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El agua es uno de los recursos naturales fundamentales y es uno de los cuatro recursos bsicos en que se apoya el desarrollo, junto

con el aire, la tierra y la energa. El agua es el compuesto qumico ms abundante del planeta y resulta indispensable para el desarrollo de la vida. Est formado por un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno, y su frmula qumica es H2O. En la naturaleza se encuentra en estado slido, lquido o gaseoso. El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que ya no sea til, sino nociva, de calidad deficiente. La evaluacin de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. Hasta finales del siglo XIX no se reconoci el agua como origen de numerosas enfermedades infecciosas; sin embargo hoy en da, la importancia tanto de la cantidad como de la calidad del agua est fuera de toda duda. La importancia que ha cobrado la calidad del agua ha permitido evidenciar que entre los factores o agentes que causan la contaminacin de ella estn: agentes patgenos, desechos que requieren oxgeno, sustancias qumicas orgnicas e inorgnicas, nutrientes vegetales que ocasionan crecimiento excesivo de plantas acuticas, sedimentos o material suspendido, sustancias radioactivas y el calor. La contaminacin del agua es el grado de impurificacin, que puede originar efectos adversos a la salud de un nmero representativo de personas durante perodos previsibles de tiempo. Se considera que el agua est contaminada, cuando ya no puede utilizarse para el uso que se le iba a dar, en su estado natural o cuando se ven alteradas sus propiedades qumicas, fsicas, biolgicas y/o su composicin. En lneas generales, el agua est contaminada cuando pierde su potabilidad para consumo diario o para su utilizacin en actividades domsticas, industriales o agrcolas. Para evitar las consecuencias del uso del agua contaminada se han ideado mecanismos de control temprano de la contaminacin. Existen normas que establecen los rangos permisibles de contaminacin, que buscan asegurar que el

agua que se utiliza no sea daina. Cada pas debe tener una institucin que se encargue de dicho control. En Estados Unidos existen parmetros mencionados en la Farmacopea de los Estados Unidos(USP) que norman en relacin a las especificaciones de todo tipoen el agua potable, en el rea microbiolgica se toman en cuenta niveles de alerta y niveles de accin. A pesar del control y prevencin que se persigue en muchos pases, se reportan aguas contaminadas con coliformes lo que hace que la calidad del agua no sea la deseada, si bien muchos pases tienen agua en grandes cantidades, el aumento poblacional, la contaminacin de las industrias, el uso excesivo de agroqumicos, la falta de tratamiento de aguas negras y la erosin de suelos por la deforestacin hacen que ese recurso sea escaso. En Guatemala cada ao se producen 380 millones de metros cbicos de aguas negras y de ellos, slo 19 millones son tratados. El resto llega con toda su carga contaminante a los ros y lagos. La provisin de agua dulce est disminuyendo a nivel mundial, 1200 millones de habitantes no tienen acceso a una fuente de agua potable segura. Las enfermedades por aguas contaminadas matan ms de 4 millones de nios al ao y 20% de todas las especies acuticas de agua fresca estn extintas o en peligro de desaparecer. Ver Comentarios o Informacin Adicional 56 Comentarios

DEFINICION, COMPOSICION Y PROPIEDADES DEL AGUA


El agua es un lquido incoloro, inodoro e inspido que est compuesto por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). A la presin atmosfrica normal (760 mm de mercurio), el punto de congelacin del agua es a los 0 C y su punto de ebullicin, a los 100 C. El agua alcanza su densidad mxima a una temperatura de 4 C y se expande al congelarse. Sus propiedades fsicas se utilizan como patrones para definir, por ejemplo, escalas de temperatura. El agua es uno de los agentes ionizantes ms conocidos. Puesto que todas las sustancias son de alguna manera solubles en agua, se le conoce frecuentemente como el disolvente universal. El agua se combina con ciertas sales para formar hidratos, reacciona con los xidos de los metales formando cidos y acta como catalizador en muchas reacciones qumicas importantes.

