Sunteți pe pagina 1din 8

1 In luna iulie a anului 1909, Felix Sima, un tnr de vreo optsprezece-nousprezece ani, sosi de la Iai la Bucureti, pe strada Antim,

la unchiul su, Costache Giurgiuveanu. Terminase liceul i urma s mearg la facultate i s locuiasc la unchiul care i era i tutore. Mo Costacheera singura lui rud, dei prin alian, i i administra pn la majorat averea rmas de la prinii decedai. Felix rmase uimit, nti de casa unchiului, mare i cocovit pe dinafar, cu aspect de ruin pe dinuntru. Mirarea i crescu atunci cnd apru chiar mo Costache i i spuse c acolo nu locuiete nimeni. l recunoscuse dup o fotografie. Ateptase cu nerbdare s i revad, dup foarte mult vreme, pe unchiul Costache i pe verioara Otilia-care trecea drept fiica lui. Noroc c apru i Otilia, o fat frumoas i subire, cam de vrsta lui, care l conduse ntr-o camer mare. Aici se aflau, aezai la mas, dou femei i un brbat. Brbatul, de vreo 50 de ani, corpolent i foarte ngrijit, era Pascalopol, oaspete obinuit al casei. Femeia mai matur, cam de aceeai vrst cu Pascalopol, era tanti Aglae, sora lui mo Costache, iar cea mai tnr, de vreo 30 de ani, era verioara Aurica, fiica Aglaiei i a lui Simion Tulea. Acesta se afla i el acolo, aezat la o msu mai n fundul odii, unde broda cu ln colorat pe etamin. Cei trei jucau table, iar dup o vreme trecur la cri, mpreun cu Mo Costache. Felix o observa pe Otilia, atras de ea i nemulumit de cochetria ei fa de Pascalopol. Brbatul i drui fetei cu uurin un inel de aur cu safir i perle, la fel de uor cum i ddu bani Aglaiei s joace, fiindc spunea c i uitase pe ai ei acas. ntr-un trziu, nemncat i obosit, ameit de fumul de tutun, Felix fu condus la culcare de Otilia, n camera ei, cci uitaser s i pregteasc o camer. 2 Mo Costache i servitoarea Marina l instalar a doua zi pe Felix n odaia lui. n prezena tnrului, femeia i ceru stpnului casei bani pentru cumprturi. Acesta i ceru lui Felix, care, ruinos, nu i spuse nimic i i ddu. Otilia descoperi i l scuz pe btrn, spunnd c are ciudeniile lui. Sttur de vorb i Otilia se dovedi sensibil, dar dezordonat i schimbtoare, capricioas. Sri de la o conversaie linitit, n care l prezent pe Pascalopol ca pe un moier bogat, prieten al lui papa, la clcatul i probatul unei rochii. De aici ajunse la privitul fotografiilor de familie. La masa de prnz, abundent, cu risip de feluri de mncare, n cantiti mari fiecare, mo Costache le spuse c Pascalopol l rugase s i fac o plat i i dduse din greeal nite bani n plus. Scandalizat de aa meschinrie, Otilia i confisc suma, pentru a o napoia pgubaului. Dup-amiaz, Otilia, gtit frumos, plec la plimbare cu Pascalopol, cu trsura acestuia. Revenir seara, cu mo Costache n trsur i o mulime de pachete din care scoaser felurite bunti i organizar o cin bogat, dei n cas era mncare din belug. O invitar i pe Aglae, care sosi cu Aurica i cu Simion cu alul pe el i lucrul n mn. La sugestia Aurici, Aglae l solicit pe Felix s l ajute la nvat pe Titi, biatul ei, ameninat de corigen. 3 Chemat insistent de Aurica, Felix vizit casa Aglaei, nvecinat cu casa lui mo Costache. Trebui s admire numeroase copii n ulei, nrmate pompos, ale unor cri postale ilustrate i ilustraii din cri. Fuseser fcute de Simion i de fiul acestuia. Titi, cu civa ani mai mare dect Felix, era nc elev de liceu, cci fusese repetent de cteva ori. Felix ncerc s l ajute la nvat, dar Titi voia doar traducerile la latin, apoi privi i copie ilustraiile dintr-o carte i i-o restitui lui Felix fr a o citi, iar ntr-o bun zi, i se fcu ru n timpul pregtirii. Aglae fcu o aluzie care l jigni pe Felix,

