Sunteți pe pagina 1din 76

Kursk - Operacion Ciudadela

1/76

Kursk - Operacion Ciudadela 1/76

Kursk - Operacion Ciudadela

2/76

Kursk - Operacion Ciudadela 2/76

Kursk - Operacion Ciudadela

3/76

Kursk - Operacion Ciudadela 3/76

Kursk - Operacion Ciudadela

4/76

Prefacio

La batalla de Kursk, también denominada Operación Ciudadela, da nombre a una serie de choques armados que tuvieron lugar entre julio y agosto de 1943 en la región de ese mismo nombre en Rusia en el contexto de la Segunda Guerra Mundial. En ella, las tro- pas del ejército alemán harían el último esfuerzo ofensivo en el frente del este, agrupan- do el grueso de sus fuerzas acorazadas y sus más modernas armas, pasando por las unidades más potentes y sus generales más prestigiosos, enfrentándose con tropas del Ejército Rojo de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas. La operación recibió el nombre en clave de Operación Zitadelle (Ciudadela). La fase de ofensiva soviética entre el 12 julio al 23 agosto de 1943 fue la primera vez que el Ejército Rojo derrotó a los ale- manes en pleno verano. La Batalla de Kursk tiene tanta importancia porque significó el primer combate en que la ofensiva Blitzkrieg alemana fue derrotada antes de que pudie- ra romper las defensas enemigas y además fue un triunfo soviético en estrategia avan- zada. El modelo de operación estratégica utilizado por los soviéticos en esta batalla ha obtenido un puesto en los planes de estudio de las escuelas militares. Tras la victoria soviética en Stalingrado, el Ejército Rojo desencadenó una serie de ofen- sivas obligando a los alemanes a evacuar el grupo de Ejércitos A ubicado en el Cáuca- so por temor a que fueran aislados (cosa que hubiera sido un desastre aún mayor que el de Stalingrado), quedando aislada la cabeza de puente de Kuban. Los soviéticos so- breexplotaron su victoria, llegando hasta más allá de Járkov, cerca del Cuartel General de Erich von Manstein en Zaporozhye, donde fueron rechazados por una bien dirigida contraofensiva de este mismo general. De esta manera los alemanes capturaron de nuevo la ciudad de Járkov, formándose un saliente soviético centrado en Kursk. Hitler decidió destruir el saliente, seguro de contar con las fuerzas necesarias para que Alemania retomara la iniciativa. Los soviéticos descubrieron el plan alemán y mediante medidas defensivas en el saliente planearon desgastar el ataque alemán para después contraatacar a las fuerzas desgastadas. El desembarco aliado en Sicilia acabaría con las esperanzas alemanas y la operación Ciudadela sería suspendida. En Kursk, los ale- manes quemaron casi todas sus reservas en cuanto a carros de combate se refiere. También se notó en las bajas humanas, dando lugar a la pérdida de muchos hombres en ambos bandos, que con dificultad Alemania podría reemplazar. Kursk marcó el inicio de un avance soviético que no mermaría hasta la toma de Berlín.

Cronologia

Abril 7: el Cuerpo de Ejercito IX avanza hacia el Paso de Pichon, es ocupado por la Bri- gada 128°. Abril 9: la Brigada Acorazada 26 avanza a traves del paso de Fondouk. Abril 19-20: el Ejercito 8 lanza un ataque contra la posicion enemiga de Enfidaville, pero solo logra escasos resultados. Abril 22: Montgomery suspende el ataque del Ejercito 8. El Ejercito 1 empieza su ofensi- va. Abril 22: las fuerzas britanicas llegan a la Long Stop Hill, mientras al Norte, la 9° Division americana avanza. Abril 26: la Long Stop Hill es conquistada y el Ejercito V llega al Yebel Bou Aoukaz. Abril 28-30: el ataque final del Eje reconquista el Yebel Bou Aoukaz. Las fuerzas esta- dounidenses combaten encarnizamente para alcanzar la cota 609. Abril 30: Montgomery ofrece el envio de la Division Acorazada 7°, la Division 4° y la Bri-

Kursk - Operacion Ciudadela

5/76

gada de Guardias 201° en apoyo del Ejercito 1°.

JULIO Julio 5: se inicia la Operacion Zitadel , desencadenada por la Whermacht en un intento de aislar el aliente de Oriel-Kursk Julio 5-6: los alemanes avanzan hacia el sur unos 10kms, registrando perdidas de 25000 hombres entre muertos y heridos, ademas de 200 tanques y 200 aviones. Julio 6-9: la dura resitencia sovietica obliga a Model a empeñar en la lucha todas sus fuerzas, pero el frente ruso resiste. Julio 10: El 10 de Julio de 1943 los Ejercitos 7º USA al mando del general Patton y 8º Britanico al mando del general Montgomery iniciaron la invasion de la isla de Sicilia Julio 12: "la mayor batalla de tanques , las fuerzas alemanas avanzan entre 30 y 40 kms, con la perdida de 10000 hombres y 350 carros de combate. El II Cuerpo Panzer SS se enfranta con el 5° Ejercito de Tanques Guardia en Prokhorovka. Los frentes de Briansk y occidental inician la contraofensiva sovietica. Julio 15: el frente central inicia la ofensiva. Julio 16: empieza la retirada alemana, el frente de Voronezh inicia la contraofensiva. Julio 17: empieza la contraofensiva del frente sudoccidental. Julio 23: las fuerzas alemanas se retiran mas alla de sus lineas de partida, la Operacion Zitadel a fracasado.

AGOSTO Agosto 4-5: las fuerzas sovieticas reconquistan Oriol y Bielgorod. Agosto 6-11: los frentes de Voronezh y de la estepa cercan a Jarkov Agosto 7: el frente occidental ruso lanza el ataque contra la zona de defensa tactica ale- mana. Agosto 13: comienza la ofensiva del frente de Kalinin Agosto 20: la fase inicial del ataque abre una brecha en la zona de defensa tactica ale- mana. Agosto 22: ante el temor de verse cercados los alemanes empiezan a retirarse de Jar- kov. Agosto 23: las fuerzas sovieticas reconquitan Jarkov, amenazando toda el ala sur del frente aleman. Agosto 26: el Ejercito ruso inicia la campaña para la liberacion de Ucrania oriental y es- tablece diversas cabezas de puente al otro lado del Dnieper Agosto 28: el frente occidental empieza la segunda fase y logra romper el principal cin- turon defensivo aleman. Agosto 30: conquista de Yelnia. Los alemanes empiezan a retirarse hacia Dorogobuzh. Se modifica el despliegue del Ejercito 50 ruso.

Kursk Operacion Ciudadela

Verano de 1943

Para el verano de 1943, la Alemania Nazi y la Rusia Sovietica contaban con unos ejerci- tos que habiendo utilizado el periodo de invierno para descansar y reequiparse, la gue- rra en el Este se les presentaba en un punto de equilibrio. Después de dos campañas de verano, la maquinaria de guerra alemana, no había podi- do destruir el ejercito ruso, había para esta época ya oficiales de la Wehrmacht que consideraban muy difícil ganar la guerra en el Este, por ello se pensaba que la única

Kursk - Operacion Ciudadela

6/76

manera de terminar esta guerra, era lograr una victoria que llevara a los soviéticos a pactar unas condiciones de paz, que dejaran a Alemania las manos libres, para la lucha en el frente de Francia, donde ya se preveía la invasión. Al mismo tiempo Stalin, esperaba esta campaña de verano, para destruir la capacidad ofensiva de la maquinaria de guerra alemana, mientras daba tiempo para que su poder ofensivo siguiera creciendo. Además en los dos campos se consideraba que la decisión de la guerra estaba en el sector sur de la ofensiva alemana. Después de muchos análisis, tanto el OKH 1 como la STAVKA 2 , llegaron a la conclusión

que la suerte de este sector, se jugaría en el saliente al norte de Jarkov, centrado en la vieja ciudad de Kursk, este contaba con un frente de 250 millas de perímetro, pero solo 70 millas en la base. Se debe tomar en cuenta para obtener una visión realista de la ba- talla, que entre Enero y Marzo de 1943 el ejercito alemán adolecía en su orden de bata- lla de 26 divisiones, con aproximadamente 470.000 hombres que habían sido retirados

o perdidos en combate, además, las Panzerdivisionen que constituían el núcleo del po-

der ofensivo de la Wehrmacht, estaban considerablemente diezmadas, para esta época solo contaban con aproximadamente 600 carros de combate en las 18º Divisiones Aco- razadas. A fin de ejecutar este plan, Hitler llamo nuevamente a Guderian en Febrero de 1943, nombrándolo Inspector General de las Tropas Panzer , con el cometido de rearmar las Divisiones Panzer en previsión de la campaña de verano de 1943, sin em- bargo este en una Conferencia de Marzo 9/43, argumento que si Alemania esperaba po- der reconstruir sus fuerzas Panzer, debería adoptar una estrategia defensiva en 1943, para poder reiniciar la ofensiva en 1944. Sin embargo, Hitler necesitaba políticamente un gran golpe militar, entre otras cosas pa-

ra inducir a Turquía a entrar en la guerra al lado de las potencias del Eje, por otra parte la gran perdida de hombres en la campaña de invierno, hacia imposible practicar una defensa estática. Por lo anterior, el Mariscal de Campo, Erich von Manstein , coman- dante del Grupo de Ejercitos Sur, prefería un defensa elástica, con el fin de aprovechar

la superioridad táctica en el mando de los oficiales a su cargo. Por ello, para mediados

de Marzo de 1943, se había tomado la determinación de iniciar la planificación de la

Operación Citadel , un ataque combinado entre los Grupos de Ejercito del Centro y Sur,

a fin de eliminar este saliente, destruyendo de paso todas las fuerzas soviéticas en la

bolsa, además de poder utilizar los prisioneros como mano de obra en las fabricas en Alemania. El 15 de Abril se dicto la Orden Operativa No 6, Operación Citadel , en la cual se pre- veía un ataque de máxima rapidez, a fin de conservar la fuerza de las unidades Panzer para poder reubicarlas en el frente del Oeste, previendo un ataque aliado en el sur de Francia.

Kursk - Operacion Ciudadela

7/76

Kursk - Operacion Ciudadela 7/76 Sin embargo, todos estos planes se vendrían abajo, con la previsión

Sin embargo, todos estos planes se vendrían abajo, con la previsión hecha por la STAV- KA, al detectar la concentración de las Divisiones Panzer y las unidades de infantería motorizada, al norte y sur del saliente, estas apreciaciones eran reforzadas por los infor- mes del agente soviético Lucy, quien tenia acceso a las deliberaciones en el OKW 3 . A principios de Abril de 1943, el Mariscal Zhukov, presento a Stalin un informe basado en reconocimientos intensivos, donde se observaba la concentración de las fuerzas alema- nas y las reservas dispuestas para la operación. Por ello en una conferencia en la

Kursk - Operacion Ciudadela

8/76

STAVKA, Stalin tomo la determinación de convertir la Operación Citadel , en una batalla defensiva, a fin de destruir en el intento, el corazón de las Divisiones Panzer, con miras a este objetivo, se emitió la orden de convertir el área de Kursk, en una inmensa fortale- za.

Comandantes sovieticos

Después de la victoria de Stalingrado, en el Ejercito Rojo existía la confianza de que el curso de la guerra estaba cambiando a favor de la URSS, no obstante la victoria alema- na en Marzo en Jarkov, se confiaba en que ahora se pasaría a la ofensiva, por ello se decidio mientras se completaba el rearme y entrenamiento de nuevas unidades, que la mejor manera de enfrentar la maquinaria de la Wehrmacht, era presentarle una batalla de tipo defensivo.

Mariscal de la Union Sovietica Georgi S. Zhukov

Nacido el 9 de noviembre de 1896 (calendario juliano) - muere el 18 de junio de 1974, político, militar y Mariscal de la Unión Soviética, considerado como uno de los más exi- tosos comandantes de la Segunda Guerra Mundial.Nacido en una familia de campesi- nos en Strelkovka, distrito de Maloyaroslávets, Gubérniya de Kaluga (ahora Óblast de Kaluga, Rayón de Zhúkovo), Zhúkov se inició como aprendiz para trabajar en Moscú y en 1915 ingresó a la Academia de oficiales de caballería por sus méritos al no ser hijo de aristócratas. Allí fue llamado a filas cuando estalló la Primera Guerra Mundial, en la que sirvió como soldado en un regimiento de dragones. Durante la guerra, Zhúkov fue condecorado dos veces con la Cruz de San Jorge y ascendido al rango de oficial no comisionado por su valor en batalla. Se unió al Partido Bolchevique tras la Revolución de Octubre y sus an- tecedentes de pobreza se convirtieron en un recurso político. Tras recuperarse del tifus, luchó en la Guerra Civil Rusa de 1918 a 1920, recibiendo la Orden de la Bandera Roja por avasallar una rebelión blanca incitada por campesinos. Para 1923, Zhúkov fue nombrado comandante de un regimiento y, en 1930, de una bri- gada. Fue un entusiasta postulador de la nueva teoría de la guerra blindada y conocido por su detallada planificación, ruda disciplina y rigor. Sobrevivió a la Gran Purga del Ejército Rojo de Stalin en 1937-39.En 1938, Zhúkov se dirigió a asumir el mando del Pri- mer Grupo del Ejército Soviético Mongol y combatió contra el Ejército Guandong de Ja- pón en la frontera entre Mongolia y el territorio de Manchukuo, controlado por los japo- neses, en una guerra no declarada que duró desde 1938 hasta 1939. Lo que comenzó como una escaramuza fronteriza de rutina los japoneses pusieron a prueba la resolu- ción de los soviéticos por defender su territorio- escaló rápidamente en una guerra a gran escala: los japoneses hicieron presión con 80.000 soldados, 180 carros de comba- te y 450 aviones. Esto llevó a la decisiva Batalla de Khalkhin Gol. Zhúkov solicitó mayores refuerzos y el 15 de agosto de 1939, ordenó lo que parecía en principio un ataque convencional fron- tal. Sin embargo, Zhúkov había retenido a dos brigadas de tanques que, en una manio- bra osada y exitosa, ordenó avanzar alrededor de ambos flancos de la batalla. Apoyado por la artillería motorizada y la infantería, los dos grupos móviles de batalla rodearon al 6º Ejército japonés y capturaron sus vulnerables áreas de suministro.

Kursk - Operacion Ciudadela

9/76

Kursk - Operacion Ciudadela 9/76 En pocos días, las tropas japonesas fueron derrotadas. Por esta operación,

En pocos días, las tropas japonesas fueron derrotadas. Por esta operación, Zhúkov reci- bió el título de Héroe de la Unión Soviética. Fuera de la Unión Soviética, sin embargo, esta batalla sigue siendo poco conocida, ya que en esa época había comenzado la Se- gunda Guerra Mundial. El uso pionero de Zhúkov de columnas móviles blindadas fue desatendido por occidente y, en consecuencia, la Blitzkrieg alemana contra Francia en 1940 (batalla de Francia) llegó como una gran sorpresa. Ascendido a general en 1940, Zhúkov fue por poco tiempo (de enero a julio de 1941) je- fe del Estado Mayor del Ejército Rojo. Debido a desacuerdos con Stalin fue reemplaza- do por el mariscal Borís Sháposhnikov (que fue reemplazado a su vez por Aleksandr Vasilevski en 1942). Tras la invasión alemana de la Unión Soviética en junio de 1941, (véase Gran Guerra Patriótica), Zhúkov fue temerario en sus críticas directas de Stalin y otros comandantes. Como resultado, fue destituido del mando y enviado al distrito mi- litar de Leningrado para organizar la defensa de la ciudad. Frenó el avance alemán en las afueras del sur de Leningrado en el otoño de 1941. En octubre de 1941, cuando los alemanes se acercaban a Moscú, Zhúkov reemplazó a Semión Timoshenko en el man- do del frente central y fue asignado a dirigir la defensa de la ciudad (véase Batalla de Moscú). Dirigió también la transferencia de tropas desde el Lejano Este, donde una gran

Kursk - Operacion Ciudadela

10/76

parte de las fuerzas terrestres soviéticas estaban estacionadas el día de la invasión de Hitler. Una exitosa contraofensiva soviética a inicios de diciembre de 1941 hizo retroce- der a los alemanes, dejando a las tropas de la Wehrmacht fuera del alcance de la capi- tal soviética. La proeza logística de Zhúkov es considerada por algunos su más grande logro militar, precisamente por la dificultad de la misma tarea. En 1942, Zhúkov fue ascendido a Comandante en jefe asistente y enviado al frente del

suroeste para estar a cargo de la defensa de Stalingrado. Bajo el mando total de Vasi- lievski, organizó a la distancia la captura del 6º Ejército Alemán en 1942 con el costo de quizá un millón de muertos alemanes (véase Batalla de Stalingrado). Durante la Opera- ción Urano, Zhúkov pasó la mayor parte del tiempo personalmente en los infructuosos ataques en las direcciones de Rzhev, Sychevka y Viazma, conocido como "El moledor de carne de Rzhev" ; no obstante, reclamó el éxito en Stalingrado como suyo, lo que no le correspondía ya que el mérito le correspondía al mariscal Aleksandr Vasilevski, plani- ficador y ejecutor de la Operación Urano, provocando que Stalin firmara la orden sobre

el comportamiento impropio de Zhúkov:

"Contrario a los reclamos de Zhúkov, no tiene ninguna relación con los planes de liqui- dación del grupo de tropas alemanas de Stalingrado; se sabe que el plan se desarrolló e

inició para ser implementado en el invierno de 1942, cuando Zhúkov estaba con otro frente, lejos de Stalingrado". En enero de 1943, Zhúkov orquestó la primera ruptura del bloqueo alemán de Leningra- do. Fue coordinador de la STAVKA en la Batalla de Kursk en julio de 1943, jugando un

rol central en la planificación de la batalla defensiva soviética y las enormemente exito- sas operaciones ofensivas que la siguieron. Kursk representó la primera gran derrota de la blitzkrieg alemana en tiempo de verano, y además de suficientes alcances como para ser considerada una batalla al menos igual de decisiva de la de Stalingrado. Después del fracaso del mariscal Kliment Voroshílov, levantó con éxito el asedio de Leningrado en enero de 1944. Luego Zhúkov lideró la contraofensiva soviética de 1944. De acuerdo con sus Memorias (escritas tras la muerte de Stalin, en plena vigencia de la campaña antiestalinista de Nikita Jrushchov), Zhúkov no temía por los efectos que pudiesen cau- sar las fuertes críticas a Stalin y otros comandantes rusos tras la invasión alemana de Rusia en 1941. De entre los comandantes sovieticos él era uno de los pocos que sostenía que la región de Kiev no podría mantenerse bajo control tras ser reconquistada y podía ser perdida por segunda vez frente al Grupo de Ejércitos Sur de la Wehrmacht. Stalin desatendien- do y desestimando las recomendaciones del general rehusó evacuar los efectivos milita- res del área; como resultado de esta decisión durante la invasión germana de la Unión Soviética más de medio millón de soldados rusos fueron capturados. Zhúkov detuvo el avance de las tropas alemanas del Grupo de Ejércitos Norte al sur de Leningrado duran- te el otoño de 1941. Recursos oficiales han revelado recientemente que Zhúkov y sus colegas planeaban un golpe preventivo al poderío alemán durante el transcurso de 1941, previo a la invasión de la Unión Soviética por el Tercer Reich. Posición fuertemente discutida en el ámbito de los historiadores rusos, fue dada a la luz por primera vez por el Héroe de la Unión Soviética V. V. Kárpov, quien tuvo acceso a archivos secretos del gobierno. Kárpov ac- tuó probablemente influido por el deseo de mostrar el genio de Zhúkov, quien en el mo- mento de mayor tensión propuso un ataque por sorpresa al enemigo. Víktor Suvórov ha utilizado el plan para basar su tesis y Mikhail Meltyukhov ha estudiado el trasfondo de la situación, llegando a importantes conclusiones. El memorándum habría sido presentado

a Stalin supuestamente por el Comisario de Defensa, Semión Timoshenko, y el general

Kursk - Operacion Ciudadela

11/76

en jefe Zhúkov. El documento no se encuentra firmado, pero para la época esto era más una regla que una excepción. Se ha discutido la fecha del mismo y si el plan de ataque preventivo a Alemania fue aprobado por Stalin o si en algún momento este fue presentado siquiera a Stalin. Richard Overy sugiere que el plan fue desarrollado por Zhúkov con la asistencia de Timoshenko y que fue luego rechazado por Stalin por temor a provocar a la Alema- nia Nazi. Por otro lado Sokolov, apoyado por Nevezhin y Danílov en su postura, afirma que un general de tal rango no pudo haber desarrollado un plan de ataque preventivo a

Alemania sin la sanción oficial de Stalin. Meltyukhov también ha señalado las similitudes entre la propuesta de ataque preventivo de mayo de 1941 y los planes sovieticos de

1940.

Estos planes oficiales sugerían un bloqueo a la ofensiva alemana y un rápido contra- ataque; sin embargo, la fase inicial de defensa contenida en el mismo no fue desarrolla- da, según comparó Borís Sokolov el plan sovietico de contra-ataque en caso de la agre- sión final en 1939 con lo sucedido en 1941.

