Sunteți pe pagina 1din 224

LUCIAN BOIA, nscut n Bucureti la 1 februarie 1944, este profesor la Facultatea de Istorie a Universitii din Bucureti.

Opera sa, ntins i variat, cuprinde numeroase titluri aprute n Romnia i n Frana, precum i traduceri n englez, german i n alte limbi. Preocupat ndeosebi de istoria ideilor i a imaginarului, s-a remarcat att prin lu crri teoretice privitoare la istorie (Jocul cu trecutul. Isto ria ntre adevr i ficiune) i la imaginar (Pentru o istorie a imaginarului), ct i prin investigarea consecvent a unei largi game de mitologii (de la viaa extraterestr i sfritul lumii pn la comunism, naionalism i democraie). n 1997, lucrarea sa Istorie i mit n contiina romneasc a stmit senzaie i a rmas de atunci un punct de reper n redefini rea istoriei naionale.

LUCIAN BOIA

Tinerete fr btrnete
' '

Imaginarul longevitii din Antichitate pn astzi

Traducere din francez de VALENTINA NICOLAE

11
HUMANITAS
BUCURETI :

Coperta GABI DUMITRU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei BOIA, LUCIAN Tineree ar btrnee: imaginarul longevitii din Antichitate pn astzi 1 Lucian Boia; trad.: Valentina Nicolae. - Bucureti: Humanitas, 2006 Index ISBN ( 1 0) 973-50- 1 508-0; ISBN ( 1 3) 978-973-50- 1 508-4
1.

Nicolae, Valentina (trad.)

6 1 2.68

LUCIAN BOIA
QUAND LES CENTENAIRES SERONT JEUNES. L'IMAGINAIRE DE LA LONGEVil'E, DE L'ANTIQUITE AU PRESENT
2006,

Societe d'edition Les Belles Lettres

HUMANITAS, 2006, pentru prezenta versiune romneasc


EDITURA HUMANITAS Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia tel. 0211317 18 19, fax 021/317 18 24

Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/311 23 30, fax 021/313 50 35, C.P.C.E.- CP 14, Bucureti e-mail: cpp@humanitas.ro www.librariilehumanitas.ro

www.humanitas.ro

Introducere

Omul este departe de a fi ncntat de soarta sa. Este, de alt fel, singura fiin - cel puin pe planeta noastr - care-i pune probleme existeniale. Suficient de inteligent pentru a i le pune, dar fr ndoial nu i pentru a le rezolva. ntr-adevr, cum s te obinuieti cu o via scurt, ale crei bucurii sunt prea ade sea neutralizate de necazuri i care pare s sfreasc n neant? Acestei condiii nu prea satisfctoare i se opun trei tipuri de strategii. n primul rnd, mesajul religiilor tradiionale. Nimic nu se termin odat cu moartea. ntr-un fel sau altul, viaa continu ntr-o alt dimensiune a existenei. "Dublura" corpului nostru material - considerat nemuritoare - se deplaseaz "dincolo", unde, ipotetic (conform teoriei metempsihozei), se rencarnea z sub diferite forme. i poate c abia "dup" ncepe adev rata via. A doua strategie dizolv individul n comunitate. Fiecare dintre noi este muritor, dar omenirea va tri. Singurul mod de a da sens vieii tale e s te dedici marilor proiecte colective. n acest fel, ceva va rmne din trecerea noastr efemer prin aceast lume (non omnis moriar "nu voi muri de tot", pentru a-1 cita pe Horatius). Ceea ce conteaz, n cele din urm, nu este reuita personal, ci afirmarea neamului omenesc (sau a unei anumite comuniti, a unui popor sau a unei naiuni). Acest mod de a privi lucrurile nu este departe de atitudinile religioase propriu-zise, doar c umanitatea ia locul divinit ii. Sunt "religii secularizate". Epoca modern, n special, a

Tineree f r btrnee

cunoscut multiplicarea acestui tip de religii, axate pe princi pii puternice precum naiunea, democraia, progresul, tiina, "viitorul luminos" . . . n sfrit, o a treia strategie i propune s intervin direct la rdcinile rului, adic la carenele structurale ale fiinei uma ne. Scopul ei este de a transforma radical condiia uman, de a fabrica efectiv un "om nou". Acesta nu va mai fi creatura fragil i efemer de astzi. Obiectivul cel mai ambiios este nemurirea, sau ceva asemntor: o via mult prelungit i de calitate mai bun. Aceste strategii coexist, dar, de la o epoc la alta i de la o civilizaie la alta, fiecare dintre ele s-a manifestat cu mai mul t sau mai puin intensitate. Mult vreme, religiile tradiiona le au prut s ofere singura soluie real de mntuire. Apoi, ncepnd mai ales cu secolele al XVIII-lea i al XIX-lea, Occi dentul a cunoscut un reflux treptat al credinelor i practicilor religioase, paralel cu ncrederea sporit n capacitatea omului de a-i furi propriul destin. Aceasta a mpins n prim-plan pro iectele pur "sociale", religiile secularizate vehiculate de ideo logii. Miza erau perfeciunea i fericirea nu dup moarte, ci n timpul vieii i pe acest pmnt. Astzi, aceast a doua formul pare, la rndul ei, uzat. Lumea occidental a atins un nivel, desigur departe de perfec iunea imaginat de apostolii progresului, dar care asigur att o bun funcionare a mecanismului social i politic, ct i un grad apreciabil de bunstare. Consecina este c "marile pro iecte" s-au rarefiat. S fie oare acesta sfritul istoriei, aa cum prezic unii? Trim tot mai mult n prezent. Viitorul i pierde din interes. La fel i noiunea de "dincolo". Desigur, cele dou tipuri de credin - axate pe providen i pe valorile comu nitii - continu i vor continua s existe, dar tot mai puini sunt cei care-i programeaz e ectiv viaa n funcie de aceste f credine. Fiina uman are totui nevoie s cread n ceva. Ea nu poate s se mulumeasc s-i triasc pur i simplu viaa, fr s caute

Introducere

mai departe. Ea aspir ctre absolut. Atenuarea primelor dou categorii de scenarii las calea larg deschis pentru cea de a treia: transfigurarea vieii. Aceast dorin vine de departe. Dar ea gsete un teren deosebit de favorabil n contextul material i mental al epocii noastre. Suntem din ce n ce mai individua liti. Ne-am obinuit s trim confortabil. nelegem s profitm de viaa noastr. Nu mai vrem s murim. Nu mai vrem s m btrnim. Prea multe pretenii, poate. Dar aceast cutare a unei "noi viei" beneficiaz astzi de un atu considerabil. Acela c tiina, n general, i genetica, n particular, par deja capabile s ofere soluii efective pentru "reelaborarea" biologic a spe ciei umane. O nou religie este pe cale s se constituie. Iat-ne pornii s cucerim tinereea venic. ansele de reuit ale acestui proiect sunt greu de evaluat. Viitorul rmne un teren necunoscut. El va fi, fr ndoial, diferit fa de toate previziunile noastre. Dimpotriv, nimic nu este mai instructiv dect s scrutm trecutul. Longevitatea are o istorie. O dubl istorie, de fapt. Pe de o parte, o istorie real: din Antichitate i pn n zilele noastre (cu un progres remarca bil n ultima vreme), omul i-a nsuit efectiv o parcel de eterni tate; trim mai mult dect strmoii notri, iar tinereea noastr s-a prelungit i ea. Dar, pe de alt parte, este vorba de o istorie mitic, ale crei ambiii merg mult mai departe dect cei ci va ani n plus. Fr a uita istoria real pe care o voi evoca din cnd n cnd, mi propun s povestesc tocmai aceast istorie mitic. Evident, ficiuni. Lucruri, s-ar putea spune, care nu sunt adevrate. Aceasta e ceva discutabil. De ce ar fi mai puin ade vrat ceea ce se petrece n mintea noastr dect ceea ce se pe trece n lumea material? Omul triete pe dou planuri n acelai timp: n realitate i n imaginar, planuri distincte, dar ntre care exist o permanent circulaie. Anumite figuri ale imaginarului: visuri, utopii, proiecte ideale, dovedesc o for extraordinar. Unele dintre ele nsoesc umanitatea de secole sau de milenii. n mod frresc, omul ncearc s le materializeze.

Tineree f r btrnee

Uneori, reuete, alteori eueaz. Din aceast confruntare per manent dintre materie i vis se nate istoria. Dar dac am constata - pentru a reveni la longevitate c proiectele noastre tiinifice de astzi nu difer chiar att de mult de ficiunile mitologice de altdat?1

1 Cu privire la ansamblul problemei longevitii (pn n secolul al XVIII-lea), a se vedea studiul foarte documentat al lui Gerald J. Gruman,

torie a centenarilor adevrai i fali" (din Antichitate pn n prezent). n sfrit, trebuie s trimit i la eseul meu preliminar referitor la aceast pro blem: Lucian Boia, Mitul longevitii, Bucureti, Editura Humanitas, 2000.

A History o Ideas about the Prolongation o Life. The Evolution o Pro f f f longevity Hypotheses to 1800, publicat ca lucrare separat n Transactions o American Philosophical Society, serie nou, voi. 56, partea a 9-a, Phi f ladelphia, 1 966. O sintez bogat ilustrat a aprut sub titlul La recherche de / 'immortalite, Editura Time-Life, Amsterdam, 1 992. n Le Mythe de Mathusalem, Paris, 200 1 , Jean- Pierre Bois propune o foarte detaliat "is

Capitolul 1

Perfeciunea originilor (Antichitatea)

Modelul Matusalem
Nou sute aizeci i nou de ani. Conform tradiiei iu deo-cretine, este vrsta cea mai naintat atins vreodat de un muritor. Iat un nume devenit simbol: Matusalem. Recent, Jeanne Calment a murit la vrsta de o sut douzeci i doi de ani: recordul absolut al epocii noastre. Evident, suntem depar te de perfeciunea originilor. De fapt, chiar i energia vital a lui Matusalem i a celor lali patriarhi nu mai pstra dect cteva scntei din focul di vin. Creai dup chipul lui Dumnezeu, Adam i Eva fuseser destinai vieii venice. Izgonirea lor din Paradisul terestru a avut drept consecin trecerea omului sub imperiul morii. Dar declinul biologic a fost treptat. Adam a trit nou sute treizeci de ani, fiul lui, Set nou sute doisprezece, iar Enos, nepotul lui, nou sute cinci. Au urmat, de-a lungul generaiilor, Cai nan mort la nou sute zece ani, Maleleil la opt sute nouzeci i cinci, Iared la nou sute aizeci i doi, i Enoh, ridicat la ce ruri fr a fi suferit moartea, la vrsta de trei sute aizeci i cinci de ani. Fiul lui Enoh a fost Matusalem, la rndul lui ta tl lui Lameh, care a trit apte sute aptezeci i apte de ani, i bunic al lui Noe. Acesta din urm avea vrsta de ase sute de ani pe vremea Potopului i trebuia s mai triasc nc trei sute cincizeci de ani: n total, nou sute cincizeci de ani. Nu tim mare lucru despre viaa lui Matusalem. 1 Rolul lui simbolic este acela de a lega ntr-un fel cele dou momente
1 Dosarul Matusalem (cu consideraii conexe despre longevitate), la Jean-Pierre Bois, op. cit. , pp. 1 5-29, precum i n articolul lui precedent:

10

Tineree f r btrnee

fondatoare ale istoriei umanitii: Creaia i Potopul. El i-a petrecut tinereea pe lng Adam (primul om a murit cnd Ma tusalem avea dou sute patruzeci i trei de ani); btrnul i povestea, poate, amintiri din Paradis. El a trit pn n anul Potopului, 1 656 de la Creaie. mprejurrile morii lui rmn necunoscute. i ncheiase oare viaa cu cteva sptmni nain te de cataclism? n orice caz, nu este semnalat printre pasage rii de pe arc. Nu tim dac a murit necat odat cu restul umanitii. Un calcul diferit ajunge chiar la concluzia c ar fi supravieuit cu civa ani Potopului: ridicat de Dumnezeu dup exemplul tatlui su, Enoh - i aezat ntr-un loc izo lat dup ce apele s-au retras. Ar fi instructiv s tim mai multe despre aceast societate patriarhal n care triau laolalt apte sau opt generaii: un po sibil model pentru umanitatea de mine ! Din nefericire, Biblia nu ofer prea multe detalii. Incontestabil, aceti oameni aveau o structur special. Ei naintau n vrst fr s mbtrneas c. Beneficiind, se pare, de o distribuie a vrstelor vieii foar te diferit de cea cunoscut de noi. Dup ritmurile noastre biologice, la o speran de via de nou sute de ani, ei ar fi trebuit s-i prelungeasc copilria cel puin pn la o sut cinci zeci de ani. Dar nu era aa. Unii patriarhi devin tai la aizeci i cinci de ani, ba chiar i la treizeci i cinci; alii, dimpotri v, destul de trziu, precum Noe, ai crui trei fii s-au nscut cnd el avea cinci sute de ani. Copilria i btrneea ocupau segmente reduse pe traiectoria vieii. Era o lume alctuit, n esen, din aduli viguroi. Mai exist i un alt aspect pe care Biblia l sugereaz vag i pe care unii exegei au dorit s-1 pun n eviden: nlimea strmoilor notri. Ei erau probabil mai mari dect noi: o lume de uriai. Astfel, o dubl involuie biologic ar fi afectat spe cia uman: durata vieii i nlimea s-au redus n acelai ritm.
Mathusalem, 1 'homme le plus vieux, n Bulletin de la Societe Archeolo gique de Nantes et de Loire-Atlantique, 1 994-1 995, pp. 1 7-29.

Per eciunea originilor f

11

Dup Potop, declinul biologic se accentueaz. Fiii lui Noe triesc ntre patru sute i cinci sute de ani, sensibil mai puin dect tatl lor. Trec cteva generaii, i Avram, el nsui un ales al lui Dumnezeu, nu atinge dect vrsta de o sut aizeci i cinci de ani. i, dup alte cteva secole, Moise moare la o sut dou zeci de ani. n strit, odat cu regele David, intrm deja n istoria "normal"; el i ncheie zilele, ntr-o stare de btrnee avansat, la vrsta de aptezeci de ani! Fiina uman se "umani zase", epuizndu-i puin cte puin rezerva de elixir de via divin. Pentru un spirit raionalist, vrsta patriarhilor depete oare cum limita admisibil. Dar cifrele Bibliei sunt totui modeste dac le comparm cu tradiiile similare ale altor popoare. Indie nii acordau primei generaii umane nu mai puin de optzeci de mii de ani, i patruzeci de mii de ani celei urmtoare. n Meso potamia, zece regi acoper un interval de patru sute treizeci i dou de mii de ani; ultimul dintre aceti suverani, chiar na inte de Potop, a domnit timp de aizeci i patru de mii opt sute de ani. Iar n China au fost semnalate domnii de optsprezece mii de ani. n acest context, departe de a pctui prin extravagan, Biblia impresioneaz mai degrab prin moderaie i printr-o aparen t tent de autenticitate, efect produs de sobrietatea stilului i de precizia nlnuirii cronologice a generaiilor. Cine ar pu tea crede c exist vrste de zeci de mii de ani? Dar cteva sute de ani, de ce nu? Astfel se explic de ce Biblia a rmas un reper n privina longevitii, la fel ca n attea alte subiecte eseniale privind destinul omului. Originalitatea ei este, de altfel, relati v. Regsim n ea cu uurin urmele unor tradiii legendare mesopotamiene, dintre care cea mai bun ilustrare literar este oferit de Epopeea lui Ghilgame, inclusiv n privina Potopu lui. Rege al cetii Uruk, Ghilgame a domnit o sut douzeci i ase de ani; strmoii lui ar fi domnit o mie dou sute, patru sute dou zeci, trei sute douzeci i cinci de ani . . . O scar cronologic apropiat de cea a Bibliei.

12

Tineree f r btrnee

Prima concepie a istoriei este fundamental pesimist. Per feciunea se gsete la origini, ntr-o lume n care suflul divin nu s-a risipit nc, unde oameni i zei sunt nc apropiai. Aces tei lumi tinere i exuberante i corespundea o umanitate tnr i viguroas: era "seminia de aur", descris de Hesiod n poe mul Munci i zile. Dup poetul grec, oamenii din acea seminie triau ca zeii, fr nici o grij, departe de orice durere. Btr neea le era necunoscut, era vremea tinereii venice; cnd ve nea moartea, ei cdeau pur i simplu ntr-un fel de somn. ntr-o anumit epoc, grecii i-au dat seama c totui pro gresaser fa de timpurile primitive. Ar fi fost ntr-adevr di ficil ca secolul lui Pericle s fie considerat inferior Greciei arhaice. Astfel, s-a schiat o vag idee de progres (nc foarte departe de adevrata religie a progresului, care a marcat att de profund timpurile moderne). Acest "progres", axat pe tre cut, ignora dimensiunea viitorului (concept extrem de vag pen tru antici i, mai degrab, nelinititor dect aductor de speran). Ceea ce le lipsea anticilor era un proiect. ncotro se ndreptau? Aparent, nicieri. De altfel, raionalismul i opti mismul (relative) ale epocii clasice nu au durat mult. Ultimele secole ale Antichitii au fost martorele unui pesimism n crete re, a unui fel de dezorientare intelectual i moral. Aceast lips de direcie i de ncredere explic, n mare parte, prbu irea lumii antice.2 Pe acest teren s-a manifestat i s-a dezvol tat cretinismul, care a transformat dezamgirea n speran. Pentru cretini, ruina lumii antice a deschis perspectiva insta urrii unei lumi diferite: pe pmnt sau n cer.
2 Referitor la teoria progresului, n general, i la incapacitatea anticilor de a-1 accepta pe deplin, trimit la dou lucrri clasice: J.B. Bury, The !dea ofPro gress, Londra, 1 920, i E.R. Dodds, The Greeks and the I"ational, Berkeley, 1 95 1 (cf. trad. rom. de Catrinel Pleu, Grecii i iraionalul, Polirom, Iai, 1 998). Am reluat, de asemenea, cteva dintre argumentele mele: Lucian Boia, Lafin du monde. Vne histoire sansfin, Paris, 1 989 i 1 999 (cf. trad. rom. de Walter Fotescu, S ritul lumii. O istorie f s rit, Humanitas, Bucureti, 1 999, f r f 2006).

Perf eciunea originilor

13

Epuizarea lumii se gsete n centrul discursului lui Lucre tius (c. 98-55 .Cr.), poet i filozoflatin, n poemul su De rerum natura. Pmntul i-ar fi pierdut forele. El reuete cu greu s creeze mici animale, dup ce, la nceput, zmislise o muli me de specii i de animale gigantice. Fructele i punile cresc deja cu greu, n ciuda eforturilor pentru a le face s se dezvol te. Totul piere puin cte puin, conchide filozoful, totul se n dreapt spre mormnt, epuizat de drumul lung al vieii. Trei secole mai trziu, Sfntul Ciprian, unul dintre Prinii Bisericii, fcea o paralel ntre mbtrnirea i epuizarea pmn tului i cea a speciei umane: omul, care altdat tria opt sau nou sute de ani, abia dac atinge o sut de ani - dovad de netgduit c sfritul timpurilor este aproape. Pe acest fond de declin generalizat al longevitii, unele per sonaje au rezistat mai bine dect majoritatea contemporanilor lor. Tipologia lor este foarte instructiv. Este vorba uneori de nelepi, chiar de sfini. Este vorba, de asemenea, de regi. Unii suverani chinezi ar fi domnit peste o sut de ani. Regele nelept Nestor, erou al rzboiului troian, ar fi trit - dup Homer trei vrste de om, ceea ce ar corespunde unei durate de trei se cole. Istoricul Ephorus atribuie regilor Arcadiei o vrst simi lar: trei sute de ani. Arganthonius, rege al Tartessosului, n Hispania, ar fi trit, n funcie de surse, o sut douzeci, o sut cincizeci sau chiar trei sute de ani. Aceste personaje aparin unui timp istoric deja mitificat, capabil nc de fapte ieite din comun, cel puin individuale. Principiul unificator al tuturor acestor cazuri de longevita te rezid n perfeciunea originilor. Cei care triesc foarte mult timp - rase umane la nceput, personaje alese mai apoi - be neficiaz de aportul unei energii cosmice care le lipsete ce lorlali, de fuziunea dintre profan i sacru, ce caracteriza primele timpuri i continu s se manifeste sporadic. Nimic mai natu ral dect ca sfinii s triasc mult timp. Nimic mai natural de ct ca funcia regal, intermediar ntre oameni i zei, s se disting, de asemenea, prin trsturi speciale de vitalitate, in clusiv longevitatea.

14

Tineree f r btrnee

Ctre marginile lumii


Gsim, n imaginar, o coresponden interesant ntre timp i spaiu. Aceste dou noiuni par uneori interanjabile i se ntmpl ca una s fie convertit n cealalt. Cltoria n timp presupune dificulti insurmontabile (dei, la urma urmelor, ni mic nu este imposibil pentru imaginar), astfel c ne rmne cellalt tip de cltorie: pe pmnt, pe mare sau n spaiul cos mic. De la o etap la alta, vom descoperi peisaje i comuni ti capabile s sugereze etape din propriul nostru trecut sau viitor. Evoluionismul ultimelor secole a fcut adesea apel la acest tip de dovezi indirecte: trecutul ndeprtat regsit la "sl batici", n "societile primitive" coexistnd cu civilizaia noas tr evoluat, i viitorul, poate, la extrateretri (n secolul al XIX-lea, cele dou planete mai apropiate de Pmnt, Marte i Venus, ntruchipau, prima, viitorul Pmntului, iar, a doua, un trecut mai mult sau mai puin ndeprtat). Dimensiunea viitorului nu-i interesa prea mult pe antici. Dar originile, da. i unde s le regseti - convertind timpul n spaiu - dac nu la captul lumii, ctre marginile spaiului locuit? Grecii au reluat i perfecionat o schem geografic ori ginar din Orientul Apropiat. Lumea locuit, oikoumene, se pre zenta ca o mare insul nconjurat de fluviul Ocean, al crui mal exterior ddea spre un spaiu nedefinit, n orice caz necu noscut. Pmnturile de la captul lumii - situate de-a lungul malului su interior sau pe insule - ofereau spectacolul celor mai diverse minunii i anomalii, evocate de Homer, Hesiod i ali poei din perioada arhaic. Decor luxuriant, una dintre piesele eseniale ale acestuia fiind pajitea neted i nflorit. Reedine ale zeilor i zeielor, precum celebra insul a lui Caly pso. Sla al unor fiine monstruoase: gorgone, grifoni, ciclopi, sirene. Dar i loc de edere a oamenilor fericii, pentru care isto ria s-a oprit la vrsta de aur i care, n consecin, nu tiau nimic despre grijile i problemele noastre. Etiopienii aparineau aces tui spaiu nonistoric; dup Homer, ei triau n bucurie i-i m preau festinurile cu zeii (exact ca oamenii din "seminia de

Perf eciunea originilor

15

aur'' a lui Hesiod). Em amestecul originar, in care cele trei compo nente ale universului: natura, omul i zeii nu emu inc desprite. Apoi, incepnd cu secolul al VI-lea .Cr., invaii i-au asu mat responsabilitatea lumii. Ei au modificat unele detalii, dar edificiul a rmas pe vechile fundaii. Fluviul Ocean a devenit un ocean adevrat cu mrile lui adiacente. n interiorul marii insule, s-au individualizat trei continente: Europa, Asia i Africa. Nimic esenial nu a fost schimbat. Raporturile dintre centru (Grecia) i periferie (rmurile Oceanului) au continuat s se supun acelorai criterii i acelorai valori. Cu ct distana e mai mare, cu att sunt mai evidente manifestrile de alteritate. 3 Dup Herodot, etiopienii sunt cei mai nali i mai frumoi dintre toi oamenii; majoritatea ating vrsta de o sut douzeci de ani, i uneori chiar o depesc. 4 La cellalt capt al lumii cunoscute de greci, massageii, popor scit din apropierea Mrii Caspice, prezint un caz la fel de interesant (relatarea i aparine tot lui Herodot). Ei nu cu nosc nici o limit de vrst. Cnd cineva devine foarte btrn, el este sacrificat de ai lui, mpreun cu animale; carnea este consumat cu ocazia unei srbtori de familie. Altfel, ei nu prac tic agricultura, ci numai creterea vitelor i sunt mari butori de lapte. n plus, toi brbaii triesc cu toate femeile. 5 Este un col de lume rmas departe de istorie i de normele civilizaiei. Lon gevitatea este numai unul dintre semnele unei condiii diferite. Dar nimic nu intrece India - o Indie vzut tot de greci la capitolul ciudeniilor biologice, sociale i momle. Acolo tr iesc, printre alte fiine, chinocefalii (oameni cu capete de cine,
3 Pentru a descrie marginile hunii, am apelat la prezentarea pe care am tcut-o n Entre / 'ange et la bete. Le mythe de l 'homme dijferent de l'Anti quite a nosjours, Paris, 1995, pp. 43-44 (cf. trad. rom. de Brindua Prelipceanu i Lucian Boia, ntre nger ifllll". Mitul omului diforit din Antichitate pn astzi, Hwnanitas, Bucureti, 2004). Cu privire la sistemul lumii imaginat de greci, o lucrare fundamental este aceea a lui Franis Hartog, Le miroir d 'Herodote. Essai sur la representation de l 'autre, Paris, 1 980. 4 Herodot, Istorii, III, 20-23. 5 lbid. , 1, 2 1 5-2 1 6.

16

Tineree f r btrnee

locuind n muni i, destul de logic, exprimndu-se nu prin cu vnt, ci prin ltrat) i pigmeii, oameni extrem de mici. Chino cefalii se remarcau prin longevitate: pn la dou sute de aq i. Dimpotriv, viaa pigmeilor era scurt (cel mult opt ani!), prin analogie cu talia lor mic. Dar nici ceilali indieni nu erau chiar oameni obinuii. Cu nfiare frumoas i cu nlime de aproape trei metri, ei nu cunoteau nici cea mai nensemnat boal. Unii depeau suta de ani i se apropiau chiar de limi ta a dou secole.6 Laurii longevitii reveneau totui extremelor geografice ab solute; pe de o parte, misteriosul popor african al macrobilor, pe de alt parte, nu mai puin misterioii hiperboreeni, locuitori ai ,,Marelui Nord" (ntr-un spaiu nedefinit). i unii, i ceilali erau creditai cu o speran de via de o mie de aniF Insulele completau tabloul. Logica insulei era oarecum si milar cu cea a marginilor lumii. Fiecare insul era considera t ca lume aparte (oikoumene-le nostru fiind, de asemenea, o "insul"). Se multiplica astfel creaia, universul insular prezen tnd o extraordinar diversitate de peisaje, de fiine umane i de tipuri de societate (n acelai mod n care oamenii epocii mo derne vor face apel mai trziu la planete, deplasnd pur i sim plu conceptul de insul din oceanul terestru n spaiul cosmic). Un grec numit lambulus a ajuns pe o insul pierdut n mij locul Oceanului Indian. Acolo, el s-a trezit ritr-un decor para diziac, ntr-o clim blnd i constant. Natura oferea din abunden tot ceea ce era necesar ntreinerii vieii. Locuitorii erau frumoi i msurau aproape doi metri nlime. Ei aveau
Cunotinele grecilor despre India datoreaz mult povestirilor lui Cte sias (secolul al V-lea .Cr.), din care nu s-au pstrat dect fragmente. Pen tru o vedere de ansamblu asupra minuniilor acestei ri, a se vedea J. Amin i J. Filliozat, L 'Jnde vue de Rome. T extes /atins de 1 'A ntiquite relatfs a 1 'Inde, Paris, 1 986, precum i Lucian Boia, Entre 1 'ange et la bete, pp. 49-52. 7 Longevitatea hiperboreenilor este menionat de Strabon ( Geogra fia, XV, cap. I, 57), care critic n aceast privin o informaie a lui Me gastene.
6

Perf eciunea originilor

17

abiliti curioase, dovedindu-se capabili s vorbeasc limba jul psrilor i (limba lor fiind despicat) s converseze cu dou persoane n acelai timp. n locul cstoriei, ei practicau po sesiunea n comun a femeilor i, ca urmare, copiii erau cres cui mpreun. O via fr griji din anumite puncte de vedere, dar reglementat minuios din altele, pn n cele mai mici de talii ale vieii cotidiene i ale alimentaiei. n definitiv, un fel de comunism. n aceste condiii, nu era deloc surprinztor (toate anomaliile potrivindu-se mpreun) c aceti oameni triau foarte mult, fr a suferi de nici o boal i pstrnd pn la sfrit atributele tinereii. Ei prseau viaa, de bunvoie, la o sut cincizeci de ani. 8 La fel ca grecii, i chinezii credeau c se afl n centrul lu mii, adic n singurul spaiu caracterizat prin normalitate (n fond, fiecare dintre noi i fiecare civilizaie se gsete n "cen trul lumii", judecndu-i pe ceilali n raport cu propriile valori). Spaiul din jurul Chinei adpostea o mare varietate de specii insolite. Longevitatea figureaz acolo la loc de frunte printre trsturile imaginate ale alteritii. Unele specii umane triau sute sau mii de ani. i existau chiar nemuritori locuind pe insule uitate de timp.

Metode de nemurire
Amplasarea "vieilor lungi" la captul timpului i al lumii exprima nostalgie, dar i d ificultatea - ba chiar imposibilita tea - de a atinge performane asemntoare. Erau umaniti situate ntr-o alt dimensiune a existenei, temporal sau spa ial. Detaliile privind aspectul lor fizic i modul lor de via indicau limpede c ei nu erau ca noi. Cei mai ndrznei pu teau desigur s ncerce s mearg pn la captul lumii n cu tarea nemuririi. Este ceea ce a fcut Ghilgame. Dar el s-a ntors cu minile goale.
8

Povestea lui Iambulos este relatat de Diodor din Sicilia, Bibliotc

ca istoric, Il, 55-60.

18

Tineree f r btrnee

i totui, la ce ar servi nemurirea i longevitatea din mituri fr sperana de a le atinge cndva? Imposibilitate? Poate. Dar poate i dovada unei anumite fezabiliti. Dac toate acestea au existat i exist nc undeva n lume, este legitim s ncer cm s ptrundem marele secret i s ne ridicm i noi - sau, cel puin, civa alei dintre noi - la acest grad de excelen. (n fond, tocmai pentru a justifica dorina de depire a con diiei umane obinuite a fost imaginat aceast speran de via aproape fr limite la nceputul istoriei i la marginile lumii. Apoi, ceea ce a fost imaginat a devenit dovada! ) ntre imposi bilitate i fezabilitate, accentele sunt puse diferit de la o civili zaie la alta i de la o epoc la alta, iar obiectivele i metodologiile variaz n consecin. Aadar, cum s procedm? Iat cteva soluii. n Grecia, cutarea nemuririi i ntinerirea, aceste dou axe puternice ale longevitii, figureaz n multe naraiuni mitice. Rituri de nemurire erau practicate asupra nou-nscuilor, de obi cei prin proba focului, aparent capabil s elimine orice prin cipiu de stricciune. Pentru Achile, s-a gsit chiar ceva mai bun. Mama lui, Thetis, 1-a cufundat n Styx, ceea ce 1-a fcut in vulnerabil, mai puin clciul de care 1-a inut (omisiune care va duce la pieirea lui n rzboiul Troiei). 9 n ceea ce privete ntinerirea, una dintre soluiile recoman date era arborele tinereii, care, dup istoricul Theopomp, "n tinerete pe oricine gust din fructele lui". A existat i o specialist incontestabil n materie: Medeea, celebra magicia n. Una dintre isprvile ei a fost operaia de ntinerire practi cat asupra regelui Iason; n Metamor oze, Ovidius ne ofer o f relatare detaliat, n care este vorba de un "filtru" savant elabo rat (dintr-o mie de ingrediente: rdcini, semine, flori . . . , fr a uita ficatul unui cerb i mruntaiele unui vrcolac), apoi, n pre mier absolut, de o veritabil transfuzie. Cu o sabie, Medeea a deschis gtlejul btrnului, a lsat s i se scurg sngele i i-a
9 Monique Hahn-Tisserant, Cannibalisme et immortalite. L 'en ant et f le chaudron en Grece ancienne, Paris, 1 993.

Perf eciunea originilor

19

umplut venele cu lichidul pe care-1 preparase. Deodat, barba i prul lui Iason au devenit, din albe, negre. Ridurile au disp rut, membrele i-au regsit vigoarea. Btrnul rege a redevenit ceea ce fusese n urm cu patruzeci de ani. 10 Mai puin atrgtoare - soluia de longevitate experimenta t (i chiar n forma ei "agravat", aceea a imortalitii) pe sea ma prinului troian Tithon. La cererea nimfei Aurora, Iupiter i-a druit viaa etern, dar fr s-i druiasc (probabil ntr-un moment de neatenie) i o tineree prelungit corespunztor. Perspectiv prea puin mbucurtoare pentru bietul Tithon: s triasc pn la sfritul timpurilor n stare de decrepitudine progresiv (morala acestei fabule rmne nscris ca un aver tisment n istoria longevitii, mitice sau reale: prelungirea vie ii s nu fie oare, n esen, dect o prelungire a btrneii?). n schimb, o tineree fr sfrit i-a fost conferit de acelai Iupiter frumosului pstor Endymion (favoritul zeiei Diana). Dar i aici ceva a fost cum nu trebuie. Endymion a fost cu fundat ntr-un somn lung, care s-i conserve funciile vitale (dar care, s-ar spune, l mpiedica totui s profite din plin de avan tajele condiiei lui de nemuritor frumos i tnr). De fapt, toate aceste procedee vorbeau de o lume care nu mai era lumea real a grecilor. Izolat esenialmente n mitolo gie, ntr-un alt spaiu i un alt timp, depirea condiiei umane obinuite nu prea s se nscrie ntr-o strategie de aciune. Din acest punct de vedere, Asia era, cu siguran, mai interesat i mai performant. Ea nelegea s reactualizeze miracolele mito logice prin aplicarea unor procedee practice la fel de eficace. Calea recomandat era aceea a unei spiritualizri progresive, un fel de dematerializare a fiinei. Spiritul trebuia s se impu n cu hotrre asupra corpului material n aa fel, nct s-i transfere un principiu de inalterabilitate. Sursele medievale atribuie practicanilor de yoga sperane de via de dou sute i chiar de trei sute cincizeci de ani. n stadiul cel mai elevat,
1o

Ovidius, Metamoifoze, VII.

20

Tineree f r btrnee

omul este transfigurat n supraom i poate aspira la nemurire. 1 1 n zilele noastre, se citeaz cazul nemuritorului Babaji, guru n via din nordul Indiei. Corpul acestui om sfnt este incorup tibil. El nu are nevoie de nici un fel de hran i nu mnnc dect pentru a face plcere comesenilor. nveliul lui carnal nu proiecteaz nici o umbr, paii lui nu las nici o urm . . . Taoismul chinezesc propune o strategie similar. 12 Scopul urmrit de practicanii lui este s capteze i s conserve ener gia cosmic, ceea ce presupune un mod special de a respira, o concentrare mental puternic i o permanent interiorizare. Alimentaia este, i ea, redus la minimum. Omul se detaea z astfel de lumea nconjurtoare i de agenii ei coruptori i realizeaz un control absolut asupra lui nsui i a funciilor lui vitale. Lao Dz, fondatorul acestei doctrine, credea c poa te atinge vrsta de o mie de ani. Succesorii lui au sporit miza; un text taoist nu ezit s se refere la o speran de via de zece mii de ani, rezervat celor mai merituoi dintre adepi. Plecnd de aici, frontiera dintre via i moarte sau dintre viaa obinuit i o via continuat dincolo devine vag. Dup o existen de o mie de ani teretri, Lao Dz avea n vedere s prseasc aceast lume - fr s treac prin moarte -, pen tru a urca la ceruri. Ca urmare, a avut loc o adevrat migra ie a nemuritorilor. Unii lsau impresia c au murit cu adevrat; erau ngropai, pentru a se constata dup ctva timp, deschi znd mormntul, c acesta era gol. Nemuritorii aveau de ales ntre mai multe itinerare; ei puteau ajunge n regiunile para diziace din cer, se puteau instala n insule "specializate" din largul coaste lor chineze sau pe un munte nalt, situat ctre mar ginile occidentale ale Chinei. . . Continund s existe n sen' ' Mircea Eliade, Le Yoga. Immortalite et liberte, Paris, 1 954 (cf. trad. rom. de Walter Fotescu, Yoga. Nemurire i libertate, Humanitas, Bucu reti, 1 993, 1 997, 2006). 12 Referitor la taoism i tehnicile lui de longevitate, o prezentare deta liat la Gerald J. Gruman, op. cit. , pp. 28-49. A se consulta i Max Kal tenmark, Lao-tseu et le taoisme, Paris, 1965.

Per eciunea originilor f

21

sul fizic al cuvntului, ei triau totui departe de societatea oa menilor, n lumea de dincolo, domeniu rezervat morilor. Con diia unui nemuritor rmne astfel echivoc: ceva care nu seamn nici cu viaa i nici cu moartea, sau seamn cu amn dou deodat. Trebuie s includem, de asemenea, vegetarianismul n evan taiul soluiilor destinate s purifice fiina i s combat putre zirea crnii. Este, desigur, de neles faptul c, de multe ori, alimentaia vegetal a fost asociat cu prelungirea vieii. Nume roasele doctrine inspirate de acest principiu, din Antichitate pn n prezent, nu se rezum la simplul regim alimentar: ele pro pun o ascez i o etic. A fost cazul, n Grecia, al curentului religios al or fismului, cu expresia lui filozofic, pitagorismul. Refuzul crnii, materie animal, al crei consum nu poate fi asociat dect cu moartea, i recurgerea la vegetal, surs de via , se nscriu ntr-un comportament care vizeaz spiritualiza rea fiinei i dezvoltarea forelor ei vitale. Dar nimic nu e mai simplu i mai eficient dect apa. Virtu ile ei purificatoare i regeneratoare - de altfel, ct se poate de reale ntr-un sens mai prozaic - sunt confirmate de nume roase tradiii. Era deja, dup Herodot, una dintre explicaiile longevitii etiopienilor. Ei aveau obiceiul de a se mbia n tr-un izvor a crui ap - extre de uoar - avea evident proprieti miraculoase. 13 Izvoarele "care ntineresc" se reg sesc, de asemenea, n numeroase tradiii indiene i chinezeti. Biblia a ntrit simbolul, cu ajutorul izvorului din mijlocul Raiu lui, mprit apoi n patru fluvii mari. "Fntna tinereii" i are originea n aceast credin universal. n versiunea cretin, ea a devenit oarecum o "anex" a izvorului din Paradis. Se poate observa cu uurin c longevitatea nu este dect o etap sau o strategie care s-i permit omului s ctige timp, mpingnd ct mai departe posibil momentul ireversibil al morii. Ceea ce se caut, de fapt, cu disperare este o soluie de nemuri re, o nemurire care s nu fie exclusiv spiritual, ci i corporal. Dar cum s faci s devin nemuritor acest corp destinat n mod
13

Herodot, Istorii, III, 23.

22

Tineree f r btrnee

evident putrefaciei? Singura cale ce poate fi luat n conside rare aste aceea de a-1 marca profund cu amprenta spiritului, de a-1 purifica i de a-1 transfigura dup imaginea dublului nos tru nematerial. Nemurirea trece, dac nu obligatoriu prin moar te, cel puin prin inventarea unui corp diferit. i sexul figureaz pe lista metodelor sau, cel puin, a simp tomelor longevitii. Poate prea paradoxal s-1 gsim n com pania ascezei ! Dar acestei apropieri nu-i lipsete logica: sexul, ca i spiritul, este una dintre manifestrile eseniale ale energiei vitale. Cultura cretin a disociat complet lucrurile; ea ne nva de mult vreme c nu se ajunge la sfinenie prin intermediul sexului. Dar, la origine, fora spiritului i vigoarea materiei i neau deopotriv de marea unitate primordial. Zeii din Olimp tiau ei ceva. Chiar comportamente mai recente arat c fervoa rea mistic i sexualitatea nu sunt cu totul strine una de alta; ele pot s fuzioneze n anumite ritualuri, la oamenii primitivi i uneori n sectele moderne. Exist un "efect Rasputin", ames tec tulbure de sfinenie i de sexualitate. Suveranii au fost ade sea creditai cu o capacitate sexual remarcabil, ceea ce nu este fr legtur cu transcendena funciei lor. Sexul, dus la paroxism, este semnul unei naturi excepiona le. La fel ca longevitatea. Nu este nimic deosebit dac le gsim adesea mpreun. Un oarecare chinez, mort n 1 933 la vrsta de dou sute i cincizeci i trei de ani, ar fi "folosit" n decursul vieii lui nu mai puin de douzeci i patru de soii; n orice caz, timpul nu i-a lipsit. Vom avea ocazia s ntlnim nume roi astfel de "fali btrni" dotai cu o energie procreatoare ieit din comun. Ce indiciu mai bun, ntr-adevr, al unei vita liti manifestate n orice mprejurare, permind perpetuarea fiinei dincolo de limitele obinuite ale existenei? Nici mcar sfinii nu dispreuiau ntotdeauna aceast me tod. Cel puin "sfinii brbai" care au fost filozofii taoiti. Ei recomandau cu cldur ca practic de longevitate coitus reser vatus, care oblig brbatul s-i rein orgasmul n timp ce-l provoac pe al partenerei sale. Sperma reinut trebuia s con tribuie la acumularea energiei vitale, preocupare constant a

Per eciunea originilor f

23

oricrui bun taoist. Pentru a obine efectul optim, erau reco mandate cel puin zece contacte zilnice, cu partenere diferite, de preferin n vrst de paisprezece pn la nousprezece ani. Dimpotriv, se considera nerecomandabil pierderea substan ei proprii n favoarea unei femei, longevitatea fiind, evident, o problem masculin. Dragostea reciproc dintre taoiti ofe rea o soluie mai bun; astfel, nu se pierdea nimic. Cel mai inofensiv dintre jocurile sexuale ale longevitii r mne legat de memoria regelui David. La btrnee, suveranul biblic ar fi recurs la serviciile unei tinere fete, chemat s-i ncl zeasc trupul. n acest caz, ar fi avut loc un transfer de energie vital de la un corp la altul. Ideea a fost reluat de civa teore ticieni modemi i, dac este s dm crezare zvonurilor, pus n aplicare de efi politici btrni, dornici s-i continue cariera.

O glum a lui Platon


S-l lum oare n serios pe Platon? Marele filozof grec avea o metod special. Pentru a-i ilustra teoriile, el punea n sce n ficiuni, fr a-i preveni cititorii. A fost cel mai fecund i cel mai abil creator de mituri din toate timpurile. Unii 1-au luat n serios. Astfel, nu se mai termin cu cutarea urme lor Atlantidei, care nu va fi gsit niciodat, dintr-un motiv foarte simplu: celebrul continent pierdut nu este nici mai mult, nici mai puin dect o ficiune platonician, o poveste cu apa ren de adevr, dar inventat n cele mai mici amnunte ! i ce s mai spunem despre Republica? Sub aspectul unui stu diu politic ce propune o soluie efectiv, Platon a scris, de fapt, prima utopie, inventnd un gen care va cunoate o carier str lucit. Metoda lui de "ntinerire" nu este mai puin insolit. Pen tru a fi aplicat, ar fi suficient s se modifice ordinea cosmi c. n Politicul, Platon a imaginat o lume n care ntinerirea nu ar mai fi o excepie, ci regula. 14 El pleca de la ipoteza unei
14

Platon, Politicul, XII-XVI.

24

Tzneree f r btrnee

alternane a micrilor universului. n momentul n care aces ta i va schimba sensul, orientndu-se n direcia opus, se va petrece automat o schimbare a cursului vieii. Btrnii vor de veni mai tineri cu fiecare zi, ei vor regresa ctre copilrie i, n cele din urm, se vor pierde n natur. Odat ce vechile generaii vor fi terminate n acest fel, viaa se va organiza pe baze noi. n loc s se nasc prin reunirea se xelor, s mbtrneasc i s moar, omul se va nate direct din pmnt; el se va nate adult, apoi va ntineri i va stri prin a se dizolva n pmnt, de unde se vor nate alte viei. De altfel, nici un ctig pentru longevitate: este acelai interval de via ca al nostru, dar parcurs n sens invers i ntr-un climat mai destins, mai lipsit de griji, pentru c nimnui nu-i va mai fi team de btt:nee.

Medicina antic: pragmatism i mitologie


S coborm pentru cteva clipe din imaginar n realitate. Anticii, n special Grecia, ne-au lsat motenire att mitologia, ct i tiina lor. 1 5 ntre cele dou registre, exist un schimb reciproc (ca i n zilele noastre, acesta nefiind doar apanajul Antichitii ! ), ceea ce nu i-a mpiedicat pe greci, cel puin pe grecii din perioada clasic, s fac distincie ntre nivelul mi tic i nivelul, mai prozaic, al vieii concrete. Nemurirea i n tinerirea se nscriau exact n domeniul rezervat mitologiei. Pe "teren", realitatea era cu totul alta. Este dificil de calculat n mod absolut convingtor speran a de via a anticilor. Expertiza antropologic a scheletelor, inscripiile funerare i textele literare ofer principalele ci de acces pentru acest studiu. Dar abaterile rmn considerabile de la o interpretare la alta. Un cercettor acord o speran de
15 Foarte util pentru dezbaterea n jurul longevitii n Antichitatea greco-roman este lucrarea colectiv consacrat btrneii: Senectus. La vecchiaia ne! mondo classico, Ed. Umberto Mattioli, voi. I: Grecia, i voi. II: Roma, Bologna, 1 995.

Perf eciunea originilor

25

via de patruzeci i cinci de ani brbailor i de treizeci i ase de ani femeilor n Grecia secolului al V-lea .Cr., n timp ce un altul coboar tacheta la douzeci i cinci de ani pentru ce tenii Imperiului Roman din secolul al II-lea. 1 6 Miracolul grec se va fi manifestat i n domeniul speranei de via? ntr-ade vr, o medie de patruzeci de ani ar situa Grecia la acelai ni vel cu Occidentul de la mijlocul secolului al XIX-lea! "Miracol" explicabil eventual prin condiii socio-culturale fa vorabile, grija pentru igien etc., dac nu e cumva pur i sim plu o iluzie ntreinut de natura nesigur a surselor. Cifrele ar trebui, poate, corectate n jos: mai probabil, ntre douzeci i cinci i treizeci de ani. Responsabilitatea acestui plafon reve nea, n mare parte, mortalitii infantile ridicate. Dar i cei "foar te btrni" erau rari: puin numeroi, ntr-adevr, cei care depeau aizeci de ani (dei longevitatea maximal - pn la o sut de ani - pare apropiat de cea nregistrat astzi; ea se referea totui la un numr infinit mai mic de subieci). O alt particularitate era mortalitatea feminin ridicat (cauzat, n esen, de sarcinile repetate i complicaiile corespunztoare). n epoca noastr, femeile triesc sensibil mai mult dect br baii (cel puin, n rile dezvoltate); n Antichitate, era mai de grab invers. Pentru medici, nu se punea problema s reitereze isprvile Medeii. Nici Hipocrat (c. 460-c. 337 .Cr.), considerat fonda torul tiinei medicale, nici discipolul lui, Galenus (c. 1 30-c. 200) nu au gndit n termenii longevitii mitice. Preocuparea lor a fost aceea de a ntreine sntatea i de a vindeca, eventual de a ameliora i a prelungi btrneea, dar nu de a reformula con diia uman. Motenirea lui Hipocrat i a colii hipocratice n general (cci este uneori greu de fcut distincie ntre lucrrile maestru1 6 Umberto Mattioli, ,,Ambigua aetas", in Senectus. La vecchiaia ne/ mondo c/assico, voi. 1, pp. X-XIII. Pentru o privire de ansamblu asupra

problemelor demografice, a se vedea Jean-Nicolas Corvisier i Wieslaw Suder, La population de 1 'A ntiquite classique, "Que sais-je?", Paris, 2000.

26

Tineree f r btrnee

lui i cele ale discipolilor lui) a marcat pentru dou milenii n tregul spectru al cercetrilor i speculaiilor medicale; longevi tatea nu a scpat de sub autoritatea acesteia, independent de proiectul originar al printelui medicinei. S reinem cele trei coordonate principale ale tiinei hipo cratice, pe care le vom regsi n mai multe rnduri de-a lun gul cercetrii noastre: - n primul rnd, influena mediului geografic i, n prin cipal, a climei, pus n eviden de marele medic, n tratatul su Despre aer, ape i locuri. Oamenii sunt diferii, pentru c triesc n medii diferite: iat o argumentare care va traversa secolele pn n zilele noastre. Argumentul se refer i la lon gevitate; anumite ri sunt mai propice dect altele n aceast privin. Iat dou exemple date de Hipocrat: n localitile ex puse vnturilor reci din nord, oamenii sunt mai rezisteni, i "este normal s se triasc mai mult dect n alte pri"; dim potriv, pentru cei care triesc n apropierea apelor stttoa re, "longevitatea este imposibil", iar "btrneea vine nainte de vreme"; 1 7 - n al doilea rnd, punerea n prim-plan a alimentaiei i insistena asupra unui regim de via armonios, presupunnd un bun echilibru ntre alimentaie i exerciiul fizic (acesta din unn , destinat consumrii surplusului datorat hranei). "Cei care folosesc alimente slabe, precizeaz Hipocrat, nu triesc mult"; 18 pe de alt parte, nici o hran nu este bun sau rea n sine, ea trebuie s corespund predispoziiilor fiecrui tip uman. Ca riera biologic a individului ar depinde, n mare parte, de ceea ce mnnc. Aceast idee i va croi propriul drum, cu toate c nu va exista niciodat un acord total cu privire la alegerea corect a alimentelor recomandate sau nerecomandate; - n strit, n al treilea - dar nu n ultimul - rnd, cheia de bolt a filozofiei medicale a lui Hipocrat i a succesorilor
17

CEuvres completes d 'Hippocrate (ediia E. Littre), Paris, 1 839--- 1 86 1 ,


pp.

voi. Il,
18

2 1 i 29.

Ibid. , voi. V, p. 3 1 9.

Perfeciunea originilor

27

lui este doctrina "umorilor''. Aceasta se bazeaz pe rolul im portant jucat de lichidele organismului, cunoscute sub numele generic de umori. Totul depinde de echilibrul stabilit ntre cele patru umori, care sunt sngele, limf bila i bila neagr (sau a, "melancholia"). Aceast ultim umoare furnizeaz un exem plu curios de imaginar biologic i medical; nimeni nu a desco perit nici cea mai mic urm a ei (pentru simplul motiv c nu exist! ), ceea ce n-a mpiedicat numeroase generaii de medici s garanteze pentru ea. Dac aa spusese Hipocrat. . . Snta tea i boala depindeau strict de amestecul i interaciunea umo rilor. Aceast teorie va dinui n medicin pn n plin epoc modern. Dinamica umorilor explica, de asemenea, mbtrnirea. Fie care vrst era dominat de una dintre cele patru umori : tine reea de snge, vrsta adult de bil i apoi de bila neagr, iar btrneea de limf. Sngele este cald, limfa este rece. De-a lungul anilor, organismul uman i pierdea treptat din cldura lui nnscut i secundar din umiditate (acest ultim punct tul bura puin logica sistemului; conform teoriei, umiditatea ar fi trebuit s ctige teren, dar, n mod evident, lucrurile se petre ceau invers). Astfel, corpul devenea rece i uscat: aceasta era btrneea. Locuitorii insulelor britanice constituiau o dovad n fa voarea acestei scheme biologice. n conformitate cu ceea ce se credea c se tie, ei nu deveneau btrni dect spre vrsta de o sut douzeci de ani . Cauza mitologic a acestei longeviti este evident: aceste popoare - vzute din centrul greco-roman al lumii- triau ctre marginile pmntului (la fel ca indienii, dar n cealalt extremitate). Intervenea ns i o cauz climati c i medical: corpurile contractndu-se i devenind mai "dense" din cauza rigorilor climei, ele reineau mai bine cl dura interioar. Paradoxal, dar aparent eficace: s protejezi cl dura cu ajutorul frigului ! 19
1 9 "Introducere" l a Roger Bacon, D e retardatione accidentium senec tutis, ed. A. G. Little i E. Withington, Oxford, 1 928, p. XXXVI.

28

Tineree f r btrnee

Succesul ndelungat al doctrinei umorale datoreaz mult rigorii aproape matematice i aerului de perfeciune pe care le-a dat Galenus sistemului. Acest medic-filozof a fcut s funcio neze ntr-o mecanic fr fisuri mai multe ansambluri de ele mente grupate cte patru: patru principii constitutive ale universului: f aer, pmnt, ap; patru caliti fizice funda oc, mentale: cald, rece, uscat, umed; cele patru umori menionate deja; i, ca urmare, patru temperamente: sangvin, flegmatic, coleric i melancolic. De aici, rezultau un numr apreciabil de combinaii posibile. Frumoas construcie, ntr-adevr, i mai mult dect perfect. Mai degrab perfect dect adaptat la re alitatea lucrurilor. i, cum realitatea este departe de a fi per fect, orice sistem perfect vine direct din imaginaie. Dar, dei teoria era n mare parte fictiv, consecinele ex trase de medicina hipocratic pentru longevitate au fost, n cele din urm, destul de pragmatice i moderate. A tri ntr-un me diu propice, a supraveghea echilibrul umorilor, a mnca rezo nabil i a face micare (pentru a asigura o bun digestie), iat drumul care duce spre o vrst naintat (prevestit, de aseme nea, de anumite semne somatice; astfel, "a avea dini n numr mai mare este un semn de longevitate"). 20 Dar, nc o dat, nu este vorba dect de o longevitate ,,normal", de o simpl con solidare a speranei de via obinuite. Tradiia a vrut ca Hipo crat s dea el nsui exemplu. S-a nceput prin a i se atribui o via de optzeci i cinci de ani, vrst care, ulterior, a fost re vizuit n sus: nouzeci de ani, o sut patru ani, o sut nou ani . . . O via i mai lung sau o tineree regsit depeau, se pare, puterile lui Hipocrat. Era domeniul Medeii. Medeea i Hipocrat: prin ei, Grecia a lsat o dubl mote nire: pe de o parte, cutarea unei naturi umane diferite, mani festate i prin longevitatea mitic, pe de alt parte un demers mai puin ambiios i mai realist, viznd o bun administrare a intervalului de timp acordat omului, aa cum este el. Dou mii de ani mai trziu, aceast demarcaie este nc prezent.
2o fEuvres completes d 'Hippocrate,

voi. V, p. 1 33.

Perf eciunea originilor

29

Moartea acceptat: exemplul lui Seneca


"Nu suntem niciodat destul de btrni pentru a nu mai pu tea spera cu onestitate la nc o zi."2 1 Aceast propoziie a lui Seneca pare s deschid calea unei sperane de via nelimi tate. Zi dup zi, putem nainta cu pai mici ctre eternitate! De fapt, Seneca (4 .Cr.-65 d.Cr.), reprezentant de marc al stoicismului i cel mai vestit dintre filozofii latini, avea alte griji dect longevitatea. Ca un bun stoic, el considera c pro blema duratei vieii era greit pus. Pentru stoici, nimic nu era mai important n via dect nelepciunea. neleptul tia s se pun ntr-un acord deplin cu natura i cu destinul, inclusiv cu momentul inevitabil al morii. Desigur, n condiii egale, o via lung ar fi de preferat uneia scurte. Din nefericire, con stat Seneca, pe oameni i intereseaz aspectul cantitativ, num rul de ani, i mult mai puin, dac nu chiar deloc, aspectul calitativ al problemei. Singura lor preocupare pare s fie aceea de a aduna ani, r s se gndeasc la folosirea timpului. ar Este viaa prea scurt? La aceast ntrebare, Seneca rspunde ntr-un eseu intitulat tocmai De brevitate vitae (Despre scurti mea vieii). Aristotel deplngea nedreptatea naturii, care a acor dat omului un numr mult mai mic de ani n comparaie cu unele animale. Inversul ar fi fost mai echitabil, omul avnd de ndeplinit attea lucruri. Acestea nu sunt vorbele unui nelept, rspunde Seneca. S nu ne plngem de natur. Ea s-a purtat bine cu noi. Viaa, dac tii s-o foloseti, este lung. Din nefericire, oamenii i risipesc timpul. Ei nu triesc cu adevrat dect o par te infim a vieii lor. De ce s cerem mai mult de la natur, cnd nu suntem capabili s profitm de ceea ce ne-a dat deja? Cum vom muri cu toii cndva, durata vieii nu are importan; n orice caz, ea conteaz mult mai puin dect calitatea ei.
2 1 Seneca, Scrisori ctre Lucilius, I, scrisoarea 1 2, 6 (trad. fr. de Henri Noblot, ediie Paul Veyne, Paris, 1993) (cf. i trad. rom. de Gh. Guu, Editura tiinific, Bucureti, 1 967).

30

Tineree f r btrnee

Aproape toate activitile sunt depreciate de Seneca. Cei mai demni de dispre dintre muritori sunt cei pe care nu-i intere seaz dect vinul i dragostea. Dar nici funciile publice, i nici cele mai nalte demniti nu conduc la desvrirea fiinei. Nimic mai iluzoriu dect gloria. Oamenii cei mai puternici vi seaz n tain la odihn, la o retragere care le-ar permite s se re gseasc pe ei nii; aceasta ar fi fost dorina, niciodat m plinit, a lui Augustus. Numai viaa interioar este aceea care ne poate salva de uzura timpului. S regsim venicia n noi nine. Metoda ar fi aceea a unei "lenevii active". S rmnem departe de activitile "practice" i de agitaia cotidian i s trim n spirit. Seneca propune un fel de "dezincamare" filo zofic. i, mai ales, s nu uitm s avem o ieire reuit. Dac nu mrul de ani nu conteaz prea mult, nu este important momen tul morii, ci modul n care murim. Viaa seamn cu o pies de teatru. Ea nu este judecat dup lungime, ci dup meritul actorului. i nimic nu conteaz mai mult pentru impresia de ansamblu dect ieirea din scen. 22 Este amuzant de constatat c aceste cuvinte nu sunt pronuna te de un pustnic. Seneca a dus o via public activ i nu a dispreuit deloc mondenitile. Apropiat al familiei imperiale i preceptor al lui Nero, el a devenit senator i apoi (n 57) con sul. Mai mult dect att, el s-a ocupat asiduu de propria bun stare, adunnd o avere considerabil. O capacitate remarcabil, s-ar putea spune, de a tri dou viei diferite: o via "exterioa r" i o via "luntric". n orice caz, ieirea i-a reuit. La ordinul lui Nero, el i-a t iat venele i a murit n mod stoic, n perfect acord cu doctrina. S-i faci viaa nu mai lung, ci mai dens: acesta rmne mesajul lui Seneca. Dar Seneca nu este un caz singular. El expri m, n stilul lui i n spiritul colii lui filozofice, o atitudine destul de larg mprtit n cultura greco-roman. Ce ar putea fi mai natural dect ca un stoic s accepte cu stoicism moartea?
22 Ibid. ,

IX, scrisoarea 77, 1 9.

Perf eciunea originilor

31

Dar filozofia concurent, epicurismul (fondat de Epicur spre anul 300 .Cr.), nu privea lucrurile ntr-un mod foarte diferit. "Purttorul ei de cuvnt", poetul Lucretius, a consacrat aces tei probleme un pasaj memorabil din marele lui poem filozofic. Epicurienii nu dispreuiau plcerile vieii (au fost chiar acu zai de abuz!). Dar, explic Lucretius, o via mai lung nu va oferi nici o plcere nou; totul a fost deja ncercat. n plus, timpul ctigat ar fi insignifiant n raport cu timpul morii. Venicia morii este aceeai pentru toat lumea: conteaz prea puin nu mrul de ani petrecui pe acest pmnt. 23 Un alt participant de marc la aceast dezbatere a fost Cicero ( 1 06--4 3 .Cr.), celebrul om politic, orator i filozof (de ten din eclectic). La aizeci i doi de ani, el a scris un tratat de spre btrnee (De senectute), propunndu-i s o ,,reabiliteze". n aceast vrst, el vede etapa cea mai spiritualizat a unei viei omeneti, ncoronarea unei cariere, i nu declinul acesteia. Astfel, scopul urmrit de filozofi nu era de a ,,schimba lumea" (cum avea s le-o cear Marx, dou mii de ani mai trziu, n tr-un context mental foarte diferit), ci s-o fac s fie accepta t aa cum este. Am fi tentai s spunem c resemnarea demn a romanilor n faa morii nu era dect un mod de a face, din necesitate, virtute. S privim familiile imperiale. Civa mprai (cum ar fi Augustus i Tiberius) au depit vrsta de aptezeci de ani i chiar s-au apropiat de optzeci, dar majoritatea fiilor i ne poilor lor au murit foarte tineri, ceea ce a pus adesea proble me complicate de succesiune: motenitorii dispreau unii dup alii. Pe de alt parte, printre primii doisprezece mprai (se colul 1 d.Cr.) se numr nu mai puin de ase care au murit de moarte violent (ucii sau obligai s se sinucid). Asasinatele politice erau de o frecven care le fcea aproape banale. Ct despre viaa cotidian, jocurile sngeroase de circ figurau prin tre amuzamentele cele mai apreciate. n aceste condiii, moar tea era un tovar de fiecare zi.
23

Lucretius, De rerum natura, sfiiritul celei de a treia cri.

