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Introduction la psychologie

1-La psychologie exprimentale


L'histoire de la psychologie est marque par les liens qui l'unissent la philosophie. Il faut attendre la fin du XIXe sicle pour que la psychologie se constitue en discipline autonome. Renonant l'introspection, les chercheurs vont alors tenter de construire un corps de connaissances en mettant en uvre la mthode exprimentale. Reprenant les principes chers Claude Bernard, ils proposent des hypothses et laborent des mthodes permettant de recueillir des donnes empiriques susceptibles de les valider. Le terme de psychologie exprimentale est utilis pour distinguer cette approche des approches philosophiques et subjectives. Il dsigne la fois la mthode et le corps de connaissances constitu par cette mthode. Si, l'origine, le champ d'application de la mthode fut restreint, progressivement il fut tendu l'ensemble des recherches menes en psychologie et porte maintenant sur l'tude des grandes fonctions (perception, apprentissage, mmoire, langage...) ; du dveloppement (psychologie gntique ou psychologie de l'enfant et de l'adolescent) ; des relations avec les autres individus (psychologie sociale) ; des diffrences individuelles (psychologie diffrentielle) ; de la pathologie et de la clinique (psychologie pathologique et clinique). Dans les universits franaises l'enseignement de psychologie exprimentale a pour thme essentiel l'tude exprimentale des grandes fonctions. Le succs de la mthode exprimentale et la confusion entre champ d'tude et mthode d'approche ont amen remplacer progressivement cet intitul par celui de psychologie cognitive. Ce titre, fort utilis, prsente pourtant l'inconvnient de consacrer le dcoupage entre processus cognitifs et affectivit, motion et personnalit. Pour la plupart des chercheurs ce dcoupage est artificiel car le dveloppement cognitif ne peut tre conu indpendamment de la motivation et de la construction de la personnalit dans ses composantes affectives. L'volution de la psychologie exprimentale est marque par trois grandes priodes : - les fondements de la discipline ; - le dveloppement du behaviorisme et d'un nobehaviorisme ; - l'avnement de la psychologie cognitive actuelle intgrant neuroscience et informatique.

2- De la psychologie exprimentale la psychologie cognitive l'heure de la pluridisciplinarit, on continue de distinguer, au sein de la psychologie, plusieurs sous-disciplines, chacune caractrise par ses domaines d'tude, ses mthodes, ses concepts et ses thories. C'est ainsi que la psychologie cognitive propose sa vision de l'tre humain, de son fonctionnement et de ses ventuels dysfonctionnements. Il y a quelques dizaines d'annes, les psychologues tudiant la perception, l'attention, l'apprentissage, la mmoire, le langage, le raisonnement, la rsolution de problmes, ou encore la prise de dcision, faisaient de la psychologie exprimentale. Les chercheurs analysant les mmes domaines aujourd'hui s'attribuent le nom de psychologues cognitivistes. Ce changement de dnomination ne correspond pas qu' une volution terminologique. Il traduit en premier une volont affiche d'analyser la cognition , que l'on peut dfinir en premire approximation comme le processus d'acquisition et d'utilisation des connaissances. Il ne s'agit donc plus de dcrire des relations entre stimulus et rponses, mais d'analyser des connaissances, variables non observables, infrables partir de ces relations. Le fait que le champ soit aujourd'hui dsign par son objet plutt que par sa mthode d'investigation traduit galement une focalisation moins accentue sur une mthode unique. La dmarche exprimentale reste, certes, dans un sens large, le principe fondateur de la psychologie cognitive, en tant que gnratrice de connaissances vrifiables sur l'homme et son comportement. Le principe de la mthode exprimentale consiste poser une question ou proposer une hypothse, gnralement drive d'une thorie, et construire une situation exprimentale susceptible d'apporter une rponse la question pose, ou d'valuer l'hypothse. La conclusion est vrifiable car la dmarche s'opre dans des conditions soigneusement dfinies de telle faon que les rsultats observs puissent tre reproduits. Cette dmarche demeure sans doute la plus frquente en psychologie cognitive, bien qu'elle soit l'objet d'une certaine volution. La psychologie exprimentale traditionnelle tait focalise sur l'approche de laboratoire. Dans ce contexte, les situations analyses sont considrablement pures, de faon pouvoir tre traites dans un temps court (de l'ordre de quelques minutes ou dizaines de minutes). Ces situations, de trs artificielles et simplificatrices, tendent s'enrichir et se rapprocher de plus en plus de situations naturelles. Ce changement correspond certainement la prise