precum c din cauza cititului oamenii se scrntesc. Titi se duse s se legene n prostie, aezat, spre stnga i spre dreapta, aa cum fcea ori de cte ori era plictisit. Aurica, la rndul ei, avu o atitudine care l sperie pe Felix. Deveni insistent n a-l invita acas, i iei n cale n ora i i ceru s o nsoeasc la plimbare pe Calea Victoriei, apoi i fcu apropouri la cstorie. Legat de asta, o vorbi de ru pe Otilia, aa cum fcea i Aglae. Felix fusese avizat de Otilia att despre prostia lui Titi ct i despre insistenele Aurici, aa c ncheie vizitele n casa Aglaiei, declarnd cu inima strns de emoie, dar rspicat, c el e prea tnr pentru nsurtoare i nu va mai veni la ei, ca s nu o compromit pe Aurica. 4 Felix se izbi din nou de meschinrie i zgrcenie la mo Costache. Se nscrisese la Medicin, avea nevoie de bani pentru carti. i ceru tutorelui su. Acesta i spuse c nu are. l ndemn s dea nite lecii ca s ctige ceva i s-i dea i lui pentru pensiune. Felix calcul cu aproximaie ce venituri aducea averea lui. Descoperi c ar fi trebuit s primeasc lunar o sum frumuic. Nu ndrzni s-i spun unchiului, dar umbla abtut i Otilia bg de seam. Fata reglement pe moment problema banilor, probabil cu ajutorul lui Pascalopol. Era norocul lui Felix c intrase sub protecia ei. Tnrul era atras de ea i ar fi dorit s fie familiar numai cu el, nu i cu Pascalopol. Invitai la Pascalopol, Felix ncepu s simt chiar o uoar gelozie, bnuind c ea mai fusese acolo. Moierul avea o cas aranjat cu gust i el nsui avea maniere elegante. Ar fi vrut s i realizeze vechile aspiraii artistice prin Otilia. Fata cnta minunat la pian i urma s se nscrie la Conservator. Oscila ntre pian i dram, i-ar fi plcut s fie actri. Felix i spuse Otiliei c greete artnd atta familiaritate fa de Pascalopol. Ea i spuse c ar putea fi un so bun pentru ea sau c ar putea s o adopte. Otilia era fiica din prima cstorie a mamei sale, care apoi se cstorise cu mo Costache. La scurt timp mama murise, iar mo Costache o crescuse pe Otilia, dar nu o adoptase. 5 Aglae mai avea o fat, Olimpia. Aceasta tria cu un avocat fr mare cutare, Stnic Raiu, un brbat destul de artos, cu vorbire declamatorie. Olimpia nscuse un bieel, botezat Aurel, n cinstea surorii Aurica. Stnic s-ar fi nsurat cu ea, dar Simion, om bolnav, cu idei fixe, nu voia s i dea partea ei de avere, o cas, ca zestre. Invoca motivul c nu ar fi fata lui. Olimpia semna totui cu el cum seamn dou picturi de ap. ntr-o sear, nelei cu Aglae, Stnic i Olimpia sosir la mo Costache pe cnd se aflau acolo Aglae, Aurica i Simion. Era i Pascalopol, care agrea scenele de familie i i plcea s i se cear sfatul. Stnic ncepu prin a-i declara sentimentul de iubire pentru Olimpia i copilul lor. Olimpia i ceru drepturile. Avu loc o discuie scurt, dar aprins, care i declan lui Simion un atac de furie. i sfie lucrul de mn, de care era nedesprit, apoi se liniti puin i cei doi plecar, dup ce Pascalopol i sftui pe toi s se neleag. Stnic, ce mprumuta bani de pe la toi, fr s tie unul de altul, ajunse s fac aluzii c o s-i redea Olimpiei libertatea. Aglae se ngrozi la gndul c s-ar putea trezi cu Olimpia napoi acas, cu copilul n brae. Tot Stnic gsi soluia s l nmoaie pe Simion, fr s-i dea seama. Se vit c e bolnav, apoi l ntreb pe Simion despre sntatea lui. n scurt timp l mblnzi n aa fel nct ajunse s l duc n ora s l trateze cu bere. Acum btrnul nu se mai opunea cnd venea vorba de actele pentru cas.

