Sunteți pe pagina 1din 51

ADA ORLEANU

CAVALERUL LIBERTII 48
Colectia CLUBUL TEMERARILOR 1968 Bucureti EDITURA TINERETULUI
Coperta de DUMITRU IONESCU Redactor responsabil: GEORGETA PSRIN Tehnoredactor: GABRIELA ILIOPOLOS

CAVALERUL LIBERTII..................................................................................................................2 CAPITOLUL I..............................................................................................................................................4 VORBE DE TAIN..............................................................................................................................4 CAPITOLUL II..........................................................................................................................................10 SOSETE O CALEACA...................................................................................................................10 CAPITOLUL III.........................................................................................................................................15 ISCOADA............................................................................................................................................15 CAPITOLUL IV.........................................................................................................................................21 FIUL CAVALERULUI NEGRU.........................................................................................................21 CAPITOLUL V .........................................................................................................................................27 CHIPUL RMAS SUB MASC........................................................................................................27 CAPITOLUL VI.........................................................................................................................................36 SUB NASUL BORCNAT AL MUNTELUI COZIA.......................................................................36 CAPITOLUL VII .......................................................................................................................................43 INELUL LUI NAN UDOB...............................................................................................................43

Capitolul I VORBE DE TAIN

minile lui mari, noduroase, i cu degete nepenite, trase de pe muchia grinzii nframa de cnep; i-o trecu peste faa ltrea, epoas, nconjur gtul scurt, nclit de sudoare, o rsuci dinspre ceaf spre pieptul pros, sugrumnd-o apoi sub cutele brbiei. Ultimul dangt se ostoi. Vibraia prelung pluti unduitoare peste Curtea Domneasc, apoi se stinse domol deasupra zvoiului nesat de arini i plute al rului Arge. Nframa pieri n despictura cmii, ghemotoc, umflndu-i snul ntr-o parte. Din clopotnia paraclisului se vedea ntreaga aezare de dincolo, portia din zidul despritor era deschis, acolo nu fcea de straj nici un otean. Intrarea cea mare a Curii Domneti se afla ctre mijloc, pe aceeai latur, n aa fel c n dreapta rmnea Casa Slujitorilor ocrotit n spate de un perete nalt i, departe, pe stnga, aproape vecin, Casa Domneasc1, n vitraliile creia sgetau ultimele raze de soare, colorndu-se n viiniu, sineliu, galben portocaliu, ntre muchii de metal argintiu. Stancu se pregtea s coboare cnd, dinspre deal, rsun deodat un dangt gros, plin. Braele lui vnjoase se ntinser fr vrere s-i rspund Snnicoarei, dar czur ostenite de-a lungul trupului: trseser de frnghie, nentrerupt, de la amiazi. Rmase pironit locului, ascultnd ca vrjit rsunetul cdelniat, purtat de curent spre cursul apei. Pornir i alte dangte mai subiri, aproape vuitoare, din clopotnia Mitropoliei. O nviorare i cuprinse trupul amorit. Degetele nfcar deodat frnghia, ca nite gheare boante de rpitoare. Glasul capelei se nfri vioi, limpede, cu toate celelalte. Unduiri armonioase, mbietoare, cuprinser vzduhul. n nserarea blndei toamne, ce struia n inuturile dintre muncele, un arcu uria prea c atinsese dintr-o dat corzile unei viole, ale unui violoncel i ale unui contrabas. Cobor din clopotni ameit, cu pai ovielnici, icnind pe fiecare treapt. Din cnd n cnd Mitropolia mai rspundea n grai de metal ntrebrilor coborte de pe deal: La mine se va strnge mine ntreaga suflare, adunat n Cetatea de Scaun, s cinsteasc precum se cuvine biruina Mriei Sale asupra Ildrmului, craiul pagntii.
Biserica Domneasc Sf. Nicolae, Paraclisul sau capela domneasc de aici i avea incinta n aezarea domneasc, desprita de un zid cu porti de Curtea Domneasc.
1

e la chindie, Stancu clopotarul i desprinse de pe frnghie

La Snnicoar au i poftit de ieri trimiii marilor crai i aceti soli mprteti s-au simit ntre zidurile noastre ca acas... Ca acas, vezi bine, mormi Stancu, mergnd aplecat de ale, trit, rumegndu-i gndurile nclcite. Ocoli biserica pe o latur. Ferestrele altarului, ale naosului, nchingate n uvie rsucite, nflorate de fier, vrte n chenare dantelate de piatr, artau ntunecate. n pronaos licri o lumin slab. Clopotarul se ndrept spre intrare. Gsi ua dat la perete. Cuprinsul lcaului se zrea ca ntr-o cea alburie. Trecu pragul, bodognind. Faa osoas, btrn, a clugrului Paisie, strfulgerat o clip de lumina lumnrii, pieri n ntunericul rece. Stlpii din mijloc, ce strjuiau mormintele lui Vlaicu Vod i al Doamnei sale, Cherana, al lui Dan I, parc veneau spre el. Pe ntinderea lor neted, voievozii erau zugrvii n costume cavalereti de mod franuzeasc, cu coroane nalte, bogate n nestemate pe capetele pletoase, cu hlamide atrnate de umeri. Stancule, n-ai plecat? Fiecare cuvnt fu urmat de un bubuit nbuit, pierdut spre bolile de piatr, ca tunetul ndeprtat al unor nori de ploaie. M duc acui, ngim, rsucindu-se cu tot trunchiul, ca lupul, Stancu, dar cellalt strig la el. Numele, astfel rostit, vji spre turle ca i cum tunetul atunci s-ar fi rostogolit amenintor. D-mi o mn de ajutor! Car coul cu flori de colo! l gsi lng strane: un co mare, oval, de nuiele, ncrcat cu trandafiri i o jerb de tufnici. l trimis Doamna Ana... Aplecat ntr-o parte, cu un bra n jos i altul n sus, cu un picior proptit n lespedea lucie i altul rchirat, Stancu prea o cumpn trunchioas de fntn. Apuc coul de o margine i l trnti pe oldul mare ce se nfigea n trupul lui, ca un pilastru. Florile rspndeau o mireasni nvluitoare, atoare. Clugrul rmase s rostuiasc candela unui mormnt lturalnic, mai apropiat de intrare. Dup ce o aprinse ceru lui Stancu buchetul alb, presrnd tufnicile pe piatra de mormnt dltuit. Nu-mi sta, omule, mparte trandafirii pe celelalte morminte! Aa sun porunca Doamnei Ana: albe pe lespedea Cavalerului Negru, tot la capul su i candela aprins. Uite c m luai i eu dup vorbele prostimii! Despre rposatul Radu Negru-Vod griam, slvitul so al Doamnei Ana.

Vorbele prostimii, vorbe cu tlc!... Rnjetul necat al clopotarului i se pru clugrului necuviincios ca un sughi. Aprinde o luminare, s vezi mai bine! Stancu se opri n spatele clugrului. De pe stlpul ce strjuia mormntul lui Radu Negru-Vod, l privea cu ochi de crbuni aprini cavalerul cu negre plete, barb neagr, tiat ascuit i musta scurt; negru i era costumul, sugrumat la mijloc de cingtoarea cusut cu mrgritare; negri i pantofii cu carmbi scuri, cu botul lung, ascuit i ncovoiat ca vrful unei sbii. Albul strlucitor al rurilor de mrgritare ce mrgineau rscroitura gtului, a manetelor, deschiztura pieptului i poalele tunicii, genuncherii, cputele pantofilor fceau negrul pluului i mai ntunecat. Faa prelung, delicat, cu nasul drept, frumos, cu sprncenele subiri, ca un arc deasupra pleoapelor, prea vie, gura adunat, roie, gata s cuvnte, dar mai ales ochii! Ochii lui mari, adncii n orbite! Cum mai ardeau sub dunga orbitoare a coroanei nstelate de rubine! Scnteierea pietrelor mplntate n metal era oare pricina nsufleirii chipului? Stancu merse de-a-ndaratelea, iar genunchii lui prur a se frnge. Murmur cu evlavie: Aa-i plcea Mriei Sale, Radu-Vod, s umble n mijlocul norodului, nvemntat n negru, fr podoabe... Ai dreptate, Stancule, se gtea numai la srbtori, de gura marilor dregtori, sau cnd poposeau la Arge trimiii curilor crieti. Nu din floenia sa, ci din a celorlali, care preuiesc omul dup mbrcminte! Ziceau boierii cum c Mria Sa umilete ara. Auzi vorb! Palma lat astup gura larg a clopotarului, cscat a mirare. Tot din pricina asta a hotrt fiul su, Dan, s fie mpodobit mort, cum n-a fost niciodat viu, cu tot ce se afla mai de pre n sipetele Casei Domneti. Nu l-au ngropat cum a dorit el, ca un otean, cu cma veneian de zale, cu armur i cu sabia lng braul drept. Clugrul se ntoarse spre umbra mthloas a clopotarului. Dar ne lungirm la vorb. Du-te de presar tran dafirii: bobocii pe lespedea lui Voislav, cum face Doamna. Le chibzuiete pe toate cum se cuvine, cci a murit tnr, n-a cunoscut nici bucuriile, nici amarurile vieii, i se cuvin bobocii de trandafiri. Ca i cum i-ar fi neles cuvintele, chipul tnrului cavaler,

zugrvit pe coloana de deasupra mormntului, i surse clopotarului cu colurile buzelor de sub coiful de metal, cu crinier roie. Costumul i era bogat colorat: tunica solzoas, ca spinarea guterului, pantalonii scuri, roii, ciorapii lungi, albatri. De centur atrna spada. La picioare zcea scutul, emblema Basarabilor, atingndu-i vrful pantofului ascuit. Sulia sta nfipt n pmnt, alturi. De pe paftaua centurii, o pasre ciudat un fel de lebd cu cap de muiere sltat pe picioarele-i subiri, cu aripele desfcute se pregtea de zbor. ncotro? Stancu se feri s mai priveasc artarea, aez bobocii pe piatra de mormnt i se trase indrt. Poi s pleci, i vorbi clugrul. Multe nu mai am nici eu de rnduit. Aici n-o s vin dect Mria Sa, n zori. S tragi clopotul la vreme! Dangtul lui ne trezete. Doamna Mara s-o duce tot la Snnicoar... Credina ei nu e i a lui, mormi Stancu. Mda! Ieri fcu praznic mare, dup slujb se bulucir toi cavalerii i negutorii strini. Mine o fi unul i mai mare, c-l d Mria Sa. Nu-l d cu inima slobod, Doamna Ana mai deunzi zicea: Nu e nimerit, prea cucernice, acum cnd ara e pustiit, de la Nicopolul Mic pn la Rovine, de urgia ce a fost... i e drept, Stancule; pe unde trecu turcul nici bob, iar ncoace, mulimile ca potopul lcustelor! ntunericul nghiise ntinderea curii n care se mruneau capela i chilia clugrului. Clopotul Snnicoarei se porni iar, pe neateptate, acoperind cu dangtele sale paii apsai ai clopotarului. Cnd s ias pe portia ce da n Curtea Domneasc ncet. Se opri i ntoarse faa nspre deal, mirat. Urechea lui prinse uoteala unor glasuri dincolo de mprejmuire, lucru ce-l pironi pe picioarele rchirate. Auzul lui, mai bun dect vzul, deslui i nelesul unor vorbe: Mria Sa tefan o vrea ct mai curnd.... Mitropolia i trimise rspunsul vuitor nspre catolica Snnicoar, pe deasupra aezrii domneti. Stancu se lipi de zid, apoi se cuibri sub mpletitura deas a coardelor de Barba caprei, ce acopereau coama pe toat ntinderea, pn la poarta cea mare. Frunzele fonir doar n urechile lui, de ajuns ns ca el s rmn ncremenit De vrei, o s se poat, dac vor i ceilali. Drep tatea e de partea Mriei Sale, cnd v grbete. Isclitura ori cuvntul unui Crai nu ine mai mult dect un pete nesrat! Se auzi un hohot de rs, tnr, scurt i batjocoritor.

