Sunteți pe pagina 1din 5

Apa, absolut indispensabil vieii

Ap, substantiv feminin (o ap, dou ape, atunci cnd nu este folosit defectiv de plural), lichid inodor, insipid i incolor, de cele mai multe ori, sau uor albstrui sau chiar verzui n straturi groase. Apa este o substan absolut indispensabil vieii, indiferent de forma acesteia, fiind unul dintre cei mai universali solveni. Apa este un compus chimic al hidrogenului i al oxigenului, avnd formula chimic brut H2O (vedei Ap (molecul)). Apa este una din substanele cele mai rspndite pe planeta Pmnt, formnd unul din nveliurile acesteia, hidrosfera. n diferite limbi, cuvntul ap este echivalent cu aqua n latin, acqua n italian, agua n spaniol, aigua n catalon, Wasser n german, water n englez i neerlandez, vand n danez, ur n basc, .a.m.d.. Pe Pmnt, apa exist n multe forme, n cele mai variate locuri. Sub form de ap srat exist n oceane i mri. Sub form de ap dulce n stare solid, apa se gsete n calotele polare, gheari, aisberguri, zpad, dar i ca precipitaii solide, sau ninsoare. Sub form de ap dulce lichid, apa se gsete n ape curgtoare, stttoare, precipitaii lichide, ploi, i ape freatice sau subterane. n atmosfer, apa se gsete sub form gazoas alctuind norii sau fin difuzat n aer determinnd umiditatea acestuia. Considernd ntreaga planet, apa se gsete continuu n micare i transformare, evaporarea i condensarea, respectiv solidificarea i topirea alternnd mereu. Aceast perpetu micare a apei se numete ciclul apei i constituie obiectul de studiu al meteorologiei i al hidrologiei. Apa care este potrivit consumului uman se numete ap potabil. Conform standardului din ara noastr, pentru ca apa s fie potabil sestonul nu trebuie s depeasc 1ml/m. Pe msura creterii populaiei umane, de-a lungul timpului, i a folosirii intensive i extensive a resurselor de ap susceptibile de a furniza ap potabil, problema apei utilizabile a devenit o problem vital a omenirii.

Proprieti moleculare
Forme de ap
Apa se gsesete sub diverse forme n natur: vapori de ap i nori n atmosfera, valuri i aisberguri n oceane, gheari la latitudini mici sau altitudini mari, acvifere sub pmnt, ruri sau lacuri. Circuitul apei n natur este fenomenul prin care apa este transferat dintr-o forma ntr-alta, prin evaporare, precipitaii i scurgeri de suprafa. Datorit importanei pe care o are (n agricultur, dar i pentru omenire in general), apei i s-au dat diverse nume in funcie de formele pe care le ia. Ploaia e cunoscut n majoritatea rilor, pe cnd alte forme sunt mai puin ntlnite, i pot fi surprinztoare cnd sunt vzute prima dat. Exemple sunt: grindina, zpada, ceaa, roua

sau chiciura. Un fenomen conex este curcubeul, ntlnit atunci cand lumina se refract prin particulele de ap din atmosfer. Apa de la suprafaa globului joac roluri importante in evoluia uman; rurile i irigaiile asigur aportul de ap pentru agricultur, sunt suport pentru transportul maritim sau fluvial, fie comercial sau de agrement. O ap cu insuficieni nutrieni se numete oligotrof. Scurgerea apei pe suprafaa terestr este mecanismul prin care eroziunea sculpteaz mediul natural, duce la crearea vilor i deltelor cu suprafee fertile favorabile dezvoltrii de centre umane. De asemenea, apa se infiltreaz in sol, ajungnd n pnza de ap freatic. Aceast ap freatic ajunge din nou la suprafa sub forma izvoarelor, sau a izvoarelor termale i gheizerilor. Apa freatic este de asemenea extras artificial prin puuri i fntni. Deoarece apa poate conine numeroase substane diferite, poate avea gusturi sau mirosuri foarte diferite. De fapt, oamenii i alte animale i-au format simurile pentru a putea evalua calitatea apei: de obicei, animalele evit apa cu gust srat (ap de mare) sau putred de mlatin prefernd apa unui izvor montan sau apa freatic.

