Sunteți pe pagina 1din 383

KARL MAY Opere 33

PRIN DEERT I HAREM

Consilier editorial Dr. ANTONIU POPESCU

KARL MAY

DURCH WSTE UND HAREM


Karl May's gesammelte Reiseromane", Band 1 Freiburg, 1892 Ediia de fa a folosit ca text de baz tlmcirile lui C. CONSTANTINESCU, aprute sub genericul Prin deertul Saharei", n dou volume: Tainele Orientului i In ara diavolului, Bucureti, Fortuna", f.a. Paginile, reunite, au fost confruntate cu originalul german i re- stilizate.

KARL MAY Opere 33


f

PRIN DEERT I HAREM


Roman

EDITURA EDEN Bucureti, 1998


Coperta de SERGIU GEORGESCU Tehnoredactarea de CRISTINA STANCIU Corectura de MIHAI GRIGORESCU

ISBN 973-9141-68-4

Prin deert i harem

Ia spune, sidi, e chiar adevrat c vrei s rmi un ghiaur, un necredincios, adic, ceea ce e mai vrednic de dispre dect un cine i mai scrbos dect un obolan, care nu mnnc dect putreziciuni? Da. ' Effendi, eu ii ursc pe necredincioi i le doresc s ajung dup moarte n Gheena, acolo unde slluiete diavolul, dar pe tine a vrea s te scap de venica pierzanie, care te va ajunge fr doar i poate, dac nu te converteti ctre Ikoar bil Lisan, Mrturia Sfnt. Tu eti att de bun, eti cu totul altfel dect ali sidi crora le-am slujit i de aceea te voi converti, fie c vrei sau nu. Astfel vorbi Halef, servitorul i cluza mea, cu care m-am crat prin vgunile i prpstiile lui Djebel Aures, i apoi am cobort spre Dra el Hauna, pentru ca, strbtnd Djebel Tarfaui, s ajung la Seddada, Kris i Dgae, localiti de unde duce un drum spre Fetnassa i Kbilli, peste vestitul ott Djerid. Halef avea nfiarea unui omule interesant. Era att de mic de statur, nct abia mi ajungea pn la coate i att de slbu i subirel, nct ai fi putut spune c sttuse un deceniu ntreg ntre foile de sugativ ale unui ierbar. Obrjorul lui disprea cu totul sub un turban uria cu un diametru de aproape un metru, iar bur- nusul su, care fusese cndva alb, dar care acum era unsuros i murdar de-i venea ru cnd te uitai la el, fusese croit fr nici o ndoial pentru un om mult mai mplinit la trup, astfel c, atunci cnd descleca de pe cal i voia s mearg pe jos, trebuia s-i ridica poalele ca o amazoan n costum de clrie. Dar cu tot aspectul su firav, Halef merita toat stima. Era nzestrat cu un spirit de observaie nemsurat, cu mult curaj i isteime, i cu o trie care-l fcea s nving toate greutile. i deoarece pe lng nsuirile acestea mai stpnea i toate dialectele care se vorbesc ntre slaul tribului Uelad Bu Seba i Delta Nilului, v putei lesne nchipui c eram pe deplin mulumit de el, aa c l socoteam mai mult prieten dect servitor. Avea ns Halef acesta o nsuire, care uneori cam deranja: era un musulman fanatic i, din dragoste pentru mine, luase hotrrea s m converteasc la islamism. Tocmai acum ntreprinsese din nou una din ncercrile sale zadarnice i-mi venea s rd privindu-l ct de caraghios arta cu prilejul acesta.

Kar May Opere 33

Clream pe un mic armsar berber pe jumtate slbatic i picioarele aproape c-mi atingeau pmntul; el ns, ca s-i scoat la iveal fptura, i alesese o iap btrn, uscat, dar nalt ct o prjin, i sttea cocoat att de sus, nct m privea de la nlime. n cursul convorbirii ddu dovad de o vioiciune neobinuit; i blbnea picioarele care nu erau inute n scri, gesticula cu braele sale subiri i tuciurii, nsoindu-i cuvintele cu gesturi att de nsufleite, nct mi ddeam toat osteneala ca s nu pufnesc n rs. Vznd c nu prea m grbesc s-i rspund, Halef urm: tii tu, sidi, ce se ntmpl cu ghiaurii dup moarte? Ei? Dup moarte, toi oamenii fie c sunt musulmani, cretini sau evrei intr n barzakh. Asta e starea aceea dintre moarte i nviere, nu? Da, sidi. Din starea aceasta sunt trezii toi prin sunete de trmbie, cci a venit El Jaum el aakhar (Ziua de Apoi) i El Akhiret (Sfritul), cnd totul se prpdete, afar de El Kuhr (Scaunul Domnului), Er Rukh (Duhul Sfnt), El Lauhel mafus i El Kalam (tabela i pana predestinaiei divine). i altceva afar de asta nu mai dinuie? Nu. Dar paradisul i iadul? Sidi, eti detept i nelept; tu bagi de seam ndat ce am uitat eu i de aceea e mare pcat c vrei s rmi un blestemat de ghiaur. Dar jur pe barba mea c te voi converti, cu sau fr voia ta. Spunnd acestea ncrunt fruntea n ase cute amenintoare, i scrmn cele apte fire de pr din barb, i rsuci cele opt de la dreapta i cele nou de la stnga buzei, care formau mustaa, i azvrli picioarele n sus i cu mna pe care o avea liber lovi cu atta putere n grumazul bietei iepe, de parc ea ar fi fost diavolul din ghearele cruia vroia s m smulg. Animalul, trezit din visare n chip att de brutal, ddu s se ridice n dou picioare, dar se rzgndi repede, din consideraie pentru vrsta sa naintat, i renun. Halef ns i urm cuvntarea: Da, Djenet (paradisul) i Djehenna (iadul) trebuie s dinuiasc i ele, cci unde s se duc altminteri fericiii ntru Domnul i cei pctoi? nainte de asta ns, cei renviai trebuie s treac puntea Sfirath, care duce peste lacul Handh, i e att de ngust i de ascuit, ca tiul unei spade.

Ai mai uitat ceva. Ce anume? Apariia Deddjelului. Aa e! Sidi, tu cunoti Coranul i toate crile sfinte i nu vrei totui s te converteti la nvtura cea adevrat! Dar n-avea grij: voi face din tine un musulman credincios. Care vaszic, naintea judecii se va arta Deddjelul, pe care ghiaurii l numesc Anticrist aa e, effendi? Da. Apoi se deschide pentru fiecare cartea Kitab, n care sunt trecute faptele sale bune i rele i se faci Hisab-ul, examinarea aciunilor sale, ceea ce ine pesie cincizeci de mii de ani, un timp care pentru cei buni trece ca o clip, iar celor ri le apare ca o venicie. Asta este ceea ce se numete Hukm, cntrirea tuturor faptelor omeneti. i dup aceea? Dup aceea urmeaz sentina. Acei ale cror fapte bune sunt precumpnitoare, ajung n paradis, iar pctoii necredincioi n iad, n vreme ce musulmanii care au pctuit sunt pedepsii numai pentru scurt vreme. Vezi, deci, sidi, ce te ateapt, chiar dac ai fcut mai multe fapte bune dect rele. Dar vei fi salvat, vei veni cu mine n Djenet, n paradis, cci eu te voi converti, cu sau fr voia ta. i iari ncepu s-i blbneasc picioarele att de tare, nct btrna iap ciuli urechile mirat i privi pe furi la el cu ochii ei mari. i ce m ateapt n iadul acela al vostru? il ntrebai. In Djehenna arde Ncir-ul, focul venic; curg acolo praie care miros att de ru nct bietul pctos, cu toat setea arztoare care-l cbinuie, nu se ncumet s bea din apa lor i mai sunt acolo copaci fioroi, ntre care i acela numit Zakum, pe crengile cruia cresc capete de diavoli. Brrr! Da, sidi, e nfiortor. Stpnitorul Djehennei e ngerul rzbuntor Thabek. Djehenna are apte despr- minte, la care duc tot attea pori. n Djehennem, cel dinti desprmnt, musulmanii pctoi trebuie s ispeasc pn se cur de pcate; Ladha, al doilea desprmnt, este pentru cretini; Hothama, al treilea, e pentru evrei; Sair, al patrulea, pentru Sabiai; Sakar, al cincilea, pentru magi i nchintorii focului, i Gehim, al aselea, pentru toi acei care se nchin la idoli sau fe

Kar May Opere 33

tiuri. Iar Zaoviat, al aptelea desprmnt, care mai e numit i Derk Asfal, este cel mai adnc i mai fioros; n el ajung farnicii, ipocriii. Toi osndiii sunt tri n aceste desprminte de ctre duhuri rele prin ruri de foc i n vremea asta trebuie s mnnce din arborele Zakum capete de diavoli, care le sfrtec mruntaiele. O, effendi, convertete-te n credina Profetului, pentru ca s nu rmi dect puin timp n Djehenna. ( Cltinai capul i rspunsei: Atunci ajung n iadul nostru, care e tot att de nfiortor ca al vostru. S nu-i nchipui asta, sidi. i jur pe Profetul i pe toi califii mei, c vei ajunge n paradis. Vrei s i1 zugrvesc? Da, Djennetul se gsete deasupra celor apte ceruri i are opt pori. Mai nti dai de fntna cea mare, Ha- vus Kevser, din care pot bea n acelai timp o sut de mii de fericii ntru Domnul. Apa ei e mai alb ca laptele, mirosul e mai plcut dect al moscului i al mirtului, iar pe marginea acestei fntni sunt milioane de cupe de aur ncrustate cu diamante i alte pietre preioase. Ajungi apoi n nite locuri unde preafericiii se odihnesc pe nite perne esute cu aur. Tineri nemuritori i hurii venic tinere te servesc cu mncruri i buturi minunate. Urechea i este nencetat ncntat de cntecele ngerului Israfil i de armoniile produse de copacii de care atrn clopote micate de adierea venit de la tronul Domnului. Fiecare preafericit e lung de aizeci de coi i i pstreaz mereu vrsta de treizeci de ani. Deasupra tuturor copacilor, ns, se nal acela numit tub'cih, arborele fericirii, al crui trunchi se afl n palatul Marelui Profet i ale crui ramuri ajung pn n locuinele preafericiilor, ncrcate de tot ceea ce este nevoie pentru fericirea suprem. Din rdcinile arborelui tubah izvorsc toate apele paradisului, care poart pe valurile lor lapte, vin, cafea i miere. Orict de frumoas ar fi aceast prezentare, trebuie s observ c Mahomed a extras concepia din cretinism i a modelat-o pentru hoardele sale de nomazi. Ha- lef m privi cu o mutr n care se putea citi lmurit c se atepta s vad c zugrvirea paradisului pe care o fcuse el, m dduse gata. Ei, ce mai spui acum? m ntreb dnsul, vznd c tac.

9 Ca s fiu sincer, trebuie s-i spun c nu vreau s ajung lung de

aizeci de coi; i nici de hurii nu vreau s tiu nimic, cci sunt dumanul tuturor femeilor i fetelor. Pentru ce? ntreb el, mirat peste msur. Pentru c Profetul spune: Glasul femeii este ca i cntecul bulbul1 ului, dar limba ei e plin de venin, ca limba viperei". N-ai citit asta pn acum? Ba am citit-o. Halef ls capul n jos; l btusem cu vorbele propriului su Profet. Apoi l auzii, ntrebndu-m cu ceva mai puin siguran ca pn acum: Nu e totui frumoas fericirea noastr suprem? N-ai nevoie s te uii la nici o hurie. Eu rmn ns cretin. Dar nu e greu de spus: La lila illa Allah, ve Mu- hammed Resul Allah. i e mai greu oare, s te rogi aa: Ia abana 'Iledsi, si's semavati, jata haddeso smolea. El m privi furios. tiu eu bine c Isa Ben Marryam, pe care voi l numii lisus, v-a nvat pe voi rugciunea asta, creia i zicei Tatl nostru. Tu caui mereu s m ntorci la credina ta, dar nu care cumva s-i nchipui c m vei face s-mi reneg tauhid-ul, credina n Allah. ncercasem n repetate rnduri s ntmpin tentativele sale de convertire cu tentativele mele n aceeai direcie. E drept c eram pe deplin ncredinat de zdrnicia sforrilor ce le fceam, dar pe de alt parte acesta era singurul mijloc pentru a-l reduce la tcere ceea ce se ntmpla i de data aceasta. Aa c ii spusei: las-m n credina mea, precum te las eu ntr-a ta.

1 Privighetoare.

10

Prin deert i harem

El mormi ceva n barb, dup care zise: Dar te voi converti eu totui, fie c vrei sau nu. Ceea ce mi pun eu n gnd se face, cci eu sunt hagiul'" Halef Om ar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Vaszic, eti fiul lui Abul Abbas, care la rndul lui e fiul lui Davud al Gossarah?

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Aadar ai fost ctei trei la Mecca i ai vzut sfnta Kaaba? Davud al Gossarah nu. Aa! i cu toate astea l numeti i pe el hagiu? Da, cci a i fost. Locuia la Djebelul ur-um i cnd era tnr a plecat n pelerinaj. A strbtut cu bine El Djuf, care e numit Trupul Deertului", apoi s-a mbolnvit ns, i a trebuit s rmn la fntna Trasah. Acolo i lu o soie i muri, dup ce-l vzuse pe fiul su Abul Abbas. Ei, nu poate fi numit el hagiu, pelerin? Hm! Dar Abul Abbas a fost la Mecca? Nu.

Kar May Opere 33

11

i e i dnsul hagiu? Da. A pornit n pelerinaj i a ajuns pn la Cmpia Admar, unde a trebuit s se opreasc. Pentru ce? A zrit-o acolo pe Amareh, perla din Djuneth, i s-a ndrgostit de ea. Amareh a devenit soic< sa i i-a druit pe Halef Omar, pe care-l vezi aici lng tine. Dup care el muri. Ei, n-a fost hagiu? Hm! Dar tu nsui ai fost la Mecca? Nu. i totui te numeti pelerin. Da. Cnd mi-a murit mama, am pornit n pelerinaj. Am luat-o ctre rsritul i apusul soarelui: am mers spre miazzi i miaznoapte; am cunoscut astfel toate oazele deertului i toate locurile Egiptului; la Mecca n-am fost nc, dar voi ajunge i acolo. Ei, nu sunt deci un hagiu? Hm! Eu credeam c numai cine a fost la Mecca se poate numi hagiu. De fapt, aa e; dar vezi c sunt n drum spre Mecca . . . Oi fi. Dar vei ntlni i tu pe undeva vreo fecioar frumoas i vei rmne cu ea; cu fiul tu, se va ntmpla la fel, cci aa pare s fie Kismetul vostru i dup o sut de ani strnepotul tu va spune: Eu sunt Hagi Mustafa Ben Hagi Aii Assabeth Ibn Hagi Said al Hamza Ben Hagi ehab Tofail Ibn Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davucl al Gossarah", i nici unul din aceti apte pelerini nu va fi vzut Mecca i nu va fi devenit un hagiu veritabil. E sau nu e aa? Orict era el de serios n felul su, trebui totui s rd de aceast mic rutate. Exist foarte muli mahomedani care, mai ales fa de strini, se dau drept hagii, fr s fi vzut vreodat Kaaba, fr s fi strbtut drumul ctre Ssafa i Merveh, fr s fi fost n Arafah i fr s se fi tuns i brbierit la Minah. Bunul meu Halef se ddu btut, ns nu se art deloc suprat. Sidi ntreb el, ncetior o s spui la toi c n-am fost nc la Mecca? Voi vorbi despre asta numai dac vei mai ncerca s m converteti la islamism; altminteri voi tcea. Dar, ia te uit, nu se vd colo urme pe nisip?

12

Prin deert i harem

Cotisem de mult n vadi1 Tarfaui i ajunsesem acum ntr-un loc unde vntul care sufl n deert spulberase nisipul de pe naltele maluri stncoase. n nisipul acesta se puteau recunoate foarte lmurit urme. Pe aici au trecut clrei, spuse Halef, ntr-o doar. Atunci vom descleca, pentru a cerceta urmele acestea. El m privi ntrebtor. Sidi, asta e de prisos. E de ajuns s tim c au trecut clrei pe aici. Pentru ce vrei s cercetezi urmele de copite? E bine s tii totdeauna ce fel de oameni ai naintea ta.

1ritate a acestora, care m fcu s presupun c unul din cai suferea de ceea ce se numete bnu". Asta era de mirare, cci m aflam ntr-o ar att de bogat n cai, nct nu e nevoie s clreti dintr-aceia care sufer de aceast meteahn. Aa c, stpnul calului sau nu era arab, sau era unul srac lipit pmntului. Halef zmbi vznd cu ct grij cercetam nisipul i cnd ridicai capul de jos, numai ce-l auzii c m ntreab: Ce-ai vzut acolo, sidi? Pe aici au trecut doi cai i o cmil. Doi i un djemel. Dumnezeu s-i binecuvnteze ochii! Eu am vzut acelai lucru, fr s fie nevoie s descalec. Te dai drept taleb, nvat, i faci totui unele lucruri de care rde un hamahr, un conductor de mgari. La ce-i ajut comoara tiinei pe care ai ridicat-o de aici de jos? tiu n primul rnd c cei trei clrei au trecut pe aici cu vreo patru ceasuri naintea noastr. Cine-i d vreun ban pentru descoperirea asta? Voi tia din Belad er Rumi, din Europa, suntei oameni ciudai. Zicnd acestea fcu o mutr plin de mil, dar eu preferai s nu-i rspund i s ne continum drumul n tcere. Urmarm dra cam vreun ceas, pn cnd ne strunirm fr voie caii n locul unde valea fcea o cotitur i o luarm dup colul ei. Vzurm acolo trei vulturi care stteau ghemuii, nu departe de noi, ndrtul unei dune de nisip i care, cnd ne zrir, scoaser ipete rguite i-i luar zborul. El Biidy, vulturul cu barb spuse Halef. Acolo unde e el, se afl, fr nici o ndoial, un hoit.

Kar May Opere 33

13

Dac ii s cercetezi toate urmele ntlnite in drum, n-ajungi nici n dou luni la Seddada. Ce te privesc pe tine oamenii care sunt naintea noastr? Eu am fost prin ri ndeprtate, unde sunt multe slbticiuni i unde foarte adesea viaa ta atrn de cercetarea cu luare-aminte _a 'tuturor urmelor din drum, pentru ca s poi tii, dac vei da de un prieten sau.de un duman.
*

Aici nu vei ntlni nici un duman, effendi.

Nu poi s tii. Desclecai. Se vedeau bine urmele a trei animale: o cmil i doi cai. Cmila era n orice caz una de clrie, dup-cum putui deduce din ntipritura copitei. Cercetnd mai cu atenie urmele, constatai o particula-

14

Prin deert i harem

S-o fi prpdit vreun animal pe acolo rspunsei eu, pornind dup Halef. Abia ajunsese la dun, c el se opri brusc i scoase o exclamaie de spaim. Maschallah, minunea lui Dumnezeu! Ce-i asta? Nu e un om, sidi, sta care zace aici? Aa era. Un om, un brbat zcea acolo, i vulturii se nfruptaser din cadavrul lui. Srii repede de pe cal i m lsai n genunchi lng el. mbrcmintea lui fusese sfiat de ghearele psrilor de prad, dar nenorocitul nu putea fi mort de mult vreme, lucru de care-mi ddui seama imediat ce-l atinsei. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv! Sidi, omul acesta a murit de moarte fireasc? ntreb Halef. Nu. Nu vezi rana de la gt i gaura din ceaf? A fost ucis. Allah s-l prpdeasc pe omul care a fcut asta. Sau s fi murit nenorocitul acesta ntr-o lupt cinstit? Ce numeti tu lupt cinstit? Poate c a czut jertfa unei rzbunri de snge. Ia s-i cercetm nielu mbrcmintea! Nu gsirm nimic deosebit pn cnd privirea mi czu pe mna mortului. Vzui pe unul din degete o verighet de aur, i-o scosei cu greutate i pe partea dinuntru citii urmtoarele, gravate cu litere mici: ,,E. P. 15 juillet 1830". Ce-ai gsit, sidi? Omul acesta nu e un arab. Atunci ce e? Un francez! Un frne (francez), un cretin? De unde recunoti asta? Cnd un cretin i ia o nevast, cei dpi soi schimb ntre ei un inel, pe care sunt spate numele lor i data cnd s-a ncheiat cstoria. i sta e un asemenea inel?

Da. Dar cum i dai seama c mortul acesta face parte din neamul frnchilor? Ar putea foarte bine s se trag din inglisi sau din nemsi. Ceea ce citesc aici e pe franuzete.

Kar May Opere 33

15

Totui, poate s fac parte din alt popor. Nu crezi, effendi, c un inel poate fi i gsit sau furat? E adevrat ce spui. Dar ia privete cmaa pe care o poart! E o cma de european. Cine l-a ucis? Cei doi nsoitori ai si. Nu vezi c pmntul e rscolit de lupt? Nu bagi de seam c . . . mi ntrerupsei vorba. M ridicasem de lng cadavru, ca s cercetez pmntul, i nu departe de locul unde zcea mortul ddui de o dr larg de snge, care se continua n lturi, printre stnci. Cu arma n mn m luai dup ea, cci se prea putea ca ucigaii s fie nc pe aproape. Nu strbtusem o distan prea mare, cnd un vultur, btnd vajnic din aripi, i lu zborul i pe locul de unde se ridicase zrii leul unei cmile, n pieptul creia se csca o ran adnc i lat. Halef i mpreun minile, comptimitor. Un hedjihn cenuiu, i ucigaii tia, ticloii tia, cinii tia l-au ucis! Era limpede c-i prea ru mai mult de superbul animal dect de francezul ucis. Ca un adevrat fiu al deertului, cruia cel mai nensemnat obiect i poate de Plin deert i harem, voi. 33 #

19

veni preios, el se aplec i cercet aua cmilei. Nu gsi ins ,nimic, desagii erau goi. Ucigaii au luat totul, sidi. Dea Domnul s ard n Djehenna n vecii-vecilor. N-au lsat nimic, nimic, afar de cmil ... i hrtiile alea care se vd colo in nisip.
spre

Cuvintele acestea mi trezir atenia i observai la oarecare deprtare de noi cteva hrtii fcute ghemotoj i zvrlite ca nefolositoare. M dusei s le ridic, cu gndul c mi-ar putea servi ca punct de sprijin. Erau cteva foi de ziar. Le netezii i obinui dou pagini din Vigie algrienne i tot attea din L'Indpendant i Ma- houna. Cea dinti gazet apare la Alger, a doua la Constantine, iar a treia la Guelma. Cu toat deosebirea aceasta de localiti, la o cercetare mai amnunit observai o asemnare surprinztoare cu

16

Prin deert i harem

privire la coninutul celor trei foi de ziar: toate trei cuprindeau o dare de seam asupra asasinrii la Blidah a unui bogat negustor francez. Bnuiala cdea asupra unui negutor armean, care dispruse i mpotriva cruia se lansase mandat de arestare. Descrierea persoanei sale era la fel n toate trei ziarele. Ce-l fcuse pe mortul cruia i aparinea cmila aceasta, s poarte ziarele cu el? l privea cazul ntr-o msur oarecare? Era rud cu negustorul din Blidah, era ucigaul, sau era vreun poliist, care se luase pe urma cri minalului? Vri foile n buzunar, pusei inelul n deget i m - preun cu Halef m napoiai la cadavru. Ce-ai de gnd s faci acum, sidi? ntreb servitorul. Nu ne rmne altceva dect s ngropm cadavrul. Vrei s-l vri n pmnt? Nu, cci pentru asta ne lipsesc uneltele. l ngropm sub un morman de pietre i n felul acesta nu va putea fi sfiat de nici un animal. i crezi cu adevrat c e un ghiaur?

E un cretin. Se prea poate s te neli totui, sidi; poate s fie, cu toate acestea, un dreptcredincios. De aceea te rog s-mi ngdui o rugminte. i anume? S-l aezm n aa fel nct s priveasc cu faa spre Mecca. N-am nimic mpotriv, cci n felul acesta va fi ndreptat n acelai timp i spre Ierusalim, unde Mntuitorul a suferit i a murit. Ia pune mna! Cnd mormanul de pietre fu destul de nalt nct s apere n ntregime cadavrul de lcomia slbticiunilor deertului, fcui ce fcui, de alctuii i o cruce deasupra, apo; mpreunai minile pentru rugciune. Cnd sfrii, Halef i ndrept privirea spre rsrit i rosti a o suta dousprezecea rug din Coran: ,,n numele atotmilostivului Dumnezeu! Griete: Dumnezeu e singurul i venicul Dumnezeu. El nu d natere i nu e nscut i nici o fptur nu se aseamn cu el. Omul iubete viaa care se duce i trece cu vederea cea viitoare. Cltoria ta a nceput ns i acum eti mnat spre Stpnul tu, care te va nvia la o via nou. Fac-se ca numrul pcatelor

Kar May Opere 33

17

tale s fie mic si acela al faptelor bune s fie tot att de mare ca nisipul, n care dormi n deert". Dup ce rosti aceste cuvinte, el i spl n nisip minile, pe care i le spurcase prin atingerea cadavrului. Aa, sidi, acum sunt iari tahir, ceea ce copiii lui Israel numesc kaer, i pot atinge din nou ceea ce este curat i sfnt. Ce facem acum? Ne lum dup ucigai, ca s-i ajungem. Vrei s-i ucizi? Eu nu-s judectorul lor. Voi vorbi cu ei i voi afla de ce l-au omort pe omul acesta. Dup aceea voi ti ce am de fcut. Nu pot fi oameni nelepi, cci altminteri n-ar fi ucis un hedjihn, care e mai de pre dect caii lor. Cmila i-ar fi trdat poate i de aceea au ucis-o i pe ea. Uite aici urma ei. La drum! Sunt cu cinci ceasuri naintea noastr; poate c dm mine de ei, nainte ca s ajung la Seddada. Cu toat cldura copleitoare i cu tot terenul stncos, merserm cu atta repeziciune de parc-ar fi fost vorba s ajungem din urm nite gazele i, n asemenea condiii, ne fu cu neputin s mai stm de vorb. Dar bunul meu Halef nu putea rbda prea mult s stea cu gura nchis. Sidi strig el ndrtul meu sidi, vrei s m prseti? ntcrsei capul spre el: S te prsesc? Da. Iapa mea are picioare mai slabe dect armsarul tu berber. ntr-adevr, btrna mroag era toat o ap i gura i era plin de spume. Dar azi nu putem face popas ca de obicei pe cldurile mari, ci trebuie s clrim pn noaptea trziu, altminteri nu-i ajungem pe cei doi dinaintea noastr. Cine alearg prea mult, nu ajunge mai departe dect acela care clrete ncetior, effendi, cci. . . Allah akbar, ia privete colo jos! La deprtare de vreun sfert de ceas de drum naintea noastr vzurm doi clrei, sau mai bine zis doi oameni stnd lng o mic sobha1. Caii lor roniau din mimozele uscate i epoase, care creteau pe acolo. Ah! Ei sunt!
1 Bltoac.

18

Prin deert i harem

Da, sidi, ei sunt. Le-a fost i lor prea cald i au hotrt s atepta pn ce va trece zpueala mare. Ori s-au oprit ca s-i mpart prada. napoi, Ha- lef, napoi, ca s nu te zreasc! Vom prsi valea i vom clri puintel spre apus, ca s dm impresia c venim de la Rharsa. Pentru ce, effendi? Ca s nu bnuiasc ei c am descoperit cadavrul celui ucis. Urcarm malul vii i pornirm de-a dreptul spre apus, n deert. Fcurm apoi o cotitur i ne ndreptarm spre locul unde se aflau cei doi. Ei nu ne puteau vedea venind, cci edeau jos n vale, dar, desigur, ne vor auzi cnd vom fi mai aproape. ntr-adevr, cnd ajunserm la marginea vii ei se ridicar i duser mna la pistoale. Eu m-am prefcut tot att de surprins ca i ei de aceast ntlnire n pustiu, dar n-am socotit necesar s iau arma n mn. Sallam aaleikuml strigai n jos la dnii, oprind calul. Aaleikum! rspunse cel mai n vrst dintre ei. Cine suntei? Nite clrei panici. De unde venii? Dinspre apus. i ncotro mergei?

Kar May Opere 33

19

Spre Seddada. Din ce trib facei parte? Artai spre Halei i rspunsei: Acesta de aici e din Cmpia Admar, iar eu fac parte din tribul BeniSachsa. Dar voi cine suntei? Noi suntem din vestitul trib Uelad-Hamalek. Uelad-hamalekii sunt clrei buni i rzboinici viteji. Dincotro venii? De la Gaffa. Atunci ai fcut drum lung pn aici. ncotro v ducei? Spre Bir1 Sauidi, unde avem prieteni. Amndou afirmaiile lor c veneau de la Gaffa i mergeau spre Bir Sauidi erau minciuni, dar eu m fcui c-i cred i ntrebai: Ne ngduii s poposim alturi de voi? Rmnem aici pn n zori fu rspunsul, ceea ce nsemna nici da, nici nu. i noi avem de gnd s ne odihnim aici pn la rsritul soarelui. Avei ap destul pentru noi amndoi precum i pentru caii notri? Putem rmne la voi? Deertul e al tuturor. Marhaba, fii bine venit. Cu toat ncuviinarea aceasta, era lesne de ghicit c le-ar fi fost mai plcut s ne vad plecai; dar noi coborrm clare povrniul i ne apropiarm de tabra lor, unde poposirm. nfiarea celor doi nu inspira deloc ncredere. Cel mai n vrst, care vorbise pn acum, era nalt i usciv. Burnusul i spnzura pe trup ca la o sperietoare de psri. De sub turbanul albastru-murdar priveau sinistru doi ochi mici, strpungtori; o brbu rar pornea de sub buzele subiri i palide i nasul, nasul lui mi amintea de vulturii pe care i alungasem cu puin nainte de pe cadavrul celui ucis. Da, nasul acesta avea forma unui cioc de vultur.

1 Fntn.

20

Prin deert i harem

Cellalt era un tnr de o frumusee deosebit, dar patimile i puseser cearcne la ochi, i slbiser nervii i-i brzdaser de timpuriu fruntea i faa. Cel mai n vrst vorbea araba cu accentul de prin prile Eufratului i nfiarea tnrului m fcea s presupun c nu e oriental, ci european. Caii lor, priponii prin apropiere, erau slabi i muncii, mbrcmintea celor doi arta jalnic, n schimb armele lor erau minunate. Acolo unde sttuser nainte, se aflau mprtiate felurite obiecte care, de altminteri, nu prea se ntlnesc n deert i probabil c rmseser aa numai pentru c cei doi nu avuseser vreme s le ascund: o batist de mtase, un ceas de aur cu lan, o busol, un revolver minunat i un carnet de notie legat n piele. M prefcui c nici nu bgasem de seam aceste obiecte, scosei din desaga eii un pumn de curmale i ncepui s mnnc n tihn. Ce cutai la Seddada? m ntreb lunganul. Nimic. Mergem mai departe. ncotro? Peste otul Djerid spre Fetnassa i Kbilli. O privire pe care o arunc spre tovarul su m fcu s ghicesc c i ei aveau acelai drum. Ai afaceri la Fetnassa ori Kbilli? ntreb el mai departe. Da. Vrei s-i vinzi cirezile acolo? Nu. Atunci sclavii? Nu. Sau poate mrfurile pe care le aduci din Sudan.
Nu.