32

Tineree f r btrnee

Un raionalist: Plinius cel Btrn


Esenialul cunotinelor antice despre longevitate, ca despre multe alte subiecte privind omul i natura, a fost adunat de Pli nius cel Btrn, n monumentala sa lucrare Istoria natural. Celebrul naturalist roman, nscut n anul 23 d.Cr. i mort n anul 79, victim a erupiei Vezuviului, nu se mulumete cu un bilan; el propune i un exerciiu de raionament corect. 24 Btrnii regi de o sut cincizeci sau de trei sute de ani nu gsesc nici un pic de nelegere n ochii lui, i nc i mai pu in recordurile menionate de geograful Xenofon (a nu se con funda cu istoricul cu acelai nume), care se hazardeaz s scrie c regele unei insule oarecare (ale crei nume i localizare nu sunt bine precizate) ar fi trit ase sute de ani i, "ca i cum aceast minciun nu ar fi fost suficient", fiul lui, opt sute de ani. Aceast inflaie de timp s-ar explica prin ignorana care domnea n timpurile strvechi, precum i printr-o structur di ferit a calendarului. Unele popoare antice numrau un an n var i altul n iarn, altele limitau anul la fiecare dintre cele patru anotimpuri. Egiptenii luau n considerare un singur ciclu lunar, ceea ce reducea anul lor la a dousprezecea parte din tr-un an obinuit. Iat deci cheia enigmei i metoda de utilizat pentru a redu ce vrstele legendare la proporiile lor adevrate. Un personaj n vrst de o mie de ani probabil c a numrat pur i simplu doisprezece ani n loc de unul singur; el ar avea dreptul s re vendice o vrst respectabil, dar nu mai mult dect circa opt zeci de ani ! Este un bun exemplu de raionalism n stil antic; de fapt, de raionalism pur i simplu. Miturile sunt adevrate, dar limbajul lor este diferit; trebuie s le traducem n limba jul curent. Apoi, dup ce i-a fcut datoria de a critica, Plinius accep t fr s clipeasc tot ceea ce-i ofer recensmntul efectuat n 74, sub domnia lui Vespasianus. Pentru o singur regiune a
24

Plinius cel Btrn, Istoria natural, VII, 48--49.

Perf eciunea originilor

33

Italiei, au fost numrate multe persoane care depiser, une ori cu mult, suta de ani. Patru subieci aveau o sut treizeci de ani, patru evoluau ntre o sut treizeci i cinci i o sut treizeci i apte i, n strit, trei depiser deja vrsta de o sut patru zeci de ani. Un record fusese nregistrat cu puin timp nain te, sub domnia lui Claudius: o sut cincizeci de ani. Aceste cifre i preau naturalistului absolut convingtoare, pentru c un re censmnt este cu totul altceva dect o tradiie legendar. Printre cazurile de longevitate, Plinius menioneaz i femei. Matroane i actrie iaolalt. Terentia, vduva lui Cicero, a trit o sut trei ani, iar Clodia, vduva lui Ofilius, o sut cincispre zece. Lucceia i Galeria Copiola, dou actrie, continuau s joa ce pe scen dup ce trecuser de suta de ani. De ce e sperana de via att de diferit de la un individ la altul? Plinius nu tie nimic despre asta, dar, relundu-i exer ciiul raionalist, refuz s acorde vreo ncredere astrologilor. Pretenia lor de a fixa, dup conjuncia corpurilor cereti, li mita extrem a unei viei omeneti fie la o sut doisprezece, fie la o sut douzeci i patru de ani i se pare lipsit de fun dament. Sub acelai astru se nasc fiine umane marcate de des tine foarte diferite; traiectoria unei viei nu e dat dinainte. Este curios totui s constatm c cifrele avansate de as trologi sunt foarte apropiate de cazurile extreme omologate n zilele noastre: o sut douzeci de ani. Mai aproape dect re cordurile absolute trecute prin grila raionalist a lui Plinius !

Lucian din Samosata: o ncurajare la longevitate


Lucian din Samosata (c. l25-1 92) este autorul presupus al unei mici lucrri, Macrobii (Cei " care triesc mult '), consacrat n cea mai mare parte longevitii i foarte bogat n exemple de toate felurile. Autor prolific i spirit satiric, acest grec a fost un fel de Voltaire al Antichitii. Paternitatea textului este ndo ielnic, dar, dei avnd preri mprite despre acest subiect, spe cialitii sunt de acord n a recunoate marca mediului cultural n

34

Tineree f r btrnee

care tria scriitorul i, n general, al stilului acestuia. Unii au semnalat, de asemenea, c muli dintre contemporanii lui Lu cian nu se simeau prea n largul lor, ceea ce ncuraja medita iile despre longevitate. ("Longevitatea era un subiect de interes i de ncurajare ntr-o epoc de ipohondrie. "25 ) M ntreb, n schimb, dac nu se simeau un pic mai confortabil n cea mai lung perioad de stabilitate cunoscut de imperiu, epoc re lativ calm i mai puin sngeroas, ceea ce ar explica o anu mit valorizare a vieii. n acest opuscul, nu lipsesc cazurile fabuloase de longevita te: Nestor, care a vzut succedndu-se trei generaii, i, cu att mai mult, Tiresias, ghicitorul orb din Teba, care i-ar fi prelun git existena pn la ase generaii (ase sute de ani). Fr a uita neamuri ntregi care s-ar fi bucurat de acest privilegiu. Serii, n primul rnd (denumire vag pentru popoarele din Extremul Orient, mai ales chinezii), a cror via s-ar fi ntins pn la trei sute de ani. Unii autori atribuiau aceste performane eli mei; alii, solului; sau, n fine, hranei. Lucian observ c serii nu beau dect ap; iat, poate, o explicaie. Dar cea mai mare parte a exemplelor oferite se refer la viei "normale", care se ntind pn la ultima limit - n unele ca zuri, puin peste o sut de ani, cel mai adesea ntre optzeci i o sut de ani. Ceea ce-l intereseaz pe Lucian (sau pe cel care se "ascunde" sub numele lui) este deci longevitatea obinui t. Este, ntr-un fel, o ncuraj are a longevitii. Cei care au reu it dovedesc c proiectul este realizabil. Printre ei, n prima linie, regii i filozofii. Cum s reueti? Simplu, practicnd mode raia. Celor care 1-au ntrebat care este cauza btrneii lui lungi i fericite, filozoful Gorgias (mort, conform tradiiei, la o sut opt ani) le-a rspuns c nu a abuzat niciodat de plcerile mesei. Fii deci moderai n toate. Mncai cu moderaie, practicai exerciiul fizic moderat i vei tri mult i pe deplin sntoi !
25

B. Baldwin, Studies in Lucian, Toronto, 1 973, p. 25.

Perf eciunea originilor

35

S ntul Augustin: de la vrsta primilor oameni f la nemurirea aleilor


Triumful cretinismului n Imperiul Roman - secolul al IV-lea - a impus referinele biblice ca modele de longevitate. Regii i filozofii invocai de autorii greco-romani au cedat locul patriarhilor poporului evreu. Longevitatea a devenit argument n modelul cretin al istoriei: reminiscen a Paradisului pier dut, ea prefigura, n acelai timp, viaa venic rezervat celor drepi n mpria lui Dumnezeu. n ceea ce privete longevitatea, Biblia e o surs de neoco lit. Ea ofer o vedere de ansamblu, complet i precis, asu pra evoluiei speranei de via, ncepnd de la primul om i pn la epoca n care aceasta s-a stabilizat la nivelul ei cel mai sczut. Totul e spus, generaie dup generaie. Trebuia, desigur, n primul rnd s crezi. Dar, pentru a se impune, cel puin n ochii unei elite, Biblia trebuia s corespun d i unui anumit tip de gndire raionalist, pe care am avut ocazia s-o constatm la Plinius. Trebuia oare s iei adevru rile ei la propriu, sau s procedezi la o exegez sau chiar o lectu r simbolic? Dezbatere lung i spinoas, inaugurat nc din Antichitate i care continu i azi. Vrsta patriarhilor figura printre problemele care trebuiau rezolvate. Ea ar fi putut fi dedramatizat, dup metoda "divi ziunii", aplicat de Plinius. Dar aceasta ar fi srcit sensul de monstraiei, care punea n eviden tocmai perfeciunea originilor; patriarhii triau mai mult dect oamenii de astzi, pentru c ei erau mai aproape de Creaie. Iat sensul dezbaterii care 1-a opus, indirect, peste secole, pe Sfntul Augustin (3 54--4 3 0) lui Plinius cel Btrn. Despre cetatea lui Dumnezeu, opera cea mai important a marelui nvat al Bisericii latine i text de referin, timp de secole, al cretintii occidentale, propune o analiz riguroas a problemei longevitii. Aflm c vrsta primelor generaii era departe de a ntruni unanimitatea. Unii priveau Biblia cu ochii lui Plinius. "S ne ferim, scria Sfntul Augustin, s-i ascultm

36

Tineree f r btrnee

pe cei care pretind c anii, socotii atunci altfel dect astzi, erau att de scuri, nct era nevoie de zece pentru a face ct un an de-al nostru. Astfel, dup ei, cnd Scriptura atest c un patriarh a trit nou sute de ani, trebuie s nelegem nou zeci. "26 Asemenea raionaliti se gseau i printre credincioii care, departe de a dori s clatine autoritatea Scripturii, cutau mai degrab s-o ntreasc, fcnd mai plauzibil ceea ce po vestea ea cu privire la viaa lung a primilor oameni. Astfel, dac-i mprim vrsta la zece, Adam nu ar fi avut dect douzeci i trei de ani, n loc de dou sute treizeci, n momentul n care 1-a conceput pe Set. Dar despre acest aspect S antul Augustin constat o diferen ntre textul ebraic al Bi bliei i versiunea greceasc 3: Septuagintei. Referina la vr sta de dou sute treizeci de ani aparine celei din urm, n timp ce, n originalul ebraic, nu era vorba dect de o sut treizeci. Astfel, Adam ar fi devenit tat la treisprezece ani. i, n acest caz, fiul lui precedent s-ar fi nscut cnd el avea unsprezece ani! Un alt personaj biblic, Cainan, ofer un exemplu i mai deci siv: tot dup textul ebraic, el a avut un copil la aptezeci de ani. "Cum s ai un copil la apte ani?" ntreab, pe bun drepta te, Augustin. Impecabil demonstraie, prin reducere la absurd. E suficient, de altfel, s citeti cu atenie textul sacru pentru a-i da seama c, nainte chiar de Potop, anii se scurgeau n ace lai ritm cu ai notri. Nu ar putea fi altfel interpretate precizri cronologice ca aceasta: ,,Apele potopului s-au rspndit pe p mnt, n anul ase sute al vieii lui Noe, n a doua lun i n a douzeci i aptea zi a lunii. "27 A douzeci i aptea zi, aceasta nseamn c lunile aveau aceeai lungime ca i lunile pe care le cunoatem noi; i este la fel de evident c anii aveau, la rndul lor, acelai numr de luni (dac nu, anul ar fi trebuit s se redu c la treizeci i ase de zile, iar lunile, dac existau, la trei zile!). Da, strmoii notri triau foarte mult timp, nu exist nici o ndoial. Dar sperana lor de via ridic alte ntrebri. Cum
26 Sfntul Augustin, Despre cetatea lui Dumnezeu, XV, 1 2 . 27 Ibid. , XV, 1 4.

Perf eciunea originilor

37

procedau ei ca s rmn celibatari sau, mai explicit, pentru a se reine din punct de vedere sexual pn la o sut de ani i mai mult? S antul Augustin imagineaz dou rspunsuri posi bile. Poate c, n vremurile acelea, exista o alt distribuie a vrstelor: la o sut de ani, abia se ieea din adolescen. Dar o a doua ipotez pare mai plauzibil. Biblia nu este un regis tru de stare civil, ea nu propune un recensmnt complet al naterilor. "Scriptura nu vorbete de primii nscui, ci numai de cei necesari n ordinea succesiunii pentru a ajunge la Noe i, de la Noe, la Avram."28 Este vorba despre genealogia unui singur neam. n rest, patriarhii puteau foarte bine s devin tai la douzeci de ani; nimic nu o dovedete, dar nimic nu spune contrariul. Un ultim element adus n dezbatere se refer la prezena giganilor n primele timpuri ale istoriei. Credin destul de larg rspndit, evocat ntr-un pasaj biblic i, de asemenea, de unii autori clasici, ca Vergilius i Plinius (citai de Augustin), care credeau c, de-a lungul timpului, corpurile s-au micorat. Au gustin nu se mulumete s invoce autoritatea textului sacru i a altor surse, ci, paleontolog avant la lettre, el face apel i la mrturia fosilelor. Ar fi vzut cu propriii lui ochi, "pe rmul Uticei, un dinte molar uman att de extraordinar, nct, mpr it n conformitate cu proporiile reduse ale bietei noastre con diii umane, ar fi putut alctui o sut din dinii notri actuali. mi imaginez c era un dinte de gigant; cci dac oamenii de atunci erau mai mari dect noi, giganii erau cu mult mai mari".29 Pmntul a fost cndva populat de gigani i, chiar dac nu trebuie s le confundm seminia cu cea a oamenilor obinuii, acetia din urm trebuie s fi fost, la rndul lor, mai mari dect omul actual. Manifestat n statur, excelena biologic se ma nifesta i n longevitate. Dac se dovedete existena gi ganilor, dovada se aplic, indirect, i speranei de via. Pe
28 Ibid. , XV, 29 /bid. , XV,

15. 9.

38

Tineree f r btrnee

scurt, oamenii dinainte de Potop erau mai dezvoltai fizic i triau mai mult dect succesorii lor. Omul a devenit muritor din cauza pcatului originar. Dei corpul lui era de natur animal - la fel cu cel pe care-1 po sed astzi -, condiia paradiziac ("arborele vieii", suflul divin) l proteja fa de moarte, privilegiu care i-a fost retras. Dureroasa separare care a urmat ntre sufletul lui nemuritor i corpul supus stricciunii nu va lua sfrit dect odat cu sari tul timpurilor, nvierea morilor i Judecata de Apoi. "Omul nu va mai fi atunci pmntean, ci ceresc"; el i va recupera nveliul carnal, pe care un "duh dttor de via" l va face venic. Damnaii vor suferi n chiar carnea lor, n timp ce ale ii vor tri ntr-un "trup spiritual" (propriul lor trup transfigu rat de duh), restaurat n toat strlucirea tinereii, corespunznd "vrstei perfecte a lui Cristos" (n jur de treizeci de ani).3 0 Filozofia cretin este axat, n primul rnd, pe un concept al imortalitii (spirituale i trupeti). Dar traiectoria iniiatic recomandat este deosebit de lung i presrat cu capcane. "Fericirea venic" trebuie cu adevrat meritat.

O absen: f emeia
Ceea ce poate s surprind astzi, n aceste discuii privind longevitatea, este invizibilitatea aproape total a femeii. Nici o femeie printre zecile de persoane, mai mult sau mai puin ilustre, care au atins vrste naintate, menionate de Lucian. Nici Biblia nu amintete vreo femeie n aceast privin. Patriarhii sunt recenzai cu atenie, dar soiile lor rmn uitate. Nici Eva nu este tratat mai bine dect celelalte, dei nu poate fi con siderat o femeie oarecare. Ea e strmoaa noastr, n egal msur cu Adam, i, cu toate acestea, nu mai este niciodat menionat dup plecarea din Rai. A murit ea oare nainte, sau dup Adam? Nu tim. Aparent, este un detaliu fr importan. Mult mai trziu, n timpul Renaterii, pictorul italian Piero della
3 o Ibid. ,

XIII, 23-25 i

XXII,

15.

Per eciunea originilor f

39

Francesca (c. 1 4 1 6-1 492) i va fi amintit de Eva cnd a pic tat Moartea lui Adam pe o fresc a bisericii din Arezzo. Ae zat pe pmnt, acesta e susinut de soia lui, ce pare s-i fi supravieuit. Informaie biografic al crei unic fundament este imaginaia artistului. Plinius, cu lista lui incluznd mai multe nume de femei (n total apte), rmne o excepie notabil la capitolul despre longevitatea feminin; el va fi mult vreme sursa esenial privind acest subiect (fr a-1 uita pe Valerius Maximus, scriitor de la nceputul secolului 1 e.n., care-I pre ced cu un grup mi mic, de trei nume feminine). Acest tratament "discriminatoriu" i gsete parial justi ficarea n situaia obiectiv pe care am evocat-o deja: n ge neral, femeile triau mai puin dect brbaii. Dar motivul cel mai important vine din imaginarul (esenialmente masculin) privind condiia femeii. Femeia, credea Aristotel, este o "fiin incomplet", un fel de mascul "ratat". Biblia stabilete ex plicit o ierarhie: Eva a fost creat dintr-o coast a lui Adam; ea apare ca anex a brbatului. Pentru a reveni la Aristotel, br baii ar fi, n opinia lui, "programai" prin nsi natura lor s triasc mai mult, pentru c organismul masculin este mai cald, n timp ce femeia este rece i, n consecin, "debil".3 1 Prejudecata se va dovedi tenace. Pn ntr-o epoc recen t, longevitatea, cel puin n manifestrile ei mitologice, se de clina mai curnd la masculin. nfrunta1ea eternitii era o isprav viril, rezervat brbailor. Ca i n cazul altor indicatori isto rici, discursul referitor la longevitate dezvluie locul secundar acordat femeii de-a lungul istoriei.

Scurt bilan al Antichitii: greci, chinezi i cretini


Antichitatea a imaginat o mare varietate de teme i de stra tegii de longevitate, pe care secolele urmtoare se vor strdui
31 Aristotel, Despre generarea animalelor. Referitor la opiniile lui Aris totel, a se vedea i Giordana Pisi, ,,La medicina greca antica", n Senectus. La vecchiaia ne/ mondo classico, I, pp. 469-477.

40

Tineree f r btrnee

s le reia i s le reelaboreze. S ncercm s precizm ten dinele cele mai caracteristice. Mai nti, referirea destul de frecvent la o condiie ideal a omului, superioar celei pe care o cunoatem efectiv, carac terizat printr-o via mai lung i de calitate mai bun. Slabe le performane actuale nu exprim ntregul potenial (biologic i spiritual) al fiinei umane. Ceva trebuie s se fi dereglat n mecanismul istoric i social sau n interiorul nostru. n al doilea rnd i n contrast cu sentimentul de neputin asociat cu nostalgia unei lumi pierdute pentru totdeauna, o atitu dine voluntarist ncepe s-i croiasc drum, n scopul de a ridi ca fiina uman, colectiv sau individual, la nivelul de excelen originar (n termeni de longevitate: o sut de ani? sau poate nemurirea?). Antichitatea atest primele proiecte ale omului n lunga sa lupt mpotriva morii, n numele vieii. Mai multe metode avute n vedere (hran sntoas, mediu favorabil, cu tare spiritual) vor fi reinute de-a lungul secolelor, dovedin du-se, n acelai timp, foarte adaptabile la condiiile sociale, religioase i tiinifice n schimbare. Ct despre limita ultim a unei viei lungi, tot Antichitatea este cea care a identificat pricipalele paliere. n primul rnd, suta de ani, durat ideal i uneori efectiv a unei viei umane obinuite (secolul, numr perfect, cu mare valoare simbolic, msoar viaa uman, dar i istoria, tcnd astfel legtura din tre cele dou registre, individual i colectiv). Apoi, ceva mai ambiios, o sut douzeci de ani (multiplu de "doisprezece", cifr, la rndul ei, prin excelen simbolic), vrsta lui Moise (i, pentru a anticipa, i vrsta atins de Jeanne Calment). Conti nund ascensiunea, ajungem, aproape fr s ne dm seama, la palierul urmtor, situat la cota o sut cincizeci: este sperana de via a locuitorilor insulei vizitate de Iambulus. Un mic salt, pentru a atinge nivelul de dou sute, dublul unei viei lungi obi nuite, palier impresionant, dar nu lipsit de o oarecare logic: indivizi perfect sntoi, locuind ntr-un mediu de asemenea perfect sntos, ar trebui s fie capabili s triasc de dou ori mai mult dect oamenii mnai de boli i de tot felul de alte

Per eciunea originilor f

41

inconveniente i care triesc n medii mult mai puin favorabi le; pentru cei din Antichitate, era vrsta "standard" a indienilor. Aceste patru paliere: o sut, o sut douzeci, o sut cincizeci i dou sute de ani, vor rmne fixate ca obiective de longe vitate majore, reale i mitice n acelai timp. Odat depit frontiera celor dou secole, imaginaia i ia zborul i nimic nu ar mai putea s o rein. De ce nu sute, ba chiar mii de ani? Scopul suprem rmne evident nemuri rea, care pare mai bine asigurat prin calea spiritual (o sin tez inalterabil a corpului i spiritului: taoism, cretinism) dect prin cile biologice obinuite. S remarcm, totodat, sensibilitatea ideologic a longevi tii. Imaginarul nu poate scpa de constrngerile ideilor do minante, prejudecilor, proiectelor i iluziilor proprii fiecrei comuniti. Nici o ficiune nu este gratuit i, cu att mai pu in, marile mituri care exprim visurile umanitii. Sub acest aspect, longevitatea apare ca semn de excelen, favoriznd anu mite comuniti n raport cu altele, brbaii n raport cu femei le, aleii (regi, filozofi sau sf mi) n raport cu muritorii de rnd, credincioii n raport cu necredincioii i aa mai departe. Cu tarea longevitii presupune, de fiecare dat, un sistem bine de finit de valori sociale i morale. Trebuie totui s particularizm aceste trsturi mai mult sau mai puin generale, urmrind trei modele distincte. Grecii i romanii din epoca clasic, chinezii i cretinii nu au privit lucrurile n acelai fel. Dei longevitatea extrem a fost bogat ilustrat n mitologia greco-roman i n numeroase tradiii legendare, rmne un fapt c, n "viaa real", grecii i romanii nu au cedat, n general, acestor cnturi de siren. Ei nvaser deja s deosebeasc mi tologia de realitate i, chiar dac li se ntmpla s deplng scurti mea vieii, se resemnaser mai mult sau mai puin cu ea. Mai muli filozofi au fost preocupai s dedramatizeze moartea i au exprimat ndoieli cu privire la utilitatea unei viei prelungite din colo de limitele ei naturale. Medicina urma un drum similar; mi siunea ei era s trateze bolile i s atenueze inconvenientele

42

Tineree f r btrnee

btrneii, fr a repune n discuie problema frontierei accep tate ntre via i moarte. Astfel, perspectiva longevitii ne in dic un tip de civilizaie care a inventat demersul tiinific, dar s-a artat prea puin sensibil la ideile transformiste i indife rent la orice proiect de viitor. China a fost aceea care a oferit, prima, exemplul unei stra tegii eficiente mpotriva morii. Taoismul a fost la originea unui ansamblu coerent de practici (regim alimentar, tehnici de respi raie, exerciii fizice, perfecionare spiritual, procedee sexu ale), avnd scopul mrturisit de a sfida timpul, pentru a-i nsui o speran de via ntins pe secole sau chiar pe milenii, dac nu pur i simplu nemurirea. Aceast cutare privea numai o categorie restrns de iniiai, detaai de lumea nconjurtoa re; era un amestec destul de curios de pragmatism cu alur tiin ific i de reete mitologice preluate de la o epoc de aur pe care chinezii o respectau enorm. Toate acestea, n concordan cu profilul unei civilizaii tradiionaliste ale crei valori, imua bile, rmneau cele ale trecutului; o civilizaie repliat asupra ei nsei i refractar la schimbare, tentat mai degrab de per fecionarea spiritual individual dect de progresul colectiv. Dimpotriv, cutarea cretin a nemuririi i-a gsit locul n tr-o ampl schem istoric, orientat spre un el suprem (trium ful cetii lui Dumnezeu) i urmrind transfigurarea condiiei umane (a ntregii umaniti). Ea a fost, n felul ei, prima aplica re global a ideii de progres (adaptat i secularizat n epoca modern), prin obiectivul ei de a schimba radical omul, lumea i cursul istoriei. Astfel, n spaiul european cretinizat a avut loc o infuzie de idealism i de dinamism care au marcat profund propria lui istorie i istoria ntregii lumi.

Capitolul 2

Prin harul lui Dumnezeu (Evul Mediu)

S fini i regi
Nici o perioad. din istoria Occidentului nu a avut o coe ren similar celei a Evului Mediu. n faza lui clasic, din ju rul anului o mie, mecanismul social funciona prin interaciunea a trei categorii principale: aristocraia rzboinic, clerul i r nimea, n timp ce sinteza cultural era structurat n jurul princi piilor i valorilor religiei. Fusese ntreprins o vast operaiune, destinat s "sacralizeze" lumea, exact contrarul "desacralizrii" noastre ncepute cu Epoca Luminilor. Teologia domnea prin tre tiine; intelectualii epocii, aparinnd aproape toi cleru lui, priveau lumea din punctele lor privilegiate de observaie care erau mnstirile. Pentru ei, nu se punea problema s fac tabu/a rasa din motenirea precretin, greco-roman; preluase r din ea numeroase elemente, pentru a le utiliza n propria con strucie. S-a pstrat, de asemenea, un fond bogat de credine i tradiii populare, cu care Biserica a trebuit, de bine de ru, s se acomodeze. Teologia cretin, filozofia i tiina greco-ro mane, folclorul celtic i germanie au fost cele trei mari surse, divergente i complementare, ale culturii medievale. Perfor mana intelectual a Evului Mediu a fost tocmai armonizarea acestor elemente contradictorii n jurul unui principiu unifica tor. ntreaga cunoatere trebuia s fie adaptat i integrat n schema cretin a lumii, unde nimic nu se petrecea la ntm plare. Fiecare detaliu avea o semnificaie bine definit, sub au toritatea suprem a lui Dumnezeu. Spiritul uman este tentat de miraculos. Aceast nclinaie, identificabil n fiecare epoc i n fiecare cultur (inclusiv n societatea noastr tehnologic), a gsit un teren deosebit de fertil

44

Tineree f r btrnee

n Evul Mediu. Un adevrat torent de miracole, alimentat de mai multe izvoare: n primul rnd, evident, esena mistic a universului i a condiiei umane (supuse bunvoinei lui Dum nezeu i relei-voine a diavolului); apoi, izolarea Occidentului fa de celelalte pri ale lumii, de natur s stimuleze miracu losul exotic; n s arit, colecia extrem de bine dotat de figuri i povestiri mitologice provenind, n acelai timp, din Antichita te, din folclor i, ceva mai trziu, din imaginaia inepuizabil a arabilor, care au dezvluit europenilor spaiul fabulos al Orien tului ("orizontul oniric al Oceanului Indian", pentru a-l cita pe Jacques Le Goffl ). Condiiile oferite de Evul Mediu longevitii au fost limi tate i coercitive. Viaa venic fgduit de Biseric trecea, evident, prin moarte. n acest punct, discursul teologic prea confirmat i ntrit de situaia efectiv. Moartea secera r n ar cetare: se murea enorm n Evul Mediu. ntr-o societate care tria la limita inferioar a subzistenei, sperana de via era modest; cea mai mic perturbare (a condiiilor climatice, de exemplu, printr-un surplus de ploaie sau de secet) era de natu r s declaneze un lan de catastrofe, foamete i epidemii. Timpul se restrngea: viaa individual era fragil i scurt, viaa lumii de asemenea. Totul fugea spre o limit aparent apro piat: s aritul timpurilor i Judecata de Apoi. Perioada petrecu t pe pmnt era devalorizat, iar scurtimea ei acceptat ca o consecin fatal a pcatului originar. Dac ansele longevitii reale erau minime, longevitatea mitic se adapta foarte natural discursului teologic. Aceasta n semna s acorzi sufletului poziia principal. Relund argumen taia Sfntului Augustin, Toma d' Aquino, marele teolog al secolului al Xlll-lea, explica (n lucrarea sa fundamental, Summa theologica) c trupul lui Adam era de natur perisabil chiar i nainte de pcat; sufletul lui era cel care, prin harul lui Dum1 Jacques Le Goff, ,,L'Occident medieval et l'ocean Indien: un hori zon onirique", n Pour un autre Moyen-ge, Paris, 1 977, pp. 280-298 (cf. i trad. rom. de Maria Carpov, Pentru un alt Ev Mediu, Editura Meridiane, Bucureti, 1 986).

Prin harul lui Dumnezeu

45

nezeu, mpiedica procesul de descompunere (ceea ce nu s-a mai ntmplat dup pcat). Longevitatea depindea infinit mai mult de spirit dect de corp. lat, n acest sens, legenda Sfntului Silvestru, care a fost pap ntre 3 1 4 i 335. Atins de lepr, mpratul Constantin a consultat preoii pgni ai Romei, care i-au recomandat s se mbieze n snge de copil (proprietate curativ sau chiar cu efect de ntinerire pe care o avea sngele tnr). n ultimul mo ment, iluminat de un vis, mpratul a oprit masacrul i a cerut s vin papa Silvestru. Acesta a reuit s-1 conving de exce lena unui remediu foarte diferit: ndeprtarea rului prin botez. Chiar n clipa n care i-a fost administrat sacramentul, stigma tele leprei au disprut ca prin minune. Purificarea spiritual a avut ca efect purificarea trupeasc. Consecinele acestui eve niment (datnd din 326) au fost importante: botezul mpratu lui a deschis calea triumfului religiei cretine. Se pare c harul lui Dumnezeu era de natur s ntrein sntatea i s prelungeasc zilele "aleilor" (pentru ca ei s beneficieze de viaa venic). S-a petrecut o remaniere radi cal n galeria persoanelor recompensate n acest mod. Regii i filozofii pgni, dragi "specialitilor" antici ai longevitii, au fost lsai deoparte. Au rmas n scen, evident, patriarhii biblici, crora li s-a alturat o nou categorie: personajele mar cante ale Bisericii: sihatri, episcopi i sfini. O via lung ap rea ca dar divin acordat celor mai virtuoi. Ea instituia un argument suplimentar n favoarea preeminenei Bisericii, mar cat, n persoana servitorilor ei, printr-un semn de excelen. Prototipul btrnului sfnt era Sfntul Antonie, care ar fi trit o sut cinci ani, din 25 1 pn n 356. lat una dintre mari le figuri din primele secole ale cretinismului. El i-a petrecut aproape toat viaa n singurtate sau nconjurat de discipoli n deertul egiptean, unde a fondat mai multe mnstiri. Bise rica l onoreaz ca pe iniiatorul monahismului. n plus, el a intrat n legend pentru c a rezistat unui lung ir de ispite ale diavolului (,,ispitele Sfntului Antonie" constituie o tem repre zentat adesea n pictura occidental, datorit caracterului pildui tor al povestirii, dar i pentru posibilitatea oferit artistului de

46

Tineree f r btrnee

a ntruchipa tot felul de himere i seducii). n acest caz, lon gevitatea nu face dect s confirme i s ntreasc mesajul unei existene superioare. Dar sunt evocate exemple i mai impresionante, numele i recordurile variind n funcie de surse i tradiii. Astfel, Stn tul Simion (figur mai degrab legendar), al doilea episcop al Ierusalimului, succesor al Stntului Iacob, ar fi fost crucifi cat n 1 07, la vrsta de o sut douzeci de ani. Stntul Patrick (secolul al V-lea), apostol al irlandezilor, ar fi murit, i el, la vrsta de o sut douzeci de ani. Stntului David (secolul al VI-lea), patron al rii Galilor, i s-au putut atribui o sut apte zeci de ani, cu att mai mult cu ct datele naterii i morii lui sunt deopotriv incerte. Dar recordul insule lor britanice, boga te n centenari, este deinut de Stntul Kentigem, cunoscut i sub numele de Stntul Mungo, venerat n Scoia (patronul ora ului Glasgow) i apostol de Cumbria, mort, puin dup anul 600, la presupusa vrst de o sut optzeci i cinci de ani; nume le lui a fost adesea invocat, pn n zilele noastre, ca dovad de "fezabilitate" (pentru optimitii longevitii, el oferea mode lul ideal: sensibil mai mult dect o via lung obinuit, dar oricum ceva mai "realist" dect vieile prelungite pe mai multe secole sau milenii). Din pcate, acest record a fost revizuit n jos; astzi, i se atribuie mai degrab optzeci i cinci dect o sut optzeci i cinci de ani ! De altfel, acesta nu era recordul absolut. severin, episcop de Tongres (n Belgia), uns la dou sute nouzeci i apte de ani, ar fi trit trei sute aptezeci i cinci de ani ! 2 Cea mai bun soluie pentru a tri mult vreme era, s e pare, viaa monahal. Vastul arhipelag al mnstirilor configura un spaiu deja diferit, un fel de legtur ntre pmnt i cer.
2 O enumerare a acestor recorduri n articolul "Longevite" din Grand dictionnaire universel du X!Xe siecle, editat de Pierre Larousse, Paris,

1 866-1 876, vol. X, p. 663 . Pentru o reconstituire critic a acelorai bio grafii, se poate apela la David Hugh Fanner, Ox ord Dictionary o f fSaints, Oxford, 1 992.

Prin harul lui Dumnezeu

47

mbrcarea vemntului monahal corespundea, cum remarc Georges Minois, unei "intrri n eternitate"; era cel mai bun mij loc "de a scpa de btrnee, de a se prelungi, de a se perpetua") i pe urm erau regii, mai ales strmoii legendari. Istori cii epocii i atribuiau trei sute de ani lui Pharamond i o sut patruzeci i ase lui Meroveu, predecesorii legendari ai regi lor franci. Ct despre Carol cel Mare, La chanson de Roland l transfigureaz pe tnrul din 778 - cci, la momentul Ron cevaux, viitorul mprat nu avea dect treizeci i ase de ani ntr-un btrn "cu barba alb". Dar ce btrn!
En verite, dit le paien, je suis tout emerveille

la vue de Charlemagne, qui est si vieux et chenu

Il a bien, je crois, deux cents ans et plus. 4

"ntr-adevr, spune pgnul, tare m minunez


La vederea lui Carol cel Mare, care este att de btrn i crunt, Are, cred, dou sute de ani i mai bine."

La peste dou sute de ani, Carol cel Mare se ine bine. El se impune tuturor prin nelepciune, dar i prin fora sa fizic. Pe cmpul de btlie, braul lui este nc tnr. nc o dat, lon gevitatea se acord cu sacrul. Regele este n comuniune cu Dumnezeu, care consimte s fac miracole pentru a-i mplini ruga; un nger le servete drept intermediar, i arhanghelul Ga briel n persoan i vegheaz somnul.
Pour Charlemagne Dieu fit un grand miracle Car le soleil s 'est arrete, immobile dans le ciel. 5

"Pentru Carol cel Mare, Dumnezeu a fcut un mare miracol Cci soarele s-a oprit, nemicat pe cer." Georges Minois, Histoire de la vieillesse en Occident. De l'Antiqui Renaissance, Paris, 1 987, p. 234. 4 La chanson de Roland, XLV, traducere de Leon Gautier, ediia a un sprezecea, Tours, 1 88 1 , p. 57. s Ibid. , CCX, p. 233.
3

te a la

48

Tineree f r btrnee

Legend vie, interlocutor privilegiat al cerului, Carol cel Mare nu putea rata apoteoza longevitii. Mai curios este cazul lui Attila, regele hunilor. "Biciul lui Dumnezeu" pentru Occident, el a devenit, in schimb, strmoul legendar al ungurilor; acestora din urm trebuie s ne adresm pentru a-i inscrie numele in registrul longevitii. Trebuie tiut c n Evul Mediu hunii erau considerai ca personaje aproape fantastice, situate intr-un context magic, la limita umanului (po poarele de la marginea lumii !). n orice caz, vechile cronici un gureti i atribuie lui Attila o vrst foarte naintat i un apetit pentru femei care corespunde foarte bine unei anumite versiuni a arhetipului (funcie regal-virilitate-longevitate). Conform tradiiei, Attila avea pe atunci o sut douzeci i patru de ani, ceea ce la huni nu era o vrst prea naintat; tatl lui tria inc i-i guverna tribul din Asia. n ciuda vrstei, Attila nu-i pierduse nimic din ardoarea tinereii. O numeroas socie tate de femei i umplea palatul, crescnd fr ncetare, prin noi cstorii. Elanul amoros urma s-i fie fatal. El i-a luat o nou femeie, ultima. A doua zi dup noaptea nunii, a fost gsit mort lng tnra lui soie. La o sut douzeci i patru de ani, tre buie totui s fii atent!6 De la Sfntul Simion la Attila, galeria pare s nu aib prea mult coeren. Ce reunete totui aceste personaje, pe lng amprenta evident de supranatural? Este vorba, mai ales, de rolul pe care-l joac in anumite mituri fondatoare, religioase sau po litice: Biserica universal sau biserici ,,naionale", regatul franci lor, regatul ungar, Imperiul Occidentului . . . Semn de perenitate, semn al unei relaii speciale cu Creatorul, longevitatea marca printr-o trstur in plus excelena fondatoare.
6 Cu privire la legendele i tradiile legate de Attila i de huni, se poate consulta lucrarea Histoire d'Attila et de ses successeurs, de Amedee Thieny, 2 volume, Paris, ase ediii ntre 1 856 i 1 884.

Prin harul lui Dumnezeu

49

Fntna tinereii: de la Alexandru cel Mare la Mandeville


Printre simbolurile de longevitate cretinizate, fntna tine reii ocup un loc important. Ea era cunoscut nc din Antichi tate, dar, mulumit interpretrii cretine, calitile ei regeneratoare gseau n sarit o explicaie. n conformitate cu Biblia, un flu viu, separat n patru brae, izvora din Rai. Se pare c exista un canal secret care lega fntna de apele Paradisului. Vulgarizarea acestei legende datoreaz mult uneia dintre cele mai citite lucrri din Evul Mediu de la un capt la altul al Europei, Romanul lui Alexandru. 7 La origine, aceasta a fost aventura real a lui Alexandru cel Mare, tnr rege macedonean, care a devenit mprat al lumii (imperiul lui se ntindea aproape asupra totalitii lumii cunoscute de antici). Istorie real, dar, se pare, mai apropiat de faptele de vitejie ale eroilor legen dari, ea a fost repede transfigurat i mbogit cu elemente fabuloase. Romanul lui Alexandru - n acelai timp "fals ro man" i "fals istorie" - a dat mult de furc specialitilor. Auto rul este necunoscut (atribuirea lui unui ,,Pseudo-Callisthenes" nu nseanm dect respingerea paternitii fictive a lui Callisthenes, istoric oficial al lui Alexandru, ucis n cele din urm din ordi nul acestuia), iar perioada primei redactri este incert (oscilnd ntre perioada elenistic, secolele al II-lea-l .Cr., i perioada imperial roman, secolele al 11-lea-al lll-lea). Scris n greac, foarte probabil n Egipt, acest text, cruia nu i se cunoate origi nalul, a fost multiplicat spre sfritul Antichitii i n Evul Mediu n nenumrate versiuni, greceti, occidentale i orien tale care, dincolo de un aer de familie, prezint diferene con siderabile. Adevrul este c povestea fabuloas a cuceririlor
7 Pseudo-Callisthene, Le roman d 'A /exandre, tradus i comentat de Gilles Bounoure i Blandine Serret, Paris, 1 992, cu o "Introducere" (de Gilles Bounoure), pp. IX-XXXVIII, care se refer la cercetrile privind filiaia acestui ansamblu de texte.

50

Tineree f r btrnee

lui Alexandru satisfcea att setea de miraculos a cititorului din Evul Mediu (miracolele din Asia i, mai ales, din India ocu pnd un loc important), ct i preocuprile lui pioase, pentru c itinerarul asiatic al lui Alexandru prea s duc, etap cu etap, spre Paradisul terestru (situat pe hrile epocii n punc tul cel mai ndeprtat al Extremului Orient). Cea mai veche versiune greac cunoscut povestete cum tnrul cuceritor s-a apropiat de fntna vieii, ntr-o regiune unde soarele nu mai strlucea, adic undeva ctre marginile lumii; din pcate, nu el, ci buctarul lui a fost cel care a profi tat de proprietile ei miraculoase ! Mai mult dect att, aces ta i-a oferit o nghiitur unei fiice ne legitime a lui Alexandru, pe care dorea s-o seduc. Regele a devenit gelos: dup ce cuce rise lumea, ratase n mod prostesc nemurirea. El s-a rzbunat, alungnd-o pe tnra fat n muni, n timp ce buctarul a fost aruncat n mare, cu o piatr de gt. Cei doi, evident, triesc i astzi: ea, n compania demonilor munilor, iar el, a celor ac vatici ! Acest pasaj e nc departe de a inspira un aer foarte cretin! Dar, n alte variante, e precizat esena paradiziac a izvorului. Astfel, versiunea francez a Romanului lui Alexandru (lung compoziie n versuri datnd din secolul al XII-lea) afirm expli cit c fntna i trage apele din fluviul Paradisului. Cei care se mbiaz n ele, chiar la vrste foarte naintate, revin la vr sta de treizeci de ani (adic vrsta lui Cristos i vrsta prezuma t a corpurilor renviate dup sfritul lumii i Judecata de Apoi). Una dintre variantele avnd un impact cultural extraordinar a fost versiunea romneasc; ea a fost, sub titlul Alexandria, textul literar cel mai citit n spaiul romnesc din secolul al XVI-lea pn n al XVIII-lea. Conform acestei adaptri (care deriv, la rndul ei, dintr-o alt variant, greac i srb), Ale xandru ajunge pe o insul, unde, n mij locul unei naturi para diziace, triesc oameni panici i fericii, care ies n eviden la prima vedere prin faptul c sunt complet goi. Femeile se re marc prin... absen! ntr-adevr, ele triesc separat, pe o insul

Prin harul lui Dumnezeu

51

apropiat i, pentru mai mult siguran, la adpostul unei incin te fortificate. O dat pe an, ele i viziteaz pe brbai. Astfel, pcatul prin sex este exclus; oamenii nu se mpreuneaz dect pentru a procrea. Acest tandem de insule nu este o noutate. Ele sunt uneori menionate n sursele medievale, inclusiv de Marco Polo, care nu se sfiete s afirme c le-a vizitat! Insula brbai lor este condus de un mprat, pe care Alexandru (n calitate de coleg!) l viziteaz. El l gsete, cu nimic mai mbrcat dect supuii lui, aezat pe un scaun de aur, la umbra unui copac plin de fructe i avnd la picioare un izvor, evident tntna tinereii. Stpnul locurilor i ine lui Alexandru un discurs plin de re ferine biblice (el i supuii lui ar fi urmaii lui Set, fiu al lui Adam), dup care i ofer un flacon coninnd preiosul lichid, cu sfatul de a-1 utiliza cnd va fi btrn, pentru a reveni la vr sta de treizeci de ani (dar, dup cum se tie, Alexandru n-a ajuns niciodat btrn). Cele dou insule, a brbailor i a femeilor, dau deja o impresie n avanpremier a Raiului. Ele sunt etape pe drumul care duce la Paradisul terestru. Dar cel mai ndrzne deznodmnt aparine unei versiuni orale, care a circulat n folclorul romnesc (unde se regsesc mai multe episoade din Alexandria complet reelaborate). La ca ptul expediiei sale, mpratul ajunge la porile Raiului, dar intrarea i este refuzat. n schimb, un btrn sau, n alt va riant, un serafim i ofer "ap vie" (foarte prezent i ea n folclorul romnesc: capabil s nvie morii i s prelungeas c viaa orict de mult). Alexandru refuz (contient de pova ra eternitii), dar d s bea calului su, Ducipal. Acesta triete i astzi, ateptnd poate un nou Alexandru. Timp de mai multe secole, Occidentul, nchis n el nsui, s-a mulumit s viseze la orizonturi ndeprtate. Dar a venit un moment n care el a plecat s descopere i s cucereasc lumea (la nceput, au fost cruciadele, apoi drumul Chinei i al Indiei, apoi America . . . ). n drumul lor, cltorii, negustorii i misionarii vedeau defilnd n faa lor locuri i popoare reale, pe care le amestecau totui cu geografia imaginar purtat n propriul lor bagaj cultural. Ei aveau mai mult ncredere n ceea

52

Tineree f r btrnee

ce credeau c tiu dect n ceea ce vedeau n realitate (aceas ta este, de altfel, condiia oricrei cltorii: fiecare privete cu ochii lui i prin prisma propriilor prejudeci). Unul dintre obiecti vele cutate era evident Paradisul terestru, situat la extremitatea oriental a lumii. Columb, care a tradus la fiecare pas geografia real n geografie imaginar (identificnd astfel America cu Ex tremul Orient, iar pe locuitorii ei cu "indienii"), a crezut c a atins Paradisul la gura fluviului Orinoco ("dovezile" i se preau suficiente: pdurea ecuatorial i un mare fluviu care nu putea izvor dect din Paradis!). Pe aceast traiectorie care ducea n Rai, era inevitabil s dai peste fntna tinereii, care-i primea apele din izvoarele Raiului. Jean de Mandeville se numr printre muritorii care au avut ocazia s guste din acest izvor. Cel puin, aa pretinde el. Acest Mandeville este, de altfel, un personaj ct se poate de misterios: englez "n principiu", eventual francez, dar n orice caz cltor contestat. Cu siguran, n-a ajuns niciodat n India sau China, aa cum pretinde. Poate, cel mult, la Ierusalim i n Orientul Apropiat. Dac nu cumva nu i-a prsit nicioda t grdina. Cltoriile sale (redactate pe la 1 3 56, n francez) ofer mai degrab o "imagine a lumii" n maniera cosmogra fiilor medievale, bogate n fabulaii de tot felul. Fapt este c aceast carte a avut un imens succes (aproape trei sute de manu scrise nregistrate, un bestseller al Evului Mediu; ntr-adevr, puine texte profane din epoc depeau suta de exemplare).8 Ct despre celebra fntn, dup Mandeville, ea se gsea n mprejurimile Indiei, la poalele unui munte: " . . . frumoas fntn abundent, care are mirosul i savoarea a tot felul de condimente i-i schimb mirosul i gustul din ceas n ceas . . . Oricine bea, pe stomacul gol, de trei ori din aceast fntn se vindec, oricare i-ar fi boala. Iar cei care locuiesc acolo i
8 Pentru Mandeville, a se vedea Christiane Deluz, Le livre de Jehan de Mandeville. Une geographie au X/V siecle, Louvain-la-Neuve, 1 988, e i ediiile sale din textul lui Mandeville: Voyage autour de la T erre, Pa ' ris, 1 993, i Le livre des merveilles du monde, Paris, 2000.

Prin harul lui Dumnezeu

53

beau adesea din ea nu au niciodat vreo boal i par mereu tineri. Eu am but de trei sau patru ori i mi se pare c m simt mai bine. Unii i spun fntna tinereii, pentru c cel care bea ade sea pare mereu tnr i-i duce viaa fr boli. Se spune c acest izvor vine din Raiul pmntesc, att de bun este." Mandeville l confirma pe Alexandru, i Alexandru l sus inea pe Mandeville. De altfel, care cititor din Evul Mediu s-ar fi ndoit de mrturia unui cltor care vzuse cu propriii ochi i buse cu propria gur?

Lumea cealalt: modelul irlandez


Aparent, calea cea mai sigur pentru o obine nemurirea este aceea de a muri, ajungnd astfel ntr-o lume unde nu mai exist moarte. Urmrirea longevitii ncearc s rezolve tocmai aceas t dilem: s obii nemurirea (sau o "cvasinemurire") r a ar trece prin moarte. Dar nici moartea nu este identic de la o cultur la alta. n Hadesul grecilor, morii, redui la condiia de "umbre", continuau o existen diminuat i lipsit de bucu rie. Neatrgtor proiect, se va spune! Nici noiunea cretin de lume de dincolo, plin de sperane pentru cei merituoi, nu e lipsit de anumite inconveniente. Ea presupune, ntr-o prim etap, separarea dureroas i frustrant dintre corp i spirit; ris cul pedepselor venice pentru pctoi (i cine nu pctuie te niciodat?); iar pentru cei r pat, bucurii att de virtuoase, ar nct am putea eventual s ne lipsim de ele! Poate c celii gsiser ceva mai bun. Credinele lor, pstra te mai ales n folclorul irlandez, se bazau pe apropierea i uma nizarea lumii de dincolo. Barierele erau reduse la minimum, iar punctele de trecere sporite. Sid-ul - cuvntul irlandez pen tru "lumea cealalt", numit, de asemenea, n mod semnifica tiv i Mag Mell "cmpia plcerilor", Tir T aimgire "pmntul fgduinei" i Tir na n6g "ara tinereii venice" - se gsea cel mai adesea pe un trm (o insul) dincolo de ape, la vest de Irlanda; dar uneori o regsim la doi pai, pe coline sau n

54

Tineree f r btrnee

adncul lacurilor. Este un univers diseminat, care nu se supune imperative lor spaiale ale lumii obinuite. Uneori este suficient s treci un ru sau s ptrunzi ntr-o grot pentru a te gsi n anticamera lui. 9 n orice caz, atmosfera locurilor nu las nimic de dorit. Toat lumea e satisfcut pe deplin, mai ales cei care tiu s apre cieze femeile (magnifice, ntr-adevr!) i mncarea bun. Nu e tocmai un loc potrivit pentru ascei. Nota dominant de senzu alitate (o continu srbtoare) a fost ulterior atenuat - fr a disprea complet - de cretinism, al crui proiect a fost fuziu nea acestui Paradis relaxat cu propriul Paradis, virtuos i hie ratic. Se constat deja respectiva evoluie n cltoria Sfntului Brendan, clugr irlandez din secolul al VI-lea; acest text de ficiune pur, scris mult mai trziu, prin secolul al X-lea, po vestete periplul atlantic al lui Brendan i al clugrilor care-1 nsoeau. Dup ce au navigat mult vreme, ei se apropie de insula Paradisului, dar nu au dreptul s intre acolo; de departe, aud corul ngerilor. Un du-te-vino destul de intens leag lumea noastr de cealal t. Din cnd n cnd, apar femei seductoare, care-i invit pe unii muritori (brbai, desigur) s le urmeze n inutul tinereii venice. O astfel de aventur i se ntmpl lui Oisin, unul din tre eroii cei mai de vaz din folclorul irlandez. Cu ocazia unei vntori, el o ntlnete pe prinesa Niamh, femeie tnr i frumoas venit din lumea cealalt pe calul ei alb. Ajuni mpre un n "mpria tinereii", ei se cstoresc i au trei copii: doi biei i o fat. i timpul trece . . . sau, mai degrab, nu tre ce, pentru c este domeniul eternitii. n special, cltoriile pe mare erau susceptibile s duc la cealalt lume sau la unele dintre dependinele ei, dintre care "insula femeilor" rmnea cea mai atrgtoare. Astfel este i cltoria lui Bran, un rege irlandez care, ispitit, la rndul lui, de o femeie venit de dincolo, pleac mpreun cu douzeci i
9 O excelent introducere n mitologia irlandez este oferit de Da ragh Smyth, A Guide to Irish M ythology, Dublin, 1 988.

Prin harul lui Dumnezeu

55

apte de tovari n cutarea acestei insule vestite. Ei reuesc s-o gseasc i petrec acolo un timp ntr-o companie plcut. O cltorie similar e ntreprins de Mael Duin cu aptespreze ce nsoitori. Dup ce au vizitat nu mai puin de treizeci i trei de insule, fiecare cu ciudeniile ei, brbaii debarc pe insu la femeilor, unde sunt primii de regin i cele aptesprezece fiice ale ei. E uor de ghicit ceea ce urmeaz. Plcerile patului i ale mesei se nlnuie - poate c ntr-un mod cam monoton! Imram (imrama, la plural - ceea ce nseamn "periplu", "circumnavigaie") este cuvntul irlandez care desemneaz acest gen de cltorie n lumea de dincolo. Raportul strns care se stabilete astfel ntre cele dou registre ale vieii atenueaz sensibil - chiar pn la a o face s dispar - frica de moarte. Moartea apare nu ca o ruptur, ci ca o continuare a vieii pe un plan mai bun al existenei. Corpul nu numai c nu este de valorizat, ci, mai mult, el este invitat s beneficieze din plin de plcerile elementare ale vieii: dragostea i hrana. Interpre tarea rmne deschis. Aceste insule ale fericiilor sunt situa te, n acelai timp, n lumea de dincolo i n lumea n care trim; frontiera aproape c dispare. Ar putea fi vorba mai puin de o alt via ntr-o alt lume, ct de prelungirea vieii pmnteti ntr-o alt parte a lumii, acolo unde timpul nu mai are nici o influen. i, n acest caz, moartea este pur i simplu nlocuit de cltorie. Aceast edere ntr-un spaiu conceput dup o logic diferi t ridic totui unele probleme pentru cltorii ocazionali. E o lume perfect, nimic de spus - poate totui un pic prea per fect. Neprevzutul, care e sarea vieii, i lipsete cu totul. Este acelai film care se deruleaz la infinit. Astfel nct, la un mo ment dat, eroii i amintesc de lumea pe care au prsit-o: cu imperfeciunile, dar nu mai puin cu atraciile ei. Nostalgia i mpinge s se smulg din braele admirabilelor lor nsoitoa re: Oisin, Bran i Mael Duin mpreun cu tovarii lor revin astfel n patria lor.

56

Tineree f r btrnee

Dar ntoarcerea nu e lipsit de riscuri. Timpul nu are aceeai valoare n aceste lumi paralele. Poate c, ntre timp, pentru muritori au trecut sute de ani. i iat c Oisin, dup trei sute de ani, revine n Irlanda pe un cal alb, n timp ce Niamh l sf tuiete s nu pun niciodat piciorul pe pmnt. Din neferici re, el face chiar acest lucru ntr-un moment de neatenie, devenind ntr-o clip un btrn. Calul alb l las prad sorii lui pmnteti i se ntoarce n lumea de dincolo. 1o Nici o arie cultural nu poate rivaliza cu bogia i coeren a imramelor irlandeze. Totui, o schem similar poate fi re gsit n unele povestiri aparinnd unor tradiii diferite. Astfel, un text redactat n secolul al XIII-lea n nordul Italiei (relund i adaptnd o surs oral) relateaz cltoria unui tnr nobil, cluzit de un btrn, n realitate un nger, ctre o ar ncn ttoare, pe care, fr ndoial, putem s o echivalm cu Raiul. El rmne acolo trei sute de ani, ntr-o stare de fericire i fr a fi marcat n nici un fel de trecerea timpului. La ntoarcere, locurile i se par de nerecunoscut. O mnstire se nal pe lo cul vechiului castel. Familia lui nu mai triete de mult timp. Revenit n lumea n care timpul ucide, tnrul nobil mbtr nete rapid i este luat de moarte. " O poveste romneasc pune n scen o istorie asemntoa re, cu diferena c, de data aceasta, elementul cretin este ab sent, dovad a prezenei unui "strat" folcloric mai vechi sau mai bine conservat. Un fiu de mprat strbate lumea n cu tarea unei ri n care btrneea i moartea sunt necunoscute. El reuete s-i ating scopul. Cstorit cu o zn, tnrul tr iete un ir lung de zile lipsit de griji i fericit. Dar, deodat, el i amintete de ai lui i, cednd dorinei irezistibile de a-i revedea, se ntoarce n ar. Timpul ncepe din nou s curg;
10 11

/bid. , p. 1 22.

O analiz a acestei povestiri, n articolul lui Jacques Le Goff, ,,As pects savants et populaires des voyages dans l'au-dela au Moyen-ge", n L 'imaginaire medieval, Paris, 1 985, pp. 1 1 2-1 1 4.

Prin harul lui Dumnezeu

57

cu fiecare etap, eroul nostru devine mai btrn, pentru ca, n cele din urm, s cad n braele morii, n mijlocul ruinelor palatului su regsit. I2

Epoca lui Roger Bacon


Etapa final a Evului Mediu - ncepnd, n esen, cu se colele al XII-lea i al XIII-lea - este oarecum n discordan cu secolele precedente. Ea e larg deschis ctre Renatere i nceputul epocii moderne. Avnt demografic, tehnologic i cul tural: societatea occidental se pune n micare; este momen tul n care ncepe expansiunea Occidentului, fenomen care avea s marcheze ntr-un mod decisiv destinul lumii pn n epoca noastr. Teologia ine nc friele, dar se fac simite eforturi de a o asocia cu o investigaie de factur tiinific. Texte vechi, greceti i latine, sunt repuse n circulaie; tiina arab, dez voltat nainte de micarea tiinific european, este i ea pus la treab (o tiin de altfel destul de dependent pe de o parte de sursele clasice greceti, iar pe de alt parte de procedee spe cifice, mprumutate de la alchimie, astrologie i magie; ar fi imprudent s "modemizm" prea mult gndirea tiinific me dieval, fie ea arab sau european). Credina ntr-un adevr revelat ncepe s mearg mn n mn cu cutarea ct se poate de uman a adevrurilor ascunse, prin observaie i experiment. n domeniul care ne intereseaz, cel al longevitii, Biblia r mne sursa esenial, dar ea e deja completat de consideraii pur medicale, inspirate din lucrrile lui Hipocrat, Galenus i Avicenna (nume europenizat al marelui medic persan Ibn-Sina, 980-1 037, discipol al lui Hipocrat i Galenus, i a crui lu crare Canonul medicinei avea s domine mai multe secole de practic i nvmnt medical european).
1 2 Povestea Tinereef r btrnee i viaf r de moarte figureaz n culegerea lui Petre Ispirescu Legendele sau basmele romnilor (prima ediie, Bucureti, 1 872-1 876).

58

Tineree f r btrnee

Printre noile achiziii ale Occidentului, figura la loc de cinste alchimia. Taoitii chinezi au fost primii care au practicat aceas t art. Alchimia a fost cunoscut i de indieni, ca i n lumea elenistic, n principal n Egipt (ctre sfritul Antichitii), de unde a fost preluat de arabi. Europenii au mprumutat-o de la acetia din urm n secolul al XII-lea, n epoca n care au descoperit tiina i filozofia arab (i chiar, prin intermediul acestora, vechi surse greceti uitate). n secolul al XIII-lea, al chimia era deja la mod n Occident, iar interesul pentru ea a rmas la cote ridicate pn n secolul al XVI-lea. 13 Alchimia este, n acelai timp, tehnic i ascez. Pentru adep ii ei, transmutarea elementelor (pentru a se obine aur) nu re prezenta dect dimensiunea material a unui proiect mult mai subtil i mai ambiios, avnd drept scop transmutarea spiritu lui uman, purificarea i transfigurarea omului. Metalurgia alchi mic, cu simbolurile ei cele mai puternice - aurul i mercurul (acesta din urm, extras din cinabru, sulfur de culoare roie, similar simbolic cu sngele) - nsoea i susinea aceast meta morfoz. Piatra filozofal i expresia ei lichid, elixirul vieii, scopuri supreme ale cercetrii, trebuiau s ofere cunoaterea absolutului i mijloacele capabile s schimbe condiia uman. Taoismul lega n mod expres alchimia de cutarea longevi tii sau chiar a nemuririi. Mai ponderai, arabii s-au concentrat pe aplicaiile ei medicale (tratamentul bolilor). Dar Occidentul voia deja mai mult. Ambiia alchimitilor europeni nu ceda cu nimic obiectivelor colegilor lor chinezi (ale cror lucrri le ig norau). nc din secolul al XIV-lea, ei au ajuns la concepia de Ars Magna "marea lucrare", care trebuia s duc la crea rea unui "supraom" dotat cu longevitate pe msur. Alchimis tul spera s se debaraseze de carnea coruptibil r s treac ar
1 3 Pentru alchimie i raportul alchimie-longevitate, a se vedea Gerald J. Gruman, op. cit. , capitolul "The Alchemists", pp. 49--68, i Serge Hutin, L'immortalite alchimique, Paris, 1 99 1 ; de asemenea, sub un aspect mai general, consideraiile lui Mircea Eliade, Forgerons et alchimistes, Paris, 1 956.

