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MTODOS ELCTRICOS DE PROSPECCIN

POTENCIAL ESPONTNEO

MTODO DEL POTENCIAL ESPONTNEO Anomalas de potencial espontneo (PE), que pueden ser de inters para la aplicacin de un mtodo prospectivo, han sido observadas en relacin con la existencia de depsitos minerales semiconductores, actividad geotermal y flujo de agua subterrnea, aunque los mecanismos de generacin de estas anomalas no son del todo bien conocidos. Adems, existen potenciales naturales debidos a otras causas, que son variables con el tiempo y que constituyen ruidos de fondo que deben ser minimizados, en lo posible, en los procedimientos de medicin; entre estos estn los debidos a las corrientes telricas, las variaciones de temperatura y los potenciales de difusin, a los que se debe agregar el ruido debido a la polarizacin de los electrodos de medicin. PE ASOCIADO A DEPSITOS DE MINERALES SEMICONDUCTORES Depsitos de sulfuros como Pirita (FeS2); Pirrotita (Fe7S8); Calcopirita (CuFeS2); X Calcosina (Cu2S); Covellina (CuS) y de algunos xidos como Magnetita (Fe3O4); Pirolusita (MnO2), a los que hay que aadir algunas rocas carbonosas como el Grafito y la Antracita, producen anomalas de potencial espontneo que casi invariablemente se manifiestan en superficie con polaridad negativa, amplitudes superiores a los 100 mV y que rara vez exceden algunos cientos de metros _ Cuerpo de extensin (ver figs. 182 y 183). polarizado Es decir, cuerpos o depsitos + constituidos por semiconductores se polarizan en determinadas condiciones y producen el Fig. 170: Efecto observable de un cuerpo efecto de pilas enterradas, originando corrientes polarizado a poca profundidad elctricas cuyos potenciales pueden medirse, delatando la presencia del cuerpo (fig. 170). Sato y Mooney (1960) analizaron el fenmeno y sus conclusiones, que se exponen brevemente, aun tienen vigencia. Caractersticas del PE a) Los cuerpos minerales productores de PE son siempre buenos conductores electrnicos. b) Las anomalas de la PE, estables en el tiempo, son negativas sobre la parte superior del cuerpo polarizado, que yace en zona de oxidacin activa. c) Los valores de V observados pueden llegar hasta algunas centenas de mV (mximo observado < 2 V) d) Sobre el nivel fretico: PH < 5 y mucho O2 libre. e) Bajo el nivel fretico: PH > 7 y no hay O2 libre.
Sustancias oxidadas abundantes Sustancias reducidas
ele ctr one s
Potencial

PH < 5
io po nes sit iv os

Sustancias oxidadas Sustancias reducidas abundantes

iones negativos

PH > 5

Fig. 171: Trayectoria de las cargas elctricas

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Causas del PE asociado a depsitos minerales Las causa que producen PE seran reacciones electroqumicas en dos niveles del subsuelo, por encima y por debajo del nivel fretico, con el cuerpo polarizado, que se mantendra dentro de su dominio de inmunidad, sirviendo de enlace elctrico. Las sustancias disueltas de la parte superior (sobre el nivel fretico) seran reducidas, tomando electrones del cuerpo. En la parte inferior las sustancias se oxidaran, cediendo electrones al cuerpo, que actuara slo como conductor electrnico para que las reacciones se mantengan, por lo que permanecera inalterable. De no ser as, se descompondra hasta desaparecer 02 Origen de las reacciones El origen de las reacciones est en el potencial de oxidacin Eh (o potencial Redox) entre las soluciones superiores, parcialmente oxidadas y las soluciones inferiores parcialmente reducidas. La energa necesaria para mantener el proceso sera suministrada por el oxgeno atmosfrico que penetra en el suelo disuelto en el agua de lluvia.
O2 H2

Fe ++
Fe +++
Fe +++ + e = Fe
++

OH
ones

O 2 + 4 H + 4e = 2H 2O
H20

NF

Fe (OH ) 2

Fe ++ Fe (OH ) 2 + H 2O = Fe (OH ) 3 + H + + e Fe ++ + 3H 2O = Fe (OH ) 3 + 3H + + e