Atunci ce? Nimic. Un fiu al tribului meu nu face nego cu Fetnassa. Sau vrei poate s-i iei o nevast de acolo? M prefcui foarte mnios. Nu tii c e o insult s vorbeti unui brbat despre soia sa? Sau eti cumva un ghiaur de n-ai aflat asta? Pasmite, individul se nspimnt la auzul acestor din urm cuvinte, ceea ce mi ntri bnuiala c nu era oriental. N-avea ctui de puin

nfiare de beduin. Mai curnd semna a armean i... ah! nu era oare un negustor armean cel care-l omorse pe comerciantul acela din Blidah i al crui mandat de arestare era reprodus n foaia de ziar pe care o aveam n buzunar? E drept c nu avusesem nc timpul s citesc cu luare-aminte semnalmentele din mandatul cu pricina. n vreme ce gndurile acestea mi treceau cu iueala fulgerului prin minte, privirea mi czu din nou asupra revolverului; pe mnerul lui era o plcu de argint n care era gravat un nume. mi dai voie! Fr s atept rspuns luai arma i citii: Paul Ga- lingre, Marseille. Fr ndoial c numele acesta nu era al fabricii, ci al stpnului revolverului. Nu m trdai ns cu nimic, ci ntrebai ntr-o doar: Ce fel de arm e asta? O ... o ... arm cu repetiie. Vrei s-mi ari cum se trage cu ea? 25 24 El mi explic, iar eu ascultai cu atenie, apoi spusei: Tu nu eti un uelad-hamalek, ci un ghiaur. Pentru ce? Vezi c-am ghicit! Dac ai fi un fiu al Profetului, m-ai mpuca imediat pentru c te-am fcut ghiaur. Doar necredincioii au arme dintracestea. Cum s fi ajuns arma asta n minile unui uelad-hamalek? E un dar?

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279

22

Prin deert i harem

Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Pe cmpul de lupt. Pe care anume? La El Guerara. Mini! Rbdarea lui ajunsese la capt. Se ridic i duse mna la revolver. Ce-ai spus? Mint? S te culc la pmnt ca pe . . . i continuai vorba: Ca pe francezul acela, colo sus in valea Tarfaui. Mna cu revolverul czu napoi i o paloare cadaveric acoperi chipul omului meu. Dar el se reculese i zise, amenintor: Ce vrei s spui cu aceste cuvinte? Scosei din buzunar foile de ziar i aruncai o privire pe ele, ca s dau de numele ucigaului. E absolut sigur c nu eti un uelad-hamalek. Nu-

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77

Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210


Stai jos! Am de vorbit cu tine. Dar eu n-am treab cu tine.
In schimb am eu cu tine. Stai jos, dac vrei s nu te culc la pmnt.

Ameninarea aceasta pru s-i fac efectul. El se aez i eu fcui la fel. mi scosei apoi revolverul i n- cepui: Uite c am i eu un revolver dintr-la cu repetiie. Pune-l deoparte pe al tu, altminteri l fac s scuipe foc pe al meu! El puse ncetior arma jos, dar se inu pregtit. Ei, aa e c nu eti un uelad-hamalek? Ba sunt. Aa e c nu vii din Gaffa? Ba de acolo vin. De ct timp clreti prin valea Tarfaui? Ce te privete? M privete foarte mult. Colo sus se afl cadavrul unui om pe care lai ucis tu. Faa i se ncrunt. i chiar dac a fi fcut-o, ce-ai avea de spus? Nu prea mult; doar cteva cuvinte. i anume? Cine a fost omul acela? Nu-l cunosc. De ce l-ai ucis pe el i pe cmila lui? Pentru c aa am vrut. Era un dreptcredincios? Nu un ghiaur. I-ai luat ce-avea la el? Dar ce, s le fi lsat acolo? Nu, deoarece le-ai luat pentru mine. Pentru tine . .. ?

24

Prin deert i harem

Da. Nu pricep. Vei pricepe ndat. Mortul era un ghiaur; i eu sunt un ghiaur i voi fi rzbuntorul lui. Rzbunarea sngelui? Nu. Dac-ar fi fost aa, acum n-ai fi n via. Suntem n deert, unde nu exist alt lege dect aceea a celui mai tare. Nu vreau s ncerc care din noi e cel mai puternic; te predau rzbunrii lui Dumnezeu, Atottiutorului, care vede tot i care nu las nici o fapt nepedepsit. Dar atta i spun i bag-i bine n cap asta: scoate tot ce i-ai luat mortului! El zmbi sfidtor. Crezi cu adevrat c voi face asta? Da, cred! Atunci ia ce vrei! Fcu o micare cu mna ca s ia revolverul, dar eu i-o luai nainte i-i pusei n fa eava armei mele. Astmpr-te, ori de nu, trag! Situaia n care m gseam era destul de ciudat. Din fericire, potrivnicul meu prea s fie nzestrat cu mai mult iretenie dect curaj. El i retrase mna i pru c devine nehotrt. Ce vrei s faci cu obiectele? Le voi napoia rubedeniilor mortului. Mini! Vrei s le pstrezi pentru tine. Ba nu mint. i ce vei ntreprinde mpotriva mea? Acum nimic; dar ferete-te s mai dai ochii cu mine vreodat! i zici c de aici clreti spre Seddada? Da. i dac-i dau lucrurile no vei lsa s ne vedem nestingherii de drum? Da.

25

mi fgduieti? Da. Jur-mi! Un ghiaur nu jur niciodat; cuvntul su e adevrat si iar jurmnt. ine revolverul, ceasul, busola i batista. Ce mai avea la el? Nimic. Avea bani. Pe tia i pstrez. N-am nimic mpotriv; dar d-mi punga sau portofelul n care erau banii. i-o voi da. Scoase din chimir o pung din mrgele, pe care o goli, apoi mi-o ntinse. Altceva nu mai avea la el? Nu. Vrei s m caui? Nu. Atunci putem pleca? Da. Acum prea c se simte mai uurat ca nainte; nsoitorul su arta s fie un om fricos, care era foarte bucuros s scape n felul acesta. i strnseser catrafusele i nclecar. Sallam aaleikum, pace vou! Nu rspunsei i ei ntmpinar cu nepsare aceast lips de curtenie. Nu trecur nici cteva clipe i disprur n susul vii. Halef nu rostise nici un cuvnt n tot timpul acesta; acum ns rupse tcerea: Sidi! Ce? Pot spune ceva?

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3

Kar May Opere 33

26

Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Prost, foarte prost. Mai departe! Iart-m, effendi, dar tu mi faci o impresie i mai rea dect struul. Pentru ce? Pentru c i-ai lsat s plece pe ticloii aceia. Nu puteam s-i opresc i nici s-i ucid. De ce nu? Dac ei ar fi ucis un dreptcredincios, fii sigur c i-a fi trimis la eitan, la dracu'! Deoarece, ns era un ghiaur, mi e totuna dac i gsesc pedeapsa ori nu. Tu ns eti cretin i ai lsat s scape ucigaii unui cretin. Cine-i spune c vor scpa? Pi au i luat-o la goan. Vor ajunge la Bir Sauidi i de acolo vor merge spre Debila i El Ued, pentru ca s dispar n Areg\ Nu se va ntmpla asta. Atunci ce? Spuneau doar c merg spre Bir Sauidi. Au minit. Se vor duce la Seddada. Cine i-a spus asta? Ochii mei.

27

Prin deert i harem

Dumnezeu s-i binecuvnteze ochii cu care ai privit urmele din nisip. Aa ca tine poate proceda numai un necredincios. Dar las c te-oi aduce eu la credina cea dreapt! Atunci m voi numi i eu un pelerin, fr s fi fost la Mecca. Sidi...! Mi-ai fgduit doar s nu spui asta. Da, atta timp ct nu ncerci s m converteti. Tu eti stpnul i trebuie s m supun. Dar ia spune, ce facem acum? nti de toate ne ngrijim de pielea noastr. Aici se poate lesne s ne nimereasc un glonte. Trebuie s ne ncredinm dac ticloii au plecat cu adevrat. M urcai pe creasta vii i-i vzui pe cei doi clrei la foarte mare deprtare, gonind n direcia nord- vest. Halef venise dup mine. Uite-i colo! zise el. Asta e chiar drumul spre Bir Sauidi. Cnd se vor fi ndeprtat ndeajuns, se vor ntoarce spre rsrit. Sidi, creierul tu mi pare cam slab. Dac ar face ei asta, atunci trebuie s ne pice iari n mn. Ei i nchipuie c noi plecm abia mine, i cred astfel c vor avea un avans mare fa de noi. Ghiceti i totui nu nimereti adevrul. Crezi? Nu i-am spus eu colo sus c unul din caii lor are bnu"? Da, am vzut asta cnd au plecat de aici. Atunci s tii c i acum voi avea dreptate cnd spun c ei se ndreapt spre Seddada. De ce nu ne lum imediat dup ei? Pentru c astfel le-am lua-o nainte, deoarece ei vor da de urmele noastre i se vor feri s se ntlneasc iari cu noi. Atunci s ne ntoarcem la ap i s ne odihnim pn va veni timpul de plecare.

s Aa i fcurm. M-am tolnit pe ptura ntins pe nisip, mi-am tras peste fa captul turbanului i am nchis ochii, nu pentru ca s dorm, ci pentru a chibzui asupra ultimei noastre aventuri. Dar cine e n stare, n cldura aceea nbuitoare a Saharei, s-i frmnte mintea cu o problem,

Kar May Opere 33

28

mai ales cnd e att de nclcit? Aipii i dup vreo dou ceasuri trezindum, pornirm din nou la drum. Vadi Tarfaui se mbuc n ot Rharsa; trebuia s-l prsim deci dac ineam s ajungem la Seddada. Dup vreo dou ceasuri de mers, ddurm de urmele a doi cai, care duceau de la apus spre rsrit. Ei, Halef, cunoti acest ethar, aceast urm? Maschallah, aveai dreptate, sidi. Duce spre Seddada. M-am dat jos de pe cal i am cercetat urmele. Au trecut pe aici abia cu o jumtate de ceas nainte. S clrim mai ncet, altminteri ne vor zri n urma lor. Cnd soarele ddu n asfinit i dup ctva timp apru luna pe cer, vzurm Seddada, desfurndu-se la picioarele noastre. O lum ntr-acolo? ntreb Halef. Nu, vom dormi sub mslini, colo la poalele muntelui. Cotirm puin din drumul nostru i gsirm sub trunchiurile mslinilor un loc minunat pentru bivuac. Eram obinuii amndoi cu ltratul acalilor, cu chel- litul /ennafc-ului i cu urletul hienei, aa c ele nu ne tulburar somnul. Cnd ne trezirm, cea dinti grij a mea fu s caut din nou urma din ajun. Eram ncredinat c aici, n apropierea unui sla omenesc, nu-mi va mai fi de folos, dar spre surprinderea mea am descoperit c ea nu ducea spre Seddada, ci spre miazzi. De ce n-au pornit-o n jos? ntreb Halef. Ca s nu fie vzui. Un uciga urmrit trebuie s fie prevztor. Dar ncotro se duc? n orice caz spre Kris, pentru ca s strbat clare Djeridul. Atunci vor fi prsit teritoriul Algeriei i vor fi la adpost. Dar ne i aflm n Tunis. Frontiera duce de la Bir el Khalla la Bir el Tam peste otul Rharsa. Asta nu e de ajuns pentru astfel de oameni. Pun rmag c vor strbate Fezzan pentru a merge la Kufarah, cci abia acolo vor fi n deplin siguran. Sunt i aici n siguran, dac au un bu-djeruldu1 al sultanului. Asta nu le-ar folosi prea mult fa de un consul sau de un agent poliienesc.
1 Legitimaie, paaport de cltorie.

29

Prin deert i harem

Crezi? Eu n-a sftui pe nimeni s se mpotriveasc puternicei giolgeda padiahniin"1. Vorbeti aa cu toate c vrei s fii un arab liber? Da. Am vzut n Egipt ce e n stare sultanul; dar aici n deert nu m tem de el. Vom merge acum la Seddada? Da, ca s cumprm curmale i s bem i noi o dat ap bun. Dup aceea ns ne urmm drumul. Spre Kris? Da. Dup un sfert de ceas eram gata cu pregtirile i pornirm pe drumul care duce de la Seddada spre Kris.

1 In umbra padiahului".
3 Prin deert i harem, voi. 33

Karl May Opere 3

30

Sahara este o mare enigm, care nici pn azi n-a fost pe deplin lmurit. nc din 1845, Virlet d'Aoust a elaborat un proiect de a transforma o parte din pustiu n mare i prin asta s fac din el o ar rodnic i s-i apropie astfel i pe locuitorii acestor inuturi de progresele civilizaiei. Dar proiectul a rmas proiectt. La poalele povrniului de miazzi al lui Djebel Au- res i a prelungirii rsritene a acestui munte, adic al lui Dra cl Hana, Djebel Tarfaui, Djebel Situna i Djebel Hadifa, se ntinde o cmpie nesfrit, unduitoare pe alocuri, ale crei adncituri sunt acoperite cu cruste de sare. Acestea sunt rmiele marilor lacuri de odinioar care pe partea algerian poart numele ot, iar pe aceea tunisian Sobha sau Sebcha. Frontiera acestui inut nespus de interesant este format la apus de prelungirile platoului BeniMzab, la rsrit de istmul Gabes i la miazzi de regiunea de dune de la Ssuf i Nifzaua precum i Djebelul Tehaga. Afar de un oarecare numr de mlatini mai mici care n cursul verii sunt secate, inutul acesta este format din trei lacuri srate mai mari i anume: ot Mel- rir, ot Rharsa i ot Djerid, acesta din urm mai fiind numit i El Kebir. Aceste trei lacuri constituie o zon a crei jumtate apusean se afl la un nivel mai jos dect Marea Mediteran n timpul refluxului. Partea adncit a inutului soiurilor este acoperit n mare parte cu dune de nisip i numai n mijlocul fiecrui bazin s-a meninut o nsemnat cantitate de ap, care prin nfiarea ei i-a ndemnat pe scriitorii i cltorii arabi s-o asemene cnd cu un covor de camfor sau cu o oglind de cristal, cnd cu o tav de argint sau cu o cup plin cu metal topit. oturile capt aoeast nfiare datorit crustei de sare, cu care sunt acoperite, a crei grosime este diferit, variind ntre zece i douzeci de centimetri. Numai n unele locuri e cu putin s treci peste ea fr s-i pai viaa n primejdie. Vai de acela care pete numai cu un lat de palm alturi de poteca ngust! Coaja se sparge i prpastia i nghite vidtima ct ai clipi din ochi, iar deasupra capului nenorocitului ptura de sare se nchide imediat la loc. Vadurile nguste care duc peste ele devin cu deosebire primejdioase n anotimpul ploilor, pentru c atunci apa spal crusta acoperit de nisipul adus de vnturi.

Karl May Opere 33

31

37

Apa acestor oturi este verde, groas i cu mult mai sra't dect aceea a mrii. Se poate presupune c nici unul din aceste lacuri nu are o adncime mai mare de cincizeci de metri. Adevrata primejdie cnd cazi ntr-unui din lacurile acestea o constituie ns suprafeele acelea de nmol mictor, care plutesc sub ptura de ap verzuie, adnc de cincizeci pn la optzeci de centimetri, care sunt un produs al activitii de milenii a simun1-ului, care a adus nisipul din deert n ap. Cei mai vchi geografi arabi, cum ar fi Ebn Djobeir, Ebn Batuta, Obeidah el Bekri, El Istakhri i Omar Ebn el Wardi, sunt de acord asupra primejdiei pe care o constituie oturile acestea pentru cltor. Djeridul a nghiit pn acum mii de cmile i oameni, care au disprut fr urm n adncurile sale. n anul 1826, o caravan compus, din peste o mie de cmile de povar trebuia s strbat otul. O ntmplare nenorocit fcu ca fruntaa cmilelor, care mergea n capul caravanei, s peasc alturi de poteca ngust. Ea dispru n abisul soului, urmat de toate celelalte tovare ale ei, care fur nghiite de masa nmoloas. Crestele Abia dispruse caravana, c ptura de sare i relu sunt fol forma obinuit, i nici cea mai nensemnat schimbare cite, p nu mrturisi catastrofa petrecut cu puin timp nade trie inte. Ca s pricepem mai bine cum s-a putut ntmpla face ca faptul de mai sus, trebuie s ne gndim c fiecare cturi i j

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75
1 Vnt fierbinte i aprig n Sahara.

32

Prin deert i harem

9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210


meaz o mas moale, prnd c te poi ncrede ntr-nsa, dar care posed numai atta trie pentru a purta n spinare un strat subire de nisip, ns la orice alt povar cedeaz, pentru a se nchide la loc deasupra ei. dincolo

prieteni

Drept puncte de orientare pentru cluze sunt aezate, din loc n loc, pietre mici. nainte vreme se g- 1 seau mplntate pe otul El Kebir i crengi de pal- peste mieri. Ramura curmalului se numete djerid i acestei a fost mprejurri i datorete otul al doilea numele. la Kris Grmjoarele de pietre se numesc gmar i lipsesc i cunoai ele n acele puncte unde pe o lungime de civa mecaruia tri terenul e acoperit de ap care ajunge calului pn s re P K la piept. ( Crusta oturilor nu formeaz o suprafa neted, uni( form, ci, dimpotriv, ea prezint unduiri, mai bine zis j valuri care ating o nlime pn la (treizeci de metri. dac di Crestele acestor valuri formeaz tocmai acele poteci care sunt folosite de caravane i ntre ele, n locurile adncite, pndete moartea. Dar chiar la o adiere de vnt de trie- mijlocie ptura de sare ncepe s se legene i face ca apa s neasc cu putere din unele deschizturi i guri. . . Aadar, la stnga noastr aveam aceast suprafa care sclipea mbietor, dar era plin de pericole, cnd pornirm pe drumul spre Kris, de unde trece o potec peste ot la Fetnassa. Halef ntinse mna i art n jos: Vezi otul, sidi? Da. Ai cltorit vreodat peste vreun ot?

Nu.

Karl May Opere 33

33

37

Atunci mulumete-i lui Allah, cci altminteri ai fi ajuns poalte la strmoii ti. i trecem ntr-adevr dincolo? Firete. Bismillahr n numele Domnului! Ndjduiesc c3 prietenul meu Sadek o mai fi n via. Cine-i sta? Fratele meu Sadek e cea mai vestit cluz peste ot Djerid. El face parte din tribul merasigilor i a fost nscut de mama sa n Mui Hamed, dar triete la Kris, mpreun cu fiul su, un rzboinic viteaz. El cunoate otul ca nimeni altul i e singurul pe mna cruia a dori s te ncredinez. Cltorim de-a dreptul spre Kris? Ct mai avem pn acolo? Ceva mai mult ca o or. Atunci cotim acum spre apus. Trebuie s vedem

dac dm de vreo urm a ucigailor.

Kar May Opere 33

34

Crezi cu adevrat c i ei s-au ndreptat spre Kris? In orice caz, ei i-au ridicat tabra sub cerul liber i trebuie s fie

acum naintea noastr, ca s strbat zona oturilor. Prsirm drumul de pn acum i o luarm spre apus. n apropierea potecii, ddurm peste nenumrate urme pe care trebuia s le ncrucim; apoi ns ele se rrir, pn ncetar cu totul. Acolo unde poteca de clrit duce spre El Hamma, observai n nisip urmele de copite a doi cai i, dup ce le cercetai bine, rmsei ncredinat c erau cele cutate de noi. Ne luarm dup ele pn aproape de Kris, unde se pierdeau n drumul larg. Dobndisem deci sigurana c ucigaii se gseau pe aici. Halef devenise ngndurat. Sidi, vrei s-i spun ceva? zise el. Spune! Nu e ru dac poi citi n nisip. M bucur c ai ajuns s-i dai seama de asta. Dar uite c am ajuns la Kris. Unde locuielte prietenul tu? Vino cu mine! El ocoli satul, format din cteva corturi i colibe aezate sub palmieri, i ajunse la un grup de migdali, la adpostul crora se afla o colib larg i scund, dinuntrul creia, la vederea noastr, iei un arab, care alerg bucuros n ntmpinarea lui Halef. Sadek, fratele meu, tu rsfat al califilor! Halef, prietenul meu, tu binecuvntat al Profetului! i czur n brae i se giugiulir ca doi ndrgostii. Dup aceea arabul se ntoarse spre mine; Iart-m c te-am uitat. Pii n casa mea; ea e a voastr. e ;e se le le >ei p iul iau Urmarm invitaia. Era singur acas i ne oferi tot felul de rcoritoare, iar noi nu ne lsarm rugai. Halef socoti acum c sosise momentul s m prezinte prietenului su: Acesta este Kara Ben Nemsi, un mare taleb din ara Apusului, care vorbete cu psrile i se pricepe s citeasc n nisip. Noi am reuiit s ducem la bun sfrit multe fapte mari; eu sunt prietenul i servitorul su i vreau s-l convertesc la credina cea adevrat.

Karl May Opere 3

35

.sta. mul Bunul meu Halef m ntrebase cndva cum m numesc i pstrase n memorie numele Karl". Deoarece ns nu-l putea pronuna, nu sttu mult la gnduri i fcu dintr-nsul Kara", adugad un ,,Ben Nemsi", ceea ce nseamn urma al germanilor"*. Unde anume sttusem de vorb cu psrile cum zicea el nu-mi puteam aduce aminjte; oricum, prin asta m punea n rnd cu neleptul Solomon, despre care se spune c avusese darul s vorbeasc cu animalele. Nici despre faptele mari pe care le ndeplinisem mpreun nu prea tiam ceva, afar de mprejurarea c odat rmsesem atrnat n m- rcini, cu care prilej alunecasem de pe micul meu armsar berber, iar acesta folosise prilejul pentru a se juca cu mine dea v-ai ascunselea. Dar punctul culminant al diplomaiei. . . halefiene era susinerea c dorea s m converteasc la islamism ceea ce-i aduse pedeapsa cuvenit din partea mea.
* Notaie extrem de important pentru cei tentai s identifice persoana autorului cu cea a personajului su preferat.

Cunoti numele ntreg al prietenului tu Halef? l ntrebai eu pe Sadek. Da. Care e? Hagi Halef Omar. Nu e Itot. El sun astfel: Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Vezi deci c el face parte dintr-o familie cucernic, plin de merite, ai crei toi membri au fost hagii, cu toate c .. Sidi m ntrerupse Halef, cu o spaim comic ntiprit pe figur, nu pomeni despre meritele servitorului tu! tii bine c te voi asculta mereu cu supunere. Aa ndjduiesc, Halef. S nu vorbeti despre tine i despre mine; ntreab-l mai bine pe priettenul tu Sadek unde se afl fiul su, despre care mi-ai pomenit. A pomenit ntr-adevr de el, effendi? ntreb arabul. Allah s te binecuvnteze, Halef, c-i aminteti de acei care te iubesc. Omar Ibn Sadek, fiul meu, a plecat peste oturi la Seftimi i se napoiaz chiar azi. i noi vrem s mergem peste oturi i am venit la tine ca s ne cluzeti, spuse Halef. Voi? Cnd?

Chiar astzi. ncotro, sidi? La Fetnassa. Cum e drumul ntr-acolo? Primejdios, foarte primejdios. Exist numai dou drumuri ou adevrat sigure spre rmul cellalt, i anume El Toserija, ntre Toser i Fetnassa, i Es Suida, ntre Nefta i Sarfin. Drumul de aici la Fetnassa este ns cel mai prosit i numai doi oameni l cunosc bine: eu i Arfan Rakedihm, de aici din Kris. Nu cunoate i fiul tu drumul? Ba da, ns singur nu l-a strbtut pn acum. n

37

Prin deert i harem

schimb cunoate foarte bine drumul care duce la Seftimi. Crezi c acesta merge o bucat mpreun cu cel spre Fetnassa? Mai mult de dou treimi, sidi. Dac pornim la amiaz, cnd ajungem la Fetnassa? nainte de revrsatul zorilor, dac-i sunt buni caii. Mergi i n timpul nopii peste ot? Dac lumineaz luna, da. Dac e ntuneric ns, nnoptm pe ot, i anume n locul unde sarea e att de gro s c poate susine tabra pe dnsa. Vrei s ne cluzeti? Da, effendi. Atunci s mergem mai nti s vedem cum arat zona oturilor. N-ai strbtut-o pn acum?

Nu. Atunci haide! Vei vedea mlatina morii, lacul pierzaniei, marea tcerii, peste care te voi cluzi cu pas sigur. Prsirm coliba i pornirm spre rsrit. Dup ce strbturm un teren larg, mltinos, ajunserm la rmul propriu-zis al otului, a crui ap nu se putea vedea din piicina crustei de sare cu care era acoperit, nfipsei cuitul ntr-nsa i constatai c sarea avea o grosime de paisprezece centimetri. i era att de tare, nct putea susine un om de sutur mijlocie. Era acoperit de un strat subire de nisip, care, n unele locuri, fusese mprtiat de vnt. n vreme ce m ndeletniceam cu cercetarea locului cu pricina, auzii ndrtul meu un glas: Sallarn aaleikum, pace vou! Intorsei capul i vzui un beduin zvelt, cu picioarele strmbe, cruia i lipsea nasul cu totul, probabil de pe urma vreunei boli sau a unui glonte. Aaleikum! rspunse Sadek. Ce caut fratele meu Arian Rakedihm aici la ot? l vd n vemnt de cltorie. Vrea s cluzeasc oaspei strini peste Sobha? Aa e rspunse cel ntrebat. Sunt doi brbai care vor veni ndat. ncotro vor s mearg? La Fetnassa. Omul se numea Arfan Rakedihm i era deci cealalt cluz, despre care ne vorbise Sadek. El art acum spre mine i Halei i ntreb:

Karl May Opere 3

38

i aceti doi strini vor s treac lacul? Da? ncotro? Tot la Fetnassa. i i cluzeti tu? Da. Pot merge cu mine; n felul acesta i crui tu osteneala. Sunt prieteni, care nu-mi vor face nici o osteneal. tiu: tu eti lacom i nu-mi ngdui nici un ctig. Nu mi-ai rpit tu totdeauna cei mai bogai cltori? Eu nu rpesc pe nimeni altuia; cluzesc numai pe acei care vin de bunvoie la mine. De ce a devenit fiul tu, Omar, cluz pentru Seftimi? Voi mi luai cu sila pinea de la gur, ca s flmnzesc. Allah v va pedepsi ns i v va ndruma astfel paii nct s v nghit otul.
43 Prin desert si harem

Se prea' putea ca s fi fost vorba aici de o dumnie nscut din concuren, dar omul acesta avea nite ochi care nu-mi plceau deloc i eu unul nu m-a fi ncrezut ntr-nsul. El se ndeprt de noi i porni spre rm, unde la oarecare deprtare se ivir cei doi clrei pe care trebuia el s-i cluzeasc. Erau aceiai pe care i ntlnisem n deert i pe care i-am urmrit apoi.
?

- Sidi! exclam Halef. i cunoti? Da, i cunosc. S-i lsm s-i vad de drum n linite? El i ridicase arma, gata s trag, dar eu l oprii: Las-i! Nu ne scap ei.
Cine sunt oamenii aceia? ntreb cluza noastr.

Nite criminali rspunse Halef. Au ucis pe cineva din familia sau din tribul tu?

i)S-

Nu. Ai vreo rzbunare de snge de socotit cu ei? Nu. Atunci las-i s-i vad de drum. Nu face s te amesteci n ciorba altuia.

il. un :nai itru i s ama m- iite Omul vorbea ca un adevrat beduin. Nici nu socotea necesar s-i nvredniceasc cu o privire pe oamenii care-i fuseser artai drept ucigai. Acetia ne zriser i ei la rndul lor i ne recunoscuser. i vzui grbinduse s ajung pe suprafaa ntrit a lacului i, dup ce lucrul acesta se ntmpl, auzirm un rs batjocoritor cu care ne ntoarser spatele. Ne napoiarm la colib, unde ne odihnirm pn la prnz, apoi fcurm rost de ceva merinde i pornirm pe drumul plin de primejdii. Am strbtut distane de zeci de mile, pe timp de iarn, pe gheaa unor fluvii necunoscute din ri ndeprtate i n fiecare clip m puteam atepta s se rup gheaa de sub mine dar niciodat n-am avut senzaia de care m simeam npdit acum, pind pe supra- faa de sare a otului. Nu c mi-ar fi fost team, dar simeam ceea ce simte un dansator pe srm, care nu tie bine dac srma care-l ine a fost destul de bine fixat. n loc de ghea, un culcu de sare asta era ceva cu totul nou pentru mine. nainte de a face un pas ncercam trinicia trmului de sub picioarele mele. Pe alocuri acesta era att de tare i neted nct s-ar fi putut merge cu patine, dar n alte pri avea nfiarea zpezii topite i murdare, nefiind n stare s susin cea mai uoar povar. Abia dup ce m obinuii puin cu noul mediu n- clecai pe. cal, lsndu-m n voia cluzei i a instinctului. Micul meu armsar prea s nu fac pentru ntia oar un astfel de drum. Unde tia el c n-are de ce se teme trpuia fr grij, iar locurile n care nu avea ncredere le ocolea cu

Karl May Opere 3

40

dibcie. Apleca atunci urechea hainte sau napoi, adulmeca terenul, pufia ca i cum i-ar fi luat rgaz s chibzuiasc i uneori mpingea prevederea att de departe, nct cerceta mai nti cu copita locul de sub el. Cluza clrea n frunte; n urma lui veneam eu, apoi Halef. Peam cu atta pruden, nct vorbeam foarte puin. Aa se fcu c, abia dup vreo trei ceasuri de drum, Sadek deschise vorba: Fii cu bgare de seam, sidi! Acum vine partea cea mai primejdioas a drumului. De ce? Poteca duce adesea peste o ap adnc i devine att de ngust pe o distan lung, nct o poi acoperi cu dou laturi de palm. Dar terenul e destul de tare acolo?

Nu prea tiu; tria e foarte schimbtoare.

41

Prin desert si harem Atunci voi descleca, pentru ca s njumtesc povara. Sidi, s nu faci asta; calul tu are pasul mai sigur dect tine.

