Sunteți pe pagina 1din 362

1

Christian Jacq

MISTERELE LUI OSIRIS

Arborele Vieii

rao international publishing company


2

CHRISTIAN JACQ s-a nscut la Paris, n 1947. Doctor n studii de arheologie i egiptologie la Sorbona, el este autorul a peste douzeci de eseuri i a numeroase romane. Din creaia sa literar se remarc romanele Champollion lEgyptien, din 1987, care l-a fcut celebru, La Reine Soleil, 1988, LAffaire Toutankamon, 1992, ca i seriile Le Juge dEgypte (3 volume), 19931994, Ramses (5 volume), 1995-1997, La Piene de lumiere (4 volume), 2000. Cariera sa de egiptolog se ntreptrunde cu cea de romancier, cele dou domenii dialognd n eseurile i romanele sale. Fiind pasional de muzic, consider c romanele mele sunt opere, iar eseurile, sonate, declar autorul ntr-un interviu.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei JACQ, CHRISTIAN Arborele vieii / Christian Jacq; trad.: Mihaela Stan Bucureti: RAO International Publishing Company, 2005 ISBN 973-576-738-4 I. Stan, Mihaela (trad.) 821.133.1-31=135.1

RAO International Publishing Company Grupul Editorial RAO Str. Turda, nr. 117-119, Bucureti, ROMNIA CHRISTIAN JACQ L Aibre de Vie XO Editions, Paris, 2003 AII rights reserved Traducere din limba francez Mihaela STAN RAO International Publishing Company, 2003 pentru versiunea n limba romna Tiparul executat de ALFOLDI NYOMDA AG Debrecen, Ungaria mai 2005 ISBN 973-576-738-4 4

Dac totul rmne statornic i se nnoiete ncontinuu, acest lucru se ntmpl pentru c micarea soarelui nu s-a ntrerupt niciodat. Dac toate lucrurile sunt desvrite i ntregi, asta se ntmpl pentru c misterele din Abydos nu au fost dezvluite niciodat. Iamblichos, Misterele Egiptului

1.

Iker deschise ochii. Nu putea s se mite cu niciun chip. Legat cobz, era prins de catargul principal al unui vas puternic, care nainta cu repeziciune pe o mare linitit. i reveni n minte imaginea rmului pe care se plimba la sfritul unei zile de munc, apoi a celor cinci brbai care se npustiser asupra lui, lovindu-l cu ciomegele, apoi golul l durea tot trupul, iar capul i ardea. Dezlegai-m! implor el. Un brbos voinic se apropie de el: Ce nu-i convine, fiule? De ce m-ai rpit? Pentru c ne vei fi de mare folos. Frumoas corabie, nu? Numele ei e Fulgerul, msoar 120 de coi n lungime i 40 n lime. Tocmai ceea ce mi trebuia pentru a-mi ndeplini misiunea. Ce misiune? Eti tare curios! ns dac m gndesc la ce te ateapt, pot s-i destinuiesc totui c ne ndreptm spre ara Punt. Pmntul divin? Dar asta nu e dect o poveste de adormit copiii! Cpitanul surse: Crezi c 120 de vslai cu inima mai ndrznea dect a leilor s-ar mai fi mbarcat dac ar fi crezut n aceste basme? Echipajul meu nu e alctuit din oameni care viseaz cu ochii deschii, ci din viteji de temut, care o s ajung bogai, foarte bogai! Puin mi pas de bogiile lor! Eu vreau doar s ajung scrib.
7

Uit de culori, de pensule i de papirusuri! Vezi tu, marea e o zei la fel de primejdioas i cu neputin de nfrnt precum Seth. Cnd urmtoarea furtun se va abate asupra noastr, tiu cum s-o potolesc. Ar fi numai bun o ofrand ca s putem ajunge la Punt. De aceea te vom arunca n ap de viu. Prin moartea ta, tu ne vei proteja. De ce De ce eu? Cpitanul i duse degetul arttor la buze: Secret de stat. Nici chiar unui om care i triete ultimele ceasuri nu pot s i-l dezvlui. Dup ce cpitanul se ndeprt, Iker izbucni n hohote de plns. S mori la 15 ani pentru o cauz necunoscut nu era, oare, culmea nedreptii? Furios, ncerc zadarnic s se elibereze din laul care-i nconjura gtul. Degeaba, copile, sunt noduri fcute de oameni care-i cunosc meseria, observ un brbat de vreo 40 de ani, cu trsturi aspre, care mesteca nite ceap. Eu te-am legat i ce face Ochi-de-estoas e bine fcut. De ce vrei s devii un criminal? Zeii te vor pedepsi. Cnd te aud, mi piere pofta de mncare. Ochi-de-estoas se aez la pupa. Orfan, educat de un scrib btrn care l ndrgise, Iker artase o puternic nclinaie spre nvtur. Dac ar fi inut-o tot aa, ar fi reuit, fr ndoial, s fie angajat de administraia unui templu, unde zilele i s-ar fi scurs fericite. Dar acum nu mai conta dect aceast imens ntindere de ap care avea s-l nghit. Cu o vsl pe umr, un tnr corbier trecu pe lng prizonier. Ajut-m! Omul se opri: Ce vrei? Dezleag-m, te rog! Ca s te duci unde, ntrule? Ar fi o prostie s te neci nainte s vin vremea potrivit. Cel puin, dac mori cnd
8

trebuie, te dovedeti folositor. i acum, las-m n pace! Dac nu, pe onoarea lui Cuit-Tios, i retez limba! Iker ncet s se mai zbat. Soarta i era pecetluit. Dar de ce el? nainte de a disprea, voia cel puin s capete un rspuns la aceast ntrebare. Secret de stat n ce fel un scrib ucenic, fr noroc, l-ar fi putut amenina pe puternicul Sesostris, al treilea faraon cu acest nume, care crmuia Egiptul cu mn de fier? Evident, cpitanul i btuse joc de el. Banda sa de pirai l nhase pe primul venit. Ochi-de-estoas i ddu s bea puin ap. E mai bine s nu mnnci nimic. Pari s fii dintre aceia care au ru de mare. Cpitanul tie ntr-adevr s prevad o furtun? Ct despre asta, ai ncredere n el! i dac nu se strnete nicio nenorocire de acest soi? Atunci, m-ai putea elibera! Cpitanul l ddu la o parte pe Ochi-de-estoas: Nici s nu-i treac prin cap aa ceva, biete! i-e scris s devii jertf. mpac-te cu aceast idee i bucur-te de privelitea minunat: ce poate fi mai frumos dect marea? Prinii mei m vor cuta, vei fi bgai la nchisoare! Nu ai prini i n-o s-i observe nimeni lipsa. Eti deja mort.

2.

Nu se mai simea nicio adiere de vnt i cldura devenea apstoare. Trntii sub punte, cei mai muli corbieri moiau. Pn i cpitanul aipise. Iker ajunsese n culmea disperrii. Acest echipaj de hoi
9

era hotrt s-l sacrifice orice s-ar fi ntmplat i nu avea nicio posibilitate s fug. Tnrul era ngrozit c va fi nghiit de mare, departe de Egipt, fr un ritual ct de simplu, fr mormnt. Pe lng moartea trupului, aruncarea lui n ap nsemna dispariia pentru totdeauna, pedeapsa rezervat criminalilor. Ce nelegiuire svrise pentru a merita o astfel de soart? Iker nu era nici uciga, nici tlhar, nu putea fi acuzat nici de minciun, nici de lene. i totui, se afla aici, condamnat la ce-i mai ru. n deprtare, marea scnteia. Iker crezu c era doar lumina care se reflecta n ap, dar sclipirea se tot ntindea. Un soi de coloan prinse s se ngroae cu viteza cu care o fiar se arunc asupra przii. n acelai timp, sute de nori mici, aprui de nicieri, invadar cerul formnd un vl ntunecat. Smuls cu brutalitate din toropeala sa, cpitanul, nencreztor, privi ndelung aceast dezlnuire de fore. Nimic nu anuna aceast furtun, murmur el, nucit. Trezete-te i d ordinele de care e nevoie, i ceru Ochide-estoas. Pnzele Cobori pnzele! Fiecare s treac la locul lui! Tunetele bubuiau cu o asemenea violen, nct cei mai muli corbieri ncremeniser. Trebuie mplinit sacrificiul, i aminti Cuit-Tios. Ocup-te de asta imediat! ordon cpitanul. ndat ce fu dezlegat, Iker sri la btaie. Bineneles c nu avea nicio ans s-i doboare adversarul, dar mcar murea cu demnitate. Prefer s-i tai gtul mai nti, i spuse Cuit-Tios. Vei mai pstra o urm de via cnd te voi arunca peste bord i zeul mrii va fi mulumit. Iker nu putea s-i desprind privirea de pe lama de silex care urma s-i ia viaa. n clipa n care ea i cresta pielea, un fulger strpunse norii
10

i se transform ntr-o limb de foc care-l sget pe CuitTios. Acesta se prbui, urlnd. Valul, strig Ochi-de-estoas, valul este monstruos! Un perete de ap se repezi spre corabie. Niciunul dintre membrii echipajului, dei toi erau corbieri ncercai, nu vzuse vreodat o asemenea grozvie. Cu muchii ncordai, contieni de inutilitatea oricrui gest, rmseser nemicai, cu braele lipsite de vlag, cu ochii int la valul care se abtu asupra Fulgerului cu un vuiet cumplit.

Degetele minii sale drepte pipir ceva sfrmicios i umed. Nisip Da, trebuia s fie nisip. Aadar, pmntul Lumii de Dincolo era un deert inundat de o mare nestul, fr ndoial, populat de creaturi nfiortoare care i devorau pe condamnai. Dar dac avea o mn, probabil c Iker poseda i un picior, poate chiar dou. Le mic, apoi fcu la fel i cu mna stng. n cele din urm, tnrul ndrzni s-i deschid ochii, iar dup aceea, s-i ridice capul. O plaja strlucitoare de nisip alb se ntindea n jur. Nu departe, se vedeau numeroi arbori. Dar, oare, de ce i simea corpul att de greu? Iker i ddu seama c nc mai avea o bucat din catarg legat de mijloc. Se eliber cu greu i se ridic ncet n picioare, continund s se ntrebe dac era viu sau mort. n larg, pluteau n deriv resturile mprtiate ale Fulgerului. Valul uria, care smulsese catargul i pe Iker, i purtase pn la aceast insul scldat de soare i cu vegetaie luxuriant. Tnrul nu se alesese dect cu vreo cteva zgrieturi i vnti. ovind, fcu turul insulei. Unii corbieri avuseser parte, poate, de acelai noroc ca i el. n acest caz, trebuia s fie
11

pregtit s se lupte cu ei! Dar plaja era pustie. Corabia i echipajul fuseser nghiii de marea furioas. Unicul supravieuitor: Iker, ofranda promis mrii. Foamea l chinuia. Aventurndu-se spre mijlocul insulei, descoperi curmali, smochini, vi de vie i chiar o grdin de castravei, lng un izvor cu ap cristalin. Iker se ndop cu fructe i de-abia dup aceea prinse a se gndi c nu era singurul locuitor al acestui petic de pmnt pierdut n mijlocul valurilor. Oare din ce motiv ceilali se ascundeau i cum aveau s se poarte cu un intrus? Cu frica n suflet, Iker cercet locurile. Nimeni. i nici cea mai mic urm de aezare omeneasc. Singurul tovar era propria inim. Dar un biat de 15 ani i-ar fi golit repede sacul cu amintiri. Epuizat de attea emoii, adormi la umbra unui sicomor.

Cum se trezi, Iker inspect insula pentru a doua oar, fr a obine mai multe rezultate. Observ peti mari care nu ezitau s vin aproape de plaj, transformndu-se astfel ntro prada uoar. Dintr-o ramur i un capt de frnghie, tnrul meteri o undi i folosi o rm drept momeal. Abia bgase crligul grosolan n ap, c un soi de biban i czu n capcan. Cel puin aici, pe aceast insul, naufragiatul nu risca s moar de foame. ns trebuia s aprind i focul, fr s aib ns cele trebuincioase, dintre care cel mai important era un fel de arcu sau burghiu cu cremene. Din fericire, Iker gsi un b ascuit pe care l nfipse ntr-o bucat de lemn moale. innd bul strns ntre palme, l roti ct putu de repede i reui s nclzeasc lemnul pn ni o scnteie. O ntreinu cu
12

frunze de palmier foarte uscate i fripse petele. nainte de a-l gusta, era ns necesar s mplineasc o ndatorire esenial: s le mulumeasc zeilor pentru c-i salvaser viaa. n momentul n care Iker i ridic braele deasupra flcrii ntr-un gest de rugciune, tunetul se dezlnui, arborii se cltinar, iar pmntul se cutremur. ngrozit, tnrul voi s fug. Se poticni, izbindu-se cu capul de trunchiul unui smochin.

3.

Fulgere, un cer n flcri, un arpe uria cu pielea aurie i cu sprncene de lapislazuli! De data aceasta, Iker era mort de-a binelea i un monstruos spirit al Lumii de Dincolo se ndrepta spre el pentru a-l zdrobi. Dar reptila rmase pe loc i se mulumi s-l observe. De ce ai aprins acest foc, micuule? Pentru pentru a te saluta cu respectul cuvenit! Cine te-a adus aici? Nimeni, a fost un val Corabia, corbierii i apoi Spune tot adevrul i rspunde fr ntrziere. Dac nu, te prefac n cenu. Nite pirai m-au rpit n Egipt i aveau de gnd s m arunce de viu n mare, pentru a o liniti. Dar cpitanul n-a tiut s prevad o furtun puternic. Corabia a fost distrus i eu sunt singurul care a supravieuit. Zeul te-a scpat de la moarte, i spuse arpele. Aceast insul aparine lui Ka, puterea creatoare, seva universului. Fr ea nimic nu exist. Dar o stea czut din naltul cerului a lovit acest pmnt i totul a fost prjolit. Eu, stpnul
13

pmntului divin, a minunatului regat Punt, n-am putut s mpiedic sfritul lumii mele. Dar tu o vei salva pe-a ta? O arsur l trezi pe Iker. Focul cuprinse un tufi i flcrile i atinser pulpele tnrului. Ferindu-i picioarele, Iker constat c niciun arpe uria nu ddea trcoale prin preajm. Apoi ncerc s sting flcrile. Ce vis ciudat Iker ar fi jurat c animalul nu fusese doar o vedenie i c i vorbise ntr-adevr, cu o voce care nu semna cu nimic cunoscut i pe care i-o va aminti mereu. Dup ce i ultimele scntei disprur, tnrul se ndrept spre izvor. Pe pmnt, se gseau dou lzi. Iker se frec la ochi. Lzile rmaser n acelai loc. Se apropie ncet, ca i cum ele ar fi constituit o ameninare. Cineva i punea nervii la ncercare. Cineva care se ascunsese n frunzi i luase n stpnire aceast prad provenit de pe Fulgerul sau de pe alt corabie. Cineva care nu ar fi ezitat s scape de un musafir nepoftit pentru a nu fi silit s mpart comoara. Nu are de ce s-i fie fric de mine, url Iker, averea ta nu m intereseaz! Dect s ne batem, mai bine ne-am ajuta unul pe altul ca s rmnem n via. Nimeni nu-i rspunse. Iker explor din nou mica insul, schimbnd mereu direcia, ntorcndu-se pe urmele pailor si, iuindu-i mersul sau ncetinindu-l brusc. Cu toate simurile treze, pndea cel mai mic semn al prezenei unui eventual duman. Pierdere de vreme. Aa c Iker se vzu nevoit s admit c, n mod evident, era singurul locuitor al insulei. Dar aceste lzi Fr ndoial, nu le observase de la nceput, dar ele se aflau aici de mult timp, nite rmie ale unui naufragiu, aduse de valuri.
14

i mai rmnea s le deschid. Conineau sculei din pnz de in i vase mici de ceramic din care se rspndea un miros plcut. Erau parfumuri preioase care valorau, precis, o avere. Oare Iker chiar scpase de moarte? Pe insul, dei ea nu prea aa de ngrozitoare ca i corabia pirailor, totui destinul nu se dovedea prea favorabil. Bineneles, putea s reziste aici cteva luni, poate ani, dar singurtatea nu-l va aduce, n cele din urm, n pragul nebuniei? i ce se va ntmpla dac izvorul va seca i petele se va mpuina? Pentru a construi o plut solid ar fi avut nevoie de unelte. Totui, s cltoreti pe aceast mare necunoscut la bordul unei luntre ubrede nu nsemna moarte sigur? Tnrul nu nceta s se gndeasc la dezvluirile fcute de arpe, stpnul minunatului regat Punt. Cum putea aceast insul nensemnat s fie nsui pmntul sacru, cel plin de comori nenchipuite i att de rvnite de oameni? Nu avea niciun sens! Poate c reptila aurit nu existase dect n imaginaia naufragiatului. i de ce s evoce necesitatea salvrii lumii? Din moment ce avea un faraon care domnea, Egiptul nu era n pericol! Egiptul att de ndeprtat, att de inaccesibil! Iker se gndea la ctunul su care era aproape de sanctuarul din Medamud, un loc misterios la nord de Teba. Datorit btrnului scrib care l luase n grija sa, tnrul nu fusese dect rar la muncile cmpului i se dedicase cititului i scrisului. Acest privilegiu i atrsese multe invidii de care nui psa pentru c nvtura i hrnea sufletul. Iker tras pe nisip hieroglifele pe care le cunotea bine. Ele formar o fraz ce luda meseria de scrib. Apoi privi apusul soarelui, contempl ndelung cerul plin de stele i adormi cu sperana, amestecat cu team, de a-l revedea pe arpele uria.

Avea poft s mnnce pete fript.


15

narmat cu undia sa, Iker se ndrept spre plaj. Uluit, constat c aceasta fusese acoperit de apa mrii. Fenomen trector, fr umbr de ndoial! i arunc totui undia, de mai multe ori, dar niciun pete nu muc momeala. Nedumerit, intr n ap i not vreme ndelungat, fr s zreasc vreunul. ntors pe uscat, Iker bg de seam c nivelul mrii continua s creasc. Dac insula nu s-ar scufunda Nucit, tnrul privi cum valurile i ajung la pulpe, apoi la genunchi, apoi deasupra coapselor. n ritmul acesta, Insula lui Ka nu va ntrzia s dispar. Cuprins de panic, Iker se cr n vrful celui mai nalt palmier, zdrelindu-i minile i picioarele. Tremurnd, cu rsuflarea tiat, crezu c este victima unui nou vis, cnd zri n imensitatea albastr o pnz alb.

4.

Cu toat fora plmnilor si, Iker strig dup ajutor, agitndu-i frenetic, n acelai timp, mna dreapt. Osteneal zadarnic i gest fr urmri Corabia i continu drumul n larg, mult prea departe pentru a-l zri. Totui, tnrul se ncpn. Dac acela care veghea pe corabie avea privirea ager, poate l va observa. Iar insula care se scufunda nu va atrage, oare, atenia echipajului? O clip, Iker crezu c vasul i schimb traseul i se apropie. Dar era mai bine s nu-i fac iluzii i prefer s nchid ochii. De ast dat nu vor mai veni nicio furtuna i niciun val monstruos pentru a-l salva. Apa i va atinge pieptul, faa i el va aluneca uor n acest giulgiu albastru i cldu.
16

Dorina de a tri rmsese totui att de puternic, nct Iker i deschise ochii. Acum nu mai avea nicio ndoial. Vasul se ndrepta spre insul. Iker strig i gesticul. Era o corabie de dimensiuni modeste, cu vreo 20 de oameni la bord. Dat fiind c marea cuprinsese trunchiul palmierului, tnrul cobor cu iueal i not spre salvatorii si ct de repede putu. Brae puternice l ridicar pe punte i Iker se pomeni n faa unui brbat scund i ndesat, cu o figur ostil. Nite lzi plutesc acolo, jos! Adunai-le! Iar tu cine eti? M cheam Iker i sunt singurul supravieuitor al unui naufragiu. Care era numele corbiei? Fulgerul 120 de coi lungime, 40 lime, cu un echipaj de 120 de oameni. N-am auzit de ea. Ce s-a ntmplat? Un val enorm ne-a nghiit i m-am trezit singur pe aceast insul care e pe cale s dispar. Surprini, corbierii priveau apa care acoperea vrful arborilor. Dac n-a fi vzut cu ochii mei, n-a fi crezut niciodat aa ceva, mrturisi cpitanul. Din ce port ai plecat? Nu tiu. i bai joc de mine, biete? Nu, dar am fost rpit, m-au lovit cu btele pn cnd am leinat i, cnd m-am trezit, m aflam legat de catarg. Cpitanul m-a lmurit c urma s fiu aruncat n valuri, pentru a le potoli furia. i de ce n-a fcut-o? Pentru c furtuna l-a luat pe nepregtite. Unul a ncercat s mplineasc sacrificiul, dar valul i-a luat-o nainte. Sesiznd nencrederea interlocutorului su, Iker evit s-i vorbeasc despre apariia arpelui i dezvluirile acestuia.
17

Cam ciudat povestea ta! Eti sigur c n-a mai scpat niciun suflet? Niciunul. Dar lzile ce conin? Nu tiu, rspunse prudent Iker, observnd c acestea se nchiseser. O s ne uitm n ele mai trziu. i-am salvat viaa, s nu uii! Iar povestea ta nu ine. Nimeni n-a vzut vreodat o corabie care se numea Fulgerul. Ai ochit lzile astea din timp, nu-i aa? i te-ai descotorosit de stpnul lor. Dar lucrurile au luat o ntorstur urt, corabia s-a pierdut n mare i tu te-ai dovedit destul de iret ca s fugi cu prada. V-am spus adevrul! Am fost rpit, am Ajunge, fiule, nu m-am nscut ieri! Nu m pcleti tu pe mine! i, mai ales, nu ncerca s te mpotriveti! La un semn al cpitanului, doi corbieri l apucar pe Iker, i legar minile la spate i i prinser picioarele de bastingaj.

Portul gemea de ambarcaii. Manevrnd cu pricepere, cpitanul acost ncet. Iker nc nu ndrznea s cread c era teafr i nevtmat. Dar, nendoielnic, soarta care l atepta nu era prea plcut. Cpitanul se apropie de el: n locul tu, biete, nu a atrage deloc atenia asupra mea! Naufragiat, ho, poate i uciga Destule pcate pentru un singur tlhar, nu? Dar n-am greit cu nimic. Eu sunt victima. Bineneles, bineneles, dar faptele sunt mpotriva ta i judectorul va lua repede o hotrre. F tu pe deteptul i nu vei scpa de pedeapsa cu moartea! Eu am sufletul mpcat! Nu-mi spune mie asta, copile! Iat ce-i propun, te nvoieti sau nu: ori lzile mi rmn mie i nu te-am vzut n viaa mea, ori te predau grzilor i tot echipajul va depune mrturie mpotriva ta. Alege, dar fr s stai prea mult pe gnduri!
18

S aleag Ce ironie! Pstreaz lzile! Grozav, prietene, te-ai dovedit un om cu judecat! Pierzi comoara, dar i salvezi viaa. Data viitoare cnd vei ncerca s mai dai lovitura, strduiete-te s-i ntocmeti un plan mai bun. i mai ales, nu uita: nu ne-am ntlnit niciodat! Cpitanul l leg la ochi pe Iker. Doi corbieri i dezlegar picioarele i l coborr pe uscat. Apoi l obligar s mearg repede timp ndelungat, foarte ndelungat. Unde m ducei? Taci sau te omorm! Lac de sudoare, lui Iker i era din ce n ce mai greu s in pasul. Oare clii si nu l purtau departe de port, pentru a-l ucide ntr-o zon pustie? Puin ap, fie-v mil! Nici mcar nu i rspunser. Nicicnd Iker nu s-ar fi crezut capabil s reziste att. nluntrul su, o for necunoscut refuza s cedeze n faa epuizrii. Brusc, fu mbrncit din spate. Se rostogoli pe o pant, iar spinii i sfiar pielea. n cele din urm, un nisip moale i opri cderea. Epuizat, cu limba uscat, Iker avea s moar de sete.

5.

Nite dini i mestecau prul. Durerea l fcu pe Iker s tresar. Speriat, capra se retrase. i iei pinea din gur, l dezaprob un pstor cu barba nengrijit. Un animal aa frumos! Puteai s atepi s se sature.
19

Dezleag-m, te rog, i d-mi ceva s beau! S-i dau de but, poate, dar s te dezleg De unde ai rsrit? Nu te-am mai vzut prin locurile astea. Piraii m-au rpit. Pirai aici, n mijlocul deertului? Eram pe o corabie, m-au forat s cobor i s fac un drum lung. Pstorul se scrpin n cap: Am auzit i poveti mai demne de crezare! N-oi fi vreun prizonier care a fugit? Nervii tnrului cedar i izbucni n lacrimi. N-o s-l cread nimeni niciodat? Bag de seam ca nu pari prea periculos. Dar cu toi tlharii care bntuie prin inuturile astea e mai bine s fii prevztor. ine, bea puin! Apa din burduf nu era proaspt, dar Iker o nghii cu lcomie. Uurel, uurel! i-o dau napoi imediat. O s te duc la primarul satului meu. El va ti ce e de fcut cu tine. Tnrul pi asculttor, n urma turmei de capre. La ce iar fi folosit s fug? Asta ar fi dovedit vinovia sa. Trebuia s-i conving pe steni de buna sa credin. De ndat ce-l zrir pe strin, copiii ncepur s alerge n jurul lui. Sigur este un tlhar! exclam unul dintre ei. Uite, pstorul l-a prins, o s cear o recompens frumoas! Brbatul ridic bta pentru a speria liota de copii, dar acetia nu-l slbir. Prin urmare, alaiul ajunse n faa casei primarului nsoit de un amestec glgios de rsete i chicoteli. Ce se petrece aici? Am dat peste biatul sta n deert, l lmuri pstorul. N-am avut ncredere n el pentru c minile i erau legate la spate. Am dreptul la o rsplat, nu? Mai vedem noi. Iar tu intr! Iker se supuse.
20

Cu brutalitate, primarul l mpinse ntr-o ncpere mic, n care, pe un scaun, sttea un brbat slab, narmat cu un baston. Ai nimerit bine, netrebnicule! Tocmai stteam de vorb cu un soldat din grzile deertului. Cum te cheam? Iker. Cine i-a legat minile? Corbierii care m-au cules de pe o insul pustie, apoi m-au prsit nu departe de aici, ca s mor de sete. Termin imediat cu minciunile! Probabil nu eti dect un mic ho care i nchipuie c va scpa de pedeaps. Ce-ai terpelit? Nimic, v asigur! Cu o btaie bun, o s-i aduci aminte! S-l ascultm totui, l sftui soldatul. Dac avei timp de pierdut Bine, lmurii situaia! Eu trebuie s m ocup de hambarele mele. i nainte de a-l lua pe acest mic tlhar, lsai-mi totui un raport, aa, de form. Bineneles. Iker era pregtit s primeasc loviturile de baston, dar cear fi putut spune altceva dect adevrul? D-mi mai multe amnunte, i ceru soldatul. La ce bun, de vreme ce nu m credei? Ce tii tu? Am obiceiul s-i recunosc pe mincinoi. Dac eti sincer, nu ai de ce s te temi. Cu o voce tremurtoare, Iker povesti ntmplrile neplcute prin care trecuse, fr s pomeneasc ns de visul n care i apruse arpele uria. Brbatul l ascult cu atenie. Erai, aadar, singurul supravieuitor i aceast insul a disprut n valuri. ntocmai. i salvatorii ti au pstrat lzile? ntr-adevr. Care era numele corbiei lor? Nu tiu.
21

Dar al cpitanului? Nu-l tiu nici pe acesta. n timp ce rspundea, Iker i ddu seama c povestea sa nu convinge pe nimeni. Niciun om cu mintea ntreag nu i-ar fi dat crezare. De unde eti de loc? Din regiunea Medamud. Ai familie acolo? Nu. Un btrn scrib m-a adpostit i m-a nvat puin meserie. Susii c tii s citeti i s scrii Dovedete-mi! Soldatul i oferi prizonierului o tbli de lemn i o pensul pe care o nmuie n cerneal neagr. Am minile legate, i aminti Iker. O s te dezleg, dar nu uita c tiu s mnuiesc bastonul. Cu caractere atent alese, tnrul scrise: Numele meu este Iker i nu am svrit nicio nelegiuire. Fr cusur, aprecie brbatul. Aadar, nu eti un mincinos. M m credei? De ce nu? i-am spus, am obiceiul s-i deosebesc pe oamenii sinceri de cei mincinoi. Atunci, sunt sunt liber? ntoarce-te acas i socotete-te fericit c ai scpat viu din asemenea peripeii. i vei aresta pe piraii care-mi doreau moartea? O s ne ocupm de ei, n mod sigur. Iker nu ndrznea s ias din ncpere. Omul ncepuse si scrie raportul: Ei, biete, ce mai atepi? Mi-e cam fric de steni. Soldatul strig spre un gur-casc rmas n faa casei primarului: Hei, tu, d-i biatului o rogojin i ap! nzestrat cum se cuvine pentru cltorie, Iker se simea la fel de pierdut ca i pe Insula lui Ka. Era cu adevrat liber,
22

avea cu adevrat dreptul s se ntoarc n satul su? Brbatul l privi cum se ndeprta. Apoi, fr a atepta ntoarcerea primarului, prsi n mare grab locul pentru a-i regsi tovarii, care strbteau n lung i-n lat mprejurimile, n cutare de veti despre echipajul Fulgerului. i ei fceau parte din grzile deertului tot att de puin ca el.

6.

n miezul zilei, soarele arztor de var transformase deertul estic ntr-un cuptor. Puinele creaturi care reuiser s rmn n via n acest infern, precum erpii i scorpionii, se refugiaser n nisip. Totui, micul grup format din cinci brbai continua s nainteze. n frunte, mergea un individ cu braele i picioarele lungi, care era mai nalt cu un cap dect nsoitorii si. Brbos, cu ochii afundai n orbite, cu buze groase, prea insensibil la cldur, mbrcat cu o tunic din ln ce-i ajungea pn la clcie, avnd capul acoperit cu un turban, i vedea de drum cu pas egal. Nu mai pot, se plnse unul dintre cei care-l urmau. Ca i tovarii si, fusese condamnat de mai multe ori pentru furt. La ndemnul brbosului, fugise din gospodria unde i ispea sfritul pedepsei, ndeplinind diverse corvezi. Nu suntem nc n inima deertului, estim cel care-i conducea. i cnd ai de gnd s ne oprim? Mulumete-te s m asculi i viitorul tu va fi plin de
23

lumin. Eu fac cale ntoars. Grzile te vor aresta i te vor bga la nchisoare, l avertiz un rocovan pe nume Shab Strmbu. Mai bine acolo dect n iadul sta. n temni, o s-mi dea de mncat i de but, i nu va trebui s merg la nesfrit ca s nu ajung nicieri. Brbosul l privi fix i cu dispre pe rzvrtit: Uii cine sunt eu? Un nebun care se crede mputernicit cu o misiune sacr. Toi zeii mi-au vorbit, e adevrat, dar vocile lor nu valoreaz azi mai nimic, fiindc eu singur dein adevrul. i toi cei care mi se mpotrivesc vor disprea. Te-am urmat pentru c ne-ai promis averi. Dar aici, sigur nu le vom gsi. Eu sunt Prevestitorul. Cei care vor avea ncredere n mine vor deveni bogai i puternici, iar ceilali vor muri. Cuvntrile tale m obosesc. Ne-ai nelat i refuzi s recunoti, asta-i tot! Cum ndrzneti s-l jigneti pe Prevestitor? Pocietete imediat! Adio, biet nebun! Omul se ntoarse din drum. Shab, omoar-l, porunci, calm, Prevestitorul. Rocatul prea c se codete: A venit cu noi, a Sugrum-l i fie ca strvul lui s serveasc drept hran fiarelor! Apoi o s v conduc spre locul unde vei avea revelaia. Atunci vei nelege pe de-a-ntregul cine sunt. Shab nu era la prima crim. ntotdeauna ataca pe la spate, nfignd n gtul victimei lama ascuit a unui cuit de silex. Subjugat de brbosul cel nalt nc de la prima lor ntlnire, avea certitudinea c alturi de aceast cpetenie cu vorba tioas, va rzbi pn departe. Fr s se grbeasc, rocatul l ajunse din urm pe fugar,
24

l execut cu precizie i se altur din nou micului grup. Mai avem mult? ntreb el. Nu te teme, i rspunse Prevestitorul, i mulumete-te s m urmezi! ngrozii de scena la care tocmai asistaser, ceilali doi hoi nu ndrznir s ridice nici cea mai mic obiecie. i ei erau, de asemenea, subjugai de cluza lor. Pe frunte, nu i aprea nicio pictur de sudoare, nicio senzaie de oboseal nu i afecta mersul. i ddea impresia c tia exact spre ce anume se ndrepta. n toiul dup-amiezii, n momentul n care nsoitorii si erau pe punctul de a leina, Prevestitorul se opri. Aici e, declar el. Privii cu atenie! Deertul se schimbase. Ici i colo, se vedeau plci alburii. Rzuiete-le i gust, Shab! Rocovanul ngenunche: E sare. Nu, e spuma zeului Seth care nete din adncurile pmntului. mi este hrzit ca s devin mai puternic i mai nemilos dect nsui Seth. Aceast flacr va distruge templele i bogiile, va nimici puterea faraonului ca s domneasc adevrata credin pe care eu o voi rspndi pe pmnt. Ne e sete, i reaminti unul dintre hoi, i nu cu aa ceva ne-o vom potoli. Shab, d-mi o bucata mare! Sub privirile uluite ale nsoitorilor si, Prevestitorul mnc atta sare, nct limba i gura sa ar fi trebuit s ia foc! Nu se afl pe lume o butur mai bun, afirm el. Cel mai tnr dintre hoi desprinse o bucat de crust i o mnc. Apoi scoase un strigt sfietor i se rostogoli pe jos, n sperana de a potoli arsura care-l mistuia. Nimeni n afar de mine nu are dreptul s tlmceasc voina Zeului, spuse Prevestitorul, i oricine ncearc s fie
25

ca mine va avea aceeai soart. E drept ca acest necredincios s piar. Nefericitul mai avu cteva tresriri, apoi muri. Cei doi discipoli rmai n via se prosternar n faa nvtorului: Stpne, noi nu avem puterile tale i i recunoatem mreia Dar suntem nsetai! Poi s ne uurezi suferina? Zeul m-a ales pentru a-i ocroti pe credincioii adevrai. Spai i vei fi rspltii! Rocovanul i complicele su spar cu frenezie. Curnd, ddur la iveal marginile unei fntni. ncurajai de aceast descoperire, ajunser n cele din urm la un strat de pietre uscate, pe care le scoaser cu mare grab. i apa se ivi. Din centurile tunicilor fcur o coard la care ataar un burduf. Dup ce Strmbu l trase plin la suprafa, l oferi Prevestitorului: Stpne, bei primul! Focul lui Seth mi e de ajuns. Shab i tovarul su i umezir buzele, apoi sorbir cu nghiituri mici nainte de a-i uda prul i ceafa. ndat ce v refacei forele, i anun Prevestitorul, vom porni pe drumul izbnzii. Marele rzboi tocmai a nceput.

7.

Sobek Pzitorul, cpetenia grzii personale a faraonului Sesostris, ddea dovad de o nervozitate neobinuit. Pentru a asigura paza monarhului, nu folosea dect serviciile a ase zdrahoni. i considera mai eficieni dect un batalion de
26

soldai mai mult sau mai puin vigileni, cci aceti ase oameni semnau cu nite fiare, mereu n alert i gata de atac la cel mai mic pericol. Dar Sobek Pzitorul nu se mulumea doar s comande; la fel de voinic, rapid i puternic precum subordonaii si, lua parte la antrenamentele zilnice n cursul crora nimeni nu lovea cu reinere. La Memphis, capitala regatului, protecia suveranului ridica deja mii de probleme. Aici, la Abydos, pe teren necunoscut, trebuia s fie pregtit s fac fa unor pericole neateptate. n timpul cltoriei pe corabie nu avusese loc niciun incident. La debarcader, doar civa preoi, nenarmai, l ntmpinaser pe faraon, care pornise de ndat spre templul lui Osiris. n vrst de 50 de ani, nalt de peste doi metri, regele era un colos cu chipul aspru. Al treilea n linia descendenilor lui Sesostris, purta numele de Sfntul preschimbrilor, Sfnt din natere, Cel-care-se-transform, Puterea-luminiidivine-aprute-n-toat-strlucirea-sa i Omul-puterniceizeie. n decursul primilor cinci ani de domnie, n ciuda unei autoriti incontestabile, Sesostris nu reuise s-i atrag de partea sa pe cei civa guvernatori ai provinciilor, a cror bogie le permitea s ntrein armate i s se comporte ca nite adevrai suverani. Sobek Pzitorul se temea de un atac din partea soldailor lor. Oare nu se gndeau ei c Sesostris le-ar putea sta n cale i c, mai devreme sau mai trziu, va lua msuri mpotriva independenei lor? Drumul la Abydos, teritoriu sacru, lipsit de importan economica, fusese inut secret. Dar era posibil, n realitate, s pstrezi o tain n palatul din Memphis? Convins de contrariu, Sobek ncercase n zadar s-l determine pe rege s renune la aceast cltorie. Nimic nou? Nimic, comandante, i rspunser pe rnd, oamenii si. mprejurimile sunt pustii i linitite, adug unul dintre
27

ei. E normal s fie aa pe pmntul lui Osiris, observ Sobek Pzitorul. Aezai-v n locurile cele mai potrivite i oprii de ndat pe oricine ncearc s se apropie! Chiar i pe preoi? Fr abateri de la regul.

Marele Pmnt era numele tradiional al teritoriului rezervat lui Osiris, zeul care deinea secretul nemuririi. Prim suveran al Egiptului, el pusese bazele domniei faraonilor. Fusese ucis, dar nvinsese moartea i stpnea, n prezent, peste Regatul Umbrelor. Numai celebrarea misterelor sale i conferea faraonului puterea supranatural i capacitatea de a menine legtura cu forele creatoare. Fr mplinirea ritualurilor lui Osiris, Egiptul n-ar fi supravieuit. Cteva cmpuri fertile, unde cretea cea mai gustoas ceap din Egipt, cteva case modeste aezate de-a lungul canalului, deertul care mrginea lungul rm abrupt, un lac ntins, nconjurat de copaci, o pdure de salcmi, un mic templu, capele, stele, mormintele primilor faraoni i cel al lui Osiris: astfel se nfia Abydos, n afara Timpului, n afara Istoriei. Aici se gseau Insula Celor Drepi i poarta cerului care avea n pstrare atrii. Sesostris ptrunse n mica sal unde l ateptau preoii care vedeau tot timpul. Toi se ridicar i se nclinar: V mulumim c ai venit att de repede, Maiestate, spuse marele preot, un brbat n vrst, cu o voce domoal. Scrisoarea ta pomenea de o mare nenorocire. O s v putei convinge cu propriii ochi. Cnd preotul i faraonul ieir din templu, Sobek Pzitorul i unul dintre subordonaii si voir s-i nsoeasc. Peste putin! obiect preotul. Locul unde mergem este interzis oamenilor de rnd. E primejdios! Dac vreodat Nimeni nu ncalc legea din Abydos! i-o retez Sesostris.
28

Regele i scoase brrile de aur pe care le purta la ncheieturile minilor i i le ncredin lui Sobek. Pe pmntul lui Osiris trebuia s renune la orice obiect din metal. Cuprins de ngrijorare, soldatul i privi pe cei doi brbai cum se ndeprteaz, mergnd de-a lungul Lacului Vieii, nconjurat de copaci, apoi strbtur un drum mrginit de stele i capele pentru a ajunge la pdurea sacr Peker, centrul vital i tainic al inutului. n inima sa se nla un salcm. Arborele care, crescnd pe mormntul lui Osiris, le dovedise credincioilor si c suveranul Regatului Morilor renviase. Sesostris i ddu seama imediat de amploarea dezastrului: salcmul se usca. Cnd Osiris renate, aminti marele preot, salcmul se acoper de frunze i regatul prosper. Dar Seth, ucigaul i nimicitorul, ncearc s-l prjoleasc. Atunci, viaa i prsete pe oameni. Dac salcmul moare, ura i distrugerea vor domni pe acest pmnt. Prin acest arbore, Osiris unete Cerul, Pmntul i Lumea de Dincolo. n el, moartea se altur vieii i o alt via, mai luminoas, le cuprinde pe amndou. L-ai udat n fiecare zi cu ap i lapte? Mi-am mplinit ndatoririle, Maiestate! Care vaszic cineva cu influen nefast tie s se foloseasc de puterea lui Seth i o ndreapt mpotriva lui Osiris i a Egiptului. Scrierile spun c acest salcm i prelungete rdcinile pn la Oceanul nceputului i de acolo i ia energia care-l nsufleete. Doar aurul fermecat ar mai putea tmdui arborele. tii unde se gsete? Nu, Luminia Voastr. O s-l descopr. i cunosc mijlocul prin care s ncetinesc, dac nu chiar s opresc, distrugerea salcmului:
29

voi construi un templu i un loca al eternitii la Abydos. Ele vor produce o vraj puternic, ngreunnd naintarea rului i dndu-ne timp s obinem leacul. Luminia Voastr, preoii sunt prea puini pentru Voi aduce oameni care s se ngrijeasc de ritualuri i constructori care se vor dedica doar acestei sarcini. Toi vor pstra secretul. Brusc, o idee fr sens i veni n minte regelui: A ncercat cineva s pun stpnire pe vasul sacru? Luminia Voastr, tii bine c nu e cu putin. S verificm, totui. Sesostris constat c ua mormntului lui Osiris era nchis i sigiliul regal neatins. Doar el putea s dea ordin s fie spart ca s ptrund n acest sanctuar. Chiar dac un smintit ar fora aceast u, spuse marele preot, nu ar ajunge s se apropie de vas i cu att mai puin s-l ating. Abydos nu este suficient de bine aprat, estim monarhul. De acum nainte, soldaii vor veghea asupra lui. Luminia Voastr, niciun neiniiat nu poate Cunosc legea din Abydos, pentru c eu sunt pstrtorul i chezaul ei. Niciun neiniiat nu va pngri pmntul lui Osiris, dar toate drumurile care duc aici vor fi pzite. Din vrful colinei, Sesostris contempl spaiul sacru unde se hotra soarta rii sale, a poporului su i, mai mult, chiar a lumii n care trim. Cnd urcase pe tron, tiuse c sarcina sa nu va fi uoar din cauza nenumratelor reforme necesare. Dar nu i-a nchipuit c principala ncercare va fi noua moarte a lui Osiris. Cu pai hotri, Sesostris nainta prin deert spre o zon neumblat, situat ntre dunele de nisip i marginea cmpurilor cultivate. n pofida soarelui care-i ardea pielea, faraonul putea s vad. Vedea nlndu-se cele dou edificii ale sale, templul i
30

mormntul, care ar fi ntrziat sfritul fatal, avnd menirea s stvileasc forele ntunericului. Cine era rspunztor de aceast agresiune pe ct de neprevzut, pe att de bine pus la punct? Regele avu nevoie de toat tria de care putea fi capabil un om, pentru a nu se lsa prad disperrii i a nu abandona lupta cu un adversar nc invizibil.

8.

Dup dou zile obositoare de mers, Iker avu norocul s fie lsat s se alture unei caravane care se ndrepta spre Teba, pentru a livra mrfuri. Proprietarul se art la nceput reinut pentru c nsemna s accepte o gur n plus de hrnit, dar dup ce tnrul i dezvlui c tie s citeasc i s scrie, i schimb prerea: Am nite tblie cu promisiuni de cumprare. Ai putea s le cercetezi? Artai-mi-le! Nerbdtor, proprietarul nu se putu abine s nu pun ntrebarea esenial: Se pomenete ceva despre administratorii palatului care i-au luat angajamentul s m plteasc? ntr-adevr, i chiar ai obinut un pre bun. Experiena, fiule, experiena! Unde locuieti? La Medamud. Un stuc nensemnat! Ce faci n deert? Nu-i cunoatei cumva pe doi corbieri pe nume Ochide-estoas i Cuit-Tios? Negustorul i frec brbia, gnditor. Numele astea nu-mi spun nimic. Cum se chema corabia
31

lor? Fulgerul. 120 de coi lungime, 40 lime. N-am auzit niciodat de ea. Ai putea s-mi mai spui i altceva? Cred c m-am nelat. n mod sigur! Fulgerul i dai seama c, dac o astfel de corabie ar fi existat, negreit a fi tiut. Ce-ai zice s-mi faci puin ordine n acte? Cu cel care strnge drile nu eti niciodat ndeajuns de prevztor. Iker se supuse, ceea ce l bucur nespus pe negustor. i cltoria continu fr grab. Pe parcursul popasurilor, tnrul se bucur de petele uscat i ceap primite n schimbul muncii sale. Cu toate ntrebrile care nu ncetau s-l frmnte, Iker savur momentul cnd caravana prsi, n sfrit, drumul arid pentru a parcurge o cmpie nverzit, presrat cu palmieri. Marea periculoas i munii amenintori fur dai uitrii. Pe cmpurile bine irigate, ranii recoltau legume. Spune, biete, nu i-ar plcea s lucrezi pentru mine? l ntreb negustorul. Nu, eu vreau s m ntorc la nvtorul meu, pentru a continua s-mi nsuesc meseria de scrib. Ah, te neleg! Nu se ctig prea bine, dar eti respectat. i doresc mult noroc, biete! Iker inspir cu plcere parfumul aerului i simi cldura dulce de primvar. Nerbdtor s-i revad satul, porni repede la drum, urmnd potecile pe care le strbtuse de attea ori pe vremea cnd era copil, pentru a se izola i a se cufunda n linitea i pacea pe care i-o inspirau privelitea. Dei nu-i displcea s se joace cu ceilali copii, Iker prefera s mediteze asupra misterelor lumii i a forelor sale ascunse. Satul Madamud era alctuit din case mici i albe, construite pe un deal unde salcmi, palmieri i tamarini le adposteau de razele soarelui. La intrarea n sat, se gsea o fntn al crei paznic crezu c are de-a face cu o vedenie:
32

Nu eti nu eti Iker! Ba da, eu sunt n carne i oase. Asta-i bun! Iker Ce-ai pit? Nimic demn de luat n seam. Cunoscnd nclinaia paznicului spre flecreal, Iker hotr s-i pstreze confidenele pentru profesorul su. Poate c ar trebui s pleci din nou. S plec? Vreau s m ntorc acas i s-mi continuu nvtura! Vznd indignarea tnrului, paznicul nu mai insist. Nedumerit, Iker se grbi spre locuina btrnului scrib care l adpostise i l educase. La trecerea sa, copiii ncetau s se mai joace cu ppuile de crp, iar femeile care crau poveri, rmneau pe loc, privindu-l cu ochi bnuitori. Gsi ua ncuiat, iar ferestrele astupate cu scnduri. Iker ciocni, ciocni i iar ciocni. Nu te mai strdui degeaba, l sftui un vecin. Btrnul scrib a murit. Tnrul avu impresia c se prbuete cerul peste el. A murit Cnd? Acum o sptmn. Dup plecarea ta, tristeea l-a dobort. Iker se aez pe prag i ncepu s plng. Rpindu-l, piraii i omorser tatl adoptiv. Du-te s vorbeti cu primarul, l povui vecinul. El o s-i spun mai multe. n ciuda durerii, Iker simise ostilitatea stenilor. Toi l considerau responsabil de moartea nvtorului su. Pentru prima dat, Iker simi lovitura de nesuportat a nedreptii. Dar le va explica tot i aceasta va disprea. Cu inima mpovrat i capul greu, Iker merse ncet pn la casa primarului, care tocmai ddea ordine muncitorilor nsrcinai cu ntreinerea canalelor. A fi jurat nvcelul nostru scrib! Chiar tu eti? Ce surpriz! Totui, eram convins c n-o s te mai vd. Tonul primarului, un brbat rotofei, de vreo 50 de ani, era,
33

n acelai timp, ironic i tios. Cu un gest dispreuitor, i ddu afar pe muncitori: L-ai fcut s moar de durere pe ocrotitorul tu, Iker! Este o crim pentru care vei rspunde n faa zeilor. Dac a avea posibilitatea, te-a bga la nchisoare. V nelai, sunt nevinovat! Piraii m-au rpit, am reuit s scap ca prin minune. Primarul izbucni n rs: Nscocete altceva! Sau, mai degrab, taci i pleac! Dar Vreau s m ntorc acas. Vorbeti de cas? Proprietarul nu a fcut testament n favoarea ta. De aceea am confiscat-o. Stenii te dispreuiesc, locul tu nu mai este printre noi. Trebuie s m credei, am fost cu adevrat rpit, am Ajunge! Sper c remucrile i vor otrvi inima. Dac nu pleci imediat, voi da ordin slujitorilor s te alunge cu lovituri de baston. Ah Protectorul tu dorea s-i dau, drept motenire din partea lui, acest sipet, n caz c te vei ntoarce vreodat. nc o dovad a generozitii sale naive, dar sunt nevoit s-i mplinesc ultimele dorine. Prsete Medamud, Iker, i nu mai reveni sub niciun motiv! Strngnd sipetul la piept, Iker atept s se ndeprteze bine de sat pentru a-l deschide. Observ c ncuietoarea de lemn fusese spart. nuntru, gsi un papirus rulat i sigilat. Sigiliul, de asemenea, fusese rupt i refcut cu stngcie. n cele cteva rnduri, btrnul scrib i blestema elevul i i promitea mii de pedepse. Dar Iker cunotea prea bine scrisul nvtorului su pentru a observa c fusese imitat ntr-un mod grosolan. Pe fundul sipetului, se vedea un strat subire de ghips. La umbra unui tamarin, tnrul rzui ghipsul cu o bucat de lemn. Apru un mesaj care-i umplu inima de bucurie:
tiu c nu ai fugit ca un tlhar. M rog pentru tine s fii teafr i 34

nevtmat. Viaa mea se sfrete, nal rugciuni zeilor pentru ca tu s ajungi scrib. Dac te ntorci la Medamud, sper ca acest ho de primar s-i nmneze testamentul prin care i las casa i acest sipet ce conine pensulele mele de scris cele mai bune. Dar un strin a sosit n sat. Primarul se nelege de minune cu el. Simt cum fore ntunecate dau trcoale prin aceste locuri, de aceea prefer s ascund acest mesaj dup o metod pe care te-am nvat s-o foloseti. Nu-i pierde vremea aici, pleac n provincia Djou-Ka1. Acesta va fi nceputul cltoriei. Fie ca zeii s te cluzeasc spre inta Cutrii tale! Oricare ar fi ncercrile, nu te lsa prad disperrii. Voi fi mereu alturi de tine, fiule, pentru a te ajuta s-i mplineti destinul pe care nu-l cunoti nc.

9.

Cnd trezorierul Medes intr n somptuoasa sa locuin, situat n centrul oraului Memphis, doi slujitori se grbir s-i spele picioarele i minile, s-l ncale cu sandale de interior, s-i serveasc vin alb, proaspt adus din oaze. Impozantul personaj, care era adesea invitat la palat i chiar mncase la aceeai mas cu regele, se numra printre cei mai nali demnitari din capital. mbrcat n pnzeturi fine de in, de cea mai bun calitate, el verifica inventarul templelor care redistribuiau lucrurile de valoare dup ce erau sfinite. nc de la numirea sa, Medes nelesese toate avantajele de care ar fi putut profita de pe urma poziiei sale privilegiate. Folosindu-se cu abilitate de serviciile scribilor contabili, ale intendenilor i ale arhivarilor, trezorierul fura puin, dar des. Acionnd cu maxim pruden, nu lsa nicio urm a furtiagurilor sale i falsifica documentele administraiei cu atta ndemnare, nct niciun ochi exersat nu i-ar fi dat seama de nimic.
1

Muntele nalt (n. trad.).

35

Dar Medes nu era nici mulumit, nici fericit. Mai nti de toate, cariera sa sttea pe loc. E adevrat, faraonul Sesostris i ncredinase un post important, dar trezorierul i dorea mai mult. Medes se considera cel mai bun i voia s fie recunoscut ca atare. Dac acest rege ncpnat continua s nu priceap acest lucru, se impunea o intervenie, poate una brutal. Sesostris avea muli dumani, ncepnd cu foarte bogaii guvernatori ai provinciilor, cu care Medes se nelegea bine. Dac faraonul fcea greeala s se lege de privilegiile lor, domnia sa avea s fie scurt. Nu se zvonea c unul dintre naintaii si fusese asasinat? Apoi Medes reflect la adevrata fa a puterii i la mijlocul cel mai potrivit pentru a i-o nsui. Ca s poat fura mai uor din transporturile destinate aprovizionrii templelor, devenise preot temporar. Participnd la ceremonii, se simi atras de sacru. Artndu-i entuziasmul pentru practicile spirituale, flatndu-i superiorii, prezentndu-se ca un donator generos, Medes era fascinat de misterele la care nu avea acces. Doar faraonului i ctorva preoi permaneni le era permis s le contemple. i, oare, regele nu-i trgea adevrata sa putere din ele? Porile templului ascuns rmneau nchise pentru trezorier. n acest domeniu, pe care Medes l considera la fel de important ca i negustoria, nu se bucura de nicio influen. i nici nu era pregtit s renune la funciile sale administrative pentru a duce o via de clugr. Situaia prea fr ieire, pn cnd flecreala unui demnitar al templului lui Hathor, la Memphis, i furniz o informaie preioas referitoare la Pmntul zeului, ara Punt. La fel ca i pe ceilali care o cunoteau, pe Medes l amuza aceast nscocire. Pe oamenii de rnd i pe copii i fermeca supranaturalul i de aceea trebuiau s fie hrnii cu astfel de poveti. Dar, dup spusele demnitarului, Punt nu era o legend. Pmntul zeului exista n realitate, el ascundea bogaii
36

extraordinare, printre care un soi de aur care nu se mai gsea nicieri, folosit cndva, n mare secret, de anumite sanctuare. n schimbul unei mobile scumpe, vorbreul i mai dduse cteva indicaii geografice vagi, nainte de a muri n urma unei crize de inim. Era puin, dar suficient pentru a ncepe cercetrile. Stpne, l anun intendentul pe Medes, oaspetele a sosit. Las-l s atepte, am nevoie de puin odihn. n ultima vreme, Medes se ngrase. nzestrat din natere cu o uria energie, care nu se alterase de-a lungul celor 42 de ani de via, Medes avea tendina s mnnce i s bea prea mult, pentru a-i potoli nemulumirile. Soia lui Medes fiind i ea la fel de durdulie, trebuia s se arate inventiv i pervers atunci cnd ncercau s guste din plcerea trupeasc. Cu prul negru lipit de capul su rotund, cu faa vistoare, cu pieptul larg, cu gambele scurte i labele picioarelor umflate de grsime, Medes era mrunt i ndesat. Cteodat, avea senzaia c se sufoc, mai ales atunci cnd nu obinea destul de repede ceea ce-i dorea. Dar lcomia sa era att de mare, nct Medes nvingea aceste slbiciuni i continua s mearg mai departe. i aceast ntrevedere cu una dintre iscoadele sale se va dovedi, probabil, o ntlnire decisiv. Dinspre strad, casa era bine protejat: ferestre cu storuri mpodobite cu ornamente din lemn, care permiteau ptrunderea luminii, o poart principal solid, din brne i cu zvor greu, o intrare pentru servitori supravegheat permanent de un paznic. Dou etaje, 15 ncperi, o teras deschis spre grdin, n care era amenajat un bazin cu ap. La adpostul unui umbrar, Medes i primi musafirul, falsul soldat care l interogase pe Iker. Sper c-mi aduci veti foarte bune. Mai mult sau mai puin, stpne! Ai aurul?
37

Da i nu. n sfrit, poate Medes simi cum l cuprinde furia: n afaceri, m supr lipsa preciziei. S-o lum pe rnd. Cnd a revenit Fulgerul n port? N-a revenit, stpne, s-a scufundat cu tot cu echipaj! Scufundat? Eti sigur? N-am dect o singur mrturie, dar pare serioas. A cpitanului? Nu, a tnrului pe care mi-ai poruncit s-l rpim la Medamud i pe care l-am ntlnit de curnd ntr-un trguor n apropiere de Coptos. V amintii de biatul acela fr familie, cruia i plceau singurtatea i nvtura? mi amintesc, mi amintesc! Ofranda ideal pentru a potoli o furtun. Primarul din Medamud mi-a atras atenia asupra acestui tnr naiv i n-a regretat. Dar cum se poate s fie el singurul martor care a scpat? Nu tiu, dar aa s-a ntmplat. Mi-a istorisit c un val enorm a scufundat Fulgerul, c el s-a trezit ca prin minune pe o insul pustie, de unde a fost salvat de o corabie al crei cpitan n-a crezut un cuvnt din povestea lui. Totui, a pus mna pe dou lzi ce proveneau de pe insul, nainte de a-l debarca pe tnrul pe care toata lumea l lua drept nebun. S fi ajuns naufragiatul n Punt? se ntreb Medes. Ar putea s regseasc insula? Dup spusele lui, stpne, insula a fost nghiit de ape i a disprut. Ce conineau lzile? Esene de parfum. Atta tot? N-a mai pomenit de nimic altceva. i tu l-ai lsat s plece! Aveam de ales? n calitate de soldat, m-am prefcut c iam notat mrturia, primarului nu i s-a prut ceva n neregul i nu exista niciun motiv s-l rein pe acest rtcit cu mintea bolnav. Nu i-a dat prin gnd c te minte?
38

Cred c a fost sincer. Eu m ndoiesc. i-a spus numele corbiei care l-a salvat? Nu-l cunotea. Biatul i-a btut joc de tine! ncepu s tune i s fulgere Medes. Te-a pclit cu poveti de adormit copiii ca si ascund mai bine adevrul. V asigur c Trebuie s-l gseti! Repede! Fr ndoial c s-a ntors la Medamud. Primarul l-a gonit, dar poate tie ncotro a luato. Cnd l prinzi, f-l s vorbeasc, apoi scap de el. Vrei s spunei c M-ai neles pe deplin. Dar, stpne Acest srntoc n-are familie, nimeni nu se va ngrijora dac dispare din nou i de data aceasta, pentru totdeauna. Ascunde-i cadavrul, vulturii i roztoarele vor avea grija lui. Iar tu vei fi rspltit cu generozitate. Pleac imediat! Trezorierul i ascundea cu greu furia. Pentru a echipa o corabie i a strnge o ceat de pirai capabili s navigheze n direcia Punt, cheltuise peste msur, evitnd, totodat, s atrag atenia autoritilor. ntr-un viitor apropiat, nu ar mai fi fost n stare s-o ia de la capt. ndat ce falsul soldat prsi locuina, Medes se gndi c mai mult ca sigur echipajul care l salvase pe Iker nu-i va ine gura. n tavernele din porturi, ntmplrile vor fi povestite i cpitanul va ncerca s negocieze coninutul celor dou lzi. Chiar dac era vorba doar de nite pomezi, va ctiga, probabil, de pe urma lor o mic avere. i dac aceast ciudat ncrctur cuprindea i obiecte mai preioase, avea nevoie de un mijlocitor priceput i bogat. Dincolo de orice ndoial, acest cpitan, dac exist cu adevrat, nu va trece neobservat. n consecin, Medes l chem pe Gergu, cinele su credincios, un petrecre nrit i un temut strngtor de dri. Va aciona aa cum trebuia i i va napoia ce i se
39

cuvine.

10.

Pe corabia ce l ducea la Memphis, Sesostris nelese pe dea-ntregul ngrozitoarea provocare ce i fusese aruncat tocmai cnd dorea s-i atace pe acei guvernatori de provincie, care nu voiau s renune nici mcar la cele mai mrunte privilegii. De cnd Osiris crease Egiptul, format din Delt i Valea Nilului, faraonul domnea peste Cele Dou Regate dup ce fuseser unite. n calitate de Cel al Albinei stpnea Nordul, n calitate de Cel al Trestiei, Sudul. Albina producea mierea, aurul vegetal, indispensabil pentru vindecarea bolnavilor, iar trestia era folosit ntr-o sut de feluri i, sub form de papirus, devenea suportul cuvintelor zeului. Astfel, n persoana faraonului, protejat de Horus, stpnul cerului i fiul lui Osiris, nsrcinat s vegheze asupra tatlui su, toate forele creaiei se reuneau. i era de datoria faraonului s strng iar la un loc acele pri ale rii care se mprtiaser. Sesostris numr nu mai puin de ase adversari redutabili, ase guvernatori care se considerau liberi i-l dispreuiau pe monarhul instalat la Memphis. Din fericire, nu se gndeau s se uneasc, deoarece fiecare inea cu slbticie la independena proprie. Egiptul srcea din pricina acestei dezbinri. Meninerea ei i pe mai departe evita, bineneles, conflicte grave, dar ducea regatul la ruin. Lucru ciudat, cinci din cei ase demnitari ostili faraonului se gseau la crma unor provincii apropiate de Abydos. Oare unul dintre ei reuise s ndrepte puterea de distrugere a lui
40

Seth mpotriva lui Osiris? Dac bnuiala se adeverea, Sesostris avea s duc o lupt fr mil ca s salveze arborele i, n acelai timp, Egiptul. Pentru nceput, avea nevoie s strng ct mai multe informaii despre cei ase demnitari, ca s-l poat afla pe vinovat. Apoi, se impunea o lovitur eficient care s nu lase inamicului posibilitatea de a se ridica din nou. Dar cui s-i ncredineze o misiune att de delicat? Curtea de la Memphis gemea de linguitori, intrigani, ambiioi, lai i mincinoi. Doar Sobek Pzitorul se dedica trup i suflet sarcinilor sale, fr s se ngrijeasc de foloase personale. Sesostris se vedea obligat s utilizeze puinele fore de care dispunea i, mai ales, s se ncread n intuiia sa. Ct privete cutarea aurului necesar tmduirii salcmului, aceasta era i mai anevoioas. Legenda pretindea c aurul verde din Punt avea nsuiri nemaintlnite, dar nimeni nu tia unde era situat Pmntul zeului. i oare acest pmnt mai producea nc preiosul metal? Mai rmneau minele din deertul estic, aflate sub controlul unor guvernatori, i cele din Nubia, de care nu se putea atinge. Acolo, cu att mai mult, sarcina prea imposibil. Aadar, soluia se impunea de la sine: trebuia s creeze aurul. Dar nainte de toate, va da o nou energie Arborelui Vieii. Astfel c faraonul ncepu s traseze n minte planurile unui templu i ale unui loca al eternitii ce aveau s se nale la Abydos.

Pe cmpuri, se lucra din greu. Recoltele de primvar erau mbelugate i nu era ngduit nicio risip. Dup ce se ndeprt la o zi de mers de Medamud, Iker se nfi intendentului unui mare domeniu pentru a-i oferi serviciile sale de ucenic-scrib. Pici tocmai bine, fiule! Am muli saci de numrat i de nsemnat. Dup aceea, ai putea s-mi faci inventarul lor. Pentru o sptmn de munc, avea s primeasc o plat convenabil: hran, o rogojin, un burduf pentru ap i o
41

pereche de sandale. n timp ce lucra, Iker clocotea de furie din cauza primarului din Medamud, acest ho care distrusese testamentul btrnului scrib, pentru a fura casa lsat discipolului su. Mai mult chiar, clcase n picioare chiar i ultimele dorine ale defunctului, deschiznd sipetul, furndui pensulele i scriind un text prin care l blestema cu cruzime pe Iker. Cum putea un om s fie att de josnic? Iker descoperea o lume crud, nemiloas, n care minciuna i perfidia triumfau. Dar o imens bucurie tergea aceste umiline: nvtorul su tiuse c el nu fugise i i pstrase ncrederea n el. Totui, ce mesaj ciudat! Despre ce Cutare, despre ce destin era vorba? Dintr-o dat, btrnul i se pru la fel de misterios ca i arpele uria de pe Insula lui Ka. Lui Iker i-ar fi plcut s fac o plngere mpotriva primarului din Medamud pentru ca acesta s fie condamnat. Dar cine l-ar fi crezut? n lipsa testamentului, tnrul nu avea niciun drept asupra locuinei nvtorului su. La Medamud nu ar fi gsit dect persoane care l acuzau i i reproau c prsise satul fr s spun un cuvnt. Odat munca terminat, Iker se pregti s-i continue drumul. Gsesc c eti foarte cinstit i harnic. Nu doreti o slujb mai stabil? Nu acum. Eti tnr nc, dar nu uita c pn la urm va trebui s te aezi ntr-un loc. Uite aici mncare pentru cteva zile! Oferindu-i pine, carne uscat, usturoi i smochine, intendentul se artase generos. ncotro ai de gnd s-o apuci? Spre Muntele nalt. E mai bine s te previn c stpnul acelor locuri nu trece drept un om prea ngduitor. Ziduri mici despreau parcelele i reineau apa ct era nevoie. ranii irigau cmpurile cu o tiin desvrit.
42

Bunstarea se obinea prin munca nencetat i nu existau zile de srbtoare pentru lenei. Ajungnd n provincia zeiei-arpe Uadjet, Cea-care-faces-nverzeasc, Iker i ddu seama cu surprindere c n numele de Dju-Ka, Muntele nalt, era cuprins cuvntul Ka, la fel ca n Insula lui Ka, inutul arpelui disprut n vis pentru totdeauna. O simpl ntmplare sau un semn al destinului pomenit de btrnul scrib? Ka, adic nalt, ridicat Spre ce int ascuns trebuia, aadar, s urce? i ce era, cu adevrat, Ka, aceast energie secret, care se scria, ca hieroglif, cu dou brae ridicate? Pierdut n gndurile sale, Iker se ciocni de un om narmat cu un baston: Bun, biete! Ar trebui s te uii pe unde mergi! Iertai-m, dar suntei soldatul care m-a interogat n apropiere de Coptos? Chiar el. Mi-a fost puin cam greu s te gsesc. Ce vrei de la mine? Mrturia ta nu este complet, mi-ar plcea s aud mai multe amnunte. V-am spus tot. Cel care trebuie arestat e primarul din Medamud. Din ce pricin? Este un ho. A distrus testamentul fcut n favoarea mea. Poi s dovedeti? Din pcate, nu. S ne ntoarcem atunci la mrturia ta i la cele dou lzi pline de mrfuri preioase. Forat de mprejurri le-ai cercetat coninutul. Povestete-mi despre el! Uleiuri parfumate, cred. Haide, fiule, nu e de ajuns. tii mai multe. V asigur c nu. Dac nu te ari nelegtor, riti s ai mari necazuri. i falsul soldat secer picioarele lui Iker cu o lovitur violent de baston.
43

Tnrul czu pe burt, iar atacatorul su l intui la pmnt. i acum, s aud adevrul! Vi l-am spus deja! Care e numele corbiei ce te-a salvat? Nu-l tiu. Vreo zece lovituri de baston peste umeri i smulser lui Iker strigte de durere. Cum se numeau corabia i cpitanul ei? Nu tiu. Nu eti deloc nelept, fiule! Vreau aceste informaii i le voi avea. Dac nu, te omor! V jur c nu tiu nimic. Falsul soldat lovi din nou, dar nu obinu alt rspuns. Evident, copilul chiar spunea adevrul i nu mai era nimic altceva de scos de la el. Ceafa, spatele i alele lui Iker erau acoperite de snge. La sfritul unei noi serii de lovituri, lein. Nu mai respira aproape deloc. Agresorul tr corpul ntr-un desi de papirus, la marginea unui canal. Fiind n agonie, Iker nu va ntrzia s-i dea sufletul. i, din moment ce avea s moar din cauza rnilor, falsul soldat nu putea fi socotit pe de-a-ntregul vinovat, ceea ce era de preferat n faa eventualilor judectori, de aici, de pe pmnt sau din Trmul Cellalt.

11.

La nceput, simi o durere de nendurat. Apoi veni alinarea, ca o senzaie de rcoare, aa cum Iker nu mai ncercase niciodat. Brusc, spatele ncet s l mai doar i biatul
44

ntredeschise ochii, pentru a vedea n ce lume l trimisese atacatorul su. S-a trezit! exclam o tnr fat. Eti sigur? ntreb o voce aspr de brbat. Se uit la noi, tat! n starea n care se afla, n-ar fi avut cum s supravieuiasc. Iker ncerc s se ridice, dar o durere fulgertoare l reinu pe rogojin. Nu te mica! i ceru fata. Eti foarte norocos, s tii. Eu sunt aceea care te-a gsit ntr-un desi de papirus nchinat zeiei Hathor. De obicei, cnd merg acolo, depun ofrandele i plec. Dar de data aceasta, am vzut zeci de psri zburnd deasupra i ipnd, i am ndrznit s ptrund n desi. Voiam s am sufletul mpcat, cci psrile se purtau ntrun chip neobinuit. Dup ce te-am zrit, l-am anunat pe tata, iar ranii te-au adus pn aici. De trei zile, te ung ntruna cu cel mai bun dintre leacurile noastre. E preparat din ulei alb, grsime de hipopotam, de crocodil, de somn i de chefal, tmie i miere. Mai-marele doctorilor din provincia noastr mi-a dat chiar i nite pastile din extract de mirt pentru a-i potoli durerile. Doar eu am fost convins c nu vei muri din pricina rnilor. Era brunet, frumoas i foarte vioaie. Tatl su, un ran robust, prea, mai degrab, neprietenos: Ce-ai pit, biete? Un brbat s-a repezit la mine ca s m jefuiasc. Ce aveai tu att de preios? O rogojin, un burduf, sandale Atta tot? i de unde veneai? Sunt orfan i lucrez ca scrib nceptor. M-ai costat cam mult, biete, chiar foarte mult. ranul se ndeprt. Nu-i face griji, l sftui fata. Dei pare morocnos i aspru, tata e un om de treab. Pe mine m cheam FloareMic. Dar pe tine?
45

Iker. Aa cum ari acum, nu eti prea plcut la vedere. Dar cnd rnile i se vor vindeca, n-ar trebui s te dovedeti un biat urt. Crezi c voi putea merge din nou? n mai puin de o sptmn, ne vom plimba mpreun pe cmp.

Floare-Mic nu se ludase. Datorit efectelor balsamului, calmantelor i numeroaselor masaje, Iker se puse pe picioare. Numai printr-o minune niciun os nu-i fusese rupt, iar urmele loviturilor ncepuser s se tearg. Totui, nu se plimbaser pe cmp, cci stpnul gospodriei avea alte planuri. Eti mai solid dect pari, constat el. i mi eti dator, cci leacurile tale valoreaz o avere. Cum a putea s v pltesc? Gospodria mea nu are nevoie de un amrt de scrib. n schimb, mi-ar trebui un muncitor agricol. Mi-e team c astfel nu v sunt de folos. Ai de ales: ori mi plteti muncind, ori i petreci civa ani buni la nchisoare. Guvernatorului provinciei noastre nui plac pungaii. Pot s te angajez s lucrezi la cmp sub conducerea unui vtaf. Vei avea o csu n care s stai i un petic de pmnt pe care s-i cultivi legume. Dar nainte de a-i face aceste daruri, i cer s-mi spui adevrul. Cine eti i de ce ai fost atacat? ntrebndu-se dac nu cumva a czut ntr-o nou capcan i dac gospodarul nu era fcut din acelai aluat ca i primarul din Medamud, Iker se art prudent: V repet, sunt un scrib nceptor i vin din regiunea teban. Dorina mea e s merg din sat n sat i s ntocmesc plngerile celor nedreptii de administraie. Brbatul care aproape m-a omort n btaie mi-a furat uneltele. Gospodarul pru convins: Pltete-i mai nti datoriile! Dac o s-i plac munca
46

noastr, poi rmne i dup aceea. Dac nu, vei fi liber s pleci.

Vtaful era un om destul de plcut, dar nu-l crua deloc pe noul-venit. Iker trebui pentru nceput s curee curtea gospodriei, apoi s ngrijeasc de ograda psrilor, un adpost cu acoperiul susinut de coloane micue din lemn, n form de tulpin de lotus. Aici triau laolalt gte cu capul alb, prepelie, rae i gini. Servitorul nsrcinat cu hrana psrilor aducea couri mari, pline cu grune pe care le rsturna n jgheaburi. Animalele puteau bea ap dintr-un bazin care alimenta i rigolele. n a treia zi, Iker se vzu nevoit s intervin: Cred ca s-a strecurat o mic greeal, i spuse omului care cra courile, un lungan cu faa prost ras. Ce fel de greeal? n prima zi ai vrsat n jgheaburi ase couri. A doua zi, numai cinci. Iar azi, courile nu sunt bine umplute. i te deranjeaz? Am n grij aceast ograda. Psrile trebuie sa fie bine hrnite. Ceva mai mult sau mai puin ce conteaz? Vrei s mprim ce rmne? Vreau s aduci ase couri umplute bine. Lunganul nelese c Iker nu glumea i c orice trguial era imposibil. N-o s-i vorbeti despre acest lucru stpnului, nu? Dac i ndrepi greeala, sigur c nu Iker nu-i fcu un prieten cu acest prilej, dar vieuitoarele din ograd i artar zgomotos afeciunea lor.

i place noua ta munc? l ntreb Floare-Mic pe Iker care mngia o gsc splendid, aproape domesticit. O fac ct pot de bine. Nu mai ai dureri? Datorit ngrijirilor tale, m-am ntremat. Mi-ai salvat
47

viaa i i voi fi ntotdeauna recunosctor. Nu erai chiar mort i zeia Hathor este aceea care te-a scpat de la pieire. Eu doar i-am grbit vindecarea. Dup aceea, Floare-Mic pru nedumerit: Tata mi-a interzis s ne mai ntlnim. E nemulumit de mine? Dimpotriv, dar i dai de gndit pentru c nu eti la fel ca i ceilali. Mi-a poruncit s iau de brbat un ran adevrat cruia s-i druiesc copii frumoi i mpreun s ne ocupm de gospodrie. Cnd ai noroc de un tat cinstit i curajos, trebuie s-l asculi. Vorbeti ca un om btrn. Ia spune, Iker, n-ai vrea s devii un ran adevrat? Mai am mult pn s-mi achit datoria, dar adevrata mea ndeletnicire e cea de scrib. Trebuie s plec. Dac m gsete tata aici, o s m bat.

N-am vzut n viaa mea o ograd att de ngrijit, fiule! constat tatl fetei. mi plac oamenii care pun suflet n munca lor. Dar se pare c nu te amesteci deloc printre tovarii ti. Prefer s stau singur sau cu animalele. Ei bine, asta o s se schimbe! E mult orz de strns i a venit timpul s nvei s mnuieti secera. Lui Iker nu-i ddu prin gnd s protesteze. i tot punea aceleai ntrebri, tiind ns c nu aici avea s gseasc rspunsuri. Pentru a-i continua drumul, trebuia mai nti s-i plteasc datoria, adic s munceasc fr odihn ca s poat s-i rectige, ct mai repede, libertatea. Tnrul fu introdus ntr-o echip de secertori aspri i cu mult experien, care l privir insistent i veseli pe novice. S-i dai toat osteneala, biete, zise unul dintre ei, cmpurile sunt ntinse! Anul se arat bogat, pmntul a fost rodnic, nou nu ne lipsete nimic, iar carnea de miel e mai
48

bun ca orice. Dar trebuie s-o merii. Aadar, s nu-i tremure mna i s nu ne ii pe loc. Nu cunosc pe nimeni care s fi murit de prea mult munc. Iker se bronza rapid pe frunte. Ceea ce-l ajut s nu se dea btut fu muzica unui flautist, care schimba adesea ritmul, dar i ncheia toate cntecele n tonuri grave. Ai faa umflat, remarc unul dintre tovarii si, ai stat prea mult cu capul aplecat. Du-te s vorbeti cu flautistul, o s-i prind bine. Deoarece se simea tot mai ru, Iker i urm, bucuros, sfatul. Dup ce bu cteva nghiituri i i stropi gtul i tmplele cu ap rece, tnrul i mai reveni. Munca voastr e grea, recunoscu muzicantul, de aceea cnt pentru Ka-urile voastre. n acest fel, nici ie, nici tovarilor ti nu v lipsete energia. Ce este Ka-ul? l ntreb Iker. El este cel care ne ngduie s trim, s rezistm, s supravieuim. Osiris a creat muzica pentru ca armonia s ne umple inimile. Ea srbtorete tierea orzului i a grului, moment sacru ce le dezvluie spiritul, care este nsui Osiris. Iker sorbea cuvintele instrumentistului. Unde ai aflat toate acestea? n marele templu al provinciei. Maestrul meu de muzic m-a nvat s cnt la flaut, iar eu, la rndul meu, mi voi nva urmaul. Fr ea, fr magia pe care o rspndete muzica, seceriul n-ar fi dect o trud istovitoare i spiritul lui Osiris ar prsi spicul copt. Osiris El e secretul vieii? La treab, Iker! l ndemn eful de echip. Flautistul porni s cnte din nou. Iker continu s mnuiasc secera, dar avea senzaia c fiecare gest, n loc s-l oboseasc, i ddea putere. Oare aceasta nsemna Ka, energia care se ntea din lucrul bine fcut?
49

12.