elec tr

Fe (OH ) 3 H+

Fig. 172: Reacciones probables

Aunque es muy favorable, no es necesario que el cuerpo forme una faja continua de mineralizacin entre la zona saturada y la no saturada, por lo que minerales diseminados con pequea separacin entre partculas podran producir PE. La roca que rodea al cuerpo debe estar meteorizada para que los iones puedan desplazarse adecuadamente. Ello implica que en zonas muy fras (por congelamiento) y desrticas (por escasa humedad) puede no observarse el fenmeno GEOTERMAL EL PE EN LA ACTIVIDAD GEOTERMAL Anomalas de PE entre 50 mV y 2 V y polaridad variable han sido observadas en un nmero considerable de reas geotermales, en distancias que van de los 100 m a los 10 km, que parecen estar relacionadas con actividad geotermal (Corwin y Hoover, 1979), las que pueden explicarse por acoplamiento de procesos termodinmicos (cupla termodinmica) y electrocinticos (cupla electrocintica) Cupla termoelctrica. Si a travs de una muestra de roca se mantiene un gradiente de temperatura, simultneamente aparecer un correspondiente gradiente de potencial. Este fenmeno es conocido como cupla termoelctrica y el cociente, V/T, denominado "coeficiente de la cupla termoelctrica". Nourbehecht (1963) propone un modelo que relaciona el PE en superficie con una esfera uniforme de elevada temperatura, enterrada a una profundidad igual a su dimetro e interceptada a travs de su centro por un borde horizontal que separa una capa superior de conductividad 1 de una capa inferior de espesor infinito y conductividad 31 (fig. 173) En tal caso, el potencial superficial mximo sera: Vmx = 0.15(C 1 C 2 )t (en mV) (191)
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Anomala de PE (mV)

donde C1 y C2 son los coeficientes de las cuplas termoelctricas, en mV/C, de las capas superior e inferior, respectivamente, y t es la diferencia de temperatura entre la esfera y su entorno. Para un valor grande de (C1C2) = 1 mV/oC y un t de 100oC el potencial mximo es de 15 mV, mientras que para un valor ms real de (C1-C2) = 0,2 mV/oC el potencial mximo es de 3 mV. La polaridad de la anomala puede ser positiva o negativa, ya que depende del signo de (C1-C2)

-4

-3

-2

-1

r/d
0

(C1-C2) = 0,2mV/C
-10

(C1-C2) = 1,0mV/C
-20

-30

Vmx= 0,15[(C1-C2)t] en mV

r
Superficie

t = to t = to+100C t = to

1
Coef. de cupla = C1 d/2

2 = 31
Coef. de cupla = C2

Fig. 173: Modelo esfrico de generacin de potencial termoelctrico

Comparadas con las anomalas observadas en reas geotermales, de gran longitud de onda (algunos km) y amplitud superior a los 50 mV, las generadas por este modelo son de pequea amplitud, y seran difciles de distinguir sobre el ruido de fondo tpico, por lo que si las anomalas en reas geotermales son generadas por cuplas termoelctricas: o las diferencias entre coeficientes de las cuplas termoelctricas in situ son mayores que las medidas en laboratorio, o las fuentes son de diferente geometra que el modelo esfrico considerado. No obstante, zonas con mayor concentracin de altas temperaturas a poca profundidad, tales como fluidos termales en una zona de falla, generan anomalas de corta longitud de onda y gran amplitud, fcilmente detectables. Cupla Electrocintica El desplazamiento de un fluido a travs de un medio poroso, causado por un gradiente hidrulico P (dado por la ley de Darcy para fluidos viscosos), genera un gradiente de potencial elctrico (potencial de electrofiltracin) debido a la interaccin del movimiento del fluido en los poros con la doble capa de Helmholtz de las paredes porales (ver pg. 132). Proceso conocido como cupla electrocintica (MacInnes, 1961) y dada por: V = P 4 (192)

donde: , y son, respectivamente, la resistividad elctrica, la constante dielctrica y la viscosidad del fluido poroso, y (el potencial zeta) el potencial entre el punto donde se unen la capa de Stern y la capa difusa respecto de la zona de equilibrio (fuera de la capa difusa). Como puede ser positivo o negativo, la anomala electrocintica tambin puede ser positiva o negativa. Nourbehecht (1963), describe el modelo de una fuente de presin esfrica enterrada en un medio de capas horizontales con la misma geometra y distribucin de conductividades utilizadas para el caso termoelctrico. En tal caso, el mximo potencial superficial sobre el centro de la esfera es prximo a:
! Vmx = 0.6 C1 C !2 P (en mV)

(193)