Ivan Stepanovich Konev

Nace el 28 de diciembre de 1897 y muere el 21 de mayo de 1973), militar soviético. Se distingió durante la Gran Guerra Patria contra la Alemania Nazi.Kónev nació en el seno de una familia de campesinos cerca de Podosínovsky en lo que hoy en día se llama óblast de Kírov. Trabajó como leñador hasta que el ejército ruso lo llamó a las filas en el año 1916. Al retirarse Rusia de la Primera Guerra Mundial, Kónev regresó a su Patria, pero en 1919 se unió al Partido Bolchevique y al Ejército Rojo, donde se desempeñó co- mo artillero. Durante la Guerra Civil Rusa sirvió bajo las órdenes de Kliment Voroshílov, que se convertiría en el Comisario de la Defensa y amigo de Stalin. Esta relación fue vi- tal para la carrera de Kónev. En 1926 Kónev completó su educación en la Academia Militar Frunze, y desde entonces estuvo ascendiendo continuamente, en parte por sus relaciones, en parte por la necesi- dad que tuvo Stalin de llenar el vacío de oficiales gracias a la Gran Purga. En 1937 se convirtió en diputado del Soviet Supremo y dos años después miembro del Comité Cen- tral del Partido. Cuando la Alemania Nazi invadió la Unión Soviética en 1941, Kónev, a cargo del Décimo Noveno Ejército, libró varias batallas durante la retirada rusa, primero en Smolensk y luego cerca de Moscú. Defendiendo el Frente desde octubre de 1941 hasta agosto de 1942, sobresalió y fue promovido a coronel general, específicamente por su papel en la Batalla de Moscú. Desde entonces Kónev comandó grandes cuerpos del ejército durante la guerra. Hasta febrero de 1943 comandó el Frente Oeste de Rusia, y entre febrero y julio de ese mismo año comandó el frente Noroeste, finalmente comandó el Frente de Ucrania, que eventualmente se llamaría Primer Frente Ucraniano, hasta el final de la guerra en mayo de 1945. En la Batalla de Kursk sobresalió al comandar exitosamente la ofensiva del norte, que logró envolver al ejército del general alemán Erich von Manstein.

Kursk - Operacion Ciudadela

12/76

Kursk - Operacion Ciudadela 12/76 Después de la victoria en Kursk, el Frente Ucraniano avanzó liberando

Después de la victoria en Kursk, el Frente Ucraniano avanzó liberando las ciudades de Bélgorod, Odesa, Járkov y Kiev, empujando a los alemanes a Rumania. Gracias a sus logros, a Kónev se le dio el rango de mariscal de la Unión Soviética en febrero de 1944. Kónev y su ejército siguieron avanzando y cruzaron Bielorrusia, Ucrania, Polonia y Che- coslovaquia, cuando en julio de 1944 llego al río Vístula, se le otorgó el título de Héroe de la Unión Soviética. Para septiembre de 1944 su ejército cruzó los Montes Cárpatos y entró a Eslovaquia, donde ayudaron a los partisanos a expulsar a los alemanes. En enero de 1945, Kónev comandó al Ofensiva del Oder-Vístula, que expulsó a los alema- nes más allá del río Oder, colocando al Ejército Rojo a menos de 60 kilómetros de Ber- lín. Al mismo tiempo, parte de sus tropas liberaban a Cracovia en el sur. En abril, Kónev y Georgui Zhúkov forzaron el frente del Oder y avanzaron a Berlín, sin embargo, Kónev tuvo que desviarse al suroeste, porque Stalin dio la orden de que sería Zhúkov quien tomaría la capital alemana. Kónev se encontró con los estadounidenses en Torgau y luego se dirigió a Praga y después de encontrar una breve resistencia, lo- gró liberarla. Al finalizar la guerra, Kónev fue asignado jefe de las fuerzas de ocupación en Alemania Oriental así como Alto Comisionado de los Aliados para Austria. En 1946 alcanzó el gra- do de comandante de las fuerzas terrestres de la Unión Soviética y reemplazó a su rival Zhúkov como Ministro de Defensa. Sin embargo, Stalin, mirando con recelo los logros de Kónev que lo hacían una figura demasiado popular, ordenó que lo designaran co-

Kursk - Operacion Ciudadela

13/76

mandante del Distrito Militar de los Cárpatos, un cargo mucho menor al que estaba de- sempeñando en ese momento. Sin embargo, una vez muerto Stalin, Kónev volvió a la vida pública en parte gracias a la relación que tenía con Nikita Jrushchov como al hecho de que había sido el principal responsable del arresto, juicio y ejecución del estalinista Lavrenty Beria en 1953. Después de recuperar los cargos que le habían sido arrebata- dos, fue designado en 1956 comandante en jefe de las Fuerzas Armadas del Pacto de Varsovia. Cuatro años después se retiró del servicio, aunque volvería un año después para desempeñar el cargo de comandante de las Fuerzas Armadas de Alemania Orien- tal. Finalmente fue designado al puesto titular de Inspector General del Ministerio de la Defensa. Kónev fue respetado y admirado en las Fuerzas Armadas y el Partido Comunista de la Unión Soviética hasta su muerte en 1973. Kónev se casó dos veces y su única hija, Na- táliya, se desempeñó como Decano del Departamento de Lingüística y Literatura de la Universidad Militar Rusa.

Comandantes alemanes Mariscal de Campo Erich von Manstein

Su nombre completo era Erich Von Manstein/von Lewinski, nacio en Noviembre 24 de 1887 en Berlin, su padre era un aristocrata prusiano y general de artilleria y murio en Ju- nio 10 de 1973. Su apellido Manstein le venia de su tio General Georg von Manstein. Empezo su carrera militar en el 3° Regimiento de Guardia a Pie. En 1913 entro en la Academia Militar y en 1914 recibio su promocion a Teniente. Participo en la I Guerra Mundial en el frente del Este y tras ser herido fue transferido al Staff del comandante de un Grupo de Ejercito. Promovido al rango de Capitan en 1915 paso el resto de la I Gue- rra Mundial sirviendo como oficial de mando. Participo en la creacion de el nuevo ejerci- to aleman la Reichswehr en 1922. En 1927 alcanza el rango de Mayor; el 1932 despues de visitar varias fuerzas militares de diversos paises es ascendido a Teniente Coronel y recibe el mando de un Batallon de Cazadores. En 1936 es Mayor General y nombrado Jefe del Staff del General Bock, participando en el desarrollo de los tanques y los cañones de asalto., cuando se produce la purga en los altos mandos del Ejercito Aleman en Febrero de 1938 es enviado al mando de una divi- sion de infanteria en la provincia con el rango de Teniente General. Toma parte en la anexion de los Sudetes a Alemania. En 1939 es promovido a Teniente General y sirve como Jefe de Estado Mayor del General von Rundstedt estando por ello presente du- rante la Campaña en Polonia. En Febrero de 1940 recibe el mando del 38° Cuerpo de Infanteria para la invasion de Francia, donde perfecciona la tecnica de la Guerra Relam- pago (Blitzkrieg). Propone su propia idea sobre el Plan de Invasion concentrando la mayoria de las Divi- siones Panzer para ejecutar un solo y mortal golpe a traves de el bosque de las Arde- nas, considerado por todos los militares de su epoca como no apto para una operacion mecanizada.

Kursk - Operacion Ciudadela

14/76

Kursk - Operacion Ciudadela 14/76 Durante la campaña de Francia es promovido a General y recibe

Durante la campaña de Francia es promovido a General y recibe la Cruz de Caballero. En 1941 recibe el mando de 56° Cuerpo Panzer asignado al Grupo Panzer de Hoepner

como parte del Grupo de Ejercito Norte en la Operacion Barbarroja. En 4 dias recorrre 340 km y llega a las puertas de la ciudad de Leningrado. En Septiembre de 1941 recibe

el mando del 11° Ejercito y captura en la Crimea a 430.000 soldados rusos. En Julio de

1942 captura la ciudad de Sebastopol y recibe su grado de Mariscal. Cuando el Sexto

Ejercito de Paulus y parte del 4° Ejercito Panzer son atrapados en Stalingrado, recibe

el mando de la operacion a fin de liberarlos, a pesar de que llega muy cerca, los contra-

ataques rusos lo obligan a retirarse 200 Km. En Febrero de 1943 recibe el comando del Grupo de Ejercitos Sur (union del Grupo de Ejercito del Don y el Grupo de Ejercitos A) recaptura la ciudad de Jarkov en Marzo 15 de 1943, seguida de Belgorod; ejecutando una de las mas brillantes ofensivas de la guerra. Participa en la Operacion Zitadelle, donde se suscita la mas grande batalla de tanques en la historia, en el area de Prochorovka, en ella se encuentran el II Cuerpo Panzer SS del General Paul Hausser y el 5° Ejercito de Tanques de la Guardia del Te-

niente General Pavel Rotmistrov; la cual termina en una larga retirada de la Wehrmacht.

A mediados de 1944 von Manstein desobedeciendo una orden de Hitler ordena a los

Cuerpos de Ejercito 11° y 42° retirarse de la bolsa de Cherkassy. En Mayo de 1945 es arrestado por los Britanicos, en el otoño de 1946 es transferido al campo especial para prisioneros de alto rango en la Gran Bretaña y transferido de nuevo a Alemania en

Kursk - Operacion Ciudadela

15/76

1948, durante los juicios por los crimenes de guerra es sentenciado a 18 años de pri- sion, es necesario recordar que la defensa del mismo es pagada por un grupo de oficia- les britanicos que no estuvieron de acuerdo con la sentencia; es liberado en 1952 por su delicado estado de salud. En 1956 se convierte en consejero de la Bundeswehr, siendo el unico de los Mariscales de Campo de Hitler llamado a colaborar en la creacion del nuevo Ejercito Aleman. Muere a la edad de 85 años en Julio de 1973, siendo enterrado con todos los honores militares en el cementerio de Dorrmark. Es considerado como uno de los generales mas brillantes de la Segunda Guerra Mun- dial y un estratega de la guerra de movimiento. El Mariscal Malinovski (ruso) escribio al- guna vez de Manstein "Nosotros recordamos a Manstein como uno de nuestros mas pe- ligrosos oponentes. Su incomparable maestria en la solucion de cualquier situacion no tenia igual".

Generaloberst Hermann Hoth

Nace en Neuruppin en Abril 12 de 1885, hijo de un oficial medico del ejercito. Se une al ejercito como oficial-cadete en 1904, haciendo rapidos progresos en su carrera, para

1914 ostenta el grado de Capitan (Hauptmann) sirviendo en el Alto Mando. Durante la I

Guerra Mundial sirve en varias unidades, llegando a mandar un batallon de paracaidis- tas. A finales de la guerra esta destacado como oficial en el mando de una division de infanteria. Durante la epoca de postguerra, en el Reichsheer (Ejercito de Alemania entre

guerras) es asignado a varios comandos en diversas unidades, cuando se consituye la Wehrmacht en 1935, es asignado como comandante de la 18º Division de Infanteria con el grado de Generalmajor. En 1938 es promovido a Generalleutnant dandole el mando del XV Cuerpo de Ejercito. El XV Cuerpo de Ejercito es convertido en 1939 en el XV Cuerpo Panzer, dirigiendole durante la Campaña de Polonia en Septiembre de 1939, Hoth es uno de los primeros

oficiales del Ejercito Aleman en ser condecorado con la Cruz de Caballero, la cual le es otorgada en Octubre 27 de 1939. Durante la Campaña en Francia, Hoth esta al mando del 10º Ejercito, siendo promovido a General en Julio 19 de 1940. Durante la Campaña en Rusia, Operacion Barbarroja, en Junio 22 de 1941, Hoth esta al mando del 3º Pan- zergruppe (Grupo Panzer), el cual penetra rapidamente en el territorio ruso, ocupando Minsk y Vitebsk, y tomando miles de prisioneros, mientras se dirije hacia Moscu. El 17 de Julio de 1941 recibe las Hojas de Roble para la Cruz de Hierro. En Octubre de

1941 es transferido a la parte sur del frente en donde sirve como Comandante en Jefe

(Oberbefehlshaber) del 17º Ejercito con el rango de Generaloberst. Hoth guia al 17º Ejercito en numerosas batallas en el area de Jarkov y la zona del rio Don, durante la contraofensiva lanzada por los rusos en Enero de 1942. En el verano de 1942 tama el mando del 4º Ejercito Panzer de manos del Generaloberst Hopner, participando con el mismo en las acciones del frente de Voronezh; en Diciembre el ejercito bajo su mando toma parte en la frustrada tentativa de liberacion del 6º Ejercito de Paulus rodeado en Stalingrado. Entre Febrero y Marzo de 1943 obtiene una gran victoria contra los ejercis- tos sovieticos durante la tercera batalla por Jarkov. En Julio de 1943, el 4º Ejercito Panzer es la punta de lanza del Grupo de Ejercitos Sur de von Manstein durante la Batalla de Kursk u Operacion Citadel (ciudadela), Hoth esta al mando del II SS Cuerpo Panzer conformado por las divisiones 1º SS Leibstandarte Adolf Hitler, 2º SS Das Reich and 3º SS Totenkopf; el XLVII Cuerpo Panzer ( 3º y 11º Division Panzer, la Division Panzergrenadier "Grossdeutschland", la 167º Division de In- fanteria) y el LII Cuerpo de Ejercito (57º, 255º y 332º Divisiones de Infanteria) y el apoyo

Kursk - Operacion Ciudadela

16/76

aerea de la 4º Luftflotte. Con sus 700 tanques (incluyendo unos 60 de los nuevos Pan- zerkampfwagen VI Tigre), Hoth ataca el sistema defensivo ruso en la zona al sur de Kursk haciendo rapidos progresos e inflingiendo graves perdidas al 6º Ejercito de la Guardia del Teniente General Chisyakov's.Sin embargp, la gran profundidad del cintu- ron defensivo establecido por los sovieticos diezma las tropas y tanques de Hoth a una gran velocidad, perdidas que no pueden ser reemplazadas por la Wehrmacht tan rapido como lo hacen los rusos. Cuando los rusos lanzan su contraofensiva largamente pla- neada, la Operacion Kutuzov, contra el saliente de Orel en la parte norte del saliente de Kursk, al mismo tiempo que los Aliados inician en Italia la Invasion de Sicilia, Hitler se ve presionado para retirar las mejores unidades de Hoth y finalmente toda la operacion en Kursk es cancelada.

Hoth y finalmente toda la operacion en Kursk es cancelada. Durante la contraofensiva sovietica de Julio

Durante la contraofensiva sovietica de Julio - Agosto de 1943 el ejercito ruso logra re- capturar Jarkov. El 15 de Septiembre de 1943, Hoth recibe las Espadas para la Cruz de Hierro, en Noviembre los rusos capturan Kiev, lo cual causa la ira de Hitler, y el 10 de Diciembre de 1943, Hoth es relevado de su mando, regresado a Alemania y asignado a la reserva, no obteniendo nunca mas un puesto de mando durante la guerra. Al terminar la guerra, Hoth es procesado por los crimenes de guerra cometidos por las tropas bajo su mando, encontransoselo culpable, siendo sentenciado a 15 años, pena que le es conmutada a los seis años. A la edad de 69 años es liberado de la prision en Lands- berg, terminando sus ultimos años como escritor de Historia Militar, muere en Goslar en

1971.

Kursk - Operacion Ciudadela

17/76

Mariscal de Campo Walter Model

Nace en Genthin, Alemania, el 24 de Enero de 1891, hijo de un maestro Luterano, sien-

do comisionado como cadete Teniente en 1910. Participa en la I Guerra Mundial con el

52º Regimiento de Infanteria, alcanzando el grado de Capitán. En 1934 esta al mando

de un regimiento y adquiere el rango de Oberst. En 1935 es asignado al Departamento

Técnico del Oberkommnado des Heeres - OKH - convirtiéndose en un protegido del Mi- nistro de Propaganda Goebbels; en 1938 es asignado como Jefe de Estado Mayor en el

IV Cuerpo de Ejercito y sirve en esa posición durante la Campaña en Polonia. En Abril

de 1940, antes de la Campaña en el Oeste, es nombrado Jefe de Estado Mayor del 16º Ejercito con el rango de Generalmajor. Después de la terminación de la campaña, se le asigna el mando de la 3º Division Panzer y es promovido a Generalleutnant.

de la 3º Division Panzer y es promovido a Generalleutnant. Durante los inicios de la Campaña

Durante los inicios de la Campaña en Rusia - Operacion Barbarroja - sirve bajo las orde- nes de Schweppenburg y Guderian, atrayendo la atención de sus superiores por su mando agresivo. En Julio de 1941 recibe la Cruz de Caballero y en Octubre es promovi-

do a General, obteniendo el mando del XLI Cuerpo Panzer. A principios de 1942, el Ge-

neral der Panzertruppen Model recibe el mando del 9º Ejercito en el sector central del Frente del Este, en los inicios de la contraofensiva rusa de invierno. En los alrededores

de Rzhev, las tropas de Model rechazan cuatro ataques rusos, deteniendo los ataques y

Kursk - Operacion Ciudadela

18/76

lanzando un contraataque que destruye parcialmente el 24º y 29º Ejercito ruso. En esta campaña Model es ascendido a Generaloberst y recibe las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero el 17 de Febrero de 1942. Esta veloz ascenso es un reconocimiento a su decisión en la defensa y el ataque y el talento para la improvisación, siendo un coman- dante popular dentro de sus tropas. Durante 1942 y principios de 1943 dirige al 9º Ejercito en una serie de batallas defensi- vas alrededor de Rzhev y Viazma, recibiendo las Espadas para la Cruz de Caballero el 2 de Abril de 1943. En Julio comanda el 9º Ejercito durante la Operacion Ciudadela - Kursk - con la cual Hitler intenta destruir las fuerzas rusas en el saliente. A pesar de contar con cinco cuerpos de ejercito - 21 divisiones, 900 tanques y 730 aviones - Model esta en contra de la Operacion; inicialmente la misma es favorable a los alemanes, pero después de varios días de combate e inmensas perdidas en hombres y material, los ru- sos lanzan un contraataque y la operación debe ser cancelada. A finales de 1944 es puesto al mando del Grupo de Ejercitos Norte, siendo uno de los pocos comandantes que goza de la confianza de Hitler y al que se le permite realizar re- tiradas con el fin de estabilizar el frente. El 30 de Marzo recibe el mando de los Grupo de Ejercito Norte y Sur Ucrania, reemplazando a Manstein y un día mas tarde es promo- vido al rango de Generalfeldmarshall , a sus 53 años, siendo el mas joven de los Maris- cales de Campo en el Ejercito Alemán. En Junio de 1944, el Grupo de Ejercitos Centro del General Busch es destruido por una ofensiva lanzada por los soviéticos - Operacion Bragation - se da la orden a Model de salvar lo que se pueda y se le asigna el mando del Grupo de Ejercitos Centro, convirtiéndose en el comandante alemán con mas ejérci- tos alemanes bajo sus ordenes en el Frente Este. Model reorganiza las fuerzas, restau- ra los suministros y municiones, establece puntos de defensa y para Agosto de 1944, la ofensiva rusa es detenida, en las fronteras del Reich. Hitler lo condecora con los Diamantes para su Cruz de Caballero, convirtiendose en uno de los 28 hombres del Ejercito Alemán en recibir esta condecoración. Por esta epoca se convierte en Comandante en Jefe del Grupo de Ejercitos B en Francia, así como Ober- befehlshaber Oeste - Comandante en Jefe Oeste - con la esperanza de Hitler que pue- da estabilizar el frente en Normandía. Después de tres meses y debido a las intrigas de otros comandantes alemanes en ese frente, es reemplazado por Gerd von Rundstedt como Oberbefehlshaber Oeste, conservando el cargo de Comandante del Grupo de Ejercitos B. En Diciembre de 1944 toma parte en la Ofensiva en Las Ardenas donde tie- ne bajo su mando al 5º Ejercito Panzer de Manteuffel y el 6º Ejercito Panzer de Dietrich. Model solicita una retirada detrás de la Linea Sigfrido, pero Hitler se rehusa a la misma. Cuando los Aliados cruzan el Rhin , las 21 Divisiones a cargo de Model cuentan con 325.000 hombres, siendo atrapadas en la Bolsa del Ruhr en Abril por el avance de los tres Ejercitos USA. El 14 de Abril la bolsa es partida en dos cuando las fuerzas america- nas se encuentran en Hagen sobre el Río Ruhr. Walter Model, sabiendo las consecuen- cias que afrontara con su captura, se suicida en un bosque cerca de Duisburg en Abril 21 de 1945.

Kursk - Operacion Ciudadela

19/76

La Wehrmacht

Kursk - Operacion Ciudadela 19/76 La Wehrmacht Para el 5 de Julio de 1943, las fuerzas

Para el 5 de Julio de 1943, las fuerzas alemanas asignadas a la Operación Citadel, ha- bían contado con un tiempo suficiente de preparación y reavituallamiento, lo cual les permitió alcanzar un alto nivel, jamas visto en el frente del este. Sin embargo las recien- tes perdidas sufridas, significaron que sobre todo en las divisiones de infantería, se hu-

Kursk - Operacion Ciudadela

20/76

biera reducido el numero de batallones de nueve a seis, para 1943 los 17.734 hombres

de el orden de batalla de las divsiones de infanteria de 1939, se habian reducido a 12.772. Esto conllevo que las unidades Panzer debieran asumir tareas de la infantería.

