuri de precauie mportiva iscoadelor diavolului, rspunse Companionul recepioner. Undeva n interiorul comunitii nite oameni cntau psalmi, pe care-i acoperea n rstimpuri rpitul ploii n imensa curte de pmnt bttorit aflat n centrul fortreei. n cele din urm, Companionul i ntinse lui Robbie o cheie. Csua 56 A. Nu-i dect o cazare provizorie. Las-mi cheile mainii. Motelul diavolului, gndi vag Robbie n timp ce scotea valizele din portbagaj, sub ploaia torenial. 52 ERA PRIMA ZI DE OCTOMBRIE i la Pentagon, ca pe toat Coasta de Est, era cam rcoare. Cretinii care anunaser n anii aizeci nclzirea planetei i inundarea regiunilor joase ale uscatului de apele oceanelor umflate de topirea banchizelor polare se obosiser de poman. Herbert C. Stepanczik, documentarist, i mbrc puloverul i se pregti s interogheze banca de date a Bibliotecii Congresului despre arhivele sale n

materie de arme neutronice. Era ora 10.15 dimineaa. Dup ce introduse codul de acces i i aprinse pe furi o igar, obinu urmtorul mesaj: Friptura s fie gata la ora 11. Herbert sufl fumul pe nas i pufni n rs. Apoi verific n registru numrul codului, l form din nou i obinu acelai mesaj casnic: Friptura s fie gata la ora 11. Herbert strnse din pleoape i privi ecranul cu un aer viclean, apoi efectu procedurile obinuite n caz de eroare, lucru care ceru oarece timp. Dup vreo zece minute iei din birou, nu nainte de a fi avut grij s sting, apoi s ascund mucul igrii i s deschid fereastra. Observ, atunci, c pe culoar domnea o oarecare nervozitate. Se ndrept spre biroul colegului su, Thor, geniul casei n materie de informatic i electronic. Nu gsi dect pe colega acestuia, Marilyn, o fat buclat i mioap, renumit pentru spiritul ei caustic. Thor nu-i aici? ntreb el. Ea continu s fixeze nc o clip ecranul calculatorului, apoi ridic o privire inexpresiv i uor somnolent, care se plimb de la scaunul lui Thor la persoana lui Herbert. Trebuie s enun verbal ceea ce-i evident? ntreb ea. Unde e? Jos. Caut un obolan. Un obolan, repet Herbert, ngndurat. Rmase n pragul uii, iar ea nu-i mai acord nici o atenie. Dup micrile rapide ale mouse-ului i dup intervalele lungi la care i folosea tastele, s-ar fi zis c efectua o operaie cu caracter general, ceva de genul unei corecturi. Apoi oft i ncruci braele. Ai aceeai friptur? ntreb ea. Ih. Se pare c tot Pentagonul ateapt s fie gata friptura asta. Nu mai e de ateptat dect o jumtate de or, observ el. Ea deschise sertarul din dreapta i scoase o pil de unghii, pe care se apuc s-o utilizeze cu cea mai mare senintate. Dac-i place cuiva friptura de obolan, mormi. Thor n-o s apar deci prea curnd. Poi s-i faci jocurile. Intre timp, America ar putea fi bombardat de marieni. Telefonul funcioneaz? N-am ncercat. Marilyn ridic receptorul i form un numr. Hank, sunt Marilyn Trask. M auzi? Vaszic, linia interioar e nc n stare de funcionare; i cea exterioar? Nu? Mda, cea mai scump friptur din istoria lumii. (Marilyn se ncrunt.) Deci e ceva mai serios dect se prea. Nu, vreau s zic c mie mi s-a prut c a nceput s mearg prost de cnd cu discursul lui Thorpe. Bun, s-ateptm urmarea. Sper s ne vedem totui la cantin, mai trziu. Puse jos receptorul. Legturile telefonice cu cteva state sunt ntrerupte. Nu se mai poate vorbi cu cea mai mare parte din Maryland, Virginia i Carolina de Nord. i consult ceasul. Friptura aia de obolan o s fie gata peste unpe minute. Trei ofieri

trecur pe culoar. Unul dintre ei spunea c se controlaser jumtate din jonciunile de la cel de-al treilea subsol. Un altul mormi foneme confuze printre care se desluir iniialele EMP. Un anun intern apru pe ecranul lui Marilyn: Legturile telefonice ntrerupte cu cea mai mare parte a statelor Maryland, Virginia, Georgia, Carolina de Nord. Dac avei de fcut comunicaii urgente, sunai la 7922, biroul generalului-maior Werner P. Herrschel, pentru a obine autorizaia de utilizare a radiofoniei. Citete asta, spuse Marilyn. Herbert se apropie i se aplec peste umrul ei. Miroase deja a ars friptura, coment el. Scoase o igar din buzunar, dar sergentul Marilyn Trask i arunc o privire sever. Herbert puse igara la loc n pachet. Poi s te duci s bei o cafea, dac eti nervos, zise ea. Mulumesc, pentru nelegere. Iei din nou pe culoar i, n trecere, i azvrli ochii prin bi- rourii,Unele erau goale: cele ale specialitilor n telecomunicaii i informatic, plecai s dea ajutor n subsolurile edificiului. n celelalte, angajaii stteau, pur i simplu, privind n gol. Vreo doi-trei citeau, la vedere, reviste nu tocmai militare. O coad de ase sau apte persoane se formase n faa automatului de cafea. mpuit pan, zise Leonard Tutt, un gligan negru, adus de spate, prodigios interpret de boogie-woogie la seratele lunare de grtar-i-muzic organizate de Bobita Kahn, o ciufut de vreo patruzeci de ani care lucra la contabilitate. Herbert i umplu un pahar de plastic. Aadar inamicii s-au infiltrat pe est n teritoriul american, spuse altul, cruia Herbert nu-i cunotea numele. Era i de bnuit, dup filmul la de pomin. De cnd CIA i FBI-ul au devenit coli de maici, nu mai exist supraveghere n ara asta, coment locotenentul Dewey D. DiMasso. Herbert se uit la ceas. Friptura va fi gata peste dou minute, zise el. Tutt izbucni n rs. i ntreaga Americ va fi servit la fix! Dou sute de minibombe cu neutroni, bine repartizate n teritoriu, vor pune capt frumoasei istorii a Prinilor ntemeietori. Pleoapele coborr peste priviri dezaprobatoare. Negrii tia erau cteodat lipsii de tact. Herbert amestec zahrul n cafea, cu ochii aintii la cadranul ceasului. Bu o nghiitur, spunndu-i vag c poate era, ntr-adevr, ultima ceac de cafea proast din viaa lui. Locotenentul DiMasso i privea, i el, ceasul. Tutt, la fel. Tcerea se aternu ncet pe tot palierul. Se aternu, fr ndoial, peste o bun parte a Pentagonului, deoarece se auzi croncnitul corbilor de afar. Inima sistemului defensiv american atepta ora apocaliptic la care friptura fatidic avea s fie gata. Treizeci de secunde, anun Tutt, lsnd paharul de cafea pe capacul unei pubele. Douzeci. Zece. Herbert trebui s admit c i se lipise cmaa de spate. i mic, n pantofi, degetele de la picioare, apucat subit de pofta de-a o rupe la fug, de a se arunca pe fereastr, de-a urla. Zero! strig Tutt, i toat lumea tresri. Hohote de plns feminine, nbuite de pereii despritori, ajunser pn n colul n care se afla automatul de cafea.

Urm un moment de incertitudine ncordat. Poate c teroritii i potriviser ceasurile cu o ntrziere de cteva secunde. Ora unsprezece un minut patruzeci de secunde, zise locotenentul DiMasso. O fat iei dintr-un birou i spuse: Se pare c friptura e gata, fiindc semnalul a disprut de pe ecrane. Comunicaiile s-au restabilit? ntreab Herbert. Nu. Dar tiu c, la Vint Hill, se ncearc localizarea calculatorului care-a emis semnalul. Herbert se ntoarse n biroul su. De cum intr, avu un oc att de puternic, nct i goli dintr-o nghiitur paharul de cafea i-i aprinse numaidect o igar. n locul inscripiei indicnd ora la care trebuia s fie gata friptura, citi urmtorul mesaj: Orville, te rog s chemi un instalator de la Sasser & Champion s repare termostatul. Numrul e 4507878. Eu o s ntrzii puin. Lorna. Herbert C. Stepanczik i trecu mna peste fa. 53 O OARECARE NERVOZITATE se rspndi a doua zi n Europa, ca un miros care circul ntr-o cas, fr a se ti de unde vine. Sucursala londonez a firmei Western Technical, societate american specializat n fabricaia de material de telecomunicaii, ncerc s trimit un fax de trei pagini la sediul din New York; acesta se plnse telefonic c nu primise dect fragmente ininteligibile. La ora 15 GMT, exasperarea ajunse la culme, la ambele capete ale liniei. Ceea ce nu rezolv nimic; centralele societilor americane de telecomunicaii sucombar din cauza suprasolicitrilor. Dragan Rossini, mare traficant de droguri din Catania, nsrcin telefonic, i n limbaj codat, societatea fantom care-i servea drept paravan la Paris, Generali Transporti Internazionali, s transmit un fax la Atlanta pentru a-i anuna corespondentul american despre sosirea unui transport masiv. Faxul nu ajunse la destinaie. Rossini fu ct pe ce s fac infarct la gndul c trei saci de cincizeci de kile, valornd dou milioane de dolari bucata, aveau s pluteasc pe ap pn cnd i va pescui paza de coast. Czu la pat, medicul veni, i prescrise vasodilatatoare. Dou zile mai trziu, infernul se instal pe Pmnt. Cum harababura endemic stimula cererea de droguri, efii reelelor din ntreaga lume ncepur s resimt penuria i chinurile atroce ale lipsei de ctiguri; se apucar, prin urmare, s telefoneze cu o febrilitate i-o impruden ce creteau n mod exponenial. n cearafurile sale jilave, cu ochii congestionai aintii la un Goya furat dintr-un muzeu irlandez, Rossini ncepu s-i pun ntrebri despre viitorul persoanei sale, al profesiei sale i al lumii n general. Fiindc pn i traficanii de droguri sunt capabili de abstractizare. Avariile de acest gen se multiplicar pn cnd comunicaiile bursiere se ntrerupser i ele. Birourile agenilor de schimb din toat lumea sfrir prin a ncremeni n neputin. Nici la Frankfurt, nici la Londra, nici la Tokyo, nici la Paris, nimeni nu mai reuea s obin cu regularitate indicii Dow Jones. Care, nc o dat, se prbuir n mod dezastruos. Echilibrele psihologice ale multor oameni avur de ptimit din aceast cauz. La Basel, de pild, domnul Hubert Stmpfli, eminent finanist i consilier al mai multor societi internaionale,

suferi depresia nervoas nendoios cea mai rapid din istoria psihiatriei. ntre orele 9 dimineaa i 1 dup-amiaza, trecu de la o apatie total la accese de delir, apoi din nou la apatie, culcndu-se pe mocheta gris-perle din biroul su, unde rmase pn ce venir s-l ia infirmierii. Barul de la Htel des Trois Rois i, la Geneva, cele de la Htel des Bergues i Mtropole se umplur de sexagenari nlcrimai. La Londra, preedintele uneia dintre cele mai mari bnci de afaceri din lume, Portman & Co., i prsi biroul, anunnd c se duce la pescuit. La Frankfurt, n momentul n care orologiile bteau ora 3, preedintele i vicepreedintele de la Bundesbank ncepur o conversaie, declarnd simultan: Ceva trebuie fcut! Muli oameni erau de aceeai prere, fiecare ns n felul su. Astfel, neonazitii hotrr, i ei, c, ntr-adevr, ceva trebuia fcut, aceti termeni vagi nsemnnd, din punctul lor de vedere, o tentativ de preluare a puterii, printr-o serie de atentate spectaculoase care s-i terorizeze pe timorai i pe oponeni, i s nsufleeasc spiritele ndrznee. Dar cartierul lor general din Berlin, Nazional Alternativ, refuz s ia o decizie fr asentimentul confrailor americani, care se aflau n statul Nebraska. Or, acest stat nu putea fi nicicum contactat telefonic. Una dintre faciunile cele mai dure comise totui greeala de a proiecta, fr prea mult pruden, o lovitur-surpriz asupra vechilor depozite de ogive nucleare ale NATO, de lng Mannheim. Ceea ce ngdui poliiei, care profit de faptul c n Germania telefoanele Deutsche Bundespost nc mai funcionau, s realizeze o vast operaie de curenie i s arunce n nchisori opt sute treizeci i apte de lideri i adepi neonaziti, rcnind, cu toii, de furie. Cel mai nostim era c inculpaii proferau insulte ca Nazitilor! la adresa poliiei. Pe baza unor informaii despre care nu se tiu niciodat dac erau pe deplin ntemeiate, pe jumtate ntemeiate sau total nentemeiate, cancelarul decret, a doua zi la prnz, starea de urgen pe tot teritoriul federal. Consecin ndeprtat a unei misterioase avarii a reelelor informatice americane, inculpaii nu primir nici mcar autorizaia de a fi asistai de avocai. nc din ajun, de la ora local 3, Washingtonul se cufundase n stagnare. Sateliii continuau s transmit toate legturile telefonice, ns cablurile staiilor de retransmisie nu-i mai ndeplineau misiunea; dup ce funcionaser cu intermitene, ncepur s tueasc bronitic, apoi tuberculos, apoi canceros, i, n cele din urm, i ddur sufletul, diavolului sau bunului Dumnezeu, cine tie. Un stat-major de criz fu instalat la Casa Alb. ntre timp, reelele de televiziune i ziarele, vduvite de corespondenii lot din strintate, i reduser serviciile. Financial Times fu publicaia care dezvlui, prima, la aproape patruzeci i opt de ore dup prepararea faimoasei fripturi de obolan: ntreruperi masive afecteaz transmisiile internaionale Statele Unite practic izolate (Huge cuts affect internaional transmissions United States practically isolated). Celebra gazet roz nu fcea dect s constate ceea ce era evident. Procesiuni de ini nvemntai n alb, galben sau negru, n funcie de confesiunile crora le aparineau, defilar pe strzile marilor orae americane, vestind sfritul lumii. Efectele fur stranii. n acelai Dallas din Texas, de pild, un bordel ddu faliment i altul fcu avere. Drept urmare, fetele dintr-unul migrar spre cellalt. Proxeneii se luar la pumni, apoi la revolvere, i oraul rmase cu apte peti mai puin. La Moscova, KGB-ul se alarm: nu era la

curent cu nici o anomalie n transmisii i nici nu comisese vreun act criminal n acest scop; aveau deci rivali? i ce urmreau acetia? Doi sau trei napani venir s vnd informaii false i fur ncarcerai pe loc, nu nainte de a fi fost bumbcii cu destul brutalitate. Generalul Vasili Stain le fcu zile de gulag efilor si de servicii. Lumea se duce de rp i voi habar n-avei de nimic ! Pn i ultima libarc ar ti ce se-ntmpl, iar voi stai aici i piai votc! La Paris, o grupare de criz se constitui de urgen la Elyse. ase dintre cei mai bine pregtii oameni din Europa n materie de contrainformaii i de lupt contra subversiunii i nfruntar pe preedintele republicii, pe primul-ministru i pe minitrii de la Interne, Aprare i Afaceri Externe. Cei ase se vzur nevoii s recunoasc faptul c nu dispuneau de nici o pist serioas care s permit elaborarea unui scenariu de reacie ct de ct aplicabil. Preedintele, fr nici o veste de la Dieudonn, fu redus la tcere. Tot ce pot spune, dup discuiile avute cu colegii mei din Marea Britanie, Germania, Italia i Rusia, este c-i vorba de o operaie de sabotaj internaional, pregtit vreme ndelungat, i ale crei obiective par a fi exclusiv ideologice, declar generalul Georges Tobias, un brbat la vreo cincizeci de ani, placid i masiv. Ea este realizat de oameni care posed, aa cum a putut constata toat lumea, o mare experien tehnologic, ndeosebi n domeniile electronicii i al informaticii. Aceast operaie vizeaz doar rile industrializate i n-a afectat dect n mic msur Africa neagr, Asia de Sud-Est i zona Pacificului. S-ar putea deduce obiectivele acestor indivizi? ntreb primul-ministru. n momentul de fa, un singur lucru e sigur: vizeaz distrugerea tuturor infrastructurilor din rile lumii industriale. Au nceput cu sistemul bancar, apoi aciuni precise au ncercat s submineze ncrederea cetenilor acestor ri n capacitile mintale ale conductorilor lor. Alte aciuni precise, bazate pe folosirea de holograme n Statele Unite, n Spania, n Marea Britanie, au urmrit, n mod evident, s creeze panic n rndul populaiei civile. Aceti indivizi atac acum fundamentul lumii industriale, adic existena material a marilor reele de informaii. America este prima victim, dar nimeni nu poate garanta c mine nu vor fi afectate i reelele europene. Generalul i turn un pahar mare de ap i-l bu. Se poate emite vreo ipotez asupra originii acestei micri? ntreb preedintele. Generalul Tobias se ntoarse ctre colegul su, comandantul Bernard Souvestre, din Serviciul de Aciune Psihologic. Puin trecut de patruzeci de ani, cu un aer adormit sub prul negru supraabundent, acesta ntredeschise ceva mai mult pleoapele grele. Nu dispun de nici un fapt concret. Nimeni n-are nimic concret. Americanii au aplicat tehnicile cele mai subtile pentru a studia rarele piese materiale pe care au putut pune mna. N-au gsit nici cel mai mic indiciu referitor la origine, nici mcar o urm de amprent digital. Nu am dect o intuiie, mprtit aproape fr excepie de colegii mei din cincisprezece ri: este vorba de japonezi. Preedintele ddu din cap, indispus. n ce scop? ntreb el. Nu exist nici un precedent de acest fel n istoria lumii. Dac cineva investete atta inteligen i attea mijloace pentru a paraliza lumea civilizat, o face pentru a obine puterea. Cum i n ce scop vrea s dobndeasc acest grup de japonezi puterea, n actuala stare a lucrurilor? Dup prerea mea, nu vrea s-o dobndeasc, rspunse generalul Tobias, aintindu-i privirea ochilor castanii n ochii preedintelui.