donde C1 y C2 son los coeficientes de la cupla electrocintica, en mV/atm, de las capas superior e inferior, respectivamente, y P es la diferencia de presin a travs del bucle de la esfera.
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Para un razonable valor de r/d 0 (C1 - C2) de 10 mV/atm y un P Vmx=0,6 [(C1-C2)P] en mV de 5 atm, el mximo potencial -10 sobre el centro de la esfera es prximo a 30 mV (fig. 174). -2 0 La polaridad de la anomala (C1-C2) = 10mV/atm depende del signo de (C1 - C2) y -3 0 de la direccin del gradiente de r Superficie presin, por tanto las anomalas 1 P = Po pueden ser de cualquier polaridad. d Coef. de cupla = C1 P = Po+5atm Aunque una fuente esfrica d/2 2 = 31 no sea representativa del P = Po Coef. de cupla = C2 desplazamiento de fluido, el modelo es instructivo para Fig. 174: Modelo esfrico de generacin de potencial comparar los potenciales electrocintico superficiales generados por ambos tipos de acoplamiento. Obtenindose que para una geometra similar, las anomalas de PE generadas por acoplamiento electrocintico seran superiores en amplitud que aquellas generadas por acoplamiento termoelctrico. Un importante punto de esta cuestin es que la magnitud y polaridad de las anomalas de PE generadas por acoplamiento termoelctrico y electrocintico dependen no slo de la geometra y parmetros de las fuentes, tales como temperatura y presin, sino tambin de las magnitudes y diferencias de los coeficientes del acoplamiento. O sea, pueden existir sustanciales gradientes de presin y temperatura en el subsuelo sin que generen una anomala mensurable de PE, a no ser que los coeficientes de acoplamiento y sus diferencias a travs de sus bordes sean suficientemente grandes. Es ms, aun cuando la conjuncin de ambas fuerzas (temperatura y presin) est presente, la contribucin de cada una al total de la anomala depende de la magnitud relativa de los coeficientes de acoplamiento y de sus diferencias. Magnitudes que pueden variar no solo de una fuente geotermal a otra, sino tambin punto a punto en una misma rea. Por tanto, es necesario el conocimiento in-situ de los coeficientes de acoplamiento antes que pueda ser hecha una comparacin cuantitativa entre contribuciones termoelctrica y electrocintica a una anomala dada de PE, cuyo estudio debe ser ms cuidadoso que los de relativamente menor escala de la exploracin de minerales semiconductores.
-4 -3 -2 -1 0 1 2 3 4

Potenciales de electrofiltracin Por otra parte, cuando se realiza prospeccin geotermal, debe considerarse que los potenciales generados por el flujo de agua subterrnea no termal pueden constituir una fuente de ruido importante y constituir la mayor causa de las variaciones relacionadas con los efectos topogrficos.

Anomala de PE (mV)

U +

Fig. 175: Electrofiltracin per descensum

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Un ejemplo extremo es el de 700 un estudio en Adak Island, Alaska 600 orientado a evaluar el potencial 500 geotermal alrededor del volcn 400 Adagdak de 645m. (Corwin y Hoover, 1979) 300 La fuerte correlacin entre el 200 perfil de PE y la altura topogrfica se 100 observa en la figura 176. 0 El PE medido sobre el pico 0 -0,5 -1 -1,5 -2 -2,5 -3 Potencial Espontneo (V) del volcn fue de 2639 mV negativos Fig. 176: Efecto topogrfico probablemente debido a con respecto a la referencia ubicada a potenciales de electrofiltracin 15 m sobre el nivel del mar. La gran precipitacin en Adak proporciona una explicacin razonable para la correlacin observada entre el PE y la altura. Adagdak est normalmente cubierto de nubes a partir de los 300 m, con campos de nieve aun presentes en agosto, cuando fue realizado el trabajo, que constituyen una abundante reserva disponible de agua. Asumiendo que el referido potencial topogrfico obedece a las diferencias de elevacin del nivel del agua subterrnea, el desconocimiento detallado de la superficie hidrolgica y de los coeficientes de la cupla electrocintica in-situ, hacen difcil la correccin cuantitativa de este elevado potencial, que oculta completamente cualquier posible anomala causada por actividad geotermal. OTRAS CAUSAS DE POLARIZACIN Las mediciones de PE efectuadas en exploracin de mineral semiconductor estn frecuentemente plagadas de altos niveles de ruido y pobre reproductibilidad de los datos, problemas causantes de cierta baja reputacin del mtodo. Estos problemas se agravan en estudios geotermales, donde la longitud de la onda espacial de las anomalas tiende a ser muy larga, y su amplitud mucho menor que la tpicamente obtenida en depsitos someros de mineral semiconductor. Las largas lneas de medicin necesarias en los perfiles de reas geotermales incrementan los errores causados por las variaciones debidas a las corrientes telricas, la deriva de los electrodos (drift), y el tpico nivel de ruido geolgico del subsuelo ( 5mV a 10mV), haciendo difcil la deteccin de anomalas de magnitud equivalente. Por otra parte, la medicin por el mtodo de gradientes (se ver luego) y el riego bajo los electrodos para mejorar el contacto, prctica habitual en las mediciones para la deteccin de anomalas de corta longitud de onda y gran amplitud tpicas de los depsitos someros de minerales semiconductores (Sato y Mooney, 1960), son causa de acumulacin de errores cuando se emplean sobre largas lneas de medicin. Por ello, para obtener datos confiables en mediciones de PE en gran escala deben tomarse las precauciones necesarias por lo que se exponen brevemente las posibles fuentes de ruido y error en tales mediciones. Corrientes telricas Las corrientes telricas son generadas por variaciones temporales del campo magntico terrestre y sus gradientes de potencial pueden ser, como mucho, de algunos cientos de mV/km sobre terreno resistivo (Keller y Friscknecht, 1966). Mucha de esta actividad est entre 10 y 40 segundos de perodo, pero hay tambin considerable energa de perodo ms largo. Si variaciones significativas de unos 10 a 40 segundos de periodo ocurren mientras se realiza una medicin de PE, varios picos y valles sern promediados para obtener una razonable aproximacin del valor verdadero. Variaciones con periodos mayores que un
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Altura s.n.m. (m)