LuiMuat meteahna asta,a crailor ia adus foloase! Polonezul e tare schimbtor! Dup cum bate vntul! Pn nu de mult sufla cel al lui Roman i al lui Mircea. Acum povuitorul su e Vitold, puternicul su vasal, ducele Litvaniei2. Clopotarul Snnicoarei se ncrncena; pesemne, cu ultimele puteri, acolo n clopotnia de pe deal, c-att de gtuite rsunau strigrile clopotului su. Mitropolia a toat Ungrovlahia3 se prefcu a nu le fi auzit i n-a catadicsi a-i mai rspunde. La Curte, la ceasul acela se afla nu numai naltul prelat Kyr Antim, ci i cellalt, Athanasie al Mitropoliei Severinului, sosit ntr-o caret aurit la numai o sptmn dup alungarea lui Ildrm peste Dunre. Stancu zri o umbr neagr, deirat, apropiindu-se. Uitase cu totul de clugrul Paisie. Iei de sub coarde i merse ca o matahal s-l ntmpine. Tiii, ce spaim-mi trsei, Stancule! i vorbi, sugrumat, clugrul. nelegnd iute c dincolo de porti se petreceau lu cruri de seam dup schimonoseala clopotarului amui. l urm, pind n vrful ghetelor, opind ca un cocostrc. Mersul lui Stancu aducea mai mult cu al unui mscrici ghebos. Rmaser intuii, ascultnd. Nu mi-am pus pielea-n saramur pentru nite vorbe de-a surda! Ai citit ce scrie Mria Sa? A-ntocmit lucru cu iretenie. Slovele nu cuvnt dect ce trebuie. S-a ferit. Slovele snt ca pumnalele, pricinuiesc ru de cad n mna cui nu i se cuvin. Poveele sale o s i le picur n urechea domniei tale. Te atept chiar ast sear. Nici gnd s pot lipsi de la ospeia lui Mircea. i nici mine diminea de la Mitropolie. Abia mine sear dac am s fiu slobod! Ei, tinere, mi pare mie, ori de team inima nu-i mai d ghes s apuci sceptrul rii? Ssst! Nu ridica glasul! Ct vreme nu se rotunjesc cuvintele, dai i nu prea dai crezare celor ce se vntur. Acum, c au amuit cu totul clopotele... Dac locul nu e potrivit pentru nite vorbe de tain, de ce neam aezat lng zidul acesta? ntr-adins, boierule, ntr-adins, pricepi? De ar ntreba cineva:
Lituania (numele strvechi). nfiinat de Patriarhia din Constantinopole n 1359, la Arge. Pe ruinele sale, Neagoe Basarab cldete Biserica Curtea de Arge.
2 3

L-ai vzut?. Ce-ar putea rspunde?.,,Da, intra cu un pan4 n curtea capelei domneti. Ori: Parc-l zrii pe boier ieind de acolo cu un oaspete de seam.... Hm, o s se bucure Muat s afle chiar din gura mea c ai hiclenie de uzurpator. tie c m pricep la oameni... Nici vorbele, nici rsul nu-i fur pe plac celuilalt. I le ntoarse mniat: Pe mine, s tii, domnia ta, m vor boieri de seam. Pe Muat l-a aezat pe tronul Moldovei Vitold al Litvaniei. Cu astfel de vorbe rspltete domnia ta bunvoina ce i-o arat stpnul meu? Se pogor tcere grea. Ar trebui s-mi lai scrisoarea s le-o art boierilor. E mai bine s stea la mine pn mine sear. Vreau rspuns scris. S iscleasc i dregtorii! Cellalt ndrug ceva, suprat. E vremea s plec. Clopotul capelei nu mai trage de mult i sar putea... Dinspre Biserica Domneasc n-avem de cine ne feri. Clopotarul seamn, e drept, cu o dihanie, dar nu e-n toate minile. N-ar pricepe nimic, chiar dac ar asculta. Te nsoesc pn la ieire. Strjile nu s-au schimbat. Bine ai fcut c te-ai dat drept liovean5. Moldoveni nu se prea vd pe aici, iar poruncile s-au nsprit mpotriva lor. Ct va sta n picioare hrisovul6 de nvoial cu Vladislav Iagelo, polonezii snt ocrotii.

4 5 6

Nobil polonez. De la Liov, ora polonez (Lwow). Tratatul ncheiat la Lublin n 1390, cu regele Poloniei.

Capitolul II SOSETE O CALEACA

ramase o vreme descumpnit. Trebuie s-i vd faa hicleanului, rosti uluit, i acest gnd l nsuflei. Ptrunse prin portia deschis n marea Curte Domneasc, urmat de clopotar. Casa Slujitorilor prea pustie, cci cei ce locuiau n ea erau adunai n Casa Domneasc. Rdvanele ncptoare, trase de multe perechi de cai, poposiser n curile de la Arge: unele de dincolo de fruntariile rii, altele din cuprinsul acesteia, din ndeprtata i mrginaa Podunavia ara lui Dobrotici, de la marea cea mare i Drstor din Fgraul i Amlaul de peste muni; din Banatul de Severin i chiar de mai departe, de pe ntinsele feude cu castele stpnite de Doamna Mara, ntre fruntariile regatului unguresc. Cteva cleti, sosite mai din timp, trseser sub coroana plcurilor de pini ce nconjurau pe trei pri Casa Slujitorilor. Comisul se ngrijise ca celelalte s fie duse la adpost, iar caii cei falnici ai caretelor crieti s primeasc ngrijiri chiar n grajdurile domneti. mprise porunci prin prgarii oraului ctre hanuri i ctre negustorii nstrii din trg, s fac loc n curile i grajdurile lor rdvanelor boiereti. Ali oaspei fuser gzduii de Mitropolie, Snnicoar i conacele din mprejurimile Cetii de scaun. Numai Moldova nu trimisese nici un curtean. De cnd tefan Musat l alungase din domnie, cu ajutor strin, pe unchiul su, Roman, aliatul rii Romneti, Mircea ntreinuse legturi, mai departe, cu fugarul. Cmpurile de la marginea oraului, de pe care se strnsese nu de mult recolta acelui an, 1394 an sortit pentru ar s se sfreasc n lipsuri i suferin fuseser preschimbate, ca i zvoaiele Argeului, n adevrate tabere de popas peniru cei necuprini de zidurile cetii: ostai de paz ai rdvanelor, nsoitori narmai ai chervanelor burduite cu mrfuri, surugii ai cruelor ncrcate cu lacre, cuiere, couri pline cu lucruri de trebuin pentru seniori i oteni, cu arme i alte marafeturi. C lungi, grele, nesigure erau drumurile rsritene, de cnd se

nepenit de nemicare, nfiorat de cte pricepuse, clugrul

aezaser osmanlii la Dunre! Din necuprinsele pduri ale Valahiei aineau calea caravanelor haiducii, ori se iveau jivinele temute. Mai nfricotoare dect toate rmneau ns cetele azapilor i achingiilor7, lacome nu numai de jafuri, dar i de snge de ghiaur. Vemintele muntene se mpestriau n tot locul cu cele sseti, ungureti, poloneze, greceti, srbeti i bulgreti. Toat negustorimea nordului, a sudului, surprins la drum de atacul fulgertor al lui Baiazid, btuse n retragere spre muncelele aprate de ceti puternice. Cei din miaznoapte nu mai cutezaser s coboare la Dunre, iar cei din miazzi socotiser c n-ar mai avea rost s pribegeasc peste muni, ctre Polonia i Litvania, prin Moldova, de vreme ce puteau face schimburile pe loc, la adpost, aici unde se afla i oastea lui Mircea. Se zreau ici-colo i straie veneiene, ba i genoveze. Cei dinti i vindeau armurile i cmile de zale, mult preuite, n rile dunrene, ceilali se perindau dinspre puternica lor cetate, de pe rmul italic, spre Chilia, de la gurile Dunrii, pe care o stpneau n crdie cu otomanii. Surprinse la Nicopolul-Mic8 de oastea biruitoare a lui Mircea, corbiile lor, ncrcate cu mrfuri pentru Buda i Viena, se buluciser, fr vrere, n micul port-cetate. Golite grabnic n chervanele prinse de la turci, mrfurile fuseser ndreptate spre nord, cu genovezi cu tot, nsoite de strji muntene. Prin trdarea unui otean drstorean, scpaser nspre Sibiu, dar saii, prieteni ai voievodului, i prijunaser la ieirea din trectoare i, prin Cineni, fcuser cale ntoars mpreun, spre mnstirea Nucet. De acolo luaser drumul Argeului. Sibienii se bucurau de nfrngerea Ildrmului, dar i de prilejul de a-i trgui mrfurile cu negutorii mbulzii n trgurile transalpine. Strecurndu-se pe urmele clugrului, de-a lungul zidului, spre arcadele marii pori de la intrare, Stancu i inea cu greu rsuflarea. Licreau faclele strjilor. Se oprir cu spinrile trite de perete. S-i prindem! gfi n ceafa clugrului, i s-i nfim Mriei Sale spre judecat. Simi cum l furnic muchii braelor, cum i se umfl sub mnecile cmii ude de sudoare. Degetele lui se ncordau, se ncletau, de parc ar fi avut la ndemn gtlejul trdtorilor. Mintea clugrului lucra nfierbntat. N-ar fi cuminte aa. Capetele celor doi ticloi nu i-ar aduce nici un folos Domnitorului.
7 8

Pedetrii i clrei turci. Cetatea Turnu: i se mai zicea i Nicopolul-Mic.

Boierii uneltitori s-ar lepda ca de Satana de alesul lor. Captul firului duce la ghem... Cum s le ies n fa i ei s nu tie? Umbrele celor urmrii nlemniser dup intrndul porii. Ce se petrecuse oare? Stancule, ia-te dup ei! Te cred un ntng: f pe ntngul! Aine-le calea i nu-i slbi! Te atept pe podeul din uli. Se trase ndrt. Clopotarul se feri ntr-o dung, dar se simi mbrncit de nite mini osoase: Du-te, Stancule, du-te, ce mai stai? Dup o clip l nghii bezna. Stancu mergea nciudat, ntrebndu-se cum s le in calea dac ei stau nuntru. Clugrul nu merse prea departe. Lucra iute, lng zid, s sfreasc att ct dinuia ntunericul. Se temea s nu fie surprins de strjjle care ar fi ieit n ntmpinarea celor doi. Suflnd greu, izbuti s ridice o piatr i s-o mping ntr-o parte. Gsi belciugul de fier pe care-l cuta i trase de el cu toat puterea braelor, cu picioarele nfipte pe marginea desfundturii. Chepengul se ridic cu un scrit, fapt ce-l fcu s ncremeneasc pentru o clip, ascuindu-i auzul. Pe dibuite, dete de treptele scrii. Se opri s sprijine n cap acoperiul de lemn, apoi l ls s cad i cobor n puul adine al ascunztorii. Deasupra chici un liliac uria, ce-i lovi mantia ntunecat de coama zidului. Trezi cucuveaua de pe turl, care zburtci cu un vaiet prelung, sinistru, spre plutele Argeului. Stancu o auzi, se nfiora i mormi cteva blesteme pentru cobitul ei. Atmosfera grea fu risipit pe neateptate de glasuri vesele, zbucnite dinspre Casa Domneasc. n fruntea unui grup nainta un osta voinic, cu o facl n mn, ce ndruma calea spre poarta nsoitorilor si. n urma lui peau pajii Mriei Sale, purtnd, de asemenea facle, iar la o oarecare distant civa cavaleri tineri, n straie de srbtoare. Uneltitorii se fcur una cu zidul. Greu puteau fi zrii de la deprtarea aceea. Grosimea arcadelor se aez curnd ntre ei i alaiul ce ajunse la poart. Clopotarul i frmnta mintea ce s fac. Auzi un duruit de roi ce rzbea dinspre osea. Strigte puternice, osteti acoperir orice alt zgomot. Poruncile mergeau din om n om ctre strji. O umbr se desprinse cu iueal, repezindu-se nspre Casa

Domneasc. Nu mai rmase dect una lipit acolo, la civa pai de clopotar. Stancu vru s se arunce pe urmele celui fugit, dar se opri descumpnit. Umbra rzleit nu se mai zri, pierise n ntunericul curii. Pe unu-l pierdui, gemu neputincios. S nu-l scap i pe stlant. Se trage tlharul tot spre casa Mriei Sale! Stancu porni cu pai apsai, bombnind, fr s se mai ascund, ca i cum atunci i-ar fi sfrit slujba. Iscoada se zpci i o lu spre poart. Stancu cut hangerul9 prins de cingtoare. l scoase, dar l vr iute la loc, n teaca de lemn, bolborosind: Ce s fac cu el? Nici cu minile n-am ce face. L-a trage colea i nimeni nu m-ar vedea, i a scoate din el i laptele supt din a mume-si! Numai c porunca Sfiniei Sale e alta! Slobozi o njurtur i cltin capul a mare nemulumire. Omul mbrcat n straie poloneze se opri. Clopotarul l ajunse din urm, rnjind. Rsucit pe clcie, polonezul dete de faa lui tmp. Din gura larg, cu buza de sus rotunjit ntr-o parte, ieeau, nval, gfiturile. Lumina slab, rzbind de la faclele nfipte de o parte i de alta a pereilor, n inele late de fier, cdea chiar pe chipul lui. Rsuflarea namilei l fcu s clipeasc, s se ncreeasc de spaim i scrb. Se trase de-a-ndaratelea spre otenii de paz, amuit, gata s strige dup ajutor. Stancu venea tot spre el, cltinat pe tlpile mari, late. Suliele strjilor se ncruciar, dar, recunoscndu-l pe clopotar, ostaii i pierdur nepeneala i n privirile lor iscoditoare sclipi hazul. Socotir c pe drept se speriase cavalerul strin. Dete buzna Ildrmul n Curtea Domneasc, nea Stancule? H-h, cum s dea, dac-l izgoni Mria Sa dincolo de apa cea mare? Polonezul se ntoarse cu faa spre strji. I se zbtea falca. N-ai de ce te-nfricoa, Luminia Ta! Nea Stancu nu e un tlhar din cei care ain calea boierilor i negutorilor cnd pic noaptea. Ba i tlharii, de vrea s tie Domnia Ta, se tem de pumnalul clopotarului. H-h! rnji namila, artnd hangerul cavalerului. Se rsuci spre ostai. E al lui Costea i sughi a plns, Azapul, azapul...
9

Pumnal mare cu lama ncovoiat.