Aceast opinie fu urmat de o tcere stupefiat. Oamenii acetia nu-i pun problema dobndirii puterii. Ideea nsi de putere, tot dup prerea mea, le este strin. Ei vor s pun capt puterii. Dar favorizeaz Rusia! strig preedintele. Nu-s afectate dect Statele Unite. mi permit s v contrazic, rspunse Tobias vrnd o mn n buzunar. Scoase un raport ndoit n patru i l ntinse preedintelui. S.T. 56. Legturile telefonice ntrerupte ntre Moscova, Sankt Petersburg, Kiev i Vladivostok. Armata rus n stare de alarm. ntreaga lume e vizat, spuse Tobias cu voce egal, aprinznd o igar. Cred c ne putem atepta la tot ce poate fi mai ru: proiectul are anse aproape sigure de izbnd. Peste o sptmn, comunicaiile internaionale vor fi reduse, practic, la zero. Suntem neputincioi. Preedintele.Republicii franceze deschise gura, deveni foarte rou, apoi renclet flcile. i Dieudonn? ntreb el. Nici o veste. Un nou prag fu depit cnd, n dimineaa zilei urmtoare, Kremlinul nu reui s contacteze telefonic Casa Alb. Cteva linii intereuropene funcionau nc, dar nici Downing Street 10, nici Palatul Elyse, nici Palazzo Madama nu erau n msur s-i ofere vreo informaie preedintelui Bezuhov. Astrologul Oleg Brianski se umplu de bani prorocind la televiziunea din Kiev i n particular, prezicndu-le doritorilor soarta la ceasul apropiatei Judeci de pe urm. La Helsinki, stocurile de votc fur epuizate n cteva ore. Primul-ministru al Suediei, n schimb, anun la televiziune c, graie tradiiei sale de neutralitate, ara avea toate ansele s scape de perturbaiile internaionale ale telecomunicaiilor. Ceea ce nu-i mpiedic pe studenii Universitii din Uppsala s decreteze, de capul lor, o zi de beie pregtitoare. Pentru ce anume pregtitoare nu tia nimeni, dar noaptea rsun de ipetele fetelor violate. Cum serviciile potale funcionau nc fr vreo problem aparent, mai multe ziare, La Prensa din Santiago de Chile, Excelsior din Ciudad de Mexico, La Stampa din Torino, Le Monde din Paris, The Times din Londra, El Ahram din Cairo, Yomiuri Shimbun din Tokyo, Npszabadsag din Budapesta, primir poze bizare, trase la roneotip, nfind un tigru care rdea. Misterul tigrului care rde (Le mystre du tigre qui rit), subtitr Libration pe pagina nti. 54 LORNA DELLER-SHOEMAKER, o blond retuat, la vreo cincizeci de ani, cu nfiare sportiv, i parc Fordul pe aleea care ducea la garaj i tie contactul. Apoi ddu ocol mainii i scoase din portbagaj dou pachete destul de voluminoase. Orville! strig ea. Vii s m-ajui? Pn s-i prseasc Orville fotoliul din faa televizorului, ase elicoptere aprur, ntr-un vacarm asurzitor, deasupra csuei din Sterling, Connecticut. Un numr apreciabil de maini aparinnd poliiei i FBI-ului ncercui casa. O jumtate de minut mai trzia, Lorna i Orville privir, stupefiai o mulime de oameni, unii n uniform, alii n haine civile, ce invadar peluza, cu pistoale n mini. Rmnei pe loc! Sus minile! strig un ofier. Lorna, nmrmurit, ridic un bra care mai inea nc una dintre sacoele scoase din portbagaj. Un tip n civil se apropie i i-o lu din mn. O studie cu

precauie, arunc o privire n interiorul ei, i att. Echipa de artificieri veni, apoi, s-i dearte coninutul i s deschid, cu nite cleti lungi, de la distan, un pachet mare: era un curcan. Care curcan fu radiografiat n amnunime. Apoi distrus cu gloane explozive. Spre marea bucurie ulterioar a pisicilor din cartier. i spre profunda consternare a soilor Deller. Zgomotul gloanelor alarm vecinii, care se repezir la ferestre, unii curioi urmrind evenimentele cu binoclul. Aleea care ducea spre casa familiei Deller fu barat. Pe peluzele alturate, girofarurile scnteiau n lumini tricolore, btnd invizibila msur a partiturii-fars n curs de interpretare. n cele din urm, ncadrai, fiecare, de doi ageni FBI cu revolverele n mn, Deller-ii putur lsa jos braele. Agenii i mpinser n cas, n timp ce restul colegilor i liota de poliai fceau de gard n jur, mti de piatr cu ochelari negri. Temperatura psihologic din Sterling atinse, n prima or, punctul de fierbere, apoi cel de evaporare. n acest timp, locuina familiei Deller fu scotocit de sus pn jos, pereii sondai, sertarele deschise, ciorapii ntori pe dos i televizorul fcut buci. Cuptorul electronic comandat prin calculator fu, bineneles, examinat cu tot attea precauii ca i cnd ar fi coninut o bomb cu neutroni, apoi debranat i luat de ageni ai FBI-ului cu mnui albe. Ceea ce-i provoc lui Orville Deller un acces de rs convulsiv. Ce ascunde parola voastr? ntreb cu severitate inspectorul care conducea cercetrile, un ins ntre dou vrste, cu trsturi dltuite i o expresie hotrt. Care parol? fcu Lorna Deller. Friptura s fie gata la ora 11, rspunse cellalt, cu un aer scrbit i care nu admitea replic, nvat din serialele poliiste. Ascunde c friptura pe care urma s-o mncm trebuia s fie gata la ora 11, rspunse Lorna Deller. Nu mai spune! i-o ntoarse inspectorul. Suntei la originea celui mai mare sabotaj din istoria Statelor Unite. Vrem s vorbim cu avocatul nostru, declar Orville Deller. Considerm c avem de-a face cu nite nebuni periculoi. Care nebuni periculoi? ntreb inspectorul, cu o expresie amenintoare. Dumneavoastr, printre alii, replic Orville Deller. Vom denuna manevrele fasciste care fac ca un cuplu de ceteni cinstii s fie arestai n circumstane paranoice pentru c au lsat calculatorului casnic comanda Friptura s fie gata la ora 11. Bun, i-acum, mi cunosc drepturile i cer un avocat. Aproape dou sute de oameni se adunaser n jurul casei, n ciuda strdaniei poliitilor de a-i ine la distan. Muli dintre ei veniser cu binocluri, videocamere i alte drcii, pentru a nregistra cele mai mrunte detalii ale scenei. Alii erau instalai la ferestrele caselor lor, echipai cu teleobiective i transfocatoare utilizate de obicei pentru a urmri cuibritul fsei-de-munte. Avocatul soilor Deller fu chemat la faa locului. Fu anunat presa local, apoi cea naional i afacerea depi frontierele. Adevrul despre misterioasa poveste a fripturii de la ora 11 iei destul de trziu la lumin. Cnd se stabili c nu aveau nici o vin pentru pana apocaliptic a reelei informatice americane, Deller-ii ddur n judecat guvernul federal i obinur cincisprezece milioane de dolari cu titlu de daune morale i materiale. Dar asta nu mai nsemna mare lucru. Cu toi banii tia, nu mai puteai s-i oferi cine tie ce, de pild o vacan n Europa, fiindc majoritatea zborurilor comerciale transatlantice fuseser anulate, serviciile de rezervare

nemaifuncionnd aproape deloc. Terasele hotelurilor din Miami rmaser pustii. i doar orcitul broatelor rioase mai tulbura linitea parcurilor ngrijite ale hotelurilor de lux din Caraibe, n jurul piscinelor a cror ap fremta n btaia brizei. 55 ABIA PE 5 OCTOMBRIE 1997 - adic la cinci zile dup declanarea crizei care anihilase ansamblul reelelor informatice americane, ncepuse s afecteze o parte a reelelor sud-americane, europene i japoneze, redusese la tcere majoritatea posturilor de televiziune din Statele Unite i paralizase esenialul reelelor bancare ale tuturor rilor, fr a mai vorbi de reelele Internet i alte autostrzi ale informaiei ncepu s se contureze adevrul. Dar cu timiditate. Mostre de cabluri avariate fur prelevate i expediate, n ambalaje etane i sigilate, prin curieri civili i militari, pe adresele a patruzeci i ase de laboratoare specializate. De exemplu, la Lawrence Livermore Laboratory, specializat n fizic, la AT&T, Electro-Plasma, Photonics Imaging, Silicon Graphics, Hewlett-Packard, Sun, IBM, DEC, General Electric, Evans & Sutherland i multe altele, versate n electronic. Cu o intuiie care se dovedi repede genial, generalul Warren V. Gabriel, care conducea ansamblul anchetei, sub egida Departamentului Aprrii i a Casei Albe, recomand ca seciunile de cabluri s fie manipulate i examinate n condiii de asepsie maxim, ca n cazul unor culturi microbiene extrem de infecioase, preciz el. Toate laboratoarele fur obligate, prin contracte speciale, redactate i semnate n termene-fulger, s lucreze fr ntrerupere, conform sistemului consacrat al celor trei schimburi. Comunicate urmau s fie adresate din ase n ase ore Pentagonului, unde se instituise un serviciu de gard tehnic. Reacia lui Laszlo Serentche, eful laboratorului Silicon Graphics, cnd deschise conteinerul ce-i era destinat, dup ce-l plasase ntr-o cuc de sticl tip P4 perfect aseptic, echipat cu brae de manipulare de la distan, i dup ce denudase firele cablului, fu aidoma cu a celorlali confrai ai si aflai n aceeai situaie. My Godl exclam el. Primul lucru care-i frap, ntr-adevr, pe toi cercettorii care examinau firele doar cu ochiul liber fu uimitoarea degradare fizic a acestora, oricare ar fi fost natura lor fibre de sticl, cupru de nalt performan sau aliaje argentifere de vrf. Nici mcar nu era nevoie de microscop pentru a constata alterrile: subieri anormale i numeroase rupturi pe segmente adeseori mai mici de un metru. O lup filatelic era suficient. Firele preau corodate de un acid, n pofida proteciei ermetice, totui, a nveliurilor. Fapt surprinztor, degradarea continua s se propage pe segmentele prelevate. La mai multe eantioane, care le parveniser cercettorilor cu patruzeci i opt de ore mai nainte, seciuni de pn la cincisprezece milimetri deveniser pulverulente. Evident, nici un mesaj optic sau electric nu mai putea trece. Totulse petrecea ca i cnd cablurile ar fi fost afectate de o mbtrnire precoce. n ciuda orei trzii, a faptului c nu cinaser, c mostrele le sosiser abia spre sfritul dup-amiezei, c soiile sau amantele i ateptau, Serentche i colaboratorii si inur o edin a crei substan se rezum n cteva cuvinte: o degradare att de avansat a unor cabluri de naturi diferite nu se putea datora ntmplrii; ea era, probabil, efectul unui agent comun, complet necunoscut. Problema trebuia elucidat ct mai degrab. O lung noapte de lucru i atepta pe toi, cci numai microscopia era n msur s ngduie, n cel mai fericit caz, identificarea acestui agent. Cantina firmei Silicon Graphics se

nchisese de-o or. Serentche comand pizza i sandviuri la chinezul cel mai apropiat. Orice alte angajamente fur contramandate. Personalul cin din hrtiilepergament i din paharele de cafea i de Coca-Cola. Apoi trecu n faa microscoapelor. Cu puin nainte de miezul nopii, tot pe 5 octombrie, dar n laboratorul de microbiologie de la Massachusetts Institute of Technology, i tot cu ochiul liber, Tom P. Deagle, un vljgan cocrjat, ef al laboratorului i practician ostil oricrei speculaii tiinifice, dar renumit pentru iscusina sa, observ c pulberea provenit din descompunere, la un eantion de cablu de fibre optice, avea o culoare diferit de cea a materialului originar i c volumul ei prea superior celui al segmentului distrus. Faptul intriga: de ce s-i schimbe sticla culoarea cnd se dezagrega? i cum de putea s-i mreasc volumul, chiar dac se avea n vedere faptul c o pine fcut firimituri ocup un volum mai mare dect o pine ntreag? Protocolul tiinific cerea s se verifice mai nti greutatea n nanograme a unei seciuni intacte corespunztoare celei care se dezagregase i apoi s se compare aceast greutate cu cea a particulelor pulverulente. Deagle se dispens de aceste precauii: examin direct particulele la microscopul electronic. i, imediat, scoase un strigt care i alarm pe laboranii si, ale cror nume fur mai apoi publicate n ntreaga pres: Laura A. Tartano, Ahmed W. Wakil i Yeng Cheng Lee. Bacterii! Bacterii uriae! Cu toii schimbar priviri uluite. Cu att mai uluite cu ct aceste bacterii nu semnau cu nimic din ceea ce cunoteau toi patru, n pofida unei ndelungate familiariti cu bacteriile de tot felul. Apoi Deagle ceru s se fac microfotografii cu amplificare i s se pregteasc o ntreag baterie de cutii Petri, bine garnisite cu mediile nutritive cele mai diverse. Dup care l chem la telefon pe polegul su John Garabedian, unul dintre cei mai ilutri o sut de bacteriologi din lume. John, poi s vii pn aici? Cred c ai putea s ne-ajui. Garabedian sosi dou ore mai trziu, cu calviia ceva mai lucioas ca de obicei, cu sprncenele de antracit la fel de ncruntate ca ntotdeauna i cu expresia plin de rea-voin. Deagle i art ecranele amplificatoarelor, pe care colciau bacterii mari ct nite pizza canap necoapte i moi, rsucindu-se precum parmezanul ras dat la cuptor, n false culori decorative btnd n albastru-turcoaz i rou-violaceu. John, ai mai vzut bacterii ca astea? Tenul lui Garabedian cpt o culoare nesntoas cnd biologul se aplec spre ecranul unui amplificator i luminile verzi, albastre i roii ale imaginii tratate artificial conform codurilor de culoare informatizate i se reflectar pe fa, fcndu-l s arate ca i cnd ar fi contractat subit o boal oribil i de o virulen spectaculoas. S m ia dracu'! murmur el. Unde-ai gsit asta? ntr-un eantion de cablu avariat, prelevat la Washington. Secret militar, te previn. S m ia dracu'! repet Garabedian, stupefiat. nainte s te ia, i pe noi toi o da cu tine, spuse Deagle, spune-mi prerea ta. Nu pot s cred! rspunse Garabedian. Bacteriile astea n-ar trebui s existe deasupra nivelului mrii. Sunt cele mai vechi dintre toate creaturile vii. Existau acum vreo trei miliarde de ani, cnd Pmntul n-avea nc oxigen; de-asta sunt

numite arheobacterii. S-a descoperit o ntreag colonie de asemenea specimene, n urm cu doi ani, n apropierea unor izvoare termale submarine. Cine le-a descoperit? ntreb Deagle. O echip destul de numeroas. Japonezi, francezi, tipi de la Woods Hole. Sunt bacterii hipertermofile, care s-au deprins s se lipseasc de oxigen i de energia luminii i s suporte temperaturi extrem de nalte. Sunt capabile s haleasc orice: sulf, cupru, o grmad de compui carbonici, n-am toat lista n cap. Au verioare terestre care nfulec opere de art, beton, fier, oel i cte i mai cte. Fibre de sticl, n orice caz, spuse Deagle, scrutnd pe deasupra ochelarilor ochii lui Garabedian. Am citit cteva comunicri despre lighioanele astea, dar nu credeam c-ar putea supravieui la presiuni i temperaturi att de sczute ca acelea de la nivelul mrii. n mod normal, prolifereaz la temperaturi de ordinul a 500C i la presiuni enorme. nelegi ce vreau s spun? Nu. M ntreb dac astea n-au fost manipulate. Pentru ce? Ca s suporte condiiile de via de la nivelul mrii. Nu e neaprat nevoie s fie manipulate pentru asta, rspunse Garabedian. Cel puin dup cte tiu eu. S-ar putea i ca, eliberate de constrngerea presiunilor ridicate, s manifeste aptitudini pe care nu le aveau pn atunci. Trebuie ntrebai microbiologii de la Woods Hole. Vr minile n buzunarele halatului i ntoarse o privire contrariat spre ecranele care proiectau imaginile minusculilor montri. John, nti ai zis c nu credeai c aceste bacterii ar putea supravieui deasupra nivelului mrii, iar acum respingi ipoteza c ar fi fost manipulate tocmai pentru a putea supravieui. Poi s-mi explici contradicia? ntreb Deagle, n timp ce Wakil i Laura Tartano pndeau rspunsul. E foarte simplu, spuse Garabedian. Continu s m mire faptul c au putut supravieui ntr-un mediu ce nu conine nici unul din elementele de care au nevoie n permanen, ndeosebi metanul i hidrogenul sulfurat. Tu ns te referi la o manipulare menit s le ngduie, nu s se lipseasc de aceste substane nutritive, ci s suporte o presiune i o temperatur cu mult inferioare i, n privina asta, cred n continuare c nu este necesar s se procedeze la o asemenea manipulare. Deagle ddu din cap. Recunotea celebra strategie a raionamentului lui Garabedian, care elimina din orice discuie ceea ce inea de indicibil, de intuiie, de exclusivele arbitrare, de logica ntemeiat pe experien adic arhaic, dac nu delirant i de aproximaie. Manipularea la care te gndeai a constat, probabil, n punerea acestor bacterii n contact cu elemente pe care poate c nu le-ar fi gsit n decurs de o mie de ani: elementele componente ale cablurilor de telecomunicaii. Exact. i mai exist o manipulare care ar trebui s fie investigat. Aceea care a permis acestor bacterii s devoreze componentele cablurilor. C au devorat nveliurile, se poate admite n ultim instan, cci acestea sunt constituite din derivate petroliere. C au ppat carbonul din fibrele de sticl, iari este posibil Dar s mnnce silice, asta-i ceva inedit. Din cte tiu eu, arheobacteriile n-au nevoie de silice. nseamn c li s-a grefat o gen care le permite s-o asimileze, i asta, ntr-adevr, e o noutate. Cunoti persoane care-ar putea lucra la aa ceva? ntreb Deagle.