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minuto, son mucho ms difciles de reconocer durante una tpica medicin de perodo menor a un minuto, y pueden ser errneamente asumidas como una variacin espacial. Una estimacin del nivel de actividad telrica de largo perodo se puede obtener registrando sus variaciones con un dipolo estacionario en el rea de investigacin. Por lo general las variaciones telricas no son un problema serio en valles relativamente conductivos como s lo son en reas montaosas, donde la resistividad es habitualmente elevada; adems, pronunciadas variaciones laterales de la resistividad pueden alterar considerablemente la direccin de tales corrientes. Aun bajo condiciones geolgicas ideales, las mediciones de PE realizadas durante tormentas magnticas pueden presentar niveles de ruido muy elevados. Efectos electroqumicos Variaciones qumicas (entre ellas, los potenciales de difusin), de temperatura, o del contenido de humedad del suelo probablemente justifican gran parte del ruido observado en las mediciones de PE. El perfil en Grass Valley (fig. 184) muestra un tpico ruido de fondo del orden de los 10mV; este ruido puede tener una longitud de onda espacial tan pequea como algunos cm, y su amplitud ser habitualmente pequea en reas de suelo ms o menos uniforme. Los potenciales de difusin aparecen cuando se ponen en contacto electrolitos diferentes o de distinta concentracin. Los iones de mayor movilidad se difunden ms rpidamente, por lo que se forman dos zonas con predominio de distinto signo establecindose entre ellas una diferencia de potencial: u,v, movilidad de anin y catin; C1,C2, concentracin de los electrolitos; n, valencia; R = 8.314 julios/C (cte. gases) F = 96.487 culombios (Faraday) T = temperatura absoluta

V =

u v RT C 1 ln u + v nF C 2

(194)

Por otra parte, estn los potenciales generados por pilas o celdas de concentracin electroqumica que pueden alcanzar varios cientos de mV (MacInnes, 1961), aunque Nourbehecht (1963) estima que el mximo valor esperado para las celdas de mayor concentracin geoqumica es de alrededor de 20 mV. En muchos casos el uso de electrodos impolarizables reduce su efecto a slo algunas decenas de mV (Corwin y Hoover, 1979). Anomalas muy grandes, de 1800 mV (Gay, 1967) y 700 mV (Kruger y Lacy, 1949), han sido atribuidas a un efecto de celda de concentracin causada por la alteracin de alunita con cido sulfrico. No obstante, la mayora de los potenciales electroqumicos estn limitados a unas pocas decenas de milivoltios y tienden a pequeas e imperceptibles anomalas de larga longitud de onda y su efecto puede ser minimizado por: a) cuidadosa ubicacin de los electrodos en sitios con suelos uniformes; b) filtrado de los datos de campo para reducir las variaciones de corta longitud de onda; c) por medicin de las propiedades qumicas del suelo en cada ubicacin de los electrodos para futura correccin de los datos. Quiz mejores electrodos, tales como los de doble cmara que aslan qumicamente el elemento del suelo, pueden ayudar tambin a reducir los efectos electroqumicos. Variaciones de la resistividad y topografa irregular Los procesos descritos previamente actan esencialmente como fuentes subterrneas de corriente, pero los campos potenciales superficiales generados por estas fuentes pueden ser
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influenciados por la distribucin de la resistividad en el subsuelo, que como se mencion tambin influyen sobre las corrientes telricas. En algunos casos estas variaciones de PE podran ser utilizadas en cartografa geolgica (Iakubovskii y Liajov, 1980), siempre que se tenga la seguridad de que no tienen otro origen. Las irregularidades topogrficas tambin pueden afectar el potencial superficial por distorsionar el patrn de flujo de corriente (fig. 162), y aunque no siempre es fcil separar sus efectos, deben ser tenidos en cuenta (Grant y West, 1965). Actividad cultural Uno de los mayores problemas en reas pobladas (y en algunas despobladas) son las fugas de corriente debidas a la actividad cultural. Tales corrientes pueden ser generadas por lneas de transmisin, puestas a tierra, corrosin de caeras o elementos metlicos varios enterrados, sistemas de proteccin catdica, tuberas de pozos e inclusive, otras actividades geofsicas en el rea de estudio. Las corrientes pueden ser continuas, sinusoidales o de onda cuadrada, tener la forma de picos individuales o pulsos con variacin irregular y pueden alcanzar amplitudes de decenas o centenas de mV/km, a distancias de ms de 5 km de la fuente (Hoogervoorst, 1975). El uso de un dipolo registrador, como el mencionado para corrientes telricas, es esencial para evitar la interpretacin de voltajes generados por tales corrientes como PE natural. Inestabilidad de los electrodos Las variaciones ambientales, qumicas y de temperatura y humedad, afectan la polarizacin de los electrodos usados para las mediciones de campo y pueden resultar en irreproducible polarizacin y deriva. Mediciones previas de laboratorio y campo indican que diferentes tipos de electrodos (ej: Cu-SO4Cu; Ag-ClAg; calomel) pueden responder distintamente a cambios en la qumica, temperatura y contenido de humedad de los suelos, por tanto, es aconsejable que con los resultados del estudio se especifique el tipo de electrodos utilizados. Humedad del suelo y riego de electrodos Variaciones en el contenido de humedad del suelo a menudo ocasionan variaciones en el PE, siendo el electrodo en el suelo mojado usualmente ms positivo. Similares variaciones son causadas por la prctica comn de humedecer los electrodos para mejorar el contacto elctrico con el suelo, si bien estas variaciones del potencial no causan efectos desfavorables cuando se realizan lecturas de resistividad, pueden degradar muy seriamente datos de PE.
30