Las, nea Stancule, tim povestea, hal, du-te acas! Vine caleaca. Poftim i Domnia Ta n lturi, boierule! Loc, loc! Facei loc! Sosete fiul Mriei Sale, coconul Mihail! Pajii mergeau iute, n fruntea alaiului. n jurul cletii zburdau, veseli, prietenii ieii s-l ntmpine pe tnrul prin. Nu era singur. l nsoeau jupn Manea i egumenul10 mnstirii Nucet, zis i Cozia dup numele cuman11 al nucilor ce creteau, pdure, la poalele adpostite de vnturi ale muntelui. Un grup de oteni narmai nchideau cortegiul care dispru dincolo de arcade, n curtea larg.

10 11

Stare. n cuman, coz - nuc.

Capitolul III ISCOADA

umbra subire, pierind spre uli. Simi cum pumnii i se rotunjesc mciuc i porni pe urmele polonezului cu capul n piept, ca un bour nfuriat. Uitai de pode, Stancule? auzi mustrarea prea cucernicului Paisie. Glasul clugrului tremura, cci abia reuea s-l opreasc pe Stancu; se scutura nuc, nverunat, ca apucat de-a binelea. Sutana clugrului era murdar da moloz i pienjeni, dei o scuturase zdravn cnd ieise din ngustimea ascunztorii. Puul se lrgea jos ntr-o hrub boltit, sprijinit pe stlpi, cu deschidere pietruit, nalt ct un stat de om, ca un an, spre zidul din afar. O strbtuse orbecind, pe lng perei, aplecat din ale. Se luptase mult s nltura lespedea ce nchidea ieirea i pusese piciorul chiar sub zid. Adpostit n dosul molizilor ce mrgineau mprejmuirea, se strecurase spre uli. Zrise i el strjile de la poart nemicate. Din curte rzbteau glasuri voioase. Galopul unui cal l alungase de acolo nedumerit, dar neclintit s-i ndeplineasc planul. Alerga pe uli, prin bezn, spre ora, cu poalele sutanei ntr-o mn. Se opintise apoi pe treptele de piatr ale unei case slab luminate, i pierise n golul sliei de la intrare. Dup puin vreme se ivise din nou, gonind napoi ctre Curtea Domneasc i rmsese la pnd n spatele unui stejar ce strjuia podeul din uli. Zrise un ins subirel, deprtndu-se cu iueal de alaiul care ntmpina caleaca. Sabia cavalerului sclipise ca o stea ndeprtat. Recunoscuse apoi statura uria a clopotarului venind n urm. Uitai, Sfinia Ta! Pe llalt l scpai. De nu-mi dai pace, l pierd i pe sta. Nu te mai scutura aa! Clopotarul rspunse cu bodogneli i sudalme strivite ntre dini. Uurel dup el! Dac-aa zici... Paii urmritorilor se fereau, ai iscoadei bocneau pe caldarm,

u ochii pe caleaca, clopotarul uitase de iscoad. i zri

cobornd ulia n partea de jos a oraului. Stancu se neliniti, nu mai avea rbdare s tot pndeasc de dup colul caselor de meteugari. H-h! Te pomeni c a mas chiar la hanul din vale! S-ar potrivi bine, Stancule? Pe clopotar l prinse veselia, dar clugrul era frmntat de gnduri. Mergi mai ncet, nu da aa nval! l trgea de suman, pndind cu privirea n toate prile. Stancu nu mai avu vreme s se mnie, cci pe ne ateptate vzu umbra slbnoag a polonezului nvlmit ntre alte dou, sptoase, adevrate huidume. Tlharii! O s-l ucid! rosti sugrumat, vrnd s-i sar n ajutor. Clugrul rse uurel. Nu te-amesteea! Auzir apoi strigte. Srii! M omoar! M... Polonezul rmase ntins la pmnt. Du-te de ridic naprca! Clopotarul rnji n ntuneric batjocoritor. i-o mulumi cu o ulcea de must. Hi-hi! pe a lume, c-n asta... Clugrul l mpinse. S-l duci pn-n culcu! Nu e mort: pricepe odat! Stancu rmase nuc, sfredelit de un gnd Diavolete mai lucreaz mintea Sfiniei Sale!. Zbieretele polonezului tiar nfricotoare ca vaietele bufniei. linitea nopii necuviincios: la fel de

M-au prdat! M-au prdat! Punga mea! Tu nica... tunica mea... tunica... H-h! Nu mai jelui atta oala, c-i mai fi avnd altele.

Tot mi-au luat, tot! Ba tot nu, dac-i lsar viaa! i hha n urechi, ncercnd s-l ridice de brcinar. Noaptea era rcoroas i omul treslta cu spasme. Dup ce-l aez pe picioare, clopotarul i scoase sumanul lui ponosit i i-l arunc n spinare, Mirosul iute, de sudoare, l fcu pe polonez s se strmbe, lepdind cu sil haina de pe umerii si. Nu-mi trebuie! rosti, clnnind din dini. H-h, eti nzuros! Api tremur pn te-i nclzi! Hazul ce-l fcea clopotarul, rotindu-se n jurul prdatului, i pru acestuia sumbru, dar nu se ndur s-l alunge. O duc nu i-ar strica, ascult povaa mea, mai adaose Stancu. Boierul recunoscu atunci, ngrozit, glasul clopotarului. D-mi pace, smintitule! Uite c-i dau! i se prefcu c pleac. Stai, stai! Hi-h! mneatale i se rtcir, se vede, minile! Cnd zic his o iei p cea... Vorbele i se necar ntr-un sughi adevrat, care nu-l mai prsi pn la han. Iscoada i urma drumul dup Stancu, ngrozit, amuit de mare spaim. n preajma hanului, la o rscruce de ulie, clugrul se ivi din nou, inindu-se la mare deprtare de ei. Auzir larma celor din crmi. Clopotarul intr pe urma strinului i trntind ua cu zgomot, pea cu rnjetul lui spimos. De pe prispa ngust, privirea iscoditoare a clugr rului nu zrea mare lucru prin fereastra afumat, aburit, a crmei. Mirosea a pastrama fript i a pete. Vremea culesului viilor se sfrise n podgorii. Mustul curgea gros, lipicios, tulbure, din zdrobitori, lund drumul crmelor i hanurilor presrate prin toate trgurile rii, pe drumurile umblate de chervane i carete. Mnstirea Cozia, care stpnea pmnturi ntinse n Vlcea, date cu

hrisoave domneti, i trimitea prin poslunicii si, la Arge, o parte din strugurii i mustul podgoriilor vestite. Clugrul se foi ce se foi, apoi plec ngndurat. Pricepuse oare clopotarul planul su? Trgoveii l socoteau smintit, dar el tia c-i doar ursuz, i zdruncinat de cnd i pierduse singurul fecior, pe Costea, cu trei ani n urm, cnd nvlise de peste Dunre oastea lui Firuz-bey. Osmanlul, dup ce lovise Vidinul unde nu ntmpinase o prea drz mpotrivire (arul Stratimir surprins i nfricoat, nchinndu-se degrab sultanului, cum fcuse i fratele su iman din Trnovo), se abtuse pe malul stng, s pustiasc i o parte din ara Romneasc. Otenii munteni, n frunte cu Mircea, l siliser s se retrag. Lui Costea i strpunsese oldul un azap. Vatmtura sar fi vindecai, dar nvlise din urm un achingiu i copitele roibului su i zdrobiser capul. Strinii de la mese se holbar la cei intrai, cu rsul prefcut n strmbturi. Doi tineri n straie poloneze srir n ntmpinarea iscoadei. Feele lor artau grozav de ngrijorate. Cellalt aproape c nu-i vedea, att de rtcit i era privirea. l traser spre masa lor, vorbindu-i n oapt. Clopotarul nfrunt nepstor privirile i tcerea ce se aternuse stingheritoare, ndreptndu-se spre o canapea de lemn. mpinse mai ncolo trupul unui beivan czut cu faa-i brboas peste braele adunate i se prefcu nsetat, izbind n lemnul mesei lungi cu pumnul lui ct un baros. Chipul iscoadei se rsuci, n sfrit, spre lumin, dup ce se ls sleit de puteri. ntre cei doi, i faa lui smead, clonoas, cu gura tivit, cu uittura ochilor rea, ntunecat, clopotarul n-avea s-o mai uite. Cu aruncturi piezie spre cei care i cercetau uimii, tinerii traser spre ei ulcelele, le nchinar cu prefcut veselie spre prietenul lor, strignd s le mai fie adus una. Vzndu-se uitat i de iscoad i de ceilali, care se apucaser din nou de trncneal i butur, Stancu se ridic de la mas i merse trindu-i paii nspre buctria hanului. Slutul! oapta, scpat cu team n han, nu-l rsuci, numai muchii braelor i se ncordar ca nite odgoane ce priponesc o corabie. Hangia i rsuci spre el faa ncins de para focului. Aplecat asupra vetrei, mesteca de zor ntr-o strachin mare nite coc pentru minciunele. O tav rotund, de aram, le prijuna, rumenite, cldite ca o claie creia i trebuia scos vrful. Ia te uit! Ce te adus-ncoace? De ai vreo vorb cu Dinc al meu, dute-n curte, c-acolo-l gseti! Robotete cu argaii pe lng crue. La noapte pleac dup sare. Cine tie cnd se ntoarce! oft.

i terse colul ochilor codai cu orul, vrnd s-i arate c o s se prpdeasc de grija i dorul hangiului. De vrst mijlocie, trupe, cu pielea lptoas, braele rotunde, cu gropie la cot, cu faa lat, neted, alb i curat, cu ochi verzi sub sprncene negre, era nc atrgtoare. Trgoveii tiau c mai pstra nravul pentru care Dinc i-i prsise pe-ai lui, ca s se nsoeasc cu o viclean. Ba, mi-e sete, mormi clopotarul, nelund n seam sclifoselile ei. Nu-mi mai vd capul de treburi! Ia-i i singur. Aaz-te colo i nu-mi sta n drum! Femeia arunca una dup alta minciunelele ntr-o tingire cu unsoare ncins. Aa cum se umflau, rumenindu-se ca aurul vechi, la fel sporea ciuda muierii. Clopotarul se aez cu o privire crunt. Dar pe ea n-o speria. l cunotea bine. De-l luai cu biniorul, nu-i mai pleca de pe cap, l ntindeai ca pe o foaie de plcint, i tocmai de acest ucru se ferea ea acum, cnd avea atta zor. Vznd c n-o s se urneasc cu una cu dou, i strig: Ia-i must i nite pastrama! Poate-mi umpli i mie putina cu ap. Argaii snt care-ncotro, iar Licsandra la fntn. Abia m mai in picioarele. Dau zor, ca s am pace mine. Cu o crcna de fier scotea minciunelele, iar gndul la petrecerea de a doua zi o mai mbuna. Lume mult la Curte, hai? Ce-o fi diminea la Mitropolieee! Numai lui Dinc nu-i pas. Se gsi s plece la Ocna Vlcii 12! Dar io tot o s m duc. Clopotarul i hlpia bucata de pastrama tcut. Capul unuia dintre polonezi se ivi de dup uor. Pn cnd s tot strigm dup butur? ntreb suprat. Acui, acui, fcu hangia, trgnd tingirea de o parte. Capul se trase ndrtul uii. Nu se mai duc dracului la culcare beivii tia! De blestemat blestema, dar i potrivea testemelul pe cap i i netezea sprncenele subiri. Cu un surs galnic se ndrept spre sala crmei. Cnd se ntoarse nu-l mai gsi pe Stancu. Smintitul s-a dus s-mi umple putina cu ap, se socoti ea mulumit c-i dduse
Ocnele Mari, n judeul Vlcea, rea mai veche salin din ara Romneasca.
12

pace. Stancu i buse mustul i ieise n curte. La numai civa pai o ntlnise pe Licsandra. Ducea o vadr pe cap i n mn o doni. Pe fa i se prelingeau, ca nite lacrimi, picturi de ap de pe doagele nflorate cu fierul ars. Doamne, nea Stancule, ce faci pe aici? Toate bune, rosti, i palma lui lat o opri n drum. Vars apa i-ntoarce-te la pu! Licsandra l privea nuc. Adun n pumn picurii ce se scurgeau de pe faa ei frumoas n sn, azvrlindu-i ct colo. Dete apoi uurel din cap, ascultndu-l. Lng magazii, argaii zdupneau. Glasul lui Dinc bodognea de mama focului.