A pesar de todo Hitler y el OKW esperaban obtener la victoria gracias al empuje de la

Panzerdivisionen, pues se había logrado concentrar en un frente de 60 millas, un total

de 2700 carros de combate y cañones de asalto; el 63% del total de la produccion había sido entregado a las unidades panzer que participarían en la batalla. Ademas de los 1.850 tanques, se contyaba con 533 cañones de asalto y 200 tanques obsoletos dentro de las divsiones. En teoría en 1943 una división panzer contaba con 15.600 hombres con 150 a 200 carros de combate, organizados como un regimiento de tanques con dos

o tres batallones, una brigada de granaderos panzer, un regimiento de artillería y sus

unidades de soporte; sin embargo en Kursk existía una gran diferencia entre las unida- des comprometidas, en promedio una división panzer contaba con 73 vehículos de com- bate. Las unidades mas fuertes eran las tres divisiones de Granaderos Panzer de las Waffen SS enmarcadas dentro del II Cuerpo Panzer SS y la división de elite Grossdeutschland, para el 5 de Julio , la «Leibstandarte Adolf Hitler», «Das Reich» y «Totenkopf» desple- gaban cada una de ellas contaba con 131 carros de combate y 35 cañones de asalto; mientras la Grossdeutschland contaba con 160 carros y 35 cañones de asalto. El cora- zón de las unidades Panzer estaba conformado por los Panzer III y IV, pero además se contaba con batallones de Tiger I, Panther y el cañón autopropulsado Ferdinand. Los Panther equipaban el 1º Batallón de la Grossdeutschland y dos batallones mas del ejer- cito, con 10 Brigadas Panzer y 200 vehículos.

el 1º Batallón de la Grossdeutschland y dos batallones mas del ejer- cito, con 10 Brigadas

Kursk - Operacion Ciudadela

21/76

Los Ferdinand estaban encuadrados en dos batallones organizados como el Regimiento

656º. El Jagdpanzer Ferdinand hizo su debut en esta batalla, portaba un cañon de 8.8

cm y sin ametralladora para defensa cercana, seria facil presa para las unidades anti-

tanque rusas. Se contaba con 90 de ellos integrados en el 656º Regimiento cazacarros. 4 Los alemanes además desplegaron los cañones de asalto o destructores de tanques, construidos sobre chasises de Panzer III y Panzer IV. Uno de ellos fue el Nashorn que

portaba el soberbio 8.8 cm Pak 43/1 L/71 y los Hummel y Wespe artillería autopropulsa- da. Existia tambien el cañon de asalto de infanteria «Brummbar», el cual tenia un howit-

zer de 15 cm instalado en un chasis de Panzerkampfwagen IV.

A su vez la Luftwaffe desplegó 1.800 aviones, que representaba los 2/3 de los aviones disponibles en el Frente del Este. Como apoyo del 9º Ejercito de Model la 4º Luftflotte desplego la 1º Division Aerea de la Luftwaffe, mientras que la 6º Luftflotte completa apo- yaba a las fuerzas ubicadas en la parte sur del despliegue. En los aerodromos de Orel, Kharkov y Belgorod se agrupaban los Heinkel He 111, Junkers Ju 88 de las Kampf- gesch wader KG 3, 27 y 55, y las unidades de Caza Jagdgeschwader JG 3, 51, 52 y 54 con sus Focke-Wulf Fw 190 A-5 y los Messerschmitt Bf 109 G-6. En esta ocasión se empezaron a utilizar en gran numero los Fw 190 y Henschel 129, dentro de escaudrillas de Schlachtgeschwader o aviones de apoyo a tierra y los Junkers Ju 87 en Stukagrup- pen , siendo la ultima vez que se hizo uso intensivo del Stuka como avión en picada.

El Ejercito sovietico

La reintroduccion de las insignias en los uniformes y la designacion de ciertas unidades como «unidades Guardia» de la epoca de Zar, elevaron la moral de los integrantes del Ejercito Rojo que ahora luchaba por su Madre Patria. Los soviéticos sabiendo que en esta batalla se definiría el curso de la guerra, decidieron empeñar a las Divisiones Pan-

zer

en una guerra de desgaste, para ello habían dispuesto la construcción de una serie

de

anillos defensivos, apoyados en puntos que denominaron Pakfront, en los cuales

concentraban hasta doce cañones antitanques soportados por campos minados, nidos de ametralladoras, lanzacohetes Katyuska y morteros, para lograr concentrar sobre los carros de combate alemanes una verdadera cortina de fuego, a la cual no eran inmunes ni los temibles Tiger I. Para los inicios de Julio el ejercito soviético tenia un total de 16.442.000 hombres entre oficiales y tropa. La industria sovietica de armamento habia restringido en nuemro de modelos en produc- cion a unos pocos. La captura del primer tanque Tigre I, aleman en Diciembre de 1942, llevo a la decision de equipar al T-34 con un cañon de 85 mm, el cual llego muy tarde para participar en Kursk. En el equipo de carros de combate contaban con el bien pro- bado T-34 y el KV-1, que estaban suficientemente equipados para lidiar con cualquiera de los modelos puestos por los alemanes en combate. Sin embargo su punto fuerte es- taba constituido por la gran cantidad de artillería presente, había brigadas de cañones antitanques, de obuses de 152 y 203 mm, además de los temibles lanzacohetes Katyus- ka. La fuerza aérea soviética por su parte contaba con los nuevos modelos Yakolev Yak-9D y Lavochkin La-5FN, lo mismo que el formidable Ilyushin Il-2m3 con su cañón antitan- que de 37mm que tantas bajas costarían a las unidades Panzer en la batalla. Por ello a pesar de que la Wehrmacht había tomado conciencia de la fuerza material del ejercito soviético, no había captado que este era un ejercito totalmente diferente al de Junio de

1941.

Kursk - Operacion Ciudadela

22/76

Kursk - Operacion Ciudadela 22/76 Planes alemanes No fue sino hasta el 1 de Julio que

Planes alemanes

No fue sino hasta el 1 de Julio que Hitler hablo a sus comandantes de la Operación Ci- tadel, la cual se lanzaría el 5 de Julio. Después de varios meses de dudas y vacilacio- nes y a pesar de la evidencia de que los soviéticos habían convertido el área de Kursk, en una gran fortaleza, no se hicieron mayores cambios a los planes iniciales. Además debido a la gran cantidad de material, carros de combate y aviones concentrados en la zona alrededor del saliente, era imposible que los soviéticos no hubieran adivinado los planes. Es tan cierto, que 24 horas después de realizada la conferencia en la "Guarida del Lo- bo" de Hitler en Ratensburg, Stalin conoció a través de la red de inteligencia "Lucy", el desarrollo de la operación y pudo poner al corriente a sus comandantes de los frentes de Voronezh, Central y de la Estepa. El plan diseñado por el OKH era uno al mejor estilo de las Panzerdivi- sion, consistía en un ataque concéntrico ejecutado por los Cuerpos de Ejercito Centro y Sur contra la zona de Kursk. La disposición del Ejercito Aleman era la siguiente: Las unidades del Grupo de Ejercitos Centro operando como el 9º Ejercito, romperían el frente en la línea Kursk - Orel, viran- do luego hacia el sur rumbo a Kursk. Además debería presionar la línea del frente ruso hacia Malorarkhangelsk a fin de establecer continuidad con el ala derecha del Segundo Ejercito Panzer, para ello contaba con 15 Divisiones de Infantería y siete unidades Pan- zer y Panzergrenadier. Las unidades que conformaban el Grupo de Ejercitos Sur esta- ban divididas en el Cuarto Ejercito Panzer a cargo de Hermann Hoth y el Destacamento Kempf. Dentro del Cuarto Ejercito Panzer se encontraba la División SS Grossdeutschland, el II Cuerpo Panzer, cinco divisiones Panzer, 10 Brigadas de Panther y dos divisiones de in- fantería, con lo cual se constituía en la mayor fuerza jamas puesta bajo el mando de un comandante alemán en el transcurso de la guerra.

Kursk - Operacion Ciudadela

23/76

Kursk - Operacion Ciudadela 23/76

Kursk - Operacion Ciudadela

24/76

Con este ariete blindado, Hoth debería irrumpir dentro del sistema defensivo soviético

en un frente de 30 millas, entre Bielgorod y Gertsovka, yendo inicialmente hacia Oboyan

y luego hacia Kursk. A su vez el Destacamento Kempf guardaría el flanco del 4° Ejerci-

to, yendo en dirección Norte a fin de establecer contacto con el 9º Ejercito al este de Kursk y establecer una nueva línea del frente. Mientras se iniciaba la Operación Citadel, la Luftwaffe estuvo empeñada en los meses precedentes en el bombardeo sistemático de campos de aviación, líneas férreas, carre- teras, concentraciones de tropas en el saliente y bombardeos estratégicos contra las fa-

bricas en los Urales. A su vez la Luftwaffe debería asegurar un control aéreo total sobre la zona de combate, para evitar los ataques aéreos contra las Panzerdivision y proteger

a los vulnerables Stuka, que una vez mas serian utilizados como la artillería volante de

estas unidades. Sin embargo, la batalla seria asumida por los dos comandantes alema- nes, Manstein y Model, con diferentes métodos, según la preponderancia que tuvieran en su despliegue las unidades Panzer. Mientras el 9º Ejercito atacaría en un frente de 40 millas, con nueve divisiones de infan- tería y sus cañones de asalto, abriendo de esta manera paso a una Panzerdivision; von Manstein por su parte, aprovechando el 4º Ejercito Panzer, lanzaría sus 700 carros de combate, conformando una cuña, en la cual se habían dispuesto los Tiger I y Ferdinand como punta de lanza, mientras en el interior de la misma se desplazaban los tanques medianos, Panzer III, Panzer IV y Panther, detrás irían los cañones de asalto y la infan- tería motorizada. A fin de conseguir el máximo de penetración dentro de el frente defen- sivo soviético, se concentraron entre 30 y 40 tanques en un frente de 2.8 a 3.3 kms, dando la orden a las tripulaciones que no pararan a auxiliar a los tanques que fueran in- movilizados, mientras que estos deberían seguir disparando hasta la ultima munición. Sin embargo, von Manstein no pudo romper el frente soviético por la gran superioridad material Sovietica, además de la extensión del sistema concéntrico de anillos defensi- vos construidos.

Planes sovieticos

Para finales de Mayo, los planes soviéticos para la campaña de verano estaban comple- tos; mientras se esperaba destruir las Divisiones Panzer en su intento de tomar Kursk, los frentes de la Estepa, Central, de Voronezh y Briansk, en conjunto con el ala derecha del frente del sudeste y el ala izquierda del Frente del Oeste irían a la contraofensiva. El resto de frentes actuando en coordinación lanzarían ofensivas a fin de llevar a las fuer- zas alemanas hacia el río Dnieper. Los rusos calculaban que el avance en la parte Nor- te fallaría, para estar preparado Rokossovsky concentro en un frente de 50 millas, tres de sus cinco Ejercitos, el 70º, el 13º y el 48º; esperando que el Ejercito 13º soportara lo peor de la embestida, concentro el 60% de sus Brigadas de artillería y el 33% de sus blindados en esta operación.En la reserva fue colocado el 2º Ejercito de Tanques, y en la reserva general un cuerpo de caballería, dos cuerpos de tanques y varias unidades de cañones antitanques autopropulsados. Esta concentración confería a los soviéticos una superioridad de 2:1 en artillería y 7:6 en blindados. En la parte sur, por su parte, Va- tutin con su frente de Voronezh desplegaba cinco ejercitos, un ejercito de tanques y una flota aérea. Su frente era de 60 millas, desplegando en el lado derecho al 6º Ejercito Guardia, cubriendo a Oboyan, en la parte izquierda el 7º Ejercito Guardia, en la parte trasera el 1º Ejercito de Tanques; en la reserva disponía de tres cuerpos de ejercito, la 35º División de Rifleros Guardia y el 5º Cuerpo de Tanques Guardia. En el frente de la Estepa a cargo del General Konev, se había concentrado la mas grande reserva estra- tégica creada por los soviéticos a lo largo de la guerra.

Kursk - Operacion Ciudadela

25/76

Kursk - Operacion Ciudadela 25/76

Kursk - Operacion Ciudadela

26/76

Defensas rusas

Sabiendo Zhukov que en esta batalla se decidiría la suerte de la guerra, desde la deci- sión de Abril 12 de enfrentara a la Wehrmacht en una batalla de carácter defensivo, se llamo a la población civil para que colaborara en la construcción de las defensas. El sis- tema estaba construido de manera que las Panzerdivisionen fueran encerradas y canali- zadas hacia los puntos fuertes del sistema, en donde los ingenieros soviéticos habían construido posiciones soportadas en cañones antitanques, un extenso sistema de trin- cheras, cañones antiaéreos de 8.5 y 12 cm; además de morteros y obuses de 12.2 y 15.2 cm. Los puntos de resistencia antitanque contaban con entre tres y cinco cañones antitanques de 7.6 cm, tropas equipadas con rifles antitanques y morteros, además de secciones de ametralladoras y tiradores emboscados. En total los soviéticos habían em- plazado 20.000 cañones y morteros, 6.000 cañones antitanques y 920 baterías de Kat- yuska. En la primavera se habían sembrado 40.000 minas, las cuales para la época de la bata- lla eran invisibles dentro de los campos de flores. La densidad de los campos minados iba de 2.400 minas antitanques por milla y 2.700 minas antipersonales por milla; el siste- ma de trincheras tenia una extensión aproximada de 3.100 millas. Lo mas importante era la profundidad del sistema defensivo, que en algunas partes tenia hasta 110 millas. La gran cantidad de hombres y material empleado por cada uno de los contendientes en la batalla, daba una idea de la importancia de la misma, como Hitler dijo a sus tropas: " Este día ustedes tomaran parte en una ofensiva de tal importancia , que el curso total de la guerra dependerá de lo que en ella pase"

total de la guerra dependerá de lo que en ella pase" En el verano de 1943,

En el verano de 1943, los alemanes se encontraban enfrentados al hecho de que los ru- sos habían tomado en sus manos la iniciativa en las operaciones, por ello solo les que- daban dos consideraciones: reiniciar la ofensiva o establecerse a la defensiva plantean- do una guerra de desgaste, mientras se recuperaban. En este momento empezaban a contar con los nuevos armamentos desarrollados como: el tanque Panther, el poderoso Tiger ; los nuevos aviones de combate como el caza Focke-Wulf 190A y el cazacarros

Kursk - Operacion Ciudadela

27/76

Henschel 129 destinado a dar apoyo directo a la infantería. Además se habían reorgani- zado las divisiones que tan dura prueba habían pasado en los anteriores combates, en ese momento se disponía de 10.300.000 hombres, conformando 196 divisiones, ade- más de las 32 divisiones de infantería y 8 brigadas de los aliados. 5

Plan aleman

Después de analizar los diversos frentes de operación, el Alto Mando se decidio a ata- car el saliente de Kursk, este se había creado en la ultima ofensiva del Ejercito soviético y constituía un peligro por estar muy dentro del dispositivo de defensa alemán, sino por constituirse en un base para ataques laterales y a la retaguardia de las unidades de la Wehrmacht. La operación se diseño como una tenaza que debía ser ejecutada desde el sur por la 4ª Panzerarmee y el Grupo Operativo Kempf del Grupo de Ejercitos Sur y desde el Norte por el Ejercito 9° del Grupo de Ejercitos del Centro, con ello el Alto Man- do alemán esperaba cercar y destruir las fuerzas del frente central y de Voronezh, ende- rezar la línea del frente y de obtener éxito, iniciar una ofensiva por la retaguardia del frente sudoccidental. Los alemanes empeñaron en este propósito un total de 70 divisio- nes, de las cuales 28 eran acorazadas o motorizadas, así como 2000 aviones.

Defensas sovieticas

Sin embargo, los rusos que habían desarrollado un efectivo Servicio de Información de- tectaron con anticipación las intenciones alemanas y confiaron la defensa del saliente de Kursk al frente central del general K.K. Rokossovsky y el frente de Voronezh del ge- neral N.F. Vatutin; conociendo la gran cantidad de hombres y equipo que estaba acu- mulando la Wehrmacht, la Stavka concentro grandes reservas en el saliente, desarro- llando un amplio y profundo sistema de defensa en anillos, donde una posición apoyaba la otra. La profundidad del sistema defensivo en la zona del frente central y de Voronezh era de 150-175 kms, esto añadido a la línea del frente de la estepa y la del Don extendía el sis- tema a 250-290 kms; dentro de el se había construido un complejo de trincheras de 5000 km, 400.000 minas contracarro, alcanzando en los sectores mas probables del ataque una densidad de 1500 minas contracarro y 1700 contra personal por kilometro de frente. A su vez se intensificaron las defensas antiaéreas concentrando nueve divi- siones, 40 regimientos, 17 grupos de artillería, cinco baterías antiaéreas, diez trenes blindados antiaéreos y dos divisiones de caza. 6

Kursk - Operacion Ciudadela

28/76

Kursk - Operacion Ciudadela 28/76 Al iniciarse la batalla los soviéticos contaban por primera vez con

Al iniciarse la batalla los soviéticos contaban por primera vez con amplia ventaja en to- dos los aspectos: 1,4 a 1 en hombres; 2 a 1 en artillería y morteros; 1,3 a 1 en carros de combate y cañones autopropulsados y 1,2 a 1 en aviones, sin embargo por estar es- tas fuerzas distribuidas en todo el frente, los alemanes en el punto de ruptura contaban con una ventaja de 2 a 1 en carros y 2 a 1 en hombres. La STAVKA una vez conocida la fecha probable del ataque alemán, se preparo para una acción de contrabarrera, por ello el día 5 de Julio a las 2:20 horas lanzo una violenta acción de artillería contra las po- siciones alemanas de artillería, además de los carros de combate y la infantería; esto infligió graves perdidas a las fuerzas alemanas, además de desorganizar el dispositivo de ataque. 7

Kursk - Operacion Ciudadela

29/76

Kursk - Operacion Ciudadela 29/76 El ataque Finalmente a las 4:30 horas después de haber reorganizado

El ataque

Finalmente a las 4:30 horas después de haber reorganizado sus fuerzas, en la direc- ción Oriol - Kursk, el Ejercito 9° inicio su fuego de barrera, a las 5:10 se inicio el ataque aéreo y a las 5:30 horas avanzaron los carros de combate, organizados en escalones, al frente los carros pesados Tiger y Ferdinand, en el segundo escalón los carros medios Panther y Panzer IV , seguidos de la infantería; el golpe inicial iba dirigido contra el Ejercito 13 y los Ejercitos 48 y 70 situados a los flancos de este, el mando soviético con- centro sus fuerzas aéreas en el sector, siendo rechazados cuatro intentos alemanes, lle- gando solo a penetrar el primer cinturón defensivo. 8

lle- gando solo a penetrar el primer cinturón defensivo. 8 Al ver que su ataque en

Al ver que su ataque en dirección a Oljovatka no tenia éxito, el 7 los alemanes eligie- ron el nudo ferroviario de Poniri como objetivo principal; pero por cinco veces fueron re- chazados, este sector estaba defendido por la División de Infantería 307; para el 10 de

Kursk - Operacion Ciudadela

30/76

julio, la Wehrmacht había empeñado casi todas las fuerzas en el ataque, sin embargo en el sector principal solo habían logrado penetrar 10 kms en el dispositivo de defensa del Ejercito ruso, el Ejercito 9 había perdido para esta fecha los dos tercios de sus ca- rros, con lo cual se vio obligado a ponerse a la defensiva. En la parte meridional por su parte, los alemanes lanzaron al ataque: cinco divisiones de infantería, ocho Panzerdivisionen y una división motorizada del Grupo de Ejercitos Sur del Mariscal de Campo von Manstein. El ataque principal estuvo a cargo de la 4ª Pan- zerarmee, mandada por el general Hoth, mientras el III Panzerkorps del Grupo Operati- vo Kempf lanzaba un ataque secundario en dirección a Korocha. El comandante del frente de Voronezh decidio defender a toda costa la vía hacia Oboyan, para ello concen- tro en la zona algunas unidades del Ejercito Acorazado I y del II y V Cuerpos de Ejerci- tos Acorazados Guardia, mientras el 6º Ejercito Guardia se reforzaba con unidades de artillería contracarro. Para el segundo día de la ofensiva, los alemanes habían logrado penetrar el primer cinturón defensivo y llegar hasta el segundo, donde fueron detenidos por los carros de combate de los Cuerpos Acorazados que habían sido enterrados para usarlos como casamatas acorazadas, esto detuvo el avance. 9

usarlos como casamatas acorazadas, esto detuvo el avance. 9 No habiendo conseguido penetrar en esta dirección,

No habiendo conseguido penetrar en esta dirección, los alemanes desviaron su esfuer- zo hacia Prokorovka a fin de llegar a Kursk por el Sudeste. Allí se emplearon lo mejor de las unidades acorazadas de la Waffen SS, en este momento la STAVKA decidio lanzar un contraataque contra las fuerzas alemanas infiltradas en el dispositivo soviético, esta tarea se encomendó a los recién llegados: al 5ª Ejercito Guardia (teniente general A.S. Zadov) y el 5ª Ejercito Acorazado Guardia (teniente general P.A. Rotmistrov), apoyados por el 2ª Ejercito Aéreo, parte del 17ª Ejercito Aéreo y unidades de la fuerza aérea de largo radio de acción. 10 El 12 de julio en el área de Prokorovka tuvo lugar la mayor batalla de carros de combate conocida en la historia, ese día se enfrentaron 1500 carros, en una batalla a muerte, donde se disparaban a quemarropa, pero tampoco allí logro la Wehrmacht romper el frente; allí se perdieron en un solo día 350 carros y 10.000 hombres, para avanzar en- tre 30-40 km. Ese día se inicio el contraataque soviético, los alemanes inicialmente se colocaron a la defensiva pero pronto debieron replegarse a sus bases de partida; el 16 el grueso de las fuerzas alemanas empezó a replegarse y entonces el frente de Voro- nezh se lanzo al ataque, siguiendo el 19, el frente de la estepa; el día 23 los alemanes estaban en la línea de partida del 4 de julio, la Operación Citadel había sido un fracaso.