Garabedian i ridic ochii negri spre Deagle i rspunse cu o blndee uor condescendent: tii bine c orice ucenic din orice laborator de inginerie genetic este astzi n msur s grefeze gene de elefant unui oarece. Dac mi ceri s localizez un laborator care ar fi putut bricola arheobacterii menite s devin mortale pentru cablurile de telecomunicaii, am s-i spun c, pentru a izbuti asta, ar trebui mobilizate efective de trei ori mai numeroase dect cele de care dispun FBI-ul i CIA mpreun. Deagle oft. De bun seam, Garabedian avea s ironizeze, mai devreme sau mai trziu, naivitatea celor care erau nsrcinai cu anchete att de delicate ca identificarea unor noi bacterii. Dac neleg bine, orice anchet e inutil. Las anchetele pe mai trziu. Mie, unuia, ceea ce mi s-ar prea cel mai urgent ar fi gsirea unui agent care s blocheze proliferarea leilor stora. Vreo idee? ncercai cu penicilin, rspunse Garabedian i, ajungnd la u, se ntoarse i adug: Tot ce v pot spune cu certitudine este c tipii care ne-au cadorisit cu porcria asta sunt al dracului de istei. Deagle i echipa sa l privir fr a rosti nici o vorb. Erau deci nevoii s rmn nchii n laboratorul sta, n compania unei ciurde microscopice infernale; pentru moment, ansele lor de a-i regsi cminele, un du i un aternut proaspt, ntr-un interval rezonabil, erau neglijabile. Dac totui ai vreo idee, nu ezita, spuse Deagle. Apoi se instal n faa calculatorului i redact un comunicat preliminar: n atenia d-lui general Warren V. Gabriel. 12 h 15. Eantionul 26 A fibre de sticl infestat cu bacterii aa-zise arheobacterii hipertermofile, care mnnc fibr de sticl. Bacteriile, aparinnd unor varieti diferite, dup toate aparenele, au fost introduse n medii de cultur. Dup prerea lui John Garabedian, este vorba de arheobacterii descoperite cu circa doi ani n urm n preajma unor izvoare submarine de ap calda i care au suferii o mutaie artificial. Vom reveni. Se pregti s faxeze mesajul, ntrebndu-se dac faxul mai funciona. Era un model vechi, care mersese bine pn n ajun. Form codul Pentagonului i urmri aprinderea beculeelor. Faxul mai funciona nc. Dar ct avea s mai funcioneze? se ntreb Deagle, insernd fila cu raportul. 56 S REALIZEZ PLCI dup aceast bancnot, bune de tipar, n trei zile? Imposibil! exclam Delperreau, eful serviciului de gravur de la Banque de France. i n secret, pe deasupra! Era un brbat slab, ctre cincizeci de ani, vizibil nepredispus la glum. Preedintele republicii i guvernatorul Bncii Franei l priveau tcui. Astzi este luni. Trebuie s dispunem de prima tran de zece miliarde de yeni joi diminea, spuse trgnat preedintele. Delperreau pru ngrozit. Domnule preedinte, nu v dai seama! bolborosi el cu glas sugrumat i cu ochii gata s-i ias din orbite. mi dau perfect seama. E o misiune de interes naional i internaional. Delperreau se ndoi de parc s-ar fi pregtit s-i dea duhul. E ora 9 dimineaa, Delperreau, spuse guvernatorul. Avem pe deplin mijloacele de a realiza o plac model, cu sistemele de reperare laser de care vom dispune la prnz. Executnd o plac pe or, ceea ce recunosc, e o

performan, ar urma s avem douzeci i patru de plci gata de tipar mine la amiaz. Patruzeci i opt de plci, poimine, i putem ncepe tiprirea. Lucrnd douzeci i patru de ore din douzeci i patru? strig Delperreau. Lucrnd patruzeci i opt de ore din patruzeci i opt. Alege-i oamenii. Dac proiectul izbutete, i trebuie s izbuteasc, ai o prim de cinci milioane, i fiecare dintre asistenii dumitale o prim de un milion i o lun de vacan, promise preedintele. Cinci milioane? mieun Delperreau. Ai auzit ce-am spus. E rzboi. Delperreau se lu cu minile de cap. Am s nnebunesc. Nicidecum. Dac reueti, i voi decerna, n plus, Legiunea de Onoare. i dau un minut ca s rspunzi, zise guvernatorul. Cum credei c a putea spune nu? ngim Delperreau. Vei lucra n cea mai desvrit izolare, i-i cer, aici i acum, s juri pe cuvnt de onoare c vei pstra un secret absolut. i cer, de asemenea, s-i pui s jure i pe asistenii dumitale. Delperreau ddu din cap. Maina mea te va duce oriunde vrei, adug guvernatorul, ridicndu-se. N-avem nici un minut de pierdut. 57 THE PROCEEDINGS of the National Academy of Sciences, o revist groas, cu coperte gri, care publica periodic lucrrile academiei n cauz, incluse n numrul su din octombrie 1997 trei comunicri ale unor bacteriologi, care aduser respectabilei i n general indescifrabilei publicaii un succes demn de invidie: Carbon-and-silicon-eating archaeobacteria of recent appearance on the surface of Earth, Characteristics of recently found Archaeobacteria cupriphagia i Genetic traits of Archaeobacteria argentiferia. De cnd mnnc materia vie silice? ntreb, suspicios, Dr. Wolf T. Chandrasekhar, de la Institutul de Microbiologic Max Planck din Mannheim, la conferina sptmnal a ilustrei instituii. Colegul su, Tassilo von Archenholtz, ridic mna i ls n jos capul. Este un fapt bine cunoscut de rani c, de la apariia regnului vegetal, plantele consum silice, explic el. Dar, cum nou materialul ni se pare indigest, ne-am ncpnat s-l ignorm. Iat de ce, de la naterea botanicii experimentale, cercettorii se nveruneaz s pregteasc pmnt de rsadni fr silice. Astfel, studiile de botanic experimental ntreprinse de un secol nu fac nici ct o ceap degerat. Ceea ce pot mnca plantele, pot s mnnce i bacteriile, deoarece au sisteme de asimilare mai complexe. Aa c pe mine nu m mir deloc faptul c exist bacterii care consum silice, fier, cupru, ba chiar aur i plutoniu. La fel de bine cunoscut era faptul c lui Archenholtz i fcea plcere s fie tios. Colegul su Chandrasekhar nu insist, deci. Dar douzeci i apte de laboratoare de pe tot cuprinsul lumii se lansar imediat n cutarea unor antibiotice capabile s neutralizeze faimoasele bacterii. Pentagonul alert Comandamentul NATO. Care alert guvernele europene.

Care alertar preedinii bncilor i ai marilor industrii. Minitri ai Aprrii, ai Telecomunicaiilor, ai Afacerilor Interne i ai altor instane organizar conferine de pres n care, ncercar s tempereze disperarea general. Era posibil ca anumite reele, dar nu toate, s fie afectate; tehnici substituente aveau s le preia rapid funciile etc. Era, de bun seam, puin cam trziu. Aciunile tuturor marilor societi de telecomunicaii czur ca nite bolovani ntr-un pu. Bursele, deja astmatice, tahicardiace, schizofrenice i paranoice, resimir brutal ocul, o dat n plus. ntre timp, presa mondial difuzase fotografiile celor trei bacterii principale rspunztoare de faptul c nu mai era cu putin, la fel de comod ca pn mai ieri, s comanzi o sut de tone de cafea sau s telefonezi nevestei c vei ntrzia la cin. La etajul al unsprezecelea al unui imobil imaculat, n alb i negru, situat n Cartierul Select din Singapore, trei dintre cele patru ecrane de calculator ale National Computer Board se stinser aproape n acelai moment. Al patrulea difuz imagini idioate i plpitoare, pe care nu le puteai considera psihedelice dect dac voiai cu tot dinadinsul. Lee Well Ng, eful biroului de studii al traficului urban, se adnci n fotoliul su, cu o expresie blazat. Apoi se ridic i se duse s priveasc portul, pe fereastr. O zi frumoas, numai bun pentru o plimbare pn la Sentosa. Un asistent intr brusc n birou, cu un aer nuc. Privi ecranele moarte, apoi chipul flegmatic al lui Ng. Ddu s spun ceva, se rzgndi i se rezem de u. Mi-ar face plcere s beau o cafea, zise Ng. n turnul de control al aeroportului Roissy, comandantul Jean-Charles Mathieu vzu cum ecranele radar se stingeau n momentul n care un Boeing 747 al companiei Varig ateriza pe pist cu graia obinuit a unui elefant pe patine cu rotile. Ce facem? ntreb calm unul dintre operatori. Schimbm cablurile, rspunse Mathieu. O jumtate de or mai trziu, o echip n combinezoane sterile proceda la nlocuirea cablurilor avariate, cu altele, noi, impregnate cu gel antibiotic. Radarele se reaprinser. La Utrecht, profesorul Maurice Van Mocqu cerea fiierului Universitii din Leyda informaii referitoare la un pasaj controversat din Cartea egiptean a morilor, cnd ecranul calculatorului su se stinse, cu un cotcodcit lichid. Calculatorul era racordat la reeaua universitar Surfnet, care nu avusese pn atunci nici o pan. Van Mocqu ncerc s-i reactiveze calculatorul, dar n zadar. Cltin din cap. Blestemul vechilor egipteni, rosti apoi, pe un ton sarcastic. Dar nu toate victimele giganticei pene se dovedir a fi n dispoziii att de filozofice. Negura se ls cu destul repeziciune n mini. 58 ANTHONY? Nu aprinsese lumina. Silueta ei se contura n albastru-nchis pe fondul ferestrei din dormitor. inea telefonul modular lipit de ureche, ca s nu scape nici o frmi de sunet. Telefoanele modulare erau singurele care mai funcionau, adesea capricios, dar, oricum, funcionau. Da? i inima ei tresri la auzul armonicilor familiare, ba nu, ndrgite. Iart-m c te deranjez la serviciu. N-ai mai dat nici un semn de via de la toana aia a ta de acum trei zile, spuse ea. Poi s vorbeti nestingherit? O clip.

Ea deslui o conversaie scurt, apoi pocnetul unei ui care se nchidea. Poftim, pot s vorbesc, zise el. Scuz-m, dar nu-mi amintesc s-i fi dat de-neles c-am s te mai caut. Ai fi preferat s nu te sun? Credeam c nici n-o s-i pese. i-a fi dorit ca relaiile noastre s urmeze alt curs. Ea i relu cu greu respiraia. Ce ru am fcut? reui s articuleze. Ru? Cerule, doar nu sunt judector! Am fcut ceva care i-a displcut. Rsul scurt al lui Anthony aproape c-i sfie inima. Nici mcar nu te-ai uitat la mine, Valerie. Nu m-am uitat la tine? repet ea, aezndu-se, cu spatele drept, pe un taburet cruia i recunoscu n clipa aceea absurditatea. M tem c nu. Sau, atunci, m-ai dispreuit. Anthony! De vreme ce trebuie s m explic, ceea ce nu-mi st n obicei, se pare c nu ai vzut n mine, conform sistemului tu de interpretare a lumii, dect un personaj de sex brbtesc care nu corespundea criteriilor tale. Anthony! E numele meu, ntr-adevr. Aparii unui univers de cadavre, Valerie. Sunt un cadavru? ntreb ea, respirnd anevoie. ntr-un anumit fel, un cadavru nostim. Ce naiba, unde i-e bucuria de a tri? Omor prin telefon, rosti ea cu o oboseal subit. Bucuria mea erai tu. Accept declaraia. Dar eu te-am tratat ca pe o menad, iar tu m-ai tratat ca pe-un englez. Ce e o menad? O preoteas a lui Dionysos, n misterele Greciei antice. Ce fceau menadele? Amor, n toate felurile. N-am fost o menad? El izbucni n rs. Nu vrei s m mai vezi? relu ea. Dar tu, tu de ce vrei s m vezi? Pentru c eti bucuria mea. N-o tiam. Acum o tiu. Atunci, o s mergem la un restaurant indian. A merge cu tine i la un restaurant canibal! Trec s te iau la 7.30. Pregtete-mi un Bloody Mary vrtos. Am avut o zi groaznic. i nchise. Ea se ridic, se nvrti ncet n jurul ei nsi, se reaez, se ridic din nou i-i prinse obrajii n mini. Apoi se privi n oglinda din faa ei, tot fr s fi aprins lumina. 59 BRBATUL VRSTNIC, n costum negru un pic ros, cu cma alb i cravat aproape neagr, uor moarat, privi ndelung resturile de frunze de ceai de pe fundul bolului. Resturi de alge pe un fond de nisip. Firimituri de mulumire pe un fond de impasibilitate. Gura sa ntredeschis, cu buza de jos rsfrnt, ochii pe jumtate nchii i expresia obosit nu prevesteau ctui de puin zmbetul vag pe care-l adres tnrului aezat de cealalt parte a mesei, n restaurantul japonez de la ultimul etaj al hotelului Borobudur din Djakarta.

Ai lucrat bine, Hideshi, spuse el, fixndu-1 pe Yagama cu ochi ai cror pupile, cndva negre, ncepuser s se dizolve n sclerotic, n ateptarea contopirii cu neantul. Yagama se nclin de mai multe ori n semn de recunotin, cu fruntea aproape atingnd propriul su bol de ceai. Chipul i strlucea de fericire. Cu toii ai lucrat bine, relu Btrnul, ntorcnd faa la stnga i la dreapta, spre brbai de asemenea tineri, dei mai n vrst dect Yagama Satsumi, eti ntr-adevr bacteriologul eminent despre care mi s-a vorbit. Meritul dumitale se rsfrnge asupra Imperiului. Ce a putea spune mai mult? Ct despre dumneata, Ike, mi place s cred c, lund n consideraie talentul dumitale de organizator la fel de iute ca fulgerul i la fel de furi ca vntul, regina noastr, zeia Amaterasu, va revrsa i mai mult har asupra kami-ului care a fost ntemeietorul neamului dumitale. Noi plecciuni. i expresii de beatitudine. Convivii bur o nghiitur de ceai. Btrnul ceru s se aduc sak i umplu phrelele celor cinci comeseni, apoi pe al su. Cci erau ase. Doi brbai mai vrstnici dect cei trei tineri ascultau, cu o politee plin de gravitate, elogiile. Unul dintre ei se aplec imperceptibil n fa, cu chipul dintr-o dat ngndurat. Btrnul prinse micarea cu coada ochiului. Ike, relu el, ridicnd paharul, am vrea s-i mai ncredinm o misiune. E vorba de a face s parvin un mesaj mai multor publicaii. Ike se nclin. Btrnul i ntinse un plic. Curnd, ne vom ntoarce cu toii n ar, adug Btrnul. Se cuvine s fii acas cnd nate tigroaica. Zmbir cu toii. 60 PRACTIC NEOBINUIT, Wall Street Journal tipri n centrul paginii nti un text publicitar, precedat de urmtorul avertisment:
Am primit textul de mai jos, depus la redacie de un curier neidentificat. Nu putem garanta c autorii sunt responsabilii valului de atentate ieite din comun care zguduie lumea de mai multe luni. Nu putem ns nici s excludem aceast posibilitate. Dei n dubiu, am preferat, de aceast dat, s nu ne abinem.