de conscience du fait qu'isoler des composantes de comportement de leur contexte revient souvent les vider de leur sens. Mais une volution de plus grande importance consiste enrichir la mthode exprimentale au sens strict par deux approches complmentaires : l'approche computationnelle et l'imagerie crbrale. L'approche computationnelle vise laborer des modles du fonctionnement cognitif de faon suffisamment prcise pour qu'ils puissent tre implments dans un programme informatique. De l'adquation entre les rsultats du programme et les performances de sujets rels placs dans des situations analogues, dpend la validation des modles psychologiques ayant servi raliser le programme informatique (il faut noter que cette dmarche n'implique en aucun cas de prendre la structure de l'ordinateur comme modle de l'esprit humain). Cette dmarche a t galement utilise pour la validation d'hypothses de dysfonctionnements cognitifs dans la schizophrnie et la construction d'un modle cognitif de cette pathologie [15], [16]. La rcente explosion de l'utilisation des mthodes d'imagerie en psychologie cognitive se trouve justifie par le niveau d'analyse supplmentaire auquel conduisent de telles techniques. Les mthodes d'imagerie crbrale les plus frquemment utilises sont les potentiels voqus cognitifs (PEC), la magntoencphalographie (MEG), l'imagerie par rsonance magntique fonctionnelle (IRMf) et la tomographie par mission de positons (TEP). Ces mthodes peuvent tre regroupes en deux grandes catgories diffrant quant la nature de la technique d'investigation et des indices recueillis : les deux premires mthodes (PEC et MEG), en mesurant les activits lectriques du cerveau et leurs variations, possdent une bonne rsolution temporelle et permettent, pour les potentiels voqus, d'observer diffrentes composantes caractrises par leur polarit (positive [P] ou ngative [N]), leur latence (dure d'apparition de l'onde aprs la prsentation du stimulus : on parle ainsi de la P300 pour dcrire une composante positive apparaissant 300 ms aprs le stimulus), l'amplitude de la dflexion positive ou ngative (en V) et leur topographie i.e. la localisation crbrale de l'amplitude maximale. Ces composantes refltent la mise en place de certains traitements cognitifs. Les potentiels voqus constituent, dans leur principe, une variante de l'lectroencphalographie puisqu'il s'agit d'extraire, de l'activit lectrique naturelle du cerveau, des composantes spcifiques dont les caractristiques dpendent de la tche cognitive raliser et des stratgies adoptes par le sujet au cours de cette tche. Les mthodes telles que l'IRMf ou la TEP offrent une meilleure rsolution

