Sunteți pe pagina 1din 72

APARITIA INSTITUIONALISMULUI Instituionalismul este un curent de analiz economic aprut la sfritul secolului al XIX-lea n Statele Unite ale Americii

ca reacie la dominaia teoriei neoclasice. El se opune, n particular, abordrii deductive i abstracte specifice teoriei dominante. Curentul a preluat i a dezvoltat orientrile teoretice i metodologice ale colii istorice germane, aplicndu-le problematicii social-economice din SUA. Prin conceptul de instituie, susintorii curentului nelegeau totalitatea normelor juridice i de comportament care reglementau aciunile indivizilor, ntreprinderilor, grupurilor sociale i administraiilor publice i private. Activitatea agentilor economici era analizat n cadrul instituiilor din care acetia fceau parte. Metodologia lor a fost multidisciplinar. Procesele economice nu au fost analizate separat, folosind metoda ceteris paribus. Cnd analiza se face n afara economicului, pseudotiina naionalismului este o surs primar de idei. Obiceiurile sociale, sociologice i antropologice pot juca un rol n procesele economice.

VEBLEN I VECHIUL INSTITUIONALISM Thorstein Veblen a fost figura cea mai reprezentativ a acestui curent de gndire economic. Economist i om de tiin american, Veblen s-a fcut remarcat prin investigaiile sale asupra structurilor economice ale societii i pentru analizele sale referitoare la sistemul de economie contemporan. El este considerat cel mai spiritual reprezentant al instituionalismului protestatar american. S-a nscut n Cato, Wisconsin; a studiat la Colegiul Carleton din Northfield Minnesota i la Universitatile John HopkinsYale i Cornell. Din 1892 pn n 1906, a predat economie politic la Universitatea din Chicago. A mai predat economie la Universitatea Stanford ntre anii 1906 i 1909 i la cea din Missouri ntre 1911 i 1918. A fcut parte din colectivul Noii coli de Cercetare Social din New York ntre anii 1919 i 1926, an n care s-a retras. Veblen a fost iniial un filozof, dar a trecut la economie deoarece ideile sale ateice nu lau ajutat s-i gseasc o slujba la universiti, unde departamentul de filozofie era n primul rnd un exponent al comunitii cretine. Era un lector srac i avea puini studeni, totui acetia s-au dedicat ideilor sale. Veblen i-a pierdut multe slujbe i soia n cariera sa turbulent, dar n final i-a gsit succesul scriind cri ntr-un stil distinctiv. Cea mai cunoscut carte a sa este The Theory of the Leisure Class, care a avut, de departe, un mai mare impact n sociologie dect n economie. The Theory of the Firm este cartea cea mai putin cunoscuta, dar conine cele mai multe descrieri ale ideilor sale economice. n operele sale, autorul descrie societatea ca fiind divizat n leisure class (clasa fra ocupaii - cei care deineau ntreprinderile de afaceri) i industrious class (cei care produceau bunuri). El i-a criticat pe deintorii de afaceri pentru valoarea lor pecuniar. n cea mai important lucrare a sa The Theory of the Leisure Class (1893) (Teoria clasei fr ocupaii sau Teoria clasei de huzur), Veblen caracteriza clasa fr ocupaii i susinea c membrii acesteia sunt paraziii i duntorii economiei. n lucrare el introduce i idea luptei date pentru meninerea unui statut social n rndul americanilor.

i n aceast lucrare, dar i n The Theory of Business Class (Teoria ntreprinderii de afaceri, 1904) el apare drept un analist al capitalismului i crizelor. Veblen propune de fapt criticarea unor comportamente reale, bine evideniate de modele raionale imaginate de ctre economiti. Dup el, oamenii de afaceri nu sunt exemple de raionalitate economic perfect. Acetia, spunea el, nu sunt dect nite hoi la drumul mare; din fericire, dincolo de aceast lume mai puin recomandabil exist tehnica, maina care oblig omul s msoare i s calculeze. n ultimele sale lucrri, adic Inginerii i sistemul de preturi (1921), Proprietarul absenteist i ntreprinderea privat (1924), Veblen anun o lume n care economitii i inginerii guverneaz economia i acapareaz puterea. El pregtea astfel era organizatorilor descris de Burnman sau tehnostructura lui Galbraith. Veblen va face din tehnologie i tiina, marile fore ale schimbrii. Rezolvarea flucturii preurilor, crede el c vine doar prin plasarea experilor n fruntea produciei i distribuiei de mrfuri. Ideile lui au influenat derularea politicii economice i n mod particular a trendului acestei politici, ndreptnd-o ctre un mai mare control social sau ctre o activitate guvernamental mai intens n cadrul economiei, n momente n care ntreprinderile de afaceri diminau economia. Teoriile economice ale lui Veblen ncep cu instinctele. El credea ca omului i-a fost menit s fie studiat ca un animal, nu ca o main automat folosind metodele echilibrice mprumutate din fizic. Veblen presupunea c omul are un instinct de munca, un instinct de curiozitate i un instinct de supravieuire a sa i a copiilor si. Aceste instincte au fcut posibila dezvoltarea gndirii. Gndirea este adaptat evoluiei selective. De exemplu, n timpul barbaric al lui Veblen, gndirea la dreptul proprietii era necesar pentru a supravieui. Aceast gndire a evoluat n funcie de psihologia uman. Condiionarea Pavlovian i nu preferinele sau maximizarea nevoilor conduc oamenii spre alegerile economice. Programul tehnologic este motorul schimbrii n teoria lui Veblen. Oamenii au acumulat cunoltine noi doar din pura curiozitate, fapt care a dus la o situaie nou, incompatibil cu vechea gndire, instituiile imbecile care sunt potrivite mai de grab unui alt nivel de tehnologie. Veblen i-a imaginat o societate mprit n cinci clase sociale distincte. Monopolurile sau clasa conductoare se mparte n proprietari abseni (invizibili) i efii industriei. Primii constituie clasa fr ocupaie (leisure class), o clas parazit pentru care risipa i consumul reprezint un semn al apartenenei la clasa. efii industriei sunt oameni care se ocup de afaceri n locul proprietarilor abseni cu scopul de a ctiga bani. n sistemul lui Veblen, ctigurile, profitul bnesc nu reprezint o msur a eficienei. El credea c profitul bnesc putea fi maximizat prin sabotajul industrial i prin restricionarea capacitii de producie sau randanentului. Acest process pecuniar a creat cicluri de afaceri i o nrutire general a bunstrii economice. Teoria despre clasele sociale a lui Veblen a pornit asemntor teoriei marxiste, dei ajunge la concluzii complet diferite. Unii oamenii fac parte dintr-o clas superioar parazitar, care au dreptul sau puterea de a epuiza (consuma) produsele clasei muncitoare, inferioare. Proprietatea este doar un obicei al gndirii care justific furtul claselor superioare. Populaia de dedesubt sau clasa muncitoare fusese invatat s accepte aceast ordine a lucrurilor i chiar caut s depeasc (s rivalizeze) clasa superioar, ceea ce rezult c aspiraiile mobilitii de clas au inut n fru mulumirea claselor inferioare.

Clasa fr ocupaie (leisure class) este clasa cea mai mare creia i este interzis s munceasc. Veblen a privit munca din acest punct de vedere, drept o nevoie instinctiv. Soluia era s i se permit clasei superioare s se implice n rzboi, vntoare, preoie i sport pentru a-i umple timpul, dar fr a face o munca folositoare. Clasa fr ocupaie, trebuie s-i arate semnele apartenenei la clasa n alte feluri i anume prin consumul impresionant. Aceast clas i va risipi i i va consuma averea n public pentru a-i face pe oameni s vad c ei sunt clasa superioar. Acest aspect nu concorda cu teoria economic a lui Marshall conform creia oamenii muncesc i consuma pentru a obine lucruri folositoare, utile. Un subiect al teoriei vebleriene afirma c oamenii acumuleaz avere, doar pentru c altfel i pot pierde locul social, bogia n sine nefiind relevant c utilitate. Veblen a contribuit i la Teoria ntreprinderilor. Principala lui tez a fost c se realizeaz producie pentru dou motive: pentru a crea lucruri folositoare (machine process) i pentru a acumula bani (procesul pecuniar). Un agent veblerian acumuleaz bani nu pentru bunurile pe care le poate cumpra, ci doar de dragul banilor ca dovad a apartenenei sale la clasa superioar. Chiar dac oamenii prefer s ctige bani n acest scop, Veblen a considerat c exist totui i un instinct pentru munc, pentru lucru. Teoria lui Veblen necesit i o alt teorie alternativ a valorii. Pentru el, valoarea nu era determinat de design, i nici de preul pe care oamenii erau dispui s l plteasc. El d exemplu c oamenii pot plti foarte mult pe haine de proasta calitate, doar pentru c sunt la mod. Pe de alt parte, oamenii nu vor fi dispui s plteasc mai mult pentru o main Unix standard folositoare, dect ar plti pentru un sistem de operare brevetat mai puin folositor i poate nu ar plti absolut nimic pentru un bun public precum diversitatea speciilor (species diversity). Teoria valorii a lui Veblen implica ingineri, ingineri IT (computer scientists) si ecologitii ce ar putea determina tiinific ce este valoros i ce nu. Pe de alt parte, consumatorului i lipsesc informaiile i are de-a face cu o pia non-competitiv, astfel c, n cele din urm, sunt vndute doar bunurile care se pot vinde i nu cele durabile si folositoare. n sistemul lui Veblen, instituiile sunt adoptate atunci cnd servesc clasei conductoare, dar atunci sunt pstrate timp ndelungat. Ele reacioneaz la schimbrile tehnologice, dar datorit luptei dintre clase. Posibilitatea mobilitii clasei nbu dorinele de revolt. Deoarece Veblen era un pesimist, teoria sa s-a concentrat pe nereuita societilor de a se dezvolta mai mult dect succesele lor de pn atunci.Veblen a prevzut c statul capitalist va evolua ori spre un stat totalitar care va apra drepturile monopolurilor, ori spre socialism. Veblen a coniderat c nici una dintre variante nu este bun. Dac monopolurile ar deveni mai puternice, sabotajul industrial s-ar agrava. Dac ar deveni mai puternic acea clasa muncitoare, o nou form de sabotaj industrial s-ar dezvolta sub forma sindicatelor, care vor limita producia pentru a se ajunge la creterile salariale. Veblen a spus puine lucruri despre cum ar putea fi un stat mai bun. El prea a gndi c firmele ar trebui pe bun dreptate s fie att deinute ct i conduse de ingineri i tehnicieni n locul acionarilor care erau tot timpul abseni. Oricum, el credea c inginerii nu vor ncerca s-i asume un asemenea rol atta vreme ct ei erau fericii, primind salarii mai mari dect muncitorii necalificai. Ideile lui erau categoric contra stabilitii. El credea c cei care conduceau industria n-au creat valori i c inginerii ar fi trebuit s conduc sistemul. Nu credea c exist vreun proces inerent care s duc la o schimbare a sistemului prezent .Veblen a pstrat de la istoricii germani metodologia istoric i sociologic, fr a lua n considerare naionalismul. El nu s-a scuzat fa de ara de origine sau cea a strbunilor si. Iat cteva din concluziile surprinztoare la care a ajuns:

- economia nu se va ndrepta ctre un echilibru din cauza schimbrii institutonale i naturii ntmpltoare i continue a progresului tehnic . - muncitorii i tehnicienii nu se vor revolta . - consumatorii nu au posibilitatea de a-i evalua propria utilitate. - legile economice nu sunt universale. Agentii economici vor aciona n mod diferit n funcie de locul i timpul n care triesc. BIBLIOGRAFIE Catedra comunicare si doctrine economice A.S.E DOCTRINE ECONOMICE - Editura ASE Bucuresti 2000 Nita Dobrota Dictionar de economie Editura Economica Bucuresti 1999

Veblen ne spun c vom gsi deplin dezvoltat,instituia clasei inactive- de lux n Europa feudal sau Japonia feudal, distincia intre clase fiind riguros respectat.Clasele superioare erau prin tradiie scutite de ocupaiile productive. Clasa de lux ca ntreg le cuprindea pe cele nobile i sacerdotale, ocupaiile fiind diversificate dar avnd n comun caracteristica economic de a nu fi productive, putem exemplifica clasele de conducere, armata,viaa religioasa i sporturile.Munca manual,industria orice se lega nemijlocit de truda zilnic a ctigrii unei pini era ocupaia exclusiv a clasei inferioare, din aceast clas fcnd parte i femeile. Brbaii din clasele de sus nu erau doar scutii.ci prin uzan, le era interzis orice ocupaie industrial.

Triburile de vntori nomazi din diverse pri ale lumii ilustreaz fazele de mai primitive de difereniere a clasei de lux. Triburile aflate la acel nivel economic au dus diferenierea economic pn la punctul n care se traseaz o deosebire clar ntre ocupaiile brbateti i cele femieti,iar aceast deosebire are un caracter prtinitor 1 . Exista n toate comunitile barbare un sentiment profund al deosebirii dintre ceea ce face brbatul si ceea ce face femeia. Munca brbatului se prea poate s contribuie la ntreinerea grupului, dare se socotete c face acest lucru din cauza unei priceperi si eficiene nct ar fi jignitor s -o compari mcar cu roboteala monoton a femeilor. Existau comuniti de salbatici primitivi n care nu exista o ierarhie a claselor economice cum ar fi triburile sin Insulele Andaman sau la triburile toda din Munii Nilgiri. Modul de via al acestor grupuri, n momentul primului lor contact cu europenii, pare s fi fost tipic n ceea ce privete absena unei clase fr griji. Aceste comuniti crora le lipsete o clas de lux bine definit se aseamn ntre ele i prin alte trsturi ale structurii lor sociale si modului de via. Sunt grupuri mici cu o structur simpl; de regul sunt panice, srace iar proprietatea individual nu e o trstur important a sistemului lor economic. Instituia unei clase scutite de munc s-a format treptat, n timpul trecerii de la slbticie primitiv la barbarie. Condiiile aparent necesare pentru apariia unei astfel de clase ntr-o form optim sunt: Comunitatea trebuie s aibe tradiia unui mod de via prdtor, adic brbaii, care constituie clasa de lux embrionar n aceste cazuri, trebuie s aibe capacitatea dea aduce prejudicii prin for fizic si stratagem Mijloacele de subzisten trebuie s poat fi obinute suficient de uor nct s se admit scutirea unei pri nsemnate din comunitate de la ndeplinirea statornic a unor sarcini de munc. Un punct de vedere esenial n clasificarea realitilor vieii depinde de interesul de la care se pornete n cutarea diferenierii lucrurilor. Aadar criteriile discriminarii i norma procedural n clasificarea faptelor, se schimb treptat, pe msur ce cultura se dezvolt. Altfel spus ntr-un stadiu urmtor al activitolor sau ale unei clase sociale,trsturile distinctive nu vor pstra aceeai importan relativ. Veblen ne spune c distincia tacit pe care o dicta bunul-sim din zilele lui, consta n faptul c orice efort se cuvine socotit ca industrial numai dac scopul su ultim este acela de ntrebuinare a unor lucruri non-umane. Utilizarea prin constrngere a individului de catre om nu este considerat o funcie industrial, dar orice efort ndreptat spre mbuntirea existenei umane prin exploatarea mediului exterior este activitate economic. O linie de demarcaie se interpune in acest fel ntre specia uman i speciile animale. n toate comunitile barbare exista un sentiment viu al antitezei dintre dou mulimi cuprinztoare de fenomene: n prima, se include omul barbar, iar n cealalt, hrana. Exist i o antitez ntre fenomenele economice i cele care nu sunt economice, vzut prin lucrurile nsufleite i cele nensufleite.

invidious distinction, n limba englez.Cuvntul invidious are n englez trei sensuri de baz ruvoitor sau jignitor, nedrept sau prtinitor, respective invidious, pizma, rdcina latin fiind invidia.

Datorit acestei discriminri subiective, activitile grupului social primitiv tind s se mpart n dou clase, pe care n exprimarea modern Veblen, ca i noi, le-ar numi performan excepional i munc productiv sau industrie. Ne prezint ncontinuare prerea conform creia munca productiv este efortul care duce la crearea unui lucru nou din material brut; pe cnd performana, n msura n care duce la un rezultat folositor agentului uman, este transformarea n scopurile proprii a unor energii pe care alt agent le-a dirijat anterior cu alte intenii. Pune semnul egal ntre distincia dintre izbnd i trud i diferenierea ntre sexe. Acestea se deosebesc prin statur dar mai clar prin temperament care trebuie s fi dat natere unei timpurii diviziuni a muncii. Activitilor care presupun efort i curaj le revin brbailor, nclinai mai degrab spre afirmarea propriilor dorine, spre concuren activ i agresiune. Dup ce modul ce via prdalnic i-a fost nrdcinat grupului prin repetarea actului de vntoare, devine rolul recunoscut al brbatului apt, n economia social, s ucid competitorii i s nfrng forele strine care l provoac, supunndu-le. Exmplul ar fi c n multe triburi de vntori, brbatul nu are voie s i duc singur prada acas, ci trebuie s -i trimit femeia s fac acest lucru de rang inferior. Motivul demnitii este un factor important n evoluia claselor i a distinciilor dintre ele. Veblen afirm c motivaia psihologic poate fi descris prin faptul c omul este un agent care caut n toate lucrurile efectuate un scop concret, este stpnit de un instinct al muncii i detest efortul inutil,aceast atitudine este denumit de autor instinctul artizan, un instinct al lucrului bine fcut. Datorit tradiiilor sociale apare obiceiul de a compara doi oameni i eficiena lor, intr n aciune instictul artizan care duce aa cum descoper Veblen la o comparaie emulativ sau invidioas2 ntre indivizi, iar respectul se ctig i dezaprobarea se evit prin punerea n eviden a propriei eficiene, rezultatul fiind c instinctul artizan are drept consecin o demonstraie antrenant de for. n stadiul primitiv de dezvoltare social, cnd comunitatea are nc obiceiuri panice, stimulentul n direcia rivalitii nu este solid, cum nici concurena nu este foarte dezvoltat. Atunci cnd comunitatea trece la o etap prdalnic a modului de via, condiiile emulaiei se schimb, apare posibilitatea i stimulul n direcia concurenei. Prada de rzboi, trofeele vntoreti sau posesiunile smulse de la cei nvini ajung s fie preuite ca dovezi ale forei deinute. Munca capt un caracter dezagreabil, prin lipsa de noblee care i se atribuie. La barbarul primitiv, iniial onorabil pare s aibe dect conotaie de afirmare a unei fore superioare. Dac se pune egal nre atac ( ca act onorabil) i conflictul cu oameni i animale, scena devine manifestarea unui comportament brutal. Veblen spune c acest obicei naiv i arhaic de a interpreta orice maniferstare de for prin prisma personalitii sau a voinei se pstreaz i n comunitile civilizate din ziua de azi. Armele devin onorabile datorit utilizrii lor n actul de ucidere a unei persoane sau animal, prin demonstrarea puterii superioare a ucigaului. n acelai timp munca n scop productiv devine proporional dezgusttoare i, sub demnitatea brbailor n public. Stadiul prdzor al culturii se atinge numai atunci cnd atitudinea spiritual a devenit cea spiritual, cnd evaluarea oamenilor i a lucrurilor ajunge s fie evaluare prin prisma posibilei nfruntri. Trecerea de la pace la jaf, depinde de ct de bune sunt cunotinele tehnice i cele de ntrebuinare a uneltelor.

invidious comparison n limba englez

Existena unui grup dat vai fi caracterizat drept panic att timp ct recurgerea la lupt, devenit obinuin, nu va fi adus confruntarea violent n prim-planul gndurilor de fiecare zi ale brbailor, ca trstur predominant a existenei masculine. n concepia noastr, zice Veblen are loc o instalare treptat a stadiului prdalnic de civilizaie, printr-o acumulare n timp a aptitudinilor, obiceiurilor si tradiiilor rapace( pradalnic).

Cap 2 Rivalitatea pecuniara3 n cursul evoluiei culturale, formarea unei clase de lux coincide cu nceputurile proprietii. n acest capitol Veblen analizeaz libertatea de a nu munci i proprietatea n calitatea lor de elemente ale structurii sociale. Diferenierea timpurie din care se nate distincia ntre o clas de lux i o clas muncitoare este mprirea care se pstreaz ntre munca brbailor i munca femeilor n stadiile inferioare ale civilizaiei barbare care se traduce n mentalitatea autorului ca o teorie barbar a vieii, anume c femeia este proprietatea brbatului. Proprietatea asupra femeilor ncepe n stadiile inferioare ale civilizaiei barbare, din cte se pare odat cu luarea n stpnire a femeilor capturate de la adversari. Motivul iniial pentru care femeile fceau obiectul furtului pare s fi fost utilitatea lor ca trofee, de aici rezultnd i forma de proprietate-cstorie. De la proprietatea asupra femeilor, acest concept se extinde i asupra produselor fabricate de ele. n acest mod se instaleaz treptat un sistem coerent de proprietatea exprimat n buuri i, cu toate c, n etapele trzii de dezvoltare, utilitatea n scopuri de consum a ajuns s fie cel mai vizibil element al valorii lor, avuia nu i-a pierdut nici pn-n ziua de azi utilitatea ca dovad onorific a puterii mai mari pe care proprietarul o are asupra altora. n teoria economic lupta pentru avuie este una pentru subzisten. Eficiena industrial este in prezent dus la un grad suficient de nalt nct s le ofere angajailor n procesul productiv apreciabil mai mult dect pragul de subzisten. Se afirm n genere c scopul dobndirii i acumulrii l constituie consumarea bunurilor acumulate- fie de ctre proprietar, fie de gospodria lui. Motivul care se afl la rdcina proprietii este rivalitatea. Posesiunea avuiei confer onoare; este o distincie motivat de invidie. Ceea ce nu se poate spune, despre consumul de bunuri sau despre vreo alt motivaie posibil a dobndirii unor lucruri, i mai ales despre acumularea bogiei. Proprietatea a luat fiin i a devenit cu timpul o instituie uman pe motive care nu au legtur cu minimul de trai, imboldul predominant fiind de la bun nceput distincia prtinitoare, motivat de invidie.

De ndat ns ce cutuma proprietii individuale ncepe s capete consisten, punctul de vedere dincare se face comparaia invidioas pe care sprijin proprietatea privat va ncepe s se schimbe. Defapt schimbarea uneia nu este dect oglindirea schimbrii celeilalte. Faza iniial a proprietii, cnd dobndirea se face pur i simplu prin capturare i deposedare, ncepe s se transforme, s capete alt form n etapa ulterioar a unei industrii incipiente organizate pe bazele proprietii private(asupra sclavilor); mulimea evolueaz ntr-o comunitate industrial mai mult sau mai puin autarhic; posesiunile ncep s fie n aceast etap, preuite nu att ca dovad a unei incursiuni de jaf victorioase, ct ca prob a ntietii de putere pe care posesorul o deine n faa altor indivizi din comunitate. Comparaia invidioas devine acum n primul rnd o comparaie a proprietarului bunurilor cu ceilali membrii ai grupului. Proprietatea continu s fie un trofeu, dar, odat cu progresul cultural, este din ce n ce mai mult un trofeu al victoriei n jocul proprietii, desfurat ntre membrii aceluiai grup i dup regulile aproape panice ale vieii nomade. Odat cu dezvoltarea industriei stabile, avuia ctig n importan i n eficien relativ, ca fundament al reputaiei i stimei. mprejurrile de-a iei n eviden prin intermediera acestei manifestri directe a forei superioare devin i mai rare, i de mai mic anvergur. n schimb, posibilitile de agresiune economic i d e acumulare de proprietate prin metode cvasi-panice ale industriei nomade se inmulete i sunt mai la ndemn. Un statut stimabil n comunitate nu se poate obine dect avnd oarece proprieti. A fi proprietarul unor bunuri, dobndite activ prin propriul efort, sau pasiv, prin motenire, nseamn a fi respectabil. ntr-un plus de rafinament ulterior, avuia dobndit pasiv, prin motenire, devine ins i mai onorabil dect bogia obinut prin propriul efort dezbtut n alt capitol. Veblen spune pentru a fi bine vzut de comunitate, trebuie s te ridici la un anumit nivel, oarecum nedefinit, pentru bogie la fel cum n stadiul prdalnic, era necesar ca brbatul barbar s se ridice la nlimea normei tribale de rezisten fizic i pricepere n mnuirea armelor. Un anumit nivel de bogie ntr-un caz i curaj n altul, este necesar pentru buna reputaie, dar orice depete acest nivel ine de meritoriu. Membrii comunitii care nu se ridic la un grad considerat normal de curaj sau vitejienu se bucur de respectul celor din jur. Autorul este de prere c numai persoanele cu un temperament aberant i pot pstra stima de sine cnd sunt tratai de restul cu o permanent lips de respect. Prin urmare, de ndat ce posesia de bunuri devine temeiul stimei populare, ea devine i condiie obligatorie pentru acea mulumire de sine pe care-o numim amor propriu. n orice comunitate unde fiecare i are propriile bunuri, individul este obligat, de propriul sentiment al mpcrii cu sine, s dein o anume cantitate de bunuri, nu sub nivelul indivizilor cu care se consider egal; iar satisfacia este enorm dac posed un pic mai mult! Dar cu aceeai grab cu care face noi achiziii i se obinuiete cu noul su nivel de bogie, acesta nceteaz s-i mai ofere plusul apreciabil de mulumire pe care i-l aducea nivelul anterior ( utilitatea marginal). Scopul urmrit prin actul acumulrii este acela de-a te plasa pe o treapt mai nalt fa de restul comunitii, din punctul de bedere al capacitii pecuniare (financiare). Comparaia invidioas nu poate deveni nicicnd ntr-att de favorabil individului care o face, inct el s nu-i doreasc bucuros a se pune nc i mai sus dect rivalii si, n lupta pentru bun reputaie pecuniar. Puterea conferit de bogie reprezint i ea un motiv de acumulare.

Atracia realizrii i repulsia de inutil rmn mai departe de raiuni economice fundamentale. n regimul proprietii individului, mijloacele cele mai la ndemn pentru realizarea vizibila unui scop util sunt cele oferite de dobndirea si acumularea bunurilor materiale, propensiunea realizrii- instinctul artizan- tinde tot mai mult s capete forma unei osteneli spre a-i depi pe alii n realizrile pecuniare. Reuita relativ, verificat printr-o comparaie pecuniar n favoarea individului,care o face, devine scopul final. Scopul legitim al oricrui efort, aa cum este el acceptat in prezent ( exprimare?), devine realizarea unei unei comparaii favorabile cu ali oameni. Efortul cu rost ncepe s nsemne, n primul rnd, efort dirijat spre spre acumularea unei bogii ce aduce un plus de valoare. O comparaie invidioas este un proces de cntrire a persoanelor sub raportul meritului. 3 Luxul ostentativ4 Veblen ncepe capitolul prin a explica c n absena altor fore economice care s perturbe cursul, rivalitatea pecuniar, ar avea ca efect imediat o existen n hrnicie i austeritatea. Acest lucru se poate observa la clasele de jos, unde mijlocul de a obine bunuri este prin munc productiv. La clasele din sectorul agricol, nu reprezint o jignire s munceti, fiind modul lor de via, ei se mndresc cu eficiena n ceea ce ntreprind, fiind unicul mod de a rivaliza cu semenii. n cazul clasei superioare pecuniar nu lipsete stimulul vredniciei i al cumptrii dar sufer modificri importante datorit unor cerine secundare al rivalitii pecuniare, cea mai stringent este abinerea de la orice munc productiv. Pe perioada ornduirii prdalnice, munca ajunge s fie asociat n mentalitatea masculin ca semn de inferioritate. Odat cu progresul diferenierii sociale, pentru a obine i pstra stima celorlali,nu este destul s posezio avuie sau putere. Acestea trebuie s fie etalate, care servete nu doar pentru afirmarea propriei importane ci pentru a pstra acest statut n mentalitatea celorlai. Veblen afirm c avem un sim contient i ceremonios al murdarului, legat n mod deosebit de ocupaiile pe care le asociem n mintea noastr cu muncile servle. Acetia au sentimentul c exist o molipsire spiritual nedesprit de anumite funcii ndeplinite n mod normal de servitori. Cadrul necioplit, locuinele ieftine i ocupaiile trivial productive sunt condamnate i evitate fr ezitare. Din vremea filozofilor greci cu aplicaii i azi,s-a admis c un anume grad de libertate n a nu munci i a fi scutit de contactul cu procesele productive care servesc scopurilor utile, este o condiie obligatorie pentru ca omul, s aibe o via frumoas i demn. n perioada propriu-zis a civilizaiei prdtoare, i mai ales n cursul etapelor care-i urmeaz, de dezvotare cvasi-panic a ocupaiilor productive, o via linitit, liber de munc, este cea mai concludent dovad a puterii pecuniare, cu condiia, totui, ca individul s-i poat demonstra nlesnirea i confortul. n acest stadiu, averea const n principal din sclavi, iar avatanjele care decurg din a poseda bogie i putere mbrac n principal forma serviciilor personale i a produselor lor imediate. Abinerea ostentativ de la munc devine deci semnul fiduciar al realizrii pecuniare superioare i indicele convenional al respectabilitii; invers, datorit faptului c angajarea ntr-o munc productiv este un semn de srcie i de aservire, devine incompatibil cu o poziie onorabil n societate.