Aici cluza era stpn; l ascultai deci pe Sadek i rmsei n a. Dar i astzi nc m gndesc cu nfiorare la cele zece minute care urmar; zece minute care-mi prur o venicie. Ajunsesem ntr-un loc unde adnciturile i colinele urmau una dup alta. Ridicturile erau formate din sare tare, dar vile erau dintr-o mas topit, n care se gseau numai unele locuri nguste, pe care om i animal nu puteau nainta dect cu mare bgare de seam. i-apoi, cu toate c eram pe cal, apa verde mi ajungea adesea pn la coapse, astfel c locurile pe care se putea merge trebuiau cutate mai nti sub ap. i iar ajunserm ntr-un loc care, pe o lungime de vreo douzeci de metri, avea o potec lat doar de zece palme, o potec n care nu te puteai ncrede prea mult. Sidi, fii cu bgare de seam! Aici ne pndete moartea! strig cluza. i n vreme ce dibuia drumul, i ntoarse privirea spre rsrit i, cu glas tare, implor pe Sfnta Fatcha: n numele atotmilostivului Dumnezeu! Slav i preamrire Domnului, Stpnul lumilor, Aceluia care stpnete n ziua Judecii de Apoi. ie vrem s-i slujim i pe tine vrem s te implorm, ca s ne cluzeti pe drumul drept al acelora care se bucur de harul tu i nu pe drumul acelora care . . . Halef se cufundase i el n rugciune ndrtul meu; deodat ns amuir amndoi n acelai timp; dintre cele dou coline mai apropiate dinaintea noastr rsun o mpuctur. Cluza noastr ridic braele n sus, scoase un ipt, czu de pe cal i, n clipa urmtoare, dispru sub coaja de sare, care se nchise la loc imediat deasupra lui. n momente de felul acesta, spiritul omenesc dobndete o putere de ncordare, care-l face s ghiceasc cu iueala fulgerului lucruri pentru care n mprejurri normale ar fi avut nevoie de ceasuri ntregi. nc nu se pierduse bine ecoul mpucturii; iar cluza noastr nu fusese nc cu totul acoperit de mormntul de sare, c eu i ghicisem cum stteau lucrurile. Cei doi ucigai vroiau s scape de acuzatorii lor; ctigaser de partea lor pe cluza pe care i-o tocmiser, cu att mai lesne cu ct acela l pizmuia pe Sadek al nostru. Nou n-aveau nevoie s ne fac nimic ; era de ajuns

Karl May Opere 3

42

s ne ucid cluza pentru a ne prpdi. Aa c se aezaser la pnd n locul cel mai primejdios i1 uciser cu Un glonte pe Sadek, iar acum nu le mai rmnea dect s priveasc cum ne necam i noi. Cu toat repeziciunea cu care se petrecuser lucrurile, bgai de seam c Sadek fusese nimerit de glonte n cap. S fi atins acesta oare i calul meu, sau se speriase animalul de mpuctur? Fapt e c armsarul se cutremur din cap pn n picioare, i pierdu cumpna i se prbui. Sidi! rcni ngrozit Halef ndrtul meu. A fi fost pierdut, dac nu m-ar fi salvat curajul: nc n vreme ce calul se afunda i ncerca zadarnic s se prind cu copitele dinainte, eu mi sprijinii amndou minile pe ciochin, zvrlii picioarele n aer napoi i fcui un salt peste capul animalului, care fu mpins ct ai clipi din ochi sub culcuul de sare. n clipa ct zburam prin aer, lui Dumnezeu i-a fost dat s asculte cea mai fierbinte rugciune pe car am rostit-o cndva . . .M pomenii pe teren tare; dar n aceeai clip acesta ncepu s-mi fug de sub picioare; pe jumtate afundat, izbutii iari s pun piciorul pe ceva tare i m sltai un pic; de cteva ori n ir m .afundai i m ridicai din nou, luptnd din rsputeri s m menin la suprafa. Nu mai auzeam nimic, nu mai simeam nimic, nu mai vedeam nimic dect pe cei trei oameni care stteau colo pe colina de sare, i dintre care doi ateptau cu putile ndreptate spre mine. Dup eforturi supraomeneti simii n sfrit sub picioare teren solid; era tot sare, dar m inea bine. Dou mpucturi detunar . . . Dumnezeu a dorit s m in n via: m poticnisem i czusem jos, astfel c gloanele trecur uiernd pe deasupra jnea, fr s m ating. Printr-o minune, arma pe care. o purtam pe umr rmsese acolo; dar nu m gndeam acum la puc, ci, cu pumnii ncletai, m npustii asupra ticloilor. Ei ns nu sttur s m atepte . . . Cluza o lu la fug, iar cel mai n vrst din cei doi ucigai o urm imediat, tiind c fr conductor era pierdut; pusei mna numai pe cel mai tnr. El se smulse ns i o lu la picior, iar eu dup dnsul. Nu inurm seama nici unul nici altul ncotro ne duceau picioarele . . . Deodat l auzii pe potrivnicul meu scond un urlet nfiortor i, ct ai clipi, m ddui napoi. El dispru sub spuma srat, la numai civa metri de mine. Sidi, ajutor, ajutor! auzii atunci ndrtul meu.

43

Prin deert i harem

ntorsei repede capul. Tocmai n locul unde mi se ntmplase i mie nenorocirea, Halef lupta cu moartea. Bietul de el se afundase, dar din fericire se inea de coaja de sare cafe n locul acela era destul de tare. Srii ntr-acolo, mi smulsei puca de pe spate i, aezndu-m cu faa la pmnt, o ntinsei spre el. Apuc-te de curea! i strigai. Gata, sidi! O, Allali illa Allah! Zvrle picioarele n sus; nu pot veni mai aproape. ine-te bine ns! Halef fcu o sforare suprem ca s-i salte trupul in aer; n acelai timp trsei cu .putere de arm i, n cele din urm, izbutii s-l salvez pe bunul meu Halef. Abia i recpt rsuflarea, c se i ridic n genunchi, rostind a aizeci i patra rug din Coran: Tot ce este n cer i pe pmnt slvete pe Dumnezeu; a Lui e mpria i Lui i se cuvine lauda, cci El e n stare de orice". Halef, musulmanul, se ruga; eu ns, cretinul, nu gseam cuvinte de rugciune. ndrtul meu nveliul de sare era att de linitit, att de nemicat, de sclipitor ... i cu toate acestea el nghiise cei doi cai ai notri, l nghiise pe conductorul nostru iar n faa noastr vedeam cum ne scap ucigaul cruia i datoram toat nenorocirea. Fiecare fibr din mine tremura de mnie i trecu mult timp pn s m linitesc. Sidi, eti rnit? Nu. Dar, omule, cum ai izbutit s te salvezi? Am srit de pe cal, ntocmai ca tine, effendi. Mai mult nu tiu . . . Dar acum tot suntem pierdui. Pentru ce? Pentru c n-avem cluz. O, Sadek, prieten al sufletului meu, spiritul tu m va ierta c sunt vinovat de moartea ta. Dar te voi rzbuna, io jur pe barba Profetului; te voi rzbuna dac nu m prpdesc aici. , . Nu te vei prpdi, Halef. Ba ne vom prpdi; vom muri de foame i de sete. Vom avea o cluz. Pe rime?

Pe Omar, fiul lui Sadek. Cum s ne gseasc el aici? N-ai auzit c a plecat la Sefitimi i c se ntoarce azi? Cu toate astea nu ne va gsi. Ba da. Nu spunea Sadek c, pe o distan de dou treimi, drumul spre Septimi i cel spre Fetnassa este acelai? Effendi, tu mi dai ndejde de via. Da, vom atepta pn ce Omar va trece pe aici. Va fi un noroc pentru el s dea peste noi; 'altminteri s-ar prpdi aici ndrtul nostru, cci vechea potec a disprut, fr ca el s tie. Ne culcarm unul alturi de altul; soarele ardea att de tare, nct, numai n cteva minute, mbrcmintea noastr era uscat i acoperit cu o pojghi de sare.

4 Prin deert i harem. voi. 33

2 N FAA JUDECAII

Dei speram e fiul cluzei noastre va veni, se putea totui ca n loc s treac peste lac, s-l fi ocolit. Ateptarm deci cu nespus ncordare, ba chiar cu team. Dup-amiaza trecu; mai erau numai dou ceasuri pn seara. Deodat vzurm dinspre rsrit, apropiindu-se o fptur omeneasc de locul unde ne aflam. El e! spuse Halef i, fcnd mna plnie la gur strig: Omar Ben Sadek, vino ncoace!" Cel chemat i iui paii i n curnd fu lng noi. Il recunoscu ndat pe prietenul tatlui su. Fii binevenit, Halef Omar! Hagi Halef Omar! l corij Halef. Iart-m! Vina acestei greeli o poart bucuria de a te vedea. Ai venit la tata, la Kris? Da. Unde e el? De vreme ce te afli aici, trebuie s fie i el pe aproape. E pe aproape rspunse Halef, solemn, v Unde? Omar Ibn Sadek, dreptcredinciosul se cuvine s fie tare cnd l lovete kismet-ul. Vorbete, Halef, vorbete! S-a ntmplat o nenorocire? Da. Anume?

46

Prin deert i harem

Allah l-a chemat pe tatl tu la strmoii si. Tnrul rmase mut n faa noastr. Privirea sa era aintit asupra lui Halef i chipul su se fcuse alb ca varul. ntr-un trziu i redobndi glasul, dar spuse cu totul altceva dect m-a fi ateptat. Cine e acest sidi? ntreb el. E Kara Ben Nemsi, pe care l-am adus la tatl tu. Urmream doi ucigai care au strbtut, otul. i tata trebuia s v cluzeasc? Da, ne-a cluzit chiar. Ucigaii l-au mituit'pe Arfan Rakedihm i ne-au ntins o curs aici. Ei :l-au mpucat pe tatl tu; el i caii s-au necat n mlatin, pe noi ns ne-a ocrotit Dumnezeu. Unde sunt ucigaii? Unul a murit necat, cellalt ns s-a dus cu chabir1-ul la Fetnassa. Aadar poteca de aici nu mai e bun? Nu. Nu mai poi merge pe ea. n ce loc s-a necat tata? Colo, la treizeci de pai de noi. Omar naint att ct se putu, privi int ctva timp n jos, apoi i ntoarse faa spre rsrit i rosti: Allah, tu Dumnezeu al atotputerniciei i dreptii, ascult-m! Muhammed, Tu Profet al Celui mai nalt, ascult-m! Voi califi i martiri ai credinei, as- cultai-m! Eu, Omar Ben Sadek, nu voi mai rde, nu-mi voi mai rade barba, nu voi mai intra n moschee, pn cnd Djehenna nu va fi primit n snul ei pe ucigaul tatlui meu! Jur!". Eram adnc micat de Jurmntul acesta, dar n-aveam voie s spun nimic. Tnrul se aez apoi alturi de noi i, cu o linite aproape nefireasc, ne ceru: Povestii! Halef i fcu pe plac. Cnd sfri de povestit, tnrul se ridic de jos i zise: Haidei! Doar atta spuse, apoi porni nainte, n aceeai direcie de unde venise.
1 Cluz. Tatl srii"

47

Prin deert i harena

Cele mai primejdioase poriuni ale drumului le strbtusem. Merserm toat seara i toat noaptea, iar spre diminea pirm pe rmul peninsulei Nifzaua i naintea noastr se ivi Fetnassa. Ce facem acum? ntreb Halef. Urmai-m! rspunse Omar. Acesta era cel dinti cuvnt pe care-l auzii din gura lui de cnd pornisem la drum. El se ndrept spre coliba cea mai apropiat de rm, n faa creia edea un btrn. Sallam aaleikum! l salut Omar. Aaleikum mulumi btrnul. Tu eti Abdullah el Hamis, cntritorul de sar?? Da. L-ai vzut cumva pe chabir-ul Arfan Rakedihm din Kris? In revrsatul zorilor a fost aici cu un om strin. Ce fceau? Chabir-ul s-a odihnit la mine, apoi s-a dus la Bir Rekeb, pentru ca de acolo s se ntoarc la Kris. Strinul ns i-a cumprat de la fiu-meu un cal i a ntrebat de drumul care duce la Kbilli. i mulumesc, Abu el Malah*. Merse n tcere mai departe i ne duse ntr-o colib unde mnearm cteva curmale i burm o ceac de lagmi. Apoi pornirm spre Beni, Negua i Man- surah, unde aflarm pretutindeni c ne gseam pe urmele celor cutai. De la Mansurah nu e prea departe pn la marea oaz Kbilli. Acolo se mai afla pe vremea aceea un vekil1 turcesc, care sub supravegherea regentului din Tunis, administra peninsula Nifzaua. n scopul acesta i se puseser la dispoziie zece soldai. Intrarm ntr-o cafenea, dar Omar n-avu rbdare s rmn prea mult acolo. Ne prsi, ca s mai adune informaii, i se ntoarse abia dup un ceas. L-am vzut! ne spuse el. Unde? ntrebai eu. La vekil. La guvernator?

1 Guvernator de provincie.

Karl May Opere 3

48

Da. E oaspetele su i poart veminte foarte scumpe. Dac vrei s vorbii cu el, atunci trebuie s venii chiar acum, cci e vremea audienei. Omar ne cluzi spre o cas scund, cldit din piatr, ale crei ziduri mprejmuitoare n-aveau nici o urm de fereastr. n faa uii stteau neferi1 care fceau exerciii militare naintea unui onba2, n timp ce sa- ka3 sttea sprijinit de u i privea. Am fost lsai s intrm i un negru ne rttreb care ne e pricina. El ne conduse apoi n selamlc, o ncpere goal, n care nu se gsea dect un covor vechi, ntins ntr-un col al odii. Pe acesta edea un brbat cu trsturi nelmurite, care fuma dintr-o strveche hukah persan. Ce vrei? ne ntreb el.

1 Soldai. 2 Caporal. 3 Subofier.

9-

Karl May Opere 33

49

Tonul cu care fusese pus ntrebarea nu-mi plcea deloc. De aceea rspunsei cu alt ntrebare: Cine eti tu? El m privi uimit i zise: VekiluL Vrem s stm de vorb cu oaspetele care a sosit azi sau ieri la tine. Cine eti tu? Uite paaportul meu. i ddui documentul, el arunc o privire asupra lui, l mpturi i-l vr n buzunarul alvarilor. Cine e omul acesta? ntreb apoi, artnd spre Halef. Servitorul meu. Cum l cheam? Hagi Halef Omar. Cine e cellalt? Cluza Omar Ben Sadek. i tu nsui cine eti? Ai citit asta. Ba n-am citit nimic. St scris pe paaportul meu. E scris cu semnele necredincioilor. De la cine l ai? De la guvernmntul francez din Alger. Guvernmntul francez din Alger n-are nici o putere aici. Paaportul acesta are aceeai valoare ca o simpl bucat de hrtie. Aadar, cine eti? Luai hotrrea s-mi pstrez numele pe care mi-l dduse Halef. M numesc Kara Ben Nemsi. Eti un fiu al nemsilor? u-i cunosc. Unde locuiesc acetia? Do la apusul Turciei pan in rile francezilor i englezilor. E mare oaza n care triese ei, ori au mai multe oaze mici? Ei locuiesc ntr-o singur oaz, care e ns att de ntins nct triesc ntr-nsa cincizeci de milioane de oameni. Allali akbar. Dumnezeu e mare! Exist oaze n care miun fpturile. Are i ruri oaza asta?

50

Prin deert i harem

Are cinci sute de fluvii i milioane de ruri. Multe din aceste fluvii sunt att de mari, nct umbl pe ele vapoare care duc pe dnsele mai muli oameni dect locuitori are Basma sau Rahmath. Allali kerihm. Dumnezeu e milostiv! Ce nenorocire ar fi dac toate aceste vapoare ar fi nghiite ntr-un ceas de fluviile pe care plutesc! n ce Dumnezeu cred nemsii? Ei cred n acelai Dumnezei^ ca i tine, dar nu-l .numesc Allah, ci Tat ceresc. Atunci nu-s sunnii, ci iii. Sunt cretini. Allah iharkilik. Dumnezeu s te ard! Aadar eti i tu un cretin. Da. Un ghiaur? i cutezi s" stai de vorb cu vekilul din Kbilli. Voi pune s i se aplice bastonada, dac nu dispari imediat din faa ochilor mei! Am fcut ceva care e mpotriva legilor, sau care te-a insultat? Da. Un ghiaur nu trebuie s ndrzneasc niciodat s peasc n faa ochilor mei-. Aadar, cum l cheam pe cluza asta a ta? Omar Ben Sadek.
#

Bine. Omar Ben Sadek, de cnd eti n slujba acestui nemsi? De ieri. Asta nu e mult. Voi fi deci milostiv i-i voi da numai douzeci de lovituri la tlpi. i ntorcndu-se spre mine, urm: i cum l cheam pe servitorul tu aici de fa? Allah akbar, Dumnezeu e mare, dar din pcate a fcut memoria ta att de slab nct nu poi reine nici mcar dou nume. Dup cum i-am spus, servitorul meu se numete Hagi Halef Omar. Vrei s m insuli, ghiaure? Te voi judeca eu mai trziu. Aadar, Halef Omar, tu eti un hagiu i slujeti unui necredincios? Asta merit pedeaps dubl. De ct vreme eti la el? De cinci sptmni.

Karl May Opere 3

51

Atunci vei cpta aizeci de lovituri la talp i timp de cinci zile vei suferi de foame i sete. i acum tu, ghiaure, cum spuneai c te numeti? Kara Ben Nemsi. > Bine, Kara Ben Nemsi, tu ai fptuit trei crime mari. Care anume, sidi?

Ori

da f? ite ine rul ea ilu- De

i cum

rime

jena- 1 al- rnd ;a ce i cu- ' alte te-ai :eci i ' lovi-, vergi
57 56 Prin deert i harem

Eu nu-s un sidi; trebuie s m numeti djena- bin-iz sau hazretin-iz, adic mrinimia voastr sau altea voastr. Crimele tale sunt acestea: n primul rnd ai ademenit doi dreptcredincioi s te slujeasc, ceea ce face zece lovituri de baston; n al doilea rnd ai cutezat s m tulburi n 7ce/-ul meu, ceea ce face alte cincisprezece lovituri de baston; n al treilea rnd, teai. ndoit de buna mea memorie, ceea ce face nc douzeci i cinci de lovituri de baston; n total, deci, cincizeci de lovituri la talp. i deoarece e dreptul meu s pretind vergi (impozit) pentru fiecare sentin, tot ce ai asupra ta e al meu din clipa aceasta. O, mare djenabin-iz, te admir; dreptatea ta e sublim, nelepciunea ta foarte sublim, milostenia ta i mai sublim, iar deteptciunca i

53

Prin deert i harem

viclenia ta ct se poate de sublime! Dar te rog, nobile bei din Kbilli, ngdu- ie-ne s-l vedem pe oaspetele tu nainte de a ni se da loviturile. Ce vrei de la el? Bnuiesc c e un cunoscut al meu i a vrea s m bucur vzndu-1. Nu e un cunoscut al tu, cci el e un mare rzboinic, un nobil fiu al sultanului i un adept fidel al Coranului; aadar, n-a fost niciodat cunoscutul unui necredincios. Dar pentru ca s vad i el cum pedepsete crimele vekilul din Kbilli, voi trimite s-l cheme. Nu te vei bucura vzndu-1, ci el se va bucura de loviturile pe care le vei cpta. tia dnsul c vei veni. De unde tia? Ai trecut mai adineauri pe dinaintea lui, fr s-l vedei, i el mi s-a plns mie. Dac n-ai fi venit singuri, v-a fi adus eu. S-a plns? Pentru ce? Asta o vei afla. i vei cpta dup aceea o pedeaps i mai mare ca aceea pe care v-am dat-o adineauri. Audiena noastr la slujbaul acesta luase o ntorstur ciudat. Un vekil cu zece soldai ntr-o oaz ca aceasta, uitat de Dumnezeu ... In orice caz, el fusese nainte vreme cel mult un ceau1 sau miilasim2 i se tie ce nseamn un sublocotenent turc. Subalternii acetia nu sunt sau n-au fost altceva dect lustruitorii cizmelor sau cei care umpleau pipele gradelor nalte. Individul fusese nscunat la Kbilli pentru a i se da prilejul s poarte de grij de el nsui i apoi lsat n plata Domnului, s-o scoat la capt cum tia el. Aa c, vekilul nostru, ca s poat tri, trebuia s stoarc" i pentru c sistemul acesta, era primejdios de folosit fa de btinai, un strin ca mine i era binevenit. El nu tia nimic despre Germania; nu cunotea nsemntatea consulatelor; tria printre nomazi tlhari, m socotea lipsit de aprare i presupunea deci c poate face nepedepsit tot ce vroia. E drept c eu eram redus la propriile mele puteri, dar cu toate acestea nici nu-mi ddea n gnd s m tem de altea sa", ba mi fcea chiar plcere s-l aud vor- bindu-mi cu atta nfumurare de bastonada cu care vroia s ne fericeasc. n acelai timp eram curios s vd dac oaspetele su era cu adevrat omul pe eare-l cutam noi.
1 Ceau plutonier. 2'* Mlasim sublocotenent

Karl May Opere 3

54

Se putea ca Omar s se fi nelat ceea ce ns prea prea puin probabil, dac m gndeam c acest oaspete ne vzuse i se plnsese de noi. Bnuiam de ce crim ne nvinovise. n orice caz, trebuia s fie un cunoscut de-al vekilului i folosea mprejurarea aceasta pentru a ne descuraja ntr-un fel oarecare. Vekilul btu din palme i imediat apru un servitor negru, care se arunc la pmnt naintea lui ca naintea sultanului nsui. Stpnul su i opti cteva cuvinte, dup care omul se ndeprt. Peste ctva timp ua se deschise i cei zece soldai, n frunte cu onbaiul lor, intrar. Aveau o nfiare jalnic n vemintele lor alctuite din tot felul de crpe, care nu aduceau ctui de puin cu o uniform militar; cei mai muli din- t'r-nii erau cu picioarele goale i toi purtau puti care puteau sluji la orice . . . afar de mpucat. Ei se zvrlir claie peste grmad la picioarele vekilului, care, dup ce-i msur cu o privire ct mai rzboinic cu putin, rosti comanda: Kalkyn sculai! Oamenii se ridicar i caporalul i smulse sarras-ul uria din teac. Kylyn syraji strngei rndurile! tun el cu voce de stentor. Ei se rnduir unul lng altul i inur armele n mini, care cum se pricepu. Has dur arma la umr! comand el acum. Putile nir n sus, se izbir unele de altele, de perei sau de capetele camarazilor, dar pn la urm ajunser s stea cum trebuie pe umerii proprietarilor lor. Isalam dur! Prezentai arma! Putile formar iari un ghemotoc nclcit i nu fu de mirare c, cu acest prilej, una din ele i pierdu eava . . . Soldatul se aplec tacticos, o ridic, o cercet pe toate prile, o inu apoi n faa luminii i privi cu un ochi prin gaur, ca s se ncredineze c aceasta mai exista, apoi scoase din buzunar o sforicic i leg eava dezertat la locul cuveni,t. Sesfiz, sojle me niz! Stai linitii i lsai flecreala! La comanda aceasta ei i apsar buzele ct putur de tare i printr-o clipire din "ochi ddur de neles c voina lor nestrmutat era de a-i ine

55

Prin deert i harem

gura. Pricepuser c fuseser adui pentru a pzi trei criminali, aa c se cernea s se arate boi fa de noi. mi ddui toat osteneala s rmn serios n faa acestei mascarade i, dup cum bgai de seam, buna mea dispoziie ntri curajul tovarilor mei. i iari se deschise ua . . . Cel ateptat intr. El era! Fr s ne nvredniceasc cu o privire el se ndrept spre covor, se aez alturi de vekil i lu pipa din mna negrului, care intrase odat cu dnsul i care i-o aprinse. Abia dup asta ridic ochii i ne nvlui ntr-o privire att de dispreuitoare cum nu mai vzusem pn atunci. Vekilul lu cuvntul, adresndu-mi-se: Acesta e omul pe care ai vrut s-l vezi. Ii un cunoscut al tu? Da. Ai grit drept; e un cunoscut al tu, vreau s zic c l cunoti. Dar nu e prietenul tu. Nici eu nu in la prietenia lui. Cum l cheam? Abu en Nassr. Nu-i adevrat. Numele su e Hamd el Amasat. Ghiaure, s nu ndrzneti s m faci mincinos, cci capei douzeci de lovituri n plus. E drept c prietenul meu se numete Hamd el Amasat, dar afl, cine necredincios, c pe cnd eram nc miralai la Stambul, am fost atacat ntr-o noapte de bandii i atunci Hamd el Amasat mi-a srit n ajutor, a stat de vorb cu ei i mi-a salvat viaa. Din noaptea aceea l cheam Abu en Nassr, Tatl victoriei, cci nimeni nu i se poate mpotrivi, nici chiar un bandit grec. Nu m putui opri s rd i ntrebai: Zici c-ai fost miralai, adic colonel, la Stambul? La ce trup? La regimentul de gard, fiu de acal ce eti! Fcui un pas spre el i ridicai dreapta: Dac mai ndrzneti o dat s m insuli, i dau o ssile) adic o palm att de stranic, nct mine diminea o s-i. vezi nasul ct un minaret. Ai i mutr de fost colonel! . . . Asta s-o spui eroilor ti de pe aici, nu mie. Ai neles? El se ridic cu o repeziciune de nenchipuit. Aa ceva nu i se mai ntmplase; depea complet puterea sa de pricepere. Se uit la mine de

Karl May Opere 3

56

parc-a fi fost o stafie, apoi ngim nu tiu dac de furie sau stinghereal: Omule, a fi putut deveni chiar lavi-pa, adic general-maior, dac nu mi-ar fi fost mai plcut slujba asta de aici. tiu eu, eti un adevrat model de curaj i de vitejie. Ai luptat cu nite bandii pe care prietenul tu i-a nvins prin simple cuvinte. Aadar, el era un foarte bun cunoscut al lor, sau poate chiar un membru al "bandei. A fptuit o crim n Algeria, iar p$ ot Djerid mi-a mpucat cluza, pe tatl acestui tnr, pentru c vroia s m prpdeasc pe mine; l-am urmrit pn la Kbilli i dau acum de acest om ca prieten al aceluia, care susine c a fost colonel n slujba sultanului. l acuz n faa ta de crim i cer s-l arestezi. Acum se ridic i Abu en Nassr, strignd: Omul acesta e un ghiaur. A but vin i nu tie ce vorbete. S-i doarm nti beia, apoi va rspunde de tot ce-a vorbit. Asta era prea mult. Ct ai clipi din ochi l nhai, l ridicai n sus, apoi l zvrlii Ia pmnt. El se ridic i trase cuitul. Cine, te-ai atins de un dreptcsedincios; trebuie s mori!
#

Zicnd acestea se npusti cu toat puterea asupra mea. Dar eu i ddui un pumn att de zdravn nct rmase ntins la pmnt. Punei mna pe el! porunci vekilul soldailor si, artnd spre mine. M ateptam s m nhae imediat, dar vzui cu mi- rare c se ntmpl eu totul altfel: subofierul pi n faa frontului oamenilor si i comand: Komyn jilahlari punei armele deoparte! Toi se aplecar n acelai timp, i puser putile pe pmnt, apoi i reluar poziia dinainte. Ddndurmek sagha ' ocolire la dreapta! Ocolir la dreapta i stteau acum niruii unul n spatele altuia. Gityn erkek tevresinde> kosbn-iz! Luai pe omul acesta n mijloic, nainte mar!

57

Prin deert i harem

Ca pe un cmp de manevre ridicar piciorul stng; capul coloanei comanda: sol-saglia, sol-sagha = stng- drept, stng-drept! Ei mrluir n jurul meu i cnd cercul fu format, rmaser locului, la comanda subofierului. Onu tutmyn! Jnhai-1! Douzeci de mini, cu o sut de degete murdare, se ntinser spre mine din spate i din fa, de la dreapta i de la stnga i m nhar de burnus. Djenahin-izt bizim var heriju Alte, l-am nhat! raport comandantul vitezei trupe. Brakyn-jock onu tekrar azad! S nu-i dai drumul! porunci guvernatorul. Cele o sut de degete se nfipser i mai adnc n buriusul meu. n cursul acestei scene Abu en Nassr se ridicase din nou. Cu ochi scprtori de mnie i sete de rzbunare, el se adres vekilului: Vei pune s-l mpute! Da, va fi mpucat. nainte de asta ns i voi lua interogatoriul, cci eu sunt un judector drept i nu vreau s condamn pe nimeni fr s-l ascult. S aud acuzaia! Ghiaurul acesta ncepu ucigaul mergea cu o cluz i cu servitorul su peste ot; s-a ntlnit cu noi i l-a mbrncit pe tovarul meu n ap, astfel nct bietul de el s-a necat. De ce-a fcut asta? Din rzbunare. Pentru ce avea s se rzbune? A ucis un om n Vadi Tarfaui; noi am intervenit i am vrut s-l arestm, dar el ne-a scpat. Juri de cele ce spui? Pe barba Profetului. Asta-i de ajuns! Ai auzit cuvintele acestea? mi se adres vekilul apoi mie. Da. i ce-ai de spus? C e un ticlos. El e ucigaul i n acuzaia sa n-a fcut dect s pun persoanele una n locul alteia.

Karl May Opere 3

58

El a jurat i tu eti un ghiaur. Eu nu te cred pe tine ci pe el. ntreab pe servitorul meu! El mi-e martor. St n slujba unui necredincios, aa c vorbele sale nu preuiesc nimic. Voi convoca Marele Consiliu al Oazei, cruia i voi zugrvi faptele i ci va hotr asupra ta. Nu vrei s m crezi pe mine pentru c sunt cretin, i totui acorzi ncrederea ta unui ghiaur. Omul acesta e. armean, aadar nu-i musulman, ci cretin. A jurat pe Profet. Asta e o josnicie i un pcat pentru care Dumnezeu l va pedepsi. Dac nu vrei s m asculi, l voi acuza n faa Consiliului Oazei. Un ghiaur nu poate acuza pe un dreptcredincios i Consiliul Oazei nu-i poate face nimic, cci prietenul meu posed un bii-djeruldu i este deci un giolgeda pa- diahniin, unul care st n umbra sultanului. i eu sunt un giolgeda senin kyraliin, adic unul care st n umbra regelui su. i eu am un bu-djeruldu l ai n buzunarul tu. E scris n limba ghiaurilor; m-a spurca dac l-a citi. Cazul tu va fi luat n cercetare chiar astzi, nainte ns vei cpta bastonada: tu cincizeci, servitorul tu aizeci i cluza ta douzeci la talp. Ducei-i jos n curte; vin i eu! Alykpmiin elleri retragei minile! am poruncii imediat subofierului. Cele. o sut de degete se desprinser de pe burnu- sul meu. Alyn-iz tiifenkleri! Ridicai armele de jos! comand onbaiul. Eroii se npustir la puti i le ridicar. Wirmyn hep iit! Inconjurai-i pe toi trei! Ct ai clipi, comanda fu executat. Furm dui afar n curte, n mijlocul creia se afla un soi de banc de piatr. Forma acesteia dovedea c era hrzit pentru acei care urmau s primeasc bastonada. Deoarece^ eu m supusesem fr crcnire, cei doi nsoitori ai mei fcur la fel, dar citeam n ochii lor c nu ateptau dect pilda mea pentru ca s pun capt mascaradei. Nu fnult dup ce ajunserm n curte, se ivi i vekilul, nsoit de Abu en Nassr. Negrul ducea covorul naintea lor, l aternu pe pmnt i, dup ce se aezar, le aprinse pipele, care se stinseser. Acum vekilul art spre mine i zise:

59

Prin deert i harem

Vermyn ona elli dai-i cincizeci! Venise momerjtul s intervin. Mai ai n buzunar bu-djeruldu-u\ meu? l ntrebai. Da. D-mi-1! Nu-l vei recpta niciodat. Pentru ce? Pentru ca nici un dreptcredincios s nu-i murdreasc minile cu el. Vrei ntr-adevr s pui s m bat? Da. Atunci i voi arta cum procedeaz un nemsi cnd e silit s-i caute singur dreptatea. Curticica era nchis din trei pri de un zid nait i ultima latur era format din cldire; nu exista alt ieire dect aceea prin care intrasem noi. Spectatori nu erau eram deci trei contra treisprezece. Armele ne fuseser lsate, cci aa cerea cavalerismul deertului; vekilul era complet inofensiv, la fel i soldaii si, i numai Abu en Nassr putea deveni primejdios. El trebuia scos din lupt n primul rnd. Ai vreun nur? l ntrebai ncetior pe ,Omar. Da, acela de la burnusul meu. Desf-1! Iar lui Halei i optii: Tu alergi spre ieire i nu lai pe nimeni s treac!
5 Prin deert i harem, voi. 33

Caut-i-1! mi rspunsese intre timp vekilul. ndat! Zicnd acestea srii brusc din mijlocul soldailor i m repezii la Abu en Nassr, ii rsucii braele la spate i-i apsai genunchiul att de tare n ceaf, nct el nu fu n stare s se mai mite. Leag-1! poruncii lui Omar. Nici n-ar fi fost nevoie s-i spun, cci Omar pricepuse ndat ce doresc i se i apucase s lege fedele braele armeanului. Ct ai clipi din ochi, era legat.