Capitolul IV FIUL CAVALERULUI NEGRU

licreau. Paii lor apsai, rari, rsunau pe caldarm, dup care nea prelung chemarea de recunoatere: Huuuu-huuuuuuu! Se roteau mprejurul zidurilor nalte. Cu acelai ipt de huhurez rspundeau cei trei ostai aflai n curtea Bisericii Domneti.

ocoii trmbiau miezul nopii. Cnd i cnd faclele strjilor

Piatra de lng zid fusese aezat la loc i doar un ochi ager ar fi observat, n plin zi, arina amestecat cu frme de lemn putregios, risipite pe jos. Casa Domneasc prea cu totul cufundat n somn i-n ntuneric, dar prea numai. O fereastr lturalnic, dinspre apus acolo unde curtea se strmta spre mpreunare mai era luminat. O btaie uoar n ua iatacului l fcu pe Domnitor s tresar la masa de lucru, dei i atepta musafirul nocturn. Gsise rnduite de grmtici, spre citire, numeroasele scrisori sosite la Curte, de pretutindeni, din Europa, purtnd sigilii crieti sau numai pecei de ale cetilor, mai toate n limba latin, ctre Ilustrul Principe, Domnul Mircea, Voievodul Transalpin, Comite al Severinului, Despot al rii lui Dobrotici i al Drstorului, Duce al Fgraului i Amlaului, slvind noua sa izbnd asupra osmanlilor, numindu-l Principe ntre cretini cel mai viteaz i cel mai ager.... Stareul Sofronie, al Mnstirii Cozia, se strecur n odaie. Un lucru nsemnat te aduce la mine, preacucernice, la un ceas att de nepotrivit? La ospeia mea te-ai ferit s vii, n schimb mi-ai trimis vorba prin Mihail s-i ngdui a m vedea n tain. Chiar aa, Mria Ta. La cin nu mi-a dat ghes inima s mnfiez, tiind ce tiam... Poftete pe scaun, s vorbim pe ndelete! Stareul rmase n picioare, cercetnd cu o privire bnuitoare ua prin care intrase, apoi fereastra.

Mria Ta, te pate primejdie mare! ngim cu glas rguit, nbuit de palma cu care-i acoperise gura. Nu te feri, vorbete slobod, boierul Baldovin vegheaz. Stareul se liniti n parte. Singur, dregtorul Baldovin nu te poate apra de dumani, Mria Ta. n seara aceasta, fr s tii cum s tii? ai stat la mas cu hiclenii. Domnul, de vrst mijlocie, usciv, nalt, mbrcat cu o tunic scurt, de culoarea viinei coapte, n solzi mari, cu ciorapi lungi cafenii, i descinsese cingtoarea de care atrna sabia-i scurt, aruncnd-o pe patul ngust. Sri din jil cu o plivire vie, aprins. Ochii mari, adncii n orbite, erau ai rposatului su printe, Radu NegruVod. Genuncherele late, cu acvile bicefale deasupra, fonir ciudat, ca i cum miastrele psri s-ar fi trezit din somnoroasa lor ncremenire, nfoindu-i penele. Cine m vinde, cui, i care e preul vnzrii? Preul e mare, Mria Ta: tronul. Ochii domnitorului se nchiser uor. Se trase napoi spre jil, impunndu-i greu stpnire. Adic, viaa mea. Ct triesc... Numele hiclenilor... O, dac l-am ti! Al cumprtorilor atunci! Stareul se cut n mneca sutanei, de unde scoase nite suluri nuruite. Solii s-au ndreptat spre mnstirea noastr, dup zvonul c te-ai afla acolo, dar tocmai plecasei. Aici n-au cutezat a veni. M-am pornit iute ncoace cu coconul Mihail. Ziua de mine n-o s-i lase Mriei Tale vreun rgaz. Domnitorul desfcea sulurile domol, ascultndu-l pe egumen cu luare-aminte. Cine s-mi stea mpotriv tocmai acum, cnd l-am alungat pe Baiazid peste Dunre, biruit i ruinat? Stareul tui sec, s-i dreag glasul. Urzeala e ticloas. Le-am sucit i rsucit pe toate, cu trimiii mrimilor lor. Crunta primejdie ai ndeprtat-o, Ildrm nu va cuteza s te nfrunte prea curnd. Ba poate c nelepciunea l-o ndemna s

sting din mintea sa visul nebunesc de a aduce la supuenie toat cretintatea. A pierdut i multe oti. Ct se temur de paalc, boierii srir ca unul, s-i apere moiile lor, vezi bine, ca s nu fie date de sultan timaruri spahiilor lui. Egumenul se opri, stnjenit de privirea nflcrat care-i pndea fiecare euvnt. Acum, ns? Glasul ntreba asprit, uscat Nu le-a mai rmas dect frica de puterea crescut a Mriei Tale. A rii, nu a mea! Domnitorul i lipi spinarea de speteaz, se ncorda drz, stnd nemicat ca o statuie. Minile cu palme subiri i degete lungi, ca ale unui mucenic dintr-o icoan bizantin, se ncordar peste cele dou suluri. Zvonesc despre lcauri pe care vrei s le ridici i s le nzestrezi cu pmnturi boiereti; de noi ceti, de o nou Curte. Cum c ai s lai Argeul pentru Trgovite, aa cum prsi bunicul Mriei Tale Cmpulungul. Atunci primejdia venea de la miaznoapte! Argeul era mai ndeprtat de angevini. La miazzi aveam numai prieteni i rubedenii. Pretind c o s le smulgi la muli dregtoriile. Clugrii aud i vd multe... Toate cte am s le fac, spre binele rii o s fie, spre folosul domniei mele nimic! Iscoadele uzurpatorului de la Suceava i a. Stareul fcu semn cu capul spre scrisori. nepeneala trupului din jil slbi. tefan n-ar nsemna mare lucru, dac n spatele lui nu s-ar ascunde cine se ascunde! vorbi Mircea cu mnie, aplecndu-se s citeasc. O vreme domni tcerea. Pumnul Domnitorului lovi deodat braul jilului. Poftim cum l numete acest boier pe domnitorul lui: Pribeagul Romn...!. Dar nu i-a pierdut nici un drept! El e adevratul domn al Moldovei! l slujete cu credin, dar se ndoiete. Dac i-e tirbit ndejdea, nu vine nici izbnda! Trebuie

s crezi cu trie, s lupi cu dirzenie i nelepciune! Prea a-i vorbi siei, urmmd s comenteze pe acelai ton scrisoarea. Nepotul uneltete s fiu ndeprtat. Hm! ara mea va pieri nghiit de cotropitorul Baiazid, pretinde el, povuit de marii lui seniori, cci Ildrm n-are de gnd s supere Polonia, nici Litvania, nici Moldova, dac vor ajuta pe boierii potrivnici valahului, adic ai domniei mele, s-l nlture. Aa! Noul domn, oricine ar fi, se va bucura de bunvoina sultanului, dac-l va recunoate de senior i-i va plti un mic peche. Asta mai lipsea! tefan Muat m nvinuiete n faa craiului polonez de hiclenie... Restul scrisorii l citi n tcere. Cnd sfri, adug: Boierii rmai credincioi lui Roman au prins o solie de-a nepotului: cuteaz cam mult uzurpatorul! Domnia mea nu va uita acest lucru! Sulul sosit din Moldova fu aezat alturi, pe masa de lucru. S vedem acum ce-mi d de tire voievodul Transilvaniei. Capul pletos ncuviina cu o legnare uoar cele cuprinse n scrisoare. tibor m poftete peste muni. Cel mai nimerit, zice el, n cetile noastre de la Fgra sau de la Bran, i ct mai curnd. Stareul i ncrucia braele, ascultnd cu o fa ngrijorat. Nu binevoiete a m vesti ce treab nsemnat are cu mine. De cine se teme? Ndjduiesc c n-o s-mi pomeneas c i el de cine tie ce uneltiri! N-am vreme pentru asemenea nimicnicii! Egumenul tresri. Mria Ta, gloriosul vostru unchi, Vlaicu-Vod, a inut seama de povaa prietenilor i nu i-a pierdut nici tronul, nici viaa. Domnitorul sri din jil aproape mnios, l privi pe stare ntunecat. M-ai lovit drept n inim, preacucernice! De ce m-a mira, cnd eu nsumi... Iertare, Mria Ta, pentru cutezan... Cine o face ntru adevr i dreptate, prieten mi este! Linguitorii i fac din mine un vrjma! Erai, Mria Ta, att de tnr atunci!

Poate c i cel ce vrea s-mi ia tronul e tnr. Bunica, Doamna Clara, o iubeai mult, tare mult. Era frumoas, tia s vrjeasc pe cei apropiai. Pe tata nu, dei i era fiu bun, pe cnd unchiului Vlaicu, doar frate vitreg. i asta, preacucernice, pentru c Basarabilor le-a stat mintea numai la slobozenia rii. Samodrjei 13 s-au numit cei dinaintea mea, i ndjduiesc c aa va fi ct va dinui neamul nostru! Se preumbla prin ncpere nviorat. Dac mi-ar pricepe gndul i Iagelonul, i Angevinul, ce n-am putea nfptui mpreun! n loc s se sfdeasc amndoi, s iscodeasc deertciuni, s dea crezare uneltitorilor! De-a surda m nvinuiete Vladislav c-l strnesc pe Sigismund s loveasc inuturile poloneze, c-l mping chiar spre Moldova! Uneltitori pretutindeni... Se opri n faa clugrului. Dar cum cmaa e mai aproape de piele, Domnia mea are de gnd s-i loveasc pe cei de la gurile Dunrii. Am s alung de acolo, curnd iscoadele genoveze! ntoarc-se acas! Vreau ca noroadele Dobrogei mele s-i duc traiul n tihn, s rmn slobode! Cu adevrat nu m pot bizui dect pe oastea mea, pe braul meu! Ochii negri priveau undeva, departe, peste fptura stareului. Vedea desfurndu-se pe o cmpie ntins Marea Oaste ce avea de gnd s-o alctuiasc. Oastea Mic de acum, alctuit din curteni, din steaguri de judee, adic din boiernai, n frunte cu cte un dre gtor din inut, i din cete strnse i narmate de marii boieri, vasalii si, de pe moiile lor nu mai putea face fa urgiei ce amenina de pe malul drept al Dunrii. Se rupse din visul su mre, surznd cu tlc. Ginerele lui Ludovic14, dei urmrete ambiii dearte, ne este, deocamdat, cel mai binevoitor. La ospeia domniei mele cavalerii apuseni l-au ludat n fel i chip. Ar merita s ajung mprat al Germaniei, ziceau unii. l pironi deodat lung pe egumen. . Se pune la cale o nou cruciad, preacucemice. Sigismund a fost ales capul otirilor. Cnd nu mai au ce jefui la ei acas, n ducate, seniorilor apuseni li se face de duc spre alte inuturi. Mi-au
De sine stttor, independent. Ludovic cel Mare, regele Ungariei; ginerele su, Sigismund de Luxemburg.
13 14

fcut nalta cinstire de a m pofti i pe mine. Iagelo, zice-se, nici n-o s ia parte, nici n-o s ncuviineze panilor polonezi s fac aceasta, ca s nu-l supere pe Baiazid. Rse din inim. Dar Mria Ta? Prin ara Romneasc n-am s le ngdui a trece, ocoli Domnitorul ntrebarea. Adposteasc-i Viena ori Buda! Cu minile prinse ghem, Mircea pironi friza din plci de teracot ce nconjura partea de sus a pereilor, ntr-un chenar lat, strlucitor. Episoade glorioase se nirau pe acele plci zmluite, ncepnd cu lupta legendarului Tihomir mpotriva regelui angevin i continund cu alte scene ale naintailor. Ei au aprat ara primejduit dinspre miaznoapte rosti Domnitorul ncet sarcina domniei mele e s o pzesc dinspre miazzi. i dac-mi va sta n putere, dac m-or nelege i ceilali pn la urm, s-i alung pe osmanli dincolo de strmtoare. Cinii, cnd se ivete lupul, las cearta. Braele voievodului fcur un gest larg. Clugrul se trase spre u, cerindu-i ngduina s plece. Aici n-am la ce mai zbovi, Mria Ta. Egumenul fcu o plecciune adnc, innd braele vrte n mnecile rasei. N-ar fi ru s iei cu dumneata nite hrisoave n semnate. i aduse o cutie din lemn de chiparos sculptat, de forma unui cufra. Pune-o la adpost. Stareul ascunse micul sipet n lrgimea sutanei. Peste cteva zile voi fi la Cmpulung, apoi la Trgovite. Am s poposesc i la Cozia. De la castrul nostru Arge am s vin. Abia atunci o s tiu ce rspuns trebuie trimis binevoitorilor notri prieteni.