Dei clasa de lux existase n teorie nc de la nceputurile culturii de jaf, instituia ca atare capt un sens nou i complet odt cu trecerea la stadiul urmtor de evoluie: cel al culturii pecuniare. De aici ncepnd, ea este o clas de lux att n teorie, ct i n practic. Din acest moment dateaz instituia clasei de lux n forma ei desvrit. Pe parcursul stadiului prdalnic propriu-zis, distincia dintre clasa fr griji i cea truditoare este, ntr-o oarecare msur, doar una ceremonioas. Stadiul urmtor de industrie cvasipanic se caracterizeaz, n mod normal, prin sistemul proprietii asupra sclavilor i a turmelor de vite, i prin existena unei clase servile pentru animale; organizarea muncii a avansat suficient de mult nct supravieuirea comunitii s nu mai depind de vntoare sau de vreo alt activitate care ar putea fi clasificat drept fapt de curaj. De aici ncolo, trstura caracteristic a vieii duse de clasa de lux este lipsirea ostentativ de orice ndeletnicire util. Motivul comun i evident pentru care clasa de lux se angajeaz n aceste ocupaii nu este n nici un caz acela de a-i spori avuia prin efort productiv. La fel n orice alt stadiu cultural, i n acesta guvernarea i rzboiul se desfoar, spre ctigul pecuniar al celor ce le poart. Dar vntoarea este i un sport i va face parte din modul de via al clasei de lux dezvoltate. Abinerea de la munc nu este doar un act onorific i meritoriu; ci ajunge de-acum s reprezinte o condiie necesar a decenei. Struina asupra proprietii ca temelie a respectabilitii este foarte ingenu i stringent n stadiile timpurii ale acumulrii avuiei. A te abine de la munc este dovada convenional a bogiei, prin urmare semnul distinctiv al poziiei sociale, fapt ce duce la sublinierea i mai insistent a luxului. Nota noate est nota rei ipsius5. Conform legilor binetiute ale firii umane, cutuma monopolizeaz ncepnd de aici aceast dovad convenional de bogie i o fixeaz n modul de gndire al oamenilor, ca pe un lucru care prin sine este demn de toat lauda i nnobileaz; pe cnd munca productiv, n acelai timp i printr-un proces asemntor, devine ntr-un dublu sens intrinsec nedemn. Acest lucru are fect si asupra diferenierii industriale a claselor. Pe msur ce densitatea populaiei crete i grupul prdalnic se transform ntr-o comunitate industrial aezat, autoritile construite i obiceiurile i lrgesc cuprinderea i devin mai consecv ente. Oriunde canonul luxului ostentativ are prilejul s-i manifeste netulburat potenialul, va aprea prin urmare o clas de lux secundar i, ntr-un anume fel nelegitim; trind n cea mai mare mizerie i incomoditate. Gentelmanul czut n mizerie i femeia de condiie care a apucat vremuri mai bune nu sunt nici pe departe fenomene neobinuite, nici pn-n ziua de azi. Persoanele obinuite cu maniere distinse, sentimentul de ruine poate deveni att de puternic, nct el va trece chiar i nintea instinctului de conservare. Ne este dat aici un exemplu de un anume rege al Franei, despre care se spune c a murit deoarece a preferat s respecte eticheta. Curteanul care trebuia s mute tronul nu era de fa, iar regele a ramas, n faa focului, i a rbdat nite arsuri imposibil de vindecat. Summum crede nefas animam praeferre pudori, Et propter vitam vivendi perdere causas.6

Trstura unei trsturi este trstura lucrului nsui sau, avnd n vedere c este o observaie din logic, predicatul unui predicat este predicatul subiectului nsui. ( n limba latin n original N. t.) Consider c cea mai mare nelegiuire este s pui viaa mai presus de cinste/ i de dragul vieii s pierzi orice raiune de a tri. ( n limba latin n original, din Iuvenal, Satire N. t.)
6

Termenul leisure, folosit aici,nu conoteaz indolen sau odihn. Ceea ce exprim el, este consumarea timpului n mod neproductiv. Timpul se consum productiv (1) dintr-un sentiment al dezonoarei pe care o aduce munca productiv, i (2) ca o dovad a putinei pecuniare de a-i permite o via comod i lipsit de griji. Dovada trainic a muncii productive este produsul ei material de regul, vreun obiect de consum. Din punct de vedere economic, nemunc, privit ca ocupaie, se nrudete ndeaproape cu o via vitejeasc. Criteriile prin care se apreciaz dac nemunca a avut loc n trecut mbrac n mod normal forma unor bunuri imateriale. n ceea ce privete convenienele sociale, barbarul stadiului cvasipanic al dezvoltrii economice este recunoscut drept cel mai cuviincios, depindu-l doar gentelmanii cei mai rafinai, ns manierele s-au deteriorat progresiv, pe msur ce societatea s-a ndeprtat de era patriarhal. Derivarea bunelor maniere, se cuvine fr indoial cutat n alt parte dect n efortul contient al celui bine-crescut de-a arta c i-a petrecut mult timp cu dobndirea lor. Inovarea i perfecionarea au avut ca scop nemijlocit o eficacitate mai mare a noii reguli de purtare, n frumusee sau expresivitate. Abaterile de la codul etichetei le-au devenit prin sine dezgusttoare tuturor, iar bunacretere este, n accepiunea popular, nu doar un gest ocazional ci o trstur definitorie a spiritului virtuos. Nerespectarea cuvntului dat mai poate fi trecut cu vederea, dar cea a uzanelor, nu Manierele l fac pe om. Temeiul lor economic, se afl n caracterul onorant al modului de via tihnit, sau al consumrii timpului i energiei n mod neproductiv, fr de care bunele maniere nu pot fi dobndite. Bunei-creteri trebuie s i se consacre timp, efort i bani deci cei productivi nu o pot dobndi. n ultim instan, valoarea manierelor rezid n faptul c ele sunt garania unei viei neproductive. Cu ct priceperea este mai desvrit i cu ct mai evident este dovada unui grad nalt de obinuin cu reguli ce nu servesc nici unui scop lucrativ sau care s aibe vreo alt utilitate direct, cu att crete consumul de timp i de avere, de la sine considerat necesar, pentru dobndirea lor i a bunei reputaii ce rezult din ele. Posibilitatea de aversiuni patologice i de alt natur n reaciile i atitudinile unei persoane, prin imitaie inteligent i exersare sistematic, se numr prin mijloacele de creare deliberat a unei clase educate adesea cu rezultate foarte bune. S-a artat mai devreme, ntr-un alt capitol, avem ,motive s credem c instituia proprietii a luat natere prin luarea n proprietate a altor persoane, n principal a femeilor. Imboldurile dobndirii unor asemenea bunuri se pare c au fost : (1) o anume nclinaie spre dominaie i coerciie; (2) utilitatea acestor persoane ca dovad a bravurii deintorului lor; (3) utilitatea serviviilor ndeplinite de ele. Serviciul personal ocup un loc particular n dezvoltarea economic. Femeile i ali sclavi sunt la mare pre, att ca dovad a bunstrii proprietarului, ct i ca mijloc de nmulire a averii. Foarte posibil ca sclavia feminin s fi determinat carcaterul vieii economice n regimul cvasi-panic de civilizaie, n asemenea msur nct femeia ajunge chiar s serveasc drept unitate de valoare printre popoarele pe care le gsim n acest stadiu cultural cum ar fi, de exemplu, n vremurile lui Homer. O diviziune a muncii se formeaz de acum, prin care serviciul personal i ngrijirea stpnului devin fucnia special a unei pri din servitorime, i ncep treptat s fie scutii de muncile productive desfurate n scop de ctig.

Acest proces de scutire progresiv de la ndatorirea comun a ndeletnicirilor productive va ncepe de obicei cu soia sau soia principal. Acum nu se mai captureaz soii din triburile dumane, i soia principal are de regul snge nobil. Orict de supus ar fi stpnului ei i inferioar membrilor brbai ai pturii sociale din care face parte prin natere, principiul c via nobil se transmite urmailor o va plasa deasupra sclavului obinuit; i pentru acest lucru, el o va investi, cu acea mputernicire a nemuncii care este semnul distinctiv al condiiei sociale superioare. Scutirea se va extinde si la orice munc manual, precum i la celelalte soii i servitori personali. Dac situaia pecuniar a stpnului o permite, crearea unei clase aparte de servitoare personal este ncurajat i de importana care ajunge s fie attribuit acestui serviciu. Toate funciunile sunt mai bine ndeplinite de mai multe slugi, mereu mai specializate, rezultatul este deci o difereniere tot mai pronunat a servitoarelor i reducerea lor progresiv de orice munc productiv. Dup ce s-a rspndit acest lucru n afiarea luxului ostentativ, ncep s fie preferai brbai tocmai cei atletici, sunt mai puternici dect femeile i mai scumpi. S-a ajuns deci de la stpna ocupat din vremurile patriarhale i o mulime de slugi care munceau din greu, la doamne elegante i lachei n livrea. Mare parte din serviciile privite drept treburi casnice n ziua de azi i multe dintre lucrurile utile pe care omul civilizat le consider necesare pentru o via comod, au un caractert ceremonios, deci sunt un exemplu de lux ostentativ. Ne simim prost n absena lor, dar nu pentru c am fi privai direct de vreun confort fizic; oamenii nu s-ar simi ofensai dac nu ar fi mobilizai s judece ce s fie sau nu de bun-gust. n msur ce aceste lucruri se confirm, efortul cheltuit cu aceste servicii trebuie s fie clasificat drept nemunc; iar atunci cnd este depus de altcineva dect de capul familiei, devine nemunc prin procur7. Muncile casnice devin ale slugilor devin energie risipit, mai degrab dect nemunca delegat. Ia natere o clas neproductiv subsidiar, a crei sarcin este s ndeplineasc o nemunc delegat n beneficiul bunei reputaii a clasei de lux primare. Aceasta se deosebete de cea propriu-zis printr-o trstur ce i caracterizeaz modul de via obinuit. Pentru a ndeplini cerinele modului de via al clasei de lux, servitorul trebuie s arate nu doar o atitudine supus, ci i rezultatele instruirii speciale i ale practicii n materie de supunere. Instruirea special are utilitate i prin faptul c scoate n eviden un consum mult mai mare de serviciu uman. Un lucru prost fcut de slugi ar arta incapacitatea stpnului de a-i procura servitori cu pregtire. Posesia i ntreinerea de sclavi folosii pentru producerea de bunuri stau dovad de bogie i bravur, dar ntreinerea servitorilor care nu produc nimic vine s dovedeasc un nivel i mai nalt de bunstare i rang social. Pe baza acestui principiu ia natere o clas de slugi a crei unic funcie const n a se nvrti fr rost pe lng proprietar, demonstrnd astfel capacitatea acestuia de-a consuma n mod neproductiv o mare cantitate de servicii. Din punct de vedere economic se poate numi etapa a rangului social. Serviciul personal continu s reprezinte un element de mare importan economic, mai ales la nivelul distribuiei i consumul de bunuri; dar importana sa relativ, chiar i n aceast direcie, nu se compar cu importana acordat n trecut.

Vicarious leisure, n limba englez. Vicarious (avnd rdcina latineasc vicarius= care nlocuiete) a fost tradus aici, alternativ, ca prin mputernicire/procur, delegat sau prin substitut, considernd aceste sensuri sinonime. (N.t.)

Raiunea imediat a pstrrii servitorimii de cas, de pild, n gospodria moderat nlesnit diun ziua de azi, spune Veblen, este (din cte se spune) aceea c membrii familiei nu pot face fa, fr real incomoditate, efortului de munc pe care l reclam ngrijirea unui asemenea stabiliment civilizat. Nu pot face fa deoarece (1) au prea multe obligaii sociale i (2) c treburile de ndeplinite sunt prea grele i multe. Cea mai nsemnat manifestare de nemunc prn procur n viaa modern este alctuit din ceea ce numim treburi casnice. Din moment ce nemunca prin procur este posibil doar pe baz de rang sau de serviciu pltit, dispariia raportului de statut din orice schimb interuman aduce cu sine dispariia nemuncii prin procur, n aceast zon a existenei oamenilor. 4 Consumul ostentativ8 O parte din clasa subordonat, n principal acele persoane care au ca ocupaie nemunca prin procur, i asum o nou categorie de sarcini subsidiare consumul mputernicit de bunuri. Utilitatea consumului ca dovad a bogiei este n realitate o extindere derivat. n etapele de nceput ale culturii de jaf, singura difereniere economic este o distincie de ordin general ntre clasa onorabil superioar, alctuit din brbaii n putere, pe de o parte, i clasa umil inferioar a femeilor truditoare, pe de alta. Conform sistemului ideal de via de la vremea aceea, brbaii au ca funcie s consume ceea ce produc femeile. Consumul care le revine femeilor este pur incidental muncii lor; este un mijloc de susinere a efortului lor productiv, i nu un consum destinat confortului i bunstrii proprii. Consumul neproductiv de bunuri este onorabil, n primul rnd ca simbol al vitejiei i ca privilegiu al demnitii umane; n secundar, el devine fundamental onorabil n sine, mai ales consumul celor mai rvnite lucruri. Mncrurile alese i, foarte adesea, obiectele rare de podoabe devin un tabu pentru femei i copii; Dac exist cumva i o clas umil (servil) alctuit din brbai, tabuul li se aplic i lor. Dup ce s-a ajuns n stadiul economiei productive cvasi-panice, cu instituia sa fundamental a sclavagismului, principiul general, aplicat cu mai mult sau mai puin strictee, este acela c membrii clasei truditoare nu trebuie s consume dect ceea le este trebuitor pentru subzisten, n ordinea natural a lucrurilor, tot ceea ce ine de lux i confort n via aparine clasei de lux. Tabuul impune ca anumite alimente, i mai ales anumite buturi, s fie strict rezervate uzului clasei superioare. Diferenierea ceremonial a regimului alimentar se poate cel mai limpede constata n folosirea buturilor care mbat i a narcoticelor. Dac aceste articole de consum cost mult, sunt considerate nobile i onorifice. Beia i celelalte consecine patologice ale uzului nengrdit de stimulente ncep, aadar, s devin i ele onorifice, ca semn de ordin secundar al rangului superior pe care-1 posed cei ce-i pot permite aceast desftare. Unele popoare consider spontan c infirmitile rezultate din asemenea excese sunt atribute brbteti. Acolo unde exemplul dat de clasa de lux i pstreaz fora imperativ n fixarea convenienelor, se poate observa c femeile continu i acum, n foarte mare msur, s practice aceeai abinere tradiional de la stimulente. ntr-un sens care s-a vzut mult modificat, ca sfer de cuprindere i rigoare, dar care nici pn acum nu i-a pierdut semnificaia, aceast tradiie spune c femeia, ca proprietate, nu trebuie sa consume dect att ct are nevoie ca s subziste
8

Conspicuous consumption, n limba englez (N.t.)

cu excepia cazului n care un consum suplimentar ar contribui la confortul sau buna reputaie a stpnului ei. Consumul produselor de lux, n adevratul sens al cuvntului, este unul ndreptat spre confortul consumatorului, deci reprezint, un simbol al calitii de stpn. ln accepiunea marii burghezii conservatoare din civilizaia occidental, uzul acestor stimulente este expus cel puin uneia dintre obieciile amintite, dac nu amndurora; i este un fapt mult prea semnificativ pentru a fi trecut cu vederea c tocmai n snul acestor clase de mij loc din cultura germanic, unde simul convenienelor patriarhale supravieuiete cu atta for, femeile sunt n cel mai nalt grad supuse unui tabu moderat asupra narcoticelor i buturilor alcoolice. n stadiul cvasipanic, aadar, nu numai c brbatul de condiie bun consum mai mult dect minimum necesar pentru subzisten i eficien fizic, dar consumul su se specializeaz i n ceea ce privete calitatea. El consum fr opreliti i din tot ce e mai bun: mncare, butur, narcotice, adpost, servicii, podoabe, mbrcminte, arme i accesorii,distracii, amulete i idoli sau diviniti. In procesul de ameliorare treptat a produselor pe care ei le consum, motivul de principiu i elul imediat al inovrii este fr ndoial faptul c produsele mai bune i mai elaborate sporesc confortul i bunstarea personal. Dar acesta nu rmne rostul exclusiv al consumului lor. Aceast discriminare pedant ce vizeaz excelena calitativ a mncrii, buturii etc. ncepe s influeneze nu doar modul de via, ci i educaia i activitatea intelectual a brbatului din lumea bun. El nu mai este, pur i simplu, masculul victorios i agresiv brbatul plin de vigoare, iscusit i intrepid. Ca s nu se fac de rs, el trebuie s -i cultive acum i gusturile, cci i revine datoria de-a face deosebirea, cu oarecare minuie, ntre bunurile de consum nobile i cele degradante. Manierele i stilurile de via aristocratice sunt instane de conformare cu norma luxului ostentativ i a consumului ostentativ. Pentru brbatul de condiie bun, consumul ostentativ de bunuri valoroase este un mijloc de pstrare a respectabilitii. Pe msur ce bogiile se acumuleaz n minile lui, nu vor mai fi suficiente doar propriile eforturi, ca s-i arate opulena prin aceast metod. Prin urmare, el trebuie s-i cheme n ajutor amicii i rivalii, oferindu-le cadouri scumpe, festinuri generoase i distracii. Petrecerile cu mare cheltuial, cum ar potlach9 sau balul, sunt deosebit de potrivite n a servi acestui scop. Aceast metod l transform ntr-un mijloc de atingere a scopului pe chiar concurentul cu care gazda dorete s se compare. Rivalul consum prin procur pentru gazda lui, asistnd n acelai timp la excesul de lucruri bune pe care gazda nu le poate mntui fr ajutor, fiind totodat martor la iscusina cu care gazda stpnete aspectele de etichet social. Obiceiul srbtorilor colective i are probabil originea n spiritul convivial i n religie; aceste motive simt prezente i n evoluia ulterioar, dar ele au ncetat s fie singurele. Sngele nobil se poate transmite i fr bunurile care garanteaz bunul renume prin consumul lor liber, dup pofta inimii. De aici rezult o clas de gentilomi fr bani, dar socotii de condiie bun, la care am fcut aluzie dj. Aceste grade inferioare, i mai ales gentlemanii fr ocupaie lipsii de mijloace materiale sau marginali, se afiliaz celor superiori printr-un sistem de dependen sau fidelitate; procednd astfel, ei ctig un plus de reputaie sau mijloacele necesare unei viei libere de munc, prin intermediul patronului lor. Acolo unde nemunca i consumul au loc prin procur, prin mijlocirea acoliilor i a slujitorilor unui patron, lui nu-i va reveni plusul de renume dect dac acetia i rmn aproape, ca s le fie limpede tuturor de unde se adap. Cu ct crete grupul a crui bun stim
Srbtoare la indienii de pe coasta de nord-vest a Americii de Nord, n care gazda le mparte oaspeilor daruri scumpe sau distruge n mod ritualic obiecte de valoare, chiar dac acest lucru o face s srceasc. Prin extensie a ajuns s nsemne mas nbelugat oferit unui numr mare de oameni, adesea i daruri. (N. t)
9

se dorete a fi ctigat n acest mod, cu att vor fi necesare metode mai gritoare, care s arate cui i revine meritul pentru nemunca etalat, i astfel intr n mod uniformele, nsemnele i livrelele. Purtarea unei uniforme sau livrele implic un grad considerabil de dependen, ba chiar s-ar putea spune c indic o servitute real sau aparent. Cei care le poart pot fi mprii, la modul general, n dou clase: oameni liberi i, servi, sau demni i nedemni. Dar un serviciu umilitor ndeplinit pentru o persoan foarte sus pus poate deveni o funcie foarte onorant, cum ar fi, de pild, oficiul de domnioar de onoare sau de doamn camerist a reginei, ori cel de mare maestru de echitaie ori de vnto are cu cini al regelui. Ultimele dou oficii menionate ne sugereaz ideea unui principiu oarecum general. Ori de cte ori, ca h aceste cazuri, ndatorirea servil are de-a face nemijlocit cu ocupaiile de nemunc primare ale rzboiului i vntorii, e foarte uor s capete, prin pur rsfrngere, un caracter onorant. Aa se poate ajunge ca o ndeletnicire care prin nsi natura sa aparine categoriei degradante s fie socotit o foarte mare onoare. Odat cu dispariia robiei, numrul de consumatori prin procur legai de un stpn nobil ncepe, pe ansamblu, s scad. Acelai lucru se poate spune, eventual chiar n grad mai mare, despre numrul subordonailor care ndeplinesc o nemunc prin procur n numele lui. ntr-un mod general, dei nu n totalitate, i nici proporional, aceste dou grupuri de persoane coincid. Prima persoan supus creia i s-au delegat aceste ndatoriri a fost soia sau soia principal; i, aa cum era i de ateptat, n evoluia ulterioar a instituiei, cnd numrul celor care ndeplinesc prin tradiie aceste sarcini se reduce treptat, soia rmne ultima. n ealoanele superioare ale societii este nevoie de amndou aceste servicii, n volum nsemnat, iar aici soia continu, firete, s fie asistat n acest scop de un corp mai mult sau mai puin numeros de slugi. Dar pe msur ce coborm pe scara social, iat c ajun gem ntrun punct unde sarcina nemuncii'i cea a consumului prin procur i revin numai i numai soiei. n societile civilizaiei occidentale, acest punct poate fi astzi aflat n snul micii burghezii. Capul familiei mic-burgheze a fost obligat de circumstanele economice s pun mna i s-i ctige pinea cu ocupaii care adeseori au caracter de munc productiv, cum ar fi cazul omului de afaceri obinuit din ziua de azi. Dar exigenele respectabilitii nu se vor lsa nclcate i convenia social rmne n vigoare sub forma ei derivat: nemunc i consumul prin substituire ndeplinite de soie, precum i nemunc delegat auxiliar a servitorimii. Mult atenie intr n aceste treburi menajere pentru combinaia potrivit de forme i culori, precum i pentru alte rezultate ce se cuvin clasificate drept estetice n adevratul sens al cuvntului; i nu vom nega faptul c, uneori, chiar se ating efecte de-o real valoare estetic. Lucrul asupra cruia insistm noi aici este acela c, n ceea ce privete asemenea agremente ale vieii, eforturile soiei sunt cluzite de tradiii care au fost modelate de legea risipei ostentative de timp i de bani. Dac e s se ajung la frumusee sau confort ceea ce depinde mai mult sau mai puin de hazard , acest lucru trebuie realizat neaprat prin metode i mijloace care se supun marii legiti economice a purei risipe de efort. n tot calabalcul unui menaj burghez, partea cea mai respectabil i mai prezentabil" o constituie, pe de o parte, obiectele de consum ostentativ, iar pe de alta, accesoriile care pun n eviden luxul ostentativ ndeplinit de soie. Iat deci unde se ajunge, n final, cu evoluia acestei instituii arhaice: soia, care la nceput era roaba truditoare i proprietatea brbatului productoarea bunurilor pe care era n dreptul lui s le consume , att n fapt, ct i n teorie, a devenit consumatoarea ceremonial a bunurilor pe care brbfatul le produce. Dar ea continu s rmn, fr putin de tgad, proprietatea lui, n teorie, cci nfptuirea cu titlu de uzan a

nemuncii i consumului prin procur reprezint semnul distinctiv imuabil al sclavei lipsite de libertate. Aceast practic a consumului prin procur, n clasa de mijloc i n cele inferioare, nu poate fi socotit o expresie nemijlocit a modului de via specific clasei de lux, dat fiind c gospodria de pe aceast treapt pecuniar are un cu totul alt specific. Mai degrab, modul de via al clasei de lux vine s capete aici o expresie la a doua mn. Clasa fr griji pecuniare se afl n vrful structurii sociale, din punctul de vedere al respectabilitii, iar felul n care triete i normele sale de valoare stabilesc, aadar, etalonul de bun reputaie pentru toat societatea. Respectarea acestor reguli, cu un oarecare grad de aproximaie, le revine ca obligaie tuturor claselor aflate mai jos pe scara social. n comunitile civili zate moderne, liniile de demarcaie dintre clase au devenit vagi i trectoare; oriunde se ntmpl acest lucru, norma de respectabilitate impus de clasa superioar i extinde influena coercitiv aproape fr niciun obstacol prin structura social, pn la straturile cele mai de jos. Rezultatul este acela c membrii fiecrui strat accept drept ideal de decen modul de via aflat n vog printre membrii stratului imediat superior i i consacr toat energia aspiraiei de-a tri conform acestui ideal.Fundamentul pe care se sprijin buna reputaie n orice societate industrial nalt organizat este n ultim instan fora pecuniar; iar mijloacele de demonstrare a forei pe-cuniare, i deci de ctigare i pstrare a bunului renume, sunt nemunca i consumul ostentativ de bunuri.Din acest tur de orizont asupra felului cum au aprut nemunca i consumul n scop ostentativ, se pare c utilitatea pe care amndou o au, deopotriv, pentru respectabilitate rezid n elementul comun al risipei.ntr-un caz este risipa inutil de timp i energie, iar n cellalt, risipa de bunuri. Att timp ct mediul uman la care i se cere individului s se adapteze n privina respectabilitii se reduce la sfera cunotinelor personale i a brfelor din vecini , oricare din metode este cam tot att de eficace ca i cealalt. Fiecare va fi deci folosit n egal msur pe parcursul etapelor iniiale de evoluie social. Dar dup ce diferenierea a mers mai departe i devine necesar s se ajung la un mediu uman mai vast, consumul ncepe s treac naintea nemuncii, ca mijloc uzual de pstrare a reputaiei. Acest lucru este cu deosebire valabil n stadiul economic trziu, de producie panic. Mijloacele de comunicare i mobilitatea populaiei l expun acum pe individ observaiei multor persoane, care nu-i pot judeca respectabilitatea dect dup etalarea de bunuri (i eventual de bun-cretere) pe care acesta este capabil s-o produc n timp ce se afl sub directa lor examinare. Se vede cu ochiul liber, prin urmare, c tendina actual de evoluie este n direcia accenturii utilitii consumului ostentativ, n comparaie cu nemunca. La ora, fa de sat, consumul devine un element mai important al nivelului de trai. n rndul populaie rurale, locul consumului este n parte luat de banii pui deoparte i de confortul casnic; prin mijlocirea brfei ntre vecini, nivelul acestora este suficient de bine cunoscut nct s serveasc aceluiai scop general al reputaiei pecuniare. nlesnirile domestice i nemuhca la care se dedau unii steni acolo unde se ntmpl i asemenea rsf fac i ele parte, desigur, din categoria general a consumului ostentativ; i cam acelai lucru se poate spune i despre economii. Suma mai mic de bani pe care o economisete clasa meteugreasc se datoreaz nendoios, n oarecare msur, faptului c, n cazul meteugarului, economiile sunt un mijloc publicitar mai puin eficace, n raport cu mediul n care acesta triete, dect economiile celor ce triesc la ferme i n stucuri. ntre acetia din urm, toat lumea tie ce i cum face fiecare, i mai ales starea material. Considerat doar prin sine, n prim instan, aceast provocare n plus la care se vd expui meteugarul i clasele muncitoare urbane se prea poate s nu diminueze chiar att de mult

suma economiilor, dar n aciunea ei cumulat, prin ridicarea nivelului decent de cheltuial, ea nu poate exercita dect un puternic efect de frn asupra tendinei de economisire. O ilustrare perfect a modalitii n care se manifest acest canon al respectabilitii putem gsi n obiceiul de-a bea un phrel, de-a face cinste" i de-a fuma n locurile publice, practicat de muncitorii i artizanii din orae, precum i de mica burghezie urban, n general. Muncitorii tipografi calificai ar putea fi citai drept o clas n rndul creia aceast form de consum ostentativ are mare trecere, aducnd totodat cu ea anumite consecine inconfundabile, i adeseori dezaprobate. Gradul mai mare de risip n rndul tipografilor, fa de media celorlali lucrtori, poate fi deci atribuit, cel puin ntr-o oarecare msur, uurinei mai mari de micare i caracterului mai pasager al cunotinei i contactului uman din aceast meserie. La o cercetare mai atent ns, motivul real al acestei cerine sporite n materie de cheltuial nesocotit nu este altul dect aceeai propensiune spre manifesta, ea dominaiei i a decenei pecuniare care l face pe ranul-proprietar francez s se arate zgrcit i frugal, i l mpinge pe milionarul american s fondeze colegii, spitale i muzee. Dac regula consumului ostentativ n-ar fi contrabalansat n grad considerabil de alte trsturi ale firii umane, strine acestuia, nici c s ar putea concepe vreo economisire m rndul claselor muncitoare i meteugreti de la ora, dat fiind situaia lor actual, orict de mari le-ar fi salariile sau veniturile. Nemunca a fost la nceput pe primul loc i a ajuns s dein un rang mult superior consumului inutil de bunuri, att ca indice direct al bogiei, ct i ca element din etalonul de decen, pe durata cultu rii cvasipanice. De aici ncolo, consumul ncepe s ctige teren, pn ce, n zilele noastre, fr ndoial c deine primatul, chiar dac e departe de-a absorbi ntregul plus de producie ce depaete-mini-mum de subzisten. Ascendena i e accentuat i de faptul c nemunca dovedete bogia cu nu mai puin eficacitate dect consumul. ntr-adevr, att de eficace este ea n mediul social relativ redus i stabil la care individul se vede expus n aceast etap de civilizaie, nct, cu ajutorul tradiiei arhaice care dispreuia orice munc productiv, reuete s dea natere unei clase numeroase de trntori nicidecum bogai, ba chiar tinde s limiteze producia comunitii la minimum de subzisten. Nu se ajunge la aceast inhibare extrem a produciei n societate pentru c mna de lucru a sclavilor, supus unei constrngeri mult mai riguroase dect cea a respectabilitii, este forat s produc peste minimul de subzisten al clasei muncitoare. Ulterior, luxul ostentativ ca baz pentru bunul renume intr ntr-un declin relativ, parial din cauza unei eficaciti sporite a consumului ca dovad de bunstare; n parte ns, decderea ei se datoreaz unei alte fore, care este strin de uzana risipei ostentative i, ntr-o oarecare msur, chiar vine s-o contrazic. Acest factor strin este instinctul artizan. Atunci cnd celelalte condiii ngduie, acest instinct i mpinge pe oameni s priveasc cu ochi buni eficiena productiv i orice lucru util umanitii. El i face s dezaprobe risipa inutil de bani sau de efort. Instinctul artizan poate fi gsit n oricine i i face simit prezena chiar i n circumstane dintre cele mai nefavorabile. Prin urmare, orict de inutil ar fi n realitate o anumit cheltuial, trebuie s aib mcar o scuz plauzibil, un dram de pretins rost. Am artat ntr-un capitol anterior felul n care, date fiind anumite circumstane particulare, acest instinct duce n final la gustul pentru performan deosebit i la o distincie prtinitoare ntre clase nobile i umile. n msura n care intr n contradicie cu legea risipei ostentative, instinctul artizan se exprim nu att prin importana atribuit utilitii reale, ct printr-un sentiment profund nrdcinat al dezgustului fa de ceea ce este evident futil i inadmisibil estetic. Avnd natura unui afect mstinctiv, sub nrrurirea lui omul reacioneaz vivace i imediat, atunci cnd i vede clar nclcate cerinele. Dar dac trebuie s cugete pentru a-i da seama de nclcarea lor, riposta

nu va fi nici att de prompt, nici cu atta vigoare.Ct vreme sclavii sunt cei care ndeplinesc, exclusiv sau ndeobte, orice munc, infamia efortului productiv de orice fel este prea prezent i prea descurajatoare n mintea oamenilor, pentru ca instinctul artizan s poat aciona serios n direcia productivitii utile; dar atunci cnd stadiul cvasipa-nic (al sclavagismului i rangurilor sociale) trece n stadiul panic de producie (al muncii salariate i al plii n bani), el ncepe s joace un rol mai important. n acest moment, instinctul artizan ncepe s nrureasc judecata oamenilor asupra a ceea ce este meritoriu i se afirm cel puin ca norm auxiliar a mulumirii de sine Lsnd la o parte orice consideraii extrinsece, n ziua de azi sunt doar o minoritate ce se mpuineaz vznd cu ochii persoanele (adulte) care s nu dovedeasc niciun fel de nclinaie spre realizarea unui scop, sau care s nu se simt mboldite dinluntru s modeleze spre folosina omului vreun obiect, vreun fapt sau vreo relaie, nclinaia se poate vedea contracarat, n mare msur, de imboldul mai imediat constrngtor nspre nemunca bine vzut i evitarea jenantelor eforturi utile, ajungnd aadar s se manifeste doar n false aparene, cum ar fi, de pild, n cadrul obligaiilor sociale" i n cel al realizrilor cvasiartistice sau cvasierudite, n ngrijirea i decorarea casei, n activitatea reuniunilor de cusut ale doamnelor sau n reforma vestimentaiei feminine, n competena privind canoanele toaletei, jocurile de cri, ihating, golful i diverse sporturi.