Kursk - Operacion Ciudadela

31/76

Kursk - Operacion Ciudadela 31/76 Contraataque sovietico Mientras se estaba desarrollando el ataque alemán, la STAVKA

Contraataque sovietico

Mientras se estaba desarrollando el ataque alemán, la STAVKA ya preparaba su contra- ataque, se previeron cuatro ataques para romper el esquema defensivo de la Wehr- macht, así: el frente occidental (General V.D.Sokolovski) debía presionar hacia el sur, en dirección a Boljov y Jotinets, para aislar las fuerzas alemanas en el saliente de Oriol.el frente central (General Rokossovsky ) avanzaría en dirección a Kromi, para en- lazar con las fuerzas del frente occidental. el frente de Briansk (General M.M. Popov ) debía lanzar ataques en la zona de Novosil, para envolver Oriol por el Norte y por el Sur. Las fuerzas alemanas concentradas en la cabeza de puente de Oriol comprendían 27 divisiones de infantería, ocho Panzerdivisionen 11 y dos divisiones motorizadas de los Ejercitos 2 y 9 del Grupo de Ejercitos Centro; con 600.000 hombres, 6000 piezas entre cañones y morteros, y unos1000 carros de combate y cañones autopropulsados. La posición estaba además fortificada, contando además la gran cantidad de cursos de agua, lo cual dificultaba la ofensiva Sovietica. 12 El mando ruso decidio atacar en profundidad y concentro para ello grandes contingen- tes de artillería y adecuadas provisiones para un ataque sostenido; las tropas fueron ampliamente informadas, alentándolas a cumplir al máximo con el objetivo propuesto. Al principio de la Operación los rusos tenían una ventaja de 2 a 1 en hombres, 3 a 1 en ca- ñones, 2, 3 a 1 en carros de combate y 2,7 a 1 en aviones, además de que en el sector de ruptura esta era mas elevada. El 12 de Julio después de una intensa preparación ar- tillera y bombardeo aéreo, el frente de Briansk y el ala izquierda del frente occidental se lanzaron hacia adelante, mientras en el sector Bielgorod - Jarkov las fuerzas alemanas estaban intentando penetrar en la vertiente meridional del saliente y el Ejercito 9 estaba preparándose para reemprender la ofensiva contra Kursk por el Norte. En la tarde del 13, el 11ª Ejercito de Guardia rompió el frente tras duros combates, en una extensión de 25 km, el Ejercito 61 del frente de Briansk lo hizo en un frente de 8km; mientras el Ejercito 3 y el 63 penetraban 15km dentro del dispositivo defensivo alemán. Desde el principio el ataque lanzado por los rusos obligo a los alemanes a colocarse a la defensi- va, así mismo se unieron los mandos de la 2ª Panzerarmee y el Ejercito 8 situados en la saliente de Oriol y mandados por el general Model.

Kursk - Operacion Ciudadela

32/76

Kursk - Operacion Ciudadela 32/76 El 19 de Julio, el Ejercito 11 Guardia penetro a lo

El 19 de Julio, el Ejercito 11 Guardia penetro a lo largo de todo su frente en una exten- sión de 72 kms, mientras el frente de Briansk rompía las defensas alemanas abriendo el 17 de Julio una brecha de 35km de frente y 25 de profundidad. Cooperando con el Ejer- cito 11 Guardia y el Ejercito Acorazado 4, el 29 de Julio el Ejercito 61 del Frente de Briansk libero Voljov y continuo su avance hacia el Norte, amenazando cortar las líneas de comunicaciones alemanas. La situación cada vez se complicaba mas para la Wehr- macht, el general Model solicito autorización al Fuhrer para retirarse de la cabeza de puente de Oriol, a fin de evitar otro Stalingrado . El 5 de Agosto los rusos recuperaron Oriol; a partir de ese día las fuerzas del frente cen- tral alcanzaron las vías de acceso al nudo de carreteras y base de abastecimiento ale- mán de Kromi, a partir del 18 el frente de Briansk y el ala derecha del frente central al- canzaron las líneas defensivas previstas, a lo largo de las cuales estaban atrincherados los alemanes. El saliente de Oriol estaba liquidado y los alemanes habían sufrido una derrota aplastante. La contraofensiva ruso duro 37 días, al mejor estilo de la Blitzkrieg , el ejercito ruso avanzo 150 km hacia el oeste, desbaratando el plan de ataque alemán hacia Kursk y destruyendo 15 divisiones enemigas. Además, y lo que era mas peligroso para la Wehrmacht, creando las condiciones para el desarrollo de una nueva ofensiva hacia el oeste. 13

Kursk - Operacion Ciudadela

33/76

Kursk - Operacion Ciudadela 33/76 Los rusos por su parte habiendo comprendido la situación delicada de

Los rusos por su parte habiendo comprendido la situación delicada de las fuerzas ale- manas, decidieron no efectuar ningún reagrupamiento de fuerzas, sino atacar con las fuerzas de los frentes de Voronezh y de la estepa contra Bielgorod y Jarkov, en el punto de conjunción de la 4ª Panzerarmee y el Grupo Operativo Kempf, con ello aislarían a las dos unidades y después las destruirían por separado. Las fuerzas alemanas en este sector comprendían 300.000 hombres, 3500 cañones y morteros, 600 carros de combate y 900 aviones. La zona defensiva tenia una profundi- dad de 15km, el cinturón principal contaba con dos líneas defensivas equipadas con ca- samatas y una red de trincheras interconectadas. El 3 de Agosto se inicio la contraofen-

Kursk - Operacion Ciudadela

34/76

siva, a las 13:00 horas, la infantería del 5ª Ejercito de Guardia atravesó el cinturón de- fensivo principal y detrás irrumpieron el Ejercito Acorazado 1 y el 5 Ejercito Acorazado Guardia, esto completo la ruptura del frente, avanzando rápidamente hacia Bielgorod, adonde llegaron el 5 de Agosto.

14

hacia Bielgorod, adonde llegaron el 5 de Agosto. 14 El 8 de Agosto, tras un avance

El 8 de Agosto, tras un avance de 100 km, el unidades del Ejercito Acorazado 1ª y el 6ª Ejercito Guardia tomaron la ciudad de Bogodujov, partiendo en dos las fuerzas alema- nas del sector Bielgorod - Jarkov. El 11 de Agosto, el Alto Mando alemán decidio defen- der Jarkov, pues su perdida abriría las puertas para una ofensiva rusa a Ucrania, con- centro en la zona tres Panzerdivisionen de las Waffen-SS, las Das Reich, Totenkopf y Wiking, lanzándolas contra el Ejercito Acorazado 1 y parte del flanco izquierdo del 6ª Ejercito Guardia. Los alemanes contaron por un momento con superioridad en carros de combate, pero el mando soviético traslado elementos del 5ª Ejercito Guardia y desbarato todo el plan, el 17 los alemanes quedaron nuevamente a la defensiva. El 13 de Agosto el frente de la Estepa rompió el cinturón defensivo de Jarkov, entre el 18 y el 22, el 5ª Ejercito Guardia y el Ejercito 53ª rebasaron a Jarkov por el Oeste y sudoeste, mientras el 7ª Ejercito Guardia y el Ejercito 57ª la rodeaban por el Este y Sudeste, esto crearía la trampa para las fuerzas alemanas en la zona, el día 22 solo contaban con el corredor de la carretera Jarkov - Merefa - Krasnograd; en la tarde del 22 los alemanes empezaron a abandonar la ciudad; en la noche del 22 15 al 23 de Agosto, el Ejercito 69ª y el 7ª Ejercito Guardia penetraron en la ciudad, al medio día, todas las fuerzas alemanas en la ciudad habían sido aniquiladas. Para el Ejercito soviético esta fue una maravillosa victoria, asegurán- dose a partir de esta fecha la iniciativa; para la Wehrmacht significo la perdida de 23 di- visiones de infantería y siete Divisiones Panzer, 500.000 hombres y el confrontar el he- cho de que los rusos habían aprendido a combatir al mejor estilo.

Kursk - Operacion Ciudadela

35/76

Kursk - Operacion Ciudadela 35/76 JULIO 5 9º Ejercito/Frente Central Previendo que los alemanes entrarían a

JULIO 5 9º Ejercito/Frente Central

Previendo que los alemanes entrarían a la ofensiva dentro de los días Julio 3 a Julio 6, los comandantes de los dos frentes soviéticos que recibirían la embestida de la Wehr- macht, Rokossovsky y Vatutin colocaron sus frentes en alerta total. Los días previos la Luftwaffe y la Fuerza Aérea Sovietica se habían dedicado a bombardear aeropuertos, lí- neas de comunicaciones, nudos de carreteras y puntos de concentración de tropas. En

la tarde del 4 de Julio, una patrulla Sovietica capturo a un zapador alemán, que estaba

habriendo un pasaje en un campo minado, por el se enteraron que la ofensiva se inicia- ría al día siguiente a las 3:30 horas, por ello, Rokossovsky ordeno a su cuerpos de arti- llería iniciar un fuego de barrera a las 2:20 horas, esto tomo de sorpresa al Mando ale- mán, el cual llego a pensar en un ataque preventivo.

A las 4:30 horas la artillería alemana inicio su ataque, avanzando a las 5:00 horas las

primeras unidades hacia las posiciones soviéticas del 13º Ejercito. A las 5.30 horas la infantería alemana había tomado contacto con los rusos en un frente de 25 millas, ini- ciándose una encarnizada batalla, la cual duraría nueve días. 16

Kursk - Operacion Ciudadela

36/76

Kursk - Operacion Ciudadela 36/76 Al llegar finalmente la infantería alemana a las trincheras soviéticas, se

Al llegar finalmente la infantería alemana a las trincheras soviéticas, se dio cuenta de que poco era el daño recibido por la artillería alemana, iniciándose en toda la línea una lucha cuerpo a cuerpo. Al final del día la unidad de infantería alemana 258º había llega- do a la carretera Kursk - Orel, encontrando gran resistencia así como la 7º División de Infantería. De las seis Divisiones Panzer con las que contaba Model, solo la 20º División participo en la primera ola de ataque, una vez los ingenieros abrieron pasos en los cam- pos minados, la división empezó a avanzar a las 9:00 horas, emplazando sus Panzer III y IV entre las villas de Gnilets y Bobrik. Por informaciones obtenidas, el comandante de división von Kessel ordeno un ataque en la zona de la villa de Bobrik, asistida por un fuego de barrera y soporte aéreo, , en- contrándose la 20º Panzerdivision con la 15º División de Rifleros soviéticos, avanzando tres millas dentro del dispositivo soviético. A la derecha de la 20º Panzer, la 6º División de Infantería entro en acción a las 6:20 horas, entrando en el valle de Oka. Tres horas mas tarde la 1º y 2º Compañía del Batallón Pesado Panzer 505º, equipado con Tiger I, atacaron el flanco del Regimiento de Rifleros 676º, destruyendo los T-34 y cañones antitanques colocados como pantalla defensiva. 17

Kursk - Operacion Ciudadela

37/76

Kursk - Operacion Ciudadela 37/76 El avance de las unidades de la Wehrmacht a través de

El avance de las unidades de la Wehrmacht a través de la tierra de nadie, estaba sujeto al fuego de artillería y morteros, además de los nidos de ametralladoras y armas de pe- queño calibre de las unidades soviéticas atrincheradas. Para el medio día el Mayor Sau- vant comandante del Batallón de Tiger I, había ocupado la villa de Butyrki, presionando

el ala izquierda de la División de Rifleros 81º, que a su vez estaba siendo atacada por el

XLI Cuerpo Panzer del General Harpe.

Mientras tanto los Ferdinand del Batallón cazacarros 653º habían penetrado dentro del

sistema defensivo soviético, con la ayuda de la División de Infantería 292º, destruyendo

las

líneas de defensa de la División de Rifleros 81º y entrando en Alexsandrovka. Al fi-

nal

de la tarde, tropas de la División de Infantería 86º alemana alcanzaron las primeras

calles de Poniri. En el flanco este del esfuerzo alemán, las Divisiones de Infantería 216º

y 78º del XIII Cuerpo del General Freissner, a pesar de que los alemanes apoyados en

los Ferdinand y sus tanques de demolición Goliath, lograron penetrar dentro de las lí-

neas soviéticas, un fuerte contraataque de la Brigada blindada 129º, los obligo a parar el avance. En este momento los alemanes se dieron cuenta de la fortaleza y profundidad del siste-

ma defensivo soviético, Rokossovsky por su parte se dio cuenta de que Model esperaba

explotar, lanzando el grueso de sus fuerzas blindadas a través de la zona defendida por

la División de Rifleros 15º en la zona de Butyrik y Brobik, virando después en dirección

a Olkhovatka, por ello durante el resto del día se reforzó el dispositivo, esperando la confrontación del día 6 de Julio. 18

Kursk - Operacion Ciudadela

38/76

Kursk - Operacion Ciudadela 38/76 4° Ejercito Panzer/Destacamento Kempf/Frente de Voronezh El general Vatutin por su

4° Ejercito Panzer/Destacamento Kempf/Frente de Voronezh

El general Vatutin por su parte había intuido que la ofensiva alemana era inminente, por el seguimiento que se realizo sobre su desplazamiento a posiciones que le permitían co- locar observadores de las posiciones de artillería soviéticas. Como en el frente Central, la captura de prisioneros permitió confirmar estas sospechas, y a las 2:30 a.m. se orde- no un fuego de contrabarrera para perturbar el dispositivo alemán de ataque. A las 3:30 a.m. la artillería alemana desplegó su fuego de artillería en todo el frente del 4° Ejercito Panzer. De acuerdo a los primeros informes llegados al 6° Ejercito Guardia de Chistya- kov , el numero de aviones de la Luftwaffe que soportaban el avance del 4° Ejercito que este era el mayor ataque dentro del dispositivo soviético. Un intento del 2° Ejercito Aéreo de destruir los aviones de la Luftwaffe en tierra, fue abortado por la alarma dada desde un radar Freya alemán de largo alcance, acerca del ataque aéreo. Los Fw 190 y Bf 109 de las escuadras JG 3 y JG 52 fueron dirigidos de tal manera que entraron en contacto con los aviones soviéticos cerca de las bases, se produjo entonces una batalla aérea de grandes proporciones, en donde participaron al menos 500 aviones, las perdidas rusas fueron tales, que le permitieron a la Luftwaffe te- ner el dominio del aire durante el primer día de la ofensiva. Mas de 2000 salidas fueron realizadas por la Luftwaffe para soportar el avance 19 del 4° Ejercito Panzer.

Kursk - Operacion Ciudadela

39/76

Kursk - Operacion Ciudadela 39/76

Kursk - Operacion Ciudadela

40/76

Kursk - Operacion Ciudadela 40/76 Panzerkampfwagen V Ausf A Panther 2°SS Division Panzer Das Reich/2.SS Regi-

Panzerkampfwagen V Ausf A Panther 2°SS Division Panzer Das Reich/2.SS Regi- miento Panzer/I Batallon/I. Compañia

Das Reich/2.SS Regi- miento Panzer/I Batallon/I. Compañia Sistema lanzador de cohetes Nebelwerfer de 30cm, por su

Sistema lanzador de cohetes Nebelwerfer de 30cm, por su movilidad y potencia de fuego era un arma muy efectiva.

Kursk - Operacion Ciudadela

41/76

Kursk - Operacion Ciudadela 41/76 Henschel HS 129B-2/R2 9° Schlachtgeschwader A las 4:00 se lanzo la

Henschel HS 129B-2/R2 9° Schlachtgeschwader A las 4:00 se lanzo la ofensiva alemana en todo el frente de este Ejercito, entre Belgo- rod y Gertskova, entrando los Panzer en los corredores de los campos de minas previa- mente limpiados por los zapadores, una masa de 700 tanques y cañones de asalto se lanzo contra las posiciones de 5° Ejercito Guardia, con la esperanza de destruirlo en el primer embiste. Estas expectativas se vinieron abajo por la resistencia de la infantería rusa y la amplitud y profundidad de las defensas en el sector. 20

XLVIII Cuerpo Panzer

La clave del ataque del General Otto von Knobelsdorff para irrumpir a través de las de- fensas rusas a cada lado de Butovo, estaba basada en las 10 Brigadas Panzer equipa- das con los nuevos Panther. Sobre el papel, la concentración de estos 200 blindados, le daba un poder de fuego sin precedente. El movimiento inicial fue ejecutado por la Briga- da Decker sobre Butovo, pero inmediatamente cayo en un campo minado que inmovili- zo la mayoría de los vehículos. En frente de Cherkasskoye, el objetivo inicial y posición clave en el sistema de defensa soviético de la zona, mas de 36 Panther quedaron inmo- vilizados. Los rusos descargaron un fuego cerrado de artillería sobre los Panther inmovi- lizados, los ingenieros que trataban de abrir paso en el campo de minas para los tan- ques sobrevivientes y posteriormente un asalto de infantería que fue repelido con gra- ves perdidas. Mientras que la Brigada era detenida por varias horas, la Grossdeutschland y la 11° Di- visión Panzer, parte del ala derecha del dispositivo alemán , atacaron a CherkassKoye en formación de cuña, rápidamente perforaron la primera línea de defensa Sovietica y para las 9:15 estaban a la entrada de la villa, a fin de retener esta posición, la 67° Divi- sión de Rifleros Guardia fue reforzada por dos regimientos de cañones antitanques y una sangrienta batalla por la posición se desarrollo a lo largo del día. En las horas de la tarde los rusos fueron obligados a retroceder, dejando la villa en manos alemanas.

Kursk - Operacion Ciudadela

42/76

Kursk - Operacion Ciudadela 42/76 Panzerkampfwagen VI Ausf E Tiger I 2°SS Division Panzer Das Reich/II

Panzerkampfwagen VI Ausf E Tiger I 2°SS Division Panzer Das Reich/II Batallon/8° Compañia

En la parte izquierda del XLVIII Cuerpo Panzer, mientras tanto, la 3° División Panzer entabla combate contra la 71° División de Rifleros Guardia, apoyados por Stukas, y la División de Infantería 32° presión lenta, pero vigorosamente a través del dispositivo ru- so, encontrando una fuerte resistencia, sin embargo, a la caída de la noche, la 3° Divi- sión Panzer había alcanzado el río Pena, penetrando seis millas en las líneas soviéti- cas. Adhiriéndose al Plan original, que requería que el 4° Ejercito Panzer enlazara con el 9° Ejercito, Hoth decidio, que antes de que esto fuera posible, era necesario entrar en contacto con las reservas soviéticas, al sureste de Kursk; en ese momento al noreste se encontraba el 5° Ejercito de Tanques Guardia de Rotmistrov, que formaba parte de la reserva del STAVKA. Si Hoth giraba en dirección noroeste, hacia Oboyan, expondría el flanco derecho del 4° Ejercito al ataque combinado de el 5° y el 1° Ejercito de Tanques, reconociendo que la única parte por la cual esto seria posible, era la ciudad de Proko- rovka, tomo la determinación que una vez traspasara las líneas rusas lanzaría sus blin- dados en dirección noreste para enfrentar directamente al 5° de Guardia, una vez logra- do este objetivo, giraría hacia el noroeste para unirse a Model. II SS Cuerpo Panzer. 21

Kursk - Operacion Ciudadela

43/76

Kursk - Operacion Ciudadela 43/76

Kursk - Operacion Ciudadela

44/76

Kursk - Operacion Ciudadela 44/76 De acuerdo con el plan anterior, se dispuso que las tres

De acuerdo con el plan anterior, se dispuso que las tres Divisiones de Granaderos Pan- zer, Leibstandarte Adolf Hitler, Das Reich y Totenkopf conformaran un grupo de ataque en dirección a Prokorovka, a pesar de que estas unidades no tenían denominación co- mo Divisiones Panzer, estaban formidablemente equipadas, disponiendo de 340 tan- ques y 195 cañones autopropulsados. Cada una contaba con un regimiento de Tiger I, conscientes de esta potencia de fuego, el STAVKA había conformado frente a ellas un fuerte sistema fortificado, ocupado por las 52° División de Rifleros Guardia y la 375° Di- visión de Rifleros. Iniciando su avance a las 4:00, los tanques penetraron en los campos minados, que previamente habían sido limpiados por los zapadores, desplegadas en una bien constituida cuña, en la parte frontal los Tiger 22 , con los Panther a los lados y los Mark III y IV con los cañones de asalto y semiorugas en el centro, inicialmente pe- netraron rápidamente en el dispositivo, pero rápidamente se encontraron con innumera- bles posiciones antitanques, campos de minas y una fuerte barrera de artillería, lo cual disminuyo la velocidad del avance. Para finales del día, sin embargo, el II Cuerpo Pan- zer había pasado a través de la barrera antitanque y las posiciones del 52° Guardia, pe- netrando veinte kilómetros en la zona defensiva. 23

de la barrera antitanque y las posiciones del 52° Guardia, pe- netrando veinte kilómetros en la

Kursk - Operacion Ciudadela

45/76

Kursk - Operacion Ciudadela 45/76 En el ala derecha del Cuerpo, las unidades de asalto de

En el ala derecha del Cuerpo, las unidades de asalto de la SS Totenkopf apoyada por Tiger destruyo el puesto de mando del Ejercito 69° en la villa de Yakhontovo, esto me- diante una cuidadosa maniobra de avance y coordinación entre las fuerzas de tierra y el apoyo aéreo. Al frente del ataque alemán, los Stukas Ju 87G equipados con dos caño- nes antitanques de 37 mm en góndolas bajo las alas, y los Fw 190 lanzando bombas SD-1 y SD-2 de fragmentación, abrían un corredor de paso para los tanques, mientras los Hs 129 con su cañón de 30 mm atacaban los blindados y las posiciones de artillería soviéticas. De esta manera, las villas de Berezov, Gremuchi, Bykovo, Kozma - Demya- novka y Voznesenski cayeron a lo largo de la línea de marcha del II SS Cuerpo Panzer.