Spre deosebire de ceilali secertori, care nu erau obligai s strng spicele, lui Iker i fu impus o astfel de corvoad. Tnrul lega cu sfoar snopii i i ndesa n sacii pe care i cra un bieandru. Trebuie s ne mai spetim mult aa? se plnse acesta. Pentru satul nostru am strns ndeajuns. Mai sunt i alte sate, i reaminti Iker, dar recolta nu va fi peste tot la fel de bogat. De aceea nu e bine s ne gndim doar la noi i s nu ne pese de alii. Biatul l privi chior: Nu ii cu stpnul nostru? in cu munca bine fcut. Copilul ridica din umeri i pregti un nou sac. Pauz pentru mas, i anun vtaful. La umbra unei colibe de stuf, bucate mbietoare fuseser aezate pe o rogojin: plcinte umplute cu legume, pini aurii i crocante, usturoi prjit n ulei, iaurt srat din lapte de capr amestecat cu verdeuri, lapte prins, pete uscat, carne condimentat de vac, smochine, rodii, bere rece. Iker murea de foame, dar lunganul l mpiedic s se aeze: Nu mai e loc aici. Caut n alt parte! Dar aceasta e echipa mea! Pe ceilali nu-i cunosc. Noi nu te vrem. i urm pe prcioi. Eu, prcios? Le-am povestit bieilor c m-ai dat de gol stpnului pentru c nu aduceam destule grune psrilor din ograd. E o minciun. Stai deoparte i vezi-i de treab! Nu ne deranja cnd
50

mncm. Dac te ncpnezi, nu vom ezita s te pocnim. Dar Iker nu avea chef s se bat. Ia puin ap i o bucat de pine, i ngdui lunganul, triumftor. D-i silina s nu ncetineti ritmul dup un asemenea osp. Dac nu, te vom pr stpnului. Izgonitul se ndeprt i savur cele cteva nghiituri care nu aveau cum s-i dea puterea necesar pentru a-i continua munca. Tocmai se adncise n gndurile sale, cnd ipete de groaz l fcur s priveasc napoi. Ieind din ascunztoarea sa, o cobr regal, nise drept n mijlocul mesenilor. Toi se ridicar dintr-un salt. Alungai-o nspre Iker! url lunganul. Btnd din picioare i aruncnd cu bulgri de pmnt, ranii fcur ntocmai. Iker nu se clintise din loc. Cobra avea ochii neobinuit de mari, solzi aurii i micrile de o elegan fascinant. Fermecat, tnrul se gndi la arpele din insula lui Ka. E zeia seceriului! spuse un ran. S-o lsm n pace, s nu-i facem niciun ru! Altfel, recolta se va strica. Iker ngenunche i aez n faa cobrei resturile din bucata sa de pine. Apoi i ridic minile n semn de veneraie. Se aternu o linite adnc. ntre Iker i arpe erau mai puin de trei pai. i unul i cellalt stteau nemicai precum statuile, dar cobra nu se mai grbea s atace. Timpul parc se oprise. i minunea se petrecu, la fel ca n templul lui Osiris, unde mrcinele nu neap, iar fiarele slbatice nu muc. Mulumindu-se cu gestul ofrandei, reptila i pierdu urma n terenul nvecinat. Nu exista o prevestire mai bun dect asta pentru cantitatea i calitatea recoltelor. Eu i bieii i cerem iertare, i zise, stnjenit, lunganul lui Iker. Nu aveam cum s tim c tu eti unul dintre aleii
51

zeiei. Sperm c nu te-ai suprat prea tare i c accepi s mnnci mpreun cu noi. Mai mult chiar, gsim c e firesc s fii eful nostru de echip. Aa vom fi i noi protejai. Lihnit de foame, Iker nu se ls rugat nc o dat.

Ca ef de echip, i spuse vtaful lui Iker, ai voie s-i mni mgarii pn la aria de treierat. Ai grij s descarci sacii n linite, s-i lai pe preoi s ndeplineasc ritualurile i s nu pui ntrebri. Are loc o ceremonie? Nu pune ntrebri. naintea celor cinci mgari ce cunoteau drumul mai bine dect el, Iker se ndrept spre arie, aflat n apropierea unei cpie nlate vremelnic din grmezi mici de spice. Patrupedele se oprir singure, fr ca tnrul s foloseasc nuiaua. Alturi, se gseau doi scribi care nsemnau numrul sacilor. O parte din ei erau destinai ranilor i familiilor acestora, cealalt parte brutriei din aceast provincie. Dup ce-i ncheiar treaba, scribii se retraser n linite. Rmaser doar nou efi de echip, apte femei care urmau s vnture boabele i trei preoi, printre care i flautistul. Aria pare dreptunghiular, rosti el, dar, n realitate, e rotund. n ea se ascunde hieroglifa2 care nseamn prima dat, clipa cnd s-a artat creaia. Slvit fie zeia seceriului! Ceilali doi preoi ridicar un mic altar din lemn, pe care depusese un vas cu lapte, pine i prjituri. Am jelit la nmormntarea bunului pstor Osiris, urm flautistul. Bobul a fost bgat n pmnt i l-am crezut mort pentru totdeauna. Acum, c seceriul a fost mbelugat, putem s ne veselim. Grul i orzul cresc pe spatele lui Osiris, el poart bogiile pmntului, nu obosete i nu se
2

n orig. sep tepy.

52

plnge niciodat. efii de echip s dearte sacii pe arie! Iker era aa de fericit c particip la ritual, nct nici nu simea greutatea poverilor sale. Aducei mgarii, porunci flautistul, i punei-i s mearg n cerc! S fie dai la o parte, protest un alt preot, s nu-l loveasc pe printele meu! Mgarii lui Seth nu au dreptul s strice bobul lui Osiris. Misterul trebuie mplinit pn la capt, afirm flautistul. Mgarii se nvrtir i se tot nvrtir, la fel de linitii ca i oamenii care-i priveau. Fr s neleag toat semnificaia, Iker era contient c asista la un act esenial. i venea s pun o suta de ntrebri, dar nu voia s tulbure tcerea. Boabele s fie purificate, ceru flautistul. Preoii scoaser mgarii de pe arie i veni rndul femeilor s vnture boabele. Odat i aceast treab terminat, ele umplur sacii i i urcar n spatele mgarilor. nsoitorii lui Seth s-l poarte pe Osiris spre cer de unde i va rspndi binefacerile pe pmnt, porunci flautistul. Se organiz o procesiune care pomi spre hambare. efii de echip s descarce sacii, s-i urce pn n vrful hambarelor i s-i verse nuntru. n acest fel, observ Iker, hambarul este asemenea cerului unde triete spiritul lui Osiris cuprins n bob. Ptruns de ritualul extraordinar la care tocmai asistase, tnrul cobor cu pas ncet pentru a-i fixa n memorie fiecare secund a acestei aventuri. Descul, atunci cnd clca pe treptele de calcar simea cum sporea intensitatea acestui sentiment care i dezvluia o nou fa a lumii. Flautistul, preoii, efii de echip i cele apte femei se nchinar n faa unui brbat cu statura impuntoare, cu ochii nfundai n orbite, pleoape grele i pomei ascuii. Privirea i era att de ptrunztoare, nct Iker rmase nlemnit. Cu nas drept i fin, gur arcuit i piept larg, acest
53

brbat aspru avea urechi mari i prea s sesizeze i cel mai mic freamt din univers. Purta o cma de in cu o singur bretea petrecut pe umrul stng i un or dreptunghiular pe care era desenat un grifon ce-i nimicea pe dumanii Egiptului. Apsarea puternic a minii flautistului l oblig pe Iker s se ntind la pmnt: Slvete-l pe faraon, cel care ne d via!

13.

Sesostris ridic spre cer ofranda de gru i de orz care se cuvenea zeilor. Apoi, se sui cu greu pe scara ce ducea n vrful celui mai nalt dintre hambare i, cu un tciune, aprinse o cdelni n care erau puse buci de tmie. n timp ce ndeplinea ritualul, regele se gndea la ochii tnrului care-i ieise n cale. Nu mai vzuse niciodat o astfel de privire. Mereu atent, Iker l asculta pe faraon. Osiris moare i renate, i jertfete trupul pentru a-i hrni poporul. Printe al tuturor oamenilor, el d natere, cu energia sa ascuns, grnelor, pentru ca noi s supravieuim. Toi triesc prin respiraia i carnea sa, iar el a venit din Insula de Foc ca s se incarneze n boabe. Noi ne hrnim cu trupul lui Osiris i ne vindecm datorit aurului vegetal. Floare-Mic i ntinse regelui o ppu fcut din spice. Aceasta era logodnica grului i pe faada fiecrei case avea s stea atrnat una la fel pn la seceriul urmtor. Flautistul aduse un co mare i frumos, mpletit din stuf, colorat n galben, albastru i rou. Fundul coului era ntrit cu ajutorul a dou stinghii din lemn, dispuse n form de
54

cruce. Iat coul misterelor, Luminia Voastr. Tot ce era risipit s-a adunat n el. S se ntoarc n templu! porunci Sesostris. Stpnul gospodriei apru deodat, tremurnd de emoie i se prostern: Luminia Voastr, cea mai de soi dintre vacile mele e pe cale s fete! Minunea s-a mplinit nc o dat! Toi cei prezeni se ndreptar spre staul. Flautistul rosti formule magice care s uureze naterea, n timp ce mai-marele ngrijitorilor de vite ajuta animalul care-i lingea mna. nvingndu-i durerea, vaca i ntinse gtul i i ncovoie picioarele de dinapoi. ngrijitorul o mngia pe coaste ca s-o liniteasc. Cuvntul e al laurilor, aminti faraonul, iar intuiia cunosctoare a vacilor. S le tratm cu cel mai mare respect! Vocea blnd a monarhului linitii animalul. Apoi apru capul unui vielu i picioarele din fa de care ngrijitorul trase ncetior. Blat, cu ochi cprui, mica fiin era de o frumusee rar. Brbatul l aez naintea mamei care l cur ndelung, cu limba. Cei de fa i ateptau hotrrea. Cu o privire adnc, vaca l fix pe Iker. Apropie-te i ajut vielul! i ceru flautistul. Puin stngaci, Iker sprijini cu tandree animalul care nu prea deloc speriat. Soarele cel nou s-a ivit, ncheie faraonul. Fie ca srbtoarea seceriului s ne strng laolalt cu bucurie.

Lui Sobek Pzitorul i oamenilor si nici nu le ddea prin gnd s lase lucrurile n voia sorii i s ia parte la veselia general. Din pricina sntii sale ubrezite, Uakha, guvernatorul provinciei Cobrei, nu putuse s-l nsoeasc pe
55

rege la celebrarea ritualurilor. Dar oare aceasta nu era doar o strategie iscusit ce i permitea s se fereasc de rspundere n cazul n care faraonul era atacat? S te avni astfel ntr-un teritoriu al dumanului prea nebunie curat. Totui, Sesostris luase aceast decizie i comandantul grzii sale personale fu nevoit s se supun. Din fericire, curtea din Memphis ignora planurile monarhului. Ce-ai aflat despre Uakha? l ntreb Sesostris. Trece drept un bun administrator, i plac oamenii simpli i nu s-a artat niciodat pe fa mpotriva dumneavoastr. Grija sa cea mai mare, asemenea naintailor si, este construirea unui loca al eternitii. Are la ndemn o armat gata pregtit? Nu, doar fore de ordine destul de puine i acestea, fr a pune la socoteal ns grzile din deert, care supravegheaz drumurile nspre oazele Dakleh i Khargeh. Aceast provincie ncepe cu ele, de aceea trebuie s se ngrijeasc de sigurana caravanelor. Ai fcut cercetri referitoare la biatul pe care i l-am artat? Se numete Iker. Muncete ntr-o gospodrie, unde a intrat n slujb de curnd. S nu-l scpm din ochi! Sobek se ncord: Dac-l socotii primejdios, Luminia Voastr, de ce s nu-l arestez? Nu e nc o ameninare. Dar atunci Mulumete-te s veghezi asupra lui, fr ca el s tie.

Mcinat de artroz, guvernatorul Uakha l ntmpin pe faraon n pragul incredibilului su loca al eternitii care amintea de construciile din vremea marilor piramide. Giganticul mormnt se ntindea pn spre vrful falezei, mprumutnd ceva din fora Muntelui nalt. Legtura ntre
56

prile ce-l alctuiau se fcea cu ajutorul scrilor. Dup templul de ntmpinare, ncepea o lung alee ce ducea ntr-o prim curte, apoi rampa ajungea la un portic cu coloane care se deschidea spre o a doua curte nchis ntre perei nali. Urma, dup aceea, un soi de sanctuar ce adpostea camera nvierii. La capt, pe ax, se gsea o ni pentru Ka, locul de ntlnire ntre Lumea de Aici i cea de Dincolo. Un monument minunat, aproape demn de un rege, constat Sesostris. mi dau seama de acest lucru, Luminia Voastr, dar s nu vedei n el o provocare. Prin locurile noastre aa era tradiia care se va stinge o dat cu mine. Din ce cauz? Pentru c domnia Voastr va fi strlucit i pentru c ai hotrt s punei capt independenei guvernatorilor din provincii. Ce te face s fii aa de convins? Prezena Domniei Voastre aici. S zicem c ar fi adevrat. Ce poziie ai lua? V-a aproba fr reinere, cci aceast dezordine n-a durat prea mult. Pagubele sunt nc nensemnate, dar e timpul s fie restabilit, fr ovire, legea lui Maat. Doar reunind provinciile i pstrndu-le astfel cu o mn de fier vei face Egiptul nfloritor. mi ngduii s m aez pe aceast banc de piatr? Sesostris consimi: Sunt fericit c am trit ndeajuns ca s apuc aceast clip, mrturisi btrnul Uakha. Un rege slab risipete puterea i distruge ara. Unii guvernatori nu-i mprtesc prerea. tiu, Luminia Voastr. Cu cinci dintre ei, nfruntarea risc s fie grea, chiar violent. Totui, s nu dai napoi! Marii nobili greesc innd neaprat ca demnitile s fie motenite din tat n fiu i uitnd c priceperea i nsuirile unui om trebuie s treac naintea originii. Aceast stare de
57

lucruri nu mai poate continua! Doar Luminia Voastr domnete, nimeni altcineva. Impasibil, monarhul nu art nici cel mai mic semn de satisfacie. Adversarii sunt bogai, obraznici i ncpnai, relu Uakha. V putei bizui pe mine, pe armata i pe oamenii din provincia mea. Un alt rzboi tocmai a fost declarat, i dezvlui Sesostris. Cine ne atac? Un om n stare s foloseasc fora lui Seth i hotrt sl fac pe Osiris s moar din nou. Faa lui Uakha se ntunec: i bnuii c e vorba de unul dintre guvernatorii care v sunt potrivnici. E o posibilitate pe care nu pot s-o neglijez. Cum ar putea pmntul nostru s zmisleasc un asemenea monstru? Acionnd astfel, va nrui toate strduinele i toate faptele bune svrite nc de pe vremea zeilor i ne va arunca n ntuneric! De aceea trebuie s-l gsesc i s-i redau Egiptului unitatea i puterea. Nu am nicio informaie despre un astfel de demon, preciz Uakha. Ce tii despre Punt? E o poveste frumoas, Luminia Voastr. Se spune c nite corbieri ar fi descoperit aceast ar cu mult timp n urm i ar fi adus de acolo aur. Pe pmnturile tale nu se afl un astfel de zcmnt? Niciunul. Eti mulumit de cioplitorii ti n piatr, Uakha? Creaia lor vorbete pentru ei, Luminia Voastr. A avea nevoie de aceti meteri pentru un timp mai ndelungat. Se vor supune unui legmnt secret. Sesostris avea s vad acum dac Uakha i era cu adevrat aliat.
58

Meterii Voastr.

stau

la

dispoziie

oricnd,

Luminia

14.

Cel care strngea drile, Gergu, era un om greoi, iubitor de butur, dar rareori beat i amator de femei pe care le considera obiecte menite s-i ofere plcere. Divorat pentru a treia oar, se simise bine chinuindu-i soiile i le nspimntase ntr-att cu violena sa, nct acestea nu ndrzniser s depun plngere. Pn i singura lui fat, care se adpostise n casa mamei ei, jurase s nu mai dea ochii vreodat cu aceast brut. ntlnirea cu trezorierul Medes, i schimbase soarta. Fiind mna dreapt a acestui important demnitar i la adpostul funciilor sale, cptase avnt. Putea acum, fr teama de a fi pedepsit, s-i manifeste cruzimea nnscut, att asupra victimelor care-i erau indicate ct i asupra celor pe care le alegea singur. Nu numai c munca i era bine pltit, dar se anunau i promovri nsemnate. i cum Medes urca rapid treptele ierarhiei, Gergu l urma ndeaproape. Orgolios i lacom, fostului corbier i plcea s fie ntotdeauna la crm. i cum nu se simea n largul su n timpul cltoriilor pe uscat, asuda din belug. Superstiios, nu pleca niciodat la drum fr o duzin de amulete asupra lui. Ajungnd la Coptos, Gergu rsufl uurat. Deertul l obosea i, asemenea stpnului su, suporta cu greu cldura. Dar tocmai aici, n acest ora, dduse de urma celor dou lzi pe care le voia Medes. Instinctul su de vntor l
59

nela arareori i, avnd n vedere c n viaa lui scosese destule fiare slbatice din brlog, simea i acum c aceast ceat de corbieri tlhari nu putea fi departe. nsoit de trupa sa de soldai narmai cu bte, Gergu nu umbl cu viclenii. Fcu turul hanurilor fr s se ascund i puse ntrebri fiecrui proprietar. A asea ncercare se dovedi norocoas. E adevrat, recunoscu hangiul, civa petrecrei s-au ludat c au pus mna pe o comoar neateptat i au but zdravn pn dimineaa. Au spus ce fel de comoar? ntreba Gergu. Parfumuri i uleiuri preioase, din cte am neles. De unde proveneau? N-au vorbit despre asta. i ncotro au plecat chefliii? Cel mai nflcrat, cruia ceilali i ziceau cpitane, a pomenit de casa prinilor si, nspre miazzi de ora. Acolo voiau s atepte n linite ncheierea vnzrii. Altceva nu mai tiu. E bine i att, hangiule! Cu condiia, bineneles, s nu m fi minit. Sigur c nu! Dar sper s n-am necazuri din aceast pricin. Dimpotriv, afirm Gergu cu un zmbet lacom. Dac eti de acord s te numeri printre iscoadele mele, vei scoate chiar i un ctig frumuel. O s v art unde se gsete casa.

Cpitanul avea ochii aintii asupra celor dou lzi din care se rspndea nencetat o mireasm foarte plcut. ns, de fiecare dat cnd ncerca s le deschid, lzile se ncingeau aa de tare, nct era nevoit s renune. Complicii si ncepur s-i piard rbdarea, dar niciunul nu voia s rite s cad victima unui blestem. Posedau o comoar, desigur, dar cum s obin un pre ct mai bun? Cpitanul se gndi c ar fi fost mai bine s se ndeprteze
60

de Coptos i s ncerce s-o vnd ntr-un ora mai mare, Memphis chiar, ca s poat trece neobservai. Ctigul urma sa fie mprit i acest lucru l enerva cel mai mult. Pentru moment, avea nevoie de oameni care s care lzile. Dar dup aceea, va avea el grij ca situaia s se schimbe. Zgomotul unei lupte ce rzbtea de afar l alarm. Avea loc o ncierare, cu siguran. Ar fi trebuit s mearg s vad ce se petrece, dar nu putea lsa lzile nepzite. Dup cteva ipete slbatice, se aternu tcerea. Apoi, Gergu nvli n camer: Ah! Acesta este, fr ndoial, renumitul cpitan i conductorul hoilor! i nu-i singur Ci mpreun cu cele dou lzi pe care le caut administratorul tezaurului. Tezaur? Dar Ai declarat aceste comori administraiei? Nu nc, dar Unul dintre oamenii ti e mort, ceilali au fost arestai. Se fac vinovai c i-au lovit i rnit pe oamenii legii, svrind astfel o greeal foarte grav, care se pedepsete aspru. Niciunul dintre voi nu va revedea marea. Dar eu nu m-am btut! Numai laii fug de rspunderile ce le revin, l repezi Gergu. Lzile acestea nu-mi aparin, luai-le i lsai-m s plec! Cum le-ai obinut? Din ntmplare! Am salvat un naufragiat de pe o insul pustie. Unde anume se gsete aceast insul? Am vzut-o pierind sub valuri. Gergu i ddu o palm cpitanului: Ursc s-i bat joc cineva joc de mine! Hai, vorbete! i mai repede! Continu s-l loveasc pe marinar cu mare plcere. Avnd nasul spart, mai multe coaste rupte i faa plin de
61

snge, cpitanul i relat toat ntmplarea, ntocmai cum se petrecuse. Convins de sinceritatea interlocutorului su, Gergu se simi tulburat. Cu ce sunt pline lzile? N-am reuit s le deschid! Cnd ncerc, mi ard degetele. Gergu nu ndrzni s-i verifice spusele. Curajul nu era punctul su tare i, oricum, nu era pltit s-i asume riscuri. Aceast poveste era din ce n ce mai ciudat i era treaba lui Medes s-i descurce iele.

Un servitor aduse bere rece pentru Medes i oaspetele su. Biatul a vorbit? ntreb, nerbdtor, trezorierul. Chiar nu tie nimic, stpne, rspunse falsul soldat. Nu a fcut dect s repete aceeai poveste cu neputin de crezut. Cred c a fost att de ngrozit de naufragiu, nct i-a pierdut minile. Ai scpat de el? Am ndeplinit ntocmai poruncile pe care mi le-ai dat. Atunci e mai bine s prseti provincia aceasta. i-am gsit o slujb mulumitoare departe de aici, n Fayyum. Munc puin, o cas frumoas, o plat bunicic. Ai i loc asigurat pe corabia ce pleac ntr-acolo ct de curnd. Falsul soldat fcu o plecciune i prsi ncperea. n urma lui, Medes, plin de ciud, goli pe nersuflate dou cupe de bere. Nu se ndoia c cercetrile fuseser fcute temeinic i c micul scrib nnebunise. Mai rmneau cele dou lzi, dar oare ntr-adevr existau? Iar rspunsul nu ntrzie. n seara zilei urmtoare, Gergu, rou la fa i voios, se nfi portarului casei lui Medes, care l primi nentrziat. Misiune ncheiat, stpne! Unde sunt lzile? ntr-o magazie prsit, pzite cu grij. Ar fi btut la ochi dac le-a fi adus pn aici. Ludabil hotrre. i echipajul? Nu vom mai auzi vorbindu-se de el. Nenorociii ia vor
62

putrezi n temni. Ce-ai aflat de la cpitan? Nu l-am cruat, putei s m credei! Dar amrtul de el nu mai are mintea ntreag. Un biat i dou lzi culese de pe o insul pustie, corabia care a pierit n urma unei furtuni, insula ce s-a scufundat n mare, biatul fiind singurul supravieuitor, asta-i tot ce-am putut scoate de la el. Medes nu-i ascunse dezamgirea: S-ar prea c acesta-i adevrul, Gergu! Am pierdut Fulgerul cu tot cu echipaj, marea nu l-a vrut pe scrib ca jertf. Aceast cltorie pentru care am depus attea eforturi i atta rbdare n-a fost o izbnd. Da, dar avei totui lzile! Pn acum, nimeni nu le-a deschis. Cum poi fi aa sigur? Un blestem le protejeaz. Dar noi l vom birui! Cei doi brbai pornir fr ntrziere spre magazia prsit, supravegheat de oamenii lui Gergu. Medes avea, n continuare, convingerea c ara Punt exista fr putin de tgad i toate aceste ntmplri surprinztoare nu fceau dect s-l ntreasc n credina sa. Valul care nimicise corabia i omorse echipajul nu arta oare c pmntul sacru tiuse s-i apere bogiile? Avnd n vedere mrimea lor, cele dou lzi conineau, probabil, o veritabil avere. Ce curios, observ Gergu, nu se mai simte niciun miros. Pn acum, rzbtea din ele un parfum delicat. Deschide-le! Gergu se ddu napoi: Se zice c ard minile celor care le ating! D-mi cuitul tu! Cu mult ndrjire, Medes reui s strecoare lama n locul unde se mbinau dou scnduri. Vezi, nu se ntmpl nimic. Puin mai linitit, Gergu duse munca pn la capt.
63

n interiorul lzilor, nu gsir dect noroi, din care se rspndea un miros dezgusttor.

15.

Dup o zi istovitoare, seara era de-o blndee divin. O dat cu sfritul seceriului, ritmul muncii ranilor ncetinea, timpul pentru odihn sporea i fiecare se bucura de abundena deosebit a recoltei, datorat, fr nicio ndoial, faraonului. Ca i guvernatorul lor, locuitorii provinciei deveniser partizanii lui Sesostris. Ultimele raze de lumin ale asfinitului se stinser repede, lsnd locul unei nopi nmiresmate. Animalelor i oamenilor li se fcuse foame i mese vesele se organizau n jurul buctriilor n aer liber. Singur, aezat pe piatra de hotar a unui cmp, Iker nu avea poft de mncare. Nimeni de aici nu auzise de Ochi-deestoas i de Cuit-Tios. Descriindu-l pe falsul soldat care ncercase s-l omoare, sperase c l va recunoate cineva. Dar asasinul nu locuia n aceast regiune i, odat nelegiuirea nfptuit, i luase tlpia. Chiar dac ar fi ntrebat n dreapta i n stnga, n-ar fi ajuns totui la niciun rezultat. Aa c tnrul se nchisese n sine i nu mai vorbea aproape deloc. Ar fi trebuit s prseasc acest inut pentru a-i continua cutrile, dar ncotro s-o porneasc? i achitarea datoriei avea s-i mai rpeasc mult timp. Singura alinare n aceast stare de dezolare l constituia ritualul celebrat n prezena faraonului. Niciodat tnrul nar fi putut bnui ca paii si se vor ncrucia cu aceia ai monarhului. Asemenea celorlali, abia dac ndrznise s-l
64

priveasc. Dac nu mnnci nimic, murmur cu voce firav Floare-Mic, o s te prpdeti. Ce conteaz? Eti foarte tnr, Iker, i plin de caliti alese. De ce s nu te mpaci cu soarta i s-i dovedeti tatlui meu c eti demn s-i urmezi? Pentru c sunt prea multe ntrebri fr rspuns. D-le uitrii! Cu neputin. i ngreunezi viaa degeaba, te asigur! Ritualul celebrat pe arie nu era att de simplu. Sunt doar vechi obiceiuri de-ale ranilor, nu te frmnta din pricina lor! De ce faraonul le-a onorat cu prezena sa? Pentru c vrea s fie sigur c guvernatorul nostru e de partea sa. Dup cum i-ai dat seama, regele nostru nu-i un om neputincios care accept s-i mpart puterea cu alii. n curnd, i va nfrunta pe stpnii provinciilor care nu i se supun. Noi, cel puin, putem sta linitii. Las-i deoparte trecutul, Iker, i nu te gndi dect la viitor! Eu exist, asemenea acestei gospodrii, acestor pmnturi i acestor hambare. Dac doreti, totul va fi al tu. Amintete-i c tatl tu i-a interzis s m vezi. Floare-Mic i zmbi: De cnd ai fost ales s ridici vielul, simbolul soarelui renscut, e altfel. Nimeni de-aici nu mai ndrznete acum s te vorbeasc de ru. Aceast noapte putem s-o petrecem mpreun. Se machiase puin cam strident, dar farmecul ei nu fusese niciodat att de puternic. Trebuie s m gndesc nainte. i dac te-ai gndi dup? M-ai dispreul, Floare-Mic, i pe bun dreptate! i mrturisesc c vorbele tale m-au micat. Chiar trebuie s mai chibzuiesc.
65

Posac, dup cum i era obiceiul, stpnul i se adres lui Iker: ngrijitorul vitelor este bolnav. Du boii la canal s se adape i s se scalde! n curtea gospodriei se pregtea ospul ce marca sfritul seceriului. Pretutindeni, pe cmpuri, avea s fie mare srbtoare, urmat de mai multe zile de odihn. Aceast fericire tihnit nu era, oare, rodul faptelor lui Sesostris, care tocmai prsise provincia, dup ce ndeplinise ritualul din templul principal? Abia ateptnd s se rcoreasc, boii nu se lsar prea mult ndemnai. Apucar singuri pe drumul potrivit i tnrului nu-i rmase dect s-i nsoeasc. Locul preferat al animalelor era mrginit de slcii btrne, care ddeau o umbra plcut. Unul dup altul, boii coborau panta i gustau apa din canal cu vdit plcere. Iker se aez pe malul rpos. Nu dormise toat noaptea, strduindu-se s-i imagineze cum ar arata o existen linitit, alturi de Floare-Mic. Dar scenele pe care i le nchipuia, el un bun tat de familie i ran destoinic, ea o soie desvrit i o mam grijulie, recolte i cirezi bogate, hambare bine umplute, nu trezi n el nicio dorin. Iker nu putea s se mint singur; ncercrile prin care trecuse lsaser urme de neters. S le dezlege taina rmnea scopul su principal. Deodat, se porni un vnt ciudat ce btea, parc, din toate prile, n acelai timp. Boii rmaser nemicai. Apoi, Iker o vzu. O femeie de o frumusee nepmntean, cu pr de aur i piele foarte neted, iei din frunzi. Lunga sa rochie alb mprtia o lumin orbitoare. O secund, o singur secund, privirile lor se ntlnir. Ea.
66

Era ea i nicio alta n-ar fi reuit vreodat s-o ntreac.

Arai ciudat, i spuse lunganul lui Iker. De unde vii cu boii? De la canalul mrginit de slcii. A, neleg! i tu crezi c ai vzut-o pe zei. Nu eti primul, linitete-te! Jocurile de lumini i umbre deseneaz trupul unei femei splendide, despre care ngrijitorii de vite vorbesc cu nflcrare. Din pcate, nu e dect o iluzie. Lunganul i arunc o privire cu subneles: Dar Floare-Mic e adevrat. i, dup cum umbl zvonul, a pus ochii pe tine. E ceva serios? Zvonul este o otrav cu care oamenii n-ar trebui s se hrneasc. nc o cugetare fr rost! Eti pe calea cea bun, Iker! Toi viseaz la Floare-Mic! Fata stpnului, i dai seama? Hai mai bine s pregtim ospul! Anul acesta se anun nemaipomenit. Mai multe umbrare de stuf fuseser ridicate pentru a-i proteja pe meseni de soare i copiii nu ncetau s le necjeasc pe buctrese care, ca s scape, le oferir pn la urm, cteva buci de prjituri. Indiferent fa de toat aceast agitaie, Iker duse boii napoi n grajd. Cnd iei, se ciocni de Floare-Mic. Te-ai gndit? Nu m cred n stare s te fac fericit. Te neli, Iker! mi dai prea mult atenie, Floare-Mic! Tu nu semeni cu ceilali i eu pe tine te vreau. Suprat, i ntoarse spatele i se altur tatlui ei, care supraveghea prepararea bucatelor.

nainte ca foamea oamenilor s fie potolit, trebuiau cinstii zeii. Astfel c douzeci de purttoare de ofrande umplur un
67

altar cu mncruri sfinite n templu i nchinate puterii nevzute, care veghea asupra ospului. mpodobite cu peruci negre, mbrcate n rochii strmte, acoperite cu vluri ncrcate de perle albastre, cu brri la ncheieturile minilor i la glezne, preotesele erau una mai fermectoare dect alta. Dar ultima le ntrecea pe toate. Graia ei fr egal i cuceri pn i pe cei mai plictisii. Cu mersul su de regin, cu trsturile feei de o rar finee, cu olduri nguste, prea rsrit dintr-o lume unde domnea perfeciunea. Un furar divin i modelase frumuseea, i trasase curba sprncenelor i dduse ochilor ei o strlucire asemenea stelelor. ncet, cu calm, de parc s-ar fi aflat singur ntr-un templu, tnra preoteas depuse pe altar o floare de lotus deschis. Astfel, parfumul lumii de dincolo avea s pluteasc peste bucuria oamenilor. Apoi preoteasa se retrase cu o elegan care i vrji pe cei de fa. Cnd trecu prin dreptul su, Iker se vzu nevoit s recunoasc un lucru evident: era chiar femeia minunat care i se artase n frunziul slciilor.

16.

Cum te simi? l ntreb Floare-Mic pe Iker, care zcea ntins pe o rogojin, cu o crp umed pe frunte. nchide ua, nu suport nici cea mai palid raz de soare. Tnra i schimb crpa: Vrei s-i fac un masaj?
68

Nu-i nevoie. Aceast indigestie pare foarte sever. Da, este Nu tii s mini, Iker! Te-am observat: n-ai mncat aproape nimic. Nu indigestia te ine la pat. Nu are nicio importan. Ba dimpotriv, chiar prea mult! De ce te afli n starea aceasta? Nu tiu. Eu da! Crezi c nu te-am vzut cum o priveai cu ochi ptimai? Despre cine vorbeti? Despre aceast preoteas pe care toi brbaii, i mai ales tu, o sorbeai din ochi! Eti n stare s te ndrgosteti i s te mbolnveti n acelai timp. Nu poi s nelegi, Floare-Mic! neleg eu destul! Te neli dac te lai furat de un vis cu neputin de atins. Fata aceasta este o preoteas care triete n templu i nu-l prsete dect pentru celebrarea ritualurilor. N-o s-o mai vezi niciodat. Iker se ridic: n ce templu? Doar att te intereseaz! Nimeni nu tie, las-o s rmn doar n visele tale, e mai bine aa! O s te trezeti, ntr-un sfrit, i o s-i dai seama c eu nu sunt un vis! Las-m n pace, te rog! Iker voia s-i fixeze bine n minte clipa magic n care tnra preoteas i acordase atenie. Ar fi trebuit s-i vorbeasc, s-o ntrebe cum o cheam, s fac un gest, orict de mrunt, pentru a o reine. E prima dat cnd vine aici? Prima i ultima. tii, cu siguran, cum o cheam, Floare-Mic! mi pare ru c te dezamgesc. Cineva a invitat-o n mod special, cineva care ar putea s-mi vorbeasc despre ea!
69

Nu te bizui pe aa ceva. i acum, las rogojina i du-te s munceti! Minciuna cu indigestia nu poate s in la nesfrit. Ai o datorie de pltit, adu-i aminte!

Viaa fr s o revad nu avea niciun rost. Dar vai! Dup cum spusese fata stpnului su, nimeni nu cunotea numele frumoasei preotese. Nu fusese dect o superb apariie n timpul unui ritual i nu exista alt soluie dect s o uite. Dar Iker o iubea i nu-l atrgea nicio alt femeie. Orict de greu i-ar fi, trebuia s o regseasc. Urmeaz cel mai neplcut moment al anului, l anun lunganul. Scribii contabili vin s controleze cte animale numra fiecare ciread. Nici nu intr n discuie s-i neli, c te alegi cu o ciomgeala bun i o amend usturtoare. n plus, trebuie s te ari i binevoitor fa de mutrele lor nesuferite. Scribii luar loc la umbra unui baldachin, iar perceptorul avu parte, n plus, i de o pern. Iker i detesta imediat ngmfarea i figura satisfcut. Boi, vaci, mgari, capre i porci ncepur s se perinde fr prea mult grab prin faa lor. Iker se aez discret n spatele unui scrib pentru a-l vedea cum lucreaz. n mai multe rnduri, perceptorul, care nu nota nimic i se mulumea doar s observe, ceru bere rece. Odat numrtoarea ncheiat, l chem pe gospodar. Am cercetat din nou socotelile colegilor mei, afirm el cu rceal. La 700 de urcioare de miere datorezi 70 statului, iar pentru 70 000 de saci cu gru datorezi 7 000. Drile au crescut i nimeni nu m-a prevenit. Tocmai am fcut-o eu. O s depun plngere la tribunalul provinciei. E dreptul tu, dar amintete-i c fac parte i eu din el. Sntatea animalelor nu mi se pare prea grozav. Dac refuzi s plteti, vei primi o amend usturtoare.
70

Nu-l ascultai pe acest ho! interveni Iker fluturnd papirusul pe care l smulsese scribului. Privii mai degrab actul din mna mea: din ordinul acestui tlhar, slujbaii si au scris cifre false! Au mrit numrul de vite ca s sporeasc drile. Un tic nervos fcu s se mite buza superioar a perceptorului, luat pe nepregtite. n rndul ranilor, furia clocotea. Arestai-l pe acest obraznic! porunci demnitarul. Nu vedei c minte pentru a v ndemna la rzmeri? Dac ndrznii s v atingei de mine, vei merge cu toii la nchisoare. Pre de cteva clipe, oamenii rmaser nemicai. Fr prostii, biei! i sftui lunganul. Perceptorul are dreptate. i apoi e treaba lui i a stpnului. Pe noi nu ne privete. Punei mna pe acel netrebnic! ordon omul care strngea drile celor patru soldai narmai cu bastoane. Iker o rupse la fug mncnd pmntul. i, ntruct cunotea bine locurile, avea anse s scape.

Cu ajutorul lunganului, bucuros c scpase de un rival care-l stnjenea, soldaii scotocir prin colibe, prin adposturile de stuf, prin grajduri, strbtur cmpurile, cercetar tufiurile. Urmritul dispruse. Nu va putea ajunge prea departe, zise perceptorul. Numai s nu prseasc provincia, l corect stpnul gospodriei. Tu nu pierzi nimic dac atepi! i cu acest act ce-ai de gnd s faci? l ironiz ranul fluturnd papirusul. Tu de-abia tii s citeti! ndeajuns pentru a-mi da seama c eti de-a dreptul un ho. i oamenii mei nu v vor lsa balt. S zicem c e aa Hai mai bine s uitm aceast
71

poveste. Nu e dect o simpl greeal la mijloc, pe care o s-o ndrept imediat. S uitm i creterea nedreapt a drilor mele. Ai mare noroc c sunt un om nelegtor. Dar nu-mi cere mai mult!

Soldaii se hotrser s strbat-n lung i-n lat mprejurimile gospodriei nc vreo dou zile n sperana de a gsi ceva urme. ntorcndu-se acas, Floare-Mic se gndea la tnrul frumos, cu frunte nalt i ochi strlucitori, care i scpase. i n sufletul ei ardea un foc a crui intensitate i displcea, dar pe care va ti ea s-l potoleasc n cele din urm. Spre deosebire de ceilali biei care o curtaser, Iker avea o inut impuntoare i hotrrea unui stpn. n calitate de soie, ea l-ar fi ndemnat s cumpere i alte pmnturi, s-i mreasc domeniile i s angajeze i ali muncitori. S-ar fi dus vestea despre prosperitatea lor. Dar alesul ei nu mai era acum dect un fugar. Floare-Mic nchise ua camerei sale, unde nimeni, nici chiar tatl su, nu avea voie s intre. n couri mari, erau rnduite cu grij rochiile, perucile i mantiile sale. O bun parte din ctigurile adunate se duceau pe veminte i podoabe. n sala de baie, se gseau dou cufere mai mici, din alabastru, n care erau pstrate produsele pentru ngrijirea pielii i a prului. Fata scoase un strigt de surpriz cnd l descoperi pe intrus: Iker! Ce faci aici? E cea mai bun ascunztoare. Soldaii te caut, a N-am fcut nimic ru, dimpotriv. Nu te poi pune cu acest perceptor. Ba bine c nu! Avem dovada c fur i va fi condamnat. Nu e att de simplu, Iker. Cheam-l pe tatl tu i s punem la punct mpreun
72

un plan. Voi fi martorul principal. i repet: nu e aa simplu. Lmurete-m, Floare-Mic! De fapt, orice este posibil, cu condiia s accepi s te cstoreti cu mine. Ai priceput c nu tiu s mint. Nu sunt ndrgostit de tine. Ce conteaz? Important este c suntem o pereche frumoas i c ne vom mbogi. Nenorocirea s-ar abate pn la urm asupra noastr, cu siguran. Nu e chip s te rzgndeti? Nu. Habar n-ai ce pierzi! mi pare ru, dar mi doresc altceva. Preoteasa dup care i s-au aprins clciele! Vreau ca acest perceptor s fie condamnat. Fr dreptate, lumea ar fi de nesuportat. Eti de acord s te duci s-l caui pe tatl tu? Floare-Mic reflect puin. Facem precum ai spus. Iker o srut tandru pe frunte. Niciun slujba care ia mit nu va mai ndrzni s v necjeasc, o s vezi. Fata plec, dar Iker nu avu prea mult de ateptat. Poi s vii, Iker! strig ea, dup un timp. Cnd iei din camer, trei soldai se repezir asupra lui i i legar minile la spate. Ghemuit n braele tatlui su, Floare-Mic privea n alt parte. Pentru mine totul e limpede, declar ranul. Fiica mea a fcut bine dnd de tire soldailor c te ascunzi aici i c o amenini. La urma urmelor, nu eti dect un pierde-var, plin de datorii i obraznic. Merii o pedeaps aspr i nimeni nu va plnge dup tine. Adio, Floare-Mic, zise Iker. Acum nu-i mai datorez
73

nimic.

17.

Condamnarea era definitiv: un an de munc silnic pentru nvinuirea adus unui demnitar aflat n exerciiul funciunii, violen fa de grzile deertului i tentativ de evadare. Judectorul care prezida un juriu format din primarii provinciilor nu artase niciun fel de interes fa de explicaiile lui Iker. Mrturiile zdrobitoare ale perceptorului, scribilor, ranului i ale fiicei sale, precum i cea a lunganului l-au convins ns. n timpul ndelungatei cltorii spre minele de aram din Sinai, Iker nu czuse victim nici unei brutaliti. n plus, nu dusese lips nici de mncare, nici de ap i se bucur de simpatia soldailor care nu-i ascunser asprimea ncercrii ce-l atepta. Din fericire pentru tine, i spuse mai-marele lor, eti tnr i sntos. Un trup bolnav i mbtrnit n-ar rezista niciun an. Nu sunt vinovat de nimic! Doar am dat pe fa c un perceptor lua mit. tiu, fiule! Noi doar ne supunem ordinelor primite. Dac te-am lsa s fugi n deert, am atrage asupra noastr mari necazuri. Iar tu n-ai avea nicio ans s scapi cu faa curat. Mai bine i ispeti pedeapsa, chiar dac e nedreapt. Convoiul era pus sub protecia lui Sopdu Cel Ascuit, un oim cu ciocul tios, ce domnea peste pustietile dogoritoare de la Rsrit. Ascuns ntr-o piatr sacr n form de triunghi, pe care era gravat imaginea unei raze de lumin ce cobora
74

din naltul cerului, zeul i ferea pe adoratorii si de atacurile conduse de tlharii nisipurilor, jefuitori fr credin, care nu se temeau de lege i care atacau caravanele i-i omorau pe negustori. Fascinat de deert, Iker uit gospodria i pe locuitorii ei. Cum nu mai simea nicio ranchiun, naintea ochilor i aprea adesea chipul frumoasei preotese. Cnd ea l privea, Iker devenea att de puternic, nct ar fi micat munii din loc i n-ar fi bgat n seam oboseala! ndat ce preoteasa disprea, se simea vlguit, abtut, aproape incapabil s mearg mai departe. Dorina de a o revedea era ns att de arztoare, nct i recpta ncrederea n sine. Da, va depi i aceast nou piedic i va pleca n cutarea ei. La Timna3, o depresiune semicircular, pustie, mrginit de faleze cu pante abrupte, adpostea minele de aram exploatate nc din timpul primelor dinastii. Convoaiele de mgari le aduceau regulat minerilor hran, mbrcminte i unelte. Avnd n vedere asprimea condiiilor de munc, meterii erau nlocuii des. Condamnaii trebuiau s se adapteze sau s moar. Cei civa criminali, supravegheai de paznici vigileni, n-aveau vreme s leneveasc. Spau i consolidau puurile i galeriile ca s uureze munca minerilor. Cldirile casele, depozitele i nchisoarea erau construite din piatr tiat grosolan. Piatra lefuit fusese folosit doar pentru sanctuarul zeului Min, stpnul vieii, protectorul carierelor i minerilor, cel care dezlnuia tunetul i furtunile ce umpleau rezervoarele. Datorit lui, muncitorilor care scoteau arama din mruntaiele pmntului, nu le lipsea niciodat apa. La sosirea convoiului, responsabilul carierei, un brbat scund i ndesat, cu pielea ars de soare i vocea rguit, se art foarte mirat: Unde sunt condamnaii?
3

Timna, localitate aflat la treizeci de kilometri de Edom.

75

Nu e dect unul singur, rspunse soldatul. Biatul acesta. E vorba de o glum? Pentru el, nu. Ce crim a fptuit? A scos la iveal necinstea unuia dintre perceptorii provinciei Cobra. Dar aceasta nu-i o vin. Un ran mpreun cu fiica i slugile sale au depus mrturie mpotriva lui. Condamnarea: un an aici. Mult prea mult! De ce nu a fcut plngere? N-a fost timp. n mod evident, toat lumea prea dornic s scape de el. Scundul i scrpin ceafa. Nu-mi place Da deloc! Ai actele? Uite-le! i lsm biatul i plecm. Data viitoare, vom ncerca s-i aducem cea mai bun mn de lucru. n timp ce soldaii i refceau forele mncnd, scundul l privea struitor pe condamnat: Numele tu? Iker. Vrsta? 16 ani. ran? Nu, ucenic scrib. Am fost atacat, jefuit, apoi Povestea vieii tale nu m intereseaz. i, oricum, n-ar fi trebuit s te afli aici. Dar e un fapt mplinit i nimeni nu poate s schimbe ceva. Scundul l cercet apoi pe Iker din cretet pn n tlpi. Ia s vedem Eti prea nalt ca s te poi strecura prin galeriile nguste i nici nu eti suficient de puternic ca s te repartizez la spat. O s te pun n echipa care se ocup de cuptoare. Nu pot s fac pentru tine mai mult de att, fiule! V mulumesc! ncearc s ii pasul i nu te lsa clcat n picioare de nimeni.
76

Doi supraveghetori l conduser pe Iker ntr-un adpost mic din piatr nelefuit. Pe jos, erau ntinse doua rogojini. Ateapt aici! Locul nu era deloc vesel, iar muntele prea de-a dreptul dumnos. Iker se simea att de departe de Egipt, nct avea impresia c nu va mai ajunge vreodat acolo. Dar refuz s se lase prad disperrii. Avea s ias din aceast nchisoare i s o regseasc pe tnra preoteas. Un tnr de vreo 20 de ani, cu faa ptrat, sprncenele groase i cu burt, intr n adpost. Tu eti nou-venitul? M numesc Iker. Iar eu, Sekari. Suntem n aceeai echip. Am auzit c eti nevinovat. ntr-adevr. i eu la fel. Dar mai bine s nu vorbim despre trecut i s ne ngrijim de prezent. Mai-marele nostru este GurPocit. Un om prost i ru. A fost condamnat de mai multe ori i e de zece ani aici. A supravieuit lucrului n min i acum se poart de parc ar fi stpnul cuptoarelor de aram. Niciun supraveghetor nu ndrznete s se lege de el. Fii foarte atent! ncearc s-i fii pe plac. Ct despre raiile de mncare, te previn, sunt mici i deloc consistente. Dar ai nimerit bine. Buctarul m are la inim i primesc nite porii n plus. i pentru c mi eti mai degrab simpatic, vreau s te fac prta la aceast tain, dar cu dou condiii: mai nti s-i ii gura i apoi s iei asupra ta o parte din corvezile mele. M nvoiesc. Sekari ngenunche i ncepu s sape n colul cel mai ntunecat al ncperii. Scoase un mic vas de alabastru cruia i nltur acopermntul de pnz. Apoi rsturn n palm cteva pastile pe care i le oferi lui Iker. nghite-le! Ce sunt? Un amestec de boabe de rocov i de mrar. Acest leac
77

te va ajuta s evii diareea i alte necazuri cu stomacul. S tii c unii au murit din cauza acestor boli. Iker le nghii, iar Sekari dezgrop o alt comoar. S te ngrijeti de trup nu-i de ajuns, trebuie s te ocupi i de suflet. Dac nu, tristeea te va coplei i-i vei pierde vigoarea. Ca s rmi linitit, poart asta la gt! Sekari i oferi lui Iker o sforicic mpodobit cu o serie ntreag de amulete micue, din comalin, care reprezentau oimi, psrile lui Horus i babuini, animalele lui Thot, ocrotitorul scribilor. Tnrul le frec ndelung ntre degete. Bun! i acum s mergem, c de nu, vom fi pedepsii.

Gur-Pocit era un soi de monstru pros, care nu se speria de temperaturile ce variau de la 700 la 1 000 de grade ale cuptoarelor n care era pregtit arama. De la prima privire, l detest pe noul-venit. Aici, biete, nimeni nu e nevinovat. Fii asculttor, altfel te strivesc. i s tii c nimeni n-o s m nvinuiasc. O gur mai puin de hrnit nseamn o veste bun. Iker nfrunt privirea lui Gur-Pocit: Eti mai voinic dect mine, dar nu mi-e fric de tine. Pentru nceput, aranjeaz lingourile. Apoi mai vedem. Dup ce impuritile se ridicau la suprafa, arama topit se lsa pe fundul cuptorului i se scurgea n canalele de unde se scotea metalul brut. Retopit ntr-un cazan, acesta era turnat n forme nainte de a se ntri. Transformat apoi n lingouri, inventariate i numerotate, metalul lua calea Egiptului.

O lun mai trziu, Iker continua s stivuiasc lingourile n magazii. Gur-Pocit nu-i fcu niciun repro. E ciudat, observ Sekari, gustnd dintr-o smochin. De obicei, nu se arat att de ngduitor. l ascult i tac. Poate c acest lucru e de ajuns. i apoi, mi-ai dat amuletele care s-au dovedit eficiente.
78

Cu att mai bine pentru tine, dar fii n continuare cu bgare de seam. N-ai auzit vorbindu-se de doi corbieri pe nume Ochide-estoas i Cuit-Tios? Sekari se gndi. Nu, numele acestea nu-mi spun nimic. Ai putea s-i ntrebi i pe ceilali prizonieri? Dac vrei tu. Cei doi sunt prietenii ti? Le-am pierdut urma i mi-ar plcea s tiu de unde sunt de fel. i mi-ar mai plcea, de asemenea, s-l revd pe falsul soldat care a ncercat s m omoare. Un fals soldat! Eti sigur c Iker l descrise pe agresorul su. Bine, o s m interesez. Dar nu-i promit nimic.

Demersurile lui Sekari nu ddur roade. Niciunul dintre condamnai nu putuse s-i furnizeze nici cea mai vag informaie. Trecnd peste aceast dezamgire, Iker i ndeplinea mai departe, cu rvn, sarcinile, care nu erau prea anevoioase. Buna treab, biea, recunoscu Gur-Pocit, aproape binevoitor. Merii mai mult de att. Ca s tragi i tu un folos de pe urma ederii tale aici, trebuie s cunoti totul despre aram, ncepnd cu cuptoarele. Mine le curm mpreun. Este o favoare sacr, s tii. i-o acord pentru c ai nvat care i-e locul. E o nsuire rar care merit rspltit. Cu pasul su greoi, Gur-Pocit se ndeprt. Nu-l mai suporta pe acest bieandru care, bineneles, era o iscoad trimis n grab de grzile din deert ca s afle cum funcioneaz ierarhia condamnailor. i inta principal era el, Gur-Pocit. Acest Iker o s-l prasc i el va fi trimis ntr-o ocn. Exista o singur soluie: s-l ard ntr-un cuptor, dar s fac n aa fel nct s par un accident.

Cnd soarele rsri, Sekari se ntinse i csc:


79

Astzi, l ajut pe buctar. Dar tu ce-ai de fcut? O s cur cuptoarele cu Gur-Pocit, rspunse Iker. Chiar c i-ai intrat sub piele! Ai putea jura c vrea s-i transmit toat nvtura necesar ca s-i urmezi. Ieind din adpostul lor, Iker i Sekari ddur peste responsabilul carierei i peste o mic trup de soldai ai deertului. Voi doi, Gur-Pocit i nc trei condamnai vei fi mutai. Unde anume? ntreb Sekari. La minele de turcoaz ale zeiei Hathor. De ce? Aa am primit ordin. Dar ne-am purtat bine, n-am fost pedepsii, am La minele de turcoaz e nevoie grabnic de muncitori. Fii supui i lucrai din greu, c altfel v vor trimite napoi aici. i dac se ntmpl aa ceva, v promit c o s v rspltesc pe msur.

18.

Toate cile de acces pe uscat ctre Abydos erau pzite de soldai care nu lsau pe nimeni s treac. Pentru a ptrunde pe pmntul sacru al lui Osiris, nu exista alt posibilitate dect debarcaderul, aflat, de asemenea, sub strict supraveghere. i chiar acolo acost flota n fruntea creia se afla corabia faraonului. Sub privirea sa, marinarii descrcar blocuri de piatr, socluri de coloane i dale pentru pavat. Apoi cobor echipa de meteri din provincia Cobrei, numrnd un ef de echip, sculptori i dulgheri. Toi depuseser jurmnt c vor pstra
80

tcerea asupra lucrului pe care aveau s-l nceap. tiau, de asemenea, c nu-i vor revedea familiile nainte de ncheierea lui. Marele preot din Abydos se nclin n faa monarhului. Cum i mai merge salcmului? Starea lui e neschimbat, Luminia Voastr. Am venit s nal un templu, un loca al eternitii i un ora, l inform Sesostris. Spre miazzi va fi construit oraul Uah-sut, Cetatea ntrit. n fiecare zi, vor fi aduse provizii de legume, carne i pete. Vor locui aici mcelari i buctari, astfel ca preoilor i meterilor s nu le lipseasc nimic. Care hotri s fie menirea preoilor, Luminia Voastr? Dup cum am dat porunc, niciun sacerdot din Abydos nu se va putea muta la alt templu. Niciunul ns nu va fi supus corvezilor i nimeni nu va avea dreptul s se ating nici mcar de un bulgre de pmnt din teritoriul lui Osiris. Vor fi primii aici dou feluri de preoi: permaneni i temporari. nainte ca un cortegiu de preoi temporari s se poat retrage pentru a lsa locul altuia, trebuie s-i mplineasc n chip desvrit ndatoririle, sub ameninarea cu pedeapsa. Preoii permaneni vor fi: Chelul, rspunztor de ritualurile din Locaul Vieii, Slujitorul lui Ka, cel care venereaz i ntreine energia spiritului, Cel care vars libaiile pe mesele de ofrand, Cel care vegheaz asupra integritii marelui corp al lui Osiris, Cel a crui sarcin e ascuns i care cerceteaz tainele, Cei apte muzicani care desfat sufletul divin i, n sfrit, Cel care poart paleta de aur pe care sunt nscrise formulele cunoaterii i pe care i-o ncredinez ie. Regele nmn btrnului preiosul obiect. M voi arta demn de aceast ncredere, Luminia Voastr. Cnd vei face cunoscute i numele celorlali? Alege-i tu pe sacerdoii cei mai devotai! Dar nainte de a merge mai departe, trebuie s tiu dac spiritul locului ne este favorabil.
81

i Sesostris porni singur spre deert. n ciuda insistenelor i a avertismentelor repetate ale lui Sobek Pzitorul, faraonul nu-i ngdui s-l urmeze. nc din cele mai vechi timpuri, asupra lui Abydos veghea o misterioas divinitate, Cel care este n fruntea fiinelor Apusului. Dei trecut n Lumea Cealalt a tenebrelor, strbtea totui pmntul celor vii cnd se deschideau porile nevzutului. Fr aprobarea sa, planul faraonului era sortit eecului.

Sesostris se opri i rmase nemicat chiar n locul unde urma s fie ridicat sanctuarul templului su. Aici, pmntul intra n rezonan, ntr-un fel aparte, cu cerul. Natura ntreag amuise. Nu se auzea niciun cnt, nu se simea nicio adiere. i brusc, parc ieit de nicieri, un acal negru, cu picioare lungi, bot imens i urechi mari, drepte, i fcu apariia. Nencreztor, se inu la distan de intrus. Foarte repede, Sesostris nelese ce voia de la el. Incarnarea Primului dintre oamenii Apusului i cerea s-i dezvluie inteniile. Trebuie s mpiedic vetejirea salcmului, rosti monarhul. Pentru a reui, voi ridica un templu unde n fiecare sear se va celebra un ritual care va pstra vigoarea acestui loc. Dar n-ar fi de prea mare folos fr prezena unui loca al eternitii, unde se vor mplini misterele morii i renvierii. Nu pentru mrirea mea vor nla meterii toate acestea, ci pentru ca Osiris s rmn stlpul lumii egiptene. Citete direct n inima mea planurile construciilor i nsemneaz-le cu pecetea puterii tale, fr de care ele nu se vor mplini niciodat. acalul se aez pe picioarele din spate, i ndrept ochii spre soare i cnt o melodie duioas att de ptima, att de profund, nct fcu s vibreze sufletele tuturor fiinelor vii de pe Marele Pmnt al lui Abydos.
82

Prevestitorul i nsoitorii si tocmai trecuser de un nou platou calcaros, ce urmase unei serii de coline pietroase pe care se nlau cteva piscuri. Ici i colo, ntlniser, n mod neateptat, cte o mic insul de verdea, unde se odihniser cteva ore nainte de a porni iar prin deert. Subjugai de cpetenia lor, care ignora oboseala i ndoiala, oamenii nc reueau s peasc. i nici mcar nu se mai ntrebau ct timp aveau s mai reziste n aria aceasta. N-o s le gsim, afirm Shab Strmbu. Mai bine ne-am lsa pgubai, stpne! Te-am dezamgit deja? Niciodat, dar cum s crezi n astfel de poveti? Ai vzut vreodat leuri cioprite de montrii deertului? Nu. Eu da. i n acea zi am priceput c aceste creaturi stpnesc fora de care avem noi nevoie. Cu ea, vom fi de nenvins. Nite trupe bine antrenate n-ar fi mai potrivite? Dei orice armat poate fi nfrnt, totui aceea pe care o voi strnge eu va fi altfel. Cu tot respectul, pentru moment, nu e dect o aduntur de pduchioi. Crezi c nite amri de pduchioi ar mai fi acum n via dac nu mi-ar fi auzit cuvintele? Da, trebuie s mrturisesc E de necrezut c ne inem nc pe picioare! Nu erau dect vreo douzeci de oameni, dar acceptaser s-l urmeze pe Prevestitor dup ce acesta le promisese c, la captul unor ncercri dure, i ateapt norocul i bogia. Rufctori condamnai de mai multe ori la nchisoare se bucurar s scape de pedeaps n acest fel. De fiecare dat cnd unul dintre ei era pe punctul s renune sau s se revolte, Prevestitorul se apropia de el i l ncuraja din priviri. Cteva cuvinte, rostite pe un ton linititor, ca un descntec
83

magic, l readucea pe rtcit pe drumul cel bun. Un drum care totui se ndrepta spre adncurile deertului fr sfrit. Pe nserat, cel care mergea n fruntea coloanei crezu c zrete un sedja, monstrul cu cap de arpe i corp de leu. Biei, am vedenii! i dac nu e o nlucire, o s vad ea, pocitania, ce-i fac! i o rupse la fug n direcia lighioanei pentru a-i zdrobi capul cu o lovitur de bt. Totui, gtul arpelui se feri i ghearele leului se nfipser n pieptul atacatorului. Aadar, exist cu adevrat, murmur Shab, ngrozit. Apoi se ivir un seref, cu cap de oim i trup de leu, i un abu, berbecul enorm cu corn de rinocer deasupra botului. Doi dintre nsoitorii Prevestitorului ncercaser s fug, dar montrii i prinser din urm i-i sfiar. Apoi, ntr-o lumin roie, care mbria deertul, se art sha, slbticiunea lui Seth, un patruped nzestrat cu un cap ca de giraf. Chiar dac prea mai puin nfricotor dect ceilali trei, totui ochii si cu sclipiri roietice i mpietri pe supravieuitori. Ce ne facem? ntreb Shab, cruia i clnneau dinii. Prevestitorul i ridic braele. Toate divinitile m inspir, cele ale rului deopotriv cu cele ale binelui, vorbi el cu patim. Lumina zilei i fora ntunericului slluiesc n spiritul meu. Ele nu-mi vorbesc dect mie i eu sunt singurul lor tlmaci. Cine nu mi se supune, va fi distrus, cine m ascult, va fi rspltit. Din aceste felurite puteri voi face una i voi fi singurul care o va rspndi. Pmntul ntreg mi va da ascultare, nu va mai exista dect o singur credin i un singur stpn. Doar Shab Strmbu nu se lungise pe nisip ca s nu fie zrit de prdtori. Cu toate acestea nu-i crezu ochilor. Prevestitorul se apropie de cei trei, i trecu ncet minile peste ghearele, peste pliscul i cornul lor i se unse cu sngele victimelor. Apoi smulse ochii de jratic ai slbticiunii lui Seth i i lipi peste propriii ochi.
84

O furtun de nisip se ridic dintr-o dat, obligndu-l pe Shab s se arunce pe burt. Pe ct de violent, pe att de scurt, furtuna ced n curnd locul unui vnt rece. Prevestitorul sttea pe un col de stnc, iar de montri nu mai era nici urm. Stpne N-a fost dect un vis urt? Bineneles, prietene! Astfel de creaturi nu triesc dect n nchipuirile fricoilor. Totui, acolo sunt nite mori, sfrtecai! Victime ale unei fiare pe care prezena noastr a nfuriat-o. Am aflat ceea ce doream i vom porni acum s mplinim prima noastr fapt mrea. Shab czuse, aadar, prad unuia dintre acele miraje att de des ntlnite n deert. Dar atunci, de ce ochii Prevestitorului deveniser roii ca sngele?

19.

nainte de a pleca spre minele de turcoaz din Sinai, situate la sud-vest de cele de aram, Sekari prepar un leac compus din chimen, miere, bere dulce, piatr de var i o plant numit pr de babuin. Dup ce mcinase i strecurase ingredientele, obinuse o butur indispensabil pentru pstrarea vigorii i alungarea numeroaselor reptile ce ddeau trcoale prin deert. O alt precauie necesar o constituia ungerea ntregului corp cu o past de ceap fiart i zdrobit, pentru a ndeprta erpii i scorpionii. n plus, aceast ultim msur prezenta i avantajul c ascuea cele cinci simuri, avantaj deloc neglijabil ntr-un loc ostil. Doar Gur-Pocit refuzase aceste leacuri, dar el oricum duhnea att de tare, nct nici chiar o viper cu corn nu s-ar fi ncumetat s-l mute.
85

Cunoti tainele plantelor, Sekari? se mir Iker. nainte de a face mari prostii, am fost grdinar i ngrijitor de psri. Uite aici, pe gt, cicatricea unui abces cu care m-am ales din cauza prjinii grele la capetele creia erau atrnate gleile umplute cu ap. De cte ori nu le-am crat! ns lucrul la care m pricepeam cel mai bine era s vnez psrelele din grdini. mi plceau mult vietile acestea mici, dar unele distrugeau tot! Dac stteai cu minile n sn, nu mai mncai niciun fruct. Le prindeam cu capcana i cu laul, ca s le fac s neleag totui c trebuie s se duc s ciuguleasc n alt parte. n afara prepelielor care sfreau pe jar sau n tocan, celorlalte le ddeam drumul. nvasem chiar s le vorbesc! Unora le era de ajuns s le imit cntecul ca s ocoleasc livada. i care au fost marile tale prostii? Sekari ezit: tii, n meseria noastr, nu poi s declari tot strngtorului de dri, c nu te mai alegi cu nimic. i un scrib pusese ochii pe mine. Era nalt, foarte urt, cu nasul plin de bube. Un prefcut care se ddea cinstit, dei minea aa cum respira. Pe scurt, cnd mi-a atacat livada, am pus capcana la treab. i pentru c prostul era foarte nendemnatic, s-a vrt n capcan pn-n gt i s-a sufocat puin. Nimeni n-a plns dup el, dar judectorul a socotit c eram vinovat. Pentru c prea doar o ntmplare nefericit, n-am fost condamnat la moarte, dar nu voi prsi minele prea curnd. Hotrt lucru, nu avem noroc la perceptori. Nu speri si fie micorat pedeapsa pentru bun purtare? Ba tocmai de aceea mi in capul plecat. Tcut i ndatoritor, aceasta e deviza mea. Astfel sunt apreciat de supraveghetori. Cunoti minele de turcoaz? Nu, dar se aude c acolo munca e mai puin aspr dect cea din minele de aram. De ce am fost trimii de aici?
86

N-am idee. Dac vrei un sfat, nu te ncrede n GurPocit! Se poart mai degrab cu bunvoin fa de mine, obiect Iker. Tocmai acest lucru nu e firesc! E totui un uciga, chiar dac n-a fost condamnat dect pentru furt, vtmare i rnire. Sunt convins c doar se preface i c, de fapt, te urte. Iker i frec amuletele i lu avertismentul n serios. La drept vorbind, uitase prima impresie pe care i-o fcuse GurPocit i coborse garda. El, ucenicul scrib, era cel care va purta piatra triunghiular a lui Sopdu, acoperit cu un vl. n regiune, nu fuseser observai tlhari ai nisipurilor, dar era mai bine si asiguri protecia zeului. n curnd ajungem, i preveni un soldat. Privelitea era mrea. iruri de muni, la nesfrit, i oaze mici nconjurau un platou nalt ce domina depresiunile. Cteva tufe de mrcini, stnci sfrmate, gresie galben i neagr, coline roii i un vnt violent animau acest peisaj neprimitor i atrgtor n acelai timp. Alctuit din soldai, prizonieri i mgarii care crau apa i hrana, caravana apuc pe o crare abrupt, ce permitea accesul pe platou. La marginea unui drum destinat procesiunilor ce treceau pe lng numeroase stele, ndreptndu-se spre templu, i atepta un brbat solid, de vreo 50 de ani: M numesc Horure i sunt comandantul corpului de armat trimis aici de faraonul Sesostris. Mai ales din pricina vremii, misiunea mea e ngreunat i am nevoie de mai muli mineri. De aceea ai fost mutai aici. Suntem n cea de-a patra lun a sezonului cald, total neprielnic extragerii turcoazelor, care nu suport aceast temperatur. i pierd culoarea verde-albastr, att de intens. Totui, faraonul mia poruncit s-i aduc cea mai frumoas piatr descoperit vreodat i de aceea trebuie s reuim. n fiecare zi, o
87

venerm pe Hathor, suverana acestor locuri, ca s ne cluzeasc minile. Odihnii-v astzi, iar mine, n zori, la munc! Locuinele se gseau la est de templu. Oamenii liberi, care munceau la mine pentru o plat bun, i priveau cu ochi plini de ngrijorare pe aceti rufctori, alturi de care se vedeau nevoii s lucreze. Iar nfiarea lui Gur-Pocit nu avea darul s-i liniteasc. Mai multe adposturi fcute din blocuri de piatr nelegate ntre ele cu mortar fuseser transformate n nchisoare, cu uile ferecate i pzite. Pe rogojini, Iker i Sekari gsir plcinte umplute cu nut, curmale i vase cu ap. Am trit i mai ru, mrturisi Sekari, aruncndu-se asupra mncrii. Sever supravegheai din toate prile, condamnaii se nfiar naintea lui Horure. Fr un cuvnt, acesta i conduse ntr-un templu format dintr-o niruire de curi cu coloane, ale crui altare erau ncrcate de ofrande. mpcat cu sine, Iker avu impresia c se afl pe alt lume cnd pi n acest loc sacru, unde domneau linitea i mirosul de tmie. Horure naint pn la o curte mare, avnd de o parte i de cealalt rezervoare i bazine de purificare. Ajuns aici, i ridic ochii spre munte: V gsii n faa sanctuarului lui Hathor, protectoarea noastr. Ea poate s ne ndrume cutrile i s ne ofere piatra desvrit. Horure depuse pe un altar o cup de alabastru plin cu vin, un colier, dou sistre i o statuet reprezentnd o pisic. Atunci cnd zeia e furioas i vrea s-i pedepseasc pe oameni, ia nfiarea unei leoaice i i nimicete pe cei rtcii n deert. Cnd ndeprtata revine pe un pmnt iubit de zei, se transform n pisic, blnd i afectuoas. Ea deine turcoaza, simbolul bucuriei i al nnoirii, capabil s triumfe asupra nenorocirii i distrugerii. Aceast piatr
88

transmite energia sa copiilor luminii i trezete n ei veselia. Hathor, tu eti aceea care ngduie soarelui s rsar i s renvie lumea noastr n fiecare diminea. Fie ca strlucirea ta s ptrund n inimile noastre! Iker tri fiecare fraz ca pe o revelaie. Se simea att de bine n acest sanctuar, nct chipul tinerei preotese i apru din nou. Era acolo, aproape de el i-i mprtea emoia. Scurta ceremonie se ncheie repede, toi cei prezeni prsind templul. Horure i duse pe condamnai pn la baza unei faleze cu aspect respingtor. Locul e periculos, recunoscu el. Din aceast pricin lam pstrat pentru voi. Cnd am adus-o aici, statuia lui Min s-a dat napoi. Altfel spus, cariera are rod, dar refuz s ni-l ofere. Dac am ncerca s spm o galerie ar nsemna s-o sfidm i s-ar rzbuna omorndu-i pe mineri. Prudena ne ndeamn s ateptm pn ce muntele nsui ne va da voie s-l cercetm. Dar, aa cum v-am spus, n-avem timp de pierdut. De ce nu spai n alt parte? ntreb Sekari. Pentru c sunt convins c o turcoaz unic, una care nu-i schimba culoarea, se ascunde aici. Avei de ales: ori v asumai riscul, ori vei fi trimii napoi la minele de aram. Cine reuete i ctig libertatea. Libertate! Cuvntul acesta rsun cu intensitate n mintea lui Iker. Eu refuz, declar ferm Gur-Pocit. Prefer s m ntorc la cuptoarele mele. E ceva necurat la mijloc, dac pn i cei care se pricep la treburile acestea se feresc. Ceilali prizonieri l aprobar. Eu m ncumet, spuse rspicat Iker. Eti nebun, protest Sekari. Nu l-ai auzit pe comandant? nsui zeul Min a dat napoi. S-mi fie aduse uneltele necesare! Iker, fii om cu judecat, te ndrepi spre o nenorocire! De unul singur, nu vei reui. Atunci de ce nu vii i tu cu mine? Stai pe gnduri cnd,
89

n loc s zaci n mizeria dintr-o min de aram de unde ai puine anse s scapi, poi s-i redobndeti grabnic libertatea? Tulburat, Sekari contempl peretele de stnc: Dac o iei aa Dar tu intri primul! Desigur! Mai sunt i ali doritori? ntreb Horure. Niciunul, rspunse Gur-Pocit, ncntat c scpase de iscoad. Horure ngenunche i ridic braele spre munte n semn de veneraie. Galeria pe care o vei sapa va purta numele de Cea care aduce bunstare minerilor i ngduie sa fie vzut desvrirea lui Hathor. Fie ca piatra cea vie s primeasc loviturile uneltelor cu bunvoin i s tie c lucrm pentru Lumin, i nu pentru noi nine! Comandantul corpului de armat le ddu celor doi tineri trncoape i burghie din silex. De unde ncepem? ntreb Sekari. Horure le indic un punct anume. i cntecul uneltelor rupse tcerea muntelui.

20.

fnosul putea fi mulumit de propria persoan. Dup ce jefuise timp de zece ani drumurile din istmul de Suez i prdase nenumrate caravane, i biruise fr lupt principalul rival. Cpetenia bandei potrivnice murise prostete cznd ntr-o rp i oamenii si nu fuseser n stare s se neleag ntre ei pentru a alege o nou cpetenie. Aa c preferar s se adune sub conducerea fnosului,
90

formnd astfel cea mai de temut band de tlhari ai nisipurilor din ntreaga regiune. De acum nainte, puterea lor va spori ntr-att, nct niciun negustor nu va reui s le scape. Uneori, tlharii luau tot, alteori, se mulumeau s-i nsueasc doar o parte din mrfuri, obligndu-i victimele s jure c nu vor depune plngere, sub ameninarea cu pedepse crunte. Nu uitau s le violeze pe femei, supuse, de asemenea, legii tcerii. Prad n zare, anun un pndar. O caravan frumoas? ntreb fnosul, aat. Nu s-ar zice. Atunci ce e? Vreo douzeci de oameni cumsecade. Soldai? Dup nfiare, nu. Cred c s-or fi rtcit pe aici. O aduntur de srntoci care nu prezint nici cel mai mic interes. Pe unii i-am putea primi n banda noastr, iar pe ceilali i-am omor. Rmne de vzut. inuta impuntoare a conductorului jalnicei trupe i impresiona pe tlharii nisipului. Mergnd cu vreo civa pai naintea celorlali, avea ochi agresivi i o privire de fiar. Ruinat c simise oarecare team, fnosul l lu la rost pe brbatul nalt i slab. Cine eti tu, prietene? Prevestitorul. i ce prevesteti? C dumanii faraonului trebuie s se supun voinei mele, ca s-l strivim pe acest tiran. fnosul i puse minile n old: Ia te uit! i de ce-ar trebui s fim de partea ta? Pentru c prin mine vorbesc toate puterile pmntului. i doar eu pot nvinge. i-ai pierdut minile, prietene, dar mcar m-ai nveselit!
91

n acest caz, de ce-i tremur vocea? Obrznicia ta nu m sperie. Dac vrei s mai trieti, supune-te imediat Prevestitorului! fnosul izbucni n rs: Destul cu trncneala! O s v cercetez pe rnd. Pe cei mai vnjoi i iau n banda mea, ceilali se vor usca n deert. Prevestitorul ntinse braul stng: i spun pentru ultima dat. Supune-te! i pe cnd fnosul se pregtea s-l loveasc, mna Prevestitorului se transform n ghear i nasul, ntr-un cioc de pasre de prad. E oimul-om! exclam un tlhar al nisipului. Ne va distruge pe toi. Tovarii si se ntinser pe nisip, cu minile la cap. Rmnnd complet nemicai, sperau s scape de furia monstrului. Un vnt ngheat i fcu s se nfioare. Unul dintre ei ndrzni s ridice capul i s priveasc. i atunci vzu cadavrul fnosului, cu gtul tiat. Cine refuz s mi se supun? ntreb Prevestitorul, cu o voce blnd. Iar tlharii nisipurilor se prosternar cu toii n faa noului lor stpn.

Gata, zise Sekari, lac de sudoare, stlpii de susinere au fost ridicai! Acum avem ceva anse s ieim de aici. naintnd n galeria pe care tocmai o descoperise, Iker nu se gndise c tavanul risca s se prbueasc. Fr ajutorul tovarului su, amndoi ar fi fost ngropai de vii. Nu s-ar zice c avem ghinion, aprecie Sekari. Spm doar de cteva zile i nimerim drept peste aceast galerie ngust din inima stncilor. Mai c-i vine s crezi c tocmai pe noi ne atepta! Nu mi se pare de prisos s mai punem civa stlpi. Ai dreptate, nainte de a merge mai departe, s ntrim
92

galeria. Horure fu uimit s-i vad, din nou, pe cei doi smintii ieind teferi afar. Frumoas descoperire, stpne! strig, n gura mare, Iker. Turcoaze? Nu nc, dar am gsit o galerie ce duce sigur la comoar. Vestea fcu repede nconjurul domeniului zeiei Hathor, unde Gur-Pocit i ceilali ndrtnici mai aveau de trudit nainte de ntoarcerea n minele de aram. La amrciunea pe care-o ncercau deja, se adug acum i invidia. De la nceputul periculoasei lor aventuri, Iker i Sekari nu mai stteau mpreun cu fotii lor tovari. n plus, poriile lor de hran erau mult mai consistente. Pe cnd soarele apunea, Horure se aez n faa lor: Nici unuia, nici celuilalt nu v lipsete curajul. La mine, protest Sekari, curajul e pe terminate. Nu credei c am fcut destul? mi trebuie cea mai frumoas dintre turcoaze. Pn cnd nu dai de ea, sarcina voastr nu se termin. Pot s v pun o ntrebare? i se adres Iker. Te ascult. i cunoatei pe doi corbieri pe nume Ochi-de-estoas i Cuit-Tios sau ai auzit vorbindu-se de corabia lor, Fulgerul? Eu m pricep la deert, nu la corbii. ncercai s v odihnii, poimine v ntoarcei n mruntaiele muntelui.

Caravana se opri la marginea micuei oaze, unde mai curgea nc puin ap. Sub supravegherea soldailor, negustorii descrcar poverile de pe mgarii care se grbir s se adape. nc trei zile de mers, estim cluza, i vom ajunge la marginea Deltei. Acolo, jos, se gsesc canale, copaci i ap. Sunt mulumit c scap, n sfrit, din aceste pustieti
93

fierbini! De ast dat, cltoria mi s-a prut foarte lung. Socotete-te fericit s scapi cu via, l corect gradatul. Regiunea este din ce n ce mai primejdioas. E vorba de atacurile tlharilor nisipurilor? Ultimul a fost un adevrat mcel. De ce nu intervine faraonul cu mai mult hotrre? Cred c are alte griji. Dar eu sunt aici cu o patrul de zece soldai cu experien. Atunci s cutm urcioarele cu provizii. Meritm o mas bogat. Fiecare cluz cunotea locurile unde, sub protecia magic a micilor stele i a amuletelor, erau ascunse provizii care se rennoiau n mod regulat. Ele constituiau un sprijin pentru cltorii obosii care i calculaser greit hrana necesar drumului pe care-l aveau de strbtut. Stela era spart i amuletele smulse din locaul lor. Cine a ndrznit s fac asta? se indign gradatul. Netrebnicii acetia nu mai respect nimic! Cluza observ c mncarea dispruse. Voi ntocmi ndat un raport care va produce mult tulburare! promise brbatul. Pn la urm, armata va cerceta i va cura regiunea. Deodat, izbucnir nite urlete care i alertar pe cei doi brbai: Caravana e atacat! Cluza ncerc s fug, dar doi tlhari ai nisipurilor o ajunser din urm i i zdrobir capul cu lovituri de bt. Gradatul inu piept inamicului, dar pn la urm fu copleit. Surprins c nu a fost omort, se pomeni trt n faa unui brbat neobinuit de nalt i de slab, cu ochii roii. De ci ani umbli prin deert? l ntreb Prevestitorul. De mai bine de zece ani. Aadar, cunoti ntregul inut. Dac vrei s scapi de tortur, spune-mi care sunt cele mai importante locuri pentru faraon i descrie-mi-le n amnunt!
94

Pentru care motiv? Tu f bine i rspunde! i, mai ales, vorbete limpede! Soldatul i povesti despre fortree, despre locurile de popas ale caravanelor, despre minele de aram i despre turcoaze. Turcoazele, repet Prevestitorul pe un ton ciudat. Nu sunt protejate de o divinitate? Ba da, de zeia Hathor. i se art mereu binevoitoare? Nu i atunci cnd ia nfiarea unei leoaice fioroase care strbate Nubia i i devoreaz pe cei rzvrtii. Dar datorit turcoazei s-ar putea s se liniteasc. Cariera e supravegheat? Soldaii o pzesc fr ncetare. Nu mai am nevoie de tine, viteazule soldat, deoarece nu eti unul dintre aceia care-i trdeaz ara. i Prevestitorul i ntoarse spatele soldatului, pe care Shab Strmbu se hotrse s-l execute.

21.

Iker se sufoca, tuea, dar continua s sape n galeria care se ndrepta spre inima muntelui. Dup ce ntrise stlpii de susinere, Sekari, epuizat, se mulumea s-i observe atent tovarul de suferin. Nu duce nicieri, Iker! Dac i forezi norocul, vom sfri strivii amndoi. Aici stnca e solid. Mi-e foarte greu s naintez. i tot ca pn acum, nici cea mai mic urm de turcoaz. Furios, Sekari lovi cu trncopul n perete:
95

Acolo, privete Ai fcut o sprtur. Amndoi zrir o sclipire verde-albastr. Sekari apropie de stnc fitilul lmpii sale, aranjat cu grij ca s nu fumege. Turcoaze Am gsit turcoaze!