Aceast strdanie zbuciumat, de dat mai recent, spre a gsi o form sau alta de activitate cu rost, care n acelai timp s nu fie stnjenitor de productiv pentru folosul individual sau colectiv, marcheaz o diferen de atitudine ntre clasa de lux modern i cea din perioada civilizaie cvasipanice. Nemunca fr vreun rost aparent ajunge s fie dezaprobat, mai ales n rndul acelei pri numeroase din ciasa de lux ale crei origini plebeiene o despart de tradiia otium cum dignitate10 Dar continu s fie prezent acea regul de respectabilitate care nu privete cu ochi buni nicio ocupaie de natur productiv i nu va permite niciunei ndeletniciri realmente utile s depeasc stadiul de moft trector. Drept urmare, s-a produs o schimbare n luxul ostentativ la care se ded clasa de lux; nu att n fond, ct n form. Are loc o mpcare ntre cele dou cerine contradictorii, prin recursul la simulare. n sfera mai strmt a nemuncii mputernicite s-a petrecut o schimbare similar. n loc s-i treac timpul lenevind n vzul lumii, aa cum se ntmpla n frumoasele vremuri ale regimului patriarhal, soia din stadiul panic avansat se apleac srguincios asupra treburilor casei. Din punctul de vedere al consumatorului individual, nici nu se pune problema risipei, n sfera teoriei economice ca atare. Prin urmare, faptul c folosim aici termenul risip" nu implic n niciun fel dezaprobarea motivelor sau scopurilor urmrite de consumator n cadrul acestui canon al risipei ostentative. Dar se cuvine totui remarcat, din alte considerente, c termenul risip" din vorbirea de zi cu zi subnelege blamul fa de ceea ce nseamn efort irosit n zadar. Aceast conotaie de bun-sim deriv ea nsi din instinctul artisan. Avantajul relativ sau competitiv al unui individ n comparaie cu un altul nu satisface contiina economic, deci cheltuiala competitiv nu are aprobarea acestei contiine. Proba la care trebuie sa fie supuse orice cheltuieli, n ncercarea de a le stabili caracterul de risip, este dac ele servesc nemijlocit la ameliorarea vieii omului n general dac aduc vreun progres n desfurarea existenei, luat impersonal. Cci pe acest temei judec instinctul artizan, tribunalul suprem care decide adevrul sau justeea n materie economica. Cheltuiala obinuit trebuie clasificat n categoria risipei n msura n care obiceiul pe care se ntemeiaz i are originea n mania de a face o comparaie pecuniar invidioas n msura n care se consider c n-ar fi putut deveni o cutum prescriptiv, dac nu se vedea susinut de acest principiu al respectabilitii pecuniare sau al succesului economic relativ. 5 Etalonul pecuniar al modului de via

Pentru marea mas a oamenilor din orice comunitate modern, motivul prim de cheltuial peste strictul necesar confortului fizic nu este un efort contient de-a excela n costul ridicat al consumului vizibil, ct dorina de a se ridica la nlimea gradului convenit de decen n ceea ce privete cantitatea i calitatea bunurilor consumate. n rarele ocazii cnd se ntmpl ca persoana n cauz s nu consume vizibil mai mult dei mijloacele i stau la ndemn, n accepiunea popular acest lucru impune o explicaie, i celor

10

Tihn cu deminitate sau nobila tihn a demnitarului. n limba latin n original, in Cicero, De

Oratore.

ce nu se ridic la nlimea ateptrilor n aceast privin li se imput zgrcenia. Rspunsul prompt la stimul, pe de alt parte, este acceptat drept efectul normal, ceea ce sugereaz c nivelul de cheltuial care ne cluzete de regula eforturile nu este cel mediu, ordinar, deja realizat; este un ideal al consumului care se afl imediat de puterile noastre sau la care se ajunge cu oarece osteneal. Motivul este emulaia: imboldul unei comparaii invidioase care ne d ghes s-i depim pe cei vzui drept de aceeai condiie cu noi. Aceasta nseamn, cu alte cuvinte, c nivelul nostru de decen n cheltuial, ca i n alte rivaliti, este dat de cei aflai imediat deasupra noastr ca respectabilitate; aa se face, mai ales n societile unde distinciile de clas rmn oarecum vagi, c toate regulile de bun reputaie i decen, i toate etaloanele de consum se raporteaz prin gradaii insesizabile la uzanele i mentalitile clasei plasate cel mai sus pe scara social i pe cea pecuniar clasa de lux bogata. Exemplul su i regulile stabilite au putere de norm n ochii tuturor claselor de dedesubt; dar n formarea preceptelor care se transmit mai jos drept form i metod de pstrare a bunului renume n modelarea uzanelor i a atitudinii spirituale a claselor inferioare , aceste imperative cu autoritate acioneaz permanent sub cluzirea selectiv a canonului risipei ostentative, pe care instinctul artizan l tempereaz n diverse grade. Acestor norme vine s li se adauge un alt principiu general al naturii umane acel animus prdtor care, din punctul de vedere al generalitii ' i al fondului psihologic, st la mijloc ntre cele dou numite mai sus. Influena acestuia din urm asupra modului de via acceptat urmeaz nc s fie discutat. n limbajul teoriei economice, c, dei oamenii se codesc s strng cureaua n orice privin, exist unele cheltuieli la a cror reducere vor opune mai mare rezisten; deci, cu toate c la niciun fel de consum uzual nu se renun cu uurin, exist anumite tipuri de care oamenii nu se vor lipsi dect dup o opoziie extrem. n general, cu ct obinuina a nceput mai demult, cu att obiceiul se va vedea mai stranic respectat, i cu ct se apropie mai mult de formele tradiionale anterioare ale procesului vieii, cu att se va afirma cu mai mult obstinaie. Puterea unei obinuine va fi cu att mai mare cu ct trsturile umane particulare pe care ie pune n aciune sau aptitudinile particulare care se exprim prin intermediul ei in deja, n mare msur i n profunzime, de procesul existenial, sau sunt mtim legate de istoria comun a colectivitii n cauz. Rolul jucat de acest element al aptitudinii n detenrdnarea tenacitii relative a obinuinelor care constituie nivelul de via explic reticena extrem cu care oamenii vor renuna la orice cheltuial rnduit n materie de consum ostentativ. Aptitudinile sau nclinaiile la care se refer un obicei de acest fel, n chip de motivare, sunt cele care in de emulaie; iar predispoziia spre rivalitate spre comparaie invidioas are origini imemoriale i este o trstur atot-prezent la specia uman. n orice societate unde consumul ostentativ este un element al stilului de via, creterea capacitii unui individ de a plti este probabil s ia forma unei cheltuieli pentru un tip recunoscut de consum ostentativ. Cu excepia instinctului de conservare, tendina de-a concura cu alii este probabil cea mai puternic, mai vigilent i mai tenace dintre motivaiile economice propriu-zise. ntr-o societate industrial, aceast nclinaie emulativ se exprim prin rivalitate pecuniar; iar n ceea ce privete comunitile occidentale civilizate din prezent, acest lucru echivaleaz practic cu a spune c se exprim printr-o form sau alta de risip ostentativ.

Pe msur ce eficiena industrial sporit face posibil procurarea mijloacelor de trai cu mai puin munc, energiile membrilor harnici ai comunitii, departe de-a se domoli ntrun ritm mai tihnit, se investesc n atingerea unui rezultat i mai nalt n materie de consum ostentativ. Tensiunea nu slbete odat cu creterea randamentului industrial care face posibil diminuarea* efortului, ci plusul de producie este pus s satisfac aceast dorin de consum fr limite, aa cum afirm teoria conomic n general c se ntmpl cu trebuinele superioare sau spirituale. Tocmai prezena acestui element n nivelul de trai i-a permis lui J.S. Mill s afirme c nu se poate spune deocamdat, fr niciun dubiu, dac vreuna dintre inveniile mecanice realizate pn acum a uurat cu adevrat truda zilnic chiar i a unei singure fiine umane." n acelai timp, efectul asupra consumatorului este concentrarea lui pe lucrurile care sar cel mai repede n ochii observatorilor a cror buna prere e dorit; pe cnd nclinaiile i aptitudinile a cror exercitare nu presupune nicio cheltuial onorant, de timp sau de bani, tind s cad n uitare prin nefolosin. Tocmai prin aceast discriminare n favoarea consumului vizibil s-a ajuns ca existena domestic a majoritii claselor s fie relativ srccioas, n comparaie cu strlucirea acelei pri fie care se desfoar n vzul celorlali. Ca o consecin secundar a aceleiai discriminri, oamenii au obiceiul s-i pun la adpost de ochii lumii viaa particular. Ct privete partea de consum care se poate desfura n secret fr team de oprobriu, ei se retrag din orice contact cu vecinii. Iat deci de unde provine discreia pstrat asupra vieii private, n majoritatea societilor dezvoltate economic; i iat de unde provine, printr-o derivaie mai ndeprtat, circumspecia i a rezerva care ocup un rol att de important n codul de comportament al claselor superioare din orice societate. Natalitatea sczut a claselor crora le incumb cu maxim"lmperativitate cererile consumului onorant poate fi la fel pus n legtur cu exigenele unui mod de tri ntemeiat pe risipa ostentativ. Consumul de parad, deci cheltuiala sporit care decurge de aici, pentru ntreinerea respectabil a unui copil este foarte mare i exercit o considerabil influen descurajatoare. Acesta este probabil cel mai eficace dintre remediile preventive malthusiene. Efectul acestui factor al nivelului de trai, att n privina restrngerii elementelor mai puin vizibile de consum care susin confortul fizic i viaa de zi. cu zi, ct i a numrului mic de copii, dac nu chiar absenei lor n totalitate, l putem cred observa cel mai bine n rndul claselor cu aplecare spre ocupaii intelectuale. Din cauza unei presupuse superioriti i rariti a talentelor i realizrilor ce ie caracterizeaz existena, acestor clase li se acord prin convenie un rang social peste cel corespunztor situaiei lor pecuniare. Nivelul lor decent de cheltuial este deci fixat foarte sus, ceea ce nu le las dect o marj extraordinar de ngust pentru celelalte necesiti ale vieii. Prin fora mprejurrilor, discernmntul intelectualilor referitor la ct i cum se cade s consume, precum i ateptrile societii n ceea ce privete decena lor pecuniar se afl la un nivel exagerat de ridicat judecnd dup diferena dintre gradul predominant de opulen i capacitatea de ctig materia] specifice clasei celor nvai, i cele proprii claselor neintelectuale cu care acetia sunt pe picior egalitate, mcar cu numele, din punct de vedete social. n orice societate modern unde nu exist un monopol al preoimii asupra acestor ocupaii, intelectualii se vd inevitabil pui n contact cu clase care le sunt superioare pecuniar. naltul etalon de decen material practicat de aceste clase superioare se va transplanta n snul celor intelectuale fr cine tie ce atenuare a rigorii sale imperative; ca urmare, nicio alt clas din societate nu-i va cheltui o proporie mai mare din propriile mijloace pe risip ostentativ. 6 Canoanele pecuniare ale bunului gust

Sub supravegherea selectiv a legii risipei ostentative ia natere un cod convenit al normelor de consum, al crui efect este acela de a-1 sili pe consumator s respecte un nivel ridicat al cheltuielilor i risipei n consumul de bunuri i n felul cum i consum timpul i energia. Aceast apariie a uzanei prescriptive are un efect imediat asupra vieii economice, dar i unul indirect i mai ndeprtat asupra altor aspecte de conduit. Modul h care ne-am obinuit s privim viaa n orice domeniu dat ne influeneaz inevitabil mentalitatea i despre ce e bine i ru n alte domenii ale vieii. n complexul organic al obinuinelor de gndire care alctuiesc'substana existenei contiente a unui individ, interesul economic nu st izolat i distinct de toate celelalte interese. Deja am spus cteva lucruri, de exemplu, despre raportul dintre interesul economic i canoanele respectabilitii. Nu e nevoie s insistm cu exemplificri pentru a obine asentimentul la propoziia c tradiia de a consfini caracterul inviolabil al proprietii private este traversat de cealalt tradiie, a dorinei de mbogire de dragul bunei reputaii pe care o aduce consumul ostentativ al avuiei acumulate. Cele mai multe frdelegi, ndeosebi cele foarte grave, comise mpotriva proprietii, intr n aceast categorie. Este de asemenea o chestiune de notorietate, ba chiar proverbial, c acolo unde infractorul se alege din delictul comis cu un plus substaial de avuie, n mod obinuit el nu va suporta pedeapsa maxim sau infinitul oprobriu cu care crima lui ar fi sancionat dac s-ar aplica numai i numai naivele reguli ale codului moral. Pungaul sau escrocul care prin delincventa lui a ajuns extrem de bogat are anse mai mari dect houl mrunt s scape de pedeapsa riguroas a legii; ba se va alege i cu o oarecare bun reputaie pe seama averii lui sporite, cnd i cheltuiete n mod onorabil posesiunile dobndite prin nclcarea legii. Dac tie s-i cheltuiasc prada ca. un om de lume, i va fermeca ndeosebi pe cei care posed un sim cultivat al etichetei sociale, reuind s le ndulceasc sentimentul de turpitudine moral cu care acetia privesc o asemenea abandonare a preceptelor acceptate. Am putea totodat observa, nc i mai la obiect, c suntem cu toii nclinai s scuzm o crim mpotriva proprietii, n cazul cuiva care a comis-o din ludabilul motiv de a le asigura nevestei i copiilor si mijloacele unui trai decent". Dac se mai pune la socoteal i c nevasta a fost crescut n puf", iat o circumstan atenuant n plus, admis ca atare. Cu alte cuvinte, suntem dispui s iertm o asemenea frdelege cnd are onorantul scop de a-i permite soiei infractorului s ndeplineasc pentru el consumul prin procur de timp i mijloace pe care l impune etalonul decenei pecuniare. ntr-un asemenea caz, tradiia aprobrii gradului acceptat de risip ostentativ contrazice tradiia dezaprobrii oricror nclcri ale dreptului de proprietate. Inutil s mai insistm aici asupra acestui subiect, dar poate c n-ar fi o observaple nelalocul ei s spunem c toat acea aglomerare de precepte morale din jurul conceptului de proprietate inviolabil este ea nsi un precipitat psihologic al ideii tradiionale c bogia are o valoare meritorie prin sine. i se cuvine adugat c aceast bogie inut drept sacr i trage eminamente valoarea din buna reputaie pe care o aduce consumul ei ostentativ. Accesoriile oricrei practici religioase trebuie s fie ireproabfe pecuniar. Iat o cerin imperativ, orict libertate s-ar ngdui n privina aspectului estetic sau utilitar.

Ar fi poate locul i s remarcm c n toate comunitile i mai ales acolo unde nivelul de decen pecuniar pentru locuine nu este prea ridicat, sanctuarul local este mai bogat mpodobit i mai vizibil costisitor, cu mult risip inutil sub aspect arhitectonic i decorativ, dect casele n care locuiesc enoriaii. Acest lucru este valabil pentru aproape toate denominaiunile i cultele religioase, fie ele cretine sau pgne, dar se adeverete n cel mai nalt grad pentru corifesiunile mai vechi i mai mature. In acelai timp, sanctuarul nu contribuie, de obicei, cu aproape nimic la confortul fizic al membrilor cultului. Comparativ cu mai modestele lor locuine, edificiul sacru nu doar c nu le ofer vreo nlesnire pentru starea de bine, dar toat lumea are sentimentul c, pentru a-i putea deschide ochii la ceea ce este adevrat, i bun, i frumos, din cheltuiala fcut pentru sanctuar este neaprat necesar s lipseasc n mod manifest orice-ar putea servi comoditii credincioilor. Dac se admite totui vreun element de confort n dotrile edificiului, acesta trebuie mcar ascuns privirilor i mascat sub aparena austeritii. n cele mai respectabile aezminte de cult din zilele noastre, unde nu se face nicio economie, principiul austeritii este dus chiar pn la a trans forma nzestrrile locului ntr-un mijloc de mortificare a trupului, mai ales n aparen. Puini sunt cei cu gusturi rafinate n materie de consum devoional crora acest disconfort inutil de auster s nu li se par intrinsec corect i bun. Consumul pios are aceeai natur ca i cel mputernicit. Acest canon al austeritii pioase se bazeaz pe respectabilitatea pecuniar a consumului ostentativ inutil, ntrit de principiul conform cruia consumul prin procur trebuie n mod manifest s nu duc la confortul consumatorului prin procur. Sanctuarul i nzestrrile sale au ceva din aceast austeritate la toate cultele unde se consider c divinitatea sau sfntul cruia i sunt nchinate nu sunt acolo pentru a se folosi personal de ele, ntru mulumirea gustului pentru lux care li s-ar putea atribui. Din acest punct de vedere, caracterul accesoriilor sacre este oarecum diferit la cultele unde modul de via atribuit divinitii se apropie mai mult de cel al unui potentat patriarhal pmntean acolo unde concepia este c sfntul n cauz consum el nsui aceste bunuri. n ultimul caz, sanctuarul i dotrile sale urmeaz n mai mare msur moda bunurilor destinate consumului ostentativ al unui stpn sau proprietar temporal. Pe de alt parte, acolo unde aparatul sacru e ntrebuinat strict n slujba divinitii, adic acolo unde servitorii si l consum prin procur n numele lui, proprietile sfinte capt caracterul bunurilor care sunt exclusiv destinate consumului prin procur. In acest ultim caz, sanctuarul i aparatul sacru sunt astfel concepute nct s nu amelioreze confortul sau plenitudinea vieii pentru consumatorul prin procur, sau mcar s nu dea impresia c rostul ntrebuinrii lor ar fi confortul celui ce le consum. Cci scopul consumului prin procur este nu s-i fac viaa mai bun consumatorului delegat, ci s-i ntreasc reputaia pecuniar stpnului pentru care se mplinete acel consum, lat de ce vemintele preoeti sunt notoriu scumpe, Bogat mpodobite i incomode; iar n cultele unde slujitorul sacerdotal al divinitii nu este vzut n calitate de consort al acesteia, ele au i o croial austei i neconfortabil. i aa se socotete c trebuie s fie.

Nu doar n stabilirea unei norme pioase a scumpeniei decente vine principiul risipei s invadeze domeniul bunelor reguli de practic ritual. El atinge deopotriv modalitile i mijloacele, i face apel i la nemunca prin procur, nu numai la consumul prin procur. Preotul se cuvine s se arate rezervat i distant, niciodat grbit, neatent la micile detalii Aceeai regul omniprezent a nemuncii prin procur este vizibil prezent n detaliile exterioare ale practicilor religioase; nu trebuie dect s atragem atenia asupra lor, ca s le sar n ochi tuturor. Nici nu mai e nevoie s semnalm aici strnsa analogie dintre funcia preotului i funcia valetului n livrea. n ambele cazuri ne ncnt simul convenienei n asemenea chestiuni, reieind din superficialitatea evident a serviciului preoesc, c este vorba de un serviciu executat numai pro forma. Nu trebuie s existe niciun semn de manipulare agil sau dexteritate din partea sacerdotului care oficiaz, de natur a sugera o capaci tate pentru transformarea acestui serviciu n munc. Un caz extrem putem gsi la populaia negrilor din Sud. Poetatrii lor nu pot cobor la nimic mai ieftin dect aurul, aa nct, n acest caz, insistena asupra frumuseii pecuniare se soldeaz cu un efect n galben care-i ia ochii greu de suportat pentru nite gusturi mai sobre. Totui, probabil c nu exist niciun cult n care idealurile pecuniare s nu fi fost chemate s completeze idealurile de bun-cuviin ceremonial, care cluzesc concepia oamenilor despre un aparat sacerdotal veritabil. Utilitatea bunurilor preuite pentru frumuseea lor depinde ndeaproape de ct d e scumpe sunt. Un exemplu familiar nou tuturor va da la iveal aceast dependen. O lingur de argint fcut cu mna, avnd o valoare comercial de vreo zece pn-n douzeci de dolari, nu este de regul cu nimic mai folositoare n nelesul primar al cuvntului dect o lingur fcut de o main, din acelai material. Se prea poate s nu fie cu nimic mai folositoare dect o lingur fcut dintr-un metal ordinar", cum ar fi aluminiul, valornd probabil ntre zece i douzeci de ceni. In mod normal, prima dintre cele dou ustensile este de fapt o invenie mai puin eficace dect cea de-a doua, pentru scopul la care servete. Cazul lingurilor este tipic. De regul, satisfacia pe care o resimim cnd folosim i contemplm obiecte costisitoare i considerate frumoase este n mare msur o apreciere a preului mai mare, botezat cu numele de frumusee. Obiectul superior ni se pare mai valoros pentru c-1 socotim mai. onorant, mult mai adesea dect pentru c l-am socoti frumos, dup gustul nostru simplu. Exact n acest punct, unde frumosul i onorabilul se ntlnesc i se amestec laolalt, e cel mai greu s facem deosebirea ntre utilitate i risip, n orice caz concret. De n-ar fi aceast frumusee intrinsec pe care o posed, nimeni n-ar mai rvni att la ele i n-ar fi ajuns s monopolizeze categoria lucrurilor cu care posesorii sau utilizatorii lor se mndresc. Dar utilitatea acestor lucruri pentru posesor se datoreaz de regul mai puin frumuseii lor, ct onoarei pe care posesia i consumul lor o confer sau faptului c-1 feresc de ocar. Orict de magnific ar fi splendoarea voluptuoas a pietrelor preioase, raritatea i preul ridicat le adaug un aer de distincie pe care nicicnd nu l-ar avea dac ar fi ieftine." Obinuina ndelungat de-a percepe admirativ semnele scumpetei i de-a identifica frumuseea cu respectabilitatea face pn la urm ca un obiect minunat, dar ieftin, s nu fie socotit frumos. Aa s-a ajuns, de pild, ca unele flori frumoase s fie vzute de toat lumea drept buruieni; altele, care pot fi cultivate cu relativ uurin, sunt acceptate i admirate de mica burghezie care nu-i poate permite un lux mai mare dect att.

Viaa de zi cu zi ne ofer numeroase exemple curioase ale modului n care codul esteticii pecuniare a produselor folositoare variaz de la o clas la alta, artndu-ne ct de convenionale pot deveni manifestrile simului estetic: nici vorb de vreun sentiment naiv al frumosului, neatins de exigenele bunului renume pecuniar. Un asemenea exemplu este gaz onul, iarba bine tuns din jurul casei, sau parcul, att de neprefcut pe gustul occidentalilor. Aceast predilecie pare s se ntlneasc mai ales la clasele nstrite din acele comuniti unde predomin n grad apreciabil elementul dolicocefal blond. Din punct de vedere estetic, peluza rmne un loc de punat; iar n unele cazuri din prezent unde cadrul ambiant este suficient de somptuos nct s scoat din discuie orice bnuial de economie idila dolicocefalujui blond se vede reabilitat prin introducerea unei vaci pe gazonul privat. De obicei, vaca n cauz aparine unei rase costisitoare. Sugestia vulgar de spirit economicos, aproape inseparabil de imaginea vacii, nu permite uzul n scop decorativ al acestui animal, deci n toate cazurile, mai puin acolo unde ambientul luxos neag o asemenea sugestie, folosirea vacii ca obiect de bun gust trebuie s fie evitat. Acolo unde predilecia pentru un animal rumegtor care s restituie ideea de pune este prea puternic i nu poate fi suprimat, locul vacii l ocup un substitut mai mult sau mai puin adecvat, cum ar fi cprioare, antilope sau vreo alt asemenea necuvnttoare exotic. Aceste substitute, dei nu par chiar att de frumoase ca vita n ochii de pstor ai omului occidental, sunt preferate, n cazurile despre care vorbeam, din cauza preului sau inutilitii superioare, i a bunei reputaii pe care-o confer n consecin. Ele nu sunt vulgar lucrative nici n fapt, nici n sugestie. Diferena de gusturi dintre generaia veche i cea nou a lumii bune se datoreaz schim-brii situaiei economice. Nu exista, aadar; niciun fel de opinie a clasei superioare care s scape din vedere dovezile unei posibile ieftinti n adniinistrarea grdinilor publice; i nu exista, n consecin, nicio deosebire nsemnat ntre idealul clasei de lux i idealul burghez privind fizionomia acestor locuri de agrement. Ambele clase i cldeau idealul avnd n faa ochilor spaima de oprobriul pecuniar. n zilele noastre ncepe s se vad o divergen ntre aceste idealuri. Acea poriune a clasei de lux care timp de cel puin o generaie a fost consecvent scutit de munc i de griji pecuniare a ajuns acum suficient de numeroas nct s formeze i s susin o opinie n chestiunile de bun-gust. O slbiciune pentru inveniile categoric utilitare, sugernd o ntrebuinare imediat i productiva, rmne prezent chiar i n gusturile burgheziei; dar ea este inut n fru, dominat de regula necontestat a inutilitii cuviincioase. Dragostea de natur, probabil ea nsi mprumutat din norma de bun -gust a unei clase superioare, se exprim uneori n moduri neateptate, sub imperiul acestui canon al frumuseii pecuniare, ducnd la rezultate care i-ar putea prea absurde unui observator pripit. De exemplu, obiceiul consacrat al plantrii copacilor n zonele golae ale rii noastre a fost transpus, sub forma unei cheltuieli onorifice, i n cele bine mpdurite; aadar, nu e deloc ceva ieit din comun ca un stuc, sau un fermier din inuturile pduroase, s curee terenul de arborii indigeni i s replanteze imediat puiei din anumite soiuri importate, de-a lungul strzilor sau jur-mpre-jurul fermei. Uite-aa se doboar o pdure ntreag de stejar, ulm, fag, nuc cenuiu, brad, tei i mesteacn, ca s fac loc puieilor de arar, plop canadian i salcie fraged. N-ar costa nimic s fie lsai n picioare copacii, dar lumea ar avea sen timentul unei derogri de la demnitatea care se cuvine adugat unui lucru menit s serveasc unui scop decorativ i onorant.

Altfel stau lucrurile n cazul animalelor domestice care de regul nu folosesc la nimic productiv, cum ar fi porumbeii, papagalii i alte psri de colivie, pisicile, cinii i caii de clrie. n mod normal, acestea sunt articole de consum ostentativ, ceea ce le confer un caracter onorific i legimititate n a fi socotite frumoase. Animalele din aceast categorie sunt prin convenie admirate de corpul comun al claselor superioare, pe cnd clase or inferioare pecuniar i acelei minoriti selecte din clasa d e lux creia canonul riguros care abhor economia i-a deveni t ntructva desuet frumuseea le apare i ntr-o categorii: de animale ca i-n cealalt, fr a trage o linie clar i categori c de demarcaie pecuniar ntre frumos i urt. Afar de psrile care fac parte din clasa onorific a animalelor domestice i care -i datoreaz acest loc numai i numai caracterului lor nelucrativ, animalele care merit o atenie deosebit sunt pisicile, cinii i caii de clrie. Pisica este cea mai puin onorabil dintre cele trei, pentru c reprezint mai puin risip; ea poate chiar ndeplini un scop util. n acelai timp, temperamentul specific felin o face prea puin adecvat unui scop onorific. Pisica triete alturi de om pe picior de egalitate; n mintea ei nu intr relaia de rang care st la baza imemorial a tuturor distinciilor de valoare, onorabilitate i bun reputaie; i nu se preteaz prea lesne unei comparaii invidioase ntre stpnul ei i vecinii lui. Cinele prezint avantaje att din punctul de vedere al inutilitii, ct i din cel al calitilor sale particulare. Astfel, cinele ne intr n graii fcnd jocul nclinaiei noastre spre dominaie i, dat fiind c ntreinerea lui cost bani i, de regul, nu servete niciunui scop productiv, el i-a asigurat locul n mintea oamenilor ca simbol al bunei reputaii. n acelai timp, cinele se vede asociat n imaginaia noastr cu vntoarea o ocupaie merituoas i o expresie a onorabilului imbold prdtor. Valoarea comercial a monstruozitilor canine, cum ar fi soiurile de lux i de salon pentru doamne i domni, se ntemeiaz pe costul lor de producie ridicat, iar valoarea lor pentru proprietari const predominant n utilitatea ca articole de consum ostentativ. Indirect, lund n considerare scumpetea lor onorabil, li se atribuie o valoare social, i astfel, printr-o facil substituire de cuvinte i idei, ele ajung s fie admirate i socotite frumoase. Cazul calului de clrie seamn mult cu cel al cainelui. Utilitatea calului de clrie rezid majoritar n eficiena sa ca mijloc de rivalitate; ntrecndu-l pe calul vecinului, el i satisface stpnului su simul agresiv i dominator. Nu numai n privina bunurilor de consum cuprinznd aici i animalele domestice s-au vzut canoanele bunului-gust nuanate de cele ale respectabilitii pecuniare. Un efect comparabil se poate observa i cnd vorbim despre frumuseea fiinelor umane. Din grija de -a evita tot ce-ar putea strni vreo controvers, nu vom da aici nicio greutate predileciei populare care ar putea exista pentru portul majestuos (tihnit) i corpolena impozant pe care tradiia vulgar o asociaz opulenei la brbaii de vrst mai coapt. ntr-o oarecare msur, se admite c aceste trsturi fac parte din frumuseea cuiva; Exist ns anumite elemente de frumusee feminin, n schimb, ctre intr n aceast categorie i al cror caracter este ndeajuns de concret i specific nct s permit aprecierea lor n detaliu. n societile aflate n stadiul de dezvoltare economic la care femeile sunt preuite de clasa superioar pentru serviciile lor, regula mai mult sau mai puin pregnant a idealului de frumusee feminin deseneaz o siluet robust i cu membre bine dezvoltate. Temeiul aprecierii este fizicul, n timp ce conformaia feei nu are dect o greutate secundar. Un exemplu binecunoscut al acestui ideal, n cultura de jaf timpurie, este acela al fecioarelor din poemele homerice. Ca urmare, idealul de frumusee cavaleresc sau romantic se ocup n principal de chipul femeii, zbovind asupra delicateii lui, de gingia minilor i a picioarelor, de silueta zvelt i mai ales de talia subire. n portretele pictate ale femeilor din acele timpuri, ca i n imaginaia imitatorilor romantici moderni ai gndirii i simirii cavalereti, subirimea taliei este att de

accentuat, nct presupune o debilitate extrem. Acelai ideal supravieu-1 ieste i azi n snul unei poriuni considerabile din populaia comunitilor industriale moderne. n cursul evoluiei economice, idealul de frumusee printre popoarele civilizaiei occidentale a trecut de la la prezena fizic impuntoare la gratiile doamnei, pentru a se ntoarce acum iar la femeie, supunndu-se n toate acestea schimbrilor aprute n condiiile de rivalitate pecuniar. Aceast rivalitate a dorit ntr-o vreme sclave bine fcute; ntr-o alta, le-a vrut consumatoare mputernicite de huzur ostentativ, deci incapabile notorii; dar situaia ncepe acum s-i depeasc aceast ultim cerin, din moment ce, dat fiind eficiena superioar a industriei moderne, nemunca n cazul femeilor este posibil pe scara social a respectabilitii att de departe n jos, nct nu mai servete ca dovad categoric de apartenen la cea mai de sus treapt pecuniar. Rezult deci c, n acest stadiu cultural, femeile sunt preocupate s-i schimbe propria persoan pentru a se conforma mai ndeaproape exigenelor gustului educat al vremii; i, cluzii de canonul decenei pecuniare, brbailor li se par atrgtoare trsturile patologice i artificial obinute care rezult de aici. Iat, ca exemplu, talia sugrumat care a fost att de n vog, n chip universal i persistent, n societile din civilizaia occidental, ca i n China moda picioarelor deformate. Incontestabil, amndou sunt exemple de mutilare care-i repugn ochiului nepregtit. Trebuie s te obinuieti cu ele, ca s le accepi. Or, nu se poate tgdui c ele i atrag pe brbaii din al cror sis tem de via fac parte ca elemente onorifice, legitimate de exigenele respectabilitii pecuniare. Ele sunt detalii de frumusee pecuniar i cultural care au sfrit prin a juca rolul de elemente din idealul feminitii. n msura n care interesul economic intr n alctuirea frumosului, el intr ca sugestie sau ca expresie a caracterului V adecvat unui scop, manifest i simplu de dedus, care vine s serveasc procesului vital. Aceast expresie de facilitate economic sau de utilitate practic a unui obiect i pe care am putea-o numi frumuseea lui economic se vede cel mai bine ajutat prin simpla i directa evocare a funciei sale i a eficienei cu care servete scopurilor materiale ale vieii.Din acest punct de vedere, ntre obiectele utile, cel simplu ! i fr zorzoane este i cel mai bun n plan estetic. Dar, dat fiind c norma respectabilitii pecuniare respinge tot ce este ieftin ntre obiectele de consum individual, trebuie s ne satisfacem pofta de obiecte frumoase pe calea unui compromis. Canoanele frumuseii trebuie ocolite cu vreo invenie care s depun mrturie de cheltuial inutil onorant, n acelai timp n care ne satisface simul critic de apreciere a utilului i frumosului sau mcar satisface cerinele unui obicei care ) a ajuns n timp s-i tin locul acestui sim. Un asemenea bun-gust subsidiar este sentimentul noutii, care se vede j ajutat n menirea lui de surogat prin curiozitatea cu care oamenii privesc inveniile ingenioase i deconcertante.Ceea ce s-a spus despre influena pe care legea risipei ostentative 6 are asupra canoanelor gustului rmne adevrat, dar cu o uoar schimbare de termeni, i n ce privete noiunile noastre despre utilitatea obiectelor n alte scopuri dect cel estetic. Bunurile se produc i se consum ntru mplinirea i mbogirea existenei umane; iar utilitatea lor const, mai presus de toate, n eficacitatea lor ca mijloace de atingere a unui scop. Acesta este, n primul i -n primul rnd, plenitudinea vieii individului, luat n termeni absolui. Dar nclinaia spre rivalitate a fiinei umane a acaparat consumul de bunuri, fcnd din el un mijloc de comparaie invidioas, nvestind prin aceasta bunurile consumabile cu o utilitate secundar: aceea de dovad a putinei relative de-a plti. Acest uz indirect sau secundar al bunurilor consumabile i confer consumului un caracter onorific; n ziua de azi, el le' atribuie acelai caracter i bunurilor apte s rspund cel mai bine scopului emulativ. Consumul bunurilor scumpe este meritoriu, iar bunurile care conin un element apreciabil de cost peste ceea ce le asigur capacitatea de ndeplinire a scopului lor mecanic aparent sunt onorifice. Semnele de scum pete superflu sunt