Prin harul lui Dumnezeu

59

prin moarte, transformnd corpul material n "trup de slav", analog celui pe care-1 avea Adam nainte de pcat i corpului pe care-I va avea cel ales dup Judecata de Apoi. Fr a se disocia n mod explicit de Biseric, alchimia prac tica o cale paralel i independent. Ea sugera deja separarea care avea s urmeze ntre tiin i teologie. n acest context efervescent, a aprut o oper excepional, de o originalitate de netgduit, dar nu mai puin adaptat spiri tului epocii. Ea aparine lui Roger Bacon ( c. 1 1 20-- 1 292), c lugr franciscan englez, supranumit doctorul admirabil. Acest monah nonconformist a fost adeptul unei tiine deschise, ba zat pe metoda experimental. Textele lui (dintre care cele mai importante sunt grupate n Opus maius) atest o abordare n acelai timp teologic i tiinific, n care este deja identifi cabil germenul modernitii, altri de un filon magic tradi ional i de speculaii alchimice. In fond, Bacon a crezut n capacitatea omului de a dezvlui i de a-i nsui secretele na turii. El a crezut n perfecionarea omului prin propriile fore i mijloace. Prin el, se confirm tendina individualist i vo luntarist, sensul "faustian" al mentalitii occidentale. Bacon poate fi considerat ca precursor al "tiinei longevi tii". n acest domeniu, el ne-a lsat prima mare contribuie individual. 1 4 Dup cum am vzut, tradiiile, ipotezele i me todele nu lipseau. Totui, el a fost cel care a ncercat s intro duc disciplina n aceast mas de cunotine, supunnd-o unei abordri ce respecta tradiia biblic, dar era - credea el pragmatic i experimental. El a vzut n longevitate nu numai partea ei nostalgic, orientat spre origini ndeprtate aproape perfecte, ci i o metod capabil s reactualizeze excelena primelor timpuri. Dac religia dovedea c omul, la nceput, trise foarte mult timp, tiina era susceptibil s refac aceast stare originar sau ceva care s-i semene.
'4 Despre sistemul longevitii la Bacon, o foarte bun analiz poate gsit n ediia lui A.G. Little i E. Withington, De retardatione acci dentium senectutis, Oxford, 1 928: "lntroduction", partea a II-a ("Character istics. Authorities. System. Occult Remedies. Estimate"), pp. XXXI-XLIV.

fi

60

Tineree f r btrnee

Omul a fost conceput ca fiin nemuritoare, afirm Bacon ntr-un capitol al eseului su intitulat Epistola de secretis operi bus naturae et artis (Scrisoare despre minunile naturii i artei). El a pierdut aceast condiie ca urmare a pcatului. Dar, chiar i dup pcat, o via uman obinuit dura aproape o mie de ani. Aceasta nseamn c starea actual nu e dect o reducere accidental, cauzat de un regim deficient de sntate i de ero rile de ordin moral. Prin imprudenele lui de toate felurile, omul i-a erodat capitalul biologic. n consecin, nimic mai legi tim dect s ne imaginm soluii care s apropie sperana de via de limita ei natural de o mie de ani (poate ceva mai puin, pentru c ne confruntm cu o ereditate deosebit de ncrcat). Totui, dac sperm s gsim argumente revoluionare n textele consacrate de Bacon longevitii, riscm s fim deza mgii. Cu siguran, acestea nu figureaz printre contribui ile lui cele mai novatoare. Pentru un rebel, el urmeaz cam mult "autoritile". Dar cum s rezolvi o provocare mitologic, dac nu tot prin mitologie? Nu putem cere unui clugr din secolul al XIII-lea ceea ce nici savanii de astzi nu au rezolvat nc! Prudent, Bacon reia teoria umorilor. El crede, ca i maetrii lui greci i arabi, c trupul, mbtrnind, i pierde din cldur i umiditate. Acesta e procesul pe care ar trebui s-1 ntrziem ct mai mult posibil. Unde s gseti remediu]? ntr-un regim mai sntos, care s respecte mai mult echilibrul natural n ceea ce privete hrana, odih na, ocupaiile, pasiunile, raporturile cu lumea nconjurtoare . . . Bacon a consacrat un studiu separat "tratamentului mbtr nirii" i "pstrrii tinereii". El recomanda, n acest scop, un regim alimentar pe baz de carne, glbenuuri de ou i vin rou. Fr a dispreui, de altfel, anumite reete mai exotice, cum ar fi aceea, inspirat de Avicenna, care consta n a fierbe vipere n ap srat, pentru a le servi apoi mpreun cu vin rou. Dar metoda lui nu se oprea aici. Ambiia doctorului admira bil era s descopere un remediu universal, celebra piatr filozo fal sau elixirul vieii, cutate de alchimiti. El nu s-a sfiit s combine cteva formule de acest fel. Se pare c unele fapte

Prin harul lui Dumnezeu

61

dovedeau temeiul unei astfel de cercetri. Astfel, era considerat un lucru tiut faptul c "cerbii, vulturii, erpii redevin tineri cu ajutorul plantelor i al pietrelor", dovad c natura conine ,,secrete". Secrete cunoscute i folosite de anumii iniiai. Cum s se interpreteze altfel aceast minunat poveste ntmplat unui umil ran sicilian? Acesta, arnd pe cmp cu plugul lui, a gsit un vas de aur care avea nuntru un lichid. Creznd c era rou, s-a splat pe fa i a but din el; regenerat deodat trupete i sufletete, devenit bun i nelept, a fost numit me sagerul regelui Siciliei. Nu mai puin edificator, cazul unui german care, prizonier la sarazini, a primit de la acetia un elixir care i-a prelungit viaa peste cinci sute de ani. ntr-adevr, arabii, recunoscui att ca medici, ct i ca alchimiti desvrii, trebuie s fi tiut multe lucruri. Unul dintre maetrii lor alchimiti, menionat sub nume le latinizat de Artephius, ptrunznd secretele animalelor, ierbu rilor i mineralelor, ar fi atins frumoasa vrst de o mie douzeci i cinci de ani (mai mult dect Matusalem; pentru un clugr, un argument nu prea ortodox!). i ce s mai spunem despre acea doamn englez care, cu tndu-i cprioara alb, a gsit un unguent cu care paznicul p durii se unsese pe ntregul corp, cu excepia clcielor. Acesta a trit trei sute de ani fr s se mbolnveasc, n afar de du reri n picioare ("infirmitate" care sugereaz o versiune rev zut i dedramatizat a clciului lui Ahile!). lat deci, remediile exist. Proiectul de a crete, i chiar de a "spori" sperana de via nu are nimic utopic. Lista remediilor oculte propuse de Bacon cuprinde apte principii eseniale. Primul, ascuns n pmnt, este exprimat prin aur. Al doilea se gsete n mare, materializndu-se n perle. Al treilea se trte pe pmnt - sunt erpii, cunoscui pen tru capacitatea lor de a ntineri schimbndu-i pielea (nimic mai bun pentru sntate i longevitate dect s consumi carne de viper; i mai eficace ar fi dragonul de Etiopia, din pcate mai rar pe piaa european, dar care explic remarcabila longevitate a etiopienilor). Al patrulea principiu crete n aer: este rozmari-

62

Tineree f r btrnee

nul, arbust apreciat de mult vreme pentru virtuile lui curative i de ntinerire. Al cincilea acioneaz prin energia vital a ani malului nobil: mai precis, prin cldura sau aerul expirat de per soanele tinere i sntoase (de preferin, o tnr fat: metoda lui David; dar, dup Galenus, chiar i un copil mic sau un mic cel gras, pui pe abdomen, ar fi foarte buni). Al aselea prin cipiu se refer la produse extrase din animale cunoscute pentru longevitatea lor; mai cu seam cerbul (cruia autorii antici i acor dau deja o via foarte lung), prin utilizarea medical a oaselor care s-ar gsi n inima lui. n sfiirit, al aptelea i ultimul ar fi o plant adus din India: aloe. Nimic neobinuit n aceste reme dii, pe care Bacon le gsise n lecturile lui. Dar, pentru el, sco pul "tiinific" era de a le combina i a le doza n aa fel, nct s asigure maximum de eficacitate. n special cu Roger Bacon, longevitatea se nscrie ntr-o stra tegie de aciune. Ceea ce e posibil, ceea ce e probabil trebuie pus n practic. Religia ne arat drumul, dar omul este cel care trebuie s acioneze. "Modelul Bacon" i-a gsit o replic n opera lui Arnaud de Villeneuve (a doua jumtate a secolului al XIII-lea-nce putul secolului al XIV-lea), medic, alchimist i astrolog cata lan, autor al unui tratat consacrat ntrzierii mbtrnirii i tehnicilor de ntinerire. Metodologie foarte complex, n care "viperele bune", mereu prezente, sunt remediul principal, de preferin ca aliment pentru ngrarea ginilor, nainte ca aces tea s fie ngurgitate de pacient. l putem considera pe Bacon ca pe un spirit eminamente medieval i, n acelai timp, ca pe un precursor al tiinei mo derne. ntre cele dou aprecieri, contradicia nu este dect apa rent. Lumea tehnologic de astzi i gsete efectiv originile n Evul Mediu occidental. Desigur, "experimentrile" lui Ba con sunt artificiale, dar ideea de a experimenta era deja pre zent. Metodele lui ne pot prea naive i obiectivele iluzorii, dar spiritul voluntarist i transformist care-i anim proiectul anun deja ambiiile unui Occident cuceritor, decis s-i n sueasc lumea i s-o remodeleze.

Capitolul 3

Ofensiva corpului (Renaterea i nceputul epocii moderne)

O rscruce de tendine
Renaterea este o-epoc destul de derutant: rscruce a unor tendine dintre cele mai diverse. Privit, n general, ca preludiu al modernitii - ceea ce este parial adevrat -, ea a fost, n acelai timp, o prelungire a Evului Mediu i, n plus, un fel de oglind a Antichitii: artitii i erudiii ei au cutat s se apropie ct mai mult posibil de modelul cultural antic. Evul Mediu privilegiase mpria divin n detrimentul e derii n lumea pmnteasc. Epoca modern inverseaz ten dina, ndeprtndu-se treptat de dumnezeire. ntre aceste dou orientri opuse, Renaterea a urmat linia de mijloc, ncercnd o formul de compromis ntre pmnt i cer, ntre om i pro viden, ntre liberul-arbitru i destin. Ea se desparte de Evul Mediu prin setea ei de libertate i prin afirmarea individului i a individualismului. Corpul uman este unul dintre simbolu rile ei cele mai caracteristice, tem de predilecie pentru artiti. Privindu-le pnzele, suntem frapai de "triumful crnii", con trastnd puternic cu hieratismul artei medievale. n acest con text, tinereea i longevitatea devin valori la fel de apreciate ca i salvarea sufletului. Pasionat umanist, Renaterea este, n acelai timp, pasionat religioas. Pmntul i cerul n acelai timp! Doar c doza sporit de libertate i avntul individualis mului au debordat i pe terenul religios. Relativa coeren me dieval face astfel loc unei diversiti abundente: nmulirea Bisericilor (odat cu Reforma protestant) i afirmarea cutri lor paralele, ca astrologia i alchimia, inute pn atunci sub atenta supraveghere a unei Biserici foarte preocupate de pro pria autoritate. Suntem nc departe de raionalismul modem.

64

Tineree f r btrnee

Versiunile "transcendente" ale longevitii i nemuririi aveau nc zile frumoase de trit. tiina modern face primii pai 1 , dar ea se desparte cu greu de motenirea tradiional, nc viguroas (i chiar ntrit de tendina antichizant a Renaterii). Ce exemplu mai bun al aces tui amalgam dect marele Newton n persoan! Cel care a supus universul unui principiu matematic credea n aceeai msur (deja la sfritul secolului al XVII-lea) n virtuile alchimiei i ncerca s descifreze, urmnd Biblia, nceputurile istoriei i, dup Apocalips, sfritul timpurilor. Ct despre medicin, ea se baza nc pe faimoasa teorie hipocratic a umorilor. Snge le circula n vene i artere, urmnd traseele absolut fanteziste imaginate de Galenus, nainte ca William Harvey s descopere, n sf' it (n 1 628), mecanismul real. n fine, acelai Galenus ar rmnea n actualitate cu teoria sa despre spiritul vital (sau spi ritele, la plural), principiu transcendent destinat explicrii func ionrii organismului uman, n care se ezita nc s se vad doar un simplu angrenaj material. Istoricii au privilegiat mult vreme opoziia dintre Evul Mediu i Renatere, spre marele beneficiu al celei din urm. O reechilibrare este pe cale s se produc. Redescoperim un Ev Mediu mai modern dect se credea (cel puin, n faza lui terminat) i o Renatere mult mai puin modern dect cea imaginat de admiratorii ei (dei, evident, mai apropiat de mo dernitate dect epoca precedent).

Cornaro
Odat cu Renaterea, longevitatea i l-a gsit pe unul din tre maetrii ei. Numele lui: Luigi Cornaro. Nscut n 1467, acest descendent al unei ilustre familii veneiene a dus n tineree o via dezordonat, n flagrant dezacord cu constituia lui deli1 Pentru contextul tiinific al epocii, se poate consulta Paolo Rossi, La naissance de la science moderne en Europe, Paris, 1 999 (cf. trad. rom. de Drago Cojocaru, Naterea tiinei moderne n Europa, Polirom, Iai, 2004).

O ensiva corpului f

65

cat. La mai puin de patruzeci de ani, semna cu o nobil ruin. Muribundul n devenire a luat atunci o decizie eroic: aceea de a-i schimba complet modul de via i de a face exact in versul a ceea ce fcuse n prima parte a existenei lui. Hrana bun a fost urmat de un regim draconic. Douspre zece uncii de alimente solide i paisprezece uncii de lichide (respectiv, n jur de 350 i 400 de grame), iat maximul pe care "noul" Comaro i-1 permitea de dimineaa pn seara. O raie de supravieuire, i nimic mai mult. i miracolul s-a produs. Omul mbtrnit prematur a nceput s ntinereasc. El nu avea s se ndeprteze dect o singur dat - i cu puin - de pro gramul lui alimentar. Cednd sfaturilor prietenilor intrigai de severitatea regimului, Comaro a mrit meniul cu dou uncii: paisprezece uncii de solide i aisprezece de lichide. A fost ct pe ce s se mbolnveasc, i s-a grbit s revin, de data aceas ta definitiv, la raia lui obinuit. Omul tuturor exceselor, Comaro a reuit s practice n exces pn i sobrietatea. Anii treceau, i pacientul se simea din ce n ce mai bine. Iat fia lui de sntate, redactat de el nsui la optzeci i trei de ani: oamenii, scrie el, "admir ntr-adevr sntatea mea nfloritoare, ei m vd urcnd pe cal singur i fr nici un ajutor, urcnd nu numai treptele unei scri, ci i un deal pe jos i cu uurin. Ei vd i c sunt vesel, mulumit, scutit de tulburri ale sufletului i de orice gnd neplcut. . . "2 Aceast experien trebuia comunicat ntregii lumi. Cor naro se puse pe scris. La vrsta de optzeci i trei de ani, el a compus un prim discurs, n care luda meritele sobrietii. Au urmat alte trei discursuri pe aceeai tem. Toate patru au fost reunite ntr-un volum intitulat Trattato de la vita sobria, pu blicat la Padova, n 1 558 (ediiile ulterioare: Discorsi delia vita sobria). Autorul era deja n vrst de nouzeci i unu de ani; ce argument mai bun al temeiniciei metodei sale! i-a nche iat viaa aproape de vrsta de o sut de ani. Departe, desigur,
2 Luigi Comaro, Uonard Lessius, De la sobriete. Conseils pour vivre longtemps, text prezentat de Georges Vigarello, Grenoble, 1 99 1 , p. 66.

66

Tineree f r btrnee

de unele recorduri legendare, dar, pentru tnrul muribund de altdat, era deja o frumoas victorie asupra morii. Ne gsim n faa unei atitudini marcate de o doz bun de realism; urma mai degrab s se consolideze ceea ce fusese c tigat, dect s se pluteasc n sferele nalte ale mitologiei. Tre buie s avem grij de sntatea noastr i s ne prelungim astfel zilele ct mai mult posibil, dar fr a avea iluzia de a reitera per formana lui Matusalem. Proiectul nu merge mai departe dect ultima limit a unei viei obinuite. El are, de fapt, n vedere o btrnee lung i n putere, eliberat de relele ei obinuite. Dimensiunea mistic nu lipsete totui. Comaro recomand o ascez apropiat de cea practicat de clugri i sf mi. Propu ne, n felul lui, un fel de dematerializare. El privete spre cer, dar n acelai timp i spre pmnt. Caut, n acelai timp, salva rea sufletului, dar i a corpului su; nici o contradicie ntre cele dou registre. Asceza i permite, paradoxal, s guste mai bine viaa, iar viaa s pregteasc mai bine cltoria n lumea de dincolo. ,,Existena mea e dubl, ca s spun aa, terestr cnd acionez, celest cnd gndesc. M bucur de una graie sobri etii mele, iar de cealalt graie unui singur gnd care m capti veaz i care este pentru mine o surs de fericire, pentru c are n vedere un el sublim, viaa viitoare."3 Sobrietatea este la ndemna tuturor. Odat generalizat, ea ar schimba faa lumii. Oamenii ar deveni asemntori Prini lor Bisericii, care triau o sut douzeci de ani, "i-am vedea mereu sntoi, veseli, mulumii, n timp ce majoritatea au o sntate ubred i sunt triti, nemulumii".4 O lume ct se poa te de agreabil n perspectiv (cu condiia, pur i simplu, de a mnca mai puin). n ciuda efortului lui Comaro de a mbina armonios longe vitatea corpului cu nemurirea sufletului, strategia lui pune n eviden, n primul rnd, valorificarea perioadei ct suntem pe pmnt. Secularizarea i individualizarea proiectului marchea z puncte. ederea pe pmnt ncepea s devin interesant,
3 Ibid. ,
4

p. 97.

Ibid. , p. 98.

O ensiva corpului f

67

nu mai puin interesant dect lumea de dincolo. Viaa putea deja s fie privit ca un bine n sine. Comaro nu a fcut dect s exprime, n felul lui, setea de via a contemporanilor si.

Mijloacele mici . . . i cele mari


De departe cel mai vestit, Comaro nu e singurul. "Ghidurile de longevitate" figureaz printre inveniile Renaterii. Printre primii specialiti n acest domeniu, s-1 remarcm pe Jean Goeurot, medic al lui Francisc 1, autor al lucrrii L 'entretenement de la vie, publicat n 1 530. Acest fel de manuale s-au nmulit n secolul al XVI-lea i, mai ales, al XVII-lea, semn al interesului crescnd pentru corp i sntate, i nu mai puin al unei anu mite "democratizri" a luptei mpotriva timpului. Nu are rost s enumerm titlurile: toate spun, mai mult sau mai puin, ace lai lucru. Autoriti invocate: anticii (Aristotel, Hipocrat. . . ). Reete recomandate: n primul rnd, moderaia (nu neaprat ascetismul n versiunea Comaro), ceea ce nsemna a mnca fr excese, a face micare fr a neglij a odihna etc. n definitiv, mici mijloace destinate s "ntrein" convenabil viaa, depar te totui de orice ambiie de a o prelungi dincolo de limitele ei obinuite. s Printre continuatorii direci ai lui Comaro, un loc aparte l ocup totui iezuitul Leonard Lessius din Anvers. Lucrarea sa S aturi pentru a tri mult (prima ediie n latin, n 1 6 1 3), puter f nic influenat de opera veneianului, a fost considerat drept completare necesar a acesteia, cele dou texte aprnd ade sea mpreun (prima ediie francez combinat dateaz din 1 647). La fel de sobru ca i Comaro, Lessius se distinge printr-o metodologie mai riguroas. Dar titlul lui de glorie este acela de a fi lansat conceptul-cheie al purgaiei. S mnnci puin era deja bine, dar trebuia mers mai departe i uurat organis mul de toate substanele susceptibile de a altera umorile. Nimic
5 O trecere detaliat n revist a acestui tip de lucrri, la Jean-Pierre Bois, Le M ythe de Mathusalem.

68

Tineree f r btrnee

mai bun deci dect o evacuare radical din cnd n cnd. Lessius sftuia persoanele interesate "s fac o purgaie bun cel puin de dou ori pe an, primvara i toamna, i s scape n acest mod de orice umoare rea".6 Iezuitul a inaugurat astfel marea mod a clismelor, adevrat marot a secolului al XVII-lea. n legtur cu aceasta, Saint-Simon relateaz o disput edificatoare ntre buctarii i medicii lui Ludovic al XIV-lea. Regele mnnc prea mult, le reproau cei din urm celor dinti. Dar buctarii nelegeau ca fiecare s-i fac treaba: "ei trebuie s-i dea de mncare regelui, iar medicii s-i fac purgaii". Regele a continuat deci s mnn ce ca de obicei, dar, din momentul n care aceast mprire a rolurilor a fost riguros definit, intestinele regale au suferit sp lturi intensive. 7 O sut de ani - cel mult - cu ajutorul posturilor i al sp lturilor: ce mai perspectiv! Nu e de mirare c unii preferau mijloacele de anvergur unor intervenii nesemnificative. i un plafon infinit superior bieilor o sut de ani ai ascetului vene ian i ai emulilor acestuia. Alchimia a cunoscut punctul su dominant n secolul al XVI-lea. Niciodat elixirele de via n-au fost mai la mod de ct n acele nceputuri ale epocii moderne, nc att de avide dup soluii miraculoase. Eliberai de obstacolele teologice ale Evului Mediu (care i-au produs lui Roger Bacon o lung se rie de inconveniente), adepii ei s-au lansat fr complexe n cutarea unei Ars Magna i a imortalitii corporale. Un caz fascinant este cel al lui Paracelsus (1493-- 1 541 ), medic i alchimist, om de tiin i magician: un tip de amalgam foarte caracteristic Renaterii. Paracelsus a spionat fr ncetare secre tele vieii, n sperana de a readuce omul la perfeciunea lui biologic originar. n privina longevitii, opinia lui era nestr mutat, astfel nct s ridiculizeze suta de ani cucerit cu at ta trud de Comaro. De fapt, argumente destul de apropiate de cele exprimate de Bacon. O via cu adevrat lung, scria
6
7

Luigi Comaro, Leonard Lessius, op. Ibid. , "Introducere", p. 28.

cit. , p.

1 52.

O ensiva corpului f
-

69

el ntr-o disertaie pe acest subiect - De vita longa , ar tre bui s fie de nou sute sau o mie de ani, sau cel puin de ase secole: model evident sugerat de Biblie. Primii oameni ar fi cunoscut principii ascunse, ulterior uitate, care le-ar fi permis s duc la bun strit o existen aproape milenar: proprie ti ale metalelor i mineralelor, formule magice . . . Trebuia, pur i simplu, s fie regsite, pentru a prelungi viaa: cercetare esen ialmente pragmatic, inspirat, dar totodat detaat de ver siunea teologic a longevitii. Infinit mai bine dect metoda lui Comaro: cu mai -puine constrngeri i mai performant. Secolul al XVI-lea a fost i secolul astrologiei, epoca lui Nostradamus (1 503-1 566), prinul astrologilor. Printre produc iile intelectuale ale acestei epoci, horoscoapele ocupau un loc special; savani de prima mn nu ezitau s se dedice acestei ocupaii foarte preuite i, mai ales, foarte bine remunerate. n tr-adevr, orice persoan preocupat de propria via - n pri mul rnd, regii i prinii - trebuia s fie informat n legtur cu poziia bun sau proast a astre lor. Teoretic, durata existen ei era nscris n configuraia constelaiilor din momentul na terii . . . , dar puteai s ajungi la o nelegere, dac nu cu planetele; cel puin cu interpreii lor de pe pmnt.8 Trebuia s tii s-i corelezi viaa cu micrile din cer, pentru a evita conjunciile nefaste. O metod foarte sofisticat recomanda s schimbi me reu locurile de edere, alimentele i buturile, pentru a le pune n acord cu astrele favorabile. Astfel, se putea evita ntlnirea fixat cu moartea . . . i se putea tri o perioad nelimitat. Ope raiune foarte delicat: o mic greeal de horoscop sau o se cund de neatenie, i moartea venea!

Minunile Americii
n aceeai epoc, occidentalii au descoperit America i au fcut nconjurul lumii. Ptruni de cultura antic, ei erau nclinai
8 Detalii interesante privind raportul astrologie--longevitate, la Chris toph Wilhelm Hufeland, La macrobiotique, ou 1 'art de prolonger la vie de l 'homme, Paris, 1 838, pp. 1 0-14.

70

Tineree f r btrnee

s-i cread mai degrab pe savanii greci dect ceea ce vedeau cu propriii lor ochi. Astfel a ajuns Columb s ignore pn la sfritul vieii imensa lui descoperire: America. n ochii lui, aceasta nu avea dreptul s existe, pentru c nu figura n geo grafia imaginar a anticilor. n schimb, anticii plasaser ctre marginile lumii popoare fabuloase i tot felul de alte lucruri insolite. La nceputul epocii moderne, un rol similar le-a revenit slbaticilor; acestor popu laii trind n stare primitiv le-au fost atribuite uneori trsturi mprumutate din imaginarul geografic i biologic tradiional. Iat, ntr-adevr, o bun utilizare pentru America. Amazoane le (femei rzboinice din mitologia greac) au fost transpuse n pdurea ecuatorial ("frumoase, goale i pline de cruzime", ast fel le descrie un geograf al epocii); ntre timp, ele ar fi disp rut, dar amintirea lor rmne legat de marele fluviu care le traversa ara: Amazonul. La extremitatea sudic a dublului con tinent, expediia lui Magellan a ntlnit, n 1 520, un popor de gigani (avnd o nlime apreciat ntre dousprezece i cinci sprezece picioare), patagonezii. Cltoriile urmtoare, pn la sfritul secolului al XVIII-lea, nu au fcut dect s "confir me" aceast descoperire (totui, cu o tendin de scdere n ceea ce privete nlimea). Mai la nord, pe rmurile golfului St. John (Canada, New Brunswick), cpitanul Smith, pionier al Noii Anglii, a avut n 1 6 1 O o ntlnire neateptat cu o siren, de altfel femeie frumoas, n ciuda cozii sale de pete. Printre inuturile fabuloase, Eldorado s-a bucurat mult vreme de faim; aceast mprie a aurului, situat undeva ntre Orinoco i Amazon, a hrnit visele multor generaii de conchistadori, ex ploratori i aventurieri. n mod cu totul firesc, longevitatea figura printre minunile Americii. 9 Amerigo Vespucci, navigatorul italian care a dat
9 O prezentare excelent a minunilor Americii, la Jorge Magasich-Ai rola i Jean-Marc de Beer, America Magica. Quand 1 'Europe de la Re naissance croyait conquerir le paradis, Paris, 1 994; despre longevitate, pp. 64-73.

O ensiva corpului f

71

numele su noului continent, a lsat informaii detaliate despre acest subiect. Faptul c indienii, dup cum singur mrturisete, nu tiu s calculeze anii nu-l deranjeaz deloc; se descurc el s le refac socotelile! Astfel, ar fi vorbit cu cineva n vrst de o sut treizeci i doi de ani. Indienii, afirm el, triesc o sut cincizeci de ani i rareori se mbolnvesc. Sursele mitologice ale acestor informaii sunt evidente (popoare de la marginile pmntului i situate "nainte de istorie"; o sut cincizeci de ani este un palier clasic al longevitii, pe care l-am ntlnit deja pe insula lui lambulus). Dar interpretrile propuse de Ves pucci se vor oarecum "tiinifice". Dup el, fenomenul ar avea o dubl explicaie: aerul deosebit de sntos i, drept consecin , absena bolilor grave i a epidemiilor (cum ar fi ciuma, care, la vremea aceea, i teroriza pe europeni), precum i virtuile curative ale plantelor utilizate de indigeni. Unii "specialiti" n ce privete America au dublat miza. Aflm astfel lucruri i mai surprinztoare: indienii ar tri cel puin dou sute cincizeci de ani, iar femeile de o sut de ani i-ar alpta pruncii! America reprezenta de asemenea o ans, poate ultima, pen tru fntna tinereii. Unde s gseti izvorul miraculos, dac nu n aceast lume nou, unde imposibilul nu exista i unde imaginarul se materializa la fiecare pas? Juan Ponce de Le6n, vechi nsoitor al lui Columb, devenit guvernator n Porto Rico, a auzit vorbindu-se, printre indigeni, de insula Bimini, unde s-ar fi gsit un izvor ale crui ape ar fi fost capabile s redea tinereea. Iat, n s arit, fenomenul localizat cu precizie. Cu acordul regelui, interesat desigur de o astfel de perspec tiv, Ponce de Le6n a pregtit trei corbii i a plecat n cu tarea insulei fabuloase. Se spune c media de vrst a echipajului su a marcat un record neatins niciodat pe mare: btrnii i infirmii, acceptai fr rezerve la bord, erau indis pensabili succesului experienei. S-a fcut baie cu convinge re n toate izvoarele gsite pe insulele de pe ntregul parcurs al expediiei. Astfel a fost descoperit Florida, n martie 1 5 1 3,

72

Tineree f r btrnee

iniial considerat a fi Bimini. Spaniolii au debarcat n mai multe locuri i au ncercat peste tot calitatea apelor. Nu s-a produs nimic spectaculos. Optimist i tenace, Ponce de Leon a revenit n 1 52 1 , dar, n loc de o nou tineree, i-a gsit moartea, n urma unei ncierri cu indienii.

Fntna tinereii, sau nvierea morilor?


Arta poate uneori suplini imperfeciunile naturii. De negsit n America, fntna tinereii i-a fcut o apariie remarcabil ntr-un tablou atribuit, n general, lui Lucas Cranach cel Btrn ( 1 472-1 553), dei unii invoc i o posibil paternitate a lui Lucas Cranach cel Tnr ( 1 5 1 5-1 586). ntreaga creaie a lui Cranach este inspirat de religie i, totodat, de mitologia cla sic (uneori, cele dou surse sunt combinate), ntr-o manier foarte tipic pentru sinteza Renaterii. Der Jungbrunnen (Fntna tinereii), datat din 1 546, re prezint un fel de piscin invadat de o mulime de femei b trne, venite cu toate mijloacele de transport imaginabile (una pe cal, majoritatea cu cruele, o alta pe o targ, iar cea mai srac ntr-o roab). Ajunse la marginea bazinului, aceste fe mei se dezbrac, dezvluind trupuri nu prea plcute privirii, se arunc n ap i ies, pe partea cealalt, complet ntinerite. S-a termnat cu roabele i cu trgile; cavaleri n inut de gal i ofer braul unor tinere femei admirabile i, evident, goale, pentru c abia au ieit din ap. Odat mbrcate cum se cu vine, toat lumea se aaz la mas, pentru a srbtori eveni mentul. Pictura lui Cranach nu este dect expresia cea mai rafinat a unui subiect frecvent reprezentat n art i n literatur. Compatriotul lui, Hans Sachs ( 1 494-- 1 576), unul dintre po eii germani cei mai reprezentativi din epoc, a celebrat, la rndul lui, faimoasa fntn ntr-un poem avnd acelai titlu, Der Jungbrunnen, scris ctre s aritul anului 1 545, n momen tul n care Cranach se pregtea s prezinte n tabloul su o

O ensiva corpului f

73

scen similar. 1 Cu singura diferen c la Cranach nu exist dect femei btrne aspirnd la rentinerire, n timp ce muli mea descris de Sachs pare s fie esenialmente masculin. B trnii decrepii vin n numr mare, pe picioarele lor - rar sau purtai de alii, reprezentnd o diversitate de neamuri i de categorii sociale: clugri, preoi, cavaleri, servitori, oreni, rani i meteugari, toi se precipit n apa miraculoas. Re zultatul merit efortul: dup o or de mbiere, vrsta vizibi l se reduce, de la qptzeci, la circa douzeci de ani. Pcat c nu este dect un vis, mrturisete sincer Hans Sachs. Tentat de tineree i cultivnd frumuseea corpului, epo ca era totui, n egal msur, bntuit de moarte i obsedat de mii de pericole reale sau imaginare (rzboaie, cium, far mecele vrjitoarelor, sfritul lumii . . .). Sfritul absolut con tinua s rmn Judecata de Apoi, eveniment care inspira, n egal msur, teroare i speran, i plasat de muli credincioi ntr-un viitor apropiat. nvierea morilor reprezenta, i ea, o soluie de rentineri re, soluia ultim, absolut i definitiv. Cu singurul dezavan taj c trebuia s ncepi prin a muri i s riti chinurile Iadului nainte de a-i asigura viaa venic. O fresc impresionant nfind S ritul lumii a fost pictat de Luca Signorelli (circa f 1 445-1 523) ntre 1 499 i 1 504 pe pereii capelei San Brizio, n catedrala din Orvieto (ora din Umbria, la nord de Roma). Una dintre scenele acestui ansamblu surprinde episodul nvierii. Schelete ies din pmnt i-i recupereaz nveliul de carne, relundu-i aspectul de tineri brbai i femei de o admirabi l frumusee ("trupul de slav"). Nimic mai semnificativ dect acest virtual "fa n fa" n tre pictura lui Cranach i fresca lui Signorelli. Sunt cele dou chipuri ale Renaterii, simboliznd dou proiecte diferite, mai degrab complementare dect contradictorii.
1 0 Poemul este publicat n Dichtungen Leipzig, 1 870, pp. 268-270.

von Hans Sachs,

erster Theil,

74

Tineree f r btrnee

Al doilea Bacon: nchiderea porilor i purgaie


Bacon este un nume ce revine n istoria longevitii. La trei secole i jumtate dup turbulentul franciscan, al doilea per sonaj cu acest nume avea s-i lase, la rndul lui, amprenta. Filozof i om politic, cancelar al Angliei sub Iacob 1, Francis Bacon ( 1 5 6 1-1 626) credea cu fermitate n perfectibilitatea ti inei i n ameliorarea condiiei umane, inclusiv n ceea ce pri vete sperana de via. El a publicat despre acest subiect o carte care nu a trecut neobservat. Tiprit n latin n 1 623, sub ti tlul Historia vitae et mortis (i reeditat de cinci ori pn n 1 7 1 2), lucrarea a fost tradus n englez n 1 63 8 i a avut o ediie francez n 1 647 (Histoire de la vie et de la mort). S-a ncetenit obiceiul de a-1 considera pe Bacon inovator, n spe cial n istoria i filozofia tiinelor. n domeniul longevitii i al cunotinelor medicale, el este totui tradiionalist. Autori tile lui continu s se numeasc Hipocrat, Galenus i Avi cenna, de la care reia, n beneficiul longevitii, doctrina "umoral", conform creia buna funcionare a organismului ar depinde esenialmente de echilibrul stabilit ntre "umori". ,,Spi ritul vital", drag lui Galenus, gsete, de asemenea, la el un loc de frunte. Pe aceste principii, Bacon construiete o teorie simpl i eficient. Spiritul, spune el, "este reinut prin for ntr-un corp a crui asamblare e solid". Corpul trebuie deci s fie tare, iar lichidele lui suficient de "dense" pentru a servi "drept barie re pentru spirit, pentru a-l mpiedica s ias". 1 1 Totul trebuie pus la contribuie, astfel nct s "solidifice" organismul i s i se "astupe" deschiderile. Porii, mai ales, trebuie s fie strni prin bi reci i prin frecare cu ulei. Irlandezii o tiu prea bine, ei, care "se freac unii pe alii cu ulei n faa focului, sau cu unt vechi". Un astfel de tratament i-ar fi permis contesei de Esmond s triasc o sut patruzeci de ani. Dar, atenie, "tre buie s te fereti s nu te freci cu prea mult violen, pentru
II

Francis Bacon, Histoire de la vie et de la morl, Paris, 1647, pp. 480-482.

O ensiva corpului f

75

a nu produce un efect contrar celui urmrit: adic pentru a nu face spiritele s ias n loc s le reii". 1 2 Apare i un alt inconvenient: "nchiderea porilor, ndepr tnd libertatea spiritelor de a iei, prin acelai mijloc mpiedi c i sudoarea s ias; de unde reiese c trupul rmne ncrcat cu secreii, pentru c nu a avut mij locul de a scpa de ele". Pentru a ndeprta acest surplus umoral duntor, soluia cea mai bun const n "purgaii uoare i clisme". I3 Nimic mai bun pentru sntate. dect o purgaie "puin nainte de mas". Cel mai bun lucru fiind de a proceda la "purgaii frecvente i transformate n obicei". Cu un astfel de regim, sobrietatea ex cesiv, la Cornaro, devine inutil. De vreme ce se elimin att de des, exist i dreptul de a consuma, i chiar de a-i oferi "mese consistente" din cnd n cnd. Opiul i aurul-pulbere sunt, de asemenea, recomandabile, fr a neglija perlele, cora lul sau anumite feluri de lemn: totul, pentru a da consisten sngelui i celorlalte lichide organice. Spiritul de sistem este bine dezvoltat la Bacon i, n acest sens, el este un precursor al lui Descartes, Newton i al Epocii Luminilor. Totul la el se prezint ncadrat cu fermitate ntr-o tipologie riguroas. tie c oamenii din nord triesc mai mult dect alii, ca de altfel i oamenii din insule. Mai tie c, "dac ai prile de sus proase, este un indiciu al unei viei mai scurte" i c, dimpotriv, cei "ale cror pri de jos, cum ar fi coapse le i picioarele, sunt pline de pr'' au mai multe anse de a atinge o vrst naintat. n mod curios, persoanele cu chelie nu par vizate; se pare c nu exist nici un raport ntre calviie i lon gevitate. Proporiile corpului merit o privire special. Astfel, este ncurajator dac ai trunchiul un pic mai scurt i picioarele lungi. Nici fesele nu sunt uitate. Candidaii la longevitate trebuie s manifeste o anumit discreie n aceast privin: ,,Partea din spate
12

Ibid. , p.

1 3 Ibid. , p.

288. 292.

76

Tineree f r btrnee

mic, atta ct e nevoie s fie pentru a te aeza", se prezint ca un argument deosebit de favorabil pentru sperana de via. 1 4 Iat cum ajungi s construieti o "tiin perfect" cu cu notine nvechite, demers destul de frecvent n aceast epo c de tineree a spiritului tiinific. n 1 683, aprea la Londra tratatul "primului" Bacon, tradus din latin sub titlul The Cure of Old Age and Preservation of Y outh ( Vindecarea btrneii i pstrarea tinereii). Editorul ei, doctorul Richard Brown, membru al Colegiului medicilor, nsoea acest text vechi de pa tru secole cu o mulime de note, destinate s fac mai expli cite reetele autorului, inclusiv diversele elixire de via. Era, se pare, o lucrare de actualitate, ntr-o epoc n care tiina mo dern marca puncte, dar pe un teren cultural ce rmnea n mare parte tradiional. Comunicarea nu era nc ntrerupt ntre se colele al XIII-lea i al XVII-lea. Dar Epoca Luminilor se z rea deja la orizont, cu proiectul ei iconoclast: o bun degajare a terenului n perspectiv!

rani i filozofi
Cine caut gsete, n mod necesar. Solicitai din toate pr ile, centenarii au rspuns n cele din urm la apel i, printre ei, n prima linie, doi englezi ct se poate de remarcabili. Deintorul recordului absolut a fost un anume Henry Jen kins, decedat n comitatul York n 1 670. La vrsta de doispre zece ani, el luase parte la btlia de la Flodden Field, datat 1 5 1 3 . Mai multe documente certificau momentele ulterioare ale vieii lui. Nscut n 1 50 1 , el trise efectiv o sut aizeci i nou de ani ! Ultima lui ocupaie a fost cea de pescar; la peste o sut de ani, nota viguros n mare. Thomas Parr, compatriotul lui, a prsit aceast lume pu in mai tnr, dar cazul lui i-a impresionat pe savani i a s ar it prin a deveni un adevrat simbol al longevitii i o garanie de "fezabilitate". lat o noti biografic extras din lucrarea
t4

Ibid. ,

pp. 1 69- 1 72.

O ensiva corpului f

77

lui Hufeland: "Era un biet ran, obligat s triasc din munca minilor sale. La vrsta de o sut douzeci de ani, el s-a cs torit a doua oar, cu o vduv care a trit cu el doisprezece ani i care a dat asigurri c nu i-a dat niciodat seama ce vrst avea. Pn la o sut treizeci ani, nu s-a folosit de nimeni care s-1 ajute la toate treburile pe care le avea de fcut n propria gospodrie, nici mcar pentru a bate grul. Memoria i vzul au nceput s-i slbeasc cu numai civa ani nainte de a muri; dar i-a pstrat pn la strit facultatea de a nelege i uzul raiunii. Avea o sut cincizeci i doi de ani cnd regele, auzind vorbindu-se despre el, a dorit s-1 vad i a trimis s fie adus la Londra. Aceast cltorie probabil c i-a scurtat viaa, pen tru c a fost tratat cu atta drnicie i transportat brusc n mij locul unui gen de via att de diferit de cel pe care-1 dusese pn atunci, nct a murit la scurt timp dup ce ajunsese n ca pital, n 1 635. Trise o sut cincizeci i doi de ani i nou luni i vzuse nou regi succedndu-se pe tronul Angliei." 1 5 Ceea ce a urmat a fost nu mai puin remarcabil. William Harvey, cel mai vestit medic al epocii, a efectuat autopsia. Totul se gsea n stare perfect; nici o leziune, nici un semn de mb trnire. Thomas Parr murise ntr-o stare de sntate excelent. ntr-un fel, el se "sinucisese", acceptnd un tratament cu totul contrar preceptelor lui Cornaro i care, n orice caz, nu se potrivea cu regimul lui obinuit. Hufeland este categoric n aceast privin: "El nu a murit dect din cauza surplusului de hran prea bun care i s-a dat dintr-odat." Campionii longevitii continuau s fie, n principal, br bai (respectnd astfel tradiia), dar ntr-un context care se demo cratizase remarcabil. ntr-adevr, oamenii de condiie modest preau s profite mai bine de via (cel puin, dincolo de vr sta de o sut de ani) dect nobilii sau bogaii. Explicaia acestei noi distribuii se concentra ntr-un singur cuvnt: binefacerile naturii. Un mediu propice se dovedea mai eficient dect pecetea sacrului, i astfel ranii le-au luat-o nainte sfinilor i regilor.
15

Hufeland,

op. cit. , pp.

99-1 00.

78

Tineree f r btrnee

Printre reprezentanii celorlalte categorii, s n-o uitm totui pe Katherine Fitzgerald, contes de Esmond, nscut n 1 464 i moart n 1 6 12. Ea ar fi trit deci o sut patruzeci i opt de ani; ceva mai puin dect Jenkins i Parr, dar destul de bine pentru o aristocrat plpnd. Se pare c practica mergea mai bine dect teoria. Jenkins i Parr au fost contemporanii a doi mari filozofi: Francis Bacon i Rene Descartes, preocupai, i ei, de prelungirea vieii. Re etele lui Bacon le cunoatem deja. Le-o fi aplicat el asupra propriei persoane cu suficient rigoare? Fapt este c filozoful a murit n 1 626, la vrsta de aizeci i cinci de ani. Ct despre Descartes, el a fost pur i simplu obsedat de longevitate. 16 Cercetrile lui medicale vizau tocmai acest obiectiv. "Conserva rea sntii a fost dintotdeauna principalul scop al studiilor mele", scria el ntr-o scrisoare datat octombrie 1 645 . ntr-o scrisoare anterioar, scris n ianuarie 1 638, el i mrturisea deja hotrrea de a depi suta de ani - rmnnd, din pcate, foarte discret n ce privete mij loacele pe care inteniona s le foloseasc pentru a atinge aceast vrst naintat. Era poate suficient s i-o doreti. n 1 649, Descartes a fost invitat la Stockholm de admiratoarea lui, regina Christina a Suediei. El i-a vorbit evident - printre alte subiecte - despre prelungirea vieii (n special, a vieii sale). Dar ucenicul centenar nu luase n calcul frigul Suediei, care, n cele din urm, a avut ntietate asupra proiectului su de a tri la nesfrit. A murit nvins de iarna suedez (n februarie 1 650), la vrsta de cincizeci i patru de ani. lat scoruri impresionante: o sut aizeci i nou i o sut cincizeci i doi contra aizeci i cinci i cincizeci i patru. Cine-i mai amintete astzi de Jenkins i Parr? Ignorani n materie de filozofie, ei erau totui doctori n longevitate i ar fi putut s-i nvee pe filozofi aceast art. Lecia lor nu a fost pierdut; ea va fi integrat n discursul modern asupra longevitii.
Cu privire la Descartes i longevitate, o prezentare complet la Ge rald J. Gruman, op. cit. , pp. 77-80.
16

O ensiva corpului f

79

Sngele: moduri de utilizare


Savanii au crezut c au marcat un punct - i chiar unul decisiv - datorit noii tehnici de transfuzie sanguin. Proce deul era revoluionar, dar grefat, aa cum se ntmpl adesea, pe fantasme mai vechi. Sngele ca principiu de via i sn gele tnr ca mijloc de ntinerire se nscriu pe un fond arheti pal de credine i simboluri. n perspectiv cretin, sngele lui Cristos e simbolul suprem al Mntuirii, al vieii eterne fgduite ntregii umaniti. n Evul Mediu, Stntul Graal, vas mistic n care s-ar fi strns sngele care a curs din rnile lui Cristos, a cunoscut o mare "popularita te", mai ales datorit cavalerilor Mesei Rotunde, plecai n cu tarea lui. Fntna tinereii trebuia s-i gseasc, i ea, un corespondent n Baia mistic, una dintre reprezentrile aceste ia putnd fi admirat la Muzeul de Art din Lille: un triptic pictat pe la 1 5 1 0-1 5 1 2 de Jean Bellegambe, artist originar din Douai. Fntna vieii, dominat de un Cristos crucificat, este un bazin plin cu sngele Domnului, n care se mbiaz br bai i femei, eliberndu-se astfel de aciunea coruptoare a p catului. Dar nu lipsesc nici utilizrile perverse ale sngelui. Zvonuri i legende vorbesc de rpiri de copii i btrni sinitri care sper s ntinereasc, lundu-le sngele. n loc s implore harul lui Dumnezeu, ei fur viaa altora. Astfel a fost "baia de snge" a mpratului Constantin, evitat n mod fericit n beneficiul unei soluii pioase. Dar un suveran ca Ludovic XI, renumit de altfel pentru bizareriile i proastele lui obiceiuri, nu-i fcea prea multe scrupule n acest sens: "Pentru a-i purifica umo rile i a-i prelungi viaa, el bea snge de copil" 1 7 (adevrat sau nu, prea puin conteaz: nu iese fum r foc). Sub dom ar nia lui Ludovic XV, circulau la Paris zvonuri cu privire la copii disprui n mod misterios; evident, regele se mbia n sngele
17

Louis Noirot, L 'art de vivre longtemps, Paris-Dijon, 1 868, p. 33.

80

Tineree f r btrnee

lor. 1 8 n strit, mai recent, Nicolae Ceauescu i soia lui, st pnii prea puin demni de stim ai Romniei comuniste, au fost, la rndul lor, suspectai de cure de ntinerire urmnd aceeai metod sau, ntr-o alt versiune, mai bine ncadrat n moder nitate, bazate pe transfuzii cu snge tnr. Manifestarea extrem a acestei pulsiuni mitice este vampi rismul; vampirul reuete s supravieuiasc propriei mori, ad pndu-se cu sngele victimelor lui. Imaginarul morilor vii (care nu presupune neaprat recursul la snge) vine de departe; dar cuvntul vampir utilizat n acest sens precis dateaz din secolul al XVIII-lea i, mpreun cu cuvntul, se definete i metodo logia: cea mai bun soluie de a-i asigura nemurirea dup moarte (n afar de soluia cretin, radical opus) este aceea de a profita de sngele altora. Dar s revenim la transfuzii. Acestea au fost practicate iniial, ncepnd de prin 1 650, pe animale (prima experien reuit aparine medicului englez Richard Lower). Jean Denis a fost cel care a realizat, n 1 667, la Montpellier, prima ncercare pe oameni. El a folosit snge de miel. Pn n secolul al XIX-lea, sngele animal a fost singurul luat n considerare, fr nici o grij referitoare la o posibil incompatibilitate. Principiul prea elementar: infuzia de snge sntos i tnr trebuia s vindece i s ntinereasc organismul. Se pot judeca rezultatele: victi mele au fost cu siguran mai numeroase dect centenarii ! Medicii au trebuit s abandoneze pista. Dar sperana rm nea tenace. Ctre sfritul secolului al XVIII-lea, Hufeland con sidera oportun reluarea experimentelor, avansnd urmtoarele argumente: "Nimeni n-a ndrznit s practice din nou transfu zia; i totui, ea a reuit perfect [ . . . ] pe animale. N-ar trebui deci proscris fr rezerve; [ . . . ] sngele strin pe care ea 1-ar introduce n venele noastre nu va ntrzia s se converteasc
18

tea

1,

Zvonul este reluat de Victor Hugo n Mizerabilii, cap. VI.

III

("Marius"), car

O ensiva corpului f

81

n propriul nostru snge; [ . . . ] ea ar putea, n acest fel, s con tribuie la ntinerire i la prelungirea vieii."I9 Transfuzia, ca i longevitatea ranilor, e simptomatic pen tru o anumit evoluie a atitudinilor. Natura i tiina au luat-o treptat naintea modelelor religioase i mitologice. Aerul curat de la ar prea deja mai propice dect zidurile reci ale mns tirilor i mai accesibil dect condiiile oferite de inuturile exo tice. Puteai s trieti mult, fr s fii sfiint sau slbatic. La rndul ei, medicina prea s fie pe punctul de a gsi remedii mai prac tice dect fiintna tinereii. Epoca Luminilor era aproape.

Selenieni, solarieni i mercurieni


n aceeai epoc, s-a procedat la mprirea cerului: cerul material al astronomilor s-a desprit de cerul mistic al teolo gilor i de cerul simbolic al astrologilor. n 1 543, Copemic i-a expus sistemul, care plasa Pmntul n rndul celorlalte pla nete; el nu mai era centrul universului, ci, pur i simplu, un satelit al Soarelui. Drept consecin, i-a croit drum ideea c i celelalte corpuri cereti ar fi asemntoare Pmntului. Luna, privit de Galilei n 1 6 1 O prin luneta pe care tocmai o inventa se, prezenta ntr-adevr un chip asemntor cu Pmntul; se vedeau chiar mri: deci ap, i implicit condiii favorabile vieii. Un concept era pe cale s prind contur: pluralitatea lumilor locuite (cartea lui Fontenelle Entretiens sur la pluralite des mon des [Convorbiri despre pluralitatea lumilor] dateaz din 1 686). Sub acest aspect, Luna i-a avut momentul de glorie n secolul al XVII-lea; au urmat planetele, n special Marte i Venus; i, n sfrit, mai recent, universul galactic, cu posibilitile lui infi nite. Cu ct Pmntul se micora, cu att universul ctiga n amploare. O ans pentru popoarele fabuloase, situate n mod tradiional ctre marginile Pmntului sau pe insule ndeprta te. Cerul le oferea nu numai refugiu, ci i un spaiu nelimitat,
I9

Hufe1and,

op. cit. , pp.

1 8- 1 9.

82

Tineree f r btrnee

unde puteau s se dezvolte fr cea mai mic restricie. Ast fel ncepea epoca extrateretrilor. 2o Aceste fiine sunt, n raport cu noi, n acelai timp asemn toare i diferite. Misiunea lor este de a ne oferi toate soluiile imaginabile, de ordin biologic, tehnologic i social. Ele au, evi dent, un cuvnt de spus la capitolul longevitate. Dac pentru noi, cei de pe Pmnt, longevitatea extrem prezint unele difi culti, cine ar putea s mpiedice o fiin de altundeva s-i prelungeasc existena pe mii de ani sau, la rigoare, s benefi cieze de nemurire? Locuitorii Lunii sunt mult mai mari dect oamenii i triesc mai mult (replic cosmic a longevitii patriarhilor i a epocii de aur): astfel i vede Francis Godwin, n cltoria lui imaginar The Man in the Moon (Omul din luna aprut, dup moartea ), scriitorului, n 1 638. Cyrano de Bergerac mrete miza: n lu crarea lui Histoire comique des Etats et empires de la Lune (Is torie comic a statelor i imperiilor Lunii) (publicat n 1 657), el i imagineaz solarieni care triesc trei sau patru mii de ani i se rencarneaz succesiv pe Pmnt i pe Lun. Un secol mai trziu, n 1 7 50, lucrarea Relation du monde de Mercure (de un autor anonim) ne spune c mercurienii au o speran de via de mai multe secole. Nu era dect nceputul unei istorii care va fi glorioas. Cu siguran, la capitolul minuni, tiina sau cel puin unele din tre dezvoltrile ei nu aveau de ce s invidieze religia.

20

Lucian Boia,

L 'ex ploration imaginaire de l 'espace,

Paris, 1 987.

Capitolul 4

Miracolele raiunii (secolul al XVIII-lea)

Marea cotitur a istoriei


A doua jumtate a secolului al XVIII-lea oglindete incepu tul unui proces decisiv: declanarea creterii accelerate, feno ment relativ lent la inceput, dar care, puin cte puin, va lua amploare i va sfri prin a schimba faa lumii. Timp de mii de ani, umanitatea avansase cu pai mici; iat c Occidentul (care de la anul o mie nu ncetase s-i manifeste dinamismul, aptitudinile inovatoare i spiritul cuceritor) a nceput s mearg i apoi s alerge, din ce n ce mai repede de la o generaie la alta. Este punctul de plecare al revoluiei tehnologice i indus triale moderne. Civilizaia tradiional, esenialmente rural i fondat pe munca manual, evolueaz spre o civilizaie tehnolo gic i de tip urban, n care omul e asistat de main. Aceast evoluie material este nsoit i chiar precedat de o revoluie intelectual ale crei cuvinte-cheie sunt raiunea i progresul. Pentru prima dat in istoria umanitii, progresul devenea ceva tangibil. Ua viitorului era larg deschis, oferind perspec tive uimitoare. Mai era necesar Dumnezeu? Unii aveau deja ndoieli. Omul prea suficient de adult pentru a se descurca singur, poate chiar n condiii mai bune dect cu asisten divin. Vocaia lui era s devin stpnul propriului destin. Filozofii Epocii Luminilor au lansat o lupt fr mil mpo triva superstiiilor, temerilor i speranelor iraionale ale unei epoci mistice, pe care o considerau cu totul depit. Arma lor era raiunea - noua divinitate. Aceast fervoare antimitologic a avut un rezultat oarecum paradoxal. Universul, natura i istoria au fost reinterpretate i

84

Tzneree f r btrnee

puse n ecuaie. E totui dificil (dac nu chiar imposibil) pen tru spiritul uman s evite capcanele mitologiei. Suntem progra mai n acest mod. Tocmai capacitatea noastr de a funciona i n registrul imaginarului este cea care ne deosebete de ani male i de roboi, care rmn, n ceea ce-i privete, prizonieri ai realitii brute. La urma urmelor, raiunea suveran nu a fcut dect s reelaboreze materia mitic, introducnd-o ntr-o for m pe care se va imprima pecetea tiinei i a filozofiei. 1 S ncepem cu Dumnezeu, nlocuit n rolul lui - dar nu mai puin tiranic - de legile (tiinifice) ale universului. New ton (care era credincios) a devenit un fel de zeu n ochii elitei filozofice, tocmai pentru c formulase legile atraciei universa le, supunnd astfel universul unui principiu ordonator. n aceeai epoc, legile istoriei (sau cel puin intenia de a le descoperi) au luat locul destinului. Fizicianul Emst Mach vorbea, pe bun dreptate, despre "mitologia mecanic" a secolului al XVIII-lea, rezumat ntr-o fraz splendid de baronul d'Holbach n lucra rea lui Systeme de la nature (Sistemul naturii) ( 1 770): "Natura acioneaz prin legi simple, uniforme, invariabile. Toate gre elile omului sunt greeli de fizic. "2 Dumnezeu nu mai avea dreptul de a face minuni, dar natu ra, da. Printre noile mituri tiinifice i filozofice, unele i as cund cu greu sursele mitologice tradiionale. Astfel, "nobilul slbatic" (figur extrem de apreciat de filozofi), instalat de preferin n decorul paradiziac al insulelor polineziene, este, n mod ct se poate de evident;o nou versiune a mitului epocii
n acest capitol, reiau unele argumente pe care le-am dezvoltat n dou dintre crile mele: referitor la reelaborarea mitologiei Luminilor, n Pour une histoire de l 'imaginaire, Paris, 1 998, pp. 60--64 (cf. trad. rom. de Tatiana Mochi, Pentru o istorie a imaginarului, Humanitas, Bucureti, 2000 i 2006); i, n privina imaginarului biologic al aceleiai epoci, n
1

Entre / 'ange et la bete. Le mythe de l 'homme difjerent de l 'Antiquite a

prima parte, Londra, ediia 1 78 1 , pp. 4--5 (cap. 1 : "De la nature") (cf. i trad. rom., Sistemul naturii, Editura tiinific, Bucureti, 1 957).

nosjours, Paris, 1 995, pp. 1 09-1 72. 2 D'Holbach, Systeme de la nature,

Miracolele raiunii

85

de aur i a Paradisului pierdut. Locuitorii planetelor, despre care am vorbit deja, nu fceau dect s proiecteze n spaiu popoare le fabuloase de la marginile lumii, devenite din ce n ce mai puin plauzibile pe un Pmnt explorat aproape n ntregime. Un exemplu tipic pentru recuperarea schemelor vechi este legat de teoria umorilor i a temperamentelor, menionat ade sea anterior. Am constatat deja tendina de a organiza tot ceea ce exist n grupuri de cte patru: patru elemente, patru umori, patru temperamente. Linne, marele clasificator al naturii din Epoca Luminilor, a reluat aceast dispunere, numrnd, de ase menea, patru continente (mai puin Australia, nc neexplorat), patru rase umane, fiecare corespunznd strict unuia dintre cele patru continente, i, desigur, patru temperamente, caracteriznd la fel de strict fiecare dintre cele patru rase (europeanul sangvin, asiaticul melancolic, indianul american coleric i africanul fleg matic). O astfel de clasificare spune multe despre comportamen tul mitologic al raiunii.

Raiune i sensibilitate mitic


Observaiile precedente au trei consecine legate de anche ta noastr asupra longevitii: 1 . Declinul lumii de dincolo duce automat la creterea va lorii investite n viaa trupului. Devine din ce n ce mai im portant s trieti mult i sntos; 2. tiina, progresul i viitorul par capabile s asigure per fecionarea omului, inclusiv n ce privete prelungirea speran ei de via; 3. Cazurile extreme, eventual mitice, de longevitate sunt de parte de a fi respinse n bloc. Nu mai e nimic de obiectat atta timp ct te simi n stare s le dai o explicaie natural; une ori, chiar fr nici o explicaie: ele sunt constatate. Se mani fest i seducia a tot felul de miracole "mondene", de natur, poate, s compenseze scepticismul crescnd al elitei fa de miracolele religiei. Cum s trieti fr miracole, ar fi de-a drep tul plicticos! Din fericire, rmneau miracolele tiinei . . . i mi racolele pur i simplu.