Karl May Opere 3

60

Intervenia mea neateptat uluise att de mult pe vekil i garda sa, nct m privir cu gurile cscate. Cu mna dreapt scosei acum cuitul din buzunar i cu stnga l apucai de ceaf pe altea sa". De groaz, el ntinse minile i picioarele, ca i cum ar fi fost mort; n schimb soldaii se trezir cu att mai mult la via. Hatyn, aramin imdadi! Alergai i aducei aju - toare! strig onbaiul, care-i redobndise cel dinti graiul. Ca sabia s nu-i mpiedice micrile, o zvrli i alerg spre ieire, urmat de ceilali. Acolo, ns, ddur de Ha- lef, gata s trag. Geri; durar siz bunda! napoi! Rmnei aici! le strig el. Ei se oprir, fcur stnga-mprejur i se mprtiar n toate patru direciile, ca s se piteasc n ungherele zidurilor care. mprejmuiau curtea. Omar i scosese i.el cuitul i, cu privirea ncruntat, sttea gata s-l nfig n pieptul lui Abu en Nassr. Mai trieti? l ntrebai pe vekil. Da, dar m vei omor? Depinde de tine, o, tu ntruchipare a supremei drepti i vitejii! Atta Ii spun doar, c viaa ta atrn de un fir foarte subire. Ce anume ceri de la mine, idi? nainte de a avea rgazul s-i rspund rsun un ipt nspimnttor de femeie. Ridicai privirea i vzui o matroan mrunic i gras, care venea dinspre intrare blbnindu-se ca o ra. Tut stai! mi strig ea, cu glas piigiat. Oldirme onu; dir benhn koda nu-l ucide; e brbatul meu. Care vaszic aceast coni durdulie, voalat de sus pn jos, care venea spre mine cu adevrate micri de nottoare, era prea stimata doamn guvernator . .. Fr ndoial c de la fereastra cu gratii de lemn a cmruei sale ea inuse s priveasc interesantul spectacol al execuiei, i spre nespusa ei groaz trebui s observe acum c aceasta urma s fie ndeplinit asupra soului ei. Cine eti? o ntrebai eu. Im kary vekiliin sunt soia vekilului rspunse ea. Evet, dir benim avret, gul Kbillinun da, ea este soia mea, Trandafirul din Kbilli confirm, oftnd, guvernatorul. Cum o cheam?

61

Prin deert i harem

Het demar Mersinah da, o cheam Mersinah rspunse vekilul. De! fa de o fptur att de delicat cum era Trandafirul din Kbilli" i Mersinah (= mirt) trebuia s fiu mai ngduitor. Dac-mi ari aurora chipului tu, o, floare a oazei, atunci voi lua mna de pe el spusei. Ct ai clipi din ochi iam'ak-ul, vlul, zbur de pe chipul ei. Ea trise mult timp printre arabi, ale cror femei umbl neacoperite, aa c devenise mai puin re- zervat ca celelalte turcoaice. Si-apoi, aici era vorba, dup cum credeam eu, de preioasa via a soului ei. Cnd i descoperi faa, vzui un chip buhit, cu trsturi nelmurite, un chip att de gras, nct abia puteai deosebi ochii i nsciorul crn. Doamna vekil s tot fi avut patruzeci de ani, dar ncercase s tearg urmrile vrstei prin sulimanuri. Dou puncte negre, fcute cu crbunele, pe o parte i pe alta a obrazului, ii ddeau o nfiare pitoreasc i cnd ea i scoase la iveal acum braele, vzui c nu numai unghiile dar i minile ntregi i erau vopsite cu rou. Ii mulumesc, tu soare al Djeridului! o linguii eu. Dac-mi fgduieti c vekilul va rmne linitit, nu i se va ntmpla nimic deocamdat. Kaladk-dir va rmne linitit, i-o fgduiesc. Atunci s-i mulumeasc ie c nu-l strivesc ca pe un indir, ca pe o smochin la teasc. Glasul tu seamn cu glasul flautului; ochiul tu strlucete ca ochiul soarelui; fptura ta e ca fptura din eherezada. Numai de dragul tu fac jertfa de a-l lsa n via. Luai mna de pe vekil i el se ndrept, gemnd uurat continund totui s stea linitit jos. Ea m privi cu mult luare-aminte din cap pn n picioare i m ntreb apoi cu glas mieros: Cine eti tu? Eu sunt nemsi, un strin, a crui patrie e departe de aici, peste mare. Sunt frumoase femeile voastre? Frumoase sunt, dar nu chiar ca femeile de pe aici. Ea zmbi cu mulumire i vzui c ncepusem s m bucur de favoarea ei. Nemsii sunt oameni foarte detepti, foarte viteji i foarte curtenitori', dup cum am auzit adesea mai spuse ea. Ne eti bine venit.

Karl May Opere 3

62

Dar de ce l-ai legat pe omul acesta? De ce fug soldaii notri din faa ta i de ce vroiai s-l ucizi pe puternicul guvernator? L-am legat pe omul acesta pentru c e un uciga; soldaii ti au fugit de mine pentru c i-au dat seama c-i voi nvinge pe toi unsprezece ci sunt, iar pe vekil l-am legat pentru c vroia s m bat i, probabil, s m condamne dup aceea la moarte, fr s-mi fac dreptate. i se va face dreptate! Dup ct se vedea, papucul avea n Orient aceeai putere vrjit ca i n Occident. Vekilul i vzu autoritatea ameninat i fcu o ncercare s i-o redobndeasc. Eu sunt un judector drept i. . . Sus-olmar-sen vei tcea! i porunci ea. Tu tii c-l cunosc pe omul acesta, care-i zice Abu en Nassr, Tatl victoriei; ar trebui s se numeasc ns Abu el Ialani, Tatl mincinoilor. El e vinovat c ai fost trimis n Algeria, tocmai cnd puteai deveni mulasim; el e vinovat c ai venit apoi n Tunis i te-ai nmormntat aici n singurtate i, de cte ori a venit la tine, numai cu pagiAe te-ai ales. l ursc, l ursc, i n-am nimic mpotriv ca strinul acesta s-l ucid. A meritat-9! El nu poate fi ucis, cci e un giolgeda padiahniin. Tut aghyzi ine-i gura! E un giolgeda padiahniin, ceea ce nseamn c st n umbra padiahului; acest strin ns e un giolgeda vekilaniln, adic st n umbra guvernatoarei, n umbra mea auzi tu? i cine st n umbra mea, pe acela nu-l poate prpdi cldura ta. Scoa- l-te i urmeaz-m! El se ridic; ea se pregti de plecare i el ddu s-o urmeze. Asta era, ns, firete, mpotriva inteniei mele.

Karl May Opere 33 * p 63

Stai! poruncii eu, prinzndu-l din nou de ceaf. Vei rmne aici! Ea se ntoarse atunci spre mine: Parc spuneai c vrei s-i redai libertatea? Da, ns numai cu condiia ca s rmn pe locul su. Dar nu poate s stea aici n, vecii-vecilor ... Ai dreptate-, perl din Kbilli; dar poate totui rmne pn cnd problema mea va fi limpezit. Pi a i fost limpezit. In ce fel? N-am spus c ne eti bine. venit? Asta e adevrat. Eti deci' oaspetele nostru i poi locui cu nsoitorii ti la noi pn vei dori s ne prseti. < i Abu en Nassr, pe care l-ai numit Abu el Ialani? Rmne al tu i poi face cu el ce pofteti. E adevrat, vekile? El ovi cu rspunsul, dar o privire aspr din ochii soiei sale l sili s vorbeasc: Da. mi juri? i jur. * -' Pe Allah i Profetul su? S jur pe asta? o ntreb el pe Roza din Kbilli''. Da, s juri! rspunse ea cu hotrre. Atunci jur pe Allah i pe Profet. Acum poate merge cu mine? m ntreb ea. Da, poate. Vei veni i tu i vei mnca cu noi berbec cu cucus. Ai vreun loc unde4 pot pune la adpost sigur pe Abu en Nassr? Nu. Leag-l de un palmier, colo, lng' zid. N-o s-i scape, cci voi pune trupele noastre s-l pzeasc.

64

Prin deert i harem

Il voi pzi eu nsumi rspunse Omar n locul meu. El n-o s-mi scape, ci va plti cu moartea viaa tatlui meu. Cuitul meu va fi tot att de ascuit ca ochiul meu. Din clipa cnd fusese legat, ucigaul nu rostise un cuvnt, dar ochiul su avu o lucire viclean i ciudat, cnd fu nevoit s ne urmeze la palmierul de care-l legarm. Trebuie s spun c n-aveam de gnd s-i iau viaa; dar aici era chestie de o rzbunare de snge i tiam c nici o rugminte din partea mea nu-l va putea ndupleca pe Omar s-l ierte. Ed d'em b'ed d'em, sau cum zice turcul: Kan Kanii odemar sngele se pltete cu snge. Cu toate astea, cel mai plcut lucru mi-ar fi fost dac el ar fi izbutit s tearg putina, fr tiina mea; dar atta timp ct fusesem pe urmele sale i atta timp ct se afla n puterea mea, trebuia s-l consider ca duman i uciga i, deci, s-l tratez ca atare. Lucru absolut sigur era ns c el nu m-ar fi cruat, dac a fi avut nenorocul s-i pic n mn. l lsai deci n seama lui Omar i mpreun cu Ha- lef m dusei n selamlc. n drum, isteul meu servitor m ntreb: Spuneai c omul acesta nu este musulman. E adevrat? Da. E un cretin armean i acolo unde socoate de cuviin se d drept mahomedan. i l ii drept un om ru? Un om foarte ru. Vezi tu, effendi, c cretinii sunt oameni ri? Trebuie s te converteti la credina cea dreapt, dac nu vrei s te prjeti n veciivecilor n Djehenna. i' tu nsui te vei prji acolo n vecii-vecilor. Pentru ce? Nu-mi povesteai de curnd c n Derk Asfal, n al aptelea i cel mai adnc iad, toi mincinoii i farnicii se prjesc n foc i trebuie s mnnce capetele de diavoli din copacul acela numit Zakum? : Da, ns ce am eu de-a face cu asta? Tu eti un mincinos i un farnic. Eu, sidi? Limba mea griete adevrul i n inima mea nu e nici un bob de frnicie. Acela care m numete aa cum m-ai numit tu va fi nimerit de glonul meu. Tu mini cnd spui c ai vzut Mecca i susii cu frnicie c eti un hagiu. Vrei s povestesc asta ve- kilului?

Karl May Opere 3

65

Aman, aman, iarit-m! Nu vei face asta cu Hagi Halef Omar, servitorul cel mai credincios pe care-l poi gsi. Nu, n-o voi face, dar cunoti i condiia sub care voi tcea. O cunosc i voi fi cu luare-aminte, totui tu vei deveni un adevrat credincios, i-o spun eu, cu voia sau fr voia ta, sidi. Intrarm n cas, unde vekilul ne i atepta. Mutra cu care m ntmpin nu era dintre cele mai prietenoase. Ia loc! m pofti dnsul. M aezai foarte aproape de el, n timp ce Halef i fcea de lucru cu pipele, care fuseser pregtite ntr-un ungher al ncperii. De ce ineai s vezi chipul soiei mele? ncepu vekilul vorba. Pentru c sunt obinuit s vd totdeauna chipul persoanei cu care stau de vorb. Avei nravuri rele. Femeile noastre i ascund faa, ale voastre ns se las vzute. Femeile noastre poart veminte care sunt lungi n partea de sus i scurte n cea de jos; ale voastre au ns veminte care sunt sus scurte i jos lungi, i adesea sunt scurte att sus ct i jos. Ai vzut vreodat la voi pe una din femeile noastre? Fetele voastre vin la noi, i pentru ce? O jazik vai! Vekile, asta e ospitalitatea pe care mi-ai oferit-o? De cnd e obiceiul, ca oaspetele s fie ntmpinat cu o insult? N-am nevoie nici de berbecul, nici de cucuul tu i voi cobor n curte. Urmeaz-m! Effendi, iart-m! Vroiam numai s-i spun ce gndesc, nicidecum s te insult. Cine nu vrea s insulte, nu trebuie s spun totdeauna ce gndete. Un om flecar e la fel cu o oal stricat, pe care nimeni n-o poate folosi, pentru c nu poate pstra nimic n ea. Aaz-te la loc i povestete-mi unde l-ai ntlnit pe Abu en Nassr! i fcui o dare de seam amnunit asupra aventurii noastre. El ascult n tcere, apoi cltin capul i m ntreb :. Crezi aadar c el l-a ucis pe negustorul acela la Blidah? Da. N-ai fost de fa. Nu. Trag concluzia.

66

Prin deert i harem

Numai Al la la singur poate trage concluzii; el o atoatetiutor i gndul omului este ca i clreul pe care un cal neasculttor l duce ntracolo unde el n-ar vrea s (ajung. Zici c numai Allah poate tr.age concluzii pentru c e atoatetiutor? O, vekile, spiritul tu e obosit din pricina marelui numr de berbeci cu cucu pe care i-ai mncat. Tocmai pentru c Allah e atoatetiutor n-are nevoie s trag concluzii; cine trage concluzii nseamn c el caut rezultatul deduciilor sale, fr s-l cunoasc dinainte. Vd c eti un taleb, un nvat, care "a umblat prin multe coli, cci vorbeti n cuvinte pe care nimeni nu le poate pricepe. i mai crezi c l-a omort pe omul acela n valea Tarfaui? Da. Ai fost de fa? Nu. Atunci i-a povestit-o mortul? Vekile, berbecii pe care i-ai mncat ar fi tiut c un mort nu mai poate vorbi. Effendi, acum ai rostit tu nsui ceva necurtenitor. Aadar n-ai fost de fa i mortul n-a putut s i-o spun; de unde vrei s tii deci *c e un uciga? Trag concluzia. i-am mai spus-o c numai Allah poate trage concluzii. Am vzut urma lui i ra-am luat dup ea i, cnd l-am ntlnit, mi-a mrturisit crima. C i-ai gsit urma, nu-i o dovad c este un uciga, cci cu o urm n-a omort nc nimeni pe un om. i c i-a mrturisit crima, asta nu m tulbur; el e un ku-sakaniin, un ugub, care vroia s fac o glum. Cu o crim nu se glumete. n schimb, se poate glumi cu un om, i acesta ai fost tu. i mU crezi, n sfrit, c el l-a omort pe Sadek, cluza?

67

Da. Ai fost de fa? Da. : i ai vzut? Foarte lmurit chiar. Hagi Halef Omr e martor. ' Ei bine, s zicem c l-a mpucat; dar pentru asta vrei ntr-adevr s susii o el ar fi un uciga? Firete. Sidi, Aliah s-i ntreasc gndurile, cci i vei da seama ndat c omul nu trebuie s trag concluzii. S auzim! Pentru c ai fost de fa cnd l-a mpucat pe Sadek, consideri c ar fi un uciga? Asta e de la sine neles. Greeti. Dar dac ar fi fost o rzbunare a sngelui? n ara ta nu exist astfel de rzbunri? Nu. Atunci s tii de la mine c rzbuntorul de snge nu este niciodat un uciga. Nici un judector nu-l condamn; numai aceia din familia crora a fcut parte mortul au dreptul s-l urmreasc pe rzbuntor. Dar Sadek nu l-a insultat cu nimic. Atunci l-o fi insultat tribul din care fcea parte Sadek. Nici asta nu-i adevrat. Vekile, d-mi voie s-ti spun c, n ce m privete, nu vreau s am nimic de-a face cu acest Abu en Nassr, care se numete de fapt Hamd el Amasat i care o fi purtat nainte un nume armean cu condiia ca el s m lase n pace. Dar el l-a mpucat pe cluza Sadek, al crui fiu e Omar Ren Sadek, i acesta din urm are deci un drept asupra vieii ucigaului, dup cum ai spus-o tu nsui mai adineauri. Aranjeaz-te cu el, dar poart de grij i ca acest Tat al victoriei s nu-mi mai ias n cale, cci altfel m socotesc eu cu el.

Karl May Opere 3

68

Sidi, cuvintele tale sunt acum pline de nelepciune. Voi sta de vorb cu Omar i-i voi cere s-i dea drumul; tu ns eti oaspetele meu ct timp vei dori. Se ridic i porni spre ieire. tiam dinainte c toate ostenelile sale fa de Omar vor fi zadarnice. i, ntr-adevr, dup ctva timp se ntoarse cu mutra ntunecat i rmase tcut i cnd berbecul fript n frigare fu servit la mas. Eu i Halef ncepurm s nfulecm cu poft i vekilul tocmai mi spunea c Omar va cpta poria sa n curte, pentru c nu-l putuse ndupleca s se ndeprteze de prizonierul su cnd de afar se auzi un ipt puternic. Ciulii urechea i strigtul se repet: Breh, effendina ajutor! Chemarea aceasta mi se adresa mie. Srii repede la u i ieii afar. Omar zcea la pmnt i se nciera cu soldaii ct despre prizonier, nici urm! La cealalt ieire ns sttea negrul i-mi rnji cu mutra vesel: Plecat, sidi clrete colo! Din trei pai am fost n faa casei; tocmai la timp ca s-l mai vd pe Abu en Nassr disprnd printre palmieri. Clrea o cmil foarte iute de picior. Ghicii totul fr mult btaie de cap. Vekilul dduse gre n ncercrile sale, dar vroia s-l scape cu orice pre pe prietenul su; el poruncise negrului s in pregtit cmila, iar soldailor le ordonase s-l in pe Omar i s taie legturile prizonierului. Cei unsprezece eroi izbutir s-l mpiedice pe rzbuntor i lovitura reuise. E drept c pltiser scump izbnda aceasta. Omar se folosise de cuit i, cnd izbutii s-i mprtii pe lupttori, vzui c unii din ei sngerau. A plecat, sidi! gfi tnrul, plin de mnie. Am vzut. ncotro? ntr-acolo! Artai cu mna direcia n care dispruse. Tu pedepsete-i pe tia de aici, effendi, eu ns m voi lua dup fugar. Era pe o cmil de clrie. l voi ajunge totui. Dar tu n-ai cmil.

69

Prin deert i harem

Sidi, eu am prieteni pe aici, care mi vor da un animal nobil, i curmale i burdufuri cu ap. nainte ca el s dispar n zare, voi fi pe urma lui. i tu vei gsi urma mea, dac vrei s vii dup- mine. Zicnd acestea, se fcu nevzut. Halef vzuse totul i mi dduse ajutor s-l scot pe Omar din minile soldailor. Spumega de mnie. De ce i-ai dat drumul acestui om, cinilor, urmai de oareci i guzgani. . . i-ar fi continuat desigur peroraia, dac doamna vekil nu i-ar fi fcut apariia. Ce s-a ntmplat? m ntreb ea pe mine. Trupele tale s-au npustit asupra cluzei mele . . . Ticloilor, lailor! strig ea, izbind din picior i agitndu-i pumnii sub vl. i l-au fcut scpat pe prizonier . .. Ticloilor, nemernicilor! urm ea, i fcu impresia c vrea s dea n ei. Din ordinul vekilului adugai eu. A vekilului? Viermele, neasculttorul, nefolosito- xul, ncpnatul! Mna mea se va abate asupra lui i asta imediat, chiar n clipa aceasta.

Karl May Opere 33

70

i rsuci trupul greoi i porni plin de mnie spre selamle. Halef fcu o mutr foarte mulumit i zise: Ea e vekilul i el vekila, iar noi stm aici mai bine n giolgeda vekulaniin, n umbra doamnei guver>- naftor, - dect dac am fi avut un bu-djeruldu i dac ne-ar fi ocrotit giolgeda padiahnun, umbra sultanului. Hamdulillah, slvit fie Allah, c nu sunt eu att de fericit s fiu vechilul acestei vechilrese. Era pe la vremea cnd soarele egiptean ii trimite razele pe pmnt cu aria cea mai mare i toi acei pe care nevoia nu-i silete s ias afar sub cerul liber, se retrag sub adpostul acopermntului lor, cutnd odihn i rcoare. i eu stteam ntins pe divanul din locuina luat cu chirie, sorbeam din ceaca cu cafea aromat i zvrleam n aer nori de fum din pip. Zidurile groase, fr ferestre, care ddeau n afar, mpiedicau aria soarelui s ptrund nuntru i ulcioarele poroase de pmnt, prin ai cror perei apa de Nil se evapora, fceau atmosfera att de rcoroas, nct era o plcere s stai aa ntins. Deodat, auzii de afar glasul furios al servitorului meu, aga Halef. Halef aga? Da, isteul i mrunelul meu Halef devenise ag, adic un domn; cine-l fcuse? Ei asta-i! Cine altul dect el nsui? Prin Tripolis i Kufrah ajunsesem n Egipt, vizitasem Cairo, pe care egipteanul l numete simplu el Masr, Capitala, sau el Kahira, Victorioasa, merserm n su- sul Nilului, atta ct mi ngduir mijloacele restrnse de care dispuneam, i ne luasem apoi pentru odihn locuina, n care m-a fi simit ct se poate de bine, dac divanul de altfel foarte elegant i toate covoarele din odaie n-ar fi fost nesate de acele vieti zglobii i specializate n picturi, din care se cunosc pn acum urmtoarele specii: Pulex cani, cu ochii mari, rocatul Puiex musculi, simpaticul Pulex irritans i furiosul Pulex pcnetrans. Din pcate, trebuie s constat c Egiptul nu este patria mtans-ului, ci aceea a penetrans-ului, aadar a Pzdex-ului ptrunztor" i nu a celui iritant", astfel c nu e nevoie s mai spun c odihna mea de prnz nu era prea desvrit. (Cred c i cititorul fr cunotine de latin va fi neles c pulex nseamn purice!)

Karl May Opere 3

71

De afar se auzi glasul furios al servitorului meu Halef aga, care m smulse din visare: Ce? Cum? Pe cine? Pe effendi fu rspunsul. Pe effendi el kebihr, pe marele domn i stpn vrei s-l tulburi? Trebuie s-i vorbesc. Ce? Trebuie? Acum, n ke/-ul su? i-a umplut oare diavolul Allah s m pzeasc de el! capul cu nmol din Nil, astfel c nu poi pricepe ce nseamn un effendi, un hekim, un om pe care Profetul l ndoap cu nelepciune, astfel c e n stare de orice, chiar s nvie morii, numai dac-i spui din ce pricin au murit?! Da, trebuie s mrturisesc c Halef al meu se schimbase mult, foarte mult aici n Egipt. Devenise extraordinar de mndru, nemsurat de grosolan i grozav de palavragiu i cnd e vorba de Orient, asta spune mult. n Orient fiecare german e socotit drept mare grdinar, fiecare strin drept bun puca sau mare medic. Din. nefericire, la Cairo mi czuse n mn o mic i veche farmacie homeopatic, numai pe jumtate plin; pe ici pe colo, ncercasem asupra unui strin sau cunoscut cinci gruncioare din diverse plante, apoi n cursul cltoriei pe Nil, ddusem marinarilor, ca leac. contra celor mai nchipuite boli, 'cteva picturi de lapte zaharat i cu o repeziciune nenchipuit cptai renumele de medic, care st n legtur cu diavolul, pentru c poate nvia morii cu ajutorul a trei gruncioare de mei. Renumele acesta de care ncepui s m bucur trezise n Halef al meu o nfumurare, care din fericire ns nu-l mpiedica s rmn un servitor ct se poate de credincios i atent. E de la sine neles c el era acela care contribuia n cea mai larg msur la rspndirea renumelui meu; czuse cu totul n patima ruinoas a baronului Mnchausen-senior i ncerca s strluceasc printr-o grosolnie, care amenina s devin clasic. Astfel, printre altele, i cumprase din simbria sa redus o biciuc, fr care nici nu se mai arta. Cunotea Egiptul dinainte, i susinea c fr bici n-o scoteai la capt acolo, pentru c biciul fcea minuni mai mari dect curtenia i banii. Dumnezeu s te aib n paza lui, sidi auzii iari glasul rugtor de afar. Dar trebuie neaprat s-l vd pe effendi al tu, marele medic din Frankistan, trebuie s-l vd i s-i vorbesc.

3. IN HAREM

Acum nu se poate. Trebuie neaprat, altminteri nu m-ar fi trimis stpnul meu. Cine e stpnul tu? Bogatul i puternicul Abrahim Mamur, cruia Allah s-i druiasc o mie de ani de via. Abrahim Mamur? Dar cine e acest Abrahim Mamur i cum se numea tatl su? Cine a fost tatl tatlui su i tatl tatlui tatlui su? Cine l-a nscut i unde triesc aceia crora le datorete el numele pe care-l poart?
6 Prin deert i harem, voi. 33

A&ta n-o tiu, sidi, dar e un stpn puternic, dup cum l arat i numele. Numele? Ce vrei s spui cu asta? Mamur se numete cpetenie de provincie, i i spun c-a fost ntradevr un mamur. A fost? Vaszic nu mai e? Nu. mi nchipuiam eu. Nimeni nu-l cunoate, i nici chiar eu, aga Halef, viteazul prieten i ocrotitor al stpnului meu, n-am auzit nc de el i n-am vzut nc niciodat vrful Tarbuului su. Pleac, stpnul meu n-are timp! Atunci spune-mi cel puin, sidi, ce trebuie s fac ca s-ajung la el. Nu cunoti cuvntul acela al cheii de argint, care deschide cile nelepciunii? Cheia asta o am la mine. Atunci deschide, ce mai stai! Ciulii urechea i auzii zornit de monede. Un piastru? Omule, gaura din broasc e mai mare dect cheia ta; aceasta nu se potrivete, cci e prea mic. ' Atunci trebuie s-o mresc.

Karl May Opere 3

73

Iari se auzi zornit de bani. Nu tiam dac trebuie s rd sau s m supr. Halef aga al meu devenise un portar din cei mai iscusii. Trei piatri? Bine, n felul acesta te pot ntreba cel puin ce vrei de la effendi al meu? S-l chem cu mine i s aduc cu el i doftoria aceea vrjit. Omule, ce-i d n minte! Pentru trei pctoi de piatri s-l fac eu s dea doftoria aceea pe care i-o aduce o zn alb n cea dinti noapte cu lun plin? E adevrat ce spui? Eu, Hagi Halef Omar Aga, Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah o spun. Am vzut-o eu nsumi i dac nu vrei s crezi, vei face cunotin cu kam- ilama asta a mea, cu biciul meu, adic. Cred, sidi, cum s nu cred. Norocul tu. i-i voi mai da doi piatri. D-i ncoace! Dar ,cine e bolnav n casa stpnului tu? Asta e o tain pe care numai effendi o poate afla. Numai effendi? Ticlosule, nu sunt i eu un effendi, eu care am vzut zna? Pleac acas! Halef aga nu se las insultat. Iart-m, sidi! i-oi spUne. Acum nu mai vreau s tiu. Car-te de aici! Dar te rog ... Car-te! S-i mai dau un piastru . . . Nu mai iau nimic. Sidi! Doi dac dai . . . O, sidi, fruntea ta strlucete de buntate. Iat cei doi piatri! Bun. Deci, cine e bolnav? Soia stpnului meu. Soia stpnului tu? Care soie? Are numai una. i zici c-a fost mamur? E att de bogat, nct ar putea avea o mie, dar o iubete numai pe asta. i ce-i lipsete?

3. IN HAREM

Nu tie nimeni; clar trupul ei e bolnav i sufletul ei e i mai bolnav.

Karl May Opere 3

75

Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv, dar eu nu. Stau aici cu biciuca in mn i m ndeamn inima s-i ard una peste spate. Pe barba Profetului, gura ta rostete o astfel de nelepciune, de parc i-ar fi czut mintea n ap pe cnd veneai ncoace cu barca. Nu tii tu c o femeie n-are suflet' i de aceea nici nu se cade s urce la cer? Cum poate fi deci bolnav sufletul unei femei sau chiar i mai bolnav nc dect trupul? Nu tiu, sidi, dar aa mi s-a spus. Las-m s intru la effendi! N-am voie s fac asta! Pentru ce nu? Stpnul meu cunoate Coranul i dispreuiete deci femeile. Cea mai frumoas perl de femeie este pentru el ca scorpionul n nisip i mna sa n-a atins nc niciodat vemntul unei muieri. El n-are voie s iubeasc nici o femeie de pe pmnt, cci atunci n-ar mai veni niciodat zna. Trebuia s admir din ce n ce mai mult talentul lui Halef, dar cu toate acestea aveam mare poft s-l fac s simt gustul propriei sale biciute. Trebuie s tii, sidi auzii din nou glasul strinului c el nu va atinge vemntul i nu va vedea trupul ei. Va vorbi cu ea numai printre zbrele. - Admir nelepciunea cuvintelor tale, omule. Nu bagi de seam c tocmai printre zbrele nu trebuie s vorbeasc cu ea? Pentru ce? Pentru c sntatea,, pe care ar urma s i-o druiasc effendi al meu, nici n-ar ajunge la femeia aceea ci ar rmne atrnat de zbrele. i acum pleac! N-am -voie s plec, cci mi se vor da o sut de lovituri la talp dac nu-l aduc pe effendi cel alb. Mulumete milostivului tu stpn, tu sclav de egiptean ce eti, ci binecuvnteaz picioarele cu harul su. Nu vreau s-i rpesc fericirea aceasta. Sallam aaleikum, Allah fie cu tine, i poart sntos cele o sut de lovituri la tlpi! Atunci d-mi voie s-i mai spun ceva, viteazule ag. Stpnul casei noastre are n tezaurul su mai multe pungi dect ai putea tu numra cndva. Mi-a poruncit s te aduc i pe tine i vei cpta un baci cum nici kedivul Egiptului nu i l-ar putea da.