deci simboluri ale valorii ale naltei eficaciti a bunurilor respective pentru scopul indirect, invidios, pe care consumul lor este menit s-1 ating; i viceversa, bunurile sunt umilifice14, deci neatrgtoare, dac las s se ntrevad o adaptare prea economicoas la scopul mecanic dorit i nu conin o marj de scumptate care-i permite proprietarului s-i gdile amorul propriu printr-o comparaie invidioas. Aceast utilitate indirect le confer mare parte din valoare bunurilor de calitate mai bun". Ca s se adreseze simului cultivat al utilitii, un obiect trebuie s conin un minimum de asemenea utilitate indirect. Orice retrogresiune de la nivelul de via pe care ne-am obinuit s-1 considerm onorabil n aceast privina o resimim ca pe o brutal violare a demnitii noastre umane. Iat, deci, cum n ultimii vreo zece ani, lumnrile au devenit o surs de lumin mai plcut ca oricare alta, pentru ocazia mesei: ochiului bine-crescut, scnteierea lor i pare acum mai blnd, mai puin suprtoare, dect cea a lmpii cu petrol sau gaz sau a luminii electrice. Nu acelai lucru s-ar fi putut spune n urm cu treizeci de ani, cnd lumnrile erau, sau fuseser pn nu demult, cea mai ieftin surs posibil de lumin pentru uzul casnic. Nici astzi nu se socotete c ar da o lumin acceptabil sau eficace pentru orice alt uz dect uurninatul ceremonios. Un nelept politic, nc n via, a rezvunat concluzia acestei ntregi chestiuni n dictonul: Cnd haina nu face mult, omul care o poart nici att." i probabil c nimeni n -ar pune la ndoial fora convingtoare a acestei maxime. Obiceiul de-a cuta la mrfuri semne de scumpete superflu i de-a pretinde de la toate s ne ajute ct de ct n scopuri de comparaie invidioas duce la o schimbare a etaloanelor dup care se cntrete utilitatea lucrurilor. Cnd apreciaz o marf, consumatorul nu separ elementul onorific de elementul eficacitii brute, cele dou alturndu-se n a da utilitatea practic de ansamblu, i neanalizat, a unui bun. Conform etalonului de utilitate astfel rezultat, niciun obiect nu va trece examenul, dac se bazeaz numai pe atuul suficienei materiale. Trebuie s etaleze i elementul onorific, pentru a-i prea consumatorului pe deplin acceptabil. Ca urmare, productorii bunurilor de consum i dirijeaz eforturile spre producia de mrfuri care vor satisface aceast cerere pentru elementul onorific. Ei vor face acest lucru cu att mai degrab, i cu att mai eficient, din moment ce i ei sunt sub imperiul aceluiai etalon al valorii i s-ar simi sincer ndurerai la vederea unor bunuri lipsite de lustrul onorific cuvenit. Iat cum n ziua de azi nicio bran nu mai ofer bunuri care s nu conin, n grad mai mare sau mai mic, elementul onorific. Aprecierea acestor dovezi de onorific finisaj imperfect, crora bunurile artizanale le datoreaz valoarea superioar i farmecul n ochii persoanelor subiri, este o chestiune de finee i discernmnt. Fr o deprindere exersat n timp i fr obinuine mentale bine formate, nu se poate judeca aa cum se cuvine ceea ce am putea numi fizionomia obiectelor. Persoanele care prefer pentru uzul lor cotidian lucruri fcute la main, ba le i admir perfeciunea excesiv, aparin vulgului lipsit de rafinament, care nu st s se gndeasc la amnuntele modului elegant de a consuma. Inferioritatea ceremonial a produselor mecanice vine s demonstreze c perfeciunea tehnic i artizanal ntruchipate n orice inovaii costisitoare i n finisajul obiectelor nu este suficient prin sine pentru a le asigura acestora acceptarea i preferina de durat. Inovaia trebuie s aib susinere din partea canonului risipei ostentative. Nicio trstur din fizionomia unui bun, orict de plcut n sine, i orict de bine primit de cei care apreciaz munca eficace, nu se va vedea tolerat dac i repugn acestei norme a respectabilitii pecuniare. Iat cum i-a fcut apariia acea exaltare a defectului, ai crei ardeni propovduitori au fost John Ruskin15 i William Morris16 la vremea lor; i, pe aceast baz, propaganda lor n favoarea aspectului frust i a efortului irosit

a fost preluat i dus mai departe. i tot de aici se trage i propaganda pentru o revenire la artizanat i la industria familial. Maniera n care aceast evoluie prtinitoare a gustului i-a manifestat efectul n producie se vede probabil cel mai elocvent ilustrat n exemplul imprimeriei de cri care i-a ocupat lui Morris ultimii ani din via; dar ceea ce este eminamente adevrat la activitatea de la Kelmscott Press se poate spune, n general, i despre arta crii din zilele noastre, cu doar puine rezerve n ceea ce privete caracterele de liter, hrtia, ilustraiile, materialele de legtorie i munca legatorului. Preteniile la excelen pe care le emit artizanii moderni ai industriei crii se sprijin, n oarecare msur, pe gradul n care aceasta aproximeaz deficienele de finisaj dintr-o vreme cnd munca tipografului de carte era o lupt ambigu cu materiale refractare, dus cu ajutorul unor mijloace insuficiente. O alt caracteristic de natur s fixeze locul n economie al crilor artistic realizate este faptul c, pentru cele mai bune dintre aceste lucrri elegante, se tiprete numai un tiraj redus. O ediie limitat reprezint practic garania oarecum strident, adevrat c volumul n cauz este unul rar, ceea ce l face costisitor i i confer distincie pecuniar consumatorului su. Acest canon al bunului-gust, n cazul desenatorului de cri, nu este ns n ntregime modelat de legea risipei n forma sa primar; ntr-o oarecare msur, el se conformeaz acelei expresii secundare a temperamentului prdtor: veneraia fa de arhaic sau desuet, care ntr-una din formele sale particulare de evoluie se cheam clasicism. Aciunea lui este pur selectiv. Risipa ostentativ nu ofer direct posibiliti de variaie i dezvoltare, dar conformitatea cu cerinele sale este o condiie de supravieuire pentru inovaiile din alte domenii. n orice fel ar lua natere uzanele i tradiiile i metodele de cheltuial, ele sunt cu toatele supuse aciunii selective a acestei norme de respectabilitate; iar gradul n care ele i se conformeaz este proba capacitii lor de-a supravieui n competiia cu alte uzane i obiceiuri similare. Toate celelalte rmnnd neschimbate, uzana sau metoda mai evident cheltuitoare are anse mai bune s supravieuiasc. Nu legea risipei ostentative este explicaia variaiilor, dar prin ea se explic persistena acelor forme apte s reziste sub imperiul ei. Ea acioneaz pentru conservarea adaptabilului.

7 mbrcmintea ca expresie a culturii pecuniare

ndeosebi regula risipei ostentative de bunuri i gsete exprimarea n vestimentaie, cu toate c i celelalte principii nrudite ale reputaiei pecuniare se vd exemplificate n acelai gen de articole. Dar cheltuiala pe haine are acest avantaj dinaintea majoritii celorlalte, c lucrurile cu care ne mbrcm sunt ntotdeauna la vedere i le ofer o indicaie a rangului nostru pecuniar tuturor celor care ne observ, de la prima ochire. Iar valoarea comercial a bunurilor folosite pentru vestimentaie n orice societate modern este dat ntr-o mult mai mare msur de caracterul la mod i de res pectabilitatea lor, dect de serviciul mecanic pe care l asigur prin acoperirea corpului. Necesitatea de-a ne mbrca este eminamente una de ordin superior" sau spiritual. " n privina mbrcminii, ieftin i prost" este socotit un verdict adevrat chiar mai categoric dect n orice alt domeniu de consum. Un articol vestimentar trece drept inferior, ieftin i prost", att sub aspectul bunuluigust, ct i sub cel al utilitii. Lucrurile ni se par frumoase, precum i utile, cumva n proporie direct cu preul lor piperat. Cu putine i nesemnificative excepii, tuturor ni se pare c un articol de mbrcminte scump i fcut de mn este mult mai preferabil, sub aspect estetic i practic, dect o imitaie mai ieftin, orict de iscusit ar fi reproducerea originalului costisitor; iar ceea ce ne jignete sensibilitile la articolul imitator nu este faptul c i-ar fi inferior originalului n form i culoare, sau n orice alt efect vizual. Obiectul cu pricina poate fi o copie att de fidel, nct numai un examen foarte atent s-o detecteze ca atare; i totui, de ndat ce s-a descoperit falsul, valoarea lui estetic, la fel ca i valoarea lui comercial, pornete s scad vertiginos. Mai mult, am putea afirma fr prea mare pericol de-a ne vedea contrazii, c valoarea estetic a unui fals vestimentar descoperit scade aproape direct proporional cu diferena de pre dintre original i copia sa mai ieftin. Obiectul contrafcut se declaseaz estetic pentru c este cobort ntr-o clas pecuniar inferioar. mbrcmintea noastr, aadar, ca s-i ndeplineasc menirea cu eficacitate, trebuie nu doar s fie scump, ci i s le arate clar ca lumina zilei tuturor celorlali c nu suntem angajai n niciun fel de munc productiv. Impresia plcut pe care o dau hainele ngrijite i fr pat se datoreaz n principal, dac nu n totalitate, faptului c sugereaz nemunca scutirea de contact personal cu orice fel de procese productive. Dar mbrcmintea femeilor nu doar c merge i mai departe dect cea a brbatului modem, n a sta mrturie pentru scutirea de munc; ea vine i cu un element bizar, i extrem de caracteristic, strin ca natur de orice alt lucru folosit n genere de brbai. Pn aici, deci, avem ca norm grandioas i suprem a vestimentaiei acel principiu general al risipei ostentative. n secundar, i ca un corolar al acestui principiu, avem ca o a doua norm principiul luxului ostentativ. n confecionarea hainelor, aceast norm i produce efectul prin forma diverselor artificii care vor atrage atenia asupra faptului c persoana care le poart nu muncete i, att ct se cuvine s fie artat acest lucru, c nici nu poate munci. In afar de aceste dou principii mai exist i un al treilea, abia dac mai puin constrngtor, pe care oricine st s reflecteze asupra chestiunii l va sesiza imediat. mbrcmintea trebuie s fie nu numai vizibil scump i incomod; n acelai timp, trebuie s fie i dup gustul zilei. O supraveghere restrictiv asupra tuturor chestiunilor de vestimentaie, aa nct orice schimbare n mod trebuie s se supun exigenelor risipei.

Altfel spus, costumele stabile, cele care vor trece proba timpului i a perspectivei, sunt realizate n nite mprejuri n care norma risipei ostentative se afirm mai putin imperativ dect n marile orae ale civilizaiei moderne, a cror populaie relativ mobil i nstrit d tonul astzi n materie de mod. rile i clasele care i-au construit n acest fel costume stabile i artistice s-au aflat ntr-o situaie n care rivalitatea pecuniar dintre ele a mbrcat forma competiiei dup criteriul luxului ostentativ, mai degrab dect dup cel al consumului ostentativ de bunuri. Sub aspectul realitii practice, norma risipei ostentative este incompatibil cu cerina ca haina s fie frumoas sau s stea bine. Iar acest antagonism ne ofer o explicaie a neastmprului care mpinge moda s se schimbe, i pe care nici canonul scumptii, nici cel al frumosului nu-1 pot justifica singure. Aa cum artam n ultimul capitol, ntr-o anume msur norma respectabilitii ne modeleaz gusturile: sub imperiul ei, orice lucru va fi acceptat ca potrivit, pn ce-i va fi pierdut noutatea sau pn ce garania bunului renume se va fi transferat asupra unei noi i inedite confeciuni, care servete aceluiai scop general. C stilul n vog astzi, ieri sau oricnd este frumos sau drgla" doar cu titlu temporar i de mprumut ne-o dovedete faptul c niciuna dintre multele mode trectoare nu trece proba timpului. Cu ct societatea, i mai ales clasele ei nstrite, evolueaz mai departe n bogie i mobilitate, precum i n diversitatea contactelor umane pe care le desfoar, cu att mai imperioas va fi afirmarea legii risipei ostentative n materie de mbrcminte; cu att simul frumosului va nclina s cad n desuetudine sau s se vad copleit de canonul respectabili tii pecuniare; cu att mai repede modele se vor schimba i vor trece; i cu att mai groteti i mai insuportabile vor fi diversele stiluri care intr pe rnd n vog. Dar ntr-o anumit privin, mbrcmintea femeilor se deosebete fundamental de cea a brbailor. Toaleta feminin insist cu mai mult for evident pe detaliile care stau mrturie faptului c persoana n cauz este scutit sau incapabil de orice efort n mod vulgar productiv. Aceast caracteristic este de interes nu doar fiindc vine s completeze teoria vestimentaiei, ci i ca argument care confirm ceea ce s-a spus deja despre statutul economic al femeilor, att n trecut, ct i n prezent. Aa cum am vzut n cadrul discuiei despre statutul femeilor la rubricile Nemuncii Prin Procur i Consumului Prin Procur, a devenit rolul femeii n cursul dezvoltrii economice s consume prin procur n numele capului de familie; iar inuta ei este gndit avndu-se n vedere acest rost. Munca vizibil productiv i ade deosebit de ru unei femei respectabile; prin urmare, trebuie avut o deosebit grij, n alctuirea vestimentaiei feminine, pentru a-i da privitorului impresia (adeseori mincinoas, de fapt) c purttoarea ei nici nu obinuiete, nici nu este capabil s depun vreo munc folosi toare. n sistemul ideal, aa cum tinde acesta s se realizeze n viaa claselor superioare pecuniar, grija risipei ostentative de bani i energie ar trebui, n mod normal, s rmn funciunea economic exclusiv a femeii. Pentru a aplica aceast generalizare la mbrcmintea feminin i a descrie chestiunea n termeni concrei,tocul nalt, fusta, plria imposibil, corsetul i nesocotirea n general a confortului pentru femeia care le poart i care constituie o caracteristic sritoare n ochi a vestimentaiei feminine din lumea civilizat sunt tot attea dovezi ale faptului c, n sistemul de via al civilizaiei moderne, femeia continu s fie, n teorie, dependent economic de brbat; cu alte cuvinte, eventual ntr-un sens mult mai idealizat, femeia este i astzi un obiect al brbatului- Motivul foarte simplu pentru toat aceast parad de nemunc i toalete ostentative din partea femeilor rezid n faptul c ele sunt nite servitoare crora li s-a delegat, n diferenierea funciunilor economice, rolul de a scoate n eviden capacitatea de plat a stpnului lor.

In teoria economic, preotul este un servitor personal al divinitii; ntr-o interpretare logic, putem spune c el l slujete pe stpnul divin a rrui livrea o poart. Livreaua lui este de o natur foarte costisitoare, cci se cuvine ca prestigiul mreului su stpn s fie etalat de o manier potrivit, dar se vede bine c n-a fost gndit s contribuie cu ceva la confortul fizic al celui care o poart, pentru c este un articol de consum prin substitut, iar stima datorat de ceilali n temeiul acestui consum i se atribuie stpnului absent, nicidecum slujitorului. Din clipa n care clasa neproductiv nstrit a devenit suficient de numeroas sau contactul individului cu ceilali membri ai clasei fr grija muncii a ajuns att de amplu nct s constituie un cadru social suficient pentru a gsi consideraie n snul lui, apare tendina de a exclude din sistem elementele inferioare ale populaiei chiar i numai ca spectatori pe care s-i faci s te aplaude sau s pleasc de invidie. Rezultatul tuturor acestor lucruri este un rafinament al procedeelor, un recurs la artificii mai subtile i o spiri tualizare a simbolismului vestimentar. i, din moment ce aceast clas de lux superioar d tonul n toate chestiunile de etichet social, rezultatul pentru restul societii este tot o mbuntire treptat a modului de a te mbrca. Pe msur ce comunitatea avanseaz n bogie i cultur, capacitatea de a plti se pune n eviden prin mijloace care-i impun observatorului tot mai mult finee, tot mai mult discernmnt. Aceast discriminare mai atent i mai rafinat ntre diferitele mijloace de reclam este de fapt un element foarte nsemnat al culturii pecuniare superioare. 8 Scutirea de productivitate i conservatorismul De-a lungul istoriei oricrei societi alctuite dintr-o combinaie de elemente etnice diverse, unul sau altul din mai multe tipuri persistente i relativ stabile de conformaie fizic i temperament ajunge s domine la un moment dat. Situaia, incluznd aici instituiile aflate n vigoare la momentul respectiv, va favoriza supravieuirea i dominaia unui tip uman n dauna altuia; iar tipul de om astfel ales s continue i s dezvolte mai departe instituiile motenite din trecut le va modela pe acestea n foarte mare msur dup chipul i asemnarea sa. Dar, dincolo de aceast selecie ntre tipuri de personalitate i mentaliti relativ stabile, nendoios c are loc un proces de adaptare selectiv a obinuinelor mentale n cadrul ansamblului general de aptitudini ce caraterizeaz tipul sau tipurile etnice dominante. Poate exista o variaie n caracterul fundamental al oricrei populaii, prin selecia operat ntre tipuri relativ stabile; dar mai exist o variaie, datorat adaptrii de detaliu n cadrul unui tip dat i seleciei ntre moduri specifice i uzuale de-a privi un anumit raport sau grup de raporturi sociale. Situaia din ziua de azi determin forma instituiilor de mine printr-un proces selectiv i coercitiv, acionnd asupra modului obinuit al oamenilor de-a privi lucrurile i, prin aceasta, modificnd sau consolidnd un punct de vedere ori o atitudine mental motenit din trecut. Instituiile adic modurile obinuite de a gndi sub cluzirea crora oamenii triesc sunt n acest fel primite dintr-o epoc anterioar, mai mult sau mai puin ndeprtat; dar, n orice caz, ele au fost elaborate n trecut i transmise mai departe. Progresul social, mai ales considerat din punctul de vedere al teoriei economice, const dintr-o naintare constant, pas cu pas, n direcia unei ajustri a raporturilor interne la raporturile externe", aproximativ exacte; dar aceast ajustare nu se instituie niciodat definitiv, din moment ce raporturile externe" sunt supuse unei schimbri permanente, ca o consecin a schimbrilor progresive prin care trec raporturile interne". Adaptarea instituiilor i a concepiilor uzuale la un mediu modificat are loc ca rspuns la presiunea din exterior; procesul este de natura reaciei la un stimul. Libertatea de micare i facilitatea reajustrii, adic, altfel spus, capacitatea pentru dezvoltare n structura social, depinde aadar n foarte mare msur de gradul de libertate cu care situaia de la un moment

dat acioneaz asupra membrilor individuali ai societii de gradul n care acetia sunt expui la aciunea forelor constrngtoare din mediul social. Dac orice parte sau clas a societii se afl la adpost de aciunea mediului n orice privin esenial, partea sau clasa n cauz i va adapta mai tardiv vederile i sistemul de via la situaia general modificat; ea va ntrzia cu att mai mult procesul de transformare social. Clasa de lux bogat se afl ntr-o asemenea poziie adpostit fa de forele economice care atrag schimbarea i readaptarea. i putem spune c forele care mping instituiile spre schimbare, mai ales n cazul societii industriale moderne, sunt, ntr-o analiz final, aproape n totalitate de natur economic. Orice om obligat s-i schimbe obiceiurile de via i raporturile cu semenii va resimi discordana dintre modul de via pe care i-1 impun exigenele nou-aprute i sistemul tradiional cu care s-a obinuit. Indivizii aflai n aceast situaie au cel mai energic imbold de-a reconstrui n alt form sistemul de via dobndit i pot fi cel mai uor convini s accepte norme noi; iar oamenii se vd plasai n aceast poziie prin nevoia de a -i ctiga mijloacele traiului zilnic. Presiunea exercitata de mediu asupra grupului, mpingndu-1 s-i reajusteze sistemul de via, pe membrii individuali ai grupului i covrete sub forma exigenelor pecuniare; i graie acestui fapt acela c forele exterioare se traduc, n foarte mare parte, prin termenii imperativelor economice sau pecuniare putem noi spune c forele care concur la reaezarea instituiilor din orice societate industrial modern sunt n principal economice; sau, mai precis, aceste fore iau forma presiunii pecuniare. Genul de reajustare avut n vedere aici este n esen o schimbare n conceptiile oamenilor despre ceea ce este bun i drept, iar mijlocul prin care se produce o asemenea schimbare l reprezint n cea mai mare parte presiunea exigenelor pecuniare. n istoria civilizaiei occidentale, stadiul cultural imediat anterior celui prezent este ceea ce noi am denumit aici cultura cvasi-panic. n acest stadiu cvasipanic, elementul caracteristic predominant al sistemului de via este legea statutului sau a rangului social. Mai degrab s-ar putea spune c necesitile economice ale zilei de azi menin aceast atitudine suspendat n incertitudine, i nu c ea ar fi fost definitiv nlocuit de o mentalitate care s fie n deplin armonie cu aceste imperative de dat mai recent. Stadiul prdtor i cel cvasipanic de evoluie economic par s fi fost de lung durat n istoria tuturor elementelor etnice principale care alctuiesc populaia civilizaiei occidentale. Clasa de lux, a celor fr grija muncii, este n mare msur la adpost de efectul constrngtor al necesitilor economice care predomin n orice societate modern, nalt organizat industrial. Necesitile luptei pentru mijloacele traiului sunt mai puin dure n cazul acestei clase dect n cazul oricrei alta; i, ca o consecin a acestei poziii privilegiate, ar trebui s ne ateptm ca ea s fie una dintre clasele cele mai puin receptive la imperativul prezentului ca instituiile s progreseze i s aib loc o readaptare la o situaie nou sub aspectul organizrii industriale. Clasa neproductiv este clasa conservatoare. Exigenele situaiei economice generale a societii nu-i afecteaz nengrdit sau nemijlocit pe membru acestei clase. Ei nu se vd obligai, prin ameninare cu pierderea dreptu rilor, s-i schimbe obiceiurile de via i concepiile teoretice asupra lumii exterioare, pentru a satisface cerinele unor tehnici industriale modificate, din moment ce ei nu fac parte integrant, organic, din sistemul viu al societii care produce. Prin urmare, exigenele economice nu dau natere de urgen, printre membrii acestei clase, acelei stri de jen financiar care numai ea singur poate determina orice grup de oameni s abandoneze ideile i modurile de via cu care s-a obinuit. Funcia clasei fr griji n evoluia social este aceea de a ntrzia micarea i de a conserva ceea ce cade n desuet. Iat o propoziie nici pe departe nou; de mult vreme ea este chiar o banalitate.

n aceast privin, deosebirea dintre bogai i oamenii obinuii rezid nu att n mobilul care i mpinge pe unii spre conservatorism, ct n gradul de expunere la aciunea forelor economice care cer imperativ o schimbare. Membrii clasei bogate nu cedeaz la fel de uor ca ali oameni n faa cererii de inovare, pentru c nu sunt silii s-o fac. Fiind un apanaj al clasei superioare, conservatorismul este de bonton; i invers, inovarea fiind un fenomen caracteristic claselor inferioare, este vulgar. n virtutea poziiei sale ca ntruchipare a bunei condiii, clasa mai avut ajunge s exercite o influen ncetinitoare asupra evoluiei sociale, ntr-un grad mult mai mare dect ar fi de ateptat pe temeiul simplei sale fore numerice. Exemplul su consacrat contribuie enorm la ntrirea rezistenei tuturor celorlalte clase mpotriva oricrei inovaii i la fixarea afeciunii lor asupra acestor instituii att de bune pe care ni le-au lsat motenire strbunii. Reacia de aversiune a oamenilor cumsecade n faa oricrei propuneri de ndeprtare de la modul lor de via acceptat este un fapt familiar tuturor din experiena cotidian. Aversiunea la schimbare este n mare parte o respingere a neplcerii de-a opera reajustarea pe care o va necesita orice schimbare dat; iar aceast solidaritate a sistemului de instituii, din orice cultur sau dat sau al oricrui popor, consolideaz rezistena instinctiv opus oricrei schimbri n modurile obinuite de gndire ale oamenilor, chiar i n chestiuni care, luate prin ele nsele, nu prezint prea mare importan. Cei care triesc ntr-o mizerie crunt, precum i cei ale cror energii se consum n totalitate pentru a-i ctiga mijloacele minime de trai, sunt conservatori pentru c nu-i pot permite efortul de-a se gndi mai departe n viitor dect ziua de mine; exact la fel cum cei mai mult dect prosperi sunt conservatori pentru c nu prea au motive s se plng de situaia de azi. Rezult din aceast propoziiune c instituia unei clase de lux determin clasele inferioare s fie conservatoare prin aceea c le retrage pe ct i st n putin din mijloacele de subzisten, reducndu-le astfel consumul i, n consecin, energia disponibil pn la punctul n care le face incapabile de efortul necesar pentru deprinderea i adoptarea noilor moduri de gndire. Acumularea bogiei la captul de sus ai scrii pecuniare implic privaiunea la captul de jos. Exigen extrem i absolut intransigent; pn i printre clasele a cror poziie pecuniar este suficient de solid nct s permit un consum de produse mult peste rriinimul subzistenei, surplusul rmas dup satisfacerea celor mai imperioase trebuine biologice se vede nu rareori dirijat spre etalarea unei decente ostentative, mai degrab dect spre sporirea confortului fizic i a plenitudinii vieii. Mai mult dect att, orice eventual surplus de energie este cel mai probabil s fie cheltuit pe dobndirea de bunuri pentru consumul ostentativ sau tezaurizarea ostentativ. Rezultatul este acela c exigenele onorabilitii pecuniare tind: (1) s nu lase dect un minimum modest de disponibiliti pentru alte nevoi dect cele ale consumului ostentativ i (2) s absoarb orice surplus de energie rmas dup satisfacerea simplelor necesiti fizice stringente ale vieii. Rezultatul tuturor acestor lucruri este o ntrire a atitudinii conservatoare generale din snul societii. Instituia unei clase de lux stnjenete n mod imediat evoluia cultural (1) prin ineria proprie acestei clase, (2) prin exemplul su peremptoriu de risip ostentativ i conservatorism, i (3) n mod indirect prin acel sistem de distribuire inegal a avuiei i a mijloacelor de subzisten pe care clasa nsi se sprijin.

Instituia unei clase de lux, prin fora interesului i a instinctului de clas, precum i prin cea a preceptului i exemplului prescriptiv, tinde s perpetueze inadaptarea existent a instituiilor, ba chiar favorizeaz o revenire la un mod de via ceva mai arhaic, care se va adapta nc i mai puin la necesitile vieii din situaia prezent, dect cel consacrat i desuet, motenit din trecutul apropiat. Cutumele i modurile de gndire merg nainte i se cumuleaz; conveniile i modurile de trai se adapteaz selectiv. Se cuvine spus cte ceva i despre rolul clasei de lux n a cluzi aceast cretere, nu doar n a o ntrzia; dar nu prea sunt multe de spus aici despre relaia ei cu evoluia instituional, afar de modul cum se raporteaz aceast clas la instituiile cu caracter primordial i nemijlocit economic. Aceste instituii structura economic a societii pot fi mprite la modul general n dou categorii, dup cum servesc unuia sau altuia dintre cele dou scopuri divergente ale vieii economice. Ca s relum terminologia clasic, ele sunt categoriile dobndirii i produciei; sau, ca s ne ntoarcem la nite termeni deja folosii n alte contexte din capitolele anterioare, ele, sunt pecuniare sau de munc; sau, ca s folosim o a treia terminologie, ele sunt instituii care servesc interesului economic invidios sau celui neutru interesului indiferent la mobilul de-a strni invidii. n prima categorie intr afacerile", iar n cea de-a doua, industria sau activitile de munc productiv. Instituiile din aceast ultim categorie sunt rareori recunoscute ca atare, n mare parte pentru c n-au a face cu clasa conductoare, deci nu se ntmpl prea des s fie legiferate sau s li se dedice convenii speciale. Atunci cnd se bucur totui de atenie, ele sunt abordate sub latura pecuniar sau a relaiilor de afaceri, acesta fiind aspectul vieii economice care i preocup ndeobte pe oamenii din zilele noastre, i mai ales pe cei din clasele superioare. Aceste clase nu se intereseaz mai deloc de problemele economice, cu excepia afacerilor; n acelai timp ns, lor le incumb n principal s delibereze asupra treburilor economice ale societii.