86

Tineree f r btrnee

Cei mai pragmatici se mulumeau cu regimuri de sntate deja verificate; cariera postum a lui Cornaro st mrturie. Puini scriitori au ansa de a cunoate o cretere a popularitii la dou secole dup propria dispariie. Totui, aa s-a ntmplat cu ve neianul nostru. Prima ediie englez a crii lui dateaz din 1 634, iar prima ediie francez din 1 647 : coinciden semnifi cativ cu preocuprile similare ale lui Bacon i Descartes, mani festate in aceeai epoc, dar receptare la urma urmelor tardiv, la aproape un secol dup apariia originalului italian. Adevra ta carier european ncepe pentru Cornaro dup 1 700. n Fran a, catalogul Bibliotecii Naionale identific opt ediii publicate ntre 1 70 1 i 1 785. Mai dificil de numrat ediiile engleze: ele sunt cu zecile. Bestseller, fr urm de ndoial, dar, i mai mult, obsesie. N-au existat numai entuziati. Un Anti-Cornaro a aprut in 1 702, exprimnd critici cu privire la rigoarea regimului alimen tar preconizat. Tendina era de a recomanda o moderaie . . . ceva mai puin excesiv. Dar adepii, criticii sau adversarii erau de acord cu privire la scopul urmrit, acela de a te bucura, ct mai mult timp posibil, de binefacerile vieii. n realitate, varianta Cornaro era cea mai puin ambiioas dintre soluiile de longevitate; nu avea nimic dintr-o perfor man mitologic. Cu mult mai spectaculoas, intr-adevr, a fost intrarea in scen a nemuritorilor. O figur misterioas a fcut senzaie la Paris in jurul anului 1 750. Cu nume i origine necunoscute, tot ceea ce se tia despre el era c venea din Germania i c-i spunea conte de Saint-Ger main. Altfel, era pur i simplu nemuritor. Era o adevrat plce re s-1 asculi povestindu-i amintirile de pe vremea lui Carol Quintul i Francisc I. Uneori, contele plusa, devenind atunci contemporan cu Isus Cristos i unul dintre convivii nunii din Cana. A fcut o impresie puternic in inalta societate francez, inclusiv - i mai ales - asupra lui Ludovic XV i a doam nei de Pompadour, care adorau compania lui. A avut chiar drep tul la o remarc a lui Voltaire, care, ntr-o scrisoare adresat

Miracolele raiunii

87

la 1 5 aprilie 1 758 prietenului su Frederic cel Mare, rege al Prusiei, l evoca pe acest brbat care ,,nu moare deloc i le tie pe toate". n aceast privin, atitudinea lui Voltaire mi se pare deose bit de prudent. El, adversarul intransigent al prejudecilor i superstiiilor, ironicul care-i btea joc de fiecare cuvnt din Biblie, nu gsea nimic de comentat despre acest caz de nemuri re. Era, de altfel, pe cale de a atinge acelai subiect n romanul lui filozofic Candide ( 1 759); n peregrinrile sale, eroul aces tuia ajunge n inutul Eldorado, unde face cunotin cu un b trn ntr-o form remarcabil pentru vrsta lui avansat: o sut aptezeci i doi de ani ! Apoi, nemuritorul conte a disprut (nu ndrznim s spu nem c a murit, dei unii noteaz anul 1 784 ca dat a morii lui). Locul nu i-a rmas mult vreme neocupat. Povetile lui extraordinare au fost urmate de cure la fel de fabuloase. Medicul german Franz Mesmer ( 1 734-1 8 1 5) a apelat la "magnetismul animal", fluid pe care pretindea c-1 poate capta i utiliza pen tru a vindeca bolile. i el s-a stabilit la Paris, unde, n jurul anului 1 780, a fcut vlv cu edinele lui "magnetice". Mai tradiionalist, aventurierul italian Cagliostro, alias Giuseppe Bal samo ( 1 743-1 795), instalat i el la Paris i primit n cea mai nalt societate, luda, dup exemplul contelui de Saint-Ger main, meritele unui elixir de via. 3 Succesul rsuntor repurtat de aceste trei personaje merit reflecie. Ne gsim n snul unei mici lumi sceptice i libertine, n principiu debarasat de orice prejudecat. Aceti oameni care lsau impresia c nu cred n nimic, dect poate un pic n filozo fie i tiin, erau tocmai copi pentru a cdea n prima capca n ntins de o inteligen speculativ. Necreznd n nimic, ei erau gata s cread n orice. Se pare c raiunea nu te face mai nelept. Oamenii culti vai ai secolului al XVIII-lea s-au artat la fel de predispui
J Cu privire la aceste trei personaje, notie biografice detaliate la Mi chaud, Biographie universelle, 45 de volume, Paris, 1 842-1 865: Caglios tro (voi. VI), Mesmer (voi. XXVIII), Saint-Germain (voi. XXXVII).

88

Tineree f r btrnee

pentru mitologie ca i "ignoranii" lumii pretiinifice. Pentru raiune i pentru tiin, imposibilul nu exist. Ca i pentru religie. Iluminaii i savanii autentici nu urmau, evident, acelai drum. Dar cazurile extreme evocate demonstreaz supravieuirea unei "sensibiliti mitice", pe care o regsim, chiar sub forme atenua te, la toate nivelurile. Naturaliti i medici cutau s def measc, cu argumentele tiinei, durata natural a vieii umane i, ple cnd de aici, s propun mijloace susceptibile s ajute omul s parcurg intervalul pn la capt. i pentru ei, acest inter val era sensibil mai lung dect sperana de via obinuit. Cei mai optimiti au mers aproape la fel de departe precum contele de Saint-Germain; aveau sentimentul de a ajunge la concluzii ine dite, dar, de fapt, n-au fcut dect s reformuleze arhetipul, rei ternd, cu ajutorul unor argumente mai mult sau mai puin noi, tot ceea ce se credea c se tie de mult timp despre longevitate.

Formula lui Bu on ff
Naturalistul francez Georges-Louis Leclerc, conte de Buf fon (1 707-1 788), a fost cel care a adoptat o anumit pruden ; ideile lui n acest sens sunt exprimate n Histoire naturelle (Istoria naturala publicat ncepnd cu 1 749.4 Buffon nu cre ), dea c performanele biblice n materie de longevitate ar pu tea fi atinse din nou. C omul ar fi trit cndva peste nou sute de ani, o admitea n mod firesc (dac nu din pur convingere, cel puin pentru a evita necazurile). Dar aceast speran de via ieit din comun se explica prin condiii fizice nu mai puin excepionale. Lumea se gsea atunci la nceputurile ei i nc nu avea con sisten. "Suprafaa pmntului trebuie s fi fost mai puin solid
4 Consideraiile lui Buffon despre biologia uman, inclusiv despre lon gevitate, se gsesc n seciunea ,,De l'homme" ( 1749) din Histoire naturelle. Pentru istoria vieii n general, a se vedea lucrarea lui Les epoques de la na ture ( 1 778) i, n special, introducerea lui Jacques Roger la ediia cri tic a acestei lucrri, Paris, 1 962.

Miracolele raiunii

89

i mai puin compact n primele timpuri de dup creaie." Ma teria era rarefiat i supl, inclusiv organismul uman, mai ales oasele i muchii, i desigur i hrana. Iat explicaia gigantis mului primilor oameni i, mai ales, lunga lor speran de via. Organismul se maturiza i mbtrnea mai lent. Apoi, treptat, materia s-a consolidat. Buffon risc ipoteza "c durata de via a omului s-a diminuat puin cte puin, pe msur ce suprafa a pmntului a cptat mai mult soliditate prin aciunea con tinu a gravitii". Pe timpul lui David, procesul era ncheiat; materia i fiinele umane i gsiser deja echilibrul actual. Ai impresia c-1 asculi pe Stntul Augustin, un Augustin transpus n limbaj tiinific modem. Matusalem rmnea Matu salem, dar explicat tiinific: minicapodoper de recuperare ra ionalist a figurilor imaginarului tradiional. Dac longevitatea biblic i gsea un sprijin n tiin, aceeai demonstraie fixa longevitatea actual ntre limite mult mai mo deste: o sut de ani sau, cel puin, nouzeci, n afar de unele excepii, la care Buffon nu se oprete. O sut de ani nici nu era de altfel prea ru, avnd n vedere sperana real de via, care la vremea aceea nu depea treizeci de ani (mai ales, din cauza mortalitii infantile; cei care supravieuiau pn la cinci ani aveau anse s mai triasc nc patruzeci sau patruzeci i cinci de ani). Singurul dintre personajele de oarecare notorietate care a respectat cu sfinenie consemnul lui Buffon a fost Fontenelle, mort n 1 7 57, fix la o sut de ani. Ct despre Buffon, el a mu rit n 1 788, la optzeci i unu de ani, vrst frumoas, dar ceva mai mic dect termenul "natural". n principiu, toat lumea avea dreptul, n mod democratic, la aceast sut de ani. Ea era nscris n legile naturii. n acest caz, la ce bun s te chinui s urmezi exemplul lui Comaro? Pentru fiecare constituie i pentru fiecare temperament, un anu mit mod de via. Debilii s se ngrijeasc, dar cu ce putea asta s-i ajute pe oamenii plini de vitalitate? "Poate c e necesar ca trupul s-i utilizeze toate forele [ . . ] . Atunci ce am avea de ctigat de pe urma dietei i a privaiunilor?" Cel puin, se putea tri dup pofta inimii, puteai s te bucuri de via cu adevrat.
.

90

Tineree f r btrnee

Dimpotriv, nu era nici o ans s depeti limita fixat. Spe rana de a-i prelungi zilele cu leacuri este pur imaginar. "Pana ceul, oricare i-ar fi compoziia, transfuzia de snge i celelalte mij loace care au fost propuse pentru a rentineri trupul sau a-l face nemuritor sunt cel puin la fel de dearte pe ct de hime ric este fntna tinereii." Mediul geografic, mediul social i hrana par, la rndul lor, de mic importan: "Dac ne gndim la faptul c europeanul, negrul, chinezul, americanul, omul civilizat, omul slbatic, bo gatul, sracul, oranul, cel de la ar, att de diferii ntre ei prin tot restul, se aseamn n aceast privin i au, fiecare, aceeai msur, acelai interval de parcurs de la natere pn la moarte; c diferena de ras, clim, hran, confort nu duce la nici o diferen n ce privete durata de via [ . . . ], atunci recu noatem i mai limpede c durata de via nu depinde nici de obinuine, nici de obiceiuri, nici de calitatea alimentelor; c nimic nu poate schimba legile mecanicii, care ne rnduiesc nu mrul anilor . . . " Admirabil expresie: "legile mecanicii, care ne rnduiesc numrul anilor. . . " Omul este o main construit dup un brevet unic, multiplicat n sute de milioane de exemplare. ncurajat de raiune, fizica ncepea s ordoneze lucrurile; ea nu mai putea s tolereze anarhia ce caracterizase pn atunci piramida vrstelor. Cum nu toi oamenii mor, evident, la nouzeci sau o sut de ani, Buffon accepta totui un anumit joc, datorat eventual "excesului de hran" sau "dietelor excesive" (aviz prietenilor lui Comaro) i poate calitii aerului (aerul de munte fiind reco mandat). Dar impacul acestor factori este considerat cu adevrat secundar. Se impune concluzia c "omul care nu moare din cau za unor boli accidentale triete peste tot nouzeci sau o sut de ani". Cum mecanica este cea care comand, aceast durat se ex prim printr-o formul elementar. Relund o idee a lui Aris totel - cci nimic nu e nou sub soare -, Buffon constat existena unui raport precis ntre creterea organismului i spe rana lui de via: "Durata total a vieii se poate msura oare cum prin cea a timpului de cretere."

Miracolele raiunii

91

Aceast gselni avea s joace timp de dou secole un rol major in dezbaterea asupra longevitii. ntr-adevr, ce putea fi mai seductor: nu ai dect s inmuleti numrul anilor nece sari creterii cu cifra care exprim raportul stabil intre aceas ta i sperana de via. Pe vremea patriarhilor, pubertatea se prelungea pn la o sut treizeci de ani, iat un punct asupra cruia Buffon pare bine informat. Dac inmulim aceast cifr cu apte, vom obi ne nou sute zece lll}i , rezultatul exprimnd sperana de via la vremea respectiv. Astzi, pubertatea sosete pe la vrsta de paisprezece ani. S inmulim tot cu apte: cei nouzeci i opt de ani care rezult, aproape o sut de ani, exprim sperana de via a omului actual. Calculul in sine nu ridic nici o dificultate; ceea ce se cu noate mai puin sunt, in schimb, cele dou cifre care trebuie inmulite. Buffon pare s ezite intre mai multe vrste distincte care ar marca limitele creterii : "Omul crete in inlime pn la aisprezece sau optsprezece ani, dar dezvoltarea integral in grosime a tuturor prilor corpului su nu este incheiat dect la treizeci de ani." lat deci o nou constant: "Omul, cruia ii trebuie treizeci de ani pentru a crete, triete nouzeci sau o sut de ani." Atunci, baza pe care trebuie s-o lum in calcul este paisprezece, aisprezece, optsprezece - sau treizeci de ani? nmulim paisprezece cu apte sau treizeci cu trei? De ce nu treizeci cu apte, ctignd astfel inc o sut de ani? Puin satisfcui de aceast limit implacabil care zg zuiete drumul aproape de cea de a o suta bom, succesorii lui Buffon i-au reluat calculul, pentru a-1 face mai eficient.

Huf eland i inventarea macrobioticii


Un pas decisiv a fost fcut deAlbrecht von Haller (1 708-1 777), naturalist, fiziolog i poet elveian. Lucrarea sa Elemente de fiziologie (Elementa physiologiae corporis humam), publicat intre 1 757 i 1 766, a exercitat o influen notabil asupra teoriei

92

Tineree f r btrnee

i practicii medicale din Epoca Luminilor. Dac Buffon a tre cut repede peste marii centenari, pe care-i considera excepii puin semnificative, Haller s-a oprit tocmai asupra acestui su biect. El a recenzat o mie de cazuri de persoane care triser ntre o sut i o sut zece ani, aizeci de cazuri ntre o sut zece i o sut douzeci, douzeci i nou de cazuri ntre o sut dou zeci i o sut treizeci de ani, cincisprezece cazuri ntre o sut treizeci i o sut patruzeci de ani, ase cazuri ntre o sut patru zeci i o sut cincizeci, i un caz - cel al lui Jenkins, vechea noastr cunotin - de deces survenit la o sut aizeci i nou de ani. Se pare c Buffon subestimase importana acestei ca tegorii. Excepii? Poate. Dar excepii semnificative, dovedind capacitatea naturii umane de a depi, i chiar cu mult, boma celor o sut de ani. Din statistica sa, Haller a tras o concluzie curioas, i anume c omul este fiina care triete cel mai mult, mai mult dect oricare alt animal. El a adugat chiar c limita extrem a vieii acestuia nu este deloc inferioar cifrei de dou secole. Era exact dublul a ceea ce accepta Buffon. Totul, justificat de un tabel n care exista numai un singur individ de peste o sut cinci zeci de ani ! Din aceste diverse cazuri i statistici, spiritul de sistem pro priu Epocii Luminilor avea s fabrice o tiin. Aceasta a fost macrobiotica. Actul ei de natere dateaz din 1 796, cnd medi cul german Christoph Wilhelm Hufeland ( 1 762-1 836) a publi cat lucrarea intitulat Makrobiotik, oder die Kunst das menschliche Leben zu verliingern (Macrobiotica, sau arta de a prelungi viaa omului). 5 Hufeland a tcut o carier remarcabil: profesor la Universitatea din Jena, apoi la cea din Berlin i medic al rege lui Prusiei; dar i mai remarcabil a fost rsunetul crii i al teoriilor lui. Fr a fi contient de acest lucru, Hufeland a procedat, de fapt, la recuperarea mitului epocii de aur. El nu aspira s inven5

Ediii franceze: 1 809, 1 838, 1 87 1 , 1 896. Citez dup ediia din 1 838:

La macrobiotique, ou 1 'art de prolonger la vie de 1 'homme.

Miracolele raiunii

93

teze un om diferit, ci, pur i simplu, s-1 fac pe omul modem s beneficieze de avantajele de care se bucura strmoul su pe vremea tinereii lumii: ,,Atunci cnd locuitorii, slbatici, simpli i muncitori, adevrai copii ai naturii, nu erau nc dect ps tori, vntori sau agricultori, ei ajungeau n mod obinuit la o vrst foarte naintat; dar, imediat ce, devenii infideli naturii i rsfai de excesul civilizaiei, ei s-au dedat mai mult bucu riilor luxului, viaa lor s-a scurtat n mod semnificativ. O revo luie, care ar face un popor avansat n civilizaie s se ntoarc ntr-o stare mai apropiat de natur, i-ar permite s ating du rata fireasc a vieii, ca n trecut. "6 S reinem cuvntul "revoluie". Ne aflm n 1 796, i ce propunea Revoluia, dac nu restabilirea echilibrului natural al vieii sociale i individuale? Dar care ar fi aceast celebr duratfireasc al vieii? Relu nd ipoteza lui Haller, Hufeland apreciaz limita extrem, li mita ideal sau potenial la nu mai puin de dou sute de anU Limit distinct de durata relativ, determinat de o anumit stare biologic i de civilizaie, considerat, deocamdat, nesa tisfctoare. Omul "actual" pltete pentru greelile acumulate de generaiile precedente. La care se adaug un numr incalcu labil de boli i accidente. Iat de ce nu putem spera, nc de astzi, la o speran de via de un secol i jumtate sau de dou secole. Dar nu trebuie s disperm. Dac omul e programat s trias c dou sute de ani, pn la urm obstacolele vor fi nvinse i i se va asigura aceast porie normal de via. Argumentele tiinifice care-i permiteau lui Hufeland s avan seze o asemenea certitudine nu erau deosebit de numeroase, dar preau s aib greutate. n primul rnd, evident, statistica lui Haller. Dac existau oameni capabili s triasc o sut cinci zeci de ani, i chiar o sut aizeci i nou, ntr-un mediu biolo gic i social degradat, atunci aveam dreptul s riscm afirmaia
6 lbid. , pp. 7 Ibid. , p.

1 1 5-1 1 6. 1 29.

94

Tineree f r btrnee

c o durat fireasc de dou secole nu avea nimic exagerat, ba chiar dimpotriv. Apoi, era vorba de celebra autopsie practicat de Harvey asupra corpului lui Thomas Parr. Acest brbat, ale crui organe interne se gseau n stare perfect, ar fi putut foarte bine s triasc nc o jumtate de secol. Trebuiau, de asemenea, reluate i regndite datele genealo gice din Biblie. Referitor la acest aspect, Hufeland nu-l urma pe Buffon; el refuza s cread c omul ar fi fost altfel la ncepu tul lumii. Pe de alt parte, nu-i propunea s conteste textul sacru. Dac exista o problem de rezolvat, aceasta se referea numai la calendar. Unii "specialiti" considerau deja c, nain te de Potop, anul nu dura probabil dect trei luni, apoi el a cres cut la opt, pentru a se stabiliza, n cele din urm, la dousprezece. Tot ceea ce spune Biblia este riguros exact, cu precizarea c trebuie s avem n vedere trei sisteme de calcul diferite. Aceasta nsemna c Matusalem trise, n realitate, dou sute patruzeci i doi de ani, durat uor mai mare dect limita, de altfel convenional i flexibil, de dou secole. La drept vor bind, sursa real, dei nemrturisit, a specialitilor n longe vitate, n epoca raiunii, pare s fi rmas tot Biblia. De fapt, era vorba numai de adaptarea tradiiei biblice la exigenele ti inifice moderne. Ct despre metoda raionalist practicat, ea ne face s surdem, cci, pentru a mpri anul n patru, nu era nevoie s ateptm secolul al XVIII-lea i Epoca Luminilor. Raionaliti fr s-o tie, Plinius i contemporanii Sfntului Au gustin recurseser la aceeai stratagem. Noul orizont al celor dou sute de ani presupunea, de aseme nea, refacerea calculului lui Buffon. Nu se punea problema de a se contesta formula, trebuiau numai schimbate cifrele. Se poate considera, n principiu, decide Hufeland, c un animal trie te de opt ori atta timp ct i trebuie pentru a crete. Or, omul ar avea nevoie de douzeci i cinci de ani pentru a ajunge la captul creterii lui, ceea ce s-ar traduce ntr-o speran de via de dou sute de ani. De opt ori douzeci i cinci: da, este adevrat, aceasta d un total de dou secole.

Miracolele raiunii

95

Astfel, combinnd statistica, autopsia, Biblia i tabla nmul irii, demonstraia era fcut: omul prea destinat s triasc dou sute de ani.

Clima, hrana i dragostea


S mai rmnem puin n compania lui Hufeland, pentru a stabili cteva elemente specifice ale noii tiine. n primul rnd, amplasarea geografic a fenomenului. Exis t regiuni privilegiate? Am fi tentai s spunem c sunt toc mai cele unde starea civil se afl ntr-o stare precar. Dar aceast eventualitate nu pare s-i deranjeze peste msur pe specialitii n longevitate. Ne amintim c Buffon anulase prac tic influena mediului; pentru el, conta numai maina uman. O astfel de intetpretare era n spiritul secolului, dar acelai lucru se poate spune i despre versiunea contrar, ce miza pe influ ena decisiv a mediului. n ambele cazuri, sistemul funciona perfect, sub nalta supraveghere a legilor tiinifice; pentru Epo ca Luminilor, acesta era esenialul. n ceea ce privete influena mediului, Montesquieu ddea tonul epocii; conform teoriei sale, exprimate n De 1 'esprit des lois (Despre spiritul legilor), configuraia naiunilor i a sta telor, structurile sociale, obiceiurile i mentalitile, totul se ex plica prin geografie i, n special, prin clim. De fapt, era vorba doar de o reformulare. Hipocrat spusese deja esenialul, inclu siv n ce privete impactul mediului asupra longevitii. n aceast dezbatere, Hufeland se gsete mai aproape de Hipocrat i de Montesquieu dect de Buffon. El dezvolt su gestiile marelui medic grec cu un spirit de sistem nrudit cu determinismul geografic i climatic al filozofului francez. 8 Avem tot interesul, explic el, dac vrem s ajungem cu adev rat btrni, s trim ntr-o ar care s prezinte o anumit unifor mitate climatic, unde nu domnesc nici frigul i nici cldura extreme, nici umiditatea i nici uscciunea. De altfel, trebuie
8 Ibid. ,

n special n capitolele V i VI, pp. 85-1 3 1 .

96

Tineree f r btrnee

s facem disticie ntre longevitatea normal i "superlonge vitate". Prima se poate obinui cu variaiile: iat cazul Germa niei, unde oamenii triesc destul de mult. Dar se ntmpl rar ca un german s ajung la o vrst foarte avansat, din cauza acestor blestemate capricii ale atmosferei care consum fore le i obosesc organele. Clima rcoroas este cea mai bun i, n consecin, persoa nele foarte n vrst sunt mai numeroase n locurile mai nalte dect n regiunile joase. Trebuie totui s ne oprim la o anu mit altitudine. Ghearii nu sunt buni pentru sntate. Munii Scoiei sunt preferabili celor ai Elveiei. Aceeai regul se aplic rilor nordice, unde longevitatea este mult mai mare dect n rile calde; dar nu trebuie s perseverm n aceast logic pn acolo, nct s ne instalm n Groenlanda. Frigul excesiv scurtea z durata vieii. Dac suntei n situaia de a alege, alegei mai degrab o insul. Mitul insulei, persistent de-a lungul secolelor i a c rui materializare cea mai remarcabil n Epoca Luminilor a fost paradisul polinezian, nu putea lipsi din dezbaterea privind lon gevitatea. Pe insule, afirm Hufeland, i, de asemenea, n pen insule, condiiile de via au fost ntotdeauna mai bune dect n celelalte regiuni. Acolo se triete mai mult timp dect pe continentele situate la aceeai latitudine. Astfel se explic cu uurin sperana de via superioar a englezilor i chiar a dane zilor fa de cea a germanilor. Apa de mare aduce o contribuie suplimentar; pentru a fabrica centenari, ea este mai bun dect apa dulce, ca s nu mai vorbim de apele stttoare, extrem de duntoare. Iat cum se explic faptul c marinarii ajung, n general, foarte btrni ! Concluzie: Anglia, Danemarca, Sue dia i Norvegia sunt campioanele longevitii. Nu se triete prea mult nici n opulen, dar nici n mizerie. Un regim alimentar mediu este tot ce poate fi mai convenabil (revizuire n sus fa de Comaro ). Trebuie s rmi credincios naturii i legilor ei, s duci viaa simpl a locuitorilor de la ar, a agricultorilor i a marinarilor. Hufeland recomand, de aseme nea, vegetarianismul. El constat c un mare numr de centenari

Miracolele raiunii

97

nu au gustat niciodat carne. Exerciiul fizic face, la rndul lui, bine. i, nu mai puin, o anumit aplecare ctre sexul opus. Toi brbaii care au ajuns la o vrst naintat fuseser cstorii mai degrab de mai multe ori dect o singur dat i fcuser ultima cstorie la o vrst avansat. Nu se cunoate nici mcar un singur celibatar care s fi trecut de suta de ani. Aceast re gul se aplic la fel de bine i femeilor, ca i brbailor, deci de Hufeland. i amintete cazul edificator al unui francez pe nume de Longueville. Acesta ar fi trit o sut zece ani, dup ce fusese cstorit cu zece femei, dintre care cu ultima la vrsta de nouzeci de ani (i care i-a druit un fiu la vrsta de o sut unu ani). Femeile, n orice caz, rmneau pe planul al doilea. La capi tolul longevitate extrem, ca i la toate celelalte. Exista un para dox: mai multe femei dect brbai ajungeau la btrnee, dar, din acest grup privilegiat, numai brbaii ajungeau la captul cel mai ndeprtat al vieii. Explicaie: echilibrul i moliciunea cotpului feminin par s-i ofere, pentru un anume timp, mai mul t durat, dar e absolut necesar vigoarea masculin pentru. a atinge limita ultim. Brbatul pleca singur la cucerirea duratei foarte lungi. n re alitate, nu chiar singur. Era nsoit de femei, dar cu siguran nu femei de vrsta lui ! n s arit, am ajuns unde trebuia! S trieti dou sute de ani n stare de decrepitudine nu ar fi fost un proiect prea plcut. Noii magicieni ai longevitii promiteau o btrnee verde i un apetit de via rennoit, n care sexualitatea - n confor mitate cu arhetipul - reprezenta una dintre atraciile majore. Hufeland remarc, de altfel, un fenomen natural de ntineri re, ce pare s intervin la o vrst foarte avansat: btrni care-i redobndesc dinii, prul i se lanseaz din nou ntr-o via nor mal pentru nc douzeci sau treizeci de ani. ntr-adevr, ncurajator! . Scepticii nu au dect s mediteze asupra vieii unui danez cu totul remarcabil: Christian Drakenberg. Acesta, nscut n 1 626, a lucrat n flot ca matelot pn la vrsta de nouzeci i unu de ani i a petrecut cincisprezece ani ca sclav la turci, perioad

98

Tineree f r btrnee

n care a suportat cea mai mare mizerie. La o sut unsprezece ani, dorind, n sarit, s se odihneasc, a hotrt s se csto reasc i a luat de soie o femeie de aizeci de ani, creia i-a supravieuit. La o sut treizeci de ani, s-a ndrgostit de o ran c tnr, care, aa cum ne imaginm, nu i-a ascultat propune rile. Pentru a se consola, el a ncercat cu alte cteva femei; dar, vznd c era respins din toate prile, s-a resemnat n cele din urm s rmn vduv, trind astfel nc aisprezece ani. A murit n 1 772, la vrsta de o sut patruzeci i ase de ani. Trist poveste de dragoste, dar frumos model pentru noua tineree, care va marca al doilea secol al existenei noastre !

Rousseau i Condorcet: de la vrsta de aur la viitorul luminos


Dac se nltur poleiala raiunii, ceea ce rmne din seco lul al XVIII-lea este un imens elan mitic, sub semnul vrstei de aur. Tocmai n aceast perspectiv trebuie s-1 nelegem pe Hufeland, raportndu-1 mai ales la Jean-Jacques Rousseau i la marchizul de Condorcet. Filozofia Epocii Luminilor a procedat la o critic acerb a societii existente. Acesteia i-a fost opus excelena primelor timpuri sau a timpurilor viitoare, sau amndou deodat. Ideea de progres fcea primii pai, pai care anunau deja un mar triumfal. n definitiv, nu era dect metamorfoza vrstei de aur n viitor luminos. Umanitatea trecea printr-o faz nefericit; dar totul va fi bine odat regsit calea cea bun. Longevitatea urma docil ideologia. Omul originar nu putea fi dect sntos i viguros. Civilizaia a fost cea care a corupt obiceiurile i sntatea. Idee exprimat cu trie de Jean-Jacques Rousseau n lucrarea sa Discours sur 1 'origine et les f onde ments de l 'inegalite parmi les hommes ( 1 755). Fiina uman s-a format, dup Rousseau, cu un "temperament robust i aproape inalterabil", avnd "toat vigoarea de care este ca pabil specia uman". Omul tria, dup exemplul animale lor, pn la captul natural al vieii. Bolile nu existau; ele sunt

Miracolele raiunii

99

un subprodus al civilizaiei, al inegalitilor i exceselor aces teia: exces de munc, exces de lenevie, exces de bunstare sau "exces" de penurie. "Slbaticii" nu cunoteau alte rele dect rnile i btrneea: iat starea natural a omului, pe care ar trebui s ncercm s-o reintegrm, fr a renuna, evident, la anumite cuceriri ale civilizaiei. 9 S remarcm att schimbarea mtilor, ct i perpetuarea structurilor. Rolul patriarhilor biblici i al oamenilor seminiei de aur a fost preluat de slbatici, n timp ce filozofia se insta la n locul mitologiei. Insulele polineziene vizitate de cpitanul Cook (ntre 1 768 i 1 780) i de navigatorul francez Bougainville (n 1 768--1 769) au prut s confirme aceast teorie n mod strlucit. Bougain ville mai ales, mai filozof dect Cook, adic mai departe de realitate, a contribuit mult la formarea imaginii unei lumi insu lare populate de femei i brbai frumoi, sntoi i ducnd o via lipsit de griji, n deplin acord cu natura. Diderot, n tr-un eseu intitulat Supplement au voyage de Bougainville (Su pliment la cltoria lui Bougainville), i imagina un nobil btrn polinezian, nc n putere, n ciuda celor nouzeci de ani depii; acesta i nva pe europeni adevratul secret al longevitii, rezumat n dou cuvinte: libertate i natur! 1 0 Pentru Condorcet, vrsta de aur figura la cellalt capt al evoluiei. Proiectul lui era un semn al timpurilor i, mai pre cis, rodul Revoluiei Franceze. Spre s:faritul secolului al XVIII-lea, progresul s-a accelerat brusc. Revoluia oferea lumii o cur de ntinerire, ea i deschidea perspectiva unui mare salt ctre viitor.
9 Jean-Jacques Rousseau, Discours sur ! 'origine et les .fondements de l 'inegaliteparmi les hommes, prima parte (cf i Irad. rom. de Codrua-Ioana Ivanciuc, Discurs asupra originii i .fimdamentelor inegalitaii dintre oameni, Editura Best Publishing, 200 1 ). 10 Denis Diderot, Supplement au voyage de Bougainville, eseu scris

n 1 772 i publicat n 1 786. Cu privire la mitul polinezian, a se vedea Eric Vibart, T ahiti. Naissance d 'un paradis au siecle des Lumieres, Bruxelles, 1 987; comentariu la textul lui Diderot, pp. 1 83-1 90.

1 00

Tineree f r btrnee

Nimic din valorile vrstei de aur, din primordiala coeren i armonie nu trebuia pierdut. Se putea chiar spera la mai bine. Reintegrarea omul originar nu prea suficient. El trebuia trans format, trebuia inventat o nou fiin uman. Esquisse d 'un tableau historique des progres de l 'esprit hu main (Schi a unui tablou istoric al progresului spiritului uman) a fost redactat de Condorcet n 1 793 i a aprut doi ani mai trziu, dup moartea tragic a filozofului, victim a timpu rilor noi pe care le glorificase. Ultimul capitol, consacrat "pro greselor viitoare ale spiritului uman", este cel care se refer la subiectul nostru i care anun o adevrat revoluie n dome niul longevitii. Nimic mai logic: dac era revoluie, totul trebu ia s fie revoluionat. ntr-o lume restructurat, unde domneau egalitatea ntre clase i naiuni i fraternitatea universal, natu ra uman trebuia s se schimbe, la rndul ei. Progresul se va manifesta n ordinea biologic, la fel ca i n ordinea social. Naturalitii constataser deja o anumit varia bilitate n interiorul specii lor, prolog al evoluionismului seco lului urmtor. Totul se lega perfect: egalitatea social va pune capt abuzurilor, mizeriei i opulenei; tiina, medicina i igiena vor nvinge bolile, iar sperana de via va evolua n consecin. Acesta e punctul n care intervine o ipotez extraordinar. Condorcet nu spune nimic despre limita natural a vieii. El nu promite "omului nou" nici o sut, nici o sut cincizeci, nici dou sute de ani. Dup el, durata vieii n-ar trebui s se supu n nici unui termen fatal. Ea va crete fr ncetare, n ritmul general al progresului. Tot ce putem spune este c "omul nu va deveni nemuritor", dar victoria revoluiei i excelena tim purilor noi par s ofere fiecrui individ ansa real de a tra versa secolele. I I S reinem c omul nu va deveni nemuritor; moartea pare s fie ultimul obstacol tradiional pe care Condorcet continu
Condorcet, Esquisse d 'un tableau historique des progres de l 'es "Dixieme epoque. Des progres futurs de l'esprit humain", Paris, l 795, pp. 358-36l .
Il

prit humain,

Miracolele raiunii

101

s-1 respecte. D ar s reinem, de asemenea, c longevitatea nu mai are limite, nici mcar cei dou sute de ani atribuii de Haller i Hufeland.

Franklin: gustul viitorului


Progresul nelimitat al speranei de via 1-a tentat i pe Ben jamin Franklin. Dac pentru Condorcet cauza principal con sta n perfecionarea social, Franklin miza ntr-un mod mai specific pe dezvoltarea tiinelor. Longevitatea nu va fi dect unul dintre aspectele unei lumi transfigurate de descoperirile tiinifice i aplicaiile lor. Iat un scurt fragment al unei scri sori scrise n 1 780 de inventatorul paratrsnetului : "Progresele rapide pe care le face astzi adevrata tiin m fac s regret c m-am nscut prea devreme. Este imposi bil de imaginat ct de departe va ajunge puterea omului asu pra materiei ntr-o mie de ani de acum ncolo. Poate c vom reui s lipsim mase importante de gravitatea lor, fcndu-le foarte uoare, pentru fi transportate cu mai mult uurin. n agricultur, poate c vom putea reduce mna de lucru, dublnd n acelai timp producia; bolile vor putea fi fr ndoial i prin mijloace sigure - prevenite sau vindecate, iar btr neea nu va face excepie; vieile noastre vor putea fi prelun gite dup dorin, chiar dincolo de normele antediluviene." 12 S visezi la viitor era fascinant; dar s-1 vizitezi, ar fi fost cu mult mai bine ! Unii savani - i, printre ei, Franklin concepeau deja cltorii n timp. Dup Maupertuis, nu trebuia dect s fie suspendate funciile vitale ale organismului (de exem plu, prin frig); n fond, modelul Endymion, un lung somn, care ar permite cltorului s traverseze secolele fr a suferi nici cea mai mic uzur a vrstei. n 1 766, John Hunter (1 728-1 793), anatomist i chirurg britanic, a fcut o experien: a congelat mai muli crapi vii, pentru ca ulterior s-i decongeleze, spernd
Fragment reprodus de Gerald J. Gruman, op. cit. , p. 74; citat i de Jean-Pierre Bois, Le M ythe de Mathusalem, p. 1 34.
12

1 02

Tineree f r btrnee

s-i recupereze tot vii. Din pcate, bieii crapi nu au rezistat la acest tratament. Mare decepie pentru Hunter, care credea deja c poate prelungi viaa uman prin congelare i propul sa ctre viitor o persoan care, decongelat periodic, de la un secol la altul, ar lua act de progresele realizate de umanitate n timpul ct ea a stat conservat prin frig. Ct despre Franklin, el a optat pentru vinul de Madeira. G sise ntr-o sticl ce coninea preiosul lichid cteva musculie necate, care, n mod miraculos, au renviat imediat la soare. Ca atare, i-a pus n minte (dar fr s pun n aplicare acest proiect) s se nece mpreun cu civa prieteni n vin de Madeira i s fie readui la via dup un secol, sub soarele binef' ctor a al patriei, pentru a vedea cu propriii si ochi miracole le libert ii i ale tehnologiei . ' 3

Godwin: teoria voluntarist a longevitii


Pe vremea cnd Condorcet i schia "tabloul istoric", n 1 793, aprea pe cellalt rm al Canalului Mnecii opera lui William Godwin, Enquiry Concerning Politica/ Justice (Cercetare pri vind dreptatea politica o carte esenial pentru strategia longe ), vitii. Scopul urmrit este acelai ca al filozofului francez: perfecionarea fiinei umane i prelungirea indefinit a speranei de via. Dar metoda este cu totul diferit. Fa de proiectul esenialmente social al lui Condorcet, Godwin are ncredere n individ i n voina acestuia de a-i modifica propria natu r. El exprim astfel varianta individualist i, n acelai timp, tendina voluntarist a filozofiei Luminilor. Omul trebuie s nvee s controleze, prin fora inteligen ei lui, funciile biologice ale organismului. El trebuie s mani feste o concepie pozitiv a vieii, s se comporte n mod optimist
1 3 Cu privire la suspendarea funciilor vitale ca mod de a cltori n viitor (opiniile lui Franklin i John Hunter), a se vedea Gerald J. Gruman, op. cit. , pp. 83-84; de asemenea, consideraiile lui Hufeland, op. cit. , pp. 1 77-1 78.

Miracolele raiunii

1 03

i ncreztor. Calea ,,nemuririi" trece prin "buna dispoziie, lim pezimea spiritului i bunvoin". Ne mbolnvim i murim n mare parte pentru c socotim c un asemenea destin este ine vitabil. Pentru a tri mult vreme, cea mai bun soluie este s crezi c aa va fi ! Este expresia desvrit a raiunii suverane: totul i se supu ne. Dar, n realitate, este vorba de secularizarea unor tendine mult mai vechi, care consider spiritul mai important dect corpul (prezente n cretinism i exprimate clar de Stntul Au gustin i Toma d' Aquino, precum i n taoism). Raiunea se instaleaz pur i simplu n locul sufletului, n aceeai poziie de comand. Aceast tendin voluntarist n cel mai nalt grad avea s-i urmeze cursul; un secol i jumtate mai trziu, G.B. Shaw nu va face dect s reelaboreze metodologia lui Godwin. Ct despre acesta, a murit n 1 836, la vrsta de opt zeci de ani: performan onorabil, dar departe de revoluia bio logic anunat! Godwin i Condorcet i-au gsit un adversar n persoana lui Thomas Malthus. Ceea ce este absolut de neles. n lucrarea sa Essay on the Principle o Population (Eseu despre legea popu f laiei), publicat n 1 798 (cu subtitlul explicit: On the Specu lations o Mr. Godwin, M Condorcet and Other W f riters [Despre speculaiile dlui Godwin, dlui Condorcet i ale altor scriitori]), Malthus avertiza n privina pericolului suprapopulaiei (expu nnd celebra lui teorie, conform creia mijloacele de subzis ten cresc n proporie aritmetic, n timp ce populaia are tendina de a crete n proporie geometric). Cel puin, oame nii mai mureau din cnd n cnd, lsnd locul descendenilor lor. Ce s-ar ntmpla dac n-ar mai muri nimeni? De altfel, nu era dect o discuie de principiu, pentru c Malthus nu lua n serios metoda "mental" preconizat de Godwin. Dar acesta din urm i pregtise deja aprarea, contient de obieciunile poteniale. El considera c progresele agriculturii i ale indus triei vor neutraliza efectele creterii demografice. Dar credea, mai ales, c evoluia intelectual a speciei umane va diminua funciile propriu-zis animale. Astfel, mai puin sex i mai puini

1 04

Tineree f r btrnee

copii! n viitor, oamenii vor tri mai mult i generaiile se vor succeda ntr-un ritm mai lent. Iat rezolvate concomitent pro blema longevitii i cea a suprapopulaiei. Godwin schieaz astfel un model nc ndeprtat de realitile demografice ale epocii lui, dar care astzi are un aer de actualitate. 1 4

Avertismentul lui Swift


Toate aceste frumoase proiecte sunt anulate dintr-o singur trstur de condei de Jonathan Swift ntr-un pasaj din Ca '1to riile lui Gulliver (1 726). Cu ocazia celei de a treia cltorii,. Gul liver debarc n insula Luggnagg (la o sut de leghe sud-est de Japonia). Printre curiozitile locale, cea mai remarcabil este aceea prezentat de o specie de nemuritori numii struldbruggs (o minoritate de circa o mie o sut de persoane). Se ntmpl, fr nici o regul i n orice familie, ca, din cnd n cnd, s se nasc copii marcai cu o pat rotund pe frunte: semnul unei viei eterne. Gazdele explic unui Gulliver plin de entuziasm fa de aceast loterie a nemuririi ct de greu este destinul bie ilor oameni care trag la sori acest numr n aparen ctig tor. Dup ce parcurgeau o tineree trectoare, ei se instalau definitiv ntr-o btrnee din ce n ce mai mpovrtoare, lovii, pe lng inf mnitile proprii acestei vrste, de dezndejdea de a se ti nemuritori. Amnezici, ri, invidioi, dezagreabili, ei tr iau izolai de concetenii lor care-i dispreuiau. Cel mai mult regretau c nu pot atinge dou obiective inaccesibile pentru ei: desfru} tinerilor i moartea btrnilor. Singurul avantaj pe care li-1 admitea comunitatea, din raiuni strict umanitare, era des facerea automat a oricrei cstorii ntre doi struldbruggs n clipa n care unul dintre ei atingea vrsta de optzeci de ani. Pe deapsa nemuririi fiind destul de grea, ar fi fost inuman s i se adauge pedeapsa suplimentar a unei soii eterne !
'4

op. cit. ,

Proiectul lui Godwin i replica lui Malthus, la Gerald J. Gruman, pp. 85-87.

Miracolele raiunii

1 05

Ne putem imagina cum i-ar fi rspuns Hufeland, Condorcet sau Godwin lui Swift: i anume c o via prelungit presupu ne, n egal msur, redistribuirea "tranelor" de vrst; cine va tri dou sute de ani va fi tnr la o sut de ani i nc n pli n vigoare la o sut cincizeci. La care Swift ar fi rspuns proba bil c visele frumoase nu schimb cu nimic realitatea. ncepnd cu o anumit vrst, nu facem dect s avansm n btrnee, fr posibilitate de ntoarcere. A tri "venic" nseamn, pur i simplu, a tri n stare de btrnee (model fixat deja prin fi gura mitologic a lui Tithon). n zilele noastre, dezbaterea despre longevitate continu s evolueze ntre aceste dou registre opuse.

Capitolul 5

Era utopiei tiinifice (secolul al XIX-lea)

Un mit laicizat, burghez, progresist i masculin


Din punct de vedere intelectual, secolul al XIX-lea este se colul tiinei, din punct de vedere economic secolul industriei, iar din punct de vedere social secolul burgheziei. (Aceast ca racterizare se refer la spaiul occidental i, n special, la struc turile lui cele mai dinamice i valorile dominante; n rest, religia i pstreaz poziiile mai bine dect ar fi crezut filozofii Epocii Luminilor, mediul rural tradiional se menine, dei diminuat i devalorizat de societatea industrial, n timp ce proletariatul nelege s-i joace propriul joc fa de burghezie.) Occiden tul, n plin avnt, ajunge s se diferenieze radical de restul lumii, separndu-se, n aceeai msur, i de propriul trecut; el se eri jeaz n stpn necontestat al planetei. Progresul se gsete la apogeul lui, ca proces real, dar i, mai ales, ca simbol, devenind o adevrat religie. Este, poa te, epoca cea mai optimist dintre toate etapele istoriei. Viito rul fascineaz, i nenumrate sunt scenariile care pun n scen perfecionrile viitoare, att tehnologice, ct i sociale. Progre sul merge mn n mn cu evoluia. Evoluionismul, desem nnd, n primul rnd, un concept biologic, dar aplicat mai apoi i organismelor sociale, se impune odat cu Lamarck ( 1 744-- 1 829) i, mai ales, cu Darwin (Originea specii/ar, 1 859), ca una din tre cele mai semnificative cuceriri tiinifice ale secolului. Na tura, evident, nu se grbete, ea are tot timpul de partea ei. Dar ideea c am putea s-o ajutm, pentru a grbi puin lucrurile, i croiete deja drum. Rezultatul va fi o fiin uman diferit, poate chiar un supraom.

Era utopiei tiinifice

1 07

Democraia sau cel puin ideea democratic marcheaz, la rndul lor, puncte, consecin a revoluiilor american i fran cez i a schimbrilor sociale intervenite (dezvoltarea conco mitent a clasei mijlocii i a proletariatului, prezena sporit a "poporului" pe scena istoriei). Dar aceasta nu mpiedic struc turile i mentalitile elitiste i discriminatoare s rmn nc bine fixate. Occidentul ("omul alb") arunc o privire trufa asupra celorlalte rase i culturi; la fel, burghezul asupra cate goriilor sociale "inferioare", n timp ce brbatul continu s fie net favorizat i pus n valoare n raport cu femeia. n acest context, se contureaz o evoluie major, care privete condiia biologic a omului: pentru prima dat n is torie, sperana de via face un impresionant salt nainte; ea se aliniaz astfel fenomenului mai general de cretere accelera t. ntre treizeci i treizeci i cinci de ani pe la 1 800, ntre pa truzeci i cinci i cincizeci de ani pe la 1 900 (n spaiul occidental): cincisprezece ani ctigai n interval de un secol. 1 Un progres mai mare dect cel nregistrat din preistorie pn la Revoluia Francez! (De remarcat c sperana de via fe minin - care era dej a superioar celei masculine - crete i mai mult. Diferena se mrete n favoarea femeilor, ceea ce nu-i mpiedic pe specialitii n longevitate s continue s proclame imperturbabili superioritatea biologic a brbailor; iluziile sunt rezistente.) Aceste cifre sunt de natur s nuane ze puin imaginea unui secol al XIX-lea, caracterizat, nainte de toate, prin mizeria claselor muncitoare; stare ct se poate de real pentru anumite segmente ale populaiei (consecin a
1 Cu privire la evoluiile demografice ale secolului al XIX-lea (inclu siv prelungirea vieii), a se vedea Massimo Livio Bacci, La population dans 1 'histoire de 1 'Europe, Paris, 1 999 (cf trad. rom. de Alina Vamanu, Populaia n istoria Europei, Polirom, Iai, 2003). Pentru Frana, n ve derea comparrii regimului demografic "vechi" cu cel "nou": Jacques Du paquier, La population.franr;aise au XV!le et XV!lle siecles, "Que sais-je?", ediia a 3-a, Paris 1 995 ; Agm!s Fine i Jean-Claude Sangoi, La popula tion f ranr;aise au X!X siecle, "Que sais-je?", ediia a 2-a, Paris, 1 996. e

1 08

Tineree f r btrnee

unei revoluii industriale "slbatice"), dar care nu exclude totui o tendin global ascendent, destul de ndeprtat de "pau perizarea absolut" drag lui Marx. Prelungirea efectiv a duratei de via se adaug celorlali factori menionai, pentru a ntreine un imaginar al longevit ii deosebit de activ i, evident, bine adaptat valorilor dominan te din epoc. Va fi, nainte de toate, un mit laicizat, burghez, progresist i masculin. Mit laicizat, cci el punea n discuie, n mod esenial, omul biologic i corpul acestuia. Mult vreme suport al longevitii, sfinenia a devenit pur i simplu nelepciune, nscris ntr-un corpus de reguli practice, adaptate, la rndul lor, gusturilor timpu lui i prejudecilor sociale. De fapt, mitul a fost nu numai se cularizat, ci a devenit divergent n raport cu cutarea nemuririi spirituale. El s-a afirmat din ce n ce mai mult ca soluie com pensatoare, pe msur ce sperana de nemurire se diminua. Ava tarurile longevitii pun astfel n lumin procesul desacralizrii lumii. Se investea n viaa corporal ceea ce se pierduse n lu mea de dincolo. Mit burghez, pentru c valorile invocate se potriveau per fect mentalitii burgheze, demarcndu-se concomitent de ri sipa aristocratic i de srcia claselor nevoiae. ntr-un lung articol consacrat "longevitii", Marele dicionar universal al secolului al XIX-lea ( Grand dictionnaire universel du X!Xe sie cle) ( 1 866-1 876), editat de Pierre Larousse, recomanda, pen tru a tri mult, "un regim de via foarte regulat, fr cel mai mic exces, scutit de munci excesive, fie ale corpului, fie ale spiritului"; muncitorul cu braele i savantul se gseau amn doi departe de norme ! i viaa sexual trebuia s fie perfect reglat; abstinena nu era bun, dar nici dragostea n afara csni ciei (fr a vorbi de vicii mai grave). 2 Arta de a tri mult se confunda cu arta de a tri pur i simplu, cu arta de a tri re comandat (dac nu ntotdeauna i practicat) de morala bur ghez n vigoare.
2 "Longevite" n Grand dictionnaire universel du XIXe siecle, editat de Pierre Larousse, voi. X, p. 663.

Era utopiei tiinifice

1 09

Mitprogresist, pentru c tiina, progresul, viitorul trebuiau s asigure mplinirea fiinei umane. Religia tiinei, att de ca racteristic epocii, deschidea posibiliti infinite. n realitate, existau dou registre destul de diferite: prezentul i viitorul, o tiin ,,realist" i o tiin vizionar. Pentru prezent, se cuve nea o anumit pruden, revizuirea n jos n raport cu avntu rile mitice ale epocilor precedente. Dar aceast repliere (relativ) i aceast grij (moderat) pentru realism erau amplu compensa te de convingerea c progresul nelimitat va elimina toate con strngerile. Ceea ce astzi i era refuzat umanitii i va fi, fr ndoial, permis mine. Istoria se va nscrie ntr-un timp ndelungat. Omul venea de departe i traiectoria lui se anun a extrem de lung. El va avea timpul i mijloacele necesare pentru a-i materializa toate dorinele. Vrsta de aur prsea complet epoca preistoric, instaln du-se definitiv n viitor. n ce privete longevitatea, nu mai exis tau lecii de nvat de la slbatici i de la primitivi; sperana lor de via scdea rapid. Iluziile Epocii Luminilor luaser sfr it. Omul Occidentului, omul erei tehnologice, nu mai trebuia s priveasc napoi. Dimensiunea esenial a existenei lui de venea viitorul, un viitor plin de promisiuni, inclusiv pe fron tul luptei mpotriva morii. Aceasta nu mpiedica, din cnd n cnd, s se fac cu ochiul patriarhilor biblici i unor campioni medievali i modemi ai longevitii. Ei nu puteau fi ignorai, pentru c erau singurele argumente "vii" ale fezabilitii proiectului. De fapt, tiina, pro gresul i viitorul nu au fcut dect s recupereze arhetipul i s reformuleze manifestrile lui tradiionale. Mit masculin, n s arit, cci longevitatea rmnea fgdui t, n primul rnd, brbailor. Admirabil strategie, care viza, i n acest domeniu, devalorizarea femeii. Dicionarul Larousse relua argumentaia lui Hufeland: "Femeile - se poate citi n articolul deja citat - ajung la o vrst mai naintat det br baii; acetia, n schimb, par s furnizeze termene mai avansa te de longevitate." Femeile btrne puteau ntr-adevr s fie mai numeroase dect brbaii; "superbtrnii" erau brbai,

1 10

Tineree f r btrnee

propulsai de o for vital superioar. Inutil s precizm c, n acest fel, erau comparate femei reale cu brbai fictivi. O singur list, coninnd ceva mai multe femei centenare, figu ra n Larousse, complet pierdut n abundena de recorduri mas culine. Era celebra enumerare din Istoria natural a lui Plinius, aparent unicul document disponibil despre acest subiect, n pli n epoc contemporan. Cel puin din acest punct de vedere, matroanele romane o duceau mai bine dect soiile secolului al XIX-lea.3 Este de la sine neles c lucrrile privind longevitatea sunt deosebit de numeroase ntr-o epoc att de interesat de orga nismul uman i perfecionarea lui. Ar fi dificil i inutil s fa cem o trecere n revist complet i detaliat a acestora. Eantionul pe care-1 propun cititorului reunete textele publica te pe aceast tem n Frana pe la mijlocul secolului al XIX-lea. Acestea debuteaz cu lucrarea unui statistician, Charles Lejon court, intitulat Galerie des centenaires anciens et modernes (Galeria centenarilor vechi i moderni) ( 1 842) . Urmeaz, n or dine cronologic, Considerations sur la duree de la vie humai ne et les moyens de la prolonger (Consideraii privind durata vieii umane i mijloacele de a o prelungi) ( 1 845), aparinnd unui aristocrat, vicontele de Lapasse. Un deceniu mai trziu, medicul Leopold Turck public lucrarea De la vieillesse etu diee comme maladie (Despre btrnee studiat ca boala ) ( 1 854). n acelai an, apare lucrarea lui Pierre Flourens ( 1 794-1 867), distins fiziolog, profesor la College de France i membru al Academiei Franceze; aceast carte, intitulat De la longevite humaine et de la quantite de vie sur le globe (De spre longevitatea uman i despre cantitatea de via pe glob), a fcut o frumoas carier, ajungnd n 1 873 la a cincea edi ie. Lista continu cu L 'art de vivre longtemps (Arta de a tri mult) ( 1 868) a doctorului Louis Noirot i se ncheie cu La lon gevite humaine (Longevitatea umana ( 1 873), lucrare a unui ) alt doctor, Pierre Foissac. Fr a uita articolul menionat deja
3 Ibid.

Era utopiei tiinifice

111

din Larousse. Iat deci, ntr-o scurt sintez, ce spun aceste cri despre longevitate.

Statistici
Mai nti, exist statistica. Aceast tiin, care tcea primii si pai, se nscrie printre inveniile cele mai tipice ale unui secol din ce n ce mai orientat ctre problemele de ordin economic, demografic i social i tot mai preocupat de exactitate. Prin statistic, se opereaz o deplasare important de accent de la manifestrile individuale spre structuri i fenomene colective: un fel de democratizare a istoriei i a tiinelor sociale. Longevitatea, preocupat pn atunci n primul rnd de per formanele individuale, capt i ea o alur structural, focali zndu-i cercetrile pe sperana de via proprie unei anumite regiuni, comuniti sau categorii socio-profesionale. Dar statistica era nc ovitoare. Printre altele, n ciuda apa renei sale de obiectivitate "absolut", ea a fost i rmne depen dent de ideologiile i de proiectele pe care-i propune s le ilustreze sau s le susin. Cifrele i indicau lui Lejoncourt un tablou de ansamblu pre zentat n aceti termeni: "Cu excepia prilor din India unde domnete o primvar continu i unde viaa omului atinge une ori limitele ei ultime, s-a dovedit c patria centenarilor se gse te n Europa, n regiunile din nord, precum Marea Britanie, Germania i Rusia, n timp ce existena este, n general, de dura t scurt n zonele de clim cald, cum ar fi Spania sau Italia, i c Frana se situeaz la mijloc . . . Se triete mai puin timp n zona ecuatorului dect nspre poli, mai mult pe coline dect n vi, i mai mult la ar dect la ora. "4 Miturile antice sunt i ele prezente sub lustrui statisticii. n acest fel, India rmne, ca i n Antichitate, o ar de o vitalitate exuberant, n timp ce Anglia continu s-i etaleze recordurile
4 Charles Lejoncourt, Galerie des centenaires anciens et modernes, Paris, 1 842, pp. 1 30-- 1 3 1 .

1 12

Tineree f r btrnee

tradiionale. Universalismul lui Buffon zboar n ndri; pro iectul naional al secolului al XIX-lea se exprim i prin longe vitate. La fel, deprecierea celorlalte pri ale lumii n raport cu Europa i a sudului fa de nord se nscrie n mentalitatea speci fic a epocii. Europa i, n special, jumtatea ei nordic este cea care concentreaz ceea ce este mai bun din umanitate i conduce marul progresului. Ceea ce impresioneaz n acest tablou este mulimea cente narilor. Specia pare numeroas i n plin avnt. Chiar i n Spa nia, ar unde se pare c se murea tnr, exist o lung list de persoane n vrst de o sut pn la o sut douzeci de ani. Anglia prezint un centenar la trei mii o sut de indivizi. Dar marea surpriz este Rusia, care se instaleaz - i pentru mult timp - n fruntea plutonului. Timp de dou secole, centenarii i vor furniza un argument suplimentar privind vitalitatea i pu terea. Conform unei statistici din 1 8 1 4, revenea un centenar la dou sute patruzeci i cinci de rui. n 1 838, n aceast ar muriser nu mai puin de o mie dou sute treizeci i opt de per soane n vrst de o sut pn la o sut aizeci i cinci de ani. Informaii apreciate de Lejoncourt ca incontestabile, deoarece proveneau de la Ministerul rus de Interne! Dar doctorul Turck, un democrat, care dup cte se pare aprecia mai puin acest minister, propunea o explicaie specia l a misterului statistic al centenarilor rui. Acesta prea s in mai mult de obiceiuri dect de biologie: " . . . n Rusia, boierii, pentru a face ct mai muli oameni s scape de recrutarea n armat i a-i pstra n acest fel lucrtorii, le dau fiului i ne potului numele i prenumele bunicului, le distrug actele de na tere i fac din aceti trei indivizi, pentru autoritatea superioar, o singur i aceeai persoan"5 Om al progresului, doctorul nu-i cuta modelele n imperiul rus, lsnd acest privilegiu progresitilor din secolul al XX-lea.
p. 5 Leopold Turck, De la vieillesse etudiee comme maladie, Paris, 1 854, 327.

Era utopiei tiinifice

1 13

Ct despre statisticile n funcie de profesie, laurii pentru longevitate sunt acordai n unanimitate ecleziatilor. Legat cndva de familiaritatea lor cu Dumnezeu, acest privilegiu pare s se sprijine mai degrab, dup Lejoncourt, pe o "existen asigurat i linitit, il dolcef niente" (interpretare oarecum ar ireverenioas). Dup acelai statistician, cei care triesc cel mai puin ar fi artitii, afectai poate de "aspirarea frecvent a emanaiilor de culori" (ingenioas explicaie tiinific!). Treizeci de ani dup Lejoncourt, statisticile propuse de doc torul Foissac dovedesc progresele nregistrate de aceast ti in. De aceast dat, statistica se vrea complet, acoperind toate epocile i un larg evantai de profesii. 1 se cere s clarifice nu att cazurile-limit, ct sperana real de via, adic vrsta me die atins n sectoarele cele mai diverse ale societii. Teologii sunt cei care triesc cel mai mult, trage concluzia medicul-statistician, dup ce a adunat un lung ir de vrste de papi, cardinali, episcopi, preoi catolici i protestani, clugri i clugrie. Urmeaz filozofii, dar, n acest caz, anticii sunt separai de modemi. Primii triau n medie optzeci i patru de ani i cinci luni, n timp ce ceilali abia ating aizeci i apte de ani i dou luni. Superioritatea anticilor este de neles: pen tru ei, filozofia era "un fel de magistratur i de religie". lat, de exemplu, Pitagora, care "le prescria soilor nu numai s re nune la concubinaj, ci i s respecte legile pudorii fa de soi ile lor; el le recomanda femeilor virtuile sexului lor, n special castitatea; el considera frugalitatea ca mam a tuturor virtuilor. A te supune unor astfel de precepte nu nseamn oare s ur mezi regulile cele mai importante ale igienei?" Aceti "filo zofi practici", fideli propriilor precepte, i depesc chiar, la capitolul speran de via, pe teologii din Evul Mediu i din epoca modern. Media filozofic a longevitii a fost din pca te afectat de epigonii lor, care s-au mulumit s in disertaii de filozofie fr nici o grij pentru punerea n practic a nv mintelor acesteia. Recensmntul continu cu savanii: aflm c ei triesc destul de mult, ceea ce dovedete c studiul nu face ru nimnui;

1 14

Tineree f r btrnee

oboseala intelectual, care-1 ngrijora pe burghezul mediu, era astfel tears de pe lista cauzelor mortalitii. Urmeaz poeii, nscrii pe o list de aptezeci i trei de nume care se ntind din Antichitate i pn n secolul al XIX-lea. Ei triesc n me die aizeci i doi de ani i patru luni. Muzicienii i depesc cu aproape un an, cu aizeci i trei de ani i trei luni. O metod similar este aplicat oamenilor politici, pictorilor i medici lor. Cu medicii, este abordat un subiect controversat. Doctorul Noirot afirma c acetia ocupau "una dintre cele mai joase po ziii pe scara longevitii". Cum s mai ai ncredere n ei pen tru a-i prelungi zilele? n ciuda acestor ironii, doctorul Foissac crede c poate demonstra, cu ajutorul statisticii, c sperana lor de via este ct se poate de convenabil: aizeci i opt de ani i dou luni (tot pe un eantion care merge din Antichitate pn n prezent), adic mai mult dect pictorii, poeii, muzicienii i filozofii moderni ! Agricultorii sunt, i ei, creditai cu o medie bun (imediat dup ecleziati) i, lucru interesant, servitorii par i ei desti nai s aib o existen lung. Ei se gsesc, n fond, ntr-o po ziie mai confortabil dect stpnii lor: "participani, dar ntr-o msur mai mic, la bucuriile i necazurile familiei, ei se bu cur de bunstare, dar fr excesele pe care bogaii nu tiu n totdeauna s le evite". Cazuri de longevitate sunt semnalate i printre ceretori. Chiar i unii sclavi, bine tratai, beneficiaz de un avantaj similar. Hufeland denunase, la vremea lui, sela via ca pe o ngrozitoare cauz de mortalitate. Doctorul Fois sac pare nclinat s vad partea bun a lucrurilor. 6 Nu este cazul s mai comentm la fiecare pas deformaiile ideologice ale statisticii. Cu att mai viclene, cu ct cifrele sunt n general privite cu respect. Ce ar putea fi mai puin suspect dect o serie statistic? Datorit acestei metode, longevitatea a ctigat att n precizie (real sau aparent), ct i n credi bilitate.
6

Pierre Foissac, La longevite humaine, Paris, 1 873,

pp.