hilo de cobre tapn de goma

barra de cobre solucin saturada de CuSO4 cristales de CuSO4 tapn de madera

Fig. 177: Electrodo de cobre/sulfato de cobre

20 PE (mV) 10 0 0:00

1:00

2:00 3:00 Tiempo (horas)

4:00

Fig. 178: Efecto del riego de electrodos

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La figura 178 muestra el efecto de regar electrodos de Cu-SO4Cu (Corwin y Hoover, 1979) Los electrodos se ubicaron en un suelo arcilloso cido y se permiti su estabilizacin por alrededor de 15 minutos (durante este perodo el potencial disminuy poco ms de 3 mV). Entonces, alrededor de uno de los electrodos fueron vertidos 250 ml de agua, causa de un salto de 14 mV positivos con respecto al electrodo seco. Durante los 25 minutos requeridos por la absorcin del agua por el suelo, el potencial del electrodo mojado disminuye, posiblemente debido a una variacin del potencial generado por el flujo del agua en el suelo. Cuando la absorcin fue completada, el potencial subi a un mximo de 18 mV en un perodo de aproximadamente hora y media. Este potencial positivo asociado con el electrodo mojado ha sido atribuido por Hoover a potenciales de contacto relacionados a efectos de capilaridad. A las dos horas y media y a las tres horas y tres cuartos se vuelve a mojar el electrodo, lo que produce pequeos y menos consistentes cambios en el potencial, probablemente porque el suelo est ya saturado. Cuando se utilizan electrodos impolarizables de gran dimetro (>2cm), las resistencias de contacto raramente exceden los 30 k, lo habitual es que si los electrodos se apoyan firmemente en el terreno, en un pequeo hoyo que penetre la superficie seca de la capa de suelo (usualmente no ms de 10-20 cm de profundidad, aun en suelos desrticos), vare entre 1 y 10 k, en estas condiciones, milivoltmetros de 10 M (o ms) de impedancia de entrada no toman corriente apreciable de los electrodos. Cuando se usan electrodos de muy pequeo dimetro (<5 mm) las resistencias de contacto aumentan pero rara vez exceden 500 k, y milivoltmetros que tengan 103 M de impedancia de entrada son probadamente satisfactorios. En consecuencia, utilizando el instrumental adecuado, no es necesario mojar los electrodos para reducir las resistencias de contacto y siendo que electrodos mojados conducen a persistentes cambios del potencial, la eliminacin de esta prctica resulta en una consistente mejora y reproductibilidad de las lecturas de PE. Esto es particularmente cierto en mediciones por el mtodo de gradientes que estn sujetas a errores positivos acumulados en la direccin de avance, causados por el riego reciente del electrodo delantero. Por otra parte, variaciones naturales de la humedad del suelo deben ser cuidadosamente registradas en el campo, desde que ellas pueden ser la causa de variaciones en el PE en unas pocas decenas de milivoltios. Polarizacin y deriva de los electrodos Pese a su denominacin de impolarizables, entre un par de electrodos en uso suele aparecer un potencial espurio (polarizacin de electrodos) el que puede obedecer a la contaminacin de la parte porosa de uno o de ambos electrodos con substancias qumicas no presentes de ordinario en el electrolito, o a variaciones de temperatura de la humedad contenida en sus poros. Tal polarizacin puede aparecer repentinamente despus del contacto del electrodo de medicin con una solucin de agua subterrnea de alta concentracin; o puede manifestarse como una deriva (drift), conforme los poros se van secando o absorbiendo iones del agua subterrnea en un perodo de tiempo. Puede igualmente aparecer una diferencia de potencial por diferencias de temperatura entre los electrolitos de uno y otro electrodo. Puede inclusive observarse deriva durante el curso de una simple lectura, mientras la temperatura, humedad, y contenido qumico del electrodo se va ajustando a los valores en el suelo, por lo que minimizando la cantidad de tiempo que un electrodo queda en el suelo se reduce su contaminacin, razn por lo que las lecturas deben ser hechas lo ms rpido posible. Junto con las variaciones telricas y las corrientes errantes, variables con el tiempo, la polarizacin y la deriva constituyen la mayor causa de no-reproductibilidad en muchas mediciones de PE.
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Estos efectos de polarizacin y deriva pueden controlarse comparando peridicamente el potencial del electrodo de trabajo (el electrodo mvil) con un electrodo de referencia mantenido en un bao de solucin electroltica a temperatura constante. Este procedimiento permite realizar correcciones de la polarizacin y deriva en los datos. Como esta correccin puede llegar a veces a unos 20 mV, olvidarse de ella puede conducir a errores significativos. Un ejemplo del mejoramiento en las observaciones se encuentra en la comparacin de los datos obtenidos en la investigacin en Leach Hot Springs (fig. 184). TRABAJO DE CAMPO El trabajo de campo se reduce a la medicin de las diferencias de potencial de una serie de estaciones respecto un punto de referencia, el que puede hacerse de dos maneras denominadas: Mtodo de potenciales Mtodo de gradientes Como se mide un campo natural, el mtodo no requiere de circuito de energizacin, por lo que el instrumental necesario se reduce a: un milivoltmetro (0 - 1999 mV) con distincin de polaridad y alta impedancia de entrada, dos electrodos impolarizables con mango, y un carrete con el cable necesario. MTODO DE POTENCIALES Se disponen las estaciones en perfiles, cuando se trata de minerales semiconductores se prefiere que sean paralelos y separados entre 20 y 50 m con origen en un perfil perpendicular a ellos. En mediciones en reas geotermales los perfiles no necesariamente tienen que ser paralelos y las distancias entre puntos sucesivos son mucho mayores que en el caso anterior. Uno de los electrodos (N) queda fijo en el origen de cada perfil (junto al instrumento de medida y al operador) mientras el segundo (M) es desplazado por un auxiliar a las estaciones programadas, el operador anotar las diferencias de potencial (V) con su signo. Las mediciones deben ser hechas con el cuidado necesario para obtener datos significativos y reproducibles. Las lecturas de potencial son afectadas por el contacto de los electrodos con el suelo, por lo que la calidad de stos debe ser controlada, manteniendo el circuito de resistencia tan uniforme como sea posible de estacin en estacin
M mV N