9° Ejercito/Frente Central

En las primeras horas del 6 de Julio, Rokossovsky completo el redespliegue de sus fuer- zas en preparación de el nuevo ataque alemán. La 18° División Rifles de Guardia refor- zó la zona de Maloarkhangelsk, mientras el 3° Cuerpo de Tanques se estaciono al sur de Poniri. El 17° Cuerpo de Rifle Guardia se envío a reforzar la zona defensiva del 13° Ejercito; estacionando el 19° Cuerpo de Tanques al oeste y el 16° Cuerpo de Tanques al noreste de la ciudad de Olkhovatka. El 16° Cuerpo de Tanques lanzo un contraata- que en la mañana del 6 de Julio con 100 tanques, pero fue detenido por la 2° División Panzer, en ese momento el 505th Batallón de Tigre estaba asignado a esta unidad. Todos los esfuerzos del ataque alemán se concentraron sobre la Colina 274 y la villa Olkhovatka, Model estaba convencido de que la posesión de la misma abriría el camino hacia Kursk. Los alemanes avanzaron en su formación característica de cuña, con los Tigre en el frente, aprovechando su blindaje y el alcance de sus cañones de 88 mm, en la parte lateral los Panzer IV y al centro los granaderos en sus vehículos semioruga, así entraron en la ciudad de Soborovka, se sumo al ataque la 9° División Panzer, habiéndo- se desplegado entre Soborovka y Poniri, en ese momento el frente de ataque alemán tenia un ancho de 6 millas con 1000 tanques en el, soportados por 3000 cañones y mor- teros, esta masa blindada fue recibida por los Pakfront rusos (puntos donde se concen- traban hasta 12 cañones antitanque, soportados por infantería) y tanques T-34 enterra- dos, el ataque alemán fue repelido, habiéndose reagrupado y realizado otro intento, que también fue detenido.

Kursk - Operacion Ciudadela

46/76

Para la tarde, el campo de batalla estaba sembrado de restos de Tigre, como una muda demostración de la falla del ataque. Entre el 7 y 8 de Julio, Model trato nuevamente de penetrar el sistema defensivo, concentrando aun mas su frente, sin obtener resultados. Por seis días cada uno de los contendientes concentro en esta área sus fuerzas, el 7 de Julio, una masa de 300 tanques ataco los T-34 enterrados de los 16° y 19° Cuerpo de Tanques, llegándose en Poniri a la lucha cuerpo a cuerpo.

6-9 de Julio II SS Cuerpo Panzer/XLVII Cuerpo Panzer

En la mañana del 5 de Julio, el General Vatutin percibió que la conjunción del II SS Cuerpo Panzer con el XLVIII Cuerpo Panzer era una grave amenaza para la integridad del 6° Ejercito Guardia, siendo necesaria la protección del acceso a la localidad de Obo- yan. Stalin ordeno a Rokossovsky dirigir el Ejercito 27° hacia el sector para reforzar a Vatutin. El 1° Ejercito de Tanques de Katukov, el 2° y 5° Cuerpo de Tanques Guardia y el 6° Ejercito Guardia también fueron asignados a la zona; siendo enterrados los tan- ques para frenar cualquier avance en dirección a Oboyan. En las primeras horas del 6 de Julio la Leibstandarte y la Das Reich reasumieron el ataque en la línea Belgorod - Oboyan; en la vecindad de Yakovlevo, la Leibstandarte tropezó con la 1° Brigada Blin- dada Guardia, desarrollándose una feroz batalla en distancias de 1000 metros, con el soporte de la aviación, el ataque alemán paso por entre el dispositivo ruso, acabando a su paso con el 155° Regimiento Rifle Guardia, alcanzando la carretera Belgorod - Kursk, para medio día el Regimiento Der Führer de la Das Reich entro en la villa de Lu- ki. Como una consecuencia de esto, se creo una brecha en las defensas de el 6° Ejerci- to Guardia de Chisyakov, por donde Hausser lanzo sus panzer y la infantería motori- zada, al caer la tarde del 6 el Cuerpo Panzer SS estaba ante la segunda línea de defen- sa rusa. Sin embargo, la falla el avance del Destacamento Kempf en el ala derecha de Hausser, obligo a este a destacar grupos móviles para contener los ataques rusos. El 8 de Julio la Totenkopf se encontraba actuando como protección de flanco contra los ataques de la infantería rusa ahora soportada por tanques.

se encontraba actuando como protección de flanco contra los ataques de la infantería rusa ahora soportada

Kursk - Operacion Ciudadela

47/76

En respuesta al ataque, la STAVKA (Comando General de Las Fuerzas Armadas Ru- sas) despacho los Cuerpos de Tanques 2° y 10 hacia el área de Prokorovka, despa- chando mas tarde el 5° Ejercito de Tanques Guardia. Mientras tanto la ofensiva alema- na avanzaba a un alto costo, cumpliéndose las expectativas de Stalin de diezmar las unidades blindadas alemanas. 24

Destacamento Kempf

A pesar de que el 5 de julio el III Cuerpo Panzer y el Cuerpo Especial de Ataque "Raus"

habían penetrado 5 km en el campo minado y el sistema defensivo del Donets, el cora- zón del ejercito no lo cruzo sino hasta la caída de la noche. En el primer día el 7° Ejerci-

to Guardia se defendió con bravura. En la noche el III Cuerpo Panzer desplegó la 6° Di-

visión Panzer en la parte trasera de la 7° División Panzer; a la caída del 6 de Julio, la 19° División Panzer soportada por el cuerpo principal de la 168° División de Infantería avanzo hacia las bien fortificadas colinas al noreste de Belgorod, allí se combatió duran- te tres días, hasta que las 6° y 19° División Panzer actuando en conjunto lograran romper en dirección a Melikhovo, desalojando a las unidades soviéticas de las colinas. Las columnas Panzer destruyeron a su paso dos divisiones de rifles soviéticas. El día anterior en General Breith, comandante del III Cuerpo Panzer había cambiado la dirección del ataque, por ello ordeno a la 7° División Panzer girar hacia el norte dando apoyo a la 6° División Panzer, pues ella debía romper las defensas soviéticas yendo ha- cia Prokorovka. Mientras tanto los rusos aprovechando la extensión de los flancos del III Cuerpo Panzer atacaron la parte sur del dispositivo con las Divisiones de Infantería 106° y 320°. Mientras Hoth, reagrupaba las fuerzas del 4° Ejercito Panzer, el 5° Ejercito de Tanques Guardia llegaba a sus posiciones en la parte noroeste de Prokorovka.

Julio 10

9° Ejercito

Las fuerzas alemanas continúan el asalto contra Poniri durante todo el 9 de Julio, la falla en el asalto contra Teploye y las alturas de Olkhovatka tiene como consecuencia que Model pasara todo el día reagrupando sus fuerzas. Nuevamente intento atacar el 10, adelantando la 10° Panzergrenadier y la División de Infantería 31° con el fin de soportar los continuos ataques sobre Poniri. Estas eran sus ultimas divisiones de reserva, por lo cual, en caso de una emergencia, no tendrá otras fuerzas disponibles. Mientras tanto, en el lado soviético, Stalin y Zhukov han llegado a la conclusión de que los alemanes no tienen mas fuerzas disponibles para llevar a la batalla, por esto deciden que el Frente de Briansk y el ala izquierda del Frente Oeste lancen un ataque contra la zona del Bulge

el día 12, con ello esperan forzar a los alemanes a retirar fuerzas del 9° Ejercito. 25 Por

su parte, los alemanes ya reorganizados lanzaron un nuevo ataque contra las alturas de Olkhovatka, precedido por un gran fuego de artillería y soporte masivo de Stukas y Heinkel He-111, los 300 blindados de la 2° y 4° División Panzer inician su ataque contra las sólidas posiciones soviéticas. Muchos Panzer son destruidos por T-34 enterrados o utilizados como puntos de fuego móviles. Otros son destruidos por infantería armada con rifles antitanques, mientras tratan de proteger a la infantería que los acompañaba. A pesar de algunos sucesos locales, al final, Model debe ordenar al 9° Ejercito colocarse en posición defensiva. En seis días se han perdido 400 tanques y 50.000 hombres, en una penetración no superior a 15 kilómetros.

Kursk - Operacion Ciudadela

48/76

Grupo de Ejercitos Sur

A pesar de que el 10 de Julio, el XLVIII Cuerpo Panzer mantuvo una fuerte presión con-

tra el 6° Ejercito Guardia y el 1° Ejercito de Tanques desplegado en las cercanías de Oboyan, Hoth esperaba por su parte distraer la atención rusa y enmascarar el redesplie- gue del Cuerpo Panzer SS, con el fin de orientarlo en dirección a Prokorovka. Vatutin por su parte, a pesar de la fuerte presencia alemana, no se deja engañar por las manio- bras alemanas y prevé las intenciones de Hoth. La STAVKA le ha informado que el Cuerpo Panzer XXIV, reserva del Grupo de Ejercitos Sur, que comprende la División SS Wiking y la 10° Panzer, se estaban moviendo al norte de Krakov, a la vez que la Toten-

kopf, retirada de su lugar en la batalla, ha quedado en la parte trasera de la Leibstandar-

te y la Das Reich.

En la tarde del 10 de Julio, el 3° Batallón del 1° Regimiento de Panzergrenadier de la Totenkopf, cruza el río Psel y establece una pequeña cabeza de puente en la orilla norte

del río, asegurando mas tarde la villa de Krasny Oktabyr. Con este cruce, las fuerzas alemanas quedan habilitadas para penetrar hacia el norte, en la parte trasera de las po- siciones soviéticas. A la caída de la noche, a pesar de las perdidas, las reagrupadas di- visiones de las SS, cuentan con 600 tanques y cañones de asalto, concentrados en un frente de 6 millas, lo cual permitía a Hausser contar con cerca de 160 panzer por milla. Esto presenta un gran problema a Vatutin, quien ve así retrasada la posibilidad de lan- zar un contraataque, el cual esperaba llevar a cabo con el 5° Ejercito Guardia de Zha- dov y el 5° Ejercito de Tanques Guardia de Rotmistrov, en conjunción con el 1° Ejercito de Tanques y los 6° y 7° Ejercitos Guardia. En la mañana del 10 de Julio, Vatutin recibe

la

información de que la colina 244.8 había sido tomada por la 11° División Panzer, con

la

reparación del puente de Verkophenye y la construcción de otro capaz de soportar el

paso de vehículos oruga, la 3° División Panzer cruza el río Pena, lanzándose al asalto de las unidades del III Cuerpo Mecanizado soviético en las alturas de Berezovka. Los cañones de asalto y los Tigre del Batallón 503, inician su avance con las primeras luces del 11 de julio, consiguiendo penetrar la línea entre Melikhovo y Sasonye, aproxi- mándose a Prokorovka desde el sur. Poco después de que el III Cuerpo Panzer iniciara su avance, el II Cuerpo Panzer SS inicia el avance en dirección a la misma. La situación se empieza a complicar para Vatutin, quien alertado por el avance de las dos formacio- nes alemanas, calcula que si espera la llegada del 1° Ejercito de Tanques y el desplie- gue total del 5° Ejercito Guardia, esto conllevara que los 600 tanques del II Cuerpo Panzer SS se unan con los 300 del Destacamento Kempf; por ello ordena a Rotsmistrov estar preparado para un contraataque contra el II Cuerpo Panzer SS en la mañana del 12 de Julio.

Batalla de Prokhorovka

Desde el inicio de la Operacion Citadel, el 4º Panzergruppe habia conseguido una ma- yor penetracion en la partes sur, que lo alcanzado por el 9º Ejercito en la parte norte, por ello el mando sovietico vio que la posibilidad de una ruptura del frente era mas real

en la parte sur, que en la norte. Durante el primer dia, el II SS Cuerpo Panzer ha pe- netrado unos 20 kms dentro del sistema defensivo del 6º Ejercito Guardia y el Destaca- mento Kempf consigue abrir una brecha de 10 a 12 kms de ancho y 3 a 4 kms en pro- fundidad dentro de la principal linea de defensa del 7º Ejercito Guardia. A pesar de la re- sistencia del Frente de Voronezh del General Nikolai Vatutin, El domingo 11 de julio en

la mañana, el Grupo de Ejercitos Sur lanza su ataque contra Prokorovka, coincidiendo

con el ataque de Model a fin de romper las líneas soviéticas en Olkhovatka, el cual, co-

Kursk - Operacion Ciudadela

49/76

mo ya vimos fue rechazado. Al sur del II Cuerpo Panzer SS, las tres divisiones Panzer del Destacamento Kempf con el soporte de los alemanes continuan presionando duran- te los dias siguientes, debido a estos acontecimientos, Stalin decide trasladar el 27º Ejercito al area y aprueba el despliegue del 2º Cuerpo de Tanques y el 10º Cuerpo de Tanques en la zona de Prokhorovka. De acuerdo al plan aleman, sus fuerzas deben avanzar un promedio de 20 kms por dia, sin embargo para el 9 de Julio, tras 4 dias de batalla solo han logrado penetrar 20 kms debido a la feroz resistencia rusa, en la noche del 8 al 9 de Julio, la Stavka (Stavka Verkhnogo Glavnokomandovaniia, o Stavka VGK) toma varias decisiones con el fin de evitar el rompimiento del frente, se ordena la construccion de fuertes defensas en la via que conduce a Oboyan, que conecta a Belgorod con Kursk y la continuacion de los con- traataques contra las fuerzas alemanas. Se da la orden de transferir el 5º Ejercito de Tanques Guardia, del General Pavel Romistrov, hacia el Frente de Voronezh, una vez

llega a la zona se despliega una parte en el rio Psel y en la zona al Oeste de Prokhorov- ka; el General V.D. Kriuchenkin despliega el 60º Ejercito entre los 6º y 7º Ejercitos Guar- dia con el fin de proteger el area Prokhorovka - Lipovyi en la region del rio Donetz. Mien- tras se realiza este despliegue, Vatutin sigue incrementando sus defensas, pues espera un nuevo ataque para el dia 9 de Julio, el X Cuerpo de Tanques y el V Cuerpo de Tan- ques Guardia se mueven con el fin de apoyar al 1º Ejercito de Tanques del General M.E. Katukov. 26 Mientras esto sucede en el frente ruso, el General Hermann Hoth, Comandante del 4º Panzergruppe completa sus planes para la proxima fase del ataque. Hoth cree que sus unidades avanzadas del XXXXVIII Cuerpo Panzer y el II SS Cuerpo Panzer pueden romper a traves del frente ruso y alcanzar Kursk para el 9 de Julio; el Mariscal de Cam- po Erich von Manstein, comandante del Grupo de Ejercitos Sur, promete el maximo apo- yo aereo al 4º Panzergruppe para su ataque en la via Belgorod - Oboyan. Al principio, los alemanes logran avanzar y las unidades avanzadas del II SS Cuerpo Panzer se abren paso a traves del III Cuerpo Mecanizado ruso, que ha sufrido graves perdidas a manos de los alemanes y retrocede en direccion a Kochetovka, mientras el X Cuerpo de Tanques trata de impedir la entrada de las unidades alemanas en la ciudad. El II SS Cuerpo Panzer se mueve en direccion a Prokhorovka, sin que los continuos ata- ques rusos logren detener a las avanzadas alemanas; el V Cuerpo de Guardia retroce- de con el fin de establecer un nuevo frente defensivo, mientras el II SS Cuerpo Panzer insiste en su ataque hacia Prokhorovka; toda las unidades del XXXXVIII Cuerpo Panzer empujan en direccion al norte, intento que es detenido por la feroz resistencia sovietica antes de que lleguen a lo localidad de Novoselovkaon, esto mediante ataques de el 1º Ejercito de tanques y el 6º Ejercito Guardia. Mas al sur, el III Cuerpo Panzer del Desta- camento de Ejercitos Kempf hace pequeños progresos contra las defensas sovieticas y fala en el intento de prevenir que el 5º Ejercito de Tanques Guardia se enlace con el 1º Ejercito de Tanques Guardia. A pesar de que la Luftwaffe apoya los ataques, la resisten- cia sovietica impide que el 4º Panzergruppe alcance sus objetivos del 9 de Julio.

A

pesar de los masivos ataques blindados alemanes, solo avanzan de 6 a 8 kms hacia

el

norte, perdiendo cerca de 300 tanques en el intento y gran numero de cañones auto-

propulsados y semiorugas. Debido a que el ataque del II SS Cuerpo Panzer ha sido de- tenido en Novoselovkan, Hoth altera su plan de ataque y ordena ir directamente hacia Prokhorovka, esta decision llevara a que en esta area se produzca la mas grande bata- llas de tanques entre el II SS Cuerpo Panzer y el 5º Ejercito de Tanques Guardia. Du- rante la noche del 9 al 10 de Julio, el General Katukov intenta cumplir las ordenes de

Vatutin en cuanto a las disposiciones defensivas del 1º Ejercito de Tanques contra el

Kursk - Operacion Ciudadela

50/76

avance del XXXXVIII Cuerpo Panzer. Despliega el VI Cuerpo de Tanques del General Getman, a lo largo del Rio Pena con el fin de proteger el el flanco derecho del 1º Ejerci- to de Tanques; apoyados por la 90º Division de Fusileros Guardia y el III Cuerpo Meca- nizado, que han sufrido graves perdidas, elementos del VI Ejercito de Tanques miran hacia el sur y el este; Vatutin ha transferido dos divisiones - la 184º y la 204º Divisiones de Fusileros - a fin de proteger la retaguardia del cuerpo de tanques. El VI Cuerpo de Tanques cuenta con 100 tanques y el X Cuerpo de Tanques con 120 entre tanques y cañones autopropulsados estan ubicado enfrente de las defensas ale- manas. El debil III Cuerpo Mecanizado, apoyado por la 309º Division de Fusileros y el V Cuerpo de Tanques Guardia y unidades antitanque, defiende la carretera a Oboyan en la parte central de la linea de defensa del 1º Cuerpo de Tanques. En el flanco izquierdo esta el XXXI Cuerpo de Tanques con la 309º y el 51º Division de Fusileros Guardia. Ka- tukov cuenta con 300 tanques y autopropulsados para defender el area entre la carretera a Oboyan y el Rio Psel. Mientras los alemanes y los rusos de preparan para enfrentarse el 10 de Julio, los ame- ricanos y britanicos desembarcan en la parte sur de la costa de Sicilia, estos eventos en el Mediterraneo llevan a Hitler a considerar el redespliegue de las fuerzas en el Frente del Este, para ello contempla la posibilidad de trasladar al II SS Cuerpo Panzer a Italia, pero los eventos en el teatro ruso posponen esa decision. 27

los eventos en el teatro ruso posponen esa decision. 2 7 Vatutin y Katukov se reagrupan,

Vatutin y Katukov se reagrupan, el General Otto von Knobelsdorff prepara al XXXXVIII Cuerpo Panzer para un ataque contra Oboyan el 10 de Julio, durante la noche del 9 de Julio concentra sus fuerzas contra un punto debil en las defensas sovieticas, la union entre el III Cuerpo Mecanizado de Krivoshein y el VI Cuerpo de Tanques de Getman.