Capitolul V CHIPUL RMAS SUB MASC

bezna nopii, acoperite de brum. Cerul, limpede, purta pe bolta vnt luceafrul clipicios al dimineii. De partea cealalt felia de pepene a lunii aluneca pe nesimite printre copaci. Ziua ncepea rece. Taberele de popas ntreinuser focurile, iar acum le aau zdravn. Clugrul Paisie cobor din clopotni, prsindu-l pe Stancu zgribulit ca i el. n urm-i, clopotarul i frec palmele ngheate. Fonir aspre ca nite pietre de ru. Aezat pe ieitura grinzii, se puse pe cocit. Curnd rsuflarea i hrci n pieptul pros, ca dinii mari, ncovoiai de vrf, ai unui fierstru ce spintec stejari btrni. Trudise la han n locul fetei, a argailor plecai la culcare, lucru ce o fcuse pe hangi s-i arate o bunvoin ireat. S mai dai pe la noi, Stancule! Uite nite minciunele pentru lelea Mria a dumitale. S le iei end pleci. Slujnicei, ns, i azvrlea numai porunci aspre, cumpnindu-le rutcioas. Clopotarul se mulumise i mormie nciudat: Acum m trag la mine-n iatac, c nu-mi mai simesc mdularele. Dup ce pierise haina, i vorbise fetei n oapt. N-o s te mai lsm aici. Ziceai c e bine. Dac binele aa arat, rul cum o fi? Licsandra suspinase cu o mn la gur: Dumneata, nea Stancule, tii bine c mi-e totuna de cnd..., i izbucni n plns. El se necjise. N-o s-l plngi toat viaa, nefericito! Nu se cade! Muri pentru Mria Sa, care ne izbvete de pgni. l jeluieti de trei ani ncheiai, ajung-i! i faci mult ru. Ba le mai sfii inima i altora...! Fata tresrise. Ghicea la cine i fugea gndul clopotarului: la ostaul acela, pe nume Brbat, din oastea Mriei Sale, care luptase n ceata lui Costea i care nu numai c-l vzuse murind pe alesul ei, dar l ngropase chiar cu minile lui. De cnd o cunoscuse i i vorbise ofta ntr-una, dar ea se prefcea a nu pricepe. Pe clopotar l trezir propriile sforituri. Speriat de zbav, trase cu opinteli smintite de frnghie. Dangtele izbucnir iui, scurte, nghesuite, dar pe ncetul se rrir, devenind limpezi, sonore, melodioase, cuprinznd n valuri vibrante inutul ntreg. Cu ochii nchii, clopotarul i nla trupul pe frnghie, i-l zgrcea napoi, beat de oboseal, de nesomn, de singura lui bucurie, cntecul

asele, uliele, grdinile, cmpurile, zvoaiele ieirii din

clopotelor. Mitropolia rspunse ntr-un trziu. Dar ce atepta Snnicoara? Urechea lui, ndreptat nspre deal, nu prindea nici un sunet. Le-o luase nainte ca de obicei la amndou. Trase ce trase apoi se opri. l vzu pe clugr pndind sosirea Domnitorului. Dincolo de zid, ocoli curtea dinspre Casa Slujitorilor boierul Baldovin. Se ivi i Voievodul. Curteanul l intmpin aplecat. Zbovir mpreun, vorbindu-i cu capetele apropiate. l zri i pe btrnul Paisie i se bucur c sosea ne nsotit. Prea i mai nalt n mantia-i larg, din plu verde cu fir de aur, presrat cu corole galbene ca un ostrov primvratec, npdit de untior nflorit. i iei nainte pe poteca ngust, pavat cu lespezi de piatr. Domnitorul pea mpovrat de gnduri. Dup o plecciune adnc, Paisie merse n urma sa. Dete s-i vorbeasc, dar clopotul capelei porni s trag. Atept pn ce domnitorul ptrunse ntre zidurile lcaului. Mrite Doamne... A vrea s rmin citeva clipe singur, preacucernice. Clugrul se retrase cu un oftat uor. Se temea s nu soseasc altcineva intre timp. Frmntarea nu-l lsa s stea locului. Porni spre porti. De acolo putea pndi n voie micarea celor de dincolo. Curtea se trezea. Slugile alergau cu treburi de la o cldire la alia. Boierul Baldovin se ndrept spre poart cu un grup de oteni. Nu trecu mult i ntr-acolo merse i boierul Vlad, o rud ndeprtat a Basarabilor. i el pea ngndurat, nvelit n mantaua-i roie. nainte de a ajunge la strji, ntoarse capul, cercetnd ntreaga curte. Pru s vin spre porti, dar se rzgndi, i clugrul rsufl uurat. Domnitorul se oprise n naos, cutnd cu ardoare privirea tatlui su, Radu Negru. Zmbi mpcat cu propria-i contiin. De foarte aproape, din stnga, fratele Dan i ncrucia i el uittura cu a sa. Vreau s ndeplinesc ce te-a oprit pe tine moartea s faci! i ochii unchiului Vlaicu sclipeau limpezi ca iezrile munilor. Se bizuise pe braul i mintea lui, pe prietenia neclintit a unor slujitori. i el i se aruncase la picioare, jurndu-i credin pn la moarte, dup ce, din marea-i nelegere, fusese iertat pentru c se lsase ademenit de cuvintele mieroase ale bunicii. Se rsuci spre u, lu minat la fa, dar clugrul nu se zrea nicieri. Pantofii ascuii, cu vrfuri ncovoiate ca nite mici galere romane, se traser ncet spre o stran. Trupul rmase nemicat mult vreme. Minile descoperir faa prelung doar la auzul unor pai uori, ovitori. Ce aveai a-mi spune, credinciosule btrn? Vorbele Domnului l uimir. Tui n pumn, s-i re capete glasul, i nelinitea l prsi.

Mrite Doamne, la hanul din vale se afl o iscoad de-a Muatului. Mna dreapt a voievodului se adun, izbi n lemnul sculptat al stranei. Destul cu uzurpatorul! Nu-l face pe Domnul rii s-i piard vremea ascultnd poveti despre nite peregrini ce nsereaz pe la hanuri! Te trimit la boierul Baldovin! Cu neputin! fcu speriat Paisie. n noaptea aceasta, Mrite Doamne, am folosit fr ngduina voastr ascunztoarea sfintei biserici. Ochii Domnitorului avur o scnteiere de mnie. Am fost nevoit. Hm, i pentru ca pstrtorul tainei ascunztorilor Curii noastre Domneti s nu fie dat n vileag, trebuie s-i rabd pn la capt... Poate c e o nesocotin, Doamne, cum bine vrei s spunei, dar am fcut-o spre binele... l opri cu un gest iute al minii, apoi l ndemn s istoriseasc ce avea de istorisit. n picioare, uor aplecat, cu palmele ncruciate peste pieptul ngust, btrnul depna domol ntmplrile din noaptea aceea, spit. Domnitorul hohoti deodat fr s vrea, lucru ce-l ului peste msur pe monah, nepenindu-l. Preacuccrnice, ai pus la cale o adevrat tlhrie! Capul alb, pletos, se nghesui mai mult, n piept, peste minile osoase. i cojocarii? ntreb deodat domnitorul. Mna dreapt i-ar tia-o pentru Mria Ta! se re pezi nflcrat. Atunci ar fi nimerit s-i avem n oastea noastr, se nveseli voievodul. i pe clopotar, iar fata aceea de la han s o slujeasc pe doamna mea sau pe mama mea, am nevoie de ct mai muli credincioi n jurul nostru. Ochii nguti ai clugrului cercetau chipul Domnitorului, bnuind batjocura, dar vzur c-i cuvnta cu convingere i bunvoin, S cercetm hrisovul.

Clugrul nu ascunsese lucrurile prdate de la iscoada polonez prea departe. Le scoase la iveal din lacra unde strngea resturile lumnrilor arse. Cu sil umbl cu ele, dar i cu mai mare sil le privi Domnitorul. Citete! Desfcu sulul cu mini tremurnde, tragndu-se mai spre ieire, la lumin, s-i poat descifra slovele. Zadarnic cuta n cele scrise numele boierului trdtor, cci nu-l gsi. Dumnia lui tefan ne era cunoscut, rosti voie vodul dezamgit. Punga asta cu galbeni s-i fie trimis lui Roman Muat. Snt bani moldoveneti, numai lui i se cad, fr a ruina pe cineva, i i vor fi de folos. Orict s-ar mira boierul Baldovin, nir-i faptele. n puine cuvinte, s tie doar ce are de fcut. Vru s se ridice, dar se auzir pai. Clugrul ascunse hrisovul cel ticluit, trgndu-se napoi. Cine e? n prag se ivi Doamna Ana. nclin capul, apoi ptrunse n capel cu un surs linitit. Fiul merse senin s-i dea binee. M bucur c ai venit, scump mam! Treburile mele se ngrmdesc i vremea e scurt, prea scurt chiar pentru hotrrile nsemnate ce trebuie s le iau. O s-i rpesc cteva clipe nainte de rugciune. Vd bine c te-am tulburat. Vreau s stvilesc nvala musafirilor, cum i-am mai spus, a poftiilor i mai ales a nepoftiilor. ara are nevoie de linite, de cumptare. Mulimile gonite ncoace trebuie ajutorate s se napoieze la casele prsite. Dup praznicul de azi voi curma ospeiile, vestindu-i pe toi despre plecarea noastr. S ne vedem de srcie! Drumurile le-am slobozit din nou. Porneasc-se de unde au venit toi ci ne ncurc treburile! Hotrasc familia, de aceea, scump mam, spre care dintre ceti ori mnstiri vrea s se ndrepte fiecare. Vei alege numai slujitori credincioi. Eu voi colinda pe rnd, pe la toi, cnd treburile rii mi vor da rgaz. Mama nclin din cap, cu ncredere, la fiece vorb a sa. Prea bine, fiule, ai gndit cu nelepciune. Domnitorul se ntoarse spre clugr. Cnd o poi aduce pe fata aceea la Curte? Numai mine, Mrite Doamne, ngim btrnul cu iretenie.

Nea Stanculeee...! Clopotarul moia ntr-un col al mesei, cu strachina n fa, prefcindu-se aipit. Las-l! i vorbi stpna cu ciud. n lipsa lui Dinc am linite din partea tlharilor, ct st la han, Vezi-i de treburile tale! Gtit de srbtoare, hangia se foia floas, mieroas, printre meseni. n ziua aceea abia pusese mna pe cte ceva, lsnd toate treburile n seama slugilor, nemaisturndu-se s povesteasc ce vzuse de diminea, cnd se nghesuise cu nevasta unui negutor n mulimea strns la Mitropolie, s priveasc alaiul domnesc. n norodul glgios se amestecaser, spunea ea i cei mai la hanul meu. l zrise i pe negriciosul de polonez. Nu tiu ce tot uotea cu un boier. Pesemne c i se jeluia de panie, dar vorba aia, prinde orbu, scoate-i ochii! Hangia fcea haz, cu minile prinse n oldu rile mari. Care boier?, ntrebase clopotarul, trgnat. De unde vrei s tiu?, Mneata-i cunoti, c mneata eti, cum s-ar zice, de la Curte! Batjocura, rsul, fiala ei l lsaser ns nepstor. La napoiere gsise bun rnduial la han, dar cuvinte de laud nu obinuia s risipeasc. Slugile, de vrei s le ii sub ascultare, s le mni cu biciul! obinuia s spun. Trecuse n crma plin de oameni. Cei doi sim-briai abia pridideau cu servitul. Se ncumetase s deerte tvile cu fripturi aduse de acetia n strchinile din faa mesenilor, s le toarne butur dintr-un ulcior. Cnd se sfrise vinul, coborse s deschid beciul, ca s umple argaii butoiul golit. Ctre sear, spre bucuria ei, picase Stancu. Smintitul face treab ct zece, i se cuvine buctura ce i-o arunc, vorbise ctre Licsandra, potrivindu-i marama ce i mpodobea capul. Licsandra trecu n crm s deretece. Gsi czut, sub mas, un boier ameit de beie i ip speriat. Hangia alerg necjit. Iar i fcui spaim de vreun oarece, nroado? Stancu sri i el. H-h! Ba-i ditamai popndul! Cum s-l mture biata fat? Dup straie se vede c e strin. Unde-l arunc? Cum s-l arunci, nea Stancule? Afar s-a fcut frig, rosti Licsandra cu mil. Du-l naibilor sub opru! Cnd s-o trezi, o pleca. Mereu ne rmne pe cap cte un muteriu.

Dup plecarea hangiei, fata trecu s frece scndurile podelei. Cu ferestrele larg deschise, s ias aburul leiei fierbini, rnduia mesele i lungile canapele de lemn. Sforitul clopotarului se rupea n horcieli necate. O vreme ncetau i linitea cdea grea, apstoare. Fata i terse sudoarea cu orul. Avea miinile umflate, roii, unghiile roase de muctura leiei tari, fcut din cenu de gorun. Stancu i deert pieptul ntr-o uiertur prelung, gemu, se puse pe clempituri i mormieli. Chiar atunci la una din ferestre se ivi un cap brbos, tnr. Hei, hangio! Licsandra i izbi gura cu palma, s nu mai ipe i se trase spre buctrie. Un rs voios, brbtesc, l trezi pe Stancu. Nu te speria, copil, c nu snt vreun cpcun. Spune-mi unde e hangia? Dezmorit, clopotarul asculta cu luare-aminto. Stpna s-a culcat, strig din ua buctriei Licsandra. Am treab cu nite polonezi ce-au mas la voi! Fata clipi iute. Boier parc era cel de la fereastr, i-l cunotea. Du-m la ei! Luminia Ta s vin prin curte, ngim ea tremurnd. Chipul pieri de la fereastr. Cnd intr n buctrie, fata l vzu pe Stancu ascuns dup ogeac. Mna n care inea luminarea i bia. El i fcu semn s ias. N-ai team, du-te! i vorbi iute, optit, vznd-o c ovie. Glasul cavalerului parc-l recunotea. Un tropit ndesat se potoli n dreptul uii, apoi paii se deprtar i se auzi scritul scrii nguste ce urca spre odi. Nu era lumin dect la una din ncperile locuite de polonezi. Fata btu n u. Tcere. Ciocni din nou mai tare. Cine e? ntreb un glas nedumerit, iar un altul mai iute: Nu deschide! Dac nu vrei s-mi deschidei, la ce m-afi chemat? se supr boierul de la u. Vorbele nvlmite dinuntru fur rostite cu mnie de ctre altcineva: De ce dracu nu ne-a vestit? De ce nu te duci la el i ai venit la noi?