Clasa de lux (adic, mai bine zis, clasa avut i neindustrial) are o relaie de ordin pecuniar cu procesul economic: una de dobndire, nu de producie; una de exploatare, nu de serviciu util. Firete c, indirect, rolul su economic poate fi de cea mai mare importan pentru mersul vieii economice. Funcia sa are un caracter parazitar, iar interesul i este s deturneze spre propriul uz tot ce are substan i s pun mna pe tot ce poat e apuca. Acest principiu al prdlniciei (al obinuinei de-a vedea n toate o posibil prad) sau ai parazitismului a vegheat n mod selectiv la formarea i dezvoltarea conveniilor din lumea afacerilor. Efectul interesului pecuniar i al mentalitii pecuniare, asupra dezvoltrii instituiilor se poate vedea n acele legiferri i convenii care vegheaz s fie asigurat proprietatea, s fie respectate contractele, s se faciliteze tranzaciile pecuniare i s fie protejate interesele materiale. De aceast natur sunt noile prevederi ale legii privind falimentul i sindicatele creditorilor, rspunderea limitat, bncile i moneda, coaliiile lucrtorilor sau ale patronilor, cartelurile i consoriile. Instituiile de acest fel cu care se doteaz societatea nu au vreo consecin imediat dect pentru clasele avute, i numai n msura n care posed avuie; cu alte cuvinte, n msura n care pot fi plasate pe aceeai treapt cu clasa de lux. Indirect, ns, aceste convenii ale lumii afacerilor au conse cine dintre cele mai grave pentru procesul industrial i pentru viaa comunitii. Iar prin cluzirea dezvoltrii instituionale sub acest aspect, clasele ndestulate pecuniar urmresc aadar un el de cea mai covritoare importan pentru societate, nu doar conservnd sistemul social existent i admis, ci i modelnd procesul industrial propriu-zis. Ameliorrile din instituiile moderne operate n favoarea interesului pecuniar tind, ntr-un alt domeniu, s-i substituie marelui industria societatea pe aciuni fr suflet"; n acest fel, i ele se ndreapt spre a face inutil marea funcie a proprietii pe care o deine clasa de lux. Indirect, aadar, curbnd dezvoltarea instituiilor economice, influena clasei neproductive are foarte importante consecine pentru activitatea industrial. 9 Conservarea trsturilor arhaice Instituia unei clase de lux are un efect nu doar asupra structurii sociale, ci i asupra caracterului individual al membrilor societii. De ndat ce o tendin dat sau un punct de vedere dat i-a ctigat acceptarea ca etalon autoritar, sau ca norm de via, aceasta va reaciona asupra caracterului membrilor societii care a admis-o drept norm. ntr-o anumit msur, va ncepe s le modeleze modul obinuit de a gndi i va exercita o supraveghere selectiv asupra evoluiei aptitudinilor i mclinaiilor lor. Acest rezultat se obine n parte prin educaie coercitiv, menit s adapteze deprinderile tuturor indivizilor din societate, n parte printr-o eliminare selectiv a indivizilor i a neamurilor care nu se adapteaz. Principiul rivalitii pecuniare i cel al exceptrii de la munca productiv au fost astfel ridicate la rangul unor reguli de via i au devenit factori coercitivi de nu puin importan ai situaiei la care oamenii trebuie s se adapteze. Aceste dou principii generale, risipa ostentativ i absolvirea de munc, exercit o dubl influen asupra evoluiei culturale: ele orienteaz obinuinele mentale ale oamenilor, controlnd astfel dezvoltarea instituiilor, i conserv n mod selectiv anumite trsturi ale firii umane care fac mai uoar viaa n sistemul social al unei clase de lux, controlnd astfel starea de spirit real a societii.

Omul societilor noastre industriale tinde s procreeze conform unuia sau altuia din trei tipuri etnice principale: dolicocefalul blond, brahicefalul brunet i mediteraneeanul nelund n seam elementele minore i marginale ale culturii noastre. Or, n cadrul fiecruia dintre aceste tipuri etnice, tendina de reversiune se manifest n una sau alta din cel puin dou direcii principale de variaie: varianta panic sau ante-prdtoare i varianta prdtoare. n toate cazurile con-siderate, prima dintre aceste dou variante caracteristice se apropie mai mult de tipul generic, reprezentnd tipul atavic aa cum se afla acesta n chiar primul stadiu de via ntovrit din care ne-au rmas pn azi mrturii, fie ele arheologice sau psihologice. Se consider c aceast variant i reprezint pe strmoii omului civilizat contemporan, aflai n etapa panic-slbatic de via care a precedat cultura prdalnic, regimul ntemeiat pe diferena de statut i apariia rivalitii pecuniare. Cea de-a doua variant a tipului, cea prdtoare, se consider a fi o supravieuire a unei modificri mai recente aprute n tipurile etnice principale i hibridele lor - care s-au modificat n principal prin adaptare selectiv, sub disciplina culturii prdtoare i, mai trziu, a culturii rivalizante din stadiul cvasipanic sau a culturii pecuniare propriu-zise. Conform legitilor admise ale ereditii, pot exista supravieuiri dintr-o faz anterioar mai mult sau mai puin strveche, ntr-un caz obinuit, mediu sau normal, dac tipul a cunoscut variaii, trsturile sale se transmit aproximativ n starea n care erau n trecutul recent pe care l-am putea numi prezentul ereditar. n scopurile cercetrii noastre de aici, acest prezent ereditar este reprezentat de cultura prdalnic trzie i de cea cvasipanic. Altfel spus, natura uman motenit de omul occidental modern nu este nicidecum uniform, n ceea ce privete cmpul de aciune sau fora relativ a diverselor aptitudini si nclinaii care o alctuiesc. Omul prezentului ereditar este uor arhaic, dac este s-1 judecm dup criteriul necesitilor contemporane ale vieii n colectivitate. Iar tipul spre care omul modem tinde cu precdere s regreseze sub legea variaiei este un natural nc i mai arhaic. Pe de alt parte, dac e s judecm dup trsturile regresive manifestate la indivizii care deviaz de la tipul predominant de temperament, cel prdtor, varianta anteprdatoare pare s prezinte un grad mai mare de stabilitate i de simetrie n distribuirea sau fora relativ a elementelor sale temperamentale. Aceste tipuri etnice se deosebesc ca temperament ntr-un mod destul de similar cu diferena dintre varianta prdtoare i cea anteprdtoare: la tipul dolicocefal blond se pot observa caracteristicile temperamentului rapace sau cel puin predispoziia spre violen n mai mare msur dect la tipul brahicefal brunet i, mai ales, dect la cel meditera-neean. Prin urmare, atunci cnd dezvoltarea instituiilor sau elanul real al sentimentelor populare dintr-o societate vine s indice o divergen fa de naturalul prdtor, este imposibil de spus cu certitudine dac asemenea deviere semnific reversiunea la varianta anteprdtoare. Se prea poate ca ea s fie determinat de creterea ponderii unuia sau altuia dintre elementele etnice inferioare" care alctuiesc populaia. Omul prezentului ereditar este varianta barbar, servil sau aristocrat, a elementelor etnice care l constituie. Dar aceast variant barbar nu a atins cel mai nalt grad de omogenitate sau stabilitate. Dei foarte extins ca durat absolut n timp, cultura barbar stadiul de civilizaie prdalnic i cel cvasipanic nici nu s-a prelungit ndeajuns, nici nu s-a artat ndeajuns de invariabil n caracter, pentru a fixa la extrem un anume tip. Atotprezent in modurile de gndire ale slbaticului dinaintea erei prdtoare, acest sim al utilitii generale, domnind n toate cele fr porniri rvnace, pare s fi exercitat o apreciabil influen constrngtoare asupra ( vieii individului i asupra manierei sale obinuite de-a intra n contact cu ali membri ai grupului.

n cursul tranziiei spre cultura prdtoare, caracterul luptei pentru existen s-a sdiimbat simitor, dintr-o btlie a grupului cu mediul su material, n btlia cu un mediu uman. Aceast schimbare a fost nsoit de un antagonism crescnd, i de o contientizare a antagonismului, ntre membrii individuali ai grupului. Condiiile reuitei n snul grupului, precum i condiiile supravieuirii acestuia ca tot, s-au schimbat nu n mic msur; iar atitudinea spiritual preeminent a grupului s-a modificat treptat, aducnd n poziia de dominaie legitim asupra modului de via acceptat un ansamblu diferit de aptitudini i propensiuni. Printre aceste trsturi arhaice pe care trebuie s le vedem drept rmie din faza culturii panice se numr acel instinct al solidaritii de ras pe care l numim contiin, incluznd simul adevrului i al echitii, precum i instinctul artizan, n manifestarea sa candid, neatins de porniri invidioase. Un caracter att de generic nu se poate elimina cu uurin, chiar i supus unui proces de selecie att de sever i prelungit ca acela pe care l-au suportat, n stadiul prdtor i n cel cvasi-panic, trsturile despre care vorbim aici. Aceste trsturi panice sunt n mare parte strine metodelor i animus-ului vieii barbare. Caracteristica preeminent a culturii barbare este o rivalitate necontenit i antagonismul ntre clase i ntre indivizi. Aceast disciplin emulativ favorizeaz indivizii i seminiile care posed trsturile slbaticului panic ntrgrad relativ redus. Prin urmare, ea tinde s elimine aceste trsturi i, din cte se pare, chiar a reuit s le diminueze ntr-un grad apreciabil la populaiile supuse rigorilor ei. Pn i acolo unde nu se aplic pedeapsa extrem pentru neconformarea la tipul barbar de temperament, rezultatul este o oprimare mai mult sau mai puin constant a indivizilor i neamurilor neconforme. Cnd viaa este n mare parte o btlie ntre indivizii din grup, faptul de a poseda n grad pronunat strvechile trsturi panice l-ar stnjeni pe individ n lupta pentru existen. Dar, afar de acest efect indirect i negativ, individul iese cu att mai cti gat n regimul concurenei, cu ct le posed n grad mai redus. Despre lipsa de scrupule, de compasiune, de onestitate i respect pentru via se poate prea bine spune, ntre anumite limite, c favorizeaz reuita individului n cultura pecuniar. Oamenii care s -au bucurat de cel mai mare succes n toate timpurile au fost de obicei furii n aceast matri; cu excepia celor a cror reuit nu s-a msurat pe rbojul avuiei sau puterii. Vzut din perspectiva epocii noastre luminate, comparat cu occidentalul civilizat, slbaticul primitiv al erei ante -prdtoare pe care am ncercat s-1 caracterizm n crochiu pn aici n-a fost un exemplar prea reuit. Neajunsurile acestui prezumtiv tip de caracter uman primitiv sunt slbiciunea, ineficienta, lipsa de iniiativ i ingeniozitate, precum i o gentilee indolent i gata oricnd sa cedeze, alturi de un sentiment animist foarte viu, dar inconsecvent. n paralel cu acestea merg i alte trsturi, preioase pentru existena colectiv, n sensul c ajut la facilitarea vieii de grup: buna-credin, iubirea de pace, buna intenie i facultatea de-a fi interesat de oameni i lucruri fr invidie i fr spirit de rivalitate. Odat cu apariia stadiului rapace de via se produce o scnimbare n ceea ce se cere de la caracterul uman ca s fie apt de reuit. Obiceiurilor de via ale oamenilor li se impune s se adapteze la noi exigene, n cadrul unui regim diferit al . raporturilor umane. Trsturile caracteristice stadiului prdalnic i celor urmtoare, care indic tipurile umane cel mai bine adaptate s supravieuiasc sub regimul relaiilor de statut, sunt (n forma lor primar de exprimare) ferocitatea, egoismul, spiritul de clan i necinstea recursul spontan la for i neltorie.

n cadrul regimului competitiv, condiiile succesului pentru individ nu sunt necesarmente aceleai ca pentru o clas. Ca s triumfe, o clas sau un partid trebuie s ntrein un viguros spirit de clan, de fidelitate jurat unei cpetenii sau de aderare deplin la o doctrin, pe cnd individul competitiv i poate cel mai bine atinge scopurile dac reuete s combine energia, iniiativa, egoismul i viclenia barbarului cu lipsa de loialitate sau de sectarism a slbaticului. Am putea observa, n treact, c oamenii care au nregistrat un succes fulminant (napoleonic), pe baza egoismului imparial i a lipsei de scrupule, nu rareori au prezentat mai multe dintre caracteristicile fizice ale brahi-cefalului brunet, dect cele ale dolicocefalului blond. Acestui ultim element etnic ns pare totui s-i aparin, prin fizic, o proporie mai mare a indivizilor crora egoismul le-a adus un succes moderat. Interesele colective ale oricrei societi moderne se nvrt n jurul eficacitii industriale al productivitii muncii. Individul este de folos comunitii oarecum n proporie cu randamentul su n ocupaiile productive, cum se numesc la modul vulgar. Acest interes colectiv va fi cel mai bine servit prin onestitate, hrnicie, pacifism, bunvoin i absena egoismului, precum i prin obinuina de a recunoate i a nelege nlnuirea cauzal, fr a amesteca aici credine animiste i sentimentul dependenei de vreo intervenie supranatural. La omul de tip prdtor, ele sunt prezente ntr-un grad notabil mai redus dect i este de folos modului de via colectiv din era modern. Deja am remarcat c instituiile economice moderne se pot mpri n dou mari categorii distincte: cele pecuniare i cele industriale lund cuvntul industrial" n sensul su mecanic, care desemneaz organizarea muncii productive. Acelai lucru se poate spune i despre ndeletniciri. n prima categorie intr ocupaiile care au a face cu deinerea sau dobndirea n proprietate; n cea de-a doua, cele legate de munc sau producie. Ceea ce am constatat n legtur cu dezvoltarea instituiilor se aplic i n cazul ocupaiilor. Interesele economice ale clasei fr griji le putem gsi n ocupaiile pecuniare sau financiare; cele ale claselor muncitoare se gsesc n ambele categorii de ocupaii, dar preponderent n cele industriale. Calea de acces spre clasa de lux trece prin activitile pecuniare. Cu alte cuvinte, ocupaiile pecuniare cultiv nalta performan n domeniul general al practicilor cuprinse sub titulatura neltoriei, mai degrab dect pe cele aparinnd metodei mai arhaice a acaparrii cu fora. Aceste ndeletniciri pecuniare care tind s conserve temperamentul prdtor au de-a face cu proprietatea funciunea imediat a clasei de lux propriu-zise i cu funciunile subsidiare care privesc dobndirea i acumularea. Aici intr acea clas de persoane i acel ansamblu de ndatoriri din procesul economic care in de proprietatea asupra ntreprinderilor angajate n activitatea de concuren; cu deosebire acele domenii de gestiune economic pe care le clasificm drept operaiuni financiare. Acestora li se pot aduga i cea mai mare parte a profesiunilor mercantile. n forma lor cea mai dezvoltat i mai clar, aceste sarcini alctuiesc rolul economic al marelui industria". Marele industria este un om abil, mai degrab dect ingenios, iar priceperea lui este una mai degrab financiar, dect industrial. Atta administraie de industrie ct face, va fi de regul n a permite sau nu s se fac ceva. Detaliile de eficien mecanic ale produciei i organizrii industriale sunt delegate unor subordonai cu mai puin spirit practic" oameni mai nzestrai pentru munca bine fcut, dect pentru administraie. n ceea ce privete tendina lor spre a modela natura uman prin educaie i selecie, profesiunile extraeconomice trebuie clasificate, n cea mai mare parte, alturi de cele pecuniare. Aa sunt, de pild, ocupaiile politice, ecleziastice i militare.

Profesiunile pecuniare se bucur i de respectabilitate ntr-o msur mult mai mare dect cele industriale. Iat deci cum vin normele de bun reputaie ale clasei de lux s susin prestigiul acelor aptitudini care servesc comparaiei invidioase; i iat cum sistemul convenienelor instituit de clasa de lux favorizeaz supravieuirea i cultivarea trsturilor rapace. Ocupaiile se clasific ierarhic dup onorabilitatea lor. Cele care in nemijlocit de proprietatea la scar mare sunt cele mai respectate dintre ndeletnicirile economice propriuzise. Imediat dup acestea, ca bun reputaie, vin cele aservite direct proprietii i operaiunilor financiare cum ar fi profesiunile bancare i avocatura. n plus, cele bancare dau de neles existena unor proprieti importante; cu siguran de aici provine n bun parte prestigiul acordat acestei brane. Profesiunea juridic nu presupune cine tie ce mari averi; dar, din moment ce nicio umbr de utilitate nu vine s se aeze peste activitatea unui avocat, afar de cea n serviciul concurenei, va fi plasat pe o treapt nalt n schema instituit. Avocatul se ocup numai i numai de amnuntele neltoriei prdtoare, fie pentru a duce la bun sfrit un tertip, fie pentru a-1 zdrnici, iar succesul n aceast profesiune se consider, deci, c ar indica o deloc modest nzestrare cu acea barbar agerime de vultur care dintotdeauna le-a inspirat oamenilor team i respect. Activitile mercantile nu sunt dect pe jumtate onorabile, afar doar dac intr n desfurarea lor un element consistent de proprietate i un mic element de utilitate. Cota le crete sau le scade dup cum vin s serveasc trebuinelor superioare sau inferioare: vnzarea cu amnuntul a vulgarelor mrfuri de prim necesitate st pe aceeai treapt de jos cu meteugurile i munca n fabric. Munca manual, ba chiar i dirijarea proceselor mecanizate, este firete un fundament precar pe care s-i ntemeiezi bunul renume. Cu alte cuvinte, pentru o proporie tot mai mare a persoanelor care vin n contact cu aceast faz a vieii economice, afacerile se reduc la o treab de rutin, n care tinde s se estompeze ideea de-a pcli sau exploata un concurent. Abandonul n consecin al obinuinelor rapace are loc ndeosebi printre subalterni; sarcinile de proprietate i administraie rmn practic neatinse de aceast condiionare. Altfel stau lucrurile n cazul indivizilor sau claselor a cror ocupaie nemijlocit ine de tehnica produciei i de activitile sale manuale. Existena lor cotidian nu este n aceeai msur supus necesitii de a se obinui cu motivele i manevrele ce au la origine rivalitatea i comparaia invidioas, aa cum se ntmpl pe latura pecuniar a economiei. Menirea lor este s se aplece asupra realitilor mecanice, pe care trebuie s le neleag, s le coordoneze i s Ie nlnuiasc, s-i dea seama de valoarea lor util pentru necesitile vieii. n ceea ce pri-j veste aceast parte a populaiei, aciunea educativ i selectiv a procesului industrial cu care se afl n contact nemijlocit este aceea de a le adapta modurile de gndire la scopurile neatinse de invidie ale vieii colective.

Ansamblul activitilor economice direct legate de concurena pecuniar tinde s conserve anumite trsturi prdtoare; pe cnd ocupaiile industriale care au legtur direct cu producerea bunurilor prezint n principal tendina contrar. De remarcat ns, cu referire la ultima clas de ocupaii o anumit rezerv: persoanele angajate n ele sunt aproape toate, ntr o msur deloc neglijabil, nsrcinate s rezolve probleme care in de concurena pecuniar (cum ar fi, de pild, n stabilirea competitiva a salariilor, n achiziia bunurilor de consum etc). Prin urmare, distincia fcut aici ntre clasele de ocupaii nu este n niciun caz o separare strict i riguroas ntre clase de persoane. Clasa de lux este pn la un punct ferit de constrngerile situaiei industriale, lucru care ar trebui, aadar, s ngduie o proporie extraordinar de mare de reversiuni la temperamentul panic sau slbatic. Putem concepe c asemenea indivizi deviai de la norm sau revenii la tipul atavic ar avea libertatea s-i desfoare activitile de via ntr-un stil anteprdtor, fr a se expune att de prompt la reprimare ori eliminare cum s-ar ntmpla n cazul claselor de jos. Ptrunderea n clasa de lux trece prin ocupaiile pecuniare, iar acestea, prin selecie i adaptare, nu las s accead la nivelurile superioare dect acele linii de descenden care, puse la ncercare, i-au dovedit zestrea rapace i au supravieuit graie aptitudinilor pecuniare. Iar de ndat ce vreun caz de regres la naturalul panic i face apariia, n acest palier social superior, el estevde obicei smuls din rdcin i azvrlit napoi n straturile inferioare. Pentru a-i putea pstra locul n cadrul clasei, titularul trebuie s posede temperamentul pecuniar; n caz contrar, averea i se va risipi i el va fi curnd izgonit din cast. Situaiile de acest fel sunt destul de frecvente. n stadiul barbar timpuriu, sau propriu-zis prdtor, proba adecvrii era biruina, n sensul naiv al cuvntului. Ca s accead n aceast clas, candidatul trebuia s fie nzestrat cu spirit de clan, masivitate, ferocitate, lips de scrupule i tenacitate n atingerea scopului. Acestea erau calitile care contau pentru acumularea i pstrarea bogiei. Baza economic a clasei de lux, atunci i mai departe, era avuia; dar metodele de acumulare a ei, alturi de talenfdle necesare pentru a nu o pierde, s-au modificat ntr-o anume msur fa de vremurile de nceput ale culturii prdtoare. Ca urmare a procesului selectiv, trsturile predominante ale clasei de lux din stadiul barbar timpuriu erau cutezana agresiv, simul venic treaz al rangului i recursul liber la nelciune. Membrii clasei i pstrau poziia graie performanei ndrznee. n cadrul culturii barbare trzii, sub regimul cvasipanic al raporturilor de statut, societatea a ajuns la metode mai aezate de dobndire i posesie. Agresiunea pur i violena fr opreliti au fcut loc, n foarte mare msur, abilitii i tertipului, n chip de meto de aprobate drept cele mai bune pentru acumularea bogiei. Un gen diferit de aptitudini i predispoziii se va vedea de-acum conservat n clasa neproductiv. Agresivitatea poruncitoare, cu masivitatea care vine s-o nsoeasc, alturi de un inflexibil i nemilos sim al rangului, continu s fie socotite printre cele mai splendide trsturi ale clasei. Acestea au rmas n tradiiile noastre drept virtui aristoci atice" exemplare. Dar lor li se asociaz un ansamblu crescnd dintre virtuile pecuniare mai discrete, cum ar fi prevederea, prudena i iretenia. n timp, odat cu apropierea de stadiul panic modern al culturii pecuniare, aptitudinile i obiceiurile pomenite i-au sporit eficacitatea relativ n a aduce ctiguri, ncepnd s conteze relativ mai mult n procesul de selecie prin care se obine accesul i se pstreaz locul n clasa de lux. Criteriul de selecie s-a tot modificat, pn cnd aptitudinile care l calific acum pe aspirant pentru admiterea n snul clasei sunt numai cele pecuniare.

Viaa n societatea industrial modern sau, cu alte cuvinte, viaa n cadrul culturii pecuniare, procedeaz prin selecie pentru a dezvolta i conserva un anumit ansamblu de aptitudini i propensiuni. Tendina actual a acestui proces selectiv nu este o simpl reversiune la un tip etnic imuabil. Mai degrab e vorba de o modificare a naturii umane care difer n unele privine de oricare dintre tipurile sau varietile transmise din trecui. Obiectivul acestei evoluii nu este unul singur. Temperamentul pe care evoluia tinde s-1 instituie drept normal se deosebete de oricare dintre variantele arhaice ale naturii umane prin gradul sporit de stabilitate a inteniei un singur el avut n vedere, mai mult perseveren n atingerea lui. Din perspectiva teoriei economice, evoluia sub alte aspecte se petrece pe dou direcii divergente. n ceea ce privete conservarea selectiv a capacitilor sau aptitudinilor individuale, aceste dou direcii pot fi denumite pecuniar, respectiv industrial, n ceea ce privete conservarea predispoziiilor i a atitudinii spirituale sau animus-ului, putem vorbi despre mentalitatea invidioas sau egoist i cea fr invidie sau economic. n ceea ce privete aplecarea intelectual sau cognitiv a celor dou direcii de evoluie, pe prima o putem caracteriza drept perspectiva personal, a conaiei, a raporturilor umane calitative, a rangului sau a valorii, iar pe cea de-a doua, drept punctul de vedere impersonal, al succesiunii logice, al raporturilor umane cantitative, al eficienei mecanice sau al uzului. Ocupaiile pecuniare pun n aciune cu precdere prima, categorie de aptitudini i predispoziii, opernd selective pentru a le conserva n rndul populaiei. Sistemul convenional al traiului decent impune un grad considerabil de exercitare a trsturilor barbarului timpuriu. S-ar prea, din ceea ce s-a spus, c viaa clasei de lux i modul su de trai ar trebui s favorizeze conservarea temperamentului barbar, cu deosebire n varianta sa cvasipanic sau burghez, dar i, ntr-o anumit msur, n varianta sa rapace. Ca urmare, n absena unor factori perturbatori, ar trebui s putem distinge o diferen de temperament ntre clasele societii. Virtuile aristocratice i cele burgheze adic facultile distructive i cele pecuniare ar trebui s le gsim mai ales n clasele de sus, iar virtuile industriale adic facultile panice mai ales n clasele dedate muncii productive, mdeletnicirilor industriale ca atare. n consecin, de n-ar fi faptul1 c eficacitatea pecuniar este esenialmente incompatibil cu eficacitatea industrial, aciunea selectiv a tuturor ocupaiilor ar tinde spre dominaia netirbit a temperamentului pecuniar. Rezultatul ar fi ntronarea a ceea ce se cunoate sub numele de omul economic", drept tip normal i definitiv al naturii umane. Dar omul economic", al crui unic interes este cel egoist i a crui unic trstur uman este prudena, nu are nicio valoare util pentru industria modern.

Prin poziia sa prescriptiv ca model de respectabilitate, clasa de lux le-a impus claselor inferioare multe elemente din propria teorie a modului de via; rezultatul fiind acela c ntotdeauna are loc, i n toate straturile societii, o cultivare mai mult sau mai putin perseverent a acestor trsturi aristocratice. Tot din acest motiv, ele au i mai multe anse de supravieuire n rndul poporului n comparaie cu cazul n care n-ar exista preceptul i exemplul clasei de lux. Ca unul dintre canalele, i nc foarte important, prin care se produce continuu aceast transfuzie de vederi aristocrate asupra vieii i, ca urmare, de trsturi de caracter mai mult sau mai puin arhaice, am putea pomeni clasa servitorilor domestici. Noiunile acestora despre ce este bine i frumos se vd modelate de contactul cu clasa stpnilor, iar prejudecile astfel dobndite ei le poart napoi la egalii ior din clasele inferioare, diseminnd astfel nite idealuri elevate pe tot cuprinsul unei societi crora acestea le sunt strine iar propagarea se face fr prea mare pierdere de timp, cum s-ar ntmpla n orice alt situaie. Zicala La aa stpn, aa slug" spune mult mai mult dect se crede n general despre rapida acceptare popular a multor elemente din cultura claselor superioare. S-ar prea, prin urmare, c nu exist nicio diferen de temperament ntre clasele superioare i cele inferioare; dar s-ar prea i c absena unei asemenea diferene se datoreaz, n bun parte, exemplului normativ al clasei de lux i faptului c populaia de rnd accept acele principii generale ale risipei ostentative i rivalitii pecuniare pe care se sprijin instituia clasei de lux. Aceast instituie are ca efect diminuarea eficienei industriale a societii i ntrzierea adaptrii naturii umane la exigenele vierii moderne, industriale. Ea acioneaz asupra naturalului predominant sau real ntr-un sens conservator: (1) prin transmiterea direct a trsturilor arhaice, care se motenesc n snul clasei i oriunde are loc o transfuzie de snge neproductiv n afara clasei, i (2) prin conservarea i consolidarea tradiiilor regimului arhaic, ceea ce face ca ansele de supravieuire ale caracterului barbar s creasc i n afara cmpului de tranfuzie a sngelui de clas de lux. 10 Supravieuiri modern ale bravurii Clasa de lux triete pe seama comunitii industriale, mai degrab dect n ea. Raporturile sale cu activitatea de munc organizat sunt de natur mai degrab pecuniar, dect industrial. Ptrunderea n aceast clas se ctig prin exercitarea aptitudinilor pecuniare pentru dobndire, mai degrab dect pentru serviciul util. Cea mai imediat i lipsit de echivoc expresie a naturii umane arhaice, caracteristic omului din stadiul prdtor, este aplecarea sa spre lupt, n sensul propriu al cuvntului. Acolo unde activitatea de jaf este una colectiv, acestei predispoziii i se spune adeseori spirit marial sau, ceva mai trziu, patriotism. Nu trebuie s zbovim asupra chestiunii ca s cdem de acord c, h rile din Europa civilizat, clasa de lux ereditar este nzestrat cu acest spirit marial n grad mai mare dect burghezia. ntr-adevr, clasa de lux i arog aceast distincie cu titlu de mndrie i nimeni nu se ndoiete c are unele motive ntemeiate. n ochii celor mai muli oameni, rzboiul este onorabil, iar bravura pe cmpul de lupt este eminamente onorific; aceast admiraie a faptelor de arme este prin sine cea mai bun garanie a temperamentului prdalnic pe care-1 posed adrrtiratorul. Entuziasmul pentru rzboi, ca i dispoziia de jaf pe care o indic, exist n cea mai mare msur printre clasele superioare, ndeosebi n snul clasei neproductive ereditare. Mai mult, ocupaia pretins serioas a clasei de sus este guvernarea, care, din punctul de vedere al originii i evoluiei sale, face de asemenea parte din mdeletnicirile prdalnice.

Singura clas care i-ar putea ct de ct disputa cu clasa de lux ereditar onoarea unei mentaliti belicoase uzuale este cea a delincvenilor din drojdia societii. n vremuri normale, marea mas a claselor industriale se arat relativ apatic fa de treburile militare. Cnd nimic nu-1 strnete, grosul oamenilor obinuii, care dau fora eficace a comunitii industriale, mai degrab respinge orice altceva dect o docnire defensiv; ba reacioneaz niel cam cu ntrziere chiar i unei provocri care ar impune o atitudine de aprare. In societile mai civilizate, sau, mai bine zis, n societile care au atins un grad avansat de dezvoltare industrial, se poate spune c spiritul agresivitii rzboinice s-a demodat printre oamenii de rnd. Ceea ce nu nseamn c n-ar exista un numr apreciabil de indivizi, n snul claselor industriale, care s-i afirme zgomotos nflcrarea belicoas. Aa cum nu nseamn nici c masa poporului nu poate fi inflamat cu ardoare marial, pentru o vreme, ca reacie la vreo provocare ieit din comun cum putem vedea c se ntmpl sub ochii notri, n mai mult dect Aceast diferen de temperament ntre clase se poate s se datoreze, n parte, unei divergene de motenire a trsturilor dobndite, dar s-ar prea c ea corespunde, ntr-o anumit msur, i unei diferene ntre derivaiile etnice. Putem observa mult mai puin diferena de temperament ntre clase n rile a cror populaie este relativ omogen etnic, com parativ cu rile unde varietatea elementelor etnice din clasele societii este mult mai pronunat. Sub acelai aspect, ar mai fi de remarcat c, n rile din ultima categorie, nou-veniii de dat mai recent n clasa de lux manifest mai puin spirit marial dect reprezentanii contemporani ai aristocraiei de stirpe veche. Aceti nouveaux arrives sunt de puin vreme ieii din masa de rnd a populaiei i i datoreaz intrarea n clasa fr griji exercitrii unor trsturi i nclinaii care nu se pot clasifica drept bravur. Afar de activitatea rzboinic propriu-zis, mai exist o instituie care exprim aceeai superioar dorin prompt de nfruntare: duelul, instituie proprie clasei de lux. n substan, duelul este un recurs mai mult sau mai puin dehoerat la lupt, ca mod de-a pune punct final unei deosebiri de vederi, n societile civilizate, el este recunoscut ca fenomen normal doar acolo unde exist o clas de lux ereditar, i se practic aproape numai n snul acelei clase. Excepiile sunt: (1) ofierii din armat i marin care, de regul, fac parte din clasa neproductiv i care oricum sunt educai n mod special s adopte obinuine mentale prdtoare i (2) delincvenii de joas spe care posed prin motenire, prin ucenicie sau prin amndou la un loc, predispoziii i obinuine nu mai puin prdalnice. Numai gentlemanului veritabil i derbedeului ordinar li se va prea normal s se ncaiere, ca soluie universal pentru orice diferen de opinie. Omul obinuit se va lua la btaia, de regul, doar atunci cnd iritarea excesiv de moment, sau exaltarea alcoolic, ajunge s-i inhibe reaciile mai complexe la stimulii provocatori. Aceast instituie a duelului, ca mod de reglare definitiv , a disensiunilor i a gravelor chestiuni de ntietate, se estompeaz i se transform ntr-o nfruntare particular, obligatorie i neprovocat, n numele reputaiei sociale.