Otilia i Felix plecar la moia lui Pascalopol. Uriaa moie era acum acoperit de miriti, pe unde fuseser lanuri de gru. Pe marginea unui pru se aflau o pepenrie i grdinile de legume i zarzavaturi. ntlnir n drum i o mare ciread de bivoli. Casa moierului era mare i alb. Interiorul era aranjat cu tot atta gust ca i casa din Bucureti. n rstimpul ct sttur acolo, Felix avu prilejul s se mhneasc de cteva ori, vznd intimitatea, totui decent, dintre Otilia i Pascalopol. Nici Pascalopol nu fu mai fericit, cci nu putea s fac fa neastmprului tineresc al Otiliei. Felix fu singurul care o ntovri cnd urc n ur, cnd intr n heleteu. Clrir mpreun acelai cal, strnind uimirea ranilor i indispoziia lui Pascalopol. Pn la urm, cei doi ncepur s se ngduie, convini fiecare de onestitatea celuilalt n atitudinea fa de Otilia. Pascalopol fu obligat s fac nite drumuri la Bucureti. Aduse de acolo veti despre familie. Imediat ce primise actele pentru casa de zestre, Stnic se nsurase cu Olimpia. Luaser casa n posesie, apoi ncepuser a pleca zilnic. Rmas singur, copilaul de numai dou luni czuse din pat i murise. Nepstori, prinii lsaser familia Tulea s se ocupe de nmormntare. Stnic, ns, mprumutase sume mari de bani pentru un monument funerar, chiar i de la Pascalopol. Pascalopol ncheie istorisirea adugnd c Stnic e un om primejdios pentru mo Costache, mai ales n duetcu Aglae. 7 Felix era acum student la Medicin. Mo Costache i Otilia erau mndri de el. Restul familiei, din invidie, ori nega evidena c este student, ori recomandau s se apuce mai bine de o meserie sau s-i ia o slujb undeva, fiindc nu avea viitor ca doctor. Cnd accept ideea c este student, Aglae i spuse revoltat lui mo Costache s l supravegheze. Aglae nu se opuse ns ca Titi, care nici nu terminase liceul, s se dea drept student la Belle-Arte. Ba se mai i mndrea, afirmnd c are s-l i nsoare, ca s nu cad pe minile vreunei dezmate. Aluzia o intea pe Otilia, dar tocmai aceasta fu cea care trezi brbatul din Titi. Venea mereu n vizit i o agasa pe Otilia, pn cnd ndrzni s pun mna pe ea. Fata se revolt i l goni. Veni Aglae, care o jigni grav, iar Otilia i ceru lui mo Costache s nu o mai primeasc n cas. Dup cum prevzuse Pascalopol, Stnic ncepu s acioneze, cel mai probabil neles cu Aglae, care se inea n umbr. Se duse nti la Pascalopol i o ponegri aa de urt pe Otilia, c aceasta i ntoarse spatele. Stnic ncepu apoi s bntuie prin cas pe la mo Costache. i vr nasul n lucrurile lui Felix, apoi ale Otiliei. Cotrobi i pe la mo Costache, cerndu-i lui Felix s-l spioneze pe unchi-su, mai ales dac nu are de gnd s fac actele de adopie pentru Otilia. Spre Crciun, Stnic aduse n cas la mo Costache un doctor, Vasiliad, care i fcu, fr voia btrnului, un control medical ciudat. Pascalopol bnui c Aglae i Stnic vor s-l scoat iresponsabil pe mo Costache. Asta ar fi nsemnat c ar fi obinut s-l pun sub interdicie, ar fi luat controlul casei i averii i ar fi izgonit-o pe Otilia. 8 Felix prinse curaj pn la urm i i mrturisi sentimentul de iubireOtiliei. Aceasta i spuse c l iubete i ea. Otilia se purt ns cu aceeai camaraderie cu el i cu aceeai familiaritate cu Pascalopol. Felix visa la un viitor comun. Otilia i spunea c sunt prea apropiai ca vrst, c el nu e major i nc nu e stpn pe banii lui. i art c nu se pot bizui pe zgrcitul mo Costache. i explic faptul c numai interveniile lui Pascalopol le-au fost de ajutor. Chiar i banii de facultate ai lui Felix veniser de la acesta. ntr-o dup-amiaz, Felix i ceru Otiliei s nu l mai primeasc pe Pascalopol. Otilia l trimise pe mo Costache s-i spun moierului c nu mai poate s l primeasc. Timp de cteva zile Felix observ c tuturor, chiar i lui, le lipsete atmosfera pe care o crea blndul i binevoitorul moier.