Mutra comandantului Horure nu anuna nimic bun. Sunt pietre obinuite, aprecie el. Culoarea e tears, nare pic de strlucire. Nu pot s le duc la curtea faraonului. Dar ai spus c anotimpul nu e prielnic turcoazelor, i reaminti Iker. O zi de odihn i apoi v continuai munca. tiu c regina turcoazelor se ascunde n acest munte i am nevoie de ea. Acesta e preul libertii voastre. Trecnd peste decepia pe care-o resimeau, Iker i Sekari se ntoarser n min. Ucenicul scrib avea voin pentru amndoi. Am o idee, spuse el. Hei! Nu cumva, din ntmplare, e una nebuneasc? Ce-ar fi dac am spa noaptea? Am lsa lumina lunii s intre n galerie i am privi viaa pereilor. Sunt sigur c piatra nu respir la fel ca ziua. i noi cnd dormim? Mcar s ncercm. Sekari ridic din umeri. ntr-adevr, atmosfera era cu totul alta. Cei doi avur impresia c ptrund ntr-un sanctuar n care lucrau fore misterioase. Linitii, naintar cu grij pentru a ajunge la captul galeriei. Lampa lui Sekari se stinse: Numai asta mai lipsea! M duc s caut alta. Ateapt puin! Stm n ntuneric! Nu tocmai. Ah, ai dreptate! Din perete izvora o raz de lumin albastr, intens i
96

blnd n acelai timp. Ar trebui, poate, s ieim ct mai repede afar, suger Sekari. D-mi trncopul cel mic! Cu grij, Iker scobi n stnc de jur mprejurul razei. Apru o turcoaz magnific, a crei strlucire i uimi pe descoperitori. Tnrul i contempl faa n ea. Din mijlocul pietrei, frumoasa preoteas l privea surztoare.

Grozav treab, recunoscu Horure. N-am vzut vreodat o turcoaz de o asemenea calitate. Atunci suntem liberi? ntreb Iker. Cuvntul dat nu se ia napoi. Vei pleca n valea Nilului cu urmtoarea caravan. Avem nevoie de documente care s dovedeasc acest lucru. Iat-le! Tnrul strnse la piept tblia de lemn care i reda viitorul. O isprav ca a noastr nu merit puin vin? suger Iker. Horure pru c st pe gnduri: Ceri mult Dar m-am gndit deja. Sekari goli trei cupe una dup alta, apoi sorbi pe ndelete vinul tare, mncnd n acelai timp ct patru. Pcat c prin locurile acestea lipsesc femeile! Fericirea ar fi fost deplin. Dar curnd vom petrece seri mai vesele. Ai o iubit, Iker? Sunt n cutarea unei femei. Una anume! Unde ai ntlnit-o? Mai nti, n apropierea unui canal, sub o salcie. Ah, zeia care se arat ngrijitorilor de vite! O veche legend care are farmecul ei. Eu te ntreb de o femeie adevrat. Dar ea chiar exist. Cum adic, chiar exist?
97

Am ntlnit-o i a doua oar. Tot sub o salcie? Nu, pe o cmpie, n timpul unei srbtori. i tocmai am vzut-o pentru a treia oar n inima turcoazei. Sekari goli nc o cup cu vin: Ai muncit mult, Iker, ai dormit puin i emoiile din ultimele zile te-au tulburat. Dup cteva ore de somn, o s fii iar n apele tale. Nu-i cunosc numele, dar tiu c este preoteas. Ah Mai degrab fermectoare sau mai degrab sever? Nu se afl pe lume o alta mai frumoas ca ea. Pari ndrgostit de-a binelea! Sper c nu aparine Cercului de Aur din Abydos. Despre ce vorbeti, Sekari? ntre noi, grdinarii, aa i numim pe iniiaii care se retrag ntr-un templu. Nu e cazul ei, pentru c a participat la srbtoare ca purttoare de ofrand. Cu att mai bine pentru tine. Poate n-o fi fost ultima ei ieire n lume, nainte de a se altura tovarelor sale. De ce i se zice Cercul de Aur i de ce la Abydos? Acum vrei prea multe! Dup cum tie fiecare, Abydos este locul cel mai misterios din Egipt, unde Osiris renate pentru ca ara s triasc mereu n armonie. Restul nu-i privete pe oamenii ca noi. Crezi c e cu putin s intri n acest Cerc? Ca s-i rspund sincer, nu-mi pas deloc! i nici ie, de fapt! Cum poi s spui aa ceva? Pentru c ai treburi mai grabnice. Nu mai caui urmele a doi corbieri care sunt cauza nenorocirilor tale? Doi corbieri, o corabie, un fals soldat care a ncercat s m omoare, murmur Iker. i ara Punt Ah, nu, nu te pierde iar n povetile tale! i dai seama c ai devenit cel mai mare descoperitor de turcoaze i c aceast fapt strlucit va ajunge poate la urechile
98

faraonului nsui? Uii c Horure este comandantul corpului de armat. Laudele pentru aceast isprav i vor reveni lui. Ai dreptate, fr ndoial, recunoscu Sekari. Dar, oricum, eti liber! M vei ajuta n cutrile mele? Grdinarul pru stnjenit: tii, eu sunt un om panic, care nu viseaz dect o via linitit, departe de orice nenelegeri. Nu prea m descurc n ncierri. neleg. Prin urmare, drumurile noastre se despart aici.

Beat, Sekari czu ntr-un somn profund, de ndat ce se ntinse pe rogojin. Nereuind s adoarm, Iker iei din adpost i contempl stelele. De ce destinul i juca feste? Spre ce l tra? Gndul la tnra preoteas l calm i l fcu s sufere, n acelai timp. Dac era, ntr-adevr, cu neputin de ajuns la ea, nu avea s mai cunoasc vreodat fericirea. Dar de ce s dispere, cnd putea acum s-i reia i ndeletnicirea de scrib, i Cutarea? Descoperirea turcoazei nu reprezenta un semn de ncurajare? Asumndu-i riscuri, nelegnd secretul muntelui, Iker i atinse scopul. Continund s se comporte aa, va regsi urma atacatorilor si i va afla, n cele din urm, de ce a fost ales ca victim, i nchipui chiar c zeia Hathor l va conduce pn la cea pe care o iubea. Lui Iker i se pru c aude un strigt nbuit, provenind din locul unde se sfrea principalul drum de acces pe platou. Acolo sttea permanent o straj. Tnrul porni n aceast direcie, dar instinctul i interzise s-i trdeze prezena. Vzu mai multe siluete ascunzndu-se n spatele stncilor. Totul se petrecuse att de repede i fr zgomot, nct somnul celorlali nu fusese tulburat. Dar Iker nu se nelase: intruii pngriser pmnturile zeiei, dup ce nlturaser santinela.
99

Cu fruntea brusc scldat de sudoare, tnrul voi s se ndrepte spre locuina lui Horure, dar cteva siluete i barar trecerea. Apoi un strigt curm linitea nopii: La atac, url Shab Strmbu, i omori-i pe toi!

22.

Dup ce eliminaser toate strjile care supravegheau platoul, atacatorii se repezir cu puterea unui val asupra aezrii. Sub privirea calm a Prevestitorului, care nici nu fu nevoit s intervin, Shab Strmbu i tlharii nisipului i masacrar pe soldai i pe mineri. Pe cnd Horure ncerca s organizeze o oarecare rezisten, capul i fu zdrobit de nite pietre pe care le aruncase GurPocit. Batei-i zdravn, prieteni, sunt cu voi! striga el ctre agresori. Dezorientat, Iker voia s se arunce n lupt, cnd deodat fu trntit la pmnt. F pe mortul, i ordon Sekari, tlharii vin ncoace. Cu bte pline de snge n mini, mai muli ucigai trecur pe lng ei, fr s-i bage n seam. -o tergem iute de aici! Tu eti, Sekari? Att de tare m-am schimbat nct nu m recunoatei? Mic-te! Trebuie s ne batem, trebuie Nu avem nicio ans. Iker se ls trt de Sekari, de parc ar fi fost beat.
100

Numele tu? ntreb scurt Prevestitorul. Gur-Pocit. De ce ne-ai ajutat? Sunt condamnat pe via n minele de aram. Am fost mutat aici pentru a o gsi pe regina turcoazelor. i ai reuit? Eu nu. Dar o iscoad a grzilor din deert, numit Iker, a scos-o din inima muntelui. Unde se gsete acum aceast minunie? Probabil n locuina comandantului Horure pe care l-am omort cu minile mele! Mi-a fcut mare plcere s scap de temnicerii mei. O s le aplic cea mai crud pedeaps, cea rezervat criminalilor, i o s le ard trupurile. Prevestitorul ncuviin, n calitate de cpetenie i, n timp ce Gur-Pocit i Shab Strmbu aprindeau rugurile, el ptrunse n ncperile pe care le ocupase Horure. Nu-i trebui mult ca s pun mna pe sipetul de alabastru n care era pus la pstrare nepreuita turcoaz. Pe cnd oamenii si petreceau, mndri de prima lor victorie, Prevestitorul ridic piatra preioas n lumina lunii, ca s se umple de energie. Astfel, turcoaza devenea o arm hotrtoare n drumul su spre izbnd. Cine suntei cu adevrat? l ntrerupse Gur-Pocit, destul de ameit de butur. Cel cu ajutorul cruia vei omor un numr ct mai mare de egipteni. Atunci, suntei un general! Mai mult dect att. Sunt Prevestitorul i noua mea credin se va rspndi pe ntreg pmntul. i ce folos am eu de aici? Discipolii mei vor cunoate gloria i bogia. Puin mi pas de glorie. Bogia ns m intereseaz. Jumtate din turcoazele pstrate n comorile acestor mine i aparine. Gur-Pocit saliva deja: Suntei un stpn stranic! Eu nu am cap de
101

comandant. Dar pentru aa rsplat v urmez. Doar s nu v nmuiai mai trziu! Fii fr grij! Ce m supr e c n-am vzut cadavrul lui Iker. Dar hoiturile acestea ard att de bine, c nu mai recunoti pe nimeni. Nu bei cu noi? Cineva trebuie s-i pstreze mintea limpede. Cltinndu-se, Gur-Pocit se cluzi dup lumina jarului pe care se topeau trupurile soldailor i minerilor, pentru a regsi ceata glgioas a nvingtorilor.

Nici Sekari, nici Iker nu se crezuser vreodat capabili s alerge att de mult. Cu rsuflarea tiat, se aezar pe nite pietre netede. Nu e bine s ne oprim, zise Sekari. Hoii vor ncerca, n mod sigur, s ne ajung din urm. Cine sunt, dup prerea ta? Probabil, tlharii nisipurilor. De obicei, se reped asupra caravanelor. Gur-Pocit i-a ajutat! S nu te mire, Iker! Are o inim rea. Pornir din nou i merser pn la epuizare. Setea le uscase gtul. Cum afli unde sunt locurile cu ap? l ntreb Iker. N-am nicio idee. S privim adevrul n fa, Sekari: supravieuirea se anun anevoioas. Nu-mi place deloc adevrul tu. Ar fi fost, fr ndoial, mai bine s murim luptnd. Nu, pentru c acum, de bine, de ru, suntem nc n via. Freac amuletele unele de altele i lipete-le de gt! Iker se supuse i senzaia de sete se domoli. Acum e rndul meu. Mai puin chinuii de sete, continuar apoi s se ndeprteze de locul mcelului. n miezul zilei, nisipul se ncingea ntr-att, c te frigea la
102

picioare. Iker i Sekari spar o groap n care se adpostir i, pentru a se apra de soare, i acoperir capul cu bucata de pnz pe care o purtaser pn atunci n jurul oldurilor. Cnd aria se potoli, pornir din nou la drum, dar le era att de sete, nct nici amuletele nu mai reueau s-o potoleasc. n faa lor se ridica un munte ciudat, cu reflexe aurii. Nu vom avea fora s trecem peste aceast piedic, observ Sekari. Se mic. Ce tot zici? Muntele se mic, Sekari. E o vedenie O simpl nlucire. Vine spre noi. Privind cu atenie, Sekari se vzu nevoit s-i dea dreptate tovarului su: nnebunim, srmanul meu Iker! Din vrful muntelui se desprinser nite stnci care se rostogolir de-a lungul pantelor i czur bubuind. Cutremur! exclam Sekari, netiind n ce direcie s fug. Uit-te la culoarea muntelui, l sftui Iker, netulburat. Pe msur ce stncile se crpau, muntele cpta o nuan verde-albastr. E Hathor, ea ne protejeaz. S nu ne micm de aici i s-o venerm. Dei convins doar n mic msur de adevrul spuselor lui Iker, Sekari ngenunche i o invoc pe zeia cerului. La dou degete de piciorul su stng, se deschise o crptur. Locul nu e tocmai sigur! Iat ce-a nfptuit zeia! Muntele ntreg devenise de culoarea turcoazei, iar zgomotele nelinititoare se atenuar. Cnd pmntul ncet s geam, Sekari arunc o privire n crptur. i ceea ce gsi acolo l nuci de tot. S-ar zice c e ap!
103

i strecur mna nuntru i o scoase ud. Ap, Iker, suntem salvai! S bem cu nghiituri mici. Pentru prima dat n viaa sa, Sekari gsi acest lichid la fel de gustos ca vinul. Cei doi tovari se stropir, se splar i i potolir setea. N-avem un burduf, se plnse Sekari. Aa c, dac ne ndeprtm de acest izvor, suntem pierdui. Pe deasupra, ncepe s-mi fie tare foame. Hathor ne protejeaz, i reaminti Iker. S petrecem noaptea aici i s ateptm un alt semn. Dac te bucuri de favorurile tuturor zeielor, spune-mi imediat ca s m linitesc! Ca i tine, nu sunt dect un om flmnd, pierdut n deert. Dar lumea aceasta nu cumva e mai misterioas dect pare? Dac tim s citim anumite semne, vom gsi poate o scpare. Ei bine, s dormim atunci!

Tocmai cnd Sekari visa o enorm coast de vac fript i aromat cu verdeuri, alturi de un urcior cu bere rece, Iker l zgli. Ce s-a ntmplat? Muntele s-a micat iar? Soarele de-abia a rsrit. La drum, Sekari! Trebuie s pornim nainte s se nclzeasc prea tare. Cum adic, la drum? Eu nu plec de lng izvor. S n-o facem pe cluza noastr s atepte. Grdinarul se ridic dintr-o sritur i privi mprejur. Nu vd pe nimeni! Uite acolo, sus, pe cer! Un oim descria cercuri largi deasupra celor doi biei. i bai joc de mine, Iker? Btrnul meu nvtor mi-a spus c numele de Hathor nseamn Slaul lui Horus4. i incarnarea lui Horus este
4

Hathor este transcrierea cuvntului Hout-Hor. Hout, cas, domeniu, templu, (n.trad.).

104

chiar acest oim pe care zeia ni l-a trimis s ne arate drumul. Deertul i-a luat minile! Hai, s-l urmm! i izvorul? O s aib oimul grij s gsim altul. Prefer s rmn aici. S-i vezi sosind pe tlharii nisipului? Argumentul ddu roade. Bombnind, Sekari porni n urma lui Iker. oimului tu nu i pas de noi, ci de viitoarea sa prad. Vezi, se ndeprteaz i ne las aici! Dar pasrea reveni. Cnd zbura nainte, cnd se rotea deasupra protejailor si. La captul mai multor ore de mers, Iker i Sekari simir din nou arsurile setei. oimul tocmai a cobort! exclam Sekari, mpiedicnduse de o piatr. i tu te-ai izbit de o mic stel. Ce-ar fi s spm? La baza modestului monument, gsir dou urcioare cu fructe uscate i, puin mai departe, un izvor. Nu e un osp, aprecie Sekari, dar ne vom mulumi i cu att.

23.

Trecuse mult vreme de cnd cei doi cltori nu mai numrau zilele. l urmau pe oimul care, dup ce-i cluzise spre rsrit, se ndrepta acum spre miazzi. De fiecare dat cnd pasrea rpitoare cobora, Iker i Sekari gseau fie ap,
105

fie mncare, fie i una, i alta. i nu le ieise n drum nici mcar un singur tlhar al nisipurilor. Apoi, deertul deveni mai arid, iar tufele de mrcini i tamarini pitici nsufleeau peisajul. Cu o puternic btaie de aripi, oimul urca spre soare i dispru n orbitoarea lumin a amiezii. Cluza noastr ne prsete, zise, cu regret, Sekari. Privete acolo jos, o alta i urmeaz. Pe o colin apru o frumoas gazel alb cu coarnele n form de lir. Un nelept m-a nvat c aceasta e fptura lui Isis i c i ajut pe rtcii s regseasc drumul cel bun, art Sekari. Gazela se ndeprt n galop. Din nefericire, nu e dect o legend! Nu fi att de sigur! obiecta Iker. N-ai vzut c a luat-o la sntoasa? S ne lum dup urmele lsate de ea n nisip. Poate ne ateapt ceva mai ncolo. Iker avea dreptate. Gingaul patruped se juca, disprnd i reaprnd, artndu-le nite salturi impresionante i o goan nebuneasc, dar fr s uite de cei doi tineri pe care-i avea n grij. Peisajul se schimba, deertul se mpuina, vegetaia devenea mai abundent. Dac intuiia mea e corect, zise Sekari, ne apropiem de platourile care domin valea Nilului. Ce pline de farmec sunt aceste locuri! Aici, plantele rsar dup cea mai slab ploaie. Curnd, vom vedea tufiuri i salcmi. i dai seama, am scpat cu via din deert! Datorit lui Hathor, oimului i gazelei, i reaminti Iker. Eu o s m ntorc la grdinile mele. Iar tu, ce-ar fi dac i-ai uita trecutul? Nu numai c nu-l uit, dar am de mplinit o nou ndatorire: s o regsesc pe regina turcoazelor. Ea mi-a
106

permis s o revd pe femeia pe care o iubesc. Fr ndoial c aceast piatr m va mai ajuta. Tlharii nisipurilor au furat-o cu siguran, Iker! Dac, din nenorocire, o s le iei n cale, te vor ucide. Femei frumoase exist cu miile! Brusc, ucenicul scrib rmase nemicat, apoi l oblig pe Sekari s se ghemuiasc la pmnt. Vreo 20 de oameni cu arcuri i cini Vin spre noi. Cu siguran, sunt vntori. Fr s-i dea seama de pericol, gazela ptea iarb fraged. Iker se ridic i fcu gesturi largi cu minile. Fugi, fugi repede! Abia o rupse la fug animalul c se i auzi ltratul cinilor. O sgeat uier pe la urechea lui Iker i un ordin aspru lovi aerul ca un bici: Nu mica sau te dobor! n poziie de atac, arcaul nu glumea. Imediat i se alturar ceilali i o hait de cini agitai. Sekari nici mcar nu ncercase s fug. Suntem oameni panici! declar el. Mai degrab tlhari ai nisipurilor care ne fur vnatul, fu de prere un ofier prost ras i cu pieptul plin de cicatrice, amintiri de la o fiar ndrtnic. n provincia Oryxului aceasta e o nelegiuire sever pedepsit. i pentru c voi ne-ai atacat, noi vom fi obligai s tragem, dar v dau totui o ans: alergai ct de repede putei. Poate greim inta. Nu vom alerga, hotr Iker. Tocmai ce-am scpat de criminalii care au devastat domeniile turcoazei i nu ne-am fi nchipuit c vom cdea sub loviturile unor barbari nc i mai cruzi. Civa vntori prur stnjenii. Nu suntem barbari, protest unul dintre ei, ci soldai aflai n slujba guvernatorului provinciei, Khnum-Hotep. Datoria noastr e s protejm caravanele i s le aducem vnat. Tu cine eti?
107

Iker, ucenic scrib. i nsoitorul meu este grdinarul Sekari. Poveti! i-o retez ofierul. Suntei iscoade i hoi. Dac refuzai s v ndeprtai, v tai beregata aici i acum. Subordonaii ti te vor acuza de crim. Ofierul i scoase pumnalul din teac, dar un soldat l prinse de bra: Nu avei dreptul s procedai astfel. Guvernatorul provinciei va hotr. Noi ne vom mulumi doar s-i ducem n faa lui pe aceti doi suspeci.

Cnd cei patru purttori ai litierei n care era instalat Khnum-Hotep i depuser povara pe pmnt, scoaser un suspin de uurare. Corpolent, musculos i un mare mnccios, guvernatorul bogatei provincii Oryx era greu. Deoarece dispunea de trei litiere decorate pe laterale cu flori de lotus i se deplasa mult, transportarea lui nu era lucru uor. De ndat ce puse piciorul pe pmnt, cinii si de vntoare, un mascul foarte vioi i dou femele dolofane, se repezir naintea lui. n dimineaa asta nu v-am vzut deloc, iubiii mei! Masculul se ridic i i puse labele pe umerii stpnului. Geloase, femelele scheunau. Mngierile ndelungate le linitir. Au fost hrnii cum trebuie? ntreb Khnum-Hotep pe slujitorul care-i ducea umbrela. Desigur, stpne! Sper c nu m mini! Bineneles c nu! De altfel, au mncat tot. n aceast sear, vor mnca iepure cu sos, la fel ca mine! Cine nu-i rsfa cinii, i jignete pe zei. La gndul ospului, cei trei cini care tiau ce nseamn iepure cu sos i linser boturile. Apoi i urmar stpnul

108

cnd acesta intr n luxosul palat din capital5, locul de natere al lui Kheops, acela care ridicase cea mai mare piramid de pe platoul de la Gizeh. Dup ce inspectase unul dintre bogatele terenuri agricole unde ranii trudeau din greu, dar se bucurau de ctiguri excelente, lui Khnum-Hotep i plcea s se afunde ntr-un jil cu sptar nalt. Format din dou plci mari de lemn unite la vrf, jilul suporta fr s scrie greutatea celui mai bogat guvernator de provincie. Datorit calitilor sale de administrator, supuii si triau n belug. i nici nu se punea problema ca un faraon, fie el i Sesostris, s se amestece n treburile sale. n cazul n care monarhul instalat la Memphis ar ncerca o lovitur n for, va ntmpina o rezisten crncen. Un slujitor aduse un lighean mare, iar altul, un vas din aram prevzut cu un cioc alungit. Al doilea slujitor turn ap pe minile lui Khnum-Hotep care se spla ndelung, de mai multe ori pe zi, cu spun vegetal. Apoi, slujitorii i ddur pomezile sale preferate, pe baz de grsime purificat, fiart n vin aromat. Se mprtie un miros fin, care ndeprt insectele. Fr s fie nevoie s dea porunc, servitorul i aduse o splendid cup placat cu aur, a crei ornamentaie reprezenta nite petale de lotus. Cupa coninea butura preferat a stpnului, un amestec rafinat din trei feluri de vin vechi, care mprospta puterile. mi pare ru c v deranjez, stpne, dar comandantul unei patrule a deertului dorete s v vad ct mai repede. S vin! Ofierul se nchin pn la pmnt: Am arestat doi indivizi periculoi. Vnau pe pmnturile voastre i ne-au atacat. Dac nu interveneam, oamenii mei iar fi omort. Cum anume dorii s scap de ei, stpne? Sunt tlhari ai nisipurilor?
5

Menat-Khofu.

109

E greu de spus, eu Pentru un om cu meseria i cu experiena ta, nu judeci prea limpede! Adu-i n faa mea! Nu e nevoie, ei Eu hotrsc ce e nevoie. Cu minile legate la spate, Iker i Sekari fur nfiai guvernatorului provinciei Oryx. Celui nfometat i dau pine, celui nsetat ap, vemnt celui gol i corabie celui care n-are, afirm impozantul personaj, dar i pedepsesc aspru pe criminali. Stpne, declar Iker cu gravitate, nu suntem tlhari, ci, victimele lor. Asta nu e i prerea ofierului care v-a arestat. Am gonit gazela pentru c era mesagera unei zeie care ne-a salvat viaa. Ticlosul sta e nebun sau mincinos! strig comandantul. Dezleag-i pe prizonieri i pleac! ordon Khnum-Hotep. Stpne, sigurana dumneavoastr O s m ocup eu nsumi de ea. Sekari nu se simea n largul lui, dar Iker i pstr senintatea. Acum, voinicilor, spunei adevrul! Suntei pe teritoriul meu i vreau s tiu tot. Lucram n minele de turcoaze ale zeiei Hathor, i spuse Iker. n calitate de meseriai sau de condamnai? Condamnai mutai la minele de aram. Atunci chiar suntei nite criminali! Eu am primit un an de munc silnic, pentru c l-am nfruntat pe un perceptor necinstit. i tu? l ntreb Khnum-Hotep pe Sekari. i eu la fel, stpne, bigui grdinarul. V nelai dac m credei naiv! Prietenul meu i cu mine am fost nsrcinai s cercetm muntele pentru a o descoperi pe regina turcoazelor,
110

continu Iker, fr s se lase tulburat. Pentru c am mplinit cu bine aceast sarcin periculoas, am fost eliberai. i ai asupra ta dovada c e adevrat ceea ce spui, nu? Iat-o! Iker scoase din pnza nfurat n jurul oldurilor tblia de lemn semnat de Horure, care fcea din el i din Sekari nite oameni liberi, splai de pcate. Khnum-Hotep o citi cu atenie, o ncerc n dini, apoi cu unghiile. Pare adevrat. eful provinciei auzise vorbindu-se despre acest Horure, un supus credincios al lui Sesostris, faimos pentru priceperea sa n treburi legate de inuturile deertice. Evident, tnrul acesta mndru i hotrt nu minea. Ce s-a ntmplat cu regina turcoazelor? Domeniul zeiei a fost atacat de o band narmat care a primit sprijin din partea unui prizonier, Gur-Pocit. El l-a ucis pe Horure, soldaii i minerii au fost mcelrii, iar cadavrele lor, arse. Fr ndoial, suntem singurii care au scpat. Iker voia s se bat, interveni Sekari, dar ar fi fost curat sinucidere! De aceea am fugit! i ai traversat deertul fr ap i hran? Iker nu trecu sub tcere niciunul dintre miracolele care le permiseser s supravieuiasc. Sinceritatea tnrului era att de evident, nct KhnumHotep nu-i puse la ndoial povestea, cu att mai mult cu ct divinitile se iveau adesea n deert. Pentru prima dat, tlharii nisipurilor ndrzniser s atace minele de turcoaze care se aflau totui sub protecia faraonului. Dar nu era de datoria guvernatorului provinciei Oryx s-l anune pe Sesostris. Alii l vor preveni n cele din urm c autoritatea sa era spulberat. Astfel, monarhul, slbit, se va ocupa de sarcini mai urgente dect confruntarea cu nalii demnitari potrivnici extinderii puterii sale.
111

Ce tii s facei, fiecare din voi? Eu sunt grdinar, i rspunse Sekari. i eu ucenic scrib. Provincia mea e bogat pentru c aici se muncete mult, preciz Khnum-Hotep. Un grdinar mi-ar fi de folos. Dar nam nevoie de nc un scrib.

24.

n schimb, relu Khnum-Hotep, mi trebuie mai muli soldai pentru ca grzile mele s poat respinge orice atacator. Pentru c eti tnr i sntos, locul tu e printre ele. Vreau s fiu scrib, stpne, nu soldat! Ascult-m bine, copile, zeii mi-au ncredinat o misiune: s fac ca aceast provincie s fie cea mai nfloritoare din ntreaga ar. Aici, vduvelor nu le lipsete nimic, tinerele fete sunt respectate, fiecare mnnc dup pofta inimii, nimeni nu cere de poman. Cei slabi nu sunt asuprii de cei puternici i nu exist nicio nenelegere ntre cei bogai i oamenii simpli. De ce? Pentru c eu rmn stlpul acestui inut, orict ar fi de greu. n timpul inundaiilor, i-am pltit eu nsumi pe rani i i-am scutit de drile din urm. Cu ct se pun mai multe dri, cu att scade dorina de munc. Nici pungaii, nici slujbaii care iau mit nu au dreptul s stea pe teritoriul meu. Dar nimic nu e mai firav dect fericirea aceasta. Astzi se contureaz un pericol pe nume Sesostris. Mai devreme sau mai trziu, va ncerca s pun stpnire pe provincia mea. Ori eti cu mine, ori eti mpotriva mea! Dac vrei s te bucuri de bunvoina mea, fii unul dintre soldaii mei! N-o s-i par ru i vei nva multe aici!
112

Khnum-Hotep se mir el nsui c folosise attea argumente pentru a-l convinge pe acest tnr necunoscut. De obicei, se mulumea s dea ordine i nu-i suporta pe cei care-l contraziceau. Am ncredere n dumneavoastr, stpne!

nc o dat, trezorierul Medes ls impresia c e foarte dornic. Marele preot al templului lui Ptah i mulumise clduros, fr s bnuiasc faptul c ofranda provenea dintrun furt. Dar Medes se lovea mereu de ua venic nchis a templului ascuns. i trebuia s admit c nu va reui niciodat s-i cumpere pe cei care deineau cheia. Ce metod s foloseasc pentru a descoperi n sfrit secretul sanctuarelor? naltul demnitar ls aceast grij pentru mai trziu, cci capitala fremta de zvonuri nu lipsite de interes. Sesostris decisese s porneasc ntr-o adevrat recucerire a provinciilor, ncepnd cu Cobra, peste care domnea btrnul Uakha. La prima vedere, monarhul nu avea nicio ans s reueasc; totui hotrrea sa trebuia tratat cu toat seriozitatea, cci, puternic din fire, Sesostris nu ddea napoi n faa obstacolelor. Dar averea lui Medes depindea, n mare parte, de excelentele sale relaii cu guvernatorii provinciilor, pe care i informa prin mijlocitori despre ceea ce se petrecea la curte. Cu excepia cinelui su credincios, Gergu, nimeni nu tia cine era cu adevrat Medes, care nu nceta s unelteasc din umbr. De ceva vreme, ntmpina mari greuti n verificarea zvonurilor care se contraziceau ntre ele. Evident, Sesostris i strunise pe cei mai muli din curteni i ntreinea el nsui aceast confuzie, pentru a putea nainta mai uor pe drumul pe care-l alesese. i dac monarhul reuea s strneasc o veritabil furtun, aceasta nu-l va smulge i pe Medes? Nu exista dect o singur soluie pentru a evita catastrofa. nlturarea celui
113

care a cauzat-o. Dar asasinarea unui rege nu se poate face la repezeal, mai ales cnd este protejat de un soldat att de eficient ca Sobek, care nu avea ncredere n nimeni, nici chiar sau mai ales n apropiaii faraonului. De aceea Medes nu putea comite nici cea mai mic impruden. S se bazeze pe noroc era fantezie curat. nsemna s fie rupt de realitate. Trebuia, prin urmare, s pun la punct un plan care s-i permit s mearg la sigur.

Instructorul i secer picioarele lui Iker care czu greoi pe spate. Nu eti atent, fiule! Ridic-te i strduiete-te s m loveti n burt! ncercarea se sfri cu un eec dureros i tnrul se trezi iar dobort la pmnt, cu vreo cteva vnti n plus. O s am ceva de lucru cu tine Dar cu mult voin vei nva, n cele din urm, s te bai. Iker strnse din dini i porni iar la atac, tiind c vor trece sptmni, luni chiar, nainte de a-i ajunge din urm pe tinerii recrui care-i bteau joc de el. Cel mai important era s nu se plng de soarta care-l purtase pn aici, ci s trag toate nvmintele din aceast situaie; apoi era necesar s-i observe tot timpul pe cei mai pricepui i s-i imite. Faptul c nu avea nici prieteni, nici aliai, i nzeci energia, n loc s i-o slbeasc. Neputndu-se baza dect pe el nsui, Iker gsi n singurtate fora de a se concentra asupra acestei noi ucenicii i doar asupra ei. De la rsuciri brute pn la loviturile de picior, i nsui numeroasele moduri de prindere a adversarului, corectndui greelile. nelese c rapiditatea conta mai mult dect brutalitatea i c era posibil s ntorci mpotriva atacatorului violena sa. Instructorul nu era mai vorbre dect Iker. Zgrcit n explicaii i comentarii, l punea s repete de o sut de ori
114

micarea corect, indiferent de suferina sau oboseala elevului. i cum acesta nu ridica vreodat nici cea mai mic obiecie, l muncea i mai mult dect pe tovarii si. Mine, anun el, vor avea loc primele probe eliminatorii n vederea alergrii de rezisten. V vei bate cu minile goale. Doar cei care vor obine dou victorii vor merge mai departe. Primul adversar al lui Iker era mai nalt i mai solid dect el. Vino, ncoace, biete, s te strivesc! Iker puse un genunchi la pmnt. Ah, te recunoti nvins fr lupt! Nu m mir! Numai bieii din provincia noastr sunt n stare s ajung buni rzboinici. Totui, nu e cazul tu. Ce-ai ndrznit s spui? Voinicul se repezi nainte cu pumnii strni. Iker se feri, ntinse piciorul pentru a-i pune piedic, l ntoarse pe spate i i prinse gtul cu braul drept. Cnd nvinsul lovi pmntul cu mna stng, instructorul i ordon lui Iker s i dea drumul przii. Cel de-al doilea adversar nu era aa de prost ca primul. Atac pe nepregtite i reui s-i petreac braul drept pe sub coapsa dreapt a lui Iker, ncercnd s-l ridice. Dar tnrul nu se ls, se eliber, trecu n spatele lupttorului cu o iueal neateptat i l apuc de glezne. nvinsul se prbui, iar nvingtorul l intui la pmnt, strngndu-l de gt. Dou victorii, e bine! Du-te s mnnci i s bei acum!

Vreo 50 de tineri soldai se repezir cu vitez nainte. Dei instructorul vorbise de o curs de rezisten, unii pornir mai repede pentru a-i uimi camarazii. Iker prea rmas n urm, dar beneficia de experiena dobndit n timpul groaznicului mar prin deert. Fr s se foreze, i depi unul cte unul concurenii, surprins el nsui de rezistena sa.
115

A doua zi, proba rencepu, nc mai exigent. Cei mai buni dintre voi trebuie s alerge 100 de kilometri n opt ore6, anun instructorul. Cele mai multe mesaje sunt trimise cu ajutorul corbiilor, dar mesagerii armatelor vor fi nevoii uneori s urmeze drumurile de pe uscat. Vreau, aadar, oameni bine pregtii. Alergnd ntr-un ritm din ce n ce mai alert, Iker nu nceta s se gndeasc la chipul desvrit pe care l contemplase n turcoaz. Cum s nu-i dea ncredere un semn att de minunat? O va regsi, oare, pe tnra preoteas i pe cei care l condamnaser la moarte? Cnd zri, n ultimul moment, bucile ascuite de silex mprtiate pe potec, avu inspiraia s se arunce pe-o parte. Apoi se rostogoli pe o pant i i ncheie cderea, izbindu-se de trunchiul unui tamarin. Mort pe jumtate, evitase ns ce era mai ru, cci rnile adnci de la picioare l-ar fi imobilizat pentru o perioad lung. Dup ce-i veni n fire, Iker acoperi puin cte puin distana care-l separa de cel aflat n frunte, fiul unui soldat care l ura i nu nceta s-l ponegreasc n faa camarazilor si. n momentul n care l depi, cellalt ncerc s-l dezechilibreze cu o lovitur de umr. Iker se feri: N-o s-i spun nimic instructorului despre silex. Vom pune lucrurile la punct ntre noi, la cazarm.

Cei mai buni mnuitori ai bastonului sunt nubienii, art instructorul. De la unul dintre ei am deprins metodele pe care v-am nvat s le folosii. Le vei pune n practic ntr-o lupt n care vei lovi din toate puterile. Am nevoie de doi voluntari. Eu m ofer, zise Iker, tiind c provoac astfel reacia fiului soldatului. ntr-adevr, acesta nu rat ocazia.
6

Pe pistele moderne, special amenajate pentru competiii sportive, atleii pot s parcurg 100 km n aproximativ ase ore. ns n Antichitate, din cauza terenului dificil, se considera c erau necesare opt ore. (n.a.).

116

Cei doi adversari erau deopotriv n privina nlimii i a forei, dar, conform obiceiului su, Iker se baz pe agerimea sa. l ls pe cellalt, care era furios la culme, s cread c se teme de atacurile lui i l fcu s-i iroseasc puterile tot nvrtindu-se i atacnd fr niciun rezultat. Cu bastonul su tare i uor, Iker nu-l lovi dect o singur dat, drept n mijlocul frunii. Cellalt czu grmad. Instructorul l examin. Cnd se va trezi, o s-l doar foarte ru capul. A fi putut s dau i mai tare. Nu te mai recunosc, Iker! Nu suport laii. Instructorul l privi cu coada ochiului. Ai ceva de mrturisit? Problema este rezolvat. mi place asta, Iker! Ce se petrece ntre soldai nu mai intereseaz, cu condiia s fie disciplinai, pricepui i curajoi. Dar tu nu eti nc destul de pregtit pentru srituri. La nceput, frnghia prins ntre doi rui nu era ntins prea sus. Dar o ridicar aa de mult, nct prea de netrecut. Iker avu nevoie n aceeai msur de pricepere i voin, ca s se obinuiasc i s nu se opreasc n faa obstacolului. i la acest joc, ca i la celelalte, se dovedi cel mai bun. O brunet frumoas, de vreo 40 de ani, se apropie de instructor. Doamn Techat! Ce ne-ai adus bun? Brnz i legume. Spune-mi, cum se numete acest tnr? Iker. E din regiunea noastr? Nu, dar e un recrut de excepie. Sigur voi face din el un ofier! Trezoriera provinciei surse enigmatic. Din punctul su de vedere, Iker merita ceva mai bun.
117

25.

Cnd prima piatr a sanctuarului lui Sesostris fu aezat dup ncheierea ritualului de ntemeiere condus de nsui monarhul, una dintre ramurile salcmului nverzi. Din nefericire, niciuna nu mai fcu la fel. Totui, sperana rentea i calea de urmat era stabilit: construirea unui nou templu i a unui nou loca al eternitii, pentru a lupta mpotriva tenebrelor care ameninau s invadeze domeniul lui Osiris. Sesostris verificase calitatea materialelor i sttuse de vorb cu fiecare meter. Dei lucrate repede, bineneles, construciile trebuiau s dinuiasc peste timp. i nc de la nceputul muncii pe antier, noul grup de sacerdoi numii de purttorul paletei de aur se pusese, de asemenea, pe treab. Preotul chel se ngrijea de arhivele secrete din Casa Vieii, unde nimeni nu putea s intre fr acordul su. Cel nsrcinat s vegheze asupra integritii corpului lui Osiris nu se arta mai puin vigilent i controla de mai multe ori pe zi sigiliile de pe ua mormntului divin. Ct despre preotul care pzea secretele, acesta celebra, n numele faraonului, ritualurile zilnice n compania purttorului paletei. Graie magiei cuvntului, legtura cu nevzutul era meninut. Venerndu-i pe strmoi i pe fiinele luminii, servitorul lui Ka nlesnea, n mod eficace, sporirea puterii acesteia; iar cel care vrsa zilnic libaia de ap proaspt pe masa ofrandelor elibera substanele delicate i ascunse ale materiei pentru ca divinitatea, hrnindu-se cu ele, s protejeze Abydos-ul. Toi erau pe deplin contieni de importana sarcinilor lor. Preoii permaneni organizau ritualurile celor temporari,
118

cercetai amnunit de ctre forele de ordine. Fiecare fusese interogat i declaraiile sale verificate. La cea mai mic greeal, un preot temporar putea fi exclus de pe domeniul lui Osiris. Gravitatea situaiei nu permitea nicio ngduin. Aceeai severitate era aplicat i fa de preotesele muzicante. Acestea aveau origini diferite, o doamn de vaz de la Curte lund parte la ritualuri alturi de fiica unui ran. Una dintre ele era att de frumoas i de cucernic, nct nici btrnul purttor al paletei nu rmase insensibil la farmecul ei. Cine n-ar fi dorit s fie tatl unei fete att de tinere i de luminoase, a crei privire oferea bucurie i speran? Fr nicio ndoial, ntr-o zi va fi iniiat n marele mistere i nu va mai ndeplini ndatoririle de purttoare de ofrand n timpul srbtorilor din lumea exterioar. Dar pentru a ajunge la statutul de preot permanent, mai ales la Abydos, trebuiau parcurse toate treptele ierarhiei i toate etapele care duceau spre templul ascuns. Aa era Legea nc de la nceputuri, aa se pstra i acum. Devotat n ntregime sarcinii sale, nsufleit de misiunea pe care i-o ncredinase faraonul i ferm hotrt s lupte mpotriva ntunericului pn la ultima suflare, btrnul preot nu sesiz un pericol neateptat. Unul dintre preoii permaneni, un lungan cu figur dezagreabil i nasul proeminent, nu era mulumit de poziia pe care o ocupa. Trecea drept un om ndrgostit de spiritualitate, iluzie cu care se amgise nainte s ias la iveal adevrata sa natur: gustul pentru putere. Nu cea a unui rege expus evenimentelor i supus la o mie i una de constrngeri, ci puterea exercitat din umbr. Pe msur ce anii trecuser, nelesese ct de importante erau Abydos-ul i misterele lui Osiris. nsi existena i puterea faraonilor depindeau de ele. Trebuia s stpneasc acest domeniu, care adpostea secretele vieii i morii. Instruit la o coal de geometri i matematicieni, cu o fire rece ca un vnt de iarn, i propusese s-i urmeze celui mai btrn dintre preoi i s devin superiorul lor. Cu toate
119

acestea, apariia brusc i neateptat a lui Sesostris i reorganizarea corpului de preoi i spulberaser planurile. i culmea ironiei, purttorul paletei de aur i ncredinase o sarcin pe care o considera mai prejos, foarte ndeprtat de cea la care spera. Aparinea, desigur, vrfului ierarhiei, dar voia mai mult dect att. Blestematul sta de Sesostris se fcea responsabil de ura i dezamgirea sa, care creteau n fiecare zi. Dar cum s scape de el i s obin ceea ce i se cuvenea?

Pentru ceata Prevestitorului, care se ridica la mai bine de 200 de oameni, traversarea zonei mltinoase se dovedise deosebit de anevoioas din cauza cldurii umede i a insectelor care i nepau nencetat. Doi oameni muriser mucai de erpi, iar unul fusese nhat de un crocodil. Totui, nimic nu clintea hotrrea cluzei care nu ezita niciodat asupra cii ce trebuia urmat. Dup o vreme, fur nevoii s treac printr-un desi de stuf pe jumtate inundat i s mearg prin noroi. Dar evitau astfel s aib de-a face cu soldaii lui Sesostris i puteau n fiecare sear s petreac pe cinste, mncnd pete fript. n ciuda dorinelor lui Shab Strmbu i Gur-Pocit, Prevestitorul le interzisese s jefuiasc rarele sate de pescari prin apropierea crora treceau. Nu ne-ar lua mult timp, protest Gur-Pocit. Prada ar fi nensemnat i noi nu trebuie s lsm nicio urm. Atacul asupra domeniului lui Hathor n-a fost dect un avertisment. Curnd, vom lovi cu i mai mult putere. i ncotro mergem? Dincolo de Zidurile Regelui. Din acest motiv trebuie s fim cu bgare de seam i s strbatem inuturi care sunt socotite de netrecut. Nici mcar nu avei de gnd s atacm fortreele egiptene! Fiecare auzise vorbindu-se despre sistemul de aprare pus la punct de primul Sesostris pentru ntrirea graniei de
120

nord-est a regatului i respingerea oricrei ncercri de cotropire. Comunicnd ntre ele prin semnale vizuale, numeroasele posturi de paz i control i adposteau pe arcaii mputernicii s trag asupra oricui i-ar fi asumat riscul s foreze trecerea graniei. E nc prea devreme, recunoscu Prevestitorul, dar va veni i vremea noastr. Zidurile Regelui dau Egiptului un amgitor sentiment de siguran. Totui, obiect Shab Strmbu, sunt pzite de soldai adevrai i Continu s ai ncredere n mine i totul va fi bine! Prima noastr int este s trecem hotarul fr s fim descoperii. Apoi vom lua legtura cu noii notri aliai. Despre cine vorbii, stpne? Despre asiatici i beduini, care triesc n srcie n Canaan i sunt persecutai de administraia egiptean. Umilii fr ncetare, nu viseaz dect s se rscoale, dar se tem de o pedeaps sngeroas. Nu ateapt dect un conductor. Pe mine, Prevestitorul! Shab Strmbu era deja subjugat. Iar Gur-Pocit, dei l socotea nebun pe conductorul lor, l credea totui n stare s pun la cale o serie stranic de jafuri, care i-ar fi mbogit pe adepii si. ns trebuiau, ntr-adevr, s treac de Zidurile Regelui fr s fie prini i evadatul din minele de aram nu credea c e posibil aa ceva. ns Gur-Pocit se nela. Fr grab, Prevestitorul trimise mai multe iscoade pentru a gsi punctul de trecere cel mai puin supravegheat. Odat sfrit cu bine aceast misiune, observ timp de cteva zile comportamentul soldailor i al vameilor. Apoi, n toiul unei nopi fr luna, i trezi din somn credincioii i le porunci s-l urmeze. ntr-o linite desvrit, merser de-a lungul liniei din spatele fortului pe care nicio straj n-o pzea. Stpnul e om detept! recunoscu Gur-Pocit. Cnd ai norocul s gseti pe unul ca el, aprob Shab
121

Strmbu, nu trebuie s-l mai prseti. Dar n privina przii nu e lacom? Nici nu-i pas. Eti de acord ca noi doi s lum partea cea mai gras, fiindc suntem mna dreapt a Prevestitorului, i restul s-l mprim celorlali? mi convine. Dac vreunul bombne, i rup alele. Doar ca s le fie nvtur de minte. Dar spune-mi stpnul ce caut? Obsesia sa este ca adevrul suprem pe care el singur l deine i care trebuie impus tuturor oamenilor s domneasc pentru totdeauna. Ori i te supui, ori mori! i principalul su duman e faraonul care se mpotrivete acestei credine. Eti grozav de nvat, Strmbule! Dup ce l-am ascultat atta pe Prevestitor, pot s repet ce spune el. Mie, unuia, nu-mi pas! Important este s se dovedeasc o adevrat cpetenie rzboinic i s impun noua sa credin prin lupt i prin snge. Cu ct vom omor mai muli egipteni, cu att vom fi mai bogai. Cnd Prevestitorul i ntlni pe primii asiatici, stpnii unor turme, se prezent imediat drept dumanul de temut al lui Sesostris i ctig atenia cpeteniilor de clan. Accept jocul obligatoriu al lungilor tratative care nu duceau nicieri, dar obinu ceea ce dorea: o ntrevedere cu nalta lor cpetenie secret, un btrn beduin orb, cu barba alb, a crui ur fa de egipteni nu nceta s creasc. El hotra atacurile mpotriva caravanelor prost aprate i ordona executarea cananeenilor bnuii de a se fi neles cu dumanul. Abia pi Prevestitorul n camera lipsit de orice podoabe n care moneagul sttea nepenit ntr-un scaun, c brbosul i surse ncntat: Iat-te, n sfrit! De atta vreme trag ndejde s apari Loviturile mele sunt doar ca nite nepturi de insect. Dar tu, tu vei strni fulgerul i mcelul! Trebuie s i se pun capt legii lui Maat i domniei fiului ei, faraonul! Ce m sftuieti?
122

Un rzboi pe fa este pierdut dinainte. Cu vreo civa credincioi, gata s-i dea viaa pentru cauza noastr, poi semna groaza pe pmntul egiptean. Trebuie ca atacurile s fie precise, s fac un numr ct mai mare de victime i s rspndeasc spaima n rndul oamenilor. Sesostris va fi socotit rspunztor i tronul su va ncepe s se clatine. Eu sunt Prevestitorul i cer supunere absolut din partea rzboinicilor pe care mi-i ncredinezi. Ai dobndit-o deja! Dar e nevoie s i mai instruieti i pe muli alii. Las-m s-i ating minile! Prevestitorul se apropie. Ciudat Pot s jur c sunt gheare de oim! Eti exact aa cum visam: crud, nendurtor, cu neputin de distrus. Dac ai avea mijloacele necesare, de unde ai ncepe cuceririle? Fr ovial, de la Sichem! Acolo nu se afl dect o mic garnizoan egiptean. Localnicii vor fi uor de aat, iar victoria impresionant. S fie, aadar, Sichem. Cheam-i pe slujitori i cere-le s m duc pe pragul casei mele! S se strng toi susintorii rzboiului! Cu o vehemen uluitoare pentru un om de vrsta lui, orbul predic rzboiul total mpotriva Egiptului i l prezent pe Prevestitor drept urmaul su i, n acelai timp, singurul comandant capabil s-i poarte adepii spre victorie. Apoi, cu o ultima tresrire de ur, muri.

26.

Micul ora Sichem era adormit sub razele soarelui i garnizoana egiptean se ndeletnicea, fr tragere de inim,
123

cu treburile zilnice, printre care exerciiile militare ocupau un loc nensemnat. Dup zece ani petrecui n acest col pierdut de lume, comandantul nu mai ncerca s se opun permanentelor negouri pe furi ale populaiei locale. Capii marilor familii, al cror numr de copii era imposibil de socotit, se nelegeau ntre ei. Se furau reciproc, asasinau din cnd n cnd, i rezolvau problemele lovindu-se pe la spate, dar fr a pricinui tulburri ale ordinii. Asupra acestui aspect, comandantul se artase de neclintit: acceptnd s nu tie nimic, nu voia s vad nimic. Ct despre strngerea drilor, renunase, de asemenea, i la treaba aceasta. Cananeenii mineau cu atta uurin, nct nu mai reueau s disting adevrul de plsmuire. i nu dispunea de un numr suficient de oameni care s fac verificrile necesare. Se mulumea, aadar, s ia o foarte mic parte din recoltele pe care i le artau. De fiecare dat, lucrurile se petreceau la fel: supuii se plngeau de cldur, de frig, de insecte, de vnt, de secet, de furtun i de o sut de alte nenorociri, care i aduceau n pragul mizeriei. Ofierul nici nu mai asculta aceste jelanii att de plictisitoare, care lar fi adormit i pe cel mai ncpnat insomniac. n fiecare zi, comandantul se ruga zeului Min, a crui capel fusese construit n nordul cazrmii, s-i permit s se ntoarc n Egipt ct mai curnd. Visa s-i revad satul natal din Delt, s-i fac siesta sub palmierii ce se ntindeau de-a lungul canalului unde se putea sclda n anotimpul cald i s aib grij de btrna sa mam, pe care n-o vzuse de foarte mult timp. Cu perseveren, scria la Memphis cernd mutarea sa, dar mai-marii si preau s fi uitat de el. Suferind cu resemnare, ofierul i rnduise o via tihnit n care berea tare, adesea de o calitate ndoielnic, ocupa primul loc. Caravana de la miaznoapte a sosit, l avertiz aghiotantul su. A avut loc vreo ntmplare neplcut? nc n-am fcut controlul obligatoriu.
124

Uit de el! Dar regulamentul Cananeenii vor face munca n locul nostru. Se neleg bine cu stpnii sirieni de caravane. O s msluiasc documentele, o s ne nele n privina cantitii mrfurilor i Ca de obicei, i reaminti comandantul. Mi se pare mie sau i s-au aprins clciele dup o localnic? Ne ntlnim, e adevrat. E frumoas? Atrgtoare i bine nzestrat de zei. Nu te cstori cu ea! Fetele de aici se supun mai mult clanului lor dect brbatului pe care sfresc ntotdeauna prin a-l distruge. Unul dintre paznicii notri de noapte mi-a raportat despre un nceput de rzmeri la intrarea dinspre sud a oraului. Comandantul iei brusc din toropeala sa: Glumeti? N-am verificat nc. Ocup-te imediat de asta! nelegerea-i nelegere. n cazul n care cananeenii au uitat-o, o s le-aduc eu aminte. Dou ore mai trziu, aghiotantul su tot nu se ntorsese. Cuprins de o presimire rea, comandantul ordon soldailor s ia armele i s-l urmeze. i dac localnicii i pricinuiser subordonatului su cel mai mic necaz, atunci o s afle ei cine deine puterea la Sichem. La intrarea dinspre sud, era strns o mulime, format din mai bine de 300 de oameni. Ofierul egiptean fu surprins: cei mai muli dintre ei i erau necunoscui. Nendoielnic, nu putea nfrunta o astfel de mulime cu slabele sale puteri, mai ales c soldailor si, prea puin pregtii pentru o astfel de ciocnire, le clnneau deja dinii de fric. Comandante, i suger unul dintre ei, am face poate mai bine s ne retragem.
125

Noi reprezentm ordinea i legea n Sichem, pe care nu le vor pune n pericol o aduntur de strini. O tnr femeie naint spre el: Vrei veti de la aghiotantul tu, comandante? Cine eti tu? Femeia pe care a dezonorat-o i a necinstit-o. i nchipuia c voi fi pentru totdeauna obligat s tac i s fac ce vrea el, dar niciunul dintre voi nu v-ai gndit la venirea Prevestitorului! Datorit lui, cananeenii vor terge Egiptul de pe faa pmntului. Eliberai-l imediat pe aghiotantul meu! Tnra femeie i surse cu cruzime: Cum zici tu, comandante! Gur-Pocit arunc trei saci la picioarele ofierului egiptean: Iat ce a mai rmas din acest clu! Cu minile tremurnde, comandantul desfcu sacii. Primul coninea capul aghiotantului, al doilea minile, al treilea sexul. Apoi, apru un brbat nalt, cu barba tiat ngrijit i cu ochi ciudai, roii: Depune armele i poruncete-le oamenilor ti s mi se supun, i propuse el cu voce blnd. Cine te crezi? Eu sunt Prevestitorul i trebuie s mi te supui, la fel ca toi locuitorii din Sichem. Tu eti cel care trebuie s se supun reprezentantului puterii! Dac tu ai comis aceast crim, vei fi executat, la fel i cei care au nfptuit-o. Nu eti un om cu judecat, comandante! Dac eu ncep lupta, ceata ta de fricoi nu va mai rezista mult timp. Ascult-m fr mpotrivire! Dac nu i ofer o ultim ans, egipteanule! Sau mi te supui, sau mori. Punei mna pe acest rsculat! ordon comandantul oamenilor si.
126

Credincioii Prevestitorului se npustiser la atac. Gur-Pocit strpunse pieptul gradatului, nainte ca Shab Strmbu, apucat de o criz de isterie, s-i dea lovitura de graie, clcndu-i faa n picioare. Niciunul dintre soldai nu fugi destul de repede pentru a scpa de urmritori.

Populaia din Sichem i aclam noul stpn care o converti la religia al crui singur cheza i interpret era. Cum planul su era s-l rstoarne pe faraon i s extind teritoriul cananeenilor, acetia i mbriar cu entuziasm ideile i credina. ntr-un acces de ur, cazarma i templul lui Min fur terse de pe faa pmntului. De acum nainte, niciun templu nu va mai fi ridicat n onoarea vreunei diviniti i niciun chip al vreunui zeu nu va mai fi sculptat n piatr. Doar cuvintele Prevestitorului urmau s fie gravate pentru ca fiecare s le ptrund sensul, repetndu-le fr ncetare. nvingtorul i ajutoarele sale se instalar n casa primarului, omort cu pietre din cauza relaiilor strnse pe care le avea cu egiptenii. Cer jumtate din pmnturi, declar Gur-Pocit. Bineneles, dar e chiar puin, estim Prevestitorul, nucindu-i interlocutorul. Dup attea suferine ndurate n minele de aram, nu merii mai mult? Dac o iei aa Ce propunei? Trebuie s pregtim tineri rzboinici gata s moar pentru cauza noastr i s pricinuiasc Egiptului rni adnci. Doreti s te ocupi de ei? Pe cinstea lui Gur-Pocit, mi place! Dar nu va fi vorba de o joac. Chiar i la antrenamente, o s lovesc fr mil. Aa zic i eu. Doar cei mai buni, pe de-a-ntregul clii, vor fi trimii n misiunile pe care le vom alege mpreun cu Shab. i n fiecare diminea, le voi explica tuturor credincioilor mei motivele luptei noastre. Shab Strmbu era din ce n ce mai mndru s participe ndeaproape la o asemenea cucerire. Cuvintele simple ale
127

Prevestitorului l copleiser i fcuser din el cel mai credincios dintre adepii si. Chiar aici, la Sichem, marea aventur prindea contur.

27.

Curtea de la Memphis era nelinitit. Potrivit unor zvonuri struitoare, Sesostris, la ntoarcerea n capital, nu ntrziase s-i convoace pe nalii demnitari care formau Casa Regelui, adevratul trup simbolic al monarhului. Funcia lor nu se mrginea la cea a minitrilor obinuii; comparai cu razele soarelui, rolul lor consta, cu precizie, n transmiterea i aplicarea decretelor faraonului, n calitate de manifestri pmntene ale luminii creatoare. Dar, n acest domeniu ca i n multe altele, Sesostris tocmai efectuase o reform profund, reducnd numrul celor care aveau funcii importante n Casa Regelui, i pstrase secretul asupra deciziilor privitoare la acest consiliu secret, unde urma s se hotrasc viitorul rii. i fiecare se ntreba, cu nelinite i plin de dorin, dac va fi unul dintre fericiii alei. Civa btrni curteni potolir elanurile celor ambiioi, amintindu-le despre povara enorm ce va apsa pe umerii lor n acest caz. Ateptnd numirile, Medes tremura de emoie. i va pstra rangul? Va fi mutat sau, i mai ru, exilat ntr-un ora din provincii? Era sigur c nu comisese nicio greeal i, prin urmare, nu risca s primeasc vreun repro. Dar va ti, oare, regele s-i aprecieze calitile la adevrata lor valoare? Cnd cei doi soldai ai lui Sobek Pzitorul cerur s-l vad, Medes simi cum l las puterile. Ce semn l ndrumar spre el pe acest blestemat? Gergu Gergu se artase prea
128

vorbre! Nenorocitul nu avea s scape cu via dac-i nclcase ndatoririle, cci Medes i va pune n spate multe pcate. V ducem cu noi la palat, l anun unul dintre zbiri. Pentru ce anume? O s v spun mai-marele nostru. Era inutil s se opun. Medes nu trebuia s lase s se vad teama pe care o resimea, pentru ca la o adic s-i poat susin nevinovia i s-l conving pe monarh. Dar n faa lui Sobek, curajul i dispru, iar cuvintele pe care i le pregtise i rmaser pe buze: Luminia Sa mi-a poruncit s v anun c nu mai rspundei de trezorerie. Medes parc i auzi trntindu-se poarta temniei. Acum suntei numit secretar al Casei Regelui. n aceast calitate, suntei nsrcinat s nregistrai decretele regale i s vegheai asupra aplicrii lor n toat ara. Pentru o lung perioad, Medes se crezu pierdut ntr-un vis. El, unit cu inima puterii! Desigur, nu intra n cercul de baz al crui centru era faraonul, dar era lipit de el. Situat chiar dedesubtul celor mai importante persoane din regat, va fi primul care le va cunoate adevratele intenii. i rmnea doar s profite ct mai mult de aceast nou situaie.

Nu erau dect patru oameni n sala de audiene a palatului regal din Memphis: Sobek Pzitorul, Sehotep7, Senankh i generalul Nesmontu. Tcui, nu ndrzneau nici s se priveasc, nici s se gndeasc la faptul c fuseser ntr-adevr alei de ctre rege ca s formeze consiliul su restrns. Niciunul nu aspira la onoruri, toi cntreau dificultile care-i ateptau, tiind c Sesostris nu admitea nici nfrngerile, nici justificrile irete. Cnd apru faraonul, simbolul lui Unu care aducea
7

Numele su complet era Sehotep-ib-Ra Cel care d mreie inimii Luminii divine, (n.a.)

129

armonia n diversitate, se ridicar i se nclinar. Datorit tiarei sale, gndurile monarhului strbteau cerul asemenea oimului divin, primind energia soarelui i celebrnd cea mai misterioas dintre legturi, cea a lui Ra i Osiris; bucata de pnz care nfura coapsele regelui simboliza cunoaterea marilor mistere, iar brrile din aur masiv, apartenena la sfera divinului. Faraonul se aez ncet pe tron. Principala noastr ndatorire este s facem s domneasc Maat pe acest pmnt. Fr dreptate i judecat corect, omul devine fiar pentru aproapele su i n lumea aceasta nu s-ar putea tri. Inima noastr trebuie s vegheze, limba s vorbeasc rspicat i buzele s rosteasc numai adevrul. Avem obligaia s continum opera Zeului i a celorlalte diviniti, s refacem n fiecare zi creaia, s punem din nou temeliile acestei ri, ca pe cele ale unui templu. Glorios este Cel Mare ai crui principali slujitori sunt puternici. Niciunul dintre voi nu va putea alege calea de mijloc, niciunul dintre voi nu trebuie s risipeasc darul regal. Privirea monarhului se opri asupra lui Sehotep, un brbat de vreo 30 de ani, elegant i distins, cu trsturi fine i faa nsufleit de ochii ce scprau de inteligen. Motenitorul unei familii bogate, scrib cu experien, nzestrat cu un spirit viu care l fcea uneori nervos, nu-i aprecia deloc pe curteni. Te numesc nsoitor unic, Purttor al sigiliului regal i Mai-Mare peste toate lucrrile faraonului. Vei veghea asupra respectrii secretului templelor i a ngrijirii i nmulirii vitelor. Fii drept i adevrat ca Thot! Te angajezi s-i ndeplineti sarcinile fr s dai gre? Da, jur Sehotep, cu voce emoionat. Sesostris se adres apoi unui brbat de vreo 40 de ani, cu obraji plini i o burt pe msur. Aceast nfiare de om vesel, amator de mncruri rafinate, ascundea un iscusit administrator al tezaurului, cu un caracter aspru, capabil si supravegheze oamenii cu severitate. Deoarece nu poseda
130

dect prea puin tact, se mpiedica adesea de linguitori i trntori. Pe tine, Senankh, te numesc Mare Trezorier al regatului, n fruntea Dublei Case Albe. Vei veghea asupra unei drepte mpriri a bogiilor, astfel ca nimeni s nu sufere de foame. Jur, Luminia Ta! Considerat prea sobru i prea autoritar, btrnul general Nesmontu se remarcase sub domnia lui Amenemhat I. Nepstor fa de onoruri, trind simplu ca un soldat la cazarma principal din Memphis, nu avea dect un scop: s apere teritoriul egiptean, orice s-ar ntmpla. Pe tine, Nesmontu, te numesc n fruntea ntregii noastre armate. nvinuit de multe ori c vorbea prea direct, btrnul ofier nu-i trd faima. Se nelege de la sine, Luminia Ta, c m voi supune cu grij poruncilor voastre, dar trebuie oare s v aduc aminte c trupele guvernatorilor de provincie, odat adunate, vor forma o armat mai bun dect a noastr? i nu vorbesc nici de echipamentul care nu e ndestultor, nici de ruina cazrmilor noastre. Asupra acestor ultime dou probleme, ntocmete, fr ntrziere, un raport amnunit ca s putem nltura lipsurile. Ct privete restul, mi dau seama c situaia e periculoas i nu voi sta cu minile n sn. Putei s v bizuii pe devotamentul meu absolut, Luminia Voastr, promise generalul Nesmontu. Sobek Pzitorul s-ar fi retras bucuros din aceast adunare unde socotea c nu e locul su, dar monarhul l privi insistent, cu gravitate. Pe tine, Sobek, te numesc cpetenia grzilor regatului. Fr slbiciune sau lips de cumptare, tu trebuie s faci s domneasc sigurana, oamenii s aib ncredere c pot umbla liberi i c-i pot transporta linitii mrfurile. S veghezi la respectarea legilor cltoriei pe mare i s-i arestezi pe cei care-i ndeamn pe oameni la rscoal.
131

M supun cu credina, l asigura Sobek pe faraon, dar a putea cere Luminiei Voastre favoarea de a nu m nchide ntr-o ncpere n care s citesc rapoarte? Mi-ar plcea s v asigur n continuare protecia ndeaproape, mpreun cu mica mea trup. Gsete tu nsui mijlocul de a-i ndeplini toate ndatoririle. Bizuii-v pe mine, Luminia Voastr. Faraonii au o misiune nsemnat i hotrtoare, relu Sesostris. Fiecare dintre ei trebuie s repare ce a construit naintaul su i s fac n aa fel nct numele s-i fie pomenit n veci. Doar un om slab nu are dumani i lupta lui Maat mpotriva lui isefet, care nseamn violen, minciun i nelinite, nu se va ntrerupe niciodat. Dar astzi, aceast lupt capt o nfiare nou, cci unii dintre dumanii notri, i mai ales cei pornii s-i nimiceasc pe faraoni i Egiptul nsui, nu pot fi vzui. V temei pentru propria via, Luminia Voastr? se ngrijor Sehotep. Nu acesta e lucrul cel mai important. Dac eu dispar, zeii l vor alege pe cel care-mi va urma. ns Abydos-ul e n pericol. Copleit de fore ale ntunericului, salcmul lui Osiris se usuc. Cu ajutorul construciilor ce vor nla acolo i care vor transmite o energie nnoitoare, sper, cel puin, s opresc rspndirea rului. Dar nu tiu cine este fptaul i, atta timp ct nu-l vom afla, ar trebui s ne fie fric de ce e mai ru. Cine ndrznete s se slujeasc de energia lui Seth i s pun astfel n pericol renaterea lui Osiris? Pentru mine, interveni generalul Nesmontu, nu exist nici cea mai mic ndoial: e unul dintre guvernatorii provinciilor care refuz s v recunoasc puterea i autoritatea. Dect s se supun i s-i piard nlesnirile, unul dintre aceti nelegiuii s-a hotrt s se alieze cu rul. Un egiptean ar putea fi destul de nebun ca s-i distrug ara? ntreb Senankh. Un om cu influena lui Khnum-Hotep nu s-ar da napoi
132

de la nimic pentru a-i pstra puterea pe care o motenete din tat n fiu. i nu e singurul! Garantez pentru Uakha, eful provinciei Cobra, spuse Sesostris spre marea surpriz a btrnului general. Cu tot respectul, Luminia Voastr, nu cumva doar s-a prefcut? Sinceritatea sa nu poate fi pus la ndoial. Uakha dorete s-mi devin un slujitor devotat. Rmn ali cinci nesupui i mai de temut dect el. Sobek are sarcina s adune informaii despre ei. Eu m voi strdui s-i conving. Nu vreau s par nencreztor, Luminia Voastr, dar ce ai prevzut n caz de nereuit? De bunvoie sau cu fora, Egiptul trebuie s se uneasc. ncepnd de azi, mi voi pregti oamenii pentru orice fel de nfruntri. Nimic nu e mai distrugtor dect un rzboi ntre oamenii de acelai neam, protest Sehotep. Nu-l voi porni dect atunci cnd nu va mai fi alt cale, l asigur regele. O alt misiune care trebuie ndeplinit e gsirea aurului care poate vindeca salcmul. Cutai-l la guvernatorii provinciilor! sri imediat generalul Nesmontu. Ei controleaz drumurile din deert care duc spre mine i strng averi. Cu attea bogii pot s-i plteasc soldaii i mercenarii, cu generozitate. Probabil, ai dreptate, l aprob monarhul, dar las totui n grija lui Senankh cercetarea comorilor din fiecare templu. Poate va gsi acolo aurul de care avem nevoie. Faraonul se ridic. Acum, fiecare cunotea rspunderile ce-i reveneau. Sobek deschise ua slii de audiene i ddu peste unul dintre oamenii si, vizibil ngrozit: Veti proaste, comandante! Soldatul deertului care tocmai mi-a adus acest raport este un om serios. Pe cnd citea textul scurt i nspimnttor, Sobek socoti c trebuie s-l roage pe faraon s prelungeasc sfatul
133

Consiliului restrns.

28.

Dup cum scrie n acest raport, declar Sobek descumpnit, minele de turcoaze ale zeiei Hathor au fost atacate i minerii, omori. Soldaii deertului care patrulau n aceast regiune n-au gsit dect leurile arse. Toi membrii Casei Regelui erau tulburai. Sesostris prea nc i mai ncruntat ca de obicei. Cine a putut nfptui o crim att de mrav? ntreb Sehotep. Tlharii nisipurilor, aprecie generalul Nesmontu. Fiecare guvernator de provincie care ar trebui s se ngrijeasc de aceste lucruri nu se ocup dect de propria siguran i i las s prospere. n mod obinuit, nu atac dect caravanele, obiect Sobek. i sunt ndeajuns de lai pentru a ti c jefuirea unui domeniu regal va atrage asupra lor cele mai rele necazuri! Uii c nu poi pune mna pe ei niciodat? Aceast nenorocire trebuie analizat cu toat seriozitatea. Ea dovedete c deja clanurile s-au unit, pregtindu-se de o rscoal general. n acest caz, interveni Sesostris, nu se vor mulumi doar s atace minele. S-mi fie aduse ct mai repede rapoartele privitoare la Zidurile Regelui i la garnizoanele din Canaan. Senankh ncredin aceast sarcin lui Medes care dovedi o remarcabil eficien. Cnd examin documentul, monarhul observ c o singur localitate rmnea neimplicat: Sichem. Acolo se gsete o trup mic i fr valoare, comandat de un ofier dezamgit care nu nceteaz s solicite mutarea
134

sa, art generalul Nesmontu. n faa unui asalt al beduinilor suficient de numeroi i hotri, n-ar rezista. Dup cte se pare, trebuie s ne pregtim pentru o rzmeri a ntregii regiuni i atacarea posturilor noastre de la granie. S fie prevenite, porunci Sesostris. Tu, generale, mobilizeaz imediat toate regimentele pe care le avem! ndat ce vor fi gata de mar, vom pleca spre Sichem.

Gur-Pocit se bucura din toat inima. Noua sa ndeletnicire de instructor al viitorilor rzboinici din umbr i plcea att de mult, nct nu mai numra orele de antrenament dur n cursul crora nicio btaie nu era mimat. n fiecare zi, mureau mai muli tineri. n ochii lui Gur-Pocit erau nite neputincioi, tot mai exigent i mai brutal. Prevestitorul i dorea trupe capabile de aciuni rapide i eficiente, care s nu dea napoi n faa nici unui pericol. Predicile sale zilnice, la care toi locuitorii din Sichem erau obligai s asiste, cu excepia femeilor care erau izolate n casele lor, ncingeau spiritele. Prevestitorul nu le ascundea iminena unei lupte crncene, cci izbnda deplin nu putea fi obinut fr acest pre. n ceea ce-i privete pe vitejii care vor muri n timpul nfruntrilor, ei vor merge direct n Paradis, unde femei superbe le vor satisface toate poftele, iar vinul va curge n valuri. Shab Strmbu i descoperea pe cei slabi i i preda lui Gur-Pocit, care i folosea drept int pentru arcaii i arunctorii si de cuite. mbtat de aceast funcie neateptat, mna dreapt a Prevestitorului nu putea totui s-i ascund frmntrile: Stpne, m tem ca victoria noastr de acum s nu fie de scurt durat. Nu credei c faraonul va rspunde atacului nostru? Bineneles. i-atunci, nu ar trebui s ne ascundem? Deocamdat nu, cci felul i vigoarea acestui rspuns m intereseaz. Ea m va ajuta s cunosc adevrata fire a lui
135

Sesostris i s-mi stabilesc strategia. Egiptenii respect att de mult viaa semenilor si, nct se poart ca nite fricoi. Dar cei care-mi sunt devotai tiu c trebuie s-i nimiceasc pe necredincioi i c adevratul rege se va impune cu armele. Prevestitorul vizita familiile cele mai srace din Sichem ca s le explice c singura cauz a nenorocirilor lor era faraonul. De aceea ele trebuiau s-i ncredineze copiii, de la o vrst fraged Prevestitorului, pentru a-i transforma n lupttori ai adevratei credine.

n ultima prob, aceea cu minile goale, Iker, datorit rapiditii sale, pusese la pmnt doi adversari cu o statur mult mai impresionant dect a lui. i mpreun cu zece dintre colegii si devenise lupttor de trup al provinciei Oryx, n slujba lui Khnum-Hotep. Eti trimis s pzeti antierul de corbii, l anun instructorul. Te vei supune poruncilor doamnei Techat. S nu-i nchipui c se va arta binevoitoare pentru c este femeie. Guvernatorul provinciei noastre a numit-o trezorier i i-a dat n grij drile tocmai pentru c este foarte hotrt i curajoas. I-a ncredinat chiar i administrarea propriei averi, mpotriva sftuitorilor si! Ca s fiu sincer, fiule, nu puteai nimeri mai ru! S nu ai ncredere n aceast leoaic! Ea nu se gndete dect cum s-i distrug pe brbai. Instructorul i conduse elevul pn la antier unde i ntmpin un ef de echip respingtor. Doar n-o s aib grij de sigurana noastr copilandrul sta! i ironiz el. Nu te lua dup aparene i, mai ales, nu te pune cu el! eful de echip l cntri din priviri pe Iker, cu mai mult atenie. Dac aceste cuvinte n-ar veni din partea instructorului trupelor noastre, m-ar fi fcut s rd. Urmeaz-m, biete, o s-i art unde e locul tu. Ai de ndeplinit un singur ordin: s nu lai pe nimeni s intre pe antier, fr s m anuni.
136

Iker descoperi o lume nou n care meterii modelau diversele pri ale unei corbii. Sub ochii si, dintr-un pin se nscur un catarg o crm, o etrav, o coc, un bastingaj i bncile vslailor. Cu o ndemnare extraordinar, dulgherii asamblar micile scnduri de lemn, pe cnd colegii lor mpletir parme solide i croir vele din estur de in. Fascinat, tnrul le urmrea cu toat atenia gesturile i le repeta n minte. Dar fu trezit brutal la realitate cnd un zdrahon l mbrnci pentru a fora trecerea. Cine eti? l ntreb Iker, apucndu-l de bra. Merg s-l vd pe fratele meu, unul dintre dulgheri. Trebuie s-l anun pe eful de echip. Cine te crezi? Eu n-am nevoie de aprobarea lui! Am ordinele mele. Vrei s te bai cu mine? Dac trebuie! mpreun cu toat echipa, o s te nvm minte! Zdrahonul ridic braul pentru a-i chema pe meteri n ajutor, dar l cobor aproape imediat i se trase napoi cu un pas, de parc tocmai ar fi zrit un monstru. Iker se ntoarse i o descoperi pe doamna Techat, foarte elegant n rochia sa verde-pal. Pleac, i porunci ea nepoftitului care i lu tlpia pe furi. Apoi Techat l cercet pe tnrul lupttor care sttea nemicat ca o statuie. i apreciez pe cei care pun ndatoririle naintea propriului interes i chiar a propriei sigurane. Se pare c teai comportat strlucit n perioada instruirii. Te tragi dintr-o familie de ofieri? Sunt orfan. i vrei s devii soldat? Doresc s devin scrib. tii s citeti, s scrii i s socoteti? ntr-adevr.
137

Dac vrei s te ajut, trebuie s-mi spui mai multe. Mi-au furat viaa i vreau s tiu de ce. Doamna Techat pru nedumerit: Cine caut s-i fac ru? Iker i ncerc norocul: Doi corbieri, Ochi-de-estoas i Cuit-Tios. Corabia lor se numea Fulgerul. Se ls o lung tcere. Spune-mi cum arat acest Ochi-de-estoas? Tnrul fcu ntocmai. Am impresia c persoana aceasta nu-mi este necunoscut, dar amintirile mele sunt foarte neclare. Trebuie s m apuc de nite cercetri care-mi vor lua, fr ndoial, mult timp. Iker ncepu s viseze. n sfrit, o speran! Dar nencrederea i se fcu repede simit. De ce m-ai ajuta? Pentru c mi placi. Oh, s nu-i faci idei greite, biete! Nu-i iubesc dect pe brbaii de aceeai vrst cu mine, cu condiia s nu m ncurce n munca mea, pretinznd c sunt mai pricepui dect mine. Tu, Iker, nu semeni cu nimeni. Un foc necunoscut te nsufleete, un foc att de puternic, nct invidioii nu se gndesc dect s-l sting. Aceasta e, probabil, cauza necazurilor tale. Rmnnd totui prudent, Iker conteni cu destinuirile. O s fac tot posibilul s-i obin mutarea, l anun doamna Techat. ncepnd de mine, vei deveni ajutorul supraveghetorului arhivelor provinciei. Numeroase acte ateapt s fie aezate n ordine, poate-i vei gsi printre ele fericirea.

138

29.

