Sunteți pe pagina 1din 4

El Mercantilismo Jos Lobo Camargo Estudiante de Economa El mercantilismo se puede entender a travs del contexto histrico, que proporciono

las condiciones necesarias para el nacimiento de un pensamiento econmico que dara origen a la Ciencia Econmica. El mercantilismo solo se desarrolla cundo ya la sociedad feudal empieza a decaer y nacen nuevos procesos que darn origen a revoluciones sociales y cientficas que formarn el mundo que conocemos. Para entender de manera integral el conjunto de ideas econmicas llamadas mercantilismo parto desde el contexto histrico. Las ideas mercantilistas fueron poco sistematizadas alrededor de un maestro, ms bien fueron el conjunto de pensamiento de varios comerciantes en Europa en una poca determinada que guardaban rasgos en comn. Robert Heilbroner y Milberg llama a los factores que dieron paso a la sociedad de mercado como fuerzas de cambio en su libro La evolucin de la sociedad econmica. La primera de estas fuerzas es el comercio. La figura de mercader ambulante en Europa va ir escalando posicin a travs del tiempo, estas personas transportarn bienes desde grandes distancias. Y cuando se queden en un pueblo sern los pioneros de una nueva clase social, que cambiar el mundo feudal, la burguesa. Estos comerciaban algunos bienes como la pimienta, colorante prpura y ropa tejida. La colonizacin de Amrica y el estmulo a la exploracin permiti la entrada de grandes cantidades de oro y plata que activaron en comercio entre los diferentes pases de Europa. La expansin del comercio de larga distancia llevo a la formacin de centros industriales y comerciales que se ubicaban a la orilla del mar con un puerto, a donde se desarrollaban transacciones econmicas de gran envergadura. El surgimiento de la ciudad brindar el espacio para un lugar que ser el centro de discusin de los economistas en el futuro, el mercado. La ciudad requerir de nuevas normas que regulen la vida, y reorganizar las antiguas relaciones feudales entre las distintas clases sociales. Las cruzadas permitieron acceder a recursos que despertara la ambicin en Europa de los productos que se podan traer del oriente. Tambin sirvieron para establecer un contacto entre dos mundos diferentes, el feudalismo europeo y tal como es descrito en La evolucin de la sociedad econmica, la inteligente sociedad de Bizancio y Venecia, con su vitalidad urbana, su despreocupado gozo por el dinero y sus avanzadas formas de hacer dinero. Las cruzadas generaron ganancias tanto a los que vendan las armas y barcos como a los soldados que eran recompensados con oro.

Los mercantilistas van hablar sobre cmo aumentar la riqueza del estado, en la sociedad de feudal no existan los estados nacionales como los conocemos actualmente, la conformacin de la idea de nacin har parte de la transicin hacia la modernidad. Ms adelante veremos como las principales tesis mercantilistas se desarrollan utilizando el concepto de pas. El estado jugar un papel importante en el desarrollo de una economa prospera, para la cul era necesario derrumbar las antiguas barreras comerciales producto de la organizacin feudal que existan dentro de un mismo pas (por ejemplo a lo largo de los ros) para eso la alianza entre monarqua y burgueses facilito a estos ltimos la unificacin de las leyes y la moneda, y un estmulo al transporte de mercancas. Mientras que los burgueses le proporcionaba dinero al reinado. La iglesia catlica durante la edad media, mantuvo un papel dominante, y sus ideas influyeron todas las esferas de la vida social. Estas ideas condenaban el prstamo de dinero con inters, y obtener mediante el intercambio de mercancas ms de lo que se da. Como se comprueba en la obra de Tomas de Aquino a afirmar que el dinero no es bien duradero que produce servicios, no puede alquilarse, de manera que su prstamo no puede originar inters. En ese sentido adquiere importancia el surgimiento de un nuevo punto de vista teolgico por parte del reformador protestante Juan Calvino, que consideraba una vida de rectitud severidad, diligencia y dedicacin como una especie de ndice de valor espiritual. El calvinismo cre una atmsfera religiosa que, al contrario del catolicismo fomentaba la bsqueda de riqueza y la formacin de un mundo de negocios (Heilbroner & Milberg). Otro aspecto importante para el surgimiento de la sociedad de mercado fue la monetizacin de las obligaciones feudales. Lo que antes se pagaba en especie, ahora era necesario pagarlo con dinero. Esto produjo que varios hombres sacaran provecho a este nuevo ambiente de economa monetaria a travs de prstamos y modificacin de precios abusivamente. El surgimiento de una dimensin econmica poco a poco ms alejada de las relaciones sociales se ve a travs de las transformaciones dieron origen tal como lo conocemos hoy al trabajo, la tierra y el capital. El trabajo ahora era una mercanca ms, no una relacin social-econmica entre el seor feudal y el siervo. Haba un comprador del trabajo y un vendedor, dnde el centro de la relacin era el salario y el mismo trabajo. La tierra antes se consideraba desde un punto de vista social el territorio de un gran seor, ahora a travs de las transformaciones pas a ser tal como la conocemos hoy, una propiedad que se compraba o rentaba por el rendimiento econmico que produca (Heilbroner & Milberg)