N ATENIA ORBILOR CARE VORBESC DESPRE STELE

Iat ani i ani de cnd arogana negustorilor devasteaz planeta, impunndu-i spiritul agoniselii, sub pretextul prosperitii economice, i prostia, sub pretextul divertismentului. Bunul-sim spune, totui, c acela care vinde ceea ce nu posed este un ho, i aa stau lucrurile cu financiarii, bancherii i ali proprietari de tripouri din lumea aa-zis industrial: ntr-adevr, zilnic, volumul schimburilor monetare internaionale, adic o mie dou sute de miliarde de dolari, este de patruzeci de ori mai mare dect cel al plilor pentru bunuri reale. Societile voastre sunt, aadar, ntemeiate pe furt. Conductorii lor n-au cum s nu cunoasc pedeapsa care i ateapt pe hoi. Statele voastre, care se pretind emanaia acestor societi i care, cu maimurelile lor, fac s rd maimuele din pdure, caut mori eafodul: bat moned dup bunul lor plac, ridicnd astfel minciuna la rang de lege. Fiindc nu se bate moned dect atunci cnd se dispune de contravaloarea ei n aur, dar singurul aur al conductorilor votri este cel ce acoper sufletele lor cariate. Economiile voastre erijate n zei nu sunt dect zorzoanele minciunii, ale prevaricaiunii i ale infamiei ordinare. Biciul ar fi o arm suficient pentru cel care ar vrea s se ocupe de aceste haite de escroci. Exist ns lucruri mai grave. Ai

njosit fiina uman i tragei ndejde s-o inei cu capul vrt n cloaca economiilor voastre putrede. E de ajuns s vezi mulimile voastre buimace, care, la terminarea unei zile de sclavie, dau fuga la casele lor ca s se cufunde n contemplarea unor televiziuni mai nocive dect pcla dulceag din fumtoriile de opiu de odinioar, cele pe care englezii le-au ntreinut n China pentru a abrutiza srcimea. Sau care ncearc s-i uite mizeria n abjecia unor nchipuiri virtuale i copulatorii. Cretina voastr ipocrizie a nchis bordelurile adevrate pentru le nlocui cu simulacre mai rentabile. Tinerii votri nu mai sunt dect bande de dezmotenii, cu buzunarele umflate de droguri i de bancnote fr valoare, scriitorii votri nu mai sunt dect nite scribi publici. Laboratoarele voastre exploateaz boala, vnznd medicamente unor criminali. Proprietarii exploateaz nevoia de somn, nchiriind unor nerozi, mbtai de discursurile voastre de hoi i de nemernici, cotee pentru cini. Exploatai pn i moartea, de pe urma creia v ngrai, asemenea viermilor din cadavre. Pe bun dreptate, la voi fac ravagii drogurile. Cndva ai ndjduit s nrobii Asia prin intermediul localurilor n care se fuma opiu. Astzi, suntei atini de cangrena fumtoriilor la scara naiunilor voastre. Naivii i nevolnicii se strduiesc s uite, n ceaa drogurilor, spectacolul purulenelor voastre. Propriii votri conceteni au ajuns, azi, victimele voastre. Exploatai nenorocirea celor care, pe drept cuvnt, consider c universul vostru este imund: le vindei droguri legale, la fel de perfide ca acelea pe care le declarai ilegale. Virtutea a disprut cu totul din oraele voastre, pe care le-ai transformat n bazare i lupanare. Ai condamnat ororile din lagrele naziste i staliniste, dar New Yorkul, Londra, Parisul sau Madridul sunt alte lagre de exterminare lent. N-ai vzut asta? N-ai observat privirea automobilistului dement, nchis n cutia lui de metal i care se lupt s ajung de la un loc la altul, fr alt speran dect cea de a-i obine tainul? Nu v puteam lsa s continuai opera voastr de nimicire. Vam dat, mai nti, cteva avertismente mrunte, ca s v demonstrm nimicnicia predicilor voastre televizate i a puterilor voastre politice: o simpl bufonerie e de ajuns pentru a v ngenunchea! Apoi v-am artat slbiciunea fr margini a sistemelor voastre economice i financiare. Nu ne-ai crezut. Orbi, ai continuat s vorbii despre stele. A trebuit, aadar, s trecem la msuri mai severe. De curnd, v-am distrus reelele informatice. V putei face o idee despre mijloacele de care dispunem. Nu le-am desfurat pe toate. Dac ncercai s v reconstituii, aa cum ai fost nainte de a ne provoca mnia, vom merge mai departe i v vom sili s scormonii pmntul cu unghiile ca s dezgropai rdcini. Suntem n msur s oprim pentru mult timp orice transport de electricitate n societile voastre. N-o facem imediat pentru c nu vrem s aib de suferit cei nevinovai. Dar dac nu v reformai, vom aciona. Reformai-v! E ultimul avertisment.

Dieudonn citi articolul, cufundat ntr-unui din fotoliile de piele ale vechiului hotel particular al Thrsei Lachmann, mai cunoscut sub numele Traveller's Club, de pe Champs-Elyses. Privirea lui se pierdu n decorul ciocolatiu al acelei extravagane de cocot. Aveau dreptate, gndi el, golindu-i ceaca de cafea. Necazul e c, din clipa n care cineva se apuc s vorbeasc despre moral, nseamn c se pregtete s te sugrume. Un budist scrisese asta? Nu era prea sigur. 61 DIETA JAPONEZ SE REUNI n sesiune extraordinar. Obiectul ntrunirii era avertismentul anonim publicat de Wall Street Journal i punerea n cauz, explicit i implicit, la nivel internaional, a unor grupuscule japoneze, n evenimentele extraordinare i subversive care zguduiau de luni de zile ntreaga lume. Tonul urc repede. Ministrul de Interne fu degrab taxat de incapabil, de vndut i chiar de lichea, de ctre un deputat din opoziie, deosebit de nfierbntat. Dup care, unii membri ai majoritii i ai opoziiei schimbar

pumni, urcar pe bnci i, de la o travee la alta, cu feele convulsionate i artndu-i colii, neleser s-i rezolve diferendele cu ajutorul loviturilor de picior i-al invectivelor ltrtoare. Apoi un smintit trase focuri de arm n grmad, omor un deputat i fu el nsui ucis de un altul. Poliia interveni i edina fu amnat, ntr-un vacarm greu de descris. Ministrul de Interne francez organiz o conferin de pres televizat i folosi termeni ca somaie inadmisibil, nclcare a legilor internaionale ale societilor civilizate i alte banaliti. Prezentatorul televiziunii l ntreb dac aceste referine retorice aveau vreo ans de a contracara manevrele unui grup cruia, dup toate aparenele, nu-i psa de ele nici ct negru sub unghie; ministrul evoc o punere n cauz a democraiei. Ceea ce fcu s rd cu poft o mulime de ruvoitori. Un partid socialist se nfiin n Statele Unite, i amenin s se desfiineze numaidect, din cauza faciunilor care l fisurar n zilele imediat urmtoare, dou personaliti afro-americane declarnd c n-aveau de gnd s mrluiasc sub comanda unor ideologi evrei, n timp ce evreii declarar c naveau de gnd s apere democraia alturi de nite rasiti-fasciti. La care Partidul Homosexualilor, iniiatorul coaliiei, se lu n bee cu celelalte dou. Cu prilejul unei manifestaii teoretic comunitare, pe Fifth Avenue, dame musculoase recurser la ceea ce n boxul francez se numete n mod politicos punctarea la bilue, totul sub ochii neateni ai poliiei clare. Soarta Partidului Socialist American apru dintr-o dat incert, cel puin pn la ntrunirea anunat pentru luna urmtoare, la Boston. Aceste peripeii se ntreesur pe un fond de excentriciti, relatate de cronici n cteva rnduri. La Roma, un preot se instala pe treptele monumentului ridicat n memoria lui Victor Emmanuel i, din zori pn la apusul soarelui, citi Apocalipsa, folosind un sistem de amplificare mprumutat de la un club de noapte. La Oslo, adepii unei secte pe care nimeni nu tia s-o defineasc defilar n pielea goal prin faa palatului regal, anunnd a doua venire a lui Cristos. La Teheran, flagelani se nvrtir pe strzi, goi pn la bru, biciuindu-se cu cravae ndoite, i, apucai de o subit frenezie, i abtur curnd cravaele asupra trectorilor. La Kiev, membrii sectei pn atunci obscure a Sfinilor Frai Va- rangieni se baricadar n biserica Sfnta Sofia i declarar greva foamei pn ce ntreaga Ucrain se va poci. n toat lumea occidental, activitile cele mai obinuite fur zdruncinate de tresriri de un tip necunoscut. Un pilot al companiei Lufthansa refuz s decoleze de la Frankfurt pe motivul c reactoarele avionului su ar macula puritatea cerului. La Buenos Aires, un icnit tie alimentarea cu energie electric a jumtate din ora, susinnd c tot rul din lume venea de la electricitate. La Londra, un nebun nchis de o sptmn n sala de proiecii virtuale a unui sex-shop muri de surmenaj onanistic. Distribuirea corespondenei n lumea industrial deveni aleatorie. O prostituat autentic de pe Rue Saint-Denis, din Paris, se mbogi peste noapte deoarece clienii ei fur apucai subit de pofta turbat de-un corp fr captoare, fr nici o alt virtualitate, dect funcionarea glandelor sale. Elie Schwartz, directorul unui sptmnal parizian cunoscut cndva pentru opiniile sale zise de stnga, pe vremea cnd lumea credea c foamea era o problem ideologic, invitase s cineze la el cinci dintre colaboratorii si cei mai fideli. Instalai n fotolii de piele, se servir, dup cin, i n ordinea onorific, cu rachiu de Armagnac, coniac i votc, din flacoane de cristal lefuit. Televizorul era aprins, dar cu sonorul redus la zero. Cei ase erau tcui, ba chiar posaci. De la declanarea crizei mondiale, gazeta, luat pe nepregtite,

nu putuse relata dect lucruri pe care cotidienele i mediile electronice supravieuitoare le aduseser deja la cunotin, asezonndu-i textele cu ceea ce se numea sos, adic improvizaii mai mult sau mai puin filozofice i mai mult sau mai puin originale de informaii spicuite de la ini care tiau puin mai mult dect alii, dar mult mai puin dect adevrul. De la un hebdomar att de prestigios, ar fi fost de ateptat o prestaie mai bun. Ocazia fusese excelent pentru a spori vnzrile, ns nici una dintre cele ase persoane prezente nu reuise s gseasc vreo cheie pentru evenimentele ieite din comun care punctau globul pmntesc ca tot attea zgrbune cauzate de un acces de febr imposibil de diagnosticat. Suntem de acord cu toii, spuse Schwartz, c, dac nu-i vorba de o coinciden extraordinar, apariiile misterioase, falsificrile casetelor de realitate virtual, trucarea cuvntrii lui Thorpe, apoi cea a discursului lui Bezuhov, lovitura de stat de la Teheran i, n sfrit, distrugerea sistemului american, pe urm a celui mondial, de telecomunicaii sunt efectul unei voine ferme, a unui plan organizat de nimicire a ceea ce a devenit lumea dup sfritul celui de-al doilea rzboi mondial. Or, dup toate aparenele, nimeni nare nici cea mai mic idee despre identitatea i scopurile grupului care a organizat acest soi de apocalips lent. Sorbi o nghiitur de coniac i urm: Este o situaie fr precedent n istoria lumii. Un numr mic de oameni este n msur s ngenuncheze un ansamblu de puteri industriale state care au un PIB considerabil, care au industrii, bnci i armate , fr ca nimeni s aib habar de inteniile sale. Nu suntem nici cei mai proti, nici cei mai puin informai din lume, de bun seam, dar asta nu ne mpiedic s batem pasul pe loc. i plimb privirea peste feele invitailor si i se ntreb, pre de o clip, dac meritase s cheltuiasc atta amar de bani pe alcool i mncare, pentru a obine expresii att de nensufleite. Un dineu de cadavre, i fulger prin minte. tim cu toii ce se crede la Elyse, zise Jerme Legras, redactorul-ef. E vorba de japonezi. i buditi. Au mijloace financiare i tehnice, care ns nu sunt nelimitate, cum s-ar fi putut crede. Sunt ingenioi. Exploateaz cu un talent estetic efectul surprizei. Aplic una din vechile reguli ale artelor mariale: cheltuirea unui minimum de energie pentru obinerea unui rezultat maxim. Am fost o dat la un festival de arte mariale. Am vzut ini imobili, trimind la podea agresori, cu dou sau trei gesturi bine concepute, i avnd pur i simplu aerul c alung o musc. mprtesc opinia experilor de la Elyse, pe care nu-i cunosc: este vorba de japonezi. Aceast art a economiei ironice n-a fost dezvoltat pn la un asemenea grad de rafinament dect de buditii niponi ai colii zen. Ddu pe gt o duc de Armagnac i relu: Nu subscriu ns la prerea ta, Elie. Tu spui c e o situaie fr precedent. Or, acum dou mii de ani, o mn de convertii care se revendicau, pe nedrept de altfel, de la un alt evreu, pe nume Isus, au fcut praf i pulbere vastul Imperiu Roman, i asta cu infinit mai puine mijloace tehnice i financiare dect japonezii notri. i ce crezi c vor acetia? ntreb Scjiwartz. Specificul buditilor zen este de a nu rspunde la ntrebri. O ntrebare este prosteasc prin definiie. Supoziia occidental conform creia exist ntrebri i rspunsuri e, pentru ei, necunoscut i atins, dinainte, de zdrnicie. Budistul zen nu cunoate dect aciunile i reaciile. Orice persoan care cere un rspuns dovedete, prin acest act n sine, c n-a fost capabil s-l

gseasc singur i deci c nu are capacitatea de a-l nelege. Oamenii care pun ntrebri sunt asemenea copiilor mici. Li se poate explica faptul c, dac exist o zi i o noapte, este fiindc Pmntul se rotete n jurul Soarelui, dar copiii abia dac tiu ce-i Pmntul, cu att mai puin ce e Soarele; e aproape inutil s li se rspund. Evident, teroritii notri vor sfritul unei anumite lumi occidentale. Cea pe care noi o numim, de douzeci de ani, lumea comunicaiilor. Toat lumea privi ecranul mut al televizorului. Ne punem, n orice caz, ntrebri tmpe, murmur Jacques Niederweiller, un ins corpolent, moleit, cruia uvie de pr slinoase i mascau privirea cpruie. Niederweiller realiza rubrica Filozofie a gazetei; ocupaia era ocazional. Niederweiller lsa adesea s treac dou sau trei sptmni fr a scrie un rnd, dar nimnui nu i-ar fi trecut prin cap s pun la ndoial utilitatea sa la gazet. Niederweiller era unul dintre cei mai strlucitori discipoli, dac nu cumva cel mai strlucitor, ai unui filozof respectat din anii optzeci. Se alesese cu o rent viager de pe urma aprecierii pe care acel filozof o emisese despre el: Niederweiller e unul dintre rarele spirite libere pe care le cunosc. i folosea renta bnd n netire. Schwartz i arunc o privire ntrebtoare. Niederweiller nu rspunse. Ce vrei s spui? ntreb Corinne Mifege, redactorul-ef adjunct. Ce am spus, rspunse insolent Niederweiller. De data aceasta fu inta unui fascicul de priviri ntrebtoare. Ce dracu'! exclam Niederweiller. Nu se mai putea tri aa, o recunoatem cu toii. Nu era nevoie s fii budist zen sau mai tiu eu ce, ca s-i dai seama i s iei msurile care se impuneau pentru apune capt acestei situaii. Suntem bombardai, n fiecare minut al vieii noastre, cu tone de informaii pe care suntem incapabili s le asimilm i care, mai ru, ne fac din ce n ce mai indifereni fa de realitate. Nu mai tim nici mcar ce este realitatea. Echipamentele de realitate virtual sunt unul din rarele domenii comerciale n veritabil expansiune de trei ani. Nimeni, n lumea occidental, nu mai suport realitatea. De altfel, asta se ntmpl de aproape un secol. A nceput cu cinematograful, care propunea imagini de false fiine umane, proiecii fantasmagorice, i care a sfrit prin a ne oferi umanoizi. N-ai bgat niciodat de seam c Robocop-ii sunt progeniturile lui Jean Harlow i ale lui Marilyn Monroe. Chiar nu v-a trecut niciodat prin gnd? i totui, sta e purul adevr! De optsprezece ani de cnd lucrez pentru tine, Elie, v-am surprins de cel puin apte ori resuscitnd mitul lui Marilyn Monroe! O idioat plin de couri, pe care cinematograful v-a prezentat-o, adic nu, v-a impus-o, v-a injectat-o intravenos, ca pe o culme a feminitii ncnttoare! Ia zi, Elie! Cte mii de dolari ai pltit pentru a publica n gazet fotografii, chipurile, inedite ale Tui Marilyn Monroe? Toi cei de-aici ai venerat-o pe Marilyn Monroe mai mult dect le-au venerat vreodat grecii antici pe Artemis sau pe Afrodita, mai mult dect au venerat-o vreodat cretinii din Evul Mediu pe Fecioara Maria! Elie Schwartz surdea meditativ n timpul acestei diatribe. Ne-am eliberat pe nedrept de religie pentru a cdea ntr-o religiozitate i mai rea, o superstiie nglat i labagist care ne face s considerm vedetele de cinema i de televiziune drept persoane reale i importante, arhetipuri, ca s folosesc limbajul acelui btrn pop deucheat, Jung. Nu mai trim dect n mod virtual, holbndu-ne la televizor, care ne nfieaz imagini a cror remanen nu depete zece secunde, dup cum a demonstrat-o un studiu al CNRS. Ni se arat, seara, dimineaa, la prnz, scene cumplite dup un