Toat casa lui Medes era cuprins de agitaie. Dup unele zvonuri pesimiste, fostul trezorier al palatului fusese demis din funciile pe care le ocupa i mutat ntr-un mic ora din sud, unde urma s-i ncheie cariera uitat de toi. Frumoasa locuin din Memphis avea s fie vndut, iar servitorii mprtiai. nc din zori, soia lui Medes, prad unei mari ngrijorri, nu nceta s-i pun la treab servitoarele care se ocupau cu aranjarea prului i cu machiajul. Ai gsit, pn la urm, vasul cu cele cinci grsimi? Nu nc, i rspunse slujnica. Atta neatenie este de nesuportat! Nu ai pus-o n ldia de filde? Enervat, stpna casei trebui s recunoasc acest fapt evident. Fr s-i cear scuze, se unse cu pomada miraculoas, compus din grsime de leu, de crocodil, de arpe, de muflon i de hipopotam. F-o s ptrund n firul de pr, i ordon ea. Apoi maseaz-mi capul cu ulei de ricin. Astfel, nu voi avea niciodat fire de pr alb! Dup cderea lui Medes, soia lui nu avea s-i mai cumpere aceste preparate pentru nfrumuseare, scumpe, dar absolut necesare. S divoreze? Era imposibil, cci averea era a soului. Totui, dac l-ar acuza de adulter, i-ar reveni i ei jumtate. Dar i trebuiau dovezi solide, c de nu, risca pedeapsa de a nu mai primi nimic. Fardeaz-m mai bine! se rsti. Se mai vd pete roii pe fa i pe gt. Slujnica aplic un strat de pudr fcut din psti, miere
139

i alabastru, un amestec special care ascundea ridurile i vrsta pe care o avea. Cnd Medes intr n camera soiei sale, se trase un pas napoi. Cum te simi, draga mea? Ea se ridic dintr-o micare, mpingndu-le la o parte pe servitoare: Tu Noi Noi suntem dai afar din slujb? Dai afar? Dimpotriv, am fost naintat. n nelepciunea sa, faraonul mi-a recunoscut meritele. Lui Medes i veni greu s potoleasc patima cu care femeia l acoperi de srutri. Simeam, tiam eu, eti cel mai bun, cel mai mare, cel mai M ateapt rspunderi grele, scumpa mea! Vom fi i mai bogai? E sigur. Ce sarcin i-a ncredinat regele? Secretar permanent al Marelui Consiliu. nseamn c vei cunoate multe secrete? Evident, dar trebuie s pstrez tcerea. Chiar i fa de mine? Chiar i fa de tine. Treburile statului nu o pasionau deloc pe soia naltului demnitar, a crui avere i permitea s-i satisfac toate capriciile. i nu asta conta cel mai mult? n timp ce extraordinara veste se rspndea la toate etajele casei i prin vecini, Medes se retrase n camera sa de lucru unde, cteva minute mai trziu, l primi pe Gergu. Acesta mesteca dou buci de rdcini mirositoare, mbibate cu rin de terebint, care serveau la curarea gurii i ddeau o rsuflare parfumat. Felicitri pentru numirea n slujb! Vom avea minile i mai libere, nu? Medes desfura un papirus: Este o plngere mpotriva ta.
140

O plngere! Din partea cui? A uneia dintre fostele tale soii, pe care ai lovit-o cnd erai beat. Se poate Exist un martor. Ai forat ua, ai ameninat-o i ai plmuit-o. Nu e att de grav. n Egipt, este! i acest martor cine este? Camerista, o fat tnr de la ar. A ncerca s M-am ocupat eu, i se destinui Medes. S-a ntors n satul ei uitat de lume, iar soia ta a primit mai mult mobil nou, nsoit de o scrisoare n care i cereai iertare i pe care am compus-o eu nsumi. Plngerea a fost retras! Gergu se ls s cad pe un scunel. V datorez cel puin un urcior din cea mai bun bere, stpne! Uit vechile cuceriri i stpnete-i ura fa de femei, Gergu! Administratorul principal al hambarelor trebuie s impun respect. Eu, administrator principal Senankh, mai-marele meu, i-a semnat numirea. De mine, plec la vntoare! O s v aduc o adevrat avere, storcndu-i la snge pe cei din subordinea mea. Tocmai aa ceva s nu faci. Gergu rmase cu gura cscat. Dar acum c am puterea, eu Noi doi ne vom schimba tactica. De-a lungul mai multor ani, am lucrat bine, dar modest. Noua noastr poziie ne permite s sperm la mai mult. De acum ncolo, vom fi supui mai des pericolelor i prudena noastr trebuie s sporeasc. Nu v neleg prea bine, mrturisi Gergu, pipindu-i amuletele pentru a se liniti i a-i limpezi mintea, n acelai timp.
141

Medes, nervos msura cu pai mari ncperea, n lung i-n lat. De acum ncolo, sunt primul care afl ce hotrri au fost luate n consiliu. Sarcina mea e s copiez decretele date de faraon i s le fac publice. Orice pas greit, orice trdare grosolan vor dovedi c eu sunt vinovat. Va fi anevoios s trag sforile pentru propriul interes, pentru c regele i sfetnicii si mi vor observa cu atenie toate gesturile i faptele. Atunci aceast promovare e un dezastru! Nu i dac m folosesc de ea cum se cuvine. Datorit ie, care ai mai mult libertate de micare, voi continua s-mi ntresc relaiile de prietenie i influen. n snul naltei administraii mi voi crea altele noi. i noua noastr corabie necesar pentru a ajunge n Punt i a gsi aurul? Nu ne vom mai gndi la ea n viitorul apropiat. Sesostris a dat un ordin neobinuit: s se ntocmeasc inventarul tuturor comorilor din temple, ca s tie ct de mari sunt aceste bogii. De ce neobinuit? Pentru c regele are deja aceste informaii. Sunt convins c, de fapt, caut altceva, dar ce anume? Deoarece vei participa i tu la ndeplinirea acestei porunci, ncearc s afli i alte amnunte! Cu aceeai ocazie, vei vedea care sunt sanctuarele care prezint interes pentru noi. i asta nu e tot. Faraonul decreteaz mobilizarea general. S-a hotrt, aadar, s-i atace pe guvernatorii provinciilor! N-ai ghicit, Gergu! Tocmai s-au petrecut nite ntmplri neateptate i deloc plcute n Canaan, dar nu le cunosc nici importana, nici gravitatea. Ceva nensemnat nu strnea o astfel de reacie! Asta este i prerea mea. Nu tim nc dac generalul Nesmontu va merge n fruntea trupelor sau dac faraonul n persoan va lua asupra sa aceast sarcin.
142

Cu alte cuvinte, e posibil ca Sesostris s piard lupta i puterea s fie luat cu fora de altcineva la Memphis! S fim pregtii pentru orice rsturnare a ordinii, recunoscu Medes. Cei patru demnitari care alctuiesc Consiliul restrns al faraonului sunt considerai cinstii, pe deplin devotai lui. Dar, la urma urmelor, sunt doar nite oameni. Vizitndu-i des, le voi descoperi slbiciunile i voi profita de ele. Ct despre monarh, el se bucur de o protecie deosebit, dobndit prin cunoaterea secretelor templului ascuns. Fr ea, orice ncercare de a lua puterea ar fi doar o amgire sortit pieirii. i nc nu tiu cum s strpung acest zid de netrecut. Vei izbuti, s nu v ndoii de asta! Pn atunci, Gergu, nicio greeal! Trebuie s devii un om cinstit, respectat, un model pentru subordonaii ti. Cel cruia i erau adresate aceste cuvinte surse batjocoritor. Dac unul singur ncearc s m imite, i sparg capul! Cei doi aliai rser n hohote. Apoi Gergu deveni brusc serios. i dac ne-am mulumi cu ce-am obinut pn acum? Rezultatele nu sunt de lepdat. Primejdia are o nfiare care te ncnt i te mbat, dar rmne totui primejdie. ara Punt s-a ndeprtat foarte mult. Nu att pe ct crezi, obiect Medes. Tu, un corbier nemaipomenit, care nu se simte bine dect pe furtun, cum ai putea s renuni? Nu suntem dect la nceputul cltoriei, Gergu! i, n plus, mi semeni: i place puterea de dragul puterii i fora de dragul forei. Gergu se nvoi. nelepii Egiptului condamn lcomia i ambiia. Nu au dreptate. Sunt dou porniri fr egal, datorit crora nu mai exist hotare. i faptele de seam pe care le presimt mi ntresc aceast convingere. Nu-mi d pace o ntrebare. Dar nainte de a o rosti, lsai-m s beau ceva tare!
143

Gergu goli pn la fund dou cupe cu alcool de curmale. De ce facem noi ru, Medes? Pentru c ne atrage. i ce nseamn rul? S te opui lui Maat, dreptii i luminii! Repei neghiobiile btrnilor nelepi. Crezi c ele te vor mbogi i i vor oferi locul la care rvneti? Tot mi-e sete. Medes se gndi c trebuia s se ngrijeasc din cnd n cnd de dispoziia sufleteasc, uneori schimbtoare, a omului su de ncredere. Gergu se nela: ei nu fceau nc ru, cci le lipsea un ajutor n interiorul unui templu.

30.

ntr-o singur zi, Iker muncise mai mult dect doi slujbai ntr-o sptmn i aceast atitudine i atrase numeroase invidii. Fr protecia doamnei Techat, asupra tnrului s-ar fi abtut multe necazuri. Superiorul su i ncredin sarcinile cele mai complicate, dar Iker nu se ls impresionat. Meticulos i ncpnat, rnduia documentele cu sperana c va gsi n ele numele lui Ochi-de-estoas, al lui Cuit-Tios i al Fulgerului. Dar strdaniile sale rmneau n continuare lipsite de roade. Cnd fu chemat de stpna sa, ajutorul de arhivar nu prea descurajat. N-ai obinut niciun rezultat, Iker? Niciunul. Dumneavoastr ai aflat ceva? Nimic, l comptimi doamna Techat. Totui, aceti oameni i corabia lor nu sunt o nchipuire a mea!
144

Nu-i pun cuvintele la ndoial, dar amintete-i ce i-am spus: cutrile s-ar putea dovedi ndelungate. Nu vi s-au limpezit amintirile? Din nefericire, nu, dar sunt aproape sigur c acest Ochi-de-estoas a trecut prin provincia noastr. Trebuie si schimbi dispoziia, fiule! Curnd, vom merge s celebrm srbtoarea zeiei Pakhet i tu mi vei duce umbrela.

Pakhet, Cea-care-zgrie, era o femel ghepard i i avea culcuul ntr-o grot venerat de preotese, cele mai multe dintre ele, soii ale nobililor din provincie. Pe corabia doamnei Techat, care se ndrepta spre locul sacru al zeiei8, Iker se bucura de aerul curat i de blndeea vntului. S pluteti pe Nil rmnea o ncntare! Timp de cteva secunde, tnrul se gndi c ar putea s-i ntrerup cltoria i s se stabileasc n aceast provincie, pentru a-i petrece zilele n linite. Dar ntrebri fr rspuns l mcinau, de parc era un om nsetat, pentru care apa era vital. Nu, ntmplrile care-l copleiser nu erau lipsite de sens! Iar lui i revenea tlmcirea lor i dezlegarea tainei destinului su. Corabia acost la mare distan de un magnific abanos, ale crui crengi mascau intrarea n grota sacr. Nu atinge acest arbore, l sftui doamna Techat. Aici se ascunde adesea ghepardul n care se incarneaz zeia. Se arunc asupra oricrui neiniiat care nu cunoate formulele pentru a o liniti. Cum poi s le nvei? Eti tare curios! Spunei-mi, cel puin, care este menirea lui Pakhet. Hotrt lucru, gndi doamna Techat, biatul acesta nu e fcut din acelai aluat ca majoritatea oamenilor. Aceast zei stpnete focurile distrugtoare i poate s se transforme ntr-un arpe care se arunc asupra
8

Speos Artemidos, aproape de Beni-Hassan (n.a.).

145

dumanilor soarelui care vor s-l distrug. Dar rostul ei nu se reduce la lupta pentru izbnda luminii. Prin magia sa, ea nlesnete revrsarea apelor, care aduce bunstare rii ntregi. n ce fel? Nu crezi c mergi prea departe cu ntrebrile, Iker? O s merg att ct mi dai voie. S spunem c este aliata lui Osiris i nu m ntreba nimic mai mult. Mulumete-te s observi i pstreaz tcerea! Fie doamna Techat tia i tcea, fie nu tia i se prefcea, pentru Iker, i ntr-un caz, i n cellalt, urmarea era aceeai. Plictisit de struinele lui, ea nu i-ar mai oferi nici cea mai mrunt explicaie. Pe cnd tnrul i proteja stpna cu o umbrel de soare, alctuit dintr-o prjin i o pnz de in de form dreptunghiular, o preoteasa n vrst iei din grot. Fie ca porilor cerului s le cad zvoarele, astfel nct puterea divin s apar n toat splendoarea sa! Apoi, ieir pe rnd alte patru preotese, care se nclinar n faa celei dinti. Prul lor era adunat la spate, formnd o ciudat pieptntur care te fcea s te gndeti la coroana alb a faraonului. Purtau nfurate n jurul oldurilor buci scurte de pnz, susinute de bretele care le acopereau snii. Astfel sosesc cele patru vnturi ale cerului, le spuse marea preoteas. Fie ca ele s se domoleasc pentru ca bogia rii s fie asigurat. Iat vntul de la miaznoapte rcoros i dttor de via! Prima fat ncepu un dans lent i solemn. Graia gesturilor ei l fascin pe Iker. Iat vntul de la rsrit, deschiztorul porilor cereti, cel care arat drumul luminii divine i calea spre paradisul celeilalte lumi. Cea de-a doua dansatoare nu era mai puin graioas dect prima. Paii nu-i ovir niciodat, iar ritmul ei te vrjea.
146

Iat vntul de la apus, care provine din Unu, nainte de apariia lui Doi. El nete de dincolo de moarte. A treia dansatoare i depi colegele. Deoarece era ptruns de mesajul spiritual pe care-l simboliza, le dezvlui privitorilor o art a dansului mai profund i mai zguduitoare. Anumite figuri aminteau lupta mpotriva morii i dorina de a o nvinge. Iat, n sfrit, vntul de la miazzi care aduce cu sine apa nnoitoare i face viaa s dinuie. La nceput, Iker crezu c se nal, amgit de o asemnare uimitoare. Apoi, i concentr toat atenia asupra chipului tinerei preotese, ale crei micri erau de o graie fr egal. Din toat fiina ei se rspndea o lumin ce reda intensitatea vieii renscute, oferite de vntul de la miazzi. Ea. Era chiar ea, Iker o recunoscuse n ciuda costumului i a pieptnturii neobinuite. ine umbrela cum trebuie, se plnse doamna Techat, m arde soarele! Iker i corect poziia, fr a nceta s o priveasc pe femeia iubit, al crei dans i se pru ngrozitor de scurt. Cele patru vnturi rmaser nemicate. Conductoarea ceremoniei mpodobi frunile preoteselor cu flori de lotus. Astfel sunt dezvluite cuvintele divine ascunse n natur. Fie ca aceste flori al cror parfum delicat d via luminii s fie chezaul miracolului renvierii. Din fiecare floare de lotus ni o lumin orbitoare. Apoi cele cinci preotese se urcar pe o corabie care se ndeprt de inutul sacru al lui Pakhet, unde urma un banchet n onoarea soiilor demnitarilor. Iker i ceilali slujitori mncar deoparte. Pari rvit, remarc doamna Techat. Nu, n sfrit, da Acest ritual este att de tulburtor! Te-a tulburat frumuseea dansatoarelor? Pe cine n-ar tulbura? Aceea care ntruchipeaz vntul
147

de la miazzi atinge desvrirea. tii cine este i cum o cheam? N-am nicio idee. Aceste preotese au venit de la Abydos pentru a celebra ritualurile zeiei Pakhet, apoi se vor ntoarce n templul lor. N-ai mai vzut-o niciodat pn acum? Nu, probabil c e sosit de curnd la templu. Mai bine uit-o! Pentru c aparine Cercului de Aur din Abydos? Doamna Techat se ncrunt: Cine i-a vorbit de el? Un grdinar. O plsmuire de-a poeilor, Iker! Nu i da atenie! i i repet: uit-o pe aceast tnr femeie! Ea triete ntr-o lume pe care tu n-o vei cunoate niciodat. Dac i plac dansatoarele, exist altele i mai fermectoare i la care, n plus, se poate ajunge.

Mai repede dect se atepta oricine, Iker puse n ordine arhivele provinciei Oryx, dar fr a gsi nici cea mai mic urm a celor doi marinari sau a corbiei lor. Ca s aib mintea ocupat, Techat i ncredin alt sarcin. Pe de alt parte i ea resimea aceeai dezamgire: niciunul dintre oamenii trimii n acest scop nu fusese capabil s-i aduc o informaie ct de ct credibil. De aceea, trebuia s scoat din inima acestui tnr deosebit dorina de rzbunare i s-l conving s se stabileasc n aceast regiune, unde ar fi ajuns un scrib influent. i cuta argumente n acest scop, contemplnd din naltul terasei luna nou care dovedea victoria lui Osiris, cnd o voce o fcu s tresar: Pot s v vorbesc, doamn Techat? Linitii-v, nu v fac niciun ru! Dar nu v ntoarcei. Dac ncercai s v uitai la mine, v omor. Ce ce vrei? n ceea ce-i privete pe cei doi oameni i corabia lor, s-ar
148

putea s am o urm care trece prin provincia marilor preoi ai lui Thot. Lsai-l pe Iker s plece acolo! Cine eti tu ca s ndrzneti s-mi dai ordine? Un aliat. Mini! Spune adevrul sau pun s fii arestat! Dac vi l-a dezvlui, m-ai arunca n nchisoare. i propun un trg: adevrul n schimbul libertii tale. Am cuvntul vostru? l ai. Acionez din ordinul faraonului Sesostris. Protejndu-l pe Iker m-ai ajutat mult. Acum ns, trebuie s-i dai voie s-i continue Cutarea. A vrea s-i uite trecutul i s triasc fericit. Dac reuii s-l convingei, de ce nu? Dar fii cinstit cu el i vorbii-i despre aceste urme.

Trebuie s ne gndim la viitorul tu, i spuse doamna Techat lui Iker. Ce-ai zice s te stabileti aici i s-i continui ucenicia de scrib? Oferta voastr e generoas, dar sunt nevoit s o refuz. Pentru c nu ai obinut nicio informaie, o s merg s caut n alt parte. i dac rtcirea ta prin lume nu te va duce nicieri? Mi-au furat viaa, vreau s o gsesc i s-mi neleg destinul, orict m-ar costa. Ai putea pierde aceast via pentru totdeauna. S nu fac nimic ar nsemna s mor i mai repede. Pentru c nu e posibil s te conving, o s te ajut, dar pentru ultima dat. M gonii? Vei pleca n Provincia Iepurelui. Adic, vrei s spunei c ai dat peste un semn? Att de slab, nct nu am alte informaii precise s-i dau. Du-te acolo i descurc-te! Stpnul Khnum-Hotep m va lsa s plec? M socotesc eu cu el. Vei purta la tine o scrisoare ctre
149

guvernatorul Djehuty. Te voi nfia ca pe un ucenic scrib dornic s se perfecioneze. i cum aici la noi nu e loc, l rog s fie binevoitor cu tine. S sperm c te va primi. Dac ai acest noroc, folosete-te de el ct mai discret cu putin n cutrile tale. Djehuty nu e un om prea ngduitor, s nu-l jigneti cu niciun chip. Cum s v mulumesc, doamn Techat? Mi-ar fi plcut s te rein aici, Iker, dar provincia Oryx e prea mic pentru tine. Iat ultimul meu cadou, o s te apere. i nmn tnrului un obiect n form de semilun. Acest talisman a fost cioplit dintr-un dinte de hipopotam. Tatl meu, un mare vraci care a murit, a gravat pe el un grifon i cteva hieroglife. Reueti s le citeti? Sunt spiritul care taie capul tuturor dumanilor, fie ei brbai sau femei. n fiecare sear, nainte de a te culca, pune-l pe burt. Va ndeprta de lng tine forele care vor s te distrug.

31.

Cuvntarea Prevestitorului strnise i mai multe aclamaii dect de obicei. n numele zeului unic ale crui porunci le propovduia el, toate oraele din Cannan se vor uni ca s atace mpreun Egiptul, s-l ucid pe faraon, s-i zdrobeasc pe asupritori i s preia puterea. Apoi nvingtorii vor impune credina lor tuturor popoarelor, dac e nevoie, chiar i cu fora. I-ai trezit pe cei adormii, constat Shab Strmbu. Vor alctui curnd o armat nemaipomenit, care va birui ntreaga lume. Nu sunt att de sigur, i-o retez Prevestitorul, potolind
150

entuziasmul omului care reprezenta mna sa dreapt. Dar oamenii tia cred n dumneavoastr i v vor urma pn la moarte! Nu m ndoiesc, dar nu au arme i nu sunt buni rzboinici. V temei de o nfrngere? Totul depinde de puterea egiptenilor. Pn acum, nu s-a fcut simit! Nu fi naiv, prietene! Dac faraonul nu se grbete nseamn c va lovi cu mai mult for. Dar atunci populaia din Sichem va fi mcelrit! Nu aceasta-i soarta uor de ghicit a unei capcane? Primii credincioi nu au alt menire. Vor pieri cu demnitate, iar unii vor ajunge n Paradis, aa cum le-am promis. Importani sunt ns rzboinicii pe care-i pregtete GurPocit. Ei trebuie s scape din lupta care va urma i s se ascund n umbr, pentru a aciona cnd voi alege eu momentul. Cei doi brbai se napoiar n tabra de antrenament de unde era scos cadavrul unui bieandru, al crui craniu se dovedise prea moale. Lovind fr ncetare, Gur-Pocit nu nceta s nspreasc pregtirea trupelor sale. Eti mulumit? l ntreb Prevestitorul. Nu nc. Cei mai muli dintre bieandrii tia sunt prea fragezi! Nu-mi pierd sperana c voi reui s-i formez pe civa, dar va dura ceva vreme. M tem c nu prea avem. n caz de atac, le vom vedea priceperea pe cmpul de btaie! Nu, Gur-Pocit! Tu i cei mai buni elevi ai ti vei prsi regiunea i v vei adposti ntr-un loc sigur, la dou zile de mers de Imet, n Delt. inutul e nelocuit. M ateptai acolo. Pentru ce aceast dezordine? Te-am dezamgit eu cndva, Gur-Pocit? Nu!
151

Atunci, ai n continuare ncredere n mine. Cu plmnii gata s ia foc de atta fug, un pndar se opri la oarecare distan de Prevestitor. Stpne, sosesc! Soldai egipteni, sute de soldai! Linitete-te, viteazul meu! N-am prezis aa? Anun-i pe toi susintorii notri s se pregteasc s apere Sichemul. Zeul va fi alturi de ei. Prevestitorul adun cpeteniile trupelor de lupttori n piaa principala i le reaminti strategia pe care aveau s-o urmeze. Fiecare trebuia s se bat pn la moarte. Victorioi sau nvini, adepii si aveau s cunoasc fericirea venic.

Comandanii micilor fortree care formau Zidurile Regelui mulumir zeilor c erau nc n via. Chemai de faraonul nsui, ndurar mustrrile i mnia sa stpnit, care i nspimnta mai mult dect dac ar fi ipat la ei. Socotii neputincioi i nefolositori pentru c nici nu au prevzut, nici nu au mpiedicat rscoala de la Sichem, se vedeau cel puin condamnai la munc silnic ntr-o temni din oaze. Sesostris luase ns o alt decizie: s-i menin n posturile lor, fr s le mai tolereze nicio greeal. i acest spin nfipt n inima unor ofieri de carier, amorii n iluzia siguranei lor, i-a dovedit eficiena. Scoi din toropeala lor, ofierii se angajar s supravegheze zona aa cum o fcuser altdat, s-i ncurajeze oamenii i s se transforme ntr-o stavil n calea nvlirilor. Fermitatea i autoritatea lui Sesostris acionaser ca un adevrat imbold. A sluji un rege de o asemenea valoare strnise entuziasmul tuturor. Situaia liniei de fortificaie odat stabilizat, monarhul, n fruntea trupelor sale, porni spre Sichem. Tot n-a sosit nicio veste din acest ora? l ntreb pe generalul Nesmontu. Niciuna, Luminia Voastr. n schimb, inem n mod normal legtura cu celelalte aezri din zon, ceea ce ne ntrete sperana c rscoala nu s-a extins.
152

Aspectul unei rni nu-i trdeaz totdeauna gravitatea, obiect faraonul. Trimite vreo zece iscoade s cerceteze oraul din toate prile. Rapoartele coincideau: rzboinicii cananeeni erau aezai n cele patru puncte cardinale. ntregul ora s-a rsculat, concluzion generalul Nesmontu. Mica noastr garnizoan a fost, probabil, spulberat. Dar de ce atorii la rscoala n-au ncercat i n alte aezri? Dintr-o pricin uor de neles: vor s tie, mai nti, cum va aciona faraonul. nainte de a rectiga Sichem-ul, nchide toate drumurile, crrile, potecile care duc spre el. Vreau ca nimeni s nu scape. Dup ce soldaii notri i vor ocupa poziiile, atacm.

Convini de Prevestitor c ajutorul zeului le va permite s-i resping pe atacatori, locuitorii din Sichem se npustir urlnd asupra infanteriei lui Sesostris. Dei surprini la nceput de agresivitatea adversarului narmat cu unelte agricole, soldaii se dezmeticir repede. Sub ndemnurile generalului Nesmontu, cananeenii fur zdrobii fr ntrziere. Victoria se contura att de iute, nct Sesostris nu fu nevoit s intre n lupt. Dar pierderea a 30 de soldai dovedea violena nfruntrii. Femei i copii preferaser mai degrab s piar dect s se predea. Odat oraul recucerit, casele fur scotocite una cte una, dar nici vorb de vreun depozit de arme. L-ai arestat pe conductorul lor? l ntreb regele pe Nesmontu. Nu nc, Luminia Voastr. Supravieuitorii trebuie interogai cu atenie. Jumtate din populaie a pierit. N-au mai rmas dect btrni, bolnavi, copii i femei. Acestea pretind c soii lor au vrut s se elibereze de sub asuprirea egiptean cu ajutorul zeului unic.
153

Cum l numesc? Zeul Prevestitorului. El le-a artat adevrul locuitorilor din Sichem i ei l-au urmat cu toii. Aadar, el este cauza acestui dezastru! Adun ct mai multe mrturii despre el. Trebuie s tergem de pe faa pmntului acest ora? O s folosesc vrjile necesare pentru ca astfel de rzvrtiri s nu se mai repete. O nou garnizoan, mai mare, va asigura paza oamenilor care vor fi trimii s se stabileasc aici, ncepnd de luna viitoare. n plus, generale, vei face un tur de verificare a tuturor oraelor din Canaan. Vreau ca locuitorii lor s vad armata noastr i s tie c ea va interveni fr reineri mpotriva dumanilor Egiptului. n mai multe locuri, ndeosebi n apropierea templului devastat, a crui reconstrucie urma s nceap fr ntrziere, Sesostris ngrop cioburi din ceramic roie pe care erau nscrise texte pline de imprecaii, referitoare la forele ntunecate i la cananeeni. Dac tulburau nc o dat pacea, blestemul avea s cad asupra lor. Apoi regele se ntreb dac acest Prevestitor nu era dect un nebun nsetat de snge sau chiar reprezenta un pericol real.

Acum, Prevestitorul tia. Sesostris nu era unul dintre acei monarhi slabi i nehotri care se lsau n voia sorii, fr s tie ce decizie s ia. Acest faraon nu se ddea napoi de la folosirea forei i era greu de crezut c poate fi la. n aceste condiii, lupta pentru victoria final l nflcra i mai mult pe Prevestitor. Dar se adeverise faptul c un rzboi deschis, pe fa, nu avea sori de izbnd. Chiar i unite, ceea ce era puin probabil s se ntmple prea curnd, triburile cananeenilor i beduinilor nu ar forma o armat destul de numeroas pentru a o nfrunta pe cea a lui Sesostris. Singura metoda eficient rmnea rzboiul din umbr.
154

Rspndind teama n rndul egiptenilor, adunnd mpotriva lor rsculai nemulumii, va sfri prin a-i otrvi i spulbera. Gur-Pocit i trupele sale fugiser prin sud, nainte ca inamicul s blocheze drumurile. Prevestitorul, Shab Strmbu i ali trei oameni ncercai aleseser o crare spre est, plin de cotituri, care erpuia printre colinele arse de soare. ncotro mergem? ntreb Shab, nelinitit la gndul unei noi cltorii prin deert. S atragem de partea noastr cteva triburi de beduini. Apoi, ne vom altura lui Gur-Pocit. Pe nserate, micul grup fcu popas ntr-o vgun. Prevestitorul se urc pe o movil ca s deslueasc drumul pe care trebuiau s-l urmeze pe mai departe. Nu mica! i ordon o voce aspr. Dac ncerci s fugi, te dobor! Vreo 20 de soldai ai deertului, nsoii de cini, narmai cu arcuri i bastoane, se iviser de nicieri. Chiar folosindui puterile ascunse, Prevestitorul nu ar fi reuit s-i omoare pe toi aceti rzboinici clii i nici pe cinii lor care nu se temeau de demonii deertului. Eti singur? Da, sunt singur, strig Prevestitorul suficient de tare pentru ca oamenii si s-l aud. i dup cum se vede, nu am nicio arm asupra mea. Sunt un beduin de rnd care-i caut caprele rtcite. Nu vii de la Sichem, din ntmplare? Nu, triesc aici, departe de ora, cu turma mea. Merg acolo numai ca s vnd brnz i lapte. Bine, urmeaz-ne! O s cercetm dac e adevrat! Un soldat i leg Prevestitorului minile strns cu o sfoar. n jurul gtului i petrecu alta, ca unui animal greu de stpnit. Se mai zrete cineva? ntreb comandantul trupei. Nimeni n afara acestui pstor, i rspunse unul dintre
155

oamenii si.

32.

Doamna Techat i pltise lui Iker cltoria cu corabia pn la Khemenu, Oraul lui Opt9, capitala provinciei Iepurelui. n timp ce contempla fluviul a crui mreie l fascina, Iker simi fixat asupra lui o privire insistent. ntorcndu-se, descoperi un brbat nalt, mai degrab slab, cu o privire autoritar. Te opreti la Khemenu, l ntreb brbatul cu voce tioas, sau mergi mai departe spre miazzi? De ce ar trebui s v rspund? Pentru c te gseti pe teritoriul meu. Suntei guvernatorul acestei provincii? Sunt mna sa dreapt, generalul Sepi, i veghez la respectarea legilor noastre. Orice strin cu situaie neclar este alungat. Aadar, spune-mi ce gnduri ai, dac nu, terge-o! Numele meu este Iker, vin din provincia Oryx cu o scrisoare din partea doamnei Techat pentru a cere permisiunea s-mi continuu nvtura de scrib aici. Doamna Techat n-a murit? E bine sntoas, v asigur! Spune-mi cum arat. Iker fcu ntocmai. Pe faa generalului Sepi, nu se citea nimic. Arat-mi aceast scrisoare! Nu pot, pentru c este adresat stpnului Djehuty,
9

Acolo se aflau Ogdoadele, comunitate de opt diviniti creatoare grupate n patru perechi (n.a.).

156

nimnui altcuiva! Eti ndrtnic, tinere! Ascunzi ceva? Am nvat s nu m ncred n necunoscui. De unde s tiu c suntei, ntr-adevr, general? ndrtnic i bnuitor Sunt mai degrab nite caliti. Corabia ajunse la rm. Douzeci de soldai i controlau amnunit pe cltori, supunndu-i unui lung interogatoriu. Un ofier se ndrept spre Sepi i l salut. Sunt fericit s v vd din nou, generale! Nu ndrznesc s v ntreb dac Mama s-a stins. Am avut norocul s fiu lng ea n ultimele ei clipe i s conduc funeraliile. Era o femeie cinstit i tiu c judecata lui Osiris va fi binevoitoare. Iker nu se ncumet s se ndeprteze. Biatul acesta v nsoete, generale? l conduc n capital. Pune-i lucrurile n spatele unui mgar, Iker! Ucenicul scrib se supuse. Oricum animalul nu era n primejdie s duc o povar prea mare. Generalul Sepi mergea cu pas grbit. Dac eti de fel din provincia Oryx, cum de ai plecat de acolo? Khnum-Hotep nu are nevoie de ali scribi. M-am nscut la Medamud. La Medamud, ntr-adevr? ntr-adevr. i de ce te-ai ndeprtat de familia ta? Sunt orfan. Btrnul scrib care m-a nvat cte ceva din tainele ndeletnicirii de scrib a murit. i i-ai ncercat norocul n provincia Oryx Din ce cauz? Din ntmplare. ntmplarea!? repet generalul nencreztor. Nu caui pe cineva anume, din ntmplare? N-am venit aici dect ca s devin un bun scrib.
157

Pari aa de sigur pe tine, nct un foc deosebit trebuie s te nsufleeasc. Dac nu mi spui imediat adevrul, te neleg, dar dac vrei s ocupi o poziie nalt e nevoie s-mi dai amnunte. Cnd a putea s-l vd pe stpnul Djehuty? O s-i vorbesc despre tine i el va hotr. Eti destul de rbdtor, Iker? Numai dac este necesar.

Guvernatorul vestitei provincii a Iepurelui, Djehuty10, i uitase vrsta. Mare preot al misterelor lui Thot, sacerdot al zeiei Maat, se trgea dintr-o strveche familie, ale crei origini ajungeau pn n vremea piramidelor. Dup ce cunoscuse domniile faraonilor Amenemhat al II-lea i Sesostris al II-lea, trebuia acum s-o suporte pe cea a lui Sesostris, al treilea cu acest nume, despre care sftuitorii i iscoadele sale i spuneau cele mai rele lucruri. De ce monarhul nu rmnea nchis n palatul su din Memphis, unde curtenii nu ncetau s-i aduc laude? Dac i alctuia, cu adevrat, un plan pentru a nltura privilegiile guvernatorilor de provincie, un rzboi n interiorul rii era inevitabil. Dar ce le putea reproa regele unor administratori att de contiincioi ca Khnum-Hotep sau el nsui? Pmnturile lor erau bine cultivate, turmele numeroase i sntoase, atelierele nfloritoare. Bineneles, dispuneau de trupe bine echipate, dar firava armat a faraonului nu era, oare, incapabil s garanteze sigurana provinciilor? Nu trebuia s se schimbe nimic, asta era tot! i Djehuty avea suficient autoritate pentru a-i convinge i pe ceilali guvernatori. Una dintre micile lui plceri consta n schimbarea zilnic a lecticii folosite pentru numeroasele sale deplasri. Avea trei, ncptoare i confortabile, nzestrate cu umbrele de soare,
10

Numele su complet era Djehuty-Hotep, Thot este n toat mreia sa (n. a.).

158

n care putea aproape s se ntind pe spate. Mai multe echipe de cte opt oameni l crau cu schimbul, intonnd cu bucurie, vechiul cntec: Purttorii sunt mulumii cnd scaunul e ncrcat. Cnd stpnul e aici, moartea se ndeprteaz, viaa e rennoit de Sokaris, domnul adncurilor, iar cei mori renasc. Cu capul ras, Djehuty fcea o chestiune de onoare din a nu purta peruc, ceea ce nu-l mpiedica s se preocupe de nfiarea sa. Purta cu plcere o elegant mantie esut cu mare atenie i o pnz nnodat n jurul oldurilor, care-i acoperea picioarele n ntregime. Grija pentru propria persoan i ntrziase mbtrnirea. Dup ce ascult rapoartele pozitive ale arendailor, demnitarul se decise s se bucure de o plimbare pe cmp. Dar n clipa cnd ieea din palat, l vzu pe vechiul su prieten, generalul Sepi. Un simplu schimb de priviri i fu de ajuns pentru a nelege c acesta trece printr-o ncercare dureroas. Nimeni nu poate s-i uureze suferina. tiu c nu atepi de la mine cuvinte care s i-o aline. Dac doreti s te odihneti nainte de a ntocmi raportul n ciuda morii mamei mele, mi-am ndeplinit misiunea. Vetile nu sunt deloc mbucurtoare. Sesostris s-a hotrt s ncerce s-i arate puterea? Nu tiu, cci legturile mele de la Curte au amuit brusc. Cu alte cuvinte, faraonul a luat friele n mn! Semn ru, foarte ru Altceva? Oraul Sichem s-a rsculat, cei de acolo au mcelrit garnizoana egiptean. Regele a rspuns? ntr-un mod violent: a ordonat generalului Nesmontu s porneasc un atac puternic. Sichem-ul se gsete din nou sub control egiptean. Aadar, monarhul nu ezita s foloseasc fora! Era un mesaj clar pentru guvernatorii care refuzau s i se supun.
159

Djehuty refuz plimbarea cu litiera. Vino, s bem o cup de vin sub umbrar. Sichem, zici, Sichem cu care noi facem schimburi de mrfuri, nu-i aa? Sepi aprob cu o nclinare a capului. Rzboinic cum este, acest rege m va nvinovi c sunt complicele rsculailor! Pune imediat trupele noastre n stare de alert! Egipteni omori de ali egipteni Ce dezastru se va abate asupra noastr! tiu, Sepi, dar Sesostris nu ne d de ales. Scrie-i lui Khnum-Hotep i celorlali guvernatori c nfruntarea nu mai poate fi evitat. Vor crede c ncercai s v folosii de asta pentru a obine o alian pe care ei n-o vor cu niciun chip. Ai dreptate! Atunci, las scrisorile! Fiecare pentru sine! Vinul era excelent, dar Djehuty l socoti mediocru. Un strin dorete s v vad, ndrzni generalul. Sper c nu un cananean din Sichem. Nu, un tnr care vine din provincia Oryx cu o scrisoare de recomandare din partea doamnei Techat. Nu-i st n fire! De obicei, nu se recomand dect pe ea nsi. Mai amn-l, nu primesc vizite astzi! ndrznesc s insist. Djehuty fu nedumerit: Ce are att de ieit din comun protejatul tu? Mi-ar plcea s descoperii chiar dumneavoastr! Generalul nu era un mincinos i nu solicita niciodat favoruri. Adu-mi-l pe acest biat! ndat ce-l vzu pe Iker, nelese interesul pe care i-l trezise lui Sepi. Cu toat modestia lui aparent, n tnr ardea un foc att de mistuitor, nct nici mcar o revrsare a apelor Nilului n-ar fi fost suficient pentru a-l stinge. Scrisoarea de recomandare a doamnei Techat era plin de laude. n mprejurrile de acum, declar Djehuty, am nevoie
160

mai mult de soldai dect de scribi. Dar eu, stpne, am venit aici pentru a deveni scrib. Unde a putea nva mai bine aceast meserie dect n provincia lui Thot? De ce atta rvn? Pentru c sunt convins c secretul vieii se ascunde n formulele cunoaterii. i doar nvtura adnc a hieroglifelor mi va permite s ajung la el. Nu ai pretenii prea mari? Sunt gata s muncesc zi i noapte. Dovedete-o fr ntrziere! Intendentul meu se va ocupa de tine, vei locui n cartierul ucenicilor scribi. ncearc s nu te ceri cu nimeni, nu suport dezordinea! Dac nvtorul tu nu va fi mulumit de tine, vei fi izgonit de pe teritoriul meu. Iker se retrase: ncpnat, curajos, liber Nu te-ai nelat, Sepi! Biatul acesta nu e unul obinuit. Ca i mine, v-ai dat seama c nu are doar un caracter puternic. l crezi n stare s intre ntr-un templu? S depeasc mai nti toate ncercrile!

33.

Ateptndu-se la o izbucnire de furie din partea lui Khnum-Hotep, doamna Techat lsa furtuna s treac. De ce ai permis acestui biat s plece? Pentru c avea ceva deosebit, stpne! Fcusem din el un bun lupttor i am nevoie de soldai buni ca s-mi pstrez independena.
161

Fr ndoial, dar Iker voia s fie scrib. Nu scribii se vor bate cu soldaii lui Sesostris! El singur n-ar fi nvins! Prost dispus, Khnum-Hotep i ncruci braele. Repet ntrebarea: de ce i-ai permis s plece? Pentru c mi se prea foarte nzestrat pentru viitoarea meserie i pentru c provincia asta nu putea s-i asigure nvtura potrivit. Cea a zeului Thot, n schimb, i va oferi ce-i dorete. N-ai spus tu nsui, stpne, c n-ai nevoie de scribi noi? Se poate, se poate Dar eu sunt cel care ia hotrrile, nimeni altcineva! Doamna Techat surse. Dac nu m ocupam eu nsmi de acest biat, stpne, ai fi fcut o munc n plus. i tii la fel de bine ca i mine c Iker trebuie s-i mplineasc destinul. i tu crezi c acest destin trece prin provincia Iepurelui? O simpl presimire. Biatul acesta este ciudat. Pare att de hotrt, nct nimic nu l-ar abate din drumul su. Mi-ar fi plcut s-l cunosc mai bine. Poate-l vom revedea.

Dup ce au avut parte de o mas de diminea consistent, n timpul creia Iker se inu deoparte, ucenicii scribi intrar n camera unde se desfurau leciile i se aezar pe rogojini. Cnd nvtorul intr, Iker fu dezamgit i mhnit totodat. Era generalul Sepi! Aadar, guvernatorul provinciei Iepurelui l amgise trimindu-l ntr-o cazarm unde erau instruite grzile deertului. Tnrul se ridic: Iertai-m, eu nu am ce cuta aici! Nu vrei s devii scrib? l ntreb Sepi. Aceasta este chiar dorina mea. Atunci, aaz-te la loc!
162

Dar suntei general i responsabil al celei mai importante coli de scribi din provincia Iepurelui. Sau m asculi fr s crcneti, sau te duci s-i caui norocul n alt parte. Cei care lucreaz sub ndrumarea mea trebuie s fie disciplinai i ateni. V cer s nu ntrziai i s avei o inut fr cusur. La cea mai mic greeala, vei fi dai afar. S ncepem prin a-l saluta cu respect pe stpnul divin, Thot, i pe strmoul tuturor scribilor, neleptul Imhotep. Sepi ag un fir cu plumb de grinda principal a ncperii: Privii-l cu atenie, ucenici, cci e simbolul lui Thot, din inima balanei. Alung rul, cntrete cuvintele, ofer pace cunosctorului i face s reapar ceea ce a fost uitat. Dintr-un co de papirus cptuit cu pnz, generalul Sepi scoase instrumentele folosite de scribi: o palet de sicomor, o cutie cilindric plin cu pene de scris i cu pensule, un sac coninnd papirusuri, un altul cu pigmeni, o mic unealt n form de ciocan cu dou capete care servea la lefuit, indispensabil pentru corecturile pe papirus, cupe cu cerneal, calupuri roii i negre, tblie din lemn i un rzuitor. Cum se numete paleta? Vede i Aude11, rspunse un ucenic. Corect, aprob Sepi. Nu uitai c paleta e una din incarnrile lui Thot. Doar el v va permite s cunoatei cuvintele Zeului12 i s le ptrundei nelesul. Datorit paletei sale cunoatem durata de via a lui Ra, lumina divin, i regalitatea lui Horus, protectorul faraonului. Mnuirea paletei este un act important i sacru. De aceea, mai nainte trebuie mplinit un ritual. Generalul puse pe pmnt o statuet ce reprezenta un babuin n poziie eznd, cu ochii adnci i gnditori. Incarnarea lui Thot, el l inspira pe scribul cufundat n
11 12

n original, Maa-sedjem. (n. a.). Hieroglifa este un termen grecesc ce nseamn gravur sacr. Egiptenii i spun medou neter, cuvintele Zeului. (n.a.).

163

meditaie. Apoi, nvtorul umplu cu ap o cup. Pentru tine, stpn al limbii sacre, vrs energia care nsufleete spiritul i mna. Iat ap din climar pentru Ka-ul tu, Imhotep! Dup o lung tcere, nvtorul corect poziiile mai multor scribi, pe care le socotea prea lipsite de vigoare sau prea epene. Apoi le prezent pensulele de scris i beioarele de trestie ascuite cu finee i lungi de 25 de centimetri. Vreunul dintre voi tie care este cel mai bun material pentru producerea lor? Stuful care a crescut ntr-o mlatin cu ap srat din apropierea malului mrii, i rspunse un elev. Planta numit buplevreum13 n-ar fi mai bun? i suger Iker. Din ce cauz? l ntreb Sepi. Pentru c este rezistent i ndeprteaz insectele. Nu vei scrie imediat pe papirus, relu Sepi, ci pe tbliele de lemn acoperite cu un strat subire de ipsos ntrit. Vei putea terge greelile i cura cu uurin aceast suprafa. Cnd acest strat va fi distrus, vei aterne altul. Principalii votri dumani sunt lenea, delsarea i nesupunerea. Vor face din voi nite proti i v vor mpiedica s naintai n nvtur. De aceea vei asculta sfaturile celor care tiu mai mult dect voi i vei munci n fiecare zi din greu. Dac nu suntei pregtii, prsii imediat aceast coal! ngrozii de severitatea nvtorului, doi ucenici ieir din ncpere. Thot a separat limbile, continu Sepi. Deosebind cuvintele rostite de la un inut la altul, el a schimbat gndurile oamenilor care s-au abtut de la adevr i de la calea cea dreapt. n timpurile de aur, triau zeii care vorbeau aceeai limb, astzi se nfrunt oamenii care s-au ndeprtat de zei i nu se neleg. Dar Thot ne-a transmis
13

Buplevrum fruticosum, plant din familia umbeliferelor, cu tulpini i ramuri cilindrice numeroase, care crete sub form de tufiuri, (n. tr.).

164

cuvintele puterii pe care voi vei nva s le desluii i s le scriei pe lemn, piele, papirus i piatr. Pentru aceasta trebuie s respectai o regul de baz: nu punei un cuvnt n locul altuia, nu confundai un lucru cu altul. Aici vei primi lecii despre scrierea Casei Vieii, format din semne care sunt tot attea pri ale cunoaterii, simboluri ncrcate de magie i mister. De scriere depinde strlucirea spiritului. Dac v nchipuii c hieroglifele nu sunt dect desene i sunete, nu le vei nelege niciodat. Ele conin, cu adevrat, nsuirile secrete ale fiinelor i lucrurilor, esenele cele mai ascunse. Limba sacr este o for cereasc, ea a dat natere lumii. Doar faraonul, primul dintre scribi, este n stare s o stpneasc. De aceea, numele su, per-aa, nseamn marele templu. Hieroglifele n-au nevoie de oameni, ele acioneaz prin ele nsele. De aceea trebuie s respectai scrierile pe care le vei descoperi sau le vei copia, cci sunt mai importante dect nensemnata voastr persoan. Iker era fermecat. Presimise toate acestea, dar generalul Sepi le formulase cu o asemenea claritate, nct mai multe pori preau c se deschid n faa lui. Nu pentru gloria voastr vei deveni scribi, preciz nvtorul, ci pentru a continua creaia lui Thot. El a msurat cerul, a numrat stelele, a stabilit timpul, anii, anotimpurile i lunile. Suflul vieii i are slaul n pumnul su, cotul su este baza oricrei msuri. El, care nu tie ce-i nici dezordinea, nici lipsa de precizie, stabilete planurile templelor. tiina lui Thot nu e alctuit din cercetri fr rost, din care nu se pot trage foloase, cci prea mult nvtur i prea mult cunoatere duneaz. Prin cuvintele sale, vei afla cum se ridic un edificiu, cum se mparte corect hrana sau cum se apreciaz suprafaa unui ogor. Ceea ce e sus e la fel cu ceea ce e jos, ceea ce e jos e aidoma cu ceea ce e sus i Thot v va nva s nu separai cerul de pmnt. Aadar, nou nu ne rmne dect s copiem din nou
165

formulele gata fcute, protest un ucenic. Nu e aceasta o mrturie a slbiciunii noastre? Dac doreti s ajungi puternic, i rspunse Sepi, fii un maestru al cuvintelor! Adevrata putere este alctuirea formulelor, cci cuvintele bine nchegate sunt mai eficiente dect orice arm. Unii doar copiaz, ntr-adevr, dar nu sunt de dispreuit, totui. Alii, foarte puini, ating nelepciunea creaiei. Ce caliti se cer de la acetia? l ntreb Iker. Ascultare, putere de nelegere i inspiraie. Tu i colegii ti suntei nc foarte departe de ele! Luai tbliele i penele! O s v dictez Cartea lui Kemit i apoi vom corecta greelile. Ce nseamn acest cuvnt? Kemit este un cuvnt format din rdcina Kem, spuse Iker, i nseamn fie pmnt negru altfel spus, pmntul Egiptului pe care mlul l face roditor, fie ceea ce este terminat, desvrit. Cele dou nelesuri sunt demne de luat n seam, adug Sepi. Cartea aceasta poart n ea, cu adevrat, o nvtur complet pentru ucenicii scribi i are drept int s le mbogeasc spiritul. Pregtii-v uneltele pentru scris! Iker umplu cu ap dou cochilii, n care i dizolva bucile de cerneal. nvtorul le dict capitolele Crii lui Kemit. La nceput, ele i urau Stpnului via lunga, armonie i nflorire venic. Apoi, vorbeau despre att de necesara dreptate fa de diviniti i fa de sufletele din Heliopolis, oraul sacru al lui Ra. Lui Montu, zeul-taur al provinciei tebane, i cereau putere i ajutor, iar lui Ptah bucurie i via lung. Fie ca scrierile s te fac fericit era urarea adresat scribului, cu condiia s-i asculte nvtorul, s-i respecte pe cei mai n vrst dect el, s nu vorbeasc prea mult, s aleag limpezimea i s citeasc scrierile folositoare, cunoscndu-le pe cele din care rzbtea lumina. O fraz l fcu pe Iker s tresar: Scribul priceput ar putea fi salvat de mireasma rii Punt, i fu la un pas s
166

piard ritmul dictrii. La captul a dou ore de eforturi i atenie, ucenicii erau obosii. Unii aveau crcei, pe alii i durea spatele. Generalul Sepi trecu ncet printre rnduri. Foarte ru, concluzion el. Niciunul dintre voi nu a reuit s scrie corect toate cuvintele mele. Mintea voastr ovie, degetele v sunt nesigure. Mine diminea o vom lua de la capt. Cei care au comis prea multe greeli vor fi mutai la alt coal. Iker i aranj ndelung lucrurile. Cnd ncperea se goli, elevul se apropie de nvtor. Pot s v pun o ntrebare? Una singur, pentru c m grbesc. Cartea vorbete despre mireasma lui Punt. E o ar nchipuit, nu-i aa? Aceasta e prerea ta? i-atunci de ce un viitor scrib ar recopia astfel de himere? i de ce mireasma unei ri nchipuite l-ar salva? Am spus o singur ntrebare, Iker! Altur-te acum colegilor ti! Primirea pe care acetia i-o fcuser nu fu deloc clduroas. Toi erau nscui n provincia Iepurelui i prezena unui strin n clasa generalului Sepi, unde se ajungea att de greu, i irita pe cei mai muli. Un biat micu, oache, cu privire agresiv, ncepu ostilitile: Tu de unde vii? Important e c acum m aflu aici, i rspunse Iker. Cine te-a recomandat? Ce conteaz? Fiecare trebuie s fac dovada calitilor pe care le are. n faa acestei ncercri suntem singuri. Dac o iei aa, vei fi i mai singur dect ceilali! Grupul ucenicilor se ndeprt de intrus, uitndu-se la el cu ur. Le-ar fi plcut s-i trag o btaie zdravn, ca s-l nvee minte, dar generalul Sepi i-ar fi pedepsit cu asprime. Iker mnc separat, recitindu-i copia dup Cartea lui
167

Kemit. Cuvntul Punt nu nceta s-i frmnte mintea. Tocmai din cauza acestei ri misterioase era ct pe-aci s moar.

34.

Pregtii-v uneltele, ordon sec generalul Sepi. Iker pricepu imediat amploarea dezastrului. i nlocuiser tblia cu o alta, att de tocit, nct n-o putea folosi. i rupseser penele i pensulele. Din bucile sale de cerneal, tari ca piatra, nu mai putea scoate nimic. Tnrul se ridic: Uneltele mele au fost distruse. Amuzate i satisfcute, toate privirile se ndreptau ctre el. l cunoti pe vinovat? l ntreb Sepi. l cunosc. Un freamt strbtu rndurile ucenicilor scribi. A aduce o acuzaie e un lucru grav, i reaminti generalul. Eti sigur de ce spui? Sunt. Atunci, rostete-i numele! Vinovatul sunt eu nsumi. M-am artat prea naiv creznd c nimeni n-ar ndrzni s fac un astfel de gest demn de dispre. mi dau seama prea trziu ct de mare e prostia mea. Cu capul plecat i picioarele ca de plumb, Iker se ndrept spre u, sub privirile batjocoritoare ale nvingtorilor. E vreodat prea trziu pentru a te ndrepta? l ntreb generalul. Uite un sac ce conine toate uneltele necesare unui scrib adevrat. i-l ncredinez, Iker! Dac atenia i grija ta slbesc nc o dat, nu mai are rost s pui piciorul aici.
168

Ucenicul primi cu veneraie acest dar nepreuit. Cut degeaba o formul de mulumire pentru a-i exprima recunotina. Du-te s te aezi la locul tu, i ceru nvtorul, i pregtete-te repede! Iker i uit dumanii i se concentr asupra obiectelor noi i de bun calitate pe care generalul tocmai i le oferise. Fr ezitri, prepar o superb cerneal neagr. Scriei aceste cugetri ale neleptului Ptah-Hotep, le spuse Sepi:
Inima-i s nu fie ngmfat pentru c tii multe, Sftuiete-te cu cel netiutor la fel ca i cu cel cunosctor, Cci marginile cunoaterii nu pot fi atinse i nu exist un meter care s dobndeasc desvrirea. Un cuvnt nelept este mai ascuns dect piatra verde, i poate fi gsit cteodat chiar la slujnicele care muncesc la moar.

Textul nu era uor, prilejurile de a grei numeroase, dar mna lui Iker alerga cu dibcie. Urmrea atent fiecare cuvnt, pstrnd totui n minte nelesul ntregii fraze. Cnd Sepi tcu, Iker nu resimi nicio senzaie de oboseal. Ar fi continuat, bucuros, nc mult timp. Generalul cercet tbliele. Pe rnd, fiecare elev i inu respiraia. Jumtate dintre voi nu merit s lucreze cu mine. i vor continua ucenicia cu ali nvtori. Alii mai au mult de munc i nu i voi pstra pe toi. Un singur elev n-a greit dect de dou ori: Iker. El va rspunde, aadar, de aceste ncperi pe care le va cura zilnic. i ncredinez cheia! Ceilali ucenici fur mulumii de aceast decizie. Nu era oare o njosire a strinului? Ei nu se coborser niciodat pn la munca destinat servitorilor. Dar Iker consider aceast nsrcinare o onoare, nu o jignire. i fu, de asemenea, fericit, cnd i se ddu n grij tbliele, de care se ocup cu pasiunea lui obinuit. Ce bucurie s ating aceste suporturi pentru scris! Le
169

mpri dup materialul din care erau fcute i le ddu numere: tblie din argil nears care cereau pene cu vrful tare; tblie din lemn de sicomor i de smochin, de form dreptunghiular, compuse din mai multe buci prinse n cuie mici de lemn, tblie de calcar a cror suprafa fusese nivelat cu grij. n plus, s nu-i vad toat ziua tovarii de nvtur era un adevrat noroc. Spera c generalul Sepi renunase la ideea c Iker se formase ca soldat i va continua s-i impun s munceasc tot mai mult. Noaptea coborse deja atunci cnd Iker iei din magazie pentru a merge n sala de mese, unde nghii cteva resturi de dovlecei i puin brnz proaspt. Cugetrile lui PtahHotep i se gravaser att de adnc n minte, nct nu ncetau s-l farmece ca o muzic nvluitoare. O raz de lumin se zrea pe sub ua camerei sale. Totui, el nu lsase lampa aprins. ngrijorat, mpinse ua ncet i descoperi prpdul. Rogojina fusese sfiat, bucile de pnz care serveau la acoperirea coapselor transformate n zdrene, lada cu rufrie fcut frme, produsele pentru ngrijirea corpului distruse, sandalele rupte, iar pereii murdrii cu desene Mhnit, cu lacrimi n ochi, se ntreba cum va obine oare cele necesare traiului? Dar din moment ce trebuia s rmn aici, adormi, cu sufletul distrus.

Cnd se trezi, morocnos, Iker se gndi dac servea la ceva s continue ntr-o astfel de atmosfer, n care loviturile pe la spate riscau s se nmuleasc. Ce aveau s mai scorneasc tovarii si de nvtur pentru a-l descuraja? S fii singur mpotriva tuturor era o situaie prea suprtoare, ca s-o poi ndura timp ndelungat. Ucenicul scrib i pusese n gnd s mture ncperea unde aveau loc leciile, apoi, nainte ca acestea s nceap,
170

s-i spun generalului Sepi c renun. n faa uii se gsea un pachet. nc o rutate, se gndi Iker, care ezit s dezlege sforicica. Dou cmi i dou buci de pnz noi, o pereche de sandale, produse pentru igien, o rogojin trainic Aadar, una peste alta, ctigase ceva! Unul dintre dumanii si avusese oare remucri? Sau se bucura de ajutorul unui protector care rmnea n umbr? Un Iker elegant i ntmpin nvtorul ntr-o ncpere curat ca un papirus neatins. Colegii si rmaser cu gura cscat: cum se descurcase s-i fac rost de veminte noi? Judecnd dup faa sa linitit, ai fi jurat chiar c nu suferise nicio pagub. Iat alte cugetri ale lui Ptah-Hotep, le zise generalul Sepi. Din aceast coal vor trebui s ias ct de curnd mai multe papirusuri care s cuprind toate aceste scrieri importante:
Cnd ascultarea e atent, cuvntul e nelept. Cel care ascult stpnete ceea ce e util, Cel care ascult folosete ceea ce aude. Ascultarea e mai bun dect orice, Aa se nate dragostea desvrit.

Brusc, Iker avu senzaia c nu mai copiaz, ci c scrie cu adevrat. Nu se mai limita s transmit frazele deja rostite, ptrundea acum n nelesul lor. Prin forma hieroglifelor sale, prin particularitile desenului su, ddea o culoare nc necunoscut gndului nelept. Era ceva nensemnat, bineneles, totui, pentru prima dat, ucenicul simea puterea scrisului. Dup terminarea leciilor, Iker mtur ncperea. n timp ce ieea, se lovi de grupul colegilor si, strni n jurul biatului oache cu privire agresiv. Eu zic s nu mai punei la cale nc o lovitur josnic, i sftui Iker, cu o voce ferm. De data aceasta, nu voi sta cu
171

minile n sn. Crezi c ne sperii? Noi suntem zece, iar tu eti singur! Ursc violena! Dar dac v ncpnai, voi fi nevoit s v pedepsesc. ncearc i-ai s vezi! Furios, oacheul vru s-l loveasc pe Iker cu pumnul. Fr s neleag ce i se ntmpl, fu aruncat n aer i czu greoi pe spate. Srindu-i iute n ajutor, unul dintre prietenii si devotai avu parte de aceeai soarta. i cnd un al treilea, cel mai solid din tot grupul, le mprti umilina nfrngerii, ceilali ddur napoi. Din privirile pe care Iker le ndreptase ctre ei, toi neleser c putea fi mult mai violent dect pn acum. Cu siguran a fost antrenat ca soldat! spuse, mirat, un slbnog. Biatul acesta e n stare s ne rup oasele. S-l lsm n pace nainte s se nfurie prea tare. Nici mcar oacheul nu mai insist. Cnd jalnicul grup se ndeprt, Iker mulumi norocului su. Dac ei ar fi avut ideea s-l atace toi odat, l-ar fi dobort. i i mulumi, de asemenea, guvernatorului KhnumHotep pentru c-l obligase s devin un lupttor. n drumul spre sala de mese, ucenicul scrib vzu zburnd un ibis, att de impuntor, nct se opri s-l contemple. Pasrea lui Thot ncepu s descrie cercuri largi deasupra lui Iker, ca i cum ar fi vrut s-i dea de neles c o fcea anume pentru el. Apoi se ndrept spre Nil, se ntoarse spre Iker i zbur din nou n direcia fluviului. Tnrul l urm. De mai multe ori, ibisul se ndeprt i veni iar napoi. Datorit experienei sale, dobndite la alergrile din deert, ucenicul scrib parcurse ntr-un timp foarte scurt distana care-l desprea de Nil. Pasrea atepta deasupra unui desi de papirus. Se aez cteva clipe n vrful inflorescenelor pe care le ciuguli cu ciocul ei ascuit, apoi se nl spre cer. Fr nicio ndoial, mesagerul zeului scribilor l condusese n acest loc pustiu ca s-i arate ceva.
172

S se aventureze n acest talme-balme de plante nu era lipsit de pericol. Un crocodil sau un arpe se puteau ascunde aici. De aceea Iker ncerc pmntul cu piciorul nainte de a da la o parte trestiile i a se afunda n papirus. Nite gemete l fcur s rmn pe loc. n acest desi se afla un copil! Uitnd de pericole, naint ct putu de repede i ddu peste un mgru. Rnit la un picior, se ghemuise n ateptarea morii. Cu grij, ca s nu-l sperie, Iker l scoase din mlul care-l inea prizonier. Nefericitul nu era dect piele i os i i puteai numra coastele. O s te iau n brae! i spuse Iker. i o s te ngrijesc. n ochii mari i cprui ai animalului, se citea spaima. Nu pstra, evident, o amintire frumoas din primele sale relaii cu specia uman. Ca s-l liniteasc, Iker se aez lng el i ncerc s-l mngie. Mgruul rnit tremura de spaim, convins c urma s fie lovit. Atingerea unei mini blnde i iubitoare l surprinse i l potoli. Puin cte puin, tnrul scrib i ctig ncrederea. Trebuie s te scot de aici i s-i dau s mnnci. Mgruul nu era deloc greu. Iker se temea s nu se zbat; dimpotriv, protejatul su se linitise, simindu-se, n sfrit, n siguran. Brusc, pe cnd salvatorul su apuca pe drumul care ducea spre zona cultivat, mgruul ncepu s se zbat i s geam. Motivul spaimei sale nu era greu de ghicit: un ran narmat cu o furc venea spre ei cu pai mari. Arunc acest monstru n smrcuri, url el, s fie mncat de crocodili! Unde vezi tu monstru? Nu e dect un mgru rnit i flmnd. Nu te-ai uitat bine la el! Ba cred c da i am bgat de seam c a fost chinuit. Dac eti vinovat, vei fi condamnat.
173

Vinovat pentru c am scpat de un animal care aduce rul? Din contr, m vor felicita! De ce l nvinuieti? O s-i art. Nu, nu te-apropia! Privete-i ceafa! Privete semnul! Iker observ cteva fire de pr rou. Aceast fiar este o creatur a lui Seth, aduce nenorocire! Ibisul, pasrea lui Thot, m-a condus spre locul unde tu l-ai prsit dup ce l-ai btut. Crezi c zeul scribilor nu e n stare s deosebeasc rul de bine? Dar pata Animalele cu prul rou sunt creaturile lui Seth! Poate c acesta a fost purificat de ctre ibisul lui Thot. Dar tu cine eti? Un ucenic scrib al generalului Sepi. Tonul ranului se schimb: Bine, am putea s ne-nelegem. Acest mgru este al meu, dar i-l dau cu condiia s nu faci plngere mpotriva mea. mi ceri mult. Ascult, am crezut c fac bine i un judector m-ar socoti nevinovat. Cum puteam s prevd c Thot va interveni? Am ncheiat trgul, prietene! Bucuros c a scpat din ncurctur aa de ieftin, ranul plec repede. Aproape imediat, mgruul se linitise. n momentul n care briza blnd venit dinspre miaznoapte se porni, mgarul adulmec aerul cu interes. Apoi i se citi n ochi curiozitatea fa de lumea ce-l nconjura. Cu privirea plin de o dragoste nesfrit fa de salvatorul su, se trezea la via. Numele tu se impune de la sine, socoti Iker. O s te cheme Vnt-de-Miaznoapte.
174

35.

Ascuni n Delt, la dou zile de mers de oraul Imet, Gur-Pocit i elevii si triau din pescuit i vnat. Se osptau i petreceau n fiecare zi, iar cpetenia lor profit de aceasta pentru a-i nspri antrenamentul. ntr-o asemenea zon, era uor de ntins capcane i de plnuit anumite manevre. Doi recrui i pierdur viaa, dar numrul fiind att de mic, era mai degrab mulumitor. El dovedea c munca ddea roade i c trupele vor fi n curnd gata de lupt. S devin cpetenia celei mai grozave cete de tlhari care s-a pomenit vreodat pe pmntul Egiptului, acesta era elul lui Gur-Pocit. Va produce attea suferine dumanilor si, nct vor sfri prin a-i rosti numele cu groaz. Pndarul ne vestete c a zrit nite strini, comandante! Nu se poate O s ne distrm! Fiecare s-i ocupe locul! Bineneles, aceast eventualitate fusese prevzut. i banda lui Gur-Pocit se pregti s-i elimine pe nepoftii. Ci sunt? Patru oameni. Prea uor! O s ne ocupm noi doi de ei. Era o zi fast pentru Shab Strmbu, cci Gur-Pocit l recunoscu deja nainte s arunce cuitul. mpreun cu un elev de-al su, ni din stuf ca o fiar. Salut, prietene! Ai cltorit bine? M-ai speriat, tmpitule! Dar unde e marele stpn? O patrul de soldai ai deertului l-au arestat i l-au dus probabil la Sichem. De ce nu i-ai omort?
175

Erau prea muli. i apoi Prevestitorul ne-a ordonat s fugim. Trist sfrit pentru un om ca el, l comptimi GurPocit. Ce tot plvrgeti? Vom merge la Sichem s-l eliberm. Aiurezi, Strmbule! Crezi c egiptenii vor face greeala s lase oraul nesupravegheat? Un ntreg regiment de soldai adevrai a rmas acolo i nu ne putem msura cu ei. Elevii ti nu sunt bine pregtii? Numai pentru atacuri precise, dar nu i atunci cnd sunt luai prin surprindere. Nu atacm cazarma, ci nchisoarea! Mai nti, va fi bine pzit i nimic nu dovedete c vom reui s-l eliberm pe Prevestitor. i vom ajunge oricum prea trziu. Din ce cauz? Pentru c-l vor executa pn atunci. Crezi c faraonul se va purta cu blndee fa de cel care a strnit rscoala? Shab se strmb: Prevestitorul tu e deja mort. S ne ducem la Sichem ar fi curat sinucidere, Strmbule! i ce propui? S ne mpcm cu soarta i s ne ocupm de propriul viitor. Cu o trup ca aceasta, vom realiza mai multe dect tlharii nisipului. Fr ndoial, fr ndoial, dar Prevestitorul Uit-l! Acum arde n cazanele infernului. i dac ar mai avea o ans? Ce ans? zise uimit Gur-Pocit. S evadeze. tii bine c nu e un om obinuit. Puterile sale i permit s scape de dumani. Totui, a fost arestat! i dac el a vrut-o? Pentru ce? Ca s arate c nimeni nu-l poate ntemnia. l iei drept un zeu pe Prevestitorul sta al tu!
176

Are puterea demonilor deertului i va ti s o foloseasc. Vorbe, atta tot Noi suntem liberi, vii i gata s-i prdm pe egipteni. S rmnem aici pn va fi lun nou, propuse Shab Strmbu. Dac Prevestitorul nu vine pn atunci, plecm. Aa vom face, i ddu acordul Gur-Pocit. Ne vom sluji ns de acest prilej ca s mncm bine i s bem pe msur. Prin sate, trebuie s fie rezerve frumoase de vin i bere. De fete, ne vom ocupa la urm!

ntr-o celul cu podeaua din pmnt bttorit, se aflau douzeci de oameni. Erau cu toii abtui, n afar de Prevestitor. Ascuns ntr-un fald al mantiei sale, regina turcoazelor alunga rul. De fapt, dei fusese aruncat n aceast temni ru-mirositoare, viitorul i se luminase, cci unul dintre prizonieri i semna ca un frate. Aproape tot att de nalt ca i el, avea aceeai nfiare i fa supt. Doar barba trebuia s-i mai creasc puin. Prevestitorul era sigur c va obine acest rgaz, pentru c soldaii egipteni i interogau ndelung pe locuitorii din Sichem, nainte de a se ocupa de pstorii pe care puseser mna n mprejurimile oraului i pe care-i strnseser aici. Voi nu m cunoatei, li se adres el, dar eu v cunosc. Priviri ntrebtoare se ridicar spre el: Ai trudit cu mult curaj, asuprii de un stpn att de crud, nct ai renunat la lupt. Eu am venit s v ajut. Crezi c eti n stare s drmi pereii temniei? l zeflemisi stpnul unei turme de oi. Sunt, dar nu aa cum i nchipui tu. i cum vei face? Ai auzit vorbindu-se despre Prevestitor? Un singur pstor tresri: Nu e un vrjitor care are legtur cu demonii deertului? ntr-adevr.
177

i de ce ar veni s ne elibereze? Nu va veni. Atunci, vorbeti aiurea! Nu va veni, pentru c el este deja aici! Prevestitorul i puse mna pe umrul prostnacului celui nalt. Iat-l pe salvatorul vostru! El? Dar abia tie s vorbeasc! Pn acum nu l-ai recunoscut i a fost cea mai grav greeal a voastr. n mai puin de o sptmn, va fi gata s-l doboare pe duman i s ne elibereze. Pstorii ridicar din umeri i fiecare rmase tcut n colul su. Prevestitorul porni s-i instruiasc nlocuitorul, punndu-l s repete cteva fraze simple pe care locuitorii din Sichem le auziser de o mie de ori. Foarte fericit c era bgat n seam i c scpa de atmosfera apstoare a temniei, prostnacul ddu dovad de o nemaipomenit voin.

Trecuse o sptmn. Ua celulei se deschise cu zgomot. Ieii cu toii, vei fi interogai, i anun un soldat egiptean. Nu ne supunem dect Prevestitorului, rosti rspicat un pstor care acceptase s intre n joc. Soldatul se sufoc de indignare: Mai zi o dat! Prevestitorul este cluza noastr. El i numai el ne poate porunci ce s facem. Unde se afl aceast faimoas cluz? Aici, printre noi. Prizonierii se ddur n lturi pentru ca prostnacul s poat fi vzut. Prevestitorul i pusese pe cap turbanul su i l mbrcase cu mantia sa. Soldatul puse captul bastonului su pe pieptul ciudatului personaj. Tu eti Prevestitorul? Eu sunt.
178

Cel care a pornit rzmeria din Sichem? Zeul m-a ales ca s-i strpesc pe asupritorii poporului i s-l port spre victorie. Ei bine, o s fii dus n faa generalului Nesmontu, voinicule! Niciun duman nu va reui s m nving, cci demonii deertului sunt aliaii mei. Legai-l strns! ordon soldatul colegilor si. Adevratul Prevestitor se apropie. Noi suntem pstori, murmur el i nu nelegem nimic din povestea aceasta. Dac nu ne ngrijim de animalele noastre ct mai repede, vom pierde tot. Fiu de ran, soldatul fu impresionat de acest argument: Bine, o s fii interogai! Apoi mai vedem! Urmnd planul prevzut, pstorii ddur asigurri c sunt nevinovai. Unul dup altul, fur lsai s plece. Soldaii erau prea fericii c prinseser petele cel mare pentru a se mai ocupa i de cei mici.

Generalul Nesmontu l privi bnuitor pe brbatul cu turban. Tu eti, aadar, nemulumitul care a ordonat mcelul de la garnizoana egiptean din Sichem? Eu sunt Prevestitorul. Zeul m-a ales ca s-i dobor pe asupritorii poporului! Pe care l vei cluzi spre victorie. De douzeci de ori ai repetat-o. Cine se ascunde n spatele tu? Asiaticii, libienii sau doar cananeenii? Zeul m-a ales pentru Generalul l plmui pe prizonier. Cteodat mi pare ru c faraonul nu ngduie tortura. La o ntrebare limpede vreau un rspuns clar: acionezi de unul singur sau te sprijin cineva? Zeul m-a ales Ajunge! Luai-l de aici i continuai s-l interogai! Cnd va fi mort de sete, poate va vorbi, n sfrit.
179

Datorit nvturilor Prevestitorului, prostnacul era convins c va reui s in piept egiptenilor. Dar niciunul dintre ei nu izbuti s-i smulg alte cuvinte n afara formulelor stabilite, pe care le rostea netulburat. Bine c am pus mna pe ucigaul acesta nebun, i spuse aghiotantul generalului. O ultim verificare mi se pare necesar: s fie purtat pe strzile oraului! De la primii pai, patrula nsrcinat cu aceast misiune crezu c prizonierul nu era dect un arlatan, cci nimeni nu ddu vreun semn cnd trecea pe lng el. Apoi, brusc, o femeie strig: El e! l recunoscu. Un btrn o susinu: Prevestitorul s-a ntors! n cteva secunde, oamenii se mbulzir, glgioi, n jurul lui. Soldaii i fcur loc cu greutate i l conduser pe prizonier napoi la cazarm. Nu mai e nicio ndoial, generale! declar un ofier. Smintitul acesta e chiar Prevestitorul. Dac vrem s nlturm alte necazuri, trebuie s-i artm populaiei ct mai repede hoitul lui. Dai-i s bea otrav! le ordon Nesmontu. i n timp ce generalul ntocmea un lung raport ctre faraon, prostnacul se ls prad morii cu o total nepsare. Nu-i promisese oare Prevestitorul c va fi primit ntr-un palat minunat, plin de fpturi binevoitoare care i vor mplini toate dorinele, iar servitorii i vor oferi cele mai bune vinuri?

180

36.

Iker nu legase nicio prietenie cu colegii si i se dedica, exclusiv, muncii sale. Seara se mulumea cu o sup de linte, cu o fiertur de bob, o ceap i cu un col de pine frecat cu usturoi, nainte de a aprinde mai multe lmpi cu ulei de ricin. Foarte ieftin, folosit pentru ungerea corpului de cei mai sraci, uleiul de ricin servea mai ales pentru iluminat. Ucenicul scrib nu nceta s recopieze textele cunoscute pentru a i le fixa n memorie, a-i forma mna i a deprinde o scriere rapid i, totodat, uor de citit. Desennd gndurile, le ddea atta via, nct n ele se mbriau o mulime de forme. Hieroglifele erau mai mult dect o niruire de imagini, n ele i fceau simit prezena divinitile care ddeau fiecrui cuvnt deplin nelepciune. Putea, oare, viaa s fie prelungit i s capete mai mult strlucire prin scris? Iker era tot mai convins de acest lucru, pe msur ce mintea sa i nsuea semnele i se transforma n ele i prin ele. S rmn un simplu scrib, prizonier al sarcinilor administraiei, nu-l interesa; el dorea s ptrund misterul acestei limbi, n acelai timp abstract i concret, care crease civilizaia egiptean. Muncind cu atta ncrncenare, tnrul evita s se gndeasc la preoteas. Dar pe cnd scria o fraz, chipul ei reapru i trezi n el o speran fr rost. Niciodat n-o va mai revedea, dect dac priceperea sa de scrib i-ar deschide porile Abydosului. ns poate c vor mai fi i alte srbtori sau ritualuri la care o va putea ntlni! Nu, el nu va renuna. Pentru ea, va porni s cucereasc gramatica, vocabularul, nlnuirea hieroglifelor care, prin
181

aezarea lor pe lemn, papirus sau piatr, degaj o armonie pe care doar cei care stpnesc scrisul n chip desvrit o cunosc. Iker mergea adesea s-i vad mgruul, aezat comod pe un strat de paie ce era schimbat zilnic. nzestrat cu o mare poft de mncare, Vnt-de-Miaznoapte se ngra vznd cu ochii i rana sa nu va fi n curnd dect o amintire urt. n timpul primei lor plimbri pe cmp, mgarul i-o lu nainte i regsi drumul de ntoarcere fr cea mai mic greeal, n ochii si, lucea o bucurie intens. E bine s ai un prieten adevrat, i se destinui Iker. ie pot s-i spun tot! Ucenicul scrib i povesti mgruului toate ntmplrile prin care trecuse, fr s lase deoparte nimic. Animalul i ciulise urechile mari. Nu-mi pas c aduntura asta de scribi nepricepui i nfumurai nu m place! Mai degrab mi d putere! Cnd i vd att de plini de ei, aa nct nu respect nici semnele sacre, nici pe aproapele lor, nu am alt dorin dect s merg pe calea mea, fr s in seam de prerea lor. Ntrii nu sunt n stare s fac nimic, ceea ce-i face invidioi i geloi. ncearc s-i distrug pe cei care nu le seamn. Noi doi suntem frai cu adevrat. mpreun le vom ine piept. Mgarul i linse mna salvatorului su, care l rsplti cu mngieri ndelungate, nainte de a se ntoarce n camera sa. Ca n fiecare sear, i aez pe burt fildeul fermecat pe care i-l druise doamna Techat, ca s ndeprteze spiritele rele. Dimineaa, ndat ce se trezea, l punea alturi de cele dou amulete ale sale, care reprezentau un oim i un babuin, ca s se rencarce cu energie. Mine, i anun generalul Sepi pe cei zece elevi ai si alei s devin scribi de elit, avei zi de odihn! Ca de obicei, Iker rmase la urm. Generale, v cer o favoare! i dau voie s nu mturi mine n sala de lecii. Permitei-mi s cercetez arhivele provinciei.
182

Nu preferi s te distrezi sau s te odihneti? Mai devreme sau mai trziu, voi avea de-a face cu acest soi de acte. Doresc s ncep ct mai repede. Ce fel de acte te intereseaz? Oh, aproape toate! Vreau s nv ct mai multe. i scriu un permis de liber trecere. Tnrul i ascunse ncntarea. narmat cu preiosul permis, se prezent n faa administratorului arhivelor. Ce acte vrei s vezi? Tot ce se refer la corbii, echipaje i cltorii pentru aducerea de mrfuri. De cnd anume? S zicem din ultimii trei ani. Fu condus ntr-o sal imens, fcut din crmizi. Pe rafturi, erau rnduite cu grij papirusuri i tblie. Nu ngdui niciun fel de dezordine. La cea mai mic neatenie, voi cere nvtorului tu s-i retrag permisul de trecere. Voi respecta ntru totul regulamentul, promise Iker. Dei era foarte nerbdtor, lucr ordonat i pe-ndelete. Numrul orelor necesare cutrii nu-l nspimnta, dimpotriv! ntr-o asemenea mulime de documente, va descoperi, cu siguran, o urm.

Provincia Iepurelui avea numeroase corbii, dar niciuna nu se numea Fulgerul. Uitnd de aceast dezamgire, Iker spera c, poate, cei doi corbieri, al cror nume l cunotea, aparinuser altor echipaje nregistrate de administraie. Dar nu ddu peste nicio urm a lui Ochi-de-estoas sau CuitTios. Ct privete cltoriile pentru aducerea de mrfuri, niciuna nu se ndreptase spre Punt. Doar sntatea bun a lui Vnt-de-Miaznoapte care cretea de la o zi la alta i frumuseea leciilor druite de generalul Sepi elevilor si, l ajutar pe Iker s nu se lase
183

prada dezndejdii. Cnd iei din sala de lecii, pe care tocmai o mturase pn n cele mai ascunse unghere, tnrul se lovi de trei fete pe ct de elegante, pe att de zeflemitoare. Purtau rochii uoare, brri la mini i la glezne, coliere de perle i coronie mpodobite cu albstrele Adevrate prinese, mndre c-i puteau etala bogiile! Tu eti scribul Iker? ntreb cea mai mare, cu o voce seductoare. Nu sunt dect un ucenic. Se pare c munceti prea mult, opti cea mai tnr, cu privire pozna. Din punctul meu de vedere, niciodat nu munceti destul. Sunt attea de nvat! Nu e cam plictisitor, pn la urm? Dimpotriv! Cu ct desenezi mai multe hieroglife, cu att descoperi alte minuni. Dar despre noi, ce prere ai? Iker roi pn n vrfurile urechilor. Dar eu Cum s apreciez dac Iertai-m, trebuie s am grij de mgarul meu. Nu suntem mai atrgtoare dect acest animal? l ntreb aceea care nu deschise gura pn atunci. V rog mult s m iertai, sunt, ntr-adevr, grbit! Lund-o la fug, Iker reui s scape de cele trei zeie ale frumuseii i gingiei; care semnau surprinztor de mult. Diferena de vrst era, n mod sigur, foarte mic i numai anevoie le puteai deosebi. Dar farmecul lor era rodul fardurilor i a vemintelor, gesturile lor preau nefireti i ucenicul nu avu dect o dorin: s nu le mai ntlneasc. Dar aceast dorin nu se mplini. n aceeai sear, cea mai mic dintre surori btu la ua camerei sale. Nu te deranjez, Iker? Nu n sfrit, da Nu putei intra aici, pentru c Pentru c se afl deja o alt tnr fat?
184

Nu, bineneles c nu! Atunci, las-m s-i ofer ce i-am pregtit. Era fardat din belug: prea mult verde-n jurul ochilor, prea mult ocru rou pe buze i prea mult parfum. Fata aez pe jos dou talere. Primul conine prjituri cu smochine, i explic ea. Slujnica mea le-a mcinat ca s obin o fin foarte fin i eu cu mna mea am adugat mierea nainte de a bga aluatul s se coac n cuptor. Pe cel de-al doilea taler, se gsete brnz cu ierburi fcut din laptele celei mai frumoase dintre vacile noastre. Presupun c niciodat n-ai gustat mncruri att de alese! Dac eti drgu cu mine, nu-i va mai lipsi nimic. Nu pot s primesc. Din ce cauz? Suntei, cu siguran, o persoan de rang nalt, iar eu nu sunt dect un ucenic scrib. De ce n-ai ajunge i tu un mare demnitar? Ajutorul meu va da roade, crede-m! Prefer s m descurc singur. Haide, n-o face pe ncpnatul! ndrznete s spui c nu-i place de mine! Iker o privi direct n ochi. Nu-mi place! Te joci cu focul, Iker! Nu tii cine sunt? Oricine ai fi, v refuz darurile. Inima ta aparine deja altcuiva? Asta nu m privete dect pe mine. Uit-o! Cum ar ndrzni ea s se compare cu fiica lui Djehuty, stpnul provinciei Iepurelui! Surorile mele i cu mine ne alegem brbaii care s ne ofere plcere. Tu eti unul dintre fericiii alei. Fcu s-i alunece ncet de pe umr una din bretelele rochiei. Plecai imediat! i ceru Iker. Nu m jigni, o s plteti scump!
185

Terminai cu glumele acestea primejdioase i lsai-m n pace! E ultimul tu cuvnt? Ai neles bine. Fata i aez la loc breteaua, aruncndu-i o privire dumnoas ucenicului scrib, care aduna talerele. Nu uitai s luai ceea ce v aparine. i trieti ultimele ceasuri n aceast provincie, neobrzatule!