Kursk - Operacion Ciudadela

51/76

Knobelsdorff planea un ataque con dos direcciones de avance, considerando un proba- ble ataque contra el flanco de su dispositivo de ataque, ordena a la Grossdeutschland y las divisiones del III Cuerpo Panzer atacar a las unidades sovieticas en su flanco iz- quierdo, mientras la 11º Division Panzer inicia su ataque en direccion a Oboyan. Sin em- bargo, el XXXXVIII falla en el cumplimiento de sus objetivos, pues desde el inicio del combate en Julio 5, su fuerza de tanques se ha reducido a 173 contando los cañones de asalto. El 10 de Julio se inician de nuevo los combates en la parte sur del saliente de Kursk. Al sur de Oboyan, el XXXXVIII Cuerpo Panzer ataca al 1º Ejercito de Tanques Guardia; al noreste de Belgorod, el III Cuerpo Panzer y el 7º Ejercito Guardia entran en combate; al suroeste de Prokhorovka, el II SS Cuerpo Panzer se encuentra con el 5º Ejercito Guardia y el 5º Ejercito de Tanques Guardia. La division Grossdeutschland inicia su ataque a las 03:30 horas del 10 de Julio, empe- ñandose un feroz combate en el area al noroeste de Verkhopen, la unidad alemana pe- netra a traves de las defensas de la 200º Brigada de Tanques, forzando a Getman a trasladas elementos de las brigadas motorizadas de fusileros 112º y 6º a su flanco iz- quierdo. Al alba, el 60º Regimiento de Tanques Pesados se mueve hacia el area, mien- tras la confusion reina en las lineas sovieticas. 28

tras la confusion reina en las lineas sovieticas. 2 8 La Grossdeutschland penetra rapidamente dentro de

La Grossdeutschland penetra rapidamente dentro de las defensas rusas y captura la Colina 247, cortando la linea de comunicaciones del VI Cuerpo de Tanques en su reta- guardia; el avance aleman separa el VI Cuerpo de Tanques del X Cuerpo de Tanques, poniendo ambas unidades en peligro. La batalla se intensifica, la misma continua por tres horas mas, con graves perdidas para la Grossdeutschland que captura la Colina 243. Getman lanza sus reservas a la batalla - la 200º Brigada de Tanques, la 6º Brigada

Kursk - Operacion Ciudadela

52/76

Motorizada y la 112º Brigada de Tanques - que los alemanes destruyen antes de retirar- se a salvo bajo el amparo de la oscuridad. 29

de retirar- se a salvo bajo el amparo de la oscuridad. 2 9 En la tarde

En la tarde del 10 de Julio, la 3º Division Panzer entre en batalla, despues de seguir a la Grossdeutschlanda traves de la ciudad de Verkhopen, la 3º Division Panzer gira hacia el sur en direccion a Berezovka y golpea las defensas del VI Cuerpo de Tanques y saca de la battalla a dicho cuerpo. Para el final del dia, la Grossdeutschland ha penetrado 5 kms al norte de Verkhopen en direccion a Kalinovka. A pesar de los exitos del XXXXVIII Cuerpo Panzer el 10 de Julio, Knobelsdorff notifica a Hoth acerca del estado de las fuer- zas y la consecucion con ellas de los objetivos propuestos, Hoth se reagrupa y envia apoyo adicional de infanteria a la 3º Division Panzer. El 11 de Julio, la 3º Division Pan- zer reinicia su avance hacia el sur con el apoyo de la 332º Division de Infanteria, expul- sa a los rusos del area de Berezovka, a medida que avanza empuja a la 71º Division de Fusileros Guardia hacia el oeste a lo largo del Rio Pena y avanza sobre las defensas de la 184º Division de Fusileros, que se extienden hacia el sur a lo largo de la margen del rio. Para contener el ataque aleman, Vatutin despliega el X Cuerpo de Tanques en el flanco derecho del 1º Ejercito de Tanques, reforzando las defensas y preparandose pa- ra un contraataque contra el XXXXVIII Cuerpo Panzer; Vatutin añade la 219º Division de Fusileros a la posicion del X Cuerpo de Tanques; instruye a Katukov para conformar una fuerza de choque capaz de atacar y detener a los alemanes, para ello coloca todas las unidades de fusileros en el area entre el Rio Psel y el Rio Pena del 6º Ejercito Guar- dia bajo el mando operacional de Katukov. En el lado aleman, en la tarde del 11 de Ju- lio, bajo la direccion del General Hoth, Knobelsdorff y el General Paul Hausser, coman- dante del II SS Cuerpo Panzer, finalizan sus planes para una ofensiva conjunta que de-

Kursk - Operacion Ciudadela

53/76

be iniciarse al dia siguiente, cuando el XXXXVIII y el II SS Cuerpo Panzer se encuentren en Prokhorovka. Hoth cree equivocadamente que los sovieticos han empeñado todas sus reservas y la posicion sobre el Rio Psel es debil, el ataque final contra Kursk se de- be iniciar al dia siguiente; con el fin de facilitar el ataque, transfiere el XXIV Cuerpo Pan- zer desde la reserva hacia la region de Belgorod. 30

Pan- zer desde la reserva hacia la region de Belgorod. 3 0 La 3º Division Panzer

La 3º Division Panzer se mueve a traves de la region de Berezovka, la 11º Division Pan- zer empuja lentamente dentro del dispositivo defensivo ruso, a pesar de que captura las Colinas 260.8 y 244.8, falla en su intento de penetrar en las mismas; para el final del dia, la division ha consolidado sus posiciones desde la carretera a Oboyan hacia la loca- lidad de Kochetovka; durante la noche del 11 de Julio, el General Wietersheim de la 11º Division Panzer espera la llegada de la Grossdeutschland con el fin de lanzar un ataque con las dos divisiones en direccion a Oboyan. 31

la llegada de la Grossdeutschland con el fin de lanzar un ataque con las dos divisiones

Kursk - Operacion Ciudadela

54/76

Desde el principio, el Mariscal de Campo von Manstein, comandante del Grupo de Ejer- citos Sur, ha asignado al Destacamento de Ejercito Kempf penetrar a traves de las de- fensas del 7º Ejercito Guardia mientras avanza hacia el norte protegiendo el flanco dere- cho del II SS Cuerpo Panzer mientras avanza sobre Prokhorovka. Por cinco dias, el Destacamento Kempf trata de penetrar las defensas rusas, pero falla en su intento, con ello deja expuesto este flanco a los ataques sovieticos, mientras el rapido avance del II SS Cuerpo Panzer a su vez expone tambien el flanco izquierdo; las fuerzas sovieticas por su parte controlan un saliente que descansa sobre la parte norte del Rio Donetz y el Rio Lipovyi-Donetz al norte y este de Belgorod. 32

y el Rio Lipovyi-Donetz al norte y este de Belgorod. 3 2 El 69º Ejercito ruso

El 69º Ejercito ruso trata de detener al III Cuerpo Panzer; el II SS Cuerpo Panzer de Hausser se alista para atacar, esta agrupacion es la que ha hecho mayores avances en la parte sur del ataque aleman, pero como el otras partes del frente, la feroz resistencia sovietica ha logrado disminuir la velocidad del avance aleman. Durante la noche del 9 de Julio, Hoth ordena a Hausser renovar el ataque al siguiente dia, dos divisiones de Panzergrenadier SS - la Totenkopfen la izquierda y la Leibstan- darte Adolf Hitler en la derecha - se mueven a ambos lados del Rio psel en direccion no- reste deben atacar una serie de objetivos - Prokhorovka, las Colinas 252.4 y 243.5 y Kartasshevka - que se encuentran en su direccion de avance. Despues de un ataque aereo y de artilleria, la Leibstandarte debe iniciar su ataque a las 06:00 horas y capturar Prokhorovka y la Colina 252.4. La division Das Reich ocupara la parte alta del terreno al sureste, mientras la Totenkopf avanza en direccion noreste. El 10 de Julio, cuando parte del Destacamento de Ejercitos Kempf trata de rechazar los ataques del XXV Cuerpo Guardia y el XXXV Cuerpo Guadia desde el Este, el III Cuerpo Panzer trata de reiniciar su avance hacia el norte. La 6º Division Panzer encabeza el ataque; tres divisiones sovieticas - la 92º Guardia, la 94º Guardia y la 305º Division de Fusileros - se mueven en su direccion con el fin de detener a la misma cerca a Melikho- vo, al final del dia, la 6º Division Panzer ha perdido unos 50 tanques en las zanjas anti- tanques, los cañones antitanques, las minas y el fuego de artilleria.

Kursk - Operacion Ciudadela

55/76

Kursk - Operacion Ciudadela 55/76 Ni la 7º, ni la 19º Division Panzer logran dar a

Ni la 7º, ni la 19º Division Panzer logran dar a la 6º el apoyo que ella necesita; a pesar de que los sovieticos tienen a la 6º y 7º Division Panzer detenidas en Melikhovo, la 19º Division Panzer empieza a atacar las fuerzas rusas con el fin de hacerlas retroceder del banco este de la parte norte del Rio Donetz. La decision de Kriuchekin del 10 de Julio de acortar sus lineas con el fin de crear reservas por la retirada de la 375º y 81º Division de Fusileros Guardia, permite que la 19º Division Panzer haga rapidos progresos. 33 En la tarde del 10 de Julio, Werner Kempf bajo ordenes de Manstein elabora un plan pa- ra dar inicio a otro intento de rompimiento hacia el Este de la parte Norte del Rio Do- netz; durante la noche la 7º Division Panzer asume las posiciones de la 6º Division Pan- zer alrededor de Melikhovo; Kempf ordena a la 6º Division Panzer prepararse para unir operaciones con la 19º Division Panzer, ambas divisiones deberan moverse en direc- cion norte a lo largo del banco Este del Rio Donetz. Con tanques Tigre encabezando el ataque, la 6º Division Panzer ataca al amanecer del dia 11 de Julio, la 19º Division Pan- zer empuja hacia el norte a lo largo del banco izquierdo del Rio Donetz en dreccion a Sabynino; la 6º Division Panzer logra un avance de 12.5kms y captura la localidad de Kazache. La masiva incursion de Tigre abre un hueco en las defensas de la 305º Divi- sion de Fusileros y penetra 10 kms en la retaguardia de la 107º Division de Fusileros. Mientras el comandante del 69º Ejercito, Kriuchenkin, ordena a la 81º Division de Fusile- ros Guardia entrar en combate para detener el asalto aleman, la 89º Division de Fusile- ros Guardia recibe ordenes para retroceder hacia nuevas posiciones defensivas. El 69º Ejercito logra detener al Destacamento de Ejercitos Kempf, pero unidades de avanzada alemanas logran llegar a 25 kms de Prokhorovka y a pesar de que Kriuchenkin ha logra- do reforzar sus defensas, de todas maneras teme que sus reservas sean insuficientes para detener el avance enemigo y solicita la ayuda de Vatutin. 34

Kursk - Operacion Ciudadela

56/76

Kursk - Operacion Ciudadela 56/76 El comandante del Frente de Voronezh, Vatutin, dandose cuenta de la

El

comandante del Frente de Voronezh, Vatutin, dandose cuenta de la vulnerabilidad del

III

Cuerpo Panzer, da nuevas ordenes al General M.S. Shumilov, el 7º Ejercito Guardia

debe continuar atacando el flanco de las tropas alemanas al este del Norte del Donetz,

mientras al mismo tiempo se prepara para lanzar un contraataque el 12 de Julio. Con el

fin de facilitar la tarea al 7º Ejercito Guardia, el General V.D. Kriuchenkin y el 69º Ejerci-

to, con el soporte del XXXV Cuerpo de Fusileros Guardia, asume la tarea de mantener las defensas en el area entre Prokhorovka y Miasoedovo, en la region al este de Belgo- rod. Kriuchenkin prepara sus defensas y se prepara para detener al III Cuerpo Panzer. Mientras el 69º Ejercito sovietico trata de contener al III Cuerpo Panzer, el II SS Cuerpo Panzer de Hausser se prepara para atacar; la fuerza dirigida por Hausser es la que ma- yores progresos ha realizado en el ataque del Grupo de Ejercitos Sur, pero como el res-

to del ataque aleman tambien ha sido detenido por la feroz resistencia rusa. Durante la

noche del 9 de Julio, Manstein ordena a Hausser prepararse para renovar el ataque al dia siguiente. Dos divisiones de Panzergrenadier de las SS - la Totenkopf en el flanco izquierdo y la Das Reich en el flanco derecho - moviendose a ambos lados del Rio Psel deben avanzar en direccion noreste y atacar una serie de blancos - Prokhorovka, las co- linas 252.4 y 243.5 y Kartashevka - mientras prosiguen su ataque en esa direccion.

Kursk - Operacion Ciudadela

57/76

Kursk - Operacion Ciudadela 57/76 Despues de un ataque aereo y bombardeo de artilleria, la Leibstandarte

Despues de un ataque aereo y bombardeo de artilleria, la Leibstandarte debe iniciar su ataque a la 06:30 horas y capturar sus primeros objetivos - Prokhorovka y la parte alta al noreste 2.5kms, la colina 252.4. La Das Reich alcanzara la parte alta al sureste, mien- tras la Totenkpof avanzara hacia el noreste. Hausser emite nuevas ordenes y las tres di- visiones se reagrupan para reiniciar el ataque. Debido a la dificultad para moverse durante la noche, la Leibstandarteno ha terminado de agrupar sus unidades para el alba del 10 de Julio, en un intento por cumplir las orde- nes de Hausser ataca con las unidades disponibles a esa hora; al alba un regimiento de la Totenkopf cruza el Rio Psel e intenta la captura de la parte alta al este de la Villa de Kliuchi, la colina 226.6, este ataque es repelido por la 52º Division de Fusileros Guardia y la 11º Brigada de Fusileros, la Totenkopf debe tomar esa colina con el fin de proseguir su marcha hacia el noreste con el fin de encontrarse con la Das Reich en su ataque ha- cia el sureste, Hausser ordena detener por un rato el ataque. El II SS Cuerpo Panzer reasume su ataque a las 10:45 horas; para la tarde, la Totenkopf cruza el Rio Psel y es- tablece una cabeza de puente, la lucha por la colina 226.6 continua a lo largo del dia, al final del mismo, un regimiento aleman esta en posesion de la parte sur y una pequeña porcion de la misma en la parte este de Kliuchi. 35

Kursk - Operacion Ciudadela

58/76

Kursk - Operacion Ciudadela 58/76 A pesar de la feroz resistencia rusa, la Leibstandarte hace grandes

A pesar de la feroz resistencia rusa, la Leibstandarte hace grandes progresos, sus ele- mentos avanzados se encuentran en horas de la tarde en la Colina 241.6, donde se de- sarrolla una gran batalla. Despues de sufrir mas de 200 bajas, la unidad ha destruido mas de 50 tanques sovieticos y 20 cañones antitanque, pero falla en alcanzar los objeti- vos propuestos para el 10 de julio. Las otras divisiones del II SS Cuerpo Panzer hacen pocos progresos. Despues de un dia de lucha, la Leibstandarte a capturado una peque- ña villa al sur de la carrettera a Prokhorovka. El lento progreso del II SS Cuerpo Panzer no descorazona a Hausser, que ordena renovar los ataques contra Prokhorovka al dia siguiente, mientras espera que las ultimas unidades de la Leibstandarte lleguen al cam- po de batalla. 36

al dia siguiente, mientras espera que las ultimas unidades de la Leibstandarte lleguen al cam- po

Kursk - Operacion Ciudadela

59/76

Kursk - Operacion Ciudadela 59/76

Kursk - Operacion Ciudadela

60/76

Vatutin ha concluido sus planes para detener y destruir las unidades del III Cuerpo Pan- zer y el II SS Cuerpo Panzer en su ataque contra Prokhorovka, conciente del estado del

VI Cuerpo de Tanques y de su mismo ejercito; ordena a Katukov reagrupar el Frente de

Voronezh con el fin de contener el ataque enemigo y conformar grupos de choque capa- ces de conducir dos grandes contraataques. Con la reorganizacion, el V Cuerpo de Tan- ques Guardia se mueve hacia la retaguardia de la 184º Division de Fusileros, mientras el X Cuerpo de Tanques forma un grupo de ataque con la 219º Division de Fusileros. El

VI

Cuerpo de Tanques es transferido detras de la 184º Division de Fusileros con el fin

de

apoyar el ataque del V y X Cuerpo de Tanques contra el XXXXVIII Cuerpo Panzer.

Los tres cuerpos de tanques sovieticos conforman una fuerza de choque de aproxima- damente 200 tanques. Vatutin despliega los remanentes de su fuerza - que incluye unos

150 tanques y parte de las 204º Division de Fusileros y la 309º Division de Fusileros, el

III

Cuerpo Mecanizado y el XXXI Cuerpo de Tanques - desde el area del Rio Psel hacia

la

region al oeste de la carretera a Oboyan. Ordena a estas formaciones asumir una

postura defensiva, pero deberan constituir parte del contraataque si el enemigo trata de retirarse hacia el sur. Ademas, dos de los cuerpos del 5º Ejercito Guardia se mueven en direccion al Rio Psel con el fin de apoyar el contraataque, estos movimientos seran

esenciales en impedir que la Grossdeutschland pueda participar en el ataque de las unidades alemanas sobre Oboyan y Kursk, lo que al final contribuira a la perdida de la Batalla de Prokhorovka y la campaña en Kursk por el lado aleman. Durante la noche, Vatutin evalua la situacion en el Frente de Voronezh y concluye que

los alemanes se estan reagrupando para un ataque sobre el eje de Prokhorovka al dia siguiente e informa a Stalin de la posibilidad de un ataque contra su posicion, a pesar de que piensa que el blanco principal es la ciudad, no desestima la posibilidad de una ac- cion sobre el eje a Oboyan y contra el 69º Ejercito. El comandante del Frente de Voro- nezh prepara sus fuerzas contra el previsto ataque aleman a sus posiciones.

El II SS Cuerpo Panzer ataca el dia 12 de Julio y coge a los rusos en la mitad de su

operacion de reagrupamiento, los alemanes inflingen graves perdidas al II Cuerpo de

Tanques en Prokhorovka; Vatutin ordena a la 9º Division Aerotransportada Guardia re- forzar el cuerpo del General A.F. Popov.

Al

amanecer, la 9º ha establecido posiciones defensivas en los suburbios en la parte es-

te

de la ciudad detras del II Cuerpo de Tanques. Tres divisiones mas se mueven hacia

adelante - la 33º, 95º y 97º Divisiones de Fusileros Guardia - con el fin de ayudar en la

detencion del II SS Cuerpo Panzer. La 42º Division de Fusileros Guardia, que esta pre-

parada para reforzar la 9º Aerotransportada o a la 97º Division, permanece en reserva. Vatitin por su parte, tiene en reserva un As.

El 9 de Julio, el comandante del Frente de Voronezh ha ordenado al General P.A. Rot-

mistrov para que transfiera el 5º Ejercito de Tanques Guardia desde el Frente de la Es- tepa al area de Prokhorovka, en 24 horas, el poderoso ejercito de tanques viaja unos

100 kms en el area detras del 5º Ejercito Guardia del General L.S. Zhadov, el 69º Ejerci-

to del General Kriuchenkin asume el control del 5º Ejercito de Tanques Guardia el 10 de

Julio. Con el fin de reforzar al 5º Ejercito de Tanques Guardia, Vatutin le asigna unida-

des del II de Tanques y el II Cuerpo de Tanques Guardia, el 1529º Autopropulsado, 522º y 148º Howitzer y el 148º y 93º Regimientos de Artilleria, el 16º y 80º Regimiento

de Morteros. Rotmistrov cuenta con un dia para preparar el ataque que lanzara con el 5º

Ejercito de Tanques Guardia, el 2º Ejercito de Tanques y el 5º Ejercito Guardia hacia el suroeste de Prokhorovka el 12 de Julio. Cuando el II SS Cuerpo Panzer reasume el ataque en la mañana del 11 de Julio contra

Prokhorovka, las fuerzas sovieticas ya han alcanzado sus nuevas posiciones, pero Va-

Kursk - Operacion Ciudadela

61/76

tutin no ha completado los preparativos para el contraataque; en apoyo de los Panzer, la Lufywaffe lanza masivos ataques contra las defensas sovieticas. La Totenkpof en- cuentra una fuerte resistencia cuando trata de ampliar la cabeza de puente sobre la par- te sur de la Colina 226.6. Moviendose desde la parte inferior de la Colina 241.6 la Leibs- tandarte se mueve a los dos lados de la carretera a Prokhorovka mientras un regimiento de la Das Reich protege su flanco derecho. Las tropas sovieticas alrededor de la Colina 252.4 abren un fueg devastador sobre el avance aleman y al final lo detienen. Una lla- mada de ayuda trae al combate una regimiento de Panzergrenadier y cuatro tanques Ti- gre. Los Stuka lanzan un ataque de una hora sobre las posiciones rusas. 37

un ataque de una hora sobre las posiciones rusas. 3 7 Cuando la Leibstandarte reabuda su

Cuando la Leibstandarte reabuda su ataque a las 09:05 horas, cae en las posiciones de la 9º Division Aerotransportada Guardia, en apoyo de la misma estan los restos de la 169º Brigada de Tanques, el 57º Regimiento de Tanques y el 301º Regimiento de Artille- ria antitanque del 5º Ejercito Guardia. Dos de los regimientos de Sazonov boquean las entradas al sur de Prokhorovka y el area de reunion del 5º Ejercito de Tanques Guardia. Para las 09.50 horas, cuando los elementos avanzados de la Leibstandarte se mueven en direccion a la Colina 252.2, encuentran el fuego concentrado del 26º Regimiento Aerotransportado Guardia, la batalla dura tres horas y los rusos se mantienen en sus posiciones. A lasa 10:15 horas arriba el componente Panzer de la Leibstandarte y la co- lina es capturada a las 13:10 horas. Las tropas alemanes avanzan desde la colina hacia una granja cercana y los sovieticos abren fuego antitanque y directo contra ellos; mas tarde se unen al ataque ruso la 95º Division de Fusileros Guardia con la 99º Brigada de Tanques, al final del dia la unidad alemana se encuentra en una delicada situacion. A pesar de que la Leibstandarte no lo- gra sus objetivos, su avance obliga a un cambio de planes rusos para el 12 de Julio. La Leibstandarte ha dañado seriamente las defensas del II Cuerpo de Tanques y ha sepa- rado a la 99º Brigada de tanques del resto del II Cuerpo de Tanques en el valle del Rio Psel. El avance de la unidad alemana ha creado una cuña entre la 95º Division Guardia y la 9º Division Aerotransportada Guardia y otro ataque crea un saliente en las defensas de esta ultima cerca a Prokhorovka.

Kursk - Operacion Ciudadela

62/76

Kursk - Operacion Ciudadela 62/76

Kursk - Operacion Ciudadela

63/76

Y

lo mas importante, el profundo avance de las unidades alemanas crea problemas en

la

ubicacion de los ejercitos sovieticos, incluyendo el 1º de Tanques, el 6º Guardia, el 7º

Guardia y el 5º de Tanques Guardia, esto obliga a un cambio de planes para el contra-

ataque; por ello el 5º Ejercito de Tanques Guardia de Rotmistrov es encargado de llevar

el peso del ataque que se debe iniciar al alba del dia siguiente. Debido al intenso ataque

alemana contra Prokhorovka, Stalin decide colocar al Mariscal Georgi Zhukov y el Ma- riscal Alexander Vasilevsky a cargo de las operaciones en Prokhorovka, vasilevsky aprueba los preparativos de Vatutin y Zhukov decice concentrar diez regimientos de arti- lleria alrededor de Prokhorovka. Los sovieticos enfrentan para el 12 de Julio su mas grande desafio en la Batalla de Kursk. 38

de Julio su mas grande desafio en la Batalla de Kursk. 3 8 Los alemanes llevan

Los alemanes llevan a la batalla cerca de 100 tanques Tigre, mientras los sovieticos de- ben confiar en sus T-34. Durante la noche del 11 al 12 de Julio ambos lados finalizan sus preparativos. De acuerdo con las ordenes de Hausser para el II SS Cuerpo Panzer,

la Totenkopf debe conseguir el control total de la Colina 226.6 antes de avanzar a lo lar-

go del desfiladeri con el fin de cortar la via Prokhorovka - Oboyan. La Leibstandarte reci- be ordenes para continuar hacia Prokhorovka y capturar, asi como la parte alta del terre- no, la Colina 252.4. La Das Reich junto con el III Cuerpo Panzer daran apoyo al ataque.