cutremur de pmnt. Cadavre peste tot, femei btrne plngnd. Rzboi civil. Copii mori, orbii, cu creierii mprtiai, cu sngele iroind. Femei violate, i aa mai departe. Un festival de rap, ini n fundul gol, poponari deghizai n femei, rcnind inepii instigatoare la crim, pe un ritm care ar fi plictisit un australopitec, i a cror tem profund e: Ia-i-o la lab i omoar-i femeia, iar pe urm trage-i un glon n cap. Un tip la ol festiv care taie panglica nu tiu crei uzine de echipamente spaiale. Inaugurarea unui centru de distracii, ca i cum ar exista o circumferin de distracii. Prezentatorul nsui trece de la un subiect la altul ca un sonat, cincisprezece maximum douzeci de secunde o scen, fiindc tie c, n ultim instan, tuturor li se rupe-n paipe. Tot aa de bine s-ar putea inaugura la Palavas-les-Flots un bordel pentru cini sau un magazin de pompe funebre pentru marie ni, tuturor li s-ar arhirupe-n paipe aia e, chestia abia dac-ar face obiectul unui nceput de conversaie la cin. Srim noi nine de la un program la altul, pe telecomand, trecem la un film de groaz sau, dac s-a fcut ora, la un film porcos. Femeile nu se mai pot uita la brbaii lor, nici brbaii la femeile lor. M ntreb chiar dac voi ai fost capabili s m ascultai pn acum, fiindc nici voi nu v mai putei concentra asupra unei idei mai mult de zece secunde. Rezultat: zero. Pretutindeni acelai lucru, aia e! Cadavre. Toate serile din toate capitalele lumii seamn din ce n ce mai mult cu o vizit n catacombele din Palermo. Eti cadavru, te uii la celelalte cadavre, i puin i pas, fiindc eti mort. Niederweiller se ridic i ncepu s se plimbe agitat prin camer, sub privirile nelinitite ale colegilor si. Ai epuizat toate ideile marxismul, capitalismul, religiile. Ai epuizat toate plcerilor minorele din bordelurile de la Bangkok, minorii din Filipine, maina, drogul, weekend-urile la Deauville i vacanele printre broatele estoase uriae din Galapagos. Cunoatei toate vinurile i toate situaiile. V-ai lsat biciuii de sadice cu cizme de piele neagr nalte pn la coapse, ai gustat came de arpe i de urs alb, v ntoarcei acas printr-un trafic urban care l-ar fi ngheat de groaz pe Sfntul Anton, ca s vizionai cea mai recent porcrie de realitate virtual. Nu existai. A vrea s v insult, dar nu pot, nu se insult nite cadavre! Jacques..., protest Schwartz. Jacques, te-am ascultat, dar... M-ai ascultat? M-ai ascultat? M doare-n cot c m-ai ascultat! Ne-ai convocat sub pretextul necesitii de a descifra evidenele, Elie. Nu vezi care-s evidenele astea? Nu-i dai seama c eti mort i c editezi o gazet pentru mortciuni? Jumtate din ea este alctuit din programele de televiziune ale posturilor din lumea ntreag, din recenzii de casete cu filme de realitate virtual i liste de localuri de fantasme virtuale, iar cealalt jumtate, din referine pedante la o lume care nu mai exist! Jacques! strig Schwartz. Jacques! l maimuri Niederweiller cu o voce de falset. Jacques i zice s te duci dracului, btrne. V zice tuturor s v ducei dracului! i d demisia! Acum! Viermi buni pentru vecie, aduntur de strvuri! Puse paharul pe mas, prsi odaia, i lu impermeabilul din vestibul i iei pe hol fr a-i mai da osteneala s trag ua dup el. Asistena rmase consternat. Legras se ridic i se duse s nchid ua. Poate c-ar trebui s demisionm cu toii, rosti, dup un rgaz de tcere stingher, Philippe de Bassan, un tnr pricjit, cu ochii mascai de ochelari cu lentile groase. n frunte cu tine, Elie. E ceva contagios, categoric! exclam Corinne. Am neles de ce vor buditii s distrug universul nostru, zise Bassan. Ai

neles i tu. De fapt, cred c am neles cu toii. 62 APROAPE PERFECT, spuse unul dintre experii tehnici ai Bncii Franei, examinnd prima bancnot de zece mii de yeni dintr-un teanc de o sut. Presele zbrniau. Guvernatorul, Dieudonn i Dutertre priveau cu un aer meditativ ldie marcate China, deja umplute i gata s ia calea aeroportului Le Bourget, sub supravegherea lor. Alte dou trane aveau s urmeze a doua zi. Delperreau, cu ochii nroii, se cltina de oboseal. Guvernatorul i strnse mna. M duc s m culc, zise Delperreau. Subalternii si ncepur s ncarce ldiele n crucioare. O or mai trziu, Dieudonn i Dutertre urmau furgoneta precedat de dou maini de poliie banalizate, alte dou ncheind convoiul. n Concorde-ul prezidenial, mprumutat pentru aceast mprejurare, Dieudonn i ntinse picioarele, ncruci minile pe burt, nchise ochii i abia dac simi decolarea. Nu dormise nici el prea mult n ultimele trei zile. i un gust de praf nu-i mai prsea cerul gurii. Civa militari i conduser pe Dieudonn i Dutertre, abia debarcai, spre generalul Tenyen, care-i atepta n maina sa, pe pista aeroportului din Shanghai. Dutertre mai inea nc n mn o cutie de bere. Fr a cobor, generalul strnse cordial minile celor doi francezi. Ei? fcu el. Dieudonn art crucioarele care transportau ldiele n direcia unui hangar. Generalul le fcu semn francezilor s urce n limuzina sa, care se ndrept ctre hangar i ptrunse n interior. Generalului nu-i prea plcea s mearg pe jos. Consimi totui s coboare din main, dup ce aceasta se oprise i dup ce porile hangarului fuseser nchise. Dutertre lu o urubelni din mna unui mecanic i desprinse capacul primei ldie din grmada adus de-un crucior. Generalul, ntinznd gtul, examin coninutul ldiei. Dutertre scoase un teanc i extrase din el prima bancnot, pe care i-o ntinse chinezului. Generalul studie o clip biletul, arunc o privire piezi ctre francezi, scoase din buzunar o hrtie echivalent, apoi se plas sub o plafonier, i potrivi n ochiul drept o lup de ceasornicar i compar ndelung cele dou bancnote. Dutertre trgea duti mrunte din berea lui. Dieudonn i lu cutia din mn i o goli dintr-o nghiitur. Examenul nu se mai termina. Generalul ntinse cele dou bancnote unui ofier pe care-l chemase cu un gest. Ofierul puric, la rndul su, originalul i copia. n cele din urm, se ntoarse spre superiorul su i ddu din cap de mai multe ori. Excellent! rosti generalul n englez. La fel de bune ca ale noastre! S mergem. Suntem ateptai s asistm la decolri. Toat lumea urc din nou n Mercedes i limuzina spaioas reporni cu vitez redus spre un teren izolat, stranic pzit i nconjurat de un gard nalt din srm mpletit ce prea electrificat. Un grup de vreo zece ofieri i atepta la intrarea unui hangar. Tenyen cobor, urmat de oaspeii si. Intr primul n hangar. Dieudonn avu un oc. Aparate naripate se nirau cu zecile pe rafturi suprapuse. Generalul Tenyen nelesese repede interesul pe care-l prezenta proiectul francez. Nu ncpea ndoial c-i nsuise ideea i se ludase cu ea n faa Partidului. Dar ce importan avea asta? Esenialul era c materializase acest proiect ntr-un timp extraordinar de scurt. Dumnezeu tie ci deinui politici lucraser zi i noapte la construcia acestor aeromodele, pentru a produce o asemenea cantitate n unsprezece zile.

Motoare de motoret, cu benzin, spuse generalul, ntorcndu-se, zmbitor, ctre Dieudonn. N-au stat cu minile-n sn nici ei, observ cu voce joas Dutertre. Structuri din bambus i pnz, explic generalul, continund s zmbeasc. Electronic elementar, desigur, dar suficient, am pus-o la ncercare. Vei putea judeca singuri. Ddu un ordin. Unul dintre aparate fu scos din hangar pe o mic platform cu rotile. Un militar, cu o telecomand n mn, urm aparatul, aps pe un buton i elicea micului avion prinse s se nvrt. Militarul aps pe alt buton. Aparatul ncepu s ruleze pe pist. O alt comand l fcu s decoleze. La dou sute de metri altitudine, dac nu erai foarte atent, l-ai fi luat drept o pasre de prad. Optzeci de kilometri pe or, zise generalul. Anotimpul e ct se poate de prielnic. Vnturile din Pacificul de nord-est sunt ascendente, la fel ca i cele ale musonului din sud-est. Vor purta mesagerii notri aproape exact la destinaie. Fiecare avion duce zece milioane de yeni. Ndjduii s recuperai avioanele? ntreb Dutertre. Nu, rspunse generalul. Aparatele vor reveni n China, ntr-adevr, dar pentru a se prbui n munii Manciuriei. Sau n apele teritoriale. Care-i sistemul de largare a bancnotelor? ntreb Dutertre. Simplu. O trap telecomandat se deschide, vntul ptrunde i mtur biletele, la altitudinea de aproximativ cincizeci de metri. Am prevzut cinci valuri de cincizeci de avioane, ealonate din dousprezece n dousprezece ore. n aizeci de ore, ar urma s largm o mie de miliarde de yeni pe teritoriul Japoniei, conchise cu un surs larg generalul Tenyen. La trei sau patru sute de metri, avionul execut un viraj larg i veni s aterizeze. Generalul aplaud, militarii de asemenea, Dieudonn i Dutertre la fel. Generalul ddu alt ordin. Operaia ncepu. n cadena de o decolare la fiecare cinci minute. In interiorul hangarului, generalul le art vizitatorilor si harta care permitea urmrirea, una cte una, a traiectoriilor aparatelor, pe o distan de circa o mie cinci sute de kilometri. Primul val avea s acopere cu bancnote, a doua zi diminea, teritoriul japonez pn la Osaka. Al doilea, n seara aceleiai zile, pn la Tok yo. Urmtoarele trei, pn la Sendai, Hakodate i Wakkanai. Domnia minciunii, murmur Dutertre. Ce zice prietenul dumneavoastr? ntreb generalul. Dutertre repet gndul pe care-l rostise cu voce tare. Interpretul l traduse. Generalul i reprim un zmbet. Minciuna sau sngele, rosti el. Mcar o dat pot fi disociate! i nsoi pe francezi la hotel i-i anun c oferea, n aceeai sear, un dineu n onoarea lor. Avea s trimit maina s-i ia. Dineul se dovedi mai degrab un supeu intim; generalul nu invitase dect trei dintre apropiaii si. Tenyen vorbi despre Cochinchina i despre Kaen T'sin, fa de care prea s nutreasc o anumit nostalgie. Dieudonn vorbi despre Japonia. Chinezii ascultar cu atenie. Dutertr nu scoase nici un cuvnt. La ntoarcere, fiecare gsi n camera lui o domnioar foarte respectuoas i plin de solicitudine, garantat fr vreo boal. Cineva ciocni n ua lui Dieudonn. Era Dutertre, cu un aer ironic. E o femeie n camera mea! Ce fac? O regulezi, Dutertre. E desertul, rspunse Dieudonn care era n chiloi. La 3 dimineaa, Dieudonn se trezi, mai nti fr s tie de ce. Apoi nelese; auzea muzic. Era foarte slab, dar o recunoscu totui: Patimile dup Ioan de

Bach. Crezu c ncepe s se icneasc. Se strdui s deslueasc sursa. Era singur n pat, pipia plecase discret i, avea convingerea ferm, fr a-i lua o centim. n sfrit, i ddu seama c muzica venea din partea cealalt a peretelui care-l desprea de camera lui Dutertre. Se duse s bat discret la ua acestuia. Dutertre i deschise. Amndoi se privir lung pre de cteva clipe. Dieudonn i arunc ochii spre micul casetofon. Dutertre i ntoarse spatele i reintr n camer. Dieu- donn l urm, nchiznd ua dup el. S nu-mi punei ntrebri, spuse Dutertre cu voce nfundat. M-am sturat. Am nevoie de inocen, de ncredere, de veselie, i nu de miculaiile astea internaionale i diabolice la care m obligai s particip de nu mai tiu cte zile. Am nevoie de rasa mea, de credina mea i de cultura mea. N-am nevoie de-o trf din Shanghai care s mi-o ia la muie n numele prieteniei dintre popoare. Am nevoie de-o nevast i-o tart cu caise. Mi s-a lehmitit de torentele astea de inteligen machiavelic. M nelegei? strig el, ntorcndu-se brusc spre Dieudonn. Ct se poate de bine, rspunse Dieudonn cu blndee. Sunt n aceeai situaie ca i dumneata. Luptm mpotriva unei lumi false i virtuale. Ducem, i dumneata i eu, acelai rzboi, pricepi asta, Dutertre? Dutertre l privea fix, cu braele ncruciate peste pieptul gol. A vrea s fiu singur. Exist cel puin doi inamici ai rasei umane, Dutertre. Minciuna i setea de putere. Beijing. Ora 3 dimineaa. Nietzsche. Altceva? sta-i nivelul la care se joac soarta lumii, nu-i alegerea mea. ...Und Jesus sagt zu Ihm... Dutertre oft. Plecai, rosti el Plecai, domnule Dieudonn. Dac v meritai numele. Dieudonn iei. Dutertre redeschise ua i-i opti ptima: tii ceva, domnule Dieudonn, am impresia c devin partizanul clugrilor dumneavoastr buditi! M duc cu gndul la ngerii exterminatori! nelegei la ce m refer? Prea cam exaltat. Dieudonn se ntoarse n camera lui, destul de nelinitit. 63 UCIDE! UCIDE! i vin eu de hac, ticloiile! Zap! Te-am ras, rahat de oarece! Cu minile ncletate de manetele consolelor interactive, doi puti se strduiau s se dezintegreze reciproc, n apartamentul familial, pe Via della Riparata, la Roma. Urletele lor, mai puternice dect cele ale grupului de crag Hell and Death, difuzate n imagini stereo i sistem cvadrifonic, i alarmar pe vecinii de la etajul de dedesubt, care urcar cu revolvere n mini. n momentul n care sunau la u, pregtii s sparg broasca, cei doi frai se ncieraser i se rostogoleau pe podea, ncercnd s se sugrume unul pe altul. Ce este? ntreb mama, vznd doi brbai i-o femeie aintind evile revolverelor n direcia buricului ei. O crim la dumneavoastr! Ce crim? Gaetano i Gilberto se joac un pic cu videoul! Nu auzii cum url? O s chemm poliia pentru minori! Bine, bine, o s le spun s se liniteasc. Femeia oft i se duse s ia din baie un spray Euphoria produs de laboratoarele Sato. Intr n odaia copiilor n clipa n care Gaetano, cu faa stacojie, ncerca s-i elibereze gtul din degetele fratelui su. Pulveriz cteva

jeturi generoase de euforizant n direcia fiilor ei. Gilberto desclet degetele i Gaetano se aez n fund ca s tueasc. Mamma, nu trebuia, susur Gilberto, ne jucam aa de... Apoi reczu pe duumea, cu un surs angelic pe buze. S-au enervat vecinii, explic ea, stingnd videoul i televizorul. Apoi renchise ua. Acelai produs, dar numit Zpad de primvar, era cel pe care patronii de galerii video din Tokio, Osaka, Yokohama i alte orae japoneze erau obligai s-l pulverizeze n mod continuu, nainte de circulara care impusese aceast msur, poliia trebuise s intervin n repetate rnduri pentru a despri juctori transformai n nebuni furioi. 64 PASAGERII ZBORULUI 311 BERLIN-CHICAGO i legar centurile i ncepur s frunzreasc, unii, revista de bord sau programul jocurilor video i-al filmelor oferite, n timp ce alii i scoteau pantofii, scotoceau prin genile de voiaj ori i slbeau nodul cravatei. Giganticul Boeing 747 naint ncet spre pista de decolare. Vuietul motoarelor crescu i toat lumea atept goana dinaintea desprinderii de sol. Dar, dintr-o dat, se fcu linite perfect. Climatizarea se ntrerupse, luminile se stinser. Un sfert de or trecu ntr-o perplexitate crescnd. Doamnelor i domnilor, mi pare ru, dar trebuie s v informez c aparatul nu poate decola. Reactoarele sunt blocate. Vom fi nevoii s debarcm. V prezint scuze n numele companiei. Avionul fu remorcat spre aerogar. Dup mai multe ore, pasagerii luar loc ntr-un alt aparat. Incidentul fcu mare vlv. n hangarul de reparaii, se constat c arborii rotoarelor fuseser blocai de un produs misterios, asemntor unui plastic foarte dur. n ce moment putuse acel produs s ptrund n reactoare? Cei doi piloi fur incapabili s furnizeze vreo informaie n legtur cu fenomenul. Comandantul aeronavei i descumpni serios pe comisarii nsrcinai cu ancheta, raportnd c i se prea c vzuse n iarb, la mic distan de aparat, nite iepuri bizari. Cum adic, bizari? ntreb conductorul anchetei. Pi da, puin cam prea mari, cam prea nemicai. De obicei, iepurii fug cnd se apropie un avion. i, n afar de asta, mi s-a prut c degajau un fel de aburi roz. Se crezu c omul se icnise din cauza suprrii pe care i-o cauzase decolarea ratat. Dar, a doua zi, presa german primi un comunicat cu urmtorul coninut:
Incidentul zborului 311 trebuie s v serveasc drept lecie. Cltorii prea mult. Folosii prea mult carburant preios, poluai atmosfera i, n general, v agitai prea mult. V poftim, pe voi i pe celelalte ri din lume, s restrngei numrul zborurilor. Pe de alt parte, v sftuim s reducei simitor i circulaia automobilistic. Prea muli oameni se slujesc de main fr un motiv ntemeiat. Putem s v imobilizm i autoturismele. Nu ne silii s lum msuri drastice.