3 1 1-358 i

4 1 5-4 1 6.

Era utopiei tiinifice

1 15

Obiective
O list lung de "mari centenari" ocup unul dintre capito lele crii lui Lejoncourt, dovedind frecvena fenomenului i implicit fezabilitatea proiectului. Printre cazurile cele mai re marcabile figureaz un agricultor ungur, mort la o sut optzeci i cinci de ani, dup ce trise "numai cu legume", i un ps tor polonez, disprut la o sut optzeci i opt de ani; acesta din urm nu gustase niciodat vodca, "mprejurare extraordinar la rui", afirm statisticianul nostru, care amestec puin na iunile. Recordul absolut i revenea evident unui englez, mort n 1 696, fix la dou sute de ani. Termenul de dou sute de ani este astfel confirmat. Dac o spune un statistician! Alt con statare "statistic": supremaia brbailor, dei "de la vrsta de aizeci de ani, femeile sunt n majoritate" i "la optzeci de ani numrul lor este dublu fa de al nostru"; n schimb, cnd este vorba de longeviti extreme, "numrul brbailor este, dim potriv, dublu fa de cel al femeilor".? Medicul Louis Noirot privete spre acelai orizont de dou secole. El invoc exemplul btrnelului Matusalem (n varian ta minimal, mprit la patru), cel al Stntului Mungo i al unui soldat rus care a participat la Rzboiul de treizeci de ani i a murit n 1 80 1 , la vrsta de dou sute de ani. Conform doctorului Turck, sperana de via ar trebui s pro greseze fr ncetare de la un secol la altul (reluare a tezei lui Condorcet). Pentru viitorul apropiat, el pronosticheaz o me die de o sut douzeci de ani, perspectiv evident mbucur toare, mai ales dac o raportm la media de patruzeci de ani nregistrat n Frana sub al doilea imperiu. Dar argumentaia cea mai elaborat i aparine lui Pierre Flourens. Punctul lui de plecare const n celebra formul a lui Buffon, considerat ca absolut justificat, singura proble m fiind cifrele care trebuie nmulite ! Aceasta e problema
7

Charles Lejoncourt,

op.

cit. , p. 24 1 .

1 16

Tineree f r btrnee

pe care Flourens s-a hotrt s-o rezolve; el i-a consacrat dou zeci de ani de cercetri. Totul se explica, se pare, prin evoluia epifizelor (extremit ile oaselor): "Ct timp oasele nu sunt unite la epifize, corpul crete. Odat ce oasele i epifizele sunt unite, corpul nu mai crete; i aceasta se ntmpl spre vrsta de douzeci de ani." Iat deci prima cifr: este douzeci, sfritul evoluiei epifi zelor, dat-limit a creterii. Restul nu mai pune nici o problem, pentru c Flourens crede, ca i Buffon - citat aproape la fiecare pagin - c "totul, n economia animal, se supune unor legi stricte". Legi pe care influena mediului nu poate s le afecteze dect n mic m sur. i, pentru ca legea s fie respectat, Flourens anun for mula revzut i corectat. Aceasta va fi "de douzeci de ori cinci"; rezultat: suta, o sut de ani. Minunat coinciden: de paisprezece ori apte, la Buffon, i de douzeci de ori cinci, la Flourens, dau practic aceeai sum. Douzeci de ani de munc pentru a-1 confirma pe Buf fon, oare merita ntr-adevr osteneala? Aceasta nu este tot, pentru c, plecnd de aici, Flourens t cea un raionament de genul urmtor: ,,Dup cum durata cre terii nmulit cu cinci d durata obinuit a vieii, la fel aceast durat obinuit, nmulit cu doi, d durata extrem." Ne-ar fi greu s nelegem de unde a fost scos acest nou indice de "doi". Aceasta s-ar ntlni n cele din urm cu soluia dat de Hufeland, care nmulise mai direct douzeci i cinci cu opt, cu acelai rezultat: dou sute. i iat concluzia: "Un prim secol de via obinuit i aproa pe un al doilea secol, sau cel puin o jumtate de secol, de via extraordinar, aceasta e perspectiva oferit de tiin omului."8 Aa ajunge tiina uneori s te exaspereze. Pentru c, n ciuda celor douzeci de ani de cercetare invocai, tiina nu servea
8 Pierre Flourens, De la longevite humaine et de la quantite de vie sur le globe, edii a a 5-a, Paris, 1 873, pp. 42, 86 i 97.

Era utopiei tiinifice

1 17

n aceast argumentaie dect ca alibi. Printr-o micare de pres tidigitaie, ea valida vorbria lui Buffon i decizia arbitrar a lui Hufeland. Ea valida mai ales arhetipul n toi parametrii lui eseniali: un prim palier de vreo sut de ani, promis tuturor, un al doilea palier de o sut cincizeci de ani, i, n sfiirit, al treilea palier, recordul absolut de dou sute de ani, dificil de atins, totui realizabil. . . Ct despre doctorul Foissac i pronosticurile lui, lsnd la o parte statistica, el. face apel la fantezie, sau, cum spune, la raiune: "Nu ar fi deloc contrar raiunii i nici legilor organismu lui ca omul, la adpost de bolile care-i tulbur armonia sau de violenele exterioare care-i distrug mecanismul, s triasc mai multe secole . . . Viaa lung a patriarhilor era un lucru mai ra ional, mai legat de legile fiziologiei dect scurta existen a oamenilor care populeaz astzi pmntul. "9 Ne ateptm la revelaii, cu att mai mult cu ct Foissac, relu nd metoda de calcul a lui Buffon, se pronun pentru prelungi rea substanial a perioadei de cretere. Cei douzeci de ani decii de Flourens i se par cu totul insuficieni; dup el, omul ar continua s creasc pn la treizeci i chiar treizeci i cinci de ani. Va nmuli el acest nou palier cu opt ca Hufeland, cu apte ca Buffon, sau mcar cu cinci ca Flourens? Dar nu, el se mulumete s-I nmuleasc cu trei, ceea ce-i d, ca la Flourens, o speran de via de o sut de ani. Deci, o sut de ani, sau cteva secole? Primul termen pare s defineasc starea de acum; ct despre viitor, vom mai vedea . . . n orice caz, doctorul Foissac se desparte de Buffon i de Flourens cnd afirm c longevitatea, departe de a fi un dat implacabil, se adapteaz fr ncetare condiiilor mediului i ale societii. Omul civilizat triete mai mult dect omul slba tic, europeanul mai mult dect asiaticul sau africanul. Longevi tatea concord cu mersul progresului, ceea ce las deschise toate perspectivele.
9

Pierre Foissac,

op.

cit. , p. 347.

1 18

Tineree f r btrnee

Oprindu-m aici, voi aprecia tendina secolului al XIX-lea n ceea ce privete sperana de via ca fiind, n acelai timp, moderat i optimist. "Burghez" moderat, fa de "plafonul" biblic i alte avnturi oratorice cu trimiteri mitice tradiiona le (i chiar fa de unele proiecte de astzi). Optimist totui, pentru c era vorba de a depi frontiera unui secol i de a avan sa mai mult sau mai puin n intervalul secolului urmtor. Rmnnd tot n domeniul francez, cartea clasic privind viitorul aparine astronomului i popularizatorului tiinei Ca mille Fl ammarion ( 1 842-1 925). Acesta publica n 1 894, sub titlul La fin du monde (S ritul lumiz), o vast panoram a is f toriei viitoare a speciei umane pn la dispariia ei (peste zece milioane de ani). Aflm c fiina uman va atinge apogeul evoluiei sale n douzeci de mii de ani. O singur ras, de oameni albi, scunzi i zveli, va popula planeta (sintez, n principal, de elemente anglo-saxone i chineze). Omul va avea un creier mai mare, un sistem nervos perfecionat i capaciti telepatice. Din nefe ricire, longevitatea nu ne rezerv nici o surpriz. Motenitorul nostru va fi nc tnr la o sut de ani i va tri n jur de o sut cincizeci. Nu merit s cltoreti n timp doar pentru atta lucru. Hufeland promitea mai mult, I a mai vorbi de Condorcet. ar De fapt, Flammarion nu a fcut dect s proiecteze n viitor unul dintre palierele clasice ale longevitii: acela de un secol i jumtate. Explicaia acestei lipse de ndrzneal e simpl: a prelungi existena nu era prima lui grij. Marele popularizator al astronomiei credea n migraia sufletelor i n rencarnarea lor pe alte planete. Ne ateptau mai multe viei, i attea expe riene noi; atunci de ce s ne agm de viaa de pe Pmnt? Dar s revenim la secolul al XIX-lea, unde ne ateapt un francez cu totul remarcabil: un personaj viu, uimitor de viu, care evolueaz printre enumerrile seci i statisticile abstracte din Galeria centenarilor. Este un fost comisar general al armate lor franceze, cu numele de Noei des Quersonnieres, avnd, la vremea aceea, vrsta de o sut paisprezece ani (nscut n 1 728, el va muri n 1 846, la vrsta de o sut optsprezece ani). El pare

Era utopiei tiinifice

1 19

s-1 fi fascinat pe Lejoncourt, care i-a lsat un portret memo rabil. Iat deci "un btrn bine conservat, ce abia pare s aib vreo aizeci de ani, cu un fizic agreabil, voinic i legat. Nu numai c nu are infirmiti, dar nu are nici mcar vreo boal ct de nen semnat; nu putem descoperi la el nici cea mai mic urm de surditate; mna i este att de sigur, nct continu s se rad singur, iar vederea i este att de bun, nct scrie fr ochelari. Sucul gastric pare s fie la fel de abundent la acest btrn uimitor ca la adultaJ cel mai viguros: i sunt zilnic necesare dou kilograme de pine. Mnnc de trei sau patru ori, natura i calitatea alimentelor fiindu-i de altfel indiferente. Seara, ctre ora opt, bea o can de ceai cu mult zahr, apoi doarme pn a doua zi cu un somn calm i linitit. Niciodat, nici n anotim pul cel mai friguros, nici camera i nici patul nu-i sunt nclzite, cldura lui natural prnd, spune el, suficient. Domnul des Quersonnieres are vocea sonor i vibrant. El cnt nc plcut, i fr s-i tremure vocea, arii foarte spiri tuale, pe care le-a compus singur. E de nlime medie; dar vi goarea constituiei lui este de aa natur, nct la vrsta de nouzeci de ani s-a cstorit cu o tnr englezoaic de ai sprezece ani, care a murit la natere i i-a lsat un fiu." Urmeaz detalii nu mai puin impresionante cu privire la memoria prodigioas i cultura enciclopedic a acestui perso naj ieit din comun. 'o Domnul des Quersonnieres este oare precursorul unei noi specii umane, al omului perfect santos i al "tnrului cente nar" de mine?

Metode
Pentru a prelungi viaa, autorii notri fac apel la o panoplie eclectic reunind tradiie, tiin modern, proiecte de asanare social, precepte morale, reete culinare . . .
o

Charles Lejoncourt,

op.

cit. , pp. 2 1 6--2 1 7.

1 20

Tineree f r btrnee

Cel mai complet este doctorul Turck. Om de stnga, republi can, el s-a interesat mult de problemele sociale. Cartea lui reflec t n mod firesc preocuprile pe care le avea n legtur cu medicina social. Dac vrem s cretem durata vieii, primul lucru de fcut ar fi, dup el, eliminarea mizeriei, care rmne principala cauz a mortalitii. Trebuie deci s "sporim mun ca i s generalizm belugul". Sntatea social este prima cheie a sntii biologice. Procedee tiinifice trebuie s ntreasc tratamentul social. Electricitatea, n primul rnd; nimic mai natural: secolul al XIX-lea a fost i secolul electricitii. n opinia doctorului, ar exista o pu ternic similitudine "ntre fluidul nervos i fluidul electric". De venea astfel posibil suplinirea prin electricitate a slbiciunilor sistemului nervos, care se gseau la originea procesului de m btrnire. Unele experiene demonstraser c fluidul electric sporea energia vital. Aceast for se dovedise "suficient de puter nic pentru a trezi, n bulbul lor, germenele adormit al firelor de pr i pentru a reda prului abundena i culoarea din tine ree". ntinerirea prului reprezenta poate preludiul unei nti neriri globale, prin stimularea electric a organismului. 1 1 Neducnd niciodat lips de idei, doctorul Turck miza, de asemenea, pe cloroform. Avea n vedere, nici mai mult, nici mai puin, dect s aplice pacienilor cloroform pentru a-i scu funda ntr-un somn lung, un fel de hibernare destinat conser vrii i refacerii potenialului lor biologic. Este interesant de notat c acest om de tiin i de stnga respecta Biblia, i nu numai n spiritul, ci i n litera sau, mai bine zis, n cifrele ei. mprirea la patru a vrstei patriarhilor i se prea o operaie meschin; le recunotea o longevitate aproa pe milenar: dei electricitatea nu exista pe timpul lor! Biblia era, de asemenea, folosit pentru o scurt disertaie despre virtuile cldurii umane transmise de la un corp la altul:
'' Leopold Turck, op. cit. , ,,De l'etectricite", pp. 87-1 1 4.

Era utopiei tiini ce fi

121

vestita metod a regelui David. Aflm, n acest sens - doc torul Turck reactualiznd sfaturile lui Galenus -, c nu trebuie s ne pierdem niciodat sperana, chiar dac suntem n impo sibilitatea de a atinge o tnr fat. Un copil sntos, aplicat pe abdomen, poate produce un efect similar. i chiar un cel mai gras . . . Fiecare cu mijloacele sale. Pentru doctorul Noirot, cheia problemei rezid n morala se xual. Pentru a atinge o vrst naintat, trebuie, n primul rnd, s tii s-i "gospodreti" bine sexul. Doctorul i propune s pun puin ordine in materie, hruit ntre practicile contra dictorii ale centenarilor iubitori de via i cele ale anahorei lor, nu mai puin performani. Ca orice burghez care se respect, el opteaz, n cele din urm, pentru calea de mijloc. Contactul cu tinerii - i, mai ales, cu tinerele fete - pare s fie bun. Prestigiul regelui David rmnea evident intact. Me toda trebuia totui adaptat mprejurrilor. Temperamentul nor dic cerea uneori o doz sporit. Boerhaave, marele medic olandez, "a aplicat cu succes acest procedeu unui btrn pri mar din Amsterdam. Doar c, dat fiind natura flegmatic a clientului lui, a dublat doza i l-a culcat pe magistrat ntre dou fete." Din pcate, lipsesc detaliile cu privire la urmrile expe rimentului. Btrnei vioi se bucurau de sex fr s le pese, n ciuda vr stei lor, uneori centenar. lat-o pe vechea noastr cunotin, Thomas Parr, ntr-o poziie cu adevrat delicat. Doctorul Noirot citeaz anecdota conform creia acest simbol viu de longevi tate "a trebuit, la vrsta de o sut de ani, s ndure o peniten la poarta unei biserici, pentru c sedusese o tnr fat i o fcuse mam". Erau menionate i femei care ar fi avut copii la o vrst similar! n trei propoziii, doctorul Noirot elimin orice contradic ie i face lumin n legtur cu acest acest subiect: 1 . Centenarii performani n materie de sexualitate ar fi prac ticat castitatea n tineree, ceea ce explic perpetuarea preioa selor lor capaciti;

1 22

Tineree f r btrnee

2. Longevitatea anahoreilor i singuraticilor se datoreaz castitii lor; 3 . Exist o categorie de destrblai care depesc fr pro bleme limita celor o sut de ani. Dar acestea sunt mai degra b excepii, care nu fac dect s confirme regula. Regula spune c "necumptarea este una dintre cauzele care scurteaz cel mai mult existena". Faptul c majoritatea cen tenarilor sunt oameni cstorii vine n sprijinul acestei teze, cstoria presupunnd, cel puin dup noiunile epocii, "o rela tiv cumptare". I 2 O idee interesant pare s se desprind. Dac se renun la sex n tineree, s-ar putea beneficia de el la btrnee. Ar fi nos tim s ni-l imaginm pe Thomas Parr ncepndu-i viaa sexu al la optzeci de ani ! n fine, o soluie tipic francez, miznd pe mncrurile bine gtite, este recomandat de vicontele de Lapasse. Vicontele este adversar hotrt al lui Comaro. Francez i om din sud, i plac festinurile pe cinste. Vrea s triasc mult, dar fr a sacrifi ca plcerile mesei. Din fericire pentru el, cercetrile pe care le-a fcut i-au dat dreptate; pentru a prelungi viaa, trebuie pro cedat ntr-un mod absolut contrar celui proslvit de ascetul ve neian: "n opinia mea, nimic nu este mai favorabil sntii dect o mas gustoas; . . . cel mai bun medic este un buctar priceput." Un buctar francez, bineneles, deoarece "felurile franuzeti de mncare mi se par, fr doar i poate, cele mai bune dintre toate". Calea spre nemurire trece prin buctria francez! Patriot, vicontele e i elitist. Strategia lui de longevitate se aplic exclusiv bogailor. Sracii pot s se mulumeasc cu o hran mai de rnd. Aceasta, de altfel, din motive demonstrabile tiinific. Bogaii au nevoie de o alimentaie mai bogat, pentru c ei se consum mai mult dect alii. Ei trebuie s compenseze efectele produse de pasiuni i de suprri asupra organismului
Louis Noirot, L 'art de vivre longtemps, Paris-Dijon, 1 868, "De la continence et du mariage", pp. 22 1-238.
12

Era utopiei tiinifice

1 23

lor sensibil, precum i oboseala generat de studii, fr a mai vorbi de "atmosfera fetid a saloanelor". 1 3 Sunt totui recomandate anumite msuri n favoarea celor mai nevoiai: condiii mai bune de munc, igien potrivit, i hran dac nu rafinat, n orice caz suficient. Fjecare clas cu calea ei specific spre longevitate. n orice caz, a fi francez, bogat i gastronom reprezenta cea mai bun soluie. Existau totui i francezi care tiau s aprecieze sobrietatea. Printre acetia, un nqme celebru: Auguste Comte ( 1 798-1 857), fondatorul "filozofiei pozitive" i printele sociologiei. n lumea raional pe care aspir s-o organizeze (Systeme de politique positive [Sistem de politicpozitiva , 1 85 1-1 854; Catechisme 1 positiviste [ Catehism pozitivist], 1 852), sntatea i longevi tatea sunt cercetate ndeaproape. Ei enun reguli riguroase de igien. "Este vorba, mai ales, de limitarea treptat a excitante lor, fizice i cerebrale: fr vin, r cafea, fr tutun, i, n sfr ar it, din ce n ce mai puin hran", Comte hotrnd, spre sfritul vieii, s-i msoare toate raiile alimentare. n fine, fr sex ("cel mai perturbator dintre toate instinctele noastre") sau ct mai puin posibi1. 14 n acest fel, Comte a reuit s ating cincizeci i nou de ani; ncurajator, ca prim ncercare ! S recunoatem c suntem un pic dezamgii. Unde sunt mijloacele tiinifice de care era att de mndru secolul al XIX-lea? Ceva electricitate, poate - dar pe urm? Cea mai mare parte a "specialitilor" continu s peroreze pe marginea teme lor tradiionale, n primul rnd hrana i sexul (cu aceleai argumente mereu, pentru sau contra: pare s fie, n acelai timp, bine i ru s mnnci, s bei i s faci dragoste). Chiar revizuit n jos, proiectul de longevitate rmne nc prea ambiios fa de mij loacele imaginate pentru a-1 atinge.
1 3 Vicontele de Lapasse, Considerations sur la duree de la vie humai ne et les moyens de la prolonger, Toulouse, 1 845, pp. 50--62.
'4 Jean-Franis Braunstein, ,,Auguste Comte, la Vierge Mere et les va ches folles. Les utopies biomedicales du positivisme", n L 'utopie de la san te paif aite, colocviu la Cerisy, ed. Lucien Sfez, Paris, 2001 , pp. 298-299.

1 24

Tineree f r btrnee

De la Faust la Dracu/a
Demersul tiinific, relativ prudent i laborios, nu era de natu r s anuleze in imaginar filonul tradiional al longevitii, n tineririi i nemuririi. Dumnezeu sau diavolul tiau s procedeze mai repede i ntr-un mod mai radical. Exclus din domeniul tiinific, imaginarul magic al longevitii i-a continuat exis tena in ficiunea literar i artistic. Avntul su dezvluie, in aceeai msur ca i cercetarea tiinific, vitalitatea longevi tii de-a lungul secolului al XIX-lea. Nimic nu exprim mai bine sufletul omenesc dect ficiunea. n aceast privin, este instructiv s urmrim avatarurile moderne ale celebrei legende a doctorului Faust. 1 5 Aceast po veste prinsese contur pe vremea Renaterii; primul text care i-a fost consacrat a fost publicat, n german, n 1 587 (Histo ria von D. J. Fausten [Istoria doctorului Johann Faust]). A urmat - dac ne rezumm la textele cele mai renumite - dra ma lui Christopher Marlowe, The Tragica/ History ofD. Faus tus [Tragica istorie a Doctorului Faust] (scris ctre 1 590; prima ediie, 1 604). n primele dou secole ale existenei sale, legenda nu spune nimic despre tema care ulterior avea s c tige n importan. Ce caut Faust vnzndu-i sufletul lui Me fistofel? El vrea cunoaterea, bogia, puterea. ntr-o prim faz, nimic despre tineree. (Marlowe insist asupra cunoaterii neli mitate i aputerii care decurge din ea, intr-un contract cu diavo lul incheiat pentru douzeci i patru de ani i urmat iremediabil de cderea in Infern; viaa pe care o caut Faustul lui este o via "dens", i nicidecum una lung.) Goethe este cel care, in versiunea lui iniial a lui Faust (redac tat ctre 1 770-1 775), lanseaz tema. De aceast dat, Faust inghite o butur magic, preparat de o vrjitoare i destina t s-1 intinereasc i s-1 fac s se ndrgosteasc. Ediia de finitiv a dramei, incorpornd aceast prim parte, dateaz din
1 5 Dosarul Faust e prezentat n mod foarte detaliat de Andre Dabezies:

Le M ythe de Faust, Paris, 1 972 i 1 990.

Era utopiei tiinifice

1 25

1 832. Dar pentru Goethe, ntinerirea eroului rmne, la urma urmei, un episod secundar in raport cu semnificaia filozofi c a ansamblului. Cu toate acestea, inovaia lui marcheaz punc tul de plecare al unei noi cariere a mitului faustian. Transfigurarea este desvrit in 1 859, in momentul in care Charles Gounod compune muzica la Faust, oper inspirat de prima parte a dramei lui Goethe (pe un libret de Michel Cam i Jules Barbier). Pe scen, se produce miracolul intineririi; de fapt, este tot ceea "e cere ,,noul" Faust: s-i redobndeasc tinereea. El devine, aa cum i trebuie intr-o dram liric, un tnr ndrgostit. Mitul se degradeaz, n orice caz se simplifi c i-i schimb sensul. Succesul operei a fost rsuntor: la Paris, desigur, dar i la Milano ( 1 862), la Londra ( 1 863) i New York ( 1 864). Pentru marele public, Gounod l eclipseaz pe Goethe. Ceea ce tiu astzi majoritatea oamenilor despre Faust trece mai degrab prin adaptarea lui dect prin textul original. Pu tem deplnge acest tip de vulgarizare; pentru longevitate, e to tui semn bun. Dintre toate soluiile imaginabile, secolul al XIX-lea strete prin a privilegia soluia ntineririi (cu pre lungiri notabile n secolul urmtor, cum ar fi, de exemplu, n cinema, La beaute du diable [Frumuseea diavolului], film pro dus n 1 949 de Rene Clair, dup un scenariu de Armand Sa lacrou). Nostalgia tinereii este, fr ndoial, una dintre trsturile psihologice cele mai pregnante ale lumii moderne, capabil chiar, in cazul lui Faust, de a pune in umbr celelal te semnificaii. Trebuie, de asemenea, s menionm tentativa unui Faust feminin sub pana lui Henry Rider Haggard ( 1 856-- 1 925). n romanul She (Ea), publicat in 1 887, scriitorul englez d via, in mijlocul unui exotic decor african, unei regine albe care do bndise tinereea venic scufundndu-se n "focul vieii". La vrsta de dou mii de ani, ,,Ea" pare inc o tnr femeie splendi d. Motivaia este asemntoare cu cea a lui Faust: dragostea ca el i seducia ca mijloc. n literatura modern, "Ea" repre zint prototipul "femeii fatale". n fond, cum s exprimi mai

1 26

Tineree f r btrnee

bine dect prin longevitate (n sensul de tineree inalterabil) latura misterioas i tulburtoare a eternului feminin? Tineree, dragoste, seducie: acest secol burghez i scien tist las uneori s se ntrevad un suflet romantic ! Imaginarul "vieii eterne" asigurate prin mijloace mai pu in ortodoxe s-a mbogit i datorit unei remarcabile promo vri a vampirilor. "Identificai" n secolul al XVIII-lea n rile Europei Centrale, aceti drgui butori de snge au fcut o fru moas carier n literatura occidental a secolului al XIX-lea (n ateptarea unei cariere i mai impresionante n secolul urm tor). 16 Acest capitol debuteaz cu nuvela scriitorului englez John Polidori, The V ampire ( V ampirul) ( 1 8 1 9), i conine, n afar de domeniul anglo-saxon, care e dominant, contribuiile franceze ale lui Charles Nodier (Le vampire [ V ampirul], 1 820, adaptare tea tral dup Polidori, care a cunoscut un succes enorm) i Theo phile Gautier (La morte amoureuse [Moarta ndrgostita 1 836). 1, Dar marii maetri ai genului sunt doi irlandezi: Joseph Sheridan Le Fanu, cu Carmi/la, n 1 872, i, evident, Bram Stoker, crea torul lui Dracu/a ( 1 897). Personajul Dracula este un conte tran silvnean, dar, dincolo de filonul ei central-european, povestea se scald, am putea spune, ntr-o atmosfer tradiional irlande z: reelaborare, n registrul sngelui, a unei foarte vechi alctuiri a lumii, n care hotarele dintre viaa omeneasc obinuit i cele mai insolit soluii de nemurire sunt aproape anulate.

Elixirul de via lung a/ lui Wilhelm I


n timp ce elita occidental se consacra miraculosului ti inific i literar, la nivel folcloric se continua fabricarea legenCu privire la vampiri, contribuiile specialistului francez n dome niu: Jean Marigny, Le vampire dans la litterature anglo-saxone, Paris, 1 985; Sang pour sang. Le reveil des vampires, Paris, 1 993; Le vampire dans la litterature du XXe siecle, Paris, 2003; "Vampires la fran;aise", IRIS (Cen tre de recherche sur l'imaginaire, Universitatea Grenoble 3) nr. 26, 2004, pp. 261-276.
16

Era utopiei tiinifice

1 27

delor dup vechile reete. Inclusiv legende de longevitate. Spre deosebire de produciile vechi, n care ,,nucleul de adevr", dac exist, e greu de detectat, produciile moderne permit nele gerea mai ndeaproape a procesului de transfigurare a anumi tor fapte reale. Iat o curioas interpretare ungureasc a domniei lui Wilhelm 1, rege al Prusiei ( 1 86 1-1 888) i mprat al Ger maniei ( 1 87 1-1 888). "Secuii (populaie ungureasc din estul Transilvaniei) po vestesc c mpratul Wilhelm al Germaniei i datoreaz via a aproape centenar"unei buturi magice, al crui secret numai el l cunoate. Aceast butur, surs inepuizabil a sntii lui robuste, e un fel de <<rachiu de veci care-i asigur, dac nu o via nelimitat, cel puin o longevitate nemaipomenit i fore suficiente ca s-i menin domnia peste vasta sa m prie i ca s-1 ndeprteze pe prinul motenitor de la suc cesiunea la tron. Acesta, care nu mai e tnr, ros de boal, nu poate obine de la tatl su acces la acest filtru magic, din care ar fi de ajuns cteva picturi ca s-1 vindece. Ceea ce nu-i este acordat prinului imperial din cauza geloziei paterne este n gduit celor doi minitri preferai ai mpratului. Unul dintre ei e pzitorul sabiei suveranului; celuilalt i-a ncredinat min tea sa. Aceti doi cavaleri favorii merg n fiecare zi la plim bare, salutai peste tot de aclamaiile poporului care-i slvete. Pstrtorul de sabie face turul oraului clare; tovarul lui, de pozitarul minii mpratului, este dus ntr-un jil. Toi suvera nii din ntreaga lume ar fi dornici s obin de la mpratul german secretul longevitii lui, dar ei ncearc n zadar s i-1 smulg. Tot btrnul este cel care-i calc n picioare, acapa rndu-le rile. Recent, arul Rusiei a fcut o astfel de ncerca re; el a crezut, mai nti, c poate obine prin blndee ceea ce dorea; dar a suferit un eec care nu va ntrzia s-1 fac s recurg la arme i curnd din acest motiv va izbucni un rzboi ngro zitor."1 7
1 7 L 'elixir de /ongue vie de / 'empereur Guil/aume, n Revue des tra ditions populaires, nr. 12, 1 887, p. 569.

1 28

Tineree f r btrnee

Elementele amestecului sunt uor detectabile. Mai nti, un fapt ct se poate de real: vrsta avansat a mpratului (nouzeci de ani n 1 887), apoi legtura tradiional dintre longevitate i funcia regal (i, cu att mai mult, imperial) i conexiunea la fel de caracteristic dintre longevitate i putere. Cvasieter nitatea mpratului simboliza, n termeni folclorici, hegemonia german instalat n Europa dup 1 870. n acelai mod, tensiu nea politic european era redus la o competiie ntre suverani, viznd capturarea secretului longevitii. Vedem bine c, de la istorie la basm, nu e dect un pas.

ntinerirea marilor centenari


Animat de sperana prelungirii substaniale a vieii, seco lul al XIX-lea nu a fost deloc nclinat s resping performan ele tradiionale. ntr-adevr, acestea i susineau propriul proiect. Autorilor francezi deja citai li se pot aduga cel pu in doi americani, a cror ncredere n existena "marilor cen tenari" rmne de nezdruncinat. Daniel Harrison Jacques, n Physical Per ection (Perf f eciunea fizica ( 1 859), unde pledea ) z pentru moderaie dup modelul Comaro, menioneaz zece cazuri "autentificate" de persoane care au trit peste o sut cinci zeci de ani. Civa ani mai trziu, William Sweetser, profesor de medicih la Universitatea din Vermont, face apel, n cartea lui Human Lif ( Viaa umana ( 1 867), la vechile noastre cu e ) notine Henry Jenkins i Thomas Parr, adugndu-le i ci va compatrioi, printre care Joseph Crele, mort n 1 866 la vrsta presupus de o sut patruzeci i unu de ani. Pentru a demonta avnturile mitice, cel mai util este s re venim pe pmnt britanic, foarte favorabil att btrnilor ieii din comun, ct i celor mai nverunai critici ai longevitii. Critica se nvrte n jurul a dou puncte eseniale: 1 . Nu este adevrat. 2. Chiar dac ar fi, nu este recomandabil. Primul este argumentat de William J. Thoms, al doilea de Walter Besant.

Era utopiei tiinifice

1 29

William J. Thoms ( 1 803-1 885) a fost un erudit preocupat de tradiiile populare; el este cel care a creat cuvntul "folclor''. Era deci bine poziionat pentru a aprecia latura legendar a lu crurilor. Despre subiectul nostru, s-a pronunat ntr-o carte pu blicat n 1 873 sub titlul Human Longevity, its Facts and its Fictions (Longevitatea uman,f aptele ificiunile ei). Jenkins, Parr i contesa de Desmond ies destul de ntinerii din anche ta lui. "Nu e nici o ndoial, afirm el, c Thomas Parr era un om foarte btrn, un om excepional de btrn, probabil n vr st de o sut de ani:" 1 8 (!) Thoms i propune, de asemenea, s discrediteze ideea unei longeviti deosebite a ranilor care duc o via sntoas i frugal. Explicaia fenomenului ar ine mai degrab de imperfeciunile registrelor de stare civil din zonele rurale !

O antiutopie a nemuririi
Cu Walter Besant ( 1 836-1 90 1 ), se repet oarecum "scena riul Swift" din secolul precedent. Vine cineva care stric de finitiv serbarea. De altfel, o serbare pe cale de a-i pierde elanul. Nici mcar un secol n ansamblu optimist ca secolul al XIX-lea nu a fost scutit de tendine contrare. Acestea s-au accentuat c tre 1 900. Pe msur ce se avansa tot mai repede spre viitor, nelinitile creteau. Sub poleiala perioadei numite La Belle E po que, tensiunile se acumulau, lsnd s se presimt dramele care vor urma. Dar dac tiina i tehnologia vor stri prin a devo ra omul? Dar dac cea mai bun dintre lumi, promis pentru mine, va semna mai mult cu Iadul dect cu Paradisul? Este momentul cnd utopia ncepe s alunece spre antiutopie. Scriitor prolific n mai multe genuri, Walter Besant i imagi neaz, n romanul The Inner House (Casa interioara publicat ), n 1 888, o antiutopie a nemuririi. El pune n discuie realizarea suprem a proiectului longevitii, eternitatea trupului pur i simplu. Plecnd, de altfel, de la o premis mai favorabil dect
IB

Citat de Gerald J. Gruman,

op.

cit. , p. 74.

1 30

Tineree f r btrnee

cea a lui Swift: nemuritorii lui nu mbtrnesc, rmnnd n apa ren fixai la vrsta cea mai convenabil, brbaii la treizeci de ani, femeile la douzeci i patru. Un savant german este cel care descoper, n perioada n care Besant i scrie romanul, o reet de longevitate. Cteva secole mai trziu, o comunitate de nemuritori, n total douzeci i pa tru de mii de persoane, locuiete la Canterbury, ntr-un ora com plet transformat (n mod curios, cititorul nu este informat despre ce se ntmpl eventual n restul lumii!). Dac nimeni nu mai moare din motive biologice, riscul de a muri prin accident r mne prezent. De aici, decurge o adevrat psihoz; ntr-ade vr, ce prostie s mori astfel atunci cnd eti nemuritor! Sunt luate toate msurile pentru a evita focul. Oamenii nu mai cl toresc (prea periculos!) i rmn practic nchii n case. Egalitatea domnete printre membrii comunitii. Inevitabil, nemurirea a dus la comunism. Individualismul i spiritul com petitiv au disprut. Cndva brbaii i femeile alergau fr n cetare, erau nelinitii, dinamici i agresivi, ncercau s-i fac o situaie i s asigure viitorul copiilor lor, tocmai pentru c tiau c zilele le sunt numrate. Dar, cnd tii c eti nemuritor, nu mai merit s te agii. Obiectivul absolut este atins i, n conse cin, nu mai doreti nimic. Toi triesc la fel. Casele sunt asemntoare i camerele le sunt identice. Fiecruia o camer, i nimic mai mult. Brbai i femei se mbrac identic. Muncesc puin i se odihnesc mult. i, mai ales, mnnc i beau, singura plcere adevrat care le rmne nemuritorilor. Mesele se iau evident n comun, ntr-o sal mare. Dragostea a disprut. Copiii, de asemenea; naterile sunt interzise, pentru c nu mai exist o generaie care s fie nlo cuit. Religia nu mai exist (funcia ei era tocmai de a-i conso la pe muritori). Arta nu mai preocup pe nimeni. i, de altfel, nici tiinele, bineneles cu excepia biologiei i a medicinei. Comunitatea e condus n mod tiranic de un consiliu, domi nat, la rndul lui, de un paranoic care aspir la dictatura etern, rzbunndu-i astfel propriile frustrri din epoca anterioar ma-

Era utopiei tiinifice

131

rii descoperiri, cnd nu era dect un biat srac i ignorant, fr perspective de promovare social. i totui, treptat, prinde contur o disiden, alimentat de vagi amintiri ale unei lumi pierdute i de cercetrile unei tinere fete n biblioteca muzeului (era singura adolescent a comunitii; naterea ei fusese permis pentru a "nlocui" pe cineva mort n tr-un accident). De aici, survine un conflict, care se ncheie prin separarea celor dou proiecte. La Canterbury, rmn cei care nu vor s renune la nemurire, chiar n condiii de sclavie i abru tizare. Pleac pentruo alt destinaie cei care aleg libertatea i fericirea de a tri, acceptnd, n acelai timp, moartea. Orice lu cru trebuie s aib un sfrit. Viaa are valoare numai prin exis tena morii i prin nlnuirea generaiilor. Originalitatea lui Besant este de a lega i de a respinge deo potriv dou mituri dragi epocii lui: transfigurarea biologic a omului i "viitorul luminos" n versiune comunist. El le opune liberalismul individualist al secolului al XIX-lea i contiina unor limite biologice i morale a cror nclcare ar fi periculoas. Evi dent, nu este un discurs progresist. Dar el le poate oferi mate rie de reflecie chiar i progresitilor (mai ales dup cderea comunismului i eecul acestuia n crearea unui "om nou").

Capitolul 6

Longevitatea la ora ideologiilor (prima jumtate a secolului al XX-lea)

Microbi i hormoni, eugenie i comunism


Chiar i n plin secol al XIX-lea, n epoca tiinei triumftoa re (cel puin n imaginar), longevitatea risca s se mpotmoleas c ntr-un discurs monoton, simpl proclamare a unor principii frumoase. Metodele de intervenie preconizate (transfuzie, elec tricitate . . . ) se mpotmoliser. De o bun bucat de vreme, se m preau cu drnicie, invariabil, aceleai sfaturi, de fapt un singur sfat important: moderaia. Slav Domnului, fiecare practica aceas t virtute n felul lui, ceea ce ddea un pic de culoare dezbaterii. Dar, dintr-odat, a aprut n sfiirit ceva nou. Arsenalul lon gevitii s-a pus n micare, beneficiind de progresele spectacu loase nregistrate de medicin spre stritul secolului al XIX-lea i nceputul celui de-al XX-lea. De acum nainte, oamenii se sim eau n msur s acioneze, i chiar pe mai multe fronturi de odat, pentru a purifica i ameliora specia uman. Doi factori noi au intrat n aren: microbii i hormonii. Pas teur i Koch dovediser c primii dintre acetia erau rspunztori n patologia bolilor infecioase (etapa crucial a descoperirilor lor situndu-se n intervalul 1 870-1 890). Odat depistai micro bii, ei puteau fi combtui. Se putea, de asemenea, avea n vedere, ntr-un mod mai subtil, ca microbii buni s fie asmuii mpo triva celor ri. O via prelungit trecea, evident, prin imuniza rea organismului mpotriva adversarilor lui invizibili. Pe la 1 900, glandele endocrine i secreiile lor, hormonii, au nceput, la rndul lor, o carier care avea s marcheze strategia longevitii pe tot parcursul secolului al XX-lea. S-a impus constata rea c un mare numr de tulburri i de boli se explic printr-un deficit al fluxului hormonal. De ce nu s-ar fi gsit o astfel de

Longevitatea la ora ideologiilor

133

caren i la originea procesului de mbtrnire? Idee seduc toare: btrneea ar fi un fel de boal cauzat de insuficiena glan delor endocrine i vindecabil printr-un tratament cu hormoni. Primul val al modei a fost legat de hormonii sexuali, fiind vorba de o secreie care incontestabil lipsea de la o vrst ncolo. De la simpla injectare cu hormoni, trebuia s se treac n tr-o zi, mulumit tehnicii de grefare, la transplantul de glande de la un corp la altul. Organismul ar beneficia astfel de o iri gare hormonal natural i constant, care ar putea fi reactivat periodic prin noi grefe. Rezultatul ar fi nu numai prelungirea exis tenei, ci i perpetuarea sau recuperarea tinereii. Fiecare va avea vrsta glandelor lui. Hormonii se prezentau ca versiunea tiin ific a fntnii tinereii. Perfecionarea biologic a omului prea s fie pe punctul de a depi, n s arit, faza de proiect. n acest context, dou sce narii au beneficiat de un prestigiu incontestabil: pe de o parte, eugenia, tiin care viza mbuntirea patrimoniului genetic; i, pe de alt parte, revoluia global proslvit de doctrina co munist i care viza, n acelai timp, transformarea societii i a individului. Lucrrile fondatoare ale eugeniei aparin lui Francis Galton (Hereditary Genius [Geniul ereditar], 1 869; Natural Inheritance [Motenirea naturala 1 889) i emulului su Karl Pearson 1, (profesor de matematic la University College din Londra, care, pe la 1 900, i-a propus s pun mecanismele ereditii n for mule riguroase). Eugenitii se temeau de degenerescena spe ciei (sau, mai bine spus, a civilizaiei occidentale), imputabil proliferrii unui material uman de calitate mediocr (indivizii mai puin reuii fiind mai prolifici dect geniile!). Acest deze chilibru trebuia remediat printr-o politic social i familial adec vat i, n principal, prin ncurajarea cstorii lor benefice (i prin descurajarea celor care ar purta o ereditate ncrcat). Proble ma era deci selecia uman. Era vorba mai puin de a mbun ti performanele speciei n ansamblul ei, ct de a pune accentul pe indivizi dispunnd de o "ereditate bun", chiar dac asta nsemna abandonarea celorlali. Eugenia avea o latur evolu-

1 34

Tineree f r btrnee

ionist, chiar "progresist", ce a putut tenta un anume socia lism moderat (politic intervenionist n vederea ameliorrii con diiilor de via, inegaliti sociale acceptate, dar meninute ntre limite rezonabile etc.). Caracteristica ei esenial rmne totui inegalitarismul i elitismul i, n toate cazurile - la dreapta, ca i la stnga - tendina intervenionist i chiar autoritar, adic refuzul principiului "laissez-faire" al liberalismului. "Rebuturile" umane, categorie periculos de extensibil, erau excluse din start. Cei mai radicali preconizau chiar sterilizarea elementelor tara te i a "indezirabililor". Eliminarea lor pur i simplu a fost, de asemenea, avut n vedere, i chiar pus n practic n Germa nia nazist. Ct despre longevitate, ea strlucete, mai ales, prin absen. Desigur, un individ ,,reuit" din punct de vedere bio logic avea toate ansele s triasc mai mult. Dar, pentru euge niti, corpul social conta mai mult dect individul. Era vorba de a pstra calitile speciei, i chiar de a le generaliza treptat, i nu de a inventa o fiin uman biologic diferit: n concluzie, epurare socio-biologic mai degrab dect transformarea con diiei umane. Un program conservator, nu unul revoluionar. Dimpotriv, proiectul biologic al comunismului, strns le gat de proiectul lui social, avea n vedere schimbarea radical a condiiei umane. Inclusiv la capitolul speran de via. i (odat eliminai inamicii poporului) fr a proceda la nici o discrimina re social. Fiecare va avea, n mod democratic, partea lui de "vi itor luminos". n timp ce eugenia fcea apel n primul rnd la ereditate, pe care ncerca s-o canalizeze favorabil, comunismu lui puin i psa de orice motenire biologic, propunndu-i toc mai s inventeze un "om nou". Microbi, hormoni, eugenie, comunism . . . voi evoca unele ma nifestri ale acestui nou ansamblu tiinific i ideologic.

Ilia Mecinikov i virtuile iaurtului bulgresc


Pentru a trece de momentu1 1 900, s ne adresm serviciilor unui ghid seductor, dei destul de ciudat. Ilia Mecinikov a fost, n acelai timp, un savant autentic i vntor de himere, dou fee

Longevitatea la ora ideologiilor

135

care nu sunt deloc incompatibile. 1 Acest evreu rus, nscut n 1 845, a lucrat, ncepnd din 1 887, la Institutul Pasteur din Paris. Cer cetrile lui asupra imunitii, i n special descoperirea fagoci telor, celule care devoreaz microbi, i-au adus n 1 908 Premiul Nobel pentru medicin. Constructor de teorii ndrznee mai degrab dect cercet tor metodic de laborator, Mecinikov nu s-a mulumit s duc rz boi mpotriva microbilor. El a aspirat s ptrund ct mai adnc n natura uman, pentru a descifra mecanismele vieii i ale mor ii. Ultima lupt pe care a dus-o a fost tocmai mpotriva morii. A pierdut-o, ca toat lumea. Preferina lui se ndrepta ctre o longevitate de o sut cinci zeci de ani. Cunotea bine Biblia. Vrsta patriarhilor? Poate, m prit la patru. n orice caz, longevitile perioadelor ulterioare, consemnate de Biblie, i se preau mai presus de orice suspiciu ne: de exemplu, cei o sut douzeci de ani ai lui Moise. ,,Lon gevitatea acelei epoci ndeprtate, afmna savantul, trebuia cu adevrat s fie mai mare dect cea din prezent [ . . . ]. Trebuie deci s acceptm ca foarte probabile vrstele depind o sut i o sut douzeci de ani atribuite mai multor personaje biblice."2 Chiar i recorduri ulterioare, n special cei o sut optzeci i cinci de ani ai Sfntului Mungo, meritau s fie reinute n dezbatere. De ce sczuse oare longevitatea? Ce era de fcut pentru a urca din nou panta i, eventual, a merge mai departe? La aces te ntrebri, Mecinikov a ncercat s dea un rspuns n Etudes sur la nature humaine (Studii privind natura umana lucrare ), aprut n 1 903 i ajuns n 1 9 1 7 la a cincea ediie, precum i ntr-o completare la aceasta, intitulat sugestiv Essais optimis tes (Eseuri optimiste) (1 907). O spune din capul locului: dac trim mai puin i mbtr nim nainte de vreme este vina intestinelor. Infernul lui Dante
1 Un capitol excelent despre Mecinikov, la Paul de Kruif, Microbe Hunt ers, New York, s.d. (cf. trad. rom. de Val. L. Bologa i V. Bocanu, Vn tarii de microbi, Editura Tineretului, Bucureti, 1 969). 2 E lie Metchnikoff, Etudes sur la nature humaine, ediia a doua, Pa

ris, 1 904, pp. 340-34 1 .

136

Tineree f r btrnee

pare nimic in comparaie cu ceea ce se petrece in mruntaiele noastre: un adevrat imperiu al putrefaciei, unde domnesc baei tii periculoi. Tot ceea ce mncm devine putregai, constatare capabil s ne taie pofta de mncare, dar i s ne pun in gard fa de consecinele suprtoare ale sistemului nostru de alimen taie. Intestinul gros, in special, este un adevrat scandal: "un or gan inutil al organismului nostru, a crui nlturare ar putea adu ce rezultate fericite." Nici mcar vegetarianismul - ludat uneori ca metod eficient pentru longevitate - nu servete prea mult. Alimentele de origine vegetal trec printr-un proces similar celui suportat de alimentele de origine animal. Pentru binele maxim al bacililor de putrefacie care, plecnd din intestine, invadeaz intregul organism. Astfel se explic btrneea precoce, care nu este dect "o otrvire a esuturilor noastre de ctre otrvuri, din tre care o mare parte vin din intestinul nostru gros, populat de o infinitate de microbi . . . ". Iat cauza principal a arterioscle rozei i a morii pur i simplu.3 Ce e de tcut? S ne extirpm intestinele? O soluie radica l ar fi fost foarte in spiritul lui Mecinikov: savantului nu-i pl cea s mearg pe ocolite. n cele din urm, el a gsit ceva mai bun. Reeta poart un nume, destul de banal astzi, dar exotic la vremea aceea: este, pur i simplu, iaurtul bulgresc! Abandonnd puin cte puin Occidentul, centenarii erau pe cale s migreze spre est. Balcanii s-au artat foarte primitori, i mai ales Bulgaria. Se pare c ranii bulgari triau pn la adnci btrnei, depind, in numr considerabil, suta de ani. Aceiai rani se hrneau in mod esenial cu iaurt. Iat cheia enigmei! Microbii care produc acidul lactic vneaz literalmente ba cilii de putrefacie. Laptele acrit, sub toate formele lui, se im pune ca un remediu miraculos. Chiar i "in Biblie este vorba de mai multe ori de lapte acru", ceea ce ar putea explica foarte bine,
3 Elie Metchnikoff, Essais optimistes, Paris, 1 907, p. 238.

Longevitatea la ora ideologiilor

1 37

dac nu cei nou sute aizeci i nou de ani ai lui Matusalem, cel puin cei o sut douzeci ai lui Moise. i n Rusia, acest produs este consumat n cantiti mari; ncepem s nelegem mulimea centenarilor rui.4 Mecinikov, care era bntuit de spectrul btrneii i al mor ii, a nceput s consume lapte acru, pe care-1 recomanda tutu ror. Apoi, pentru a simplifica lucrurile, a procedat la ingerarea de culturi pure de "bacili bulgreti". Mai puin apetisant poa te, dar cu siguran mai eficace. Microbii buni i combteau pe cei ri: longevitatea intra n perioada ei tiinific. Pe lng dezordinea care domnea n intestine, alte dou rele moderne erau aduse n discuie de savant: sifilisul i alcoolis mul. Eradicarea lor, asociat virtuilor iaurtului bulgresc i, n general, ale unui regim sntos i echilibrat, i-ar fi permis omu lui s-i regseasc starea lui natural, pentru a tri . . . o sut cinci zeci de ani. Apoi, se va merge mai departe, vocaia biologiei moderne fiind pur i simplu de a ,,modifica natura uman". Mecinikov a fost interesat i de femei . . . tinere sau cente nare. El s-a artat mai puin sever fa de subiectul sexului de ct fa de cel al alimentaiei. De fapt, proximitatea femeilor tinere l stimula. Pe de alt parte, femeile btrne i ofereau un material bogat de studiu. Lui i datorm o constatare inte resant, aceea c "femeile ajung mai uor dect brbaii la vr sta de o sut de ani i mai mult".5 Se fcea, n s arit, dreptate ! Dup ce fusese mult vreme domeniul exclusiv al brbailor, longevitatea extrem ncepea s se feminizeze. Se intra cu ade vrat n secolul al XX-lea! Acest mare duman al morii a continuat s-i aplice rigu ros propriul program, n primul rnd asupra lui nsui. Timp de douzeci de ani, s-a abinut de la orice exces, a ignorat alcoo lul i tutunul, s-a hrnit tiinific i a ingurgitat cantiti impre sionante de iaurt i de bacili bulgreti. A murit n 1 9 1 6, la vrsta de aptezeci i unu de ani.
4 5

Ibid. , pp. 223-224. lbid. , p. 1 1 7.

138

Tineree f r btrnee

Maimuele doctorului V oronov


De la domeniul microbilor, s trecem la cel al hormonilor. A venit vremea s verificm proprietile lor minunate. ncepnd, evident, cu hormonii sexuali, cei mai implicai, la prima vede re, n metabolismul vrstelor. Pionierul acestei noi aventuri tiinifice a fost fiziologul fran cez Charles- Edouard Brown-Sequard (1 8 1 7-1 894), profesor la College de France. Ajuns la o anumit vrst, s-a tratat injec tndu-i produse testiculare de berbec. Dup o edin de acest gen, profesorul le-a anunat studenilor si mbucurtoarea veste: ,,Domnilor, noaptea trecut am putut s-i fac o vizit doamnei Brown-Sequard." A murit la scurt timp dup aceea. Metoda avea ceva bun (vizita nocturn a lui Brown-Sequard), dar prezenta i inconveniente (moartea prematur a profesoru lui). Trebuia perfecionat. Este momentul n care intr n scen un personaj remarcabil: doctorul Serghei Voronov (1 866-1 95 1 ). 6 Evreu rus, ca i Mecinikov, Voronov i-a fcut studiile de me dicin la Paris. Apoi, a practicat chirurgia n Frana i, timp de paisprezece ani, n Egipt. ntors la Paris, a devenit director al laboratorului de chirurgie experimental de la College de France. ntre cele dou rzboaie mondiale, numele lui Voronov evoca o celebritate cam eretic. Discursul lui fcea tabu/a rasa din toate frumoasele principii de moderaie, mai ales n materie de sex. Poate c era bine s faci economie de energie genezic, dar s beneficiei de un supliment era i mai bine. Viaa lung nu era pentru ascei, ci pentru cei care-i cheltuiau cu generozitate resursele, pentru simplul motiv c dispuneau de ele. Doctorului i plcea s-1 invoce pe marele Goethe. La optzeci de ani, acesta continua jocurile dragostei. El s-ar fi putut referi i la Victor Hugo, despre care un biograf nota urmtorul deta liu: ,,Jurnalul lui, nceput la 1 ianuarie 1 885, nregistreaz nc opt performane, ultima dintre ele pe data de 5 aprilie 1 885."7

O biografie recent: Jean Real, V orono Paris, 200 1 . ff, 7 Henri Guillemin, Victor Hugo par lui-meme, Paris, 1 95 1 , citat de An dre Maurois, Olympio ou la vie de Victor Hugo, Paris, 1 954, partea a ze cea, cap. VIII.

Longevitatea la ora ideologiilor

1 39

Cu cteva sptmni nainte de moartea sa, la vrsta de optzeci i trei de ani. Adesea, marii butori i campionii sexului \ t cei care tr s iesc mult, constat Voronov n cartea lui Les sources de la vie (Izvoarele vieii) { 1 933). El precizeaz c "brbaii dotai cu glan de genitale deosebit de bine fcute au o energie vital cu totul excepional".8 Fora fizic, fecunditatea cerebral, pstrarea ti nereii, totul depinde de acest resort. Eunucii mbtrnesc pre matur i rareori depesc vrsta de aizeci de ani. Putem afirma, fr nici o exagerare, c omul nu valoreaz dect att ct valo reaz glandele lui genitale. Plecnd de aici, totul se nlnuie n mod logic. Omul mb trnete pentru c glandele lui mbtrnesc. Pentru a compensa lipsa, trebuie pur i simplu s nlocuim glandele slbite cu al tele, noi. Soluia longevitii este transplantul de testicule. Principiul prea clar i, n plus, acest tip de transplant nu pre zenta nici o dificultate de ordin chirurgical. Mai rmnea de re zolvat un singur detaliu: s gseti donatori. Era greu de imaginat c existau tineri care s renune la virilitatea lor n favoarea bu nicilor. Trebuia cutat puin mai departe, totui nu prea departe. Berbecul lui Brown-Sequard, eventual? Dar nu, exista o surs mai bun: vrul nostru, cimpanzeul, fiina cea mai apropiat de om. Astfel, din anul 1 920, doctorul Voronov a nceput s fac transplanturi de testicule de cimpanzeu persoanelor atinse de se nilitate mai mult sau mai puin precoce. Rezultatul a fost stu pefiant. Tinereea revenea i, la fel, apetitul sexual. Unul dintre primii pacieni a fost un englez, sir Arthur Evelyn Liardet. Dou fotografii, fcute "nainte" i "dup", spun mai mult dect orice argument. La aptezeci i patru de ani, sir Arthur era btrn i decrepit, cu faa flasc i lipsit de expresie. Dup transplant, un alt om ne privete din fotografie. Judecnd dup alura lui juvenil, i-am da cel mult cincizeci de ani, cu un sfert

Serge Voronoff, Les sources de la vie, Paris, 1 933,

p.

42.

1 40

Tineree f r btrnee

de secol mai puin dect vrsta real. El arat cu mndrie "bra ul musculos al unui brbat tnr'' i citete fr ochelari. Viaa lui sexual era terminat de doisprezece ani. Acum, ea strlu cete din plin. Din pcate, la puin timp dup ce prsise clinica, sir Arthur spunea adio vieii. Nu era n discuie excelena metodei Voronov. Acest englez incorigibil profitase de noua lui tineree pentru a abuza de alcool, un obicei vechi i prost. A murit, pur i sim plu, n urma unei crize de delirium tremens. Deloc descurajat de eecurile care nu-i puteau fi imputate, doctorul a continuat s-i perfecioneze metoda. S-a instalat, m preun cu cimpanzeii lui, n palatul Grimaldi, din apropiere. de Ventimiglia, la grania dintre Italia i Frana. De la un an la al tul, a avut satisfacia s constate la pacienii lui o mbuntire general a facultilor fizice, genitale i intelectuale. Dup operaie, unii pacieni au avut chiar copii. Nu v ngri jorai: nu s-a nscut nici o maimuic n felul acesta. Asupra aces tui punct sensibil, Voronov a avut grij s-i liniteasc pe viitorii tai: ,,nici un simptom simiesc" la nou-nscui, dimpotriv o in fuzie de energie simian, ceea ce nu era chiar att de ru. "Pa cienii mei nu dau natere la maimue, iar glandele de maimue, crescnd vitalitatea, energia corpului, asigur o generaie de co pii deosebit de robuti. "9 Pn 3;ici, a fost vorba numai despre brbai. Metoda le era destinat cu prioritate. Dar Voronov a practicat i transplantul ovarian (pentru prima dat, n 1 923), cu rezultate mai puin spec taculoase, ce-i drept. i femeile ntinereau, dar deocamdat ntr-o msur mai mic dect brbaii. Respectnd tradiia, longevi tatea continua s-i favorizeze pe acetia din urm. Doctorul rm nea totui optimist; el credea c poate s le ofere pacientelor lui, la termen, o nou perioad de fecunditate. Cu toate acestea, mai erau i dificulti. Totalitatea testicule lor (sau ovarelor) de cimpanzeu disponibile era limitat n mod
9 /bid. , p.

1 53 .

Longevitatea la ora ideologiilor

141

natural. Cum s mulumeti p e toat lumea? Doar un mic numr de privilegiai puteau profita. i pe urm, grefa mbtrnea, la rndul ei. Aciunea ei nu depea n general un al ntre ase i zece ani. Dup care operaia trebuia repetai''ae dou ori, de trei ori . . . Ceea ce, nc o dat, punea problema "materialului", cu att mai mult cu ct un cimpanzeu nu putea fi folosit dect o singur dat. Prea muli oameni i prea puini cimpanzei pe lumea asta! n ciuda lucrurilor care mai rmneau de pus la punct, se anun a o adevrat revoluie biologic. Poate c era o mare cotitur n istoria umanitii. Unul dintre biografii medicului nu ezita s vorbeasc despre "miracol" i despre "cea mai minunat des coperire a secolului": "S ncerci s-1 apropii pe om de veni cie . . . nu nseamn oare s faci ceva miraculos, aproape divin?"1 0 Civa ani n plus: o foarte mic eternitate. Dar doctorul spe ra la mai mult. El a refcut calculul lui Buffon, nmulind dou zeci cu apte. lat noua durat de via ,,normal": o sut patruzeci de ani. Rmnea de calculat numrul de cimpanzei necesari pen tru aceast prelungire. Exist totui un detaliu de natur s intrige. De ce nu a n cercat Voronov transplantul pe el nsui? Cu att mai mult cu ct, la aptezeci de ani, s-a cstorit pentru a treia oar. Cu o t nr de douzeci i unu de ani. Destinul doctorului Voronov a cunoscut o curb vertiginoa s. Gloria lui a fost fulgertoare, i cderea la fel. A intrat repe de n enciclopedii i a fost scos de acolo la fel de repede. Cine-i mai amintete astzi de acest personaj? Miracolele lui s-au re dus, n cel mai bun caz, la o atenuare real, dar trectoare a efec telor btrneii i, n cel mai ru caz, la efectele iluzorii ale unui placebo administrat de un impostor. Anulat din punct de ve dere tiinific, aceast tentativ are o latur mitologic incon testabil: este manifestarea modern cea mai caracteristic a raportului arhetipal stabilit ntre longevitate i potena sexual.
orono Paris, 1 926, ff, IO Rector Ghi1ini, Le secret du Dr. V i 1 6.
pp.