Dup ce-i hrni mgarul, Iker se duse n sala de mese. Abia la ultima nghiitur de sup simi un gust ciudat. Bu mult ap ca s scape de aceast impresie neplcut, dar degeaba. Chiar i apa cptase un iz neplcut. Ucenicul scrib vru s-i vorbeasc buctarului, dar acesta dispruse. Apoi, brusc, capul ncepu s i se nvrt. Cuprins de ameeal, Iker se prbui i nu reui s se mai ridice. Cu toate c vederea i se nceoase, deslui siluetele celor trei fete ale lui Djehuty. Cea mic se aplec asupra victimei: Linitete-te, n-o s mori otrvit! Noi i-am dat un somnifer ca s te facem s ne fii pe plac. Acum, o s-i dm s bei vin de curmale, mult vin. i vom stropi pielea i vemintele cu el. Slujitorii din sala de mese vor descoperi un biet scrib, beat turt. E de rs, nu? Iker ncerc s se mpotriveasc, dar cuvintele sale se nlnuiau anapoda, contrazicndu-se ntre ele. Somn uor, obraznicule care ai ndrznit s ne respingi! Cnd te vei trezi, vom fi rzbunate. Iar tu vei pierde totul!

Eti la fel ca o crm stricat, i spuse generalul lui Iker, ca o capel fr zeul su, ca o cas goal! Poi face o maimu s danseze, un cine s te asculte, poi reui s prinzi o pasre din zbor, dar pe tine cum s te nv? Inima ta e zbuciumat, urechile surde! Tu, unul dintre elevii mei,
186

te-ai mbtat i ai necinstit vemintele de scrib. Am czut prad unei uneltiri, declar nvinuitul, a crui minte era nc tulbure. Furia generalului pru s se mai domoleasc: i cine sunt uneltitorii? Oameni care au profitat de ncrederea mea. Spune-le numele! Sunt singurul vinovat, trebuia s m art mai prudent. Ei mi-au otrvit mncarea i m-au forat s beau. Care ei? Dac v-a spune, nu m-ai crede. i chiar dac m-ai crede, n-ai putea face nimic s-i pedepsii pe vinovai. Singura lor int este s pierd preuirea pe care mi-ai artato. Ce i se cuvine unui ucenic scrib gsit beat dac nu s fie izgonit din coal i chiar din provincia care l-a primit? Faptele sunt fapte, Iker! i lmuririle pe care mi le-ai oferit sunt prea nclcite ca s le cred. Dac vrei s-i dovedeti nevinovia, spune cine-i sunt dumanii i nfrunt-i! Nu ar duce la nimic, generale! Atunci, doar un semn din lumea de dincolo ar putea smi schimbe hotrrea. Sepi chem doi soldai care urmau s-l nsoeasc pe Iker pn la hotarul de miazzi al provinciei Iepurelui. Generalul regreta c se desparte de cel mai bun elev al su, dar greeala era prea grav. Uitai-v acolo, generale! exclam un soldat, dndu-se napoi. Un cameleon cu burta alb tocmai intrase n ncpere. i ridic ochii bizari ctre Sepi, care rosti repede o formul de linitire. Dup o scurt ezitare, animalul plec. Cameleonul e unul dintre animalele prin care Anubis i arat prezena, l lmuri generalul pe Iker. Se pare c te bucuri de o protecie divin. Nu m mai alungai? Cine ar fi att de nebun, s nu in seama de apariia
187

lui Anubis? Credei, generale, c voi face parte cndva din Cercul de Aur din Abydos? Sepi ncremeni. Iker avu sentimentul c privete n ochii ptrunztori ai unei statui. Cine i-a vorbit despre acest cerc? Nu e doar o plsmuire a poeilor, nu-i aa? Rspunde-mi la ntrebare! Un grdinar. Drumurile noastre s-au ntlnit, apoi s-au desprit. Poeii tiu s ne fac s vism, fiule! Dar tu muncete ca s ajungi scrib i s te ocupi de ceea ce exist cu adevrat.

37.

n faa lui Djehuty, nghesuit ntr-un scaun cu sptar nalt, fiicele sale fremtau de nerbdare. Putem s-i vorbim, n sfrit? l ntreb cea mai mare. O clip, s termin de citit acest raport! eful provinciei strnse la loc papirusul fr s se grbeasc. Ce-ai pit, dragele mele? Tat, suntem indignate i cerem ajutorul judectorului nostru suprem! Vorbeti de zeia Maat? Nu, de tine! Fapte mrave s-au petrecut pe pmnturile tale i vinovatul a rmas nepedepsit. Djehuty pru impresionat. E foarte grav, ntr-adevr. Putei s-mi dai mai multe amnunte?
188

Sora cea mic interveni furtunos: Ucenicul scrib Iker a furat vin de curmale i s-a mbtat. E o purtare nedemn i ruinoas! i n dimineaa aceasta, l-am vzut pe ticlos intrnd din nou n coala generalului Sepi, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat! Trebuie s iei msuri imediat, tat, i s-l izgoneti pe Iker din provincia noastr. Djehuty i privi fiicele cu severitate, dar i cu ironie. Linitii-v, dragele mele, am lmurit deja cele petrecute. Ce vrei s spui? Nefericitul acesta de scrib a czut prad unor uneltiri, dar zeul Anubis, aprut sub nfiarea unui cameleon, ne-a ajutat s nelegem c spunea adevrul. A acuzat pe cineva? ntreb sora cea mare, nfricoat. Nu, i aceasta e o dovad n plus a generozitii sale. Tu i surorile tale nu avei vreo bnuial? Noi? Dar cum Nu, bineneles c nu! M ndoiesc. S tii c l socotesc pe Iker un viitor scrib de mare valoare i nu voi mai ngdui niciun atac mpotriva lui. Oricare ar fi fptaul, va fi aspru pedepsit. Ne-am neles, dragele mele? Cele trei fete ale lui Djehuty ddur din cap i ieir din sala de audiene unde ptrunse un brbat mrunt, foarte slab, purtnd un sac de piele care atrna prea greu pentru corpul su Ah, doctorul Gua! V atept de ceva vreme. Suntei stpnul provinciei, i-o ntoarse medicul pe obinuitul su ton nepat, dar mai am i ali suferinzi de ngrijit. ntre attea dureri de oase, de urechi i de stomac, nu mai tiu unde mi-e capul. i vine s crezi c toi bolnavii s-au vorbit ntre ei n dimineaa aceasta! Confraii mei ar trebui s fie mai pricepui i s pun mai mult inim n ceea ce fac. Bun Ce v supr azi? O digestie grea i Am auzit destul. Mncai prea mult, bei prea mult,
189

muncii prea mult i nu dormii ndeajuns. i apoi, avei o anumit vrst, cu care nu vrei s v mpcai. n faa acestei ncpnri, medicina e neputincioas. Nu are rost s sper c v vei schimba obiceiurile. Suntei cel mai ru dintre pacienii mei, dar sunt totui obligat s v vindec. Fiecare consultaie ncepea cu aceeai cuvntare. Djehuty se ferea s-l ntrerup pe doctorul Gua, ale crui leacuri erau mereu pe msura diagnosticului. Din sac, doctorul scoase un vas care avea forma unui om, aezat cu un genunchi pe pmnt i innd pe umr, cu mna stng, un castron. Inscripia trasat chiar de doctor spunea: Am obosit s ndur attea. Iat un amestec format din drojdie de bere, ulei de ricin i alte ingrediente pe care nu avei nevoie s le cunoatei. Stomacul v va lsa n pace, vei uita de digestie i vei crede c suntei sntos. Greeal mortal, dar ce pot eu s fac? Ne vedem poimine. Furnic neobosit, Gua plec s se ocupe i de ali pacieni. Apoi fu rndul generalului Sepi s apar n faa guvernatorului provinciei. Cum v simii, stpne? Ru, dar cred c timpul nnoirii a sosit. Sacerdoii mei sunt gata, spuse Sepi. Apa din Abydos e pregtit. Vei avea nevoie de ajutorul unui scrib, de ce n-ar fi Iker? Generalul avea ndoieli: Nu e puin cam devreme? Este vreodat prea devreme pentru un om cruia zeii iau hotrt destinul? Mi-ar fi plcut s am mai mult timp pentru a-l pregti, pentru Dac este, ntr-adevr, cel care ne nchipuim noi, zise Djehuty, participarea la acest ritual i va deschide i mai bine ochii. Dac ne-am nelat, va ajunge un ludros care-i va
190

frnge gtul din cauza propriilor amgiri. Sepi ar fi dorit s i-l protejeze mai bine pe cel mai bun elev, dar nu putu dect s se ncline n faa lui Djehuty.

Iker nu avea niciun fel de relaie cu colegii si care l invidiau din cauza excelentelor sale rezultate. Nimeni nu se ndoia c strinul era cel mai strlucit elev din coal, mult naintea celui de-al doilea. Nu numai c ptrundea nelesul celor mai anevoioase texte cu o uurin uimitoare, dar reuea s fac orice exerciiu ca i cum n-ar fi prezentat nicio dificultate. Iar generalul Sepi tocmai i ncredinase ntocmirea unui decret privind modalitile de msurare a terenurilor dup retragerea apelor revrsate. Altfel spus, Iker fusese numit scrib al provinciei Iepurelui i n curnd avea s prseasc coala pentru a-i ocupa funcia. De la pania sa, tnrul nu nceta s-i pun ntrebri amnunite buctarului naintea fiecrei mese. Acesta, tiind c va fi considerat vinovat dac ar fi avut loc vreo ntmplare neplcut, gusta din toate talerele. n aceast sear, l avertiz Sepi, vei mnca mai trziu. Uneltele tale sunt pregtite? Nu m despart niciodat de ele. Atunci, urmeaz-m! Iker simi c nu trebuia s pun nicio ntrebare. Generalul era adncit n meditaie, ca un soldat gata s se avnte ntrun rzboi.

Pe malul rsritean al Nilului, n vrful unei coline, fuseser spate mormintele stpnilor din provincia Iepurelui. Cu o latur, ele dominau fluviul, cu alta deertul n care se afunda o crare ce erpuia printre dou faleze. Luminat de numeroase tore, pzit de doi soldai, locaul de veci pregtit pentru Djehuty era impresionant, cu galeria sa adnc, susinut de dou coloane cu capiteluri n form de frunze de palmier, cu marea camer dreptunghiular i cu
191

mica sa capel. Iker se opri n prag. i-am poruncit s m urmezi, i reaminti Sepi. Simind un nod n gt, Iker ptrunse n mormnt cu pai ovitori. Djehuty sttea n picioare n faa capelei din captul galeriei. Cu oldurile acoperite de o simpl pnz, ca n vremurile strvechi, prea mai nalt i mai lat dect de obicei. Dintr-o dat, lumina sczu. Doi sacerdoi, care purtau nite vase, se aezar de o parte i de alta a guvernatorului provinciei. Singura lamp aprins era cea pe care o inea generalul Sepi. Rostete aceste formule! i ceru el lui Iker. Prin vocea ta, ele se vor mplini. Tnrul scrib citi papirusul cu splendide nuane aurii: Fie ca apa vieii s-l purifice pe Stpn, s-i adune la un loc energiile i s-i mprospteze inima. Cei doi sacerdoi ridicar vasele deasupra capului lui Djehuty. Iker se atepta s vad curgnd din ele ap, dar fu orbit de razele de lumin care nvluir corpul btrnului. Nevoit s-i nchid ochii, Iker crezu la nceput c e o vedenie. Totui, se for s-i deschid cu riscul de a-i pierde vederea. O lumin blnd l acoperea acum pe Djehuty care prea s fi ntinerit cu muli ani. Tu care voiai s cunoti Cercul de Aur din Abydos, zise generalul Sepi, privete-i puterea!

192

38.

Iker nu nchise un ochi toat noaptea. Toate detaliile ciudatului ritual i se ntiprir n memorie i ncerca zadarnic s ptrund nelesul extraordinarelor cuvinte rostite de generalul Sepi. Nendoielnic, trebuia s dea de urma celor care ncercaser s-l ucid i s descopere motivul faptelor lor, dar voia, de asemenea, s dezlege misterul Cercului de Aur i s-o revad pe sublima preoteas, de care se simea tot mai ndrgostit, pe zi ce trecea. Prea multe sarcini i prea grele, misiuni cu neputin de ndeplinit pentru un tnr singur i fr noroc Dar nu i pentru Iker! Bineneles, ndoiala i chiar disperarea aveau s-l copleeasc de mii de ori. Era ns de datoria lui s le fac fa i s-i croiasc drumul, orict ar fi fost de dificil. ncercrile i greutile i sporeau hotrrea. Dac se va arta incapabil s le depeasc nsemna c era un la i, atunci, viaa sa n-ar mai fi avut niciun rost. Scribul Iker este chemat la palatul guvernatorului provinciei, se auzi vocea unui mesager. Tnrul se mbrc n grab, i adun uneltele i le puse ntr-un sac de piele pe care acum Vnt-de-Miaznoapte putea s-l care fr s oboseasc. Djehuty era deja aezat comod ntr-una dintre lecticile sale. S mergem! ordon el. Iker se atepta s fac parte dintr-o cohort de scribi carei urmau stpnul pentru a nregistra declaraii. Dar nu mai era nimeni i, timp de cteva secunde, l cuprinse spaima. Cum ar putea el, un nceptor, s
193

nlocuiasc mai muli scribi cu experien? Dar, pentru c nu avea de ales, trebuia s-o scoat la capt. Djehuty merse de-a lungul canalului care strbtea provincia, contempl zona nverzit i mltinoas, unde se putea vna, apoi o luar pe un cmp unde ntlni rani, grdinari, oameni care ngrijeau via de vie i pstori. Vizit dup aceea atelierele olarilor, dulgherilor i estorilor, apoi sttu de vorb cu brutarii i berarii, crora le recomand s supravegheze mai bine calitatea produselor lor, care, n ultimele sptmni, lsa de dorit. Energia lui Djehuty era surprinztoare. Cunoscndu-i toi supuii, gsea pentru fiecare cuvntul potrivit i i dojenea fr asprime. Niciun moment, eful provinciei nu ddu semne de oboseal. Scribul su se dovedi a fi la nlime, dei mna l durea din cauza numeroaselor nsemnri pe care trebuia s le fac. n sfrit, Djehuty se ntoarse la palat unde i potoli setea cu bere slab, din care i fu oferit i lui Iker, n timp ce guvernatorul provinciei i controla tbliele. Nu te descurci prea ru, constat acesta. S-mi ntocmeti un raport care s m ajute s verific dac sfaturile mele sunt urmate. Vorbele sunt importante, dar numai faptele conteaz. Un ritual este o fapt? Este chiar nfptuirea suprem, cci repet ceea ce zeii au mplinit pentru prima oar. Ceea ce vi s-a ntmplat asear, stpne E un soi de regenerare, de care un om de vrsta mea, mpovrat de grele rspunderi, nu se poate lipsi. i-ai dat seama de bogia acestei provincii i de nevoia de a munci cu ndrjire pentru a o pstra? Nimeni, aici, nu strmb din nas cnd trebuie s-i ndeplineasc ndatoririle. i dac vreunul vrea s m pcleasc, nu-mi trebuie mult timp ca s-l aflu. Doar un singur om vrea s distrug acest frumos echilibru: faraonul Sesostris. El e dumanul nostru, Iker! Tnrul scrib fu tulburat. Guvernatorul provinciei nu
194

vorbea la ntmplare i va dezvlui oare i numele celui care ncercase s-l omoare? Djehuty se putea arata satisfcut de starea bun a ogoarelor sale, dar lipsa informaiilor de la Curtea din Memphis l cufunda ntr-o profund nelinite. Aceast izolare nu dovedea, oare, c regele l bnuia de complicitate cu rsculaii din Sichem? Dac era aa, trebuia s-i ia bastonul de pelerin i s-i conving pe guvernatori s se uneasc pentru a respinge inevitabilul atac al faraonului. Dar generalul Sepi era de alt prere. El nu avea ncredere n aceast alian de moment care, din punctul su de vedere, urma s duc la o nfrngere usturtoare i pgubitoare pentru toi aliaii. Ar fi fost mai nimerit s cad la o nelegere cu Sesostris care poate avea s admit, n cele din urm, ideile lui Djehuty. Dar acesta din urm nc ovia. i astfel de tergiversri, att de nepotrivite firii sale, l fceau nervos. Un ibis negru se aez nu departe de Iker i-l privi cu insisten. Fcu vreo civa pai, nainte de a se opri i a-i lsa n pmntul moale forma ghearelor. Cu ciocul nsemn vrful triunghiului care luase astfel natere, apoi se nl i se pierdu n vzduh. Ce crezi c nseamn? l ntreb Djehuty. Am nvat c putem consuma cu toat ncrederea apa din care beau ibiii, care ne transmit lumina nceputului prin diferite semne. Iat aici unul dintre ele, stpne; triunghiul prima form a gndirii creatoare. Cu alte cuvinte, nfptuii la rndul vostru ceva de mare importan i grijile vor disprea! nvtorul tu te-a ndrumat bine! Aceasta ar putea fi soluia, ntr-adevr! n mintea lui Djehuty, un incredibil proiect prinsese contur. Dac reuea s-l realizeze, nsui Sesostris va fi uimit. Generalul Sepi mi-a vorbit despre Cercul de Aur din
195

Abydos, ncepu Iker. Mi-ar plcea Generalul Sepi este plecat n misiune pentru o perioad lung. Iar tu vei avea mult de munc. ncepnd din aceast sear, vei locui la palat unde i s-a pregtit o camer de lucru. Vei strnge toate rapoartele care se refer la realizrile i slbiciunile provinciei mele, i vei scoate din ele informaiile hotrtoare. Vreau s tiu de ce suntem n stare n cazul unei confruntri.

Aezat pe un scaun din stuf, Gur-Pocit termina de nfulecat o pulp de gazel, n timp ce Shab Strmbu se plictisea privind florile de papirus ce dansau n vnt. Am ateptat destul, Strmbule! E timpul s plecm. Shab i epuizase toate argumentele. De data aceasta, chiar i el tia c Prevestitorul nu avea s mai vin. Lipsit de o asemenea cpetenie ns, redevenea un ho mrunt, fr niciun viitor. Ne descurcm bine mpreun, fu de prere Gur-Pocit. Nimeni nu ne va rezista. Bogatele case din Delt sunt ale noastre! Uit trecutul, prietene, i hai s pornim n cutarea norocului! Un strigt de durere umplu aerul umed al mlatinii. Pndarul pndarul a fost atacat! Lupttorii instruii de Gur-Pocit i nfcar armele i se rspndir mprejur pentru a se npusti asupra atacatorului, dup ce-l vor ncercui. Apariia Prevestitorului i intui locului: Care dintre credincioii mei ndrznete s se lege de mine? Ai ai scpat! exclam Shab, ncntat. Asta-i bun! constat Gur-Pocit. Ai drmat pereii nchisorii? Mai mult dect att, dumanii notri i nchipuie c lau executat pe Prevestitor. Pentru egipteni, el nu mai exist. Dispunem, aadar, de un avantaj de apreciat: putem aciona din umbr, fr ca nimeni s bnuiasc de unde vin
196

loviturile. Shab Strmbu sorbea cuvintele cluzei sale. Nu ar trebui s continum s rspndim rzmeria n Canaan, stpne? Faraonul Sesostris a rspuns cu mult for i a rscolit n lung i-n lat toat regiunea cu armata sa. Noua garnizoan din Sichem este alctuit din soldai adevrai, care vor nbui cu cruzime orice ncercare de rzvrtire. Dar nu acest lucru e cel mai grav. Traversnd trguoarele i satele, mi-am dat seama de laitatea oamenilor. Nite oi care nu sunt n stare s se ridice mpotriva cotropitorilor i s-i dea viaa pentru a impune credina n adevratul zeu. S ne bizuim pe ei este o amgire. Pe mine, nu m surprinde, afirm Gur-Pocit. Nu mam ncrezut niciodat n aceti farnici. Dar noi nu suntem lai. Presupun c avei n mod sigur un nou plan, ndrzni Shab, nelinitit. Aventura de la Sichem s-a dovedit foarte folositoare, ntri Prevestitorul. Atunci, interveni Gur-Pocit, ncepem cu o gospodrie sau cu locuina unui nalt demnitar? Alege tu cea mai bun soluie! O gospodrie mai retras, cu slujitori puini. Trebuie, mai nti, s ne deprindem cu lucrurile acestea n ceea ce privete prada O vei pstra n ntregime. Shab, cinci oameni i cu mine ne vom stabili la Memphis! Memphis Dar oraul e plin de soldai. Nu vom face nicio nelegiuire. Din contr, o s ne amestecm printre locuitori, ca nite negustori cinstii, pentru a culege ct mai multe informaii. Ca s obin victoria, am nevoie s-l cunosc mai bine pe acest faraon i pe cei carel nconjoar. De aceea inta noastr e s dobndim un aliat chiar n interiorul palatului. Peste putin! consider Gur-Pocit.
197

Nu avem alt posibilitate, prietene! Tu, prin atacurile tale, te vei mbogi i mi vei da ajutorul necesar atunci cnd i-l voi cere. i niciodat nu te vei gndi s m trdezi, nu-i aa? Privirea Prevestitorului era mai nspimnttoare dect a unui demon al deertului. Gur-Pocit nelese c omul cu turban i ghicise inteniile i c nu avea nicio ans s-l nele. Cnd Prevestitorul i puse mna pe umr, avu impresia c ghearele unei psri de prad i se nfipseser n carne: Aveai o soart mrunt de punga i eu i ofer un destin de criminal care va ngrozi o ar ntreag. nceteaz s te pori ca un amrt de tlhar i nelege c puterea suprem se sprijin pe doi stlpi: violena i mita. Tu vei fi primul, iar Shab al doilea. Norocul te va rsplti, credinciosul meu prieten, i vei avea parte de ceea ce i doreti. Dar trebuie s fii rbdtor, s nu loveti dect pe ascuns i s naintezi cu pai mruni. Pentru prima dat, Gur-Pocit crezu cu adevrat ntr-o cuvntare de-a Prevestitorului. Acest brbat era o adevrat cpetenie ce tia s conceap i s impun o strategie. S i te supui nsemna for, nu slbiciune. mi convine, hotr Gur-Pocit.

39.

Sub ochiul critic al Marelui Trezorier Senankh, scribii mpreau ordine celor nsrcinai cu ntrirea digurilor i ngrijirea canalelor, n ateptarea viitoarei revrsri a apelor. Avnd n vedere importana acestor lucrri, ranii fuseser chemai pentru ndeplinirea corvezilor care constau n
198

ridicarea n vrful terasamentelor a pmntului care alunecase, n curarea fundului gurilor de ap i bazinelor, i n acoperirea sprturilor. Cldura puternic de iunie fcea munca anevoioas, dar fiecare tia c toate acestea trebuiau neaprat executate dac voiau s rein ct mai mult ap ca s le ajung pentru irigarea cmpurilor i a grdinilor, pn la urmtoarea revrsare. Unele echipe strngeau rezerve de lemn uscat pentru iarn, iar altele umpleau urcioarele cu fructe uscate, hran absolut necesar n cursul primelor zile ale inundaiei, cnd nu se putea naviga pe Nil. Forate s triasc n izolare, anumite sate trebuiau s se ngrijeasc s aib ce mnca. La prima vedere, totul mergea bine. Dar Senankh atepta o informaie vital din sudul regatului. Un curier al armatei fu cel care i-o aduse. ndat, faa veselului Senankh se crisp. Dei tocmai se pregtea s savureze o gustare consistent, i pieri toat pofta de mncare. Cu un pas mai sprinten dect de obicei, porni spre Curtea faraonului unde colegul su Sehotep i ntrerupse munca pentru a-l primi fr ntrziere. Senankh le ddu vestea cea proast: Ar trebui s-i spunem i Luminiei Sale sau e mai bine s-i ascundem adevrul? Eti ndreptit s-i pui aceast ntrebare, fu de acord Sehotep. Dac l ntiinm, nu va sta degeaba i se va deda la fapte nechibzuite. Dar facem parte din consiliul su i svrim o mare greeal dac tcem. Aceasta este i prerea mea. Cei doi minitri solicitar audien, iar Senankh lu cuvntul. Luminia Ta, se adeverete c ciclamele i ndreapt rdcinile tot mai departe ca s absoarb apa. Nu mai rmne nicio speran: revrsarea Nilului va fi prea slab. Cu alte cuvinte, dup trei ani destul de buni care ne-au permis s ne refacem rezervele de grne, ne ateapt foametea.
199

Nenorocirea aceasta n-a aprut din ntmplare, aprecie Sesostris. Salcmul lui Osiris de la Abydos se usuc, iar stpnul inundaiilor ne arat astfel nemulumirea sa. Trebuie s m duc la Elephantina pentru a-l venera i a restabili armonia. Tocmai aceasta era hotrrea de care se temeau cei doi minitri: Luminia Ta, regiunea nu e sigur, i reaminti Senankh. Guvernatorul provinciei vi se opune cu ncpnare i are la ndemn trupe a cror cruzime este renumit. Mai mult, pentru a ajunge la Elephantina, va fi nevoie s trecei prin mai multe inuturi care v sunt vrjmae. Fr nicio ndoial, corabia n care vei cltori va fi atacat. Crezi c nesocotesc aceste pericole? Dar exist unul i mai mare: foametea. Oricare ar fi urmrile, voi ncerca s-o ndeprtez. n acest caz, Luminia Ta, trebuie s mobilizm toat armata. S nu ridicai garnizoanele din Canaan. Numai prezena soldailor va menine pacea pe care am restabilit-o. Mie mi va fi de ajuns o mic flot de corbii uoare. S fie, aadar, pregtit ct mai repede.

Generalul Nesmontu alese el nsui cele 20 de corbii i echipajele lor, dar aceast plecare nu-i era cu niciun chip pe plac i nu se abinu s i-o spun suveranului su, care l ascult cu atenie. S zicem, Luminia Ta, c noul vostru aliat, Uakha, nu e un prefcut i va sta deoparte. Dar acesta nu e un motiv pentru a-i uita pe ceilali cinci! Mai nti, grupul celor trei: Khnum-Hotep, Djehuty i Ukh, care degeaba includ cuvntul hotep, pace, n numele lor, cci nu se gndesc dect cum s-i ngroae rndurile trupelor narmate. Din fericire, fiecare ine att de mult la propriile privilegii, nct sunt incapabili s se uneasc. Presupunnd c trecei peste
200

aceast piedic, v vei lovi de Up-uaut, guvernatorul provinciei Asyut. Un adevrat rzboinic care nu se va da napoi de la un atac nimicitor! Dac, prin minune, ajungem la Elephantina, ne rmne ce e mai ru, Sarenput, cu bandele sale de nubieni mai slbatici dect fiarele. Sper c am vorbit limpede, Luminia Ta! Nici nu se putea mai limpede dect att, generale! Corbiile mele sunt gata? Dar, Luminia Ta n viaa oricrui om vine un moment n care, indiferent de rangul su, trebuie s-i dovedeasc valoarea. Pentru mine, aceast clip a sosit i fiecare o simte. Ori salvez Egiptul de la foamete, ori nu sunt demn s-l conduc. tii totui c nu avem nicio ans i c aceast cltorie se va ncheia cu un dezastru. Dac vntul de miaznoapte ne este favorabil, iar corbierii pricepui, ne vom bucura de un avantaj deloc de lepdat: iueala. I-am ales pe cei mai buni. i teama de moarte i va face i mai puternici. Porunca fiind porunc, btrnul general nu-i mai puse ntrebri. i sub comanda sa, niciun soldat nu se va dovedi la.

Medes suferea de diaree, care nu era pricinuit nici de cldur, nici de mncare, ci de teama de a vedea ivindu-se corbii pline de oameni cu intenii dumnoase. La gndul c ar putea fi strpuns de o sgeat sau cspit de o sabie, mruntaiele sale cedaser. Nici mcar prezena lui Sobek Pzitorul nu-l linitea. Orict ar fi fost de iscusit, cum ar fi reuit s in piept unui atac violent al guvernatorilor provinciilor? Medes i nchipuise altfel prima sa participare la o cltorie regal; cu toate acestea trebuia s fac impresie bun, fr s ridice nici cea mai mic obiecie cu privire la aceast aventur nebuneasc, n care aveau s piar toi
201

nalii demnitari ai Egiptului. Nu v simii bine? l ntreb Sehotep, purttorul sigiliului regal, cu un zmbet rutcios. Ba da, ba da, dar vremea aceasta apstoare mi ntoarce stomacul pe dos. Dup cte mi dau eu seama, furtuna nu va ntrzia s izbucneasc. Atunci va trebui s acostm. Corbiile noastre nu sunt destul de solide ca s suporte mnia Nilului. Desigur. Bei puin bere slab i mncai pine uscat, v vor potoli crampele. n momentul n care flotila ptrunse n prima zon periculoas, cerul se dezlnui. Fulgerele l brzdau, tunetele bubuiau cu o violen neobinuit. La bordul vasului regal, se pregteau manevrele de acostare. Mergem mai departe! ordon Sesostris. Luminia Ta, obiect generalul Nesmontu, ar fi prea primejdios! E cea mai bun ans a noastr s trecem peste piedici. Corbierii pe care i-ai ales nu sunt cei mai buni? nmrmurit, Medes vzu cum corabia din fruntea celorlalte rmase n mijlocul fluviului i nfrunt vijelia, iar celelalte fcur la fel. n pragul leinului, Medes se refugie n cabina sa ca s nu asiste la naufragiu. Valuri furioase fcur s geam corbiile, catargele se ndoir aproape s se rup, bastingajele fur smulse. Doi oameni czur n ap i nimeni nu reui s-i salveze. Sesostris nsui mnuia crma. inndu-se drept, nzestrat cu o excepional putere de concentrare, nfrunt fr ovire mnia lui Seth. Cnd lumina strpunse norii negri i groi, Nilul ncepu s se liniteasc i regele i ncredin din nou cpitanului crma. Vrnd s ne distrug, Seth ne-a ajutat, observ Sesostris. i va fi adus o ofrand!
202

Monarhul aprinse un recipient pentru nclzit, pe care puse s ard o figurin de pmnt, ce reprezenta o antilop strpuns de un cuit. n inima deertului, uimitorul animal era capabil s reziste celor mai nbuitoare clduri. Nu i-ar putea transmite i regelui puin din aceast nsuire? Am trecut, constat generalul Nesmontu. Aa c trei guvernatori de provincie nu ne mai pot ataca! Dar ncrederea i bucuria fur de scurt durat. Acum, anun generalul, urmeaz provincia Asyut i acest Up-uaut pus pe har. Mai bine s lum msurile necesare n vederea unei nfruntri cumplite.

Noaptea cobora cnd flotila intr n cea de-a doua regiune periculoas. Dup mai multe zile de navigaie nentrerupt, oamenii se obinuiser. i niciunul nu ar fi riscat s nainteze pe ntuneric, mai ales n aceast perioad cnd toanele fluviului erau la fel de primejdioase ca i hipopotamii. Propun s ne odihnim dou zile ca s ne pregtim de lupt. Vom merge mai departe, decise Sesostris. Btrnul general se sufoc de enervare: Dac ne luminm drumul cu torele, trupele narmate din Asyut ne vor descoperi cu uurin. Tocmai de aceea torele vor rmne neaprinse. Dar, Luminia Ta, eu tiu, Nesmontu! Dar singura soluie este s ne form norocul. Aflat la prora primei corbii, Sesostris indica viteza i direcia. ntr-o noapte cu lun plin, sarcina se anuna foarte anevoioas. ns faraonul nu comise nicio greeal, nicio divinitate nu i se opuse i flotila alunec pe o ap linitit.

Nesmontu era mndru s slujeasc un om att de experimentat ca Sesostris. Ordinele sale erau dificil de ndeplinit, desigur, dar faima monarhului nu nceta s sporeasc n rndul corbierilor i a soldailor. Cnd aveau
203

n frunte un astfel de comandant care lua parte el nsui la aciuni, cum s le fie fric? Totui, privelitea ce se ntindea sub ochii cltorilor i ntrist. n apropiere de Elephantina, malurile fluviului erau surpate. Oamenii i animalele sufereau de o cldur copleitoare, culturile prjolite de soare ateptau revrsarea apelor. Mgarii continuau s poarte sacii cu gru dintr-un sat n altul, n timp ce ranii ncheiau treieratul. Fiecare pas, fiecare gest cereau eforturi istovitoare. Luminia Ta, zise Nesmontu, am fost descoperii. Generalul art ctre un nubian cocoat n vrful unui palmier, care i fcea semne altuia, aflat nu departe de el. Din copac n copac, vestea sosirii unor corbii necunoscute avea s ajung repede la urechile lui Sarenput. N-ar fi mai nelept s ne oprim i s ne punem la punct planul de btaie? ntreb Nesmontu. Mergem mai departe. Vntul se oprise, vslaii naintau ncet, inimile soldailor bteau mai tare. O ciocnire cu trupele locale, numeroase i bine narmate, n-ar fi tocmai o plcere. n lipsa unei minuni, lupta era pierdut dinainte. Dup o perioad de oarecare linite, n cursul creia sntatea i se mbuntise, pe Medes l ncercau din nou dureroase crampe la stomac. Trupele lui Sarenput erau cunoscute pentru ferocitatea lor. i dac inevitabila nfrngere a lui Sesostris, incontient de superioritatea adversarului su, s-ar transforma ntr-o victorie a lui Medes? Ar trebui doar s sar pe mal la momentul potrivit, s se ndrepte spre soldaii lui Sarenput, s-i jure credin, s-i dezvluie secretele Curii din Memphis i s-i propun o alian. Cu nervii ncordai, Sobek se pregtea s-i apere regele chiar cu preul vieii. nainte de a reui s se apropie de el, dumanul va suferi asemenea pierderi, nct va sfri, poate, prin a da napoi. n orice caz, trebuia s spere.
204

Sehotep prea destins ca un comesean invitat la un banchet att de ales, c nu putea s lipseasc sub niciun motiv. Observndu-l, cine i-ar fi nchipuit c frica l rodea? Au sosit, Luminia Ta, l anun generalul Nesmontu, cu o fa grav. Sarenput luase ameninarea n serios, din moment ce toate corbiile sale erau nirate pe Nil. Nu m-am gndit c are chiar attea! zise, trist, btrnul general. Provincia sa e cea mai ntins din Egiptul de Sus. Iar Sarenput i folosete ct se poate de bine bogiile. Iat nc o nalt cpetenie care nu a neles lucrul cel mai important: s administrezi bine nu e de ajuns pentru a menine legtura dintre cer i pmnt, al crei cheza e faraonul. Dac trebuie, Luminia Ta, ne vom bate! Dar e cu adevrat nevoie de un mcel?

40.

Faraonul Sesostris privea cum se apropie corabia guvernatorului Sarenput care sttea drept la pror. Cu faa lat, fruntea mare, ochii ndeprtai, pomeii ascuii, gura ferm i brbia pronunat, stpnul locurilor avea trupul unui om nemilos i energic. Pe piept, i atrna o amulet n form de nod magic, agat de un irag de perle. Fr s ovie, urc la bordul corbiei regale. Luminia Ta, ncepu el cu o voce iritat, mi pare ru c nu am fost ntiinat de aceast vizit. Deoarece faraonul n persoan a venit pn aici, presupun c pricina cltoriei este de cea mai mare nsemntate. De aceea v invit s m urmai pn la palatul meu, unde vom sta de vorb la
205

adpost de urechile curioase. Regele consimi. Sarenput se ntoarse pe corabia sa i cortegiul porni spre cheiul principal din Elephantina. Refuzai, l sftui generalul Nesmontu pe faraon. Pe pmnt, nu putem s v aprm. Fr ndoial, e o capcan! Sesostris rmase tcut pn cnd corabia acost. Nimeni s nu m urmeze! porunci regele n timp ce prsea puntea. ncadrat de oamenii lui Sarenput, fa de care era mai nalt cu un cap, monarhul fu ntmpinat n poarta palatului de cei doi cini ai stpnului provinciei, un mascul negru, zvelt, cu capul delicat i picioare nalte, i o femel mult mai mica, gras, cu mamele proeminente. Pe ea o cheam Gazela, l lmuri Sarenput pe Sesostris, i se bucur de protecia lui Prieten-Bun. Are grij de ea ca i cum i-ar fi mam. Prieten-Bun se apropie de rege i i linse mna. Cptnd ncredere, Gazela se frec de picioarele suveranului. Se ntmpl foarte rar ca aceti doi cini ai mei s se arate att de prietenoi cu un necunoscut, se mir Sarenput. Nu sunt un necunoscut, ci faraonul Egiptului de Sus i de Jos. Un timp foarte scurt, Sarenput rezist privirii ptrunztoare a regelui. Intrai, Luminia Voastr! Precedat de cei doi cini care i artaser drumul, Sesostris ptrunse ntr-un somptuos palat i ajunse n sala de audien susinut de dou coloane pictate cu motive florale, unde se gsea deja Uakha, guvernatorul provinciei Cobrei. Btrnul se ridic i se nclin. Nu v-am distrus corbiile, i explic Sarenput, datorit struinei prietenului meu, aici de fa. El e convins c vrei s evitai acest dezastru. De aceea, m-a rugat s nu m mpotrivesc ncercrii voastre de a face ca revrsarea apelor
206

s fie bogat. Este chiar dorina mea, Sarenput! Permitei-mi s fiu sincer, Luminia Voastr, nu cred n aceast poveste! De fapt, suntei aici pentru a pune stpnire pe provincie. Cu doar 20 de corbii uoare? Sarenput se zpci. E puin, mi dau seama, dar S ncepem cu lucrul cel mai important, Maat, eterna lege a vieii. Ea creeaz ordinea lumii, a anotimpurilor, adevrul i dreptatea, o bun conducere, o via armonioas. Datorit lui Maat, ritualurile permit forelor divine s rmn pe pmntul nostru. Cei care vor s-o respecte pe Maat trebuie s urmeze calea dreptii n gndire, n cuvinte i n fapte. Te numeri printre acetia, Sarenput? Cum putei s v ndoii, Luminia Voastr? n acest caz, juri pe viaa faraonului c nu eti vinovat de crima svrit mpotriva salcmului lui Osiris, din Abydos? Uimirea efului de provincie nu prea prefcut: Ce ce s-a ntmplat acolo? O vraj blestemat s-a abtut asupra noastr, salcmul se usuc. De aceea, exist primejdia ca lichidul dttor de via, druit de Osiris, s ne lipseasc i toat ara s fie sortit foametei. Aici, la Elephantina, ia natere izvorul ascuns al Nilului. Aici odihnete una din formele lui Osiris. Cu siguran c pacea sa a fost tulburat pentru a mpiedica apa s-i rspndeasc binefacerile. Judecata monarhului l impresion adnc pe Sarenput, care refuza totui s-o accepte. Nu e cu putin, Luminia Voastr! Nimeni n-ar ndrzni s intre pe pmntul din Biggeh, nicio fiin uman nu e primit. Soldaii mei l pzesc cu strnicie, grija i atenia lor nu poate fi nelat. Sunt convins de contrariu i datoria mea e s statornicesc iar micarea continu a energiei, care a fost
207

ntrerupt. Las-mi cale liber spre ostrov! Pzitorii lumii de dincolo vor trimite fulgere mpotriva voastr! M ncumet, totui! nelegnd c acest rege cu trup de uria nu avea s renune, Sarenput accept s plece mpreun cu el i cu Uakha spre Biggeh. Dup ce merser de-a lungul insulei Sehel, n faa creia se ntindeau vaste cariere de granit, guvernatorul provinciei ramase pe loc la picioarele primei cataracte, o nvlmeal de stnci de netrecut n aceast perioad a anului. De aici, pornea un drum pentru crui, protejat de un perete din crmizi, care unea debarcaderele situate la capetele de nord i de sud ale cataractei. Nimic nu e mai eficient dect aceast stavil pentru a controla mrfurile care vin din Nubia, afirm Sarenput cu mndrie. Drile strnse de vameii mei sporesc bogia provinciei. Vznd c suveranul era prea concentrat asupra sarcinii sale pentru a se interesa de astfel de amnunte concrete, vorbreul demnitar, puin jignit, se cufund n muenie. O barc uoar strbtu distana scurt care separa malul de insula interzis. Luminia Voastr, a putea, pentru ultima dat, s v sftuiesc s renunai? Nu vd unde sunt soldaii ti. Supravegheaz drumul cruilor, locurile de trecere i Dar nu i Biggeh. Cine ar ndrzni s pun piciorul pe pmntul sacru al lui Osiris? S-au atins deja de salcmul din Abydos. Corabia trase la mal. O linite ciudat nconjura locul sacru. Nicio pasre nu cnta, nicio suflare de vnt nu-i fcea simit prezena. Regele ptrunse ntr-un labirint vegetal format din salcmi, curmali i tamarini.
208

Dac Sesostris reuete s ne ofere mbelugata revrsare de ape, de care avem nevoie, voi deveni slujitorul lui credincios, i jur Sarenput. i voi aminti de acest jurmnt, zise Uakha.

Adpostite sub frunze, 365 de mese de ofrand, cte una pentru fiecare zi a anului, erau aezate n jurul unei stnci. n interiorul ei, se afla o grot numit Cea-care-ladpostete-pe-stpn, adic pe Osiris. Pe fiecare mas de ofrand, se gsea un vas cu lapte. n fiecare zi, preiosul lichid, izvort din stele, era rennoit de puterile creatoare care acionau departe de privirile oamenilor. Cinci dintre aceste vase, care corespundeau ultimelor cinci zile ale anului, anume nchinate lui Isis i Osiris, fuseser sparte. Sesostris nelese de ce revrsarea apelor urma s fie nendestultoare. Cineva pngrise locul sacru, energia nu mai nsufleea apele. Cutnd o urm care s-l conduc spre vinovat, regele descoperi o bucat de ln, material cu desvrire interzis preoilor egipteni care nu purtau dect esturi din in. Cel care venise aici nu cunotea obiceiurile rituale sau nu inea seama de ele. Bti de aripi tulburar linitea locului. Un oim i un vultur poposiser n vrful stncii i l priveau fix pe strin. Sunt servitorul vostru! Luminai-mi calea pe care trebuie s merg! oimul i lu zborul, dar vulturul rmase nemicat. Mulumire ie, zei-mam! Ceea ce trebuie va fi mplinit.

Sarenput nu-i crezu ochilor. Faraonul era nc viu! Acum, spuse Sesostris, cunosc rdcina rului. Putei s-o nlturai, Luminia Voastr? ndrzneti s crezi c zeia l-a abandonat pe faraon?
209

Privete n deprtare, Sarenput, i ascult cu atenie vocea ei! La nceput, nu se zri dect un punct luminos la orizont, ca o nluc. Apoi crescu pn cnd se contur o barc. i delicata luntre naint ncet spre insula sacr. La bord, se aflau un vsla obosit i o tnr de o elegan nentrecut. Chiar i Sarenput, care avea iubite nubiene de o frumusee fr egal, fu nucit. Din ce lume venea aceast fiin cu forme perfecte, fa senin i privire att de luminoas nct nla sufletele celor din jur? Tnra preoteas purta o rochie alb, lung, prins cu o cingtoare garnisit, sus i jos, cu ireturi galbene, verzi i roii. Peruca ei lung i lsa totui urechile descoperite. La ncheieturile minilor, avea brri de aur i de lapislazuli. La gt, i atrna un scarabeu din comalin montat n aur. Cine este? ntreb Sarenput, nrobit. O preoteas din Abydos de al crei ajutor nu m pot lipsi, rspunse monarhul. ntr-un ritual pentru atragerea bunvoinei apelor a ntruchipat vntul de la miazzi. La pupa, se vedeau o harf mic, un papirus rulat i pecetluit, i o statuet a lui Hapy, duhul jumtate femeie, jumtate brbat, al fluviului. Pregtii ofrandele, le porunci Sesostris celor doi guvernatori de provincie, nainte de a disprea mpreun cu preoteasa n labirintul vegetal. n faa grotei Nilului rmaser pe loc. De pe stnca ascuit, vulturul i oimul i urmreau cu privirea. Isis l-a regsit pe Osiris, rosti faraonul. Ultima piedic e nlturat, fructele de avocado s-au copt, canalele pot fi deschise i umplute cu ap proaspt. Fie ca izvoarele Nilului s-i arate drnicia, oimul s-l protejeze pe rege, iar vulturul s fie mama sacr care nvinge moartea. Tnra femeie cnta la harfa cu patru corzi. ntre cutia de rezonan i consol era fixat nodul magic al lui Isis, lucrat n lemn de sicomor. Partea de deasupra era mpodobit cu
210

capul zeiei Maat, care veghea ca acest instrument, la care era dificil de cntat, s insufle o armonie linititoare. Fie ca faraonul s mnnce pinea lui Maat i s-i bea roua, cnta fata cu voce blnd, ntr-un ritm lent. n grot, pmntul se mic i apru un arpe verde, enorm, care form din trupul su un cerc, apoi i nghii coada. Ciclul anului trecut s-a ncheiat, zise suveranul, el d natere noului an. Devorndu-se pe sine nsui, timpul servete drept reazem eternitii. Fie ca arpele izvorului Nilului s asigure existena Celor Dou Regate! oimul i vulturul se nlar i zburar n cercuri largi, protectoare, n jurul monarhului i al preotesei care rupse pecetea papirusului, l desfur i intr cu el n grot. Aici, l scufund ntr-un vas de aur. Neavnd nicio inscripie, papirusul se dizolv n cteva secunde. Tnra i ntinse regelui vasul. Beau cuvintele puterii ce slluiesc n secretul revrsrii apei, pentru ca ele s prind via prin vocea mea i s-i rspndeasc energia.

n prezena lui Sarenput, a lui Uakha, a demnitarilor provinciei i a unei mulimi atente i pioase, Sesostris mplini marea ofrand ctre inundaia care ncepuse. Faraonul arunc n apele fluviului statueta lui Hapy, ptruns de puterea izvoarelor secrete, un papirus pecetluit, flori, fructe, pini i prjituri. n naltul cerului, Sothis strlucea. n toate templele Egiptului, lmpile fuseser aprinse. ndoiala nu-i mai avea rostul: judecnd dup puterea Nilului al crui nivel cretea repede, revrsarea avea s fie abundent. Hapy, apa ta e oglindirea suflului ceresc! Fii iar Tatl i Mama noastr! S rmn deasupra apei doar movilele de pmnt, ca n prima diminea a lumii cnd tu ai ieit din Nun, oceanul de energie, pentru a da via acestei ri.
211

Strigtele de bucurie salutar ultimele cuvinte ale lui Sesostris, care, n fruntea procesiunii, porni spre templul din Elephantina unde, timp de mai multe zile, urmau s fie rostite formulele puterii menite s sporeasc revrsarea apelor. A reuit, constat Sarenput. Acest rege este un adevrat faraon! Iar tu trebuie s-i ii jurmntul! i reaminti Uakha. Provincia ta, ca i a mea, este de acum nainte, n slujba lui Sesostris.

41.

n ciuda condiiilor grele de munc, tnrul brbat nu se plngea. Cu ajutorul soiei sale i a trei rani curajoi, cultiva un pmnt suficient de rodnic pentru a-i hrni, a le permite s-i cumpere mobil i veminte, i chiar s se gndeasc la mrirea proprietii. ntr-un an sau doi, va mai angaja civa rani i-i va construi o cas nou. i dac va reui s sece terenul mltinos care se ntindea lng bucata sa de pmnt, avea s primeasc un ajutor de la stat. Flmnd, stpnul gospodriei intr n coliba de stuf unde soia sa avea obiceiul s lase un co cu de-ale gurii. Dar, de data aceasta, nu gsi nimic. Degeaba cut cu atenie peste tot, nu era nici urm de co! Mai nti nemulumit, apoi ngrijorat, iei din colib i se izbi de un monstru pros, care l mbrnci cu violen napoi. Nu te grbi, prietene! Trebuie s stm de vorb! ranul ncerc s pun mna pe o furc, dar o lovitur de picior n coaste l fcu s se prbueasc greoi. Cu rsuflarea
212

tiat, vru s se ridice, dar braul lui Gur-Pocit l imobiliz. Potolete-te, prietene! Dac nu, oamenii mei l vor omor pe unul dintre slujitorii ti. Pentru nceput, doar pentru nceput Soia mea Unde e soia mea? Pe mini bune, poi s m crezi! Dar pn nu dau eu ordin, nimeni nu se va atinge de ea. Ce vrei? O nelegere ca ntre oameni cu judecat, i rspunse Gur-Pocit. Gospodria ta e prea izolat, are nevoie de ocrotire. i ofer aceast protecie. Nu vei mai avea de ce s te temi de hoii de gru i vei munci fr grij. Cnd spun i ofer e aproape adevrat, orice osteneal merit pltit i eu nu-i voi lua dect a zecea parte din venituri. ranul se indign: Asta mi-ar dubla povara drilor, care i aa e de nesuportat. Sigurana nu are pre, prietene! Refuz aceast nelegere. Cum vrei, dar faci o mare greeal! Servitorilor ti li se va tia gtul, iar pe soia ta o vom silui i apoi i vom da foc. Iar tu vei sta alturi de ea, n flcri, cu copii cu tot. Vei nelege uor c faima m oblig la aa ceva. Nu facei asta, v implor! S tii, omule, i zise Gur-Pocit ridicndu-l de jos, c pot s m dovedesc foarte binevoitor, dar rbdarea nu e cea mai important virtute a mea. Sau mi te supui fr s crcneti, sau trec imediat la fapte! Distrus, ranul ced. Bine, te-ai artat, n sfrit, nelept! Oamenii mei i cu mine vom rmne cteva zile aici, ca s vedem cum munceti i ce roade voi culege de pe urma trgului pe care l-am ncheiat. Aa n-o s-i treac prin cap s m mini. Dup plecarea mea, casa ta va fi supravegheat tot timpul. Dac vei avea o pornire nelalocul ci de a spune ceva grzilor deertului, nici tu, nici cei apropiai ie nu vei scpa cu
213

via. Agonia voastr va fi lung, foarte lung, iar cea a soiei tale de-a dreptul cumplit. Gur-Pocit l btu pe umr pe ran: i acum, s mncm i s bem ca s pecetluim nelegerea! Dup ce se gndise s-i mcelreasc victimele i s le distrug locuinele, lui Gur-Pocit i venise o idee mai bun: ameninarea. Lsnd n urma lui cadavre i ruine, ar fi sfrit prin a atrage atenia stpnirii, dar obinnd adevrate bogii de la protejaii obligai s tac, rmnea n umbr, nmulindu-i totodat ctigurile. Curnd, Prevestitorul avea s fie mndru de el.

Memphis-ul l ncnt pe Shab Strmbu. Portul, trgul, dughenele, cartierele aglomerate, strzile forfotind de egipteni i strini, totul l fascina! Zilele i se preau prea scurte, i-ar fi trebuit luni, dac nu ani, s descopere cele o mie i una de farmece ale acestei capitale pline de via, care nu cunotea niciodat odihna. Prevestitorul rmnea indiferent la toat aceast zarv. Se strecura printre oameni asemenea unei nluci pe care nimeni n-o remarca. Datorit puterii sale de convingere, nu ntrzie s gseasc o locuin modest, lipit de o prvlie nchis de mai multe sptmni. Vom deveni negustori cinstii, i spuse Prevestitorul micii sale trupe, respectai i apreciai de vecini. Amestecaiv printre locuitorii Memphisului, gsii-v iubite, mergei prin taverne! Acest plan nu le displcea deloc celor care trebuiau s-l ndeplineasc i care, mai nti, fcur curat n ncperi i le nzestrar cu rogojini, couri i rafturi. Prevestitorul l lu cu el pe Shab i porni spre port. Brusc, strigte de bucurie izbucnir n tot oraul i strzile se umplur de o mulime glgioas care intona cntece slvindu-l pe Sesostris. Prevestitorul i se adres unui om n vrst, ceva mai potolit dect concetenii si:
214

Ce se ntmpl? Ne temeam c revrsarea apelor nu va fi ndestultoare, dar faraonul s-a nfrit cu duhul Nilului. Egiptul va avea ap din belug i ameninarea foametei a fost ndeprtat. Fremtnd de bucurie, trectorul se altur din nou celor care srbtoreau.

E o veste proast, recunoscu Prevestitorul. Nu m gndeam c Sesostris va ndrzni s calce pe pmntul sacru de la Biggeh i c va ptrunde pn la izvoarele ascunse ale Nilului. Ai ai fost acolo? se minun Strmbu. Cele cinci mese de ofrand nchinate ultimelor zile ale anului fiind profanate, micarea energiei se ntrerupsese. Dar acest monarh a avut curajul s treac peste toate piedicile i s restabileasc ordinea. Este un adversar de temut, greu de dobort. Dar aa victoria noastr e i mai frumoas. Lui Shab Strmbu i se fcu fric. Fric de acest brbat care nu era ca toi ceilali, datorit puterii sale. Nimic, nici cel mai sacru lucru nu l-ar putea abate din drumul su. Deoarece cunotea perfect Memphis-ul, Prevestitorul strbtu, fr s ezite, un ir de strdue situate n spatele portului i ajunse n faa uii unei case ubrede. Btu de patru ori, cu lovituri rare i scurte. O lovitur i rspunse din partea cealalt a uii. Prevestitorul ciocni iar, de dou ori, scurt i apsat, apoi ua se deschise. Pentru a putea ptrunde ntr-o ncpere mare, cu pmnt bttorit pe jos, Prevestitorul i discipolul su trebuir s-i aplece capetele. Trei brboi se nclinar n faa nvtorului lor. Slvit fie Zeul, stpne, zise unul dintre ei, suntei teafr i nevtmat! Nimeni nu m va mpiedica s ndeplinesc misiunea! Avei ncredere n mine i vom nvinge!
215

Se aezar cu toii i Prevestitorul i ncepu predica. Repeta, rspicat i hotrt, aceleai cuvinte, cu o insisten obsedant: Zeul i vorbea, iar el era singurul su tlmaci, necredincioii vor fi supui prin violen, cei care hulesc omori, iar femeile nu trebuiau s se mai bucure de libertatea de nesuportat pe care le-o acorda Egiptul. Sursa tuturor relelor era faraonul i priceperea regelui care o inea n via pe Maat. Numai dup nimicirea lor, nvtura Prevestitorului va terge toate hotarele. Pmntul ntreg nu va fi dect o singur ar, cluzit de adevrata credin. Radei-v brbile, le porunci Prevestitorul oamenilor si, mbrcai-v dup obiceiurile din Memphis, afundai-v n acest ora! Vei primi apoi i alte porunci! Fascinat de cuvntarea stpnului su, Shab Strmbu atept s ias din cas pentru a-i pune cteva ntrebri: Aceti brbai nu sunt cananeeni din Sichem? ntr-adevr. Ai hotrt s-i aducei la Memphis? Mai nti pe acetia, apoi pe muli alii. Prin urmare, nu ai renunat la eliberarea Canaanului? Eu nu renun niciodat, dar trebuie s tii s te schimbi dup cum o cer mprejurrile. Vom distruge Egiptul din interior, fr s se bnuiasc. i chiar Memphis-ul, cel ngduitor i pestri, ne va face rost de otrava sortit s-l omoare. Vom avea nevoie de foarte mult timp i rbdare, credinciosul meu prieten, i va trebui s folosim i alte arme. Dar pe Shab Strmbu l mai ateptau destule surprize. Pe o alt strdu, se oprir lng terasa unei frumoase locuine cu un etaj. Prevestitorul i vorbi paznicului ntr-o limb necunoscut. Paznicul i ls s treac. Cei doi vizitatori fur ntmpinai de o persoan afectuoas i vorbrea, ale crei forme plinue i trdau slbiciunea pentru bucatele alese. Iat-v, n sfrit! ncepusem s m ngrijorez! S-au petrecut nite fapte neateptate, dar fr
216

importan. S trecem n salon! Buctarul meu a pregtit nite prjituri care ar desfta i gusturile cele mai pretenioase. Shab Strmbu nu se las prea mult rugat, dar Prevestitorul nici nu se atinse de ele. Cum stm? ntreb el cu o voce att de aspr, nct atmosfera deveni imediat rece ca gheaa. Lucrurile nainteaz, nvtorule! Eti sigur, prietene? tii, nu e deloc uor! Dar prima expediie va pleca n curnd. Nu voi ngdui s apar nimic neprevzut, preciz Prevestitorul. Putei s v bizuii pe mine! Ce punct de sosire ai ales? Micul ora Kahun. Prezint mult importan n ochii lui Sesostris. Am acolo persoane de legtur, iar oamenii notri se vor putea stabili n ora fr prea mult greutate. Sper s nu te neli. Prefer s nu m grbesc, chiar dac dureaz mai mult dect am socotit, pentru a evita orice greeal. Cum vedei, Kahun este locul potrivit. Regele acesta e un om viclean, foarte prudent i n-are niciun fel de ncredere n Curtea de la Memphis. Pe buzele Prevestitorului, se ivi un zmbet ciudat. Da, acesta era drumul cel bun. Oamenii si de ncredere lucraser foarte bine din umbr. ncordarea se risipi, iar gazda profit pentru a nghii o prjitur uria, nmuiat n suc de rocove. Shab fcu la fel. Presupun c faraonul a micorat numrul celor din preajma sa, i zise Prevestitorul. Din nefericire, aa este, nvtorule! Dup zvonuri care mi se par demne de crezare, Casa Regelui nu mai cuprinde dect un consiliu restrns, format din demnitari care-i sunt devotai. Le cunoti numele?
217

Umbl multe vorbe Se spune chiar c regele s-a hotrt s le rup gtul guvernatorilor care i se opun, dar nu cred aa ceva. O astfel de fapt ar pricinui un rzboi nuntrul rii. Nu ai un om de legtur la palat? nvtorule, este prea periculos i Am mare nevoie. Bine, bine O s m ngrijesc de acest lucru. Pot s m bizui pe tine, credinciosul meu prieten? Ah, da, negreit! Pe curnd. Shab Strmbu nfulec o ultim prjitur, care nu-i plcu, dei recunoscu n sinea lui c buctarul gazdei n-avea egal. La o bun distan de casa cea frumoas i ascuns, se crezu obligat s-i dezvluie impresiile: Omul acesta nu-mi place. Suntei convins c nu v minte? Acest negustor bogat este de fel din Byblos, marele port al Libanului, i s-a nscut mincinos. ndeletnicirea sa e s-i nele cumprtorii, nvinovindu-i rivalii, i s scoat un ctig ct mai mare i din cea mai mrunt nvoial. Dar mie, doar mie, mi spune adevrul. O dat, o singur dat, a ncercat s m nele i pstreaz pe piele o amintire de atunci. Cnd ghearele de oim i-au ptruns n piept pentru a-i smulge inima, ndat a nceput s se ciasc. Oamenii din Byblos ne vor fi de folos, viteazul meu prieten! Datorit lor, voi face s ptrund n Egipt numeroi iubitori ai cauzei noastre. Shab Strmbu era uluit. Aadar, Prevestitorul avea putere asupra multor lucruri i, n plus, cunotea oraul ca pe buzunarul mantiei sale de ln. n ciuda cldurii, nicio urm de sudoare nu se zrea pe fruntea sa. i n timp ce Shab goli un urcior de bere proaspt, Prevestitorul nu gust dect o pictur i bolborosi nite formule pe care nu le nelese.
218

42.

Iker i ndoi din nou piciorul pe care se aezase i l ridic pe cellalt n faa lui. Era una dintre poziiile pe care le folosea atunci cnd dorea s citeasc un papirus. Tnrul avea att de mult de lucru, nct i prsea rar mica sa camer, situat n aripa stng a palatului guvernatorului provinciei. Iker voia s verifice el nsui totul. Nu se mulumea doar cu rezumatele pregtite de ali scribi pentru a-i uura sarcina i se ntorcea mereu la documentele originale. Aproape de fiecare dat, se bucura c a fcut-o. Unele amnunte fuseser neglijate, unele cifre copiate greit, iar anumite msurtori ciuntite. Restabilind adevrul de cte ori putea, Iker descoperi un adevr nelinititor: mai muli scribi nfrumuseaser faptele, pentru a-l face pe Djehuty s cread c provincia lui era cea mai bogat i cea mai puternic din Egipt. n realitate, era altfel. Trupele numrau prea muli mercenari, grzile deertului prea muli veterani, anumite terenuri erau prost folosite, mai multe gospodrii prost administrate, n caz de rzboi, lui Djehuty riscau s-i lipseasc armele. Astfel c raportul final pe care Iker socotea s-l ntocmeasc n zilele urmtoare avea s fie mai degrab descurajant. Trebuie s vii s vezi, l sftui un coleg. N-am timp. F-i! Nu poi s pierzi o privelite ca aceasta. Nedumerit, Iker iei din palat. Scribii, grzile, buctarii, femeile din cas i toi slujitorii alergau spre Nil.
219

Pe o insuli plin de iarb, n mijlocul fluviului, vreo cincizeci de cocori de Numidia, cu penaj cenuiu i picioare delicate, dansau cu graie. nvrtindu-se n toate direciile, cu regularitate, se prefceau c-i iau zborul, apoi coborau iar, cnd rotindu-se fiecare n jurul su, cnd formnd cu toii un fel de cerc. Iker admir, ca i ceilali, acest dans neateptat, salutat cu strigte de bucurie de ctre locuitorii provinciei. E semn bun, i ddu cu prerea vecinul su, un scrib nsrcinat cu msurtorile. Arat c faraonul Sesostris a reuit s dezlnuie revrsarea apelor. Aceasta dovedete c e un mare rege, dar s nu mai spui nimnui! Gnditor, Iker se duse s-i hrneasc mgarul care sttea la umbra unei streini. Situaia se ngreuneaz, i mrturisi el lui Vnt-deMiaznoapte. Dac oamenii in cu Sesostris, Djehuty nu-i poate pstra puterea. Iar izbnda faraonului este att de rsuntoare, c nimeni nu poate s n-o nesocoteasc. Mgarul mnca linitit, cci aceast veste nu-l afecta deloc. ntorcndu-se n camera sa de lucru, Iker revzu chipul tinerei preotese. De mai multe ori pe zi i n toate visele sale, i rsrea n minte cu o for din ce n ce mai puternic i creia nu i se putea opune. n loc s se tearg, trsturile feei ei deveneau tot mai limpezi, de parc ar fi stat alturi de el. Oare cnd o va rentlni? Poate n timpul unei ceremonii la care ea va lua parte, dar cum s afle dinainte? i dac ea aparinea Cercului de Aur din Abydos, Iker n-ar fi trebuit s mearg pn n acest ora sacru, interzis unui neiniiat ca el. Dragostea lui prea sortit eecului, totui nu va renuna nainte de a-i vorbi fetei. Ea avea s-i cunoasc sentimentele pe care i le inspirase, chiar dac el se simea incapabil s le redea intensitatea. n ciuda enigmaticei aluzii a generalului Sepi, Cercul de Aur din Abydos nu-i pierduse nimic din mister. Oare rostul
220

lui era s-i ntinereasc pe btrnii ca Djehuty, revrsnd asupra lor lumin? Aadar, unii oameni tiau s mnuiasc aceast energie n mprejurri neobinuite! Guvernatorul provinciei sttea pe un scaun i citea ciornele lui Iker. Stpne, sunt doar cteva nsemnri! Mi se par foarte clare: slujbaii mei n-au ncetat s m lingueasc i armatele mele nu sunt capabile s fac fa unei lupte importante. Iker nu se codi. ntocmai! Bun treab, fiule! De fapt, dansul cocorilor a intervenit la momentul potrivit. Datorit lui, toi tiu c Sesostris va face ara s nverzeasc i o va umple de pomi roditori. Cele Dou Regate se unesc iar, vremuri fericite se anun pentru c un adevrat stpn i-a dovedit puterea. Datorit lui, inundaia se produce la timp, zilele sunt bogate, iar nopile senine, faraonul este energia creatoare, gura lui exprim belugul, el creeaz ceea ce trebuie s existe i d via poporului su. El este mrinimos i, dac va conduce cu dreptate, ara va nflori. Toate acestea nseamn c recunoatei autoritatea regelui Sesostris i c ntreaga provincie i va sluji cu credin? Nici eu nu puteam s-o spun mai bine, Iker! Aadar, nu va mai fi niciun rzboi? ntr-adevr. M bucur, stpne, dar Dar te nedumerete o hotrre luat att de repede, nui aa? i asta din pricin c nu apreciezi la adevrata ei valoare fapta svrit de Sesostris. Cum a reuit s stpneasc inundaia? Lund asupra sa sarcina lui Thot, zeul cunoaterii i stpnul scribilor, regele a artat c tie semnele puterii i c e n stare s ofere apa poporului su. tii c valurile care asigur hrana sunt lichidele lui Osiris. Ele nesc din trupul su misterios, sunt sudoarea, limfa i
221

umorile sale. Cnd apa noii revrsri umple primul vas de ofranda, regele poate s spun: Osiris a fost regsit. Dar ar fi dat gre fr ajutorul lui Isis, care apare pe cer drept steaua Sothis, dup 70 de zile n care nu poate fi vzut. Perechea de la nceputurile timpului este refcut, energia trezete la via din nou Cele Dou Regate. Fr ea, nimic nar crete. Smna este pntecele n care se ntlnesc diferite pri ale lumii de dincolo. S tii, Iker, c natura ntreag este revelaia supranaturalului. Dat fiind c Sesostris face parte dintre regii care transmit acest mister, nu-mi rmne dect s m nclin n faa lui i s m supun. Ba nu, trebuie s fac mai mult dect att! Djehuty se ridic. E rndul nostru s-i dovedim lui Sesostris de ce suntem n stare. tii ce este cu adevrat Ka-ul, Iker? Spiritul protector care se nate o dat cu omul i nu-l prsete, cu condiia ca acesta s urmeze nvtura nelepilor. Ka este energia care ntreine orice form de via. La moartea sa, cel drept trece n Ka-ul su, motenit de la strbuni. Toate ofrandele sunt aduse lui Ka, niciodat omului. Unul dintre cele mai frumoase simboluri ale lui Ka este o statuie e. Are s-i semene leit, nsufleit prin ritualuri. De aceea vom construi o statuie uria a Ka-ului regal i i-o vom drui regelui. Te nsrcinez cu supravegherea lucrrilor.

Cotul zeului msoar pietrele, rosti mai-marele sculptorilor. El aaz sfoara pe pmnt, stabilete poziia corect a templelor, adpostete la umbra sa orice construcie sacr n care inima sa se plimb dup propria plcere. Iar dragostea sa nsufleete atelierele. Cntecul ciocanelor i al dlilor se nla din cariera unde era tiat colosul, suportul lui Ka. Muncitorii care lucrau de zor n cariera de piatr gsiser cele mai bune blocuri pe care le tiaser fr s le pricinuiasc stricciuni, iar sculptorii provinciei metereau
222

sub conducerea unui iniiat n mistere. Din cauza mrimii impresionante a statuii 13 coi nlime i 60 de tone locul unde se afla aceast carier ridica o problem serioas. Transportarea statuii gigantice pn la Nil dura cel puin trei ore, cu condiia ca metoda folosit s fie eficient, apoi era nevoie de o corabie mare pentru traversarea fluviului i, pe urm, o nou remorcare urma s conduc statuia la locul unde avea s fie aezat, templul lui Thot. Un drum lung i greu pe care Iker l cercetase i iar l cercetase, ca s se fereasc de orice surpriz neplcut. Alegerea unei alte cariere, mai apropiate de capital, ar fi uurat sarcina, dar Djehuty hotrse care era materialul potrivit i n-ar fi acceptat altul. Va fi cea mai mare srbtoare care a avut loc vreodat n provincia mea, aprecie Djehuty. Vinul i berea vor curge n valuri, oamenii se vor bucura! i peste mii de ani se va vorbi despre aceast statuie. Sculptorii mei au furit o adevrat minune n care se ntlnesc puterea i gingia. Cnd Sesostris o va vedea, va fi cucerit! Nu doresc s v stric plcerea, interveni Iker, dar greutile drumului nu sunt nici pe departe rezolvate. De ci oameni crezi c ai nevoie? Mi-ar trebui peste patru sute. mi d mult btaie de cap s-i aez astfel nct s formeze o echip unit. Mai puin de jumtate i sunt de ajuns, hotr Djehuty. Fiecare dintre fericiii alei va avea fora a o mie. Soldaii votri nu-mi uureaz sarcina. Niciun ofier nu e de acord s-mi lase mie comanda. Nu alege numai soldai! Alege-i i pe tinerii cei mai voinici. i nu-i uita pe preoi! Preoi, dar Transportul statuii nu este o sarcin doar a oamenilor de rnd, Iker! De-a lungul drumului, sacerdoii vor incanta formulele de protejare. F n aa fel ca toi aceti oameni s munceasc mpreun i vei ajunge un om respectat. Spune-i mereu c nu ai voie s dai gre!
223

Iker se felicit c alergase mult la instrucie, cci, acum, zile de-a rndul fusese ntr-un permanent du-te-vino pn alesese 172 de oameni, dintre care muli se oferiser de bunvoie. Dac socoteala tnrului scrib era corect, acesta reprezenta numrul ideal pentru a deplasa colosul. Cnd sculptura gigantic fu terminat, Iker strnse toat echipa i o mpri n patru rnduri. Unul dintre rndurile exterioare era alctuit din tineri provenind din vestul regiunii, cellalt, din oameni din est. Rndurile din interior erau formate din soldai i preoi. Colosul fusese aezat pe un soi de sanie i legat strns cu frnghii de care cele patru iruri de oameni se pregteau s trag, ntr-o atmosfer de srbtoare. mpreun cu ajutoarele sale, Iker se asigur c totul era n ordine, dar nelinitea l cuprinsese totui cnd ddu semnalul de plecare. Pe drumul noroios, a fost turnat ap de cei care aveau aceast sarcin. Tragei! ordon Iker. ncet, sania se urni. Bine umezit, bara fix, neted, de-a lungul creia aluneca blocul de piatr, uura efortul celor 172 de oameni, mndri de a ndeplini o astfel de fapt eroic. Apusul este n srbtoare, inimile noastre sunt fericite cnd vd monumentele stpnului lor, cntau tinerii din vest. Fusese adoptat un ritm potrivit, nici prea ncet, nici prea rapid. Unii soldai agitau ramuri de palmieri pentru a-i rcori pe cei care trgeau de sfori. Cercetat amnunit de o sut de ori de ctre Iker, drumul fusese nivelat att ct se putea. Nu trebuia s se team c sar putea ivi vreo surpriz neplcut. Privirea sa trecea de la fiecare punct de fixare a frnghiilor la fiecare membru al cortegiului, apoi revenea asupra colosului, care rmnea pe deplin stabil. Brusc, scribul resimi o tulburare ciudat. Aceast frumoas armonie era pe punctul de a rupe i el nu tia de ce. La prima vedere, totul prea normal. Dar instinctul nu-l nela.
224

ngrijorat, alerg n toate prile. i, ridicnd capul, nelese. Privirea colosului se schimbase! Ochii si de piatr trdau o adnc nemulumire. Tmie, aducei repede tmie! strig Iker. Nendoielnic, statuia lui Ka cerea mplinirea anumitor ritualuri. Din fericire, unul dintre preoii care urmau expediia avea o cdelni. Iker sri pe genunchii statuii i ntinse minile n semn de veneraie. Preotul deschise cdelnia de unde se ridic un fum plcut mirositor, care atinse gura, urechile i ochii statuii. Rina de terebint, senter, cea-care-rspndetesacrul, nvlui piatra n mireasm parfumat, n timp ce tnrul scrib se ruga n continuare, cu faa ctre drum, cerndu-i s se deschid. Tmierea dur pn ajunser la Nil. Traversarea se fcu fr incidente i drumul se ncheie ntr-o bucurie de nedescris. Niciun locuitor al provinciei nu lipsea de la un eveniment att de grandios i, aa cum promisese Djehuty, un osp n aer liber ncunun aceast reuit. Pe cnd colosul era aezat naintea faadei templului, guvernatorul provinciei l felicit pe Iker care era epuizat: Sarcin ndeplinit, tinere scrib! Dar nu uita c fiecare hieroglif, fiecare semn i fiecare statuie, indiferent de dimensiunile ei, lumineaz o fa a misterului creaiei. Astzi, cinstim i onorm Ka-ul regal. Iar tu te vei odihni mai trziu, cci acum trebuie s-mi ntocmeti un raport amnunit!

225

43.

Alturi de srbtorile revrsrii apelor, cele dedicate naterii statuii nsemnar, pentru popor, dou sptmni de odihn n timpul crora se mncase, se buse, se cntase, se dansase i se celebraser divinitile. Bucurndu-se de o faim fr egal, Djehuty petrecuse mai multe ore pe zi n al su loca de veci dintre pereii cruia, unul, de curnd terminat, avea o pictur extraordinar, ce reprezenta transportul colosului. Iker veghea la corectitudinea textelor hieroglifice. Fr nicio ndoial, tnrul scrib era sortit celor mai nalte funcii i deja era invidiat de muli. Aflai n slujb de mult timp, scribii cu experien dezaprobau nclinaia efului provinciei pentru acest bieandru singuratic, care nu se mprietenise cu nimeni i se refugiase ntr-o munc ncrncenat. Totui, nimeni nu ndrznea nc s-l atace, pe de o parte din cauza proteciei acordate de Djehuty, pe de alta, din pricina informaiilor pe care Iker le strnsese despre unii sau alii. Stabilind n raportul ntocmit care sunt forele i slbiciunile provinciei, nu-i dduse el oare seama de lipsurile colegilor si? Un singur cuvnt de-al lui era de ajuns ca pedepsele s curg. De aceea ar fi fost mai bine s-l lingueasc, dar cum anume? Iker trecea din camera de lucru n cea de dormit i din camera de dormit n cea de lucru, i nu asista la nicio audien. i atunci cnd i plimba mgarul, aerul su morocnos fcea pe oricine s-i schimbe hotrrea de a-i vorbi. Chiar i n aceste momente de destindere, tnrul nu se gndea dect la munca sa. Numit n fruntea unui grup de scribi mult mai n vrst dect el, tia c i cel mai mic pas
226

greit i-ar fi fost fatal. Totui, pretenia sa ca toate sarcinile s fie ndeplinite fr cusur nu era dect o form de aprare; ea l hrnea asemenea unui foc interior care i lumina calea. Noaptea, Iker o visa pe tnra preoteas. Toate aceste eforturi le fcea pentru ea. ntr-o zi, avea s-o revad i nu putea s se poarte ca un netiutor sau ca un neputincios. Dac soarta i impunea aceast ncercare, nu o fcea ca s-l determine s se ntreac pe sine nsui i s-i dovedeasc nsuirile devenind un scrib de frunte? Trebuia s-i ofere tot ce era mai bun ca s-i arate c nu tria dect pentru ea. Uneori, avea vise rele, n care i apreau capete de ucigai, montri, ntrebri fr rspuns i nevoia de a se rzbuna pe cei care doriser s-i curme firul vieii. Nu mai putea ndura s nu cunoasc adevrul. O posibilitate nebuneasc ni din mijlocul acestor comaruri. O posibilitate att de oribil, nct tnrul o respinse la nceput. Dar ea reveni, cu ndrtnicie, i Iker nu mai reui s-o nbue. i, n cele din urm, l arunc ntr-o stare proast, transformndu-l ntr-un om posac i izolndul i mai mult de ceilali. Din fericire, mgarul su i nelegea dispoziiile n care se gsea i asculta destinuirile prietenului su fr s oboseasc. Cnd Iker i punea o ntrebare, Vnt-deMiaznoapte rspundea: nu, ciulindu-i urechea stng, sau da, ciulind-o pe cea dreapt. n acest credincios tovar, tnrul scrib putea s se ncread pe deplin. De aceea i vorbi despre ideea care i frmnta mintea. Iar Vnt-de-Miaznoapte ridic urechea dreapt.