spatiale des vnements cognitifs en permettant la localisation des zones crbrales actives lorsque le cerveau ralise une tche dtermine et fournissent une cartographie du cerveau en activit. L'irruption des techniques d'imagerie crbrale dans le champ de la psychologie cognitive a permis cette discipline de ne plus rester cantonne l'analyse du comportement observable (temps de raction, taux d'erreurs, rapports verbaux, etc) jusqu'alors utilise pour infrer les traitements cognitifs raliss par l'individu. Sous rserve de l'acceptation de certains postulats, les mthodes d'imagerie fournissent la possibilit de localiser, dans le cerveau, les processus cognitifs sollicits dans la rsolution d'une situation exprimentale donne au sujet. Nanmoins, quelle que soit la technique d'imagerie utilise, elles ne peuvent tre rduites des techniques de localisation crbrale. Des fonctions cognitives aussi complexes que la mmoire ne peuvent se limiter une structure anatomique donne, car elles impliquent des rseaux neuronaux complexes. L'intrt des mthodes d'imagerie crbrale en psychologie cognitive pourrait alors se rsumer au niveau d'analyse plus prcis auquel elles conduisent. Pour illustrer notre propos, nous donnons l'exemple de l'tude du langage pour laquelle l'utilisation des PEC permet de dissquer les processus cognitifs sous-jacents l'analyse smantique ou syntaxique. Les nombreuses tudes ralises sur le traitement de l'information smantique ou syntaxique, l'aide de paradigmes psycholinguistiques, montrent que la prsence de transgressions smantiques ou syntaxiques entre deux mots augmente les temps de reconnaissance de ces mots. L'analyse des rponses comportementales permet parfois difficilement de diffrencier les processus cognitifs respectifs au traitement smantique et au traitement syntaxique. En revanche, les tudes ralises ces dernires annes sur les effets de contexte smantique ou syntaxique sur la reconnaissance des mots montrent que ces deux types de traitement linguistique engendrent l'mergence de deux composantes distinctes des PEC : l'incongruit smantique est associe l'mergence d'une composante ngative survenant environ 400 ms aprs le dbut du stimulus (N400), alors que les transgressions syntaxiques sont globalement associes l'mergence d'une P600 (onde positive survenant environ 600 ms aprs le dbut du stimulus) [10]. L'utilisation de ces mthodes en psychologie cognitive inscrit, par consquent, cette discipline au sein de ce qu'il est maintenant convenu d'appeler les neurosciences cognitives. Les retombes actuelles sur la connaissance de la cognition, bien qu'importantes, notamment dans le

domaine de l'attention ou encore celui du langage, devraient se dvelopper dans un proche avenir, et ceci d'autant plus qu'il devient possible de proposer des analyses des processus sous-jacents aux phnomnes associs la conscience. Quel intrt la psychologie cognitive peut-elle reprsenter pour le psychiatre ou le psychologue clinicien ? Au moins deux raisons semblent a priori loigner la psychologie cognitive des proccupations cliniques et thrapeutiques. La plus vidente est sans doute que la psychologie cognitive est centre sur le fonctionnement normal et non sur les dysfonctionnements. Une seconde raison est que les questions relatives l'affectivit, aux motions, ont soulev peu d'intrt en psychologie cognitive, alors qu'elles sont centrales dans une perspective clinique. Ces deux aspects sont toutefois en pleine volution. Depuis plusieurs annes, la psychologie cognitive a cess de s'intresser seulement l'homme sain comme reprsentant d'un fonctionnement cognitif normal. L'intrt pour l'tude cognitive de patients atteints de troubles neurologiques, neuropsychologiques ou psychiatriques ne fait plus figure d'exception et ouvre une nouvelle perspective de comprhension et d'approche de ces pathologies [6]. Comme nous le verrons au cours de cet article, l'tude cognitive de la psychopathologie consiste dcrire le fonctionnement cognitif d'individus atteints de troubles mentaux en s'appuyant directement sur les modles et les mthodes labors en psychologie cognitive, clairant en retour la comprhension des dysfonctionnements observs et permettant la construction de modles thoriques de psychopathologie cognitive. Dans ce domaine, les avances les plus certaines concernent la schizophrnie [28], [32]. Dans certains cas, l'tude de patients porteurs de lsions crbrales ou de pathologies mentales prcises procure la psychologie cognitive un moyen de validation externe de ses hypothses et de ses thories. ce sujet, les recherches conduites, partir des annes 1980, sur le fonctionnement des systmes de mmoire de patients souffrant d'amnsie sont exemplaires. Nous les voquons plus loin au cours de cet article. Le peu d'intrt de la psychologie cognitive pour la sphre des motions est galement en cours de changement. Entre autres sources de cette volution, l'intrt croissant pour l'tude cognitive des troubles psychiques a conduit les auteurs s'interroger et prendre en compte le rle des motions sur les traitements cognitifs raliss par les individus. Comment comprendre et expliquer les troubles cognitifs des patients