8, 1 4

1 42

Tineree f r btrnee

Doctorul Gueniot sau arta de a tri o sut de ani


Dup tentativele eroice, dac nu extravagante, ale celor doi rui, revenim, odat cu doctorul Alexandre Gueniot, la o atitu dine mai neleapt i mai pragmatic. Sistemul lui este constru it, n principal, pe bunele metode vechi; ambiia lui nu vizeaz o durat de dou secole, i nici mcar o sut cincizeci de ani, ci pur i simplu limita realmente accesibil a unei sute de ani. Ceea ce spune clar titlul crii lui: Pour vivre cent ans, ou l 'art de pro longer sesjours (Pentru a tri o sut de ani sau arta de a-i pre lungi zilele), a crei prim ediie a aprut n 1 93 1 . Semn suprem de nelepciune: doctorul i-a mprtit experiena ucenicilor cen tenari n momentul n care pariul era deja aproape c_tigat; n tr-adevr, nscut n 1 832, el tocmai i srbtorise cea de a nouzeci i opta aniversare. Dup doctorul Gueniot, destinul omului ar fi deci s triasc o sut de ani. Cum rareori el depete aptezeci i cinci, sau, ntr-un caz mai fericit, optzeci i cinci de ani, toat problema este s recuperezi intervalul care desparte aceste vrste de grania natural a vieii. Operaiune, de fapt, de o mare simplitate. Doc torul este la curent cu metodele revoluionare, dar nu pare s con teze prea mult pe ele. Condamn, n numele demnitii umane, "exagerrile vinovate" ale eugeniei. n ceea ce privete hormo nii, nu spl:llle nu, dar sugereaz c e mai bine totui s econo miseti dect s caui suplimente ce ar putea fi iluzorii. ncepnd cu aizeci de ani, sau cel mult aizeci i cinci, avem tot interesul s renunm la raporturile sexuale: "Secreiile genitale trebuie s rmn n profitul organismului care le produce. Doar diminua te, dar nu secate, aceste substane vor continua s anime resortu rile vieii. Deci, nici un consum, nici o risipire a acestui stimulator fiziologic."1 1 Cu siguran mai practic dect transplantul i cu totul contrar metodei Voronov!
'' Dr. A Gueniot, Pour vivre cent ans, ou 1 'art de prolonger sesjours, a patra ediie, Paris, 1 936, p. 72.

Longevitatea la ora ideologiilor

1 43

Nimic nu e mai bun, ntr-adevr, dect cumptarea. Trebuie s mncm moderat, s bem moderat i s practicm sexul cu moderaie (atta timp ct mai avem dreptul la el). Trebuie s con y-facem griji, pentru summ vitamine, dar la acest capitol s nu n c aceste substane - al cror itinerar meili cal tocmai ncepuse - se gsesc din abunden n orice regim alimentar raional. n sfrit, trebuie s ne oxigenm plmnii ct mai bine posibil; exerciiul fizic se impune, la fel ca plimbrile n aer liber. Om al altor vremuri, oarecum rtcit ntr-o epoc violent, Gueniot apreciaz lucrurile care fac bucuria vieii i respinge des tule dintre modele recente . . . ca fiind defavorabile longevitii. Aerul liber, foarte bine, dar n nici un caz nudismul: "cci, n mod natural, nu suntem, ca animalele, acoperii cu blan, pene sau carapace (ne-am putea totui ntreba dac natura ne-a fcut mbrcai !). Sporturile sunt recomandate, dar nu boxul, i nici rugbiul, care contribuie mai degrab la deteriorarea corpului de ct la ntrirea lui. 1 2 Este, pe de alt parte, interesant de notat c tutunul trece r probleme examenul. Doctorul ne asigur c ar ,,nicotina nu exercit dect rar efectul ei nociv asupra fumto rilor" i c fumatul "le e de ajutor multor oameni care sunt ne voii s petreac ore monotone"; "printre fumtori, se numr de altfel unii pe care tutunul nu i-a lipsit de plcerea de a tri peste un secol". Indulgen care era, de fapt, proprie epocii. n sfrit, dei alcoolul tare nu este recomandat, Gueniot accept, ca un bun francez, i chiar recomand, consumul moderat de vin. Totui, nu prea moderat: pn la "aizeci de centilitri pe zi pen tru un lucrtor intelectual, i un litru i un sfert pentru un br bat care face o munc grea". 1 3 Metoda Gueniot ne duce cu gndul la un Comaro revzut i adus la zi. Trebuie s constatm c cei doi brbai s-au inut de cuvnt. Ei reprezint aproape o excepie ntr-un domeniu n care practica se potrivete greu cu teoria: cea mai mare parte a specia litilor n longevitate au avut suprtoarea idee de a muri tineri
12 13

lbid. , pp. 79 i 1 1 1 .
Ibid. , ,,Le vin et les spiritueux", pp. 207-2 1 1 ; ,,Le tabac", pp. 2 1 2-2 13.

1 44

Tineree f r btrnee

sau, n orice caz, nu prea btrni. Ct despre doctorul Gueniot, el s-a stins din via n 1 935, la vrsta de o sut doi ani i zece luni. De fapt, nu tiu dac metoda lui ar avea muli adepi n zi lele noastre. Vremurile s-au schimbat. Cred c am alege mai de grab sexul dect tutunul!

Un aprtor al eugeniei: Alexis Carrel


Progresele medicinei preau s garanteze un avnt la fel de rapid i de notabil al longevitii. Dar nu aceasta era i opinia doctorului Alexis Carrel ( 1 873- 1 944), Premiul Nobel n 1 9 1 2 i autor al crii L 'homme, cet inconnu (Omul, acest necunos cut) ( 1 935), bestseller medical dintre cele dou rzboaie. n opi nia lui, progresia longevitii nu era dect o iluzie. Sperana de via cretea, fr ndoial, dar durata ei extrem nu se mica: "Un om de patruzeci i cinci de ani nu are astzi mai multe an se de a atinge vrsta de optzeci de ani dect n secolul trecut. Este chiar probabil c longevitatea scade, dei durata medie de via este mai mare." Carrel constata neputina igienei i a medicinei, incapabile, cel puin deocamdat, s duc la creterea limitei superioare a vrstei. "Nici progresele realizate n nclzirea, aerisirea i ilu minarea locuinelor, nici igiena alimentar, nici bile, nici spor turile, nici controalele medicale periodice, nici nmulirea specialitilor nu au putut aduga o singur zi la durata maxim a existenei umane." Singura schimbare produs se refer la as pectul fizic. Oamenii n vrst au nc un aer tnr . . . , dar asta nu nseamn c sunt mai puin btrni! Ei vor avea privilegiul de a muri nc "tineri". ,,Pseudotinerii, care joac tenis i danseaz ca la douzeci de ani, care scap de btrna lor soie pentru a se c stori cu una tnr, sunt expui ramolismentului cerebral, boli lor de inim i de rinichi. Umori, ei mor brusc n patul lor, la birou, pe terenul de golf, la o vrst la care strmoii lor mnuiau nc plugul sau i conduceau cu o mn ferm afacerile."

Longevitatea la ora ideologiilor

145

Aceast constatare sceptic nu nseamn c omul nu se va dovedi capabil, pe termen lung, s determine evoluia longevi tii speciei. Dar, n acest punct, apare o alt problem. Ar fi oare cu adevrat nelept s prelungim viaa? , .Jtongevitatea, afirm doctorul Carrel, nu este de dorit dect dap ea prelungete tine reea, i nu btrneea. Dar, n realitate, durata btrneii crete mai mult dect cea a tinereii. n perioada n care individul de vine incapabil s-i poarte singur de grij, el este o povar pen tru ceilali. Dac toa lumea ar tri pn la nouzeci de ani, balastul acestei mulimi de btrni ar fi intolerabil pentru restul populaiei." Spre deosebire de doctorul Gueniot, Alexis Carrel a fost un partizan al eugeniei, al unei eugenii pure i dure. n cartea sa, el se pronun pentru interdicia de a procrea i chiar pentru su primarea fizic a elementelor indezirabile (criminali, degenerai), cu scopul de a ameliora biologia speciei. Cu un astfel de pro gram, nu exist nici un motiv s ari bunvoin pentru vrsta a treia. "nainte de toate, nu trebuie s cretem numrul bolna vilor, al paraliticilor, al debililor i al demenilor. i, chiar dac am putea prelungi sntatea pn n ajunul morii, nu ar fi n elept s dm tuturor o mare longevitate. [ . . . ] De ce s creti durata vieii n cazul oamenilor care sunt nefericii, egoiti, proti i inutili? Ceea ce conteaz este calitatea fiinelor umane, nu can titatea lor."14 lat o opiune exprimat Iar echivoc. Fie se amelioreaz spe cia i-1 facem pe om demn s triasc mai mult, fie se ncearc prelungirea vieii n cazul grupului restrns al celor care meri t cu adevrat acest lucru. Cercetrile trebuie s continue, cel puin n beneficiul acestora din urm . . . n zilele noastre, acest tip de discurs ar fi revolttor, dar la vremea respectiv el prea "corect din punct de vedere politic", exprimnd, n orice caz, poziii "eugenice" ce se bucurau de o acceptare destul de larg.
14 Dr. Alexis Carrel, L 'homme, cet inconnu, Paris, 1 935, n principal cap. V, 5: "La longevite", pp. 2 1 1-2 1 5.

1 46

Tineree f r btrnee

Carrel nu are nimic foarte nou de propus n ce privete ci le de urmat, dect aplicarea simultan a mai multe metode deja cunoscute. El este de prere c transfuzia cu snge tnr n ve nele unei persoane vrstnice ar produce efecte favorabile. Iat o idee lansat n secolul al XVII-lea i care, din cnd n cnd, revine n tactica longevitii. Ct despre metoda Voronov, aceas ta ar pctui prin simplificare excesiv, deoarece "btrneea nu se datoreaz opririi funcionrii unei singure glande, ci anumi tor modificri ale tuturor esuturilor i ale umorilor". Va trebui deci ca refacerea organismului s se petreac la o scar mult mai mare, procednd nu numai la un singur transplant, ci la multi ple transplanturi, aa cum credea, dezvoltnd teoria lui Voronov, doctorul Dartigues. Am putea, de exemplu, s nlocuim toate glandele unui btrn cu glande de la un copil nscut mort, iar sngele cu cel al unui tnr. Atunci ne-am p'utea forma o pre re privind rezultatul. Deocamdat, fenomenul respingerii nu per mite o operaie de acest gen, dar poate c progresele tiinei o vor permite ntr-o bun zi.

Reinventarea omului: de la determinism la voluntarism


Proiectele de longevitate pe care le-am examinat mai sus, une ori extravgante sub aspect metodologie, se remarc, n schimb, printr-o oarecare moderaie la nivelul obiectivelor pe care i le propun. Dar nu toat lumea gndea n acest fel. ntr-adevr, s trieti prudent pentru a prelungi btrneea cu civa ani - ce ambiie meschin! Ar trebui mers mai departe, pentru a reface n ntregime fiina uman, pentru a o reinventa. Omul va fi ca pabil s realizeze ntr-un timp mai scurt i cu chibzuin ceea ce natura nu poate face dect lent i imperfect. "Omul nou" i "supraomul" nu sunt produse naturale. Ei sunt sau vor fi creai prin aciunea omului asupra lui nsui. Acestea sunt produse ide ologice, nscute pe filonul secolului al XIX-lea, un filon pre lungit i uneori amplificat n secolul al XX-lea.

Longevitatea la ora ideologiilor

1 47

Dou principii opuse i complementare au marcat profund tiina i mentalitile acestei epoci: determinismul i vo1unta rismul. Primul presupune o c , 'une riguroas i eficient exer citat de mediu. Al doilea esupune acelai lucru, dar pus n practic de om. Incompatibi itatea dintre cei doi termeni este doar aparent, pentru c, n realitate, se trece foarte uor de la deter minism la voluntarism. Odat ce natura poate aciona urmnd un plan precis i n conformitate cu un sistem de legi, omul poa te, la rndul lui, s acioneze urmnd acelai plan i acelai sis tem. E suficient s gsim cheia pentru a nelege i a stpni mecanismul. Astfel, vom face mai bine i mai repede, pentru c natura se mai rtcete uneori, dar raiunea uman nu are nici un motiv s se lase distras. Aceast alunecare de la un princi piu la altul poate fi considerat ca unul dintre fenomenele cele mai caracteristice i cu cele mai importante consecine din is toria contemporan. Pe planul evoluiei biologice - i implicit al longevitii -, punctele de plecare ale acestui tandem ciudat "determinism-vo luntarism" se gsesc la Lamarck i Darwin. Primul considera, pe la 1 800, n perioada copilriei evoluionismului, c organis mele se transform sub influena direct a mediului, datorit trans miterii ereditare a modificrilor impuse de acesta. Cincizeci de ani mai trziu, Darwin lsa deoparte transmisibilitatea caracte relor dobndite, fr a o nega explicit; el i construia teoria pe supravieuirea organismelor care erau cel mai bine adaptate la mediul lor. Cele dou versiuni erau deterministe, fiecare n felul ei: ele fceau ca evoluia s depind de exigenele mediului. Voluntaris mul i-a nsuit teoria evoluionist, urmnd dialectica pe care am remarcat-o deja, dar, n acest caz, cu o predilecie, mrturisit sau nu, pentru argumentarea lui Lamarck; pentru voluntarismul bio logic, era ntr-adevr esenial s mizeze pe transmisibilitatea ca racterelor dobndite, condiie obligatorie pentru a fabrica n mod eficient specii noi.

148

Tineree f r btrnee

George Bernard Shaw: evoluie dup voin


n mod paradoxal, unul dintre specimenele cele mai remarca bile de biologie voluntarist, aplicat n mod special longevitii, se gsete ntr-o pies de teatru. Dar nimic nu este prea parado xal cnd e vorba de George Bernard Shaw. Celebrul scriitor ir landez ne intereseaz aici sub dou aspecte. n primul rnd, el nu s-a mulumit s teoretizeze, ci a reuit s practice "viaa lung" ntr-un domeniu n care practica este mai dificil dect teoria; acest vegetarian convins a murit la nouzeci i patru de ani. n al doilea rnd, ca teoretician, el a ocolit crrile btute. Cnd abordeaz longevitatea, ca pe oricare alt subiect, G.B. Shaw ne lege s fie original i s spun lucruri care suscit, dac nu oroa rea, cel puin nelinitea burghezilor cumini. Piesa, care se refer la prelungirea vieii, poart titlul suges tiv Back to Methuselah (napoi la Matusalem) i a fost publi cat n 1 92 1 . Text amuzant sau plictisitor (n funcie de dispoziia cititorului), dar n orice caz aproape imposibil de jucat din cau za lungimii lui. Ceea ce conteaz este poate mai puin lucrarea dramatic n sine, simpl ilustrare a teoriilor scriitorului, ct toc mai teoriile respective, expuse ntr-o interminabil Pre a de f dimensiunile unei mici cri. Aici, marele irlandez d fru liber inepuizabilei sale capaciti de a spune fie lucruri inteligente, fie prostii, cu acelai talent desvrit. l5 ntoarcere la Matusalem, ntoarcere la Lamarck, adic la trans misibilitatea caracterelor dobndite, mecanism deja dezminit de biologia modern, dar indispensabil reconstruirii omului prin mici modificri succesive. Shaw se proclam cu mndrie ,,neolamarc kian"; ceea ce-i place la Lamarck, n orice caz ceea ce crede el c ntrevede n teoria acestuia, este evoluia "dup voin". Cum s explici altfel gtul girafei? Obligat s ajung la frunze le copacilor aflate la civa metri nlime, aceasta nu a avut de ales i a trebuit s-i alungeasc gtul. "Gturile lungi s-au dezvot.15 Apud George Bemard Shaw, Retour a Mathusalem, versiune fran cez de Augustin i Henriette Hamon. prefa de J ean Rostand, Paris, 1 959.

Longevitatea la ora ideologiilor

149

tat cu ajutorul voinei i al ncercrilor", constat Shaw. De ase menea, "dac, neavnd ochi, vrei s vedei i v strduii r ar ncetare s vedei, vor aprea ochi". i invers, dac avei ochi, dar nu vrei s yeai, ntr-o bun zi v vei trezi fr acetia. Iat singura evoluie care se poate concepe, o evoluie con tient, ce respect demnitatea fiinei: exact inversul "seleciei naturale", ridicat n slvi de Darwin, simplu accident, fr scop, lipsit de inteligen. Dac acest "fatalism hidos" s-ar dovedi exact, ,,numai imbecilii i .canaliile ar putea suporta viaa". Ceea ce predic Shaw, revendicndu-se de la Lamarck i com btndu-1 pe Darwin, este doctrina evoluiei creatoare, conside rat de el ca o nou Biblie. Pre aa piesei sale inapoi la f Matusalem devine - fr fals modestie - text sacru! Evoluia creatoare ar fi ,,religia realmente tiinific pe care toi oamenii nelepi o ateapt acum cu nerbdare". Se nelege cu uurin ce va aduce aceast nou religie n materie de speran de via. Ea deschide larg porile unei longe viti variabile, adaptat nevoilor i dorinelor. Media de apte zeci de ani, de care dispune fiina uman astzi, a fost fixat doar din motive care ineau de oportunitate. Nimic nu-l mpiedic pe om, dac vrea, s ridice plafonul la trei sute sau trei mii de ani. Aceasta, pur i simplu, deoarece "durata vieii individuale se nu mr printre lucrurile pe care se pare c le putem modifica dup voin". Urmnd o astfel de logic, n cele din urm i moartea va fi pus n discuie. Ea nu poate fi considerat ca "o condiie eter n a vieii". Nu este, de fapt, dect un simplu "expedient adop tat pentru a asigura o rennoire continu fr suprapopulare". Singura restricie rmne numrul de oameni pe care l poate suporta Pmntul. Dac am putea face s coexiste un numr mai mare de generaii, longevitatea ar evolua n consecin. Pn n momentul n care problema suprapopulrii va fi complet rezolva t: atunci nimic nu-l va mpiedica pe om s devin nemuritor. Dup prefa, piesa: de la teorie la aplicare. Totul ncepe, aa cum trebuie, cu Adam i Eva. Creai nemuritori, ei se hotrsc

1 50

Tineree f r btrnee

s accepte moartea i s conceap copii, renunnd astfel la nemu rirea personal n favoarea nemuririi speciei. Al doilea episod se petrece pe la 1 920. Fraii Bamabas (un biolog i un teolog) redacteaz o ,,nou evanghelie", n care, constatnd ct de scurt e viaa omului, anun c aceasta va fi prelungit la trei sute de ani. Astfel, omul, care astzi moare fr a fi depit cu adev rat starea mental din copilrie, va dispune de timpul necesar pentru a se maturiza i a-i dezvolta convenabil potenialul. Mijlo cul acestei revoluii biologice este de o simplitate deconcertant. E suficient s crezi n ea, s-o doreti, dar s-o doreti din toate puterile. Urmtoarea secven se deruleaz dou secole i jumta te mai trziu, n 2 1 70. Constatm eli acel lucru s-a ntmplat. Primele exemplare ale noii umaniti, n vrst de dou sute apte zeci sau dou sute optzeci de ani (dar Iar s-i arate vrsta!) i fac deja remarcat prezena. nc un salt n timp, i ne gsim n anul 3000, undeva pe coasta Irlandei. Noua umanitate locuiete n insulele britanice; ea i privete cu dispre pe oamenii cu via scurt care supravieuiesc n celelalte regiuni ale lumii (n acest moment, nu s-a hotrt nc dac acetia vor fi tolerai sau ex terminai). n s arit, ultima secven este plasat foarte depar te n viitor, n 3 1 920. Oamenii au devenit teoretic nemuritori (ei mor totui, dar numai prin accidente, dup ce au trit sute sau mii de ani). Spiritul a nvins carnea, funciile "animale" ale orga nismului ijind reduse la minimum. Femeile nu mai poart sar cini; copiii ies din ou, deja n starea de adolesceni, i au la dispoziie patru ani pentru a practica jocurile dragostei, ale artei sau tiinei (amintire ndeprtat a vechilor amuzamente ale uma nitii). Dup patru ani, ei devin aduli a cror via, practic fr deosebire de sex, e complet spiritualizat. Pasul urmtor- se pare c apropiat - va fi abandonarea nveliului de carne i existen a conceput ca gndire pur, eliberat de constrngerile mate riei i ale spaiului. i toat aceast evoluie nu e dect o problem de voin, de aciune a omului asupra lui nsui. S-a gndit oare Shaw, fie i n treact (nc "tnr" la apte zeci, la optzeci, la nouzeci de ani), c ar fi unul dintre alei,

Longevitatea la ora ideologiilor

151

destinat s triasc trei sute de ani i inaugurnd astfel o nou er a umanitii? _haw s-a remarcat ca un critic acerb al societii contempo rane lui; de multe ori, a avut dreptate. Dar simul umorului i percepia absurdului par s-1 prseasc imediat ce aude cnte cul de siren al utopiei. Este preul pe care-1 pltesc toi utopi tii, toi poeii viitorului luminos. Ce conteaz, discursul era seductor, corespunznd unui curent de opinie, tentat, pe par cursul ultimelor dou secole, de transformarea radical a con diiei umane. O societate nou va determina apariia unui om nou, ntinerit din punct de vedere spiritual i biologic. n acest punct, istoria longevitii se ntlnete cu istoria comunismului. Astfel, se explic uor c experiena sovietic a putut s sus cite admiraia lui Shaw, admiraie exprimat n mod nonconfor mist, totui admiraie. De altfel, nu marxismul, ci stalinismul exercita asupra lui aceast seducie. Determinismul social al doc trinei marxiste l deranja pe Shaw la fel de mult ca i determi nismul biologic al lui Darwin; el i-a respins, n aceeai msur, pe Marx i pe Darwin. Dar comunismul parcursese deja traseul clasic ce lega determinismul de voluntarism. Stalinismul a fost pur i simplu transpunerea marxismului n termenii unui volun tarism fr limite i fr msur. Totul devenea posibil, r a ar se ine seama de condiii i de mijloace. Totul, inclusiv trans formarea radical a naturii i a omului. Ceea ce i-a plcut enorm lui Shaw. n 1 949, cu un an naintea morii sale, el s-a mobili zat pentru o ultim dat i a nfierat fatalismul genetic, doctri n pe care, n opinia lui, nici un stat n-ar fi trebuit s-o tolereze, i cu att mai puin un stat socialist, a crui raiune de a fi este tocmai perfecionarea societii i a fiinei umane. i iat c noii Matusalemi se vor nate curnd n Uniunea Sovietic!

Revoluia sovietic: lupta mpotriva ereditii


Relund fclia Revoluiei Franceze, dar cu obiective mai am biioase i cu mijloace mai puternice, Revoluia Rus i-a fixat drept scop recrearea lumii i remodelarea omului. Noua vrst

1 52

Tineree f r btrnee

de aur trebuia s se remarce, conform arhetipului, prin ntineri rea umanitii i printr-o explozie de fore vitale i intelectuale. 1 6 Saritul "exploatrii omului de ctre om" deschidea calea mplinirii fiinei umane. Pentru a ajunge acolo, comunismul, ideo logie "proletar", preconiza, n primul rnd, metodologia mun cii (o munc esenialmente manual!): aa cum munca, n opinia lui Engels, transformase maimua n om, l va transforma i pe om n "om nou". Legat de munc, viaa n colectivitate era al doilea mare principiu. "Munc" i "colectivitate" rezum peda gogia lui Makarenko, care a constituit timp de zeci de ani baza sistemului educativ al Uniunii Sovietice i al altor ri comunis te (acestor concepte trebuie s le adugm "splarea creierelor'', principiu care nu a fost proclamat, dar a fost utilizat pe larg). Omul ,,nou" se deosebea de cel vechi nu numai prin spirit, ci i prin corpul su. Trok:i, unul dintre liderii Revoluiei Ruse i ai Rusiei Sovietice, a consacrat acestei probleme un eseu, scris n 1 924. n opinia lui, fiina uman va deveni incomparabil mai puternic, mai neleapt i mai subtil. Ea va ajunge s stp neasc procesele organismului: respiraia, circulaia sngelui, di gestia i reproducerea. Pentru a realiza toate acestea, exista un duman care trebuia dobort. Era ereditatea, acest tiran care, de mii i mii de ani, ne programeaz viaa ntr-un mod invariabil, total lipsit de imaginaie. Ca toate relele vechiului regim, pre cum arul i capitalul, ereditatea va fi, pur i simplu, abolit. Dac vrea s se transforme pe sine i s devin un tip biologic i so cial superior, omul trebuie s nceap prin a renega fatalismul biologic. 1 7 Troki a sfrit ca victim a lui Stalin; conflictul care i-a opus pe cei doi brbai nu trebuie s mascheze fondul co mun al gndirii lor, expresie a voluntarismului nenfrnat proPentru proiectul comunist de transformare a lumii, trimit la cartea mea La M ythologie scientifique du communisme (Mitologia tiinific a comunismului), Paris, 2000, de unde am reluat cteva exemple i argu mente. 17 Lev Troki, Litterature et revolution (Literatur i revoluie), ediii franceze, Paris, 1 97 1 , 1 974 i 2000.
16

Longevitatea la ora ideologiilor

1 53

dus del;ra unei mari revoluii. Dac 1-au nfrnt pe ar, de ce n-ar putea nfrnge i natura uman? Trebuia naintat, metodic, de la simplu la complex. Mai n ti, mediul vegetal. Prinii fondatori ai noii biologii au fost Ivan Vladimirovici Miciurin (1 855-1 935) i Trofim Denisovici L senko1 8 ( 1 898-1 976). Primul nu avea deloc formaie de biolog; era, pur i simplu, grdinar amator (i cu mult imaginaie!). Al doilea era un tehnician agricol, care, susinut de Stalin, a devenit un fel de dictator al agriculturii sovietice; el promitea unei Ru sii nfometate recolte nemaivzute. Cei doi au reuit s fabrice o mulime de specii noi, arbori fructiferi sau cereale, evident mai mult mitice dect reale. Aceti magicieni ai biologi ei l invocau pe Darwin, tot aa cum Stalin l invoca pe Marx, dar, n reali tate, se simeau mult mai aproape de Lamarck. Ei mizau, ca i acesta (i ca Bemard Shaw, care avea mcar scuza de a fi r mas n perimetrul literaturii), pe transmisibilitatea caracterelor dobndite. Aceasta le-a permis s procedeze, pas cu pas, la reface rea organismelor vii. Ceea ce era valabil pentru plante trebuia s fie valabil i pentru animale. Porci i vaci foarte performan te n-au ntrziat s apar, dac nu n existena cotidian, cel pu in n mitologia sovietic. Trebuia s urmeze omul. De fapt, el era deja pe cale s se schimbe.

Btrnii verzi din Caucaz


n acel moment, i-au fcut o intrare remarcat centenarii cau cazieni. Dosarul lor constituie un capitol destul de misterios al istoriei longevitii. Dezbaterea s-a prelungit timp de vreo cinci zeci de ani. Adversarii acestor btrni nemaipomenii vorbeau de imposibilitate biologic, partizanii lor - printre care se num r, n afar de rui, i unii cercettori americani - i acuzau pe primii de ignoran i de invidie. Controversa, evident, luase o ntorstur ideologic, poziiile "pentru" i "contra" depinznd,
Cu privire la ,,noua" biologie sovietic, lucrarea cea mai complet este cea a lui Joel i Dan Kotek, L 'Aff aire Lyssenko, Bruxelles, 1 986.
18

1 54

Tineree f r btrnee

n mare parte, de atitudinea fa de Uniunea Sovietic i de ex periena comunist. Cartea antropologului american Sula Benet How to live to be 1 00 (Cum s trieti pentru afi centenar, 1 976) e caracteristic aceste idei preconcepute. Bucurndu-se de un ajutor considera bil din partea autoritilor sovietice, ea nu a avut probleme n a identifica o serie ntreag de Matusalemi locali, al cror mare secret era capacitatea lor deosebit de integrare social, n con trast cu individualismul americanilor! Totul - dac nu tradiiile regionale, fr ndoial mai vechi, n orice caz puternica lor mediatizare i ideologizare - a nceput n preajma anului 1 930. Momentul corespunde ascensiunii lui Stalin n politic i a lui Lsenko n biologie. Una dintre prime le mrturii i aparine lui Henri Barbusse i dateaz din 1 930. n cartea lui intitulat Russie, acest scriitor comunist francez i mprtea impresiile dintr-o cltorie fcut n 1 927 n ara sovie telor. Un capitol ntreg este consacrat ntlnirii de neuitat cu "cel mai btrn om n via", agrementat cu cteva consideraii privind longevitatea n general. 19 Personajul n cauz se numea Nikolai apkovski i locuia n tr-un sat din provincia georgian Abhazia. Avea o sut patruzeci i ase de ani. Condiia lui fizic nu lsa cu nimic de dorit, dei nu se mai sclda n ru, sport pe care-1 practica nc la vrsta de o sut douzeci de ani, de preferin iarna. Foarte tare la ca pitolul sex, ca orice centenar autentic, apkovski era tatl unei tinere de douzeci i ase de ani, pe care deci o concepuse pe cnd avea cam o sut douzeci de ani. Civa ani mai trziu, n 1 937, un sondaj rapid a permis iden tificarea, n numai cteva sate din mprejurimile localitii Su humi, tot n Abhazia, a nu mai puin de dousprezece persoane n vrst de la o sut apte pn la o sut treizeci i cinci de ani. Aceti btrni, dac putem s-i numim astfel, erau de o vioiciu ne deconcertant. Ancheta precizeaz c ,,mai muli dintre ei se
1 9 Henri Barbusse, Russie, Paris, 1 930, cap. IV: ,,Le plus vieil hom me vivant", pp. 47--66.

cr ii pe scar pentru a culege, pentru vizitatori, cior chinii cei mai bine copi din umbrarul de vi-de-vie". Cel mai tnr, cel care avea o sut apte ani, trecea printr-o perioad delicat: sexul nu-i ddea pace i, ca atare, i cuta o tnr femeie. ndrzneala lui era de a nu declara dect apte zeci de ani, ceea ce nu punea nici o problem, pentru c arta excelent. Demascat de contemporanii lui i de martori, el a mr turisit: "Sunt pe punctul de a m cstori; cine ar vrea s se c storeasc cu un btrn de o sut de ani? Dar oricine s-ar mrita cu un brbat de aptezeci de ani . . "20 Recorduri i mai impresionante erau nregistrate n aceeai regiune: mai ales, cel al unui ran mort la o sut cincizeci i cinci de ani i al altuia, care tria nc la o sut cincizeci. Nu numai Abhazia, ci toate vile Caucazului prezentau aceeai pre dispoziie. Lng Grozni, au fost nregistrai doi locuitori n vr st de o sut patruzeci i apte i, respectiv, o sut aizeci i ase de ani. Ei l cunoscuser pe amil, marele erou al independen ei de la mijlocul secolului al XIX-lea. Aceste simboluri ale unei cvasiimortaliti cecene nu preau s-i mai deranjeze pe rui n epoca lui Stalin. Problema naionalitilor era rezolvat, spre sa tisfacia general, iar performanele oricrui grup etnic consti tuiau un motiv de mndrie pentru marea familie sovietic. Se amestecau dou motive diferite. Pe de o parte, longevi tatea natural a popoarelor caucaziene. Aceti munteni triau foarte mult datorit unui anumit mediu natural i unui anumit mod de via. "Muntele produce centenari aa cum produce mari stejari", iat explicaia propus de Barbusse. Dar, pe de alt parte, era vorba de un munte bine definit, munte cauca zian, munte sovietic. Centenarii caucazieni dovedeau fezabili tatea unui proiect drag regimului. Vrsta lor avansat profita nu numai de calitile climei, ci i de noul climat social instau rat dup revoluie. Era o societate n care merita s trieti mult. O societate n care aceti btrni, nc n putere, i gseau rai.

Longevitatea la ora ideologiilor

1 55

20 p.

Alexandre Bogomoletz, Comment prolonger la vie?, Paris, 1 950,

76.

1 56

Tineree f r btrnee

unea de a fi. Departe de a vegeta linitii, ei se remarcau prin tr-o participare activ la viaa colectivitii lor, oferind astfel un exemplu tinerei generaii. "n URSS, scrie doctorul Bogomole, nu numai c se poate tri ntre o sut i o sut cincizeci de ani, dar se poate pstra si tuaia onorific de membru activ al societii socialiste." Iat-1 pe tovarul Kosore, membru al unui colhoz, care, dei centenar, continu s munceasc la fel ca nainte. Sau tovara Kuzieno va care, la o sut douzeci i unu de ani, n-a ezitat s participe la alegerile sovietelor!2I Caucazienii nu erau dect avangarda marii armate a cente narilor care lua deja poziie n toate regiunile Uniunii Sovietice, de la Odessa la Vladivostok. Timp de zeci de ani, arhipelagul centenarilor a avut un rol de jucat n ascunderea arhipelagului Gulag, mitul longevitii disimulnd industria, att de real, a morii. Supremaia caucazienilor se explic, de asemenea, indepen dent de longevitatea lor natural, superioar - sau nu - altor grupuri, printr-un detaliu nu lipsit de semnificaie. Nscut la Gori, mic ora georgian, Stalin era el nsui copil al Caucazului. Am plificarea mitic a vitalitii caucaziene se nscrie n corul lin guirilor debitate fr ncetare la adresa stpnului de la Kremlin. Acesta a avut totui bunul-gust de a muri la aptezeci i patru de ani. Nu ndrznim s ne imaginm ce s-ar fi ntmplat dac viaa i domnia lui s-ar fi prelungit pn la nceputul mileniu lui al treilea!

Serul Bogomole i e ectul de ntinerire f al viitorului luminos


Nscut n 1 88 1 , doctorul Aleksandr Bogomole i-a nceput cariera ca membru al Institutului Pasteur de la Paris. Apoi, dup Revoluia Rus, s-a lansat n activiti care legau medicina i politica ntr-un unic elan revoluionar. Preedinte al Academiei
21

Ibid. , p. 75.

tologie Experimental din Kiev, laureat al Premiului Stalin, de putat n Sovietul Suprem al URSS: recunoatem tipul de savant transformist sau de activist al tiinei care a beneficiat, datorit sprijinului lui Stalin, de o putere considerabil n societatea so vietic. El a devenit marele specialist comunist n longevitate. Cartea lui Cum s prelungim viaa? a aprut n 1 938 i a avut, n 1 950, o ediie francez. Aceast lucrare prezint, n primul rnd, o ampl trecere n revist a centenarilor sovietici, cei din Caucaz, desigur, dar i din toate celelalte regiuni ale rii. Puteau fi numrai mai mul te zeci de mii, ceea ce nu era departe de vechea statistic a lui Lejoncourt, dei de data aceasta nici un boier nu a putut fi acu zat de iretlicuri. Rasa prolifera, era evident i ncurajator. Nimic mai natural, deoarece fiina uman ar fi destinat s triasc o sut cincizeci de ani i chiar mai mult n perfect s ntate. Pentru a ajunge la acest rezultat, Bogomole reia, ca at ia predecesori, metoda lui Buffon. El nmulete douzeci sau douzeci i cinci cu apte, ceea ce d o medie de un secol i ju mtate. n orice caz, "o sut de ani nu constituie un maxim pen tru fiina uman"22, lucru de altfel evident, dovedit chiar de mulimea centenarilor. Se pune problema de a ti de ce omul nu atinge dect att de rar aceast limit de vrst. Din cauze, explic doctorul, care sunt, n primul rnd, sociale. Cum s trieti o sut cincizeci de ani ntr-o societate capitalist? Exploatarea, foamea, frigul, sur menajul nu permit majoritii populaiei s beneficieze de n tregul capital al longevitii. n plus, exist motive de ordin biologic, care grupeaz toate afeciunile i bolile ce mineaz or ganismul uman. Cauzele ne duc direct la soluii. Trebuie nceput prin aboli rea exploatrii i instaurarea egalitii sociale i a respectului fa de munc. Este exact ceea ce se face n Uniunea Sovietic, iar rezultatul se vede: creterea numrului centenarilor. Concluzie
22

1 57 Longevitatea la ora ideologiilor \ de tiihe a Ucrainei, fondator al Institutului de Biologie i Pa

Ibid. ,

p.

72.

1 58

Tineree f r btrnee

evident: "Numai n condiiile socialismului mediul social poa te fi favorabil sntii i longevitii omului. "23 i apoi, trebuie tratate bolile i fortificat organismul. Acest lucru nu este dect n aparen complicat. Pentru c doctorul Bogomole a aranjat totul. Principala lui descoperire este serul citotoxic ce-i poart numele, celebrul "ser Bogomole". Injec tat n esutul conjunctiv al organismului, acesta i stimuleaz func iile, a cror caren e cauza multora dintre dereglrile biologice. Iat un remediu aproape universal. Prefaa la ediia francez din 1 950, datorat profesorului Henri Desoille de la Facultatea de Medicin din Paris, ofer un inventar impresionant al efectelor acestuia. Serul aciona cu tot atta succes n tratamentul infec iilor, al tuturor tipurilor de cancer, al fracturilor i al anumitor boli mintale. n plus, i mai ales, el ntreinea longevitatea. Acest tip de tratament putea fi combinat cu transfuzii de snge, capa bile i ele, n opinia doctorului Bogomole, s vindece afeciuni foarte diverse, cum ar fi cancerul sau cecitatea. 24 Sntate social, sntate fizic, iat cheia celor o sut cinci zeci de ani (sau mai mult). Totul evolua perfect, n afar de s ntatea doctorului Bogomole. El a murit n 1 946, n plin elan creator, la vrsta de aizeci i cinci de ani. Pentru un specialist n longevitate, lovitura a fost puin cam dur. Din fericire, btlia mpotriva morii se ducea pe mai mul te fronturi, Printre soluiile propuse, aceea a biologului Nikolai P. Krenke ( 1 892-1 939), i el mort tnr, prezint o originalita te incontestabil. Conform acestei teorii, n fiecare organism se confrunt tendine opuse, de mbtrnire i ntinerire. Deci nu putem vorbi de un mers liniar spre moarte, ci de o micare mai complex n jurul "ciclurilor de vrst". Krenke se ocupase de plante, dar nimic nu mpiedica lrgirea metodei. Aceasta dove dea c btrneea nu era o fatalitate; ea putea fi urmat de o pe rioad de ntinerire, de o nou tineree.
23 Ibid. , p. 80. 24 Ibid. , "Prefa" de Henri Desoille, pp. 7-12.

ian Svulescu, profesor la Institutul de Agronomie din Bucureti i preedinte al Academiei Romne. lat ce comunica el n 1 952 savanilor lui colegi: "Viteza proceselor de mbtrnire i ntinerire depinde, n mare msur, de condiiunile externe. Pentru animale i plante, depinde de mediul fizic nconjurtor, pentru oameni depinde i de mediul social. n societatea capitalist, ciclul de ntinerire este brutal ntre rupt. Btrneea i urmeaz implacabil drumul rectiliniu i descendent. Copiii i tinerii mbtrnesc nainte de vreme, bolile sociale grave, crizele economice acute, rzboaiele decim popu laia [ . . . ] . Toate acestea sunt semnele unei mbtrniri care se termin, inevitabil i nainte de vreme, cu moartea. n societatea socialist, factorii sociali, baza economic, relai unile de producie, suprastructura inhib mbtrnirea i acce lereaz revenirea ciclului tineresc . . . " (text reprodus din Studii. Revist de istorie i filozofie, ianuarie-martie 1 952, p. 28). Nu s-ar putea exprima mai bine raportul strns dintre nti nerirea lumii i ntinerirea fiinei umane, adic dintre revoluie i longevitate. Stalinismul instaurase o mitologie complet, care dubla n orice privin istoria real i viaa obinuit. Chiar fisurat i din ce n ce mai puin credibil, discursul fictiv asupra lumii a supravieuit morii dictatorului rou, susinut de proiectul trans formist inerent doctrinei. Refluxul a fost lent i n-a afectat de ct cu totul parial nucleul ideologiei. Nici longevitatea n-a fcut excepie. Caucazienii s-au rrit, dar nu au disprut. O femeie din regiune a fost srbtorit n 1 974 pentru cea de-a o sut patruzecea aniversare; ea a murit n anul urmtor. Biografia ei, foarte edificatoare, a fost reconstituit mi nuios de Sula Benet, n cartea pe care am citat-o. Avea optzeci i cinci de ani cnd s-a angajat ntr-o gospodrie colectiv; la o sut patru ani, a fcut o cltorie la Moscova, pentru prima ex poziie agricol din URSS; la o sut douzeci i opt de ani, con tinua s munceasc . . . Rapiditatea i priceperea ei o fceau s fie model pentru ceilali lucrtori.

\ Pe aceast tem, dispunem de o micu capodoper a lui Tra


Longevitatea la ora ideologiilor

1 59

1 60

Tineree f r btrnee

ntr-o carte publicat n 1 958 sub promitorul titlu A quoi revent les savants sovietiques? (La ce viseaz savanii sovietici?), Lucien Barnier, ziarist tiinific francez, nu uita s menioneze, printre visele respective, i ntinerirea. Prin injecii cu novocain, ruii le redau oamenilor btrni nu numai culoarea prului, ceea ce era cel mai insignifiant lucru, dar i, mai ales, "sperana de via lung", mpreun cu ,,memoria i capacitatea de munc".25 Prin 1 960, obiectivul rmsese neschimbat: o via de o sut cincizeci de ani, i fr boli. n anii urmtori, el a fost revizuit n jos, totui a rmas destul de ambiios: cel puin un secol pen tru copiii care se vor nate n anul 2000. Viitorul luminos i pier dea puin cte puin din strlucire, dar continua s ofere cea mai bun dintre lumile posibile.

ah la moarte
n acelai timp, a fost luat cu asalt mecanismul secret al mor ii, n sperana de a-i descoperi rotiele, ceea ce ar fi permis s fie inut sub control sau s fie fcut s funcioneze n sens invers. Poa te c procesul de degenerescen este reversibil i, n acest caz, naintea omului nou s-ar deschide perspective minunate. nvierea morilor s-a numrat printre preocuprile curente ale medicinei sovietice. Imediat dup rzboi, s-a putut afla c un grup de cercettori pusese la punct o metod numit (i nu degea ba) "complex". Se pompa snge n artere le pacientului "aproa pe decedat" i, n acelai timp, i se fcea respiraie artificial. Rzboiul a oferit material din abunden pentru acest gen de ex perimente. Soldai sovietici au revenit la via la douzeci de minute dup moartea lor clinic. Astfel, e cazul lui Igor, un ser gent "ucis" de explozia unei mine chiar n clipa n care bata lionul lui intra n Berlin. Supus metodei complexe, dup vreo douzeci de minute lgor a deschis ochii i a cerut ap. A doua
pp.

25 Lucien Bamier, A quoi revent les savants sovietiques?, Paris, 1 958, 24 1-242.

Longevitatea la ora ideologiilor

161

zi, prima lui reacie a fost, desigur, s ntrebe dac Armata Ro ie cucerise Berlinul. Un deceniu mai trziu, Lucien Bamier, specialistul n minuni sovietice, prezenta, i pe bun dreptate, nvierea ca metod com plementar ntineririi. Fenomenul prea deja parial controlat: "Savanii sovietici au nviat cini la o or dup moartea lor te oretic, maimue la douzeci de minute, i oameni la cinci sau ase minute dup aceasta. "26 O popularizare medical susinut, mai aproape, de fapt, de propaganda politic dect de tiin, prezenta moartea ca pe un ru "vindecabil", care va fi ntr-o bun zi combtut cu eficacita te. Comentariul de nedepit n materie i aparine fizicianului britanic John D. Bemal. Acest savant comunist, foarte la curent cu cercetrile confrailor si sovietici, a publicat un articol im presionant n numrul din februarie 1 952 al revistei internaio nale De ense de lapaix. Titlul acestuia: tiina poate sili moartea f s dea napoi. S reinem argumentele avansate: ,,A vindeca pe bolnavi nseamn, n fond, a recunoate propria-i neputin. O soci etate cu adevrat sntoas nu trebuie s admit boala. Nici btrneea, nici boala nu trebuie privite ca un ru inevitabil [ ... ]. Nici moartea nu reprezint o necesitate absolut, ci numai o nece sitate determinat de circumstane: cnd vom cunoate mai mult, vom putea prelungi viaa sau poate chiar nfrnge moartea." Este ceea ce se va petrece ntr-un viitor mai mult sau mai puin apropi at "n rile n care oamenii i folosesc inteligena ca s aduc tuturor bunstare, un suflu nou, o cultur nou, mai precis n Uniunea Sovietic i n China".27 ,,Eliminarea morii", iat un pas decisiv pe care Condorcet nu ndrznise s-1 fac. El avusese chiar grij s precizeze c "omul nu va deveni nemuritor". Chiar literatura de science-fiction
26 lbid. 27 John D. Bemal, tiina poate sili moartea s dea napoi, n n aprarea pcii (ediia romneasc a revistei internaionale Df ence de la paix), fe
bruarie 1 952.

1 62

Tineree f r btrnee

mersese rar att de departe. Dar un fizician mbtat de timpuri le noi putea s-o fac (aa cum o fcuse deja Bernard Shaw). El vorbea n numele unei revoluii ce reprezenta o etap superioa r fa de tot ceea ce umanitatea visase i realizase de-a lungul istoriei sale. Boala rmnea un "privilegiu" burghez, i moartea, poate, la fel. Aceste carene proiectau pe plan biologic eecurile organis mului social. La societate bolnav, individ bolnav. La societate sntoas, individ sntos. La sistem politic ce se anuna ca ne muritor, individ, poate, nemuritor. Longevitatea flirtase totdea una cu ideologia; de data aceasta, ea se lsa pur i simplu posedat de aceasta din urm. O povestire de science-fiction, publicat n 1 958 de Valen tina Juravliova sub titlul Lupta mpotriva timpului, e ilustrarea perfect a logicii comuniste a nemuririi. Funciile vitale ale unui medic atins de o boal incurabil sunt ntrerupte (prin frig) vreme de nousprezece ani. ntre timp - destul de repede, totui! -, co munismul a triumfat i, destul de logic, nu mai exist boli. Este momentul reanimrii muribundului. Acesta i privete cu surprin dere medicul curant, care aparent nu mbtrnise deloc. Explica ia e simpl: ,,Am nvins btrneea. S-a crezut c e vorba de un proces ireversibil. Am dovedit c, dimpotriv, procesul e rever sibil. Deocamdat, ntre limitele anumitor condiii; cu timpul, l vom nvinge complet. Dar aceasta nu e singura minune. Cnd vei iei din spital, nu vei mai recunoate lumea. E comunism!" Astzi putem s zmbim; putem s ne indignm. Dar, mai ales, ar trebui s ncercm s nelegem. Acest paroxism al lon gevitii explic, mai bine dect orice alt argument, seducia exer citat de comunism i, n special, de manifestrile lui pure i dure, ca stalinismul i maoismul. Omul a visat dintotdeauna la o alt fel de lume i la o condiie uman mai reuit, detaat de ser vituile ancestrale. Noua societate prea capabil s-i ntruchipeze visul i s proiecteze umanitatea ntr-o lume unde totul va fi di ferit. Era momentul s se scoat cuvntul imposibil din voca bular, inclusiv din vocabularul tiinific. Aceast speran care venea de departe i prea aproape ma terializat explic fora i persistena iluziei, n ciuda dezmini-

Longevitatea la ora ideologiilor

1 63

rilor produse de istoria real. Nimic nu este mai dureros dect demitificarea unui basm. Nimic nu este mai neplcut dect re nunarea la o utopie. S fim indulgeni cu Bernard Shaw; avea i el nevoie, ca toat lumea, s cread n ceva. Estul prea bieilor muritori din Occident (cel puin, celor mai naivi dintre aceti muritori) ca o surs inepuizabil de tineree. Cu "uzina de centenari" a doctorului Ana As lan, Bucuretiul f cea concuren Moscovei. Un salt n capitala romneasc, dublat de un tratament cu "gerovital" (medicament pe baz de procai n), prea cea mai buri metod pentru refacerea sntii i even tual pentru o nou tineree. ,,M-au ntinerit n Romnia, ne asigura o ziarist francez n 1 973. Pentru 2 740 de franci cu toate ser viciile incluse, putei s v mbarcai pentru clinica-minune a doctorului Ana Aslan, la Bucureti, care deine secretul ant nii tinereii." Contrastul dintre mediul romnesc sntos i mi zeriile cotidiene ale Occidentului era subliniat cu for. "n avionul care zboar ctre Paris, mi fac bilanul ederii mele n clinica Dr. Aslan. Cu siguran, cura a fost pentru mine benefi c: de o sptmn, simt o vitalitate pe care vacana de o lun din vara aceasta nu mi-o oferise [ . . . ] . Sosirea la Le Bourget m face s plonjez din nou n problemele ct se poate de parizie ne. Dup ce am ateptat un taxi care nu mai venea, gust din nou circulaia dificil de pe bulevardele periferice [ . . . ]. Ei bine, am terminat-o cu ntinerirea!"28 Din pcate, statistica spunea altceva. n rile comuniste, spe rana de via btea pasul pe loc i chiar regresa, n timp ce n Vest cretea. Foarte explicabil, de altfel, prin condiiile grele de munc, hrana mediocr, asistena medical insuficient . . . As tzi, decalajul dintre spaiul ex-comunist i Occident este de aproape zece ani (evident, n favoarea celui din urm). Nemai pomeniii caucazieni au disprut: probabil, mori de btrnee. Cui vrea s triasc mult, i-a recomanda mai degrab o metro pol occidental dect muntele caucazian (ca s nu mai vorbim de Moscova sau de Bucureti) !
28

Noime Namia, On m 'a rajeunie en Roumanie, n Paris Match ( 1 973 ).

1 64

Tineree f r btrnee

Optsprezece specii umane i dou miliarde de ani: viitorul dup Stapledon


n ultimele dou secole, spaiul i timpul s-au amplificat fr incetare. Atta timp ct Pmntul nu era inc explorat in intre gime, orizonturile ndeprtate ale planetei noastre erau cele care stimulau imaginaia n primul rnd. Apoi, spaiul cosmic a de venit treptat un teren privilegiat al imaginarului i, in cele din urm, a ajuns s reprezinte o component semnificativ a con tiinei omului actual. Pe la 1 900, interesul suscitat de ,,Pmn turile din cer" (expresia i aparine lui Flammarion) atingea punctul maxim. A fost marea epoc a marienilor i a unei mul titudini de ipoteze tiinifice i de ficiuni literare pe tema lumi lor i a cltoriilor ndeprtate. O idee ndrznea prindea deja form: destinul omului nu se oprea la graniele Pmntului. Conform Bibliei, Pmntul i omenirea nu existau dect de cteva milenii (anul Creaiei: 4004 inainte de Cristos, dup James Usher, calcul care a rezistat pn in secolul al XIX-lea), iar sar itul era poate i mai aproape. n secolul al XVIII-lea, Buffon propunea pentru Pmnt o vechime de aptezeci i cinci de mii de ani, iar pentru viaa terestr patruzeci de mii; aceasta urma s se sting in o sut aizeci i opt de mii de ani. Spre mijlocul secolului al XIX-lea, geologul britanic Charles Lyell aprecia deja vrsta planetei noastre la dou sute patruzeci de milioane de ani. Astzi, cifra avansat este de aproape cinci miliarde de ani! Omul a ctigat i el in vechime. Secolul al XIX-lea a descoperit pre istoria. A rezultat o epoc a umanitii fixat la inceput la circa o sut de mii de ani, apoi la cteva sute de mii de ani i, in fine, la peste un milion sau cteva milioane de ani. n mod simetric, viitorul a ctigat i el in amploare. Pentru Fl ammarion, viaa dura de zece milioane de ani i avea nainte, inclusiv pentru om, inc zece milioane de ani. Cltorul in timp al lui Wells este mar torul saritului vieii terestre peste treizeci de milioane de ani. Astzi, viitorul Pmntului este apreciat la miliarde de ani (in terval la fel de lung ca i trecutul lui); teoretic, umanitatea are

Longevitatea la ora ideologiilor

1 65

anse s parcurg acest interval, dac nu va degenera sau nu va pieri intr-un cataclism. Mai mult dect att, spaiul i timpul nu mai erau cadrele unui decor fix. Ele au fost fecundate de cele dou idei-for ale se colelor al XIX-lea i al XX-lea: evoluia (in sens biologic) i pro gresul (in sens tehnologic, social i moral), dar i de contrariul acestora, tema degenerescenei sau a decadenei. Astfel, specia uman era supus unor schimbri permanente, cauzate de ac iunea factorilor naturali, dar, de la un punct incolo, i de capa citatea presupus a omului de a-i modifica propria natur. Wells i-a imaginat omul din anul 1 000000 sub forma unei caracati e: cap mare (dezvoltarea creierului), corp redus la minimum (di minuarea funciilor animale) i un mnunchi de tentacule. Un al doilea scenariu, plasat de Wells in anul 80270 1 , i imagina bifurcarea umanitii n dou specii diferite (i la fel de dege nerate). n ambele cazuri, nu acionaser dect forele evoluiei; dar i croia drum (am putut deja s-o constatm la Shaw sau n experiena comunist) ideea c, in loc s atepte rezultatele aces tei lungi inaintri i s se supun deciziilor arbitrare ale naturii, omul ar trebui s acioneze n conformitate cu propriul proiect i s se transforme pe sine. Toate aceste tendine se intlnesc in lucrarea scriitorului bri tanic Olaf Stapledon (1 886-1 950), Last and First Men (Ultimii i primii oameni), publicat in 1 930.29 Acest amplu text aparine evident literaturii de ficiune, dar privirea asupra viitorului este aceea a unui istoric i filozo( Expansiunea timpului, perfeciona rea teoriei evoluioniste i balansul (att de caracteristic epocii) intre determinism i voluntarism, ca i ntre progres i decaden, i gsesc la el o expresie remarcabil. Pentru Wells, un milion de ani era deja mult. Stapledon i propune s povesteasc isto ria omului n cele dou miliarde de ani care urmeaz. Pentru Wells, evoluia ducea la apariia a una sau dou specii uma ne. Stapledon niruie n faa noastr nu mai puin de optspre zece specii (n plus, cu o multitudine de subspecii sau variante
29 Olaf Stapledon, Les derniers et les premiers, Paris, 1 972.

1 66

Tineree f r btrnee

de tranziie). La Wells, calea evoluiei mergea drept. Stapledon i imagineaz nenumrate rute care se ntretaie, ducnd n toa te direciile, urcnd i cobornd, crend i recrend fr nceta re oameni, supraoameni sau suboameni. Este o istorie ciclic, al crei sens global rmne ns ascendent. n sarit, Wells re prezint nc o faz n care natura rmnea stpna jocului, iar aciunea ei era lent. Pentru Stapledon, evoluia este determi nat n egal msur de datele biologice i de mediu, ca i de aciunea contient i orientat a omului. Wells exprima opinii revoluionare pentru saritul secolului al XIX-lea. Doar treizeci de ani separ romanele lui de pionierat de cartea lui Stapledon. Dar ce schimbare n maniera de a vedea lucrurile! S-ar spune c nu este dect literatur. Dar tocmai literatura este cea care exprim visele i proiectele n starea lor de puritate ideal; dup aceea, tiina face ce poate. n zece milioane de ani, Terra va aparine "celui de-al doi lea om", descendentul nostru direct. Ne seamn, dar este mai reuit: statur mai nalt, craniu mai mare, speran de via es timat la dou sute de ani. Puin dezamgitor, am putea spune, ca proiect de longevitate. Este ceea ce promiteau Haller i Hufe land aproape pentru mine; dar mai bine mai trziu dect nici odat. Cel puin, avem ocazia de a constata pe viu noua distribuie a vrstelor vieii, desfurate pe o longevitate de dou secole. Pentru "al doilea om", pubertatea ncepe la douzeci de ani, ma turitatea survine spre cincizeci; spre o sut nouzeci de ani, for ele lui ncep s slbeasc, i moare destul de repede, nainte de a cunoate adevrata btrnee. n schimb, oamenii din cea de a treia specie au o via rela tiv scurt, limitat la aizeci de ani. Aceast regresie a longevi tii este compensat de alte caliti i realizri. Ei sunt cei care inventeaz, prin manipulare biologic, o specie semiartificial: al patrulea om. Acesta nu e dect un "imens creier'', de dimen siuni cu adevrat gigantice, nchis ntr-un turn de beton ("cra niul" ) i deservit de un ansamblu de tuburi, circuite electrice i mecanisme de toate felurile. De o inteligen mare, dar rece, ma nifestnd, n calitate de creier pur, o curiozitate extrem fa de

Longevitatea la ora ideologiilor

1 67

tot ce exist, dar lipsit de orice sentiment sau preocupare mo ral, al patrulea om devine stpnul planetei, reducnd la ser vitute specia anterioar, care-1 crease. Teoretic, este nemuritor. Aceast specie se nmulete singur pn la o populaie de zece mii de indivizi, fiecare nchis n turnul su i comunicnd prin telepatie. Contient att de puterea, ct i de slbiciunea sa (absena corpului i a calitilor umane care depind de acesta), al patrulea om l creeaz, la rndul lui, pe al cincilea om, pe care ncearc s-I echilibreze ct niai bine. Dup care, el piere, exterminat de acesta din urm! Al cincilea om seamn, dar mai perfecionat, cu a doua specie (i, mai mult sau mai puin, cu a noastr): sta tur uria (de dou ori mai mare dect omul actual) i creier mare (dar la scara unui corp uman de constituie normal). El debuteaz cu o speran de via de trei mii de ani, pentru a atinge ulterior, prin perfecionri succesive, cincizeci de mii! El este cel care prsete Pmntul (ameninat de o ciocnire cu Luna), pentru a se instala pe Venus. Istoria "venusian" a omului dureaz puin mai mult dect istoria lui terestr. Una dintre speciile urmtoare schimb pen tru ultima dat locul, migrnd pe Neptun. Acolo, se dezvolt a optsprezecea (i ultima) specie uman, cea mai remarcabil din tre toate prin capacitile ei fizice, intelectuale i sentimentale. i, de asemenea, prin longevitatea ei: dou sute cincizeci de mii de ani, un fel de seminemurire. Nemurirea propriu-zis nu e ns atins niciodat. n mod paradoxal, aceti oameni, a cror via se ntinde pe zeci sau sute de mii de ani, sunt i mai tulburai de sentimentul morii dect specia noastr efemer. A muri n pragul nemuririi pare o nedreptate mai grav dect moartea co tidian, aceast moarte "familiar" care nsoete omul actual nc din ziua naterii lui. Dar, pe de alt parte, tocmai moartea este aceea care d totdeauna sens vieii. Ultimul om sf' ete n mod neateptat i, la urma urmelor, ar nedrept. O explozie cosmic provoac radiaii care afecteaz ire mediabil Soarele, planete le i viaa. Este pur i simplu sfritul, acceptat cu stoicism de aceste fiine de esen superioar.

1 68

Tineree f r btrnee

Dup ce a inovat pe toate planurile, Stapledon i refuz ul timului om o barc de salvare, devenit ntre timp extrem de ba nal: migraia dincolo de graniele sistemului solar, n galaxia noastr sau n una dintre celelalte galaxii. Din acest punct de vedere, el continu secolul al XIX-lea: omul rmne nc nchis ntre limitele lumii noastre planetare.

Satelitul lui Jameson


n 1 958, profesorul Jameson a reuit s pun la punct o teh nic ce ar fi trebuit s permit corpului su s rmn dup moar te intact un timp nedefinit. E vorba de nchiderea lui ntr-o mic nav spaial lansat pe orbit n jurul Pmntului, vidul spa iului protejnd carnea de orice degradare. Voina i este pus n practic. Timp de patruzeci de milioane de ani, profesorul i ndeplinete destinul postum de "satelit". Umanitatea a disp rut ntre timp i Pmntul a devenit pustiu. Satelitul este, n cele din urm, descoperit de o expediie interstelar a zoromilor, spe cie care locuiete pe planeta Zor, situat la milioane de ani-lu min de sistemul nostru solar. Zoromii au renunat de mult la corpul lor, pstrnd numai creierul, nchis ntr-o carcas meta lic i deservit de prelungiri artificiale (patru picioare, ase bra e, mai muli ochi etc.). Ei comunic prin telepatie. i, mai ales, sunt nemuritori. Recuperat de aceste creaturi curioase, creierul profesorului Jameson este reanimat i introdus n una dintre aces te maini. Astfel, profesorul (sau mai bine spus creierul lui) re vine la via pentru a ncepe o existen de nemuritor. Am rezumat povestirea The Jameson Satellite (Satelitul Jameson ), publicat de scriitorul american Neil R. Jones n 1 93 1 (i urmat de circa douzeci de alte episoade, pn n 1 95 1 ).3 Suntem departe de calitatea scrisului lui Wells sau de rigoarea dialectic a argwnentaiei lui Stapledon. ,,Dosarul Jameson" ocup
30 The Jameson Satellite a fost publicat n revista Amazing Stories, numrul din iulie 1 93 1 . Toat seria poate fi urmrit n Neil R. Jones, The Planet o fthe Double Sun, New York, 1 967.