Apa n biologie i civilizaia uman


Din punct de vedere biologic, apa are numeroase proprieti indispensabile proliferrii vieii, care o deosebesc de celelalte substane. Apa i ndeplinete acest rol, permind compuilor organici s reacioneze n moduri care s permit n cele din urm replicarea. Este un bun solvent i are o tensiune superficial ridicat, permind astfel micarea compuilor organici i a organismelor vii. Apa proaspt are densitatea maxim la 4C, aceast densitate scznd pe msur ce apa se rcete, se nclzete sau nghea. Fiind o molecul polar stabil dominant n atmosfer, joac un rol important n absorbia radiaiei infraroii, crucial n cadrul efectului de ser, fr de care temperatura medie la suprafaa Terrei ar fi de -18 Celsius. Apa are de asemenea o cldur specific neobinuit de mare, care joac mai multe roluri n reglarea climatului global i regional, precum Curentul Golfului, permind existena vieii. Deoarece absoarbe foarte mult infraroiile, are o foarte uoar nuan albastr, datorit eliminrii unei mici cantiti de lumin roie care o traverseaz. Culoarea albastr poate fi observat numai cnd apa este n cantitate mare, de exemplu n lacuri, mri sau oceane. Apa este un foarte bun solvent, similar din punct de vedere chimic cu amoniacul, i dizolv multe tipuri de substane, precum diferite sruri i zahrul, i faciliteaz reaciile chimice ale acestora, lucru care permite metabolismele complexe. Unele substane ns nu se amestec cu apa, cum e de exemplu petrolul, i alte substane hidrofobe. Membranele celulare, compuse din lipide i proteine, profit de aceast proprietate, controlnd interaciunea dintre ele i mediul extern. Acest lucru este uurat de tensiunea superficial a apei.

Picturile de ap sunt stabile datorit tensiunii superficiale mari datorat puternicelor fore intermoleculare numite fore de coeziune. Acest lucru este evident atunci cnd mici cantiti de ap ajung pe o suprafa insolubil, precum polietena: apa rmne sub form de picturi. Totui, pe sticl extrem de curat apa formeaz o pelicul subire deoarece forele dintre moleculele de ap i de sticl (forele de adeziune) sunt mai mari dect forele de coeziune. Acest lucru este foarte important n cadrul transpiraiei plantelor. n celulele i organismele biologice, apa se afl n contact cu suprafeele membranoase proteice care sunt hidrofile, adic prezint o puternic atracie pentru ap. Langmuir a observat o puternic for de respingere ntre suprafeele hidrofile. Pentru a deshidrata suprafeele hidrofile este necesar un efort deosebit pentru nvingerea acestor fore, numite fore de hidraie. Aceste fore sunt foarte puternice, dar valoarea lor scade rapid pe distane mai mici de un nanometru. Importana lor n biologie a fost studiat de Parsegian. Prezint importan n special atunci cnd celulele sunt deshidratate prin expunerea la atmosfer uscat sau la nghe extracelular. O proprietate simpl, dar unic i extrem de important pentru mediu, este c n forma sa solid, de ghea, plutete pe lichid. Forma solid a apei are o densitate mai mic dect a apei lichide, datorit geometriei punilor de hidrogen care se formeaz doar la temperaturi mai joase. Pentru aproape toate substanele i pentru toate celelalte 11 stri neobinuite ale apei, cu excepia gheii-XI, starea solid este mai dens dect cea lichid. Apa proaspt este cel mai dens la 4C, i se va scufunda prin convecie pe msur ce se rcete la acea temperatur, iar dac se rcete n continuare se va ridica. Datorit aceste proprieti, apa de adncime va fi mai cald dect apa ngheat, de suprafa, astfel nct gheaa se va forma ncepnd de la suprafa i se va extinde n jos, iar cea mai mare parte a apei de dedesubt va rmne constant la 4C. Astfel, fundul unui lac, mare sau ocean este practic izolat de frig, permind supravieuirea speciilor de animale. Dei acest comportament poate prea banal, trebuie subliniat c aproape toate celelalte substane chimice sunt mai dense n stare solid i nghea de la fund spre suprafa. Viaa pe Pmnt a evoluat i s-a adaptat acestor proprieti ale apei. Existena formelor solid, lichid i gazoas ale apei pe Pmnt a reprezentat un factor important pentru colonizarea diferitelor medii ale planetei de ctre forme de via adaptate variatelor, i adesea extremelor, condiii de via.

Utilizarea apei de ctre oameni


Toate formele de via cunoscute depind de ap. Apa este o parte vital in multe din procesele metabolismului din interiorul organismului. Cantiti semnificative de ap sunt utilizate de organism in digestia hranei. (Not: unele bacterii i semine de plante pot intra intr-o stare criptobiotic pentru o perioad nedeterminat, atunci cnd sunt dezhidratate, ca apoi s revin la via cnd reajung ntr-un mediu umed.)