dprims indpendamment des perturbations motionnelles objectives chez ces patients ? C'est sur la base de cette question que sont apparues les thrapies cognitivocomportementales qui font du triangle affect-cognition- comportement le point d'orgue de l'ensemble de leur pratique, notamment pour ce qui concerne les prises en charge des patients dprims [11], [19]. Si la dpression semble tre, l'heure actuelle, le meilleur exemple de l'intgration cognition-motion, les rcents travaux mens sur l'alexithymie sont aussi, ce titre, prometteurs d'ouverture. L'alexithymie peut, en effet, tre considre comme un dysfonctionnement affectif sous-tendu par des phnomnes psychologiques, cognitifs et neurobiologiques. Cet tat motionnel particulier vient modifier la prise d'information des sujets et le traitement subsquent de cette information [5]. D'une manire plus gnrale, on sait, partir des tudes ralises sur les liens entre troubles anxieux et/ou dpressifs et processus cognitifs, que ces tats affectifs vont produire un biais attentionnel en augmentant la qualit du traitement opr sur les stimuli motionnels ngatifs. Ceci s'observe tout particulirement lors de la remmoration d'vnements motionnels positifs ou ngatifs et stocks rcemment en mmoire : un effet de congruence l'tat psychologique anxieux et/ou dpressif est observ [7].

3- Psychologie du dveloppement
L'enfance est la priode privilgie pour l'tude du dveloppement de l'homme. Cette priode de la vie, sige de transformations physiques et psychologiques rapides, trs apparentes, et donc observables, a ouvert la voie vers la constitution d'une psychologie de l'enfant et du dveloppement, et vers l'tude des passages obligs - enfance, adolescence - vers l'tat adulte. Le dveloppement de l'enfant est un objet de connaissance qui par son histoire laisse aussi des traces sur les thories des pionniers comme Freud, Wallon et Piaget qui l'ont tudi, notamment travers la notion de stades. Le dveloppement de l'enfant peut tre normal ou pathologique. Il est donc ncessaire de s'intresser aux approches thoriques susceptibles d'en rendre compte, et aux axes de recherches actuels en psychologie du dveloppement. Le dveloppement est dfini comme l'ensemble des transformations qui affectent les organismes vivants ou les institutions sociales. Les notions de continuit, de finalit et d'volution sont impliques. Le dveloppement renvoie alors le plus souvent :

- des tapes flches temporellement, qui conduisent un organisme vivant ou une institution sociale d'un tat primitif lmentaire un tat labor plus complexe, provisoire ou dfinitif - aux mcanismes et processus qui assurent ou permettent le passage d'une tape une autre. La psychologie du dveloppement a un intrt non seulement pour la connaissance de l'volution de l'enfant et des transformations de l'ge adulte et de la snescence, mais elle permet aussi de comprendre l'apparition des phnomnes pathologiques.

4- Psychologie clinique

La psychologie clinique est une sous-discipline de la psychologie qui produit des connaissances et soutient une pratique. Elle s'appuie sur une mthode visant prendre en compte la totalit des situations, l'implication de l'observateur et la singularit des individus. Elle utilise principalement l'tude de cas et l'entretien mais aussi les tests, l'observation, le jeu, le dessin... Ses objets premiers se confondent avec ceux de la psychopathologie (souffrance psychique quelle qu'en soit l'tiologie) mais elle tudie aussi les situations aux confins de la normalit qu'il s'agisse de l'enfant (interaction prcoce, rapport au savoir, dveloppement affectif...), de la socit (situations de crise, effets de la prcarit et de la marginalit...) ou de la souffrance quotidienne.