El comandante del Grupo de Ejercitos Sur, von Manstein espera que el ataque de Haus-

ser coincida con el del XXXVIII Cuerpo Panzer, al que se ha ordenado tomar los cruces del Rio Psel al sur de Oboyan, despues de que los dos grupos Panzer alcancen sus ob- jetivos podran completar sin problemas su avance sobre Oboyan y Kursk, creando las condiciones para la victoria alemana en el sur. De cualquier manera la victoria alemana no sera facil, Vasilevsky, Vatutin y Rotmistrov estan decididos a quitarsela de las manos. Durante la noche, el General A.S. Burdeiny reagrupa los 120 tanques que quedan del II Cuerpo de Tanques Guardia, tres de las bri- gadas deberan ejecutar un ataque contra la Das Reich. Con el fin de proteger los flan- cos de los grupos de choque, Rotmistrov despliegue dos de las brigadas del II Cuerpo de Tanques y el XXIX Cuerpo de Tanques Guardia, asi como el 53º Regimiento de Tan- ques Guardia en reserva y 21 tanques pesados Tipo KV, y para cualquier eventualidad

Kursk - Operacion Ciudadela

64/76

coloca el V Cuerpo Mecanizado Guardia que cuenta con 228 tanques y cañones de asalto en reserva al este de Prokhorovka. Vatutin asigna formaciones de cañones anti- tanque, artilleria y morteros a las unidades de Rotmistrov; para el asalto inicial se em- plean 430 tanques y cañones autopropulsados, con 70 en un segundo escalon. El 10 de Julio el II SS Cuerpo Panzer cuenta con unos 300 tanques y cañones de asal- to, mientras el III Cuerpo Panzer del Destacamento de Ejercitos Kempf unos 200. Los cinco cuerpos de tanques de Rotmistrov del 5º Ejercito de Tanques Guardia unos 830 tanques y cañones de asalto y con el XXXXVIII Cuerpo Panzer y el 1º Ejercito de Tan- ques rusos, en el area al sur de Kursk hay concentrados unos 2000 blindados para la batalla. 39

hay concentrados unos 2000 blindados para la batalla. 3 9 Vatutin ordena a Rotmistrov iniciar el

Vatutin ordena a Rotmistrov iniciar el contrataque en direccion a la Granja Komsomolets y Prokhorovka a las 10:00 horas; en coordinacion con el 5º Ejercito Guardia y el 1º Ejer- cito de Tanques, el 5º Ejercito de Tanques Guardia debe eliminar a las unidades alema- nas en el area, sin permitir su retirada hacia el sur. Mientras el 5º Ejercito de Tanques Guardia de Rotmistrov lanza su ataque, Vatutin planea otro contra el XXXXVIII Cuerpo Panzer. Pensando que los alemanes reasumiran la ofensiva el 12 de Julio, Rotmistrov decide adelantar la hora del ataque para las 08:30 y da las ordenes correspondientes. La mayoria de las unidades de Rotmistrov han alcanzado sus puntos de partida para las 02:00 horas del 12 de Julio, y dos horas mas tarde, Vatutin ordena un cambio. El Desta- camento Kempf ha realizado un ataque contra la parte sur y avanza hasta quedar a 20 kms de Prokhorovka, Rotmistrov recibe ordenes para enviar su reserva en contra de es- tas unidades. Con la primera luz del dia, el II SS Cuerpo Panzer de Hausser inicia el ataque, a las 06:30 horas aparecen en el cielo los primeros Messerschmitt alemanes y durante hora y media realizan ataques contra las unidades sovieticas, en corto tiempo tambien aparecen los cazas y bombarderos rusos y mientras en el cielo se desarrolla una feroz batalla, en la tierra ocurre lo mismo. A las 06:50 horas las unidades avanzadas de la Leibstandarteatacan las ultimas defen- sas sovieticas en la villa de Storozhevoe, el objetivo de la unidad es Iamki, que se en- cuentra a 2 Kms al suroeste de Prokhorovka, antes de las 08:00 horas, el 2º Regimiento de Panzergremadier inicia el descenso por la Colina 252.2 en direccion a la granja Kom-

Kursk - Operacion Ciudadela

65/76

somolets (Granja del Estado), rapidamente alcanza la parte norte de la misma, recibien- do reportes de la concentracion de tanques enemigos en la parte opuesta, cuando los Panzergrenadier acompañados de un regimiento SS de tanques equipado con tanques Tigre alcanza el area, se encuentra con un ataque de T-34 con infanteria rusa sobre ellos, son unidades de las 31º y 32º Brigadas de Tanques del XXIX Cuerpo de Tanques y otra fuerza de 60 tanques mas que atacan el flanco de las unidades alemanas. A pe- sar de gravisimas bajas, las unidades rusas obligan a los alemanes a retirarse.

las unidades rusas obligan a los alemanes a retirarse. Aproximadamente una hora despues de iniciado el

Aproximadamente una hora despues de iniciado el ataque aleman, la artilleria sovietica abre fuego, indicando el comienzo de la ofensiva rusa, despues de 15 minutos de bom- bardeo de los lanzadores de cohetes "Katyusha", la artilleria sovietica concentra su fue- go sobre las posiciones alemanas con el fin de proteger sus fuerzas. Un poco despues de las 08:30 horas, una masa de tanques y cañones autopropulsados, con los hombres de la 9º Division Aerotransportada Guardia sobre ellos, entra en accion. El 5º Ejercito de Tanques Guardoa de Rotmistrov con gran determinacion y una batalla sin precedentes se desarrolla el todo el frente de avance del II SS Cuerpo de Tanques, en especial en el sector de la Leibstandarte, las unidades rusas sufren graves perdidas mientras tratan de maniobrar alrededor de los tanques alemanes, la lucha continua toda la tarde hasta la caida de la noche. Una oleada tras otra de tanques rusos chocan contra los elementos avanzados del II SS Cuerpo Panzer y las unidades del XVIII Cuerpo de Tanques de Bakharov obliga a la To- tenkopf a retirarse en direccion oeste y en su ataque a la villa de Vasilevka, cortan la co- municacion de esta ultima con la Leibstandarte, el ataque del XXIX Cuerpo de Tanques de Kirichenko contra la fuerza principal de la Leibstandarte reporta graves perdidas y pocas ganancias. Durante todo el dia un intenso combate se desarrolla lo largo del frente del XXIX Cuerpo de Tanques, la 25º Brigada de tanques, junto con el 1446º Regimiento de Artilleria Auto- propulsada y el 28º Regimiento Aerotransportado Guardia irrumpe dentro de las defen- sas alemanas en Storozhevoe; en la via a Prokhorovka obliga al 2º Regimiento Panzer- grenadier a retirarse dentro de la villa, el encuentro se desarrolla entonces dentro de la ciudad, la parte sur de la Colina 252.2 y al oeste de Iamki. A pesar de que el Cuerpo de Tanques de Kirichenko no logra avanzar, si detiene al II SS Cuerpo Panzer en su avan- ce sobre Prokhorovka. Para mitad de la tarde, la batalla de tanques en el sector de los

Kursk - Operacion Ciudadela

66/76

XVIII Cuerpo de Tanques y XIX Cuerpo de Tanques ha terminado, ambas fuerzas se

encuentran exhaustas, los sovieticos han perdido 200 tanques durante un dia de com- bate y los alemanes cerca de la mitad de los involucrados en el combate. A pesar de que el 5º Ejercito de Tanques Guardia de Rotmistrov a detenido el ataque aleman en Prokhorovka, enfrenta un desafio por parte de la Totenkopf que ha concentrado 121 tanques y cañones de asalto al norte del Rio Psel, los tanques apoyados por el 6º SS

Regimiento Panzergrenadier de Eicke, atacan las defensas rusas en la Colina 226.6, los contrataques rusos detienen el ataque, pero el peligro para el 5º de Tanques conti- nua.

A medida que el 12 de Julio llega a su fin, Rotmistrov se ve obligado a reconocer varias

realidades, el 5º Ejercito de Tanques Guardia a tratado de desviar el ataque enemigo de

Prokhorovka, en lo cual ha fallado; el XVIII y el XIX Cuerpo de Tanques han soportado lo peor del combate, sufriendo las consecuencias, si acaso contaran con 200 tanques

para continuar la lucha al dia siguiente. De acuerdo con eso, Rotmistrov ordena a los comandantes de estos dos cuerpos, Bakahrov y Kirinchenko, retirar sus unidades hacia

el segundo escalon. Mientras los vehiculos restantes se aprovisionan de combustible y

municion, Vatutin trata de reemplazar las perdidas de Rotmistrov; este por su parte veir-

fica sus planes para el 13 de Julio. El 11 de Julio, las tres divisiones del III Cuerpo Panzer continuan su marcha hacia el norte; debido a que las tropas sovieticas estan en retirada, la 19º Division Panzer hace rapidos progresos, avanzando 15 kms a lo largo del Rio Donetz; mas hacia el este, la 6º

Division Panzer atraviesa la linea de defensa sovietica y obliga a la 305º Division de Fu- sileros Guardia y la 92º Division de Fusileros Guardia a retirarse hacia Rzhabets. La 7º Division Panzer penetra dentro de las defensas rusas en Schliachovo, avanzando hacia el norte mientras protege el flanco derecho de la 6º Division Panzer. El avance del III Cuerpo Panzer se detiene al final del dia, con la 6º Division Panzer en vanguardia y las

otras dos divisiones protegiendole los flancos. El General Werner Kemp da ordenes pa-

ra que todo el cuerpo se prepare para renovar el avance el 12 de Julio.

Durante los primeros dias de lucha, el Destacamento de Ejercitos Kempf ha inflingido graves perdidas al 69º Ejercito ruso a medida que avanza en direccion hacia Prokhorov- ka. El 11 de Julio, el General V.D. Kriuchenkin, comandante del 69º Ejercito se encuen-

tra peleando una batalla de retardo; cuando es posible, retira las unidades que se hayan muy golpeadas hacia la retaguardia, mientras construye nuevas defensas. El elaborado sistema de defensa sovietico ha retardado el avance aleman, pero no lo ha detenido. Debido a las graves perdidas, Kriuchenko pide ayuda a Vatutin, pues teme que al reini- ciar la ofensiva alemana el 12 de Julio, sus defensas colapsen.

A las 04:00 horas, vatutin contacta a Rotmistrov, comandante del 5º Ejercito de Tan-

ques Guardia y le ordena transferir toda su reserva hacia el sur; este contacta al Gene-

ral K.G. Trufanov, quien debe colocar sus unidades en la direccion del avance aleman.

40

Kursk - Operacion Ciudadela

67/76

Kursk - Operacion Ciudadela 67/76 En lo referente al III Cuerpo Panzer, Vatutin planea un asalto

En lo referente al III Cuerpo Panzer, Vatutin planea un asalto que distraiga las tropas enemigas y prevenga la continuacion del avance aleman hacia Prokhorovka. En la no-

che del 11/12 de Julio, Vatutin da nuevas ordenes al General M.S. Shumilov, coman- dante del 7º Ejercito Guardia. Al siguiente dia, el 49º Cuerpo de Fusileros debe atacar el flanco derecho del Destacamento de Ejercitos Kempf en el area al este de Razumnoe. Si el asalto tiene exito, el III Cuerpo Panzer se vera obligado a desviar su avance de Prokhorovka y protegerse para no ser aislado del resto del Destacamento de Ejercitos Kempf. En la mañana del 12 de Julio, mientras el III Cuerpo Panzer reinicia su avance, Kempf y

el comandante del cuerpo General Hermann Breith esperan alcanzar Prokhorovka ese

dia. El comandante del III Cuerpo Panzer ha dado ordenes a la 6º Division Panzer con

el apoyo del 503º Batallon Pesado Tigre para que avance lo mas rapido hacia el norte.

Asi mismo establecen sus objetivos: Rzhavets y los cruces del Rio Donetz al norte. Breith ordena a la 19º Division Panzer avanzar a lo largo del banco sur del rio con el fin de capturar Krivtsevo y hacer contacto con la 6º Division Panzer en Rzhavets en la no- che. Temprano a la mañana siguiente, la 19º Division Panzer ayuda a la 6º Division Panzer a cruzar el rio. Protegida por la oscuridad, mientras los sovieticos se reagrupna, Breith personalmente encabeza las columnas alemanas hacia Rzhavets; los alemanes en- cuentran a la 92º Division de Fusileros Guardia y la 96º Brigada de Tanques mientras estan reagrupandose, las cuales prosiguen su marcha hacia el este. Unidades de la re- serva de la 375º Division de Fusileros se quedan atras con el fin de detener el avance alemna. Kriuchenko y Vatutin reciben desesperadas llamadas de ayuda.

A pesar del rapido avance aleman en la noche en direccion a Prokhorovka, esta se en-

cuentra todavia a 15 kms de las avanzadas alemanas del III Cuerpo Panzer. Rzhavets

es solo uno de los objetivos para la 6º Division Panzer el 12 de Julio; la mayor parte de

la

division debe ir en direccion este con el fin de alcanzar la parte alta de Aleksandrova,

la

tenaz resistencia rusa detiene el avance en el area. La 19º Division Panzer continua

en la cabeza de puente del rio, sin continuar su avance hacia el norte. Las reservas de

Kursk - Operacion Ciudadela

68/76

Rotmistrov llegan al area y se unen a la lucha contra la 6º Division Panzer; la rapida ac- cion ejecutada por Vatutin y Rotmistrov impide que el III Cuerpo Panzer avance hacia Prokhorovka el 12 de Julio.

A pesar de que el Destacamento de Ejercitos Kempf no reincia su avance hacia Prokho-

rovka al dia siguiente, el General Kempf toma las medidas necesarias para que sus uni-

dades consigan reagruparse. Kempf asigna a la 6º Division Panzer la tarea de eliminar

la presencia sovietica en Aleksandrova para el 13 de Julio. Ordena a la 7º Division Pan-

zer unirse a la 19º Division Panzer en la cabeza de puente. Al caer la tarde del 12 de Julio una tensa calma se establece a lo largo de todo el frente en el saliente de Kursk.

Los sovieticos inician una serie de contrataques a partir del 12 de Julio, los cuales conti- nuan por los dias siguientes y el curso de la guerra empieza a cambiar en favor de los rusos. A pesar de las graves perdidas sufridas, los sovieticos golpean una y otra vez a los alemanes en todo el frente.

A pesar de que el 69º Ejercito logra contener el asalto del III Cuerpo Panzer, Vatutin se

enfrenta a otros problemas en el Frente de Voronezh; uno en especial el creado por el

4º Panzergruppe en el flanco izquierdo; donde el XXXXVIII Cuerpo Panzer del General

Otto von Knobelsdorff se prepara para cruzar el rio Psel en apoyo del II SS Cuerpo Pan-

zer en su marcha hacia Oboyan. El 11 de Julio, la 11º Division Panzer ha avanzado len-

tamente hacia el norte, penetrando a traves de las linea de defensa sovieticas, para el fi- nal del dia, ha consolidado su posicion al sur de Oboyan e inicia sus preparativos para

el ataque al dia siguiente. La 3º Division Panzer ha puesto fuera de combate al VI Cuer-

po de Tanques mientras avanza hacia Berezovka. El XXXXVIII Cuerpo Panzer ha efec- tuado lentos progresos contra las defensas sovieticas y amenaza a Prokhorovka y Obo- yan. En la noche del 11/12 de Julio, Vatutin y Knobelsdorff cada uno por su parte, pre- paran sus planes de batalla. Knobelsdorff finaliza sus planes para avanzar hacia el norte con el XXXXVIII Cuerpo Panzer, lo cual debeb coincidir con el ataque del II Cuerpo Panzer hacia Prokhorovka.

La Division Groossdeutschland reagrupa sus fuerzas a lo largo de la carretera hacia Oboyan y al oeste de la misma. La 3º Division Panzer asume el control de la defensa del area entre Berezovka y Verkhopen'e. Mientras la 332º Division de Infanteria estable- ce una posicion al norte del Rio pena cerca a Rakovo, la 225º Division de Infanteria se mueve hacia el norte en direccion a Mikhailovka. Vatutin por su parte planea un contra- taque destinado a rodear y destruir todas las fuerzas alemanas en el area entre Oboyan

y Prokhorovka. Con el fin de consolidar sus fuerzas, Vatutin ordena refuerzos del 1º

Ejercito de Tanques y el 6º Ejercito Guardia, e instruye a los comandantes, General M.E. Katukov y General I.M. Chistiakov para reagrupar sus fuerzas y prepararse para atacar. Temprano en la mañana del 12 de Julio, Katukov completa la reorganizacion del

1º Ejercito de Tanques; el X Cuerpo de Tanques, apoyado por la 219º Division de Fusi-

leros, espera cerca de Noven'koe a que amanezca, para cuando iniciara su avance contra la 3º Division Panzer en Berezovka y Syrtsevo. El General Kravchenko tiene or- denes para que el V Cuerpo de Tanques Guardia avance junto con la 184º Division de Fusileros hacia la posicion de la 3º Division Panzer cerca a Shepelovka. Detras del V

Cuerpo de Tanques Guardia, Getman despliega el Xv Cuerpo de Tanques, con menos de 50 tanques. Vatutin ordena al 6º Ejercito Guardia - con el XXIII Cuerpo de Tanques,

III Cuerpo Mecanizado y XXXI Cuerpo de Tanques - para defender el area al este a lo

largo de la carretera a Oboyan. El ejercito de Chitiakov solo debe entrar en batalla si los alemanes empiezan a retirarse, lo mismo que el 5º Ejercito Guardia.

El

12 de Julio a las 09:00 horas, Katukov inicia el asalto contra las unidades alemanas.

El

V Cuerpo de Tanques Guardia, bajo el mando de Kravchenko penetra dentro de las

Kursk - Operacion Ciudadela

69/76

defensas de la 332º Division de Infanteria, una feroz batalla que dura hasta el final del

dia. A pesar de que las fuerzas de Kravchenko alcanzan Rakhovo a las 17:00 horas, no cuenta con la suficiente fuerza para obligar a la 332º Division de Infanteria para que re- troceda hacia el Rio Pena. Pequeñas formaciones sovieticas empiezan a empujar a las formaciones enemigas, mientras el 1º Ejercito de Tanques obliga a la 3º Division Panzer

a retroceder; una brigada de fusileros ataca a los alemanes desde Noven'koe en direc-

cion hacia Verkhopen'e. Para las 17:00 horas, las unidades de avanzada han penetrado entre 12 a 15 kms en las defensas alemanas y llegan a la parte oeste de Verkhopen'e. La llegada de dos brigadas de tanques permite que los fusileros empujen a la 3º Divi- sion Panzer hacia las entradas de Verkopen'e y Berezovka. Al final de la lucha, la uni- dad alemana solo cuenta con 40 tanques y las defensas de flanco del XXXXVIII Cuerpo Panzer estan en peligro de colapsar. Al amanecer del 13 de Julio, las tropas alemanas y sovieticas vuelven a chocar en la

parte norte y sur del saliente. En el Frente de Voronezh, el XXXXVIII Cuerpo Panzer y el

II SS Cuerpo Panzer del 4º Panzergruppe chocan contra el 5º Ejercito Guardia y el 5º

Ejercito de Tanques Guardia en su esfuerzo por alcanzar Prokhorovka desde el sur, mientras el III Cuerpo Panzer de Destacamento de Ejercitos Kempf choca contra el 7º Ejercito Guardia y el 69º Ejercito. En la noche del 12/13 de Julio, Vatutin, Alexander Vasilevsky y Rotmistrov evaluna su siguiente paso. Reciben noticias de los desembarcos Aliados en Sicilia, pero es muy pronto para saber si Hitler se decidira a trasladar fuerzas del Frente del ESte hacia el

teatro del Mediterranieo. Por otra parte, las fuerzas sivieticas han iniciado sus ataques en el saliente de Orel, sin embargo, los tres comandantes sovieticos admiten que el peli- gro todavia existe en la region del Frente de Voronezh y Vatutin junto con Vasilevsky concluyenque se debe continuar presionando a los alemanes en todo el frente. Vatutin ordena a las fuerzas en el area de Prokorovka seguir conteniendo a las fuerzas en la zo- na y ordena reabastecerlos de combustible y municion mientras redespliegan sus fuer- zas. Manstein, comandante del Grupo de Ejercitos Sur quiere continuar la ofensiva el 13 de Julio, varios factores entre ellos los desembarcos en Sicilia y el ataque ruso en Orel complican la situacion. Aqui, a pesar que el Destacamento de Ejercitos kempf a logrado algunos avances, los ataques rusos han detenido al 4º Ejercito Panzer. Mientras el ene- migo parece contar con reservas inagotables, los alemanes han sufrido perdidas irrem- plazables en hombres y equipo. Asi como el General Model ha establecido unos objeti- vos moderados para el siguiente dia, Manstein y Hoth, los dos comnadantes esperan que el II Cuerpo Panzer y el III Cuerpo Panzer rodeen y eliminen las fuerzas en el area. En la mañana del 13 de Julio se desatan intensas lluvias, en el sector del II Suyo since- ramente Cuerpo Panzer, la Division Totenkopf crea un pequeño saliente dentro de las defensas enemigas. El General Paul Hausser ordena a la Leibstandarte y la Das Reich avanzar en direccion a Prokorovka, de acuerdo al razonamiento de Hausser, la llegada de las dos divisiones de Panzergrenadier a los suburbios de la misma intensificaran el peligro en el flanco sovietico creado por el avance de la Totrenkopf. El comandante del

II Cuerpo Panzer espera que ello obligue a los sovieticos a abandonar la ciudad y que

con la captura de la ciudad, el II Cuerpo Panzer se concete con el III Cuerpo Panzer y

como resultado de ello el avance aleman gane el impulso perdido. Los equipos de repa- racion permiten que el II Suyo sinceramente Cuerpo Panzer disponga para el 13 de Ju- lio de 250 tanques y cañones de asalto; mientras Hausser termina sus preparatiivos, Manstein recibe la orden de presentarse en los Cuarteles Generales de Hitler en la Wolfsschanze. A pesar de que Vatutin y Rotmistrov han decidido no reasumir el ataque

Kursk - Operacion Ciudadela

70/76

al dia siguiente en el frente del 1º Ejercito de tanques, pequeñas unidades sovieticas

realizan misiones de reconocimiento a partir de las 07:30 horas del 13 de Julio. Dos si- tuaciones llaman su atencion hacia el area al sur del rio Psel: el saliente al norte creado por la Totenkopf y el inicio del ataque del III Suyo sinceramente Cuerpo Panzer desde el sur. Durante la noche los sovieticos inician ataques contra las posiciones de la Toten- kopf. En la mañana, Rotmistrov lanza un ataque total contre el II Suyo sinceramente Cuerpo Panzer con el 19º Cuerpo Mecanizado Guardia y el las brigadas del 24º Tan- ques Guardia, obligando a Hausser a revisar sus planes. Hausser ordena a la Leibstandarte a ejecutar dos ataques, uno contra las posiciones

enemigas al norte de la Granja del Estado Oktiabr`skii y el otro desde Andreevka y Mik- hilovka a lo largo del rio Psel. A las 12:00 horas la division inicia los dos ataques. Vatu- tin y Rotmistrov han tomado las precauciones necesarias para detener estos ataques. Salvas de artilleria caen sobre la punta de lanza de la unidad, despues de una corta lu- cha, la division captura una colina. Una solida defensa antitanque, soportada por tan- ques enterrados detiene al Grupo Panzer. Un batallon de reconocimiento aleman pe- netra en Mikhailovka, pero los contraataques sovieticos lo obligan a retroceder. Para mediados de la tarde poderosos ataques blindados sovieticos se jecutan en las dos areas. Los ataques de la Leibstandarte no logran penetrar las defensas rusas y el avance de la Totenkopf falla. En la tarde del 13 de Julio, los constantes ataques sovieticos contra los flancos del II Suyo sinceramente Cuerpo Panzer obligan a las unidades alemanes a re- troceder a sus puntos de partida. La Das Reich no ha participado en los ataques alema- nes, en su lugar ha reforzado sus defensas y reagrupado sus formaciones. La division se prepara para lanzar un ataque el 14 de Julio con el fin de establecer contacto con el

III Cuerpo Panzer.