La cine? se rboli cavalerul. La prietenul nostru, dou ui mai ncolo... S-a culcat, vorbi fata, c-i ntuneric acolo. Cheia fu ntoars iute n broasc. Cu o lovitur de umr, boierul dete bunza nuntru. n mn inea un petec de hrtie. A cui e slova? ntreb suprat. Cei doi se linitir ca prin farmec, i surser binevoitori, l poftir s ad, cerndu-i iertare c-l inuser la u. Pricepe, Domnia ta, c ntr-o atare mprejurare... neleg, neleg. Nencrederea e i de partea mea. Tain deplin, nu-i aa? Dar acum s lmurim lucrurile! S-l chemm! El v-a scris. i tot el e... trimisul! De fapt, noi doi doar l-am nsoit. Vezi s plece slujnica! vorbi unul ngrijorat. Mergnd spre odaia iscoadei, polonezul rnji batjocoritor, vzndo po Licsandra cobornd scara n fug. Nea Slanculeeee... O mn i astup gura, iar alta o trase n buctrie. Domnea un ntuneric deplin acolo, ca i n crim. Fata se zbtu speriat, dar braul o intuia cu putere. Potolete-te! i sufl cu asprime un glas strin. Urechea ei prinse foiala multor trupuri i zngnit de arme. n odaia iscoadei polonezul gsi patul neatins i nici urm de lucrurile sale. Un petec doar pe mas cu cteva rnduri. Stai de vorb cu boierul pn m ntorc. Mine plecm n ar. Se rentoarse i mai nedumerit la ceilali. Vremea trecea i nu sosea nimeni. Cavalerul se pregtea s plece furios, cnd auzir o btaie n u. El e, s-a ntors! Cel ce vorbise sri s-i deschid, dar dete cu ochii de boierul Baldovin i rmase nmrmurit. Se lmuri cnd fu mpins cu spada. Am fost nelai! ip ascuit unul dintre polonezi. Fugi, cavalere, sri pe fereastra. Nvlir n odaie i civa oteni. Nan Udob, pred-te! porunci boierul Baldovin. Ce s faaac? ntreb cavalerul uluit. Pe ei! Prindei-i!

Cavalerul se apra mnios, vitejete, trgndu-se spre fereastr, pentru c ua o pzeau trei ostai. Izbuti s rsuceasc chivrul cu o mn i cu o lovitur de spad scp de cel care-l ncolise. Nimeni nu vorbea, se auzeau doar icneli, rbufnituri, gemete. nclec pervazul n lupt cu un alt otean. Mi Brbat, las-l n seama mea! rnji din spatele cavalerului gura larg a clopotarului ce se cocoase la fereastr pe o scar. Braul lui muschiulos i ncolci gtul ca un arpe boa, dup ce-l dobor pe spate. Nu-l sugruma, nebune, l vreau viu! strig boierul Baldovin, poruncind s fie legat. Polonezii zceau la pmnt. Se auzi un ipt pe sal, urmat de vaiete, plnsete. De jos, Licsandra recunoscu glasul hangiei care zbiera dup ajutor, creznd c-au atacat hanul tlharii. Cineva i-l curm, dar se auzir altele. Hanul fusese trezit. O lumin se apropia. Fata zri bucuroas chipul lui Brbat i se zbtu din nou s scape din strnsoare. dar voinicul n-o vedea. Hei, prietene, gata treaba acolo sus? Gata! rspunse, dar nu pru de loc voios. N-a fi crezut o dat cu capul s unelteasc chiar boierul Nan Udoba mpotriva Mriei Sale! Cu asta ce facem? Striga, vicleana, dup ajutor... Luminarea se ndrept iute spre ungherul ntunecat, flcul fiind cuprins de o presimire rea. Licsandra gemu. Ce-i faci, ntrule? D-i drumul, o cunosc, zbier cu mna pe suli. Boierul Baldovin se ivi n prag. Cine e muierea pentru care v-ai luat la har, mi? Ha? Clopotarul i se uit peste umr. E slujnica. Luai-o i pe ea! Brbat i surse fetei s-o liniteasc, dar ea tot tremura. Mna clopotarului o chema n curte. Flcul o prinse de bra cu gingie, innd sulia n mna cealalt ca pe o lumnare de nunt.

Cnd se aternu din nou linitea peste oaspeii nspi mntai de ntmplarea petrecut la han, strinul care zcuse sub opron se ridic sprinten i se furi din curte la adpostul zidurilor, s nu fie zrit de argaii care tifsuiau cu aprindere, nchii n buctrie, despre blestemia cavalerului, nedumerii n acelai timp i de faptul c stpna lor i slujnica fuseser duse ntre sulie.

Capitolul VI SUB NASUL BORCNAT AL MUNTELUI COZIA

pmntului jilvit, n urma brumelor, presimea aezarea cu temei a iernii. Despre acelai lucru vorbea Crivul care uiera printre stnci, cobornd n trectoare. Undele Oltului vuiau prvlite, izbind malurile nguste. n valea ascuit ca un unghi, razele soarelui lene, bolnav, se rsfrngeau pe petele metalice ale pereilor ntunecai. Civa copaci crai n vrf se ascundeau parc pnditori. Ierburile agate de malul nalt atrnau uscate, ca i coardele smeurarilor aciuiai, numeroi, pe partea nsorit. Prin pdure se strecura spre vadul rului un cavaler. chiopta i el, i calul purtat de fru. n locul acela apa se azvrlea de pe pragul lat al unui stei czut de-a curmeziul vii, vjind ameitor. Calul se neliniti, nechez puternic. Stpnul l btu pe gtul catifelat. Uite acum te adp, Orliane, i om hodini! Sntem istovii amndoi! Se pierdur printre copaci, ncotro se auzea cascada. De cteva zile Domnitorul Mircea se afla mai jos, la mnstirea Cozia, pe malul drept al Oltului. Poposise ntr-o noapte sticloas, geroas, de la Castrul Arge, nsoit de mai muli boieri tineri i de boierul Baldovin. Toate cetile nordice fuseser colindate, de la Brila ncoace, spre ara Lovitei, i ntrite cu noi cete de oteni credincioi. Doamna Mara se aezase la Cmpulung, ntia Cetate de Scaun a Basarabilor. Acolo rmsese mai mult, avnd i mai multe de rnduit. Fosta capital i ducea viaa mai departe, ca nsemnat ora al inutului din stnga Oltului. Vechimea i se pierdea n negura vremilor. n acest strvechi Longocampo15, Biserica Domneasc adpostea mormintele lui Basarab I i ale fiului su, Nicola-Basarab. Colinda Domnitorului trecu, de aceea, nebgat n seam i boierii trdtori nu se nelinitir. Se nnoptase de-a binelea. Mnstirea se afla la o zburtur de b. Cavalerul i iui pasul, innd calul de fru. Clugrii se pricep s vindece o ran, Orhane. A ta, pricinuit de lipsa potcoavei, s-o tmdui, dar a mea... Sughiul ca de plns al stpnului l fcu pe animal s sforie. Se
15

ireasma codrului ncrcat de izul frunzelor putrede i al

Pn la 1300 e n stpnirea sailor, sub numele de Longocampo.

opri i btu cu copita. Cavalerul i sprijini fruntea de trupul lui. Strivi ntre flcile ncletate cteva cuvinte: O s ne rfuim cumplit, boierule! Privirea verzuie, ncrcat de suferin i mnie o aco perir genele negre, ude. O straj alerg n ntmpinarea celui ajuns la poarta mnstirii. Aduc Mriei Sale o veste nsemnat, sufl greu, oprit de sulia otenului, noul sosit. Cum nu-l lsa s treac, cercetndu-l cu nencredere, strig cu nduf la straj: De la Curte vin, omule. tirea trebuie dus fr zbav! Ai s dai seama n faa Mriei Sale, de m mai ii pe loc! Straja chem un alt otean s-l pzeasc pn ce el ptrunse n curtea mnstirii. Trezit din somn, boierul Baldovin se.preumbla buimac prin odaia sa, ateptnd solul picat de la Arge. Cnd i trecu pragul scoase un strigt de mnie: Ce caui aici! Tu aici?... Cavalerul nainta crunt, cu pumnii ncletai. Straja! Ha! Doar n-ai fi creznd c m tem de-un ntru! Ia-i spada, boierule, i apr-i viaa nainte de a i-o lua! Viaa mea e n slujba Mriei Sale, n-am s-o primejduiesc n lupt cu un uneltitor! Nici o cin nu te mai poate scpa! url cavalerul ca scos din mini. Mnstirea fu rscolit de strigtele strjilor. Licreau lumini. Civa ostai se repezir n odaie, s-l apere pe conductorul lor. Egumenul Sofronie rmase uluit pe pragul chiliei, apoi se nspimnt de-a binelea, recunoscnd faa cavalerului. Trage-te ncoace! i strig boierului Baldovin, primejduit de a fi spintecat ntre zidurile sfntului lca. Iar ctre cavaler, cu glas i mai puternic: Nebunia de a fi venit aici, ai s-o plteti scump! Acesta nu vedea, n-auzea. Mnia i nceoa mintea. Doborse otenii care ncercaser s-l prind.

Dou mini lungi, ca dintr-o icoan bizantin, l deter la o parte pe clugr. Mria Ta! La acest strigt cavalerul nlemni, se clatin, piciorul care-i chiopta se frnse, sabia i scp din mn. Otenii se aruncar asupra lui. Le atrna de umeri ca o povar, albit ca varul la fa. Doar ochii verzi cutau cu ardoare, nceoai, n cei negri, adnci ai voievodului care se apropia. Boierul Baldovin vru s-i taie calea, temtor de cine tie ce prefctorie, dar braul Domnitorului l ndeprt uor, fr s-i clinteasc privirea din a cavalerului. O, inima mi spunea c am greit fa de tine, cnd nu i-am ngduit s m vezi, s m lmureti singur...! Cu ultimele puteri, cavalerul se scutur de cei doi oteni, porni spre domnul Mircea nuc, dar se mpletici gata s cad. Minile Basarabului l prinser, l traser la pieptul su. Cei de fa priveau uimii. Vino s te ntinzi pe patul boierului Baldovin! Eti sleit de puteri. O, Nan Udob, cum m doare bucuria aceasta! De ce m doare? ntins pe pat, cavalerul gemu: Nu e bucurie, Mrite Doamne, ci o neagr presimire, de aceea te doare. Ne spune atunci, de poi, ce s-a petrecut la Arge? Boierii hicleni l-au nscunat domn pe Vlad... Credincioii Mriei tale au fost ntemniai. Muli au fugit spre ceti... Care Vlad? ntreba Mircea mirat. Rubedenia aceea ticloas a Mriei Tale! arpele ce l-ai nclzit la sn.. Amrciunea strnse gura voievodului, ncreind-o a btrnee. A lucrat cu rudenie, dar a gsit i neghiobi! Uite cine poart vina de tot ce s-a-ntmplat! i art spre boierul Baldovin cu capul. Dac-mi da domnia lui crezare, iscoada Muatului ar fi fost cutat, prins, uzurpatorul de asemenea. L-ar fi recunoscut hangia. Degeaba a ipat c pe altcineva a vzut ea cu iscoada, c boierul Baldovin nici n-a vrut s-o asculte. Nici pe clopotar. Smintitul la se cia, zicea c altul a fost glasul din dosul portiii. Acum, ticloii nu se mai ascund, ba se flesc i rd de prostia Baldovinului i a mea.