Din ntmplare, Felix i Pascalopol se ntlnir pe strad. Moierul insist ca Felix s i fac o vizit chiar atunci. La el acas, i mrturisi lui Felix sentimentele fa de Otilia i de el, de prieten i de printe, i mai puin de ndrgostit de fat. Impresionat, Felix i spuse acas Otiliei c a greit i s-l primeasc din nou n vizit. Dup dou zile Pascalopol sosi iar n vizit, strnind ciuda n casa Aglaei, unde fusese mare satisfacie cnd acesta nu mai apruse. Aici se ntmplar lucruri mari cu Titi. mpins tot mai tare de dorina arztoare de a cunoate femeia, se ls ademenit de un coleg n familia sa. Aici, pe lng fraii colegului, ofieri amndoi, o cunoscu i pe sora lor, Ana. Ceva mai mare dect el i cu un comportament destul de libertin, Ana l aduse n patul ei i Titi afl ceea ce voia s tie. La a patra ntlnire, cei doi fur surprini de fraii fetei. Acetia i ateptau partea lor de avere. Prinii nu voiau s le dea nimic pn nu mritau fata, cu zestre, aa c repede i cstorir pe cei doi. Cnd afl, Aglae voi s l determine s divoreze, sub pretextul c a fost nelat i silit s o ia pe Ana n casatorie. Titi nu accept, fiindc el inea la Ana. Stnic merse n familie s discute cu fraii Anei. O cunoscu i pe aceasta, o plcu i se ncurc cu ea. Ana veni s o cunoasc familia soului i juc bine pe soia grijulie. Pn la urm, ea i primi casa de zestre, o cas cu dou camere, mobilat foarte srccios. Aglae ncepu s aduc felurite lucruri i de mncare, dar nora dovedi curnd cine e. Pleca mereu n ora, adesea cu Stnic, i i strnea crize de furie soului su. Se mutar la Aglae. Ana ncerc s l scoat i pe Titi n ora, dar refuza de fiecare dat. Aglae vorbi despre divor, dar fiul ei nici asta nu voia. Nora ei rezolv totul. ntr-o bun zi se trezir la u cu toate lucrurile pe care Titi le avusese la casa Anei, iar aceasta nu se mai ntoarse, aa c hotrr divorul. 9 Cu cteva luni nainte de a mplini douzeci i unu de ani, deci de a deveni major, Felix i pierdu rbdarea. Avea nevoie de bani pentru cri, haine, pentru necesitile fireti ale oricrui tnr. Avu o discuie aprins cu mo Costache, n care acesta l pcli pn la urm i l fcu s ia bani cu mprumut chiar de la el, cu scadena dup majoratul lui. Explicaiile unui prieten care se pricepea i aduser o maredezamgire. Btrnul i dduse bani cu mprumut chiar din banii lui i urma s-i plteasc polia tot din banii lui, dup majorat. Tnrul deveni nerbdtor i n ceea ce o privea pe Otilia, sentimentele lui devenir mai senzuale, n ciuda faptului c fata ddea gesturilor sale fa de el o nuan fratern. Stnic i continua activitatea de a iscodi fr pic de discreie n privina lui mo Costache. Pascalopol deschise o discuie cu mo Costache. l determin s accepte s se ocupe, pe cheltuiala sa, de actele pentru adopia Otiliei. Stnic, ce intra n cas nepoftit i pe nesimite, surprinse sfritul discuiei i duse vestea dincolo. Aglae i Aurica fcur crize de furie i dezamgire cnd auzir. Numai Simion era preocupat doar de sntatea lui de ipohondru, pe care acum se apucase s o ntreasc mncnd fr msur. 10 Mo Costache primi, probabil de la Stnic, o scrisoare anonim n care era ameninat c, dac i va finaliza intenia de adopie, va fi dezvluit Aglaei motivul acestei aciuni, acela c ar tri cu Otilia. Fata descoperi scrisoarea i renun hotrt la adopie. n absena lui Felix, ea plec la moie la Pascalopol, fr a spune dac i cnd se va rentoarce. Dup ce atept timp de o sptmn o scrisoare de la Otilia, Felix ncepu s ias des n ora, s mnnce i s bea la restarante, cu colegii i colegele. ntr-o sear se ntlni pe strad cu Stnic. Acesta l sui ntr-o birj i l duse pe o strad pe lng Lipscani, la un local de noapte, modest pe dinafar, elegant pe dinuntru. Mncar ntrun separeu, bur un vin bun, apoi sosi Georgeta, o tnr elegant, foarte frumoas, care i plcu lui Felix, dei i bnuia ocupaia.