Psychologie clinique voque autant une mthode qu'un domaine qui se confond pour une part avec celui de la psychopathologie. Si, dans la plupart des pays, le premier englobe le second, en France, pour des raisons tant historiques qu'idologiques ou corporatistes, la distinction est frquemment maintenue. Pour certains, il existerait ainsi une psychopathologie , pour une part issue de la psychiatrie, et une psychologie clinique strictement psychologique dans sa pratique comme dans son corpus thorique. Or, selon que l'on adopte le premier

ou le second point de vue, la spcificit de la psychologie clinique n'est pas la mme. Nous maintiendrons ici que la psychologie clinique inclut la psychopathologie, lorsqu'elle s'appuie sur des problmatiques psychologiques, sans pour autant s'y rduire. Le terme lui-mme montre dj ce dont se dmarque cette partie de la psychologie : par sa mthode, elle s'oppose l'exprimentation, par sa doctrine (psychologie), elle se distingue de la biologie et de la sociologie, par sa rfrence la clinique, elle semble s'intresser la souffrance plus qu' la normalit.

5- La psychologie mdicale
La psychologie mdicale est la fois l'ensemble des connaissances psychologiques ncessaires aux mdecins, l'tude des consquences psychologiques des maladies somatiques, de leurs traitements (sans pour autant se confondre avec la psychosomatique ou la psychologie de la sant) et l'analyse de la relation mdecin-malade. Elle dbouche sur la formation psychologique des mdecins, leur comprhension de la place de la subjectivit, des valeurs et des croyances dans la reconnaissance et le traitement de la maladie.

La notion de psychologie mdicale est particulirement intressante puisqu'elle ne se trouve pas parmi les sous-disciplines qui constituent la psychologie. Elle demeure une cration de la mdecine, du moins en France. Elle comporte plusieurs acceptions complmentaires, mais parfois trs distinctes: psychologie pour les ( l'usage des) mdecins, psychologie des mdecins (portrait psychologique), psychologie de la relation mdecin-malade, psychologie du malade somatique (traits psychologiques associs certaines maladies), psychologie des causes de la maladie somatique (conception psychosomatique), ou encore psychologie des consquences subjectives de la maladie somatique. Il semble difficile de trancher entre ces possibilits qui reprsentent chacune une part de cette psychologie mdicale qui recouvre autant les connaissances psychologiques ncessaires au mdecin, que sa formation psychologique (formation la relation), ou l'tude des consquences psychologiques des maladies somatiques et des traitements, ce qui ne l'empche pas de faire des incursions dans la

recherche des origines psychologiques des maladies somatiques. Approches de la psychologie mdicale La psychologie mdicale doit tre compare d'autres spcialits proches: les conceptions psychosomatiques, souvent d'obdience psychanalytique, proposent des systmes explicatifs visant rendre compte de la place des facteurs psychologiques dans l'apparition ou l'volution d'une maladie somatique rpertorie comme telle. Les conceptions d'Alexander, de Marty, de Dejours, de Sami Ali, de McDougall relvent davantage du registre psychosomatique que du domaine de la psychologie mdicale; - la psychologie de la sant (health psychology) est une discipline rcente, officialise en 1985 aux tats-Unis. Elle a pour objet l'tude des facteurs et des processus psychologiques jouant un rle dans la survenue et l'volution des maladies somatiques. Elle s'intresse notamment aux rapports entre les dterminants physiques, sociaux et psychiques dans la pathogense des maladies (interactions entre ces trois dterminants selon le modle biopsychosocial de Engel). Elle travaille sur la prvention, sur les changements d'habitudes de vie, sur les stratgies de coping (ajustement), sur les systmes de croyances (individuels et culturels), sur les ractions des individus la maladie et repose sur le modle du stress et de la vulnrabilit, mais aussi de la rsistance la maladie[5]; - la psychologie mdicale[25], qui n'est pas reconnue comme discipline psychologique par les psychologues eux-mmes, comporte un autre aspect paradoxal, savoir sa place ambigu: elle reprsente les apports psychologiques ncessaires aux mdecins somaticiens, mais ses thoriciens (Schneider, Pichot, Marie-Cardine, Moron, Laxenaire) sont pour la plupart psychiatres. En outre, ses discours sont trs discrets sur la maladie mentale qui ne semble pas tre l'un de ses objets. Peut-elle se limiter une psychologie psychiatrique ayant pour objet les maladies somatiques en laissant de ct les facteurs psychologiques impliqus dans la gense et les consquences de la maladie mentale? Quoi qu'il en soit, on peut estimer que la maladie somatique confronte la personne au moins trois consquences dans lesquelles la psychologie mdicale trouve ses objets: - les consquences psychologiques des effets matriels, sociaux,