Doctorul Gua era abtut. Dup dou sptmni de ospee, ficatul v e mai ngreunat dect al unei gte ndopate. Din punctul de vedere al unui doctor, aceasta e sinucidere curat! Djehuty nla din umeri.
227

Dar m simt cu adevrat bine. Nu am niciun leac pentru a trata incontiena. Dac nu nghiii vreo douzeci de hapuri pe zi pentru a mbunti starea ficatului, eu nu mai sunt rspunztor de nimic. Cu un gest scurt, doctorul Gua i strnse sacul de piele i prsi sala de audiene unde nvlir cei nsrcinai cu ngrijirea canalelor i irigaiilor, ale cror rapoarte erau optimiste. Imediat dup ei, intr Iker, a crui severitate i surprinse pe curtenii care-l nconjurau pe Djehuty. Ieii afar cu toii! le porunci guvernatorul. Nemicat, tnrul scrib l privea fix pe Djehuty. Ce s-a ntmplat, fiule? Cer s mi se spun adevrul. Guvernatorul provinciei se afund n scaunul su nalt i i aez minile pe coapse, oftnd adnc: Adevrul? Ai inima destul de larg pentru a-l primi? tii ce este o inim adevrat, care servete drept sanctuar sacrului? Totul e creat de inim, ea cunoate, gndete i nelege. De aceea trebuie s fie larg, mare, s aib libertate, dar s fie, de asemenea, blnd. ns tu, Iker, te ari prea sever cu ceilali, ca i cu tine nsui! Dac inima ta e tulburat, se ngreuneaz i n-o mai poate primi pe Maat. Energia spiritului st pe loc i contiina greete drumul. Stpne, ucenicia mea de scrib m-a nvat s nu confund un lucru cu altul i s ncerc s rmn nelept n orice mprejurare. Iar eu sunt convins c nu degeaba ai fost generos cu mine. Avei o obligaie fa de mine, nu-i aa? nchipuirile te orbesc, fiule! i-am recunoscut valoarea, asta-i tot! i doar meritul tu i-a ngduit s izbuteti. M ndoiesc, stpne! Sunt sigur c tii mai multe despre oamenii care voiau s m omoare i c ncercai s m protejai, fcnd din mine unul dintre scribii cei mai de seam din provincie. Acum vreau s tiu tot! De ce am fost ales ca ap ispitor, cine este rspunztor, sunt nc jucria unui demon ascuns n ntuneric i unde se gsete ara Punt
228

a crei mireasm l salveaz pe scribul cel bun? Cam multe ntrebri, nu crezi? Nu, nu cred. Scos din srite, Djehuty i nclet minile de braele scaunului. Cine m-ar obliga s-i rspund? Dragostea de adevr. i dac acest adevr este mai periculos dect lipsa de cunoatere? Era ct p-aci s-mi pierd viaa i vreau s tiu de ce i din pricina cui. Nu ai prefera s uii aceste ntmplri nefericite i s duci o via linitit, n timpul creia i-ai satisface gustul pentru scris i citit? S trieti fr s nelegi, s trieti n ntuneric nu este cea mai rea dintre pedepse? Depinde de om, fiule! Cei mai muli apreciaz netiina i nu vor s ias din ea. Nu e cazul meu. Asta este i impresia mea! Pentru ultima dat, Iker, i spun s nu te nverunezi s descoperi ceea ce trebuie s rmn ascuns. Acum, Iker tia c presupunerile sale erau ndreptite. Privirea sa insistent nvinse ultimele reineri ale guvernatorului. Cum vrei, fiule, dar s-ar putea s-i par ru! n ceea ce privete ara Punt, nu te pot lmuri. n schimb, am auzit vorbindu-se despre doi corbieri, pe nume Ochi-de-estoas i Cuit-Tios. Iker tresri. I-ai i-ai angajat? Nu, doar au trecut prin portul cel mai mare al provinciei mele. Corabia lor a rmas ancorat acolo cteva zile. n arhive, nu e nicio urm a acestei ederi! protest tnrul. Documentul a fost distrus.
229

Din ce motive, stpne? Ca s evitm tot soiul de scorneli. Scorneli Care anume? Bnuielile c ai pus la cale aceste uneltiri? Ajunge, Iker! izbucni Djehuty. Nu nelegi c sunt protectorul tu? Nu suport s te vd cum te ncrncenezi mpotriva propriului destin. Trebuie s-mi spunei tot, stpne! Nu tii ce faci! Dac m ajutai, o s tiu! Djehuty scoase un nou suspin de enervare: Cei doi aparineau unui echipaj care se bucura de anumite nlesniri. Vrei, cu adevrat, s le afli? Trebuie s v smulg cuvintele unul cte unul? Nu eram unul dintre susintorii lui Sesostris, iar aceast corabie se afla sub protecia pecetei regale i cpitanul mi-a cerut s-i ngdui o edere scurt pentru reparaii. Dac-l refuzam, strneam vrajb! Dac-i permiteam, deveneam supusul unui monarh a crui putere n-o recunoteam. Am hotrt, aadar, ca aceast corabie i cpitanul su s nu existe. i apoi ai sosit tu, cu ntrebrile tale i cu firea ta neobinuit. Nu te asemeni celorlali scribi, Iker! n tine arde un foc de care nu-i dai seama. De aceea am ncercat s te smulg din trecutul tu. ncotro au pornit? Au plecat spre oraul Kahun, care are mare nsemntate pentru Sesostris. Acolo sunt pstrate arhivele de stat. Dac le cercetez, voi obine rspunsuri la ntrebrile mele! S te duci acolo nseamn s-l sfidezi pe faraon! De ce a vrut s m omoare? Nu tiu, fiule, dar oricine se opune unui rege adevrat alearg spre pierzanie. Adevrul e mai important dect viaa mea. Ajutai-m nc o dat, trimindu-m la Kahun. n orice ora al
230

Egiptului, un scrib care vine din provincia lui Thot va fi bine primit. mi ceri s te trimit la moarte, Iker! n ceea ce v privete, recunotina mea este nemrginit! Dac rmn aici, astupndu-mi urechile i nchizndu-mi ochii, a deveni repede un slujitor prost. mi arunci pe umeri o mare rspundere. Singurul rspunztor sunt eu. V-am convins s dezvluii adevrul i s m lsai s-mi urmez calea. Acum am prins puteri i m simt n stare s nfrunt aceast nou ncercare.

44.

n Elephantina, faraonul Sesostris i apropiaii si asistar la un ritual celebrat de ctre guvernatorul provinciei Sarenput, n onoarea unui nelept foarte venerat, Heka-ib. O nou statuie a slvitului om, care trise sub dinastia a VI-a, tocmai fusese nlat n capela mormntului su. Ea permitea Ka-ului su s rmn prezent pe pmnt i s inspire gndurile urmailor si. Niciun incident nu umbrise buna nelegere ce domnea ntre suita regelui i trupele lui Sarenput. Cu toate acestea, Sobek Pzitorul era n continuare nervos i nelinitit. Ca i tnrul Sehotep, permanent cu ochii-n patru, Sobek se ndoia de sinceritatea gazdei lor i se temea s nu i se ntind o curs monarhului. Ct despre generalul Nesmontu, acesta avea de gnd s se bat pn la moarte pentru a-i salva viaa suveranului su. Dup cum cereau regulile de la Curte, Medes se inea deoparte i ncerca, pe ct posibil, s nu atrag atenia. Gata
231

s nregistreze decretele faraonului, i observa pe demnitarii provinciei i le punea ntrebri despre nsrcinrile pe care le aveau. Binevoitor i mpciuitor cum era, i atrgea mereu noi prietenii. Luminia Voastr, zise Sarenput, mi-ar face plcere s v art locaul de veci pe care mi l-am pregtit. Doar Luminiei Voastre, att! Sobek i Nesmontu i mucar buzele ca s nu rosteasc un refuz bazat pe cea mai elementar pruden. Tocmai de aa ceva se temeau: Sarenput i dezvluise adevratele intenii. n apropierea mormntului, oameni ndrznei l-ar putea asasina pe Sesostris. Te urmez! hotr regele. Plini de ciud, Sobek i Nesmontu se ntrebar cum s intervin. Pot s v servesc drept vsla? le propuse, cu elegana, Sehotep. N-are rost, rspunse Sarenput, voi vsli eu nsumi. Micarea m ine n putere. S insiste ar fi nsemnat s-l umileasc pe eful provinciei. i nu atepta acesta doar o provocare pentru a da ordin trupelor sale s atace? Sobek nelese c Sesostris socotea c va iei singur din aceast ncurctur. Dar, cu toat fora sa uria, n-ar fi fost copleit de numrul atacatorilor? Condus cu vigoare de Sarenput, o frumoas corabie din lemn de sicomor porni spre rmul abrupt al malului vestic, n care erau spate mormintele guvernatorilor provinciei Elephantina, nc din vremea piramidelor. Pentru a ajunge la ele, trebuiau parcurse trepte i rampe destul de abrupte, mrginite de ziduri. Barca trase lin la mal i cei doi brbai urcar ncet, n linite. Arztorul soare al sudului nu-l deranja nici pe unul, nici pe cellalt. Ajuni n faa locaului de veci al lui Sarenput, se ntoarser pentru a descoperi o privelite ncnttoare,
232

alctuit din fluviul de un albastru scnteietor, din palmierii de un verde luminos, din nisipul galben-brun i din casele albe. mi place acest loc mai mult dect oricare altul, mrturisi Sarenput. Aici sper s nving moartea i s-mi petrec viaa venic. Unul dintre strmoii mei, care purta acelai nume ca mine, a pus s fie gravate aceste fraze: Eram copleit de bucurie pentru c reuisem s ajung la cer, capul meu atingea bolta cereasc, treceam foarte aproape de pntecele stelelor, fiind eu nsumi stea i dansam asemenea atrilor. Nu e acesta singurul destin demn de invidiat? Venii, Luminia Voastr! Venii s vedei cel mai frumos dintre domeniile mele! Sesostris descoperi un mormnt spat n gresie, a crui podea urca i al crui tavan cobora pentru a se ntlni ntrun punct invizibil, dincolo de capela din captul su. n prima ncpere, mrea i sobr, erau ase stlpi. O scar ducea ctre un culoar prin care se ptrundea n camera de cult, unde se deschidea o ni n care se afla statuia Ka-ului lui Sarenput. naintnd pe aceast linie care semna cu o raz de lumin, Sesostris admir ase statui ale stpnului provinciei ntruchipndu-l pe Osiris. Aceasta este principala mea ambiie, Luminia Voastr: s fiu devotat zeului renvierii. V trebuie o dovad mai limpede a nevinoviei mele? Niciodat n-a ncerca s fac ru salcmului lui Osiris. i ceea ce a nfptuit Luminia Voastr arat c suntei pstrtorul nelepciunii de care ara are atta nevoie. Dac m-a mpotrivi, a fi un uciga. De aceea m putei considera un slujitor credincios, care nu v va trda niciodat.

Mndru i hotrt, Prieten-Bun mergea n fruntea alaiului. La dreapta sa, innd pasul cu greu, Gazela i tra burta rotunjit i mamelele care atrnau. Nici chiar ceaua n-ar fi lipsit, sub niciun motiv, de la aceast srbtoare i, cu capul
233

ridicat, nu accepta s rmn n urm. Cei doi cini rmaser pe loc n faa unei stele din piatr pe care era gravat numele lui Sesostris. Venerai-l pe faraon din adncul inimii voastre! rosti Sehotep. Unii-v gndurile cu strlucirea lui, sporii-v respectul pe care i-l datorai! El e cel care d via i se arat mrinimos cu cei care-l urmeaz. Ca purttor al sigiliului regal, aduc mrturie c aceast provincie aparine Dublei Coroane. Sarenput, a crui fa se lumin de un zmbet larg, se nclin naintea lui Sesostris. Pentru prima dat dup foarte mult timp, generalul Nesmontu se liniti. i nsui Sobek, spre propria mirare, ncerca o senzaie de siguran. Regele tocmai repurtase o nou victorie fr s verse o pictur de snge. Trebuie s m ntorc pe ostrovul Biggeh pentru a m asigura c micarea energiei n-a fost tulburat, i spuse monarhul lui Sarenput. Pregtete ceremonia n timpul creia voi anuna nceperea lucrrilor de nfrumuseare a marelui templu din Elephantina.

Ieind din grota de la izvoarele Nilului, tnra preoteas l ntlni pe faraon. A sosit clipa s mergi s i ndeplineti destinul. Vrei cu adevrat? Sunt pregtit, Luminia Voastr! Vei avea nevoie de toat ndrzneala i tria de care este n stare un om. Eti sigur c aceast sarcin nu-i depete puterile? M voi strdui. Regele i arta tinerei femei un uraeus din aur masiv ncrustat cu lapislazuli, turcoaze i comalin. Aceast cobr femel se nla pe fruntea faraonului pentru a proteja puternica flacr ce mprtia ntunericul, nimicindu-i pe dumanii lui Maat. Atinge acest simbol, umple-te de magia sa i
234

ncredineaz-o minii care te conduce! Cobra era fierbinte. Fata simi c energia acesteia trece n sngele ei i i ofer o nou putere. Apoi, regele intr n grot, iar tnra preoteas se trezi singur. Foarte calm, gust din linitea ostrovului sacru fr s-i fie team de ceea ce urma s se ntmple. nc din copilrie, dorise s cunoasc misterele templelor i tia c drumul va fi pe ct de lung, pe att de anevoios. Dar cu fiecare ncercare depit se nscuse n ea o bucurie imens care i purta paii mai departe, spre o privelite tot mai ntins. i nimic nu i tulburase acest drum, n afar de apariia unui tnr scrib, despre care aflase c se numea Iker. N-ar fi trebuit s nsemne altceva dect o simpl ntlnire, dar nu reuea s-l uite, ca i cum ar fi fost vorba de cineva apropiat, aproape un prieten, dei nu avea s-l mai vad niciodat. apte preotese, mbrcate n rochii lungi, roii i innd n mini tamburine, formar un cerc n jurul tinerei femei. Apoi, marea preoteas se ndrept spre ea. Capul i era acoperit cu o peruc n form de vultur, iar la gt i atrna colierul-menat, simbolul naterii spirituale. Tnra preoteas tremura. Doar regina Egiptului, suverana Celor Dou Regate, aceea care i vedea pe Horus i pe Seth reunii n fiina faraonului, putea s poarte aceast peruc ritual. Semnul hieroglific al vulturului nsemna, n acelai timp, mam, dar i moarte, cci trebuia parcurs moartea iniiatic pentru a o regsi pe mama cereasc a crei incarnare era regina. Cele apte Hathor s ngrdeasc soarta cea rea! le porunci regina. Preotesele desfurar o fie din pnz de in, ca acelea folosite la pregtirea mumiilor, i o nconjurar cu ea pe tnra preoteas. Clipa unei noi nateri a venit, anun regina. Ai fost iniiat ca preoteas, apoi ca muzician care face s
235

strluceasc dragostea. Astzi, cunoscnd noi mistere, vei deveni Cea-care-s-a-trezit. Preacinstitele Femei din casa zeului Ptah, Femeile nelepte din oraul Cusae i preotesele Hathor din casa lui Atum, principiul creator, sunt strmoii ti. Ele triesc prin preotesele iniiate, prezente aici, i te vor face s asculi muzica stelelor cerului, a soarelui i a lunii. Un cntec dulce i profund se nal susinut de ritmul tamburinelor i de cele dou sistre pe care le mnuia regina. Pe rnd, preotesele repetar cele apte cuvinte creatoare rostite de zeia Neith cu ocazia naterii luminii care nise din ea nsi, n afara apei nceputurilor. Brbat i femeie n acelai timp, naintea apariiei tuturor fiinelor, ea ncepuse ciclul naterilor, modelndu-i pe zei. Sunt tot ce a existat, tot ce este i tot ce va fi, spuse regina, i niciun muritor n-a ridicat vreodat vlul meu, giulgiul care protejeaz trupul lui Osiris. Preoteselor iniiate li se cuvine s-l eas. De aceea, vei fi condus n Casa Salcmului unde sufletele lui Hathor i Osiris se vor ntlni n inima ta. Pe ostrovul sacru, Biggeh, aceast Cas ia forma grotei lui Hapy, n care apa cereasc se unete cu aceea pmnteasc. S strbai acest drum, iar viaa s-i fie hrnit de apa rece a stelelor i de focul cunoaterii! Dup ce fu dezbrcat, tnra femeie ptrunse n grot, unde contempl focul. Apoi strbtu constelaiile, trecu de porile cerului, se scald n lacul de lumin i se nscu din nou dimineaa, cu primele raze ale soarelui ce rsrea. O preoteas o aez pe soclul ce o simboliza pe zeia Maat i o rcori cu un evantai din pene de stru, alt expresie a aceleiai realiti, ca s-i ofere vntul cel bun care s-o poarte pn n oraul fericirii. Apoi o mbrcar cu o rochie roie i i mpodobir gtul cu un pieptar lat de perle, care semnifica renaterea sa dup ce strbtuse trmul ntunecat, unde forele rului nu reuiser s-o rein. Regina i ddu o palet de scrib i pensula pentru scris, apoi i puse pe cap o stea cu apte coluri.
236

Tu, care acum eti o Hathor, tu trebuie s devii, de asemenea, o Sechat, cci o sarcin deosebit i-a fost ncredinat. Nu vei putea s te limitezi s-i trieti iniierea doar n propria fiin i s guti pacea nuntrul templului, n tovria surorilor tale. ncercri de temut te ateapt i vei avea nevoie s cunoti cuvintele puterii nainte de a-i nfrunta pe dumani, pe cei care se vd i pe cei care nu se vd. Noi te vom ajuta att ct ne st n puteri, dar numai tu singur poi dobndi victoria!

45.

Iker plecase nainte de revrsatul zorilor, avnd grij s nu trezeasc pe nimeni n palatul nc adormit. n ajun, i nmnase lui Djehuty toate rapoartele de care se ocupase, rmnnd n continuare surd la avertismentele acestuia. Tnrul scrib urc pe primul vas ce pornea spre nord. La rsritul soarelui, corabia ridic ancora i pluti dus de curentul pe ct de rapid, pe att de schimbtor. Cpitanul, un mustcios cu experien, mnuia crma de minune. La bord, se aflau vreo zece cltori, un bou, nite gte i Vntde-Miaznoapte. ncotro mergi, fiule? ntreb cpitanul. La Kahun. Douzeci de ore pe mare, numeroase opriri, o noapte de odihn dac nu se ivete ceva neplcut Ct mi dai? Dou perechi de sandale de bun calitate, o bucat de estur din n i un papirus de mrime mijlocie. Plteti bine, nu-i vorb! Te tragi dintr-o familie bogat? Nu, sunt un simplu scrib din provincia Iepurelui, n slujba stpnului Djehuty.
237

Un nalt demnitar foarte respectat. De ce te duci la Kahun? ntrebrile sale ncepeau s-l enerveze pe Iker, care ncerc totui s rmn amabil: Din motive legate de meseria mea. O misiune secret? Dac vrei. Kahun e un loc ciudat. Eu nu tiu prea multe, dar se pare c este bine aprat i c ai nevoie de un anumit permis ca s locuieti acolo. Tu eti, probabil, o persoan nsemnat. Un simplu scrib, v-am spus. Nemaisuportnd acest interogatoriu, Iker se ntinse pe rogojina sa i se prefcu adormit. Cpitanul intr n vorb cu un alt pasager. n mod evident, era un guraliv incorigibil.

Aa cum anunase cpitanul, opririle fur numeroase. Unii coborau, alii urcau, se legau discuii, oamenii mncau plcinte, ceap i pete uscat, beau bere dulce sau se lsau legnai de ritmul fluviului binevoitor. Iker asculta, aa, ntro doar, poveti de familie, informaii despre judectori i certuri de tot soiul. O nou oprire i strni curiozitatea lui Vnt-deMiaznoapte, care i ciuli urechile. Pe mal nu era un sat, ci o mic plantaie de palmieri, brzdat de rigole pentru irigaii. De acolo, aprur doi brbai neglijent rai, cu brae musculoase ca de vslai. Aa-ziii vslai, care semnau cu membrii echipajului ce ncercase s-l omoare pe Iker, se instalar la pupa. Aadar, cpitanul i ntinsese o capcan! i btuse joc de el, punndu-i ntrebri ale cror rspunsuri le cunotea deja. Aceti doi tlhari urmau s-i termine treaba nceput mai demult. Iker se apropie de mustcios care prea c aipise. Nu supravegheai fluviul? Un bun corbier nu doarme dect cu un ochi nchis.
238

Ducei-m la mal ct mai repede! Suntem nc departe de Kahun. M-am rzgndit. Nici tu nu tii ce vrei, biete! Unde doreti, cu adevrat, s te duci? Dai-m jos! Nu am stabilit nicio oprire acum. Dac insiti, trebuie s m plteti n plus. V-am pltit generos, nu? Desigur, dar O rogojin nou ajunge? Dac e cu adevrat nou Iker i ddu una din cele dou rogojini de cltorie pe care le avea. Mulumit, cpitanul ncepu manevrele pentru acostare. ndat ce scara fu aezat, Iker i Vnt-de-Miaznoapte ncepur s coboare. Tnrul scrib era convins c nu vor ntrzia s fac la fel i cei doi vslai. Cnd nelese c s-a nelat, corabia se desprinse deja de mal. Vom avea de mers mai mult dect plnuisem, i spuse Iker lui Vnt-de-Miaznoapte. Dar cel puin nu ne urmrete nimeni. Mgarul l aprob, iar Iker se simi uurat. Aceti oameni ntr-adevr aveau ceva necurat n ei! Dup tot ce-am pit, cum s nu fiu bnuitor? Iker verific dac nu-i lipsea niciuna dintre uneltele sale, n timp ce mgarul se ospta cu scaiei. Apoi i continuar drumul spre nord, apucnd pe o potec ce mergea de-a lungul terenurilor cultivate. Sunt attea ntrebri ce nu-mi dau pace! La Kahun, voi obine, poate, rspunsurile. Dar de ce refuz toi s-mi vorbeasc despre ara Punt? Djehuty nu mi-a mrturisit dect o parte din adevr. Afar numai dac nu cumva tie mai puine dect mi nchipui eu. i cel care vrea s m omoare e nsui faraonul! Ce ru i-am pricinuit? Sunt un
239

nimeni, nu-i amenin puterea n niciun fel. Totui, m nvinuiete de ceva. Dac a fi nelept, a fugi i i-a lsa timp s m uite. Dar mi e peste putin s renun la adevr, oricare ar fi urmrile. i vreau s o revd. Datorit ei am puterea s m lupt. Vnt-de-Miaznoapte era cel care hotra popasurile i alegea locurile umbrite unde picoteau puin nainte de a-i continua drumul. Celor doi tovari nu le ieir n cale dect rani, unii urcioi, alii binevoitori. La o gospodrie, Iker scrise mai multe plngeri ctre administraia cu care proprietarul era n conflict. n schimbul lor, primir hran. n apropiere de bogata i nverzit provincie Fayyum, mgarul ncepu s rag struitor. Fr nicio ndoial, simise un pericol. i n vrful unei movile de pmnt apru un acal. Avea picioarele nalte, capul fin i i privea fix pe intruii care ndrzniser s se aventureze pe teritoriul su. Cu gtul ntins, scoase nite ipete ciudate, pe care Vnt-deMiaznoapte le ascult cu atenie. Apoi cu un pas hotrt, se ndrept spre animalul de prad. Iker nelese c i vorbiser cei doi. acalul nu era, oare, ntruparea lui Anubis, cel care cunotea toate drumurile din lumea aceasta i din cealalt? Potrivindu-i paii dup mersul rapid al cluzei lor care totui avea grij ca ei s nu se rtceasc, cei doi tovari ajunser s zreasc Ra-henty, gura canalului, o privelite marcat de un mare dig i o ecluz ce regla cantitatea de ap pe care un bra al Nilului o furniza provinciei Fayyum. Datorit lucrrilor constructorilor lui Sesostris al II-lea, suprafaa terenurilor cultivate crescuse i irigaia era controlat. Mai muli soldai le tiar drumul cltorilor. n zona aceasta nu au voie s ptrund oamenii de rnd, zise un ofier. Cine eti i de unde vii? Numele meu este Iker. Sunt scrib n oraul lui Thot. Ofierul avu un surs rutcios:
240

Bine, s vedem! Avnd n vedere vrsta ta, e demn de crezare ce spui. Atunci nseamn c eu sunt comandantul armatei regelui! Exist un lucru la care m pricep foarte bine: s-i dibuiesc pe mincinoi. ntre noi fie vorba, puteai s gseti o minciun mai potrivit. Acesta e adevrul. O s v art un act care v va convinge. n clipa n care Iker deschise unul din sacii purtai de mgarul su, arcurile soldailor se ncordar i vrful sabiei scurte a ofierului i mpunse alele: Nu mica! Voiai s-i iei arma, nu? Nimeni nu folosete acest drum, n afara patrulelor de paz. Cine i l-a artat? N-o s m credei! Spune, totui! Un acal. Ai avut dreptate, nu te cred! Eti, probabil, trimisul unei bande de ticloi care pun la cale furturi n acest inut. Uitai-v n sacii mei de cltorie! Nu conin dect unelte de scrib. Dar mnuii-le cu atenie! Nencreztor, ofierul rscoli bagajele suspectului i fu dezamgit c nu descoperise nicio arm. Eti viclean! i acel faimos act ce e? Este un papirus rulat i sigilat, pentru primarul din Kahun. Sigiliul i aparine lui Djehuty, guvernatorul provinciei Iepurelui. Dac-l rup, primarul m d afar pentru c am nclcat regulamentul referitor la curieri. Dac nu-l ating, sunt obligat s te cred pe cuvnt. nc o viclenie, voinicule! Pun rmag c acest act este o momeal. Dar cu mine nu-i merge! Pe isteii de felul tu i cunosc foarte bine. S ncetm aceast glum! Ducei-m n faa primarului din Kahun. Crezi c i pierde timpul, primind rufctori ca tine? Vedei bine c sunt un scrib! De unde ai furat aceste unelte? Generalul Sepi mi le-a dat.
241

Nu-l cunosc. i oricum puteai scorni orice nume! De ce nu pe-al unui general? V nelai. Tot ce v-am spus e adevrat. Ce vreau eu s tiu este dac socoteai s treci la fapte singur sau mpreun cu ali complici. Iker ncepea s-i piard calmul, iar cellalt simi. Nu face gesturi necugetate, voinicule! Dac nu, i nfig sabia n trup i toi oamenii mei vor depune mrturie n favoarea mea. Erau prea muli pentru ca Iker s-i doboare i nici nu fugea destul de repede ca s scape de sgeile arcurilor lor. Primarul din Kahun s rup sigiliul i s citeasc aceast scrisoare de recomandare. V vei nelege atunci greeala. M amenini acum! O s petreci un timp n temni. Nu avei dreptul s m nchidei. S-o crezi tu Punei-i ctuele de lemn! Trei soldai se repezir asupra tnrului scrib i l trntir la pmnt. Cnd l ridicar, avea minile prinse la spate. Ce vei face cu mgarul meu? E un animal frumos, sntos i puternic. O s m servesc de el. Dar cu uneltele mele? Le vom schimba pe haine. Nu suntei dect un ho. S nu schimbm locurile, biete! Houl eti tu! i voi primi felicitri pentru c te-am prins la timp. Dup ce vei petrece cteva luni ntr-o nchisoare mpuit cu tlhari de teapa ta, vei fi mai umil. Apoi, civa ani de munc silnic i vor reda gustul pentru bunele purtri. Luai-l de aici, s nu-l mai vd! Iker nu le adres niciun cuvnt zbirilor care l conduser la nchisoarea situat n afara oraului, unde l aruncar ntr-o ncpere mizerabil ocupat de nc trei hoi de psri: unul tnr i doi mai btrni. Tu ce-ai fcut? l ntreb tnrul.
242

Nimic. i eu la fel. Dar cte gte ai furat? Niciuna. Linitete-te, cu noi poi s vorbeti! Suntem de partea ta. De cnd te afli aici? De cteva sptmni. Ateptm ca judectorul s binevoiasc s se ocupe de noi. Din nefericire, nu e prea simitor. Riti s iei o pedeaps mare dac nu eti aici pentru prima dat. Cnd se ajunge la mrturii, dac te prefaci c-i pare ru, se arat ceva mai blnd. Dac nu eti obinuit, o s te-nvm noi. Sunt scrib i n-am furat nimic de la nimeni. Unul dintre btrni deschise un ochi. Un scrib n nchisoare? Atunci trebuie s fii un mare nelegiuit! Povestete-ne! Obosit, Iker se retrase ntr-un col al ncpem i se aez pe jos. S-l lsm n pace, fu de prere tnrul. Iker pierduse tot, dar refuza s se lase prad disperrii. Oare nu czuse iar ntr-o capcan? Nu, din moment ce fusese cluzit de ctre acalul lui Anubis. La mijloc nu era altceva dect o nenelegere. i chiar dac i trebuia ceva vreme ca s lmureasc lucrurile, tnrul scrib avea s reueasc pn la urm.

46.

Ua carcerei se deschise cu zgomot. Tu, i zise un soldat lui Iker, ridic-te i urmeaz-ne! Unde m ducei?
243

O s vezi curnd. Trei pzitori ai ocnailor l conduser n afara temniei, dar, spre marea sa surpriz, nu i scoaser ctuele. Sunt liber? Nu, datoria noastr e s te predm primarului. Dac ncerci s fugi, te omorm! Sperana unei sori mai bune dispru. l atepta, probabil, o pedeaps grea, fr ndoial, mai muli ani de munc silnic n minele de aram sau ntr-una din oazele deertului vestic. Era unu contra trei i ar fi reuit, poate, s-i biruie. Dar ar fi trebuit ca soldaii s se mai ndeprteze puin pentru ca Iker s poat lovi eficient. Totui, fiind bine antrenai, nu i-ar fi lsat prea multe anse de izbnd. Iker descoperi oraul Kahun, un patrulater de 390 de metri pe 420, mrginit de un zid cu o nlime de 6 metri i o grosime de 3. Principala poart de intrare se gsea n colul nord-estic. Patru soldai ocupau postul de paz. V-am adus prizonierul. Ne vom ocupa de el, zise un ofier, care-i chem pe doi dintre oamenii si. Soldaii, mai voinici dect paznicii, erau narmai cu sulie. Dac le mnuiau cu pricepere, Iker n-ar fi ajuns departe. Aa c tnrul se resemn. O luar pe o strad larg, din care porneau strdue ce fceau legtura ntre cele dou cartiere principale. De la prima privire, se vedea c tot oraul era mprit cu grij pe zone dup un plan precis. n acest loc ciudat, unde domnea o linite neobinuit pentru un ora egiptean, Iker se simi imediat n largul su. Puine dughene, case albe, frumoase, o curenie desvrit, acesta era Kahun. I-ar fi plcut lui Iker s i descopere ungherele, dar soldaii l obligar s iueasc pasul. S ne grbim, primarului nu-i place s atepte. Impuntoarea locuin a primarului era construit pe o
244

colin de unde domina aglomeraia oraului. Chiar dac imensa cas cu grdin, care numra 70 de ncperi, nu se ntindea pe mai puin de 2 700 de metri ptrai, intrarea era foarte ngust. De o parte i de cealalt, se gseau dou foioare ocupate de paznici. Iat prizonierul pe care primarul vrea s-l vad, i anun gradatul. Un moment, s-l anun pe intendent. n stnga, un drum pietruit se ntindea pn la buctrii, grajduri i ateliere. Intendentul, soldaii i Iker o apucar pe cel din dreapta care ducea spre o sal de ateptare. Din ea pornea un coridor ce ddea spre o curte mare, nchis, spre sud, de un portic susinut de coloane unde stpnului casei i plcea s stea i s respire aer curat. Lsnd n urm aripa care cuprindea camerele de dormit i bile, intendentul i conduse oaspeii pn la sala de primire, susinut de dou coloane. Cu capul aplecat, administratorul templului din valea regelui Sesostris al II-lea ndura o dojan aspr. Jenat, intendentul ddu s plece. Apropie-te, i porunci stpnul su, un om mrunt, cu frunte ngust i sprncene dese. El e prizonierul pe care tiu, i-o reteza sec primarul. Ieii toi i lsai-m singur cu el! Acest tlhar poate fi periculos, interveni gradatul, i Taci i ascult-m! Iker rmase singur n faa demnitarului a crui privire ntunecat nu promitea nimic bun. Te cheam Iker? Acesta e numele meu. De unde eti? Din Medamud. i de unde vii? Din oraul lui Thot. Recunoti aceste lucruri?
245

Primarul i art tnrului uneltele sale de scrib, ntinse pe o mas joas. mi aparin. De unde le-ai cumprat? Generalul Sepi mi le-a dat. Am avut norocul s-i fiu ucenic, apoi am ocupat funcia de scrib. Guvernatorul provinciei mi-a dat prima slujb. Primarul reciti papirusul pe care i-l aduseser soldaii i cruia i rupsese pecetea. Paza oraului meu e mulumitoare, dar inteligena nu e prima nsuire pe care o cer soldailor mei. N-au neles cine eti. Un scrib att de tnr i care se bucur de laude din partea unui guvernator de provincie mai degrab zgrcit cu aprecierile merit toat atenia. De ce vrei s munceti n Kahun? Pentru c ncerc s fac parte dintre scribii de rang nalt. Privirea primarului se mai mblnzi. Fiule, nici nu puteai face o alegere mai bun! Acest ora a fost construit de matematicienii-geometri i de sacerdoii iniiai n mistere. Au ridicat, de asemenea, i o piramid, apoi acest loc a cptat o mare nsemntate n ochii regelui. Eu trebuie s administrez pmnturi, mine, hambare, ateliere, s fac recensminte, s veghez asupra migraiei minii de lucru n Fayyum, s controlez cumprturile i cheltuielile zilnice, s m asigur c preoii, artizanii, scribii, grdinarii i soldaii i fac bine treaba. Aceast munc istovitoare nu-mi mai las timp s m dedic pasiunii mele: scrisul. Observ c totul a fost deja spus i nimeni, nici chiar eu, nu e n stare s nscoceasc ceva nou. Ah, dac a putea s rostesc vorbe surprinztoare, s modelez formule noi! Fiecare an apas mai greu dect cel dinainte, judectorii nu sunt destul de drepi i faptele zeilor rmn nvluite n mister. Nici oamenii puterii nu sunt respectai ndeajuns. Dac vrei s tii prerea mea, totul merge pe dos. Cine nelege, cine ia msurile necesare, cine ndrznete s nlture rul, cine i ajut cu adevrat pe cei sraci, cine
246

lupt mpotriva prefctoriei i a minciunii? Nu e aceasta ndatorirea faraonului? l ntreb timid Iker. nflcrarea primarului se stinse. Bineneles, bineneles Amintete-i c esenial este scrierea. Scribii nu construiesc nici temple, nici morminte, ei nu au ali motenitori n afara textelor care le supravieuiesc i le asigur faima, secol dup secol. Copiii ti sunt pensulele i tbliele. Piramida ta e cartea. Eu mi risipesc talentul n munci administrative fr sfrit. Avei de gnd s-mi ncredinai o slujb? Te previn, vei munci laolalt cu scribi foarte bine pregtii care nu suport lucrul prost fcut. Ei nu ngduie nicio greeal i mi vor cere s te trimit napoi n cazul n care cunotinele tale nu sunt satisfctoare. Vreau s cred c Djehuty nu te-a nfiat n culori prea mgulitoare. Bun Aadar, am nevoie de cineva pentru administrarea hambarelor. Iker i ascunse dezamgirea. Nu era tocmai slujba pe care o atepta. Am muncit mult n arhive i Nu exist locuri n arhive i sunt pe deplin mulumit de ei. Generalul Sepi nu te-a nvat s administrezi un hambar? Nu-mi lipsete aceast nvtur i v mulumesc c mi-ai acordat ncredere. Doar faptele conteaz, fiule! Sau eti capabil, sau nu eti. n prima situaie, Kahun va fi pentru tine un loc minunat, unde vei cunoate fericirea, n cea de-a doua, te vei ntoarce repede de unde ai venit. Doresc s v rspund pe msura ateptrilor voastre, dar exist o problem asupra creia nu m voi trgui. Care? Mgarul meu. mi este tovar bun, vreau s-l regsesc. Cu plata pe care o vei primi, o s-i cumperi altul. Nu nelegei. Vnt-de-Miaznoapte este unic. Eu l-am
247

salvat, el m sftuiete. Un mgar care te sftuiete? Poate s-mi rspund la ntrebri. mpreun cu el voi reui. Fr el, voi da gre. tii cel puin unde se afl? Probabil, lng temnia unde am fost nchis. Uite un act care-i va permite s-l iei napoi n deplin legalitate. Intendentul meu o s-i arate unde vei locui. Iker se nclin cu respect. Generalul Sepi i-a vorbit despre marii scribi care au ptruns secretul creaiei? Ascultarea, puterea de nelegere i inspiraia nu sunt calitile obligatorii pentru a ajunge acolo? Ai avut un nvtor foarte bun! Dar trebuie s te gndeti s-i faci rost de cele trebuincioase. Nu-mi dai napoi uneltele? Bineneles c da! Dar vorbeam despre alt fel de unelte, formulele necesare pentru a trece de pori, pentru a obine barca de la un podar sau pentru a scpa de nvodul n care se prind sufletele cltorilor ri. Fr aceast nvtur nu vei fi dect un scrib de rnd. Unde a putea-o dobndi? Descurc-te singur, fiule! Timpul colii e unul, cel al meseriei altul. Nu se spune c pn i cei mai buni artizani i fac ei nsui uneltele?

Tulburat, Iker prsi oraul pentru a se napoia la nchisoare. De ce primarul rostise cuvinte att de enigmatice? De ce i dezvluise existena unei nvturi la care nu se putea ajunge? La fel ca generalul Sepi i ca guvernatorul provinciei, el se ascundea n spatele unei mti. Aceast nou ncercare nu-l descuraj pe Iker, dimpotriv; dac i se va ntinde o mn de ajutor, se va prinde de ea ca s nu se nece n fluviu. i dac nu era vorba dect despre amgiri, le va alunga. n poarta nchisorii, un paznic adormit i cu braul
248

bandajat tresri cnd Iker l btu pe umr. Ce vrei? Am venit s-mi caut mgarul. Nu e un uria cu easta mai tare ca granitul i cu privire nemblnzit? Descrierea mi se pare nimerit. Ei bine, privete ce mi-a fcut! i a mai rnit ali trei soldai, npustindu-se asupra lor, dnd din picioare i mucnd! Firete, nu m ascult dect pe mine! D-i drumul! Prea trziu. Cum adic, prea trziu? l ntreb Iker, cu inima strns. Comandantul a hotrt s omoare aceast fiar nemblnzit. A fost nevoie de zece oameni pentru a-l lega fedele. Unde l-au dus? Pe cmpul pustiu din spatele nchisorii. Iker alerg ntr-acolo ct putu de repede. Vnt-de-Miaznoapte era ntins pe o parte, avnd picioarele prinse strns cu nite frnghii fixate de rui. Un preot tocmai ridicase cuitul. Oprii-v! url tnrul scrib. Toi se ntoarser, iar mgarul scoase un rget de speran. Animalul e periculos, afirm preotul. Trebuie scoas din el aceast putere de temut. Mgarul e al meu! Ai un act cu care s dovedeti? l ironiz gradatul. Unul semnat de primarul din Kahun v mulumete? Soldatul fu nevoit s se supun. Iker smulse cuitul din mna preotului i i eliber tovarul. Mulumit c tnrul i salvase viaa pentru a doua oar, mgarul i linse minile. Vino, Vnt-de-Miaznoapte! Am multe lucruri s-i povestesc.
249

47.

Centrul spiritual al Egiptului, Abydos, se afunda ntr-o tristee tot mai mare. Izolat de restul rii de ctre paznicii vigileni care-i controlau pe preoii temporari cu mult severitate, teritoriul lui Osiris prea pentru totdeauna lipsit de lumina blnd care, nu de mult, ddea via edificiilor sacre. Totui, corpul preoilor permaneni numii de faraon nu-i menaja puterile i-i ndeplinea sarcinile fr odihn. n ciuda poverii anilor i a unei inimi al crei suflu devenea din ce n ce mai slab, marele preot, purttor al paletei de aur, mergea n fiecare diminea la salcmul bolnav. Vetejirea fusese oprit, dar nu se vedea niciun semn de nviorare. Osiris va mai rmne mult n acest arbore? Iar acesta va continua s uneasc pmntul, cerul i lumea de dedesubt? Se mai afund nc rdcinile sale n oceanul de energie a nceputurilor? La toate aceste ntrebri, btrnul era incapabil s rspund. Pn la aceast nenorocire, viaa sa fusese cea a unui preot linitit, preocupat doar de celebrarea misterelor i de transmiterea lor. Nimic nu-l pregtise pentru acest dezastru n faa cruia se simea fr aprare. Desigur, de la deschiderea marelui antier de ctre Sesostris, o ramur a arborelui nverzise i nu se mai uscase. Agndu-se de aceast firav speran, purttorul paletei de aur turna n fiecare zi ap i lapte la rdcinile copacului. Apoi, cu mersul su din ce n ce mai ovielnic, sacerdotul se ntoarse n locul unde meterii, inui n secret, nlau templul i locaul de veci al lui Sesostris. n aceast zi, drumul i se pru i mai anevoios dect de
250

obicei, iar vntul rece i nghea oasele i nisipul i ardea ochii. Meterul ef i iei nainte i i oferi braul. N-ar trebui s v odihnii? n aceste vremuri grele, nimeni nu trebuie s se gndeasc doar la el nsui. Ai primit carne, pete i legume? Artizanilor nu le lipsete nimic, proviziile sosesc la timp. Buctarii pui la dispoziia noastr pregtesc mncruri minunate. Vocea v este mai puin linitit dect cuvintele. Ce piedici v stau n cale? Un ir de ntmplri neplcute, mrturisi meterul ef. Unelte care se sparg, o piatr prost tiat n carier, rni uoare, mbolnviri Ai putea s juri c o for nefast ncearc s ne ncetineasc ritmul de munc. Cum luptai mpotriva acestor obstacole? Printr-un ritual de diminea i prin legtura puternic dintre artizani. n faa acestei situaii, fiecare tie c trebuie s se bizuie pe ceilali. Ar fi nedrept s-l nvinuiesc pe unul sau pe altul de prefctorie sau nepricepere. Dimpotriv, trebuie s rmnem unii, sub protecia regelui, cci acest antier cere de zece ori mai mult strdanie dect ne nchipuim. Fii pe pace, ne inem bine! Dac o s cedai, Abydos-ul va fi sortit pieirii! Dispariia sa o va aduce cu sine pe cea a Egiptului. Lucrarea va fi terminat pn la data hotrt. Purttorul paletei de aur porni ncet spre templu i verific dac preotul a crui sarcin rmnea secret rnduise bine lucrurile n locaul sacru. Se asigur, de asemenea, c sacerdotul care vrsa zilnic libaiile pe mesele de ofrand i ndeplinise ritualul, de asemenea i servitorul lui Ka, nsrcinat s celebreze cultul strmoilor, al cror ajutor era mai necesar ca oricnd. O clipa, btrnul preot crezu c inima sa va nceta s mai bata i fu nevoit s se aeze. Cnd i recapt puin suflul, i continu inspecia mergnd la mormntul lui Osiris pe
251

care-l pzea preotul care trebuia s vegheze la integritatea corpului divin. Sigiliile sunt bine aezate? Sunt. Arat-mi-le! Superiorul le cercet de aproape i nu constat nimic nefiresc. A ncercat cineva s se apropie de mormnt? Nimeni. Nicio ntmplare neplcut, chiar nensemnat nu s-a petrecut? Niciuna. Cu un asemenea paznic, purttorul paletei de aur nu avea de ce s-i fac griji. Nenduplecat i aspru, preotul nu avea s deschid ua acestui loc sacru dect la porunca aceluia care conducea ritualul misterelor din Abydos. Btrnul mai avea de pus ntrebri Pleuvului, care cerceta arhivele n biblioteca din Locaul Vieii. Citind fr odihn despre ritualurile vechi, desprindea din ele cuvinte pline de putere. Marelui preot i plcea acest loc, strbtut de vibraii armonioase care dduser natere cugetrilor nelepilor, aternute pe papirus. Plutea aici o mireasm plcut, ce reamintea trecutul i vremurile fericite. Cred c e zadarnic s v rog s muncii mai puin, mormi Pleuvul, a crui nervozitate nu slbise o dat cu vrsta. Zadarnic, ntr-adevr! Ai primit vizitatori n ultimele zile? Niciunul. n afara voastr, n-am lsat pe nimeni s intre. Cnd lucrez, mai ales la subiecte att de complicate ca mersul corbiei sacre, nu-mi place s fiu deranjat! Cred c rezultatul cercetrilor mele va fi de folos, cci anumite puncte neclare ar putea fi lmurite. mplinirea, fr ncetare, a ritualurilor constituia preocuparea major a confreriei din Abydos. Acestea
252

reprezentau cel mai bun mijloc de lupt mpotriva blestemelor. Ultima parte a plimbrii marelui preot se desfura n sanctuarul celor apte preotese, a cror menire era s ncnte sufletul divin. Prin muzic, dans i cnt, ele pstrau venic armonia, unind puterile cereti cu ntruprile lor pmntene. Prin celebrarea ritualurilor feminine, ele l ineau pe Osiris departe de moarte. Fr ele, Abydos-ul n-ar fi existat niciodat. Cea mai tnr dintre preotese veni n ntmpinarea purttorului paletei de aur. n ea, bucuria se unea cu seriozitatea. De la ntoarcerea din Elephantina unde fusese ridicat la rangul de Cea-care-s-a-trezit, de ctre nsi regina Egiptului, prea i mai strlucitoare. Ai nevoie de ceva? o ntreb preotul. De tmie proaspt i de nc o mas pentru ofrande. Sprijinii-v de braul meu, v rog, i venii s v aezai la umbr! Btrnul nu o refuz. Oboseala grea care l apsa de cnd se trezise, nu disprea nicicum. Cum simi ritualul pe care l-ai trit de curnd? Ca pe o u deschis spre o lume nou. Alte imagini i alte culori au aprut. Privelitile erau acolo, foarte aproape, dar nu le vedeam. Noi, oamenii, nu suntem oare piedici n calea luminii? tiu, de asemenea, c trebuie s fac s rodeasc daruri minunate. Regina nu mi-a ascuns greutatea ncercrilor care m ateapt pe drumul iniierii. Zeii au vrut aa. Nu vei fi niciodat o preoteas ca toate celelalte. Uneori, poate i doreti s te asemeni lor, dar nu te nchide n aceast amgire! Ai vrea s-mi dai mai multe lmuriri? O durere fulgertoare strpunse pieptul marelui preot. Cu ochii dai peste cap, czu ntr-o parte. Fr s-i piard cumptul, tnra preoteas l ajut s se ntind. n timpul uceniciei, dobndise destule cunotine medicale pentru a recunoate o criz de inim.
253

M duc s caut ap i o pern. Nu, rmi, sunt ultimele mele clipe Chipul tu vreau s-l pstrez n minte ca s-i nfrunt pe vameii Lumii de Dincolo. Misiunea ta misiunea ta e mai nsemnat i mai primejdioas dect tot ce i-ai putea nchipui. Am ncredere n tine, att de mult ncredere Btrnul i strnse minile tinerei femei i scoase un suspin adnc.

Pleuvul dizolv grune de sare n ap magnetizat, apoi ngenunche n faa unei pietre tiate. Un preot i turn pe mini puin din aceast ap. Purificat, el l purific la rndul su pe slujitorul lui Ka, care oferi defunctului lapte, vin, pine i curmale. Mumificat i nmormntat n ajun, purttorul paletei de aur intra, de acum nainte, n rndul strmoilor dovedii. Confreria tia c el nu-i va prsi, cu condiia ca amintirea sa s fie cinstit cum se cuvine. Slujitorul lui Ka aduse o cdelni n form de bra i i scoase capacul, pentru ca fumul de tmie s urce pn n paradis unde cei care renviaser se hrneau cu miresmele cele mai fine. Dup aceea, ridic piciorul din fa al taurului, un obiect din alabastru ce simboliza puterea victorioas. Apoi, preoii enumerar cu voce tare alimentele gravate pe masa de ofrande i i oferir strmoului buci de estur. Ceremonia se ncheie cu citirea formulelor de transformare ntr-o lumin care fcea sufletul n stare s cltoreasc n orice lume. Dintre cei cinci preoi permaneni, care alctuiau vrful ierarhiei din Abydos, unul singur nu reuise s se concentreze n timpul ritualului. Nu la cel mort se gndea, ci la el nsui i la inevitabila avansare care, de data aceasta, nu avea cum s-i scape. Funcia de purttor al paletei de aur i de mare preot nu putea s revin altcuiva. Cum i ndeplinise n mod desvrit sarcinile, nimeni nu-i dduse seama c toate gndurile sale nu se ndreptau spre btrnul
254

a crui dispariie nu-l ntrista deloc. n sfrit, locul era liber! Colegii si artau att respect fa de firea sa sever i atta admiraie pentru nvtura pe care o stpnea, nct urma s fie numit fr cea mai mic discuie. Ce va face odat aflat n fruntea celei mai vestite, renumite comuniti de iniiai din ntregul Egipt? Curios, dar nc nu reflectase la acest lucru. Important era s ajung la aceast poziie i la numeroasele avantaje pe care i le aducea. Stpnul marilor mistere a sosit, l anun tnra preoteas. Aceast vizit ateptat nu-l deranja pe viitorul mare preot. Influentul personaj participa la celebrarea misterelor lui Osiris, dar nu locuia la Abydos. Se va ncrede n prerea preoilor permaneni pentru alegerea superiorului lor. Faraonul Sesostris se reculese ndelung lng sarcofagul defunctului. Citi formulele renvierii, scoase din Textele Piramidelor, Textele Sarcofagelor i din ritualul secret de la Abydos. Apoi i strnse n templu pe cei cinci preoi i pe cele apte preotese. Nu e nevoie s mai strui asupra nsemntii misiunii voastre. n vremurile obinuite era neaprat necesar, dar n mprejurrile de acum, de ea atrn viaa nsi. Am multe btlii de purtat i puterea mea se trage din ritualurile pe care le celebrai aici, ca s-i meninei n via pe Osiris i salcmul su. Dac dai gre, nsui faraonii vor disprea i cele Dou Regate mpreun cu ei. Barbaria, mita, ura i violena vor ajunge s domneasc. Legturile dintre cer i pmnt se vor rupe, zeii vor prsi att aceast ar ct i ntregul pmnt. Sunt puini cei care triesc n secret, prin el i pentru el. ndatorirea voastr e s-l pstrai la adpost de atingerea rului, a josniciei i a lacrimilor distrugtoare ale unei lumi care-i deplnge propria neputin. Nu suntem siguri c vom iei nvingtori din aceast cumplit lupt n care suntem prini, dar ne vom bate pn la capt, fr s artm niciun fel de ngduin dumanului. Maat s ne fie
255

elul, s ne cluzeasc i s ne protejeze! Cuvintele regelui l tulburar puin pe viitorul mare preot, dar atepta cu prea mult nerbdare hotrrea monarhului, ca s-i mai pese cu adevrat de ele. Preotul care purta paleta de aur i conducea aceast confrerie din porunca mea era un om drept. nainte s se nfieze tribunalului divin, trebuie s formulm i noi o judecat. A mea i este favorabil. Vreunul dintre voi are una potrivnic? Linitea domnea asupra tuturor. n aceste condiii, ritualurile vor fi celebrate pn la capt, pentru ca spiritul drept pe pmnt s fie rspltit i n ceruri i s cltoreasc la nesfrit n eternitate. Viitorului mare preot i era tot mai greu s-i stpneasc ncordarea i nelinitea. n cele din urm, monarhul vorbi i despre problema ce-l privea: Cei care au primit diferite nsrcinri pn acum i vor continua, cu aceeai seriozitate, munca. n ceea ce privete paleta de aur pe care sunt inscripionate formulele cunoaterii, am hotrt ca ea s fie pstrat de ctre faraonul nsui. Pretendentul la funcia suprem crezu c a neles greit. Sesostris nu cerea prerea membrilor confreriei i nu numea pe nimeni Un adevrat comar! M voi afla n legtur necontenit cu Abydos, adug regele. Pleuvul va fi mputernicitul meu i va conduce comunitatea voastr n lipsa mea, dar nu va lua nicio hotrre fr aprobarea mea clar. Va primi cu regularitate ordinele mele i mi va aduce la cunotin i cele mai mrunte ntmplri. La prima abatere, orict de nensemnat, vinovatul va fi dat afar din confrerie. Suntem n rzboi i dumanul este mai de temut dect mii de soldai. Greeala, neatenia sau orice fel de slbiciune vor fi socotite drept trdri i vor fi pedepsite ca atare. i acum s dm un osp n onoarea fratelui nostru pe care frumoasa zei a Apusului l-a primit la snul ei.
256

Dei avea stomacul strns i era dezamgit, mnc totui hrana ritual i se comport cu senintate. Nimeni nu trebuia s-i dea seama de ranchiuna pe care o simea mpotriva lui Sesostris i, n acelai timp, mpotriva lui Abydos, a preoilor i a preoteselor care nu rostir niciun cuvnt de laud pentru meritele sale. Rzbunarea nu-i ajungea, trebuia, de asemenea, s-i ating scopul. i pentru a reui era necesar mai nti s se mbogeasc. Va avea nevoie s cumpere contiina unora i s se impun ca o persoan de vaz n acest ora sacru, esndu-i pnza din umbr. Dar cum s fac avere fr s se dea de gol? Greutile se anunau de netrecut. Pari abtut, observ una dintre preotese. Cine n-ar fi? S pierzi un mare preot de o asemenea valoare este o ncercare grea. O vom depi mpreun. i vom avea trebuin de nelepciunea i de experiena ta. V putei bizui pe mine.

48.

Sunt mputernicit de Marele Trezorier Senankh s cercetez hambarele. Arat-mi cldirile! Responsabilul hambarelor din micul sat al Colinei nflorite era surprins s primeasc vizita unui personaj att de nsemnat. Ne aflm n toiul muncii i Sau te supui imediat, sau chem paza! Venii, v rog! mpreun cu Senankh, Gergu controlase hambarele din
257

mai multe orae mari. tia s stea la locul lui, se arta discret i respectuos, lua seam atent la sfaturile date de stpnul su care l considera un slujba desvrit. De cnd Senankh fusese reinut la palat, Gergu profitase de ocazie pentru a face exces de zel, interesndu-se de micii cultivatori. Aici se dezlnuise, profitnd de avantajele funciei sale. Responsabilul l conduse la curtea cu hambarele satului, nconjurat de un zid ntrit. Acest zid nu este destul de nalt, observ Gergu. Hoii l vor sri cu uurin! Aici ne tim cu toii ntre noi i nu exist hoi. mpinse ua care ddea n curte: De ce nu are zvoare? Nu-i nevoie. Rezervele de gru trebuie s se afle n siguran, ceea ce nu pare a se ntmpla aici. V garantez c Legea e lege! Tulburat, omul intr n curtea din care pornea o scar ce ducea la o teras pe care se gseau gurile unor lzi mari, sprijinite de peretele din spate. Aproape de nivelul solului, nite chepenguri permiteau depozitarea cerealelor. Scara nu respect regulile, consider Gergu. Numrul de trepte e prea mic, munca e de proast calitate. Nu cunoteam aceste reguli. Acum le-ai aflat! Gergu deschise un chepeng. Lemnul e tocit. Trebuia nlocuit cu mult timp n urm. Trapa se nchide i se deschide foarte bine, v asigur! Numele proprietarilor ogoarelor trebuiau s fie gravate pe perete. Uitai-le aici! Sunt aproape terse. Nu cumva e vorba de o ncercare de a scpa de dri? Bineneles c nu! Scribii administraiei i cunosc pe
258

proprietari i nimeni n-a avut vreodat necazuri. Gergu urc scara cu grij, ca i cum ar fi fost periculoas. Aceast teras e prea strmt. Se pot petrece accidente n timpul lucrului. Nu prea-i pas de sntatea ranilor. Dimpotriv! n acest sat sunt bine tratai. Gergu privi nuntrul unui hambar. Trebuie refcut. Curenia mi se pare vrednic de plns. L-am afumat i l-am vruit nainte de umplere, am Situaia este deosebit de grav. N-am mai descoperit pn acum attea nereguli ntr-un singur loc. Dup prerea mea, se impune arestarea imediat. Omul pli. Nu neleg, eu Exist o alternativ. Dac ai consimi s plteti ndat o amend gras, a putea s te ajut s scapi de nchisoare. Ct de gras? Fr ndoial c nu e cea mai fericit rezolvare, cci trebuie totui s ntocmesc un raport ctre mai-marele meu. Ar mai fi, cu toate acestea, o posibilitate, dar ndrznesc cu greu s-o iau n considerare. Spunei, totui! i njumtesc amenda i nu ntocmesc raportul cu condiia s-mi dai ntocmai ceea ce-i cer i s-i ii gura! Perioada de gndire fu scurt. Sunt de acord dac ncheiai cercetrile. Sunt ncheiate deja. Dar dac te ia gura pe dinainte, va fi cuvntul meu mpotriva cuvntului tu. O s te nvinovesc c ai ncercat s m mituieti, vei ajunge la nchisoare i vei pierde tot. N-o s suflu o vorb! Eti un om nelept. Datorit mie, scapi de ce-i mai ru.

Gergu nu va putea niciodat s-i mulumeasc ndeajuns ocrotitorului su, Medes, pentru c-i fcuse rost de o asemenea slujb. Fiecare control al hambarelor de dimensiuni modeste i permitea s se mbogeasc fr s se
259

team de eventualele plngeri ale responsabililor pe care-i storcea de bani. n plus, se arta srguincios, ntocmind rapoarte amnunite adresate superiorului su. Fa de Senankh, Gergu o fcea pe virtuosul, att de dedicat muncii sale, nct abia mai gsea timp s se ocupe de el nsui. Vom pleca din nou n misiune, l anun Marele Trezorier. n ce regiune? Abydos. Este o aezare interzis neiniiailor. Aceasta e porunca faraonului. Luminia Sa bnuiete c au loc furturi? Trebuie s cercetm toate aezrile importante, fr s ocolim vreuna, aadar, i pe aceasta, la fel ca pe toate celelalte. Bagajele tale s fie gata pn mine dimineaa. Gergu i punea ntrebri. Faraonul nu dispunea oare de inventarul complet al comorilor din fiecare templu? Dac te gndeai bine, era puin probabil. Mai multe provincii rmseser independente, Sesostris nu stpnea cu adevrat dect Delta, regiunea Memphisului i nordul Egiptului de Sus. Ordonnd aceste cltorii de cercetare, voia s se ncredineze despre adevrata bogie pe care o putea folosi ca s-i sporeasc puterea. Cci se ndoia cineva c adevratul scop al lui Sesostris era s atace provinciile rzvrtite, s-i nimiceasc pe stpnii lor i s domneasc peste toat ara? Rmnnd n umbra lui Senankh, Gergu va culege multe informaii utile att pentru Medes ct i pentru propria carier. i dac inteniile lui Sesostris erau altele dect cele pe care i le nchipuise el, va afla la timp.

Dei Senankh i declarase numele i titlurile, ofierul nsrcinat cu supravegherea debarcaderului l percheziiona atent, la fel i pe Gergu. Ordinele privitoare la paza Abydosului erau att de severe, nct i cei mai nali
260

demnitari trebuiau s se supun. Grzile v vor nsoi. Niciodat s nu mergei de colocolo singuri. Dac v facei vinovai de ceva, arcaii au ordin s trag. Eu trebuie s m duc la templu pentru a m ntlni cu marele preot, spuse Senankh. Ajutorul meu, Gergu, va sta de vorb cu intendentul. O s-l anun. Ateptai aici. Senankh i Gergu se aezar pe dou taburete, la umbra unui sicomor. Un soldat le aduse ap. Locul nu e foarte primitor, socoti Gergu. Comorile i secretele din Abydos sunt ntr-adevr bine pzite. La ce lucreaz preoii? Cerceteaz cerul, se ocup de tmduirea bolilor, de magie i de celelalte nvturi, destinuite de zeul Thot. Principala ndatorire a preoilor permaneni este s celebreze misterele lui Osiris. Dac ritualul nu este ndeplinit corect, dezordinea va ncepe s domneasc peste tot. Nu gsii ciudat aceast desfurare de fore i aceast supraveghere prea atent? Abydos-ul este aezarea cea mai sacr din tot Egiptul, Gergu! Merit pe deplin atta atenie! Zeul nu este n stare s se apere singur? i apoi, cine ar ndrzni s pngreasc pmntul lui Osiris? Oare oamenii nu sunt capabili de tot ce-i mai ru? Oricum, eu m bucur c voi vedea templul. Te neli, nu i se va ngdui s intri dect n cldirile administraiei. Mulumete-te s ntrebi dac rezervele de hran sunt satisfctoare, s strngi plngerile i s promii c tot ce e necesar va fi ndeplinit nentrziat. Ce treburi avei la templu? Misiunea mea e tainic, Gergu!

Pleuvul l primi pe Marele Trezorier ntr-o anex a templului lui Osiris, unde preoii veneau s-i potoleasc setea, mprtindu-i, n acelai timp, greutile zilnice de
261

care se loveau i pe care trebuiau s le depeasc, pentru ca nimic s nu mpiedice buna desfurare a ritualurilor. Senankh nu descoperise aproape nimic despre Abydos, unde plutea o atmosfer apstoare, dureroas chiar. Iar chipul Pleuvului n-o nveselea deloc. Faraonul Sesostris mi-a ncredinat o sarcin delicat, dar necesar. De ce n-a venit el nsui? Pentru c treburi grabnice l-au chemat n alt parte. Fac parte din Curtea Regelui i sunt mputernicit s acionez n numele su. Avei o scrisoare oficial cu nsemnrile sale? Nu v ncredei n mine? Deloc, ntr-adevr! Iat documentul! Pleuvul l cercet ndelung. Este chiar sigiliul regal i scrisul Luminiei Sale. Ce dorii? S tim din ce e alctuit, precis, comoara templului. E secret de stat. Sunt reprezentantul statului i mi putei da aceast informaie pe care o voi transmite regelui i nimnui altcuiva. S vin s verifice personal comoara. Aa, nicio vorb nu va ajunge la urechile nimnui. Nu ne nelegem. Am primit o porunc, trebuie s-o mplinesc. i nu avei de ales, trebuie s v supunei! Nu m voi supune dect Luminiei Sale. V reamintesc c el m-a trimis. Cer s adeverii acest lucru. M-ai jignit i ai jignit Curtea Regelui! Prefer asta dect s fiu nechibzuit. Orict de Mare Trezorier ai fi, nu avei ce cuta aici! Nicio uneltire de la palat nu trebuie s tulbure pacea acestui loc. Doar faraonul are puterea s lmureasc aceast situaie. i acum, iertaim! Nu am timp de pierdut cu vorbe fr rost! Rmas singur, Senankh surse.
262

Trimindu-l la Abydos, Sesostris dorise s-l pun la ncercare pe Pleuv. Noul mare preot se purtase ca un slujitor credincios faraonului sau puterea l mbtase pn ntr-att, nct credea c poate hotr de unul singur fr a ine seama de rege? La aceast ntrebare, rspunsul era limpede: Pleuvul nu ceda n faa nici unei constrngeri, indiferent de unde venea. Aa cum i promisese monarhului, doar acesta avea s ia deciziile importante. Din nefericire, misiunea se ncheiase cu bine. Mai rmnea cea a lui Gergu.

Gergu fusese condus n cldirea administraiei unde un numr mic de funcionari, alei cu grij de nsui regele, vegheau la bunstarea locuitorilor din Uah-sut, Cetatea ntrit, oraul ridicat de constructorii templului i ai locaului de veci al lui Sesostris. n aceste ncperi sobre, unde nimeni nu ridica vocea, Gergu nu se simea n apele sale. Ct de departe erau de agitaia din Memphis! Iar intendentul nu avea aerul unui om glume. Ce dorii? Sunt ajutorul Marelui Trezorier Senankh. tiu. Eu m ocup de hambare. Cele din Abydos sunt bine umplute. Cu att mai bine, cu att mai bine Dar nsrcinarea mea merge mai departe de att. V ascult. Iat, e o treaba simpl, dar care cere mult atenie: trebuie s m asigur c, n aceast aezare, nimnui nu-i lipsete nimic. n ceea ce privete Uah-sut i confreria constructorilor, nu sunt probleme. Dac proviziile vor ntrzia, v voi anuna de ndat. Ct despre preoii permaneni i cei temporari, nu pot s-mi dau cu prerea. O s m duc s caut pe cineva cu
263

care s putei vorbi despre acest lucru. n mod curios, Gergu ncepuse s guste din linitea acestor locuri. Niciodat pn atunci nu ncercase senzaii att de stranii, ca i cum s-ar fi ndeprtat de el nsui, ca i cum violena i mita n-ar fi fost cele mai bune soluii n orice mprejurare. Gergu se surprinse visnd la o lume mai bun, unde oamenii n-ar fi fost nici ucigai, nici hoi, nici ambiioi. Enervat c picase n plasa acestor gnduri bune, se scutur asemenea unui cine ud. Puternici mai erau vrjitorii care locuiau aici dac reuiser s mbibe locul cu idealul lor moleitor! De acum nainte, Gergu nu va mai avea ncredere n Abydos! Totui, nu va renuna s se intereseze de secretele sale, chiar dac nu avea mari anse s le dezlege. Preotul care intr n ncpere avea o nfiare caraghioas. Era de-a dreptul urt i neprietenos. Gergu simi din privirea lui ca o lama de cuit c era lipsit de orice sensibilitate. Dar, n acelai timp i cu toate c o asemenea posibilitate prea de necrezut, nelese c ei doi aveau ceva n comun. Mi s-a spus c v numii Gergu i c ai fost trimis pentru a verifica dac nu ne lipsete nimic. nsrcinarea mea nici nu putea fi descris mai bine dect att. Cu ajutorul dumneavoastr, sper s m descurc. Vzndu-l pe acest personaj grosolan, a crui nclinaie pentru plcerile crnii se trda cu uurin, pe preot l ncerc dorina de a-l trimite napoi fr nicio explicaie i de a cere alt interlocutor. Dar o legtur ciudat tocmai se stabilise. Fr ndoial, acest Gergu fcuse din josnicie o regul de via. Aceast ntlnire aprut tocmai cnd preotul i furea un plan pentru rzbunarea afrontului suferit recent, cutnd un mijloc pentru a se mbogi, nu era oare un semn al providenei? Bineneles, se hotr s nu se ncread n el imediat i s nu se lase atras ntr-o nelegere primejdioas. Era nevoie de
264

timp i de mai multe vizite, nainte de a se gndi la un nceput de alian. Ne-am lovit de unele greuti materiale, e adevrat, i zise preotul. Ele ar putea stnjeni ndeplinirea sarcinilor sacre. Sunt aici ca s le nltur i s v asigur o desvrit linite spiritual, i rspunse Gergu, lund o atitudine solemn.

Dup un timp de gndire, ce nu-i schimbase deloc prima impresie, Pleuvul alese s-i transmit regelui hotrrea sa. Da, Cercul de Aur din Abydos trebuia s-i recapete fora i vigoarea. Da, Marele Trezorier Senankh era demn s fac parte din el.

49.

Iker se frec la ochi. Chiar aici? l ntreb el pe intendentul primarului, care l conduse spre o cas superb din cartierul de rsrit al oraului Kahun, unde se gseau cele mai mari locuine. Heremsaf, mai-marele tu e de acord s te gzduiasc n casa lui. Dar s nu te ncrezi n el, n-are o fire prea plcut! Oraul acesta nu semna cu niciun altul. ntins pe zece hectare, cartierul era separat printr-un zid de crmizi nearse de cartierul dinspre apus, care nu ocupa dect patru hectare, strbtute de vreo zece strzi paralele. O mare arter, lat de 9 metri, traversa oraul de la nord spre sud. Era evident c planurile fuseser concepute i executate de un arhitect care nu suporta dezordinea. Intendentul btu la u.
265

Omul care o deschise nu avea, ntr-adevr, un aer vesel. Faa sa ptrat era mpodobit cu o musta elegant, tuns ngrijit. Acesta-i Iker, scribul nsrcinat s se ocupe de hambare. El tiu ce are el de fcut i ce am eu de fcut. Intendentul dispru, n timp ce Heremsaf i ndrept degetul arttor n direcia lui Vnt-de-Miaznoapte. Ce e acela? Mgarul meu, care Pot nc s deosebesc un mgar de un om, dei diferena este uneori foarte mic. La ce servete? Vnt-de-Miaznoapte mi car uneltele de scrib. De unde le ai? Mi-au fost druite de generalul Sepi, nvtorul meu din provincia tiu cine e generalul Sepi i n ce provincie are coala. Cnd te-a dat afar din clasa lui i din ce cauz? N-am fost dat afar! Deoarece eram cel mai bun nvcel, stpnul Djehuty mi-a ncredinat o munc anevoioas. Chiar i cei mai ateni svresc greeli. Ce fel de munc? S ntocmesc inventarul n ntreaga provincie. Am cercetat amnunit rapoartele celorlali scribi i, la sfrit, am fcut o socoteal pe care i-am prezentat-o lui Djehuty. Heremsaf ridic din umeri. Eti mult prea tnr ca s te nhame cineva la o treab att de grea! V asigur c Eu cunosc acest meteug, tu nu! De fapt, te-a trimis s pui n ordine vechile arhive. Va trebui s nvei s asculi, cci ascultarea e mai bun dect toate. Cnd asculi bine, vorbeti bine. Cel pe care Zeul l iubete, complet Iker, este cel care tie s asculte.
266

Stpneti cugetrile lui Ptah-Hotep! Cu att mai bine. Dar n-o uita mai ales pe aceasta: netiutorul nu ascult, el socotete cunoaterea drept netiin i se hrnete din ceea ce aduce moarte. i acum, spune-mi adevrul: de ce vrei s munceti la Kahun? Pentru c aici se formeaz cei mai buni scribi din Egipt. i tu doreti s ajungi unul dintre ei! Nu tii, fr ndoial, c lcomia e cel mai mare cusur, un ru ce nu se vindec, izvor al tuturor relelor. S vrei s fii desvrit n meseria ta nseamn lcomie? Vom vedea cnd te vei apuca de lucru. Eti sigur c miai spus tot? Pentru nceput, da. Ai noroc, e un loc liber n grajdul meu. Dar nu primesc dect mgari muncitori i asculttori. Aceeai severitate e potrivit i pentru tine. Buctreasa mea i va pregti mncarea. n schimb, slujitoarea care face curat nu se va ngriji de camera i de baia ta. Pstreaz ordinea cu mare atenie, cci altfel te gonesc de aici. Aceast cas trebuie s rmn un model de curenie. Dac ai necazuri, nu te repezi s iei singur hotrri. M vei ntiina i vei urma sfaturile mele. i acum, desf-i repede bagajul pentru c peste o or plecm! Cnd i descoperi noua locuin, Iker uit de rutile gazdei sale. Camera era larg, luminoas, nzestrat cu dou rogojini de cea mai bun calitate i cu un pat avnd picioarele joase, pern, cearafuri din pnz de in subire pentru var i groas pentru iarn, dou cufere pentru haine i dou lmpi cu ulei! Uimit, Iker i duse mgarul n grajdul din spatele casei, nu departe de buctria n aer liber. Nici aici, Iker nu fu dezamgit. Vnt-de-Miaznoapte avea la dispoziie un loc imens doar pentru el, hran din belug i un vas plin cu ap. Am impresia ca va trebui s meritm acest noroc! Mgarul i ridic urechea dreapt. Bea i mnnc dup pofta inimii, Vnt-de267

Miaznoapte, dar nu pierde prea mult vreme! Sunt sigur c stpnul nostru nu ngduie nici cea mai mic ntrziere. Iker nu se nela. Heremsaf l atepta deja n pragul casei sale. Mgarul sta ar putea suporta i greutatea uneltelor mele? Ce crezi, Vnt-de-Miaznoapte? l ntreb Iker. Animalul ncuviin. Dac neleg eu bine, se minun Heremsaf, el hotrte! E singurul meu prieten. Cu buzele strnse, Heremsaf i ndes paleta, tbliele de scris i pensulele ntr-unul din sacii de pe spatele mgarului. La drum! ntregul ora era prins n vltoarea muncii. Nici chiar mturtorii care se ocupau de artera principal i de strzile laterale nu se certau. S-i fie limpede! l lamuri Heremsaf. Faraonul m-a numit intendent al piramidei lui Sesostris i al templului lui Anubis. Trebuie deci s m ngrijesc de primirea urcioarelor cu bere, a pinii, crnii, grnelor, uleiurilor, parfumurilor, s verific socotelile, munca oamenilor, mprirea hranei, fr s uit s notez totul n fiecare zi. Aceast sarcin copleitoare nu-mi las niciun pic de timp liber. De aceea, cine lucreaz sub porunca mea trebuie s-i dovedeasc priceperea. Aici nu e loc pentru neputincioi. Depozitele de gru l impresionar pe tnrul scrib. Vzndu-le numrul i dimensiunile, nelese c locuitorii din Kahun nu aveau cum s se team de foamete! n mod hotrt, micul ora se bucura de favorurile regale. E rndul tu, i zise Heremsaf, printre dini. Iker i scoase uneltele de scris. Pe o tbli, not numrul hambarelor izolate, apoi se ocup de cele aezate grupat i a cror nlime varia ntre doi i opt metri. Apoi verific pereii interiori, control calitatea crmizilor, soliditatea acoperiurilor i astuparea gurilor, absolut necesar pentru evitarea molurii.
268

Cnd soarele apuse, Iker i rentlni superiorul. Voi avea nevoie de mai multe zile pentru a afla dac aceste hambare nu au niciun cusur. Trebuie s-mi pun ordine n nsemnri i s cercetez mai adnc! Heremsaf nu fcu niciun comentariu. M duc la templul lui Anubis! ntoarce-te acas unde i se va servi masa. S fii aici mine diminea, la prima or!

Uile care serveau la astuparea gurilor de ncrcare din vrful hambarelor erau n bun stare, dar cele pentru descrcare, aflate n exterior, alunecau cu greutate n anurile lor. Iker fcu schie i, ntr-un raport precis, semnal riscurile. Dar nu era vorba totui dect de detalii referitoare la defectul principal. Adncit n gndurile sale, tnrul se ntreba cum s-l descrie ct mai exact, cnd cineva l btu pe umr. Tu eti noul scrib al hambarelor? l ntreb un brbat de vreo cincizeci de ani, nalt i apatic. Nu sunt dect ajutorul lui Heremsaf. Heremsaf e un pislog. i urte pe toi oamenii i nu urmrete dect s fac necazuri semenilor si. Eu nu am de ce s m plng. O s ai ct de curnd! Cu ce te ocupi? M asigur c hambarele sunt n bun stare. i pierzi timpul. Nu exist nicio problem! Cum poi s fii aa de sigur? Pentru c le-am verificat eu nsumi anul trecut. Nu e nicio problem, i spun eu! Eu nu sunt chiar aa de convins ca tine. Ce vorbeti, prietene? Sunt un scrib cu experien i recunoscut. Nimeni nu-mi pune cuvintele la ndoial. Dac e precum spui, de ce nu mai ai aceast slujb? Vaszic, eti i obraznic! Vreau s-i vd raportul! Nici nu poate fi vorba! i este destinat lui Heremsaf i numai lui. Haide, haide! ntre colegi nu ncap secrete.
269

mi pare ru, dar nu se poate. Spune-mi cel puin dac ai gsit ceva n neregul. Asta nu-l privete dect pe stpnul meu. Hai s terminm cu prostiile! La Kahun, trim linitii i nu ne plac cei care-i vr nasul peste tot. M-am fcut bine neles? Mai mult sau mai puin. Caui necazuri cu orice chip? Nu caut dect puin linite ca s lucrez. Dac vei continua tot aa, n-ai nicio ans s-o gseti! Ascult-m bine: aceste hambare sunt ntr-o stare foarte bun i nu au niciun cusur, din moment ce eu m-am ngrijit de ele. E clar? Limpede. Ei bine, vezi? ntre oamenii pricepui i cu bunvoin lucrurile se aranjeaz, n cele din urm. Singurul amnunt care mi lipsete este numele tu. Dar l voi descoperi uor i voi ti atunci cine este rspunztor de gravele lipsuri pe care le-am trecut n raportul meu. Faci o greeal prosteasc i Nimeni nu m va mpiedica s-mi ndeplinesc ndatoririle.

Heremsaf nfur papirusul pe care tocmai l recitise. Sunt nite nvinoviri grele, Iker! Dar ntemeiate. Dou hambare au fost construite cu crmizi de calitate proast i de aceea vor trebui drmate. Cel care s-a ocupat de el naintea mea a acoperit anumite furturi, n dauna siguranei. Eti sigur? Verificrile au fost fcute. i nu mai vorbesc despre ameninrile acestui ticlos! Oricum, puin mi pas de ele! Dar exist un loc pe acest pmnt unde s domneasc adevrul i dreptatea, un singur loc unde poi avea ncredere n cel de alturi?
270

E o ntrebare nelalocul ei i o problem greit pus, socoti Heremsaf. Cunoti tainele crii divine, arta ritualurilor, formulele care permit sufletelor celor drepi s se mite prin univers? Nu, bineneles! Atunci, n loc s te rzvrteti ca un netiutor, narmeaz-te! S m narmez Primarul mi-a strnit deja curiozitatea n aceast privin! Dar cum s fac aa ceva ocupndu-m de hambare? Toate cile duc la int dac inima este curat! O singur ntrebare merit s fie pus: eti un om obinuit sau un cuttor ntr-ale spiritului?

50.

Sesostris i sfatul su restrns tocmai ascultar proiectul decretelor ntocmite de Medes, care se gsise, ntr-o oarecare msur, la ananghie. ncercase s respecte ct mai ndeaproape gndirea monarhului, evitnd totui s-i ofenseze pe guvernatorii de provincie Uakha i Sarenput, deacum nainte slujitori declarai ai faraonului. Dorete cineva s fac observaii sau s ndrepte ceva? Niciunul dintre membrii de la Curtea Regelui nu lu cuvntul. Aceste decrete sunt deci adoptate. S fie aduse la cunotina tuturor! Cum s procedez, Luminia Ta? ntoarce-te la Memphis i folosete mesagerii! Frica i strnse mruntaiele lui Medes. Dac vasul este oprit de guvernatorii de provincie, eu Vei cltori pe o corabie negustoreasc nchiriat de Sarenput i vei ajunge n capital fr piedici.
271

Cea mai mare parte a drumului, Medes nu mnc dect pine i bu doar ap. n orice clip, se temea de atacurile trupelor dumnoase sau de un control sever din partea lor. Dar soarta se art favorabil, dup cum prezisese Sesostris.