Componena etnic a populaiilor europene variaz. n unele cazuri, pn i clasele de jos l au pe dolicocefalul blond turbulent ca element constitutiv predominant; pe cnd n alte cazuri, acesta este de gsit cu precdere n clasa de lux ereditar, n aceast ultim categorie de populaii, obinuina belicoas pare s predomine n grad mai sczut printre bieii din clasele muncitoare, comparativ cu bieii din clasele superioare sau cu cei din populaiile amintite n prima categorie. Ca pentru a risipi orice dubiu asupra esenialei lipse de maturitate a temperamentului belicos, avem, drept punte de legtur ntre intervalul legitim al pubertii i cel al brbiei adulte, hrjoana bieeasc: se tie c colarilor un pic mai mari le place s tulbure linitea, fr alt intenie dect joaca zvpiat, dar ntr-un mod mai mult sau mai puin sistematic i elaborat. Dac o persoan astfel nzestrat cu aplecare spre fapte cuteztoare se vede n postura de-a cluzi deprinderile membrilor adolesceni ai societii, influena pe care ea o va exercita n direcia conservrii i reversiunii la bravur poate fi cu totul considerabil. Aa se explic, de pild, solicitudinea i patronajul pe care numeroi membri ai clerului i ali stlpi ai societii le acord n ultima vreme brigzilor de biei i altor organizaii pseudomilitare de aceeai spe. La fel e cazul ncurajrii spiritului studenesc", a jocurilor atletice universitare i a altora asemenea, n cadrul instituiilor de nvmnt superior. Aceste manifestri ale temperamentului prdtor se cuvine s fie cu toatele plasate la rubrica faptei ndrznee. Ele sunt, n parte, simple i negndite exprimri ale unei atitudini de ferocitate emulativ, i n parte activiti deliberat ntreprinse pentru ctigarea unei reputaii de bravur. O sumedenie ntreag de sporturi au acelai caracter general, printre care boxul pe bani, luptele de tauri, atletismul, tirul cu arma, pescuitul cu undia, iahtingul i jocurile de ndemnare, chiar i acolo unde elementul distrugerii fizice eficace nu sare imediat in ochi.Cu totul remarcabil este faptul c, de exemplu, atunci cnd ies la o partid de vntoare, pn i nite domni altfel foarte blnzi n manier i fr porniri extravagante vor avea mare grij s se doteze din cap pn-n picioare i s se narmeze pn-n dini, pentru a-i impregna propria imaginaie cu -seriozitatea a ceea ce au pornit s ntreprind. Aceti vntori sunt de asemenea predispui s adopte un pas sltre, de cabotini, i s-i exagereze laborios orice micare pe care o cere isprava lor glorioas, fie c-i vorba de pnd sau mcel. La fel, concursurile de atletism nu se desfoar aproape niciodat fr o bun porie de declamaii zgomotoase, fanfaronad i false complicaii trsturi care indic natura histrionic a acestor ndeletniciri. Toate acestea, bineneles, duc imediat cu gndul la simulacrul ntrecerilor dintre bieandri. Ocupaie onorabil, pe care cultura prdtoare a transmis-o mai departe ca form suprem de nemunc uzual, sportul vntorii este de-acum unicul gen de activitate n aer liber care s aib deplina consfinire a bunei cuviine. Printre resorturile imediate care ndeamn la vntoare i pescuit, aadar, se poate numra nevoia de destindere de a petrece timp n aer liber, dar cauza mai ndeprtat re impune necesitatea de a da curs acestor elanuri, sub acoperirea mcelului sistematic, este o regul care nu se poate nclca dect cu riscul discreditrii i, n consecin, al tirbirii respectului de sine. Canoanele vieii respectabile exclud din modul de trai al clasei de lux orice activitate care nu poate fi clasifi pt lux ostentativ. i, pe cale de consecin, ele tind prin prescripie s opereze aceast excluziune i din sistemul de via al societii n general. Sporturile satisfac aceast condiie a realei inutiliti, n paralel cu scopul simulat, dar plauzibil. n plus, ele ofer cmp de desfurare i rivalitii, ceea ce le face atrgtoare i din acest punct de vedere. Ca s fie socotit onorabil, o ndeletnicire trebuie s se conformeze regulii de risip respectabil a clasei de lux; n acelai timp, orice activitate, pentru a dinui n timp ca modalitate obinuit, chiar i numai parial, de desfurare a vieii, trebuie s se conformeze acelui canon universal uman al eficacitii n ndeplinirea unui scop concret i util. Canonul clasei nelucrtoare cere s fii strict nefolositor, i n totalitate; instinctul artizan cere s fii util i activ. Codul de

onorabilitate al clasei de lux se insinueaz lent, printr-o etiminare selectiv a tuturor modurilor de aciune utile sau fructuoase din sistemul de via acceptat; instinctul artizan se manifest impulsiv i poate fi satisfcut, provizoriu, printr-un scop imediat. Abia dup ce futilitatea ulterioar neleas a unei direcii de aciune date ptrunde n planul complex de reflecie al contiinei, ca element esenialmente strin tendinei normale spre utilitate a procesului de via, ncepe s-i fie resimit efectul nelinititor i inhibant. Ct vreme individul este prea puin druit cu simul refleciei sau al capacitii de a -i da seama unde-1 vor duce faptele lui ct vreme viaa i va fi dominata de impulsuri naive ,instinctul su artizan se va vedea n mare msur satisfcut de utilitatea imediat i nepus la ndoial a sporturilor: o expresie a putinei de a-i ntrece pe alii. Cu att mai adevrat este acest lucru dac impulsurile i sale predominante sunt propensiunile emulative reflexe ale temperamentului prdtor. n acelai timp, regulile bunei-cuviine verr veni s-i recomande sporturile ca expresii ale unei viei exemplare pecuniar. Prin ndeplinirea acestor dou cerine, a risipei ulterioare i a scopului de moment, orice ocupaie i pstreaz rolul de mod tradiional i uzual de recreere cuviincioas. Putem aadar s lum fotbalul ca exemplu tipic, pentru a ilustra nrurirea activitilor atletice asupra dezvoltrii fizice i carac-teriale a concurentului. S-a spus, i nu fr temei, c legtura dintre fotbal i cultura fizic este cam aceeai cu cea dintre luptele de tauri i agricultur. n serviciul acestor instituii recreative nu se poate face fa dect printr-un efort asiduu, fie c e vorba de antrenamentul sportivilor, fie c e vorba de creterea taurilor. Materialul ntrebuinat, fie c e animal sau uman, va fi supus unui proces atent de selecie i disciplin. Este o reabilitare a temperamentului barbar timpuriu, mpreun cu o suprimare a acelor aspecte de temperament care, privite din punctul de vedere al exigenelor sociale i economice, rscumpr defectele caracterului slbatic. Vigoarea fizic dobndit prin antrenamentul pentru jocuri atletice n msura n care i se poate atribui acest efect este att n avantajul individului, ct i n cel al societii, prin aceea c, toate celelalte condiii: amnnd neschimbate, conduce la utilitate economic. Trsturile spirituale care nsoesc sporturile atletice i confer i ele individului un avantaj economic, distinct de interesele colectivitii. Acest lucru se adeverete n orice societate unde prezena lor poate fi constatat ntr-un oarecare grad la populaie. Concurena modern este n mare parte un proces de afirmare a sinelui pe baza acestor trsturi ale naturii umane prdtoare. Eficacitatea competitiv nu contribuie dect cel mult indirect la utilitatea individului pentru existena colectiv.

Pentru a arta c impulsul prdtor nu prevaleaz cu aceeai for n toate clasele, un fapt foarte banal i familiar ne poate servi drept exemplu. Obiceiul de-a purta baston, luat ca simplu element al vieii moderne, ar putea prea cel mult un detaliu anodin; dar el are o semnificaie aparte pentru chestiunea n discuie. Persoanele obinuite n cel mai nalt grad s poarte baston pe care n concepia curent nici nu ni le imaginm fr acest obiect sunt membrii clasei de lux propriu-zise, pasionaii de sporturi i delincvenii de extracie joas. Acestora le-am putea aduga, eventual, categoria celor care exercit profesiuni financiare. Nu acelai lucru se poate spune despre majoritatea celor angajai n industrie; i am putea remarca, n treact, c femeile nu poart baston, dect ntr-un caz de infirmitate, iar acesta este un uz cu totul diferit. Obiceiul este, desigur, n foarte mare msur, o chestiune de uzan civilizat, dar la baza acesteia stau, aa cum am vzut, nclinaiile clasei care d tonul n materie de convenii sociale i de politee. Bastonul servete unui scop de reclam: el d de tire c minile purttorului sunt ocupate cu altceva dect efortul productiv, ceea ce-i confer utilitate, ca dovad a nemuncii. Dar el este totodat i o arm, aspect sub care ndeplinete i-o nevoie resimit de omul barbar. Mnuirea unui mijloc ofensiv att de tangibil i primitiv este teribil de reconfortant, pentru orice om dotat cu i o moderat doz de ferocitate. Se ncearc atribuirea unei valori economice i chiar a uneia sociale, n sensul mai restrns al termenului n legtur cu aceste aptitudini i propensiuni, fr a se reflecta la importana lor vzut i din alt punct de vedere. Exist sentimentul care adeseori rmne vag, i nemrturisit ca atare de autorul pledoariei, dar perceptibil de obicei n discursul su c aceste sporturi, precum i ansamblul general al impulsurilor i obinuinelor mentale prdtoare pe care se sprijin caracterul sportiv, nu se prea recomand de la sine unei raiuni sntoase. Ct privete ucigaii, cei mai muli sunt oameni foarte necinstii." Aceast zicere ne ofer o evaluare din punctul de vedere al moralistului la adresa temperamentului prdalnic i a efectelor disciplinare produse de exprimarea i exercitarea lui pe fa. Cu alte cuvinte, dei natura esenial a sporturilor ine de izbnda temerar menit s strneasc invidie, se presupune c, prin nu se tie ce efect ndeprtat, ele au ca rezultat dezvoltarea unui temperament propice muncii lipsite de invidie. De regul, se ncearc demonstrarea uturor acestor lucruri n mod empiric; sau, mai degrab, se prezum c aceasta este generalizarea empiric pe care ar trebui s-o observe imediat oricine are ochi ca s-o vad. n dovedirea acestei teze se evit cu destul abilitate acel teren alunecos al deduciei de la cauz la efect, mai puin n a se arta c sportul dezvolt virtuile masculine'' despre care vorbeam mai sus. Or, din moment ce tocmai aceste virtui brbteti au nevoie de justificare (economic), nlnuirea dovezilor se rupe exact acolo de unde ar trebui s nceap. n termenii cei mai generali ai economiei, aceste apologii sunt o strdanie de a demonstra, n contra logicii, c sporturile favorizeaz de fapt ceea ce am putea numi, n sens larg, instinctul artizan. Puini indivizi, ntre, populaiile rilor occidentale civilizate, sunt att de lipsii de instinct prdtor nct s nu gseasc nimic recreativ n a privi sporturi i concursuri atletice, dar la nivelul marii mase din clasele industriale, nclinaia spre sport nu se afirm cu atta vigoare nct s constituie ceea ce am putea numi un obicei de via. n cazul lor, sporturile sunt un divertisment ocazional, mai degrab dect un element al stilului de via. Prin urmare, despre oamenii de rnd nu se poate spune c i-ar cultiva propensiunea sportiv. De bine sau de ru, faptul c mentalitile populare sunt dominate, ntr-un grad sau altul, de acest tip de caracter, nu se poate si nu aib un efect major asupra vieii economice a cmpului ei, de aciune, a direciei de evoluie, a modelelor i a idealurilor sale, precum i asupra gradului n care viaa colectiv se adapteaz la mediu.

Cam acelai lucru se poate spune i despre efectul alto trsturi care alctuiesc caracterul barbar. Din perspectiv teoriei economice, acestea pot fi luate ca variante accesorii ale temperamentului rapace cruia bravura i este una dintre manifestri. n foarte mare msur, nu au n primul rnd caracter economic i nu au nici ncrctur economic mare. Ele indic stadiul de evoluie economic creia i este adaptat individul posesor. Importana lor, aadar, rezid n valoarea de criterii exterioare, cu care putem aprecia ct de adaptat este caracterul din care ele fac parte la exigenele economice din ziua de azi; dar ntr -o anumit msur sunt importante i ca aptitudini care, prin ele nsele, contribuie la creterea sau diminuarea utilitii economice a unui individ. Cele dou trsturi ale caracterului barbar, ferocitatea i iretenia, vin s alctuiasc temperamentul prdtor sau atitudinea spiritual a acestui tip uman. Ele sunt expresii ale unei mentaliti ngust egoiste. Amndou i sunt extrem de utile individului care caut succesul pentru a strni invidii. De asemenea, amndou prezint o nalt valoare estetic. Ambele sunt favorizate de cultura pecuniar. Dar amndou deopotriv nu-i sunt de niciun folos vieii colective.

11 Credina n noroc Aplecarea spre jocuri de noroc este o alt trstur secundar a temperamentului barbar. Ea este o variaie accesorie a caracterului, care se regsete la aproape toi sportivii i, n general, la toi cei dedai rzboielii i ntrecerii cu alii. Aceast trstur are i nsemntate economic direct. Ea este recunoscut ca obstacol n calea eficienei industriale maxime, n orice comunitate unde are o prezen notabil. n orice caz ns, trebuie s vedem n ea o trstur arhaic, motenit dintr-un trecut mai mult sau mai puin ndeprtat; mai mult sau mai puin compatibil cu necesitile procesului industrial modem; i reprezentnd mai mult sau mai puin un impediment pentru eficacitatea deplin a vieii economice colective a prezentului. Credina n noroc se exprim n pariu ca auxiliar al elanului rapace. Astfel nct se poate spune c, n msura n care credina n noroc vine s ia forma ncheierii unui rmag, ea trebuie s fie socotit parte integrant din apologia prdtoare. n elementele sale constitutive, aceast convingere este un obicei arhaic, consubstanial unei naturi umane timpurii i nedifereniate; dar cnd se vede ajutat de impulsul prdtor al rivalitii, i deci difereniat n forma particular a obiceiului de-a juca jocuri de noroc, ea trebuie clasificat, sub aceast form mai evoluat, ca trstur a caracterului barbar.

n forma evoluat i integrat n care ea poate fi cel mai uor observat la barbarul din cultura prdtoare sau la sportivul din societile moderne, aceast credin conine cel putin dou elemente distincte n care trebuie s vedem dou faze diferite ale aceleiai obinuine mentale, sau unul i acelai factor psihologic n dou din fazele sale succesive de evoluie. Faptul c aceste dou elemente sunt etape succesive ale aceleiai direcii generale de dezvoltare a credinei nu le stnjenete cu nimic coexistena n modul obinuit de-a gndi al oricrui individ. Forma mai primitiv (sau faza mai arhaic) este o credin animist incipient sau un sentiment animist al raporturilor i al lucrurilor, care atribuie realitilor vieii un caracter cvasipersonal. n ochii omului arhaic, fiecare obiect si fapt care iese n eviden i are n mod manifest importan posed o individualitate anume, aproape o personalitate. n concepia lui, acestea au voin proprie, sau mai degrab nclinaii, care intr n complexul de cauze i influeneaz evenimentele ntr-un mod de neptruns. Sentimentul sportivului c poate avea ncredere n noroc i hazard, sau n necesitatea fortuit, este un animism embrionar sau incapabil nc s se exprime. El se aplic obiectelor i situaiilor, adeseori de o manier foarte vag; dar felul cum este de regul definit implic i posibilitatea ca el s favorizeze sau, dimpotriv, s nsele i s pcleasc, ori s dea peste cap n vreun alt fel, propensiunile animiste ale obiectelor ce constituie aparatul i accesoriile oricrui joc de ndemnare sau hazard. Puini sunt sportivii care nu i-au fcut un obicei din a purta amulete sau talismane, pe care le cred aductoare de noroc. Iar proporia nu este cu nimic mai sczut n rndul celor care se tem instinctiv de piaza rea" aruncat pe concurenii sau pe accesoriile dintr-o competiie asupra crui rezultat au fcut pariu; ori care au impresia c susinerea acordat de ei unui concurent sau unei tabere din joc poate i trebuie s favorizeze tabra respectiv; ori pentru care mascota" pe care o cultiv nu e deloc un lucru de glum. n forma sa simpl, credina n noroc este acest sentiment instinctiv al unei propensiuni teleologice i de neptruns pe care ar avea-o obiectele sau situaiile. Credina att de rspndit n hamingia sau gipta (gfa, auna), care confer atta culoare legendelor islandeze saga, n particular, i basmelor populare germane timpurii, n general, ilustreaz perfect acest sentiment al unei tendine extra-corporale care ar exista n derularea evenimentelor. Acelai sentiment al unei tendine n desfurarea evenimentelor, impenetrabil dar necesar spiritual, se poate i acum observa, ca element nu foarte distinct, n credina popular care se traduce, de exemplu, prin universal acceptata zical De trei ori mare tare va fi cel care-i tie pricina dreapt" o maxim care-i pstreaz mare parte din semnificaie, pentru omul obinuit i fr prea mult sim critic, chiar i n societile civilizate din ziua de azi. Reminiscena modern a credine: n hamingia, adic n cluzire unei mini nevzute, care se poate decela n acceptarea acestei maxime, este slab conturat, poate chiar incert; i, n orice caz, pare s fie amestecat cu alte motive psihologice, al cror caracter nu denot clar origini animiste. Din perspectiva teoriei economice, aceste dou elemente sau faze ale credinei n noroc, sau ntr-o tendin ori predispoziie extracauzal a desfurrii lucrurilor, au n esen acelai caracter. nsemntatea lor economic este dat de faptul c ele constituie obinuine mentale care influeneaz concepia normal a individului asupra realitilor i succesiunilor de evenimente cu care intr n contact, iar prin aceasta au un efect asupra utilitii indi vidului n scopuri de munc productiv. Prin urmare, aparte de orice interogaie despre frumuseea, demnitatea sau binefacerile cutrei sau cutrei credine animiste, i are locul i o discuie despre nrurirea lor economic asupra utilitii individului, vzut ca factor economic i, mai ales, ca agent industrial.

Am observat deja, ntr-o alt chestiune, c, pentru a fi de cea mai mare utilitate cu putin n complexele procese industriale din ziua de azi, individul trebuie s fie nzestrat cu facultatea i deprinderea de-a nelege repede faptele i de-a le pune n legtur unele cu celelalte, sub un raport cauzal. Att ca ntreg, ct i in detaliile sale, procesul industrial este unul de cauzalitate cantitativ. Inteligena" care i se cere muncitorului, precum i celui care dirijeaz un proces industrial, nu prea este nimic altceva dect un grad de uurin n a pricepe i a se adapta la o nlnuire cauzal determinat cantitativ. Aceast facilitate de nelegere i adaptare este ceea ce le lipsete muncitorilor neinstruii, i dezvoltarea ei este scopul urmrit n educaia care li se face n msura n care aceasta caut s le mbunteasc eficacitatea industrial. Aceast scdere a eficacitii printr-o aplecare spre metodele animiste de nelegere a lucrurilor poate fi cel mai bine observat atunci cnd o privim n mas: atunci cnd privim n bloc o populaie dat unde domnete spiritul animist n sistemul modern al marii industrii, inconvenientele economice ale animismului sunt mai patente i consecinele sale mai rzbttoare dect n oricare altul. n societile industriale moderne, industria se organizeaz ntr-un sistem mereu mai vast de organe i funciuni solidare, care se condiioneaz reciproc; ca urmare, import cu mereu crescnd necesitate pentru randamentul celor care muncesc ca aceti oameni s se elibereze de orice prejudecat n nelegerea cauzal a fenomenelor. ntrun sistem artizanal, superioritatea dat de caliti cum ar fi dexteritatea, hrnicia, fora muscular sau rezistena fizic poate anula n foarte mare msur o asemenea idee preconceput din mentalitatea lucrtorilor. Organizarea industrial capt din ce n ce caracterul unui mecanism, n care omul este chemat s deosebeasc i s aleag ce fore naturale i vor pune puterea n slujba lui. Rolul omului n munca organizat se schimb: el nu mai este motorul principal, ci are ca sarcin s discearn i s evalueze nlnuirile cantitative i faptele mecanice.Facultatea de-a sesiza fr ntrziere cauzele din mediu i de-a le nelege fr prtinire crete n importan economic relativ, i orice element din complexul obinuinelor sale mentale care introduce o prejudecat incompatibil cu aprecierea prompt a acestei nlnuiri raionale ctig proporional n importan ca factor perturbator care-i reduce utilitatea industrial. Un agent supranatural puternic integrat i personificat nu este un mijloc comod pentru a face fa situaiilor banale din viaa de zi cu zi; aadar, se capt uor deprinderea de -a gsi un rost cauzal multor fenomene comune sau vulgare. Aa se ajunge la o explicaie provizorie, pe care neglijena o va face definitiv, n orice scopuri banale, pn ce un stimul ieit din comun, provocator sau uimitor, l readuc pe individ la primul lui crez. Dar cnd survin necesiti speciale, adic nevoia particular de-a se face liber i deplin recurs la legea cauzei i efectului, atunci va apela de regul la fora supranatural ca soluie universal, dac are o frm de credin antropomorfic n el.

Aceast explicaie animist a fenomenelor este o form de sofism pe care logicienii o cunosc sub numele de ignava ratio22. Din punct de vedere economic i tiinific, este o gaf de nelegere i evaluare a faptelor.n afara consecinelor sale directe pentru munca productiv, dispoziia animist are o anume importan i din alte puncte de vedere ale teoriei economice. (1) Ea indic n mod aproape cert prezena, ba chiar i, ntr-o oarecare msur, gradul de potent, ale anumitor altor trsturi arhaice care o nsoesc i care au reale consecine pentru economie; i (2) consecinele materiale ale codului de reguli pioase, cruia i d natere credina animist n evoluia unui cult antropomorfic, sunt importante att (a) prin aceea c nruresc consumul de bunuri al comunitii i canoanele predominante ale bunului gust, aa cum am vzut deja ntr-un capitol anterior, ct i (b) prin introducerea i conservarea unei anume obinuine de-a recunoate relaia cu ceva sau cineva superior, ntrind astfel simul curent al rangului i credinei jurate. n ceea ce privete acest ultim punct (b), acel ansamblu al modurilor de gndire care constituie caracterul unui individ este, ntr-un anumit sens, un tot organic. Trsturile psihologice mai importante care au n cazul de fa un raport imediat cu teoria economic si, deci trebuie s inem seama aici de ele, sunt: (a) aa cum s-a vzut ntr-un capitol anterior, mentalitatea prdtoare i nclinat spre rivalitate pe care noi am numit-o bravur nu este altceva dect varianta barbar a instinctului artizan caracteristic tuturor fiinelor umane, mpins s mbrace aceast form prin obinuina de-a face comparaii invidioase ntre oameni; (b) raportul de rang este o expresie formalist a unei asemenea comparaii invidioase, corespunztor cntrit i gradat dup o nomenclatur consacrat; (c) un cult antropomorfic, cel puin n zilele de glorie ale vigorii sale iniiale, este o instituie avnd ca element caracteristic o relaie de statut, ntre subiectul uman, ca inferior, i fora supranatural personificat, ca superior. Avnd n minte toate acestea, n-ar trebui s ne fie greu s recunoatem raportul intim care subzist ntre aceste trei fenomene ale naturii umane i ale vieii umane; el echivaleaz cu o identitate ntre unele dintre elementele lor substaniale. Pe de o parte, sistemul rangurilor i modul de via prdtor sunt o manifestare a instinctului artizan, n forma pe care acesta o ia prin obiceiul comparaiei invidioase; pe de alta, cultul antropomorfic i tradiia practicilor religioase sunt o manifestare a sentiment oi animist c exist o tendin n lucrurile materiale, aa cum s-a vzut rafinat aceast exprimare sub cluzirea unui obicei al comparaiei invidioase, care rmne n fond acelai. Cele dou categorii modul de via ntemeiat pe rivalitate i tradiia practicilor pioase trebuie aadar s fie vzute ca elemente complementare ale tipului barbar de natur uman i ale variantelor sale barbare moderne. Ele sunt expresii ale cam aceluiai ansamblu de aptitudini, aprute ca reacie la stimuli diferii. 12 Practicile religioase Privind lucrurile din perspectiva teoriei economice, caracterul sportiv se transform progresiv n fervoare religioas. Acolo unde sentimentului animist al pariorului i vine n ajutor o tradiie destul de consecvent, el evolueaz sub forma unei credine mai mult sau mai puin distincte ntr-o for supranaturala sau hiper-fizic, avnd ceva antropomorf n alctuirea ei. i, ntr-un asemenea caz, putem de obicei distinge o nclinaie perceptibil spre a se ajunge la o nelegere cu agentul supranatural, printr-o oarecare metod clasic de apropiere i mbunare.

El este cu deosebire nclinat s accepte tot ceea ce cultul respectiv spune despre puterile de neptruns i despre obiceiurile arbitrare ale divinitii care i-a ctigat ncrederea. ntr-un asemenea caz, el se afl sub imperiul a dou faze animiste distincte, iar uneori chiar mai mult dect dou. Am putea spune c, n mobilierul spiritual al oricrei comuniti sportive ar fi imposibil s nu gsim niruirea complet i nentrerupt a fazelor prin care trece progresiv credina animist. Un asemenea lan al concepiilor animiste va cuprinde, la unul dintre capetele sale, cea mai elementar form dintr-un sentiment instinctiv al norocului, al ansei i al necesitii ntmpltoare, mpreun cu divinitatea antropomorf perfect dezvoltat la captul cellalt, i avnd la mijloc ntre ele tcate stadiile de integrare. Acestor credine ntr-o for supranatural li se asociaz un instinct de modelare a conduitei proprii conform presupuselor exigene ale ansei norocoase, pe de o parte, i o supunere mai mult sau mai puin devotat n faa poruncilor divinitii, pe de alt parte. Exist sub acest aspect un raport ntre temperamentul sportiv i cel al claselor delincvente; i cele dou sunt nrudite cu temperamentul care nclin ctre un cult antropomorf. Att delincventul, ct i sportivul sunt, n medie, mai susceptibili s mbrieze o credin consacrat i sunt totodat mai nclinai spre practicile pioase, fa de media general a societii. Atletismul universitar ne ofer un caz n spe. Cei care reprezint elementul evlavios din viaa universitar susin i s-ar prea c nu avem temeiuri pentru a-i contrazice1 c, n materialul atletic dezirabil furnizat de orice colectivitate studeneasc din ara noastr, predomin i spiritul religios; sau mcar c acesta este nclinat spre practica pioas ntr-o msur mai mare dect media studenilor nu att de interesai de atletism i alte sporturi universitare. Exerciiul predispoziiei spre rivalitate i al nclinrilor animiste inferioare este de-o real utilitate pentru devoiune: chestiunea nici nu poate fi pus la ndoial, dac ne gndim c, n aceast privin, clerul multor confesiuni urmeaz exemplul organizaiilor laice. ndeosebi acele organizaii ecleziastice care se apropie cel mai mult de organizaiile laice prin insistena asupra unei religii practice s-au strduit s adopte aceste activiti sau unele asemntoare n respectarea tradiiilor religioase. Aa au aprut brigzile de biei", precum i alte organizaii, care, cu binecuvntarea clerului, caut s dezvolte nclinaia emulativ i simul rangului la membrii mai tineri ai congregaiei. Aceste organizaii pseudo-militare tind s aprofundeze i s accentueze predispoziia spre rivalitate i comparaie invidioas, ntrind prin aceasta facilitatea nnscut de a discerne i a aproba raportul de supunere n faa unui stpn personal. Or, un credincios este eminamente o persoan care tie s dea ascultare poruncilor i s-i primeasc pedeapsa fr s crcneasc.

Dar obinuinele mentale pe care aceste practici le ncurajeaz i le pstreaz nealterate nu alctuiesc dect jumtate din substana cultelor antropomorfe. Cellalt element, complementar, al vieii evlavioase mentalitatea animist este suscitat i conservat printr-o a doua serie de practici organizate sub sanciunea clerical. . Mentalitatea prdtoare presupune un sim accentuat al demnitii personale i al raporturilor de rang dintre indivizi. Structura social n care tradiia prdalnic a reprezentat factorul predominant de modelare a instituiilor este una ntemeiat pe raporturile de statut. Norma atotprezent n modul de via al comunitii prdtoare este relaia dintre superior i inferior, dintre nobil i umil, dintre dominator i supus, dintre stpn i sclav indiferent dac vorbim de persoane sau de clase. Din acest stadiu de evoluie industrial provin cultele antropomorfice; ele au fost modelate de acelai sistem al diferenierii economice n consumator i productor i impregnate de acelai principiu dominant al autoritii stpnului asupra unor supui slujitori. Fiecare cult i atribuie divinitii sale modurile de gndire corespunztoare etapei de difereniere economic n care el a luat fiin. n concepia cultului, divinitatea antropomorf nu permite nicio abatere n chestiunile de ntietate, fiind ntotdeauna gata s-i afirme autoritatea i nclinat spre o exercitare arbitrar a puterii apelnd la for ca judector suprem. Din perspectiva teoriei economice, relaia de fidelitate vasal, fie ea jurat unei persoane corporale sau uneia extracorporale, se cuvine s fie luat ca o variant a acelei subordonri personale care face parte n aa mare msur din modul de via prdtor i din cel cvasipanic. Oricine poate observa c, n accepiunea popular, epitetele sngeroase aplicate divinitii capt o nalt valoare estetic i onorific. Altfel spus, ideile pe care le sugereaz aceste epitete ne par ct se poate de admisibile, fr a sta s ne gndim. Cu ochii mei vzut-am a Domnului venire-n slav; El calc n picioare recolta adunat, ale mniei fructe culese cu prisos; Nprasnic fulger scapr din sabia-1 cea iute i grozav; Adevrul Lui vine spre noi. Turnura de spirit care se, preteaz cel mai bine scopurilor unei societi panice i productive este acel temperament pozitiv care recunoate valoarea faptelor materiale i vede n ele simple detalii prozaice din niruirea mecanic a lucrurilor. Este acea stare de spirit care nu atribuie lucrurilor n mod instinctiv o tendin animist, nici nu recurge la intervenia supranatural ca explicaie pentru fenomene bulversante, nici nu ateapt o mn invizibil care s ndrepte cursul evenimentelor n beneficiul omului. n condiiile modernitii, pentru a ndeplini cerinele celei mai nalte eficaciti economice, trebuie s ne lum obiceiul de-a judeca fr patim procesul universal i a-i aprecia n termeni cantitativi fora i nlnuirea. Un individ pios ntr-o societate pioas nu poate fi socotit un caz de reversiune, din moment ce merge n frunte mpreun cu media comunitii. Dar privit din punctul de vedere al situaiei industriale moderne, putem spune fr teama de-a grei c devoiunea excepional adic zelul cucernic care se ridic mult deasupra nivelului mediu de pioenie din societate constituie n toate cazurile o trstur atavic.

