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Cortzar, Julio. Translate, traduire, tradurre, traducir (1978), Proa, tercera poca 17 (mayojunio, 1995). Incluido en vol.

VI de Obras completas, Barcelona, Galaxia Gutenberg/Crculo de Lectores, 2007.

JULIO CORTZAR

TRANSLATE, TRADUIRE, TRADURRE: TRADUCIR Los derechos de autor llegan o no llegan, pero si llegan es casi siempre tarde, razn por la cual un escritor que no sea hijo de sheik petrolero o de Henry Ford III pasa buena parte de su vida ganndosela como puede. (Falencias de la lengua: por qu no "torcidos de autor", por qu no "perdindosela"? Obstinada hipocresa de ese vocabulario cmplice de la sociedad en lo que tiene de peor, sepulcros blanqueados de tres o cinco slabas.) En fin, quiero decir que como nunca esper derechos de autor (y tal vez por eso acabaron por llegarme, consejo indirecto a muchos jvenes ansiosos), pas buena parte de mis ya copiosos lustros traduciendo libros, partidas de nacimiento, patentes, facturas consulares e informes del director general de la Unesco, estos ltimos en colaboracin con diversos y jocundos colegas catalanes, ecuatorianos, argentinos, vascos y gallegos. Trujamn silencioso, en mi juventud viv tiempos de delicia mientras traduca libros como Mmoires d'Adrien, de Marguerite Yourcenar, o L'immoraliste, de Andr Gide, y aos despus los pagu con jornadas de horror o de letargo frente a los informes de algunos expertos de las Naciones Unidas en las esferas (ellos lo escriben as) de la sociologa/alfabetizacin/regado/medios masivos de comunicacin(sic)/bibliotecoenoma/reactores atmicos de agua pesada, etc., que en general merecan su denominacin de "informes" pero en segunda acepcin. De todo eso me ha quedado el amor por las sutiles transmigraciones y transgresiones que se operan en la traduccin de cualquier texto cuando su significado franquea los puentes idiomticos y ah es la de San Quintn, las prdidas, las derogaciones, a veces las felices parfrasis y a veces la pata hasta la rodilla; en el espejo de la traduccin nada del original se refleja de lleno, las equivalencias absolutas no pasan nunca de lo ms embrionario, de escribir "maana es jueves" por "demain c'est jeudi". No hablemos ya de la ms sutil distorsin que impone el devenir histrico y cultural; Borges lo mostr como nadie en Pierre Mnard, autor del Quijote, donde ni siquiera hay traduccin sino reproduccin literal que, sin embargo, difiere por completo del primer texto. El da en que gracias a mis relevantes mritos pas de traductor a revisor en las organizaciones internacionales, el cotejo de las versiones ajenas me depar momentos no fcilmente olvidables. Un ejemplo que pertenece ya a nuestro folklore profesional es el del siguiente texto en francs: "Comme disait feu le prsident Roosevelt, ren n'est craindre hormis la crainte elle-mme", que fue alegremente traducido por: "Como deca con ardor el presidente Roosevelt, el miedo a las hormigas lo crean ellas mismas". Se admitira que la versin es ms rica y ms metafsica que el original, cosa igualmente perceptible en el caso de un

informe sobre becas de estudio otorgadas por los Estados Unidos a Mxico, y en el que la palabra Scholar Ship fue entendida como "un barco cargado de escolares" puesto a navegar con gran soltura por pginas y pginas. (Y cmo resistir a la historia del candidato espaol que pas un examen de traduccin del italiano, y le confiaba a una amigo: "Facilsimo, chico, un texto de derecho internacional sin problemas para m que soy abogado. Eso s, lo que no entend bien es por qu de cuando en cuando apareca un loro, pero aparte de eso...") Est visto que no soy capaz de hablar seriamente de la traduccin, porque tambin me estoy acordando de un ministro que padecimos los argentinos en los aos veinte y que pasaba por latinista y helenista emrito. Tanto meti la pata que el pueblo le invent, seamos piadosos, versiones memorables de locuciones como Alea jacta est, que daba "la jalea est hecha", per scula seculorum, "por el cerco se colaron", res non verba, "la vaca no habla" (versin muy argentina como se ve) y una reflexin profunda a un amigo el da en que a ste le fall una carambola en el billar: Nosce te ipsum, "no se te hizo". Pocas actividades son menos aleatorias y falibles que la del traductor, cosa que le da a este oficio una especie de simptica locura cuando se lo practica con humor y bonhoma. He palidecido al releer fragmentos de mis viejas versiones literarias, como en el caso del clebre pero olvidado estudio del abate Brmond sobre plegaria y poesa, donde me equivoqu sobre el esprit en el sentido de ingenio o agudeza y lo traduje derecho viejo como "espritu", estropendole el pasaje al buen abate. Claro que peor le ocurri a Borges que en un poema creo que de Francis Ponge tradujo sol por sol en vez de suelo, pero ya se sabe que esas cosas pasan en las mejores familias, vide San Jernimo. A m me han traducido a veces memorablemente, como cuando mi microcuento Continuidad de los parques apareci en Francia como Continuit des Parques, lo que bien mirado lo enriqueca considerablemente gracias al inesperado ingreso de Cloto, Laquesis y tropos. Puede ocurrir que al meter la pata se encuentre un tesoro enterrado, pero no es un sistema que deba recomendarse sistemticamente. 1978