Mrinimos, Vlad uzurpatorul, mi-a dat drumul. N-am s uit niciodat marea nlesnire ce mi-ai fcut, cznd n capcana ce i-am ntins la han. Rdea arpele! Mi-a cerut s-i rmn credincios lui, mi-a dat i o dregtorie. I-am fgduit tot ce a vrut, dar n-am s-mi in dect una: s i-l duc viu pe boierul Baldovin! Potolete-i mnia, Udob! Mi-e la fel de credincios ca i tine! Vorbete cu patim, Mria Ta, acest boier. Dregtorii din Sfat l-au nvinuit, iar eu, prostul de mine, le-am dat ascultare. Abia acum pricep... O, fariseii, fariseii!... Mria Ta, braul meu e gata s loveasc. Poruncete s pornim la Arge! Chilia se umpluse de boieri. Ascultau nmrmurii. Se trezir cu mna pe sabie, zbierind: Moarte uzurpatorului! Moarte dregtorilor hicleni! Triasc Domnitorul Mircea! Nan Udob se ridic scldat n sudoare, cuprins de fierbineli, dup ce tremurul mdularelor ncetase. Vru s strige mpreun cu ceilali, dar glasul i se frnse ntr-un geamt i se rostogoli la pmnt. Abia atunci descoperir sub ciorapul rou, rupt, rana adnc din pulpa piciorului. Nframa cu care se oblojise rupt pe din dou ca s-o lungeasc atrna ptat deasupra gleznei, peste pantoful murdar de hum. S i se dea ngrijiri! porunci Domnitorul. Prea-cucernice, doresc s se atearn tihna ct mai curnd aici, Mine n zori, Domnia mea s v afle pe toi n sala din Foior, la sfat. Vom chibzui mai nti. n toat suprarea, credina domniilor voastre e pentru mine ca mierea albinelor dup un leac amar.

Vntul se ostoise peste noapte. Nori prfoi de cenu coborser deasupra vii dinspre Muntele Cozia, pierit n pcl. Pdurile de nuci, desfrunzite, negre, preau a-i purta n crc. Undele Oltului bolboroseau nbuit la poalele rsritene ale naltelor ziduri. Ridicat la cotitura rului, marea aezare pzit dinspre miaznoapte i apus de codri i muni nfrunta primejdiile pe o singur latur, dei ngrdirea sa crenelat de piatr, sprijinit pe picioare uriae mplntate din loc n loc n zidrie, cu turnuri nalte n coluri, o nchidea i o apra ca pe o cetate. Ca o coroan de rubine pe capul unui voievod se nla biserica zidit din piatr lefuit, ngemnat cu bruri de crmid n muche n mijlocul curii, nconjurat pe trei pri de albul strlucitor al celorlalte cldiri: chiliile, casele egumeneti, gospodria.

Primii fulgi de zpad se rostogolir rari, strvezii i mari ca umbreluele ppdiei, preschimbai n pete de umezeal pe piatra ce podea curtea. Vremea se nclzise pe neateptate. La lumina unei facle, ptrunse n lca Domnitorul, prin ua sculptat, ncadrat de chenarul lat de frunze i flori dltuite n piatr, purtnd deasupra pisania16 ce da de tire urmailor despre zidirea bisericii n primvara anului 1387, despre sfinirea ei n 18 mai, cnd i czuse hramul, i despre zugrvirea sfrit cu trei ani n urma, n 1391. nsoit de egumenul Sofronie, se ndrept la ieire spre foior, unde l ateptau boierii. Prinse n palm un fulg de ghea i rosti: Vreau s ajung n cetatea noastr Fgra nainte de a cotropi nmeii drumurile. Stareul nu ntreb nimic, dei plecarea ntr-o atare mprejurare l nedumerea. i gsir pe toi boierii treji, ateptndu-l cu nerbdare, chiar i pe Nan Udob, prbuit ntr-un jil, cu cearcne la ochi, cu pielea nasului galben, brobonat, piciorul ntins eapn, oblojit. i ngrijise rana clugrul Pahomie, un btrn zbrcit i uscat ca o boab de porumb ars de brum. Bucur-te, Luminia ta, c sgeata a fost una obinuit mormise n vreme ce-i spla pulpa piciorului de snge. Bolnavul ngimase: Dac avea vrful otrvit, n-a fi ajuns la Cozia, monege! Nici nu tiu cine a tras dup mine. La fa nu cred s m fi vzut. ncercase s fac haz, dar nu izbutise dect s se strimbe de durere; clugrul turnase peste carnea zdrenuit leacul su usturtor. i trebuie hodin. S nu miti piciorul. La trei ceasuri o s-i ung vtmtura cu o alifie. La ivirea Domnitorului se propti n brae i se ridic pe piciorul teafr, strignd n cor cu ceilali cuvinte de slav. Nu rezist. l cuprinse ameeala. Boierul Baldovin sri s-l reaeze n jilul lui, dar nu-i spuse nici un cuvnt de mulumire, ci doar bodogni neneles. Privirea tuturor se pironi pe faa prelung ncadrat de plete negre. Nimeni n-avea s tie vreodat cum i petrecuse noaptea aceea, voievodul, dar acum le arta un chip surztor, linitit. Cuvintele sale limpezi erau potrivnice vremii mohorte de afar. i pofti s ad, vorbindu-le domol. Nan Udob fu, ndemnat s le dea de tire mai n amnunt despre cele ntmplate la Arge. De deasupra lor, un policandru sculptat i trimitea lumina numeroaselor sale lumnri peste ntinderea slii. Prin ferestrele nchise, zbuciumul Oltului ajungea ca o sfiere de albitur. Cnd i cnd glasurile se m niau,
16

Pisanie inscripie votiv de fundare a unei biserici.

ameninau, trupurile nu mai aveau astmpr pe scaunele din jurul mesei lungi. Domnitorul i ascultase cu rbdare i luare aminte. Toate glasurile ntr-unul singur: Mria Ta, s pornim nentrziat la Arge, s doborm de pe tron pe uzurpator, s-i pedepsim pe hicleni! Dar nu aceasta era chibzuiala pe care i-o dase noaptea aceea domnitorului. Le vorbi cu ochii pe stema rii, o pasre ce simboliza libertatea, stpna vzduhului, a piscurilor, a codrilor, a apelor i a tot ce se afla ntre fruntariile rii Romneti. Tronul! Tronul nu e dect un scaun... De cnd mitropolitul Kyr Antim m-a pomzuit17 Domn, n-am prea avut vreme s m aez n el. nvlmelile sngeroase nu ne-au ngduit hodina, am stat cu mna mai mult pe spad. Din fundacul vremii, pe-aici n-a fost altfel. Foloasele i nesioasele noroade ale lumii ne-au tot npdit, fie s ne prade, fie s ne sprcuie, ca s ne ia libertatea scump nou ca vzul. Am rsuflat n crmpeie de rgazuri, cnd nvrednicitu-ne-am a zidi pe ici pe colo cte un lca mai de seam n cetile noastre ori n afara lor. La ultima ospeie a Domniei Mele, la Arge, cavalerii strini se ntreceau a luda mreia cetilor lor. Rostuiala o aduce pacea. Noi n-am avut-o, n-o avem, iar domniile lor ar avea-o datorit nou, pui de soart stavil n calea nvlitorilor, dar o stric pentru treburi urte. Despre ce altceva, dect de certurile dintre ri cretine ne-au sporovit aceti seniori? Frana se lupt cu vecina ei Anglia, cetile italiene ntre ele. Ca s ajung pgnii sub zidurile lor, trebuie s treac mai nti peste noi. Noi ns nu ne vom supune niciodat, nimnui! Tcu o vreme. ndemnul domniilor voastre l preuiesc, dar n-ar fi cuminte s-l urmez. Domn al rii, cu depline puteri sunt tot eu i voi fi atta vreme ct n trupul mea sluiete viaa. Uzurpatorul e un mscrici. S-l lsm s joace, i fac nzbtii n faa boierilor ce i lau ales. Noi ne vom ngriji mai departe de nevoile rii, o vom apra. Uzurpatorul a i trimis soli de pace Ildrmului. Se flea ctre mine c pgnul s-a juruit s nu treac fruntariile rii ct va fi el Domn, strig Udob. Ca de-alde astea i-au ameit mintea boierii i sau lsat la rndu-le ademenii de iscoade i de Baiazid. Cu att mai bine, cu att mai bine, se nveseli Mircea. Domnia mea, mpreun cu credincioii boieri vom sta linitit n ce privete Dunrea. Dar nesocotitul va sectui vistieria rii. Baiazid s-ateapt la daruri mari, dac nu chiar la un peche. Vom napoia vistieriei, din averile boierului i a dregtorilor hicleni, tot ce s-a luat.
17

A investi un Domn prin ungere cu mir.

i ct vreme ne vom mpca cu starea aceasta de lucruri, Mrite Doamne? Nu tiu. V voi da rspunsul la ntoarcerea mea din Transilvania. Poftirea voievodului tibor o folosim acum. M vor nsoi civa boieri. Ceilali v rspndii n grab pe la casele domniilor voastre, s v punei familiile la adpost, pn nu se afl la Arge cine dintre slujitori mi-au rmas credincioi. Vlad se va mulumi deocamdat s se mpodobeasc cu straie bogate, s se oglindeasc cu coroana pe cap. Nu m-a nsoit n nici o lupt, jeluindu-se de o boal ce nu i se mai tmduia... Boierii hohotir batjocoritori. M ntreb dac tie a ine cum se cuvine sabla. O, bicisnicul, ct l-a ocrotit mila mea! Sa-mi ndrept oastea spre Arge? mpotriva cui? Mnate de smintii de boieri, cete ne vor ntmpina, vor lupta netiind pentru ce i pentru cine lupt! S vrsm cu mini de frate snge de frai? Au ucis destui pagnii. Avem nevoie de viteji, de ct mai muli viteji, pentru ceasul cel mare care o s vin. S petreac n voie dregtorii n jurul ursului ce s-a lsat prins, care le poart juvul de gt! Se ridic. Boierii fcur la fel. La un semn al su, Nan Udob rmase n jil. Mama Domniei tale trebuie ntiinat numaidect, Nan Udob. Pru ngrijorat. Domnia mea a cumpnit bine. Mai nti vom pune familiile noastre la adpost, apoi le vom trece dincolo de muni. V cer ncredere i credin. Va veni ziua rsplatei pentru toi, dup cuviin.

Capitolul VII INELUL LUI NAN UDOB

arborele Basarabilor, pe tronul rii! Hbucul Vlad n locul vajnicului Mircea! Mama pironi mhnit butucul uria ce ardea pe vatr. i veghea feciorul dintr-un jil cu speteaza i braele sculptate, cu zbranic din borangic pe cap i umerii acoperii de un al mare, negru. Pe plcile de teracot smluit ale cminului clrea, avntat, cu coiful pe cap, nclinat uor peste crupa calului su, un cavaler n armur. De afar i rspunse uierul vntului. Ploua cu zloat. Pale iui izbeau ferestrele zbrelite. Fumul se ntorcea cnd i cnd napoi prin hornul larg, struind albsrtui n ncpere. Mama arunca atunci peste jar, dintr-un scotei, semine de mselari, s-i alunge mirosul neccios. Aburea dintr-o ulcic vin fiert cu miere de trandafiri i flori de soc. Tolnit la para focului, pe o grmad de blnuri de urs, de lup i de rs, aduse acolo din restul ncperilor, fiul se rsucea s bea din fiertura tmduitoare cnd l cuprindeau frigurile. Sosise nu de mult, nsoit de doi oteni, ud leoarc, la moia de peste Olt, unde se afla mama. Vetile lui o uluiser, fr so sperie. Se trgea din neamul Basarabilor. Familia Domnitorului o respecta i o iubea ca pe o rud bun i credincioas. O, Nan, nu pricep! La ce s plecm peste muni? Doar n-au ruginit sbiile voastre n teac! Ori braul vostru nu mai e n stare s mnuiasc sulia? Asta e porunca, bigui fiul. Mama bi din cap. E drept c tata ar mplini-o ntocmai, de-ar mai fi n via. Spunea, despre Mircea c e nelept ca un btrn i-l sftuia pe rposatul Dan s-l nsoeasc la domnie. Dar eu gndul lui de acum nu-l pricep de loc. Btrnului Udob i se trsese moartea, cu opt ani n urm de la o ran cptat ntr-o btlie la sud de Dunre, cu iman, arul de Trnovo, credincios turcilor, n care pierise i Dan I, fratele lui Mircea. Sprcuise muli otomani, dar fusese la rndu- strpuns pe la spate de hangerul unuia dintre aceti pagni ce mpestriau oastea vasalului. Zcuse ntre via i moarte cteva zile. l credeau scpat, cci i

mi pare un vis cu urciuni, fiule. O mldi mrgina, din

venise pe neateptate n fire. El, ns, i presimise moartea. Cu un ceas mai nainte de a-i da duhul, l chemase pe fiu la cpti. Minile reci, nvineite pe jumtate, i strecuraser pe deget inelul Udobilor, druit acestora de ntiul Basarab i motenit din tat n fiu. Nu cutezase s-l ntrebe nimic, i privea printele nedumerit, descumpnit, uor speriat. l merii. Credina n Domnitorul trii e chezia c n-ai s apuci niciodat pe calea netrebniciei. Vorbele acestea, rostite de ntemeietor, le repetaser aidoma cei din neamul Udbb, trecndu-i inelul. E vremea s aipim, iubit mam. n zori om porni la drum, opti fiul. Poate aici lng tine s m fure somnul, n pat tiu bine c no s vin. Rmase n jil. Deodat se aplec, i mna ei subire cu pielea glbuie se ntinse ca pentru a-l ocroti. Capul cu pr negru, inelat, se rsuci i palma alunec peste chipul tnr. Mna lui o prinse, o aps, buzele fripte de fierbineal cutar rcoarea de rou a podului neted. n copilrie intra tot aa, cnd era necjit, n cuul minilor ei cu flfiri ca de aripi, s caute pacea. i de ast dat, faa lui iei blnd, nseninat; privirea verde o pironi cu dragoste, sursul l lumin copilrete. Se trase pe blnuri, se ntinse ct era de lung i adormi. Moia i mama. Vntul nu se ostoa. Sufla bezmetic, alteori iuia, se jeluia cu suspine lungi, tnguitoare. Nite tropote de copite o fcur s tresar din aipeal. Visase oare? Ba nu, se auzeau aproape, desluit. Izbituri slbatice zglir poarta conacului. Se trezi i fiul. Glasuri aspre strigau afar. Udob sri n picioare. Ochii lui se roteau buimaci. Puse mna pe sabie, dar dup o clip se rzgndi. Mam, ascunde tot ce ai pregtit pentru plecare! Se ntinse din nou n faa focului. D porunc s se deschid porile. Mama alerga nuc, apoi iei din ncpere. Nu trecu mult i nvlir acolo civa oteni muiai de zloat, ngheai. Mai la urm i fcu loc printre ei vznd c nu e nici o primejdie de a fi spintecat un boier pntecos. Udob se rostogoli cu faa spre el. Ce vnt te-aduce, stolnice Bratei? De ce dai buzna aa, n casa noastr?