Indignarea care se exprim prin presa mondial, scrisorile de la cititori, posturile de radio i de televiziune care mai funcionau nc, sondajele de opinie, conchiser n puine cuvinte: Ticloii tia ar vrea s ne reduc la starea de sclavie! Povestea iepurilor bizari ncepu s fie luat n serios. Nu era deloc exclus ca

nite iepuri mecanici, teleghidai, s fi difuzat, ntr-adevr, misteriosul plastic. Comandantul suprem al forelor NATO, generalul Walter T. Carnap, fu ct pe ce s se sufoce de furie. Mai toi efii de stat, efii de Stat-major, marii industriai i marii bancheri ncepur s aib insomnii. Diavolii tia de inamici invizibili gseau tot timpul cte un nou mijloc de a-i manifesta puterea. Ce voiau? S asfixieze lumea? S-o transforme ntr-o gigantic mnstire budist? Cum puteau fi fcui s se cumineasc? O jucrioar nou apru n buticurile i debitele de tutun din Occident: mici Buddha de plastic negru, din craniul crora ieea o fetil. Cnd o aprindeai, fetila mprtia jerbe de scntei care fceau deliciul copiilor. 65 JEAN! Mrunic, brun, un pic cam rotofeie, cu prul lins i ochii cprui, n fine, banal, i nolit la nimereal. Dar ochii i rdeau. Se strduia s-o identifice, fiindc i cunotea deja chipul i uvia aceea de pr nielu gras de pe fruntea bombat, de copil, cnd ea ntreb, pe un ton provocator, acoperind fundalul de jazz pe care-l difuza bistroul sta din Hale pentru cei care-i ncepeau mai devreme seara: Ce facem ast-sear? 0 ntlnise cndva, nainte... Dar nainte de ce, n-ar fi putut spune. Fapt era c existase un nainte, crud i nepstor ca falsa tineree, cci tinereea e, de felul ei, tandr i gnditoare; i, dei n-avea dect douzeci i opt de ani, tia, acum, c i-o consumase dintr-o dat. mbtrnise cu o gradaie, ca i lumea. i crescuse ceva, ca un fel de sensibilitate nou. Era contient c trebuia s pun cuvintele ntre ghilimele, deoarece acest acum data de dou zile, maximum trei, dup cum cndva nu se situa la mai mult de cteva luni. Nu rspunzi? ntreb ea, pe un ton care nu prea s atepte rspuns. Era sigur c voia s-l agae. El, care plutise totui prin destule nvoade, examinnd mrimea ochiurilor care-l mpingeau, veche min plutitoare, spre o nou explozie, o nvlui cu privirea, apoi examin decorul de fals cupru mbtrnit, fals lemn vechi i oglinzi ptate artificial al barului, i surse din toat inima. Am putea merge s cinm la Btrnul Husar, cu Gilles i Hlne, mai spuse ea. Btrnul Husar. i aminti dintr-o dat localul: acolo o mngiase n treact cu privirea. Dar pe atunci era epoca electric i fantomatic se temuse s rmn singur cu ea, cu o femeie, orice femeie o noapte, da, de acord, dar diminea plec, nu-mi pune ntrebri i nu mpinsese mai departe schimbul lor de priviri. Apoi simi o uoar ndoial: nu cumva o ntlnise la Virtual Saloon, o galerie de realitate virtual unde se proiectau filme realiste? O scrut cu ochii si albatri. Ea nu vzu mefiena, nu, nu vzu dect nite ochi albatri n care crezu c desluete ncredere. Bine, la Btrnul Husar, rspunse el, n sfrit, dup ce traversase cele cinci continente i nfruntase valurile gigantice de la Capul Horn, adic dup cei dominase suspiciunea. Un muzician trimis de ngeri ar fi interpretat, de bun seam, ca acompaniament, una dintre acele piese pentru viol, de Bodin de Boismortier sau de Marin Marais, ce par s pluteasc n voia vntului, cci urechea distrat nu le sesizeaz prea uor inta. La 8, preciz ea, nesigur, ntrebtoare i, fr ndoial, nelinitit. El gsi n glasul ei tonaliti de clavecin i ddu din cap, culegnd cu vrful

linguriei, apoi cu cel al limbii, zahrul care nu se dizolvase n cafea. O oboseal plcut i nvlui trupul, ca primul somn dup o grip. Pesemne c am fost bolnav, i spuse, bolnav timp de o via. Ea observ c nu era prea vorbre. M bucur s te regsesc, rosti, el, brusc ruinat de personajul su tnr frumos, ntunecat i rece , dar surprins, totui, de a fi emoionat de-o fat care nu era nici prea drgu, nici prea convingtoare. Jenat, ls nite mruni pe tejghea i se ndrept spre u, cu un surs care se ntinse n aer, dincolo de chipul i de prezena lui; un surs care zgria decorul. nainte de a iei, observ, pe calendarul din perete, c era 21 octombrie. Or, n acea zi de 21 octombrie, cu cteva ore naintea sonatei neterminate de la barul din Hale i la vreo cincisprezece zile dup primele ravagii ale bacteriilor care distruseser sistemele cablate americane, banca francez Paribas adres un fax filialei sale olandeze, anunnd un transfer de un milion dou sute de mii de guldeni de la Rotterdam la Frankfurt. Acest fax, care constituia una dintre etapele unei vaste aciuni de reorganizare a acelor carteluri numite de o bucat bun de vreme multinaionale, nu ajunse la destinaie. Dup vreo ase ore de ateptare, titularul transferului, preedintele companiei Deutsche Elektronische, nelinitit i, n acelai timp, stupefiat, transmise sediului bncii pariziene un fax argos, cernd explicaii. Nici acest fax nu ajunse la destinaie. Secretariatul firmei Deutsche Elektronische ncerc s obin Parisul la telefon, dar fr succes. Acesta nu fu dect un caz printre cteva sute de mii de altele. Nordul Franei nu mai rspundea. Vestul Germaniei, aijderea. Rul atinsese, de asemenea, sudul Angliei, Beneluxul, nordul Italiei i o parte din Spania. Complexele sisteme de telecomunicaii, constituite esenialmente din satelii de legtur i reele cablate, roase de bacterii venite din strfundurile oceanelor i-ale erelor, se cufundaser ntr-o tcere mineral, att de simpl nct prea idioat. Timpul i desvrise, pur i simplu, opera un pic mai repede. Iat, aadar, noua Cium Neagr! murmur preedintele lui Deutsche Elektronische. Dar se gsi el nsui grandilocvent. Doar nu se adunau cadavre de pe strzi, ce naiba! l contrarie i faptul c, la prnz, salata cu jambon i se pru delicioas. Omul fusese oare creat pentru ca, la rndul su, s creeze averi prin intermediul electronicii? Infecia, despre care se sperase c se va limita la teritoriul american, ajunsese, deci, n Europa. O celul de criz, instalat la Strasbourg, la Consiliul Europei, materializa pe o hart a lumii rapoartele aduse de mesageri umani i rapoartele hertziene transmise de armatele rilor afectate. Cci nu aveau s mai existe, pentru o perioad de timp nedefinit, dect rapoartele hertziene, rezervate mesajelor de cea mai mare importan. Secretarul celulei, un tnr cu nfiare plcut, care nu se ndoia c o mare revist ilustrat german avea s-l numeasc, publicndu-i fotografia, ngerul Apocalipsei, color cu rou regiunile condamnate la tcere. Epidemia prea s se fi declarat la est de regiunea parizian. Contaminarea atinsese n mod bizar vechea Cehoslovacie i Iugoslavia, unde combatanii aflai n rzboi de patru ani se pomenir subit constrni la inactivitate. i mai la est, molima bntuia de la Kiev la Rostov i ncepea s se infiltreze n Iran. n orice caz, fcea ravagii n Asia. O imens pat roie prea s se scurg de la Beijing la Tokio, lsnd picturi nsngerate peste Asia de Sud-Est. Hong Kongul era, i el, atins, la fel i Taiwanul. Doar Australia i Pacificul, plus cteva regiuni rzlee ale Americii de Sud i-ale Africii, preau, pentru moment, cruate.

Destul de curios, mai multe reele interioare ale unor mari firme rmseser neatinse. n birourile societilor IG Metall, Ente Nazionale Idrocarburi, RhnePoulenc, General Motors, de pild, se putea telefona foarte bine de la un post la altul ale ntreprinderii. Dar nu se mai putea vorbi cu exteriorul Nu ncpea ndoial c aceste insulie de imunitate nu aveau s dureze la infinit, cci, deja, legturile dintre unele sectoare ncepeau s se deterioreze. Reducerea ntregii lumi la tcere electronic nu mai era dect o chestiune de zile. Presa mondial, dei lipsit de cea mai mare parte a mijloacelor sale de comunicare, fu de acord, mcar o dat, cu acelai cuvnt. Silence! intitula The Times. Schweigen! Frankfurter Rundschau. Silence! Libration. Il silenzio ormai universale, anun Corriere dlia Sera. Tiho! proclam Izvestia. Cu excepia celor pe care le difuzau televiziunile locale i a celor pe care sateliii le transmiteau direct posesorilor de antene parabolice, imaginile se rarefiar considerabil, i nu li se mai acord dect un credit restrns. Suspiciunea se strecurase n cugete. Dumnezeu tia dac vreun nemernic nu trucase imaginile transmise, chiar dac erau dintre cele mai inocente. Se putea nc reveni la casetele video, cele bidimensionale i cele virtuale. Dar nimeni nu mai avea chef de ele. Clienii temtori ai buticurilor de fantezii sexuale tridimensionale aminteau de desfrnaii disperrii din cetile asediate descrise de povetile din vremuri imemoriale, cele n care ultima prines prefer s moar de foame dect s pun la frigare cea din urm privighetoare. Cu excepia celor ce funcionau prin radio, telefoanele se acoperir de praf; rmase doar radioul, suveran absolut. Specialitii din industria telecomunicaiilor i finanatorii lor, ngrozii de sectuirea unei surse de venituri pe care-o crezuser venic, promiser generalizarea telefoniei fr fir. n cteva zile nu se mai gsi nici un telefon portativ n nici un ora al lumii industriale. Pana nu poate dura o venicie, ddur asigurri unii i alii; cele mai strlucite creiere din domeniul comunicaiei lucrau de zor la aceast problem. Urmtoarele reele vor fi rezistente la orice sabotaj; vor fi imateriale. Oamenii crezur pe jumtate. Cei mai informai se artar ngrijorai de problema aglomerrii undelor. Credina n tehnologia atotputernic avu parte de aceeai soart ca orice religie care nu a crezut dect n cuvntul miturilor sale. Iat, aadar, ntoarcerea la spiritualitate! ricanar rutcioii. Dar o nou temere i fcu loc: monstruoasele bacterii nu aveau s atace reelele electrice, cufundnd, de aceast dat, ntreaga lume n ntuneric? n ntuneric, dar acesta bine venit, deschise ochii, dup un somn scurt, frumosul ntunecat i rece. Simurile sale percepur un trup gol, alturi, i el ghici c acest trup dormea nc. i aminti de minile care-i astupaser urechile, ceva mai nainte, i respiraia i se acceler. Se strdui, cci era muzician, s reconstituie muzica existent aici. Un contrabas, un clavecin, o viol, i melodia care erpuia pe fondul n minor al contrabasului. Se auzi respirnd. 66 OPERAIA BANCNOTELOR aeropurtate ncepuse joi i-i atinsese primul obiectiv vineri, la primele ore ale dimineii. n seara aceleiai zile, Tok yo fusese supus asaltului bogiei. ntors la hotel pentru a se ntrema dup o zi petrecut cu vizitarea Shanghai-ului, Dieudonn primi un mesaj telefonic din partea generalului Tenyen.

Tovarul general v roag s urmrii telejurnalul de la ora 7. Dieudonn l chem pe Duteitie. Nu neleser nimic, firete, din cuvintele crainicului. Dar imaginile care urmar nu aveau nevoie de comentarii. O strad, plin de maini aproape imobilizate, de indivizi prad unei gesticulaii incomprehensibile, de ipete, de claxoane. Prim-planul unei femei care inea n mn trei bancnote de zece mii de yeni. Al unui btrn cu ochi de smintit care alerga dup alte bancnote. Al unui poliist care-i umplea cu ele buzunarele. Al unor oameni la ferestre, agitndu-i braele. Treci pe CNN, zise Dieudonn. Postul american relata c haosul domnea n capitala nipon de la apusul soarelui, adic de aproape trei ore. Imaginile micate artau c oper atorul avusese de furc pentru a-i pstra echilibrul n mbulzeal. Situaia era asemntoare la Osaka, Kyoto, Kobe i n toate oraele din sud. La fel stteau lucrurile n localitile rurale. Japonia era inundat de miliarde de yeni czui din cer. Convocat de urgen, Consiliul de Minitri nu reuise nc s se ntruneasc, din cauza paraliziei aproape totale a circulaiei. Rmne de vzut dac vor nelege, zise Dieudonn. Le-am administrat o doctorie drastic, zise Dutertre. Dezordinea e mai crncen dect n oricare alt ar din lume. Se duser s cineze. La napoiere, aprinser din nou televizorul. Un comunicat misterios sosise prin curier Ia redacia ziarului Asahi Shimbun: Vizuina nevstuicii e afumat. Pentru asta, a trebuit s se afume grdina. Un bun grdinar se descotorosete de nevstuic. Dutertre izbucni n rs. Rsul su sun ciudat de fals, cel puin n urechile lui Dieudonn. ara asta e fascinant. Voi cere s fiu detaat aici. Nu te mbta cu ap rece, spuse Dieudonn. E paradisul mitomanilor; ceilali ajung repede s se plictiseasc. A doua zi, i luar rmas-bun de la generalul Tenyen prin telefon. Dou pacheele le fur nmnate la recepia hotelului; n cel destinat lui Dieudonn se afla un bol Song din nord, n stilul numit Clar de Lun. Nimic altceva dect lapte de lun ntins pe un bol evazat. nuntru, un cartona cu un text scris de mn n limba francez: Cu complimentele generalului Chi Tenyen. Dutertre, n schimb, primise un bol Ming cu nflorituri delicate. Se ntoarser cu o curs regulat a companiei Air France. La bord, fu proiectat un film, evident, stupid. V repet, domnule Dieudonn, zise Dutertre, m ntreb dac prietenii notri buditi n-au avut, la urma urmei, dreptate. 67 JAPONIA nu iei din blocajele de circulaie dect dup patru zile, iar din harababura material abia dup dou sptmni. Ct despre harababura financiar, aceasta avea s fie incomparabil mai greu de rezolvat. Prima msur care se impunea era nlocuirea tuturor bancnotelor curente. Un sistem de detecie extrem de complex urma s ngduie, se anunase, deosebirea biletelor false de cele adevrate. Dar operaia de epurare avea s dureze cteva sptmni. Grdinarul i cur grdina, declar primul-ministru nipon n cursul unei conferine de pres televizate. Nici un ziar ns nu anun moartea ilustrului clugr Yagamawa. Dar era adevrat c se nregistrase un numr de sinucideri superior mediei. Pentru restul lumii, rul fusese fcut. Acum, trebuia s se reconstruiasc cea

mai mare parte a reelei mondiale de comunicaii. Era ca a doua zi dup o beie. Chiar era necesar s se reconstruiasc aceast reea? ntrebar unii. Ce prere ai despre toate astea? l ntreb ntr-o sear Mary Thorpe pe soul ei, care mnca un tiulete de porumb fieri cu unt topit, ntr-unui din rarele momente de intimitate pe care cuplul prezidenial mai reuea nc s i le ngduie. Nu-mi mai amintesc prea bine cuvintele lui Isus cnd descrie sfritul lumii i spune c acela care s-a crat pe acoperiul casei sale n-are nevoie s mai coboare. N-am nici o prere. M-ntreb doar dac preedinia Statelor Unite mai are vreun sens. Mary Thorpe l privi lung. Eu am senzaia c, din toate astea, trebuie s ias ceva folositor, murmur ea. Nu tiu ce anume, dar ceva o s fie. M simt linitit, Wayne, ca o femeie care nate la timp. 68 DE CUM SOSIR LA ROISSY, Dieudonn i Dutertre fur convocai la Elyse. Preedintele jubila, profera generaliti excesive, i atribuia, practic, ntre dou felicitri, meritul de a fi restabilit situaia mondial, proiecta convocarea unei conferine internaionale asupra securitii, ddu de ase ori ocol biroului i se reaeaz tot de attea ori. Dieudonn simea doar nevoia de a face un du. Avea sentimentul c ieise dintr-o perioad lung de boal. n maina care-l ducea spre Rue Las-Cases, scrut Place de la Concorde, statuia lui Sully din faa Palatului Bourbon, cldirea Ministerului de Rzboi i prvliile anticarilor, cu o privire de arheolog. Timpul se accelerase, secolele nu mai durau dect un deceniu, la cincizeci de ani erai deja centenar. Punctul proeminent al strii sale de spirit era c deznodmntul aventurii care durase aproape dou luni nu-i aducea nici o uurare. Lumea modern fusese distrus la fel de sigur pe ct ar fi fcut-o un rzboi nuclear. Intervenia chinez oprise n ultima clip nlnuirea infernal de ofensive care ar fi urmat s readuc situaia universal la aproximativ ceea ce fusese cu dou sau trei secole n urm. Teroritii voiser s anihileze transporturile internaionale. Reelele de informaie. Sistemele economice. Nu reuiser pe de-a-ntregul. Transporturile aveau s fie reluate. Reelele aveau s fie reconstruite. Sistemele economice aveau s fie reconstituite, chiar dac pe baze diferite. Dar izbutiser s submineze ncrederea. i telefon Nadei; nu-i rspunse dect robotul, ceea ce i se pru ciudat, fiindc o anunase n ajun de sosirea lui. Probabil c plecase deja ctre el. Fcu un du, se brbieri i mbrc un halat. Apoi deschise valizele, i pregti o vodka-tonic, aprinse televizorul pentru a-i regsi firul existenei dinainte i se ntoarse la despachetatul bagajelor. Scoase bolul Song, cadoul generalului Tenyen, i-l aez pe comod. Trecuse mai bine de-o jumtate de or de cnd o sunase pe Nade i ea nc tot nu sosise. Se oprise s cumpere cte ceva deale gurii pentru a pregti o cin la el? Trie rufele murdare i le vr n coul de nuiele rezervat lor, apoi se aez s-i soarb pe ndelete votca h timp ce contempla bolul i prelingerile sale de lun. Un bol foarte frumos, ntr-adevr, domnule Dieudonn, se auzi o voce de brbat, n spatele lui. Dieudonn puse linitit bolul pe msua joas din faa sa; recunoscuse vocea i inima ncepu s-i bat mai repede. ntoarse ncet capul. Era, ntr-adevr, Hideshi Yagama, ntr-un impermeabil negru. Sttea n pragul uii dinspre vestibul i inea n mn un pistol cu o form ciudat. Ai crezut, desigur, c ai repurtat victoria, domnule Dieudonn. N-ai