familiaux de la maladie (perte de gains, de statut, surprotection familiale...); - les consquences psychologiques lies la maladie (modifications de l'exprience corporelle, de la temporalit, de l'image du corps...); - les consquences de la relation malade-mdecine (c'est--dire les effets sur le sujet de l'institution mdicale, des traitements, des relations avec le mdecin).

6- La psychologie de la sant
La psychologie de la sant est un nouveau domaine de recherche fondamentale et applique, qui tudie les facteurs psychosociaux pouvant rendre compte de la vulnrabilit diffrentielle des individus aux maladies. Certains antcdents environnementaux, comme les vnements de vie stressants ou l'isolement social sont souvent considrs comme des facteurs de risque majeurs. Parmi les antcdents dispositionnels de la sant, certains sont supposs jouer un rle pathogne (type A, type C, dpression, anxit...), d'autres un rle protecteur (optimisme, endurance, contrle, autoefficacit,...). Au-del de ces facteurs de risque classiques, et selon une perspective transactionnelle, on considre que ce sont les stratgies labores par chaque personne pour s'ajuster aux situations stressantes qui jouent un rle fondamental : ces stratgies moduleraient l'impact des facteurs de risque environnementaux et dispositionnels sur l'tat de sant ultrieur. Certaines de ces stratgies d'ajustement seraient dysfonctionnelles (stress peru lev, contrle peru faible, soutien social peru faible, coping inadquat,...). Un modle biopsychosocial est finalement propos. Il rend compte des liens possibles entre certaines de ces stratgies nocives et certaines maladies, comme les maladies cardiovasculaires et les cancers. La psychologie de la sant tudie scientifiquement les facteurs psychosociaux jouant un rle dans l'apparition des maladies, et pouvant acclrer ou ralentir leur volution et les mcanismes psychobiologiques pouvant expliquer cette influence [ 5], [8], [10 ]. Elle utilise des concepts et des instruments d'valuation encore mal connus des psychiatres, qui reprsentent cependant une avance mthodologique importante. Une prsentation critique rcente de la psychologie de la sant a rappel ses limites avec les disciplines voisines : psychologie mdicale, psychosomatique, psychopathologie, psychiatrie de liaison [ 4 ].

La psychologie de la sant intgre des facteurs tudis sparment en gnral : caractristiques de l'environnement, caractristiques de la personne et leurs interactions. Ce qui est assez nouveau par rapport aux approches prcdentes (pidmiologiques, biomdicales, psychosomatiques), c'est l'importance accorde aux transactions entre l'individu et l'environnement. Outre ce que subit l'individu (contextes) et ce qu'il est (dispositions), on s'intresse ce qu'il fait, notamment lorsqu'il doit s'ajuster des situations aversives. Le modle que nous prsentons ici est donc la fois multifactoriel et transactionnel. On peut distinguer dans ces modles trois catgories de facteurs : les antcdents, les processus mdiateurs et les critres. Les antcdents sont les facteurs de risque (ou de diagnostic) qui prexistent la survenue d'une maladie (ou son volution). On peut distinguer les caractristiques de l'environnement des caractristiques de la personne. Ces caractristiques seraient plus ou moins pathognes ou immunognes. Les critres dcrivent l'tat de sant ultrieur des individus, organique et/ou psychologique que les facteurs en amont doivent permettre de pronostiquer. Entre les prdicteurs, facteurs perturbateurs, et l'issue adaptative, divers processus mdiateurs viennent moduler (amplifier ou attnuer) l'influence des antcdents sur les critres. Il s'agit de divers processus affectifs, cognitifs, comportementaux (ou stratgies d'ajustement) labors par les individus pour faire face aux agressions de la vie. Facteurs environnementaux de la vulnrabilit