Aproape 72% din masa corpului uman fr grsimi este ap. Pentru o bun funcionare, corpul necesit ntre doi i apte litri de ap pe zi pentru a evita dezhidratarea, cantitatea exact depinznd de nivelul de activitate, temperatur, umiditate i ali factori. Nu este cunoscut cu exactitate cantitatea de ap necesar a fi consumat de o persoan sntoas. Oricum, pentru cei care nu au probleme de rinichi este dificil s bea prea mult ap, dar periculos s bea prea puin, mai ales ntr-un ambient cald i umed sau n timpul exerciiilor fizice. Se ntmpl totui ca oamenii s consume mult mai mult ap n timpul exerciiilor fizice dect este necesar, expunndu-se astfel riscului de intoxicaie cu ap, care de cele mai multe ori este fatal. "Obligativitatea" consumrii a opt pahare de ap pe zi de o persoan, nu este argumentat tiinific. Dieteticienii i nutriionitii spun c aceasta este cantitatea de ap recomandat a fi consumat pe zi - n englez RDI (Recommended Daily Intake). [1]. Ultimele rapoarte referitoare la regimul alimentar ale Consiliului Naional de Cercetare National Research Council recomand un consum pentru femei de 2,7 litri de ap n total (incluznd i sursele de ap din alimente) i, respectiv, 3,7 litri pentru brbai[2]. Apa se pierde din organism prin urin i fecale, prin transpiraie i prin respiraie (expiraie de vapori). Corpul uman are nevoie de ap care nu conine prea mult sare sau alte impuriti. Printre impuritile frecvent ntlnite se numr chimicalele i/sau bacterii periculoase, cum ar fi crypto sporidium. Unele substane sunt ns acceptabile i chiar necesare ca i prezen n ap pentru intensificarea gustului i pentru asigurarea necesarului de electrolii.

Apa ca o surs preioas


Datorit creterii populaiei mondiale i a altor factori, tot mai puini oameni beneficiaz de ap potabil. Problema apei poate fi rezolvat prin creterea produciei, o distribuie mai bun, i nerisipirea resurselor deja existente. Din acest motiv, apa este o resurs strategic pentru multe ri. Au existat de-a lungul timpului mai multe conflicte pentru accesul la ap i controlul acesteia.O cronologie a conflictelor legate de ap Experii prevd mai multe conflicte viitoare din cauza creterii populaiei mondiale i creterii contaminrii prin poluare i nclzire global. Apa potabil este mai valoroas dect oricnd n istoria noastr, fiind folosit extensiv n agricultur i industrie, i primete din ce n ce mai mult atenie pentru a fi folosit judicios pentru generaiile viitoare.

Regularizarea distribuiei apei


Apa potabil este de obicei colectat la izvoare sau este extras din puuri artificiale. Construirea mai multor asemenea puuri ar fi o metod pentru a produce mai mult ap, presupunnd c pnza de ap freatic poate s asigure un debit adecvat. Alte surse de ap sunt ploile i apa din ruri i lacuri. Apa de suprafa trebuie ns purificat naintea consumului de ctre om. Purificarea implic ndeprtarea substanelor nedizolvate sau dizolvate, precum i a bacteriilor periculoase.

Cele mai folosite metode sunt filtrarea cu nisip, pentru ndeprtarea materiilor nedizolvate, i tratarea cu clor i fierberea pentru uciderea bacteriilor periculoase. Distilarea ndeplinete toate cele trei sarcini. Exist i tehnici mai avansate, precum osmoza invers. Desalinizarea apei srate din mri i oceane este o soluie mai scump utilizat n climatele aride de coast. Distribuia apei potabile are loc fie printr-un sistem de distribuie, fie mbuteliat. n multe ri exist programe de distribuire gratuit a apei n caz de necesitate. Reducerea risipirii apei, adic utilizarea apei potabile doar pentru consumul uman, ar fi o alt soluie. n unele orae, precum Hong Kong, apa de mare este folosit pe scar larg, de exemplu la toalete, n scopul conservrii resurselor de ap potabil. Poluarea apei ar putea fi cel mai mare consumator inutil de ap, risipind aceast resurs, indiferent de beneficiile aduse poluatorului. Medicamentele consumate de oameni ajung deseori n canalizare i au efecte negative asupra vieii acvatice dac se acumuleaz i nu sunt biodegradabile.

Impactul apei asupra religiei i filozofiei


Apa este considerat purificatoare n majoritatea religiilor, incluznd hinduismul, cretinismul, islamismul, iudaismul i intoismul. Spre exemplu, botezul n bisericile cretine este fcut cu ap. n plus, o baie ritual n ap pur este fcut celor decedai n multe religii, incluznd iudaismul i islamismul. n islamism, cele cinci rugciuni zilnice, pot fi efectuate doar dup splarea corpului cu ap curat (Wudu).

Apa ca resurs natural

Gleick, Peter H.. The World's Water: The Biennial Report on Freshwater Resources. Washington: Island Press. Postel, Sandra. Last Oasis: Facing Water Scarcity. New York: Norton Press. Anderson. Water Rights: Scarce Resource Allocation, Bureaucracy, and the Environment. Marq de Villiers. Water: The Fate of Our Most Precious Resource. Diane Raines Ward. Water Wars: Drought, Flood, Folly and the Politics of Thirst. Miriam R. Lowi. Water and Power: The Politics of a Scarce Resource in the Jordan River Basin. Worster, Donald. Rivers of Empire: Water, Aridity, and the Growth of the American West.