La plecare, Felix afl cu surprindere c mo Costache era proprietarul cldirii, iar patronul restaurantului i pltea chirie. Stnic l nghionti cu neles pe Felix i l ls singur n trsur cu Georgeta. Dei nelesese c e o curtezan, prea o fat fin i Felix nu ndrzni s i cear s urce la ea, cnd ajunser la locuina ei. 11 Ipohondria lui Simion lu o nou ntorstur. Dei mnca enorm, slbi din ce n ce mai tare. La ntrebrile unui doctor ddu nite rspunsuri uimitoare. Spuse c l cheam Pavel i are 105 ani, numind-o pe Aglae, Despina. Nu ddur atenie, doctorul fiindc nu tia cum i cheam, familia din nepsare. Stnic fcea tot felul de nebunii pentru a apropia pe Aglae, deci i pe el, de averea lui mo Costache. Cu exemple inventate, ncerc s i bage n cap btrnului c nu e bine s lase averea prin testament Otiliei. Testamentul putea fi atacat cu succes n justiie, i spunea el. Felix, plictisit i suprat c Otilia nu-i scria, se duse n vizit la Georgeta. Fata avea o poveste destul de trist, din care reieea c nu avusese nici ea, ca i Felix, ca i Otilia, norocul s triasc ntr-o familie a ei, complet. Dei era de soi bun i avea idealuri burgheze cumini, s se mrite, s aib familie cu copii, ajunsese o curtezan, fr a avea nclinaii. Timid, Felix, dei o dorea, nu ndrzni s se apropie fizic de ea. Georgeta fu aceea care l trase i l srut pe gur, la plecare, punndu-l n poziia brbatului sedus de femeie. 12 Otilia scrise lui Felix o carte potal, tocmai de la Paris. Dezamgit, Felix o vzu acum cu ali ochi, ca pe o femeie fugit s fac nebunii cu un brbat mult mai n vrst ca ea Aglae i Aurica o dumnir din nou pentru asta, numai Stnic o invidie admirativ. Suprat, Felix se duse iar la Georgeta i de data aceasta se bucur de toate darurile pe care i le oferi frumoasa femeie, gata s fac orice nebunii cu el. Fata i mrturisi deschis c este ntreinuta unui general btrn. Pe el voia s l in ca pe un iubit de suflet. Cnd plec, Georgeta i spuse c l ateapt neaprat patronul restaurantului n care se cunoscuser. La restaurant, Felix afl de la patron c ar vrea s cumpere de la mo Costache cldirea. Vorbise n acest sens cu Stnic, iar acesta l ducea cu vorba, tapndu-l de bani. Patronul credea c, de fapt, nu i spusese nimic lui mo Costache i aa i era. Felix l duse pe btrn la restaurant i cei doi se nvoir. n aceeai sear, Aurica veni disperat i l chem pe Felix fiindc lui Simion i era tare ru. Medicul care fusese chemat nu se pronun asupra diagnosticului, voia s mai in bolnavul sub observaie. Cele cteva remarci ale medicului fur nite indicii pentru Felix. Discuiile pe care le purt n zilele urmtoare cu el i replicile cu fel de fel de nebunii pe care le ddea membrilor familiei i ntrir convingerea tnrului c Simion nu este n toate minile. 13 Stnic taton pe Olimpia n vederea unui eventual divor. Ar fi vrut o femeie cu un stil mai libertin, care s vin la el cu relaii i cu ceva avere i s-i foloseasc strlucirea pentru a-l propulsa pe el. Reacia soiei sale l potoli pe moment i amn hotrrea pe care o luase. ncepu s fac planuri pentru Georgeta, care i-ar fi convenit. Stnic ncerc s o mrite pe Georgeta cu Titi, crendu-i lui Felix o mare neplcere, fiindc se simea pus pe aceeai treapt cu acela. Vzu c Georgetei i se ascunde adevrul despre Titi. Se simi obligat s i spun c mai fusese cstorit i i povesti despre tarele familiei: nebunia lui Simion, legnatul lui Titi, autoritarismul Aglaei. Georgeta se rzgndi, astfel c strni un val de animozitate mpotriva lui Felix, socotit drept cauza acestei hotrri. Cu fiina mprit, sufletul la Otilia i trupul cu Georgeta, Felix ncerc s se ndeprteze de cea din urm, cci avea impresia c o neal pe cea dinti. Stnic umbl cu vorba de colo-colo i le bg pe amndou n gura familiei, strnind i un nceput de conflict ntre Felix i Titi. Pn la urm, Stnic i scrise Otiliei la Paris,