Din punctul de vedere al discuiei noastre, att efectele directe, ct i cele indirecte ale acestui consum sunt de natur s diminueze eficiena economic a societii. Din perspectiva teoriei economice, aadar, i considerat n consecinele sale imediate, consumul de bunuri i de efort n serviciul unei divinitii antropomorfe nseamn o scdere a vitalitii sociale.Ct despre ce-ar putea fi efectele mai ndeprtate, indirecte i morale, ale acestui gen de consum, un rspuns succint nu are cum s fie mulumitor, deci nu vom aborda aici aceast chestiune. Exist un paralelism izbitor, dac nu chiar o real identitate de motive, ntre consumul care se face n slujba unei diviniti antropomorfe i cel care intr n serviciul unui brbat de condiie bun o cpetenie sau un patriarh din clasa superioar a societii aflate n stadiul barbar al culturii. Att n cazul cpeteniei, ct i n cel al divinitii, exist edificii scumpe rezervate n folosul persoanei servite. Aceste edificii, precum i proprietile care vin s le suplimenteze n efectuarea serviciului, nu trebuie s fie ia fel cu oricare altele, ca gen sau calitate; invariabil, ele vor indica un iltft&it apreciabil de risip ostentativ. S remarcm de asemenea c edificiile religioase sunt ntotdeauna de un model arhaic, n structura construciei i n dotrile accesorii. La fel, i servitorii, att ai cpeteniei, ct i ai divinitii, trebuie s se prezinte purtnd veminte speciale i ncrcate cu podoabe. Caracteristica economic a acestei inute vestimentare este indicaia unei risipe ostentative mai accentuate ca de obicei, mpreun cu particularitatea secundar mai vizibil n cazul slujitorilor sacerdotali, dect la servitorii sau curtezanii potentatului barbar c aceast mbrcminte de curte trebuie ntotdeauna s aib ceva arhaic n alctuirea ei. De asemenea, i hainele purtate de membru laici ai comunitii, atunci cnd se nfieaz stpnului, trebuie s fie mai scumpe dect cele de fiecare zi. nc un paralelism foarte bine marcat gsim aici ntre folosirea slii de audien a cpeteniei i folosirea sanctuarului religios. Ceremonialul impune o anume curenie" pentru inuta arborat, al crei element esenial sub aspect economic este acela c hainele purtate cu aceast ocazie trebuie s duc ct mai puin cu gndul la vreo ocupaie de munc sau la vreun obicei nvederat de-a depune orice activiti cu utilitate material. Aceeai cerin a risipei ostentative i a purificrii ceremoniale de orice urm de munc util se extinde i asupra obiectelor de podoab, precum i, ntr-o mai mic msur, asupra alimentelor care se consum n zilele sfinte de srbtoare; cu alte cuvinte, n zilele puse deoparte tabu pentru divinitatea suprem sau pentru vreun alt membru de rang inferior din clasa de lux supranatural. n teoria economic, zilele de repaus sanctificate se cuvine n mod evident s fie interpretate ca o perioad de nemunc delegat, de care oamenii se achit pentru divinitatea sau sfntul n numele cruia se impune acel tabu, i ntru buna reputaie a cruia se consider c trebuie respectat regula abinerii de la orice efort util. Trstura caracteristic a tuturor acestor perioade de nemunc mputernicit pioas este interdicia mai mult sau mai puin rigid asupra tuturor activitilor folositoare omului, n cazul zilelor de post, nfrnarea ostentativ de la ocupaiile care aduc ctig i de la orice ntreprindere profitabil (material) pentru existena uman se vede i mai mult accentuat prin obligaia abinerii de la orice consum care i-ar putea face consumatorului viaa mai plcut sau mai plin. Srbtorile sfinte i zilele declarate nelucrtoare, n general, sunt un tribut perceput poporului, n ntregul su. Tributul se pltete n nemunc prin procur, iar efectul onorific care rezult de aici i este atribuit persoanei sau lucrului n cinstea cruia a fost instituit srbtoarea. Aceast dijm n nemunc delegat este un privilegiu al tuturor membrilor clasei de lux supranaturale, al cror bun renume nu se poate lipsi de ea. Un saint qu'on ne chomc pas24 este ntr-adevr un sfnt pe care lau ajuns zile grele.

Pe lng aceast zeciuial n nemunc delegat, perceput laicilor, exist i anumite clase de persoane preoi i hiero-duli de diferite ranguri al cror timp este n totalitate rezervat unui serviciu similar. Clasei preoeti nu doar c-i revine datoria s se abin de la munc vulgar, mai ales cnd este lucrativ sau se consider c ar contribui la binele temporal al umanitii. Tabuul merge nc i mai departe n cazul clasei sacerdotale, adugndu-i un plus de rafinament sub forma somaiei ca preoii s nu caute ctigul lumesc, chiar i acolo unde acesta s-ar putea obine fr un degradant efort de munc personal. Nu este de demnitatea unui slujitor al divinitii, sau, mai bine zis, nu este de demnitatea divinitii pe care preotul o slujete, ca acesta s urmreasc un profit material ori s cugete la afaceri temporale. ntre toate lucrurile demne de dispre, un om care se preface a fi preotul lui Dumnezeu, dar este preotul propriilor sale plceri i ambiii personale, iat cel mai de dispreuit lucru cu putin." Preotul nu trebuie s depun cu mna lui niciun fel de munc mecanic productiv; n schimb, trebuie s consume ct mai mult. Dar chiar i n privina consumului unui preot, se cuvine remarcat c acesta trebuie s ia forme care nu conduc n mod vizibil la confortul propriu sau la deplintatea vieii lui; ci trebuie s se conformeze regulilor care guverneaz consumul prin substitut, aa cum am explicat ntr-un capitol precedent. n virtutea acestei strluciri de mprumut. Consumul lor este unul delegat; i, din moment ce, n cultele mai avansate, stpnul lor nu are nicio nevoie de ctiguri materiale, ocupaia lor este nemunca mputernicit n sensul deplin al cuvntului. De aceea, ori de mncai, ori de bei, ori altceva de facei, toate spre slava lui Dumnezeu s le facei." Accentul se pune pe o nemunc delegat ct mai auster i mai lipsit de confort, iar consumul ostentativ nu mai constituie un mijloc de cinstire a divinitii. Ecleziatii sectelor i denominaiunilor religioase s-ar putea defini ca o semicast preoeasc ori ca o preoime n curs de devenire sau de reconstituire. De la un asemenea cler ne putem atepta ca funciunea sacerdotal s-i vad obliterate caracteristicile, prin amestecul cu nite tradiii i motive strine, din cauza prezenei perturbatoare a altor factori dect animismul i raporturile de rang, n scopurile organizaiilor de care aparine aceast fraciune nonconformist a preoimii. Probabil c nu exist comunitate i sect n ansamblul culturii occidentale, n care limitele indulgenei permisive s nu fie mult mai nguste pentru cel nvestit cu funcia sacerdotal, dect pentru mireanul obinuit. Dac ecleziastul nu-i impune singur limita, prin propriul sim al bunei-cuviine, sentimentul predominant al convenienelor din partea societi: se va afirma de regul cu destul vigoare pentru a-1 determina s se conformeze, sau, dac nu, s renune la funcia lui. Elocuiunea potrivit sanctuarului i funciei preoeti nu trebuie nici ea s duc cu gndul la realitile vieii de zi cu zi, iar vocabularul comerului i industriei moderne nu-i are locul aici. De altfel, nimic nu ofenseaz simul convenienelor mai lesne dect discursul ecleziastic care denot o mult prea detaliat i intim cunoatere a treburilor ce in de munca productiv i a altor chestiuni de interes pur uman. Exist un anumit nivel de generalitate, sub care un sim cultivat al etichetei omiletice nu-i va permite s coboare nidiunui membru bine educat al clerului, n discursul su despre interese temporale. Chestiunile care nu prezint dect o importan laic i pmntean se cuvine s fie tratate cu acel grad de generalitate i de distanare care d de neles c vorbitorul reprezint un stpn, a crui curiozitate pentru treburile lumeti nu merge mai departe de pura condescenden.

Dincolo de clasa preoeasc, i ordonat ntr-o ierarhie cresctoare, vine de regul o clas suprauman de mputernicii s duc o via fr griji, alctuit din sfini, ngeri etc. sau personificrile echivalente acestora din varietile etnice ale cultului. Acetia se ridic unul deasupra altuia n grad, conform unui sistem complicat de ranguri. Principiul rangului anim tot acest sistem ierarhic, vizibil i invizibil. Bunul renume al acestor ordine ale ierarhiei supranaturale impune, de asemenea, n mod normal, un anume tribut de consum delegat i de nemunc delegat. In multe cazuri, ele consacr aadar n serviciul lor o suit de nsoitori sau un corp de personal subordonat, care s se achite n numele lor de datoria onorabil a nemuncii, ntr-un mod foarte asemntor cu ceea ce am vzut, ntr-un capitol anterior, c se ntmpl n cazul clasei de lux tributare dintr-un sistem patriarhal. Cu aproximaie, ar trebui s putem afirma c devoiunea se diminueaz sau tinde s cad n uitare printre membrii acelei comuniti pe care o putem numi societatea industrial efectiv. n acelai timp, ar trebui s apar cum c aceast aptitudine sau obinuin supravieuiete cu mult mai mare vigoare n rndul claselor al cror rol n procesul de via al societii nu este n mod imediat sau primordial cel de factor industrial. Am subliniat deja ideea c aceste din urm clase, care triesc de pe urma procesului industrial, mai degrab dect nuntrul lui, se compun din dou mari categorii: (1) clasa de lux ca atare, ferit de orice griji economice; i (2) clasele nevoiae, incluzndu-i aici i pe delincvenii din straturile inferioare, ale cror griji economice sunt peste msur de mpovrtoare. n prima dintre aceste clase persist o mentalitate arhaic pentru c nicio presiune economic nu o constrnge s-i adapteze modurile de gndire la situaia care se schimb; pe cnd n cel de-al doilea caz, oamenii nu reuesc s-i adapteze obinuinele mentale la necesitile modificate ale eficacitii industriale din cauza malnutriiei, a lipsei surplusului de energie necesar pentru a opera cu uurin adaptarea, precum i din lips de ocazii n care ei s se plaseze n punctul de vedere modern i s i -1 nsueasc prin obinuin. Procesul de selecie tinde s opereze cam n acelai sens, n ambele cazuri. n societile mai vechi ale culturii europene, clasa de lux ereditar, alturi de marea mas a populaiei nevoiae, se ded practicilor religioase ntr-un grad apreciabil mai mare dect media burgheziei productive, oriiunde aceast din urm clas este numeroas. n unele ri, ns, ceie dou categorii de umanitate conservatoare sus-mrrrdte alctuiesc practic ntreaga populaie. Acolo unde aceste dou clase sunt cu deosebire preponderente, nclinaia lor influeneaz n suficient msur sentimentul popular nct s copleeasc orice posibil tendin divergent din snul puin numeroasei clase mijlocii, i impune ntregii comuniti o atitudine evlavioas. Dac vrem s gsim o exceptare relativ de la atitudinea religioas, o vom gsi mai degrab foi snul clasei mijlocii pecuniare i al marii mase a cetenilor cinstii, care respect legea. Cei care aprpciaz n cunotin de cauz meritele credinelor evoluate i ale practicilor acestora vor obiecta, spunnd c evlavia delincvenilor de joas spe este una prefcut sau, n cel mai bun caz, doar o devoiune superstiioas; iar acest argument este fr ndoial bine primit i merge drept i convingtor la inta dorit.

Ca regul general clasele cu lacune de eficacitate, economic, de inteligen sau de amndou, sunt deosebit de cucernice de exemplu, populaia neagr din sudul Statelor Unite, muli dintre strinii intrai n clasele inferioare, mare parte din populaia rural, ndeosebi n sectoarele unde educaia este rmas n urm, unde valorificarea industrial este insuficient sau unde contactul industrial cu restul societii se face prost. Lor le putem aduga acele fragmente pe care le avem dintr-o clas nevoia specializat sau ereditar, ori dintr-o clas segregat de criminali sau de depravai; cu toate c, printre acestea din urm, mentalitatea devoional este probabil s mbrace forma unei credine animiste naive n noroc i n eficacitatea practicilor amaniste, poate chiar mai frecvent dect cea a unei adeziuni oficiale la vreo confesiune consacrat. Clasa muncitoare, n schimb, este de notorietate c se ndeprteaz de credinele antropomorfice larg recunoscute i de orice practici religioase. Aceast clas se vede deosebit de expus constrngerilor intelectuale i spirituale caracteristice industriei moderne organizate, care impune constant ca fenomenele s fie judecate aa cum se prezint i fr false interpretri, ntr-o succesiune impersonal i prozaic, i conformndu-se fr rezerve legii cauzei i efectului. Pe de alt parte, aceast clas nu este nici chiar att de prost hrnit ori de copleit cu munca nct s nu-i rmn niciun surplus de energie pentru efortul de adaptare Oarecum particular este cazul clasei de lux inferioare din America, pe care n-o putem numi fr echivoc de lux" i care de regul este desemnat cu titulatura de burghezie sau clas mijlocie. Aceasta se deosebete de omoloaga sa european n privina vieii religioase, dar mai mult prin grad i metod, dect prin substan. Bisericile se bucur n continuare de susinerea pecuniar a acestei clase, dei credinele la care ea ader cu cea mai mare uurin sunt relativ srace n coninut antropomorfic. n acelai timp, congregaia burghez efectiv tinde, n multe cazuri, eventual pe termen mai mult sau mai putin ndeprtat, s devin una de femei i de minori. Printre brbaii aduli ai clasei mijlocii, lipsa de fervoare religioas este apreciabil, chiar dac ei continu s profeseze, ntr-o msur remarcabil, o anume atitudine suficient i cu grij pentru buna reputaie de aderare la principiile generale ale credinei n care s-au nscut. Existena lor de zi cu zi i pune ns ntr-un contact mai mult sau mai putin strns cu procesul industrial.

Aceast difereniere sexual singular, care tinde s delege practicile religioas e n seama femeilor i a copiilor lor, se datoreaz, cel puin n parte, faptului c femeile din clasa mijlocie sunt ntr-o foarte mare msur o clas (prin procur) de lux. Acelai lucru se poate spune, dei ntr-un grad mai redus, despre femeile din clasele muncitoare aflate mai jos pe scara social. Religiozitatea deosebit a femeilor este o expresie particular a acelui conservatorism pe care femeile din societile civilizate l datoreaz n foarte mare msur poziiei lor economice. Pentru brbatul contemporan, relaia patriarhal de rang nu mai reprezint n niciun caz aspectul predominant al vieii; dar pentru femei, n schimb, i mai ales pentru cele din ealonul superior al clasei mijlocii, pe care uzana imperioas i circumstanele economice le nchid n spaiul sferei cminului", aceast relaie este factorul de existen cu cea mai mare realitate i influen formatoare. n mod normal, brbaii din nalta burghezie adopt o atitudine mai binevoitoare fa de practica religioas, comparativ cu cei din clasa muncitoare. Raporturile brbatului american burghez cu comunitatea economic, n schimb, sunt de obicei loarte strnse i exigene; dei am putea remarca, n treact i sub titlu de rezerv, c activitatea lor economic are frecvent ceva din caracterul patriarhal sau cvasiprdtor. Ocupaiile care se bucur de respect n cadrul acestei clase, i care au cea mai puternic nrurire n formarea mentalitilor ei, sunt ndeletnicirile pecuniare despre care vorbeam, sub un raport similar, ntr-un capitol anterior. Se observ destul de frecvent relaia de comand arbitrar i de supunere, precum i nu puin agerime ireat aceast rud ndeprtat a neltoriei prdalnice. n societatea american nu exist nicio clas de lux erer ditar care s aib vreo importan, cu excepia celei din Sud. Aceasta este destul de dedicat practicilor religioase; mai mult dect oricare alt clas cu un statut pecuniar identic din celelalte pri ale rii. De asemenea, se tie foarte bine c, n Sud, credinele au un caracter ceva mai napoiat dect n Nord. Acestei viei religioase mai arhaice din Sud i corespunde i dezvoltarea industrial mai sczut a regiunii. Pn n prezent, i ndeosebi pn de foarte curnd, organizarea industrial a Sudului avea un caracter mai primitiv dect cel al societii americane luate ca ntreg. Ea se apropie mai mult de artizanat, prin utilajul su srac i rudimentar, iar elementul de dominaie i aservire este mai prezent aici. Mai putem observa i c, date fiind circumstanele economice singulare ale acestei regiuni, religiozitatea mai mare a popu laiei din Sud, albi i negri deopotriv, se coreleaz cu un mod de via care amintete n multe privine de etapele barbare ale evoluiei industriale. De asemenea, delictele i scandalurile de tip arhaic au fost i sunt relativ mai rspndite i mai puin condamnate n rndul acestei populaii, dect n alte pri; spre exemplu, dueluri, ncierri, vendete, beie, curse de cai, lupte de cocoi, jocuri de noroc, incontinena sexual masculin (dovedit prm numrul mare de mulatri). Simul onoarei este i el m ai viu expresia unui spirit sportiv i a unei atitudini derivate din viaa prdtoare. n ceea ce privete clasa mai bogat din Nord, recte clasa de lux american n cel mai deplin neles al termenului, s zicem pentru nceput c abia dac se poate vorbi despre vreo atitudine devoional ereditar. Pare s existe ceva real n aceast nclinaie devoional, mai ales dac e s judecm dup practica ritual, care cunoate o ascensiune singular n cultele clasei superioare. Printre fidelii acestei clase se observ o tendin clar de a se afilia acelor culte care pun un accent relativ mai mare pe ceremonialuri i pe accesoriile spectaculare ale ritualurilor de credin; iar n bisericile unde predomin ca numr enoriaii bine situai, exist n acelai timp o tendin de accentuare a elementului ritual n dauna elementelor intelectuale ale serviciului divin, ca i a aparatului material folosit n practicile religioase.

n privina pietii, diferenele de clas nu sunt altceva dect expresia particular a unui fapt generic. Delsarea fidelitii n snul micii burghezii, sau ceea ce am putea numi ntr-un sens mai larg eecul pietii filiale, se poate observa mai ales la populaiile urbane angajate n industriile mecanice. n mare vorbind, nimeni nu se mai preocup astzi s gseasc o pietate filial fr pat n cadrul acelor clase care ndeplinesc funcii apropiate de cele ale inginerului oau rneca nicului. Aceste ocupaii mecanice simt mai mult sau mai puin o realitate modern. Familiarizarea cu procesele industriale extrem de organizate i perfect impersonale vine s tulbure obinuinele mentale . animiste. Rolul lucrtorului devine tot mai mult i mai exclusiv acela de-a determina i supraveghea dup propriul discernmnt un proces de nlnuiri mecanice si lipsite de pasiune. Rezultatul, n ceea ce privete viaa religioas a lucrtorului, este o nclinaie spre lipsa de devoiune i scepticism. S-ar prea, aadar, c obinuina mental religioas i atinge forma perfect de dezvoltare n cadrul unei culturi relativ arhaice; termenul religios" fiind bineneles folosit aici pur n sensul su antropologic, fr a implica nimic altceva despre atitudinea spiritual aratei caracterizat, n afara de realitatea unei nclinaii spre practici devoionale. S -ar prea totodat i c aceast atitudine religioas semnaleaz un tip de natur uman mai n armonie cu modul de via prdtor, dect cu procesul de via ulterior al comunitii, mai consecvent i mai organic dependent de industrie. n mare msur, ea exprim sentimentul arhaic obinuit al diferenelor de rang dintre persoane al raporturilor de stpnire i de aservire i, ca atare, i gsete foarte bine locul n sistemul de producie al civilizaiei prdtoare i al celei cvasipanice, dar nu i n sistemul industrial din era contemporan. De asemenea, s-ar prea c aceast obinuin persist cu cea mai mare tenacitate n acele clase din societile modern e a cror existen cotidian se afl la cea mai mare deprtare de procesele mecanice ale economiei industriale, i care sunt cele mai conservatoare i n alte privine; n timp ce pentru clasele care se afl de obicei n contact nemijlocit cu procesele industriale modern, i ale cror moduri de gndire sunt deci expuse forei constrngtoare a necesitilor tehnologice, aceast interpretare animist a fenomenelor i acel respect fa de rangul persoanelor, pe care se ntemeiaz practica religioas, sunt n curs de dispariie. i, de asemenea, lucru care import n mod deosebit discuiei noastre, s-ar prea c obinuina pioas a nceput, ntr-o oarecare msur, s-i extind progresiv cmpul de aciune i profunzimea de detaliu n cadrul acelor clase din societile moderne crora le revine n cel mai nalt grad beneficiul avuiei i al unei viei fr griji. Sub acest aspect, ca i sub altele, instituia unei clase de lux tinde s conserve, i chiar s reabiliteze, tipul arhaic de natur uman i elementele de cultur arhaic pe care evoluia industrial a societii din era modern tinde s le elimine. 13 Supravieuiri ale interesului fara invidie ntr-o proporie crescnd, pe msur ce timpul trece, cultul antropomorfic cu al su cod de practici religioase sufer o dezintegrare progresiv, sub efectul constrngtor al nece sitilor economice i prin declinul sistemului de ranguri sociale. Odat cu acest proces de destrmare, atitudinii pioase vin s i se asocieze, dar i s se amestece cu ea, anumite alte motive i impulsuri care nu ntotdeauna sunt de origine antropomorfic, nici nu pot fi puse n legtur cu obinuina aservirii personale. Printre aceste motive din exterior care afecteaz sistemul devoional n evoluia sa trzie am putea meniona caritatea i variatele expresii ale sentimentului de solidaritate i simpatie uman.

Aceast rmi a vieii religioase n care nu se regsete prtinirea invidioas adic sentimentul comuniunii cu mediul din jur sau cu procesul generic al vieii , la fel ca i elanul caritii sau cel al sociabilitii, ptrund pe nesimite i influeneaz modurile de gndire ale oamenilor pentru finalitatea economic. La baza acestei instituii,, precum i la cea a cultelor antropomorfice care o nsoesc n evoluia cultural, se afl obiceiul comparaiei invidioase, iar acest obicei este incompatibil cu exercitarea aptitudinilor despre care vorbim aici. Regulile eseniale ale modului de via propriu clasei neproductive sunt risipa ostentativ de timp i de bunuri, alturi de retragerea din orice proces de activitate util; pe cnd aptitudinile particulare puse aici n discuie se afirm, n domeniul economic, printr-o repudiere a risipei i a modului de via futil, i printr-un elan de participare la procesul vital ori de identificare cu el, fie c e vorba de latura lui economic sau de oricare altul dintre stadiile i aspectele sale. Cultura pecuniar sau a clasei de lux, care iniial a fost o variant a instinctului artizan nscut sub semnul rivalitii, a nceput acum, n cea mai recent faz a sa de evoluie, s-i neutralizeze propriul teren, prin eliminarea obiceiului de comparaie invidioas n ceea ce privete eficiena, ori mcar a statutului pecuniar. Pe de alt parte, membrii clasei de lux, att femei ct i brbai, sunt pn la un punct scutii de necesitatea dea concura cu semenii lor n ctigarea existenei, iar acest lucru le d posibilitatea nu numai s supravieuiasc, dar chiar i, ntre anumite limite, s-i urmeze nclinaiile, n cazul c nu simt nzestrai cu aptitudinile care asigur reuita n lupta competitiv. Cu alte cuvinte, n cea mai recent i mai deplin form de dezvoltare a acestei instituii, membrii si pot gsi din ce s triasc i fr a poseda i a pune permanent la treab acele aptitudini rare l ajut pe omul prdate i izbndeasc. ansele de supravieuire pentru indivizii prea puin nzestrai n aceast privin sunt, aadar, mai mari n ealoanele superioare ale clasei de lux, dect la nivelul mediu al populaiei care triete n sistemul concurenei. Atunci cnd am examinat, ntr-un capitol anterior, condiiile n care au dinuit trsturile arhaice, am constatat c poziia particular n care se afl clasa de lux ofer anse cu totul ieite din comun n ceea ce privete supravieuirea caracteristicilor anumitor tipuri de natura uman, specifice unui stadiul cultural primitiv i depit. Fiind la adpost de constrngerea economic, aceast clas nu are deci a se teme de zguduirile nemiloase ale acelor fore care-1 oblig pe om s se adapteze la situaia economic. Am discutat deja despre subzistena, n cadrul clasei de lux i n modul de via pe care ea l inspir, a trsturilor i tipurilor umane care amintesc de cultura prdtoare. Sub regimul de via al clasei de lux, aceste aptitudini i obinuine i gsesc anse excepionale de supravieuire. Nu doar c poziia pecuniar protejat asigur o situaie favorabil supravieuirii membrilor clasei de lux, chiar i atunci cnd ei nu posed arsenalul de aptitudini necesare individului pentru a fi util n procesul industrial modern, dar n acelai timp, canoanele de respectabilitate ale acestei clase impun exercitarea ostentativ a anumitor aptitudini rapace. Dar, dup un timp, nclinaia uman spre aciune gsete tot mai puine prilejuri onorabile de manifestare, strine de munca util, cci economia se dezvolt cu pai repezi, vnatul mare se face tot mai rar, rzboiul intr n declin, guvernarea nu mai este treaba proprietarilor, iar funciile sacerdotale au intrat n decaden. Atunci cnd se ntmpl acest lucru, situaia ncepe s se schimbe. Viaa uman trebuie s-i caute o nou cale de exprimare, dac pe cea veche nu se mai poate; cnd impulsul rapace nu-i mai gsete loc de ieire, uurarea trebuie cutat n alt parte.

Aa cum artam mai sus, exceptarea de la constrngerea pecuniar a fost dus mai departe n cazul femeilor din clasa de lux a societilor industriale evoluate, fa de orice alt grup numeros de persoane. Ne putem deci atepta ca femeile s manifeste un regres mai pronunat dect brbaii n direcia unui temperament lipsit de invidie. i totui, brbaii din clasa de lux i gsesc i ei, din ce n ce mai mult, prilejul s dea liber curs uno r talente care nu pot fi clasificate drept egoiste i al cror scop nu este s strneasc invidii. Iat, de pild, numrul tot mai mare de administratori financiari ai unor ntreprinderi industriale, care sa intereseaz de eficacitatea munci productiv i de treaba bine fcut lucruri de care se simt mndri chiar aparte de profirul care ar putea rezulta din vreo ameliorare de acest fel. Se tie prea bine c asociaiile comerciale i cele ale productorilor depun eforturi n direcia perfecionrii eficienei industriale, fr nicio intenie de-a strni invidia cuiva. Tendina de a urmri n via i alte scopuri dect dorina de a sfida o putem vedea n multitudinea de organizaii care-i propun s fac munc filantropic sau de progres social. n cazul a destule grupuri de organizaii sau stabilimente de acest fel, motivul comparaiei invidioase se vede limpede c este mobilul predominant att pentru iniiatorii lor, ct i pentru susintori. Faptul n sine c individul caut s se disting, sau s-i fac o reputaie decent prin aceast metod, denot c exist un sentiment predominant de legitimitate, i de prezen prezumtiv eficace, ale unui interes lipsit de invidie i de dorina de-a rivaliza cu ceilali, i c acesta este un factor constitutiv n modurile de gndire ale comunitilor moderne.

n toat aceast serie de activiti contemporane ale clasei de lux inspirate de un interes care nu este nici invidios, nici orgoliu se cuvine remarcat c femeile particip mai activ i mai perseverent dect brbaii mai puin, firete, acolo unde se cheltuieste mijloace importante, cci poziia lor de dependen pecuniar nu le permite s dispun liber de sume foarte mari. n ceea ce privete gama general a operelor de ameliorare social, membrii preoimii sau clerului din sectele unde devoiunea prezint cel mai puin un caracter naiv, sau din denominaiunile religioase secularizate, vin s se asocieze clasei femeilor. n cazul femeilor din clasa de lux, efectul interdiciei constante asupra activitii utile productiv se manifest printr-un neastmpr febril, cu care instinctul artizan caut s se afirme n alte direcii dect activitatea de afaceri. Multe organizaii caritabile i de ameliorare social i mpart solicitudinea ntre binele devoional i cel secular al oamenilor pe care intesc s-i ajute i sa-i apere. Cu greu am putea pune la ndoial faptul c, de-ar fi sa-i dedice la fel de serios atenia i energiile doar intereselor profane ale acestor oameni, valoarea economic imediat a efortului lor ar fi apreciabil mai mare. Bineneles, la fel de bine s-ar putea spune, dac ar fi acesta locul unde s-o spunem, c i eficiena imediat a acestor opere de ameliorare religioas ar fi mai mare, dac nu s-ar vedea stnjenit de motivele i elurile profane care sunt de obicei prezente. Solicitudinea aezmintelor de nvmnt popular", spre exemplu, este n parte menit s sporeasc eficiena productiv a sracilor i s-i nvee cum s foloseasc mai bine mijloacele de munc existente; dar cu nu mai puin perseveren este dirijat spre inculcarea, prin precept i exemplu, a anumitor pedanterii de etichet, bune maniere i conveniene ale clasei superioare. La o privire mai atent, vom constata de obicei c substana economic a acestor norme de bun-cu-viin este o risip ostentativ de timp i de bunuri. Oamenii aceia cu suflet bun care se duc s-i umanizeze pe sraci sunt, n general, i cu bun tiina, extrem de scrupuloi i de discret insisteni n chestiunile care tin de etichet, de m aniere decente i de conveniene. Pentru o apreciere a caracterului de utilitate economic pe care-1 au aceste iniiative de ameliorare social, nu trebuie deci s ne ncredem prea mult n valoarea nominal a activitii lor efective, chiar i acolo unde primeaz un scop economic i chiar i acolo unde ele sunt animate de-un spirit complet lipsit de egoism sau invidie. Reforma economic edificat se reduce n mare msur la o permutare a metodelor de risip ostentativ. Aa cum am vzut ntr-un capitol anterior, normele respectabilitii sau bunei-cuviine din cadrul culturii pecuniare in cu tot dinadinsul la futilitatea susinut a oricrui efort, drept mrturie a unei existene ireproabile pecuniar. Rezultatul este nu doar obinuina de-a minimaliza valoarea ocupaiile utile, ci i un efect chiar mai decisiv, n cluzirea aciunii oricrui grup organizat de oameni cu pretenii la o reputaie n lumea bun. Exist o tradiie care interzice ca vulgar orice familiaritate a individului cu operaiile sau detaliile care se raporteaz la necesitile materiale ale vieii. Individul poate manifesta n mod meritoriu un interes cantitativ pentru binele vulgului, lansnd subscripii, participnd la comitete i altele asemenea. nc i mai de laud, poate, va fi s arate solicitudine n general i n particular pentru propirea cultural a vulgului, punndu-i la btaie inventivitatea n a-i eleva gusturile i a-i oferi posibiliti de ameliorare spiritual. Dar nu care cumva s trdeze vreo cunoatere intim a condiiilor materiale de existen vulgar sau a modurilor de gndire ale claselor vulgare, care ar canaliza cu eficacitate eforturile acestor organizaii ctre un scop util din punct de vedere material.Aa nct, ntr-o organizaie cu vechime, mobilul iniial al uurrii condiiilor de trai pentru clasele de jos ajunge pas cu pas sa se transforme ntr-un motiv pur ostentativ, iar munca vulgar eficace a organizaiei intr n desuetudine.