Longevitatea la ora ideologiilor

1 69

totui o poziie interesant n imaginarul longevitii. El face sin teza mai multor tendine i se gsete, la rndul lui, la originea unor dezvoltri ulterioare. n primul rnd, e vorba despre proiectul de a conserva cor pul n stare de moarte aparent, pentru a fi reanimat ntr-un vi itor mai mult sau mai puin ndeprtat. Ne amintim de interesul manifestat n secolul al XVIII-lea pentru aceast metod de c ltorie n timp i, n special, de povestea crapilor congelai i decongelai de John Hunter. ,,Experiena" a fost reluat n 1 890 de scriitorul francez Louis Boussenard, care i-a imaginat, n tr-un mic roman intitulat 1 O 000 ans dans un bloc de glace (1 O 000 de ani ntr-un bloc de gheaa ntoarcerea la via a unui ex ), plorator arctic prins ntre gheuri n 1 886; zece mii de ani mai trziu, n 1 1 886, el este descoperit de urmaii omului actual care, ntre timp, evoluaser mult (mai repede dect la Wells): "cape te mari" susinute de un corp fragil, n plus avnd darul levita iei. Este, evident, o supravieuire ntmpltoare (de altfel, ca i la Jameson). Dar am menionat deja povestirea sovietic (ulte rioar celei a lui Jones), n care conservarea corpului prin frig a fost utilizat tiinific n scop terapeutic. n al doilea rnd, trebuie s remarcm o "discriminare pozi tiv" a creierului fa de restul corpului. Aceasta exprim, la rn dul ei, o tendin ilustrat de mai muli autori. Am vzut cum Wells, Stapledon sau Shaw, fiecare n felul lui, apreciau dezvolta rea creierului (adic a gndirii pure i a contiinei) i diminuarea corespunztoare a funciilor "animale" ca una dintre consecin ele probabile ale evoluiei. Numai creierul era cel care merita cu adevrat s devin nemuritor. Sexul i hrana erau bune pen tru ca omul s se amuze n intervalul unei viei obinuite; pen tru eternitate, ajungea inteligena (viziune care prelungea ntr-un registru secularizat acel "dincolo" spiritualizat al religi ilor). n aceeai ordine de idei, Auguste Comte exprimase o idee interesant (corespunznd idealului su de ascez i spirituali zare); dup prerea lui, creierul ar fi fost capabil s "foloseasc

1 70

Tineree f r btrnee

dou corpuri i poate chiar trei"3 1 (era pe vremea cnd marea majoritate a oamenilor mureau la o vrst mai puin avansat dect astzi i putea exista iluzia conform creia creierul rrn nea nc tnr ntr-un corp uzat; n zilele noastre, pare s se pro fileze mai degrab modelul invers: corpul dureaz, n timp ce din ce n ce mai des creierul este cel care cedeaz). O soluie inso lit a fost gsit de scriitorul belgian Marcel Thiry; ntr-o poves tire intitulat Le concerto pour Anne Queur ( 1 949), el imagineaz o metod pentru a nvia morii, conservnd numai creierul i sche letele. Rezultatul ar fi o umanitate cu un aspect mai puin agrea bil, dar spiritualizat n cel mai nalt grad, neleapt i dreapt. n sarit, un alt punct marcat de aventurile profesorului Jameson este eliminarea barierelor spaiului (chiar atunci Sta pledon interzicea ultimului su om s depeasc graniele sis temului nostru solar). Astfel, infinitatea spaial merge mn n mn cu infinitatea temporal. Nemurirea ar fi insuportabil n tr-un spaiu nchis. Ea nu se acord pe deplin dect cu capaci tatea oferit omului de a parcurge un spaiu infinit ntr-o aventur a cunoaterii care nu se va sfri niciodat. Personajul fictiv Jameson va avea motenitori reali. Voi re veni asupra acestui subiect.

Doi adversari ai lui Matusalem: Karel (:apek i Aldous Huxley


Dar exist, ca ntotdeauna, i cei care nu-i doresc aa ceva. Adversari ai progresului sau, pur i simplu, aprtori ai bunu lui-sim? La un an du G.B. Shaw i dndu-i evident replica, scrii torul ceh Karel Capek ( 1 890-1 938) ofer longevitii prilejul s urce pe scen n piesa lui Reeta Makropoulos32 { 1 922). Eroina lui Capek este o tnr femeie de . . . trei sute treizeci i apte de
3 I Jean-Fran<;ois Braunstein, op. cit. , p. 298. 32 Karel Capek, T eatru, trad. rom. de Tantzi Economu i Alexandra
Toader, Editura pentru Literatur Universal, Bucureti, 1 968.

Longevitatea la ora ideologiilor

171

ani. Nscut n 1 585, ea beneficiase de o reet prescris de ta tl ei, medicul grec Makropoulos, mpratului Rudolfll. Aceas t reet de via lung fiind posibil de rennoit dup expirarea intervalului prevzut de trei secole, se pune problema pentru "b trna tnr femeie" s repete operaiunea. Cteva persoane din anturajul ei au aflat, la rndul lor, despre celebrul document. A urmat o lung dezbatere. Soluia generoas ar fi fost s-i fie ofe rit lumii ntregi posibilitatea de a profita. S-a exprimat i o so luie elitist: s se pstreze reeta pentru un grup restrns (o "aristocraie a longevitii"), care i-ar asigura astfel dominaia asupra celorlali. Dar, dei foarte interesai la nceput, protago nitii devin, puin cte puin, contieni de riscurile unei viei pre lungite n exces. Beneficiara experienei le mprtete grija ei fr leac. Desigur, ei i este fric de moarte, i, cu toate acestea, invidiaz soarta obinuit a muritorilor. Sentimente, pasiuni, tot ceea ce d sens condiiei umane se nscriu n interiorul unei lon geviti normale, adic a unei viei pndite de moarte, dar, n acelai timp, valorizndu-se prin ea. Nimic din aceti fermeni nu rmne ntr-o existen multisecular. Nimic nu mai are va loare pentru cel care traverseaz imperturbabil fluviul timpului. Acest fel de indiferen este mai ru dect moartea. Concluzie paradoxal: n absena morii, viaa noastr ar deveni de netrit. Se hotrte arderea ,,reetei Makropoulos", purttoarea unei fal se sperane. Singura opiune neleapt este aceea de a accepta viaa aa cum este. n literatura britanic, fiecare secol este marcat de cte un specialist n "antilongevitate". Swift n secolul al XVIII-lea, Be sant n cel de-al XIX-lea . . . , seria este completat n secolul al XX-lea de Aldous Huxley. Acesta reconstituie mitul longevit ii ntr-un roman publicat n 1 939, sub titlul After Many Sum mers Dies the Swan (Dup multe veri moare lebda). Protagonitii naraiunii sunt miliardarul american Stoyte, dor nic s-i prelungeasc zilele, i doctorul Obispo, care-1 tratea z cu un extract de flor intestinal de crap, pete cunoscut pentru viaa sa lung. Dar aceast metod revoluionar fusese deja apli cat, pe el nsui i pe guvernanta lui, de un conte englez, spre sfritul secolului al XVIII-lea. Timp de zeci de ani, contele se

1 72

Tineree f r btrnee

delectase ngurgitnd intestine crude de pete. Rezultat magni fic: la optzeci i unu de ani, btrnul ntinerit reuete perfor mana de a deveni tatl a trei copii nelegitimi. n urma declanrii scandalului de familie, trebuie s se izoleze ntr-un apartament amenajat n pivnia casei sale. Acolo-1 gsesc americanii notri. Ei pot constata victoria incontestabil a medicinei: ntr-adevr, merge! La peste dou sute de ani, contele este n plin form; tovara lui, fosta guvernant, la fel. Ei par s se distreze bine, totui ntr-un mod cam zgomotos i cam brutal. De fapt, ceva nu e n regul. Adevrul iese repede la iveal: amndoi au n nebunit i au cobort scara biologic, ajungnd la nivelul mai muelor. Se pare c, i cnd mainria uman dureaz, mintea n-o ur meaz. Trebuie s pltim longevitatea printr-o regresie intelectu al. Grav dilem pentru miliardarul nostru: el va avea de ales ntre moartea pe termen scurt i viaa fr griji a unui om-mai mu. Candidatul la nemurire gsete puterea de a avansa un ul tim argument timid n favoarea celei de a doua soluii: ,,Au aerul c nu se plictisesc. Vreau s spun: n felul lor, desigur!" Vom observa c nici Huxley, i nici Capek nu-i propun s contrazic proiectul biologic n sine. Ei accept posibilitatea unei viei ntinse pe mai multe secole. Dar cum ar fi o astfel de via? Ar merita ea oare cu adevrat s fie trit? Pentru ei - n ver siuni diferite - longevitatea extrem duce direct la dezumaniza re. Pentru haw, dimpotriv, ea era singura cale spre dezvoltarea omenirii. Dou discursuri divergente despre subiectul nostru: dou discursuri opuse privind destinul fiinei umane.

Capitolul 7

Religia sntii (sfritul secolului al XX-lea i nceputul mileniului al III-lea)

Moartea n rea:agere
n zilele noastre, totul se schimb extrem de repede. Occi dentul este pe cale de a inventa un sistem de civilizaie cu totul nou fa de toate celelalte sinteze culturale pe care le-a cunos cut istoria. Sperana de via a evoluat, la rndul ei, ntr-un mod spectaculos. Imaginarul longevitii i proiectele corespunztoa re au urmat-o. Pe la 1 900, sperana de via n Vest abia depea patruzeci i cinci de ani. n 1 950, ea atinsese aizeci i ase de ani. As tzi, n majoritatea rilor occidentale ea se situeaz ntre ap tezeci i apte i optzeci de ani. Astfel, s-au ctigat circa treizeci de ani n intervalul unui secol. Aceast cretere se datoreaz, n principal, scderii mortalitii infantile (nc nsemnat la 1 900, chiar i n categoriile favorizate), dar exprim i creterea efec tiv a duratei vieii: mai multe persoane ating o vrst avansa t. Am remarcat deja c, n termeni statistici exprimnd sperana de via, 1 800 era mai aproape de preistorie dect de 1 900. La rndul nostru, suntem deja mai departe de 1 900 dect era 1 900 fa de epoca de piatr. n fiecare an, viaa uman ctig trei luni n cursa eternit ii. n acest ritm, nemurirea nu e o chestiune a zilei de mine, dar suta de ani pare deja aproape. n 1 950, Frana avea dou sute de centenari; n 1 995, ei erau cinci mii, zece mii n anul 2000, paisprezece mii n 2004 . . . i previziunile pentru 2050 avansea z cifra de o sut aizeci i cinci de mii (este adevrat c majo ritatea centenarilor mor tineri, adic imediat ce au depit pragul celor o sut de ani).

1 74

Tineree f r btrnee

Timp de milenii, a existat un fel de "familiarizare" cu moar tea. Pn la nceputul secolului al XX-lea, se murea nc mult n familii: copiii, tinerii . . . Astzi, acest lucru aproape c nu se mai ntmpl. Moartea s-a rrit i, n consecin, am pierdut obi ceiul de a muri. Cndva familiar, moartea a devenit strin. Din acest punct de vedere, secolul al XX-lea a marcat o cotitur n istoria umanitii. Dup creterea speranei de via din secolul al XIX-lea, asistm deja la o revoluie: o revoluie datorat, de sigur, progreselor medicinei, dar mai cu seam mbuntirii ge nerale a condiiilor de via i, n special, unei igiene mai bune. n aceast privin, apa curent este una dintre cele mai mari realizri din istorie, la egalitate cu cele mai vestite descoperiri tiinifice. Trebuie s mai lum n considerare alte dou aspecte. Pe de o parte, afirmarea crescut a longevitii feminine; n rile dez voltate, diferena dintre brbai i femei n ceea ce privete spe rana de via e astzi de patru pn la opt ani n favoarea ultimelor (de exemplu, n Frana, n 2003, 82,9 ani fa de 75,9). S-a fcut, n sarit, dreptate! Considerate de o lung tradiie ca mai puin performante n materie de longevitate dect brbaii, femeile (eliberate parial de vechile servitui biologice) dove desc la acest capitol o superioritate incontestabil (att la nive lul mediilor, ct i la cel al recordurilor absolute). Vestea bun (pentru brbai) este c aceast diferen, care a atins un maxi mum prin 1 980, tinde astzi s se reduc (8,2 ani n Frana n anii 1 980, apte ani n 2003, n majoritatea celorlalte ri occi dentale diferena fiind mai mic). Explicaia fenomenului: fe meile au un avantaj biologic, dar conteaz i comportamentele; n ultima vreme, brbaii se pare c au devenit mai nelepi: mai puin tutun, o hran mai sntoas . . . i iat deci recompensa. Pe de alt parte, att pentru brbai, ct i pentru femei, b trneea sosete mai trziu. Este att o problem de biologie, ct i una de mentaliti. n secolul al XIX-lea, menopauza inter venea, n medie, spre vrsta de patruzeci i cinci de ani; astzi, ea vine, de obicei, dincolo de cincizeci de ani. Un brbat sau o femeie de aptezeci de ani se gsesc aproape n poziia celor care

Religia sntii

1 75

aveau cincizeci de ani n secolul al XIX-lea. Ei au o stare de s ntate efectiv mai bun dect persoanele avnd o vrst simi lar n trecut, dar i comportamentul lor este mai "tnr", i nu mai par btrni n ochii celorlali. Moartea bate n retragere. n fapte, dar i mai mult n ima ginar. n zilele noastre, ea pare s-i fi pierdut orice conotaie pozitiv. Aceasta este ceva cu totul nou. Generaiile preceden te au cutat mereu un anumit echilibru ntre valorile vieii i sem nificaia morii. Pentru religii i, mai ales, pentru cretini, moartea nu era dect un nou fnceput, o u deschis spre absolut. n cel mai ru caz, ea aprea chiar ca o eliberare. Aceast moarte "sa lutar" pare s corespund tot mai puin mentalitilor de astzi. Chiar printre credincioi, cred c puini sunt cei care i-ar sa crifica viaa pe pmnt pentru o lume de dincolo problematic. Viaa s-a laicizat aproape n ntregime, ceea ce pune noiunea de dincolo i implicit moartea ntr-o poziie inconfortabil. Pe lng religie, existau i alte moduri de a da valoare mor ii i mai ales de a da vieii un sens superior prin moarte. "T nrul Werther'', eroul lui Goethe, a exprimat, prin sinucidere, intensitatea iubirii sale; aceast sinucidere "literar" avea s inau gureze o ntreag mod romantic, inclusiv sinucideri efective. ntre onoare i via, regula cel puin proclamat, dac nu tot deauna aplicat, aciona n favoarea onoarei (s-1 ucizi pe ad versar sau s te sinucizi). i pe urm, ce poate fi mai nobil dect s-i veri sngele pentru o cauz nobil i, n special, pentru patrie? n definitiv, ieirea din scen - aa cum spusese deja Seneca - conta poate mai mult dect nsi existena. Ea mar ca definitiv calitatea unei biografii. Acele timpuri spiritualizate i eroice par s fi trecut. Astzi, "omului occidental" nu-i mai place s moar, i pace. Nici o ideo logie, nici chiar ideologia naional responsabil de attea m celuri, nu mai e suficient de convingtoare pentru a i se face cadou viaa cuiva. Rzboiul nsui a devenit o chestiune de profesio niti. Dimpotriv, singura ideologie care se afirm cu for este cea a sntii: sntatea mediului nconjurtor, sntatea pla netei, sntatea individual (lupt mpotriva bolilor, prelungire

1 76

Tineree f r btrnee

a vieii i a tinereii). Psihoza "vacii nebune" i, mai recent, a gripei aviare, e simptomatic. Nimic nu mobilizeaz mai mult opinia public dect frica de boal i de moarte. Noua frontie r a secolului al XXI-lea se anun a fi cea a biologiei i a eco logiei. Este deja aproape o nou form de religie. '

Romanele nemuririi
Merit s aruncm o privire i n literatur.2 Am putut deja s constatm c longevitatea, ca tem literar, a fost n general nsoit de tema complementar a morii, considerat ca solu ie necesar. n povestirea sa The Mortal Immortal (Nemurito rul muritor) (publicat n 1 833), Mary Shelley a evocat drama unui om condamnat s triasc venic i care, ajuns la vrsta de trei sute douzeci i trei de ani (nc tnr pentru un nemuritor), privete, cu spaim, spre eternitatea care urmeaz. Moartea tre buie s vin ct mai trziu posibil (este dorina legitim de lon gevitate), i totui ea trebuie s vin; dac nu, viaa ar deveni de nesuportat i, mai ru nc, ea n-ar mai avea nici un sens. Ca i n povestirea Nemuritorul (El Immortal, 1 949) a lui Jorge Luis Borges, n care cititorul are surpriza de a descoperi nemurirea printre oamenii cei mai primitivi: troglodiii africani, menionai de autorii antici, trind ascuni n crpturi ale pmntului i hr nindu-se cu erpi. Soluie paradoxal, dar logic, determinat
1 Cu privire la aceast nou "religie", a se vedea Lucien Sfez, La san te paif aite. Critique d 'une nouvelle utopie, Paris, 1 995 i L 'utopie de la sante paif aite, Colocviu la Cerisy, ed. Lucien Sfez, Paris, 200 1 . 2 Nemurirea ca tem literar face obiectul culegerii Death and the Ser pent. Imortality n Science Fiction and Fantasy, editat de Cari B. Yoke

i Donald M. Hassler, Westport, CT-London, 1 985. n ceea ce urmeaz, am folosit, mai ales, articolele lui Nick O'Donohoe, Condemned to Lif e: The Mortal Immortal and The Man Who Never Grew Young, pp. 83-90; Joseph Sanders, Dancing on the 'flghtrope: Immortality in Roger Zelazny, pp. 1 35-1 43 ; Theodore Krulik, The Disease o fLongevity: James Gunn s The Immortals, pp. 1 75- 1 83 ; Gregory M. Shreve, The Jaded Eternals: Immortality and Impeljections in Jack Uznce s To Live Forever, pp. 1 85-1 9 1 .

Religia sntii

1 77

de o eternitate care nu duce nicieri. Troglodiii s-au nchis n sine, detandu-se de orice contact cu lumea i chiar cu seme nii lor. Pentru ei, totul este egal, nimic nu mai are importan. Moartea ct mai curnd! Homer, devenit i el nemuritor dup ce a but din apa unui fluviu care traverseaz ara troglodiilor, i petrece nenumrate veacuri cutnd fluviul "opus", a crui ap i-ar reda dreptul de a muri (i, din fericire pentru el, n cele din urm l gsete). Mi se pare c, sub acest aspect, putem constata o oarecare evoluie. Literatura nemuririi scris n ultimele cteva zeci de ani rmne nc evident mprit ntre "pentru" i "contra". Dar "pentru" marcheaz puncte. Nemurirea pur i simplu este deja evocat ca soluie care n-ar fi neaprat rea, dimpotriv. Roger Zelazny, unul dintre cei mai influeni scriitori americani de science-fiction, s-a pronunat asupra acestei probleme n roma nul su This Immortal (Acest nemuritor) aprut n 1 966. Eroul lui (numit provizoriu Conrad) traverseaz secolele, schimbn du-i periodic numele i identitatea pentru a trece neobservat printre muritori. Pare evident c nu se plictisete. Viaa lui in terminabil este mereu diferit, s-ar spune o sum de mai multe viei. Secretul ar fi deci acela de a concepe nemurirea sub as pectul unei creativiti continue, capabil s confere vieii o mo tivaie permanent. The Immortals (Nemuritorii) (1 968) de James Gunn las s se ntrevad fezabilitatea proiectului (un tnr prezint un fel de imunitate fa de moarte, transmis apoi, prin transfuzie, altor personaje). Intriga acestei serii de aventuri nu judec imortali tatea ca bun sau rea n sine; totul depinde de utilizarea pe care nelegem s i-o dm. n romanul lui Robert Silverberg, The Book o Skul/s (Cartea f cranii/or) ( 1 972), patru tineri se lanseaz i ei n cutarea vie ii venice. i vor face ucenicia ntr-o sect pierdut n mijlo cul deertului Arizona, urmnd o metod mai aproape de spiritualizarea taoist dect de mijloacele antimbtrnire ima-

1 78

Tineree f r btrnee

ginate de societatea tehnologic. n sfrit - era regula jocu lui -, doi dintre ei pier, iar ceilali doi ajung n rndurile ne muritorilor. (Dar cine ar putea s-i garanteze unui "nemuritor" nemurirea lui? Atta timp ct nu eti mort, eti nc n via, cum ar spune La Palisse, aceasta e singura certitudine. Cel care nc mai triete nu este neaprat nemuritor. Poate c va muri mi ne . . . sau peste o mie de ani.) S reinem, n orice caz, concluzia romanului lui Jack Vance, T Live Forever (A tri pentru totdeauna) ( 1 956). Nemurirea ar o fi un dar preios n msura n care omul s-ar dovedi capabil s ,Ja n posesie" spaiul infinit i s-i nmuleasc la nesfrit experien ele. ,,Numai n universul infinit poate nemuritorul s ating un po tenial de dezvoltare corespunztor naturii lui nemuritoare [ . . . ] Nemuritorul nu poate niciodat s fie constrns s se supun unor convenii sociale, pe suprafaa unei biete sfere care se-nvrte. Planete, orae, societi, astea-s nite nchisori; un nemuritor care ar fi constrns n acest fel i-ar pierde pe de-a-ntregul interesul pentru via [ . . . ] Imensa libertate temporal conferit de nemu rire trebuie asociat unei liberti similare n organizarea vieii. Singura condiie convenabil unei existene eterne e un spaiu fr frontiere."3 Sunt evident ficiuni literare. Nici un proiect cu pretenii tiinifice n-ar ndrzni s promit nc de pe acum nemuri rea, de altfel nici cucerirea astrelor. Dar logica lui Vance poa te funciona eficient i la o scar mai modest. Trei sute de ani, de exemplu, reprezenta probabil un timp prea lung n societ ile tradiionale, n care lucrurile abia se micau i unde erai condamnat s trieti n acelai mediu i urmnd aceleai re guli. Dar astzi, sau mine, de ce nu? ntr-o lume n continu schimbare, o via foarte lung ar deveni cu adevrat intere sant; ea ar fi alctuit din experiene mereu noi ntr-un me diu mereu diferit.
3

Gregory M. Shreve, op. cit., pp. 1 90-- 1 9 1 .

Religia sntii

1 79

O sut douzeci de ani . . . sau mai mult?


Dar care ar fi sperana de via la care ne putem atepta n mod rezonabil? Oare plafonul s-a deplasat ntr-adevr? Sau mai degrab avem de a face cu un fel de "democratizare" a vrstei foarte naintate, cu un numr crescut de persoane care ating apte zeci, optzeci sau nouzeci de ani, dar fr ca limita superioar s se fi deplasat sensibil? i n Antichitate existau oameni care triau aproximativ o sut de ani, dar aceste cazuri erau foarte rare. Acum, centenaiii sunt mult mai numeroi. Este evident o evoluie spectaculoas, dar nu neaprat o revoluie biologic. Recordurile nregistrate recent sunt deinute de japonezul Shi gechiyo Izumi, mort n 1 986 la vrsta de o sut douzeci de ani i opt luni, i mai ales de Jeanne Calment, frantuzoaica moart la 4 august 1 997 la vrsta de o sut i douzeci i doi de ani, cinci luni i unsprezece zile. Acesta din urm este recordul ab solut. Aparent destul de modest fa de cei o sut optzeci i cinci de ani ai S antului Mungo, de cei o sut cincizeci i doi de ani ai lui Thomas Parr, i de celebrii centenari caucazieni nc n form la o sut cincizeci de ani. Diferena este c certificatul de natere al lui Jeanne Calment era corect, ceea ce nu se poate spu ne despre celelalte recorduri, care se bazau exclusiv pe "tradi ia oral" i pe tendina foarte uman de a crede n minuni ! Ar fi deci rezonabil s considerm c nimeni nu a depit pn astzi vrsta de o sut douzeci i doi de ani. S fie oare o limit absolut, sau o limit relativ i provizorie? n aceast privin, se confrunt dou teze. Unii specialiti cred ntr-o limi t ce nu poate fi depit (cel puin atta timp ct omul va fi ceea ce este). Pe la 1 990, aceasta era situat n jur de o sut cinci sprezece, maximum o sut douzeci de ani. Ea a fost totui de pit, dei cu puin, de Jeanne Calment. Un interval ceva mai generos a fost propus ulterior, poate ntre o sut treisprezece i o sut douzeci i patru de ani. Dar dac limita nu ar exista, sau ar fi deplasat treptat? n cartea sa Maximum Lif S e pan (Durata maxim a vieii) ( 1 983),

1 80

Tineree f r btrnee

Ray Walford, profesor de patologie la Universitatea statului Ca lifornia din Los Ange1es, se refer la o speran de via "ex tensibil": o sut douzeci de ani astzi, poate chiar o sut cincizeci, n ateptarea unei creteri ulterioare de pn la trei sute de ani. n Frana (unde "efectul Jeanne Calment" a stimulat op timismul), Gabriel Simonoff, profesor de fizic nuclear la Uni versitatea din Bordeaux, afirm i el (n cartea sa La nouvelle eternite (Noua venicie) (1 993) c obiectivul imediat ar fi de a tri o sut douzeci de ani "n perfect sntate i n deplina po sesie a mijloacelor noastre", dar pentru viitorul apropiat preco nizeaz deja ase sute de ani, ceea ce n opinia lui s-ar dovedi prin ansamblul proieciilor tiinifice (n s arit, innd cont de accidente i de alte mprejurri, sperana de via efectiv ar fi de circa trei sute cincizeci de ani). Nu e nevoie s mai spunem c va exista o nou distribuie a vrstelor. Nimeni nu viseaz s triasc mai multe secole n stare de decrepitudine iremediabil!

Suntem tineri, moartea i privete pe alii, moartea nu exist


Obiectivul este foarte clar. Aspectul cel mai delicat privete metodele. Cum s procedm pentru a tri mult, prelungindu-ne nu numai zilele, ci i tinereea? Voi ncepe prin cel mai simplu dintre mijloace, cel mai ieftin i cel mai obinuit: acela de a te preface! Putem ntr-adevr s ne "prelungim" viaa, chiar fr a depla sa prea mult ultima frontier, printr-o nou distribuire a timpului n interiorul intervalului de care dispunem. n loc s trim o singu r via, vom tri mai multe, legnd vrstele una de alta n mod diferit i acordndu-le o autonomie din ce n ce mai marcat. Prima etap: copilria. Philippe Aries constatase deja c, na inte de secolul al XVIII-lea, copilul ,,nu exista". Era o fiin in complet, un adult potenial. Apoi, familiile au nceput s investeasc n progenitura lor: mai nti burghezii, apoi i cla sele populare. Dar copilul rmne pn dup 1 900 un adult n

Religia sntii

181

miniatur. S privim imaginile: aceste mici persoane sunt m brcate i gtite (friznd puin caricatura) la fel cu prinii lor. Ei trebuie s nvee, de-a lungul anilor, aceeai lecie lung i obositoare, cea care le va permite s se comporte ca nite aduli responsabili. Chiar dac valorizat n secolele al XVIII-lea i al XIX-lea, copilria nu era o valoare n sine, ci o pregtire pen tru viitor.4 Aceast atitudine s-a schimbat rapid n decursul secolului al XX-lea i, mai ales, n ultimele cteva decenii. Valorile intrin seci ale copilriei slint mai bine recunoscute i garantate. Copi lria devine efectiv o vrst distinct a vieii. Dar exist ceva mai mult. ntre copilria propriu-zis i maturitate, intervine o alt etap, altdat practic necunoscut: adolescena. Dei deli mitat diferit de la o societate la alta sau de la o interpretare la alta, ea i afirm tot mai clar valorile pe un teritoriu cucerit att de la copilrie, ct i de la vrsta adult. Nu numai c le afir m, dar le i impune adesea altora. Mimarea adolescenei pare astzi cea mai sigur metod de ntinerire, mai sigur dect trans plantul doctorului Voronov sau dect un sejur la clinica doam nei Aslan. Curentul s-a inversat. nainte, tinerii i imitau pe aduli; astzi, acetia din urm sunt cei care ncearc s se pun la cu rent, nvnd lecia de la cei mai tineri. Se poate observa n moda vestimentar, n comportamente . . . Aparent, toate generaiile sunt ntinerite prin aceast "infuzie de adolescen" . . . cel puin dac privim la suprafaa lucrurilor. Putem deja admira pe strad aduli n form alergnd pe role i persoane n vrst deplasndu-se, ceva mai nelept, pe troti nete. Nu de mult, rolele erau rezervate adolescenilor, iar troti netele copiilor. Astzi, acetia prefer s-i petreac timpul n faa ecranului calculatorului, abandonnd jucriile copilriei n favoarea bunicilor lor. n sfrit, am ieit din logica implacabil a vrstelor!
4 Phi1ippe Aries, Histoire des populations f ranr;aises et leurs attitu des devant la vie depuis le XV/lle siecle, Paris, 1 948 i 1 97 1 ; L 'enf et ant la vie f amiliale sous l'Ancien Regime, Paris, 1 960, 1 973 i 1 975.

1 82

Tineree f r btrnee

Copilria, adolescena, apoi o maturitate prelungit i mar cat, la rndul ei, de pecetea tinereii, viaa se prelungete, oferind att o nmulire a etapelor, ct i perpetuarea energiei juvenile. Dar realizarea cea mai remarcabil a acestei strategii este transformarea a ceea ce se numea altdat btrnee n ceea ce se numete astzi "vrsta a treia". nainte de a intra n spaiul imaginarului, problematica vr stei a treia se bazeaz pe o evoluie ct se poate de real. Cre terea speranei de via i a longevitii efective a avut drept consecin un fapt fr precedent n istorie: prezena masiv a persoanelor n vrst n societatea occidental de astzi, ponde rea lor foarte semnificativ i mereu n cretere n structura glo bal a populaiei. Dac longevitatea extrem avanseaz mai lent, "longevitatea normal" - aizeci i cinci, aptezeci, optzeci de ani i mai mult - a devenit curent i foarte banal. Aceasta deschide de altfel perspectiva uor nelinititoare a unei popu laii aflate la pensie care, ct de curnd, ,,risc" s devin la fel de numeroas, dac nu chiar mai numeroas dect populaia ac tiv care o susine. n afar de numr, al doilea aspect semnificativ ine de con diia fizic a persoanelor aparinnd acestei categorii, net ame liorat n majoritatea cazurilor, datorit progreselor medicinei i igienei, la care se adaug facilitile oferite de tehnologia con temporan (aparate de uz casnic, mijloace de transport. . . ). Ca urmare, se poate duce, n principiu, o via normal i activ pn la o vrst destul de avansat. nc o dat, ceea ce face diferena nu sunt performanele in dividuale, semnalate n toate epocile, ci caracteristica de mas a fenomenului. Un pas mai departe, i realitatea atinge deja mitologia. Nu e suficient c btrneea este ameliorat, ea devine pur i sim plu o nou tineree. n momentul pensionrii, se intr efectiv n tr-o faz distinct a vieii, care nu mai este perceput, mitologic, ca o continuare n declin a vrstei precedente. Este mai degrab un nou nceput, care, pe lng cuceririle vrstei mature, reactuali zeaz anumite valori ale tinereii, ba chiar ale adolescenei - n

Religia sntii

1 83

primul rnd, libertatea i lipsa de griji. Dup greutile vieii de adult, dup sacrificiile inevitabile n favoarea familiei i a co munitii, eti n sfrit liber i propriul tu stpn. Exist un nou spaiu de cucerit i de cunoscut. Poi - i trebuie - s recu perezi timpul pierdut. Da, viaa rencepe la aizeci de ani.5 S aruncm o privire pe prospectele destinate vrstei a tre ia i, n special, publicitatea turistic. Totul respir bucuria de a tri, tinereea corpului i a spiritului. Unele ilustraii par, la pri ma vedere, extrase din cri cu alt destinaie. Pe puntea unui vapor de agrement, suntem martorii unei idile. El pare un tnr cadru de conducere aflat n vacan. Ea, blond, ar putea fi se cretara lui? Ctui de puin, dac privim mai ndeaproape, con statm c sunt doi "btrni tineri", desigur so i soie, n cltorie spre vreo insul exotic. Iat problema rezolvat. Btrneea nu exist, ea nu mai exis t. I-a luat locul o form specific de tineree. Dar nici moartea nu mai exist, i n acest punct abordm ultimul element al strategiei. Persoanele la vrsta a treia par prea ocupate s triasc pen tru a muri cu adevrat. Moartea are loc ulterior. Ea are loc n secret, dincolo de o anumit limit care nu ne privete. Ieri, moartea era prezent tot timpul, prezent n realitate, pre zent n imaginar. Momentul morii era valorizat puternic. To tul se petrecea ntr-un spaiu al semnificaiei: muribundul nconjurat de familia lui. Moartea contribuia la ntrirea leg turilor sociale, a solidaritii ntre generaii, a legturii dintre via a terestr i lumea de dincolo. Modelul contemporan propune, dimpotriv, ocultarea mor ii. Philippe Aries i Norbert Elias au fcut analize pertinente ale acestui fenomen. 6 Dup faza "exuberant" a vrstei a treia,
5 Aceast "nou tineree" este analizat de Christian Lalive d'Epinay (cu colaborarea lui Jean-Franyois Bickel): La retraite, voyage vers Cythere ou re dans les limbes?, n L 'imaginaire des ges de la vie, ed. Daniele jet Chauvin, Grenoble, 1 996, pp. 281-303 . 6 Philippe Aries, L 'homme devant la mort, Paris, 1 997; Norbert Elias, Ober die Einsamkeit der Sterbenden in unseren T agen, 1 982; n francez, La solitude des mourants, Paris, 1 987.

1 84

Tineree f r btrnee

persoanele n vrst (deja vrsta a patra) sunt ameninate de izola re. Omului sntos i mereu tnr, creat de societatea abunden ei, nu-i place s vad lng el oameni bolnavi iremediabil sau muribunzi. nceput sub semnul unei tinerei regsite, vrsta a treia se termin cu cminele de btrni. Apoi, spitalul nghite muribunzii, oferind o moarte solitar, discret, aseptic . . . Moar tea este alungat, exilat n spaii nchise i strict supravegheate. Ea este invizibil, deci inexistent. Cei care mor sunt ceilali: cu att mai ru pentru ei. O alt tendin se manifest, mai ales n Statele Unite, m potriva prelungirii la nesf' it a vieii, devenit posibil chiar ar pentru oamenii btrni i bolnavi, printr-o tehnologie medical din ce n ce mai performant. Se sugereaz, atunci cnd nu se spune deschis, c locul trebuie lsat indivizilor sntoi, celor care triesc ntr-adevr. Datorit strategiei pe care o putem rezuma n cteva cuvin te: "Suntem tineri, moartea i privete pe alii, moartea nu exis t", mitul longevitii a cunoscut o reformulare original i relativ eficient. Iluzia tinereii venice s-a asociat refuzului morii, re fuzului de a te gndi la moarte, la propria moarte. Realiti mai sumbre stnjenesc totui puritatea modelului. Spectrul SIDA, proiectat ncepnd cu anii 1 980 chiar n inima lumii occidentale, a contribuit la o contientizare, reamintind unei societi dispuse s-o ignore prezena real a suferinei i a mor ii. Imaginile morii ne invadeaz de peste tot: foamete, rzboa ie . . . , imagini n general ndeprtate, dar proiectate de ecrane chiar n intimitatea noastr. tergerea lor pare ceva greu de realizat. Mitul continu s funcioneze, dar nu putem s-i cerem impo sibilul. El nu poate s ofere altceva dect o iluzie imperfect, ceea ce este deja destul de mult.

Mai puin hran i alcool; f r tutun; sex dup dorin


S trecem acum din domeniul aparenelor n cel al procedee lor efective. Pentru nceput, nu trebuie s cutm prea departe. Exist o gam de metode pe care, contient sau nu, le practic

Religia sntii

1 85

toat lumea i de cnd lumea. Este vorba despre regimul de via propriu fiecrui individ. Fiecare mnnc i bea in stil pro priu, face mai mult sau mai puin micare i are o activitate sexual mai mult sau mai puin intens. n fiecare zi, chiar fr s ne gndim la asta, ajutm sau ntrziem procesul de mbtr nire al organismului nostru. Acestea sunt funcii biologice, dar, in acelai timp, i foarte socializate. Fiecrui mediu cultural i corespund anumite obiceiuri de ordin alimentar i sexual sau care se refer, in general, la igiena de via. Nu putem judeca n ab solut ce este corect i ce nu. Nici concluziile tiinei, nici pre scriptiile medicale nu sunt imune fa de prejudeci sau mode. ,,Mai puin hran": iat cuvntul de ordine al zilelor noas tre. Mai puine calorii dac vrem s trim ceva mai mult i s fim sntoi. Dup ce a incitat la un surplus de hran i de ca lorii, societatea de consum este pe cale s schimbe tactica. De sigur, pentru a tri trebuie s mncm, dar pentru a tri mai mult trebuie s mncm mai puin. n acest context, vegetarianismul marcheaz puncte. Cerce ttorii au confirmat, de altfel, c o hran esenialmente vegeta l este excelent. A sosit ora cretanilor! Aceti locuitori ai insulei Creta (de fapt, mediteraneenii n general) se hrnesc cu legu me, fructe i carne uor de digerat (pasre, pete), evitnd gr simile animale. Salata cretan se bucur de succes; datorit ei, cretanii par s beneficieze de o speran de via solid. Totui, ei sunt depii de locuitorii insulei japoneze Okinawa, i ei ve getarieni i ihtiofagi, care se pare c dein recordul planetar la sperana de via. Quod erat demonstrandum! (i turul insulelor continu, mai recent, cu Sardinia n centrul ateniei.) Dup anumii cercettori (poate puin sadici !), regimul ideal s-ar gsi puin deasupra pragului foametei. Astfel, tiina actu al l confirm pe Comaro! Pariu cam dificil pentru omul occi dental de astzi, avnd n vedere tentaiile alimentare cu care se confrunt. n prezent, are loc o experien pe maimue; procedeul con st in a hrni diferit mai multe grupuri, pentru a vedea rezulta tele (prevzute peste vreo zece ani). Ideea este, evident, c cele

1 86

Tineree f r btrnee

hrnite mai frugal vor tri mai mult dect celelalte. Ca ntotdea una, scepticii nu apreciaz. Ei deplng biete le animale care tre buie s sufere de foame i de frig, din lips de calorii, i se ntreab dac n asemenea condiii merit ca jocul s fie jucat. Supui unui regim similar, oarecii au pierdut chiar i dorin a de a se mperechea. Frumoas perspectiv! Ne putem deja ima gina o fiin uman trind foarte mult timp, dar n stare de apatie generalizat. Totui, n momentul n care trecem de la maimu e i oareci la specia uman, ar trebui s revizuim n sens cres ctor numrul de calorii. Dac suntem condamnai s trim mult, cel puin s avem o via plcut! Idealul s-ar gsi undeva n tre obezitate (din pcate, tot mai frecvent) i inaniie. n sfiir it, vom vedea: tocmai s-a anunat nceputul unei experiene pe voluntari umani. i prestigiul social al alcoolului este n scdere. Plecnd din Statele Unite, ofensiva buturilor nealcoolice (simbol suprem: coca-cola) a marcat puncte cam peste tot n lume. V mul este di rect ameninat. Aceasta a provocat un mic ,,rzboi de civiliza ie" ntre Frana i America. Specialitii francezi denun buturile carbogazoase ndulcite, nelegnd s reabiliteze vinul, conside rat un adevrat medicament. O a treia cale este practicat de nor dici: ei ridic n slvi laptele. Nu ine, dau replica francezii: butorii de lapte risc s moar nainte de vreme. Ceea ce duce la urmtorul paradox: amatori de lapte la rndul lor, francezii au o speran de via foarte bun, tocmai pentru c atenueaz efectele negative ale acestuia printr-un consum apreciabil de vin. S notm c longevitatea poart uneori culori naionale, cel puin atunci cnd trece prin buctrie sau pe la barul de peste drumF Fapt este c, peste tot, consumul de alcool este n scdere. Frana nu face nici ea excepie, dei francezii rmn nc n frun tea tuturor naiunilor la acest capitol. V mul se afl ntr-o pozi7 Yves Christen, Longevite. Huit recettes pour ne pas vieillir, n Le Figaro Magazine, 26 decembrie 1 998, pp. 29-32; printre reetele reco
mandate: "mncatul i butul

la franyaise"!

Religia sntii

1 87

ie echivoc: soarta lui nu e deocamdat decis. De mult vre me, era considerat ca avnd o aciune benefic asupra organis mului; cercetri medicale recente confirm aceste caliti. Cu condiia s fie consumat cu moderaie, ceea ce nu e totdeauna cazul. i atunci, este el un fel de ,,medicament", sau doar alco ol la fel de periculos ca toate celelalte? Aprtorii i adversarii se situeaz pe poziii ireconciliabile. Dincolo de aceste dispu te, i pentru vin curba este n declin: francezii (chiar francezii !) beau deja de dou oi mai puin dect cu treizeci de ani n urm (cincizeci i opt de litri pe locuitor n 2003 ; n 1 950, media era de o sut treizeci i cinci, iar n 1 900 de o sut aizeci i doi !). Dar ultimul cuvnt - ca ntotdeauna - aparine americanilor. Ei tocmai au inventat o pastil care sintetizeaz proprietile cu rative ale vinului, evitnd n acelai timp neplcerea de a-1 bea. Idealul ar fi desigur s se ia acest produs cu un pahar de coca-cola, pentru a mbina utilul cu plcutul. Exerciiile fizice sunt, de asemenea, recomandate cu cldu r: fr ndoial pentru c se fac din ce n ce mai puin! Socie tatea tehnologic i informaional - main i calculator oblig la sedentarism. Trebuie s facem ceva pentru a suplini aceast lips. Astfel s-a impusjogging-ul ca adevrat model cul tural. Celor care merg mult, urc scrile n loc s ia liftul sau practic un sport oarecare cu moderaie li se promite o longe vitate superioar. Ceea ce s-a schimbat radical este atitudinea fa de tutun. To lerat cu blndee de generaiile precedente, e astzi condamnat fr drept de apel. Suntei desigur liberi s fumai (dar departe de locurile publice, ruinai, pe ascuns), mai ales dac vrei s murii n;inte de vreme. Chiar Jeanne Calment a renunat la fu mat la vrsta de o sut aptesprezece ani, un bun exemplu pen tru tinerii de azi ! Dac fumatul coboar, sexul urc. El este astzi (aproape) complet deculpabilizat. ngrijorrile pe care le inspir se refer strict la bolile cu transmitere sexual. Dar ofensiva acestora, n special a SIDA, e n sine consecina unui comportament sexual

1 88

Tineree f r btrnee

eliberat de tabuurile victoriene. Sexul n sine e considerat bene fic pentru sntate i pentru echilibrul psihic al individului, r ar discriminare de vrst. Nu-l mai gsim invocat printre presu pusele cauze ale mbtrnirii sau ale mortalitii precoce. La ap tezeci de ani, dac dorii s practicai un "viciu", alegei mai degrab sexul dect fumatul! S remarcm, de asemenea - o alt trstur de civilizaie -, c moda ,,regimurilor de ntinerire" tinde s se asocieze cu moda regimurilor destinate pstrrii siluetei. Femeile erau cele care se sacrificau n special pentru aceasta din urm. Din acest punct de vedere, comportamentele sunt pe cale s se schimbe. Feno menul nou este c i brbaii, din ce n ce mai numeroi, in, la rndul lor, regim. n special cadrele cu funcii, grijulii cu tine reea lor real sau aparent. Ei beau mai puin vin i alcool i consum alimente dietetice pentru a slbi. Conform unui son daj privind comportamentele masculine, ,,managementul resta urantelor trebuie s se adapteze acestui nou cult pentru cotp. S-a terminat cu mesele de afaceri pantagruelice. Restaurantele de dou i trei stele din Michelin propun, aproape toate, meniuri sau feluri de mncare Cu numr redus de calorii. [ . . . ] Aceti clieni, adesea persoane cu funcii de conducere sau oameni de afaceri, nu beau dect ap, chiar i n timpul meselor de afaceri. O atitudine de neconceput n urm cu numai zece ani."8 Com ponenta alimentar nu e singura n discuie. Brbaii se altur femeilor n slile de gimnastic, ncep ca i ele s apeleze la chi rurgia estetic i folosesc din ce n ce mai mult produsele cos metice. Tinereea etern este un fenomen n plin avnt. Acest model recent de comportament este foarte instructiv pentru cine vrea s neleag amalgamul propriu imaginarului. n acest caz, trei axe de intetpretare concur la sintez. n primul rnd, este vorba de raporturile arhetipale cum e cel care leag de mult vreme hrana i longevitatea. n al doilea rnd, avem de a face cu teorii tiinifice de ultim or, cum sunt cercetrile
8 Les hommes en quete de look (anchet de Gerard Nirascou), n Le Figaro, 28 noiembrie 1 996, p. 1 2.

Religia sntii

1 89

de vrf n biologia celular, de care m voi ocupa imediat. n sfrit, al treilea nivel privete dominaia modei, ale crei ten dine pun n valoare astzi tipul omului tnr, suplu, destins i dinamic.

Biologie celular i genetic


Cercettorii s-au pus pe treab. De data aceasta, cu toat se riozitatea. Suntem martorii unei operaiuni pe toate fronturile m potriva morii. Biologia celular i genetica in afiul; prin comparaie, metodele preconizate pe la 1 900 au un aer aproa pe preistoric. n sfrit, tiina are pe deplin cuvntul. Iar rezul tatele ateptate sunt pe msur. Death of 0/d Age (Moartea btrneii) titreaz The New Scientist, rezumnd aceste lucrri. Forever Y oung (Pururea tnr) st scris pe coperta revistei Tzme, unde v ncruciai privirea cu o tnr seductoare (poate una dintre tinerele centenare de mine?).9 Au fost puse la punct mecanisme celulare capabile s expli ce procesul mbtrnirii i s ofere indicaii cu privire la mij loacele pentru a o combate. Printre acestea se numr teoria oxidrii, conform creia mbtrnirea ar fi nici mai mult nici mai puin dect un fenomen de ,,ruginire", aceeai reacie chimic ce afecteaz fierul sau face focul s ard. A nceput vntoarea ,,radicalilor liberi". Sunt elemente ce rezult dintr-o parte a oxi genului absorbit de celule i pe care acestea nu mai reuesc s-1 reduc. Urmarea e "stresul oxidant", o serie de reacii care pot deteriora ADN-ul i structurile celulare n ansamblul lor. O so luie recomandat cu cldur e reducerea drastic a caloriilor, pentru a obliga organismul s "ard" mai puin hran, s func ioneze oarecum cu ncetinitorul. Iat deci explicaia tiinific, prin studiul metabolismului celular, a necesitii unui regim ali9 David Concar, Death o OldAge, n The New Scientist, 22 iunie 1 996, f pp. 24-29; Jeffrey Kluger, Can We Stay Y oung?, n Time, 9 decembrie 1 996, pp. 57-63. n acest capitol, am folosit mai multe informaii extrase din aceste dou articole.

1 90

Tineree f r btrnee

mentar moderat, combinat cu exerciiile fizice. i mai direct e soluia de a ne trata cu medicamente care conin substane an tioxidante (cum ar fi beta-carotenul). Un alt aspect remarcabil este ntoarcerea n for a hormo nilor. Dar ntr-un context incomparabil mai sofisticat dect pe vremea berbecului lui Brown-Sequard sau a maimuelor lui Voronov! Terapia hormonal dispune de un arsenal destul de va riat. Astfel, ea poate apela la hormonul creterii umane (HGH: human growth hormone), susceptibil s revigoreze esuturile mus culare. Sau la estrogen, hormon secretat de ovar i al crui nivel scade la momentul menopauzei; o femeie tratat cu estrogen ar ctiga un supliment de tineree (rezisten la anumite boli, mbu ntirea memoriei, elasticizarea pielii). La brbat, o terapie hor monal similar utilizeaz testosteronul, hormonul sexual masculin (rezultat: creterea masei musculare, apetit sexual. . . ). Dar nimic nu egaleaz popularitatea substanei DHEA, ste roid secretat de glanda suprarenal. Acesta atinge concentraia maxim n jurul vrstei de douzeci i cinci de ani, pentru ca ulterior s scad treptat. Spre aptezeci de ani, nu mai reprezint dect 1 0% din ceea ce corpul avea n tineree. Afeciunile seni le s-ar explica pur i simplu prin lipsa de DHEA. Dac ipoteza se dovedete corect, administrarea acestei substane ar fi ca pabil s limiteze, ba chiar s anuleze, neplcerile btrneii: bo lile de orice fel, reumatismele, friabilitatea oaselor, slbirea memoriei . . . ncepnd din 1 994, DHEA (sub form de pastile) se vinde liber n Statele Unite, este adevrat nu ca medicament, ci sub eticheta, care constrnge mai puin, de "supliment alimen tar". Europenii sunt mai reticeni, iar medicii, la rndul lor, se mpart ntre "pentru" i "contra". n orice caz, Frana se poate mndri cu contribuiile profesorului Etienne-Emile Baulieu (ns cut n 1 926), unul dintre marii maetri ai DHEA (el, un optimist moderat, dar devenit r voie simbolul viu al unei "descoperiri ar fantastice" - pentru a relua o expresie a presei franceze - ca pabile s revoluioneze condiia uman). n sarit, exist melatonina, hormon secretat de glanda pi neal i recomandat uneori mpotriva stresului i a insomniei.

Religia sntii

191

Aciunea s a antimbtrnire (presupus plecnd de l a faptul c nivelul su scade spre vrsta de cincizeci de ani) este departe de a fi dovedit. Cu toate acestea, ea a cunoscut un succes re marcabil, explicabil mai ales prin preul sczut; ncepnd cu 1 995, a invadat piaa american. Se vinde n farmacii, cu indicaii care te fac cu adevrat s visezi: "Unsprezece dolari pentru tinere e, sntate, sexualitate, stare de bine, fericire." Semn al vremu rilor, longevitatea se democratizeaz. Datorit acestor noi "prafuri de ntinerire", chiar i cei sraci pot s-i permit s rmn ti neri i s fie din nou fericii! Lista produselor "antimbtrnire", pe jumtate medicamen te, pe jumtate alimente, se lungete aproape de la o zi la alta. i s vezi iure spre magazinele specializate, n Statele Unite evident dar valul atinge deja cealalt parte a Atlanticului. 1 0 Dar fiecare medalie i are reversul. Din momentul n care intervenim pentru a stimula organismul, putem la fel de bine (dac nu chiar mai bine!) s-1 dezechilibrm. Astfel, hormonul de cretere favorizeaz diabetul i bolile de inim. Estrogenul i testosteronul cresc riscurile de cancer. La fel i DHEA. Ris curile sunt adesea efective, n timp ce speranele rmn proble matice. Recordul ar fi de-acum s evitm btrneea printr-o moarte prematur din cauza intoxicrii cu elixiruri de via de ultim generaie! Cine nu este prea grbit ar face mai bine s atepte progre sele geneticii. Mulumit acesteia, vom ptrunde chiar n inima "orologiului vieii", cruia eventual vom putea s-i dm limbi le napoi. O atenie special e acordat azi telomerilor, partea terminal a cromozomilor notri. De fiecare dat cnd o celul se divizeaz, acetia i pierd din lungime; dup vreo sut de di-

1 0 Referitor la manifestrile recente ale modei "antimbtrnire": Mare Durin-Valois (mpreun cu Christophe Dore i Gilles Denis), Lajeunes se pour tous. M ythes et realites, n Le Figaro Magazine, 25 septembrie 2004, pp. 6 1 -74; o bogat culegere de reete n cartea doctorului Antoi ne Lorcy, Resterjeune grce aux progres de la medecine anti-ge, Paris, 2005.

1 92

Tineree f r btrnee

vizri, nu mai rmne aproape nimic din ei, iar celula nu mai este capabil s se reproduc. Pentru a ntineri celulele, idealul ar fi s li se infuzeze un supliment de telomeri. Acetia pot fi manipulai cu ajutorul unei enzime numite "telomeraz". Ea se gsete n doz mare n sperm i n celulele canceroase. Gena care este la originea ei asigur celulelor respective capacitatea de a se diviza, deci de a se rennoi, mult superioar celei ce ca racterizeaz ciclul unei celule obinuite. Ceea ce explic, de exemplu, nmulirea prodigioas a esuturilor canceroase. Iat agentul care, bine stpnit, ar fi susceptibil s perpetueze orga nismul, infuznd celulelor sntoase aceeai vigoare de repro ducere ca aceea manifestat de tumorile maligne. Este argumentul unei cri care a provocat destule valuri: Re versing Human Aging (Anularea mbtrnirii umane), publica t de Michael Fossel n 1 996. Acest medic american merge direct la int. El anun aproape pentru mine (n orice caz, nainte de 20 1 5) punerea la punct a unei terapii pe baz de telomeraz, tratament ce va duce la o lume n care oamenii vor tri sute de ani. Deocamdat, nu am ajuns nc acolo. Trecerea de la teorie la practic va pune unele probleme. Ar trebui oare s "injectm" fiecare celul a organismului? i cum s facem acest lucru? Cum s evitm riscul de a provoca dereglri i de a favoriza apariia diverselor feluri de cancer, n loc s asigurm sperana de via visat? Dac nc nu i-a dovedit eficacitatea la oameni, manipularea genetic pare s dea deja rezultate palpabile pe rudele noastre mai ndeprtate. E cazul unei specii minuscule de viermi, ne matodele, tratate ntr-un laborator din Montreal. Sperana lor na tural de via nu depete nou zile. n schimb, exemplarele pe care s-a fcut experiena au reuit s ating cincizeci de zile! La scara unei viei omeneti, o astfel de cretere s-ar traduce prin patru sute douzeci de ani n loc de optzeci! O serie de experiene pe drosofile, efectuate de Michael Rose la Universitatea statului California din Los Angeles, a dat rezul tate similare, poate ceva mai modeste. Insectele respective au ajuns s triasc o sut treizeci de zile, n loc de patruzeci. Trans-

Religia sntii

1 93

formai zilele n ani i vei obine o speran de via uman pre lungit pe dou secole. Desigur, speranele cele mai mari sunt suscitate de proiec tul care se desfoar n jurul "genomului uman". Explorarea sistemului complet al genelor va permite identificarea i stp nirea mecanismului bolilor i, n consecin, eradicarea lor prin "terapie genetic". O via fr boli va deveni evident mai lun g i, desigur, infinit mai bun. Pentru unii specialiti, acest mo ment pare s fie relativ aproape. i, cum genele par specializate, poate chiar foarte specializate, se vorbete deja de genele res ponsabile pentru durata vieii. O aciune eficace asupra acesto ra ar avea consecine aproape de nebnuit; toate posibilitile sunt deschise, inclusiv drumul spre nemurire. Iar vestea cea mare a venit. Din laboratoarele americane a sosit n august 200 1 anunul c a fost identificat un cromozom ("cromozomul 4") prezentnd particulariti genetice proprii per soanelor care au atins o vrst extrem. S fie oare, n sf' it, ar mult ateptata descoperire?

Dificultatea alegerii
Deocamdat, s-o recunoatem, adevrata problem este difi cultatea alegerii. Oferta devine mai abundent cu fiecare zi, iar prescripiile nu coincid deloc. Fiecare furnizor de via lung i recomand cu cldur propriile remedii, punnd n gard clien tela fa de remediile altora. Iat cteva soluii extrase dintr-un evantai extrem de larg; alegerea v aparine! Roy Walford apreciaz ca nule rezultatele gerovitalului, pre cum i cele ale "terapiei celulare" aparinnd doctorului elveian Paul Niehans, care a injectat celule proaspete de miel unor per sonaje celebre, cum ar fi Adenauer, papa Pius XII i Churchill (cu toii mori prematur, n comparaie cu o adevrat existen de centenar). Medicul american ofer, n schimb, o list lung de substane chimice i hormoni a cror injectare ar fi profitabi l, recomandnd, de asemenea, un regim alimentar bazat pe prin cipiul "subnutriie fr malnutriie", cu multe vegetale i puin

1 94

Tineree f r btrnee

sare. Afirm c ar putea el nsui s triasc o sut patruzeci de ani, dac ar urma un regim de cvasinfometare. Gabriel Simonoff mizeaz pe remarcabilele proprieti ale seleniului, element chimic prezent mai ales n pete (ceea ce ex plic longevitatea japonezilor), n ou i n ulei; carnea i pi nea conin de asemenea seleniu, dar n proporie mai mic. Iat deci meniul centenarilor. Din pcate, vinul nu conine nici cea mai mic urm, dar, ca s fie echitabil, nici apa i nici laptele. Pentru cei mai puin gunnanzi, exist i pastile. "n fiecare zi, de mult timp, mrturisete Simonoff, iau o mic pastil cu se leniu." E de urmrit ce se va ntmpla cu profesoru1. 1 1 L a categoria "sceptici", am reinut cteva pasaje dintr-un in terviu acordat de Karl Heinz Krause, medic-ef al Spitalului de Geriatrie din Geneva: "- Prescriei DHEA pacienilor dumneavoastr? Nu. Cred c aceasta nu are nici o influen asupra prevenirii btr neii. Nu e dect o fals speran de tineree venic. - Care este atunci adevratul secret al tinereii venice? Adevra tul remediu-miracol este 1 . micarea, 2. s nu fumezi i 3 . s-i menii (i nu s-i pierzi) greutatea. Acestea sunt de o sut de ori mai eficiente dect DHEA i toate celulele miraculoase!"12 Dar calea spiritual nu este nici ea cu totul absent. n ciuda unei desacralizri n cretere, pietatea religioas i regenerarea moral continu s alimenteze pentru unii fntna tinereii. Iat un citat semnificativ pentru aceast atitudine: "Cnd omul devi ne btrn, [ . . . ] echilibrul este rupt i se manifest decrepitudi nea. Dar toate astea nu constituie procesul firesc al vieii umane. Omul mbtrnete din cauza mentalitii lui i a modului n care se comport. El nu este fcut pentru asta. E fcut ca s triasc
-

11 e Roy Walford, Maximum Lif Span ( 1 983), trad. fr. La vie la plus longue, Paris, 1 984; Gabriel Simonoff, La nouvelle eternite. Bien vivre 120 ans, Paris, 1 993. 1 2 Interviu publicat n Dimanche CH (Lausanne), 29 aprilie 200 1 ,

p.

2.

Religia sntii

1 95

pe pmnt, n toat fora i puterea unei tinerei venice, pe care o poate lua din izvoarele vieii, n preajma Celui Preanalt . . . "13 O anchet a revistei Tzme ajunge la urmtoarea concluzie: "Oamenii care particip regulat la servicii religioase se remar c printr-o tensiune arterial mai puin ridicat, boli de inim mai puin frecvente, un procentaj mai mic de tulburri depresi ve i, n general, o sntate mai bun, n comparaie cu cei care nu particip." Conform unui sondaj efectuat de aceeai revist, americanii (cu siguran, cei mai religioi dintre naiunile occi dentale) sunt convini, n marea lor majoritate (82%), c rug ciunea joac un rol eficient n tratamentul bolilor. 14 Cile divergente ale nemuririi nu fac dect s reflecte diversi tatea convingerilor i a proiectelor care anim astzi umanitatea.

Congelare, clone i roboi


i acum, s ridicm miza, pentru a cere de la tiin reuite i mai extraordinare. De la tiin, sau de la science-.fiction? Dar cine ar putea trasa un hotar de netrecut ntre cele dou? Pe m sur ce tiina progreseaz, ambiiile i speranele suscitate de ea progreseaz n acelai ritm. Ar fi naiv s credem c evoluia intelectual contemporan s-ar traduce prin diminuarea fondu lui mitologic. Dimpotriv, mitologia noastr izvort din tiin e mai bogat i mai diversificat dect mitologia de factur religioas a strmoilor notri. Pur i simplu, pentru c tiina este inepuizabil i pentru c proiectele noastre s-au nmulit. i la capitolul longevitate asistm la un avnt mitic fr pre cedent. Metodele extreme sunt rezervate, ce-i drept, unui public restrns, i de preferin bogat, cci totul devine scump n lu mea noastr, inclusiv nemurirea. Dup cum se tie, frigul conserv. De ce nu ar conserva i viaa? Se pare c, dup unii cercettori americani, o temperatur a corpului mai puin ridicat ar fi propice prelungirii existenei.
13

14 Claudia Wallis, Faith and Healing, n

Le moniteur du regne de la justice (Paris), nr. 1 8, 1 995, p. 1 . Time, 24 iunie 1 996, pp. 34-38.