cutnd s-o ngrijoreze n privina sntii lui mo Costache, ca s se ntoarc acas. Semnar toi membrii familiei Tulea, inclusiv Simion, care semn pe furi Iisus Hristos. 14 Felix era necjit pe colegii de facultate, care nu apreciaser deloc articolul lui publicat ntr-o revist de specialitate francez, nici nu purtau discuii aa cum fceau colegii lui din liceu. Se bucur aadar cnd se apropie de el colegul Weissmann, un evreu cu limbaj libertin i cu lecturi ntinse, dar fr o lecaie. Weissmann ajuta un medic dentist, fcea traduceri, ddea lecii, mijlocea fel de fel de vnzri ca s plteasc chiria i mncarea pentru el, trei surori mici i o mtu btrn. i procur nite carti lui Felix. Lectura acestora l fcur pe tnr s vad viaa i din alt perspectiv, s gseasc explicaii binevoitoare defectelor celor din jurul su. Dori i lu hotrrea s fie mai bun i s nu tirbeasc nici sentimentul de iubire pentru Otilia, nici cel de pasiune pentru farmecele Georgetei. Totui, lui Felix i fu greu s realizeze ceea ce i propusese cnd, la o petrecere la restaurant, i ntlni ca invitai pe Stnic i Olimpia, ba chiar i pe Titi, pe Georgeta cu generalul ei, pe mo Costache i pe Weissman i alii. Stnic, obsedat de banii luai de mo Costache pe restaurant, i bgase nasul prin cas i ncercase s l trag de limb pe Felix. Acesta vzuse unde ascundea btrnul banii, sub podea, dar i spuse c nu crede c i ine n cas. La restaurant, l provoc pe mo Costache , iar acesta i ddu de bnuit c banii ar fi totui n cas. Apoi declan fr s vrea o discuie despre Otilia care l afect pe Felix foarte mult. Tnrul plec suprat i merse mult, pn la osea. Sttu mult pe o banc i se gndi. Lu hotrrea s ajung un medic mare, s se ridice deasupra tuturor celor care l jigniser ntr-un fel sau altul, ndjduind c Otilia se va pstra liber pentru el. 15 Boala lui Simion se agrav. Socotit de muli drept urmarea nerespectrii tratamentului unei boli preluate de la stricatele lui, cum spunea Aglae, accesele lui de nebunie deranjau ntreaga familie. Stnic, ajutat de Weissmann s l scoat din cas, l duse, dup dorina soiei, la ospiciu. Aglae i abandon total soul, care paralizase la ospiciu. Pentru nceput, arunc sau arse toate lucrurile lui Simion, cur odaia i o transform n camer de oaspei, pentru Stnic i Olimpia. Apoi ncepu s ias n ora, mbrcat tot mai modern. Uit grija pentru fete, preocupndu-se exclusiv de Titi. ncepu s vnd din lucruri i bijuterii, pentru a-i asigura un trai tot mai nstrit lui Titi, n dauna fiicelor ei. Oricum era el, Stnic se ngrozi vznd ct de lipsit de inim e soacr-sa i se gndi c i nevasta lui ar putea face la fel ca mama ei. Cu neastmprul lui, i mai fcu o boroboa lui Felix. Umplu casa lui mo Costache cu studeni de la medicin din anii mai mari, fete i biei, pe care Felix nu i cunotea. Fumul care umpluse casa, vorbele i gesturile lor vulgare l aduser la disperare pe tnr. Felix fugi din cas i umbl pe strzi pn se liniti. 16 Stnic avea cultul familiei i, de altfel, avea o familie numeroas. Rudele lui nu i frecventau casa, cci Olimpia fusese acr cu ele. El, n schimb, se perinda zilnic de la unii la alii. Cei mai muli erau bine situai, moieri, industriai, magistrai, politicieni, ns nici un ofier, nici un intelectual. Alii erau de condiie modest, fr a fi desconsiderai de rudele bogate. Rudele erau apropiate i aveau strnse relaii de familie. Se ntlnir cu toii n casa unei mtui btrne, la aniversarea ei. Stnic salut familiar pe toat lumea, trecnd de la unul la altul. Conform obiceiului su, i bg nasul prin toate lucrurile btrnei i lu patru ceti de cafea strvechi, cu titlu de amintire.