Boierul prea mai uluit dect cel de jos. Ochii lui bulbucai, cu privirea sticloas, fix, preau ai unei bufnie. ntreg chipul avea o ncremenire ciudat fa de braele lungi care se micau fr rost. Cum vorbele i ieeau greu printre dini, prea c i-ar fi mai uor s cuvnte cu minile. Apa se scurgea n picuri mari de pe mantia lui. Podeaua arta noroit de picioarele otenilor; acetia se trseser de o parte i de alta a dregtorului. Din porunca lui Vlad venirm, izbuti s lege cuvintele. Povesti, cu gfituri, c l cutase pe la toate moiile. Aflarm c mrita Doamn s-ar afla aici i o pornirm ncoace. Oltul era umflat i podarul nu vroia s ne treac. L-am silit. Cu sabia ntre spete, s-a ncumetat. Pntecul i slta singur a rs, gura se mulumi cu o rnjitur. De ce atta grab? mormi Udob. Boierul mic braele stnjenit, privirea ochilor splcii pironir focul. Dup cum vezi, zac. M-au prins frigurile. Cnd m las din zgliial, m iau n primire fierbinelile. Se ntinse cu faa n sus pe blnurile de slbticiuni. Porunca e s te aducem la Curte. S m aducei? Dar ce, Vlad crede c am uitat drumul? Mama i fcu loc pn aproape de vatr. O s vin cnd se va nsntoi. Braele boierului Bratei se zbteau smintite. Dau de bucluc! Porunca e porunc. Viu sau mort! Vorbele czur una cte una, ca nite pietre. nitura neateptat a lui Udob l sperie i se trase napoi. Otenii zngnir armele. Cavalerul i scoase sabia. Stai, potolete-te! Vlad te credea fugit la Mircea... Se ferea cu minile ca de o vedenie, cutnd fie s-o opreasc, fie s-o fac s dispar, citind n ochii lui Udob tot ce-l atepta. Mama i cunotea fiul. Iute la mnie, clocotitor, uitnd de orice cuminenie. Atunci, nelepciunea ce o avea nu-i mai era de nici un folos. tiindu-l bolnav, se temu i iei n calea otenilor. Vlad s-a nelat, vezi bine. Nan e suferind. E de ajuns s-l

priveti, ca s-i dai seama de acest adevr. Minile dregtorului fceau semne iui c e lmurit pe deplin de acest lucru. Capul lui se slt parc dup aer, apoi se cutremur ntr-un strnut tuntor. Braele i czur ca rpuse. Afar e o vreme s nu scoi nici mcar un cine, dar un om suferind! Ateapt pn se crap de ziu, stolnice, i le-om chibzui pe toate. S-o mai ostoi i vntul, slugile or avea vreme s dichiseasc de drum careta... Nu i-ar prinde ru Domniei tale s lai deoparte zelul i s-i dai acest rgaz. Te-ai hodini ntr-un pat cald pn i se zvnt vemintele. Dac n-ai fi aflat unde mi plng eu vduvia, l cutai pe Nan de-a surda n alt parte. Cu ajutorul Domnului o s plecai mine pe lumin, mi nchipui c-ai fi i nfometat... Nite friptur de cprioar n sos de vin i nite... Mama ovia. Pe faa ltrea a boierului nu citea nimic. Braele, czute ca strfulgerate, atrnau i ele moi, fr via. Buzele groase se desprinser de pe dini ca ventuza unei lipitori. N-ar strica..., rnji ctre oteni. Dinii lui, lungi i ascuii n fa, nclecai, preau a se pregti i ronie. Parc m-ar prinde i pe mine frigurile, se nspimnt. Fcu semn ostailor s prseasc odaia. Izul oalelor lor jilave struia nbuitor. Mama btu din palme. Se art Frusina. Pregtete un iatac pentru boier! Dete porunci i fie omenii i ostaii. Fata tremura. Stpna o ndeprt cu un gest blnd al minii. Nan Udob privea, fr s vad, cum flcrile mis tuiau butucul cu trosnituri. i cuprinsese genunchii cu braele. Ciorapul sta bulbucat n dreptul pulpei oblojite. Aadar, strjile uzurpatorului trseser la ntmplare, nu-l recunoscuser pe fugar? Cltoria stolnicului Bratei, ca s-l gseasc, era cea mai bun dovada. Privirea lui sticli ca solzii guterului ieit de sub stei s se nsoreasc. Fereastra, deschis, primenise aerul. Mirosea acum bine, a rin de brad. Mama se aez n jil uurel. Au czut n somn adne. I-am poruncit lui Manole s-i pregteasc roibul cel tnr. E cel mai bun cal din inut dup Orhan. A stat vntul, s-o potoli i zloata, cci norii s-au risipit. i-am mutat vemintele i hrana ntr-un burduf. Fiul se ntoarse cu faa spre ea.

i dumneata, mam, ce ai s faci? M-or resemnat. surghiuni ntre zidurile vreunei mnstiri, rosti

Sursul lui o mir. l privi lung. Ciudat mai era linitea ce o citea pe chipul su. Ba o s rmi aici, nestingherit! aps el cuvintele. Cum aa? Cnd nu-l mai poi sluji pe Domnitor cu sabia, e nimerit s o faci cu ascuimea minii. Mama nepeni n jil. Nu pricep nimic, fiule, rosti cu o oarecare asprime. Un gnd o nspimint. Vrei s iei asupra ta pcatul uciderii? Nan Udob rse. De cnd nu mai ascultase voioasa glgire, ca de porumb slbatic, a rsului su? Soarta nprcilor e s fie strivite cu clciul sau sugrumate! Dar, nu te teme, n-am s m-ating nici mcar de un fir de pr din capul lui Vlad! Porunca lui Mircea e s domneasc slobod. Doamne, ntortocheate i snt gndurile! i ale lui Mircea. Nu m dumiresc. Ai s te dumireti, mam! i tie fiul vorba. Oh, cum au s se mai limpezeasc toate! Ndjduiesc ca i Mircea va pricepe... Ce vrei s faci? strig mama. Mna fiului se ntinse spre a ei. Pe inelarul minii drepte strluci inelul Udobilor18. Plante ncolcite, din aur, mpodobeau veriga ncrustat cu email negru. Dou capete de dihnii susineau o plac tot de aur, n adncitura creia era prins o piatr veche pe care erau nchipuii Esculap i. fiica acestuia, Hygieia, desprii de un arpe ncolcit pe un toiag. Mama i apuc iute degetul. Ochii ei pironir inelul. N-am uitat legmntul, opti Nan cu blndee. Privirea mamei se mut de pe inel n adncul celei verzi. Chipul i se lumin. Nu tiu ce ai de gnd, dar am ncredere n cinstea ta! El se aplec i i srut miinle, apoi fcu din nou acel gest copilros din care prindea trie i linite.
Descris dup Buletinul Monumentelor Istorice (1923); gsit n mormntul nr. 17, n Biserica Domneasc a lui Nan Udob.
18

Acum te ntinde i dormi, fiule, nu mai e mult pn la ziu. Cnd l vzu lungit, plec s se roage.

Cnd ptrunse n curtea paraclisului domnesc, clopotul dngni ca i cum s-ar fi cutremurat pe neateptate ntreaga clopotni. Cavalerul nl capul ntr-acolo mirat, apoi merse grbit spre intrare. Imaginea lui Stancu nu-i mai ncreea fruntea. Sub paii lui grei, zpada scria ngheat bocn, scnteietoare. n plin iarn, Cetatea de Scaun arata c vieuiete prin hornurile ce fumegau gros, n vzduhul pclos. Toat ntinderea rii Romneti era acoperit de nea. Cile cotropite de nmei le strbteau acum sniile; se nsoeau n irag, cu facle la ndemn, s alunge, la nevoie, jivinile hmesite, ce primejduiau drumurile. Gsi ua capelei deschis, dar clugrul Paisie nu se zrea nicieri. Preacucernice! strig el. Faa osoas pndea din altar. Se ivi ursuz, cu gura ghemuit ntre flci. Nici o tire? Cuttura monahului fulger scurt. i vorbi iute, nelinitit. De ce ai venit nechemat? Du-te, du-te de aici! Clopotul zngni n acelai fel. Pe chipul btrnului se citea spaima. Cavalerul se ndrept spre u. i ceru s se ntoarc. ngenuncheaz! uier glasul lui Paisie. Poteca nzpezit scri sub apsarea unor pai iui. Zgomotul acoperi vorbele celor doi. Ha, ha, ha! Ia te uit cine e prbuit n faa icoa nelor! Nan Udob! rosti batjocoritor, n spatele su, uzurpatorul. Cel care mi va fi comis n curnd! Dei mna lui alb, mic, de femeie ale crei degete erau toate ncrcate de inele i fcea semn s rmn linitit, Udob se ridic. Vrerea Mriei Tale nu e i a Sfatului boieresc, ngim

mohort. ncrederea mea a urcat, nencrederea lor scade, rse Vlad. Cavalerul se nclin. Se tem de tine, Nan. Al dracului se mai tem! i eu tocmai de un dregtor iscusit i srguincios am nevoie! De ar fi dup mine, n-a sta la gnduri s-i ncredinez... Se opri. Ochii verzi l pironeau parc pnditori. Ei, da, o tiu bine toi boierii, braul drept al domniei tale e unul de viteaz... Udob tresri. Ce-i trecea prin minte hicleanului acestuia? Clugrul asculta din altar cu sufletul la gur. Hm! Deocamdat a vrea un comis destoinic. Grajdurile domneti snt ca i pustii. Caii cei mai buni au luat alt drum. Alung cu mna o imagine ce-l supra. Ct s-or pune de-a curmeziul boierii..., vorbi Udob trgnat. O s mai vedem, o s mai vedem, l btu binevoitor pe umr. Palma alb se ncleta deodat peste cea oache, sprijinit pe sabie, aducnd-o sub ochii nguti de vulpe. Ce bag de seam? Inelul Udobilor druit de Basarabi a pierit de pe degetul domniei tale. Un semn de credin pentru mine?... L-am aruncat n vadul Argeului! mormi nciudat Udob, desfcndu-i mna din strnsoare. Hazul brbatului nfofolit n veminte scumpe, l nepeni mnios. Simea c-i pierde cumptul. O tuse seac se isc atunci n altar. Iei de acolo, preacucernice! Am a-i da nite porunci pentru Kyr Antim. Poruncile ctre Mitropolie, dup cte m taie pe mine capul, nu vin dect de la Patriarhia din Constantinopole, cuvnt Udob. Fiind ns vorba despre nite mnstiri ale noastre, cred c va face bine mitropolitul a le ndeplini, i arunc cu un glas asprit, apsnd fiecare cuvnt. S se lase de pstorit stareii, care nu snt binevoitori domniei mele!

Capul cavalerului se plec, s nu-i simmintele. Vlad lu gestul drept plecciune.

citeasc

hicleanul

Ateapt, Udob, nu pleca; n-am nici o tain cu acest monah. Schimbrile ce vreau a le face te privesc i pe domnia ta. Sofronie de la Cozia i va napoia curnd tot ce i-a dat Mircea mnstirii cu hrisov19, din averea Udobilor, aduse el vorba linguitor. Nu citi pe chipul cavalerului dect uimire. Ei, nici mcar un cuvnt de mulumire? se trezi spunnd uzurpatorul. Clugrul Paisie cuta n mnecile sutanei puin cldur pentru minile sale ngheate. Un hrisov domnesc e un hrisov domnesc, ndrzni el s spun, i fr ncuviinarea Domnului... Vlad se apropia cu nite ochi cruni, hultureti, zicndu-i: Preacucemice, s-ar putea s cutez a face i alte schimbri!... Trupul btrnului se nclin eapn, ca un arbore lovit de secure. ________ Va urma

19

Printr-un hrisov din 1388 20 aprilie. (Hrisoavele Coziei).