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FUNCIONES BIOLOGICAS DEL AGUA


El agua es el componente principal de la materia viva. Constituye del 50 al 90% de la masa de los organismos vivos. Es esencial para todos los tipos de vida, incluso para aquellos organismos que la evolucin condujo a tierra firme, el agua resulta indispensable, de modo que una buena parte de sus estrategias de adaptacin tienden al mantenimiento de un cierto grado de humedad en su interior. Pueden resumirse en cinco las principales funciones biolgicas del agua: Es un excelente disolvente, especialmente de las sustancias inicas y de los compuestos polares. Incluso muchas molculas orgnicas no solubles como los lpidos o un buen nmero de protenas forman, en el agua, dispersiones coloidales, con importantes propiedades biolgicas. Participa por s misma, como agente qumico reactivo, en la hidratacin, hidrlisis y oxidacin-reduccin, facilitando otras muchas reacciones. Permite el movimiento en su seno de las partculas disueltas (difusin) y constituye el principal agente de transporte de muchas sustancias nutritivas reguladoras o de excrecin. Gracias a sus notables caractersticas trmicas (elevados calor especfico y calor de evaporacin) constituye un excelente termorregulador, una propiedad que permite el mantenimiento de la vida de los organismos, en una amplia gama de ambientes trmicos. Interviene, en especial en las plantas, en el mantenimiento de la estructura y la forma de las clulas y de los organismos. Ver Comentarios o Informacin Adicional 33 Comentarios

TIPOS DE AGUA
Existen diferentes tipos de agua, de acuerdo a su procedencia y uso: de manantial, potable y residual. El agua de manantial es el flujo natural de agua que surge del

interior de la tierra desde un solo punto o por un rea restringida. Puede aparecer en tierra firme o ir a dar a cursos de agua, laguna o lagos. Su localizacin est en relacin con la naturaleza de las rocas, la disposicin de estratos permeables e impermeables y el perfil del relieve, ya que un manantial tiene lugar donde un nivel fretico se corta con la superficie. Los manantiales pueden ser permanentes o intermitentes, y tener origen atmosfrico (agua de lluvia que se filtra en la tierra y surge en otro lugar a menor altitud) o gneo, dando lugar a manantiales de agua caliente o aguas termales, calentadas por contacto con rocas gneas. La naturaleza a travs del ciclo del agua, trabaja para limpiarla, sin embargo no tiene la capacidad suficiente para eliminar todas las sustancias y contaminantes que se vierten al agua. Por ello el agua captada de los ros es llevada por una lnea de conduccin, a una planta de tratamiento para purificarla y hacerla potable y apta para el consumo humano. Ya potable el agua es conducida a tanques de distribucin que a travs de redes de distribucin surten a los diferentes sectores de la ciudad. Cuando un producto de desecho se incorpora al agua, el lquido resultante recibe el nombre de agua residual. Las aguas residuales pueden tener origen domstico, industrial, subterrneo o meteorolgico y reciben los siguientes nombres respectivamente: domsticas, industriales, de infiltracin y pluviales. Ver Comentarios o Informacin Adicional 16 Comentarios

PURIFICACION DE AGUA POR SEDIMENTACION


La sedimentacin consiste en dejar el agua de un contenedor en reposo, para que los slidos que posee se separen y se dirijan al fondo. La mayor parte de las tcnicas de sedimentacin se fundamentan en la accin de la gravedad. La sedimentacin puede ser simple o secundaria. La sedimentacin simple se emplea para eliminar los slidos ms pesados sin necesidad de otro tratamiento especial; mientras mayor sea el tiempo de reposo mayor ser el asentamiento y consecuentemente la turbidez ser menor, haciendo el agua ms transparente. El reposo natural prolongado tambin ayuda a mejorar la calidad del agua, pues

provee oportunidad de la accin directa del aire y los rayos solares, lo cual mejora el sabor y elimina algunas sustancias nocivas del agua. La sedimentacin secundaria ocurre cuando se aplica un coagulante para producir el asiento de la materia slida contenida en el agua. Ver Comentarios o Informacin Adicional 9 Comentarios

PURIFICACION DE AGUA POR FILTRACION


La filtracin es el proceso de separar un slido del lquido en el que est suspendido al hacerlos pasar a travs de un medio poroso (filtro) que retiene al slido y por el cual el lquido puede pasar fcilmente. Se emplea para obtener una mayor clarificacin, generalmente se aplica despus de la sedimentacin para eliminar las sustancias que no salieron del agua durante su decantacin. Ver Comentarios o Informacin Adicional 33 Comentarios