La plecare, una din rudele sale, Toader, proprietarul unei mori, milionar i senator, l lu cu trsura. Era i fiica acestuia, Lili, o fat de aisprezece ani, frumuic i bine fcut. Cum n familie era tradiia mritatului devreme, lui Stnic i trecu prin cap s o mrite cu Felix. l prezent n culori vii. Tatl i fata nu avur nimic mpotriv n principiu. Promind c va aranja o ntlnire, Stnic nu se dezise i tap de nite bani pe senator. Cumpr nite prjituri i le duse Olimpiei, de care ba visa s divoreze, ba i zicea comoar scump. Olimpia l ntmpin placid, ca de obicei i i ddu vestea c Titi plecase iar de acas. 17 ntr-o diminea, Felix fu deteptat de sunetele pianului. Otilia se ntorsese. Tnrul voi s-i mrturiseasc legtura lui cu Georgeta. Fata fusese deja informat de ctre Stnic. Otilia l asigur c e n regul. Felix se simi iar nefericit, cci nu simea iubire adevrat la Otilia, dei ea spunea c l iubete. Revzndu-l i pe Pascalopol, Felix i art ndoiala asupra puritii sentimentelor acestuia pentru Otilia. Moierul i spuse c Otilia locuise la Paris ntr-un pension de domnioare, c e o fat cuminte i c trebuie s o apere de calomnii. Felix descoperi c Stnic rspndea zvonul c ea mersese la Paris ca s fac un avort. Mo Costache ncepu s adune n curte i prin cas materiale de construcie. Zicea c vrea s i fac o cas Otiliei, dei ar fi avut de unde s i dea o cas. Cnd afl, Aglae tresri de mulumire, asta nsemna c btrnul nu avea de gnd s-i lase nimic motenire fetei. Titi dispruse vreo dou zile, cci se ntlnise cu fostul su cumnat. Acesta l mbtase i l dusese acas la el, unde se afla i Ana, fosta soie a lui Titi. Dei recstorit, femeia i oferi cteva atenii conjugale fostului so. Rentors acas, Titi fu nconjurat de Aglae cu atenii de parc ar fi fost rpit, dei Titi era, n fond, foarte mulumit. Stnic aduse la ei pe nepoata Lili, ca s-i fac cunotin cu Felix. Lui Titi i plcu i spuse c o vrea el de nevast, iar Aglae declar c o va avea. 18 ntr-o zi clduroas, tot crnd la crmizi prin curte, mo Costache fcu un atac de apoplexie. Rou la fa, czu jos i rmase inert. Felix i Otilia l duser n cas, pe canapeaua din sufragerie. Servitoarea o anun pe Aglae, iar aceasta veni cu toi copiii ei i cu Stnic i ocupar casa. Stnic l chem pe doctorul Vasiliad, care i ddu un tratament sumar. Aglae i ai si mncar i bur fr s se sinchiseasc, umplnd cu fum sufrageria, apoi se culcar fiecare n cte o odaie. Felix i Otilia simir c intenionau s-i dea afar din cas imediat ce btrnul ar fi murit. Apelar la Pascalopol, care aduse un medic bun. n trei zile mo Costache fu iar pe picioare, iar neamurile fur nevoite s plece. Totui veneau pe rnd, de cteva ori pe zi, chipurile s afle cum se simte btrnul. Pascalopol i spuse btrnului s se ngrijeasc de motenirea Otiliei. Mo Costache i spuse c o s-i dea trei sute de mii de lei, o avere mare pe vremea aceea. Avea bunele intenii s-i depun la banc pentru fat. i i art banii, i inea nfurai n ziare, sub saltea. Btrnul zgrcit nu voi s-i dea chiar atunci. Pascalopol nelese ct de nesigur e viitorul Otiliei i depuse n secret o sut de mii de lei pe numele ei, spunndu-i fetei c sunt de la mo Costache. 19 Membrii familiei Tulea ncercar rnd pe rnd s l trag de limb pe mo Costache despre avere i testament. Btrnul i puse la punct pe toi, chiar i pe Aglae. Atunci Stnic ncepu s l nfricoeze, vorbind mereu despre moarte. De frica neamurilor, btrnul ncepu s poarte banii asupra sa, legai n fel i chip pe sub haine. Mo Costache, nfricoat de moarte, se duse la un medic. Acesta i spuse c nu are nici o boal, dar btrneea nsi e ca o boal. i spuse s se lase de fumat i s in diet. Aa fcu btrnul i se simi bine, ncepu s se ngrae chiar.