U
1

1V = U + e1 e2 = U + P
M mV N

Las lecturas de las diferencias de potencial estn afectadas de errores por la polarizacin de los electrodos: V 2V P= 1 (195) 2 cuya influencia podra eliminarse por el procedimiento sugerido en la fig. 179 y calculando en cada estacin el valor de
1V + 2 V (196) 2 pero, como el procedimiento es poco prctico, generalmente no se lo utiliza. U=

U
2

2V = U e1 + e2 = U P

Fig. 179 Procedimiento para el clculo de P

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No obstante, aun en las mediciones de PE para deteccin de minerales semiconductores, es conveniente efectuar controles frecuentes de la polarizacin y deriva de los electrodos, as como monitorear los potenciales generados por las corrientes telricas. Un procedimiento habitual para la M medicin de potenciales en prospeccin de 4 minerales semiconductores es el sugerido 3 3 en la fig. 180: Se coloca N a poca distancia 2 2 del origen del primer perfil y M en este 1 1 mV LNEA ltimo, el valor ledo sera P. Luego, M se 0 BASE N -1 desplaza a los puntos del primer perfil y a -1 -2 -2 los puntos origen de los otros perfiles, se les -3 -3 resta la primera lectura y se tiene en cada caso su potencial respecto de 0. -4 -4 A B C Se traslada N al origen del segundo perfil y M se desplaza por los puntos de ste Fig. 180 Procedimiento habitual para determinacin a los que se suma la d.d.p. de su origen, y de potenciales en prospeccin minera. continuando as con los siguientes perfiles. MTODO DE GRADIENTES En este caso, los valores del potencial en cada punto se calculan por la adicin progresiva de lecturas de potencial entre estaciones. Es ms lento que el anterior y requiere mediciones ms cuidadosas (por el arrastre de errores), siendo preferible en zonas de grandes contrastes, por lo que es casi exclusivamente utilizado en la prospeccin de minerales semiconductores.
12 11

Perfil 4
13 14 15 10

Perfil 3
9 8

Perfil 2
7 6 5 3 4 2 1

comienzo

Perfil 1

Para su aplicacin se estaquilla la zona en estaciones separadas 20-25 m de modo que las mediciones se hagan en itinerarios cerrados (fig. 181) para tener un control de los errores y compensarlos. El valor de P tiene mayor significacin porque es del mismo orden que las diferencias de potencial, pero en este caso es posible eliminarlo por inversin de los electrodos entre una estacin y la siguiente.

Fig. 181 Itinerario posible en el mtodo de gradientes para compensar errores de cierre.