1 96

Tineree f r btrnee

Dac, n loc de 37 de grade, nu am avea dect 35, sperana de via ar crete la o sut patruzeci de ani. O scdere de apte gra de ne-ar permite s atingem vrsta de dou sute de ani. Pentru a aplica acest principiu seductor, un cercettor i-a imaginat dor mitoare reamenajate n camere reci, capabile s scad tempera tura corpului la 3 1 sau 32 de grade Celsius. Frigul absolut e ns cel care justific cele mai mari speran e. Metoda, numit criogenie, a fost inventat n anii 1 960 de fizicianul american Robert Ettinger (prima lui lucrare pe acest subiect, scris n 1 962, este intitulat explicit: The Prospect o f Immortality (Perspectiva nemuririi). Adolescenta inventatorului fusese foarte marcat de aventurile profesorului Jameson, per sonaj pe care l-am ntlnit deja. The Jameson Satellite se gsete astfel la originea unuia dintre cele mai spectaculoase proiecte de nemurire aplicate efectiv: suspendarea funciilor vitale n a teptarea unei zile mai mult sau mai puin ndeprtate, cnd pa cientul va fi resuscitat (nu este pentru prima dat cnd, n societatea tehnologic, tiina acioneaz prin science-fiction) . Principiul e simplu: congelat la o temperatur foarte sczut, corpul rmne nealterat timp de secole sau chiar pentru totdea una. Muribunzii atini de boli incurabile - cea mai grav boal fiind chiar moartea - pot astfel s atepte, ntr-o stare staiona r, ziua n care medicina va fi rezolvat toate aceste probleme. O zi mai apropiat sau mai ndeprtat: timpul nu mai conteaz pentru aceti cltori n timp. Problema etic i metodologic ce se pune este aceea de a aprecia momentul potrivit cnd poate fi nceput operaia: nu am putea congela o fiin nc vie, dar nici un cadavru fr anse de a mai putea fi reanimat; trebuie acionat n primele clipe care urmeaz dup moartea clinic. Asta e tot, restul va reveni medicilor viitorului. Astfel, candidaii la nemurire i petrec timpul linitii, fieca re alungit ntr-un fel de cilindru, la o temperatur constant de minus 1 60 de grade Celsius. Lumea de mine va beneficia de o frumoas infuzie de milionari, cci tot ce putem spune este c voiajul nu e gratuit. Bogailor mai puin bogai li se ofer i lor posibilitatea de a-i conserva numai capul, n capsule mai

Religia sntii

1 97

puin voluminoase. La urma urmelor, ce mai conteaz trunchiul, dac ne-am pstrat capul! (Ne amintim, de altfel, c zoromii nu recuperaser dect capul profesorului Jameson.) Aceast ramu r a industriei frigorifice prosper, n Statele Unite i, mai ales, n California, pentru binele deosebit al pacienilor i ntreprin ztorilor. Un alt proiect revoluionar pe cale de a prinde contur con st n a face s creasc organe noi, pentru a nlocui prile uza te ale cotpului uman. .Cea mai simpl este deja practicabil: grefa de celule de piele crescute pe substrat de polimer. S-a putut chiar "confeciona" o ureche (n interiorul organismului unui oare ce!). Peste cteva zeci de ani, va fi posibil s fabricm n acest fel organe mai complexe: mini, rinichi, inimi . . . Cei mai opti miti cred c dup 2050 orice organ al cotpului uman va fi po sibil de nlocuit, cu excepia creierului. 1 5 Aceasta ne conduce direct l a clonarea fiinei umane. Oricine ar fi interesat s aib propria clon (sau, eventual, mai multe). La ce ar putea servi o asemenea creatur? Evident, ca banc de organe. n calitatea ei de alter-ego, v va oferi, n orice moment, o gam complet de organe absolut identice cu ale dumneavoas tr. Orice parte bolnav a cotpului va fi imediat nlocuit prin corespondentul ei sntos, ceea ce va permite nnoirea permanen t a organismului. S precizm, pentru a v calma scrupulele, c, de fapt, clona va fi programat n aa fel, nct s nu dis pun de nici un fel de contiin. Va fi o fiin pur vegetativ, o "legum uman", conceput exclusiv pentru a furniza mode lului ei organe i esuturi proaspete.
15 Cu privire la proiectul viznd nlocuirea de organe (i alte metode recente de longevitate ), a se vedea Michio Kaku, Visions. How Science Will Revolutionize the 2lst Centwy, 1 997, trad. fr. V zsions. Comment la science va revolutionner le XX!e siecle, Paris, 1 999, mai ales cap. 1 0: "Vi vre a jamais", pp. 274-300. o problematica similar, dar puin depit de proiectele de ultim or, la Robert Clarke, L 'homme mutant, Paris, 1 989.

1 98

Tineree f r btrnee

Deocamdat, nu este dect un scenariu de science-fiction. Dar, pe un plan mai apropiat de realitate, se ntrevede soluia de a folosi embrioni (n primele lor zile de dezvoltare: aa-numitele "blastociste") i, mai precis, "celulele-matc" ale acestora, ca pabile s formeze o gam larg de esuturi, n vederea tratrii organelor bolnave. Embrionii clonai, identici din punct de ve dere genetic cu persoana respectiv, ar prezenta avantajul su plimentar de a evita fenomenul de respingere a transplantului. Etica este deocamdat singura care se opune acestui tip de cer cetri: dar pentru ct timp? I 6 O singur celul conine toate informaiile biologice nece sare; ea poate oferi cheia codului genetic i permite astfel re constituirea complet i fidel a organismului. Steven Spielberg a procedat n acest fel pentru a renvia dinozaurii. Astfel, pe ln g prelungirea speranei de via individuale mulumit virtui lor ei terapeutice, clonarea poate s propun un fel de nemurire; prin crearea unui lan nentrerupt de fiine identice. Fiecare din tre noi va muri; cu toate acestea, va continua s triasc "inte gral" n descendenii si. i apoi, dac inei mai mult la spiritul dect la corpul vos tru, putei s v transferai ntr-un calculator. Inteligena artifi cial progreseaz ntr-un asemenea ritm, nct putem deja s ne imaginm momentul n care reelele ei vor deveni cel puin la fel de complexe precum creierul uman. Tot ceea ce este nscris n celulele creierului dumneavoastr - memorie, inteligen, afectivitate - va putea fi absorbit de creierul electronic al unui robot, care, bine ntreinut, v va perpetua personalitatea. Este adevrat c aceast soluie corespunde mai bine nemuririi spi rituale din religii - transfigurate de tehnologie - dect cu trii nemuririi corporale. Un gen nou de metempsihoz: dup moarte, vei deveni robot!

16 Problemele ridicate de clonare i utilizarea celulelor-matc, la Axei Kahn i Fabrice Papillon, Le secret de la salamandre. La medecine en que te d 'immortalite, Paris, 2005.

Religia sntii

1 99

Nouti din China


tiri interesante ne parvin din China. 17 Longevitatea chine zeasc are o veche tradiie, i nu e nimic mai firesc dect ca ea s-i continue traiectoria. De altfel, este dificil de apreciat, din informaiile care urmeaz, partea de autenticitate chinez i cea a unei anumite receptri occidentale, selective i orientate. Sa turat de propria tehnologie, Occidentului i place uneori s eva deze n spaii exotice, unde natura este mereu suveran i unde miracolele se ntmpi foarte natural, ca n minunatele vremuri de odinioar! Este vorba mai ales, n aceste noi reete chinezeti, de feno menul interesant al "celui de al treilea rnd de dini". n 1 982, un cotidian din anhai prezenta cazul unui ran centenar din sudul rii, care "a fost uimit s vad ntr-o diminea c-i cresc pe gingii douzeci de dini noi". Povestea s-a repetat n 1 988 cu un btrn din nord-vestul Chinei, ai crui dini au crescut mi raculos ntr-o noapte. n sarit, n 1 994, o chinezoaic ceva mai tnr i-a recptat dinii la vrsta de nouzeci i doi de ani. Ceea ce impresioneaz este rapiditatea: n China, dinii cresc ntr-o noapte. n rest, acest semn de ntinerire este bine cunos cut de mult vreme. Deocamdat, recordul absolut nu pare s fie ameninat. Consemnat de Hufeland, el aparine unui german mort n 1 79 1 la vrsta de o sut douzeci de ani i care, n ul timii si patru ani, a beneficiat de nu mai puin de cincizeci de dini noi ! ,,Al treilea rnd de dini" este asociat, de obicei, altor sem ne de tineree, uneori chiar unei ntineriri aproape complete. Cazul cel mai remarcabil a fost nregistrat n 1983. O chinezoaic n vrst de o sut zece ani a nceput brusc s ntinereasc. Opt dini noi i-au strpuns gingiile, i "o parte din prul ei alb a redevenit negru, n timp ce pielea ridat i-a regsit supleea i strlucirea";
17 Un dosar cu privire la manifestrile recente ale longevitii n China a fost publicat de buletinul de informare Ombres. Realites paralh!les, mar tie-aprilie 1 995.

200

Tineree f r btrnee

dar, lucru i mai remarcabil, "i-a revenit ciclul menstrual, iar faa i s-a acoperit cu acnee juvenil"! n sfrit, o tire difuzat n 1 994 reia vechea tem a tnt nii tinereii. Un pu recent descoperit ar fi permis unui cuplu de octogenari din nord-estul Chinei s cunoasc o nou tineree. Ridurile li s-au ters; mai mult, brbatului, care era chel, i-a cres cut din nou un frumos pr negru!

Raelienii i prietenii lor galactici


nc un pas, i din China ieim deja n spaiul extraterestru. n acest domeniu, o etap important s-a inaugurat ncepnd cu 1 947 (prima observare a unor farfurii zburtoare). Prezeni pn atunci numai n imaginaia filozofilor i a scriitorilor, extrate retrii i fac apariia printre noi. Ei devin o prezen. Numrul ntlnirilor "de gradul trei" crete. Brbai i femei sunt "con tactai"; unii se trezesc, vor nu vor, pe navete spaiale ale aces tor fiine venite de aiurea. Extrateretrii alimenteaz i credine de factur religioas; n cer, ncep s-1 concureze pe Dumnezeu. Propriilor credincioi, le arat calea spre mntuire. Cel puin, aa afirm sectele "ozeniste" care s-au nmulit n ultimii zeci de ani. Subiectul e vast. S reinem cel mai caracteristic caz, strns legat de tema longevitii. Un fra11cez, Claude Vorilhon, a fost contactat de o specie de extrateretri cu aspect umanoid, dar mult mai evoluai dect oa menii de pe Pmnt. Ca urmare a acestei revelaii, el a fondat micarea ,,raelian" i a nceput s predice vestea cea bun, trans mind mesajele primite din cealalt lume. Iat ce spun "ei" de spre acest subiect: "Corpul nostru triete, n medie, de zece ori mai mult de ct al vostru, la fel cu primii oameni din Biblie. ntre apte sute cincizeci i o mie dou sute de ani. Dar spiritul nostru, deci adev rata noastr persoan, poate fi realmente nemuritor. V-am ex plicat c, plecnd de la oricare celul a unui corp, putem recrea ntreaga fiin cu materie vie nou: cnd suntem n deplinta-

Religia sntii

20 1

tea mijloacelor noastre, iar creierul nostru se afl la capacitatea sa maxim de cunotine i randament, dispunem prelevarea chi rurgical a unei pri minuscule a corpului, care este conserva t. Cnd murim cu adevrat, plecnd de la o celul luat din mica bucat de corp prelevat anterior, ne recrem complet corpul, aa cum era la momentul respectiv. Spun corect aa cum era la momentul respectiv, adic avnd toate cunotinele tiinifice i personalitatea lui de atunci. Dar corpul este alctuit din elemen te noi, care au naintea lor o mie de ani de ai votri de trit. i aa mai departe, pentru eternitate. Doar c, pentru a limita cre terea populaiei, numai geniile au dreptul la aceast eternitate." Urmeaz informaii interesante privind viaa cotidian a aces tor "nemuritori": "- Care este modul vostru de via i de munc? - Practic, noi nu muncim dect intelectual, nivelul nostru ti inific permindu-ne s dispunem de roboi pentru orice. Nu mun cim dect atunci cnd avem chef i numai cu creierul nostru. - Dar, dac trii att de mult i nu muncii, nu v plictisii? - Nu, niciodat, pentru c facem cu toii lucrurile care ne plac i, mai ales, dragoste. Femeile noastre ni se par foarte fru moase i profitm de asta." 1 8 Poftim! Destul de plcut c a mod de via. D ar cel mai im portant este c aceti veri ndeprtai au planuri cu noi. Ei vor ca Pmntul s preia cndva tora civilizaiei lor. n momentul n care vor pieri, tiina lor ne va fi transmis automat. Iar lucrurile par deja s-o ia pe calea cea bun. n decembrie 2002, raelienii au anunat naterea primei clone umane. Ei par hotri s implanteze pe Pmnt noul model uman nvat de la extrateretri. Putem sau nu s credem, dup cum putem sau nu s credem perspectivele deschise de romanul lui Michel Houellebecq, La
18

ne par les

Claude Vorilhon, " Rael ", le livre qui dit la verite. Le message dan extraterrestres, Brantome, 1 974 i 1 977, pp. 1 43-1 45.

202

Tineree f r btrnee

possibilite d 'une /e (Posibilitatea unei insule) (2005), n care nemurirea este asigurat tocmai de metodologia raelian: trans miterea de la o generaie la alta nu numai a codului genetic, ci i a ntregii memorii i a tuturor cunotinelor dobndite.

O utopie pentru secolul al XXI-lea


Longevitatea nu este exclusiv un proiect biologic. Ea des chide i porile unei noi utopii. De care era mare nevoie. Mitu rile sociale furite n epoca modern sunt pe cale s-i ncheie existena. Visul comunist s-a risipit, iar capitalismul liberal con tinu s funcioneze fr a trezi nici un entuziasm, ci, mai de grab, din lipsa unei alternative mai bune. Pentru secolul al XXI-lea, va trebui s reinventm civilizaia. Mulumit, poate, longevitii. Fapt e c viaa se prelungete, n timp ce natalitatea scade. n Occident, numrul deceselor este pe punctul de a-l egala sau chiar a-l depi pe cel al naterilor. Celelalte regiuni ale lumii probabil c se vor alinia la modelul occidental. Astfel, evolum ctre societi n care persoanele n vrst vor reprezenta un pro cent mereu mai mare. n cele din urm, populaia activ risc s devin mai puin numeroas dect categoria de pensionari pe care trebuie s-o ntrein. Dac toat lumea ar tri pn la vr sta de circa o sut douzeci de ani, celor din urm le-ar reveni o tran de aizeci de ani, fa de patruzeci de ani de vrst ac tiv, cel puin n conformitate cu normele de astzi. Pentru ca proiectul s reueasc, ar trebui ca "btrnii" s se schimbe. Tot ce putem spune este c, deocamdat, persoanele n vrst ntineresc numai pn la o anumit limit; dincolo de aceasta, prelungirea vieii e nsoit de infirmiti i boli (cum ar fi celebra - din pcate - maladie Alzheimer). Modelul cu tat presupune totui o btrnee "verde", de fapt o prelungire a vieii fr btrnee i fr boli. Omul de o sut douzeci sau o sut cincizeci de ani va fi aproape la fel de tnr ca nepoii lui. lat marele pariu, biologic i totodat social, un pariu care, oda t ctigat, va transforma viaa umanitii sub toate aspectele ei.

Religia sntii

203

Nimeni nu va mai profita de vrsta de aizeci de ani pentru a-i ncheia cariera. Aceasta se va conforma longevitii: o sut de ani, poate, de via activ! Va fi chiar posibil s parcurgi dou sau trei cariere succesive. Se ntrevede, de asemenea, restruc turarea vieii particulare. Vor exista cstorii ntre generaii i familii cu mai multe generaii. Iat o lume cu siguran mai varia t i mai interesant dect a noastr, permind fiecruia dezvol tarea personalitii i materializarea viselor sale. Vor aprea un nou sistem social i o nou sociabilitate. Pen tru a schia contururile acestei lumi pe cale s se nasc, ziaris tul Louis Beriot a efectuat o vast anchet internaional i a publicat rezultatele sub titlul Le grand de T centenaires et fi. ous en bonne sante (Marea provocare. T centenari i sntoi), oi 1 99 1 . Ceea ce descoperim este fascinant: asistm la o cotitur radical n istoria omului i a civilizaiei. Autorul af mn din capul locului c "longevitatea i scderea fecunditii reprezint o nou ans pentru lume i Pmnt". Vor exista mai muli oameni n vrst, dar sntoi i activi (chiar din punct de vedere sexual) i mai puini tineri. Consecin: re inventarea raporturilor umane i a vieii umane n general. Oa menii vor fi mai puin agresivi i mai puin grbii. Femeile, eliberate de grijile aferente familiilor numeroase tradiionale, vor ocupa un loc important n cetate. Existena va fi mai bogat i mai plcut. A medita, a inventa i a face dragoste: iat ocupa iile eseniale. n orice caz, s-a terminat cu problemele puse de o lume suprapopulat. Cel puin candidaii la omaj vor lipsi ! O lume drgu n perspectiv . . . , cnd centenarii vor fi tineri. Dar dac asta nu se va ntmpla niciodat? (alternativ, totui, de luat n considerare). Atunci, n locul unei utopii surztoare, voni avea de a face cu o realitate stnjenitoare. ntr-o lume fcu t de tineri i pentru tineri, acetia vor trebui s suporte finan ciar (problema pensiilor ne ofer deja o idee n avanpremier) i moral o majoritate de persoane n vrst: o scdere sensibil a nivelului de trai n perspectiv. Atitudinile de discriminare i de respinger:_e vor putea atinge cota de alert (pn la tentaia eutanasiei). Intr-o carte publicat recent n Germania, una din tre rile cele mai atinse de fenomenul de mbtrnire, Frank

204

Tineree f r btrnee

Schirrmacher (Das Methusalem-Komplott, 2004) apeleaz la o contientizare: mentalitile i comportamentele ar trebui s se schimbe radical, pentru a se adapta la un context istoric abso lut inedit, n care btrneea nu mai este o condiie marginal i "final" i devine masiv reprezentat. Alternativa raional la o deriv periculoas este aceea de a renuna la orice percepie ne gativ a btrneii i la tentaia unei supremaii absolute a tine reii. Nu, btrnii nu vor deveni tineri, dar vor avea pur i simplu dreptul de a fi respectai aa cum sunt. Ca ntotdeauna, scenariile sunt de o mare diversitate i m prite, la limit, ntre cel mai bun i cel mai ru (chit c vom constata c viitorul va fi foarte diferit de tot ceea ce ne-am pu tut imagina).

Entuziati i sceptici
n 200 1 , Michael Rose, specialistul n drosofile, a fcut o de claraie rsuntoare: "Cred c exist deja fiine umane nemuritoa re." Parc l-am asculta pe G.B. Shaw: unii dintre contemporanii notri ar fi deja ,,nemuritori", fr a se distinge prin nici un semn particular i r ca ei nii s-o tie. Mai moderat, un alt spe ar cialist n longevitate, Steve Austad, de la Universitatea din Idaho, s-a mulumit s parieze c, printre persoanele care triesc as tzi, exist unele care vor fi nc n via i active n 2 1 50. Dac el s-ar numra printre alei, pe lng satisfacia de a fi avut drep tate, s-ar alege i cu suma pariat! Dar dac entuziasmul urc de o parte, de cealalt scepticis mul se afirm cu tot atta claritate. Ce spun scepticii?19 n primul rnd, ei remarc faptul c riscm s ne lsm p clii de o aparen n ceea ce privete creterea speranei de via n intervalul ultimului secol. De la patruzeci i cinci de ani la aproape optzeci - este ntr-adevr spectaculos. Dar statistici le de la 1 900 erau afectate de nivelul ridicat al mortalitii in19

Pentru acest ultim bilan, trimit la articolul lui David Concar, For

ever Y oung, n New Scientist, 22 septembrie 200 1 , pp. 26-33.

Religia sntii

205

fantile. De atunci, mediile au crescut, pentru c att copiii, ct i tinerii mor mult mai puin, prelungirea efectiv a vieii con tnd relativ puin n acest calcul. i deja sperana de via cre te mai lent, pentru c mortalitatea infantil i moralitatea "nainte de termen" a persoanelor adulte au sczut suficient de mult pen tru ca n aceast privin s nu mai fie mare lucru de ateptat; singurele creteri de nscris n tabel vor rmne efectiv cele ale persoanelor n vrst. Pentru fiecare an n plus, se va duce o ade vrat lupt. Nu se pune problema de a tri o sut douzeci de ani ntr-un viitor apropiat; chiar pentru a atinge nivelul mai mo dest de o sut de ani, medicina va trebui s elimine cauzele obi nuite de mortalitate, ceea ce nu se va ntmpla chiar mine. Apoi, scepticii nu accept analogiile cam sumare ntre orga nismul uman i viermii sau insectele care au rspuns att de prompt la tratamentul pentru longevitate. Deja experienele pe oareci au fost mai puin concludente. Complexitatea biolo gic a omului complic lucrurile. Din fericire pentru ei, vier mii nematode sau drosofilele nu fac nici cancer, i nici maladia Alzheimer. Metoda recomandat pe larg de a mnca frugal pentru a acu mula mai puine calorii i a diminua ,,radicalii liberi" nu pare, nici ea, mai bine validat din punct de vedere tiinific. Va tre bui s mai ateptm civa ani buni rezultatele def mitive ale ex perienelor efectuate pe maimue (i reluate recent pe voluntari umani). Teste intermediare par s indice totui c maimuele su puse n prezent acestei experiene mbtrnesc n ritmul obi nuit. Arc fi culmea! S nu mnnci niciodat pe sturate, s suferi de frig i s vegetezi ntr-o stare de apatie pentru a ctiga ci va ani n plus, pentru ca, n cele din urm, s nu ctigi nici unul! La fel de incert este i efectul hormonilor. n timp ce zeci de mii de americani se trateaz cu hormonul creterii, specialitii mrturisesc c nu tiu nimic precis privind efectele de ntine rire ale acestuia (n schimb, poate c tiu ceva mai mult despre tipurile de cancer pe care risc s le provoace). Exist voci care spun c acest hormon ar fi mai degrab de natur s scurteze viaa, dect s-o prelungeasc. n acelai timp, experienele au

206

Tineree f r btrnee

artat c persoanele cu deficit hormonal nu triesc neaprat mai puin dect celelalte. Prestigiul honnonilor ca "elixire ale vie ii" sau "fntni ale tinereii" pare oarecum afectat. Iar "cromozomul 4", ultimul nscut din campania "antim btrnire", nu a fost nici el scutit. Incontestabil, a fost gsit la jumtate dintre centenarii testai. Problema este c nu exist la cealalt jumtate! Viaa este foarte complicat. i mai complicat este prelun girea vieii. n orice caz, rmne o veste bun: lupta longevit ii continu.

Concluzii

Aceast carte nu .e o carte despre longevitate. Ea este o car te despre imaginarul longevitii, ceea ce nu nseamn exact ace lai lucru. Autorul nu a avut drept scop s disocieze adevrul de neadevr, i cu att mai puin s prezic viitorul speciei uma ne. El t, pur i simplu, drumul unei idei de-a lungul se colelor. Dac elementele reale ale dezbaterii asupra longevitii rmn nc deschise, aceasta are cel puin meritul de a arta cum funcioneaz un arhetip. A evita moartea, a o nela, a o amna ct mai mult timp posibil, ce poate fi mai esenial, mai inerent naturii umane? Exist o diversitate de metode susceptibile de a prelungi via a i o diversitate de moduri de a tri o via mai lung. Dar aceas t diversitate se sprijin pe structuri simple i durabile. Cel mai modest dintre proiecte vizeaz strict buna gestionare a interva lului dat al vieii: eliminarea bolilor, vigoare fizic i intelectu al, o btrnee "verde", r ca aceste ameliorri s conduc ar neaprat la o "prelungire". ns limita natural este, i ea, pus n discuie: o sut de ani, o sut douzeci de ani . . . poate mai mult. Ua rmne astfel deschis n faa unei creteri treptate a speranei de via. Ct despre proiectele mai ndrznee, totul se reduce la trei sau patru scenarii care pun n joc fie longevi tatea propriu-zis (cu grade progresive: o sut douzeci de ani, o sut cincizeci, dou sute, sau mai multe sute, chiar mai mul te mii de ani), fie nemurirea, fie, urmnd dou variante distinc te, perpetuarea tinereii sau ntinerirea. Aceste scenarii pot desigur s se combine: longevitatea tinde spre nemurire, i uneori reuete chiar s-o ating; ea presupune, de asemenea,

208

Tineree f r btrnee

o tineree perpetuat sau rennoit cel puin n unele dintre atribu iile ei. Intensitatea difer de la un caz la altul: se poate tri un secol sau o eternitate, se poate rmne sau redeveni perfect t nr, se poate pstra sau regsi numai o parte mai mult sau mai puin semnificativ a energiei juvenile (poten sexual, crete rea din nou a dinilor. . . ). Trebuie, de asemenea, tcut o dis tincie ntre pura mitologie i strategiile eficiente. Putem doar s vism la o longevitate inaccesibl (vrsta de aur, ri nde prtate, extrateretri) sau putem ncerca s traducem visul n ter menii aciunii (de altfel, grania dintre aceste dou registre rmne deschis: orice ficiune presupune i o intenie, i orice demers practic i are originea ntr-un proiect ideal). Mijloacele utilizate (n imaginar sau n realitate) par inepui zabile. n cele din urm, totul este bun pentru a prelungi i a m bunti existena. Apa, sngele, cinabrul, elixirul vieii, hrana vegetal, purgaiile, uleiul, electricitatea, glandele i hormonii, sufletul i raiunea, testiculele de maimu, serul Bogomole, ge rovitalul, cldura i frigul, DHEA i telomeraza, iaurtul bulg resc i tinerele fete se nscriu pe o list interminabil, unde se pare c nu domnete chiar coeziunea. i totui, coerena este to tal, pentru c, nc o dat, totul este bun pentru a prelungi via a: cel puin n imaginar! Mijloacele menionate i un mare numr de alte procedee sunt interanjabile sau complementare. tiina modern nu a modificat profund datele problemei. De altfel, comportamentul ei este plin de contraste. Pe de o parte, ea recomand prudena: nu putem admite chiar orice fantezie. Dar, pe de alt parte, posibilitile ei sunt infinite; la fel ca Dum nezeu - dei urmnd o logic proprie -, tiina practic mi racolul. Cum s-1 acceptm pe Matusalem din Biblie cu cei nou sute aizeci i nou de ani ai si? n schimb, un Matusalem al viitorului, eventual avnd i el nou sute aizeci i nou de ani, produs sau recomandat de tiin, de ce nu? S constatm, de asemenea, cum a recuperat tiina unele din tre simbolurile tradiionale. Astfel, sngele, principiu al vieii, ale crui virtui regeneratoare se manifest n nenumrate ipo staze: sngele lui Cristos cules n Graal, culoarea sngerie a ci-

Concluzii

209

nabrului, vampirii care se hrnesc cu sngele celor vii . . . , con tinu s joace un rol similar, datorit procedeului foarte tehnic al transfuziei, in msura in care acesta pare capabil s ntine reasc organismul printr-o infuzie de snge tnr. Vegetarianis mul s-a inspirat, la originile lui, din valorile religioase i etice; argumentele mai recente de natur medical i conf mn voca ia regeneratoare, simbolizat dintotdeauna prin fora vital a ve getalului. n alte cazuri, metodele i simbolurile sunt absolut noi. Este dent c glandele endocrine nu figureaz deloc n arsenalul tradiional al longevitii. Funcia lor e totui exact aceeai ca aceea ndeplinit n trecut de mijloace considerate n epoca noas tr fictive sau prea puin fiabile. n imaginarul contemporan, transplantul este echivalentul antnii tinereii sau al elixirului de via. Procedeele, foarte diferite, rmn secundare fa de re zultatele scontate, ntotdeauna aceleai. Iat un exemplu, n aparen minor, dar nu lipsit de semni ficaie. O band desenat de la 1 950 (titlul: Death Must Come! [Moartea trebuie s vin!], autor Al Feldstein) s-a inspirat din posibilitile oferite de transplant, a crui carier in imaginarul tiinific tocmai ncepuse. ' Frederick i Henry, doi medici la n ceput de carier, descoper c tinereea se poate prelungi prin nlocuirea unei glande care se gsete in splin printr-o gland n;tai tnr. Henry l opereaz pe Frederick de patru ori la rnd, la interval de mai muli ani; cadavrele necesare sunt dezgropa te din cimitir. La aptezeci i cinci de ani, Frederick nc arat ca un tnr de douzeci i cinci de ani. Dar prietenul lui refuz s repete operaia. Urmeaz o ceart i Henry moare, dobort de o criz cardiac. Frederick decide s efectueze operaia el nsui. El omoar un biat, dar i d seama cu groaz c acesta avea splina parial extirpat, n partea unde se gsea glanda cutat. Este deja prea trziu pentru a improviza o alt soluie. Frede rick sufer n cteva minute o mbtrnire accelerat, care-i pro voac moartea.
1

Al Feldstein, Death Must Come!, n The Crypt of T error, 1 7, 1 950.

210

Tineree f r btrnee

Modernitatea acestei povestiri este incontestabil: band de senat ca mijloc de expresie, funcie regeneratoare a glandelor endocrine, transplant, atmosfer de violen i groaz ntocmai pe gustul secolului. Totul este modem la nivelul detaliilor, dar aceasta nu poate terge o impresie de de ja-vu. Ne aducem amin te de vechea poveste a cltorului care gsise tinereea venic, pentru a reveni apoi n ara lui, unde timpul i accelereaz mer sul i provoac n cteva clipe mbtrnirea i inevitabilul sfr it. Acest tip de povestire reamintete fatalitatea implacabil a morii. Tinereea venic nu constituie un zid de aprare. Putem nela btrneea, putem nela pentru o vreme timpul, dar nu vom nela niciodat moartea. Trebuie s constatm c omul reinventeaz fr ncetare ace leai poveti, schimbnd numai elementele de decor. Morala sum br sau cel puin sceptic ce se degaj din exemplul precedent ridic o alt problem: aceea a ambiguitii mitului. Sensul lui este optimist n msura n care longevitatea semnific o victo rie, chiar pasager, asupra timpului, a decrepitudinii i a mor ii. Dar trebuie s vedem i reversul medaliei. Toate proiectele las s se ntrevad n filigran imaginea morii. Optimismul afi at cel mai adesea nu este dect contraponderea, uneori nesigu r, a unei disperri existeniale care-I nsoete pe om n ntreaga lui existen. Inventm soluii de longevitate pentru a uita, timp de o clip, neantul care ne nconjoar. Incapacitatea fiinei uma ne de a-i accepta condiia limitat i, n cele din urm, propria moarte definete condiia tragic a existenei. Cutarea longevi tii vorbete, n acelai timp, despre ambiii prometeice i despre neputina funciar a omului. Partea ironic i, n acelai timp, dramatic a lucrurilor este c omul pare destinat s se team n egal msur att de moarte, ct i de eternitate. O existen fr sfrit ar fi o povar stri vitoare. Nemuritorii ar ajunge s-i doreasc moartea la fel cum muritorii i doresc nemurirea. Semn al vremurilor, anumite tendine recente sunt mai nuan ate, i chiar favorabile prelungirii la infinit a vieii. Putem de

Concluzii

21 1

altfel s combinm cucerirea timpului i a spaiului. ntr-un uni vers infinit i de o varietate inepuizabil, nemuritorii nu vor mai avea timp s se plictiseasc, precum altdat, cnd erau izolai pe cteva palme de pmnt. Nu s-a spus ultimul cuvnt, dar pro blema rmne: nu va fi suficient s amnm moartea, va trebui s ne dovedim capabili s i "gestionm" aceast cvasieternitate. S notm, de asemenea, o aplicaie foarte elitist a nemuri rii. Aceasta ar putea fi rezervat unei "caste", care ar deine n elepciunea i puterea: soluie sugerat deja de Capek i pus n practic de extrateretrii apropiai micrii raeliene. Pe de alt parte, este interesant s urmrim migrarea mode lelor. Situat iniial la nceputul istoriei, longevitatea s-a orien tat n epoca modern spre viitor. n societile tradiionale, ea ilustra decderea treptat a omului; astzi, dimpotriv, ea dove dete progresul speciei. Viaa lung era un cadou primit de la zei sau de la natur, dei unii ncercau s-o obin prin propria lor tiin; ea tinde s devin exclusiv o cucerire uman, dovedind capacitatea omului de a aciona asupra lui nsui i de a-i mo difica propria substan. Toate semnele sunt inversate. Totul s-a schimbat i nimic nu s-a schimbat. Vrsta de aur se gsete, pur i simplu, proiectat n viitor, iar omul i ia locul Creatorului, n timp ce nucleul dur al mitului rmne neschimbat: longevi tate, nemurire, tineree . . . Marilor centenari le place s stea la distan. Ei se orientea z, n acelai timp, spre cele dou capete ale istoriei - trecut adnc sau viitor ndeprtat - i spre marginile lumii, sau cel puin spre ri marcate de un anume exotism. Grecii au favori zat India, Nordul extrem i Etiopia. n Europa medieval, insu lele britanice s-au bucurat de o reputaie bun n domeniu, explicabil prin folclorul autohton, dar i prin condiia insular i excentricitatea geografic; aceast tradiie se va pstra pn n plin epoc modern. Apoi, vnai necrutor de starea civi l, fabuloii btrni au prsit Europa occidental, pentru a-i consolida poziiile sub cerul mai ndurtor al Orientului, spre marele avantaj al Rusiei i al Bulgariei. Vile munilor nali situate de preferin n ri exotice - au fcut vlv, n plin

212

Tineree f r btrnee

secol al XX-lea, Caucazul, Pakistanul i Ecuatorul mprind n tre ele recordurile absolute. Fr a mai vorbi de locuitorii gala xiilor. . . n general, premiul cel mare revine insulelor i munilor, locuri prin excelen legendare. O tradiie puternic servete ntotdeauna la ceva. Cum ar pu tea fi explicate, dac nu printr-o indestructibil nrdcinare mi tic, multitudinea contribuiilor ruseti: Mecinikov, Voronov, Bogomole i ntreaga pleiad de cercettori sovietici? Argumen tele "tiinifice" datoreaz mult, fr ndoial, prezenei masi ve a centenarilor, dac nu n realitatea demografic a rii, cel puin n imaginarul colectiv. Insulele britanice beneficiaz, i ele, de o tradiie nu mai puin excepional; timp de secole, ele au dat cei mai performani centenari din spaiul occidental, precum i primele cercetri sistematice privind prelungirea vieii; nimic mai normal dect ca dezbaterea s fie continuat n epoca mo dern, cu opinii - pentru i contra - deosebit de tranante. i mai exemplar este cazul Chinei, unde manifestrile recente de longevitate mitic se nscriu ntr-o tradiie veche de cteva mii de ani. Respectuoas cu tradiiile, longevitatea se conformeaz to tui cu plcere modei. Ea i nva pe oameni cum s triasc mult, ceea ce, de fapt, nseamn cum s triasc sau "cum tre buie s triasc". Acest "cum trebuie s triasc" este foarte di ferit de la o epoc la alta i de la o cultur la alta. n aceast privin, nimic nu este mai instructiv dect com ponenta alimentar a longevitii, care ar merita un studiu de taliat. Practic, nu exist nici un aliment ct de ct important care s nu fi fost considerat, succesiv sau simultan, ca favorabil sau defavorabil sntii, capabil s prelungeasc viaa sau, dimpo triv, s-o scurteze. n legtur cu acest subiect, au fost exprima te argumente medicale absolut contradictorii; am aflat c este, n acelai timp, bine i ru s consumi carne, pine sau vin . . . Modele se schimb, trec i revin. Numai principiul nu se schim b, adic ideea profund nrdcinat - pe timpul lui Hipocrat, ca i n prezent - c sntatea omului depinde n mod esenial de ceea ce mnnc. Din fericire, putem oricnd s schimbm

Concluzii

213

felurile de mncare, pe baza unor argumente tiinifice. tiina i moda nu sunt strine una de alta. Modele ne conduc direct la sinteze culturale i la ideologii. Longevitatea este un ,,revelator": ea invit la o decriptare cul tural i ideologic. Pe parcursul acestei expuneri, ea ne-a per mis s identificm anumite trsturi specifice ale celor patru tipuri de civilizaie: o Antichitate greco-roman n acelai timp prag matic i resemnat n faa destinului; o Chin n cutarea ne lepciunii i prezentnd un model de via deosebit de "interiorizat''; un OcCident medieval care a inventat formula trans cendent a progresului; i Occidentul modem, care traduce pro gresul n termeni materiali i de eficien. n jocul social i politic, longevitatea apare ca o marc de superioritate, de prestigiu biologic i social. Argumentul ei a fost invocat nc de la nceput de puterea monarhic i sacerdotal. El a fost invocat i de Renatere i Epoca Luminilor, n vede rea emanciprii corpului i a spiritului. Brbaii au gsit mult vreme n ea un indiciu suplimentar al superioritii lor fa de condiia feminin. Valorile opuse, elitiste i democratice, din ul timele secole au fcut i ele apel, din cnd n cnd, la acelai argument. Viaa primitiv i viaa civilizat sau aerul curat de la ar i confortul de la ora au fost valorizate i devalorizate dup bunul-plac al criteriilor ideologice. Bogai i sraci au avut de ctigat n aceeai msur, potrivit unor versiuni mitologice contradictorii. Viaa frugal, recomandat adesea, trebuie s le convin perfect celor din urm, n timp ce un regim mai sucu lent le este recomandat primilor, care mai dispun i de alte atu uri, printre care, mai recent, se numr cltoriile n viitor n capsule frigorifice. O densitate crescut de soluii contradictorii este semnul unei creteri a tensiunii n organismul social. Perioada dintre cele dou rzboaie mondiale ofer, n acest sens, o ilustrare impresionan t. Longevitatea se complic, pentru c i istoria devine mai com plicat. Ideologiile sunt cele care conduc jocul, fiecare cu propria ei variant de perfecionare biologic.

214

Tineree f r btrnee

potriv, n Occidentul contemporan, individualismul este cel care se exprim cel mai adesea prin intermediul longevit ii, n contextul estomprii ideologiilor. n acelai timp, solui ile individuale, extrem de variate, se interfereaz tot mai mult cu o nou utopie, care vizeaz refacerea total a condiiei uma ne. Longevitatea pare destinat s propulseze umanitatea seco lului al XXI-lea ntr-un univers foarte diferit de cel pe care-I cunoatem. Ea se instaleaz n locul ideologiilor transformiste, care nu au reuit s-i in promisiunile. De data aceasta, vom reui: mulumit geneticii! Continuitatea mitului este impresionant. Din Antichitate i pn n zilele noastre, figurile longevitii i-au schimbat de mul te ori aspectul, dar esena lor s-a dovedit destul de stabil. Chiar i cifrele avansate sunt invariabile: o sut de ani, o sut dou zeci (vrsta lui Moise), o sut cincizeci, dou sute . . . n schimb, ceea ce s-a modificat radical este practica longevitii. De la str itul Evului Mediu i urmnd o progresie nentrerupt pn as tzi, "omul occidental" nu se mai mulumete doar cu jocurile imaginaiei. El a transpus visul n termenii aciunii. Procedeele de longevitate, tot mai numeroase i mai ambiioase de la o eta p la alta, pun n lumin setea de cunoatere i de cucerire pro prii civilizaiei occidentale moderne, voina de transformare i hotrrea ei de a stpni natura, inclusiv natura uman. Mai rmne de evocat o ultim ntrebare, deosebit de delica t. S fie oare longevitatea "extrem" doar un mit? O himer, nimic mai mult, pe care omul o urmrete inutil de mii de ani? n aceast privin, trebuie s ne ferim s confundm planu rile. Mitologia i lumea concret au existene independente i paralele. Cele dou niveluri sunt legate prin schimburi perma nente i semnificative, dar aceste raporturi nu afecteaz cu ni mic esena lor specific. Este evident c mitul influeneaz comportamentul oamenilor. Cutarea obsesiv a longevitii, i chiar a nemuririi, s-a manifestat i se va manifesta fr nceta re prin cutarea de soluii efective. Soluii care vizeaz fie o lon gevitate considerat ,,natural" (care, de altfel, nu ezit s treac de la o sut de ani la jalonul urmtor de o sut douzeci de ani),

Concluzii

215

fie o longevitate mult superioar, care presupune reelaborarea biologic a omului. Creterea constant a speranei de via poa te justifica concomitent ambele proiecte. Putem s-o interpretm ca pe un mar nentrerupt pe care nici o barier nu 1-ar putea opri; putem s-o interpretm, de asemenea, ca pe un fel de democrati zare, care permite unui numr crescnd de persoane s se apro pie de o limit biologic de nedepit (n acelai fel cu fenomenul creterii n nlime; persoanele nalte sunt din ce n ce mai nu meroase, dar aceast evoluie nu pare s prevesteasc o lume n care fiinele umane vor msura trei sau patru metri). Un aspect de neocolit al proiectului se refer la ,,redistribuirea" vrstelor vieii. A ne prelungi zilele, prelungind, de fapt, btrne ea (chiar o btrnee ameliorat) nu pare deloc o perspectiv seductoare. S fi avut oare dreptate Swift? La ce bun s trieti o venicie n stare de btrnee, i o btrnee tot mai accentuat? Deocamdat, rezultatele rmn echivoce. n ciuda unei infuzii de tineree (real sau aparent), relele specifice vrstei a treia sunt departe de a fi anulate (ele sunt chiar i mai prezente, da torit numrului crescut de persoane care ating o vrst avan sat). Este puin cam devreme s-i spunem lui Swift c s-a nelat n realitate, ansele de reuit nu au nimic de a face cu mi tul nsui. Reale sau iluzorii, ele sunt perfect independente de acesta. Multora dintre contemporanii notri le place s cread n extrateretri; dar acest mit nu garanteaz nimic cu privire la existen a sau inexistena locuitorilor galaxiilor. Mitul longevitii se n scrie n aceeai logic; el nu poate s spun nimic despre evoluia ulterioar a speciei. Explorarea imaginar a viitorului este cu to tul altceva dect viitorul nsui, teritoriu necunoscut ce rmne de descoperit. Toate posibilitile sunt deschise, dar este puin pro babil ca viitorul real s semene cu viitorul nostru imaginar. i atunci, vom deveni sau nu nemuritori? Urmaii notri o vor ti. Fapt este c omul nu va renuna niciodat la proiectul de a reinventa condiia uman. Dorina lui de a deveni diferit este n scris adnc n structura lui spiritual; el este "programat" n acest fel. Este o constant arhetipal i, dei arhetipurile pot s-i schim be forma sau s se integreze n strategii diferite, ele rmn, n

216

Tineree f r btrnee

esena lor, mereu egale cu ele nsele. Creatur divin sau el nsui creator de zei, omul nu nceteaz s caute soluii transcendente, care s-i permit accesul la o condiie superioar. Longevitatea a fost i va rmne ntotdeauna o pies dintre cele mai impor tante n confruntarea interminabil dintre om i Dumnezeu, n tr-o strategie care vizeaz nsuirea unui fragment de divinitate, care vizeaz, n ultim instan, transfigurarea omului n om-zeu. Vom deveni zei, cu condiia s nu cdem n tenebre. Imagi narul viitorului este plin de contraste, cu att mai mult cu ct accelerarea istoriei ne mpinge irezistibil spre o lume creia nu-i cunoatem contururile. La captul drumului, va fi triumful sau cderea. Dou scenarii actuale sintetiZeaz n mod frapant acest amestec ce conine simultan o mare doz de optimism, dar i de pesimism: perfecionarea biologic a fiinei umane pe de o parte, nclzirea climei pe de alt parte. 2 Aceasta nseamn c omul va reui s-i depeasc n mod spectaculos condiia, sau c va s n mod prostesc prin a distruge planeta (i specia ari uman odat cu ea). lat miza jocului, n orice caz, dup date le mitologice. Doar dac istoria nu va decide s evolueze, aa cum a fcut-o aproape ntotdeauna, la jumtatea drumului ntre cel mai bun i cel mai ru scenariu.

2 Cu privire la evantaiul scenariilor climatice, a se vedea Lucian Boia, Omul i clima. T eorii, scenarii, psihoze, Editura Humanitas, Bucureti,
2005.

Indice de nume

Adenauer, Konrad: 1 93 Alexandru cel Mare: 47, 48 Alzheimer, Alois: 202 Andre, Jacques: 1 6 (n.) Antonie, Sfntul: 45 Aries, Philippe: 1 80--1 83, 1 83 (n.) Aristotel: 39, 39 (n.), 67, 90 Aslan, Ana: 1 63, 1 8 1 Augustin, Sfntul: 35--37, 36 (n.), 44, 45, 89, 94, 1 03 Augustus: 30, 3 1 Avicenna: 57, 60, 74

Bacci, Massimo Livio: 1 07 (n.) Bacon, Francis: 74, 74 (n.), 75, 76, 86 Bacon, Roger: 27, 57, 59---62 , 68 Baldwin, B.: 34 Balsamo, Giuseppe: 87 Barbier, Jules: 1 25 Barbusse, Henri: 1 54, 1 54 (n.), 1 55 Bamier, Lucien: 1 60, 160 (n.), 1 6 1 Baulieu, Etienne-Emile: 1 90

Beer, Jean-Marc de: 70 (n.) Bellegambe, Jean: 79 Benet, Suia: 1 54, 1 59 Bergerac, Cyrano de: 82 Beriot, Louis: 203 Bemal, John D.: 1 6 1 Besant, Walter: 1 2 8-1 3 1 Bickel, Jean-Fran;ois: 1 83 (n.) Boerhaave, Herman: 1 2 1 Bogomoletz, Alexandre vezi in.fra Bogomole, Aleksandr: 1 5 5 (n.), 1 56-- 1 58, 2 1 2 Bois, Jean-Pierre: 8 (n.), 9 (n.), 67 Borges, Jorge Luis: 1 76 Bougainville, Louis Antoine de: 99 Bounoure, Gilles: 49 Boussenard, Louis H.: 1 69 Braunstein, Jean-Fran;ois: 1 23 (n.), 1 70 (n.) Brendan, Sfntul: 54 Brown, Richard: 76 Brown-Sequard, Charles Edouard: 1 38, 1 39, 1 90 Buffon, Georges Louis Leclerc, conte de: 88--92, 88 (n.), 94, 95, 1 1 2, 1 1 5-1 1 7, 1 4 1 , 1 57 Bury J.B.: 1 2 (n.)

218
c

Indice de nume
D

Cagliostro, Giuseppe Balsamo, conte de: 87 Calmen Jeanne: 40, 179, 1 80, 1 87 Capek, Karel: 1 70, 1 72, 2 1 1 Carol cel Mare: 47, 48 Carol Quintul: 86 Cam. Michel: 1 25 Carrel Alexis: 1 44, 1 45, 1 45 (n.), 1 46 Ceauescu, Nicolae: 80 Christen, Yves: 1 86 Churchill, Winston, sir: 1 93 Cicero: 3 1 , 33 Ciprian, Sfntul: 1 3 Clair, Rem!: 125 Clarke, Robert: 1 97 (n.) Claudius: 33 Comte, Auguste: 1 23, 1 69 Concar, David: 1 89, 204 Condorcet, Marie Jean Antoine Nicolas de Caritat, marchiz de: 99, 1 00, 1 00 (n.), 101-103, 1 05, 1 1 5, 1 6 1 Constantin. cel Mare: 45 Columb, Cristofor: 52, 70, 7 1 Cook, James: 99 Copemic, Nicolaus: 8 1 Comaro, Luigi: 64 , 65, 65 (n.), 66--69,75, 77, 86, 89, 90, 96, 1 28, 1 43, 1 85 Corvisier, Jean-Nicolas: 25 Cranach cel Btrn, Lucas: 72, 73 Cranach cel Tnr, Lucas: 72 Crele, Joseph: 1 28 Cristina a Suediei: 78 Ctesias: 16 (n.)

Dartigues: 1 46 Darwin, Charles: 1 06, 1 47, 1 49, 1 5 1 , 1 53 David, Sfntul: 45 Deluz, Christiane: 52 (n.) Denis, Jean: 80 Descartes, Rene: 78, 78 (n.), 86 Desmond, contes de: 1 29 Desoille, Henri: 1 5 8 Diderot, Denis: 9 9 (n.) Diodor din Sicilia: 17 (n.) Dodds, E.R. : 1 2 (n.) Dore, Christophe: 1 9 1 (n.) Drakenberg, Christian: 97 Dupaquier, Jacques: 1 07 (n.) Durin-Valois, Mare: 1 9 1 (n.)

Eliade, Mircea: 20 (n.), 58 (n.) Elias, Norbert: 1 83, 1 83 (n.) Engels, Friedrich: 1 52 Ephorus, istoricul: 1 3 Epicur: 3 1 Epinay, Christian Lalive, d' : 1 83 (n.) Ettinger, Robert: 1 96

Farmer, David Hugh: 46 Feldstein Al. : 209, 209 (n.) Filliozat, J.: 16 (n.) Fine, Agnes: 1 07 (n.) Fitzgerald, Katherine: 78 Flammarion, Camille: 1 1 8, 1 64

Indice de nume
Flourens, Pierre: 1 1 0, 1 1 5, 1 1 6, 1 1 6 (n.), 1 1 7 Foissac, Pierre: 1 1 0, 1 14, 1 14 (n.), 1 1 7, 1 1 7 (n.) Fontenelle, Bemard: 80, 89 Fossel, Michael: 1 92 Francisc I: 67 Franklin, Benj amin: 1 0 1 , 1 02 (n.) Frederic cel Mare: 87-

219

Galenus: 25, 57, 62, 64 Galilei, Galileo: 8 1 Galton, Francis: 1 33 Gautier, Leon: 47(n.) Gautier, Theophile: 1 26 Ghilini, Hector: 1 4 1 (n.) Godwin, Francis: 82, 1 02-1 04, 1 04 (n.), 1 05 Goethe, Johann Wolfgang: 1 24, 1 25, 1 38, 1 75 Goff, Jacques Le: 44, 44 (n.) 56 (n.) Gorgias din Leontinoi: 34 Gounod, Charles: 1 25 Grurnan, Gerald J.: 8 (n.), 20 Gueniot, Alexandre: 1 42, 1 42 (n.), 1 43, 1 44 Guillemin, Henri: 1 3 8 (n.) Gunn, James: 1 77

Halm-Tisserant, Monique: 1 8 Hamon, Augustin: 1 48 (n.) Hamon, Henriette: 1 48 (n.) Hartag, Franois: 15 (n.) Harvey, William: 64, 77 Herodot: 1 5, 1 5 (n.), 2 1 , 21 (n.) Hesiod: 1 2, 1 4 Hipocrat: 25-28, 57, 67 Holbach, Paul Henri baron d ': 84, 84 (n.) Homer: 14 Horatius: 5 Houellebecq, Michel: 201 Hufeland, Wilhelm: 69, 77, 77 (n.), 80, 81, 8 1 (n.), 91-98, 1 0 1 , 1 05, 1 09, 1 1 4, 1 1 7, 1 1 8, 1 66, 1 99 Hugo,Victor: 80, 1 3 8 Hunter, John: 1 0 1 , 1 02 (n.), 1 69 Hutin, Serge: 58 Huxley, Aldous: 1 70--1 72

Iacob 1: 74 Iacob, S antul: 46 Ispirescu, Petre: 57 (n.)

Haggard, Hemy Rider: 1 25 Haller, Albrecht von: 9 1 -93, 1 O 1

Jacques, Daniel Harrison: 1 2 8 Jarneson: 1 68, 1 69, 1 96, 1 97 Jenkins, Hemy: 76, 78, 1 28, 1 29 Jones, Neil R. : 1 68, 1 68 (n.), 1 69 Juravliova, Valentina: 1 62

220 K

Indice de nume
M

Kahn, Axei: 1 98 (n.) Kaku, Michio: 1 97 Kaltenmark, Max: 20 Kentigem, Sfntul (Sfntul Mungo): 45, 1 1 5, 1 35, 1 79 Kluger, Jeffrey: 1 89 Koch, Robert: 132 Kosore: 1 56 Kotek, Dan: 1 53 Krause, Karl Heinz: 1 94 Krenke, Nikolai P. : 1 58 Kruif, Paul de: 1 35 (n.) Krulik, Theodore: 1 76 Kuzienova: 1 56
Lamarck, Jean-Baptiste: 1 06, 147,
L

1 48, 1 53 Lao Dz: 20 Lapasse, viconte de: I l O, 1 22, 1 23 (n.) Larousse, Piere: 46, 1 08, 1 08 (n.) Lejoncourt Charles: 1 10, 1 1 1-1 13, 1 1 1 (n.), 1 1 5, 1 1 5 (n.), 1 1 9, 1 1 9 (n.), 1 57 Leon Jmm Ponce de: 7 1 , 72 Lessius, Leonard: 65 (n.), 67 Liardet, Arthur Evelyn: 1 39, 1 40 Linne, Cari von: 85 Little, A.G. : 27 (n.), 59 (n.) Lorcy, Antoine: 1 9 1 Lower, Richard: 80 Lucian din Samosata: 33, 34, 38 Lucretius: 1 2, 3 1 , 3 1 (n.) Ludovic XI: 79 Ludovic XIV: 68 Ludovic XV: 79, 86 Lyell, Charles: 1 64

Mach, Emst: 84 Magasich-Airola, Jorge: 70 (n.) Magellan, Femand de: 70 Makarenko, Anton Semionovici: 1 52 Makropoulos: 1 7 1 Malthus, Thomas: 1 03, 1 04 (n.) Mandeville, Jean de: 52, 53 Marco Polo: 5 1 Marigny, Jean: 1 26 Marlowe, Christopher: 1 24 Marx, Karl: 3 1 , 1 08, 1 5 1 , 1 53 Mattioli, Umberto: 25 (n.) Maupertuis, Pierre Louis Moreau de: 1 0 1 Maurois, Andre: 1 3 8 (n.) Maximus Valerius: 39 Mecinikov, Ilia: 1 34, 1 35, 1 35 (n.), 1 36, 1 36 (n.), 137, 138, 2 1 2 Megastene: 1 6 (n.) Mesmer, Franz Anton: 87, 87 (n.) Metchinkoff, Elie, vezi Mecinikov, Ilia Miciurin, lvan Vladimirovici: 153 Minois, Georges: 47 Montesquieu, Charles de Secondat, baron de: 95

Namia, Noelle: 1 63 (n.) Nero: 30 Nestor: 34 Newton, Isaac, sir: 64 Niehans, Paul: 1 93 Nirascou, Gerard: 1 85 (n.)

Indice de nume
Nodier, Charles: 1 26 Noirot, Louis: 79, 1 1 0, 1 1 4, 1 1 5, 1 2 1 , 1 22 (n.) Nostradamus, Michel de Notre Dame, zis: 69 Ofilius: 33 Ovidius: 1 8, 1 9 (n.) Pallisse, La: 1 78 Papillon, Fabrice: 1 98 (n.) Parace1sus: 68 Parr, Thomas: 76-78, 94, 1 2 1 , 1 22, 1 28, 1 29, 1 79 Pasteur, Louis: 1 32 Patrick, Sf' ntul: 46 a Pearson, Karl: 1 33 Piero delia Francesca: 39 Pisi, Giordana: 39 (n.) Pitagora: 1 1 3 Pius XII: 1 93 Platon: 23, 23 (n.) Plinius cel Btrn: 32, 32 (n.), 33, 35, 37, 39 ' 94, 1 1 0 Polidori, John: 1 26 Pompadour, Jeanne Antoinette Poisson, marchiz de: 86
p o

22 1

Rose, Michael: 1 92, 204 Rossi, Paolo: 64 Rousseau, Jean-Jacques: 98, 99 (n.) Rudolf ll: 1 7 1

Quersonnieres, Noei des: 1 1 8, 1 1 9

Rasputin, Grigori Novik, zis: 22 Roger, Jacques: 88

Efimovici

Sachs, Hans: 72, 73 Saint-Germain, conte de: 86, 87 (n.), 88 Saint-Simon, Claude Henri de Rouvroy, conte de: 68 Salacrou, Armand: 125 Sanders, Joseph: 1 76 (n.) Sangoi, Jean-Claude: 1 07 Svulescu, Traian: 1 59 Schirrmacher, Frank: 204 Seneca: 29, 29 (n.), 30 (n.), 1 75 Serret, Blandine: 49 Severin, episcop de Tongres: 45 Sfez, Lucien: 1 76 (n.) Shaw, George Bemard: 1 03, 1 48, 1 48 (n.), 1 49- 1 5 1 , 1 53 , 1 62, 1 65, 1 65, 1 69, 1 70, 1 72, 204 Shelley, Mary: 1 76 Sheridan, Joseph Le Fanu: 1 26 Shreve, Gregory M.: 1 76 (n.), 178 (n.) Signorelli, Luca: 73 Silverberg, Robert: 1 77 Silvestru, Sfntul: 45 Simion, .Sfntul: 46 Simonoff, Gabriel: 1 80, 1 94 Smith: 70 Smith, Daragh: 54 (n.) Spielberg, Steven: 1 98

222

Indice de nume
Vance, Jack: 1 78 Vergilius: 37 Vespasianus: 32 Vespucci, Arnerigo: 70 Vibart, Eric: 99 Vigarello Georges: 65 (n.) Villeneuve: 62 Voltaire, Franois-Marie Arouet, zis: 33, 86, 87 Vorilhon, Claude: 1 95 Voronoff, Serge, vezi inf ra Voronov, Serghei: 1 38, 1 39, 1 39 (n.), 1 40, 1 4 1 , 1 46, 1 8 1 , 1 90, 212
w V

Stalin, Iosif Vissarionovici: 1 521 57 Stapledon, Olaf: 1 65, 1 65 (n.), 1 66, 1 68, 1 69, 1 70 Stoker, Brarn: 1 26 Strabon: 1 6 (n.) Suder, Wieslaw: 25 (n.) Sweetser, William: 1 28 Swift, Jonathan: 1 04, 1 05, 1 30, 171, 215

apkovski, Nikolai: 1 54

Theopomp: 1 8 Thieny, Arnedee: 4 8 (n.) Thiry, Marcel: 1 70 Thomas, William J.: 1 28, 1 29 Tiberius: 3 1 Tiresias: 34 Toma d' Aquino: 44, 1 03 Trok:i, Lev: 1 52 Turck, Leopold: 1 1 0, 1 1 2, 1 1 2 (n.), 1 1 5, 1 20, 1 20 (n.)

Walford, Roy: 1 80, 1 93, 1 94 Wallis, Claudia: 1 95 Wells, Herbert George: 1 64, 1 66, 1 68, 1 69 Wilhelm I, regele Prusiei: 1 26, 1 27 Withington E. 27 (n.), 59 (n.)
X

Xenofon: 32

Usher, Jarnes: 1 64

Zelazny Roger: 1 77

Cuprins

Introducere . . . . . ". . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Capitolul ! Per eciunea originilor (Antichitatea) . . . . . . . . . . . . . . f Capitolul 2 Prin harul lui Dumnezeu (Evul Mediu) . . . . . . . . . . . . . Capitolul 3 O ensiva corpului f (Renaterea i nceputul epocii moderne) . . . . . . . . . . . Capitolul 4 Miracolele raiunii (secolul al XVIII-lea) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

9
43

63

83

Capitolul 5 Era utopiei tiinifice (secolul al XIX-lea) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 06 Capitolul 6 Longevitatea la ora ideologiilor (prima jumtate a secolului al XX-lea) . . . . . . . . . . . . . 1 32 Capitolul 7 Religia sntii (sf ritul secolului al XX-lea i nceputul mileniului al III-lea) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 73 Concluzii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207 Indice de nume . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 1 7

Vom tri oare un secol i mai bine, sau ch ia r sute de an i , c u toii tineri i sntoi? Este u n vechi vis al omeniri i . Cte soluii n u s-au imaginat! Fntna ti nereii , i nsulele irlandeze a l e nemu ririi , regimul aproape de nfometare recomandat de Cornaro, iaurtu l bulgresc inut la mare stim de doctorul Mecin i kov sau grefarea testicu lelor de cimpanzeu practicat de Voronov - sunt numai cteva dintre ele. Astzi , ntr-o er a tiinei i a tehnologiei , i ntr n joc biologia celular , genetica , clonarea . . . Cert este c , d e u n secol ncoace, sperana de via i longevitatea au crescut considerabil . S fie oare nceputul unei revoluii biologice? Pn una-alta , avem ns de a face cu o fabuloas istorie i maginar , pe care Lucian Boia i propune s-o povesteasc i s-o descifreze . Nici u n i ngredient nu-i l ipsete: tiin , rel igie, a l i mentaie, sexualitate, mode , ideologii . . . toate i gsesc locul n nverunata l u pt a omului pentru depirea propriei condii i .

Foto: Cosmin Bumbu

ISBN ( 1 0) 973-50-1 508-0 ISBN ( 1 3) 978-973-50-1 508-4

5 9483 5 3 01 0886

111 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1