76

Prin deert i harem

In sfrit, strinul l atinsese pe Halef la partea ce3 mai simitoare i caracteristic a orientalului. Isteul meu servitor i schimb ndat tonul i rspunse cu glas mult mai dulce ca pn acum: Allah s-i binecuvnteze gura, prietene! Dar vezi c mi place mai mult un piastru n mna mea dect zece pungi n a altuia. Mna ta ns este att de slbu ca acalul n la sau ca deertul de partea cealalt a Mokattamului. Nu lsa s ovie sfatul pe care i1 d inima, frate! Frate? Omule, gndete-te c eti un sclav, pe ct vreme eu l nsoesc i-l ocrotesc pe effendi al meu ca om liber. Inima mea nu-mi d nici un sfat. Cum poate da roade arina, cnd pic din cer att de puine picturi de rou? ine nc trei picturi. nc trei? Bine, m duc s vd dac-l pot tulbura pe effendi al meu, dac effendi al tu d ntr-adevr un astfel de baci. Ateapt! Acum socotea n sfrit c m poate tulbura", i- reata vulpe. De altfel, proceda dup cum procedau toi, astfel c era de iertat n oarecare msur, cu att mai
87 86 Karl May Opere 33

mult cu ct puinul ce-l primea de la mine ca simbrie era o nimica toat. Ceea ce ns m mira din toat chestia aceasta era mprejurarea c eram chemat la. o femeie. Deoarece ns, afar de triburile rtcitoare de norrtazi, musulmanul nu las niciodat pe strin s-i arunce privirea asupra locatarelor din ncperile femeilor, trebuia s fie vorba aici de una care nu mai era tnr, care prin nsuirile caracterului i sufletului su i pstrase iubirea lui Abra- him Mamur. Halef aga intr nuntru la mine. Dormi, sidi? m ntreb el. Nu. Ce vrei? Afar e un om care vrea s vorbeasc cu tine. l Are o barc pe Nil i spune c trebuie s vin i eu. iretul de el inea s-i asigure n felul acesta baciul fgduit. Nu doream s-l pun n ncurctur, de aceea m prefcui c nu auzisem nimic.
........ .... '-. , - . '' - -

Ce vrea? E cineva bolnav. Grav? Foarte, effendi. Sufletul bolnavului e gata s prseasc pmntul. De aceea trebuie s te grbeti, dac vrei s-l opreti s zboare la cer. Hm!, nu era diplomat-prost. S intre omul! Halef iei i-l mpinse nuntru pc sol. Acesta se nclin pn la pmnt, i scoase nclmintea, apoi atept s-i vorbesc eu. Apropie-te! Sallcmi aalekum! Allah fie cu tine, o, stpne, i deschide-i urechea la rugmintea smerit a celui mai nensemnat dintre sclavii ti. Cine eti? Sunt un servitor al marelui Abrahim Mamur, care locuiete n susul fluviului. i ce ai s-mi spui? O mare npast s-a abtut peste casa stpnului meu, cci Giizela, coroana inimii sale, se prpdete n umbra morii. Nici un medic, nici un fachir i nici un vrjitor nu e n stare s opreasc mersul bolii sale. Atunci stpnul meu Allah s-l fericeasc! a auzit de tine i de renumele tu i c moartea zboar n faa glasu' lui tu. El m-a trimis la tine i te roag s vii i s iei roua pierzaniei de pe petalele floarei sale, iar mulumirea sa va fi dulce i luminoas ca strlucirea aurului. Aceast zugrvire, care privea o femeie n vrst, mi se prea puin cam exagerat. . Nu cunosc locul unde locuiete stpnul tu. E departe de aici? Locuiete pe plaj i-i trimite o barc. Intr-un ceas vei*fi la el. Cine m va aduce napoi? Eu. Bine; vin! Ateapt afar! El i puse papucii i iei. M ridicai, mbrcai alt vemnt peste cel pe care-l purtam, i mi luai ldia cu aconit, sulfur, pulsatilla i toate celelalte leacuri care se pot gsi n oricare farmacie. Dup cinci minute ne aflam cu toii ntr-o barc mnat de patru loptari, eu cufundat n gnduri, Halef aga

78

Prin deert i harem

ns mndru ca un pa. La bru purta pistoalele ncrustate cu argint, pe care le cptasem n dar la Cairo, i pumnalul ascuit, iar n mn nelipsita biciuca. Cei patru oameni vsleau din greu, fcnd ca barca s alunece pe ntinsul apei, pn cnd ajunserm n- tr-un loc unde dispruse orice vegetaie, i din mijlocul blocurilor de stnc, vechi de mii de ani poate, se nla zidul ptrat prin care trebuia s intrm. Cnd ne-am apropiat, bgai de seam c un canal ngust ducea pe sub zid, desigur pentru a alimenta cu ap pe locatari, fr ca acetia s fie nevoii s-i prseasc locuina. Cluza noastr porni nainte, ocoli cu noi pn la partea dinspre ap a zidului i ciocni n poarta afltoare acolo, care ni se deschise imediat. Ciipul rnjit al unui negru ne ntmpin i, fr s ne sinchisim de plecciunea lui pn la pmnt, trecurm nainte. Nu trebuia s m atept a gsi frumusee arhitectonic la un palat oriental, de aceea n-am fost surprins de faada goal i fr ferestre, pe care o aveam acum n faa mea. Dar clima rii avusese "o nrurire distrugtoare asupra zidurilor vechi ale cldirii i eu n-a fi sftuit o femeie debil, bolnav s locuiasc n- tr-nsa. nainte vreme, plante ornamentale mpodobiser spaiul ngust dintre zidul mprejmuitor i cldire, oferind locatarelor o recreaie plcut; acum ns ele se vetejiser de mult. Orincotro privea ochiul, nu ntmpina dect pustietate i doar stoluri de rndunele, care-i fcuser cuib n numeroasele crpturi ale cldirii, mai ddeau puin via i micare tristei priveliti. Cluza noastr ne duse ntr-o curticic, al crei mijloc era ocupat n ntregime de un bazin. Deci pn aici ducea canalul pe care-l observasem nainte i constructorul acestei case stinghere se ngrijise n primul rnd de ceea ce este mai trebuitor n inuturile cu clim fierbinte. Mai observai i c ntreaga construcie era astfel fcut, nct S poat rezista revrsrilor din fiecare an ale Nilului. n curtea n care ne aflam acum, ddeau xteva ferestruici zbrelite, ndrtul crora se aflau desigur ncperi de locuit. N-aveam vreme s le dau vreo atenie acum, ci fcui un semn lui Halef s atepte aci, cu l- dia pe care o purta atrnat n spinare, i-l urmai pe trimisul lui Abrahim n selamlc. Acesta era o odaie ncptoare i nalt, prin ale crei ferestre zbrelite ptrundea o lumin nbuit, dulce. Datorit tapetelor, arabescurilor i

ornamentelor lipite pe perei, odaia cptase o nfiare intim i urcioarele cu ap aezate ntr-o firid ddeau o temperatur ct se poate de plcut. Un .parmalc desprea odaia n dou, partea din fa fiind pentru servitorime, iar cea din fund pentru stpn i oaspei. n fund, pe o ridictur, se afla un divan larg, care ajungea de la un capt pn la cellalt al odii, i pe care edea Abrahim Mamur, proprietarul multor pungi". La intrarea mea el se ridic, dar, dup obiceiul locului, rmase n picioare n faa divanului. Deoarece nu purtam nclminte dintr-aceea care se purta pe acolo, nu m puteam nici descla, dup cum se cere, astfel c pii cu cizmele mele de piele pe covoarele scumpe i m aezai alturi de stpnul casei. Servitorii aduser cafeaua de rigoare i pipele nu mai puin de rigoare, astfel c acum puteam ncepe vorba. Cea dinti privire mi-o ndreptai, firete, spre pipa sa, cci orice cunosctor al Orientului tie c dup aceasta se poate recunoate foarte bine starea social a proprietarului ei. eava lung, frumos mirositoare i nfurat cu srm de argint, aurit, trebuie s fi costat pe puin o mie de piatri. Mai scump ns era cptiul de chihlimbar, care era format din dou pri, legate

KarI May Opere 33 v 90 ------------------------------V------------------------------------------ntre ele printr-un inel ncrustat cu pietre scumpe. Omul prea s posede ntr-adevr ,,multe pungi", dar acesta nu era pentru mine un motiv de intimidare, cci muli posesori ai unei pipe n valoare de zece mii de piatri i-au agonisit bogia de pe spinarea supuilor aruncai n sclavie, sau prin jaf. Era deci mimerit s-i cercetez chipul. Unde mai vzusem eu aceste trsturi frumoase) fine i totui diabolice prin lipsa lor de armonie? Cercettoare, ascuit, sfredelitoare, ptrunde privirea ochiului mic, fr gene, ntr-a mea, apoi se ntoarce napoi, rece i parc linitit. Patimi arztoare i distrugtoare de nervi spaser urme din ce n ce mai adnci pe chipul acesta. Iubirea, ura, rzbunarea i ambiia i dduser mna pentru a ntipri n nfiarea acestui om acele semne care sunt prevenire pentru cei cu care vine n legtur. Unde l-am ntlnit eu pe acest om? De vzut l-am vzut trebuie numai s-mi amintesc unde. Simt ns c n-a fost n mprejurri prietenoase. Sallam aaleikum! auzii glasul molcom al mului cu barb minunat, vopsit n negru. Aaleikum! rspunsei eu. Fac Allah s creasc balsam pe urmele picioarelor tale i s picure miere din vrfurile degetelor tale, pentru ca inima mea s nu mai aud glasul durerii ei. Dumnezeu s-i dea pace i s-mi ngduie s gsesc otrava care roade la rdcina fericirii tale rspunsei eu la salutul su, deoarece nici mcar medicul n-are voie s ntrebe de soia musulmanului, fr
-

ca prin aceasta s nu se abat de la regulile curteniei i obiceiurilor locului. Am auzit c-ai fi un hekim nelept. In ce m dres ai nvat? In nici una. In nici una?

Eu nu-s musulman. Nu? Dar ce eti? Un nemsi. Un nemsi! O, tiu eu, nemsii sunt oameni detepi; ei cunosc piatra nelepciunii i Abracadabra"-ua care alung moartea. Nu exist nici piatr a nelepciunii, nici Abracadabra". El m privi rece n ochi. De mine nu trebuie s te ascunzi. tiu c vrjitorii n-au voie s vorbeasc de arta lor i nici nu vreau s i-o smulg, ci doresc numai s m ajui. Prin ce alungi tu boala unui om, prin cuvinte sau printr-un talisman? Nici prin cuvinte, nici printr-un talisman, ci prin medicin. N-ai de ce s te ascunzi de mine, i spun nc o dat. Eu cred n tine," cci dei tu nu eti musulman, mna ta e totui nzestrat cu noroc, de parc ar fi binecuvntat-o Profetul. Tu vei descoperi boala i o vei nvinge. Domnul e atotputernic; el poate salva i prpdii numai lui i se cuvine cinstea. Dar dac e vorba s dau ajutor, vorbete! Aceast solicitare direct de a dezvlui o tain orict de nensemnat ar fi fost a casei sale pru s-1. ating n chip neplcut, dei trebuia s fie pregtit
* coal superioar n Orient.
*

Karl May Opere 33

92

pentru ea; totui el ncerc s-i ascund slbiciunea i ddu urmare cererii mele. Tu eti din ara necredincioilor, unde nu e ruine s vorbeti de ceea care e fiica unei mame? M simii amuzat de felul cum cuta s ocoleasc a vorbi de soia sa". Rmsei ns ct se poate de serios i rspunsei: Vrei s te ajut i totui m insuli? i ntruct? Tu numeti patria mea ara necredincioilor.

Pi suntei necredincioi. Noi credem ntr-un Dumnezeu care e acelai pe care voi l numii Allah. Din punctul tu de vedere tu m numeti un necredincios; cu acelai drept te-a putea numi i eu la fel, din punctul meu de vedere; dar n-o fac, pentru c noi, nemsii, nu batjocorim ndatorirea cur teniei. S nu vorbim despre credin. Musulmanul nu trebuie s pomeneasc de soia sa; dar mi ngdui s vorbesc despre femeile din Frankistan? i ngdui. Cnd soia unui frne e bolnay . . . Se uit ia mine ca i cum s-ar fi ateptat la o ob- . servaie din partea mea; eu i fcui ns semn s urmeze. Deci cnd e bolnav i nu mnnc nimic . .. Nimic? 'Absolut nimic. Mai departe! Cnd i pierde strlucirea ochilor i roeaa obrajilor cnd e obosit i totui nu mai cunoate plcerea somnului. . . Mai departe!

Prin deert i harem

Cnd st numai sprijinit i umbl ncetior, t- rndu-se tremur de frig i arde de cldur . . . Spune mai departe! Cnd se sperie i se nfioar de fiecare zgomot cnd nu dorete, nu iubete i nu urte nimic i tremur la btile inimii sale . . . Vorbete inainte,.te ascult! Cnd respiraia i se stinge, cnd nu rde, nu plnge, nu vorbete cnd nu rostete nici un cuvnt de bucurie sau tnguire i nu mai aude nici chiar oftaturile ei cnd nu mai vrea s vad lumina soarelui, iar noaptea st ghemuit treaz n unghere . . . Iari se uit la mine i n privirea lui arztoare se putea citi spaim. Se vedea c-o iubea pe bolnav, o iubea ou toat patima de care mai era n stare. N-ai sfrit nc i zisei. Cnd scoate uneori pe negndite un ipt, ca i cum i s-ar nfige un pumnal n piept cnd optete nencetat un cuvnt strin . . . Ce fel de cuvnt? Un nume. Mai departe! Cnd tuete i apoi curge snge pe buzele ei palide . . . Acum m privi att de nspimntat, nct mi ddui seama c hotrrea mea va fi pentru el o sentin, liberatoare sau nimicitoare. Eu nu ovii s-o pronun pe cea din urm: \ In cazul acesta va muri. Cteva clipe rmase ca trsnit, apoi ns sri n sus i sttu eapn n faa mea. Fesul rou i alunecase de pe capul tuns mrunt, pipa i czuse din mn. Chipul su avea o expresie nfiortoare; semna cu acele imagini ale diavolului, pe care penelul genial al lui Dore se pricepuse s le zugrveasc. Ochiul su se aintise asupra mea cu o expresie de groaz, care se schimb ncetul cu ncetul ntr-una de furie i la urm ntr-una amenintoare. Ghiaure! rcni el la mine. Ce-ai spus? ntrebai eu, cu nepsare

Karl May Opere 3

84

Ghiaure, am spus! Cutezi tu s-mi spui mie asta, cine? Biciul i va arta cine sunt eu i c trebuie s faci numai ceea ce-i poruncesc. Dac ea va muri, vei muri i tu; dac ns o nsntoeti, atunci vei putea pleca de aici i vei arvea voie s ceri ce-i va pofti inima. , ncetior i ne-tulburat m ridicai i eu de jos, m nfipsei cu toat lungimea trupului in faa lui i-l ntrebai: tii tu care e cea mai mare ruine pentru un musulman? Care? Privete n jos la fesul tu! Abrahim Mamur, ce spune Profetul i ce spune Coranul de faptul c i-ai descoperit ruinea capului tu n faa unui cretin?
In clipa urmtoare i acoperise capul i, rou la fa de necaz, i smulse pumnalul de la bru.

Trebuie s mori, ghiaure! Cnd?

Acum, ndat! Voi muri cnd va vrea Dumnezeu, nu cnd i va plcea ie. Vei muri! F-i rugciunea! Abrahim Mamur spusei cu aceeai linite ca nainte am vnat uri i am notat dup hipopotami;

85

Prin deert i harem

elefantul a auzit mpuctura mea i glonul meu a nimerit leul. Mulumete lui Allah c mai trieti i roa- g-te lui Dumnezeu s-i nfrneze inima. Tu n-o poi face, cci eti prea slab pentru asta i vei muri totui, dac nu i-o nfrnezi imediat. Asta era o nou insult, o insult mai grav dect cealalt. El vru s m nhae, dar tse ddu ndat napoi, cci i n mna mea sclipi acum arma de care niciodat nu trebuie s te lipseti n locurile acestea. Stteam singuri unul n faa altuia, cci ndat dup ce fuseser servite cafelele i pipele, el trimisese afar servitorii, pentru ca ei s nu aud nimic din convorbirea noastr. Cu isteul meu Halef n-aveam nici un motiv s m tem de locatarii vechii case; la nevoie, i-am fi putut mpuca pe toi brbaii care se- aflau acolo. Dar tiam acum prea mult despre soarta bolnavei, care ncepuse s m intereseze nespus. Trebuia s-o vd i, dac se puttea, s schimb cteva cuvinte cu dnsa. Vrei s tragi? ntreb el furios, artnd spre revolverul meu. Da. Aici, n casa mea, pe divanul meu? Chiar aa, dac sunt nevoit s m apr. Cine, vd c e adevrat ceea ce mi s-a prut ndat ce te-am vzut intrnd. Ce anume e adevrat, Abrahim Mamur? C te-am mai vzut eu o dat. Unde? Nu tiu Cnd?' Nici asta nu tiu; oeea ce e sigur ns e c n-a fost n mprejurri bune. ntocmai ca astzi, cci m-a mira dac ntlnirea noastr de acum va sfri bine. M-ai fcut cine" i eu i spun c, dac mai rosteti o dat cuvntul acesta, n clipa urmtoare glontele meu i va guri creierul. Ia aminte la asta, Abrahim Mamur! Voi chema servitorii. Cheam-i, dac vrei s le vezi cadavrele, dup care vei sta i tu mort alturi de ei.

Karl May Opere 3

86

Oho, c doar nu eti un Dumnezeu! n schimb sunt un nemsi. Ai simit vreodat mna unui nemsi? El zmbi dispreuitor. Bag de seam s n-o simi odat. Ea nu e muiat n ulei de trandafir, ca a ta. Dar nu vreau s-i tulbur pacea casei. Rmi cu bine! Nu vrei ca s nving moartea fac-se deci voia ta! Rabbena chaliek, Dumnezeu s te in! Vri revolverul n buzunar i m ndreptai spre u. Rmi aici! strig el dup mine. Eu mi vzui totui de drum. Rmi! strig el si mai poruncitor. Ajunsesem aproape de u, dar de ntors nu m ntorsei. Atunci mori, ghiaure! Ct ai clipi m rsucii n clcie i mai avui tocmai timpul s .m dau la o parte. Pumnalul lui trecu pe lng mine i se nfipse adnc n perete. Acum eti al meu, laule! Cu aceste cuvinte m npustii la el, l nhai, l ridicai in sus i-l zvrlii de perete.
97 6 Prin deert i harem

Cteva clipe rmase ntins la pmnt, apoi se ridic cu greu de jos. Ochii i erau larg deschii, vinele de la frunte umflate i buzele vinete de mnie; dar eu i inui revolverul nainte i el se opri n faa mea, intimidat. Acum ai cunoscut mna unui nemsi. Vezi s nu mai ndrzneti s-o ntri! Omule! Laule! Cum se numete cnd cineva cheam n ajutor un medic, l insult i apoi ncearc s-l ucid pe la spate? Credina care are astfel de adepi, nu poate face multe parale. Vrjitorule! Pentru ce? Dac n-ai fi vrjitor, pumnalul meu te-ar fi nimerit n mod sigur i n-ai fi avut puterea s m ridici n sus.

Bine! Dac ,sunt un vrjitor, atunci i-a fi putut pstra n via i pe Giizela, soia ta. Rostii numele ntr-adins i efectul nu ntrzie s se arate. Cine i-a spus numele acesta? Trimisul tu. Un necredincios nu trebuie s rosteasc numele Uiiei credincioase. Rostesc numai numele unei femei care nu mai departe ca mine poate fi moart. Iari m privi cu ochii aceia ca de ghea, apoi ns i acoperi faa cu minile i ntreb: E adevrat, hekime, c ea poate fi moart chiar mine? E adevrat. Nu poate fi salvat? Poate c da. -- Nu spune poate", ci spune sigur"! Vrei s m ajui? Dac se nsntoete, poi cere tot ce vrei.
7 Prin de&rt i hsuem, voi. 33

Bine, vreau s te ajut. Atunci d-mi talismanul sau doftoria aceea a ta! ^ N-am nici un talisman i doctorie nu-i pot da acum. Pentru ce nu? Medicul e n stare s ajute un bolnav numai dac-l poate vedea. Hai s mergem la ea, sau cheam-o ncoace! El se ddu napoi, de parc-ar fi fost mbrncit. Maschallah, eti nebun? Duhul deertului i-a ars creierul, nct nu mai tii ce vorbeti. Femeia asupra creia se oprete privirea unui brbat trebuie s 'moar. Cu att mai mult va muri dac nu m pot duce s-o vd. Trebuie s msor btaia pulsului ei i s ascult rspunsurile ei la multe ntrebri privitoare la boala de care sufer. Numai Dumnezeu e atottiutor i n-are nevoie s pun nimnui ntrebri. t E adevrat c nu vindeci prin talisman? E adevrat.

Karl May Opere 3

88

i nici prin cuvinte? Nici. Sau prin rugciuni? M rog pentru suferinzi, e drept, dar Dumnezeu ne-a pus n mn mijloacele pentru a-i nsntoi. Care sunt aceste mijloace? Flori, metale i pmnturi, ale cror sucuri i puteri noi le scoatem din ele. Nu sunt otrvuri? Eu nu otrvesc pe nici un bolnav. Poi s juri? In faa oricrui judector. i trebuie s vorbeti cu ea? Da. Ce anume?

89

Prin deert i harem

Trebuie s-o ntreb despre boala ei i despre tot ce e n legtur cu ea. Despre alte lucruri nu? Nu. mi vei spune dinainte toate ntrebrile, pentru ca s-i ngdui s i le pui? Fie i aa! i trebuie s-i atingi i mna? Da. i ngdui asta timp de un minut. Trebuie s-i vezi chipul? Nu; poate rmne cu vlul pe ea. Dar va trebui s mearg de cteva ori ncolo i ncoace prin odaie. Pentru ce? Pentru c din mersul i inuta omului se pot recunoate multe cu privire la boal. i ngdui i voi trimite s-o aduc ncoace pe bolnav. Asta nu trebuie s-o faci. Pentru ce nu? Trebuie s-o vd acolo unde locuiete; trebuie s-mi arunc privirea prin toat odile ei. Pentru care motiv? Pentru c exist multe boli care, iau natere numai n locuine nepotrivite, i asta numai ochiul medicului poate observa. Vaszic ii ntr-adevr s intri n haremul meu? Da. Tu, un necredincios? Un cretin. , Nu ngdui asta! Atunci n-are dect s moar. Sallam aaleikum, pace vou! M pregtii s plec. Dei din nirarea simptomelor ghicisem c" Giizela suferea de o boal sufleteasc, m prefcui fa de el, ca i cum ar fi vorba de o mbolnvire a trupului; cci tocmai pentru c presupuneam c suferina ei era urmarea unei silnicii, care o adusese n puterea acestui om, doream s-fiu lmurit ct mai mult cu putin asupra tuturor mprejurrilor. El m ls iari s ajung pn la u, apoi ns strig:

Karl May Opere 3

90

Stai, hekime, rmi aici! Poi intra n harem. 'M hlorsei i, fr s-l las s bage de seam satisfacia de care eram stpnit, m apropiai din nou de el. Ieisem victorios i eram ct se poate de mulumit de ngduina pe care mi-o dduse, cci voi vedea acum lucruri pe care nici un european nu le vzuse nc. Iubirea egipteanului acesta i, prin urmare, i grija sa pentru sntatea soiei trebuia s fi fost cu totul deosebit, de vreme ce se hotrse s-mi dea voie s intru n haremul su. Firete, ura lui mpotriva mea i se putea citi pe fa, cci eram un intrus n misterele intime ale csniciei sale, tiind prea bine c dup eventuala nsntoire a bolnavei, el va rmne dumanul meu nempcat, cu att mai mult cu ct era i dnsul convins, la fel ca mine, c ne mai ntlnisem cndva, n mprejurri nu prea bune. Abrahim se ndeprt, ca s ornduiasc personal cele de cuviin, cci nici unul din servitorii si nu trebuia s bnuiasc, cum c ngduia unui strin s intre n sanctuarul casei sale. Se napoie dup o lips ndelungat. O expresie de hotrre nestrmutat, aprig, se ntiprise pe chipul su i cu o privire n care se ascundea ura, ncepu s m instruiasc: Te vei duce la ea . . . Asta mi-ai fgduit-o.' i-i vei vedea odile . . . Firete. i pe ea nsi. Cu vl pe fa i trup. i vei sta de vorb cu ea; Altfel nu se poate. Ii ngdui mult, foarte mult, effendi. Dar, pe fericirea tuturor cerurilor i pe chinurile tuturor iadurilor, de ndat ce vei rosti un cuvnt care nu-mi convine, sau vei face ceva care nu-i este ngduit de mine, o culc la pmnt. Tu eti puternic i bine narmat, de aceea pumnalul meu nu va fi ndreptat mpotriva ta, ci a ei. Ii jur pe toate versetele Coranului i pe toi califii, a cror memorie Allah s-o binecuvnteze! Vaszic, fcuse cunotin cu mine i se gndea c asigurarea aceasta i va fi de mai mare folos dect toate ameninrile ndreptate mpotriva mea. De' altfel, nici nu mi-ar fi dat n gnd s m ating de drepturile sale;

Prin deert i harem

numai c din atitudinea sa se ntea tot mai mult bnuiala pentru mine, c n raporturile sale cu bolnava exista un punct ntunecat. Haide! Pornirm. El mergea nainte, eu ndrtul lui. Trecurm prin cteva ncperi ruinate aproape complet, unde miunau tot soiul de vieti de noapte, apoi intrarm ntr-o odaie ce prea s serveasc drept vestibul, iar dup ea venea ncperea care, dup toate aparenele, trebuia s fie o camer de femei. Toate obiectele mprtiate acolo erau dintr-acelea folosite de femei. Acestea sunt odile pe care ineai s le vezi. ncearc. dac poi s gseti n ele demonul bolii! spus Abrahim Mamur, cu un zmbet pe jumtate batjocoritor.
-

i odaia de alturi. . .? Aeolo se afl bolnava. O vei vedea i pe aceea, dar nainte trebuie s m ncredinez dac soarele i-a acoperit chipul de ochiul strinului. S nu cutezi s vii dup mine, ci "ateapt linitit pn m napoiez. 1 iei, iar eu rmsei singur. Aadar acolo se afla Giizela. Numele acesta nseamn frumoasa". Faptul acesta i toat purtarea egipteanului, fcur s se clatine presupunerea mea de mai nainte, c era vorba de o persoan mai n vrst. mi plimbai privirea prin ncpere. Totul era aici la fel ea n odaia stpnului: parmaclcul, divanul, firida cu urcioare. / Dup ctva timp Abrahim reapru. Ai cercetat ncperile? m ntreb el. Da. Ei, i? Nu pot S-mi dau prerea pn nu voi fi vzut pe bolnav. Atunci haide, effendi. Dar te previn nc o dat . . . Bine, bine! tiu ce am de fcut. Intrarm n cealalt ncpere. mbrcat n veminte largi, o femeie cu vluri groase pe fa edea lng peretele din fund al odii. Nu se vedea dintr-nsa altceva dect picioruele nclate n pantofi de catifea.

Karl May Opere 3

92

Pusei ntrebrile aa ca s fie pe placul egipteanului, o ndemnai s fac o mic micare i la urm o rugai s-mi arate mna. Cu toat situaia serioas, era ct pe ce s pufnesc n rs: mna era nvemntat ntr-un postav gros, nct era cu neputin s recunoti prin acesta chiar numai aezarea sau forma unui deget. Pn i braul era acoperit n acelai fel.

93

Prin deert i harem

M ntorsei spre Abrahim i-i spusei: Mamur, bandajele acestea trebuie ndeprtate. Pentru ce?
Pen-tru c altminteri nu pot simi pulsul.

ndeprteaz crpele! porunci el Giizelei. Ea i trase braul sub vemnt i scoase la iveal o mn firav, pe al crei deget inelar vzui o verighet foarte ngust, cu o perl la mijloc. Abrahim mi urmrea micrile cu luare-aminte. Pe cnd mi apsam cele trei degete pe ncheietura minii, aplecai urechea mai jos, pentru ca s aud i pulsul, nu numai s-l simt, i m nelam oare? prin vl se auzi, ca un suflu, ncetior de tot: Kurtar Senitzaji salveaz-o pe Senitza. Eti gata? ntreb Abrahim, apropiindu-se repede. Da. Ce-i lipsete? Sufer de o boal mare, cea mai mare care exist, dar ... o voi salva. Aceste din urm trei cuvinte le adresai mai mult ei dect lui. Cum se numete boala? Are un nume strin pe care numai medicii l pricep. Ct timp dureaz pn se face bine? Asta se poate ntmpla curnd, dar i foarte trziu, dup cum vei asculta sfaturile mele. i anume ce trebuie s fac? Trebuie s-i dai n mod regulat doctoria pe care i-o voi indica. Voi face asta. Ea trebuie s rmn singur i ferit de orice suprri. Aa va fi. Trebuie s stau zilnic de vorb cu ea. Tu? Pentru ce? Pentru ca s aplic mijloacele de vindecare dup starea n care se va afla. Ii voi spune eu nsumi cum se simte. Asta n-o poi face, pentru c nu eti in msur s judeci starea unui bolnav.. - .. Dar ce ai de vorbit cu ea?

94

Numai ceea ce-mi vei ngdui. i unde vrei s faci asta? n ncperea aceasta n care ne aflm acum. Spune exact ct timp trebuie s vii! Dac-mi vei da ascultare, atunci de azi pn in cinci zile ea e scpat de bo!al . . . Atunci d-i doftoria! N-o am aici; e la servitorul meu, Care se afl jos n curte. Atunci hai la el! M ntorsei spre dnsa, ca s-mi iau un rmas-bun mut prin aceast micare a mea. Ea ridic minile ca n rugciune, sub vemnt, i cutez s rosteasc: Eivw' Allali, cu Dumnezeu! Dar el se ntoarse ct ai clipi i strig: Taci! Vei vorbi numai cnd vei fi ntrebat! Abrahim Mamur zisei eu, foarte serios n-am spus c trebuie s fie cruat de orice suprare, de ori e necaz? Nu se vorbete aa cu o bolnav, n apropierea creia se afl moartea. Atunci s poarte ea insi de grij mai nti s nu.se necjeasc. tie. c nu trebuie, s vorbeasc! Hai s plecm! Ne napoiarm n selamlc i trimisei dup Halef, care sosi ndat cu farmacia, li ddui Ignatia, cu prescripiile trebuitoare, dup care m pregtii de plecare. Cnd vii mine? La aceeai or. i voi trimite iari barca mea. Ct ceri pentru vizita de azi? Nimic. Cnd bolnava se va nsntoi, mi vei da ce -te va lsa inima. El vr totui mna n buzunar, scoase o pung esut i lu dintr-nsa cteva monezi pe care i le ntinse lui Halef. ine! Agerul Halef lu banii cu o 'mutr de parc' ar fi fcut cine tie ce favoare druitorului i, vrnd baciul n buzunar, spuse:

95

Prin deert i harem

Abrahim Mamur, mna ta e deschis i a mea la fel. Eu n-o nchid fa de tine, pentru c Profetul spune c o mn deschis este cea dinti treapt spre mpria cerurilor. Allah fie cu tine i cu mine! Plecarm petrecui de egiptean pn n grdin, unde un servitor ne deschise poarta din zid. Cnd furm singuri, Halef vr mna n buzunar, ca s vad ce cptase. Trei echini de aur, effendi! Profetul s-l binecuvnteze pe Abrahim Mamur i fac el ca soia sa s rmn bolnav ct mai mult timp cu putin. Hagi Halef Omar! Sidi! Te supr c am i eu parte de civa echini? Asta nu; dar mult mai de dorit e ca o bolnav s aib parte de sntate.

Kar May Opere 33

De cte ori te vei mai duce la ea, pn s se nsntoeasc? De vreo cinci ori, poate. De cinci ori trei fac cincisprezece echini; dac se nsntoete, poate mai capt cincisprezece echini, ceea ce fac mpreun treizeci. Voi cerceta dac nu mai sunt i alte bolnave pe aici prin prile Nilului. La barc ne ateptau vslaii. La crm sttea cluza noastr dinainte i, dup ce ne mbarcarm, pornirm iu repeziciune n josul apei, astfel c dup o jumtate de or ajunserm la int. Oprirm foarte aproape de o dahabie, care n timpul lipsei noastre fusese ancorat la rm. Odgoanele ei erau legate, pnzele strnse i, dup obiceiul mahomedan, rei'sul, cpitanul vasului, i chema pe oamenii si la rugciune: Hai al el salah pregtii-v de rugciune! Eram gata s-mi vd de drum, dar deodat ntorsei repede capul. Glasul mi prea cunoscut. Nu m nelam oare? Era acesta ntr-adevr btrnul Hassan, pe care oamenii l numeau Abu el Reisahn, Tatl marinarilor? La Kufarah, unde venise s viziteze pe unul din feciorii si, eu i Halef ne ntlnisem cu el i ne ntorseserm cu toii n Egipt. Legaserm o prietenie foarte strns i eram ncredinat c el va fi nespus de bucuros s m revad. Ateptai deci pn cnd rugciunea se sfri, apoi strigai n sus spre punte: Hassan el Reisahn! Chipul lui btrn i blajin se aplec ndat n jos i auzii ntrebarea: Cine e? O! Allah tckbar, Dumnezeu e mare! Nu e acesta fiul meu, nemsiul Kara effendi? El e, Abu Hassan. Vino sus, fiule; vreau s te mbriez. Urcai pe punte i btrnul m imbri clduros. Ce caui pe aici? m intreb apoi. M odihnesc de drum. Dar tu? Via cu vasul meu de la Dongola, unde am luat o ncrctur de foi de sinamechie. Am avut o avarie i am fost nevoit s ancorez aici. Ct timp rmi? Numai ziua de mine. Unde locuieti?

