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El uso de conceptos y trminos culturales lleva implcita una connotacin histrica, poltica e ideolgica, sin embargo los y las

ciudadanas (los pueblos) son quienes determinan la utilidad, transformacin o resemantizacin de los trminos. Esto obviamente se gesta desde pticas conscientes o inconscientes, por lo tanto el hacer uso preciso y con conocimiento de causa (actitud cientfica) viabiliza la comprensin y asimilacin de trminos que son muy intrincados y adems polmicos en el mbito de la teorizacin, sistematizacin e investigacin de la cultura. Esto es an ms polmico cuando se trata de trminos o conceptos que hacen relacin e identificacin a prcticas culturales de nuestra historia prehispnica. Es en ese sentido con el afn de abonar a la comprensin, aclaracin o uso del vocablo Mesoamrica se ha tomado la tarea de aportar sobre el origen y las polmicas que ha suscitado el trmino en el mundo acadmico, tcnico e intelectual de la cultura prehispnica.

s Centro. Palabra de origen griego Mesos (s) que utilizaron para designar a

la variedad de culturas de una parte de Centro Amrica y Mxico. Lo geogrfico-cultural aplicado a lo que llaman los antroplogos, socilogos, historiadores y arquelogos Mesoamrica

es el conjunto de civilizaciones indgenas que poblaron desde el Valle de Anhuac, zona central y meridional de Mxico, hasta la Pennsula y Golfo de Nicoya en Costa Rica.
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Gramtica Griega

Pueblos indgenas de Mesoamrica El mapa muestra la localizacin de los principales pueblos indgenas: 1.Yaquis 2. Tarahumaras 3. Pima 4. Seri 5. Mayo 6. Huichol 7. Tepehuano 8. Cora 9. Tarasco 10. Chantino 11. Masahua 12. Chontal 13. Amuzgo 14. Mixe 15. Talpaneco 16. Triqui 17. Ixcateco 18. Ojiteco 19. Zapoteco 20. Mixteco 21. Huave 22. Tepehua 23. Huaxteco 24. Otom 25. Nahua 26. Chichimeca 27. Jona 28. Mazateco 29. Culcateco 30. Chinanteco 31. Tlaxcalteco 32. Mame 33. Matlazinca 34. Popoloca 35 Totonaca 36. Maya 37. Lacandn 38. Zoque 39. Tzeltal 40. Chol 41. Tzotzil 42. Quich 43. Pokomn 44. Lenca 45. Pipil 46. Nicarao.

Estos pueblos tuvieron una diversidad cultural en mbitos como: lingstica, concepciones de mundo, desarrollo histrico, cosmovisin, artes, arquitectura, Como

infraestructurales, sistemas de gobiernos y tantas otras expresiones culturales.

podemos apreciar en la grfica, Mesoamrica no comprende en su totalidad a todo el territorio de lo que actualmente se conoce como Mxico, y el resto de Centroamrica; ms bien, en el caso de pases como Nicaragua y Costa Rica, lo que se denomina como Mesoamrica est ubicado en el rea cercana al Ocano Pacfico y, en el caso de Honduras, no hay presencia total en la zona norte de la costa atlntica. El trmino de Mesoamrica no ha sido debatido lo suficiente por parte de los movimientos sociales que reivindican el valor de identidad de los pueblos originarios; de igual forma la sociedad en su conjunto no ha profundizado en el tema, ms bien ha retomado o consume el trmino a partir del uso que se le da a travs de campaas gubernamentales de la regin o polticas internacionales de turismo y revistas light donde se presentan a estos pueblos como estampas cargadas de un folkclorismo a ultranza, publicitarias de lo bello y salvaje, donde sacan partida turstica a la pobreza, a la marginacin social y econmica de los pueblos indgenas de esta regin. En ese sentido, el trmino de Mesoamrica ha estado suscrito a proyectos tursticos y a espacios acadmicos donde se debate cmo denominar a las diferentes culturas que florecieron, y cuya presencia an persiste en la regin. Referirnos a Mesoamrica es entrar en un terreno pantanoso e intrincado en el que muchos historiadores, antroplogos y dems cientficos sociales disienten con el tema, stos no se han puesto de acuerdo o no han podido resolver tal dilema de lo que hoy se considera Mesoamrica.