repurtat-o. Am venit s v spun c ai beneficiat doar de o ntmplare favorabil. Ne vom relua aciunea de unde a fost ntrerupt de vicleugul dumneavoastr. Numai c o vom relua fr a v mai ngdui s ne stnjenii. Doar ca s-mi spui asta ai venit pn aici? rosti Dieudonn cu un glas pe care se sili s-l pstreze neutru. Nu doar ca s v spun asta, ci pentru a v ucide. Pistolul acesta nu proiecteaz gloane, zise Yagama cu acea dicie precis, aproape pedant, pe care Dieudonn o remarcase n cursul ntlnirii de la New York. Proiecteaz sgei minuscule, care difuzeaz instantaneu o otrav paralizant. De la glonul unui pistol mai exist cteodat scpare, de la aceste sgei ns, nu. Amanta dumneavoastr va gsi un cadavru uor violaceu, dup ce-o vom lsa s plece. Eti uuratic, Yagama, spuse Dieudonn, rezemndu-se pe-o rn ntr-o poziie mai confortabil, cu ochii la minuscula gaur neagr a armei i strduindu-se s nu-i imagineze groaza Nadei. Locul meu va fi luat de alii. Te culci pe lauri. Nu-s uuratic, sunt hotrt, domnule Dieudonn. Numai fiinele nobile sunt convinse i hotrte. Erai, de departe, cel mai abil dintre inamicii notri poteniali. De unde-ai aflat c eu am inspirat contraofensiva chinez? ntreb Dieudonn. De la prietenul dumneavoastr Dutertre. Inima lui Dieudonn prinse s bat i mai tare. Aadar Dutertre trdase. Apoi i se pru c desluete un mic zgomot i presupuse, ntr-un moment de buimceal, c era cnitul armei, i inu rsuflarea. Dar, ntr-o fraciune de secund, realiz c Yagama se ntorsese, c scosese un strigt de furie, c doi oameni se iviser n spatele su i c, n timp ce-i ineau gtul i braele, unul dintre ei i nfigea un pumnal subire n inim. Yagama se prbui. E al dumneavoastr, spuse unul dintre oameni, n japonez. Vei ti ce s facei cu el. Cine suntei? ntreb Dieudonn, care se ridicase. N-are importan. Yagama i acoliii lui erau mult prea ncpnai. Ajunseser s duneze intereselor noastre. Nu aruncar nici mcar o privire cadavrului care zcea la picioarele lor. Ua pocni. Dieudonn ddu pe gt ce-i mai rmsese din votc i-l sun imediat pe comandantul Baudrier. Apoi se aplec deasupra lui Yagama i se mir c un proiect att de grandios ca acela pe care-l plnuise acest tnr putuse s se dezvolte cu asemenea amploare ntr-un craniu att de mic. i ddu n gnd c existau i cancere intelectuale. Ideea i se pru imediat ridicol, dar asta n-o mpiedic s i se impun. Oare l torturaser pe Dutertre? 69 BAUDRIER L GSI PE DUTERTRE ntins n pat, cu un pistol lng el, i-l crezu mort. Lu pistolul cu o batist. Apoi se aplec asupra lui Dutertre i fu ct pe ce s i se fac ru. Ochii clipeau. Ba chiar l priveau. Nu-s mort, articul Dutertre. Dieudonn e cel mort. Ducei-m la spital. Nu mai putea nici mcar s se in pe picioare. Baudrier chem o ambulan. Abia a doua zi neleser c Yagama i fcuse o injecie cu penthotal. Efectul drogului fusese n mod considerabil agravat de starea de prostraie psihologic a tnrului locotenent. Cnd Dieudonn veni s-l viziteze, Dutertre scoase un urlet care le alarm pe infirmierele de la Val-de-Grce. Dieudonn l prinse de mn.

Nu sunt mort, Dutertre. N-aveai ce face, tiu. Dutertre ncepu s plng. I se fcu o injecie i adormi. Desfurarea faptelor fu reconstituit cu rbdare. Cei doi yakuza, cci asta erau, l urmriser pe Yagama din clipa n care se rentorsese n Frana cu un paaport fals. l lsaser s-l interogheze pe Dutertre, dar, tiind c avea s-i ia tlpia de ndat ce-l va fi asasinat pe Dieudonn, l executaser pe loc, nu att pentru a-l salva pe francez, desigur, ct pentru a sfri cu un fanatic care mpiedica proiectele mafiei nipone. Cci fusese, i ea, ruinat de inundaia de yeni. Dieudonn plec, mpreun cu Nade, ntr-o lung cltorie prin Polinezia. 70 DIN MOTIVE care fcur s triumfe numeroi meteorologi, i care variau de la o prere la alta a acestor ilutri prezictori, o furtun de o violen necunoscut de cnd lumea, adic nu chiar de cine tie cnd, fcu ravagii n golful Mexic i n sudul Statelor Unite. ase comitate din Texas fur devastate: Glass-cock, Midland, Sterling, Upton, Reagan i Irion. Din cteva orele nu mai rmaser dect smrcuri, noroi i drmturi. Vnturi turbionare atinser viteze de peste dou sute de kilometri pe or. O serie de cicloane se abtu asupra celor cinci state din sud, provocnd nenumrate tornade coloane de aer supranclzit ale cror perei exteriori priau de scntei. Mturnd lacurile i cursurile de ap, ele declanar n statele nvecinate Arizona, New Mexico, Oklahoma, Arkansas, Louisiana valuri de maree fluviale care pustiir orae, la ntmplare, pn n Virginia, n Georgia i n Mexic. Astfel, la Waco, Marlin, Navasota, de pild, se crezu c rul Brazos i prsise matca pentru a se revrsa deodat pe arterele oraului. Oameni care dormeau fur trezii de izbiturile mainilor lor de zidurile caselor sau de trosnetele acoperiurilor care i luau zborul. Lng Burkett, o familie care celebra o cstorie, n libaii un pic tardive, simi casa cltinndu-se i se pomeni dintr-o dat plutind pe apele dezlnuite ale lacului Brownwood. Ctre ora 3 dimineaa ncepur ploi diluviene, care se transformau pe alocuri n trombe. De mai multe ori, timp de trei zile, fu aproape noapte. Rarele imagini ale acestui cataclism fr precedent care putur fi transmise puin cte puin, unele reele sau sectoare de reele fuseser reconstituite ngrozir Americile i ntreaga lume. Impactul lor fu cu att mai violent cu ct erau neclare: copaci scuturai de rafale turbate, case transformate n ruine, vehicule sfrmate, statui prbuite, totul biciuit de ploi toreniale. Spaima pe care o generau era insuportabil, cci nici armata terestr, nici aviaia Statelor Unite nu puteau da vreun ajutor populaiilor sinistrate. Garnizoane ntregi ale armatei erau ele nsele n dificultate, fr mijloace de aciune, fr posibiliti de aprovizionare, oamenii fiind, n plus, stpnii de teroarea pe care o inspira aceast catastrof nemapoimenit. O schimbare climateric la scar mondial, declarar experii. Amploarea pturii de nori care acoperi mai nti nordul Statelor Unite, apoi travers Atlanticul, pe direcia vnturilor alizee, spre Europa, propag groaza pn n inuturile care nu fuseser direct afectate de urgie. n toate oraele de pe Coasta de Est a Statelor Unite trebui s se recurg la iluminatul electric, ca n plin noapte. Nenumrate zboruri transatlantice i transpacifice, dintre cele ce fuseser meninute, fur suspendate. America se pomeni aproape complet izolat de restul lumii. Printre alte efecte, explozia meteorologic zgudui ranchul Companionilor Ceasului de pe Urm, din Lawton, aruncndu-i din pat pe mai muli dintre sectani, care, ngrozii, se npustir afar din camere. Robbie se trezi, nuc, o

nfur pe Nella n ptura ei, o lu n brae, apoi se repezi i el n pragul cabanei sale. Fur, astfel, vreo sut cei care trir acel comar. Zorii portocalii ce mijeau la sud fcur s se rsfrng n ochi reflexe roii, de spaim. Sfritul! sta-i Sfritul! ip o femeie. E o bomb atomic! bolborosi un brbat, tremurnd din toate mdularele. O s murim? ntreb Nella, plngnd. Nu, puior, rspunse Robbie, mngindu-i prul, dei era el nsui ncredinat de sfritul iminent al lumii i, de ce nu, al universului. Unii se mprtiar prin curte, smulgndu-i prul i urlnd cuvinte incoerente, alii rmaser pironii locului, ca nite statui livide, privind lumina roie care se ntindea pe cer, mrginit de o aureol neagr. Un om se prbui. Mai multe minute se scurser nainte ca unul dintre Companioni s alerge spre el i s strige dup ajutor. Dar omul era deja mort. Marele Companion, conductorul confreriei, uor de recunoscut dup gluga sa roie, duse la gur o portavoce i strig: A sosit ceasul, frailor! S ne pregtim, prin rug, s dm och i cu Creatorul! Adunai-v n mijlocul curii! S ne rugm, cu toii! Oare glasul su nu fusese destul de convingtor? Ordinul de reculegere rmase fr efect. Cei pe care pusese stpnire panica nu-i auzir ndemnul i se npustir spre porile nalte ale ranchului pentru a le desfereca i a o rupe la fug n natur. Acolo se ncierar cu cei patru Companioni portari de serviciu, care scoaser din toc revolverele pentru a-i respinge pe agresori. Dar focurile pe care le traser mai nti n aer, ca avertisment, nu fcur dect s exacerbeze violena oielor. Acestea se aruncar asupra celor patru paznici, culcar la pmnt trei i-l sugrumar pe-al patrulea, n vreme ce Marele Companion, care scosese, i el, revolverul, vocifera ininteligibil. Prea trziu ns, cci porile fuseser deschise. O mas de enoriai ddu buzna i dispru n noapte. Nu rmaser dect cei care preau s fi fost ncremenii de stupoare i pare nc tot nu se clintiser, de cnd dduser cu ochii de zorii roii. Civa se repezir, totui, s renchid porile. Intoarcei-v n chiliile voastre! url Marele Companion. Faa lui masiv, lucind de sudoare, i evoc n clipa aceea lui Robbie o imagine a diavolului. Mai muli Companioni se grbir s mping ultimele oie n cabanele lor. Robbie, care o mai inea nc n brae pe Nella, amuit de spaim, fcu i el cale ntoars. Tot mai bun era un acoperi deasupra capului, pn ce se va vedea dac vor mai exista zori adevrai. Convins c o bomb atomic explodase deasupra Americii, cuget i hotr c era de preferat s se fereasc de pulberile radioactive, cu siguran iminente. ntins n pat, innd-o pe Nella strns lipit de el, Robbie pndi cu toate simurile semnele pe care mediul nconjurtor nu putea ntrzia s le manifeste dup un atac nuclear. Nu se ndoia c asta era, un atac nuclear, de cine svrit ns, habar n-avea, Dumanul Ereditar, Comunismul, Ateismul, Materialismul, dei nu avea dect o idee extrem de vag despre ce puteau ngloba aceti termeni impuntori i malefici. Se ntreb de ce Marele Companion nu ordonase refugierea n pivniele ranchului, cci mnstirea dispunea de o hrub la care se putea accede din capel. Rspunsul ce se contura ncetul cu ncetul n mintea lui era neateptat: Marele Companion era un zbir i un farnic. Dac pstorul suprem crezuse cu adevrat c venise sfritul lumii, de ce mpiedicase oile s fug? n numele crui crez voia s le in prizoniere n arcul lui? Adevrul era, probabil, c Marele Companion i vnduse sufletul diavolului! Amintirea chipului su schimonosit de furie se ivi cu pregnan n memoria lui Robbie. Nici o ndoial!

Era un demon! O rafal de vnt fcu s se cutremure pereii. Cteva minute mai trziu, o alt rafal, mai violent i mai lung, ncepu s zglie acoperiul de tabl ondulat, apoi ploaia se abtu peste metal cu un vacarm infernal. Ce se ntmpl? strig Nella. Plou, drguo. E furtun. Dar vijelia i sporea fora. Obiecte se rostogolir prin curte i se izbir de Dumnezeu tie ce. Robbie se ridic i se duse s priveasc pe fereastr ce se ntmpla afar. Pereii se zguduir. Un pocit, ndreptndu-se, de bun seam, spre poart, ncerca s lupte contra vntului, care i smulse gluga i sfri prin a-l proiecta ntr-un zid. Nu ncpea ndoial, se ridica o tornad. Robbie i ntoarse privirea spre biroul Marelui Companion i vzu lumin la fereastr. Apoi ua biroului se deschise i slujitorul lui Satan n persoan apru n prag, evalund din priviri situaia. O rafal mai puternic dect celelalte smulse n acea clip acoperiul biroului, cufundnd ncperea n ntuneric. Ce avea s fac acum aceast creatur mizerabil? S se refugieze n hrub, fr doar i poate. Dar de ce nu ddea de tire i turmei? Robbie se hotr s acioneze ct mai rapid cu putin. Cabana avea s reziste? Era lipit de-o movili care putea s-i protejeze nc o bucat de vreme mcar pereii, de asalturile furtunii. Ateapt-m aici, ppu mic. S nu iei afar cu nici un chip, spuse el. Opintindu-se, mpinse ua, care se trnti n spatele lui cu o violen nfricotoare, apoi ni ca o ghiulea, cu tot elanul celor nouzeci de kilograme ale sale, spre biroul Marelui Companion. Gfia nc din greu cnd, din prag, deslui o mogldea n genunchi, care ndrepta fasciculul unei lanterne ctre un seif deschis. Teancuri peste teancuri de dolari! Mogldeaa umplea cu ei o valijoar. i nc nu terminase! Marele Companion percepu o prezen n biroul su, se rsuci brusc i ainti revolverul. Glonul trecu pe lng Robbie, care se arunc asupra slugii lui Satan. Lanterna se rostogoli ntrun col, n timp ce vntul rvea biroul, mprtiind hrtiile, iar pereii se zguduiau, ameninnd s se smulg din temelii. Aveai de gnd s speli putina, sectur, rahatul dracului! scrni Robbie, strngndu-1 de gt pe Marele Companion, care se zvrcolea, chinuindu-se s regseasc arma pierdut n ncierare. i-ai vrut s m omori, lepdtur! ntr-un acces de furie care-i mobiliz toat adrenalina, Robbie i dobor adversarul izbind n netire podeaua cu craniul su masiv. Marele Companion rmase n sfrit inert. Robbie evit o grind pe care vntul o smulsese din tavan. Apoi zri valijoara, o nchise, cut revolverul pierdut, l gsi, l vr n buzunar i strbtu n goan curtea ctre cabana sa. Vntul era att de violent, nct cu siguran c acoperiul n-avea s mai reziste mult. Robbie for ua, o nfca pe Nella i iei din nou. Continund s in valijoara cu o mn de fier, naintnd lipit de pereii cabanelor, ngrozit la gndul c o grind i-ar fi putut cdea n cap sau o bucat de geam spart s-i taie gtul, ajunse n sfrit la capel. Aceasta se cutremura din temelii, gemnd i scrnind ca o mie de suflete ndurnd caznele purgatoriului sau ale infernului. Robbie cut nfrigurat accesul la subsol. Clopotnia se desprinse de acoperi, deschiznd o bre prin care vntul se npusti cu furie, rsturnnd crucifixul. n fine, Robbie descoperi o trap n spatele altarului. O slt, cobor pe scara de fier pentru a pune la adpost fetia i valijoara plin cu dolari, apoi urc napoi i nchise trapa. Unde suntem? ntreb cu glas plngre Nella. n siguran, drgua mea.