Se tie, spre exemplu, cum sunt adininistrate donaiile pe care le-au lsat cu limb de moarte oameni devotai binelui public, cu unicul scop (cel puin aa spun ei) de a uur existena uman n cutare sau cutare privin. n vremurile noastre, cel mai adesea este vorba de a fonda n acest fel aezminte cum ar fi coli, biblioteci, spitale i aziluri pentru cei infirmi i nenorocii. Scopul mrturisit al donatorului, n asemenea cazuri, este s-i fac omului viaa mai uoar ntr-un domeniu anume, precizat prin testament; dar, la punerea n oper a lucrrii, negreit vom constata c sunt prezente nu puine alte motive, adeseori incompatibile cu mobilul iniial, care determin uzul ce se va face pn la urm dintr-o bun parte a mijloacelor puse la dispoziie de acel legat testamentar. Anumite fonduri, de pild, se poate s fi fost rezervate pentru nfiinarea unui orfelinat sau a unui cmin unde s se retrag cei invalizi. Dirijarea banilor nspre risipa onorific, n asemenea cazuri, nu este chiar att de rar nct s surprind pe cineva sau mcar s strneasc un zmbet. O parte apreciabil a fondurilor se cheltuiete pe construirea unui edificiu placat cu cine tie ce piatr incalificabil estetic, dar scump,ncrcat cu detalii groteti i nelalocul lor i menit, aa cum o arat zidurile sale crenelate, turnurile, porile masive i cile strategice de acces, evoce anumite metode rzboinice ale erei barbare. Interiorul edificiului trdeaz aceeai nrurire atot -prezent dinspre normele risipei ostentative i ale bravurii prdtoare. Toi cei interesai, fie c punctul lor de vedere este unul personal i egoist, fie c privesc chestiunea doar din afar, vor fi unanim de prere c o parte considerabil din cheltuial trebuie s mearg spre trebuinele mai nalte sau spirituale, derivate din tradiia unei comparaii invidioase n materie de izbnzi rapace i risip pecuniar. Astfel, deci, adpostit cum se afl, clasa de lux pare s dea semne de ntoarcere la diversitatea de impulsiuni fr invidie ce caracterizeaz cultura slbatic ante-prdtoare. Revenirea se face att la instinctul artizan, ct i la aplecarea spre indolen i bun tovrie. Canoanele decenei pecuniare se pot reduce la principiile risipei, futilitii i ferocitaii. Atotprezent, impersonal, delstor, principiul futilitii st la-ndemn zi dup zi i caut s stnjeneasc exprimarea cu eficacitate a aptitudinilor anteprdtoare, sau attea cte au supravieuit, i care pot fi clasate la rubrica instinctului artizan; dar prezena lui nu le poate mpiedica s se transmit mai departe, nici nu poate pune stavil elanului permanent rennoit de a le gsi un mod de exprimare. n etapa mai trzie i mai dezvoltat de evoluie a culturii pecuniare, cerina neparticiprii la procesul industrial, pentru a evita oprobriul social, merge att de departe nct s cuprind i abinerea de la mdeletnidrile bazate pe rivalitate. n acest stadiu avansat, cultura pecuniar favorizeaz negativ afirmarea nclinaiilor fr invidie, prin diminuarea importanei pe care o atribuie ocupaiilor emulative, rapace sau pecuniare, n comparaie cu cele de tip industrial, adic productiv. Aa cum remarcam mai sus, obligaia abinerii de la orice ocupaie folositoare vieii umane se aplic mai riguros femeilor din clasa superioar dect oricrei alte clase, dac nu cumva preoimea anumitor culte religioase ar putea fi citat ca excepie, dei probabil mai degrab aparent dect real, de la aceast regul. Raiunea pentru care femeilor din aceast clas li se impune o existen futil, cu mai mult insisten extrem dect n czui brbailor de pe aceeai treapt sociala i pecuniar, este aceea c ele constituie nu doar o clas de lux de grad superior, ci, n acelai timp, i o clas de lux mputernicit, n cazul lor exist un dublu temei pentru o abinere sistematic de la orice efort util.

n cursul discuiei noastre despre dezvoltarea instituiilor economice, n general, i n particular despre nemunca delegat i despre vestimentaie, s-a ntmplat s remarcm n treact, ici i colo, faptul c situaia social a femeilor n sistemul economic modem este n mai mare msur i mai uniform incompatibil cu imboldurile instinctului artizan dect condiia brbailor din aceleai clase sociale. Tot att de adevrat pare s fie i c temperamentul feminin cuprinde n msur mai mare acest instinct care i dorete pacea i dezaprob inutilitatea. Prin urmare, nu este deloc ntmpltor c femeile din societile industriale moderne dovedesc un sentiment mai viu al contradiciilor dintre modul de via admis i exigenele situaiei economice. Exist n continuare sentimentul c viaa femeii, n aspectele sale civile, economice i sociale, are n mod esenial i vzut ca normal caracterul unei viei prin procur, de lociitor, i c meritul sau nemeritul acestei viei se cuvine atribuit, prin natura lucrurilor, unui delegatar care deine asupra femeii un anume drept de proprietate sau de tutel. Astfel, spre exemplu, de fiecaru dat cnd o femeie ncalc vreo interdicie din tabla consacrat de legi ale buneicuviine, se consider c gestul ei se reflect imediat asupra onoarei brbatului cruia ea i aparine. Bineneles, se poate ntmpla s tresar un vag sentiment de absurditate n mintea aceluia care i d astfel cu prerea despre slbiciunea moral sau perversitatea femeii; dar n chestiunile de acest gen, societatea emite o judecat de bun-sim comun i o face, la urma urmei, fr prea mult ezitare, i puini brbai, dac li s-ar ntmpla lor un asemenea lucru, ar sta s se ntrebe ct de legitim este s resimt un uliragiu la adiesa tutelei uc. In schimb, o femeie va fi relativ puin discreditat dac brbatul cu care i-a unit viaa comite fapte reprobabile. Toata aceast agitaie cu tunete i fulgere despre emancipare! femeii din condiia de sclav a brbatului i aa mai departe, este, ntorcndu-i lui Elizabeth Cady Stanton propriul limbaj att de cast i expresiv, un moft. Natura a fixat raporturile sociale dintre sexe. ntreaga noastr civilizaie adic tot ceea ce poate fi bun n ea se bazeaz pe cmin11 Cminul'' este familia cu un cap masculin. Aceast opinie, dar nc i mai cast exprimat de obicei, indic modul predominant de a gndi statutul femeii nu numai n rndul majoritii brbailor din societile civilizate, ci i n cel al femeilor. Femeile au un foarte ascuit sim al exigenelor bunei-cuviine i, cu toate c, ntr-adevr, multe dintre ele nu sunt n largul lor n mijlocul minuioaselor detalii pe care le impune codul, puine ar fi cele care s nu admit c ordinea moral existent o plaseaz pe femeie, din necesitate i prin dreptul divin de prescripie, n starea de supus a brbatului n ultim analiz, i dup cum i dicteaz propriul sim a ceea ce este bun i frumos, viaa femeii exprim, i trebuie s exprime, viaa brbatului de pe o treapt secundar.

Elizabeth Cady Stanton (1815-1902), liceniat n Drept, a fost una dintre ceie mai active militante americane n favoarea aboliionismului i a dreptului de vot pentru femei. (N. t.)

11

n cadrul acestei micri a femeii modeme" aa cum au fost numite aceste eforturi haotice i incoerente de reabilitare a condiiei feminine datnd dinaintea erei glaciare se pot discerne cel puin dou elemente, ambele avnd un caracter economic. Aceste dou elemente sau mobiluri sunt exprimate prin dou cuvinte de ordine: Emancipare" i Munc". Revendicarea vine din partea acelor femei pe care ca-1 noanele bunei reputaii le exclud de la orice osteneal folositoare i le rezerv strict o via de lux i consum ostentativ. Nemulumirea femeii moderne este dat tocmai de acele lucruri pe care aceast caracterizare tipic a micrii le invoc drept motive pentru care ea ar trebui s se declare fericit. Ea este rsfat, i i se permite, dac nu chiar i se impune, s consume cu larghee i ostentativ ca mputernicit n numele soului ei sau al altui tutore natural. Ea este scutit sau i se interzice s se ocupe de orice ndeletnicire avnd utilitate vulgar ca s se poat achita de nemunca delegat pe care o cere buna reputaie a tutorelui su natural (pecuniar). Aceste funcii ale sale sunt nsemnul clasic al lipsei de libertate, n acelai timp n care sunt incompatibile cu imboldul natural al omului spre activitate util. Or, i femeia i are partea ei despre care avem temeiuri s credem c este mai mult dect o parte egal cu a brbatului de instinct artizan, cruia lipsa de rost a existenei sau a cheltuielii i este nesuferit. Femeia trebuie s-i desfoare activitatea vital n reacie ia snmuiii direci, nemijlocii, ai mediului economic cu rare stj afl n contact. Este poate mai puternic n cazul femei, dect al brbatului s-i triasc propria via aa cum dorete i s participe la procesul industrial al societii mai de aproape dect prin intermediul altcuiva. acolo unde structura economic a societii a depit n asemenea msur modul de via ntemeiat pe rang, nct raportul de aservire personal nu mai este vzut drept singurul tip posibil de relaie uman natural", strvechiul obicei al activitii utile va ncepe s-i cear iari drepturile, n rndul indivizilor mai puin docili, mpotriva obinuinelor i convingerilor de dat mai recent, relativ superficiale, relativ efemere, cu care au contribuit la modul nostru de via cultura prdtoare i cea pecuniar. Aceste obiceiuri i noiuni instituite ncep s-i piard dir 'ora coercitiv pentru societatea sau clasa n chestiune, de ndat ce mentalitatea i concepiile de via datorate disciplinei rapace i celei cvasi-panice nceteaz s mai fie n acord deplin cu situaia economic nou-aprut. Nu trebuie dect s observm clasele truditoare din societile moderne; pentru ele, modul de via al clasei de lux i-a pierdut mult din autoritate, mai ales n ceea ce privete elementul de rang social. Dar la fel de vizibil se verific aceast idee i n cazul claselor superioare, chiar dac nu de aceeai manier. Se poate simi o tendina de reprobare a celor care provoac suferin i de condamnare a tuturor demersurilor de jaf, chiar i acolo unde aceste expresii ale interesului invidios nu acioneaz tangibil n detrimentul material al societii sau al individului care le judec. Ba chiar am putea spune c, n societile industriale moderne, caracterul uman ideal este socotit, de majoritatea oamenilor i fr parialitate, acela care face s fie pace, bunvoin i eficien economic, nicidecum o via de egoism, violen, nelciune si dominaie.

Influena clasei de lux nu se exercit uniform pentru sau mpotriva reabilitrii acestui natural uman proto-antropoid. n ceea ce privete ansa de supravieuire a indivizilor excepional de bine nzestrai cu trsturi primitive, poziia protejat a acestei clase i favorizeaz direct pe membrii ei, punndu-i la adpost de lupta pecuniar; dar indirect, prin canoanele sale care impun risipa ostenativ de bunuri i energie, instituia clasei de lux micoreaz ansele de supravieuire ale acestor indivizi n ansamblul populaiei. Exigena onorabil a risipei nghite surplusul de energie al populaiei, ntr-o lupt a invidioilor care se doresc la rndul lor invidiai, nemailsnd loc de exprimare pentru interesul generos. Efectele spirituale mai ndeprtate i mai puin tangibile al disciplinei decenei acioneaz i ele n aceeai direcie, mpingnd lucrurile poate chiar cu mai mult eficacitate spre aceeai finalitate. Regulile de via onorabil sunt o form de detaliere rafinat a principiului comparaiei invidioase, ceea ce le face s acioneze n consecin, i sistematic, ntru contracararea oricrui efort lipsit de invidie i inculcarea atitudini egoiste. 14 Studiile superioare ca expresie a culturii pecuniare Pentru ca modurile potrivite de-a gndi n anumite chestiuni s poat fi pstrate nealterate i la generaia urmtoare, bunul-sim comun al societii aprob o anumit disciplin colar i o ncorporeaz n sistemul de via admis. Obinuinele mentale care se formeaz astfel sub cluzirea profesorilor i a tradiiilor colare au o valoare economic ntruct ele influeneaz utilitatea individului cu nimic mai puin real dect valoarea economic similar a mentalitilor formate fr o asemenea supraveghere, sub disciplina vieii de zi cu zi. n cadrul studiilor colare propriu-zise, i ndeosebi al studiilor superioare, se manifest n cel mai de netgduit mod cu putin influena clasei de lux. Preotul-servitor al forelor de neptruns care se mic n lumea din afar a ajuns s ocupe poziia de mijlocitor ntre aceste fore i masa obinuit a umanitii ignorante; cci ei cunotea eticheta care i permitea s se afle n prezena supranaturalului. i, aa cum se ntmpl mai ntotdeauna cu cei care se interpun ntre vulg i conductorii si, fie ei pmnteti sau celeti, intermediarul a descoperit c este n avantajul lui s dispun de nite mijloace potrivite, care s-i dea de tire mulimii c aceste fore impenetrabile vor face tot ceea ce le cere el. Iat de ce, nu dup mult vreme, cunoaterea anu mitor procese naturale din care se putea scoate un oarece efect spectacular, adugndu-li-se i niic iueal de mn, a ajuns s fac parte integrant din tiina preotului. Cunoaterea de zcest fel trece drept cunoatere a misterului de neptruns'", a ceea nu se poate ti, i i datoreaz utilitatea n scopuri sacerdotale tocmai caracterului su abstrus. Se pare c din aceast surs provine studiul, ca disciplin instituit, iar diferenierea sa din acest izvor originar al ritualului magic i al . neltoriei amaniste a fost lent i anevoioas i n-a reuit nc s ajung pn la capt nici mcar n cele mai avansate dintre instituiile de nvmnt superior.

Acest element abscons din tiin continu s fie, aa cum a fost n toate vremurile de pn acum, unul nu doar foarte seductor, ci i foarte eficace n a face impresie asupra celor ignorani, chiar n a-i trage pe sfoar; iar reputaia de care se bucur savantul n ochii celor cu totul lipsii de nvtur se msoar mai mult sau mai puin n termenii intimitii acestuia cu forele oculte, lat un caz tipic, nu mai departe n timp dect mijlocul acestui secol nousprezece: ranii norvegieni i-au formulat instinctiv sentimentul despre erudiia Aceti mari nvai, alturi de o foarte lung list de celebriti minore, nc n via sau disprute, au fost socotii maetri ai tuturor artelor magice; iar o poziie nalt n ierarhia ecleziastic, n accepiunea oamenilor simpli, comport de la sine implicaia unei profunde familiariti cu practicile magice i tiinele oculte. Ceva mai aproape de noi, un fapt similar vine s ne demonstreze relaia strns pe care poporul o consider drept natural ntre erudiie i incognoscibil; n acelai timp, ne va servi i drept ilustrare, n linii oarecum grosiere, a pantei pe care nclin interesul pentru cunoatere al clasei de lux. Dei nici pe departe aceast credin nu se rezum doar la clasa fr griji, n snul ei se numr la ora actual un numr disproporionat de mare de adepi ai tiinele oculte de toate felurile i nuanele mai mult sau mai puin tenebroase. Cei ale cror moduri de gndire nu s-au modelat prin contactul cu industria modern continu s vad n cunoaterea misterului de neptruns" tiina suprem, dac nu chiar unica tiin. Studiul, aadar, a nceput prin a fi, ntr-un anumit sens, un produs secundar al clasei preoeti, aceast clas de lux prin mputernicire; i, cel puin pn nu demult, studiile superioare au rmas, ntr-un fel, un derivat sau o profesiune auxiliar a claselor sacerdotale. Pe msur ce ansamblul cunotinelor sistematizate a crescut, la un moment dat a aprut o distincie, avndu-i originile mult departe n istoria educaiei, ntre cunoaterea ezoteric i cea exoteric; prima n msura n care exist vreo diferen real ntre cele dou cuprinznd cunotinele fr niciun fel de efect util pentru economie sau industrie, iar cea din urm cuprinznd n principal acele cunotine despre operaii industriale i fenomene naturale care se pot n mod normal ntrebuina pentru scopurile materiale ale vieii. Aceast linie de demarcaie a devenit n timp, cei puin n accepiunea popular, grania normal dintre,tiina superioara, i cea inferioar. Pn n zilele noastre, comunitatea savant continu s foloseasc lucruri cum ar fi toca i roba, ceremoniile de admitere, de iniiere i de absolvire, i conferirea de grade, demniti i prerogative, ntr-un mod care aduce cumva a succesiune apostolic universitar. Uzanele ordinelor preoeti sunt fr ndoial sursa proxim a tuturor acestor trsturi din ritualul savant: vestimentaie, iniiere sacramental, transmiterea unor demniti i virtui particulare. Dac exist coli n ziua de azi unde ritualul s fie n cea mai mare msur la el acas, acestea sunt n general cele care-i propun mai nainte de toate cultivarea tiinelor umanistice. Toca i roba, acest element particular al ritualului academic, am putea observa, nu numai c se recomand de la sine simului convenienelor din clasa de lux, prin seducia pe care o exercit n planul nclinaiei spre efect spectacular i al predileciei pentru simbolismul arhaic, dar, in aceiai timp, se potrivete perfect modului de via al acestei clase prin coninutul su remarcabil de risip ostentativ. Momentul anume la care a avut loc reversiunea spre toc i rob, precum i faptul c a influenat un numr aa de mare de coli cam n acelai timp, pare s se fi datorat ntr-o oarecare msur unui val de sentiment atavic al conformitii i onorabilitii care a mturat societatea n perioada respectiv. n acelai timp, ea semnaleaz faptul c aceste instituii de nvmnt superior au devenit cu titlu definitiv aezminte ale clasei de lux, n ceea ce fac sau aspir s fac.

Drept nc o mrturie a raportului strns dintre sistemul educaional i etaloanele culturale ale societii, am putea observa c exist o anumit tendin, n ultima vreme, spre a1 nlocui pe preot cu marele industria, n fruntea instituiilor de nvmnt superior. Aceast substituire parial a eficienei sacerdotale cu cea pecuniar este un efect concomitent al tranziiei moderne de la luxul ostentativ la consumul ostentativ, ca mijloc de pstrare a onorabilitii. Corelaia dintre cele dou fapte este probabil destul de limpede, fr a mai fi nevoie s-o detaliem. Pn nu de mult vreme, colile nalte i profesiunile savante erau tabu pentru femei. De la bun nceput, aceste stabilimente au fost dedicate educrii claselor sacerdotale i neproductive, i n foarte mare msur au rmas aa. Femeile, aa cum am mai artat deja, au fost chiar prima clas aservit, iar ntr-o anumit msur, mai ales n ceea ce privete poziia lor nominal sau ceremonial, au continuat s rmn n acest raport de subordonare pn azi. Dintotdeauna a prevalat sentimentul puternic c admiterea femeilor la privilegiile nvturii superioare (cum ar fi, s zicem, iniierea n misterele eleusine), ar fi un atentat la demnitatea profesiunii savante. Ca urmare, abia de foarte curnd, i aproape c numai n societile cele mai avansate industrial, li se permite n sfrit femeilor accesul nengrdit la formele mai nalte de nvmnt. i chiar i n condiiile de urgen care predomin n societile industriale moderne, universitile cele mai nalte i mai reputate manifest o extrem reticen n a face acest pas. Bunacuviin cere ca femeile s nu dobndeasc dect tiin care s poat fi clasificat n una din dou categorii: (1) tiina care conduce imediat la o ndeplinire mai bun a treburilor casnice sfera serviciului domestic; (2) nite talente i un soi de ndemnare cvasi-erudite i cvasiartistice care intr fr discuie la rubrica unor funciuni de nemunc mputernicit. Ceea ce vin s indice aceste supravieuiri ale ritualului este o prevalent a conservatorismului, dac nu chiar a unui sentiment reacionar, mai ales n snul colilor superioare unde se cultiv erudiia convenional. Dup toate cele spuse mai nainte, am putea presupune c i n munca lor, la fel ca n ceremonial, colile superioare adopt o poziie conservatoare; dar trebuie s verificm aceast ipotez prin comparaie cu caracterul economic al activitii efectiv depuse, precum i printr-o foarte scurt examinare a tiinei pe care colile superioare au ca misiune so conserve. Ele au adoptat o atitudine dezaprobatoare fa de orice inovaie. Ca regul general, ele nu au aprobat i nu s-au raliat unui nou punct de vedere sau unei noi formulri a cunotinelor, dect dup ce aceste lucruri noi i-au fcut loc la lumin n restul societii, excepie fcnd domeniul tiinelor umanistice. n general vorbind, colile superioare nu iau dat aprobarea pentru vreun progres real n metodele sau coninutul cunoaterii dect dup ce noutile i-au depit floarea tinereii i i-au pierdut mare parte din utilitate dup ce au devenit locuri comune din mobilierul intelectual al unei noi generaii, care a crescut n familiaritate extra-colar cu noul ansamblu de cunotine i cu noul punct de vedere, care leau i inspirat modurile de gndire.

n chip de caracterizare a mecenatului, trebuie s remarcm c, vzut din exterior, pur ca raport industrial sau economic, acesta este un raport de rang. Universitarul aflat sub patronaj ndeplinete sarcinile unei viei savante prin mputernicirea primit de la patronul su, cruia i revine astfel un bun renume, n acelai mod n care i se atribuie unui stpn buna reputaie pentru orice form de nemunc delegat ndeplinit n numele lui. Mai trebuie totodat remarcat, ca fapt istoric, c, n cele mai dese cazuri, ncurajarea tiinei sau ntreinerea activitii studioase printr-o relaie de mecenat s-a fcut n beneficiul erudiiei clasice sau n cel al tiinelor umanistice. tiina de acest fel tinde s diminueze, mai degrab dect sa sporeasc eficacitatea industrial a societii. Dac membrilor clasei de lux li se ntmpl s se ndeprteze de la domeniile clasice ale cunoaterii, cel mai adesea o vor face pentru a mbria disciplina dreptului i pe cea a tiinelor politice, n particular a celor administrative. Aceste aa-numite tiine sunt n esen culegeri de maxime practice pentru conducerea treburilor de guvernmnt, care este o funciune a clasei de lux i se cluzete dup principiile proprietii. Prin originea sa, funciunea guvernrii este una a culturii prdtoare, fcnd parte integrant din sistemul de via arhaic al clasei de lux. Ea const n exercitarea controlului i a constrngerii asupra populaiei de pe urma creia triete aceast clas. n cazul acelui cmp al cunoaterii unde predomin interesul cognitiv sau intelectual tiinele propriu-zise , lucrurile stau oarecum altfel, nu doar n ceea ce privete atitudinea clasei de lux, ci i ntreaga orientare a culturii pecuniare. Cunoaterea de dragul cunoaterii, exercitarea facultii de a nelege fr niciun scor ulterior ne-am putea atepta s vedem cum acest lucru i fac mai ales oamenii pe care tuciun msres material urgent nu -i deturneaz de ia o asemenea cutare. Clasa de lux fiind la adpost de necesitile vieii industriale, membrii si pot s-i dea fru liber dorinei de cunoatere; pe cale de consecin, ar trebui s avem, i numeroi autori gsesc cu mult siguran de sine c i avem, o proporie foarte mare de crturari, oameni de tiin i savani provenind din aceast clas, la originea preocuprii lor pentru cercetarea i speculaia tiinific stnd tocmai disciplina unei viei tihnite. Ca urmare, un lucru se cuvine s ne par probabil: c interesul comparaiei invidioase dup criteriul meritului pecuniar sau de alt natur onorabil trebuie s ocupe atenia clasei de lux, n dauna interesului cognitiv. Acolo unde acesta din urm totufse afirm, el trebuie n mod normal s fie dirijat spre cmpuri de speculaie sau cercetare care s fie respectabile i futile, mai degrab dect spre cutarea cunoaterii tiinifice. tiina, n sensul unei recunoateri formulate ca atare a nlnuirii cauzale dintre fenomene, fie ele fizice sau sociale, a nceput s reprezinte un element al culturii occidentale doar din momentul cnd procesul de munc productiv organizat a ajuns s fie n esen un proces de invenie mecanic, n care rolul omului este s discearn i s evalueze forele materiale. Ca atare, aa cum studiile superioare n forma lor desvrit, floarea perfect a scolastitismului i clasicismului, au fost un produs secundar al funciunii sacerdotale i al vieii de lux, la fel am 1 putea spune despre tiin c este un produs secundar al procesului industrial. Prin intermediul acestui grup de oameni, aadar, cercettori, savani, erudii, inventatori, gnditori, dintre care cei mai muli i-au realizat opera cea mai elocvent n afara adpostului colilor, modurile de gndire impuse de via industrial modern i-au gsit o expresie coerent i elaborat, ca un corp de doctrin tiinific legat de nlnuirea cauzal a fenomenelor. Plecnd din acest cmp extra-colar de speculaie tiinific, schimbrile de metod i de scopuri s-au integrat din cnd n cnd i n disciplina scolastic.

Grdiniele de copii, i tot ceea ce poate nsemna spiritul lor pentru educaia modern, trebuie s fie puse, alturi de micarea pentru femeia modern", n contul acelei reacii mpotriva inutilitii i a comparaiei invidioase, pe care viaa dus de clasa neproductiv n condiiile moderne le-o provoac femeilor care se vd cel mai nemijlocit expuse disciplinei ei. Astfel, se pare deci c i aici instituia clasei de lux favorizeaz, prin mijloace deturnate de la scopul lor, maturizarea unei atimdiru strine de comparaia invidioas, care pe termen lung sar putea dovedi o ameninare la adresa stabilitii instituiei nsi, dac nu chiar la adresa instituiei proprietii individuale pe care aceasta se bazeaz. Ramurile cunoaterii care sunt prielnice eficienei (n ultim instan, eficienei productive) au ctigat pas cu pas teren n faa acelora care favorizeaz creterea consumului sau scderea eficacitii i un tip de caracter uman fcut pentru regimul rangurilor. n,-cadrul acestui proces de adaptare a sistemei de instrucie, colile superioare s-au aflat de regul n tabra conservatoare; fiecare pas pe care l-au fcut nainte a fost, ntr-o anume msur, de natura unei concesii. tiinele s-au introdus n disciplina intelectualului din afar, ca s nu spunem c pe dedesubt. Se poate observa c uinele umanistice, care cu atta reticen au cedat teren n faa tiinelor, sunt perfect uniform adaptate s modeleze caracterul studentului n conformitate cu un mod tradiional de consum egocentric; ele l nva pe student s contemple i s savureze adevrul, frumosul i binele, judecate dup etaloanele convenionale de bun-cuviin i merit superior a cror trstur caracteristic proeminent este nemunca otium cum dignitate. ntr-un limbaj pe care obinuina cu punctul de vedere arhaic i decoros l voaleaz n consecin, cei care vorbesc n numele tiinelor umanistice au insistat dintotdeauna pe idealul ntruchipat prin maxima: fruges consumere nati12. Aceast atitudine nar trebui s surprind pe nimeni, n cazul colilor care s-au format i se sprijin pe o cultur a clasei de lux. Clasicii, i poziia lor privilegiat n sistema educaional de care colile superioare se aga cu atta afectuoas predilecie, servesc la a modela atitudinea intelectual i a diminua eficiena economic a noii generaii instruite. Acest lucru ei nu-1 fac doar prin favorizarea unui ideal arhaic al brbiei, ci i prin discriminarea inculcat cu privire la ce este onorabil i ce nu n materie de cunoatere. La rezultatul acesta se ajunge n dou moduri: (1) inspirnd o aversiune cronic pentru tot ceea ce este pur util, prin opoziie cu ceea ce este pur onorific n tiin, i formndu-i gusturile novicelui n aa fel nct acesta ajunge, de perfect buncredin, s nu i le poat satisface dect ntr-un singur mod, sau aproape: printr-o exercitare a facultilor sale intelectuale care n mod normal nu duce la niciun ctig industrial sau social; i (2) consumndu-i nvcelului timpul i energia cu dobndirea unor cunotine care nu au nicio utilitate, dect n msura n care acestea au devenit prin convenie parte integrant din erudiia cerut de la un nvat i, astfel, au influenat terminologia i stilul de exprimare din ramurile utile ale cunoaterii. Iam fides et pax et honos pudorque Priscus et neglecta redire virtus Audet.13

Nscui spre a consuma roadele. Iat c, acum, buna-credin i pacea i onoarea i bunul sim de altdat i uitata brbie se ncumet s se ntoarc. ( n limba latin, n original, din Horaiu, Carmen Sculare N.t.)
13

12

Ideea preconceput c, n mod normal, nu poate exista o erudiie solid acolo unde lipsesc cunotinele despre clasici i tiinele umanistice duce la o risip ostentativ de timp i de munc din partea ansamblului general de studeni, care se ostenesc prin urmare s le dobndeasc. Adevrat, pe msur ce consumul ostentativ a fcut progrese n dauna luxului ostentativ ca mijloc de bun reputaie, stpnirea limbilor moarte i-a pierdut din necesitatea imperioas de altdat, iar virtutea sa talismanic n chip de garanie a tiinei savante s -a degradat vznd cu ochii. Pe continentul european ei continu s nu aib niciun concurent periculos; n ultima vreme, ns, de cnd atletismul universitar a avut ctig de cauz i s-a vzut admis ca domeniu acreditat de realizare colar, aceast ramur a tiinei dac se poate vorbi fr reticen despre aa ceva a nceput s-i dispute primatul cu studiul clasicilor, n educaia clasei de lux din colile americane i engleze. Atletismul posed n faa clasicilor avantajul evident de-a fi mai convenabil pentru instruciunea acestei clase, cci reuita ca atlet presupune nu doar risip de timp, ci i risip de bani, precum i posedarea anumitor trsturi arhaice de caracter i temperament prea puin trebuincioase muncii productive. n universitile germane, atletismul i friile boete cu litere eline, ca ocupaii colare ale clasei de lux, sunt parial suplinite printr-un un soi de art a beivnelii gradate i prin duelismul pur de form. Clasic": acest termen comport ntotdeauna ideea de pur risip i de arhaism, indiferent dac l folosim pentru a. desemna limbile moarte, sau, n cazul limbilor vii, formele nvechite sau pe cale de-a intra n desuet ale gndirii i exprimri;' verbale, ori dac ne referim la alte domenii de activitate ar inut universitar, crora li se potrivete cu mai puin ndreptire. stfel, idiomul arnaic al limbii engleze este prezentat drept englez clasic". El se impune drept rigoare n orice discurs sau scriere care vorbete despre lucruri serioase, iar uurina n a-1 mnui confer demnitate pn i celei mai anodine niruiri de banaliti. Modul cel mai recent de exprimare n limba englez vorbit bineneles c nu se folosete niciodat n scris; acel sentiment de bun-cuviin ai clasei neproductive, care cere arhaism n limbaj, este prezent chiar i la cel mai analfabet scriitor sau amator de efecte melodramatice, n suficient msur nct s mpiedice o asemenea gaf. Pe de alt parte, cel mai elevat i mai protocolar stil de exprimare arhaic nu se cade n mod perfect carac- teristic s fie utilizat dect n comunicaiile dintre o divinitate antropomorf i supuii si. La mijloc ntre aceste dou extreme se afl limbajul de zi cu zi pe care clasa neproductiv l folosete n conversaie i literatur.

Exprimarea elegant, n scris sau n vorbire, este un mijloc eficace de onorabilitate. Este onorant s evii cu discernmnt neologismele, nu numai fiindc dovedete c i-ai pierdut timpul cu deprinderea modului desuet de exprimare, ci i fiindc arat c din fraged pruncie i-ai petrecut viaa printre oameni pentru care idiomul demodat nu are secrete. Lucru care vine s-i demonstreze deci antecedentele n clasa de lux. Marea puritate a elocuiunii este dovada prezumtiv c vieile mai multor generaii succesive au fost dedicate altor activiti dect celor vulgar utile; chiar dac, ntr-o asemenea privin, aceast dovad nu este nici pe departe n ntregime concludent. n esen, ceea ce se susine este c, prin respectarea meticuloas a locuiunilor strvechi i intrate n limb, ne putem transmite gndirea mai adecvat i mai precis dect dac am folosi pe de-a dreptul cele mai recente forme ale englezei vorbite; cu toate c, aa cum bine se stie, ideile de azi se exprim foarte bine n limbajul curent de azi: alocuiunea clasic are virtutea onorific a demnitii; ea impune atenie i respect, fiind metoda convenit de comunicare in cadrul unui mod de via propriu clasei neproductive, deoarece d de neles fr ocoliuri c vorbitorul este scutit de orice munc util. Avantajul expresiilor vechi i consacrate rezid n respectabilitatea lor; ele sunt onorabile pentru c sunt incomode i ieite din actualitate, ceea ce vine s demonstreze risipa inutil de timp i exceptarea de la necesitatea de a recurge la un limbaj direct i viguros.