Medes se grbi spre camera sa de lucru, unde i adun principalii slujbai pentru a le porunci s treac de ndat la treab. Cea mai mic ntrziere va fi pedepsit. S fii funcionar la stat nu nsemna o slujb pe via. Trebuia s te ari demn de acest privilegiu i s te ngrijeti permanent de ndeplinirea ndatoririlor. Muncind cu rvn, Medes i descoperea repede pe cei lenei i i ndeprta fr s stea pe gnduri. n seara aceasta, ca de obicei, fu ultimul care prsi cldirile administraiei i profit de acest lucru pentru a arunca o privire asupra lucrrilor n curs. Observ un papirus rulat greit i pete de cerneal pe cteva tblie noi. ncepnd de a doua zi, cei vinovai vor trebui s-i caute un alt loc de munc. n cteva luni, secretarul de la Curte i strnsese sub conducerea sa pe cei mai buni scribi din Memphis, dovedindu-i astfel lui Sesostris c nu se nelase cnd i recunoscuse valoarea. Cum ar fi putut faraonul s nu aib ncredere ntr-un demnitar att de srguincios? Medes nu se ntoarse acas. Asigurndu-se c nu e urmrit, se ndrept spre port i se afund ntr-un labirint de strdue, unde i-ar fi fost lesne sl remarce pe un eventual curios. Din cauza numirii sale i a inventarului templelor solicitat de Sesostris, libertatea de aciune a lui Medes se redusese considerabil. Lipsit de aprovizionrile provenite din furturi, averea sa nu mai sporise deloc. ns, datorit instinctului su, nu ntrziase s dibuiasc o alt surs, fr ndoial mai bnoas, dar i mai riscant, pentru c depindea de un mijlocitor viclean i necinstit. Medes trebuia s-l dea pe brazd, fr s-i piard colaborarea.
272

Luxoasa locuin cu un etaj era ascuns printre casele dintr-un cartier modest i avea intrarea bine pzit. Vreau s-l vd imediat pe stpnul tu! Nu-i acas. Pentru mine, este! Du-te i arat-i asta! Medes i ncredin paznicului o bucat mic de lemn de cedru, pe care fusese gravat hieroglifa arborelui. Nu atept mult. Cu multe plecciuni, paznicul l pofti s intre. mbrcat ntr-o tunic lung, frumos mpodobit, parfumat peste msur i semnnd cu o amfor grea, stpnul casei iei n ntmpinarea oaspetelui. Scumpe prietene, ce bucurie imens s v primesc n nensemnata mea locuin! Intrai, intrai, v rog! Negustorul libanez l conduse pe Medes ntr-o camer larg, ncrcat din belug cu mobile exotice. Pe mesele joase, se gseau prjituri i buturi ndulcite. Luam o gustare naintea mesei de sear. Vrei s luai loc alturi de mine? M grbesc. Bine, bine Dorii s vorbim despre nelegerile noastre? ntocmai. Libanezul nu aprecia deloc aceast grab, dar, pentru a prinde rdcini n Egipt, trebuia s-o ndure. Cnd se va face livrarea? l ntreb Medes. Corabia noastr va sosi sptmna viitoare. Sper c toate permisele necesare au fost trimise. M ocup de ele. ncrctura cum e? Cedru de cea mai bun calitate. Egiptului i lipsea lemnul ntr-o mare msur, de aceea era nevoit s-l importe. Cele mai bune esene se vindeau la un pre ridicat. Mult timp, Medes cercetase toate posibilitile n sperana obinerii unui ctig ct mai mare. Apoi trebuise sl dibuiasc pe negutorul cruia s-i mprteasc ideile i care s fie destul de dibaci, ca s duc planul la ndeplinire.
273

Cum o vei vinde? La cel mai bun pre, la cel mai bun pre! Am n zon civa doritori s cumpere i le ofer lemnul la jumtate din preul obinuit, cu condiia ca plata s aib loc nainte. Cum acest lemn nu a existat niciodat i nu apare pe niciun act, nici vnztorul, nici cumprtorul nu au de ce s-i fac griji. Compatrioilor votri le plac materialele bune i nu se vor da napoi s le obin, chiar i pe ci ascunse, pentru a le putea folosi la construirea caselor cu grdin sau pentru a le ncredina unui tmplar care s fureasc din ele mobile elegante. Dac aceast prim ncercare va reui, vor urma multe altele. S fii sigur! i am la ndemn pe cei mai destoinici oameni, pe ct de devotai, pe att de tcui. Eti contient c, fr mine, reuita nu era posibil? Suntei arhitectul ei, tiu foarte bine. V asigur de toat recunotina mea i Trei sferturi din ctig sunt ale mele, iar restul e al tu! Inima libanezului aproape c ncet s mai bat. Numai ndelungaii ani de experien i permiser s-i pstreze un surs aparent, dei avea poft s-l strng de gt pe tlhar. De obicei, eu Aceste mprejurri sunt deosebite i tu mi datorezi totul. Prin mine, intri n nego i vei deveni foarte bogat. i pentru c mi placi, m art mai mult dect generos. V sunt recunosctor, i spuse libanezul. Nu pomeni nimnui despre mine! Dac faci un pas greit, voi pune s fii arestat pentru nelciune. i cuvntul tu nu valoreaz nimic fa de al meu. Bizuii-v pe muenia mea! mi place s m tocmesc cu un om nelept. Pe curnd, cnd vom srbtori prima noastr izbnd! Medes nu simea niciun fel de ncredere fa de acest libanez i hotr s supravegheze toate etapele aciunii pe care s-o opreasc la cea dinti ntmplare neprevzut.
274

Totui, negustorul era att de ispitit de ctig, nct se va dovedi, poate, un aliat de ndejde.

Gergu era beat. Ateptndu-l pe Medes, nu ncetase s goleasc una dup alta cupele cu bere aduse de un slujitor care-l privea dezaprobator, dar care trebuia totui s-i satisfac dorinele acestui necioplit, att de apreciat de stpnul su. Cnd Medes sosi, Gergu se ridic i ncerc s stea ct mai drept. Poate am but puin cam mult, dar am mintea limpede! Aaz-te la loc! Gergu puse ochii pe un scaun cu sptar nalt i reui s-l nimereasc. Am veti bune. Marele Trezorier Senankh e mulumit de mine, dei, n ciuda aparenelor, nu e un om ngduitor. l gsesc chiar deosebit de prudent i stau la locul meu ca s nu-i trezesc bnuieli. n ceea ce privete femeile, cum stai? Nu mai merg dect la cele de meserie, afirm cel care se ocupa cu cercetarea hambarelor. Aa nu mai am a m teme de nicio plngere depus mpotriva mea. S faci la fel i pe mai departe. Nu vreau s iti niciun scandal n care s fie implicat o doamn din nalta societate. Care sunt slbiciunile lui Senankh, dup prerea ta? Mncrurile alese. Nu le suport pe cele obinuite i nici vinurile proaste. Nu e destul pentru a-l ademeni de partea noastr. Te ocupi prea mult de tine nsui i prea puin de cei din jur, Gergu! Am nevoie de mai multe informaii. i care sunt vetile bune? Gergu arbor un surs lacom. Senankh m-a dus la Abydos. El a luat asupra sa verificarea tezaurului templului, iar mie mi-a revenit cercetarea condiiilor de via ale preoilor.
275

Medes se nfierbnt. i s-a ngduit s intri n templu? Nu, doar n cldirea administraiei. Totui, nu mi-am pierdut timpul. Mai nti, am observat c aezarea e pzit de armat. Din ce pricin? N-am idee, dar e ceva neobinuit. Dac puneam ntrebri, mi-a fi atras, desigur, necazuri. Medes ncepu s tune i s fulgere. S ptrunzi n teritoriul sacru din Abydos i s nu afli nimic important! n aceste clipe, Gergu, m ntreb dac eti demn de prietenia mea! Dar n-am terminat! Am ntlnit un preot cu care sper s pstrez legtura. Un moneag ciudat care ar putea s v intereseze. n ce mod? Privirile noastre s-au ntlnit ntr-un fel straniu. Omul acesta e poate un mare nvat, dar am impresia c nu e mulumit de soarta sa i c i-ar plcea s-o mbunteasc. Nu-i faci iluzii? i miros pe cei care pot fi cumprai. Un preot din Abydos e posibil? Vom vedea. Dac m cheam s vorbesc iar cu el, voi afla mai multe. Medes ncepu s viseze: dac ar avea un aliat n interiorul Abydosului, centrul spiritual al Egiptului, ar putea s-l manipuleze, ar cunoate secretele Templului Ascuns i le-ar folosi n avantajul su! Dar nu, era doar o speran deart! Cunoti numele i funcia preotului? Nu nc, dar s-a prezentat drept cel nsrcinat anume s asigure bunstarea confrailor si. Discuia noastr trebuia s fie nensemnat totui am simit c ar fi putut lua o alt ntorstur. A rostit cuvinte care s-i ntreasc aceast impresie? Nu, dar i s-au tulburat minile, Gergu! Abydos nu e un loc
276

oarecare. Nu spera s gseti acolo oameni obinuii! Flerul meu m nal rar, v asigur! De data aceasta, n-ai dreptate! i dac am? i repet: nu e posibil.

51.

Sehotep o dezbrac ncet pe tnra femeie pe care o ntlnise cu o sear n urm, n timpul unui osp. Se priviser ndelung de mai multe ori i, la sfritul mesei, hotrser s se revad ntre patru ochi. i cum purttorul Sigiliului Regal i frumoasa brunet aveau exact aceleai intenii, nu risipir vremea n discuii fr rost. Ea era logodit, desigur, dar cum s reziste farmecului acestui demnitar elegant, cu ochii strlucindu-i de inteligen i dorin? Nicio tradiie nu le oblig pe fete s se mrite fecioare i era mai bine s aib oarecare experien ca s-i satisfac viitorul so. Ct despre Sehotep, el nu putea s se lipseasc de femei mai mult de cteva zile. Nu suporta s triasc fr vraja lor, fr parfumul, fr senzualitatea i gesturile lor. Niciodat ns nu s-ar fi putut cstori, cci existau attea suflete ncnttoare de descoperit i attea trupuri delicioase de cucerit! n ciuda mustrrilor lui Sobek Pzitorul, care era de o cu totul alt prere, el rmnea brbatul tuturor femeilor. i cum atmosfera se mai linitise la Elephantina dup ce Sarenput trecuse de partea lui Sesostris, purttorul Sigiliului Regal se gndea din nou la plcerile trupeti, s le ofere i s le primeasc. n calitate de mai-mare al tuturor lucrrilor faraonului, tocmai ncuviinase planul de extindere al
277

templului lui Khnum din Insula Elephantina, i, ncepnd de a doua zi, se va interesa de starea n care se gseau turmele lui Sarenput, care, ca un slujitor fidel, acceptase, fr mofturi, aceast verificare. Sehotep se temea ca un nepoftit s nu-i strice seara, dar niciun demnitar sau slujitor nu se art. Aa c se ocup, cu tot atta delicatee ct nflcrare, de superbul inut ce atepta s fie cercetat. Vile, vlcelele i colinele noii sale cuceriri l-ar fi desftat i pe cel mai plictisit aventurier. Secretarul su avu bunul-sim s atepte ca stpnul s-i termine cltoria, nainte de a-l deranja. Apoi i aduse un mesaj ntocmit n scrierea codificat pe care doar el i faraonul tiau s-o descifreze. Coninutul mesajului ndreptea reunirea imediat a Consiliului restrns.

E linite peste tot, Luminia Ta, spuse Sobek Pzitorul, dar nu am ridicat msurile de siguran. Fr s cad ntr-o ncredere prosteasc, adug generalul Nesmontu, sunt nevoit s recunosc c purtarea lui Sarenput nu d de bnuit. Grzile sale se afl n prezent la ordinul meu i nu pot s m plng de ele. Aceast alian mi se pare hotrtoare. Din pcate, nu este, i rspunse Sesostris. Decretul a ajuns la toi guvernatorii provinciilor i avem acum rspunsurile lor. Sehotep lu cuvntul: Up-uaut, stpnul unei pri din provincia Rodierului i a Viperei cu Corn, a rostit o cuvntare foarte violent pentru a-i susine independena. Ukh, care stpnete cealalt parte a aceleiai provincii, a fcut la fel. Djehuty, n fruntea provinciei Iepurelui, a anunat c i pregtete o mare surpriz Luminiei Sale. Altfel spus, un atac neprevzut, coment generalul Nesmontu. Ct despre Khnum-Hotep, guvernatorul provinciei Oryx,
278

susine sus i tare c familia sa va continua s conduc teritoriul ce le aparine. Aceti oameni puternici i influeni vor, aadar, rzboi, conchise generalul. Cu trupele lui Sarenput i Uakha avem o mic ans s-i nvingem. E prea devreme ca aceste trupe s intre n lupt, socoti Sesostris. Abia au depus jurmntul de supunere. Dar, cu att mai mult, nu putem sta cu minile n sn. Nesmontu se temea de o nou lovitur fulgertoare, care, de aceast dat, l va lovi de moarte pe rege. Luminia Voastr, va sftuiesc s fii foarte prudent! Guvernatorii care v sunt dumani tocmai i-au ntrit poziiile. Dac i vom nfrunta cu fore mai slabe dect ale lor, rezultatul va fi un dezastru. Vinovat de uscarea salcmului este unul dintre cei patru: Up-uaut, Ukh, Djehuty sau Khnum-Hotep! i reaminti Sehotep. Orice cale am alege, trebuie s-l distrugem. Reunind provinciile, rosti Sesostris, strngem ce s-a mprtiat i lum parte la misterele lui Osiris. Cnd Egiptul este mprit, Osiris nu mai domnete i renaterea nu mai are loc. Moartea cuprinde cerul i pmntul. De aceea vom prsi Assuan-ul i ne vom ndrepta spre miaznoapte. Cu ce armat? se ngrijor Nesmontu. Cu flotila care ne-a permis s cucerim Assuan-ul, fr s vrsm o pictur de snge. Luminia Voastr, mprejurrile sunt diferite! Sarenput era izolat, pe cnd ceilali patru adversari ai notri locuiesc cu toii n aceeai regiune. Rspunsurile lor ncearc s dovedeasc, de altfel, c s-au unit. Up-uaut este renumit pentru firea sa de rzboinic nemblnzit. Nu va sta mult pe gnduri pn s-i trimit trupele mpotriva faraonului. Plecarea e mine diminea! porunci regele.

n locuina cananeenilor venii din oraul Sichem, Prevestitorul predicase ndelung rzvrtirea mpotriva faraonului i distrugerea Egiptului. Fermecai, discipolii i
279

sorbeau cuvintele pe care doriser att de mult s le aud. Viitorii rzboinici din umbr chiar aveau nevoie de ncurajri din partea stpnului lor, cci integrarea lor n societatea egiptean nu se petrecea att de uor cum prevzuser. S gseasc de lucru nu se dovedise prea greu, dar relaiile cu locuitorii, mai ales cu femeile, i dezgustau. Acestea ar fi trebuit s stea ncuiate n case i s se supun soilor. i apoi, faraonul rmnea n continuare foarte apreciat. De la el atepta poporul dreptatea i bunstarea. Iar Sesostris tocmai strnise o revrsare de ap mbelugat, care ndeprta pentru mult timp ameninarea foametei. n plus, noua sa administraie se bucura de apreciere datorit cinstei i ordinii. De aceea czuser prad dezndejdii, un sentiment cruia Prevestitorul nu-i ddea atenie. N-ar fi mai bine s ne ntoarcem la casele noastre, propuse unul dintre cananeeni la sfritul predicii, s ridicm ntregul inut la lupt i s atacm Delta? Prevestitorul i vorbi cu blndee, de parc s-ar fi adresat unui om cu mintea slab: i eu a fi preferat aceast soluie. Dar o victorie rapid i total este de acum nainte cu neputin. Armata egiptean care a ocupat Canaan-ul va nbui din prip orice ncercare de rscoal. De aceea trebuie s luptm dinuntru, s nvm s trim aici, s ne cunoatem dumanul, obiceiurile i slbiciunile sale. Va fi greu i va dura mult, dar eu v voi ajuta, pe tine i pe tovarii ti.

Locuina libanezului nu se gsea prea departe de cea a cananeenilor, dar Prevestitorul alese un drum ntortocheat care se ndeprta de ea. S ne desprim, i spuse lui Shab Strmbu. Las-m s-o iau nainte i ascunde-te! Eu nu mi-am dat seama c suntem urmrii! Cel care se ine dup noi este viclean. Trebuie s-l omor?
280

Mulumete-te s-l observi i asigur-te c e singur! Shab era nedumerit. Cine i-a putut descoperi? Diversele reele ale Prevestitorului erau strict separate i doar el le cunotea pe toate. Iar membrii lor erau, fr excepie, dumani ncrncenai ai Egiptului. Niciun trdtor nu s-ar fi putut strecura printre ei. Strmbu se chirci sub o streain i se prefcu adormit. De dup un col, se ivi cananeanul care voia s se ntoarc la el acas, cel pe care Prevestitorul l mbrbtase! Omul alerg, apoi o lu napoi pe unde venise i, n cele din urm, apuc pe strdua cea mai ngust. Nimeni nu-l nsoea. Shab porni n spatele lui. Era evident c omul pierduse urma Prevestitorului. ovind, nu mai tia ce direcie s aleag. Necjit, coti spre stnga. Shab auzi un zgomot ciudat, asemntor uierului ce strbate aerul cnd un oim se repede asupra przii. Aprut parc de nicieri, Prevestitorul i pusese mna pe cretetul cananeanului, care scoase un ipt de durere, ca i cum ghearele unei psri rpitoare i s-ar fi nfipt n carne. Pe mine m cutai? Nu, nu, stpne M plimbam! N-are rost s mini De ce m urmreai? V asigur c eu Dac refuzi s vorbeti, o s-i scot un ochi. Durerea e de nesuportat. Apoi, o s-i provoc una i mai cumplit! nspimntat, cananeanul mrturisi: Voiam s aflu unde v ducei i cu cine urma s v ntlnii. Din ordinul cui? Al nimnui, stpne, al nimnui! Nu neleg de ce nu dorii s alctuii o armat a cananeenilor. De aceea v-am bnuit c suntei neles cu egiptenii ca s ne distrugei. Nu cumva tu eti n slujba faraonului, mai degrab? Jur c nu!
281

E ultima ta ans s spui adevrul. Gheara i se nfipse n ochi i omul scoase un urlet nfiortor: Nu, nu al faraonului, ci al cpeteniei clanului meu din Sichem, care vrea s scape de Prevestitor. Un ultim strigt, scurt i intens, i nghe sngele lui Shab Strmbu. Cananeanul se prbui la pmnt. Nu mai avea nici ochi, nici limb.

Libanezul urca ncet scara care ducea spre terasa locuinei sale, unde pluteau parfumuri ameitoare. Era urmat de Prevestitor i de Shab, care, nencreztor, inuse neaprat s viziteze toate ncperile. mi place s m aez comod aici, la asfinitul soarelui, le mrturisi libanezul. Privelitea este superb i ai impresia c stpneti tot Memphis-ul. ntr-adevr, privirea domina casele albe i ajungea pn la temple, aceste locuine ale falilor zei, pe care Prevestitorul le va rade de pe faa pmntului. Nu va rmne din ele nici mcar o frm, statuile vor fi zdrobite i arse. Niciun preot nu va scpa de pedeaps. Nicio urm a vechii credine nu trebuia s supravieuiasc. Nu ne aflm aici ca s admirm capitala dumanului, declar Prevestitorul. Ai nouti despre Sesostris? Zvonurile se bat cap n cap. Unii pretind c este prizonierul guvernatorului de provincie Sarenput la Elephantina, alii c a cucerit partea de miazzi a Egiptului la captul unei btlii cumplite. Dar nimeni nu cunoate planurile regelui, presupunnd c este nc n via. Este, afirm Prevestitorul. De ce iscoadele tale nu sunt mai eficiente? Libanezul nfulec o prjitur ca s-i potoleasc frica: Pentru c nu sunt suficient de muli, mai ales la miazzi. Am nevoie de timp i v promit c i acord acest timp, dar s nu m dezamgeti.
282

Oarecum linitit de tonul mpciuitor al Prevestitorului, libanezul nu-i ascunse nimic din greutile pe care le ntmpinase, i explic modul n care i alegea iscoadele i cum i amesteca printre locuitori. Principala piedic era ncetineala, uneori chiar absena mijloacelor de comunicare, pricinuit de conflictul mocnit dintre anumii guvernatori de provincie i Sesostris. Se ntmpla adesea ca Khnum-Hotep s foreze corbiile s se opreasc i s le confite ncrctura. n plus, i nu era vorba de un fapt nensemnat, iscoadele libanezului trebuiau s se familiarizeze cu obiceiurile locale i s nvee bine limba, nainte de a se apropia de soldaii i de slujbaii care le puteau furniza informaii preioase. Prevestitorul l ascultase cu atenie: Te descurci bine, prietene! Continu tot aa! Rbdarea e o arm important. Fac nego mpreun cu un om ciudat, mai adug libanezul. tiu doar c e un nalt funcionar, cu influen, care dorete s ctige muli bani. Trebuie s aflu mai multe despre el i sper, prin mijlocirea sa, s stabilesc o legtur cu un dregtor de la palatul regal. E treapta cea mai greu de urcat, preciz Prevestitorul. Fii ct se poate de prudent! Care este numele acestui negustor? Nu mi l-a spus. i dac ar fi fcut-o, m-ar fi minit, cu siguran! Prevestitorul i nchise ochii i ncerc s vad chipul acestui neobinuit personaj, ptrunznd n mintea libanezului. Calea mi se pare demn de atenie, spuse el. Afl-i numele fr s-i asumi riscuri! n ce const nelegerea voastr? Transporturi de lemn preios, pe ascuns. El mi deschide drumul spre Memphis, dar condiiile sale abia dac pot fi acceptate. Nu voi ctiga aproape nimic. Din acest aproape nimic nu uita s dai oamenilor mei
283

partea de care au nevoie. Aceasta era i intenia mea, stpne! Cum merg pregtirile pentru cltoria prevzut spre Kahun? i aici e nevoie de timp, mult timp. Reuita cere numeroi complici i nicio verig din lan nu trebuie s se rup. Totui, am o veste foarte bun: prima mea iscoad a ajuns la Kahun, i-a gsit de lucru i a nceput s observe felul n care e organizat paza. E vorba de cineva priceput? Priceput i n afara oricror bnuieli, stpne! Deocamdat, nu i se poate cere mai mult, dar e un nceput bun.

52.

Iker asist la drmarea hambarului construit n grab, cu materiale necorespunztoare. Cel care se fcea vinovat de aceast abatere nu-l mai putea amenina, cci tocmai fusese judecat i condamnat la nchisoare pentru o lung perioad. Ridicarea unei noi magazii urma s nceap a doua zi, dup planurile ntocmite de tnrul scrib i aprobate de primar. n micul cerc al demnitarilor din Kahun, renumele lui Iker sporise considerabil. Mai nti dispreuit de colegii si, devenea acum un rival primejdios, posibil pretendent la o funcie nsemnat. Rezolvarea att de grabnica a ncurcatei afaceri a hambarelor presupunea solide cunotine tehnice i acest strin instruit n oraul lui Thot se arta demn de faima dobndit. Totui, aceast izbnd prea rapid era oarecum jignitoare pentru ceilali i, n plus, risca s rstoarne ierarhia.
284

Indiferent la brfe i intrigi, Iker nu se apropiase de nimeni. Prietenia lui Vnt-de-Miaznoapte i ajungea i nu simea nicio nevoie s se piard n flecreli cu tovarii si, cu att mai mult cu ct Heremsaf i ncredinase o nou sarcin, deosebit de anevoioas: strpirea roztoarelor, a cror nmulire cauza importante pagube. Tnrul scrib se hotrse s ia msuri radicale: afumarea interiorului caselor, arderea galeriilor i folosirea celor mai agile pisici, fr a neglija cteva cobre mblnzite care se hrneau cu oareci. Iker se ocupase de toate construciile i locuinele din Kahun, de la casele mari cu grdin, din cartierul estic, i pn la cele modeste, din partea de vest a oraului. Unele numrau doar trei ncperi i nu depeau 60 de metri ptrai, dar erau plcute la vedere. Pe cnd i ncheia controlul n cel mai nstrit cartier, Iker zri o tnr brun i frumoas care, stnd n genunchi, zdrobea cu ajutorul unei pietre, boabe de gru scoase dintrun sac pe care-l strngea ntre genunchi. Gesturile i erau pe ct de regulate, pe att de precise. Pari obosit, i spuse ea. Vrei s bei puin bere rece? Nu vreau s-i tulbur munca. Am terminat. Avea snii goi, mici i rotunzi, i nu purta dect o fie scurt de material. Ridicndu-se cu graie, intr n buctrie i iei cu o cup plin. Eti foarte binevoitoare. M numesc Bina. Pe tine cum te cheam? Sunt scribul Iker. Tnra zmbi cu admiraie: Eu nu tiu nici s citesc, nici s scriu. De ce nu nvei? Trebuie s muncesc ca s pot tri. i apoi nu a fi primit ntr-o coal, cu att mai mult cu ct nu sunt de prin prile acestea. Unde te-ai nscut?
285

n Asia. Mama a murit acolo. Tata nsoea caravanele, dar a murit i el anul trecut, nu departe de acest ora. Eu am avut norocul s gsesc o slujb de buctreas. Pentru c tiu s fac pine i bere, i chiar prjituri, stpnii m-au pstrat. Nu m pltesc ru i pot s mnnc dup pofta inimii. Era vioaie, vesel i tia s-i pun n valoare farmecele. Vei gsi, cu siguran, un brbat de treab i vei avea un cmin al vostru. Oh, nu am ncredere n brbai! Cei mai muli nu vor dect s n sfrit, m nelegi! Tu, cel puin, pari serios. Chiar dac rmi nemritat, trebuie s tii s citeti i s scrii. Pentru o fat de condiia mea nu e posibil. Ba deloc! Chiar doreti s nvei? Sigur nu mi-ar displcea. O s-i vorbesc stpnului meu despre tine. Eti cu adevrat un om de treab. Bina l srut pe scrib pe amndoi obrajii. Iart-m, i zise Iker, dar ziua mea de lucru este departe de a se fi terminat! Pe curnd, murmur ea, cu un surs seductor.

Grozav treab, recunoscu Heremsaf. Locuitorii din Kahun sunt ncntai. Ca s fiu sincer, nu credeam c urmrile se vor vedea att de curnd. Trebuie mai ales s le mulumim pisicilor, cu adevrat pricepute. Eti prea modest! Dac nu cercetai cu atenie locurile, n-ai fi reuit. n aceast privin, am fcut o observaie i mi-ar plcea s-mi spunei dac e ndreptit. La construirea Kahun-ului14 nu s-a folosit msura de opt coi, unul din numerele sacre ale lui Thot? Oraul este mprit n ptrate
14

Oraul Kahun este ntr-adevr construit respectnd Proporia Divina a Numrului de Aur. (n.a.).

286

de zece coi i n ntreg planul su, ca i n cel al caselor, nimic nu e lsat la voia ntmplrii. Totul se trage, de fapt, din regulile proporiilor ntemeiate pe un triunghi isoscel n care raportul dintre baz i nlime este de Opt mprit la Cinci. Heremsaf l privi pe tnrul scrib cu interes. Cam aa e, ntr-adevr! Cine te-a ndrumat pe aceast cale? Nimeni. Am ncercat doar s neleg ceea ce am vzut. Atunci tu eti un cuttor ntr-ale spiritului. Timpul acordat hambarelor s-a terminat, i ncredinez o nou sarcin: s faci inventarul depozitelor vechi. Vei ntocmi o list cu obiectele care se gsesc acolo, apoi vom trece la mprirea celor ce mai pot fi nc ntrebuinate, nainte de a da o alt nfiare acestor cldiri. Va trebui s muncesc singur? Nu acesta e obiceiul tu? Voi lucra ct se poate de repede, dar ncperile sunt foarte mari! Am nevoie de cineva cu rbdarea i priceperea ta, dar care s nu piard totui timpul. Nimic nu trebuie s scape ateniei tale. Ascult-m bine: nimic! Am neles. Pot s v cer o favoare? Ce te nemulumete? Nu e vorba nici de mine, nici de Vnt-de-Miaznoapte. Am ntlnit o tnr femeie i Heremsaf i ridic braele spre cer. Ah, nu, nu vreau s aud aa ceva! Eti n plin ascensiune, descoperi multele fee ale acestei meserii i tu vrei deja s te cstoreti! Deloc. Nu-mi spune c ai fcut o mare prostie? Am stat de vorb cu o servitoare creia i-ar plcea s nvee s scrie i s citeasc. Heremsaf se ncrunt. i unde-i necazul?
287

Este o strin sfioas, care ar avea nevoie de o recomandare. Cum o cheam? Bina. Heremsaf izbucni: Ah nu, nu ea! S nu te ncrezi n aceast femeie pe care nimeni n-o cunoate cu adevrat. E aidoma unei ape adnci, care ascunde mii de pericole i mai ales, nu te apropia de ea! Lucreaz aici, a Primarul n-a trimis-o napoi n Asia din mil. i poruncesc s nu te mai apropii de ea! Sufletul e la fel ca pasrea, corpul seamn cu petele. Putrezete ncepnd de la cap, iar al tu este bolnav, fiule! Una dintre intele tale nu era s scrii? Ai uitat c singurele texte demne de stim sunt cele care ajuta la nelegerea lui Maat, dreptatea universului i adevrul omului? S rosteti Maat, s mplineti Maat nseamn s lai la o parte pasiunile prosteti i pornirile nesocotite. Calitile tale, viaa ta luntric, meseria i puterea ta trebuie s alctuiasc o armonie. Dac-i nchipui c poi s fii un bun scrib i un om josnic, n acelai timp, o vei prsi pe Maat, cci unitatea este calea obligatorie spre cunoatere. i n-o confunda cu nvtura! Poi s nvei ani ntregi fr s cunoti niciodat nimic. Cunoaterea e luminoas i scopul su este practicarea misterelor. Dar cum s ajungi acolo fr iniiere? i acum, las-m n pace! Mai am nc vreo zece rapoarte de citit.

Iker nu nelegea motivul furiei lui Heremsaf. Ce avea att de amenintor aceast fat care nu cerea dect s se instruiasc? Era orfan, strin, srac i nu se trgea dintro familie bun. Aceste piedici erau de ajuns, de ce s le sporeti, refuzndu-i orice posibilitate de a-i mbunti condiia? Chiar dac Heremsaf se nela n privina tinerei, rostise totui cuvinte mari.
288

Iker se ntinse pe rogojina sa i i aez pe burt fildeul magic care-i proteja somnul. Chipul frumos al asiaticei dispru pentru a-i face loc celui al tinerei preotese. Iker uit de oboseal, de Bina, de Heremsaf. Cea pe care o iubea era att de frumoas, nct alunga suferinele i greutile. n comparaie cu ea, atrgtoarea asiatic i pierdu farmecul. Iker tia c ea reprezenta fericirea la care nu putea ajunge. Aa cum nu putea ajunge nici la asasinii aflai n slujba lui Sesostris, de urma crora nc nu dduse. Dar simea c aici, chiar n locurile acestea, se ascundea o cheie important. Lsndu-se s alunece n somn, tnrul vis c tnra preoteasa l inea tandru de mn i c strbteau mpreun un inut nsorit.

Pentru moment, era cu neputin s se apropie de arhive. Iker ar fi trebuit s-i cear un permis special lui Heremsaf, care ar fi vrut neaprat s afle motivele acestei curioziti. Scribul se mulumi s-i ndeplineasc noua misiune, dar fr s piard din vedere adevratul su scop. Dac dumanii mizau pe faptul c timpul i va toci rbdarea, se nelau. Iker dorea s aib dovezi de netgduit. i cnd le va obine, va trece la fapte. Pe drumul spre vechile depozite, o ntlni pe Bina care purta pe cap un co plin cu plcinte. Mi-ai pus o vorb bun? Am vorbit cu Heremsaf. S-a mpotrivit propunerii mele cu hotrre. Trebuie s fie un om foarte aspru. Se pare c tu eti scribul cel mai muncitor din Kahun. Iker surse. Caut doar s-mi nv bine meseria. Atunci, constat ea cu un aer dezamgit, nu voi ti
289

niciodat nici s scriu, nici s citesc. S nu crezi asta! Heremsaf nu va fi mereu mai-marele meu, voi gsi pe altcineva mai nelegtor. Las-mi puin timp. Tnra aez jos coul i se roti, ncet, n jurul lui Iker. i dac m-ai nva tu, pe furi? Am primit ordin s nu m ntlnesc cu tine. Odat iodat, tot am fi prini i pri. S ne asumm riscul! Pentru tine, urmrile ar fi nefericite. Primarul te va izgoni din Kahun, ai putea fi forat s prseti Egiptul. Mi-ar plcea mult s te mai vd. ie nu? Ba da, bineneles, dar Ai totui voie s treci prin faa casei unde muncesc. Voi gsi un loc linitit unde nimeni s nu ne deranjeze i o s m ngrijesc s-i dau de tire. Pe curnd, Iker! Apoi, dup ce-i puse din nou pe cap coul cu plcinte, se ndeprt cu pas grbit.

Inventarierea mulimii de obiecte depozitate n vastele cldiri prsite nu se arta a fi o treab uoar. Iker ncepu prin a deschide ferestrele ca s se bucure de lumin suficient. Afum ncperile, apoi, narmat cu uneltele sale de scrib crate de Vnt-de-Miaznoapte, tnrul se apuc s selecteze, s noteze i s descrie. Gsi unelte agricole, spligi, greble, seceri i lopei, unelte de zidrie, forme pentru crmizi, topoare de dulgherie, vase din bronz, piatr sau ceramic, cuite, dli, couri i chiar jucrii din lemn O bun parte din viaa zilnic a oraului era astfel reprezentat. Un mare numr de obiecte meritau s fie reparate i folosite din nou. Spre sfritul zilei, Iker descoperi un cuit cu lama rupt. Gravate adnc n lemn, cteva semne grosolane formau un cuvnt: Fulgerul. Pre de cteva secunde bune, tnrul scrib rmase mpietrit. Fie c aparinuse sau nu lui Cuit-Tios, aceast
290

rmi nu putea s provin dect de pe corabia care l purtase pe Iker spre Punt.

53.

Luminia Voastr, ne apropiem de oraul Asyut, anun generalul Nesmontu cu gravitate. Avem nc timp s batem n retragere. Cea de-a treisprezecea provincie a Egiptului de Sus, a crui stem era un rodiu pe care se ncolcea o viper cu corn, se afla sub protecia acalului care l cluzea pe drume prin ntinderile periculoase ale deertului, ce ajungeau pn la terenurile cultivate. Aici, valea se ngusta. Cine voia s domneasc peste Egipt trebuia s aib controlul asupra acestei poziii strategice, dominate de mormintele nobililor spate n trmul abrupt. Asyut era i un punct important pentru negoul din zon, cci spre el se ndreptau caravanele pornite din oazele Dakleh i Khargeh. Lund de la acestea dri uriae, Up-uaut, cpetenia provinciei, putea si plteasc trupele. Faraonul trebuie s fie n siguran, fu de prere purttorul Sigiliului, Sehotep. Cer ngduina s ncep singur tratativele. Numeroase corbii nconjuraser flotila regal. Unele i blocar naintarea, altele i tiar calea de ntoarcere, iar altele o forar s trag la mal. Aflat la prora vasului su, Sesostris purta pe cap boneta nemes, strveche podoab care permitea gndirii faraonului s strbat spaiul, iar pe piept un colier lat, gravat cu figuri ciudate. Sobek Pzitorul se apropie.
291

Ceea ce se petrece aici seamn cu o arestare, Luminia Ta! Dac rzvrtitul de Up-uaut l atinge pe faraon, i zdrobesc capul, promise Nesmontu! Voi cobor singur de pe corabie, hotr Sesostris. Dac nu m ntorc i suntei atacai, ncercai s ieii din aceast capcan. Soldaii guvernatorului nirai pe chei l priveau cu uimire pe uriaul care parcurgea, treapt cu treapt, scara. Din instinct, unii se nclinar n faa lui. Rndurile se ndeprtar pentru a-i face loc. Niciunul dintre ofierii care primiser ordin s-l opreasc pe Sesostris i s-l conduc la palatul stpnului provinciei nu ndrzni s intervin. Up-uaut i desfurase toate forele de care dispunea. Regele observ ns c o armat puternic i hotrt nu asigura neaprat victoria. n mod curios, se prea c Sesostris preluase conducerea acestor trupe bine hrnite i bine nzestrate care l urmau ntr-o oarecare stare de nedumerire. Populaia provinciei asista la neobinuitul spectacol i nu-l pierdea din ochi pe oaspetele nedorit al crui cap rsrea dintr-o mare de soldai. Brusc, Sesostris se opri. Tu de acolo, vino lng mine! Regele i vorbise unui vcar, att de slab, nct i se vedeau coastele. Cu prul murdar, acoperit de o bucat de pnz jerpelit, se sprijinea ntr-un toiag noduros. Nefericitul se ntoarse i privi n spatele lui. Un soldat l btu pe umr. Pe tine te cheam regele, omule! Haide, du-te! ovind, vcarul naint. Potrivete-i pasul dup al meu! i porunci Sesostris. Bietul om trecuse prin attea greuti n mlatini de-a lungul vieii sale, nct ncercarea aceasta nu i se pru prea grea. Desigur, mersul faraonului era pe msura staturii sale, dar cnd nu mnnci niciodat pe sturate i fiecare diminea era o nou suferin, ce mai conteaz?
292

n pragul palatului, un brbat ano i cu nasul ascuit inea un sceptru n mna dreapt i un baston lung n stnga. n spatele su, un preot nl o flamur pe care se vedea o statuie din lemn de abanos, a acalului Up-uaut, Cel-care-deschide-drumurile, al crui nume l purta i eful provinciei. Nu sunt bucuros s v vd, i spuse lui Sesostris. Am auzit de supunerea celor doi lai, dar s nu v nchipuii c voi face la fel. Zeul care m protejeaz cunoate secretele cilor din cer i de pe pmnt. Datorit lui, regiunea mea e puternic. Cine o va ataca va suferi o nfrngere usturtoare. Domnii n inuturile de la Miaznoapte, dar nu v apropiai de pmnturile mele! Nu eti vrednic s conduci, i rspunse faraonul. Cum ndrznii Regele l mpinse n faa sa pe vcar. Cum ndrzneti tu s ngdui ca un singur om din provincia ta s se zbat ntr-o asemenea mizerie? Soldailor ti nu le lipsete nimic, dar ranii mor de foame! Tu care te crezi aa de puternic, nct s-l nfruni pe faraon, tu o trdezi pe Maat i i dispreuieti poporul a crui bunstare ar trebui s o asiguri. Cine ar consimi s se bat i s moar pentru o cpetenie att de jalnic? Nu-i rmne dect o singur cale de urmat: s ndrepi rul pe care l-ai svrit, cu ngduina stpnului Celor Dou Regate. Fie ca acalul meu protector s-l nimiceasc pe atacator! strig guvernatorul provinciei. Flamura naint spre Sesostris. Fiecare crezu c va vedea deschizndu-se gura animalului de prada. Monarhul i atinse colierul pe care era reprezentat un grifon care dobora forele ntunericului i pe dumanii Egiptului. Purttor al dublei coroane, el simboliza domnia faraonului asupra celor dou regate, cel de la Miaznoapte i cel de la Miazzi. Spre uimirea tuturor, capul acalului se nclin. Up-uaut, Cel-care-deschide-drumurile, l recunoscuse pe
293

Sesostris drept stpn. Soldaii i lsar armele s cad pe pmnt. nelegnd c nici mcar unul dintre oamenii si nu-i mai ddea ascultare, guvernatorul i abandon sceptrul i bastonul de comandant. Este adevrat c am folosit bogiile provinciei pentru ami nzestra trupele, dar m temeam de un atac. Cum ar putea faraonul s atace propriile pmnturi? Eu sunt, n acelai timp, unul singur i toi la un loc. Prima n-o mpiedic pe cea de-a doua, cea de-a doua n-ar exista fr prima. Odat aceast unire nfptuit, nici mcar un amrt de vcar nu va mai fi lsat prad disperrii. Cruai-m de ruinea judecii i omori-m imediat! De ce s pierd un slujitor devotat? Up-uaut ngenunche naintea regelui, apoi i ridic minile n semn de veneraie. n faa locuitorilor provinciei tale, rosti Sesostris, mi-ai jurat credin i cuvntul dat nu se mai ia napoi. Te pstrez n fruntea acestui inut pe care l vei face nfloritor, dup cum i va arta Marele Trezorier Senankh. Ct despre soldaii ti, ei se vor afla sub comanda generalului Nesmontu. De acum nainte, singura ta grij va fi bunstarea supuilor ti. Ridic-te i ia asupra ta nsemnele dregtoriei tale! Via lung faraonului! strig un soldat, urmat imediat de tovarii si. i n mijlocul unui concert de aclamaii, regele i guvernatorul provinciei intrar n palat. Niciodat, Luminia Voastr, nu mi-am nchipuit c puterea voastr se ntinde i asupra acalului Up-uaut! Fiindc nu tii c el e una dintre puterile care iau parte la misterele lui Osiris pe care le celebreaz faraonul. Tu, care te-ai aezat sub protecia lui fr s-i cunoti adevrata fa, eti criminalul care ncearc s distrug salcmul marelui zeu? Guvernatorul provinciei se art att de descumpnit,
294

nct Sesostris nu se ndoi de sinceritatea lui. Luminia Voastr, numele celui care ar svri o asemenea nelegiuire va disprea pe vecie! Iar eu doresc ca numele meu s dinuie n slaul eternitii pe care l-am construit i unde, datorit ritualurilor, voi deveni un Osiris. tiu c Salcmul su nseamn renaterea la care ndjduiesc cei drepi. Pe numele Vostru i pe cel al strmoilor mei care m-ar blestema dac a mini, v jur c nu eu sunt vinovatul!

n timpul ospului dat pentru srbtorirea ntoarcerii provinciei lui Up-uaut n snul Egiptului lui Sesostris, atmosfera fu cu att mai destins cu ct muli se temuser de o nfruntare sngeroas. Poftit la mas mpreun cu mai muli rani sraci, vcarul gusta din mncruri la care nici nu ndrznise vreodat s viseze. Ce fel de relaii ai cu vecinul tu, guvernatorul Ukh? l ntreb faraonul pe noul su supus. Dintre cele mai proaste, Luminia Voastr! mprim un teritoriu care poart acelai nume, Cel-al-rodiului-i-alviperei-cu-corn, dar n-am reuit niciodat s ne nelegem ca s ne unim administraiile i trupele. Fiecare vegheaz cu ncrncenare asupra pmntului su i ar fi trebuit s ne nfruntm de nenumrate ori. Crezi c e n stare s priceap ce-ai priceput tu? Cu siguran c nu, Luminia Voastr! Ukh e mndru i ncpnat. Ca s fiu sincer, nu mi-ar plcea ca trupele mele s ia parte la o lupt mpotriva alor sale. Vor fi muli mori, foarte muli! Voi ncerca s-o ocolesc, dar trebuie s continuu s unesc ntreaga ar. Dezbinarea noastr a ngduit unei fore distrugtoare s se ating de salcmul lui Osiris. Atunci cnd toate provinciile vor tri din nou n armonie, ansele noastre de a respinge puterile ntunericului vor crete simitor. Up-uaut i ls capul n jos.
295

Nicio cuvntare n-ar fi putut s m conving de temeinicia ncercrilor voastre, Luminia Ta! Ai reuit pentru c tii cile ascunse pe care vi le-a dezvluit acalul. Ca i mine, Ukh se crede cel mai tare i ine foarte mult la drepturile lui. Unul dintre numele faraonului este Cel-al-albinei, i reaminti Sesostris. Fiecare ndeplinete o munc pentru obinerea aurului vegetal, dar stupul e mai nsemnat dect albina. Fr el, fr Marele Templu unde fiecare egiptean are locul lui, nici spiritul, nici trupul nu ar putea s triasc.

Nesmontu era uluit. Trupele lui Up-uaut l ascultau fr s crcneasc, de parc ar fi fost dintotdeauna comandantul lor. Niciun gest de nesupunere, nicio vorb de rzvrtire. Erau adevrai soldai, dornici s fie bine condui i s-i mulumeasc generalul. Alturndu-se Consiliului restrns care se inea pe corabia regelui, btrnul Nesmontu se ntreba dac pelerinajul nesbuit nceput de monarh se va sfri cu bine. N-ar trebui s rspndim vestea supunerii lui Up-uaut? suger Sehotep. tiu c este de datoria lui Medes i c el s-a ntors la Memphis, dar am putea s-i trimitem mai muli mesageri, spernd c mcar unul dintre ei va ajunge. Zadarnic, zise Sesostris. Niciunul dintre cei trei guvernatori pe care-i mai avem de nfruntat nu va ine seama de ea. mprtesc prerea regelui, aprob Nesmontu. Ukh este o fiar, Djehuty are o inim de piatr, iar Khnum-Hotep nu va renuna la niciunul dintre privilegiile sale. Nu se poate sta de vorb cu ei. Totui, ar fi mirai, fr ndoial, de izbnda regelui, observ Sehotep. ncercrile nu sunt neaprat sortite eecului. Urmtorul nostru popas se apropie, le reaminti Sesostris, deoarece e vorba de cealalt parte a provinciei Rodiului i a Viperei cu Corn. S nu pierdem timpul cu vorbe
296

fr rost! V gndii la un atac puternic? l ntreb Nesmontu. Vom face la fel ca pn acum, hotr faraonul.

54.

Purtnd pe cap o stea cu apte coluri, mbrcat cu o rochie ce imita o piele de panter mpodobit cu stele n cinci coluri, nconjurate de cercuri, tnra preoteas scria cuvintele puterii pronunate de regina Egiptului, care venise s vegheze asupra Confreriei Celor apte Hathor. Hieroglifele sale erau delicate i precise, i textul su fu considerat demn de a face parte din comoara comunitii feminine. Acest alt fel de a spune, dup expresia consacrat, avea s fie transmis generaiilor viitoare pentru a le spori nelepciunea. Astfel, tradiia secret se pstra vie i dup moartea celei care le rostise ntr-un moment de inspiraie divin. Pe cnd tovarele ei ieeau din templu n urma reginei, gnduri nelmurite frmntau mintea tinerei preotese. De ce suverana i prezisese c va trebui s prseasc acest sanctuar pentru a purta o lupt periculoas? De ce marele preot, nainte s moar, i vorbise, de asemenea, despre dumanii cumplii pe care urma s-i nfrunte? nc din adolescen, tnra nu fusese atras dect de ceea ce era legat de templu. n comparaie cu misterele de acolo, lumea din afar i se prea neinteresant. n timpul uceniciei n ale hieroglifelor, ale cror secrete i le destinuise o preoteas foarte nvat, se abandonase cu ncntare jocului forelor creatoare dezvluit de semnele pure. Scriind numele divinitilor, descoperise faa lor ascuns i aflase, de
297

pild, c Hathor nsemna templul lui Horus, locul sacru unde strlucea lumina ptrunztoare a nceputurilor. Mai mult, n prima parte a numelui, Hat, era cuprins Cuvntul creator i pstrtor al vieii. Cele apte Hathor ntreineau lumina prin toate formele Cuvntului, de la vorbele rituale i pn la muzic. Fiecare treapt a iniierii fusese o ncercare aspr, i trupeasc, i spiritual, dar tnra preoteas nu se temea nici de piedici, nici de truda necesar pentru a nainta pe aceast cale. Nu era ea oare un izvor de nesecat bucurie? Dar acum, pentru prima dat, se simea tulburat. i aceast tulburare nu disprea nici n timpul somnului, nici n cel al activitilor zilnice. n fiecare diminea i sear, confreria femeilor cnta ca s menin vie seva Salcmului lui Osiris, a crui stare nu se mbuntise. Uneori, tinerei i era greu s se concentreze din pricina unui sentiment necunoscut pe care nu reuea s-l nbue. Se ndrept spre antierul locaului de veci al lui Sesostris, unde un sculptor n piatr tocmai se rnise din cauza unei unelte stricate. ntmplare lipsit de importan, dar care fcea atmosfera i mai apstoare, cci meterul era unul dintre cei mai pricepui i se simea umilit. Tnra preoteas cur rana cu tinctur de glbenele, apoi puse o compres cu miere pe care o leg cu un bandaj de in. Accidentele se nmulesc. Se petrec tot mai des astfel de lucruri, se plnse meterul. Degeaba sunt cu mare bgare de seam. Lucrrile nainteaz ncet i unii cred c antierul e blestemat. Nu putei face ceva pentru a-i liniti? O s vorbesc astzi cu marele preot. Cnd i duse o copie dup textul su Pleuvului care urma s-o depun n arhivele Locaului Vieii, tnra i ceru ajutorul. Acest antier m ngrijoreaz i pe mine, mrturisi preotul. Cea mai bun soluie ar fi s repetm ritualul Fiei Roii care s ncercuiasc i s in nchise forele
298

distrugtoare. i dac nu va fi de ajuns? Mai avem i alte arme la ndemn i ne vom bate pn la sfrit. nsoete-m pn la Salcm! Preotul ducea vasul cu ap, iar tnra preoteas, pe cel cu lapte. Unul dup altul, lichidele fur vrsate la rdcina arborelui bolnav. Singura ramur care nverzise era ntr-o stare bun, dar o profund tristee plutea peste acest loc, unde altdat domnea linitea i pacea. Vom spori cutrile, hotr Pleuvul. ncepnd de mine, vei veni cu mine la bibliotec. Cercetnd vechile scrieri, poate vom descoperi amnunte folositoare. Preoteasa se bucur cnd auzi despre aceast nou sarcin care i va ocupa mintea cu totul. Dar pe drumul de ntoarcere spre ncperile confreriei femeilor, vechea nelinite o cuprinse din nou. Regina dorete s te vad, o anun una dintre surori.

Suverana i tnra preoteas strbteau ncet aleea mrginit de capele i de stele nchinate lui Osiris. Ce te doare? Nu sunt bolnav, Luminia Voastr! Doar puin obosit i Mie nu-mi poi ascunde nimic. Care este ntrebarea care te chinuie? Dac sunt destul de puternic pentru a merge mai departe pe aceast cale. Nu era dorina ta cea mai aprins? Bineneles, Luminia Voastr, dar slbiciunile mele sar putea transforma n piedici. Aceste slbiciuni fac parte din greutile ce trebuie nvinse i nu e bine s te foloseti de ele ca s renuni. Tot ce m ndeprteaz de templu nu e, oare, o primejdie? Legea noastr nu te oblig s trieti retras. Cea mai mare parte a preoilor i preoteselor se cstoresc, alii aleg
299

s triasc singuri. O cstorie cu cineva care nu are legturi cu templul nar fi o greeal? St n puterea ta s hotrti ce anume hrnete focul cunoaterii i s ocoleti ceea ce-l stinge. i mai ales, nu te pcli pe tine nsi i nu ncerca s te mini singur. Dac nu, te vei pierde ntr-un deert fr sfrit, i poarta templului i se va nchide. Dup ce regina prsi Abydos-ul, tnra preoteas i ndrept din nou gndurile spre biatul pe care-l ntlnise pentru scurt timp i pe care, fr ndoial, nu-l va mai vedea niciodat. Departe de a-i fi indiferent, tnrul i trezise un sentiment ciudat care, ncetul cu ncetul, crescuse. N-ar fi trebuit s se mai gndeasc la el, dar nu reuea s-l alunge din minte. Oare, cu timpul, chipul lui se va terge i va disprea?

Sosind la Abydos, Gergu constat c paza nu slbise deloc. Mai muli soldai urcar la bordul corbiei sale, cernd s le fie artat permisul de trecere i verificnd cu grij ncrctura. Uleiuri parfumate, esturi de in, sandale, toate sunt pentru preoii permaneni, le spuse Gergu. Avei aici lista amnunit care poart pecetea Marelui Trezorier Senankh. Trebuie s ne asigurm c mrfurile sunt ntocmai cele de pe list, i rspunse, aspru, un ofier. Nu avei ncredere n Marele Trezorier i n trimisul su? Ordinele sunt ordine. Pe aici nu voi putea aduce niciodat mrfuri n plus pe care s le vnd apoi, ca s ctig i eu ceva, nelese Gergu. i erau prea muli soldai i paznici ca s-i poat mitui pe toi. Trebui s atepte cu rbdare sfritul verificrilor i, dup aceea, ca i la prima sa vizit, se supuse unui control corporal. Plecai de ndat? l ntreb ofierul.
300

Nu, trebuie s-l vd pe unul dintre preoi pentru a-i nmna aceast list. Vreau s tiu dac l mulumete i dac mai are nevoie de altceva. Ateptai la postul de paz! Va veni cineva sa v caute. Nici de aceast dat Gergu nu va descoperi Abydos-ul. Supravegheat de doi zbiri cu care nici mcar nu ncerc s intre n vorb, Gergu dormita. Dac nu se va ntlni cu acelai preot, cltoria aceasta fusese zadarnic. Deoarece Gergu nu tia nimic despre ierarhia confreriei, se temea c i ceilali preoi nu se deosebeau de primul. n acest caz, nu mai putea spera la nimic i dezamgirea va fi amar, cci dac o aezare era att de bine pzit nsemna c adpostete comori nepreuite! Gergu se nvinui c nu se gndise la toate acestea mai de mult. Abydos nu era, oare, centrul spiritual al Egiptului, locul sacru de unde faraonul i trgea ntreaga sa putere? Sesostris n-ar fi pus n micare o asemenea desfurare de fore fr un motiv ntemeiat. Aici se petrecea ceva de mare nsemntate i cinele credincios al lui Medes socotea c-l va descoperi, dac norocul va continua s-l ajute. Urmai-ne, i ordon un alt ofier, nsoit de patru arcai. l conduser pe Gergu n aceeai ncpere unde fusese i data trecut. Nerbdtor, Gergu se plimb ncoace i ncolo, pn cnd ua se deschise. Era acelai preot! Sunt bucuros s v revd, i zise Gergu, surznd. i eu, de asemenea. Aceasta e lista mrfurilor pe care mi le-ai cerut. V sunt pe plac? Preotul citi lista cu atenie. Suntei un om priceput pe care te poi bizui. Cei din Abydos nu trebuie s duc lips de nimic. Aceasta este porunca. De ce mai avei trebuin n
301

sptmnile urmtoare? Am s v dau o nou list. Preotul i nmn o tbli. n privirea sa, se zrea aceeai licrire pe care o atepta att de mult Gergu. Putem vorbi linitii n aceast ncpere? ntreb, n oapt, Gergu. Vrei s spunei la adpost de urechi curioase? Cred c da. De ce mi punei aceast ntrebare? ncordat, Gergu trebuia s evite greelile care ar fi ndeprtat prada. n afar de legturile noastre de acum, am putea avea i altele. Ce fel? Gergu obinuse prima victorie! Preotul prea interesat. Faptul c sunt nsrcinat cu cercetarea hambarelor mi ngduie s-mi depesc puin ndatoririle i s-mi rotunjesc ctigurile. Trebuie s fiu atent i tcut, bineneles, dar e pcat s-mi lipseasc ambiia. Abydos nu e doar un centru spiritual, e i un mic ora care are nevoie de bunstare pentru a ngdui confreriilor s munceasc n linite. De ce ctigul s fie lsat deoparte? De ce un preot, orict de devotat ar fi cultului lui Osiris, n-ar avea dreptul s se mbogeasc? Un lung moment de tcere urm acestor ntrebri. Preotul l privea pe Gergu cu toat atenia. n ceea ce-i privete pe preoii temporari, rosti el, n cele din urm, nu exist nicio oprelite. Situaia preoilor permaneni, ca mine, este cu totul alta, pentru c noi nu ieim niciodat din Abydos. Eu, ns, pot s vin i s plec. Dac vom deveni prieteni, viitorul vi se va schimba pe de-a-ntregul. Ce propunei, mai precis? Sunt convins c Abydos-ul ascunde comori. Toat lumea tie asta. Da, dar care sunt? Preoii le cunosc. Sunt supus jurmntului.
302

Un secret se poate cumpra. Sunt, de asemenea, convins c avei multe de vnzare. Cum v putei nchipui c mi voi trda confreria? Cine vorbete de trdare? Abydos-ul m intereseaz mai mult dect orice, iar dumneavoastr dorii s v mbogii. E vorba deci de un schimb. Ajutai-m i v voi ajuta! Ce poate fi mai simplu dect att? Ce poate fi mai ncurcat i mai primejdios?! Mai nti, pentru cine i cu cine lucrai? M ndoiesc c adevratul vostru stpn e Marele Trezorier Senankh, unul dintre credincioii faraonului Sesostris. ndoielile sunt ndreptite. Atunci, cine e acea persoan? E puin cam prea devreme ca s v dezvlui aceast tain. Mai nti, s ne cunoatem, s ne dovedim bunacredin i s ajungem s avem ncredere unul n cellalt. M voi ntoarce i vom continua jocul cererii i al aducerii de mrfuri. Gndii-v la mijloacele de a v mbogi fr s prsii Abydos-ul i vom vedea dac planurile noastre pot prinde via.

55.

Pe cnd i fcea ordine n odaie, Iker avu o viziune. Era ea. i vorbea, dar el nu-i nelegea cuvintele. Apoi dispru la fel de brusc precum se ivise. Aceast apariie l buimci pe tnr pentru mult timp. Ce nsemna, oare, dac nu faptul c ea i amintea de existena lui i gndurile lor se ntlneau? Totui, era limpede c visa cu ochii deschii i vocea, obinuit s porunceasc, a lui
303

Heremsaf l trezi pe Iker la realitate. Dup ce i termini treburile, s vii n camera mea de lucru. Tnrul termin de fcut curenia dup o munc atent i migloas. Dat fiind c nu primise niciun repro de la instalarea sa aici referitor la acest lucru, se putea nelege c stpnul casei era mulumit. Iker strbtu un culoar zugrvit n alb i ciocni la ua din lemn de sicomor: Intr i nchide ua n urma ta! ncperea era spaioas, ferestrele nu lsau s treac dect atta lumin ct trebuia i o ordine desvrit domnea pe rafturi. Faa lui Heremsaf era la fel de aspr ca de obicei. Pregtete-te s te mui, biete! Gsii gsii c nu e destul de ngrijit camera mea? Dimpotriv, eti un exemplu n aceast privin! Iar nelepciunea i seriozitatea ta nu nceteaz s m uimeasc. Atunci Vei cpta o slujb mai bun. Primarul este deosebit de mulumit de munca ta i i acord un loc printre scribii de frunte. De aceea, vei primi propria locuin i un servitor. n schimb, rspunderea i sarcinile pe care le vei avea de ndeplinit vor spori. Ce slujb voi avea? Deocamdat, vei duce la bun sfrit inventarul pe care l-ai nceput cu atta iscusin. Apoi, vei mpri tu nsui obiecte ce pot fi reparate. Dup aceea, te vei ocupa de refacerea cldirilor. O echip de meteri va fi pus la dispoziia ta i vei conduce lucrrile dup cum crezi de cuviin. Bineneles, primarul ateapt s vad ct mai repede rezultatele. Cu toate acestea, eu i dau o zi de odihn.

Iker i Vnt-de-Miaznoapte se plimbaser prin Kahun, ca s descopere fiecare cotlon al acestui ora construit dup proporiile divine. Zidul nconjurtor ddea senzaia de siguran, ntrit i de rondurile dese ale grzilor oraului.
304

Datorit celor care mturau i strngeau gunoiul, artera principal i strzile erau de-o curenie desvrit. ncepnd cu cea mai mare cas, a primarului, i pn la cea mai modest dintre cele dou sute ale cartierului vestic, Kahun se putea luda cu nfiarea lui: nicio faad nu era cocovit, niciun oblon nu avea vopseaua czut, uile erau reparate, grdinile bine ntreinute, iar canalele ngrijite ntr-un mod desvrit. Apa nu lipsea nimnui i regulile de igien erau respectate cu strictee. Oraul se mndrea cu numele su sacru, Sesostris este mulumit. mprirea muncilor era la fel de precis. Preoii templelor nu ntrziau de la mplinirea ritualurilor i a sarcinilor, brutarii i berarii primeau cantitile de gnu necesare producerii pinii i berii, iar mcelarii carnea pe care doctorii o controlau mai nainte, brbierii ambulani i practicau meseria n aer liber, mpletitorii de couri i sandale i etalau mrfurile alturi de vnztorii de fructe i legume. La Kahun, nimeni nu se putea plnge de lipsuri. Iker se opri n faa unui meter de jucrii din lemn. Ppui cu peruc ale cror mini i picioare se micau, hipopotami, crocodili, maimue, porci stteau nirai pe tarab. Toate erau foarte frumoase! Un obiect i atrase atenia, o corabie de o calitate deosebit. i ar fi putut jura c este fcut dup modelul Fulgerului. Jucriile dumneavoastr sunt minunate, i spuse el meterului. Prinii le apreciaz la fel de mult ca i copiii lor. Eti deja tat? Nu nc, dar mi-ar plcea s druiesc aceast corabie cuiva. Este singura pe care n-am fcut-o eu nsumi, i este i cea mai scump. O mic bijuterie! Cine a creat-o? Un dulgher care nu se mai ocup acum de meteugul lui. Cel mai bun din Kahun, dup spusele tovarilor si. Lau poreclit Rindea, att de mult nsemna pentru el aceast
305

meserie. Dac triete nc aici, a vrea s-l felicit. E simplu, locuiete ntr-o cas mic din cartierul de apus. Negustorul i ddu lui Iker informaii precise. Cum vrei s te pltesc, n natur sau n ore de munc? Sunt scrib i pot s ntocmesc orice fel de act. Ai nimerit bine, tocmai voiam s scriu familiei mele care triete n Delt. Zece scrisori i convin? Corabia este att de reuit c-i voi scrie dousprezece.

O servitoare mtura pragul casei cu mult rvn. A putea s-l vd pe Rindea? ntreb Iker. Rindea e bolnav. l caut pentru o treab important. Sper, cel puin, c nu vrei s-i aduci necazuri. Sunt scrib i vreau s-l felicit pentru talentul su! Servitoarea ridic din umeri. Bine, scoate-i sandalele, spal-te pe picioare, terge-te i nu murdri nimic! N-o s vin s fac curat aici de dou ori pe zi! Iker se supuse ntocmai poruncilor, apoi pi n casa a crei prim ncpere era rezervat cultului strmoilor. Rindea se gsea n cea de-a doua, care semna mult cu un atelier, cu buci de lemn, unelte i o mas de tmplrie. Dar btrnul nu mai lucra. Cu prul nengrijit, cu spatele ncovoiat i burta umflat, era aezat pe un scaun cu sptar nalt i inea n mn un burghiu pe mnerul cruia i sprijinea brbia. Privea fix un ferstru i o tesl cu coada scurt, folosit la lefuirea scndurilor. Sunt scribul Iker i doresc s v vorbesc. Mai bine s uitm trecutul, fiule! Privete ce-am ajuns eu, care eram cel mai sprinten i neobosit de pe tot antierul! Nu mai ndrznesc nici s ies din cas! Btrneea e o mare nenorocire! Meterii nc jucrii, ca aceast corabie.
306

Rindea i arunc o privire neatent. O ndeletnicire de om neputincios. Aproape c mi-e ruine! Greii, este nemaipomenit! Unde ai gsit-o? La un negustor. Sunt nevoit s m mulumesc i cu att. mi ajunge pentru mncare, dar nici mintea, nici minile mele nu suport aceast decdere. Ai muncit pe un antier de corbii? ntrebarea l indign pe btrn. Cum ndrzneti s te ndoieti? Orice dulgher adevrat trebuie s treac neaprat pe acolo. Atunci nseamn c ai luat parte la construirea multor corbii. Mari, mici, de mrfuri Cnd ntmpinau greuti de netrecut, pe mine m chemau toi. Iker i art jucria. Pe aceasta ai fcut-o dup modelul uneia pe care ai vzut-o nlndu-se? Rindea pipi obiectul. Bineneles! O corabie mare i minunat, care s pluteasc i pe mare, nu numai pe Nil. Era att de solid, nct putea s reziste multor furtuni. V amintii numele ei? Fulgerul. Tnrul scrib i nfrn bucuria. n sfrit, o urm demn de atenie! Fulgerul, repet Rindea. A fost ultima la a crei construcie am luat parte. L-ai ntlnit pe cpitan sau echipajul? Btrnul cltin din cap n semn c nu. Le cunoatei numele, cel puin? Deloc i nici nu m interesa. Ceea ce urmream eu era s obin un nveli att de trainic, nct s nfrunte orice. tii ce s-a ntmplat cu ea?
307

Nicidecum. Nu ai auzit vorbindu-se despre inta cltoriei, ara Punt? Aceasta nu exist dect n nchipuirea celor care spun poveti, fiule! Nici mcar Fulgerul n-ar fi fost n stare s ajung acolo! Cine era stpnul ei? Btrnul se mir: Faraonul, bineneles! A cui vrei tu s fie o asemenea corabie? Numele de Ochi-de-estoas i Cuit-Tios v spun ceva? Nu i-am ntlnit niciodat pe aceti oameni. Nu locuiesc nici n Kahun, nici n mprejurimi. Dar spune-mi, fiule, ce-i cu attea ntrebri? I-am cunoscut pe corbierii Fulgerului i mi-ar fi plcut s aflu ce s-a ntmplat cu ei. E de ajuns s cercetezi arhivele. Mi-a venit n minte un amnunt. Ultima mea munc n-am ndeplinit-o pe un antier de corbii, ci chiar aici. Era vorba de un cufr din lemn de salcm pe ct de frumos, pe att de rezistent. Cumprtorul mi fcuse o comand foarte precis, mi-am dat toat osteneala s-i respect cererile. Un obiect de o asemenea lucrtur nu putea s fie sortit dect unui templu! Totui, cnd omul a venit s-o ia, mi-a destinuit c i trebuia pentru o cltorie lung. M-am gndit la Fulgerul, dar m-am nelat, fr ndoial. Cine era acest om? Un necunoscut aflat n trecere pe aici. Deoarece m-a pltit cu generozitate nainte de terminarea lucrrii, nu am cerut alte lmuriri. L-ai putea recunoate? Nu, vederea mi slbete de la o zi la alta. Era nalt, cred. Ar fi mai bine s nu pomenii nimnui despre discuia noastr, i suger Iker.
308

De ce? Bnuii c Fulgerul a fost amestecat n Nu vreau s bnuiesc nimic i nu vreau s mai aud nimic! M ndoiesc c ntrebrile tale sunt nevinovate. Sunt btrn i doresc s mor linitit. Pleac din casa mea i nu te mai ntoarce niciodat! De acum nainte, vei gsi ua nchis! Iker nu insist, dar i promise s-i mai pun dulgherului i alte ntrebri cu urmtoarea ocazie. Mai avea multe de aflat de la el.

Iscoada libanezului l pndise pe Iker ca s vad dac acesta va ncerca s ia legtura cu btrnul meter din caleafar de vorbre. La nceput, se gndise c nu exista niciun pericol, cci cine l-ar fi putut ndrepta pe tnrul scrib pe aceast cale? Dar acum era nevoit s recunoasc un fapt evident: Iker nu se dusese la Rindea fr o pricin anume. Orict prea de ndoielnic, stpnul su ar fi trebuit s in seama de aceast posibilitate, astfel ca iscoada s tie cum s acioneze.

56.

Nu e nimeni pe Nil, remarc generalul Nesmontu, nencreztor. n apropiere de Kis, capitala celei de-a paisprezecea provincii a Egiptului de Sus, flotila lui Sesostris se atepta la un atac n loc de o primire clduroas. Dar vasele de lupt ale cpeteniei locale, Ukh, rmaser la mal i faraonul cobor fr s ntmpine cea mai mic rezisten. Cu siguran, e o capcan, socoti Sehotep. Lsai-m s plec n cercetare, Luminia Voastr!
309

Pe chei, nu se vedea niciun soldat. Locul prea pustiu. Ideea purttorului Sigiliului este minunat, aprob Sobek Pzitorul. i voi da o escort. Cine ar respecta un rege fricos? Urmai-m! Sesostris pea n frunte. Sobek nu nceta s priveasc iscoditor prin mprejurimi, ncercnd s ghiceasc de unde ar putea s fie atacai. Pn la intrarea n ora, nu se ntmpl nimic. Pe strzi, nu se vedea picior de om. Uile i obloanele erau nchise. Ce nenorocire s-a abtut peste acest ora? ntreb Sehotep, ngrijorat. n cele din urm, regele i zri pe primii locuitori. Nemicai, cu capul pe genunchi, preau copleii de disperare, incapabili s reacioneze. n preajma palatului, pmntul era acoperit de arme. Trupele guvernatorului i abandonaser arcurile, sgeile, lncile i spadele. n faa porii principale, un ofier privea n gol. Ce se petrece aici? l ntreb Sobek. Ofierul i ridic ochii nroii de atta plns: Guvernatorul nostru tocmai a murit. A avut loc o rzmeri mpotriva lui? Nu, bineneles c nu! Cine ar fi ndrznit s se rscoale mpotriva stpnului Ukh? A murit pentru c arpele sacru al provinciei sale a pierit, vasul su sacru a fost spart, ogoarele sunt uscate, iar turmele bolnave i toate acestea s-au ntmplat pentru c simbolul nostru protector nu-i mai ndeplinete funcia. Sesostris se ndrept spre templul dedicat lui Hathor. Oamenii de rnd i soldaii se strnseser cu toii n preajma lui, pndind un semn care s le redea sperana. Slvii-l pe faraon! strig Nesmontu. El singur poate pune capt suferinelor voastre. Toi se ntoarser spre uriaul brbat. Un preot veni n fuga mare spre el i i se nchin:
310

Luminia Voastr, rzvrtirea noastr a fost aspru pedepsit. Cruai-ne vieile, v implor! Nimeni s nu se team de nimic. Sursul reveni pe buzele ctorva locuitori ai Kisului. Dac faraonul accepta s-i protejeze, rul va fi ndeprtat. Venii s v art ntregul dezastru, Luminia Voastr! Sesostris l urm pe preot n interiorul templului. ntr-o capel era pstrat obiectul cel mai sacru al provinciei, un papirus din care ieeau dou pene ce ncadrau un disc solar, pzit de-o parte i de alta de dou cobre. O privire i fu de ajuns faraonului, ca s neleag ntreaga nenorocire. Papirusul se vetejise, discul i pierduse strlucirea, ochii erpilor nu mai luceau. n acest simbol, ce purta numele de ukh, acelai ca al guvernatorului provinciei, energia era aproape stins. Vom pieri cu toii, anun, sumbru, preotul. Locul acesta e blestemat! Linitete-te! i porunci regele. Doar cele dou pene mai pstrau puin vigoare. ntruchipri ale aerului luminos care se mic prin univers i face s ncoleasc seminele vieii, ele ofereau o ultim posibilitate de supravieuire. Boala roade salcmul i iat aici una dintre urmrile ei! observ regele. ndreptai-v gndurile asupra discului soarelui, trii fiecare dintre cuvintele pe care le voi rosti, facei s renasc puterea, mprtind cu toii Cuvntul! Sehotep, Nesmontu i Sobek i unir vocea cu a regelui, ca s formeze o fiin a cunoaterii. Vocea lui Sesostris se nl, recitind un imn ctre soarele ce rsare: Arat-te n regiunea luminii, nsenineaz Cele Dou Regate! Alung ntunericul, renate n fiecare zi, ascult vocea celui care-i rostete numele! Eti singurul i vei rmne singurul. Unete-te cu simbolul tu! El i dezvluie adevrata fa fr s te trdeze. Furete ce e jos i ce e
311

sus. Flacr trind nuntrul ochiului su, fii ntemeietorul, ptrunde n sanctuarul tu! Puin cte puin, papirusul renverzi. Apoi, ochii cobrelor se nroir ca jraticul. n cele din urm, discul i recpt strlucirea, luminnd capela. Du-te s-i caui pe preoi! i porunci monarhul generalului Nesmontu. Cnd vzur simbolul revenit la via, sacerdoii se nclinar n faa regelui i ncepur s-l proslveasc. Terminai cu trncneala! le-o retez Sesostris. Ritualurile n-au fost celebrate corect i ar fi trebuit s pltii din greu. n loc s v plngei de mil, ndeplinii cu grij ritualurile din zori, de la miezul zilei i de la asfinit. La cel mai mic semn de ngrijorare, dai-mi de tire! De acum nainte, aceast provincie aparine faraonului. La ieirea din templu, Sesostris fu ntmpinat cu urale de populaie. Dar brusc, veselia ncet i oamenii se ndeprtar. Aprur vreo treizeci de soldai, innd de zgrzi cini fioroi. Ei alctuiau trupa de elit a defunctului Ukh i comandantul lor nu prea s aib cele mai bune intenii. Noi nu suntem pregtii s ne plecm frunile! Aceast provincie era liber i tot aa va rmne. nceteaz cu prostiile! interveni Nesmontu. Luminia Sa tocmai a salvat-o de la pieire. De acum nainte, ea i va da ascultare! Nu avem nevoie de o putere venit din afar! se ncpn comandantul. M proclam noul guvernator al provinciei i-l voi goni pe orice strin de pe pmnturile mele. Rzvrtirea mpotriva faraonului duce la moarte, i reaminti Sesostris. Voi uita nebunia ta trectoare, dar supune-mi-te acum! Dac mai naintai un pas, dau drumul cinilor. Nu facei imprudene, l sftui Sehotep pe monarh. Nu suntem destui ca s le inem piept. S ne ntoarcem n templu!
312

Sesostris pi nainte. Comandantul i oamenii si slobozir cinii care se npustir spre rege. Sobek vru s se aeze n faa suveranului, dar, cu un gest scurt, acesta l opri. Cnd ajunser la mai puin de un metru de prad, cinii ncepur s se agite, se nvrtir, i artar colii, ltrar furioi, apoi se potolir. Nu mai formau acum dect o hait panic, al crei ef veni s cereasc mngierea regelui nainte de a se culca la picioarele lui. Aceste animale tiu cine sunt. Tu, comandant nedemn, nu merii s le dai ordine! ngrozit, ofierul ncerc s fug. Doi dintre soldaii si i zdrobir capul cu lovituri de baston. Pe cnd aclamaiile ncepur iar, Sesostris se gndi la lupta pe care o avea de purtat. De soarta Salcmului atrna cea a ntregului Egipt i trebuia s se atepte la noi dezastre. De un singur lucru era convins pe deplin: nu Ukh era cel care aruncase blestemul asupra Arborelui lui Osiris. Nu mai rmneau dect doi suspeci: Djehuty, stpnul provinciei Iepurelui, i Khnum-Hotep, cel al provinciei Gazelei.

O mic ncpere pentru cultul strmoilor, o sal de primire modest, un dormitor, o camer de baie, o buctrie, o pivni i o teras; casa destinat lui Iker nu era un palat, dar va fi plcut s locuiasc n ea. Spoit cu var de curnd, avea puin mobil. Din fericire, un grajd din apropiere nu adpostea dect o btrn mgri cu care Vnt-deMiaznoapte se mpc imediat de minune. Dat fiind c avea puine lucruri, scribului nu-i lu mult timp s se instaleze. Tocmai cnd termina de aranjat, un brbat amrt ciocni la ua sa. Cu prul lung, ras prost, puin adus de spate, slbnog, avea o nfiare jalnic. Sunt servitorul care v-a fost dat de primrie. Voi veni de dou ori pe sptmn cte dou ore.
313

n prima clip, Iker avu chef s-l trimit napoi i s se descurce singur. Dar aceast persoan nu-i era necunoscut. Nu, e de necrezut Tu eti Sekari? A Da, eu sunt. Nu m recunoti? Srmanul om ndrzni s-i priveasc stpnul. Iker Eti aa bine mbrcat! Ce-ai pit? Obinuitele necazuri. Acum mi merge mai bine. M primeti n slujba ta? Ca s fiu sincer, m simt puin stnjenit! Primria pltete. n ceea ce m privete, nu m descurc prea ru. Fac curat n zece case i cte o reparaie pe ici, pe colo. Unde stai? ntr-o colib dintr-o grdin, pe care o ngrijesc, avnd, n schimb, dreptul s adun legume. Intr s bem ceva mpreun! Cei doi vechi tovari i amintir aventurile lor din minele de la Sinai, dar Iker nu ddu amnunte despre ce i se ntmplase de la desprirea lor. Iat-te acum printre scribii de frunte, observ Sekari, cu o frumoas carier n fa. Nu te ncrede n aparene! Ai necazuri? O s stm de vorb mai trziu. Aranjeaz casa dup voia inimii, cci va fi i a ta. Dar acum, iart-m, m ateapt o mulime de treburi.

Doar muncind cu ncrncenare, Iker reui s se liniteasc. Avea acum dovada c era adevrat, c Fulgerul fusese construit de o echip de meteri din Kahun i c aceast corabie nu putea s aparin dect faraonului Sesostris. Nimeni nu voia s cread n existena misterioasei ri Punt, dar tnrul cunotea destinaia vasului la bordul
314

cruia ar fi trebuit s piar. Iker se duse din nou la Rindea. De data aceasta, era hotrt s-i povesteasc tot. Ua casei era nchis. Scribul btu, dar nimeni nu rspunse. O vecin l lu la ntrebri: Ce vrei? A dori s vorbesc cu Rindea. Nu mai e nicio ans, bietul meu biat! A murit noaptea trecut. Faci parte din familie? Nu, dar ne cunoteam i aveam s-i cer unele lmuriri. Zgrcitul acesta btrn nu va mai vorbi cu nimeni! n vremea din urm, povestea tot ce-i trecea prin cap. Din ce cauz a murit? De btrnee, bineneles! l dureau plmnii, rinichii, inima Era pe de-a-ntregul bolnav. Dar nu are de ce s se plng, n-a suferit prea mult. l vedeai des? Ct mai rar cu putin, ca i ceilali vecini. Ne obosea cu povetile lui de dulgher i se supra repede. Dac nu-l ascultai cu atenie, devenea argos. Grzile oraului n-au trecut pe la el, chiar nainte s moar? Grzile? Dar ce-a fcut btrnul? Nimic, nimic Era doar o ntrebare. Vecina l privi cu subneles. Aadar, era amestecat n ceva necurat! N-oi fi aparinnd i tu grzilor? Nu, i eram doar prieten. Eti prea tnr ca s fii prietenul lui Rindea! Iker btu n retragere. I-ar fi plcut s intre n cas i s scotoceasc, dar ce folos? Scribul nu credea c btrnul murise de moarte bun. i ucigaii fcuser s dispar, n mod sigur, orice semn care l-ar fi pus pe urmele lor. Cine putea s acioneze fr team de pedeaps, dac nu grzile supuse unor ordine i sigure c nu vor avea niciodat motive
315

de nelinite? Primarul trebuia s fie la curent. i deasupra primarului, un ministru. i deasupra ministrului, protectorul oraului Kahun, faraonul Sesostris. Iker dorea s cunoasc adevrul i s fac dreptate. Datorit minerului cuitului, avea dovada existenei Fulgerului. Dar principalul su martor dispruse i judectorii i-ar rspunde c acest biet obiect nu era de ajuns ca s se nceap cercetrile. Arhivele din Kahun! Acolo i numai acolo se gseau actele i dovezile hotrtoare. La intrarea n cldire, erau doi paznici. Numele i funcia? Iker, scrib. Ai permis scris ca s ptrunzi n aceste ncperi? Vreau doar s-l vd pe Pstrtor. Ateapt puin! naltul demnitar accept s-l primeasc pe Iker al crui renume nu nceta s sporeasc. Reinut i bnuitor, Pstrtorul se arta totui amabil. Ce doreti, Iker? E o problem deosebit. Am o misiune s zicem secret. Pot s neleg aa ceva, dar mi trebuie mai multe informaii. Mai-marele meu, Heremsaf, m-a trimis s consult arhivele privitoare la antierele n care se construiesc corbii. Ar vrea s verifice un amnunt. De ce n-a venit el nsui? Tocmai pentru c e secret. Prezena mea aici nu va mira pe nimeni, pe cnd a sa Pstrtorul pru convins. Nu era prima oar cnd se confrunta cu astfel de cazuri n care era important s nu rmn urme. neleg, neleg Dar a prefera s am un cuvnt scris din partea lui Heremsaf. Poate nu e neaprat necesar i
316

Pentru arhivele mele este! ntoarce-te cu acest cuvnt i i voi uura munca!