O lamp de serviciu lumina locul. Robbie se aez pentru a-i trage sufletul, examinnd din priviri detaliile beciului. Era betonat i avea s reziste orictor asalturi ale naturii, ale unei bombe atomice sau a Dumnezeu tie ce. Mai multe ui garniseau pereii. Un adpost ca acesta poseda cu siguran propria surs de alimentare cu electricitate. Cut comutatorul i-l gsi ntr-un dulpior din perete. Adpostul fu brusc scldat n lumin. Pe Robbie puse atunci stpnire o team care-l ls buimac. Nu se putea ca ali Companioni s nu tie de existena acestui refugiu. Trebuia s-i primeasc sau s-i arunce afar? Dar ceilali pocii? Aproape n aceeai clip trapa se deschise i Robbie scoase un icnet de spaim. Vzu un picior, i ncord trupul pentru a-l respinge pe intrus, apoi observ c piciorul era negru i c se lsa anevoie pe traversele scrii. Era o femeie, o negres btrn pe care o cunotea i care plngea, paralizat de fric, incapabil s gseasc destul for pentru a-i continua coborrea. Robbie se duse s-o ajute i btrna aproape c i czu n brae. Dumnezeule Atotputernic! bolborosi ea. i se prbui pe podea, nuc. Robbie nchise trapa n clipa n care un vacarm de nedescris se dezlnui deasupra. Capela fusese mturat de vijelie. Cut ap, sfri prin a gsi o cmar cu provizii, scoase din ea o canistr, umplu trei pahare, i ddu unul btrnei, altul, Nellei, i-l goli pe al treilea dintr-o nghiitur. Bu patru pahare de ap, apoi se ntinse i se cufund ntr-un somn la fel de brutal ca evenimentele care se petrecuser de cnd se trezise. 71 DOU ZILE, TREI? De ce nu patru sau cinci? n zadar se strduia Robbie s calculeze numrul de ore scurse pe ceasul de la mna lui de cnd se ngropaser n adpostul antiatomic al Marelui Companion, de fiecare dat se pierdea n calcule. Pentru moment renun. Deschise televizorul, dar ecranul nu-i oferi dect parazii vag ntretiai de imagini bizare, fantome necate ntr-o viermuial de puncte care ddeau ameeal. Un efort de voin l ajut s pstreze o oarecare demnitate n folosul Nellei. Avu grij s-o spele, s-o pieptene, s-o distreze cu un joc de scrabble pe care-l gsise n pivni. Negresa i observa, buimac. O bucat ndelungat de vreme rmsese lungit pe o banchet, cu faa la perete, fr s mnnce, aproape fr s se mite. Nici mcar nu plngea. Abtut, ca un cine care i-a pierdut stpnul, era indiferent la celelalte dou fiine umane care mpreau adpostul cu ea. Fr ndoial c se dusese la toalet, dar Robbie nici mcar de asta nu era prea sigur. Apoi i schimbase poziia i, cnd vzuse mncare pe mas crnciori calzi, porridge cu lapte, biscuii i dulcea cscase ochii de parc ar fi avut halucinaii. Vino s mnnci, i spusese Robbie. Ea izbucnise n lacrimi. Zumzete puternice fcur s vibreze cerul n zori. Zori extraordinari, rouportocalii. O escadril de opt elicoptere plecate din apropiere de Wichita cobor la trei sute de metri cnd ajunse, dup dou escale de realimentare, n zona sinistrat. Primul semn de via pe care l observar ocupanii, militari i jurnaliti, fu o hait de coioi, pe care zgomotul rotoarelor o ntrerupse dintr-un osp cu strvuri de vaci. Ceva mai departe, civa cai pteau linitii. La bordul elicopterelor armatei, militari i gazetari scrutau solul. Nici o fiin uman. Videocamerele bziau, aparatele de fotografiat cneau. Nimeni nu

pronuna nici o vorb, cu excepia piloilor, care menineau contactul radio cu coloana de vehicule de salvare ale armatei. Un peisaj de dup sfritul lumii. Cnd efectele cele mai violente ale furtunii e disipar pe ntinsul teritoriului american i n atmosfera i oceanele nconjurtoare, prima reaie a lumii fu o curiozitate febril. Reporteri i oameni de tiin sosir de pretutindeni: de la Beijing, New Delhi, Sydney, Rio de Janeiro. Imaginile pe care mai puteau nc s le transmit reelele de televiziune nu erau suficiente pentru a satisface nevoia de a afla care fuseser cauzele i efectele catastrofei ce lovise America. Dar, nainte de a acorda autorizaiile de deplasare n regiunile devastate, autoritile federale pndiser, pe imaginile transmise de satelii, primele semne indicnd revenirea la normalitate. Cele dinti permise fuseser acordate unor americani. Militari, medici, geologi i o mn de jurnaliti. Puin dup ora 10 dimineaa, investigatorii de la bordul elicopterelor ajunser n zonele pustiite. Un medic din cel de-al doilea aparat ncepu s plng. Ce-i acolo? strig un ziarist din elicopterul aflat n frunte. Privii! Acolo! Oameni! Pe suprafaa unei cmpii complet nnegrite, desluir trei fiine umane, ntradevr un brbat, un copil i o femeie. Ordinele fur transmise de la elicopterul din frunte spre celelalte, care descriser cercuri i aterizar ntr-un teribil vrtej de noroi negru. n centrul pistei de aterizare improvizate, cele trei fiine umane rmaser n picioare. Uile elicopterelor se deschiser i o puzderie de militari i de jurnaliti not prin mocirl spre supravieuitori. Robbie i privi pe salvatori alergnd, i ochii i se umezir. Se uit, de jurmprejur, la imensul deert nglodat, se aplec spre feti i, brusc, i spuse c acest chip de copil era cel mai frumos lucru din lume. Vezi, Nella, te-a aprat Mafa, de acolo, din cer. Suntem salvai. Nella era nfofolit ntr-o ptur gri. O lu n brae i fu ct pe ce s se mpiedice fiindc negresa se agase disperat de el. Terenul era, ntr-adevr, alunecos. Dou zile mai trziu, a spital, Robbie deschise valijoara, ntr-o cabin de toalet. Numr vreo dou milioane de dolari. Fr a omite s vad n acest lucru lipsa oricrui raport de la cauz la efect, deveni, pe loc, ateu. Mafa era cea care-i protejase i cu asta, basta! Nu Dumnezeu. De altfel, se ntreba cine era, de fapt, Dumnezeu. 72 ANOMIE. Termenul, inventat n 1884 de filozoful i sociologul francez Emile Durkheim pentru a desemna absena unei organizri naturale sau legale, fu redescoperit de cea mai mare parte a planetei Pmnt. Sau, mai degrab, trit. n aparen, viaa continua. La New York, Raph C. Woolleridge i cumpra ziarul de diminea, aa cum fcuse ani n ir, de la chiocul din colul strzii a 21-a, apoi lua autobuzul pentru a se duce la banca unde lucra, ntre strzile a 53-a i a 54-a, pe Park Avenue East. Biciclitii parcurgeau n continuare aleile din Central Park, iar veveriele cu ochi de gigolo insolent gseau nc, pe peluze, ceteni care s le ofere arahide. La Paris, la fel ca i nainte, dar nainte de ce, nimeni n-ar fi putut spune, Marie Maillet se oprea, la ieirea din staia de metrou Franklin D. Roosevelt, pentru a degusta, nainte de a se duce la parfumeria ei, un croissant i un filtru cu fric. Alfredo Mezzanotte, proprietarul pantofriei Mezzanotte, de pe Via Condotti, continua s-i soarb la ora 7 seara Campari-ul, pe terasa Doney's. Nimeni nu se mai uita prea mult la televizor. Se asculta, firete, radioul, dar

televiziunea, pfff! Cei cteva mii de satelii de retransmisie, inclusiv cei trei sute, din cei opt sute cincizeci proiectai, pe care-i lansaser nite americani ambiioi, n 1996, nu mai transmiteau mare lucru. Operatorii i paznicii galeriilor de televirtual ncepeau s ard gazul, privindu-i ceasurile. Clientela era tot mai rar. Exist momente de apatie n istoria lumii. Acesta era ca un somn dup o monstruoas beie de informaii i de imagini; evoca un Leviathan n convalescen dup o boal istovitoare, un monstru care supravieuia ntr-o toropeal mloas i care, din cnd n cnd, scuturat de un spasm, biciuia cu coada mocirla naterii i a morii sale, mprocnd cu noroi tot ce era mprejur. n ceea ce privea viaa de zi cu zi, ntreprinderi, ivite din necesitate, precum obolanii la abandonarea unor maghernie, fceau furori, nlocuind ncetul cu ncetul cablurile avariate n cursul Marii Infecii, cu segmente noi, tratate cu antibiotice capabile s fac de petrecanie pn i demonilor din fundul iadului, i fabricnd o gam larg de produse cu aciune preventiv. i, mai ales, cu un miros infect: nite biologi francezi descoperiser, ntr-adevr, c anticul creozot din latrinele militare ale rzboiului din '914 le venea grabnic de hac bacteriilor abisale. Cu toate aste, pagubele aduse mai multor milioane de kilometri de cabluri n-aveau s poat fi remediate dect n civa ani dup trecerea n mileniul trei. De aceea, la Vladivostok, bunoar, lucrtorii din telecomunicaii nelau, jucnd ah, o inactivitate promis pn n 2005 sau 6 sau 10, nu conta. n fine, lumea se acomoda cu dezastrul, ceea ce ridica din nou ntrebarea fundamental, formulat de Ecleziast n termeni oarecum complicai: dezastrul nu este, oare, dorina de pe urm a omului? Sute de mii de ceteni de pe tot cuprinsul globului se felicitar, deci, cnd Fritz Casper, laureat al Premiului Nobel pentru biologie, adres contemporanilor si un mesaj intitulat: Oricum, multimediile erau contrare democraiei. Argumentaia era simpl: democraia se ntemeiaz pe reflecie, iar multimediile pe absena refleciei. Casper i ncheia mesajul, identificndu-l pe consumatorul de multimedii cu un om de Neanderthal extrem de abrutizat. La New York, la Paris, la Milano, la Geneva, exaltaii care visaser cndva s cableze pn i fiina uman, pentru a o supune pe via detaliilor informaiei mondiale reclame pentru ampoane i slujbe sezoniere, vacane la tropice i laxative neuleioase , apoi fantasmelor i neroziilor erotice industriale, ndurar ateptarea cu un stoicism cu totul nou. Pn s li se mplineasc visul, aveau s fie cu toii mori, sau lovii de boala lui Alzheimer, ori suferinzi de prostat. i, n definitv, ce era de cablat, att de urgent? Alexandru cel Mare cucerise lumea cu sudoarea oamenilor i-a cailor, i nc nimeni nu uitase un rzboi care se purtase la Troia, cu douzeci i opt sau douzeci i nou de veacuri n urm, fr alte mijloace de comunicaie n afara unor mesageri pe jumtate goi. Dar mesagerii cedaser de mult locul unor mesagerii informatice dedicate comerului cu derizoriu, cu sex sintetic, cu informaii medicale destinate mbrbtrii muribunzilor, cu informaii bursiere fctoare de bani de hrtie sau cu informaii enciclopedice att de abundente, nct se fceau praf i pulbere n minte de ndat ce erau absorbite. Sosind la locul su de munc, la 8.45, ca de obicei, ilustrul director al marelui Centru de Informaii al Franei (CIF), din Rueil-Malmaison, rmase nmrmurit la vederea urmtoarelor cuvinte, nscrise la repezeal cu marker albastru, de o mn anonim, pe zidul peristilului de la intrare: Amintii-v de nenorocirile Evei, care a vrut s guste din roadele pomului cunoaterii! Informaia e mormntul sufletelor. Fii informai i vei mbtrni pe loc. Inscripia l puse pe gnduri. Dar dispoziia meditativ i fu brutal spulberat, cteva minute mai

trziu, cnd, gsind pe biroul su o misterioas cutie de pantofi, i deschise capacul i vzu nind din ea un arpe grozav de furios. Directorul fu prea emoionat pentru a recunoate o viper neveninoas din Aveyron i strigtele sale alarmar tot palierul. Fiindc unii farsori se ncpnau, nc. Mesageriile de sex virtual i mai trgeau oarecum zilele. Necazul era c nivelul de seducie al majoritii corespondenilor sczuse cu mai multe grade. ntr-o sear n care nu avea ce face, Anthony lipsind momentan din Londra, Valerie ncercase s reia contactul, pe frnturi de reea rmase n mod miraculos intacte, cu ceea ce Anthony numea Marele ei Demon-Femel electronic. Lsase s se perinde, vreme de cteva minute, chipurile i trupurile unor depravai solitari, apoi un individ ieit din comun o fcuse s ncremeneasc de oroare. Nu mai vzuse niciodat ceva att de respingtor. Abdomen rotund i membre sfrijite, un corp de pianjen cruia i se smulseser dou picioare, o fa negricioas i deformat de prostie i viciu, rnjind ca un pendul care tocmai a devorat timpul. i etalnd un sex rou, de natur s pun pe fug o iap. Valerie scosese un ipt nfundat i deconectase videofonul. Apoi i turnase un scotch eapn. l ateptase cu nfrigurare pe Anthony i hotrse s-l iubeasc fr vorbe. Fr vorbe i fr imagini. O campanie electoral legislativ surveni, n aceste mprejurri, n Frana. Buditi sau nebuditi, republica trebuia s triasc mai departe, cu predicile i dsclelile ei, cu filipicele i catilinarele ei, cu rzbuntorii i contrarzbuntorii ei, cu prezictorii ei i cu ritualurile ei de mijlocire destinate s mpace divinitatea tricefal i fantasmagoric numit Libertate-Egalitate-Fraternitate. n duminica votului, 11,76% din electorat se deplas la urne; record absolut de absenteism. Consiliul de Stat fu surprins de amploarea acestei impieti i, dup o sptmn de deliberri, invalid rezultatele. Publicul i btea, joc cu neruinare de alegerea reprezentanilor si. Care reprezentau ce, de fapt? Descumpnit, guvernul rennoi mandatele deputailor, pe o durat nedeterminat. Mandate care, oricum, nu mai nsemnau mare lucru. Amintete-i, cetene, c eti mai nti biologic! proclam un manifest, pe ct de laconic pe att de enigmatic, care acoperi cu zecile de mii de exemplare arterele oraelor din vechiul regat. Criza declanat de discipolii lui Buddha nu durase, la apogeul ei, dect douzeci i nou de zile, dar, n minile oamenilor, consecinele erau infinite. Pierderea interesului pentru ceea ce se numea, n mod savant, procesele democratice nu fu specific numai Franei. Feudalisme de facto aprur, n mod tacit, ici i colo. La Cardiff, de exemplu, populaia nelese n cteva zile c puterea poliieneasc, edilitar i, bineneles, politic sttea n minile celor ce fuseser numii Cei Cinci nelepi: Ben Colliw, medic mai degrab predispus la filozofie dect la aplicarea terapeuticilor, Elizabeth Ferren, infirmier stearp, Tod Weller, crciumar, Samantha Woolmaker, dirigint de oficiu potal, i Samuel Boone, avocat pensionar, amator de bere i de recitri nflcrate din Chinurile dragostei pierdute. Acetia se ntruneau n fiecare sear la crma lui Tod i rezolvau problemele comunitii. Poliia nsi sfri prin a veni s le cear sfatul; astfel, o condamnar la un an de nchisoare pe btrna Marga Dryden, care ncercase s-i asasineze nora. La Kln, o adunare constituit din doisprezece oameni fu aceea care relu obiceiurile strvechilor Sfinte Vehme, n pofida protestelor deputatului local i ale autoritilor politice i financiare. ntrunindu-se n aripa dreapt a catedralei din Kln, adunarea decise, astfel i aceasta fu prima dintre deciziile ei

spectaculoase ntemniarea unui bancher care mprumutase unui comerciant mai muli bani dect acesta ar fi putut s ramburseze n mod rezonabil. Acest nou gen de adunare spontan nu se limita doar la legislativ, ci atingea i executivul. La Garges-ls-Gonesse, lng Paris, dou gti de tineri compozii, cum se zicea, crezur, n aburii plictiselii i-ai cocainei, c de acum nainte aveau spaiu liber i c regiunea le aparinea. Cuprini, ntr-o sear, de beia tinereii, se dedar, de plcere, la diverse tlhrii ordinare, distrugnd maini i prvlii. Un comitet cetenesc socoti c venise timpul pentru o ripost n maniera strmoeasc. Pornii dintr-un cinematograf unde se ntruniser dup cin, vreo dou sute de brbai i femei, sprijinii de poliiti reconvertii, trecur prin ciur i prin drmon oraul, narmai cu ciomege improvizate, administrndu-le derbedeilor o mam de btaie ca re-i ls nuci. Zile de-a rndul dup aceea, rtciii de la calea cea dreapt evocau nc groaza pe care le-o provocase apariia unui front compact de burjui hotri, care umpluser bulevardul Jean-Jaurs i se npustiser spre ei. Cafteala fusese eapn, dar, n urma ei, delincvenii prinseser gustul refleciei. La Marsilia, o band de traficani avu parte de un tratament mai puin politicos. Luai pe sus de necunoscui narmai cu mciuci, tartorii narcoticelor fur ciomgii la snge i apoi aruncai n mare, cu tot cu prafurile, ierburile, pocnitoarele i oalele lor prea largi. n zilele care urmar, unii dintre ei, care se zvntaser, ncercar s riposteze cu ajutorul armelor de foc. Cum, ntr-o ncierare, i pierdu viaa o mam de familie, contrariposta fu aspr. O poter de vreo cinci sute de marsiliezi descinse n spatele Operei, unde-i desfurau de obicei activitatea negustorii de vise, ddu buzna n barurile preferate ale caizilor, omor civa cu lovituri de mciuc i le mprtie ciracii dup cteva salve descrcate n abdomene. Groaza traficanilor supravieuitori fu cumplit. ncepur prin a face apel la oamenii legii, care-i trimiser la plimbare, apoi la protectorii lor obinuii, care se declarar incapabili s-i ajute, i, cum nc refuzau cu ncpnare s se pociasc, se vzur pur i simplu condamnai la mizerie: restaurantele, lptriile i negustorii de carne de pasre refuzar s-i serveasc, spltoriile s-i spele, i mijloacele de transport n cemun s-i transporte, cci, printre altele, li se fcuser zob i mainile. Aa se ajunse ca, ntr-o zi, celebrul Jo obolanul, odinioar regele halucinogenelor i al trotuarelor, s fie vzut, la volanul unei limuzine pe care nici un ofer nu mai voia s-o conduc, venind s se milogeasc pentru dou pachete de unt, o duzin de ou i-un camembert, la Maggy Cassegrain, de profesie lptreas. La mlaiu' tu, nu puteai s trimii un servitor? ntreb Maggy. Nu mai am servitori, Maggy. Nu mai ai servitori, nu mai ai ofer, doar n-oi fi vrnd s-i plng de mil, nu? i aghiotanii ti, i de fceau pe nebunii luna trecut, le-ai fcut costumae de beton? S-au roit, Maggy, s-au roit cu toii ! Henri, l mai ii minte pe Henri, cel mai credincios, ei bine, e brancardier la spitalul La Timone! i Romo Banan? ofer de taxi, nu l-ai vzut? i nevast-ta? I-e fric s mai ias. n fond, ai curaj, Jo, s-i afiezi moaca pe strad. Pentru curajul sta o s te servesc. i, dup ce-l servi i-i vr marfa ntr-o pung de plastic alb, pe care Jo obolanul o nfc plin de recunotin, i ntinse o etichet rotund

autocolant pe care scria: Sub protecia Lptriei Cassegrain. Lipete-o pe parbriz i n-o s i se ntmple nimic pn ajungi acas', zise Maggy. S FIE ACESTA SFRITUL SISTEMELOR POLITICE? ntreb editorialul unui ziar de sear, dup ce un preedinte de consiliu regional fusese snopit de nite ceteni nemulumii de cheltuielile sale. Nu puini rser. Dar rsetele nu durar prea mult. Totul trebuia reluat de la nceput. i, mai cu seam, nu trebuia reluat n acelai fel.