Mesoamrica, como trmino, es el disfraz que esconde los intereses colonialistas expansionistas que ven el cmulo de culturas exticas de un mundo desconocido, y a

quienes esgrimen el trmino les asalta un mar de preguntas sobre cmo es posible que estos pueblos clasificados en la etapa del salvajismocomo lo indica Lewis Henry Morgan2 fueran capaces de alcanzar, por s mismas, un alto desarrollo cientfico, poltico, artstico y cultural. A todas estas posiciones sobre pueblos que emigraron del antiguo continente y culturizaron a nuestros pueblos prehispnicos la antropologa cultural las denomina como difusionismo3. culturas que En tal sentido, Mesoamrica, para los difusionistas es el cmulo de fueron habitadas e influenciadas por pueblos tales como los asiticos,

hindes, egipcios y especialmente arios, (nrdicos) y ellos nos heredaron y legaron todo el bagaje cultural que dio fundamento a las culturas prehispnicas. As los difusionistas, se inventaron el nombre de Mesoamrica y lo asignaron a los pueblos que habitaron dicha regin, ellos sostienen (los difusionistas) que en el mundo hubo una cultura madre que se extendi por todo el globo terrestre, y que Mesoamrica es un cmulo de culturas pertenecientes a una Sper rea Cultural, segn Luis Vsquez Len. Esta concepcin adems de racista, discrimina a los dems pueblos que estaban y estn fuera de dicha Sper Regin, y por esa misma razn los determina como pueblos salvajes no civilizados. Es un error encasillar a los pueblos que habitan determinadas zonas geogrficas dentro de una clasificacin de reas Culturales y Sper reas Culturales, ya que todo pueblo es poseedor de un bagaje cultural y no necesita que se les clasifique en inferior o superior. En ese sentido el concepto de Mesoamrica ha sido bastamente cuestionado por la comunidad cientfica del Instituto Nacional de Antropologa e Historia de Mxico, INAH, que trabaja en la antropologa, sociologa, historia, etnologa, psicologa social, y dems disciplinas; igualmente ha sido motivo de debate en el Seminario de Historia y Filosofa de la Antropologa Mexicana, en el simposio Mesoamrica, una polmica cientfica, un dilema histrico sealamos stos entre otros espacios de reflexin. El concepto de

Mesoamrica es un dilema muy restringido y evoca una limitante de carcter geogrfico,

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Lewis Henry Morgan (1818 1881), de la corriente evolucionista unilineal (segn el esquema de periodos de desarrollo euro centrista) Es la trasmisin de una cultura a otra, estos elementos son trasmitidos por agentes que utilizan medios identificables y estn sujetos a diversas barreras o efectos de filtro. Es uno de los procesos de aculturacin pero puede no contar con el estrecho contacto entre los pueblos que sta presupone. Difusionismo se refiere a cualquier hiptesis culta que afirme algn origen exgeno de la mayor parte de los elementos de una cultura dada o de un subconjunto cultural. (Para mayor ampliacin consultar: Diccionario de Antropologa Thomas Barfieled, Editorial Siglo XXI Mxico 2000)

poltico, histrico y cultural, el cual est reducido al conjunto de un rea cultural, como se puede apreciar en la grfica y el comentario de las zonas que la tal Mesoamrica abarca. El trmino Mesoamrica fue propuesto, desde un punto de vista antropolgico, por Eduard Seler y definido con mayor precisin, en 1943, por el alemn Paul Kirchhoff para designar un rea cultural de la llamada Amrica Nuclear, que constituy el centro de la civilizacin en la poca prehispnica. Kirchhoff, quien fue un profesor en Mxico en las reas de antropologa, especul mucho sobre el origen de las culturas que habitaron a lo que denomin Mesoamrica, en sus planteamientos consider a sta como una Sper rea Cultural en la cual las culturas mesoamericanas tenan un origen cultural asitico o hind, como ya antes se ha mencionado lneas arriba. Algunos criterios fundamentales que sostienen los difusionistas acerca del porqu denominan a dicha rea bajo el nombre de Mesoamrica son la agricultura, centrada en el cultivo del maz, y la domesticacin de animales que configuraban la base de su economa y dieta alimenticia.

Extracto Reflexiones sobre Mesoamrica por Lic. Mario Mata. Documento de estudio Diplomado de Promotora Sociocultural que impulsa Asociacin Salvadorea de Trabajadores del Arte y la Cultura -ASTAC.San Salvador, el Salvador, mayo de 2004.