La propiedad se convirti en capital, que posee un valor que depende de su capacidad para obtener intereses o utilidades, y que ya no se manifestaban en bienes especficos. El surgimiento del trabajo, tierra y capital y su relacin con la sociedad es muy bien referencia por Heilbroner y Milberg que dan cuenta de ello en la siguiente cita
El esclavo no es un trabajador, el maestro gremial no es un capitalista, tampoco el seor feudal es un terrateniente. Solo cuando un sistema social evoluciona hasta el punto en que el trabajo se vende, la tierra se renta, y el capital se invierte de forma libre, encontramos que estas categoras de la economa surgen del flujo de la vida

Todas las fuerzas de cambio mencionaban produciran un cambio en la sociedad irreversible y que desencadenara procesos de gran magnitud. Sobre estos cambios el pensamiento econmico mercantilista es inspirado por la idea de aumentar el poder y la riqueza del estado. Entonces, los mercaderes empiezan a elaborar respuestas para que la riqueza del monarca pueda aumentar. Estas respuestas son las que estudiaremos de aqu en adelante. El mercantilismo como veremos trata varios elementos: la balanza comercial, la ley de Gresham, las polticas demogrficas, teora de la moneda y las tasas de inters. El mercantilismo se puede entender a travs de preguntas y respuestas: De qu depende el poder? R/ De la riqueza. De qu depende la riqueza del estado? R/ Depende de la acumulacin de oro. De qu depende la acumulacin de oro? R/ Depende del comercio exterior (Una balanza comercial positiva) Un comercio exterior favorable para los mercantilistas era aquel en cual se importaban materias primas de pases sin una industria competitiva, y exportar en cambio los productos manufacturados (Cuevas, 2007). A travs de una exportacin mayor se aseguraban de que entrar ms oro del que sala y de esta forma se poda acumular. Aqu existe una diferencia con el bullionismo, las ideas de este ltimo pensamiento sugeran al estado la prohibicin total de las importaciones, y la prohibicin de exportar oro y plata. Los mercantilistas estimaban mucho el dinero, identificaban a este ltimo con el capital. Por eso lo relacionaban con el comercio: cuando el dinero escasea el comercio es flojo; cuando el dinero abunda, el comercio florece (Roll, 1942) la siguiente dinmica de

Otra diferencia entre el bullionismo y el mercantilismo se encuentra en la discusin sobre la variacin de del tipo de cambio, para Malynes (Bullionista) el tipo de cambio alto hace que salgan metales preciosos, y para Misselden (Mecantilista) era al revs es el supervit o el dficit de la balanza comercial el que hace variar el tipo de cambio y no al revs (Screpanti & Zamagni, 1997). De la tesis de Misselden se deriva que para los mercantilistas la poltica comercial deba ser proteccionistas, esto quiere decir lo ya mencionado el estado deba abolir los impuestos a las exportaciones y aumentar los impuestos sobre las importaciones. Los mercantilistas estudiaron las consecuencias de aumentar la cantidad de dinero, esto hace que la oferta para prestar aumente y por tanto las tasa de intereses bajen (Algo que favorece a los empresarios). Pero ellos se dieron cuenta de que con el aumento de la cantidad de dinero tambin aumentaba los precios lo que compensara la oferta. Esto los condujo a la conclusin de que el aumento de la cantidad de dinero poda reducir la tase de inters slo transitoriamente. Los mercantilistas tambin escribieron sobre lo que ahora se conoce como polticas demogrficas. Ellos recomendaban el crecimiento demogrfico a toda costa, porque aumenta la tasa de produccin, adems haba una demanda creciente de soldados en los nuevos estados. Con respecto al salario de los trabajadores se hablaba de que si se aumentaba el salario por arriba de lo que requiere para sobrevivir, la oferta disminuira en lugar de aumentar, argumentaban que pagarles por encima del nivel de subsistencia significaba fomentar la pereza y la inmoralidad y, en consecuencia provocar, una reduccin de la oferta de trabajo. Los mercantilistas haban observado que con el aumento de la circulacin de oro debido a la colonizacin de Amrica, los precios se haban subido, pero ellos no se preocupaban porque la idea difundida era que la moneda estimula el comercio.

Bibliografa
Cuevas, H. (2007). Teoras econmicas del mercado. Bogot: Universidad Externado de Colombia. Heilbroner, R., & Milberg, W. (s.f.). Evolucin de la sociedad de econmica. Roll, E. (1942). Historia de las dctrinas econmicas. Bogot: Fondo de cultura econmica. Screpanti, E., & Zamagni, S. (1997). Panorama de historia del pensamiento econmico. Barcelona: Ariel.