96

Karl May Opere 33


97

Colo la dreapta, n casa aceea singuratic. Ai gazd bun?

iile orrii sei am are or? :io- m ns m ipoi - La eicul El Belct1 din sat, un om de care sunt toarte mulumit. Vii ast-sear la mine, Abu Hassan? Voi veni, dac pipele tale nu-s stricate. Am numai una, a mea; trebuie deci s i-o aduci pe a ta, dar vei fuma cel mai aromat Djebeli care a existat cndva. Vin neaprat. Mai rmi mult timp aici? Nu. Vreau s m ntorc la Cairo. Atunci pleci cu mine. Ancorez la Bulakh2. Vznd oferta aceasta, mi veni o idee; Hassan, m-ai numit prietenul tu. Aa i e. Cere de la mine ce vrei, i dorina i se va mplini, dac am sau pot face ceea ce-mi vei cere. Te-a ruga ceva foarte nsemnat. O pot face? Da. Atunci s-a i fcut. Despre ce e vorba? Asta o vei afla disear, cnd vom bea cafelua mpreun. Voi veni . . . Dar, fiule, am uitat c sunt invitat pentru disear. Unde? n aceeai cas unde locuieti tu. La eicul El Belet? Nu, ci la un om din Istanbul, care a cltorit dou zile cu mine i a debarcat aici. A nchiriat acolo o cmru pentru el i un loc pentru servitorul su. Ce meserie are? Nu tiu; nu mi-a spus. Dar servitorul su putea s i-o spun.
1 Judectorul satului. 2Port lng Cairo.

98

Prin deert i harem

Cpitanul rse, ceea ce nu prea era n firea lui. Servitorul acesta e un pierde-var, care a auzit toate limbile i totui n-a nvat din nici una prea mult. Fumeaz, fluier i cnt toat ziulica, iar la ntrebri d rspunsuri care azi sunt adevrate i mine mincinoase. Alaltieri era turc, ieri muntenegrean, azi e kurd i numai Allah tie ce va fi mine sau poimine. Deci nu vei veni la mine? Voi veni dup ce voi fuma o pip cu cellalt. Allah s te aib n paz; mai am de lucru. Halef o luase nainte; plecai i eu la rndul meu i, ajuns n odaia mea, m ntinsei pe divan, ca s chib- zuiesc asupra ntmplrii din ziua aceea. N-avui ns rgazul, cci dup ctva timp gazda intr la mine n odaie. Sallam aaleikum. Aaleikum. Effendi, vin s-i cer o ngduin. Care anume? Un sidi strin a venit la mine i m-a rugat de o odaie, pe care i-am i dat-o. Unde e aceast odaie? Sus. Atunci nu m stingherete defel. F precum i place, eicule! Dar capul tu are mult de gndit, iar sidi acela are un servitor care fluier i cnt ntruna. Dac m va stingheri cu asta, l voi opri. Omul plec i eu rmasei iari singur, dar n-avui nici acum parte de linite, cci auzii paii a doi oameni care unul venind din curte i altul de afar se ntlnir tocmai n faa uii mele. Ce caui aici? Cine eti? l auzii ntrebnd pe unul din ei, care nu era altcineva dect Halef al meu. Spune tu nti cine eti i ce caui aici? ntreb cellalt. Eu? Eu fac parte din casa aceasta rspunse Halef, ano. i eu. Dar cine eti tu? Eu sunt Hamsad el Djerbaja. i eu sunt Hagi Halef Omar Aga.

Karl May Opere 33


99

Un ag? Da; nsoitorul i ocrotitorul stpnului meu. Cine e stpnul tu? Marele medic, care locuiete aici n odaia asta. Un mare medic? Dar ce anume vindec el?

Totul. Totul? S-o spui altuia! Unul singur exist care tie s vindece totul. i cine e acela? Eu. Vaszic i tu eti medic? Nu. Sunt i eu ocrotitorul stpnului meu. Cine e stpnul tu? Asta nu se tie. Ne-am mutat abia adineauri n casa asta. Puteai rmne afar. Pentru ce? Pentru c suntei oameni nepoliticoi i nu rspundei cnd suntei ntrebai. Vrei s-mi spui cine e stpnul tu? -- Da. S-auzim! El e . . . el e . . ., stpnul meu, dar nu stpnul tu. Mgarule! Dup ce rostise cuvntul acesta, Halef se ndeprt foarte indignat. Cellalt rmase locului i ncepu s fluiere; apoi se porni s fredoneze ncetior, iar dup aqeba fcu o pauz i imediat ncepu s cnte iari. Ct pe ce s sar n sus de bucurie, cci textul celor dou strofe, pe care le cnta n limba arab, erau traducerea unui cntec german cunoscut. Melodia er.i aceeai, not cu not, sunet cu sunet. Cnd sfri strofa a. doua m repezii la . u, o deschisei i vzui un om cu pantaloni largi, albatri, hain de aceeai culoare, cizme de piele i fes pe cap. Deci, nimic deosebit. Cnd ddu cu ochii de mine i puse minile n olduri, se nfipse n faa mea i ntreb fr nici o alt -introducere: i place, effendi? Foarte mult. De unde ai luat cntecul acesta? L-am fcut eu nsumi.

100

Prin deert i harem

Asta s-o spui altuia, nu mie! i melodia? Tot eu nsumi am fcut-o. Mincinosule! Effendi, eu sunt Hamsad el Djerbaja i s tii c nu m las insultat. Eti Hamsad el Djerbaja i totui o mare hahaler. Melodia asta o cunosc. Atunci o fi cntat-o sau fluierat-o unul care a auzit-o de la mine. i tu de la cine ai auzit-o? De la nimeni. Eti incorigibil, dup ct se pare! Melodia aceasta este a unui cntec german. O, effendi, ce tii tu despre Germania! Cntecul acesta glsuiete aa: Was kraucht nur dort im Busch herum? Ich glaub', es ist. . . Ura, ce-i asta? m ntrerupse el, cuprins de o veselie fr margini. Nu cumva eti german? Ba bine c nu! Adevrat? Un effendi german? De unde, dac-mi dai voie s ntreb, domnule Hekim-Baa? Din Saxonia. Eti saxon? Tiii, hai s drmm soba! i acum ai devenit turc? Nu. Dumneata eti prusac? Te recunosc dup vorb. Firete: prusac din Jterbog. i cum ai ajuns aici? Cu trenul, vaporul, calul, cmila, precum i cu picioarele. i ce eti de meserie? Frizer sau cam aa ceva. Nu mi-a mai plcut acas i atunci am plecat n lumea larg, cnd ncolo, cnd ncoace, pn am ajuns aici.

li
Toate astea va trebui s mi le istoriseti. In slujba cyi eti acum? n slujba unui fiu de negustor din Constantino- pol, cruia i zice Isla Ben Mafiei i are o groaz de parale, individul! Ce face aici?

Karl May Opere 33


101

tiu eu! Caut ceva, Ce anume? Cred c o femeie. O femeie? Asta ar fi ciudat. i totui cred c e aa. Ce fel de femeie este? O muntenegreanc. Una Senia sau Senia, sau cum naiba s-o fi pronunnd asta! Cee? Senia i zice? Da. a tii asta n mod precis? Absolut sigur. n primul rnd c are o fotografie de la' ea, n al doilea rnd mereu face ... ia stai, m cheam sus, domnule; trebuie s m duc. Nu m mai ntinsei pe divan, ci ncepui s umblu prin odaie ncolo i ncoace. Frizerul acesta din Jter- bog, care i spunea att de poetic Hamsad el Djerbaja, prezenta mult interes pentru mine, dar i mai mult nc se trezise interesul meu pentru stpnul su, care cuta aici o muntenegreanc creia i zicea Senia. Din nefericire, venir civa felahi, care se plngeau de dureri de cap sau de ale i care aveau nevoie de leacurile mele vrjite. Dup nravul oriental sttur un ceas ntreg pn s pot afla de la ei ce i durea i cnd sfri cu dnii continuar s rmn pn socotir ci. nimerit s sfreasc audiena. .ntre timp se fcu sear. Cpitanul sosi i se duse sus, d.jr dup o jumtate de or intr la mine n odaie. Halei servi cafeaua i tutunul, dup care se retrase. Peste ctva timp l auzii sfdindu-se cu ,,turcul" din Jterbog. i-ai reparat stricciunea? il ntrebai pe Hassan. nc nu. Astzi n-am putut dect s astup gaura i s scot apa afar. Mai e i mine o zi, cu voia lui Allah. i cnd pleci? Poimine dimineaa. M iei i pe mine? Sufletul meu s-ar bucura s te am cu mine. i dac-a mai aduce*pe cineva?

102

Prin deert i harem

n dahabia mea mai e loc destul. Despre cine e vorba? Nu-i un brbat, ci o femeie. O femeie? i-ai cumprat o sclav, effendi? Nu, e soia altuia. i pleac i el? Nu. Atunci ai cumprat-o de la dnsul? Nu. i-a druit-o poate? 9 Nu. I-o voi lua. Allah kerifim, Dumnezeu e milostiv. Vrei s i-o iei fr ca el s

tie? ' Poate. tii tu ce nseamn asta? Ce nseamn? O tikarma, o rpire. E drept, aa e. O tikarma care se pedepsete cu moartea. i s-a ntunecat spiritul,-de vrei s te arunci n ghearele pierzaniei? 8 - Pfin deert h.Vrern, voi. 3:

Karl May Opere 33

103

Nu. Toat chestia e nc foarte ndoielnic. tiu c-mi eti prieten i te pricepi s taci. Ii voi povesti deci totul. Deschide poarta inimii tale, fiule. Te ascult. Ii istorisii toat aventura mea din ziua aceea i el m ascult cu luareaminte. Cnd sfrii, se ridic i-mi spuse: Ia-i pipa, fiule, i urmeaz-m! ncotro? Asta vei vedea imediat. Bnuiam ce avea de gnd *i-l urmai. El m duse sus, n odaia negustorului. Servitorul acestuia nu era acolo, astfel c intrarm de-a dreptul, dup ce ne anunarm tuind uor de cteva ori, cum era obiceiul. Omul care se ridic la intrarea noastr era tnr; s fi avut 26 ani. Ciubucul din care fuma mi adeveri c frizerul avusese dreptate spunnd c are o groaz de parale". Era o figur interesant, simpatic, i din prima clip m ctigase de partea lui. Btrnul Abu el Reisahn lu cuvntul, fcnd prezentrile: Acesta e marele negustor Isla Ben Mafiei din Stam- bul i dumnealui e effendi Kara Ben Ncmsi, prietenul meu, pe care-l iubesc din toat inima. Fii binevenii amr.doi i luai loc!, rspunse tnrul.

Vrei s-mi faci o favoare, Isla Ben Mafiei? ntreb cpitanul. Cu plcere. Spune-mi ce trebuie s fac. Istorisete acestui om povestea pe care mi-ai istorisit-o mie adineauri. * Pe chipul negustorului se zugrvi uimire i necaz. " Hassan el Rtisahn spuse el mi-ai fgduit c vei tcea i totui vd c ai vorbit. Jntreab-l pe prietenul meu dac m suflat mcar un cuvnt. Atunci de ce l-ai adus aici i-mi ceri s-i povestes i lui ce i-am povestit ie? mi spuneai n drum c acolo unde va trebui s ancorez seara s fiu cu ochii deschii i s m informez despre ceea ce ai pierdut. Mi-am inut ochii i urechile deschise i-i aduc pe omul acesta care cred c i va putea da lmuriri.

104

Prin deert i harem

Zvrlind pipa ct colo, Isla sri de pe covor. E adevrat? mi poi da lmuriri? v Prietenul meu Hassan nu mi-a spus nici un cuvnt i de aceea nu tiu asupra crui lucru i-a putea da l- myriri. Vorbete tu nti! Effendi, dac-mi poi spune ceea ce doresc s aud, te voi rspliti mai bine dect ar putea-o face un pa. Nu rvnesc la nici o rsplat. Vorbete! Caut o fecioar, creia i spune Senia. i eu cunosc o femeie care i-a dat numele acesta. Unde, unde, effendi? Vorbete repede! N-ai vrea nainte s mi-o descrii pe fecioara aceea? O, e frumoas ca trandafirul i minunat ca aurori dimineii; mprtie un miros ca floarea de trandafir, iar glasul ei e ca i cntecul huriilor. Prul ei e ca i coada calului Gilja i piciorul ei e ca piciorul Dalilei, care l-a trdat pe Samson. Din gura ei picur cuvinte de btmtate i ochii ei. .. * l ntrerupsei printr-o micare a braului. Isla Ben Mafiei, asta nu e o descriere aa cum o cer eu. Nu vorbi cu limba unui logodnic, ci cu vorbele minii. De cnd ai pierdut-o? De dou luni. N-are ceva la ea dup care poate fi recunoscut? O, effendi, ce anume s fie asta? * Un giuvaier poate, un inel, un lnior . . . Un inel, un inel, da! I-am dat un inel, din aur subire ca hrtia i cu o perl frumoas' la mijloc. L-am vzut. Unde, effendi? ,O, spune repede! i cnd? Astzi, acum vreo cteva ceasuri. Unde? Aproape de locul unde ne aflm, ca la vreun ceas de aici. Tnrul se ls in genunchi lng mine i-mi puse j amndou minile pe umeri. E adevrat? Nu te neli cumva? E adevrat! Nu m nel deloc. Atunci haide, ridic-te! Trebuie s mergem la ea!

Kari May Opere 33


A105

Asta nu se poate. Ba da* trebuie s se poat. i dau o mie de piatri, dou, trei mii de piatri, dac m duci la ea. i dac mi-ai da o sut de mii de piatri, tot nu le-a putea duce la ea astzi. Dar cnd? Mine, mine dis-de-diminea? Ridic-i pipa, aprinde-o i ia loc! Cine se gr- * bete risc s ncurce lucrurile. Trebuie s ne sftuim. - Effendi, nu pot. Sufletul meu e mpovrat. Aprinde-i pipa! N-am timp pentru asta; trebuie s Bine! Dac n-ai timp s stai de vorb omenete, | atunci voi pleca. Rmi! Voi face tot ce pofteti. El se aez iar la locul su i lu un tciune din l vasul ce se afla acolo, ca s-mi aprind pipa. . . > Sunt gata. Acum vorbete! ..

/
Astzi a trimis la mine un egiptean bogat, che- mndu-m la el, pentru c soia i era bolnav... Soia lui:..? Aa spunea. i te-ai dus? M-am dus. Cine e omul acesta? i zice Abrahim Mamur i locuiete n susul apei, ' intr-o cas singuratic, ruinat, pe rmul Nilului. E mprejmuit de un zid? Da. Cine ar fi putut bnui asta! Am cercetat toace oraele, satele i ctunele de pe Nil, dar nu mi-a dat in gnd c aceast cas ar fi locuit. E ntr-adevr soia sa femeia aceea? Nu tiu, dar nu cred. i e bolnav? Foarte bolnav.

106

Prin deert i harem

Vallahi, pe Dumnezeul meu, o va plti el dac i se va ntmpla ceva ru! De ce boal sufer? Boala ei e la inim. Ea l urte; se perpelete de dorul de a pleca de lng el i va muri, dac asta nu se ntmpl curnd. Ea i-a spus asta? Nu, dar am bgat de seam. Ai vzut-o? Da. Ai spionat-o? Nu. El m-a condus n haremul su, pentru ca s pot sta de vorb cu bolnava. El nsui? Cu neputin. O iubete ... Allah s-l pedepseasc!

Karl May Opere

107

-r- i se temea c ea va muri dac nu-i voi veni n ajutor. Atunci ai vorbit i cu ea? .' Da, ns numai cuvintele pe carp mi le-a ngduit el. Dar ea a gsit mijlocul s-mi opteasc: Salveaz-o pa Senia!". Ceea ce nseamn c ea poart numele acesta, dei el o numete Giizela. i ce i-ai rspuns? C o voi salva. Effendi, stpnul meu; viaa 'mea e a ta. EU a rpit-o i a sedus-o. Prin nelciune a atras-o la el. Hai s mergem, effendi! Trebuie cel puin s vd casa n care ea e inut nchis. Vei imne aici! . Mine m duc iar la ea i... M voi duce i eu, sidi. Tu rmi aici! Cunoate ea inelul pe care-l pori n deget? ll cunoate foarte bine. Vrei s mi-l ncredinezi? Cu plcere. Dar pentru ce? Vorbesc mine din nou cu ea i voi potrivi lucrurile. n aa fel nct ea s vad inelul. Sidi, asta e ct se poate de bine. Ea Va bnui ndat c eu sunt pe aproape. Dar ce se va ntmpla dup aceea? Povestete tu nti ceea ce trebuie s tiu eu. Vei afla totul, effendi. Afacerea noastr e una din cele mai mari din Istanbul; eu sunt singurul fiu al tatlui meu i n vreme ce el conduce bazarul i supravegheaz servitorimea, eu m ndeletnicesc cu cltoriile de afaceri. Am fost adesea i la Skutari i acolo am ntlnit-o pe Senia, pe cnd fcea o plimbare pe ap,- nsoit de o prieten. Mai trziu am revzut-o. Tati ei nu locuiete la Skutari, ci n munii negri; ea venea ns din cnd n cnd n ora, la prietena ei. Acum dou luni, cnd m aflam iar pe acolo, prietena cu brbatul ei dispruser i, odat cu ei, i Senia. ncotro? Nimeni nu tia. Nici prinii ei? Nici. Tatl ei, viteazul Osco, prsise Crna Gora, pornind n lume s-i caute copila, eu ins a trebuit s plec n Egipt, pentru cumprturi. Pe

108

Prin deert i harem

Nil am ntlnit un vas cu aburi, care mergea n susul apei. Cnd sandal1-ul, pe care m aflam eu, trecu pe lng el, auzii rostindu- mi-se numele. Privii ntr-acolo i o recunoscui pe Senia, care-i luase vlul de pe fa. Alturi de ea sttea Un brbat frumos, ntunecat la chippere-i acoperi imediat iari faa cu jamaJc-ul. .. Mai mult n-am vzut. Din clipa aceea am pornit n cutarea ei. J. 1 Deci nu tii lmurit dac i-a prsit patria de bunvoie sau silit? De bunvoie n nici un caz. l cunoteai pe brbatul care sttea alturi de ea? Nu. Asta e ct se poate de bine. Dar poate c te-ai nelat totui, poate c femeia aceea semna numai cu Senia? Dar atunci m-ar fi strigat pe nume i ar fi ntins minile spre mine, effendi? Asta aa e. Sidi, i-ai fgduit s-o salvezi? Da. i-i vei ine fgduiala? Mi-o voi ine. ' i zici c nu vrei s m iei cu tine la ea. Atunci cum vei ti dac e Senia? Inelul tu m va ncredina. i cum o vei scoate din casa aceea? Spunndu-i ie n ce fel o vei putea lua. O voi lua, de asta poi fii ncredinat.1' i dup aceea? Hassan el Reisahn, ai fi dispus s-o primeti pe vasul tu? Sunt dispus, dei nu-l cunosc pe omul n casa cruia se afl. El i zice Mamur, dup cum i-am spus. - Dac a fost ntr-adevr un Mamur, stpni torul unei provincii, atunci e destul de puternic s ne prpdeasc dac pune mna pe noi spuse cpitanul. O rpire se pedepsete cu moartea. Prietene Kara Ben Nemsi, va trebui s lucrezi mine cu mult nelepciune i luare- aminte.
1 Mic vas cu pnza. Senia e an cuvnt srbesc' i nseamn lumina ochiului".

Karl May Opere 33

109

In ceea ce m privea, nu m gndeam att la primejdie, ct la aventura n sine. Firete c eram hotrt s nu fac nici o micare, dac Abrahim Mamur ar fi putut dovedi c are vreun drept asupra bolnavei. Ne mai sftuirm mult vreme asupra celor ce aveam! de fcut, apoi ne desprirm ca "s ne ducem fiecare lai culcare.

4 O KF1KE

Deoarece ne duseserm foarte trziu la culcare, nu era de mirare c a doua zi dimineaa m trezii foarte trziu. A fi dormit poate i mai mult, dac nu m-ar fi sculat cntecul brbierului. Acesta sttea sprijinit afar n poart i prea c vrea s epuizeze, n cinstea mea, tot repertoriul su de cntece germane. II chemai nuntru pe .cntre, ca s stau puin de vorb cu el i gsii c era un biat de isprav, dar uuratic, pe care nu l-a fi schimbat, totui, cu toate c-mi era compatriot, cu bunul meu Halef. N-aveam de unde bnui atunci n ce mprejurri vitrege m voi ntlni cu el mai trziu. n cursul dimineii l vizitai pe Abu el Reisahn pe vaporul su i abia luasem masa de prnz, c i veni luntrea care urma s m ia. Halef o pndise de mult. Effendi, merg i eu? m ntreb el. Cltinai capul i rspunsei in glum: Astzi n-am nevoie 'de tine.

Cum ai spus? N^ai nevoie de mine?

Nu. Dar dac i se ntmpl ceva?


Ce s mi se ntmple?

S-ar putea s cazi n ap.

110

Prin deert i harem

Atunci voi nota. .

123

Sau Abrahim Mamur te-ar putea ucide. Am vzut dup chipul lui c nu-i este prieten. Atunci nu m-ai putea ajuta nici tu. Nu? Sidi, Halef e omul pe care te poi bizui oricnd. Atunci vino! Se nelege c ce6a ce-l interesa pe el era baciul. Drumul l fcurm la fel ca n ajun, numai c acum eram cu mai mult atenie la tot ce mi-ar fi putut fi de folos. n grdina pe care trebuia s-o strbatem se aflau civa drugi groi i lungi. Att poarta din afar ct i cea dinuntru se nchideau totdeauna cu zvoare late de lemn, a cror construcie mi-o ntiprii bine n minte. N-am vzut nicieri vreun cine, iar de la conductorul brcii aflai c, afar de stpnul casei, de bolnav i o ngrijitoare, se mai aflau acolo unsprezece felahi. Stp-. nul dormea pe divanul din selamlcul su. Cnd intrai acolo, el mi iei nainte cu o mutr mai prietenoas ca n ziua trecut. Fii binevenit, effendi! Eti un mare medic. Zu! Ieri a i mncat ceva. Ah! A stat de vorb cu ngrijitoarea. n chip prietenos? Da, n chip prietenos i mult. Asta e bine. Poate c se va nsntoi cu totul chiar n mai puin de cinci zile. i azi-diminea a i -cntat chiar puintel. Asta e i mai bine. De mult timp e soia ta? Chipul su se ntunec pe dat: Medicii necredincioilor sunt foarte curioi. ' Nu curioi, ci numai doritori de a ti; dar aceasta dorin de a ti salveaz viaa i sntatea multora, crora medicii votri nu le pot fi de ajutor.

Karl May Opere 33

111

Oare ntrebarea ta s fie, ntr-adevr, folositoare? Da. Atunci afl c ea e nc fat, dei mi aparine. Atunci ajutorul meu este sigur. El m duse iari n odaia n care ateptasem n ajun i unde ateptai i acum. Privii mai cu luare-aminte n jur i vzui c nu erau ferestre; deschizturile din ziduri, prin care ptrundea lumina, erau zbrelite. Zbrelele de lemn erau astfel fixate nct formau o ferestruic ce putea fi deschis scondu-se un zvor lung i subire. Luai repede o hotrre i trsei afar zvorul, aezndu-l astfel ndrtul zbrelelor, nct s nu poat fi bgat n seam. Abia sfrisem treaba asta c Abrahim intr n ncpere, urmat de Senia. M apropiai de ea i ncepui s-i pun ntrebrile cuvenite. ntr-acestea, prefcndu-m foarte grijuliu de sntatea ei, m juoai nervos cu inelul pe care mi-l dduse Isla i-l scpai jos din mn, ca ntr-o doar. El se rostogoli pn la picioarele ei, iar ea se aplec repede i-l ridic. Ct ai clipi ns, Abrahim se apropie i i-l lu din mn. Orict de repede se desfurase scena aceasta, oa avusese totui timpul s arunce o privire pe inel i din tresrirea ei precum i din faptul c dusese fr voie mna la inim, vzui c-l recunoscuse. Aa c, deocamdat, nu mai aveam ce cuta aici. Abrahim m ntreb cum o gsisem. Dumnezeu e bun i atotputernic i rspunsei. El trimite alor Si ajutor nainte ca ei s se atepte. Dac vrea El, atunci ea va fi sntoas chiar mine. S ia doctoria pe care i-o voi trimite i s atepte cu ncredere pn m napoiez. In selamlc atepta Halef cu farmacia. Nu ddui altceva dect un praf de zahr, n schimbul cruia micul ag cpt un baci i mai mare ca n ziua trecut. Apoi plecarm. Cpitanul m i atepta acas la negustorul turc. Ai vzut-o? m ntreb repede acesta din urm. ' Da. A recunoscut inelul? L-a recunoscut. Atunci tie c sunt pe aproape.

112

Prin deert i harem

Bnuiete. i dac o fi neles bine cuvintele mele, atunci tie c va fi "salvat n noaptea asta. Dar cum? Hassan el Heisahn, eti gata cu reparaia stricciunii de la vasul tu? Voi fi gata pn disear. Eti dispus s ne iei pe vapor i s ne duci la Cairo? Da. Bine, atunci ascultai! n casa aceea exist dou pori, care sunt ns zvorte; prin ele nu putem deci intra. Dar mai exist un alt drum, dei mai greu. IsLa Ben Mafiei, tii s noi? Da. Bine. Un canal duce de la Nil -pe sub ziduri i ajunge ntr-un bazin ce se afl n mijlocul curii. Dup miezul nopii, cnd totul doarme, ne vom ntlni acolo i tu vei ptrunde n curte prin canal i bazin. Poarta pe care o vei gsi imediat, este nchis cu un zvor, care e foarte uor de tras. Deschiznd-o, intri n grdin, a crei poart se deschide n acelai fel. ndat ce porile vor fi deschise, intru i eu. Lum din grdin un dru i-l sprijinim de zid, pentru ca s ne urcm spre ferestruica zbrelit- ndrtul creia se afl haremul. Eu am i deschis-o pe dinuntru. i apoi? Apoi ne vom cluzi dup mprejurri. Cu o luntre vom pleca pn la locul unde trebuie s facem cea dinti treab, adic s scufundm barca lui Abrahim Mamur, pentru ca el s nu ne poat urmri. n vremea asta, cpitanul i va pregti vasul ca s fie gata de plecare. Cu un creion desenai pe o hrtie s'chia casei, astfel ca Isla Ben Mafiei s tie ce are de fcut n seara aceea, cnd va iei din bazin. Ziua se scurse cu pregtirile trebuitoare; veni i seara i, cnd se fcu vremea de plecare, l chemai pe Halef nuntru i-i ddui instruciunile de cuviin pentru aventura ce ne atepta. Halef mpchet repede boarfele noastre. Chiria locuinei o pltisem dinainte. Plecai la Hassan, iar Halef veni i el acolo peste puin timp, cu lucrurile noastre. Vasul era gata de plecare. Dup cteva minute veni i Isla nsoit de servitorul su, pe care-l puserm n -cunotin cu toat povestea, i abia

Karl May Opere 33

113

acum ne mbarcarm cu toii n barca lung i ngust care aparinea dahabiei. Halef i prusacul vsleau, iar eu stteam la crm. Era una din acele nopi in care natura e att de linitit, ca i cum pe toat suprafaa pmntului n-ar exista nici un element amenintor. Adierile uoare, care se jucaser cu umbrele nserrii, se potoliser; stelele Sudului zmbeau prietenos din toba albastr a cerului i apa venerabilului fluviu curgea linitit n albia lui larg. Aceeai linite din natur domnea i n sufletul meu, dei ar fi fost greu de crezut asta. Poate c o rpire, la adpostul nopii, nici-n-ar fi fost indicat. Mai curnd l-am fi putut demasca pe Abrahim Mamur n faa justiiei. Dar nu tiam cum stteau lucrurile i ce mijloace;, cinstite sau murdare, avea el la dispoziie pentru a-i valorifica dreptul ,su asupra Se- ni'ed. Numai- de la ea puteam afla peea ce vroiam s tim i s lum msuri mpotriva lui. i asta se putea ntmpla numai dac izbuteam s punem mna pe ea fr tirea lui Abrahim. Dup vreun ceas ajunserm la locul cu pricina. Oprirm barca ceva mai departe de zid i eu cobor'i singur, ca s pornesc n recunoatere. De jurmprejurul casei nu ddui peste nici o urm de via i chiar dincolo de ziduri prea c totul doarme adn:. La gura canalului se afla barca lui Abrahim. Intrai n ea i o adusei lng a noastr. Luai-o n primire; ducei-o ceva mai ncolo, n- creai-o cu pietre i dai-i drumul la fund!, spusei celor doi servitori. Lopeile ns le putem pstra. Le lum n barca noastr, pe care o vei ine pregtit, pentru ca s putem pleca ndat ce vom urca n ea. Isla Ben Mafiei, urmeaz-m! Ne ndreptarm amndoi spre canal. Zvrlii o piatr n apa acestuia i vzui c nu era adnc. Isla i scoase hainele i intr nuntru; apa i ajungea pn la brbie. Ei, merge? l ntrebai. Cu notatul merge mai bine' dect cu umblatul. Canalul are atta nmol, nct mi ajunge aproape pn la glezne. Mai eti hotrt? Da. Adu-mi hainele pn la poart! ura Zll't

114

Prin deert i harem

Ridic picioarele in sus, ntinse braele i dispru sub deschiztura din zid prin care intra apa. Eu nu prsii locul imediat, ci mai ateptai ctva timp acolo, cci se prea putea s se ntmple ceva neprevzut, care ar fi fcut necesar prezena mea. i fcusem bine, cci deodat capul nottorului se ivi din nou n deschiztur. Te ntorci? Da, n-am putut merge mai departe. Pentru ce? tir Effendi, n-o putem elibera pe Senia. De ce nu? Zidul e prea nalt ... N-ar ajuta nici dac-ar fi mai scund, cci casa e bine ferecat. i canalul la fel. E zbrelit? Da. Cu ce? Cu un grilaj .tare de lemn. Nu l-ai putut nltura? E peste puterile mele. Ct e de aici pn acolo? Grilajul trebuie s fie tocmai la zidul de temelie al casei. M duc s vd eu. mbrac-te i ateapt-m aici cu hainele mele! mi scosei numai vemntul de pe deasupra i m afundai n ap. notai pe spate. Canalul nu era deschis nici n grdin, ci acoperit cu plci de piatr. Cnd socotii c ajunsesem la cas, m izbii de grilaj. Acesta avea aceeai lrgime i nlime ca i canalul i era format

i L^ *
din spie tari de lemn, bine fixate i prinse de zid cu piedic

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59

Karl May Opere 33

115

Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Asta e foarte bine. Eti puternic? Korkulu grozav, arslanda ca un leu. Vei s-i dovedesc? Nu, effendi. Ce i-a mai dovedi eu, cci curiozitatea ta e mai mare dect poate fi rbdarea unui om. Car-te i s nu te mai prind pa aici! Il nhai de guler, l rsucii n direcia potrivit i-l mbrncii att de tare, nct zbur ct colo i se ntinse cu burta pe scndurile punii. Dar ct ai clipi din ochi el se i ridicase. Vai sa7ia vai de tine, ai insultat un credincios; trebuie s mori!