PURIFICACION DE AGUA POR DESINFECCION


Se refiere a la destruccin de los microorganismos patgenos del agua ya que su desarrollo es perjudicial para la salud. Se puede realizar por medio de ebullicin que consiste en hervir el agua durante 1 minuto y para mejorarle el sabor se pasa de un envase a otro varias veces, proceso conocido como aireacin, despus se deja reposar por varias horas y se le agrega una pizca de sal por cada litro de agua. Cuando no se puede hervir el agua se puede hacer por medio de un tratamiento qumico comunmente con cloro o yodo. Ver Comentarios o Informacin Adicional 23 Comentarios

PURIFICACION DE AGUA POR CLORACION


Cloracin es el procedimiento para desinfectar el agua utilizando el cloro o alguno de sus derivados, como el hipoclorito de sodio o de calcio. En las plantas de tratamiento de agua de gran capacidad, el cloro se aplica despus de la filtracin. Para obtener una desinfeccin adecuada, el cloro deber estar en contacto con el agua por lo menos durante veinte minutos; transcurrido ese tiempo podr considerarse el agua como sanitariamente segura. Para desinfectar el agua para consumo humano generalmente se utiliza hipoclorito de sodio al 5.1%. Se agrega una gota por cada litro a desinfectar.

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PURIFICACION DE AGUA POR OZONO


Es el desinfectante ms potente que se conoce, el nico que responde realmente ante los casos difciles (presencia de amebas, etc.). No comunica ni sabor ni olor al agua; la inversin inicial de una instalacin para tratamiento por ozono es superior a la de cloracin pero posee la ventaja que no deja ningn residuo. Ver Comentarios o Informacin Adicional 47 Comentarios

PURIFICACION DE AGUA POR RAYOS ULTRAVIOLETA


La desinfeccin por ultravioleta usa la luz como fuente encerrada en un estuche protector, montado de manera que, cuando pasa el flujo de agua a travs del estuche, los rayos ultravioleta son emitidos y absorbidos dentro del compartimiento. Cuando la energa ultravioleta es absorbida por el mecanismo reproductor de las bacterias y virus, el material gentico (ADN/ARN) es modificado, de manera que no puede reproducirse. Los microorganismos se consideran muertos y el riesgo de contraer una enfermedad, es eliminado. Los rayos ultravioleta se encuentran en la luz del sol y emiten una energa fuerte y electromagntica. Estn en la escala de ondas cortas, invisibles, con una longitud de onda de 100 a 400 nm ( 1 nanometro=10-9m). Ver Comentarios o Informacin Adicional 20 Comentarios

CAUSAS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA


Las fuertes concentraciones de poblacin contribuyen a la rpida contaminacin del agua y otros tipos de contaminacin. Agua contaminada es el agua a la que se le incorporaron materias extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales o de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos. Los principales contaminantes del agua son: Agentes patgenos: bacterias, virus, protozoarios y parsitos que entran al agua proveniente de desechos orgnicos.

Desechos que requieren oxgeno: los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las formas de vida acuticas. Sustancias qumicas inorgnicas: cidos, compuestos de metales txicos (mercurio, plomo) que envenenan el agua. Los nutrientes vegetales que pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). Sustancias qumicas orgnicas: petrleo, plsticos, plaguicidas y detergentes que amenazan la vida. Sedimentos o materia suspendida: partculas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin. Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer. Calor: ingresos de agua caliente disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los organismos acuticos muy vulnerables. Ver Comentarios o Informacin Adicional 88 Comentarios