Compensacin del error de cierre En cada polgono cerrado, al coincidir primer y ltimo punto, debera cumplirse que ( V ) i = 0 , lo que por lo general no ocurre, apareciendo un error e = ( V ) i cuyo valor porcentual debe ser menor que 5 %: p= e *100 < 5% V (197)

en cuyo caso, se efecta una compensacin segn: e (V) ' = (V) i n

(198)
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donde n es el nmero de estaciones. No obstante, como la polarizacin de un par de electrodos puede cambiar de magnitud y polaridad entre lectura y lectura, efectuar tales mediciones en circuitos cerrados no asegura un control absoluto sobre el posible error acumulativo, por lo que son igualmente aconsejables los controles frecuentes de la polarizacin de electrodos y de la deriva. Si las mediciones de campo se hacen cuidadosamente y los efectos de polarizacin, deriva, corrientes telricas y transitorias son acotados, las mediciones de PE son reproducibles con 5 mV (si se miden en los mismos lugares), igual sean efectuadas muchos aos despus No obstante, no es suficiente con que los datos sean reproducibles, puesto que lo que debe buscarse es que sean significativos en trminos del propsito de las mediciones efectuadas, puesto que lo que es seal en un caso puede ser ruido en otro. Independientemente de que efectos culturales (como campos arados, cultivos, irrigacin, agroqumicos), humedad del suelo y variaciones qumicas deben ser cuidadosamente considerados. Efectos que pueden ser minimizados mediante una juiciosa seleccin de las lneas y los sitios de los electrodos de medicin. Debiendo adems llevarse un registro cuidadoso del tipo y condicin del suelo, geologa local, vegetacin, topografa y manifestaciones culturales. REPRESENTACIN DE LAS OBSERVACIONES Los valores de potencial obtenidos en el campo, y eventualmente corregidos en gabinete, se representan en forma de mapas de lneas equipotenciales (fig. 182), perfiles de potencial (fig. 183) y mapas de perfiles de potencial.

Referencias
0 mV -50 mV -1 mV 00 -200 mV -300 mV -400 mV Fil n Impregnaci n

200

400

600

800

1 000 m

Fig. 182 Mapa de PE en un yacimiento de pirita de Kimheden, Norte de Suecia (adaptado de Parasnis, 1971)

La densidad o separacin de las isolneas depende de la intensidad del campo observado, de modo que reflejen claramente las particularidades de la distribucin del potencial.

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MTODOS ELCTRICOS DE PROSPECCIN

POTENCIAL ESPONTNEO

En la confeccin de los 400 perfiles de potencial, la escala horizontal debe coincidir con la 300 del mapa del informe y la escala 200 vertical elegirse acorde con los 100 valores a representar (fig. 183), 0 conviene dibujarlos con lnea quebrada y sin alisamientos -100 Debajo de ellas es muy til -200 trazar el relieve del terreno y PE (mV) -300 bosquejar el corte geolgico. Grad. PE (mV/m) Mineralizacin -400 Finalmente, es muy 0 100 200 300 400 500 600 conveniente volcar todos los Progresiva (m ) perfiles en un slo mapa, lo que Fig. 183 PE y su gradiente sobre un perfil que cruza un yacimiento facilita la comparacin entre de pirita (Parasnis, 1971) ellos y por tanto su interpretacin. INTERPRETACIN La interpretacin de mapas y perfiles se hace considerando minuciosamente los antecedentes de la zona de trabajo. Por lo general es de carcter cualitativo y atendiendo a las formas de las isolneas y a las variaciones que muestran los perfiles, cuya correlacin entre s es favorecida por los mapas de perfiles. Un ejemplo de perfil es el de la fig. 184 que corresponde a una investigacin geotermal en Grass Valley, Nevada (Corwin, 1976). Muestra una extendida anomala negativa cuyo mnimo coincide aproximadamente con el rea de Leach Hot Springs y con la traza de la falla que acta como un conductor de agua termal. Para el relevamiento del primer perfil (agosto de 1974) se utilizaron carretes de cable de slo 500 m, por lo que hubo que establecer puntos base cada kilmetro, las lecturas se efectuaron separadas entre 50 y 100 m hacia norte y sur de cada base, y los empalmes entre tramos efectuadas en las estaciones anteriores a los 500 m de la base. La polarizacin y deriva de los electrodos de Cu-SO4Cu no fueron monitoreados, de modo que los datos no fueron corregidos por estos efectos. Las mediciones fueron repetidas en septiembre de 1975, utilizando un electrodo base localizado en el km 3,2 norte de la lnea y utilizando un carrete con capacidad para 5 km de cable, permitiendo al electrodo base permanecer en el mismo lugar hasta completar todo el estudio (incluyendo las restantes lneas que integran el trabajo). Las variaciones en la polarizacin del electrodo de estudio fueron determinadas por mediciones peridicas del potencial entre ste y un electrodo de referencia porttil, trasladado en una batea con solucin de SO4Cu y, las lecturas corregidas por interpolacin lineal entre mediciones consecutivas de la polarizacin. Las estaciones de este segundo perfil se localizaron a pocos metros de estaciones de la medicin de 1974, y efectuando lecturas a no menos de 100 m (algo ms espaciadas que el promedio del relevamiento de 1974). La diferencia ms importante entre ambos perfiles es que los potenciales de los datos de 1975 muestran un mismo nivel en ambos lados de la anomala coincidente con el Hot Springs Area.
mV