KarlMay Opere 33

116

Zicnd acestea, i trase iataganul i se npusti spre mine. nsoitorul lui l urm cu arma n mn. Repede i smulsei lui Halei biciuca de la bru ca s-i ntmpin cu ea pe cei doi; dar n aceeai clip ua cabinei se deschise i una din femei se ivi. Fr s rosteasc un cuvnt, ridic mna, apoi se retrase. Cei doi arabi se oprir i se ddur la o parte, dar privirile lor m lsau s ghicesc c n-aveam s m atept la ceva bun din partea lor. Turcii priviser ntmplarea cu nepsare desvrit. Dac ar fi fost ucis cineva pe vas, tot nu s-ar fi emoionat, cci aa era kismet1-ul. Pe mine ns potopul de ntrebri fr rost al individului acela m scosese din srite. Dar s fi fost ele- cu adevrat fr rost? N-aveau cumva un scop ascuns? Orientalul nu e flecar de felul su i eu att mai puin intr n vorb cu un necunoscut, mai ales cnd tie c e i ghiaur. Pentru ce inea el s afle dac sunt un pa", un om nsemnat, un scriitor, un bun puca? La ce-i putea'sluji s tie dac plecam mai departe spre miazzi i dac am prieteni printre englezi? De ce, cnd rspunsesem afirmativ la aceast ntrebare din urm, el spusese: Asta e foarte bine", i la ce-i putea folosi s afle dac sunt sau nu puternic? i pe lng toate, mi pusese ntrebrile aa cum le-ar fi pus un colonel soldailor din regimentul su, sau un judector de instrucie unui inculpat. Dar mai surprinztor dect orice era supunerea spontan, a lui i a tovarului su, la semnul femeii. Sidi : m ntreb Halef ai vzut? Ce s fi vzut? ". I - Barba. e i >in ?s- :u- ir s ari, mondi- e" cu Ori- intr e i in om i" sluji c am afir- ,,Asta : sunt ntre- din re- i incul- <a spon Barba? Care barb? Pe care o purta femeia . . . Femeia? Avea barb femeia? Nu mai avea dou jamak*-uri pe faa, ca nainte, ei unul singur, i astfel i-am vzut barba. Nu e femeie, ci brbat. S i-o spun baei? Da, ns n aa fel nct s n-aud nimeni.
1 Vl.

Karl May Opere 33

117

Halef plec. Fr ndoial c nu se nelase, cci tiam prea bine c m pot bizui pe ochiul su ager i, fr s vreau, pusei mprejurarea asta nou, n legtur cu derviul. 11 vzui pe Halef stnd de vorb cu baa, care cltina capul i rdea. Desigur c nu-i venea s cread. Halef i ntoarse spatele foarte suprat i se napoie la mine. Sidi, sta e att de prost nct m socotete chiar pe mine un prost. Cum adic? i pe tine i mai prost dect pe mine. Serios? Spune c o femeie nu poart niciodat barb i c un brbat nu va mbrca niciodat veminte de femeie. Sidi, ce prere ai tu despre aceste femei care poart barb? N-or fi din tribul Djehein? Aa bnuiesc. Atunci trebuie s fim cu ochii n patru, sidi. Aa i vom face i n scopul acesta se cere, n primul rnd, s nu dm la iveal bnuielile i nencrederea noastr. Stai mai departe de mine, dar n aa fel, nct s ne putem veni n ajutor n orice moment. El se deprt, iar eu m aezai jos pe covor. ncepui s scriu n jurnalul meu de drum, dar n tot timpul acesta nu scpai din ochi nici ua cabinei, nici pe cei doi arabi. Totui, ziua trecu fr s se ntmple nimic deosebit. ncepuse s nsereze, cnd ancorarm ntr-un golfule M format dintr-o ncovoietur n form de potcoav a Djes dorn belului Nayazet, care face parte din marele lan granidarnic tic al Sinaiului. d gre Coasta era foarte ngust cci, numai la civa pai fel nc de rm, stncile ascuite i nlau vrfurile spre cer. s nu g Datorit acestei mprejurri, locul de ancorare oferea adScos post deplin mpotriva vnturilor, dar cine ar fi putut i el ti spune dac i mpotriva altor ntmplri? Mi-ar fi pltate, cil cut s cercetez puin vgunile i peterile de pe acolo, pusei i dar din pcate noaptea se lsase nainte ca turcii s cectoare boare pe uscat, pentru a aprinde focuri, ca de obicei. m trej

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93

118

Prin deert i harem

4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Sunt oameni de seam?

KarlMay Opere 33

119

Sunt i paale printre ei. Atunci, te vor rscumpra? Asta era ceva cu totul nou. Aadar nu vroia s m ucid, ci s m pun s-mi pltesc libertatea. Ct ceri? Ai prea puin aur i argint la tine, aa c nu te poi .rscumpra singur. Vaszic tot mi scotocise buzunarele. Ceea ce cusu- sem 'n mnecile hainei nu gsise ns. Nu-i vorb, i suma aceea n-ar fi fost de ajuns pentru rscumprare. Nu am nimic; sunt srac i rspunsei. Cred, dei armele tale sunt minunate i pori cu tine instrumente pe care nici nu le cunosc. Dar eti om de seam. Zu? i vestit! Serios? Ai spus-o acestuia de aici pe sambuk. A, am glumit! Ba nu, ai vorbit foarte serios. Cine e att de puternic i tie s mnuiasc spada cum tii tu, nu poate fi dect un mare zabit1, pentru care padiahul su ar da cu drag inim un pre bun de rscumprare. Ragele meu nu va plti cu bani libertatea mea, ci o va cere pe gratis de la tine. Eu nu cunosc nici un rege de-al nemsilor; cum va putea el deci s stea de vorb cu mine i s m sileasc s-i dau drumul? O va face prin elt2-ul su. Nici pe acesta nu-l cunosc. Nu exist nici un elti de-al nemsilor prin inuturile acestea de aici. Ambasadorul e la Stambul, pe lng sultan. Eu am un bu-djeruldi, pe care voi l numii aici bjuruldu, i sunt deci unul care st n umbra sultanului. El rse.

1 Ofier. 2 Ambasador

120

Prin deert i harertV

Aici la noi padiahul n-are nici o trecere; aici poruncete numai marele conductor din Mecca i eu sunt mai puternic dect aceti doi. Nu stau de vorb cu privire la tine nici cu regele tu, nici cu ambasadorul lui. Dar cu cine? Cu ingliii. De ce cu acetia? . .Pentru ca s-fac schimb cu tine. i pe cine s-i dea n loc? ' Pe fratele meu, care se afl n mna lor. Cu barca lui el a atacat unul din vasele lor i a fost prins de ei. L-au dus la Aden i vor s-l ucid; acum ns'i vor da drumul n schimbul tu. Poate c te neli. Eu nu fac parte din neamul ingliilor. Ei m vor lsa n minile tale, iar pe fratele tu l vor ucide. Atunci vei muri i tu. Tu tii s scrii i vei corn - pune o scris rare ctre ei, pe care eu o voi face s ajung n minile lor. Dac faci scrisoarea cum trebuie, atunci te vor schimba; dac n-o faci ns aa, e ca i cum te-ai sinucide. Aa c, chibzuiete! Ai la ndemn multe zile. Cte? Avem o mare foarte proast; dar att ct se va putea, voi cltori i noaptea. Dac vntul ne rmne favorabil, suntem n patru zile la Djidda. De acolo pn n inutul Sahna, unde mi voi ascunde vasul, avem cam tot atta drum. Ai timp deci o sptmn s chib- zuieti la scrisoarea ta, cci voi trimite solul meu numai de la Sahna. Voi face scrisoarea. i mi fgduieti s nu ncerci s fugi? Asta nu-i pot fgdui. Ctva timp el m privi lung, apoi zise: Allah akbar, Dumnezeu e mare i eu n-am crezut c printre cretini se afl i oameni cinstii. Aadar vrei s fugi? M voi folosi de orice prilej care mi se va oferi. Atunci n-o s facem nici lecii de scrim, cci m-ai putea dobor i sri n ap, ca s te salvezi prin not. tii s noi? Da. CJndete-te c n apa asta sunt muli peti care te-ar mnca. tiu.

121

Prin deert i harertV

Voi pune s fii supravegheat cu strnicie. Omul acesta pe care-l vezi aici va fi mereu pe lng tine. Tu l-ai insultat; el nu te va lsa din ochi pn vei fi sau liber, sau mort. Ce se va ntmpla cu servitorul meu, fie ntr-un caz, fie n altul? Lui nu i se va ntmpla nimic. E drept c el a fptuit un mare pcat, cci e servitorul unui necredincios, dar nu e nici turc, nici ghiaur i i va redobndi libertatea odat cu tine sau dup moartea ta. Acum poi rmne pe punte; ndat ns ce paznicul tu i va porunci, te vei duce jos, uncie vei fi nchis n cmrua ta. Cu aceste cuvinte se ndeprt d)e mine. Pornii spre puntea din fa i ncepui s m plimb de-a lungul parapetului; cnd obosii, m ntinsei jos. AraI

Karl May Opere 33

122

bul sttea mereu pe lng mine, rmnnd necontentit la deprtare de cinci sau ase pai de locul unde m aflam. Lucrul acesta era pe ct de zadarnic, pe att de neplcut pentru mine. Nimeni altul nu se mai sinchisea de persoana mea, nimeni nu-mi adres vreun cuvnt. Mi se ddu ap, cucu, curmale i atta tot. ndat ce un vas venea spre noi, trebuia s cobor n cmrua mea, la ua creia paznicul meu sttea de straj, pn aveam voie s urc iari pe punte, iar seara ua fu zvort i baricadat cu tot soiul de obiecte. Trei zile se scurser n felul acesta. Eram mai ngrijorat de Halei dect de mine nsumi; dri toate silinele mele s ajung la el rmaser. zadarnice. Firete c i el se afla sub paz ca i mine i orice ncercare de a da un semn pe ascuns bravului meu servitor, n-ar fi fcut dect s ne pgubeasc amndurora. Avuseserm noroc de o mare linitit, astfel c ajunserm curnd n inutul dintre Djebel Eyub i Djebel Kelaya, de unde coasta ncepe s devin mai joas i mai neted pn la Djidda. Era pe nserat. Spre miaznoapte se vedea pe cer lucru rar! un noura n form de vl, la care Abu- Seif se uit cu ngrijorare.- Se ls noaptea i, ca de obicei, trebui s cobor. Acolo jos cldura era acum mai nbuitoare ca oricnd i ea sporea din clip n clip. Nici pe la miezul nopii nu izbutii s adorm. Deodat auzii din deprtare un vjit, ceva ca un tunet i ca o rostogolire, care se apropia cu repeziciunea furtunii de noi i ne nh vasul. mi ddui seama c acesta se afunda n ap cu partea dinainte, se ridica ns din nou, apoi pornea iari eu iueal de dou ori mai mare. Gemea i ofta din toate ncheieturile. Catargele trosneau i pe punte echipajul alerga aiurit, strignd, tnguindu-se i nlnd rugi fierbini spre cer. Din spate se auzeau comenzile energice ale comandantului. Se i cerea ca acesta s nuji piard sngele
13 Prin deert l harem, voi. 33

rece. Dup socoteala mea, ne apropiam de Rabbegh, pe care arabii l numesc Rabr, i de acolo, spre miazzi, marea e presrat cu o mulime de stnci i bancuri de mrgean, foarte primejdioase pentru navigaie, chiar i n cursul zilei. Acolo se afl i insula Ghanat, iar ntre ea i Ras Hatiha se.

Karl May Opere 33

123

nal dou recifuri de mrgean, printre care trecerea, la lumina soarelui i pe vreme linitit, e legat de cele mai mari pericole i de aceea marinarii, nainte de a se apropia de locul aceista, se pregtesc prin rugciuni. Locul e numit Om-el-Hablein, Locul celor dou frnghii", un nume care arat felul cum cutau oamenii nainte vreme s prentmpine aceast primejdie. Spre aceast trectoare, ne mna uraganul cu iueal1 ameitoare. M ridicasem din culcuul meu. Dar dac vasui se izbea de' un recif, eram totui pierdut, cci cmrua mea era ncuiat. Deodat mi se pru c n toiul elementelor dezlnuite auzeam un zgomot n faa uii. M apropiai de ea i ciulii urechea. Nu m nelasem. Zvorul fu ndeprtat i ua deschis. Sidi! Cine e acolo? Hamdulillah, ludat fie Domnul, care mi-a ngduit s nimeresc locul. Nu recunoti glasul credinciosului tu Halef? Halef? Cu neputin! Nu pcate fi el, cci dnsul nu e n stare s mearg pe picioare. Pentru ce nu? Pentru c e rnit i are un picior rupt. Da, sunt rnit de un glon la bra, sidi, ns numai foarte uor. Piciorul nu mi-e rupt deloc. Atunci m-a minit Abu-Seif.

Karl May Opere 33

124

Nu el te-a minit, ci eu l-am nelat pe dnsul. Trebuia s fac asta, ca s-i pot veni n ajutor bunului meu sidi. Am stat trei zile cu piciorul n aele jos n cmar, iar noaptea le-am ndeprtat i am pornit n recunoatere. Viteazule Halef, asta n-o voi' uita niciodat. i am aflat diferite (lucruri. Ce anume? Abu-Seif va ancora undeva lng Djidda, ca s porneasc n pelerinaj la Meeea. Vrea s se nchine acolo, pentru ca fratele su s scape din captivitate. Civa din oamenii si vor pleca cu el. Poate c ne va fi cu putin s tergem i noi putina. Voi vedea mine. Armele tale sunt n cabina lui. Vei veni i mine sear, dac nu ne prpdim n noaptea asta? , Voi veni, sidi. Dar e primejdios, Halef Astzi era att de ntuneric nct nu m putea vedea nimeni i n-au timp s se ngrijeasc de noi. Mine ns ne va ajuta Allah. Te doare rana? Nu. Ce s-a ntmplat cu sambukul? Eu eram leinat, aa c nu pot ti. Au jefuit toi banii care se gseau n cabina cpitanului i pe oamenii din echipaj i-au legat. Numai pe noi doi ne-au luat cu ei, pentru ca tu s ajui la eliberarea fratelui lui Abu-Seif. De unde tii asta? Am afflat-o din convorbirile lor. i ce-i cu vasul acesta? El se afla nu departe de noi, ndrtul stncilor, i ne atepta. Chajir Ola, noapte bun, sidi! Noapte bun! Halef iei, puse zvorul i puse la loc i baricadele. n cursul acestei vizite uitasem cu totul de uragan, care se potolise tot att de repede cum se strnise; i dei marea era nc nfuriat, dup cum puteam deduce din legnarea vasului, primejdia unui naufragiu se micorase, astfel c m culcai i adormii.

KarlMay Opere 33

125

Cnd m trezii, vasul se oprise; ua de la cmrua mea era deschis, dar n faa ei sttea paznicul meu. Vrei s urci? m ntreb el. Da. Poi rmne acolo numai pn la rugciunea de amiaz.
^)

Cnd ajunsei pe punte, nu mai era nici o urm a furtunii. Vasul sttea ancorat ntr-un golf foarte ngu'st, care nainta adnc n uscat. Vntrelele fuseser scoase i catarturile mobile culcate, astfel c el nu putea fi vzut nici dinspre mare, nici dinspre uscat, cci inutul prea pustiu i nelocuit. ' Rmasei pe punte pn spre amiaz, fr s bag de seam ceva deosebit. Abu-Seif m chem apoi la el. L-am gsit n Cabina sa, upde vzui toate armele mele atrnate pe perei. Era acolo i cartuiera i mai vzui mprtiate pe jos cteva ketikise1, care conineau desigur praf de puc. Un sandyk2 sttea deschis, dar la intrarea mea Abu-Seif l nchise

1 Pungi fcute din blan de capr, cu partea proas n afar. 2 O lad n form de dulap.

126

Prin deert i harem

repede; cu toate acestea avui timp destul s vd c era plin de kettuwal3uri, n care se aflau probabil banii jefuii de pe sambuk.

3Neamule, am de vorbit numai cteva cuvinte cu tine spuse e;l. Vorbete! Mai re'fuzi i acum s-mi fgduieti c nu vei ncerca s fugi? Eu fiu-:s mincinos., aa c-i repet c voi fugi ndat ce mi se va oferi prilejul. Un asemenea prilej nu vei avea; dar m sileti s procedez cu tine mai alspru dect a dori. Vreme de dou zile voi lipsi de aici; n tot timpul acesta nu ai voie s-i prseti cmrua i vei sta acolo cu minile legate. E cam aspr msura aceasta. O fi aspr, dar tu nsui eti vinovat. N-am ncotro, trebuie s m supun. Atunci poi pleca. Ia aminte' ns, c voi da ordin s fii ucis imediat ce vei ncerca s-i scoi legturile. Dac ai fi un credincios, te-a ruga s fii prietenul meu. Tu eti un ghiaur, dar eu nu te ursc i nu te dispreuiesc totui. Dac mi-ai fi dat fgduiala cerut te-a fi crezut; tu nu vrei ns s-o dai, aa c trebuie s suferi urmrile. Acum du-te jos! Am fost condus n cmrua mea i ncuiat acolo. Era un adevrat chin, s stai legat n cldura aceea nbuitoare; m reisemnai ns, cu toate c paznicul meu cuta s-i potoleasc setea de rzbunare, prin aceea c nu-mi aducea nici mncare, nici ap. Toat ndejdea mea era n Halef. Auzii intonndu-se, pe rnd, rugciunile El Asr, El Mogreb i El Asia, apoi trecu vreme ndelungat fr s se mai ntmple nimic; trebuia s fi fost mult dup miezul nopii, cnd, n sfrit, auzii n faa uii un zgomot uor. Asteultai cu ncordare, dar nu mai prinsei nimic. Poate s fi fost numai un guzgan.

Karl May Opere 33

127

Ctva timp domni iar tcere; apoi auzii pai apropi- inidu-se, dup aceea ,'un fit .ca acela care se producle atunci cnd se ntinde pe jos un covor, sau o rogojin. Ce s fi fost asta? Probabil c paznicul meu i pusese n gnd s petreac noaptea n faa uii mele i n cazul acelsta nu mai puteam trage nici o ndejde ... Dar ce mai era i asta? Ineordndu-mi auzul, mi ddui seama c zvorul de lemn de la ua mea era trias ncetior de tot. Peste cteva clipe auzii o izbitur... un geamt scurt, nbuit, apoi rsun un glas de afar: Sidi, vino! Am pus mna pe el. Pe cine? Pe paznicul tu. Nu-i pot ajuta, cci ,am minile legate. Eti legat de perete? Nu; pot veni afar la tine. Atunci vino, ua e deschis. Cnd ieii afar, mi ddui seama c arabul zcea la pmnt, zvrcolindu-se. Halef i pusese genunchiul n piept i-i strngea gtul cu minile. Vezi n chimirul lui dac are vreun cuit, sidi! Uite aici unul; ateapt! Aa legat la mini cum eram, izbutii s-i scot cuitul afar, prinsei mnerul ntre dini i-mi tiai legturile. - Merge, sidi? Da, acum am minile libere. Slav Domnului, c nu e nc mort. Sidi, ar fi meritat s fie. Ba s-l lsm n via. l vom lega, i vom astupa gura cu un clu, i-l vom aeza n cmara n care am stat eu. Va geme ns i ne va trda. Ii scot turbanul i i-l nfor n jurul bbrazului. Slbete-l puin, ca s poat respira! Aa. . . uite cluul, uite i brul, cu cane s-i legi minile i picioarele .. . d-i drumul gtului i ine-i picioarele; aa, acum e gata! nuntru cu el! Trsei zvorul uii ndrtul prizonierului i rmsei lng scar mpreun cu Halef. Ce facem acum, sidi? m ntreb el. Cum ai fcut toate astea? l ntrebai eu, la rndul meu. Foarte simplu. M-am trt afar din camer i am ciulit urechea.

Karl May Opere 33

128

Dar daC te-ar fi descoperit? Pe mine nu m pzeau, cci credeau c nu m pot mica. Auzii atunci c Tatl spadei", nsoit de doisprezece oameni, s-a dus la Djidda. A luat cu el muli bani, ca s-i dea marelui conductor din MeCca. Dup aceea am aflat c arabul care te pzea pe tine, va dormi n faa uii tale. El te urte i te-ar fi ucis de mult, dac nu s-ar fi temut de Abu-Seif. Ca s ajung la tine, trebuia s m ascund de el, i astfel m-am trt pe punte, fr s fiu zrit. Aa m-ai nvat tu n deert. i abia ajunsei acolo, c ddui cu nasul de el. Deci tu erai. Am auzit eu. Cnd l-am vzut culcat, l-am prins de gt. Restul l tii, sidi. i mulumesc, Halef. Ce se aude pe sus? Foarte bine. Pe cnd m trm pe punte, ei se pregteau s-i aprind afij n*-ul. Stpnul e plecat, aa c n-au de cine s se team. Ia armele omului acesta, care sunt mai bune dect acelea pe care le aveai nainte. Acum vino dup mine!
Qpiu,

ncepurm s urcm iscriciea i cnd sicosei capul prin deschiztura care ddea pe punte, simii mirosul acela care te lovete n apropierea tavernelor n care se fumeaz opiu. Oamenii Stteau mprtiai pe punte, ntini pe scnduri, i nu se putea ti dac dormeau sau ateptau numai nemicai beia stupefiantului. Din fericire, drumul spre cabin era liber. Ne trrm mai departe ntr-acolo i ajunserm cu bine la ua ei. Aceasta nu era ncuiat, i nici de scrit nu putea scri, cci balamalele erau fcute din buci de piele. O deschisei numai atta ct era nevoie ca s intrm i cnd furm nuntru trsei ua dup mine. M simeam acum att de liber i n siguran, ca la mine acas. Pe pereii acestei cabine atrnau armele mele dragi i la cinci pai mai departe era bordul vasului, de pe care cu o singur sritur puteam ajunge pe usoat. Ceasornicul, busola i banii i aveam la mine. Ce s iau de aici? ntreb Halef. Una din pturile acelea, pe care le-am vzut colo n col. Avem nevoie neaprat de ea; iau i eu una. Altceva nimic? Nu.

Karl May Opere 33

129

Dar am aflat c 'se gsesc muli bani 'aici. tia se afl n sandykul de colo; nu-i lum ns, cci nu-s ai notri. Ce-ai spus, sidi? Nu vrei s iei banii? Lai acestor bandii banii de care avem atta nevoie? Vrei s devii ho? Nu! Eu ho? Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah, un ho? Sidi, altul s-mi fi spus mie asta! . . . Nu mi-ai poruncit chiar tu s iau armele individului care st acum jos n cmar? Nu mi-ai poruncit tot tu s iau una din aceste pturi? Asta nu e hoie. Din cauza acestor bandii, ne-am pierdut pturile i tu armele, astfel c avem dreptul s ne despgubim. Banii notri ns i avem. Nu, sidi, pe ai mei mi i-au luat. Aveai muli? Nu mi-ai dat tu la fiecare dou sptmni trei taleri Maria Tereza? i mai aveam pe toi; acum ans mi-au fost furai, astfel c-mi voi lua napoi ceea ce este al meu. Zicnd acestea, el se apropie de dulap. S-l fi oprit? ntr-o anumit privin avea dreptate. Ne gseam n astfel de mprejurri, nct trebuia s ne aprm singuri drepturile. - Dar vezi c sandykul poate fi ncuiat i spusei. Halei |se apropie de el, ncerc ua i zise: Ai dreptate, e ncuiat cu cheia; dar eu tot l voi deschide. Ba n-ai s faci asta. Dac istriei broasca, se va produce 'un zgomot, care ne va da de gol. Sidi, ai dreptate. mi pare ru c nu-mi pot lua napoi talerii mei. Hai s plecm! Tonul cu care spusese aceste cuvinte mi fcu mil, aa c m simii ndemnat s-i fgduiesc: Halef, s n-ai nici o grij, cci i voi da eu de la mine talerii, nc o dat. Adevrat, sidi? Da. Atunci s mergem.

Karl May Opere 33

130

Prsirm cabina i ajunserm cu 'bine la marginea vasului. Distana de aici pn pe uscat era destul de mare, dup cum puteam vedea la lumina rspndit de stele.

5. ABU-SEIF

Ce zici, eti n stare s sri, Halef? l ntrebai, ngrijorat. tiam c e un sritor bun, dar aici n-aveai cum s-i iei distana. Ia stai, sidi! Puse piciorul pe parapet i dintr-o sritur fu dincolo, pe rm. Eu l urmai imediat. Hamdulillah, slav Domnului! Suntem liberi. Dar ce ne facem acum? ntreb Halef. Mergem la Djidda. Cunoti drumul? Nu. Sau ai poate o harjta1i care s i1 arate? Nici asta; dar n-avem nevoie dect s-o inem mereu spre miazzi. Abu-Seif s-a dus pe jos, ceea ce e o dovad c oraul nu e prea departe de aici. Ia s ne cercetm armele mai nti! Ne ascunserm ndrtul unor tufe, unde nu puteam fi observai i, examinnd armele, am vzut c erau ncrcate. Probabil c nu se pricepuser s umble cu ele. Dup ce ne ncredinarm c fuga noastr nu fusese observat, pornirm la drum. Trebuia s urmm coasta ct mai mult cu putin i aceasta avea numeroase golfulee, pe care eram nevoii s 'le ocolim, astfel c pierdurm un timp oarecare. Afar de asta, terenul cu toat apropierea mrii era acoperit cu vegetaie, ceea ce ne ngreuna mulJt mersul. Abia cnd se lumin de ziu puturm nainta mai repede. Acum se putea privi n deprtare, ca s-i dai seama de direcia n care trebuia s mergi, ca s tai o scobitur a coaistei i cam pe la ceasurile opt zrirm naintea noastr casele unui ora, nconjurat icu un zid nalt i destul de bine ntreinut. N-ar fi bine s ntrebm dac suntem la Djidda, sidi? De o or, ntlnisem mereu arabi n calea noastr, tar s intrm n vorb cu ei.
1 Hart.

Karl May Opere 33

132

Nu e nevoie; fr nici o ndoial c e Djidda. i oe vom face acolo? nti de toate voi vizita oraul. i eu la fel. tii tu c acolo e nmormntat Eva, mama tuturor oamenilor? Da. Cnd Adam a nmormntat-o, a jelit-o patruzeci de zile i tot attea nopi, apoi s-a dus la Selan-Dib, unde a murit i unde se afl i ngropat. Asta e o insul de care tiu numai credincioii. Te neli, Halef. Insula asta era numit de locuitorii ei Sinhala Dvipa, din care voi ai fcut, n limba voastr, Selan-Dib. Sinhala Dvipa nseamn insul de lei; ea aparine acum cretinilor, inglisilor i eu nsumi am fost acolo de dou ori. Dar talebii1 notri ispun c toi credincioii care ncearc s pun piciorul pe insula lui Adam mor. Am murit oare eu? Nu. Dar tu eti un favorit al lui Allah, de$i nu aijnc credina cea adevrat. S-i mai dau nc o pild. Nu-i aa c orice necredincios, care pune piciorul 'n locurile sfinte Mecca i Medina trebuie s moar? Da. Cu toate astea exist cretini care au fost acolo. E adevrat ce spui? Da. S-au prefcut c sunt musulmani. Atunci trebuia s cunoasc graiul i obiceiurile noastre. Le cunoteau. El m privi cercettor, apoi zise: Sidi, i tu le cunoti. Vrei s te duci la Meeca? M-ai lua? Nu, sidi; cci, dac a face asta, m-a prji n focul Djehennei. M-ai trda dac m-ai vedea acolo? Effendi, nu m ntrista! Ar trebui s te trdez i, totui, nu cred c-a putea-o face. N-a mai putea tri... Se vedea lesne pe chipul lui c vorbea eu convingere adnc; ar fi fost o cruzime din partea mea s-l mai chinuiesc.
1 nvai. Textual: lucrul sfnt".

133

Prin deert i harem

- Halei, m iubeti? Mai mult dect pe mine nsumi, sidi, crede-m! Te cred. Ct timp mai vrei s umbli cu mine prin lume? Ct i va plcea ie. Merg cu tine ct ine pmntul, cu toate c tu eti cretin. Dar tiu c tot te vei ntoarce la credina -cea dreapt, cci eu te voi converti, fie c vrei sau nu. Asta numai un hagiu o poate spune. O, sidi, acum voi fi cu adevrat hagiu. Acum suntem la Djidda, unde voi-vizita mormntul Evei; dup aceea plec la Mecca, voi poposi n Arafah, iar n Minah mi voi rade barba i voi ndeplini toate ritualurile Sfinte M vei atepta la Djidda pn m ntorc? -r- Ct timp vei sta la Mecca? apte zile. M vei regsi la Djidda. Dar 'e valabil hagia ta, cci nu cade n luna pelerinajului? E valabil. Uite, aici e poarta. Cum s-o fi numind? Cred c e poarta de miaznoapte, Bab El Medina. Vrei s-mi mplineti o "rugminte? Da, cci tiu c nu-mi vei cere nimic ce nu trebuie s fac.
r

S nu spui nimnui de aici c sunt cretin. Nu voi spune. S faci n aa fel, nct s se cread c sunt musulman. -j Bine. Dar mi vei mplini i tu o rugminte? Spune! Trebuie s-mi cumpr la Mecca Aziz-Kumah*-ul i mai trebuie s fac multe daruri i pomeni. . . Fii fr grij; vei cpta nc azi talerii pe care i i-am fgduit. Nu tiu dac m voi putea folosi de ei, cci sunt btui n ara necredincioilor. Atunci i voi da aceeai sum n piatri. Ai piatri? nc nu, dar i voi cpta de la sarraf1. Ii mulumesc, sidi. Voi avea destul ca s m pot duce i la Medina?
1Zaraf. Flori.

Karl May Opere 33

134

Cred c da, dac vei fi econom. Drumul ntr-acolo nu te va costa nimic. Pentru ce? , Merg i eu cu tine. La Medina, sidi? ntreb el, ngrijorat. Da. E oprit oare? Drumul ntr-acolo e liber pentru oricine, dar n ora n-ai voie s intri. Atunci te voi atepta la Djambo. Asta da, sidi. Suntem nelei, deci. i dup aceea unde te vei luce? , Mai nti la Medahin Saliha. Ce? Eti un om pierdut! Nu tii ,c acesta e oraul fantomelor, care nu ngduie nici un muritor printre ele? Vor trebui s m suporte! E o localitate foarte misterioas, despre care se povestesc lucruri minunate i de aceea trebuie s-o vd. N-o vei vedea, cci fantomele ne vor nchide drumul; dar eu nu te voi prsi, chiar daic va trebui s mor mpreun cu tine. Voi fi apoi un adevrat hagiu, cruia cerul i st deschis. i dup aceea ncotro ai de gnd s te duci? La Sini, Ierusalim i Istanbul, sau la Basra i Bagdad. i m iei i pe mine? Da. Ajunsesem la poart. In faa zidurilor erau rsfirate o mulime de colibe din paie sau frunze de palmier, n care locuiau muncitori sraci, negustori de lemne ori de legume i mai sraci. Un individ zdrenros mi se adres: Taibihn, Effendit seiak, keif chelak eti sntos, effendi, cum i merge i cum te simi? M oprii locului. n Orient trebuie s-i faci totdeauna timp is rspunzi la un salut. Mulumesc! Sunt sntos; mi merge bine i m simt minunat. Dar ie cum i merge, fiu al unui tat viteaz, i cum i merg afacerile, motenitor al celui ma' evlavios trib musulman? M folosii de aceste cuvinte pentru c vzui c purta m'ealeeh-ul. Cu toate c n ultima vreme li se ngduie cretinilor s viziteze Djidda, ea e socotit drept un ora sfnt i oraele sfinte se bucur de favoarea de a purta

135

Prin deert i harem

acest semn. La patru zile dup naterea unui copil, i se fac acestuia cte trei tieturi pe fiecare falc i cte dou pe fiecare tmpl, iar cicatricele acestora rmn toat viaa. Asta este ceea ce am numit m'ealeeh. Cuvintele tale sunt zahari*; ele rspndesc un miros ca de Benaht el Djennet1 rspunse omul. i mie mi merge bine i sunt mulumit cu negoul pe care-l fac. i va fi i ie de folos. Ce nego faci? Am trei animale. Fiii mei sunt hamahri2 i eu le dau o mn de ajutor Ai acas animalele? Da, sidi. S-i aduc doi mgari? Ct ceri? ncotro vrei s cltoreti? Sunt strin pe aici i vreau s-mi caut o locuin. Omul se uit la mine cu o privire ciudat. Un strin i pe jos asta trebuie sri fi btut la ochi. Sidi, vrei s mergi ntr-acolo unde i^-am cluzit pe fraii ti? m ntreb el. Care frai? Ieri pe la vremea Mogrebului au venit treisprezece oameni, tot pe jos ca i tine; pe tia i-am cluzit la khan-ul cel mare. Fr ndoial c era vorba de Abu-Seif i de oamenii si. Aceia nu erau frai de-ai mei i rspunsei. Nu vreau s locuiesc nici la khan, nici n vreun funduk****, ci ntr-o cas particular.' Ama di bacht ce noroc! Cunosc o cas unde vei gsi o locuin care aproape c i pentru un. prin' e prea frumoas. Ct ceri s m duci acolo clare pe mgarii ti? Doi piatri. Adu mgarii! Plec ano i se napoie curnd cu doi mgari, care erau att de mici, nct aproape c puteau trece printre picioarele mele. Ne vor putea ine n spinare? Sidi, unul singur din ei e n stare s ne duc pe toi trei.
1 Fiicele Paradisului, huriile. 2 Conductori de mgari.