Diverses caractristiques sociodmographiques potentiellement fragilisantes ou protectrices ont t tudies par les approches pidmiologiques : le sexe, l'ge, l'ethnie, le statut marital, la profession, le niveau socioconomique et socioculturel. Elles ont un impact (modr) sur l'tat de sant des individus [ 28 ]. Ces variables agissent, le plus souvent, conjointement : un statut socioconomique prcaire et des ressources sociales instables et/ou inadquates fragilisent l'individu en altrant ses capacits d'ajustement. Cependant, on pense aujourd'hui que ce qui est surtout oprant au-del de ces diverses variables, c'est, d'une part, une surexposition des

individus aux vnements stressants (excdant leurs capacits d'ajustement), et, d'autre part, un rseau social inadquat, c'est--dire qui n'aide pas l'individu faire face efficacement ces vnements. Nous nous en tiendrons donc ces deux types de facteurs, correspondant une conception situationnelle de la vulnrabilit au stress. vnements de vie stressants On a suppos longtemps que c'tait l'importance (gravit, intensit, dure, frquence) des vnements de vie affronts par un sujet (vnements actuels mais aussi passs) qui pouvait induire des problmes de sant. On a donc construit des chelles de stress, o les vnements de vie sont affects d'un poids proportionnel leur gravit suppose ou l'intensit des efforts adaptatifs qu'ils sollicitent [ 25 ]. Si cette conception a t trs populaire (stress maladie), il faut reconnatre que la relation entre vnements de vie stressants et mortalit ou morbidit ultrieures s'est avre trs modeste [ 1 ], et ceci mme pour les stresseurs considrs comme les plus graves (dcs d'un tre cher). Rseau social Les vnements stressants sont censs fragiliser les individus en mettant l'preuve leurs capacits adaptatives. D'autres caractristiques environnementales, que l'on considre comme des ressources sociales joueraient, au contraire, un rle protecteur. On s'est tout d'abord intress au rseau social de l'individu, c'est--dire au nombre de personnes avec qui il a des liens (mais aussi la dure, la frquence, ou l'intimit de ces liens). Un rseau social important semble protger l'individu alors que l'isolement correspond un risque accru de mortalit et de morbidit. L'isolement irait de pair avec l'incidence de divers cancers chez les femmes [ 27 ] et avec celle des maladies coronariennes chez les deux sexes [ 35 ]. On s'accorde actuellement penser que ce n'est pas tant le rseau social considr objectivement qui protgerait les individus que la faon dont ceux-ci peroivent et valuent l'aide reue [ 28 ]. Le soutien social peru aurait ainsi un impact plus significatif sur la sant que le rseau social rel [ 26 ]. Les facteurs environnementaux (vnements de vie, rseau social) se

sont avrs associs significativement l'tat de sant ultrieur, quoique modrment (10 % de variance commune en moyenne [ 6 ]). Si des notions rcentes comme le stress peru et le soutien social peru (notions sur lesquelles nous reviendrons) se sont ajoutes celles d'vnements de vie et de rseau social, ce n'est pas seulement d au raffinement des techniques de pronostic mais aussi l'volution des ides. On est pass ainsi d'une conception situationnelle stricte (rle du contexte social) une conception transactionnelle selon laquelle les facteurs sociaux n'ont pas le mme impact chez tous les individus. En effet chacun, dans sa faon de les valuer et d'y ragir, peut se modifier ou modifier le contexte. Ces transactions personneenvironnement moduleraient l'effet des facteurs environnementaux sur la sant.