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MTODOS ELCTRICOS DE PROSPECCIN

POTENCIAL ESPONTNEO

Aunque muchas de las variaciones de longitud de onda corta (mayores de 1 o 2 km) son similares en los dos relevamientos, el error 20 acumulativo en el primer estudio, 0 causado por los repetidos movimientos del electrodo base y la -20 falta de correccin por polarizacin -40 de los electrodos, resulta en un Agosto 1974 -60 corrimiento del orden de los 30 mV entre los extremos norte y sur de la -80 8 6 4 2 0 2 20 lnea y oscurece la verdadera kilmetros naturaleza de la anomala negativa 0 alrededor del rea de los manantiales -20 termales. El PE del rea de Leach Hot -40 Septiembre 1975 Springs refleja fuertemente un patrn -60 Leach Hot Springs de flujo de agua cercano a la -80 superficie, aunque los bordes de las 8 6 4 2 0 2 anomalas parecen estar relacionados kilmetros con los lmites de las reas conocidas Fig. 184 Ejemplos de perfiles de PE en rea geotermal de flujo anmalo de calor, (Corwin, 1976) permitiendo la posibilidad de que una pequea porcin de esa anomala es generada por cupla termoelctrica. En el caso de minerales semiconductores, si las equipotenciales son lneas alargadas, debe suponerse que los cuerpos tienen cierto buzamiento, con rumbos dados por los alargamientos. En cambio, si las equipotenciales alrededor de los mnimos son aproximadamente circulares, debe interpretarse que los cuerpos causantes de las anomalas son isomtricos, de eje aproximadamente vertical y asimilables a dipolos con el polo negativo en posicin superior. En estos casos puede intentarse una cuantificacin de las anomalas y estimarse la profundidad de los cuerpos productores de PE, asumiendo generalmente que son de forma regular y el medio encajante es homogneo. Estas estimaciones requieren perfiles de clculo especiales, que pasen por los centros de las anomalas (tal el caso de la fig. 180, y que suelen requerir mediciones de mayor detalle. EJEMPLO: Estimacin de la profundidad de un cuerpo polarizado asimilable a un dipolo El valor del potencial en un punto P C x P ubicado a una distancia r del centro de un dipolo vertical ubicado a profundidad z0 (fig. 185) vendr dado por: z0 r 2M M=momento U = 2 cos (199) del dipolo r dado que el efecto de la interfase es el de Fig. 185 Dipolo vertical duplicar el valor del potencial, dado por la ec. 136.
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PE (mV)

PE (mV)

MTODOS ELCTRICOS DE PROSPECCIN

POTENCIAL ESPONTNEO

Escribiendo esta ecuacin en funcin de las coordenadas cartesianas identificadas en el grfico, tendremos:

U=

z0 z 2M 2M cos = 2 = 2M 2 0 2 3 2 2 2 2 2 12 r (x + z 0 ) (x + z 0 ) (x + z 0 )

(200)

UM

Denominando (UM) al potencial mximo dado en el punto C donde x = 0, se tendr 2M x = 2 , y si adems se hace = , se puede escribir: z0 z0

U = UM
que cuando =

z3 0 (x + z )
2 2 0 32

UM (1 + 2 ) 3 2

(201)

x = 1 , es: z0 U 1 1 = 3 2 = 0,353 UM 2 3

(202)

Es decir, la profundidad del dipolo es aproximadamente igual al valor de la abscisa para la que el potencial cae al tercio de su valor mximo. Se han hecho clculos similares para distintos casos de cuerpos regulares y de modelos tericos como dipolos polarizados de diferente ubicacin (Orellana, 1982; Iakubovskii y Liajov, 1980; Fitterman, 1979).

LOS ESTIMADORES DE PETROWSKY


Se pueden obtener valores aproximados de la profundidad de los cuerpos anmalos mediante los "estimadores de Petrowsky" (q y t, en la fig. 186) basados en anomalas calculadas para diferentes modelos tericos (Orellana, 1982). Con base en ellos pueden obtenerse independientemente la profundidad del centro de simetra del cuerpo (zo) o de su borde superior (z1) como se indica en el cuadro para algunos casos especiales.
PEQUEO DIPOLO VERTICAL

z 0 0.65q 0.86 t

U0 UM/ 2 UM q

DIPOLO VERTICAL (de cualquier longitud)

0.29q < z1 < 0.65q 0.38t < z1 < 0.86t


CILINDRO HORIZONTAL LARGO (polarizado verticalmente)

z 0 0.5q 0.6 t
Fig. 186 Estimadores de Petrowsky LMINA POLARIZADA

0.3q < z1 < 0.5q 0.4t < z1 < 0.7 t

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