ncercnd s i mbunteasc viaa, moul i aduse o menajer, care zbur ns iute, cci ncepuse s aib pretenii s primeasc i ea cevamotenire. Apoi, tot de teama morii i a pedepselor de dup moarte chem preoii s fac o sfetanie n cas. Aurichii i abtu s-l cucereasc pe Weissmann. Studentul, speriat de pericol, i spuse c el nu accept dect amorul liber. Stnic ncepu s o atace deschis pe Olimpia i s vorbeasc despredesprire. Motivul ar fi fost faptul c Olimpia nu mai fcuse copii dup moartea fiului lor, Aurel. 20 Mo Costache suferi un nou atac. Spre disperarea celor care i pndeau motenirea, nu muri nici acum. Felix i Otilia l supravegheau cu rndul, ncurcndu-l pe Stnic. Acesta spionase prin cas i vzuse c btrnul avea banii sub saltea, cnd i mai dduse lui Pascalopol nc o sut de mii pentru Otilia. ntr-o zi, cnd Felix era la facultate, Stnic o pcli pe Otilia s ias din cas, promind c are el grij de btrn. Smulse iute banii de sub saltea, i ascunse sub cma, apoi se duse la casa Aglaei i o trimise pe Aurica s stea cu btrnul. Aurica l gsi pe mo Costache mort. Suferir pentru desprirea de el numai Otilia, Felix i Pascalopol. Aglae i ai si tbrr n cas i cutar banii i testamentul. Nu gsir nici bani, nici testament. Singura motenitoare legal a averii lui mo Costache era Aglae. Dup nmormntare, Stnic se prefcu a nu avea bani, mprumut de la toi i nchirie dou odi pe lng Cimigiu pentru a amenaja un birou de avocatur. Dup scurt vreme divor de Olimpia invocnd motivul c dorete copii, iar ea nu vrea s i fac. Mai trziu, intr n politic i n afaceri, nu toate curate, i se nsur cu Georgeta. Nu avu copii. Cei doi tineri fur lsai de Aglae s mai stea n cas pn la primvar, cnd ea voia s nchirieze camerele. Otilia se debaras ncet-ncet de lucruri, Felix nva pentru examene. Tnra l studie i ajunse la concluzia c pe moment nu se poate cstori cu el i nici mai trziu. El era ambiios i voia s se dedice muncii sale, s ajung un nume mare. Ea voia s se distreze, s fie rsfat, fr a i se cere mare lucru. ntr-o noapte l puse pe tnr la ncercare. Veni s i se ofere, iar el o respect i dormir n aceeai camer, ea n pat, el pe o canapea. A doua zi diminea Otilia dispruse, cu bagaje cu tot. Plec la Paris cu Pascalopol i se cstorir acolo. Ajunser apoi la desprire i Otilia se recstori. Dup rzboi Felix se ntlni cu Pascalopol. El ajunsese mare medic, profesor universitar, era cstorit. Moierul era acum un btrn slab, tot elegant. i art lui Felix o fotografie a Otiliei cu soul ei, la Buenos Aires. Otilia arta ca o doamn oarecare, pierduse farmecul tinereii. Pascalopol i spuse lui Felix c Otilia inuse mult la el i c nu reuise s o neleag pe deplin. i Felix socoti c Otilia fusese o enigm, ca i viaa nsi.