ENFERMEDADES PRODUCIDAS POR LA CONTAMINACION DEL AGUA


De las 37 enfermedades ms comunes entre la poblacin de Amrica Latina, 21 estn relacionadas con la falta de agua y con agua contaminada. En todo el mundo estas enfermedades representan 25 millones de muertes anuales. Las enfermedades transmitidas por medio del agua contaminada pueden originarse por agua estancada con criadero de insectos, contacto directo con el agua, consumir agua contaminada microbiolgica o qumicamente y usos inadecuados del agua. Las enfermedades transmitidas por medio de aguas contaminadas, insectos y bacterias son: clera, tifoidea y paratifoidea, disentera bacilar y amebiana, diarrea, hepatitis

infecciosa, parasitismo, filariasis, malaria, tripanosomiasis, oncocercosis, schistosomiasis, tracoma, conjuntivitis y ascariasis; entre otras. El agua de piscina tambin puede transmitir enfermedades como pie de atleta, garganta sptica, infecciones del odo y ojos. La enfermedad transmitida, los sntomas y su tratamiento dependen del tipo de microorganismo presente en el agua y de su concentracin. Las bacterias ms comunes seguidos por la enfermedad/infeccin causada y los sntomas son: Aeromonas sp. Enteritis Diarrea muy lquida, con sangre y moco Campylobacter jejuni Campilobacteriosis Gripe, diarreas, dolor de cabeza y estmago, fiebre, calambres y nuseas Escherichia coli Infecciones del tracto urinario, meningitis neonatal, enfermedades intestinales Diarrea acuosa, dolores de cabeza, fiebre, uremia, daos hepticos Plesiomonas shigelloides Plesiomonas-infeccin Nuseas, dolores de estmago y diarrea acuosa, a veces fiebre, dolores de cabeza y vmitos Salmonella typhi Fiebre tifoidea Fiebre Salmonella sp. Salmonelosis Mareos, calambres intestinales, vmitos, diarrea y a veces fiebre leve

Streptococcus sp. Enfermedad (gastro) intestinal Dolores de estmago, diarrea y fiebre, a veces vmitos Vibrio El Tor (agua dulce) Clera (forma leve) Fuerte diarrea Las protozoos ms comunes seguidos por la enfermedad causada y los sntomas son: Amoeba Disenteria ameboide Fuerte diarrea, dolor de cabeza, dolor abdominal, escalofros, fiebre; si no se trata puede causar abscesos en el hgado, perforacin intestinal y muerte Cryptosporidium parvum Criptosporidiosis Sensacin de mareo, diarrea acuosa, vmitos, falta de apetito Giardia lamblia Giardiasis Diarrea, calambres abdominales, flatulencia, eructos, fatiga Toxoplasma gondii Toxoplasmosis Gripe, inflamacin de las glndulas linfticas; en mujeres embarazadas, aborto e infecciones cerebrales. Ver Comentarios o Informacin Adicional 66 Comentarios

FUENTE:
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Es importante realizar un control del agua potable pues al constituirse un medio de satisfaccin de necesidades al consumidor, es imperativo garantizar su buen estado para prevenir posibles focos de infeccin y riesgo de contraer enfermedades.

A los que proporcionan servicio de agua se les recomienda realizar estudios al agua potable, especialmente microbiolgicos, ya que es la contaminacin ms difcil de notar. A los ministerios respectivos en cada pas correspondientes a la salud pblica y asistencia social se les sugiere promover programas educativos sobre higiene sanitaria. A las Municipalidades o a quien proporcione el agua potable se le recomienda promover programas informativos sobre el almacenamiento, manejo y purificacin del agua; que garanticen la salud de sus vecinos.

La contaminacin del agua se debe al crecimiento demogrfico, desarrollo industrial y urbanizacin. Estos tres factores evolucionan rpidamente y se dan uno en funcin de otro. En dcadas recientes miles de lagos, ros y mares, se han contaminado mas debido alas actividades humanas. Las fuentes de contaminacin del agua pueden ser naturales o artificiales, la contaminacin natural la genera el ambiente, y la artificial el ser humano. Purificacin del agua. La forma ms pura del agua es la que procede de la lluvia por que no contiene sales disueltas. El agua que bebemos es sometida a uno o ms de los procesos de purificacin segn las impurezas que contenga. En conclusin el agua es el elemento fundamental para la vida, pues donde hay agua se pueden desarrollar diferentes formas de vida, dada su importancia merece toda nuestra atencin, para crear un cultura del cuidado del agua, pues aunque el agua nunca se acabar el agua potable si se puede acabar.