Frente Central

Mientras la batalla se desarrolla en el Frente de Voronezh al sur, las fuerzas sovieticas del Frente Central de Konstantin Rokossovsky contiuan sus ataques contra las posicio- nes del 9º Ejercito de Model en el norte. Despues de los primeros dias de campaña, los rusos se han empeñado en una batalla de desgaste contra las fuerzas de Model, batalla que el mismo esta perdiiendo. Cada dia que pasa debilita mas al 9º Ejercito. En la no- che del 11/12 de Julio, Rokossovsky y Vasilevsky configuran sus planes para atacar las fuerzas alemanas en el saliente de Orel, que queda al norte del saliente de Kursk. Los dos comandantes sovieticos escogen ese dia para iniciar su ataque con los Frentes de Nriansk y del Oeste, pues ellos creen que Model no reiniciara su ataque para el 12 de Julio. Los miembros de la Stavka, analzian que el 2º y 13º Ejercitos de Tanques podran detener el avance aleman en el norte. De acuerdo al plan, el Frente del Oeste del Gene- ral Vasilevsky atacara la parte norte del saliente, mientras en Frente de Briansk, bajo el mando del General Markian Popov, golpeara la parte norte de la base con el fin de des-

truir el saliente. Cuando la situacion del Frente Central sea la esperada, los ejercitos de Rokossovsky se moveran contra la parte sur del saliente.

El 11º Ejercito Guardia y el 50º Ejercito atacaran desde el norte. El I Cuerpo de Tanques

y el V Cuerpo de Tanques suministraran el apoyo blindado para el ataque. Esta fuerza

combinada cuenta con mas de 200.000 hombres, 750 tanques y cañones autopropulsa-

dos y 4300 morteros y cañones. De acuerdo con el plan, las fuerzas del Frente del Oes-

te se moveran hacia el sur, cortando la via ferrea Briansk - Orel cerca a Karachev. Los

ejercitos de Sokolovsky entonces rodearan y eliminaran las fuerzas enemigas entre Orel

Kursk - Operacion Ciudadela

71/76

y Briansk, antes de proceder en direccion sur y este. El 11º Ejercito Guardia bajo el

mando del General Ivan Bragamian encabezara el ataque; dos ejercitos de tanques, el 11º y 4º permaneceran en reserva, con el fin de apoyar el avance de Bragamian si es necesario. El 4º Ejercito de taqnues cuenta con 652 tanques y cañones de asalto en la reserva, el General Popov ordena lanzar dos ataques desde el Este. Los 3º y 63º Ejercitos, bajo el

mando de los Generales A.V, Gorbatov y V.I. Kolpakchi encabezaran el ataque contra el extremo del saliente antes de dirigirse a Orel. Estos ejercitos aportan 170.000 hombres

y mas de 350 tanques y cañones autopropulsados a la batalla. El I Cuerpo de Tanques

Guardia y el XXV Cuerpo de Fusileros apoyados por el XX Cuerpo de Tanques iniciara un segundo ataque contra las fuerzas alemanas situadas al Este de Bolkhov. Preparado

con el fin de explotar el ataque principal desde Novosil contra Orel, el 3º Ejercito de Tan- ques Guardia del General pavel Rybalko con mas de 700 tanques y cañones de asalto permanece en la reserva. El 2º Ejercito Panzer, al mando del General Rudolf Schmidt, tiene la responsabilidad de defender el saliente de Orel; catorce (14) divisiones de infanteria del LV Cuerpo de Ejer- cito, LIII Cuerpo de Ejercito y XXXV Cuerpo de Ejercito se hayan en las lineas defensi- vas, mientras la 5º Division Panzer permanece en la reserva. Las opiniones de Schmidt acerca del regimen nazi le constaran antes de la batalla la remocion de su puesto de mando. Despues de Hitler hacer arrestar a Schmidt el 10 de Julio, entrega el mando del 2º Ejercito Panzer a Model.

A las 03:30 horas del 12 de Julio, una tormenta de artilleria se desata sobre las posicio-

nes alemanas, la que dura tres horas. El bombardeo tiene un efecto devastador sobre kas defensas tacticas del 2º Ejercito Panzer. Las unidades adelantadas de fusileros y tanques rusos toman posiciones en los ultimos 10 minutos del bombardeo; a las 06:05 horas el frente explota cuando las unidades de los frentes de Briansk y Oeste abren fue- go. Seis divisiones guardia del 11º Ejercito Guardia de Bragamian golpean las defensas alemanas entre la 211º y 293º Divisiones de Infanteria y penetran a traves de la linea de defensa. En la tarde, Bragamian a expandido el hueco en las defensas alemanas al lan- zar al combate una segunda linea de divsiones de fusileros. Ordena al I y V Cuerpo de Tanques avanzar a traves de la brecha y dirigirse hacia el sur. En la tarde, la 5º Division Panzer lanza varios contraataques y contiene el ataque ruso, Bragamian contesta con el V Ejercito de Tanques, bajo el mando del General Sakhno, que empuja a través de las defensas alemanas, avanzando 10 kms dentro de las mis- mas y alcanzando la segunda linea de defensa alemana a la caida de la tarde. Otra con- traataque de la 5º Division Panzer previene cualquier nuevo avance para el 12 de Julio. Mientras el 11º Ejercito Guardia se abre paso a través de las defensas alemanas, los 61º, 3º y 63º Ejércitos atacan la punta del saliente. El ataque del Frente de Briansk sin embargo no avanza como lo previsto. El comandan- te del XXXV Cuerpo de Ejercito alemán, General Lothar Rendulic, descubre la concen- tración del 3º y 63º Ejercito opuestas a las posiciones ocupadas por la 56º y 262º Divi- siones de Infantería; Rendulic deduce correctamente que los rusos esperan atacar en el punto en que las defensas alemanas son mas débiles y reorganiza sus fuerzas. Las unidades de Rendulic consisten en 24 batallones de infantería, 42 batallones de arti- llería y 48 cañones antitanques pesados. Ubica 6 batallones de infantería y 18 de artille- ría y la mitad de sus cañones antitanque en la unión de la 56º y 262º Divisiones de In- fantería, como consecuencia de esto, el 3º y 63º Ejércitos soviéticos fallan en abrir rápi- damente una brecha en las defensas alemanas; obligando a la Stavka a cambiar sus planes y lanzar al combate sus blindados antes de lo previsto inicialmente.

Kursk - Operacion Ciudadela

72/76

Al final del día, Model sabe que al día siguiente se renovaran los ataques rusos y piensa de que a pesar de que las fuerzas de Rendulic han logrado detener el avance ruso, eso no sera por mucho tiempo. Mientras Model están contemplando sus posibilidades; Bra- gamian y Popov reorganizan sus fuerzas para reiniciar los ataques al día siguiente. Por su parte, Manstein y el Mariscal de Campo von Kluge, comandantes de los Grupos de

Ejercito Sur y Centro, llegan a la Guarida del Lobo el 13 de Julio, a una conferencia con Hitler. El Fuhrer informa a los dos comandantes que ha decidido suspender la Operación Ciu- dadela y explica las razones para esto. Primero, la situación en el Frente de Orel donde según sus apreciaciones los rusos pronto arrollaran a las unidades alemanas en el área. Segundo, la concentración de las fuerzas soviéticas en el Bajo Don y al sur de Khrakov, representan un peligro para el 1º Ejercito Panzer y el 6º Ejercito que defienden el área Tercero, el costo de la Operación Ciudadela a la fecha ha sido demasiado alto. Entre el

5 y 12 de Julio, el 9º Ejercito ha sufrido 20.000 bajas.

Los ataques soviéticos al norte y este de Orel han obligado a Model y Kluge a lanzar al combate unidades de infantería y blindadas por debajo de sus niveles normales de bata- lla. Finalmente, están los desembarcos Aliados en Sicilia, donde se deben enviar tropas alemanas, ya que el Ejercito italiano se ha mostrado incapaz de detenerlos. Adicional a esto, el peligro de un desembarco Aliado en los Balcanes, hace necesario el envio de tropas alemanas a la zona. Con el fin de equilibrar la situación, ha decidido transferir tro- pas del Frente del Este hacia lo Balcanes y el Mediterráneo. Ironicamente, durante la discusion que sigue, los puntos de vista de Kluge y Manstein acerca del curso de la operacion han cambiado completamente. Kluge fue uno de los mas fervientes defensores de la misma, ahora piensa que la situacion del frente en el Grupo de Ejercitos Norte hace necesario reevaluar la continuacion de la lucha. Kluge considera que el 9º Ejercito a fallado en los objetivos iniciales previstos y que no los al- canzara y que a pesar de la que ofensiva sovietica solo ha alcanzado un moderado exi- to, al final se puede volver una pesadilla para las fuerzas alemanas. Como consecuen- cia, esta de acuerdo con el Fuhrer que la operacion debe ser abandonada.

La guarida del Lobo

Un día después de la batalla de Prokorovka, von Manstein y von Kluge son llamados a reportarse en los instalaciones del cuartel general de Hitler en Prusia del Este. El Fuhrer esta preocupado por la situación en Italia y solicita se retiren unidades del frente ruso para ser enviadas a este frente, cancelando la operación; von Manstein todavía cree po- sible conseguir la victoria, pero von Kluge ha recibido informaciones acerca de fuertes ataques rusos en el frente defendido por el 2° Ejercito Panzer, esto termina por definir la situación.

Disgrecion final

De acuerdo con diferentes historiadores, el campo de batalla en la zona de Prokorovka estaba plagado de tanques alemanes destruidos, sin embargo, la lucha alrededor de la misma duro por varios días mas, la Das Reich continuo presionando rumbo al este en el área hacia el sur de Prokorovka hasta Julio 16. Esto permito al III Cuerpo Panzer unirse con las divisiones del II SS Cuerpo Panzer en Julio 14 y rodear varias divisiones de fu- sileros rusos al sur de Prokorovka, este éxito no pudo ser explotado debido a la decisión de Hitler de retirarse, al recibir la noticia de la invasión aliada en Sicilia y el ataque so-

Kursk - Operacion Ciudadela

73/76

viético en la zona del río Mius. Manstein solicito continuar el ataque con el cual podría destruir dos ejercitos de tanques rusos, teniendo en reserva tres divisiones Panzer del

XXIV Cuerpo Panzer para atacar el flanco del V Ejercito de tanques Guardia, rompiendo

el ataque y avanzando hacia la cabeza de puente de Psel o cruzando el Psel hasta Pro-

korovka, en este momento todas las reservas blindadas soviéticas estaban en el campo

de batalla y no podían ser retiradas sin causar un colapso en las defensas soviéticas.

Para Julio 17 Hausser todavía contaba con mas de 250 tanques encuadradas en la

Das Reich y la Totenkopf, habiendo trasladado la Leibstandarte Adolf Hitler a Italia, es-

tas dos divisiones adicionadas con la 3° División Panzer fueron llevadas a la zona del Sexto Ejercito donde llevaron a cabo un ataque entre Julio 31 y Agosto 2, eliminando

la cabeza de puente rusa en el río Mius. Hecho esto fueron trasladadas al norte y allí

junto con la 5° SS Panzergrenadier Wiking pararon la contraofensiva Sovietica que se

efectúo después de Kursk. Para finales de julio, Rotmistrov solo contaba con 100 tan-

ques en el V Ejercito de Tanques Guardia y Katukov solo tenia 120.

Con estos antecedentes, el Editor General, piensa, que al revés de Stalingrado, donde

el error fue quedarse y no pasar de largo y rodear la ciudad como se podría haber he-

cho y si Paulus no hubieran hecho una parada de dos días en el ataque, aquí se peco

por no aguantar lo suficiente y por falta de servicio de inteligencia que les informara a los comandantes alemanes, que si ellos estaban mal, de pronto los rusos estaban peor; no hay que olvidar que cualitativamente un Panther o Tigre fácilmente podía equiparase

a tres T34 y que las Divisiones Panzer tenían mucho mas experiencia en la guerra de movimiento.

Bibliografia

Jukes, Geoffrey (1979). Kursk. Encuentro de fuerzas acorazadas. Madrid: San Martín

S.L

ISBN 84-

96803-03-1.

Ormeño Chicano, Javier (2005). La Batalla De Kursk : Los Medios Acorazados Alema- nes. Madrid: Almena. ISBN 84-96170-22-5. Kursk 1943 Osprey Publishing The Battle of Kursk Kansas University Panzer A Revolution on Warfare Arms and Armour The German Army in World War II Osprey Publishing German Military Vehicles KP Books Encyclopedia of German Tanks in World War II Arms and Armour Panzertruppen Schiffer Military History

Tiger on the Western Front Histoire and Collections

Lozano, Álvaro (2007). Kursk, la Batalla Decisiva. Barcelona: Malabar S.L

ISBN 84-7140-006-5.

Fecha de Publicacion: Mayo 2010 Panzertruppen Publications - www.panzertruppen.org

Kursk - Operacion Ciudadela

74/76

Indice

Prefacio

4

Cronologia

4

Verano de 1943

5

Comandantes sovieticos

8

Mariscal de la Union Sovietica Georgi S. Zhukov

8

Ivan Stepanovich Konev

11

Comandantes alemanes

13

Mariscal de Campo Erich von Manstein

13

Generaloberst Hermann Hoth

15

Mariscal de Campo Walter Model

17

La Wehrmacht

19

El Ejercito sovietico

21

Planes alemanes

22

Defensas rusas

26

Plan aleman

27

Defensas sovieticas

27

El ataque

29

Contraataque sovietico

31

Ejercito/Frente Central

35

4° Ejercito Panzer/Destacamento Kempf/Frente de Voronezh

38

XLVIII

Cuerpo Panzer

41

9° Ejercito/Frente Central

45

II SS Cuerpo Panzer/XLVII Cuerpo Panzer

46

Destacamento Kempf

47

9° Ejercito

47

Grupo

de Ejercitos Sur

48

Batalla de Prokhorovka

48

Frente

Central

70

La guarida del Lobo

72

Disgrecion

final

72

Bibliografia

73

Indice

74

Notas

74

Notas

1 OKH: Ober Kommando des Herres (Comando Supremo de las Fuerzas Alemanas)

2 STAVKA: Comando Supremo de las Fuerzas Soviéticas

3 OKW: Ober Kommando der Wehrmacht (Comando Supremo del Ejercito Alemán)

4 Panzerkampfwagen VI Tigre I de un Batallon Pesado Panzer

5 Miembro de una unidad de ametralladoras equipado con una ametralladora MG 42

6 Integrantes de una unidad de observacion de artilleria 7 Panzerkampfwagen VI Tiger I Ausf E (SdKfz 181) Division Grossdeutschland/Regi- miento Panzer

8 Schwerer Panzerspähwagen (Funk) 8 Rad SdKfz 232 Division Grossdeutschland/ Sec- cion de Reconocimiento/Compañia Panzerspähwagen

9 Messerschnmitt Bf 110C-4 5° Staffel, 1° ZG Geschwader Wespe

Kursk - Operacion Ciudadela

75/76

10 Focke-Wulf Fw 190A-4/ I Gruppe/Jagdgeschwader 54

11 Divisiones Panzer

12 Miembros de una compañia de infanteria alemana camino al frente de batalla.

13 Seccion de ametralladoras equipada con MG34, a la izquierda el Oberschütze porta- ndo la MG 34, en el centro el portador de la municion y a la derecha el portador de los barriles de reserva.

14 Panzerkampfwagen V Ausf A 2° Division Panzer/3° Regimiento Panzer/I batallon/3° Compañia/1° Peloton

15 Unteroffizer - comandante de escuadra - preparando una nota para informar al coman- dante de la unidad, en su lado izquierdo porta una cartera de cuero para enviar los des- pachos; a su lado otro miembro de la escuadra equipado con un rifle KAR98.

16 Tropas pertenecientes a una unidad de fusileros se acercan al vado de un rio ruso; al final de la pila vemos el portador de una MG34, que fue considerada una de las mejores armas usadas durante la II Guerra Mundial.

17 Panzerkampfwagen II Ausf C # 413 9° Division Panzer/33° Regimiento Panzer/I Bata- llon/4° Compañia/1° Peloton/Tanque No 3

18 Mittlerer Kommandopanzerwagen SdKfz 251Ausf C 9° Division Panzer. Carro de man- do equipado con un radio FuG11.

19 Soldado de infanteria de la Division Grossdeutschland portando una ametralladora MG42 y una cinta de municiones para la misma. Esta division participo en la fase inicial del ataque en Kursk.

20 Penetraciones obtenidas por las tropas alemanas para el 8 de Julio en la parte sur de la pinza en Kursk.

21 Penetraciones alcanzadas entre el 7 y el 10 de Julio por el 9° Ejercito de Model en la parte norte.

22 Focke-Wulf Fw 190A-4/U3 II Gruppe/3° Schlachtgeschwader

23 Caza de ataque al suelo ruso Ilyushin IL-2, el azote de las divisiones Panzer.

24 Panzerkampfwagen III y IV del 9° Ejercito reuniendose para iniciar el ataque

25 Oficiales de la 2° Suyo sinceramente Division Panzer Das Reich en compañia del Obergruppenfuhrer Paul Hausser (centro-derecha) comandante del II Suyo sinceramen- te Cuerpo Panzer en Kursk

26 Columna de StuG III de la 3° S:S Division Panzergrenadier Totenkopf

27 Columna de tanques T-34 rusos cargando combustible de una linea de suministros (iz- quierda) de la foto

28 Tanque T-34 ruso Modelo 41 capturado por los alemanes, conocido en el ejercito ale- man como PzKpfw T-34 737(r)

29 Miembros de una unidad de las Waffen S.S tomando un descanso

30 Leichter Panzerspähwagen (2cm) 20° Division Panzer/20° Batallon de Reconocimien-

to

31 Mittlerer Schützenpanzerwagen Ausf D (SdKfz 251/9) 20° Division Panzer/20° Bata- llon de Reconocimiento

32 Magirus Maultier de una unidad de suministros alemana

33 Columna de Sturmgeschütz utilizada como transporte de infanteria, al frente un StuG III Ausf C/D

34 Panzerkampfwagen III de la 3°SS Division Panzergrenadier Totenkopf, Kursk 1943

35 2cm Flakvierling 38 auf Zugkraftwagen 8t 3°S.S Division Panzergrenadier Totenkopf 36 Panzerkampfwagen IV Ausf H 1°SS Division Panzer Leibstandarte Adolf Hitler /LSSAH Regimiento Panzer/II Batallon/I Compañia

Kursk - Operacion Ciudadela

76/76

37 Panzerkampfwagen III Ausf M 1°SS Division Panzer Leibstandarte Adolf Hitler /LSSAH Regimiento Panzer/II Batallon

38 15cm schwere Panzerhaubitze auf Geschützwagen III/IV (SDKfz 165) Division Panzer- grenadier Grossdeutschland/II Batallon/3° Bateria

39 Panzerkampfwagen III Ausf M 2° Division Panzer/3° Regimiento Panzer/II Batallon

40 Panzerkampfwagen III Ausf N 2° Division Panzer/3° Regimiento Panzer/II Batallon