De cine i bai tu joc, Iker i ce se ascunde aici? l lu la ntrebri Heremsaf, prad unei furii stpnite. Pstrtorul Arhivelor de Stat tocmai m-a prevenit c ai ndrznit s te foloseti de numele meu pentru o cercetare pe furi! Tocmai tu, n care am avut atta ncredere! mi vei da un permis care s respecte legea? Heremsaf l strpunse cu privirea. Nu crezi c e timpul s-mi spui, n sfrit, adevrul? V pun aceeai ntrebare. Mergi prea departe, Iker! Nu eu sunt cel care a ncercat s se strecoare n arhive! Dar mi-ai ordonat s sortez obiectele ngrmdite n vechile magazii, insistnd s nu-mi scape niciunul! Da! i ce-i cu asta? Nu v gndeai la un mner de cuit pe care era gravat numele unei corbii? Heremsaf pru surprins. Principalul antier de corbii al regiunii nu se afl n grija voastr? continu Iker. Aici te neli! eful de echip din Fayyum se ocup de el. Dar n privina mnerului nu m nel? Ce caui, mai precis? Pe Maat, bineneles. Nu minindu-l pe Pstrtor o vei gsi! Dac nu v simii vinovat de nimic, permitei-mi s cercetez arhivele! Nu e att de simplu i eu nu am ntreaga putere. Arhiva e mprit pe buci i doar primarul i poate da voie s intri peste tot. Ascult, Iker, eti n plin ascensiune, dar nu ai muli prieteni! Precizia i iscusina pe care le-ai dovedit sunt n favoarea ta, totui calitatea muncii nu ajunge, doar ea, ca s-i asigure o carier strlucit. Nu te poi lipsi de sprijinul meu i eu o s i-l ofer pentru c am ncredere n
317

viitorul tu. Accept s uitm acest moment de rtcire, cu condiia s nu se mai repete. Ne-am neles? Nu, nu ne-am neles! Nu o carier strlucit vreau, ci doar adevrul i dreptatea! Orict m-ar costa, nu voi renuna la aceast Cutare. Refuz s cred c totul este putred n aceast ar. Dac nu, nseamn c Maat a prsit-o! i, n aceast situaie, de ce s triesc mai departe aici? i fr s fie poftit, Iker prsi camera de lucru a lui Heremsaf. ndrumndu-l ctre primar, cu siguran, complicele ucigailor dulgherului, mai-marele su i dovedise vinovia. Dar de ce Heremsaf l trimisese totui pe urma cuitului? Purtndu-se astfel, l ajutase. Refuzndu-i permisul pentru consultarea arhivelor, l mpiedica s nainteze. Cum se explicau aceste atitudini contrare? Fr ndoial, Heremsaf, credincios prieten al primarului, nu tia de existena modestului obiect ce purta pe el numele Fulgerului. Iker era sigur c va fi destituit din toate funciile i alungat din Kahun. Totui, va reveni aici i va reui s obin actele de care avea nevoie. Contient c sarcina se anuna cu neputin de mplinit, tnrul mergea la ntmplare pe strzile oraului. Pari suprat, murmur vocea dulce a frumoasei Bina. ntmpin greuti n slujba mea! Nici nu m-ai observat! N-ar trebui s te mai nveseleti puin? Nu am poft s m distrez. Atunci s stm de vorb! Am gsit un loc linitit, o cas goal, chiar n spatele celei n care muncesc. Ne ntlnim acolo dup apusul soarelui. i va face bine puin sporovial!

318

57.

n apropierea capitalei provinciei Iepurelui, privelitile erau luminoase i ncnttoare. Totul aici mbia la odihn, meditaie i pace. ns la bordul vasului lui Sesostris, oamenii nu se gndeau dect la nfruntarea cu temutul Djehuty. Vetile pe care tocmai le primise generalul Nesmontu nu erau deloc mbucurtoare. Guvernatorul provinciei dispune de o mic armat, bine pltit i alctuit din rzboinici adevrai, i dezvlui el faraonului. Mai mult dect att, Djehuty are faima unui strateg iscusit. n aceast situaie, nu va respinge tratativele! i ddu cu prerea Sehotep. Cnd Djehuty va afla despre supunerea guvernatorilor de provincie renumii pentru nverunarea lor, va nelege c lupta nu are rost. M ofer drept mesager. Vom continua la fel ca pn acum, decise Sesostris. Cei trei membri de la Curte, generalul Nesmontu, purttorul Sigiliului Sehotep i Sobek Pzitorul mprteau acelai gnd: monarhul nu-i ddea seama de pericol, Djehuty nu era un oarecare i nu va depune armele fr s poarte o btlie crncen. Cu toate acestea, calmul faraonului prea de neclintit. Nu se asemna oare cu acel meter ntre meteri, capabil s gseasc gestul potrivit la momentul potrivit? Cum s nu-i acorzi ncrederea acestui uria care, de la urcarea pe tronul celor vii, nu fcuse un singur pas greit? Khemenu, oraul lui Ogdoad, confrerie a opt puteri creatoare, era, n acelai timp, capital a provinciei Iepurelui i aezare privilegiat a zeului Thot. Stpn al hieroglifelor,
319

cuvintele zeului, el oferea iniiailor posibilitatea de a ajunge la nelepciune. Artndu-se sub forma cornului lunii, simbolul cel mai vizibil al morii i nvierii, zeul sugera nevoia gesturilor hotrte, care lsau la o parte indiferena i ngduina. Ciocul ibisului, pasrea lui Thot, nu cuta, ci gsea. Luminia Voastr, interveni Sobek Pzitorul, permiteimi s v nsoesc! Nu va fi nevoie. Pe fluviu, nu se zrea nicio corabie de rzboi. Pe chei, niciun soldat. De necrezut, murmur Sehotep. Djehuty ne face i el favoarea s moar? Manevrele de acostare se desfurar n linite, ca i cum niciun responsabil al portului din Khemenu nu avea de ce s se opun sosirii faraonului. La captul de jos al scrii ce cobora de pe vas, sttea un om slab, cu fa aspr, care desfur un papirus acoperit de hieroglife aezate pe coloane. Se vedea, de asemenea, i un desen, rar ntlnit: Osiris eznd, purtnd pe cap coroana renvierii i innd n mini Sceptrul Puterii i Cheia Vieii. Pe tronul su, era gravat simbolul milioanelor de ani, iar n jur, cercuri de foc care i mpiedicau pe neiniiai s se apropie. Generale Sepi Din fericire, te-ai ntors din Asia teafr i nevtmat. Sarcina n-a fost uoar, Luminia Voastr, dar m-am folosit de totala lips de organizare a triburilor i clanurilor. Ar fi fost pcat s te pierdem chiar dup intrarea ta n Cercul de Aur din Abydos. Datorit acestei iniieri, viaa i moartea sunt att de diferite, nct nu mai nfrunt greutile n acelai fel ca pn acum. Sub privirile uluite ale corbierilor din flota regal, faraonul i fratele su ntr-ale spiritului se mbriar. Care sunt concluziile tale, Sepi? Asia se afl sub control. Trupele noastre instalate la
320

Sichem au nbuit dorina de rzvrtire a cananeenilor, care acum au parte de dreptate i mnnc dup poft. Unii mai pstreaz nc amintirea unui om ciudat, Prevestitorul, dar dispariia acestuia pare s fi fost urmat i de cea a credincioilor si. Totui, s nu fim prea ncreztori! ntregul inut trebuie s rmn sub supraveghere sever. i mai ales, s nu ne retragem trupele, ci s le ntrim! M tem s nu se iveasc o ceat de nemulumii care s-i ae uneori pe locuitori la rscoal. Prerea ta e preioas pentru mine, Sepi! i acum, spune-mi ce se ntmpl n aceast provincie? M-am ntors abia ieri. Pe Djehuty l-am gsit foarte schimbat! E vesel, mpcat cu sine i se bucur din plin de via. A dat ordin s fiu atacat? Nu chiar. Mi-a destinuit c v-a pregtit o surpriz i mi-a cerut s v ntmpin, singur, fr arme i nensoit de soldai. Ai reuit s-l convingi s renune la o lupt sngeroas? Nu sunt sigur de acest lucru, Luminia Voastr! De cnd sunt n slujba lui, m-am strduit, fr ncetare, s-l fac s-i dea seama c poziia lui e greit i nu va trage niciun folos de pe urma ei. A fi un ngmfat dac a crede c am reuit. De cine ascult trupele? De el, nu de mine! Bine, atunci s mergem s vedem surpriza. Soldaii i tinerii nirai de-a lungul drumului ce ducea la palatul lui Djehuty se nchinau faraonului. La fel de mirat ca i Sesostris, generalul Sepi l cluzi pe monarh pn n sala de audiene. Bogat mpodobite i machiate cu pricepere, cele trei fete ale lui Djehuty artar cel mai frumos surs cu putin i se nclinar naintea suveranului. nfurat ntr-o mantie care-i cobora pn la clcie, tatl lor se ridic greoi.
321

Luminia Voastr s m ierte, am mari dureri de oase i mi-e frig tot timpul. Dar mi-a rmas destul sntate ca s prezint omagiul provinciei mele regelui Egiptului de Jos i de Sus. Trei lectici i purtar pe faraon, pe guvernatorul provinciei i pe generalul Sepi pn la marele templu al lui Thot. n faa lui se nla gigantica statuie. Iat incarnarea Ka-ului Luminiei Voastre! zise Djehuty. Revrsai asupra lui lumina care i va da via pentru totdeauna! Sepi i oferi lui Sesostris un baston provenit din Abydos i care fusese sfinit n timpul celebrrii misterelor lui Osiris. Regele l ridic, ndreptndu-l, pe rnd, spre ochii, nasul, urechile i gura colosului. La fiecare gest al su, o raz de lumin ni din captul bastonului. Piatra fu strbtut de vibraii i fiecare simi c o parte din Ka-ul regal avea s fie prezent, de acum nainte, n oraul lui Thot.

Ospul fu mbelugat: bucate de o finee deosebit, servitori pricepui, muzic demn de Curtea de la Memphis i tinere dansatoare vrednice s execute dansuri neobinuite. Cea mai frumoas dintre ele schimb priviri complice cu purttorul Sigiliului, foarte sensibil la farmecele ei. Drept vemnt, fata nu purta dect o centur de perle. Dar Djehuty observ c faraonul nu se nveselea deloc. mi place s triesc bine, Luminia Voastr, i sunt mndru de bunstarea provinciei mele! Dar aceasta nu m mpiedic s am mintea limpede. Aducndu-ne revrsarea bogat a apelor, ne-ai artat c suntei vrednic s domnii peste un Egipt reunit. Ai dobndit credina mea, sunt slujitorul vostru devotat. Poruncii i m voi supune! Ai aflat de nenorocirea care ne-a lovit? Nu, Luminia Voastr! O privire a generalului Sepi i adeveri lui Sesostris c Djehuty nu minea. Arborele Sacru al lui Osiris este ru bolnav, i dezvlui
322

regele. Arborele Vieii? Chiar el, Djehuty! Pierzndu-i pofta de mncare, guvernatorul provinciei mpinse la o parte farfuria de alabastru. Ce s-a petrecut? Un blestem. Putei s-l nlturai? Duc aceast btlie n fiecare clip. Acum, naintarea rului a fost oprit, dar pentru ct timp, oare? nlarea unui templu i a unui loca de veci va nate o energie nsemnat i sunt convins c un Egipt unit ne va ajuta s luptm. Jur c eti nevinovat i c n-ai luat parte la nicio uneltire pentru distrugerea Salcmului! Ca i cum ar fi murit de frig, Djehuty se nfur strns n mantie. Dac sunt vinovat, numele meu s fie ters pentru totdeauna, familia mea s dispar, mormntul meu s fie drmat, iar trupul meu, ars! Rostesc aceste cuvinte n faa faraonului, cheza al lui Maat! Vocea lui Djehuty tremura de emoie. tiu c nu m mini, zise Sesostris. Aceast provincie v aparine, la fel ca i bogiile i soldaii si. Salvai Egiptul, Luminia Voastr, salvai poporul su, ocrotii misterul renvierii! Privindu-l pe suveran, Djehuty nelese c nu greise acordndu-i ncrederea sa. Dac exista un om, unul singur, capabil s tmduiasc Arborele Vieii, acela era faraonul. Un mesean lu cuvntul: Sunt preotul care l-a ajutat pe tnrul scrib n timpul transportrii statuii i n-a fost treab uoar! Se numete Iker i a prsit provincia noastr. Dar acesta nu e un motiv s uitm curajul lui i propun s bem n sntatea sa. Fr el, n-am fi reuit s ducem uriaul pn la Marele Templu. Djehuty aprob i toi cei prezeni golir cupele n sntatea lui Iker. i pentru c veselia i cuprinsese pe toi,
323

urmar multe altele.

Sesostris i chemase pe Djehuty i pe generalul Sepi s se alture consiliului su restrns. Prezena voastr printre noi reprezint o onoare, preciz regele. Aici se iau hotrri i se trece la fapte. ncepnd cu Elephantina, am recucerit provinciile care mi erau potrivnice fr s fie vrsat o singur pictur de snge. N-a mai rmas dect una i trebuie s trag o singur concluzie: Khnum-Hotep, guvernatorul provinciei Oryx, este ucigaul care s-a atins de Arborele Vieii. Oryx-ul e animalul lui Seth, ucigaul lui Osiris, aminti Sehotep. Din cte tim, Khnum-Hotep nu se va da n lturi de la nimic pentru a-i pstra teritoriul. E descendentul unei familii strvechi, preciz Djehuty, i ine cu dinii la libertatea lui. Din convingere, se opune oricror tratative. Mai mult dect att, trupele sale sunt cele mai de temut din ntreaga ar. Pregtirea soldailor e aspr i ndelungat, armele lor sunt dintre cele mai bune i nu se supun dect stpnului lor, asupra cruia nimeni nu are vreo nrurire. Ca s fiu sincer, nu acord nsemntate nici chiar victoriilor Luminiei Sale. Faptul c se tie singur mpotriva tuturor i va spori ncpnarea. i cum este un adevrat conductor, oamenii si se vor bate pentru el cu mult ndrjire. n aceste mprejurri, cred e nimerit un atac puternic, socoti generalul Nesmontu. S srbtoreti unirea clcnd pe trupurile egiptenilor mori nu mi se pare cea mai potrivit alegere, obiect Djehuty. M tem c nu exist alta, insist Nesmontu. Faraonul nu-l poate lsa pe Khnum-Hotep s-l sfideze i s slbeasc ceea ce el a construit att de trainic. Cu inima grea, toi neleseser c trebuiau s se pregteasc pentru o lupt a crui violen urma s lase urme de neters.
324

Deoarece nu e vorba despre o nfruntare cu o ar strin, fu de prere Nesmontu, nu avem de ce s trimitem o declaraie de rzboi lui Khnum-Hotep. Dup prerea mea, e o aciune a armatei care va aduce din nou ordinea pe pmntul Egiptului. E limpede c vom ataca prin surprindere. Nici generalul Sepi, nici ceilali membri ai consiliului nu ridicar obiecii. S se fac pregtirile necesare, porunci suveranul. n timpul ospului, cineva a rostit numele unui scrib, Iker. A nvat aici? Mi-a fost elev, recunoscu Sepi. De departe, cel mai bun dintre toi! De aceea i-am i ncredinat rapid anumite sarcini, adug Djehuty. A organizat n mod ludabil transportul statuii i n-ar fi ntrziat s ajung n fruntea administraiei provinciei. i de ce a plecat? ntreb Sesostris. Djehuty se ridic. Nu sunt demn s iau parte la acest consiliu, Luminia Ta, cci am svrit o greeal grav mpotriva voastr. Explic-mi i las-m pe mine s judec! Parc mbtrnit dintr-o dat, Djehuty se aez la loc. Iker este un biat muncit de gnduri, care nu nceteaz s-i pun ntrebri, ca urmare a asprelor ncercri din care sufletul su nu a ieit neatins. Cuta doi corbieri, Ochi-deestoas i Cuit-Tios, care fcuser popas la Khemenu. O ntmplare tears din arhivele mele, cci corabia lor se folosea de sigiliul regelui pe care eu nu voiam s-l recunosc. Pentru mine, Luminia Voastr, aceti oameni nu puteau fi dect n slujba faraonului i nu i-am ascuns aceste gnduri lui Iker. Din cauza ta, observ Sehotep, acest scrib l socotete acum pe Luminia Sa drept duman! Adevrat. Voia s se rzbune?
325

Cu siguran. Am ncercat s-l conving s uite trecutul i s rmn n provincia mea, dar hotrrea sa era de neclintit. Biatul este pe ct de inteligent, pe att de curajos i ar putea s devin un inamic de temut cci, din pricina mea, i nchipuie c faraonul e rspunztor de nenorocirile sale. Ce i s-a ntmplat, de fapt? Nu tiu. Fr ndoial, cineva a vrut s-l omoare. Unde bnuieti c a plecat Iker? La Kahun, ca s gseasc urme i dovezi ce i-ar permite s dea la iveal adevrul. S-a interesat i despre Cercul de Aur din Abydos, preciz generalul Sepi i i-a vzut efectul, fr s-i neleag esena, n timpul unui ritual de nnoire asupra persoanei lui Djehuty. Acest biat este, poate, complicele ucigaului care a lovit Salcmul lui Osiris, fu de prere Sobek. Avea legturi cu Khnum-Hotep? Venea din provincia acestuia i lucrase pentru el, dezvlui Djehuty.

58.

Puinele bagaje ale lui Iker erau pregtite. Dup apriga ceart cu Heremsaf, se atepta s fie dat afar din slujb dintr-un moment n altul. Aa c nu fu surprins s vad aprnd un scrib cu prul lung, cruia i se dusese faima c aducea numai veti proaste. Probabil c-i vor urma grzile care-l vor conduce pe Iker pn la hotarele oraului i-i vor interzice s se mai ntoarc vreodat n Kahun.
326

Eu sunt gata, zise Pletosul. i eu la fel. Eti singur? Astzi da, din pricin c sunt multe treburi de fcut la primrie. Dar mine, un scrib mi va da o mn de ajutor. Mi se mai acord, aadar, rgaz o zi! Pletosul se ncrunt. Chiar i zece e prea puin. Oricum, nu vom reui s sfrim ntr-o sptmn! Nu se poate s i se impun un termen att de scurt, e o greeal! Avnd n vedere munca pe care o avem de ndeplinit, ne-ar trebui cel puin o lun, fr s pierdem timpul. Despre ce munc vorbeti? Dar despre aceea care i-a fost ncredinat: inventarul i descrierea tuturor obiectelor din depozitele vechi. N-ai venit s m alungi? S te alung pe tine, Iker! De unde ai mai scos-o i peasta? Ah, neleg! Unul dintre ajutoarele primarului i-a fcut o glum proast. S tii c toi cei din jurul Marelui Dregtor se cam tem de tine. S nu ai ncredere n ei, se pot transforma n dumani adevrai. Din fericire, te bucuri de sprijinul lui Heremsaf! Iker se simi pierdut. Aadar, nici primarul, nici Heremsaf nu se hotrser s-l goneasc. Dar acionau mpreun sau unul mpotriva celuilalt? Incapabil s rspund la aceast ntrebare, Iker se concentra asupra muncii sale, alturi de Pletos, care nu era obinuit cu un asemenea ritm susinut. Se oprea de mai multe ori ntr-o or ca s bea ap, s mestece o ceap proaspt, s-i tearg fruntea sau din pricina unor nevoi grabnice. n plus, nu nceta s nire verzi i uscate. Iker ascult fr s vrea poveti de familie de o nspimnttoare banalitate. Urm apoi un ir lung de brfe despre slujbaii primriei, ncepnd cu zvonurile ndoielnice i oaptele neclare.
327

Cnd soarele asfini, Pletosul i aranj uneltele. Gata, ziua s-a isprvit. i dau un sfat, Iker: lucreaz mai puin, c altfel o s i-i ridici n cap pe toi scribii din provincie. Unii, i nu vor fi puini, se vor simi jignii, poate chiar umilii. Ia-o mai ncet i vei ajunge repede ntr-o slujb nsemnat. Iker se ntoarse acas. Sekari plecase, dup ce fcuse curat. Tnrul scrib i duse nutre lui Vnt-de-Miaznoapte, apoi plec la ntlnirea cu Bina. Chiar dac nu spera la nimic precis, se hotrse s nu-i resping singurul aliat. Prin mprejurimi, nu se vedea niciun om. Iker ptrunse fr zgomot n locuina prsit. Eti aici, Bina? n ultima camer, i rspunse vocea dulce a tinerei asiatice. Iker pi printre drmturile de ipsos. n ntuneric, ghici silueta fetei i se aez alturi. Ce necazuri ai? Eu i mai-marele meu nu suntem de aceeai prere. Sunt sigur c e vorba de ceva mai grav. De ce crezi asta? Pentru c te-ai schimbat. Tulburarea ta este att de adnc, nct i omul cel mai nesimitor i d seama de ea. O simpl suprare pricinuit de slujb nu te-ar fi zdruncinat pn-ntr-att. Nu te neli, Bina. i tu eti victima unei nedrepti, nu-i aa? Tirania nu cru pe nimeni n aceast ar, nici chiar pe cei care se cred la adpost. Tirania! Pe cine nvinuieti? Eu nu sunt dect o servitoare venit din Asia. Sunt disperat, nu mi se ngduie s cunosc scrisul i cititul! Tu eti nvat i ocupi deja o slujb important. Dar i unul, i cellalt suntem la fel de nefericii, pentru c viitorul este ntunecat de acest Sesostris, care sufoc ara. Regele este un om ru. Poporului meu care cerea puin libertate i dreptate
328

i-a rspuns trimind armatele. Mori, rnii, femei necinstite, copii btui; sate ntregi aduse n mizerie, n timp ce soldaii faraonului petreceau i se mbtau. Sesostris i nesocotete pe oameni, nu-i plac dect fora i violena. Dup cte se zvonete acum, poart un rzboi cumplit mpotriva provinciilor care au ndrznit s-i pun la ndoial atotputernicia. Aceast fiar nu se va da napoi s verse sngele egiptenilor. Iker se gndi la Khnum-Hotep i la Djehuty, doi guvernatori de provincie care l ajutaser. Un rzboi n interiorul rii i recucerirea ntregului Egipt de ctre un monarh capabil de orice pentru a-i impune puterea, nu erau, oare, acestea cheia misterului? Totui, tnrul scrib nu reprezenta o piedic n calea lui Sesostris! Dac regele e dumanul tu, este i al meu, i se destinui el fetei. A poruncit s fiu omort. Din ce pricin? Nu tiu nc, dar voi afla. Vreau s gsesc dovezile care i arat vinovia i s cer s mi se fac dreptate. Visezi cu ochii deschii, bietul meu Iker! Singurul lucru care se poate face este ca oamenii asuprii s se uneasc i s lupte mpotriva tiranului. Uii c are armat i grzi? Bineneles c nu, dar exist i alte mijloace de a-l nfrunta dect o lupt deschis. La ce te gndeti? La tine, Iker! Lmurete-m, Bina! Eti un scrib foarte priceput, apreciat de primarul din Kahun, oraul preferat al tiranului. nceteaz s te mai pori ca un bieandru rzvrtit care urmrete o nluc. Cere-i iertare, ntoarce-te la slujba ta i ncearc s ajungi tot mai sus! O carier frumoas nu va nlocui adevrul! Cunoti deja acest adevr: Sesostris vrea moartea ta. Este un distrugtor i un uciga care calc n picioare mii de
329

viei. Avem o singur scpare: s devii scrib de rang nalt pentru ca s-i fii prezentat. Cu ce rost? S-l omori, murmur Bina. Uluit, Iker ncerc s-i nchipuie cum s-ar putea petrece acest lucru. Peste putin! E pzit, nu voi avea timp s fac nimic! O asemenea isprav se pregtete cu mult atenie. Nici nu poate fi vorba s fii nechibzuit i s-i primejduieti viaa, iar apoi s dai gre. Trebuie nlturat mai nti garda care-i st alturi ca s loveti n plin. Tu ne vezi pe noi doi n stare s ducem la bun sfrit aceast fapt nesocotit? Chiar dac tu eti singur, eu am aliai. Pe cine? Pe cei asuprii, asemenea nou, ndrgostii de libertate i gata s-i sacrifice viaa pentru a scpa de acest tiran i ai reda poporului fericirea. Nu exist destin mai frumos, Iker, i tu vei fi unealta privilegiat! Fata se apropie de el, apoi, simindu-l c era prad unei mari tulburri sufleteti, nu mai schi niciun gest. E o nebunie, Bina! Fr ndoial, dar cum se poart oamenii cu judecat? i pleac fruntea, i nchid ochii, gura i urechile, cu sperana c doar vecinii lor vor fi lovii! Sesostris a neles bine c e uor s-i stpneti pe lai! Dac te numeri printre acetia, Iker, nu are rost s ne mai ntlnim! Cnd se ntoarse acas, Iker avea gtul att de uscat, nct bu cel puin un litru de ap. Neputnd s-i regseasc linitea, strnse n pumn mnerul cuitului nsemnat cu numele Fulgerului. nzestrat cu o lam lung i ascuit, devenea o arm de temut! Era ndreptit s se rzbune i s elibereze Egiptul de un asupritor nemilos devenea cel mai mre dintre idealuri. Iker uit de propria soart pentru a se gndi la cea a rii sale i la nefericiii care ndurau jugul lui Sesostris.
330

Dac ar fi reuit s-l nlture, o nou epoc de nflorire sar deschide. Totui, a da morii un om nu era mai presus de puterile sale? Devenind scrib, tnrul voia s scape de violen i samavolnicie. Ideea de a ucide l umplea de groaz i dezgust. Poate c prsirea Egiptului era cea mai bun soluie. Exilndu-se, Iker ar fi uitat demonii care l chinuiau. Datorit cunotinelor sale, ar fi obinut uor o slujb de administrator al unor pmnturi i i-ar fi furit o nou via. Ca s poat pleca din zori, Iker se apuc s-i fac bagajele. Pe cnd i rnduia pensulele ntr-o cutie, apru ea. Chipul ei era pe ct de luminos, pe att de sever. n ochii si, Iker citi urmtorul mesaj: Nu fugi! Rmi n Egipt i lupt pentru ca Legea lui Maat s fie mplinit. Apoi frumoasa preoteas se risipi n lumina tremurtoare a lmpii cu ulei. La captul puterilor, tnrul scrib se duse s se culce. nainte de a se ntinde n pat, Iker i cut talismanul pentru a-l lipi de pntece, ca s se bucure de un somn tihnit. Superbul filde era de negsit. Iker rscoli toat casa, de pe teras pn n pivni, fr succes. Preiosul obiect fusese furat.

Chinuit de un nou comar, scribul se trezi tresrind brusc i nu-i ddu seama unde se afla. Se dezmetici puin cte puin i porni din nou s scotoceasc, fr rezultate mai bune ns. Deodat, auzi nite sforituri care l nedumerir. Pe prag, cu picioarele strnse la piept i cu minile servindu-i de pern, Sekari dormea adnc. Iker l trezi. Ce s-a ntmplat? Ah, tu erai! Eti de mult timp aici? Nu tocmai Am fost ocupat, seara i noaptea aceasta
331

m-au istovit, dac nelegi ce vreau s zic! Am dat peste o adevrat scorpie, care nu voia s mi mai dea drumul! Deoarece tia unde se afl coliba mea, nu puteam s m ascund acolo. Singura mea ans s scap era aici. Dac-mi ceri s plec Nicidecum, intr! Vei dormi mai bine nuntru. Sekari csc i se ntinse. Dar nici tu nu pari mai odihnit dect mine! Am fost prdat. Ce i-au terpelit? Un filde protector la care ineam mult. Cumprtori sunt muli i se vinde scump. Iart-m, Sekari, am dormit prost i i-e greu s m ntrebi dac eu sunt houl? Nu, n-a fi ndrznit s mai apar n faa ta. Dar ai dreptate s te ndoieti de toat lumea. Dup prerea mea, aceast cas ar trebui s fie mai bine pzit. Un zvor bun n-ar strica. Iar eu iau asupra mea sarcina de a afla dac cineva a ncercat s vnd acest filde. Ce form are? Iker i fcu o descriere precis. N-ai nicio bnuial? l ntreb Sekari. Niciuna. S sperm c urechile mele mari vor da de o urm. Eti sigur c nimeni nu ncearc s-i fac ru? Ce-ar fi s mncm ceva? M tem c buctria ta e goal. M duc s caut cte ceva. n timp ce Sekari se ndeprta, Iker reflect la sfatul su: s nu aib ncredere n nimeni.

332

59.

Calmul i buna dispoziie a libanezului nu erau dect o aparen. Ca s i le pstreze, nfulecase de dou ori mai multe prjituri ca de obicei. ntr-o bun zi, va trebui s aib grij s slbeasc puin. De la Kahun primise o veste bun: aa cum era prevzut n caz de necesitate, iscoada sa scpase de un btrn dulgher prea vorbre. n schimb, ncheierea vnzrii, care urma s-i asigure poziia cheie printre lumea aleas de la Memphis, ntrzia din cauza unor mijlocitori nepricepui pe care i nlocuise deja. O minunat ncrctur de lemn de cedru, provenind din Liban, sosise n portul oraului. Rmnea de vzut dac vameii se vor ocupa de ea sau nu. Libanezul se parfum pentru a treia oar n dimineaa aceasta. Peste puin timp, avea s afle dac egipteanul cu care se ntovrise i era aliat sau duman. Dac acesta i ntinsese o curs, soarta sa fusese pecetluit: munc silnic pe via. Aceast perspectiv l nspimnta. Ar fi pierdut casa cu grdin i traiul bun, i nar fi supravieuit unei asemenea ncercri. Libanezul se mai liniti gndindu-se c instinctul su nu-l nelase niciodat. Acest egiptean era necinstit pn-n mduva oaselor i nu-l interesa dect mbogirea. Dar se ngrijor din nou, dndu-i seama c nu duseser la nimic cercetrile sale n privina numelui i slujbei acestuia. ntrerupndu-i gndurile, portarul i anun o vizit. Libanezul nghii o prjitur de curmale, din care curgea mierea, i cobor de pe teras.
333

Brbatul care-l cuta era una dintre cele mai bune iscoade ale sale. Ocupndu-se cu negoul de ap, btea n lung i-n lat, fr odihn, cele mai frumoase cartiere din Memphis. Binevoitor, lega iute prietenii i tia s-i fac pe oameni s vorbeasc. Reinnd cu uurin chipuri, l pndise din porunca libanezului pe egiptean cnd acesta prsise ultima dat casa negustorului. Ai reuit s afli cine este? Cred c da, stpne. Judecnd dup figura descurajat a iscoadei sale, libanezul se temu de o nenorocire. E un pete gras, un pete foarte gras. Eti sigur de ce spui? Pe de-a-ntregul. Cunosc un mesager care lucreaz la palat i cumpr adesea ap de la mine. Ieri a primit porunc s duc un decret regal n cteva cartiere. Tocmai cnd i terminasem de umplut burduful, trei brbai au ieit dintr-o cldire a administraiei. Uite, mi-a spus el, cel din mijloc e stpnul meu. El ntocmete decretele i alte acte din porunca regelui. L-am recunoscut fr greutate. Este chiar cel pe care mi-ai cerut s-l urmresc. Libanezului i se fcu ru. Un pete foarte gras, ntr-adevr! Iar el, pescarul, czuse n plasa unui apropiat al lui Sesostris. Nu-i mai rmnea dect s fug nainte de sosirea grzilor. tii cum l cheam? Medes. Se zice c e muncitor, ambiios, fr inim i nemilos cu servitorii si. E nsurat i are doi copii. A fcut carier ca trezorier nainte s fie numit n aceast slujb nalt. O s sap mai adnc, dar cu bgare de seam. De un asemenea dregtor trebuie s te apropii cu dibcie. Portarul apru din nou. A mai sosit un oaspete, stpne! Susine c are ceva grabnic i nsemnat s v spun. Un soldat? Cu siguran, nu! Un brbat cu faa aspr, cu prul
334

vlvoi i care vorbete cu greutate. Libanezul respir uurat. Voinicul acesta nu putea fi dect cpitanul vasului ce transportase ncrctura de lemn preios. S vin! Iar tu, i porunci el negustorului de ap, iei prin spate! Libanezul urma ntotdeauna regula ca iscoadele i oamenii si s nu se cunoasc ntre ei. Se impunea o cup cu suc de rocove, dulce i fin. Peste cteva clipe, va ti totul. Cpitanul era ntocmai cum prea: un corbier cu experien, cu vorb greoaie i care nu se simea n largul lui pe uscat. Gata. Ce nseamn acest lucru, cpitane? Pi c e gata. Marfa a fost descrcat sau oprit la vam? Pi da i nu. Libanezului i venea s-l strng de gt: Ce anume da i ce anume nu? Nu, vameii n-au vzut-o. Da, marfa a fost descrcat i dus la locul stabilit.

Medes i art portarului mica bucat de lemn de cedru, pe care era gravat hieroglifa copacului. Servitorul se nclin i l conduse pe oaspete n sala de primire mult prea ncrcat de mobile rare. Pe mesele joase, erau nirate prjituri i amfore cu vin. n aer, plutea un parfum ameitor. Cu obrajii roii i prul lucind de ulei, libanezul l ntmpin plin de nsufleire: Scumpe prietene! Am o veste nemaipomenit! Este ultima noastr ntlnire, i-o ntoarse Medes. Dac trgul nu s-a ncheiat, n-o s ne mai revedem. Tocmai, c este. Pe jumtate sau pe de-a-ntregul? Pe de-a-ntregul. V-ai ndeplinit sarcina ce v revenea i
335

eu pe a mea. Marfa e n siguran. n ce loc? Nu vrei s gustai din minuniile preparate de buctarul meu? i abia ndrznesc s v prezint vinurile pe care am plcerea s vi le ofer: sunt cele mai alese din ntreaga Delt. Am venit aici ca s vorbim despre nego. V nelai, v asigur! Nu m facei s-mi pierd timpul! Unde se gsete depozitul? Libanezul se aez i-i turn o cup de vin alb de Iman, ale crui arome l ncntau. Nu mai suntem de mult nite copii. Prima parte a nelegerii noastre a fost dus cu bine la capt i sunt fericit c am jucat cinstit, i unul, i cellalt. Avei lista cumprtorilor, dar numai eu cunosc locul depozitului. Daimi ca s v dau, nu credei c e corect aa? Nu te afli ntr-o poziie din care s poi da ordine. Peste puin timp, o s-l descopr singur! Desigur. Dar fr mine, nu avei la dispoziie calea ce duce din Liban la Memphis. i atunci, de ce s ne nfruntm n loc s continum o nelegere care a nceput aa de frumos? Mai mult, am s v fac o nou propunere. ntre noi doi, eu sunt negustorul. Nu tiu ce slujb anume avei, dar n-am nicio ndoial c v numrai printre dregtorii cei mai nali, deoarece ai ocolit controlul de la vam. S vinzi lemn celor bogai, s te tocmeti pas cu pas, s obii cele mai bune preuri, s-ar putea dovedi o adevrat pedeaps care cred c nu v ncnt deloc. Riscai chiar s v compromitei. Dar eu sunt obinuit cu acest soi de lucruri i putei s rmnei n umbr. Ideea nu-mi displace. Presupun c nu e pe degeaba. Libanezul i ridic ochii spre cer. Vai! Dar nimic pe lumea aceasta nu e! Vrei o nou remprire a ctigurilor, nu-i aa? O pretind chiar.
336

Ct? Jumtate-jumtate. Eu m aleg cu grijile, iar dumneavoastr cu linitea. Uii legturile pe care le am cu persoane sus-puse. Nicio clip! Fr ele, nici eu n-a exista. Medes cuget adnc. Dou treimi pentru mine i una pentru tine. Nu pierdei din vedere cheltuielile mele. Nici nu v nchipuii ci mijlocitori mi sunt de trebuin! Sincer vorbind, ctigul ce-mi revine nu e de invidiat. Dar mi face mare plcere s lucrm mpreun i sunt convins c nu ne vom opri aici. Ai i alte planuri? S-ar putea. Dup cum l informaser iscoadele sale, Medes tia c oamenii libanezului se comportaser ludabil. Avea deci posibilitatea s lege o relaie strns cu un om att de priceput i o ans ca aceasta se pltete scump. Ne-am neles: jumtate-jumtate. Nu vei fi dezamgit. Bei puin vin? S ne pecetluim nelegerea. Amator de vinuri alese, Medes trebui s recunoasc faptul c gazda sa nu se ludase degeaba. Dorii s v ascundei n continuare numele? ntreb libanezul, mieros. E de preferat, att pentru tine ct i pentru mine. De ct timp ai nevoie ca s vinzi toat marfa? De ndat ce mi nmnai lista cumprtorilor, oamenii mei se vor pune pe treab. Ai cu ce s notezi? Libanezul l aprecie pe Medes, care, prevztor, nu-i ddea un act scris de propria mn. Negustorul i nsemn, dup dictare, numele i adresele a cincisprezece persoane de vaz din Memphis. n patru sptmni, i spuse libanezul, putem s ne bizuim pe nc un transport.
337

Ne ntlnim atunci cnd e lun plin. i voi aduce o nou list.

Libanezul se prbui pe pernele moi. Tocmai ncheiase una dintre cele mai profitabile nelegeri din viaa sa i acesta nu era dect nceputul! Modul de via egiptean ncepea s-i plac. Nu te pune pe odihn! l sftui o voce grav. Libanezul se ridic dintr-un salt. Cum ai intrat? Crezi c o simpl u ar putea s m opreasc? l ntreb Prevestitorul, al crui surs ironic l cutremur pe negustor. Ai obinut rezultatele la care speram? Chiar peste ateptrile noastre, nvtorule, mult peste ele! Fr ludroenii, prietene! Omul care tocmai a ieit de la mine se numete Medes. Este nsrcinat de faraonul Sesostris s i ntocmeasc decretele. Cu alte cuvinte, am n mn una dintre cele mai nsemnate persoane de la Curte! Slujba sa, dei important, nu-i ajunge. Vrea s se mbogeasc. El este complicele meu n negoul cu cedru i pin. Grozav treab! recunoscu Prevestitorul. Medes nu tie c am aflat cine e, urm libanezul. Bineneles, a fcut i el cercetri atente despre mine i a tras, cu siguran, concluzia c oamenii i cile pe care le folosesc sunt fr cusur. De aceea, mi-a dat o prim list de cumprtori pe care am fgduit s-i mulumesc. n timpul discuiilor cu el, n-ai uitat s-i mreti partea ce i se cuvine? Nu era firesc, nvtorule? N-a putea s te condamn. Contribuia ta la cauza noastr va crete i ea. S nu v ndoii! Trebuie s-i ctigi ncrederea acestui Medes, i recomand Prevestitorul. Ca s reueti, ai nevoie de mai
338

multe nelegeri care s-i fie pe plac. Bizuii-v pe mine, mi cunosc munca. Medes se va mbogi repede. i ntmplarea neprevzut de la Kahun? Vorbreul nu va mai rosti niciun cuvnt. Grzile oraului i-au pus ntrebri? Nu, nvtorule. Dar tmplarul Rindea ncepuse s trncneasc vecinilor i oaspeilor. Iscoada noastr a socotit c balivernele lui deveneau primejdioase i a preferat s ia msuri ferme de siguran. Minunat, prietene! Continu s-i rspndeti iscoadele i strduiete-te la fel de mult ca pn acum! Fii sigur de acest lucru, nvtorule! i mai gndete-te i la silueta ta! Prea mult mncare duneaz judecii, prea mult butur ateniei!

60.

Inventarul este terminat, declar Iker. ntr-o sptmn? Ai lucrat zi i noapte! se mir Heremsaf. Observnd cu atenie sulul de papirus acoperit cu un scris rapid, dar uor de citit, nu avu nevoie de prea mult timp ca s-i dea seama de calitatea extraordinar a muncii lui Iker. Pletosul se plnge c s-a mbolnvit din pricina orelor de lucru n plus, ncepu Heremsaf. l comptimesc. De aceea l-am i sftuit s rmn n camera lui, n timp ce eu am pus la punct ultimele amnunte. Primarul nu se grbea? Desigur, desigur, dar nici el, nici eu nu i-am stabilit un termen att de scurt!
339

Am neles c Felicitri, fiule! Ai fcut un mare bine oraului! Acum trebuie s ne gndim la o nou sarcin. Ce-ai prefera? Heremsaf cunotea rspunsul: arhivele. Foarte calm, Iker ddu impresia c st pe gnduri: Mi-ar plcea s fi fost repartizat la templul lui Anubis. Cel al crui intendent sunt? Avnd n vedere multele sarcini ce v revin, a putea s v fiu de folos. O clip, Heremsaf se ntreb dac nu cumva tnrul i btea joc de el. Dar tonul vocii era umil, cuvintele, serioase i purtarea, plin de respect. Ai devenit, n sfrit, nelept, Iker! i repet: dac uii trecutul i toate nlucirile, ai n fa o carier strlucit. n ceea ce m privete, am uitat de cearta noastr. V sunt recunosctor. Dei Heremsaf se mai ndoia nc de sinceritatea lui Iker, totui subordonatul su i se prea schimbat n bine. Templul lui Anubis Nu e o idee rea, cu att mai mult cu ct biblioteca are nevoie s fie rearanjat cu grij. Bibliotecarul a murit luna trecut, iar scribul pe care l-am numit temporar n locul lui nu are cunotinele necesare ca s aleag i s pun n ordine vechile papirusuri, innd cont de nsemntatea fiecruia. Dragostea mea pentru cri i va gsi, n sfrit, mplinirea, rosti Iker.

Construit n partea de sud, aproape de zidul care mprejmuia oraul, templul lui Anubis era de dimensiuni modeste. Era renumit pentru biblioteca sa pe care nvaii din Kahun o vizitau adesea. Scribul care-l nlocuise pe bibliotecar nu se simi jignit de numirea lui Iker, dimpotriv, uurat c un scrib de rang nalt avea s se ocupe de tot, se mulumi s ndeplineasc muncile ncredinate de acesta. Iker fu ncntat de cantitatea i calitatea papirusurilor: texte literare, cri de drept, tratate de medicin i
340

matematic, cri despre animale. Cele mai multe datau de pe vremea piramidelor. Prea puine dintre ele fuseser recopiate n mai multe exemplare i aceasta fu prima hotrre a lui Iker. S petreac ore ntregi renviind hieroglifele ca s le transmit generaiilor viitoare i oferea o adevrat plcere. Cu atenie i precizie, mna sa alerga pe papirusul de cea mai bun calitate din care i fuseser aduse mai multe suluri. Fr ndoial c primarul i Heremsaf, presupunnd c erau complici, se bucurau s-l vad att de ocupat. n apropierea bibliotecii era un olar, mpreun cu roata i cuptorul su. Nu se limita, ca i cea mai mare parte a meterilor, s fac vase obinuite, ci modela unele de o rar frumusee. Pentru cine sunt? l ntreb Iker. Pentru templele din Kahun i din regiune. De ce te-ai aezat aici? Pentru c Anubis este stpnul cuptorului. El, care domnete peste Ka-ul tuturor oamenilor, stpnete adevrata putere, incarnat n sceptrul din Abydos. Noaptea, el plmdete luna plin, astfel nct cel cunosctor, asemenea ei, s nu nceteze s se rennoiasc. Cu discul su de argint, ea i lumineaz pe cei drepi. i tot Anubis d form soarelui, aceast piatr de aur ale crei raze pun n micare energia. Secretele lui sunt pstrate ntr-o lad de salcm pe care un netiutor n-o poate deschide. i ea se gsete tot la Abydos? Abydos este pmntul cel mai sacru. Ai fost acolo? Anubis mi-a artat ce trebuia s tiu. Doar el e cluza i hotrrea sa e de neclintit. Aadar, l-ai vzut? Vd soarele, luna i roadele minilor sale. Aceasta e menirea mea. Fiecare trebuie s-o descopere pe-a sa. Olarul i ntoarse spatele lui Iker i se apuc s-i curee cuptorul nainte de a-l reaprinde.
341

Gnditor, tnrul scrib se duse s mnnce acas, unde Sekari frigea nite prepelie. Am pus un zvor zdravn din lemn de sicomor i am ntrit ua de la intrare, l anun pe Iker. n pia, am ncercat s vorbesc despre fildeul tu, dar se pare c nimeni nu tie nimic. Houl este prevztor, ateapt s treac ceva timp nainte s-l vnd. i dac o s-l pstreze pentru el? Se va luda, n cele din urm, c are aa o comoar! Cear fi s mncm? Iker gust doar puin. Nu e bun? Ba da, dar nu prea mi-e foame. De ce te chinui aa? Din cte-am auzit, pe ici, pe colo, neleg c i-ai fcut deja un renume. O frumoas carier de scrib la Kahun te va duce departe. Nu sunt att de sigur. Fiecare are mai multe sau mai puine socoteli de ncheiat, dar n-ar fi mai bine s tragi o linie peste zilele urte ca s te bucuri de cele bune? Exist un punct din care nu mai poi da napoi, Sekari, i eu l-am atins! Dac pot s te ajut Nu cred. Oricum, trebuie s-mi perfecionez modul de preparare al prepelielor. Sunt cam uscate. Nu sunt nc foarte priceput ntr-ale buctriei. i dac vrei s-i nfruni dumanul, e nevoie s te hrneti bine!

Pe cnd se ntorcea la biblioteca templului lui Anubis pentru a copia un tratat despre bolile de ochi, Iker reflecta la cuvintele rostite de olar. Ele i deschiseser o alt poart asupra lumii creia atia oameni se mulumeau s i se supun fr s caute nelesurile ascunse. S dezlege hieroglifele nu era de ajuns, sensul cuvintelor nu nsemna dect prima parte a drumului. n aceste semne, purttoare
342

ale puterii, se ascundeau funciile creaiei. Dar ca s urmeze aceast cale n-ar fi necesar o cltorie la Abydos? Totui, soarta lui Iker prea foarte diferit. La ce mai servea Abydos-ul dac ara era condus de un tiran? i pentru c-i ddea seama de acest lucru, tnrul scrib nu putea s-i ascund capul n nisip i s triasc mai departe, prefcndu-se. Ajungnd n faa bibliotecii, vzu un brbat care discuta cu olarul. n primul moment, Iker l privi fr a-i da atenie i i continu drumul. Dar memoria tnrului i fcu datoria. Nencreztor, Iker se ntoarse i se uit cercettor la necunoscut. Nu se nela: era chiar falsul soldat care l interogase, n apropiere de Coptos, i care l abandonase aproape mort ntrun desi de papirus, n provincia Cobrei, dup ce-l snopise n btaie. Hei, tu! Cine eti? Ucigaul se ntoarse cu faa spre el. n ochii si se citea nencrederea amestecat cu o spaim care l mpinse s-i ia picioarele la spinare. Iker porni n urmrirea lui, bizuindu-se pe rezistena sa fizic. Nu prevzuse ns c fugarul se va cra pe faada unei case cu agilitatea unei pisici. De pe teras, ncepu s arunce cu crmizi n Iker, ncercnd s-l doboare. Pn cnd tnrul urc, la rndul su, pe acoperi, rufctorul dispru.

Casa era pustie. Sekari i petrecea, probabil, noaptea cu una dintre cuceririle sale, dar avusese grij s-i lase pine proaspt, salat de castravei i mncare de bob. nc marcat de cele petrecute, Iker mnc fr poft. Prezena acestui uciga la Kahun nu nsemna, oare, c-l urmrise n ultimele luni? Nu, pentru c se artase uimit s-l revad pe Iker! Nendoielnic, l credea mort. Dar, atunci, ce punea la cale i de ce se afla aici? Poate c olarul tia mai multe.
343

Iker se ntoarse imediat n cartierul templului lui Anubis. Deoarece meterul i prsise atelierul, scribul i ntreb pe vecini i afl unde locuia acesta: n afara oraului. Datorit indicaiilor primite, Iker nu se rtci. Olarul frigea o coast de porc. l cunoti pe omul cu care ai stat de vorb mai devreme i pe care l-am urmrit? Azi l-am vzut pentru prima dat. Ce voia de la tine? S-i povestesc despre ora, cu obiceiurile i persoanele sale de vaz. Ce i-ai rspuns? C oamenilor de pe aici nu le prea plac curioii. Atunci s-a pierdut n nite explicaii de neneles. Apoi, ai sosit tu. Iar acum, a dori s mnnc n linite. Iker o porni spre ora, apucnd pe o potec ce se ntindea de-a lungul canalului mrginit de slcii. Aerul era nmiresmat, iar cmpia, tcut. Atacul falsului soldat l lu total pe nepregtite. Agresorul i petrecu un nur de piele mprejurul gtului i-l strnse cu slbticie. Lui Iker i era cu neputin s-i strecoare degetele ntre nur i piele. ncerc s-l dezechilibreze pe uciga cu o lovitur de picior, dar acesta se feri. Obinuit cu lupta corp la corp, evit ultima ncercare a victimei sale de a-l apuca de pr. Neputnd s mai respire, cu gtul n flcri, Iker simea c i d sufletul. Ultimul su gnd se ndrept ctre tnra preoteas. Apoi, deodat, durerea slbi. ncepu s respire din nou i czu n genunchi. i duse, ncet, minile la gtul umflat. Un zgomot tulbur pacea cmpiei. Un zgomot provocat de cderea unui obiect greu n ap. Cu privirea nceoat, lui Iker i veni greu s-i dea seama c era nc n via. i trebui ceva vreme ca s se ridice n picioare i s neleag unde se afla.
344

Poteca Da, mergea pe potec. La picioarele sale, zcea nurul de piele. Att rmsese din falsul soldat pe care salvatorul scribului probabil l omorse i l aruncase n canal. Dar cine l proteja astfel? Fr acest ajutor, Iker n-ar fi supravieuit. Cltinndu-se, tnrul se ntoarse acas.

Sekari dormea pe prag. Alturi, se afla un urcior de bere gol. Vrnd s peasc peste el, Iker i atinse umrul. Ah, tu eti! Ai o fa ciudat! Iar pe gtul tu S-ar zice c e snge! Te-ai aranjat stranic. Un accident. Iker i aplic singur un bandaj mbibat cu ulei i miere. Cum i s-a ntmplat acest accident? Ca oricare altul. Iart-m, mi-e somn!

Pentru Iker, nu mai existau ndoieli: ucigaul fusese trimis de faraon ca s se descotoroseasc de el pe ascuns i fr team de pedeaps. ntiinat de prezena tnrului scrib la Kahun fie de ctre primar, fie de ctre Heremsaf, monarhul nu putuse s mai ndure existena acestui acuzator hotrt s-i dovedeasc josnicia. Sekari i oferi lapte proaspt i o plcint cald, umplut cu bob. nainte s te trezeti, am avut timp s hoinresc puin prin cartier. Se pare c a fost gsit cadavrul unui necunoscut, n afara zidului de aprare, ntr-un canal unde gngniile roiau deja deasupra lui. Iker nu reacion n niciun fel. Ar fi de preferat s-i ascunzi rana sub o fie de pnz, nu crezi? O s pretinzi c ai o durere n gt. Scribul urm sfatul lui Sekari i porni, apoi, spre bibliotec. Olarul nu lucra la roata sa, iar cuptorul era stins.
345

Iker i ntreb pe vecini ce se petrecuse. Un brutar i spuse c meterul se ntorsese n inutul su de batin, undeva n partea de miaznoapte, i c un nou olar l va nlocui ct de curnd. Aceast veste neateptat i ntri, o dat n plus, convingerile lui Iker.

Eti sigur c n-ai fost urmrit? Am fost foarte prudent, rspunse Bina. Dar tu, Iker? Eu tiu c nu trebuie s am ncredere n nimeni. Nici chiar n mine? Cu tine e altceva. Suntem aliai. Tinerei asiatice i veni s sar n sus de bucurie. Aadar, te nvoieti s m ajui? Tiranul nu-mi las alt alegere. O iscoad tocmai a ncercat s m omoare. i cel care m-a salvat e unul dintre prietenii ti, nu-i aa? Da, desigur, i rspunse Bina cu nsufleire. Vezi, veghem asupra ta! Asiatica era tulburat. Nu tia cine-l atacase pe Iker i, cu att mai puin, cine-l aprase. Am o surpriz pentru tine, rosti tnrul. i i art minerul pe care se afla gravat numele Fulgerului. Acum, cuitul era nzestrat cu o lam lung cu dou tiuri. Cu aceast arm l voi ucide pe faraonul Sesostris, monstrul sngeros care asuprete ntreaga ar.

61.

Sunt pregtit, l anun generalul Nesmontu pe rege. De ndat ce-mi poruncii, vom ataca dinspre ap i dinspre
346

deert. Trupele lui Khnum-Hotep vor fi prinse la mijloc i, dac le lum prin surprindere, ne asigurm o victorie grabnic. S nu fim prea ncreztori, l sftui Sehotep. Din cte am mai aflat, oamenii acetia se lupt precum fiarele. Dac prind de veste, vor ti cum s ne ntmpine! n caz c pierderile vor fi mari, va trebui s batem n retragere. Tocmai de aceea e neaprat nevoie s pornim la atac fr ntrziere, insist Nesmontu. Fiecare zi care trece ne primejduiete planurile. mi dau seama de acest lucru, recunoscu Sesostris, dar trebuie totui s ateptm ntoarcerea Marelui Trezorier Senankh. Vetile pe care le va aduce ar putea schimba firul ntmplrilor. Monarhul se ridic, dnd de neles astfel c Sfatul se sfrise. Nimeni n-ar fi svrit necuviina de a mai lua cuvntul dup faraon i btrnul general se ntoarse la trupele sale, bombnind. Cu prima ocazie, avea s ncerce s-l determine pe Sesostris s revin asupra hotrrii sale i s ngduie ct mai repede nceperea btliei. Dup cum i era obiceiul, Nesmontu i alesese drept locuin o ncpere din cazarm, ca s fie permanent n legtur cu oamenii si. Fiind mereu la pnd, i plcea s aud nemulumirile i reprourile, mai mult sau mai puin optite, ca s poat ndrepta greelile. Dup prerea sa, viaa soldeasc nu trebuia s cunoasc lipsuri care puteau s slbeasc dorina de lupt a trupelor. Un soldat care mnnc pe sturate, doarme bine, primete o plat bun i i respect pe mai-marii si este un nvingtor cruia nimeni nu-i st n cale. Intrnd n sala unde mncau ofierii, Nesmontu simi imediat ncordarea care plutea n aer. Aghiotantul su i iei nainte: Generale, berea lipsete i petele uscat n-a fost adus! L-ai chemat pe intendent? Aici e problema: a disprut.
347

Guvernatorul Djehuty i ncredinase aceast sarcin? Da. Anun-l de ndat pe Djehuty ca s nceap cercetrile. Cere-i s fac n aa fel nct mncarea s ne soseasc repede. Ah i un ultim ordin: ofierii s nu guste nimic din proviziile fcute de intendent. V temei c De la un dezertor, poi s te atepi la orice!

Dup o mas n cursul creia savurase un biban fript, o coast de vac, vinete cu ulei de msline, brnz de capr i cteva prjituri, totul stropit cu vin rou datnd din timpul primului an al domniei lui Sesostris al III-lea, Khum-Hotep se ndrept spre impuntorul su mormnt, cruia i cercet cu grij fiecare detaliu. Cnd ajunse acolo, un meter iscusit tocmai sfrea de zugrvit o pasre n mai multe culori, aezat pe ramurile unui salcm. n faa gingaei picturi, trupeul guvernator se emoion pn la lacrimi. Graia desenului, cldura i strlucirea nuanelor, bucuria care rzbtea din aceast viziune paradiziac l fascinau. La fel de plini de admiraie, cei trei cini ai si se aezar pe labele din spate, ca s priveasc atent ultima minunie ieit din minile meterului. Khnum-Hotep i-ar fi petrecut, bucuros, dup-amiaza privindu-l pe acesta cum lucreaz, ns, cpetenia trupelor sale, dup ndelungate ovieli, ndrzni s-l deranjeze: Stpne, cred c ar trebui s-l ascultai pe drumeul pe care tocmai l-am arestat. Nu m intereseaz, ia-l tu la ntrebri! Am fcut-o deja, dar spusele sale v privesc n mod direct. Nedumerit, Khum-Hotep se duse pn la postul de paz unde fusese nchis suspectul. Cine eti i de unde vii? Am fost intendentul cazrmii principale a provinciei
348

Iepurelui i am venit s v previn. Ochii lui Khum-Hotep lucir de furie. M iei drept un ntru? Trebuie s m credei! Faraonul Sesostris a cucerit toate provinciile care i erau potrivnice, n afar de a voastr. Chiar i Djehuty s-a plecat n faa lui. Djehuty? E o glum! V jur c nu. Knum-Hotep se aez pe un scunel care ar fi trebuit s se rup sub greutatea sa i l privi pe intendent drept n ochi. Nu-mi mai nira toate nscocirile astea sau i crp capul! Nu v mint! Sesostris se afl la Kemenu cu Sfatul i Djehuty a devenit supusul su. Ce general comand armata? Nesmontu. Netrebnicul acela btrn primejdios ca o cobr! i cu trupele lui Djehuty ce s-a ntmplat? Ascult de ordinele lui Nesmontu, ca i cele din provinciile ce s-au alturat de curnd faraonului. Dar cea mai nsemnat veste e c Sesostris s-a hotrt s v atace. S m atace? Pe mine? E adevrat, v jur! Khnum-Hotep se ridic, apuc scunelul i l fcu ndri. Soldaii se adpostir pe lng perei, de team s nu-i verse mnia pe ei. Spumegnd ca un taur nfuriat, guvernatorul se ntoarse la palat pe jos, fr mcar s se uite la lectic. nelegnd c stpnul su czuse prad unui acces de furie nemaintlnit, doamna Techat amn prezentarea unor probleme legate de administrarea provinciei pe care dorea s i le aduc la cunotin. S-mi fac mie aa ceva! Vrea s nvleasc pe pmnturile mele! Acest rege i-a pierdut capul, o s-l ajut eu s-i recapete judecata! Dup prerea mea, Sesostris urmeaz un plan limpede,
349

cu o hotrre de neclintit. Doar doamna Techat ndrznea s-i vorbeasc astfel lui Khnum-Hotep care, prefcndu-se c n-a auzit observaia, intr n sala de primiri unde era o rcoare plcut. Un servitor i aduse ndat bere i apoi se retrase fr zgomot. Techat rmase n picioare ntr-un col al ncperii. Prbuit ntr-un jil pe msura lui, Khnum-Hotep le mngia pe cele dou cele sprijinite de genunchii si, n timp ce masculul veghea, culcat la picioarele stpnului. Un plan limpede, deci. i unde o s-l duc acest plan? Spre stpnirea ntregului Egipt, dndu-l la o parte pe ultimul rzvrtit care, astzi, nu mai are niciun aliat. Sesostris a scpat, pe rnd, de dumanii si, tiind c acetia nu erau n stare s se uneasc. Dac i nchipuie c m voi prosterna naintea lui, se nal amarnic. Ar fi, totui, cea mai nimerit alegere, socoti doamna Techat. Regele are mai mult putere. Avea, dac m-ar fi atacat prin surprindere! Acum, c am aflat, suntem egali i, pentru mine, lupta nu e pierdut dinainte. V-ai gndit la numrul morilor? Aceast provincie aparine familiei mele de nenumrate generaii i nu o voi ceda niciodat nimnui. Gata cu vorbria, doamn Techat! O s-i pregtesc o primire frumoas nvlitorului. Vor fi muli mori, mai ales de partea sa. i faraonul acesta va face la fel ca toi cei care au vrut s pun mna pe pmnturile mele: va da napoi.

Dei ascultase cu atenie argumentele lui Nesmontu, faraonul rmnea nenduplecat. Plin de ciud, generalul continu totui s-i antreneze trupele de atac. Cnd primi vestea cea rea, l ntiin ndat pe faraon. Dezertorul a fost zrit cnd trecea hotarul acestei provincii pentru a ptrunde n cea a lui Oryx. Situaia e limpede: l-a prevenit pe Khnum-Hotep asupra inteniilor
350

noastre. Nu ne mai putem bizui deci pe avantajul unui atacsurpriz. Cu ct ntrziem s atacm, cu att dumanul i ntrete aprarea, iar btlia va fi grea i izbnda nesigur. n caz de nfrngere, autoritatea de care v bucurai va fi distrus pentru totdeauna, iar guvernatorii provinciilor i vor recpta libertatea. Iertai-mi sinceritatea, Luminia Voastr, dar nu pot ndura gndul unui dezastru! Ce fel de capcane pregtete Khnum-Hotep? Din cele tiute i din cele prosteti. Atunci, generale, acomodeaz-te cu ele i zdrnicete-i iretlicurile! Aceast misiune l nflcr pe Nesmontu. n locul unei nvlmeli brutale, va avea loc o nfruntare tactic a armatelor. n aceste mprejurri, experiena sa avea s fie hotrtoare.

Senankh, aflat la captul puterilor, sosi la Kahun mpreun cu escorta sa. Marele Trezorier slbise, dar nu voia s-i potoleasc foamea dect dup ce aducea la cunotina regelui rezultatele cltoriei sale. Dar judecnd dup figura sa abtut, att de rar la acest om harnic i aparent mereu voios, Sesostris nelese c ele erau dintre cele mai nefericite. Am fcut s ajung n minile Pleuvului buci de aur luate din comorile templelor, Luminia Voastr! Niciuna n-a tmduit salcmul. Sesostris tia deja c aurul folosit n timpul ultimei i ndeprtatei celebrri a misterelor lui Osiris, la Abydos, nu avusese, de asemenea, niciun efect. Golit de energia sa, atins de vrji, nu mai era dect un metal nensufleit. Fiina stpnit de demoni, care se atinsese de inima spiritual a Egiptului, dezlnuise cel mai de temut atac. Regele ncepuse s spere c Senankh va gsi aurul salvator i c va putea astfel s le anune celor care-i juraser supunere vindecarea Arborelui. Ei i s-ar fi alturat atunci fr s mai stea pe gnduri i, n faa unei armate
351

att de puternice, Khnum-Hotep ar fi cedat. Vreau s adaug, continu Marele Trezorier, c rezervele de aur din templele noastre au sczut ntr-un mod ngrijortor. Unele nu mai au niciun strop. Din pricina guvernatorilor, aurul n-a mai fost scos din mine. E posibil chiar ca unul dintre ei s fi strns cantiti nsemnate pentru folosina proprie. Khnun-Hotep? Numele lui apare adesea legat de astfel de nvinuiri, dar nu am nicio dovad. Faraonul i strnse consiliul, la care fuseser chemai s se alture din nou Djehuty i generalul Sepi. Nesmontu se atepta la o declaraie de rzboi n toat regula mpotriva rzvrtitului Khnum-Hotep. Viitorul nostru apropiat se ntemeiaz pe cuvntul tu, Djehuty! l cunoatei deja, Luminia-Voastr! V-am recunoscut drept rege al Egiptului de Sus i de Jos, iar provincia Iepurelui se afl, de acum nainte, sub stpnirea faraonului. Se pare c nfruntarea cu Khnum-Hotep nu poate fi ocolit. nainte ns, am o obligaie sacr de ndeplinit, iar generalii Sepi i Nesmontu vor trebui s m nsoeasc. De aceea, te nsrcinez cu comanda trupelor aflate n cazrmile din Kemenu. Nesmontu se stpni cu mare greutate. S-i ncredineze oamenii unui fost duman? Era nebunie curat! Care v sunt poruncile? l ntreb Djehuty. n ateptarea ntoarcerii mele, vei aeza trupele la hotarele provinciei pentru a respinge un posibil atac, n care nu cred. Dac se ntmpl totui, mulumete-te doar s-i ii piept lui Khnum-Hotep. Voi face ntocmai. Privirea monarhului se opri asupra celorlali: Vom pleca de ndat spre Abydos.

352

62.

Pleuvul i faraonul se ndreptar ctre Salcm. Poruncile v-au fost urmate ntocmai, Luminia Voastr! Ce ne sftuiesc ceilali preoi? Sunt att de dezndjduii, nct nu fac altceva dect s-i ndeplineasc obligaiile. Nu mai vorbim dect despre lucruri fr nsemntate, apoi fiecare se nchide n tcerea sa. Reunind prin misterul su cerul, pmntul i lumea subteran, Marele Arbore continua s lupte mpotriva pieirii. n el, Osiris rmnea nc prezent, dar oare ct timp Salcmul va mai reui s-i prelungeasc rdcinile pn la Oceanul nceputurilor, ca s soarb energia necesar supravieuirii? Ai descoperit vreun leac n papirusurile vechi? Din nenorocire, nu, Luminia Voastr! Dar acum sunt ajutat n cutrile mele i nu-mi pierd sperana. Un vnt rece sufla peste Copacul Sacru. Puin cte puin, poarta ctre Lumea de Dincolo se nchidea. nsoit de Sobek Pzitorul, Sesostris vizit antierul ale crui lucrri, n ciuda tuturor ntmplrilor neprevzute, continuau s nainteze. Datorit interveniei preoteselor lui Hathor, accidentele se rriser i uneltele nu se mai rupeau. Mai-marele meterilor mrturisi c trecuser prin clipe grele, dar hotrrea lor rmnea neclintit. Toi i ddeau seama c iau parte la un adevrat rzboi mpotriva forelor ntunecate i fiecare piatr pe care reueau s o aeze la locul ei li se prea o victorie. Prezena faraonului i ndemn s lucreze cu i mai mult tragere de inim. Siguri de sprijinul su neclintit,
353

constructorii i promiseser s nu cedeze n faa dumanului. Pregtii Cercul de Aur din Abydos! i porunci Sesostris Pleuvului.

ntr-una din slile templului lui Osiris, patru mese de ofrande fuseser aezate n cele patru puncte cardinale. Semnul hieroglific pentru masa de ofrand se citea hotep i nsemna pace, deplintate, senintate, noiuni ce desemnau misiunea Cercului de Aur din Abydos, ai crui membri, n aceste timpuri nfricotoare, se ntrebau dac sunt capabili s-o ndeplineasc. Faraonul i regina erau aezai n direcia rsritului. n faa lor, spre apus, stteau Pleuvul i generalul Sepi. La miaznoapte, se aflau purttorul Sceptrului Puterii Sehotep i generalul Nesmontu, iar la miazzi, Marele Trezorier Senankh. Din pricina unei sarcini ce i-a fost ncredinat, unul dintre noi lipsete, anun monarhul. Bineneles, hotrrile noastre i vor fi aduse la cunotin. Toi membrii Cercului de Aur fuseser iniiai n marile mistere ale lui Osiris. ntre ei se stabiliser legturi trainice. Supui secretului total, ca i naintaii lor, i nchinaser viaa mririi i fericirii Egiptului care se sprijinea tocmai pe transmiterea precis a iniierii osiriene. Aici, moartea era nfruntat pe fa. Aici, aa cum se spunea ntr-un text gravat n piramidele regale ale Vechiului Regat, chiar moartea murea. Cercul de Aur din Abydos meninea dimensiunea supranatural a Celor Dou Regate unde tria poporul Cunoaterii. Dac Salcmul se usuc, reaminti Sesostris, misterele nu vor mai fi celebrate. Seva care strbate Marele Trup al Egiptului va seca, unirea dintre cer i pmnt se va rupe. De aceea trebuie s cutm fr odihn pricina acestei vrji a crui fpta este, probabil, guvernatorul Khnum-Hotep. V mai ndoii nc, Luminia Voastr? l ntreb
354

generalul Nesmontu. Nevinovia celorlali a fost dovedit, nu mai rmne dect el! Vreau s aud din gura lui motivele pentru care a svrit aceast ticloie. Trebuie s ne luptm cu el i s-l prindem viu. n aceste vremuri att de triste i primejdioase, unirea rii este mai necesar ca niciodat. Dezbinarea ne-a fcut slabi i aceasta e una dintre cauzele care au permis unei fore distrugtoare s ating Arborele lui Osiris, al crui trup este format din provinciile cereti i pmntene reunite. Cuvintele puterii rostite la Abydos primesc nc un rspuns binevoitor din partea zeilor, declar Pleuvul, iar corpul preoilor permaneni i ndeplinete sarcinile cu mult contiinciozitate. i dac unul dintre preoi este complice? ntreb Senankh. Este o posibilitate ce nu poate fi neglijat, se plnse Pleuvul, dar niciun semn nu o adeverete. Iertai-mi ndrzneala de a v adresa aceast ntrebare, Luminia Voastr, zise Sehotep cu gravitate, dar e nevoie: dac vei muri n timpul nfruntrii cu Khnum-Hotep, cine v va urma la tron? Regina va asigura regena i cei care vor scpa cu via vor alege un nou monarh. Dar lucrul cel mai nsemnat este s gsim un mijloc s tmduim Salcmul. Pn acum, Calea cutrii aurului a dat gre. Dar nu vom renuna. Cercetarea deertului, gsirea carierelor i aducerea de acolo a metalului salvator vor dura mult timp, socoti generalul Sepi. i nu mai vorbesc de primejdiile ce se vor ivi de-a lungul cltoriei. Fiecare dintre noi are de fcut o munc ce depete puterile unui om, i lmuri Sesostris. Oricare ar fi piedicile i greutile, s jurm c nu ne vom da btui. Rnd pe rnd, fiecare dintre cei prezeni jur. A sosit clipa ca discipolul nostru s fac urmtorii pai pe drumul misterelor, rosti regina. Desigur, nu e nc pregtit s treac de Ultima Poart i e primejdios s-o
355

grbim. Totui, ea trebuie s ncerce s strbat o nou etap spre Cercul de Aur.

Tnra preoteas se nclin n faa faraonului: Urmeaz-m! n toiul nopii, cei doi ptrunser ntr-o capel luminat de tore. n mijloc, se afla un sipet alctuit din patru lei aezai spate n spate. Din el se nla un stlp n vrful cruia se vedea o ascunztoare. Iat stlpul venerabil aprut la originile vieii, i destinui monarhul. Prin el s-a ridicat Osiris, nvingtorul morii. El, Cuvnt i Spirit, a fost ucis i tiat buci. Dar transmind iniierea ctorva oameni, le-a ngduit s strng la un loc prile risipite ale lumii i s aduc la via fiina cereasc din care, n fiecare diminea, Egiptul renate. Nu exist nvtur mai nsemnat dect aceasta i tu va trebui s-i stpneti multele-i secrete. Eti n stare s vezi ce este ascuns? Preoteasa privi cu atenie sipetul, tiind c nu putea rmne nepstoare. O secund, se gndi s ridice vlul pentru a descoperi vrful stlpului, totui instinctul i interzise s svreasc o asemenea pngrire. Se cuvenea s se adreseze leilor, acestor patru pzitori cu priviri de foc. Tnra nfrunt fiarele, una dup alta. Ele i deschiser Porile Timpului i Spaiului, i o ajutar s cltoreasc prin inuturi uriae, pline de capele, coline, cmpuri acoperite de gru auriu, canale i grdini ncnttoare. La captul lor, se gsea un cerc de foc n mijlocul cruia trona un vas pecetluit. Apoi, privelitea i pierdu conturul i tinerei preotese i apru iar imaginea sipetului. Ai vzut secretul, i ddu seama regele. Vrei s naintezi pe aceasta cale? Vreau, Luminia Voastr! Dac zeii i vor ngdui, ntr-o zi, s ajungi la vasul pecetluit i s descoperi ce se afl nuntru, vei cunoate o
356

bucurie ce nu aparine acestei lumi. Dar mai nti te ateapt ncercri de temut. Ele vor fi mai severe i mai crude dect cele la care au fost supuse pn acum preotesele iniiate, cci niciodat noi n-am cunoscut o asemenea primejdie. Dar mai este timp, poi nc s renuni. S te gndeti bine la hotrrea pe care o vei lua. n ciuda tinereii tale, poart-te cu nelepciune i nu te ncrede prea mult n puterile tale! Calea apei nimicete fiinele, calea pmntului le nghite, cercul de foc este de netrecut. Dac porneti n aceast cltorie, vei fi singur n cele mai grele clipe, mcinat de team i ndoial. Fericirea omeneasc nu este, oare, trectoare, Luminia Voastr? Ai vorbit despre o bucurie ce nu aparine acestei lumi. Tocmai pe ea o caut. Dac slbiciunile mele m vor mpiedica s o triesc, eu voi fi singura vinovat. Uite arma cu ajutorul creia vei reui s abai unele lovituri ale ursitei rele. Sesostris i nmn tinerei preotese un mic sceptru din filde: Se numete heka, magia nscut din lumin. n el este gravat Cuvntul care nate energie. Doar n el se gsete vorba ptrunztoare, pe care nu va trebui s-o foloseti dect cu bun-credin. Acest sceptru a aparinut faraonului primei dinastii, Scorpionul. Se odihnete aici, dup ce i-a legat soarta de Osiris. De cnd Egiptul este pmntul iubit de zei, Cercul de Aur din Abydos a dovedit c moartea nu este fr ntoarcere. Dar astzi, Salcmul piere i poarta ctre Lumea de Dincolo se nchide. Dac nu vom reui s-o pstrm deschis, viaa nsi ne va prsi. Strngnd sceptrul la piept, preoteasa tiu c nu avea s dea napoi. ntr-un fel surprinztor, gndurile o purtar spre tnrul scrib care, din ce n ce mai des, i bntuia nopile. ntr-un astfel de moment solemn, fata i repro aceast slbiciune. Nu era oare un semn care i arta ct de plin de primejdii i era drumul? Dar defectele i dumanii din inima sa contau prea puin
357

i cel mai bine era s-i gseasc i s se lupte cu ei fr ntrziere. Totui, ceea ce simea pentru Iker nu prea nici s-i slbeasc forele, nici s-o abat de la drumul su. Dar oare nelepii nu susin c pasiunile oamenilor sfresc n rtciri i disperare, departe de bucuria cereasc? Dar multele emoii o tulburar prea tare pe tnra preoteas, ca s mai fie capabil s gndeasc limpede. Strngnd cu putere sceptrul, de parc ar fi fost o crm, l nsoi pe faraon i iei din capela sipetului. Voi celebra ritualurile din zori, o anun el, i o voi oferi pe Maat lui Maat. Fie ca judecata dreapt s te cluzeasc! Singur n faa templului lui Osiris, tnra femeie privi cum soarele se ntea din nou. nc o dat, faraonul biruise ntunericul. Dac Salcmul se va stinge, astrul zilei n-ar mai fi fost dect un disc uscat, ce avea s prjoleasc ntreaga natur. Tnra se bucur de sfritul acestei nopi, n care destinul su se schimbase, i de primele licriri ale zorilor din care sperana nu dispruse. n curnd, mpreun cu Pleuvul, va vrsa apa i laptele la rdcina Arborelui Vieii, n timp ce pmntul sacru din Abydos se va acoperi de lumin.

358

CHRISTIAN JACQ
Seria Misterele lui Osiris
Arborele Vieii Uneltirile Rului Calea de Foc Marele Secret

359

Cuprins:
CAPITOLUL 1. .................................................................................................... 7 CAPITOLUL 2. .................................................................................................... 9 CAPITOLUL 3. .................................................................................................. 13 CAPITOLUL 4. .................................................................................................. 16 CAPITOLUL 5. .................................................................................................. 19 CAPITOLUL 6. .................................................................................................. 23 CAPITOLUL 7. .................................................................................................. 26 CAPITOLUL 8. .................................................................................................. 31 CAPITOLUL 9. .................................................................................................. 35 CAPITOLUL 10. ................................................................................................. 40 CAPITOLUL 11. ................................................................................................. 44 CAPITOLUL 12. ................................................................................................. 50 CAPITOLUL 13. ................................................................................................. 54 CAPITOLUL 14. ................................................................................................. 59 CAPITOLUL 15. ................................................................................................. 64 CAPITOLUL 16. ................................................................................................. 68 CAPITOLUL 17. ................................................................................................. 74 CAPITOLUL 18. ................................................................................................. 80 CAPITOLUL 19. ................................................................................................. 85 CAPITOLUL 20. ................................................................................................. 90 CAPITOLUL 21. ................................................................................................. 95 CAPITOLUL 22. .............................................................................................. 100 CAPITOLUL 23. .............................................................................................. 105 CAPITOLUL 24. .............................................................................................. 112 360

CAPITOLUL 25. .............................................................................................. 118 CAPITOLUL 26. .............................................................................................. 123 CAPITOLUL 27. .............................................................................................. 128 CAPITOLUL 28. .............................................................................................. 134 CAPITOLUL 29. .............................................................................................. 139 CAPITOLUL 30. .............................................................................................. 144 CAPITOLUL 31. .............................................................................................. 150 CAPITOLUL 32. .............................................................................................. 156 CAPITOLUL 33. .............................................................................................. 161 CAPITOLUL 34. .............................................................................................. 168 CAPITOLUL 35. .............................................................................................. 175 CAPITOLUL 36. .............................................................................................. 181 CAPITOLUL 37. .............................................................................................. 188 CAPITOLUL 38. .............................................................................................. 193 CAPITOLUL 39. .............................................................................................. 198 CAPITOLUL 40. .............................................................................................. 205 CAPITOLUL 41. .............................................................................................. 212 CAPITOLUL 42. .............................................................................................. 219 CAPITOLUL 43. .............................................................................................. 226 CAPITOLUL 44. .............................................................................................. 231 CAPITOLUL 45. .............................................................................................. 237 CAPITOLUL 46. .............................................................................................. 243 CAPITOLUL 47. .............................................................................................. 250 CAPITOLUL 48. .............................................................................................. 257 CAPITOLUL 49. .............................................................................................. 265 CAPITOLUL 50. .............................................................................................. 271 361

CAPITOLUL 51. .............................................................................................. 277 CAPITOLUL 52. .............................................................................................. 284 CAPITOLUL 53. .............................................................................................. 291 CAPITOLUL 54. .............................................................................................. 297 CAPITOLUL 55. .............................................................................................. 303 CAPITOLUL 56. .............................................................................................. 309 CAPITOLUL 57. .............................................................................................. 319 CAPITOLUL 58. .............................................................................................. 326 CAPITOLUL 59. .............................................................................................. 333 CAPITOLUL 60. .............................................................................................. 339 CAPITOLUL 61. .............................................................................................. 346 CAPITOLUL 62. .............................................................................................. 353

362