Karl May Opere 33

136

Asta era cam exagerat, totui animalul pe care-l nclecaisem eu nu art ctui de puin c i-af ven greu s m duc; ba, ndat ce m urcai n spinarea lui porni n galop i nu se opri dect dincolo de mprejmuirea de zid a oraului, cnd un glas sforitor rsun dinspre dreapta noastr: Tut, vermya-iz akte stai, dai parale! ntr-un zid pe jumtate drpnat de la dreapta mea, se afla o gaur ptrat; n gaura aceasta era un cap; pe faa acestui cap se gsea o pereche de ochelari groaznic i n. aceti ochelari era numai o singur sticl. ndrtul acestei sticle zrii un nas uria i mai jos de a- cesta, la o parte, o deschiztur mare, din care ieiser probabil cuvintele de mai sus. Cine-i sta? ntrebai pe cluza noastr. Radal-el-Bab1-u\. El ncaseaz drile pentru sultan. Mnai mgruul pn in faa gurii de care am pomenit i ca s fac haz soosei paaportul. Ce vrei? l ntrebai pe radal.\ Bani. Uite! !i inui n faa ochiului liber mohiir2-ul sultanului i numai ce-l auzii spunnd: Lutf, djenabin iertare, mrinimia ta! Deschiztura de sub nas se nchise, chipul dispru i imediat vzui o fptur slbnoag srind ca o veveri peste nite resturi de zidrie. Purta o uniform veche i soioas de ieniceri, pantaloni albatri, ciorapi roii, veston verde i pe ,cap o apc alb cu un scule ce atrna n jos. Era isteul Radal-el-Bab. De ce a luat-o la fug? ntrebai cluza. Tu ai un bu-djeruldu i nu trebuie s plteti. El te-a insultat deci i se teme de rzbunarea ta. Pornirm mai departe i, peste cinci minute, ajunserm n faa porii unei case, care ceva rar n rile mahomedane avea patru ferestre mari, zbrelite, care ddeau spre strad. Aici e spuse cluza. A cui e casa?
1 Omul porii", paznic. 2 Pecete.

137

Prin deert i harem

A djewahiri3-ului Tamaru. El m-a nsrcinat s-i caut chiria. O fi acas? Da. Atunci te poi ntoarce. Uite i un baci. Cu mulumiri i ploconeli, omul nclec unul din mgrui i se ntoarse pe loc. Intrai n cas i un negru m cluzi n grdin, unde se afla stpnul su. Ii spusei acestuia ce m aducea la dnsul i el m duse imediat napoi n cas, unde mi art un ir ntreg de odi goale. Inohiriai 'dou, pe timp de o sptmn, pentru preul de doi taleri, ceea ce era destul de mult. n schimb nu mi se lu nici un fel de interogatoriu. mi spusei numai numele pe care mi-l dduse Halei n cursul dup-amiezii pornii s vizitez oraul. Djidda e un ora foarte frumos i nu-i poart pe nedrept numele, care nseamn Bogata". Din trei pri e nconjurat de un zid nalt i gros, prevzut cu turnuri i ocrotit de un an adnc. nspre mare, oraul e aprat de un fort i cteva baterii de coast. Zidul are trei pori: Bab el Medina, Bab el Yemen i Bab el Mecca, aceasta din urm fiind cea mai frumoas i avnd dou turnuri ale cror creneluri sunt lucrate cu art. Oraul e mprit n dou jumti: Siria i Yemen. Are multe strzi destul de largi i nu prea murdare, precum i numeroase piee. Ceea ce bate la ochi este faptul c sunt n ora multe case care au ferestre n afar. De cele mai multe ori, au cteva caturi, o arhitectur frumoas, ui nalte, balcoane i balconae. Bazarul se ntinde pe toat lungimea oraului, paralel cu marea, i d n multe strzi laterale. Se vd ntr-nsul arabi i beduini, negustori din Basra, Bagdad, Maskat i Makalla, egipteni, nubieni, abisinieni, turci, sirieni, greci, tunisieni, tripoli- tani, evrei, indieni, malaiezi toi n portul lor naional; ntlneti uneori chiar i cte un cretin. Dincolo de ziduri ca n mai toate localitile Arabiei ncepe ndat deertul i acolo sunt colibele acelora care nu-i gsesc loc n ora. Nu departe de cazarm, care se afl n apropiere de Bab el M'eidina, e cimitirul, n care i se arat mormntul mamei Eva, care e lung de aizeci de metri i are n mijlocul su o mic moschee.

3 Giuvaiergiu.
14 Prin deert i harem, voi. 33 6

Karl May Opere 33

138

Nu e de mirare c n Djidda miun ceretorii. Cea mai mare contribuie n direcia aceasta o aduce India. In timp ce pelerinii sraci din alte ri i caut de lucru pentru a-i ctiga banii de drum, cu care s se poat ntoarce la casele lor, indianul e prea lene pentru asta. De la cimitir m dusei n port i o luai ncetior de-a lungul apei. Chibzuiam la posibilitatea de a vedea Mecca i, cufundat n gnduri cum eram, nu bgai de seam c se fcea tot mai pustiu n jurul meu. Deodat visam oare? rsun dinspre ap: Acum m duc la Soala S cumpr un scule mpletit S-l prind Diandl la pafta i s-l poarte peste tot cu ea. Un cntecel" din patrie! Aici la Djidda! ntorsei privirea i vzui o luntre n oare se aflau doi brbai. Unul din ei era btina. Culoarea pielei i mbrcmintea l trdau drept un hadharemieh; desigur c a lui era luntrea. Cellalt sttea n picioare n ambarcaiune i avea o nfiare minunat. Purta un turban albastru, alvari roii i un surtuc european de croial cam demodat; un fular de mtase galben era legat n jurul gtului, iar la dreapta i la stnga aeesitui fular ieeau la iveal dou djebelpambuk-bezi, care n scumpa mea patrie poart numele de paricid". n jurul mijlocului proeminent, omul nostru avea petrecut un sarras, a crui lam era att de groas, nct puteai crede c erau trei i nu una. Acesta era cntreul meu. El bgase de seam c m oprisem surprins i i-o fi nchipuit c are n faa lui un beduin amator de cntece, cci duse mna stng la gur, se ntoarse i mai mult spre dreapta i cnt alt strof, tot n pemete. Atunci dusei i eu mna la gur i-i strigai: Tiirku taghyr-durmak cnt mai departe! Nu tiam dac m pricepuse, fapt e ns c-i zise" nainte, tot aa de frumos. ,N-aveam ncotro, trebuia s-i ^rspund n acelai fel, adic tot cu un cntec ,,de acas". i numai ce-l auzii scond un chiot, i smulse turbanul de pe cap, sarrasul din teac i le flutur pe amndou n aer; apoi i le aez la loc, puse mna pe lopat i ndrum barca spre rm. Cnd puse piciorul pe uscat se opri o clip uimit, vzndu-m mai de aproape.

139

Prin deert i harem

Un turc care tie nemete? ntreb el cu ndoial. Ba nu, un neam care o rupe puin pe turcete i rspunsei eu. Adevrat? Nu-mi venea s cred urechilor. Dar zu c ari oa un arab. mi dai voie s ntreb ce meserie ai? Sunt scriitor. Dar dumneata? Eu... sunt... sunt, hm!, violonist, comic, buctar de vapor, secretar particular, bookkeeper1, so, mer- chant2, vduv, rentier i acum turist n drum spre cas. Vorbise cu un aer att de mndru, nct pufnii n rs fr s vreau, n cazul acesta eti un om cu mult experien. i zici c ai de gnd s te ntorci acas? Da, i anume la Triest, dac nu cumva m voi rzgndi pe drum. Dar dumneata? Eu mi voi revedea patria abia peste cteva luni. Ce caui aici n Diidda? Nimic. Dar dumneata? Tot nimic. Vrei s ne ajutm unul pe altul? Firete, dac n-ai nimic mpotriv. Ce s am! Ai locuin? Da, de patru zile. i eu cam tot de attea ceasuri. Atunci nu te-ai aranjat nc! mi dai voie s te invit la mine? Cu plcere. Pentru cnd? Chiar acum. Haide! Nu e deloc departe. Plti barcagiului, dup care pornirm napoi spre port. Ajunserm curnd n faa unei csue cu un singur cat, desprit n dou printr-un gang. El deschise ua din dreapta i intrarm ntr-o ncpere mic, unde tot mobilierul era format dintr-o lavi de scnduri, peste care era ntins o rogojin lung. Aceasta e locuina mea. Fii binevenit! Ia loc. Ne mai strnserm o dat minile i eu m aezai pe erir> n vreme ce el intr ntr-o ncpere alturat, unde deschise un geamantan mare, aflat acolo. Cu un asemena oaspete nu trebuie s^mi cru buntile mi spuse. Ia s vezi ce-i aduc.
1 Contabil. 2 Negustor.

Karl May Opere 33

140

i, ntr-adevr, ceea ce-mi oferi erau numai bunti, una i una. Uite aici o oal cu cltite cu mere, fcute asear pe maina mea de spirt; e tot ce poate fi mai bun pe cldura asta. Uite i dou gogoi, coapte n cutia de tutun cte una de fiecare. Asta e un rest de pine de gru, englezeasc, puin cam veche, dar nc destul de. bun. Dup cum vd, ai dini zdraveni. i pe deasupra jumtatea asta de crnat de Bombay miroase puintel poate, dar nu face nimic. n sticla asta e coniac btrn veritabil; n orice caz, e mai bun ca apa. Pahar-nu mai am, dar nici nu e nevoie. Apoi din cutia asta . .. Prizezi tabac? mi pare ru, dar nu prizez. Pcat! E minunat. Dar de fumat, fumezi? Ca un turc! Poftim. N-au mai rmas dect unsprezece buci, pe care le vom mpri: dumneata zece i ,eu una. Sau invers. Nu se poate. Vom vedea. Dar n capsula aceea de tabl ce ai? Ia ghici! D-o 'ncoa'! El mi-o ntinse i eu mirosii. Brnz. Ai ghicit. Din pcate lipsete untul. Ei, ia ncepe! Briceag cred c ai; uite i o furculi. Mncarm cu poft. Eu, sunt saxon i-mi spusei i numele. Dumneata eti nscut la Triest? Da i m numesc Martin Albani. Tatl meu era cizmar de meserie. Eu urma s m fac ceva mai de soi i anume negustor, dar m-am mpcat mai bine cu vioara dect cu cifrele. Soarta m-a blagoslovit cu o mam vitreg i tii dumneata cam cum se petrec lucrurile n cazuri dintracestea. l .iubeam mult pe tata, dar s-a ntmplat c am fcut cunotin cu o societate harfist din Pressnitz i m-am alturat de ea. Am plecat mpreun la Veneia, Milano i prin alte orae ale Italiei, pn am ajuns i la Constantinopol. Cunoti soiul acesta de oameni? Cum s nu-i cunosc. Ajung uneori departe peste mare. La nceput am cntat la vioar, mai trziu ns am avansat i am devenit comic; din nenorocire ns ne-a mers prost i am fost mulumit

141

Prin deert i harem

gsind o slujb pe un vas comercial german. Cu acesta am ajuns la Londra, de unde m-am mbarcat pe un vas englez spre India. La Bombay m-am mbolnvit i am intrat n spital. Administratorul acestuia era un om priceput, dar la scris i la socotit nu prea avea talent; cnd m-am nsntoit, m-a luat n slujb la el. Mai .trziu am intrat contabil la un negustor, care a murit apoi de friguri, iar eu m-am nsurat cu vduva lui. Am trit fericit cu ea, pn a murit. i acum a nceput s-mi fie dor de ar ... i de tatl dumitale? Nici el nu mai triete. Dar slav Domnului c n-a ndurat mizeria. De cnd a nceput s-mi mearg bine, ne-am scris adeseori. Acum mi-am lichidat afacerea i pornesc ncetior spre cas. Omul mi plcea. Se arta aa cum era n realitate. Nu putea fi numit bogat; mi fcea impresia unui om care are tocmai att ct i trebuie i e ct se poate de mulumit cu situaia sa. De ce nu pleci de-a dreptul la Triest? l ntrebai. Trebuie s mai aranjez nite socoteli la Maskat i Aden. Vaszic tot te-ai obinuit cu cifrria? Aa e! rse el. i-apoi prea urgente, cum s-ar zice, nu sunt afacerile mele; sunt propriul meu stpn i nu stric dac mai zbovesc puin prin Marea Roie. Dumneata faci acelai lucru, nu? ntocmai. Ct timp rmi aici? Pn voi da de un vapor care-mi convine. Nu i-ai nchipuit c sunt bavarez sau tirolez, cnd m-ai auzit cntnd? Ba da! ns cu toate astea nu m simt dezamgit, cci tot compatrioi rmnem i suntem bucuroi c ne-am ntlnit. Ct timp rmi dumneata aici? Hm! Servitorul meu se duce n pelerinaj la Mecea; cred c va trebui s-l atept o sptmn pn se ntoarce. Asta m bucur; vom putea fi mai mult timp mpreun. Sunt de acord; dar dou zile tot va trebui s ne desprim. Pentru ce? Am i eu chef s m duc o dat la Meoca. Dumneata? Eu credeam c cretinilor le este interzis. Aa (i e. Vorbeti araba?

Karl May Opere 33

142

Att ct am nevoie pentru buctria mea. 1 tii i cum trebuie s se comporte pelerinii? tiu i asta; e sigur ns te felul meu de a m comporta nu va fi ntocmai ca al pelerinilor. Dac m-a conforma ritualurilor lor, m-a supune ceremonialului prescris i m-a nchina lui Allah i Profetului su, a pctui mpotriva sfintei noastre credine. n sinea dumitale vei gndi totui altfel. Asta nu micoreaz pcatul. Dar nu merit tiina s jertfeti ceva pentru ea? De meritat merit, dar nu o astfel de jertf. De altminteri, nici nu-fi om de tiin. Dac-a ajunge vreodat la Meoca, faptul n-ar avea pentru mine alt valoare dect c am vzut-o i a putea povesti cndva cunoscuilor despre asta. Eu a susine c poi vizita oraul Profetului i fr s-i renegi prin asta credina cretineasc, fcnd-o pe pelerinul. Nu prea. Crezi dumneata c Mecca nu e vizitat dect de pelerini? Ar trebui s credem c i negustori se duc pa acolo. Dar i acetia se nchin n lpcurile acelea sfinte. Nu cred ns c sunt controlai n privina aceasta. De aici pn la Mecca sunt, dup socoteala mea, aisprezece ceasuri de drum: clare, poi strbate distana n opt ceasuri. Dac a avea un biarihn-hedjihr1, n-a avea nevoie de mai mult de patru ore. Ajung acolo, trag la vreun han, fac o plimbare prin ora, vd ce e de vzut i, n cteva ceasuri, sunt gata. Fiecare m va lua drept musulman i m pot ntoarce .linitit napoi. Aa cum vezi dumneata lucrurile, n-ar fi nici o primejdie, dar chestia e totui riscant. Eu am citit undeva c un cretin nu se poate apropia dect la cel mult opt mile de ora. Atunci n-ar trebui s stm nici aici^ la Djidda, dac o fi vorba de mile englezeti. n drumul care duce de aici la Mecca -sunt unsprezece cafenele; eu intru fr team n primele nou, spunnd pretutindeni c sunt cretin. Vremurile au adus multe schimbri cu ele; acum se mulumesc numai s-i opreasc pe cretini s pun piciorul n ora. Eu runul a face ncercarea. M obinuisem i eu att de mult cu gndul acesta, nct eram acum ferm hotrt s m duc la TVIecca. Cu planul acesta n minte m dusei
1 Un soi de cmil.

143

Prin deert i harem

acas, adormii cu el i tot cu el m trezii a doua zi dimineaa. Halef mi aduse cafeaua. M inusem de cuvnt i-i ddusem nc din ajun banii fgduii. Sidi, cnd mi ngdui s pornesc la Mecca? m ntreb el. Ai vzut tot ce e de vzut la Djidda? nc nu; dar n curnd voi fi gata. Cum ai de gnd s cltoreti? Cu un delyl? Nu, cci tia cost prea mult. Voi atepta pn s-or aduna mai muli pelerini i voi clri pe o cmil luat cu chirie. Poi pleca oricnd pofteti. Delylii sunt acei slujbai care au sarcina s-i cluzeasc pe pelerinii strini i s poarte de grij ca acetia s ndeplineasc toate prescripiile cerute. Printre pelerini se gsesc foarte multe femei i fete. Deoarece ns femeilor nemritate le este oprit intrarea n lcaurile sfinte, delylii fac afaceri, cstorindu-se, n schimbul unei sume de bani, cu pelerinele nemritate, pe care le aduc din Djidda, le nsoesc la Mecea i, la sfritul pelerinajului, le dau scrisoarea de desprenie. Abia prsise Halef odaia mea, c de afar auzii un glas ntrebnd: E acas stpnul tu? Dehm arably vorbete arbete! rspunse Halef la ntrebarea ce-i fusese pus n german. Arably? Nu cunosc mncarea asta, amice. Cel mult te-a putea trata cu puin turceasc. Dar stai c m anun eu singur. i Albani cci el era fredon iar, n chip de parol, un cntec nemesc, la auzul cruia m ridicai repede i-i deschisei ua. Aha! exclam el, rznd. Vaszic i-a fcut efectul. Ct pe ce ,se cred c ai i plecat la Mecea. Pst! Servitorul meu nu trebuie s tie nimic despre asta. Scuz-m! Ia ghici cu ce rugminte am venit la dumneata? Cu rugmintea de a-i da revana pentru ospitalitatea de ieri? mi pare ru, te pot sgrvi, la. nevoie, cu ceva muniii, dar cu merinde nu, cel puin cu merinde att de rare ca acelea de pe lista dumitale de bucate. Nu-i vorba de asta! Ci e vorba, ntr-adevr, de o rugminte, sau mai bire zis de o ntrebare. S auzim!

Karl May Opere 33

144

Am vorbit ieri puin despre aventurile dumitale; presupun ns c eti clre. E drept, clresc puintel. Numai pe cal sau i pe cmil? Pe amndou; chiar i pe mgar, cum s-a ntmplat de pild ieri. . Eu n-am stat nc niciodat pe spinarea unei cmile. Azi-diminea am auzit, ns, c exist pe aici pe aproape un devedi1, care, n schimbul unei sume mici, i d posibilitatea s-o faci pe beduinul. Vrei s faci o plimbare clare? Chiar aa. Te vei alege ns cu un soi de ru de mre . . . Nu face nimic. * mpotriva cruia nu ajut nici mcar o doz. de "creuzet. Nu m sperie nimic. S fi strbtut coasta Mrii Roii i s nu fi stat pe o cmil! mi dai voie s te invit s m nsoeti? De ce nu. ncotro vrei s mergi? mi e totuna. S zicem o hoinreal n jurul Djid- dei. v Bun! Cine se ngrijete de cmile? Dumneata sau eu? Firete c eu. Vrei s-i iei i servitorul cu dumneata? Dup cum hotrti. Prin inuturile acestea nu tii niciodat ce i se poate ntmpla i aici n Orient un servitor nu e niciodat de prisos. Atunci merge i el. Cnd s vin? Peste o or. Bine. Dar d-mi voie s fac o observaie. nainte de a ncleca pe cmil, examineaz cu luare-aminte aua i ptura; prevederea aceasta e totdeauna obligatorie, cci, altminteri, poi face lesne cunotin cu acel babuzuc cu ase picioare, cruia orientalul i d numele care sun att de frumos bit". Bit? Nu prea sunt o somitate n limbi orientale. Dar puin latin tot ai nvat. Asta da. Atunci afl c e vorba de acea vietate creia i zice pduche. Ah! i e att de grav?
1 Imprumuttor de cmile.

145

Prin deert i harem

Uneori foarte grav chiar. Am auzit cndva, n Ungaria, c paraziii acetia sunt denumii minieri", probabil pentru c lucreaz de sus n jos. Clrind pe cmil, ai de-a face att cu minierii" arabilor ct i cu acei ai cmilelor. Din fericire, cei dinti sunt de o fidelitate att de mictoare fa de stpnii lor, nct mai cru pe ghiauri. Aadar, mai pune-i o ptur peste a i, dup ce-ai terminat plimbarea, du-o la un brutar, care n schimbul ctorva borbi1 i-o va arde n cuptorul su. Aa voi face. Lum i arme cu noi? : Mai e vorb! Eu, de pild, sunt silit s fac asta, cci n orice clip pot ntlni dumani aici sau prin mprejurimi, i Dumneata? Da, eu. Am fost prizonierul unui pirat, din mna cruia am scpat abia ieri. El e n drum spre Mecca i se prea poate s se afle nc aici la Djidda. Asta e de necrezut. Este arab? Da. Nici nu-l pot denuna mcar, dei viaa mea nu face doi bani n clipa cnd ne ntlnim. : i nu mi-ai spus nimic despre asta ieri. De ce a fi vorbit? Se aude i se citete n ziua de azi, foarte des, cum c viaa devine din ce n ce mai searbd i c nu s-ar mai produce aventuri. Acum cteva sptmni, am stat de vorb cu un nvat care a colindat mult prin lume, i care susinea c poi strbate lumea veche de la Hammerfest pn la Capetown i din Anglia pn n Japonia, fr s ntmpini nici mcar urm din ceea ce se numete aventur. Nu l-am contrazis, dar sunt ncredinat c totul depinde numai de persoana cltorului i de felul cltoriei. O cltorie fcut cu o agenie de voiaj sau cu bilet dus-ntors, va fi foarte plcut, chiar dac inta ei este insula Celebes sau ara Focului. Eu prefer calul sau cmila, trenului; barca, vaporului; puca, paaportului cu viz n regul. De asemenea, mai mult plcere a avea pentru o cltorie la Tombuctu sau Tobolsk, dect la Nissa sau Hel- goland; nu m ncred n nici un tlmaci i n nici un Baedekev2; pentru o cltorie la Murzuk, eu dispun de mai puini bani dect are nevoie cineva ca s plece de la Praga la Viena i s petreac acolo o sptmn, i. . . nu m-am plns niciodat de lips de aventuri. Acel care viziteaz cu
1 O para are civa borbi. 2 Ghid de cltorie (n. trad.). Sat de corturi.

Karl May Opere 33

146

parale multe rile munilor Atlas sau statele apusene ale Americii de Nord, gsete de toate pretutindeni; cine vine ns cu punga uoar, va cuta ospitalitate la beduini i se va face folositor, iar n Vestul Slbatic va fi nevoit s-i ctige pinea cu puca i s lupte cu mii de primjedii; acesta nu va duce lips niciodat de aventuri. Pun rmag c n cursul plimbrii pe care o plnuim noi acum, vom a- vea parte de-o aventur, fie ea i una mai mic. Eroii vremurilor apuse porneau n cutare de aventuri; eroii de.azi cltoresc ca turiti', commis-vsyageuvs, vilegia- turiti, etc.; ei ntmpin aventurile lor sub umbrele de ploaie, la Table d'hote, la masa de joc i pe Skating- Rink. Pui rmag? M faci curios, zu aa! Te rog s nu m nelegi greit. Dumneata numeti probabil aventur, cnd ntlneti n jungl doi tigri, care se lupt pe via i pe moarte; eu numesc, de asemenea, aventur mare, i cnd dau, la marginea pdurii, de dou armate de furnici, a cror lupt nu-i cu nimic mi prejos sub raportul curajului i sforrilor trupeti, cci ele ne dau pilde de jertf, disciplin, calcul strategic sau tactic, nct rmnem pur i simplu uimii. Atotputernicia lui Dumnezeu se arat mult mai bine n aceste vieuitoare infime, dect n acei doi tigri, care dumitale i apar mai mari, numai pentru c te temi de ei. . . Dar s lsm asta i dti-te mai bine de nchiriaz cmilele, pentru ca s gsim un izvor la vremea cldurii mari. M duc; dar i ii cuvntul cu privire la aventura fgduit? Mi-l in.

El plec. Ii vorbisem ntr-adins aa, cci, pentru cea dinti plimbare cu cmila, se cere neaprat o dispoziie sufleteasc aplecat spre romantism. Peste trei sferturi de ceas, cnd am intrat mpreun cu Halei n locuina lui Albani, l - gsii pe acesta narmat pn-n dini. Hai s pornim! zise el. Sau vrei s mbucm ceva mai nti? Nu. Atunci lum merinde cu noi. Geanta asta e plin. Vrei o aventur i-i iei merinde cu dumneata? Fii serics! Cnd neo fi foame, vom cuta un duar*. Acnlo gsim curmale, fin, ap i poate i puin te- k ir. Tekir? Cei asta? Cozonac fcut din fin de lcuste. Brrr! Diac-ai ti ce bun e! Pentru cine mnnc stridii, melci, cuiburi de rndunele, picioare de broasc i brnz cu viermi, lcustele trebuie s fie o delicates. tii dumneata cine a mncat vreme ndelungat lcustele cu miere slbatic? Probabil un perisonaj biblic. Chiar aa, i nc unul foarte . nsemnat i sfnt. Dar ptura i-ai adus-o? Iat-o. Bine. Pentru ct timp ai nchiriat cmilele? Pentru toat ziua. Cu nsoitor sau fr?
s

Fr. Foarte bine. Hai s pornim! Proprietarul cmilelor locuia alturi de el. Dup mutra omului, vzui ndat c nu era arab ci turc. n curtea sa se aflau trei cmile, cu o nfiare de-i venea s le plngi de mil. Unde i-e grajdul? l ntrebai. Colo! rspunse el, artnd cu mna spre un zid ce desprea curtea n dou.

224

Prin deert i harem

Deschide ua! Pentru ce? Pentru c vreau s \d dac mai sunt nuntru djemahli. Sunt. Arat-mi-'le! Se vedea c nu prea avea ncredere n mine; de aceea deschise ,i m ls s arunc- o privire n cealalt despritur, unde se aflau opt cmile de clrie de toat frumuseea. M apropiai de ele i le privii. Devedi-ule, ct i se pltete pentru cele trei cmile pe care ni le-ai neuat? Cinci mahbuechini1 pentru toate trei. i pentru preul acesta cptm animalele astea cu picioare bolnave? Ia te uit, li se vd coastele. Buzele le atrn la fel ca mnecile ,hainei tale, iar cocoaele ah! dar nici n-au cocoae! Se vede c vin de la drum lung; sunt slbite cu totul i fr pic de vlag, nct abia pot duce aua n spinare. i ia te uit cum arat eile! Ce umbl pe ptura asta? Haide repede, d-ne alte cmile, alte pturi i alte ei! El m privi cu nencredere i cu mnie. Cine eti tu de ndrzneti s-mi porunceti asta?
225____________________________________________Prin deert i harem -

Ia privete aici! Vezi acest bu-djuruldu al sultanului? Vrei s-i povestesc c eti un punga ordinar i c-i chinuieti ele moarte animalele? Haide repede, n- eueaz cmilele alea trei cele cafenii de la dreapta i cea cenuie din col altminteri te ateapt biciuca! Un beduin r fi dus ndat'mna la pistol sau la cuit; omul acesta era ns turc. El se grbi s-mi ndeplineasc porunca i nu trecu mult i cele mai bune trei cmile ale sale, cu echipament foarte curat, stteau n genunchi n faa noastr. Intorcndu-m spre Halef i spusei: Acum arat-i acestui sidi cum trebuie s ncalece. Halef fcu ntocmai, apoi eu clci cu piciorul pe
1 Cam 25 de mrci germane.

Karl May Opere 33

225

' picioarele dinainte, strnse mpreun, ale cmilei care urma s-l poarte pe Albani. Ia aminte la ce-i spun! ndat ce vei atinge aua, hedjihnul va sri n sus i anume nti cu partea dinainte, aa nct vei fi zvrlit napoi. Apoi se ridic cu partea dinapoi i dumneata eti mpins nainte. Aceste , dou smuci turi trebuie s caui s le atenuezi prin micri contrare ale corpului dumitale. Voi ncerca. Se slt n a i imediat cmila se ridic, dei eu nu-mi luaisem piciorul de pe picioarele ei. Compatriotul meu fu zvrlit napoi, dar nu czu, deoarece se ncletase bine cu minile n fa; dar acum animalul se zvrli n sus cu partea dinapoi, i pentru c el continua s-i in minile ncletate n fa, zbur din a peste capul cmilei i se ntinse n nisip. Hop'aa! Nu e chiar att de grozav! zise el, ridi- cndu-se i frecndu-i umrul la care se lovise. Dar nu m las, trebuie s m urc. Ia fo s ngenuncheze iari! trree! K
15 Prin deert i harem, voi. 33

La chemarea aceasta cmila se aez din nou ,n ge-j nunchi. ncercarea izbuti acum, dei clreul nostru se alese cu dou lovituri zdravene. Trebuia s-i mai dau ] o dovad celui ce ne nchiriase cmilele: Duedi-ule, tii s clreti un djemmel? Da,,boierule. i s-l l conduci? Da. Ba nu tii, cci habar n-ai c pentru asta e nevoie ' de un metrek1. Iart-m, boierule, am uitat. Ddu porunc unui vargat i beioarele ne fur aduse. 1 Acum: nclecai i eu i ieirm afar n strad. ncotro? l ntrebai pe Albani. Asta o las n seama dumitale. Bine; atunci spre Bab ei Mediria,

1 Un beior ncovoiat

226

Prin deert i harem

ATbani atrgea asupra sa atenia trectorilor, din , pricina mbrcmintei sale care btea la ochi. De aceea : mersei cu el pe cteva strzi lturalnice i, dup unele ocoluri, ajunserm la poarta Bab el Medina, ieirm; prin ea i, dup ce strbturm '-coloniile nubienilor i habeanilor, intrarm imediat n pustiu-. Pn aici ,Albani se inuse binior n a. Acum ns cmilele noastre o pornir n trapul acela de urs, care e felul lor obinuit de mers i prin care fiecare nceptor face cunotin cu rul de mare, fr s fi vzut mcar o singur pictur de ap srat. La nceput, el rse de sine nsui. Nu avea dibcia s ndulceasc prin micri proprii smuciturile pe care i le producea animalul; se apleca la dreapta, la stnga, nainte i napoi; puca-i lung, arab, i sttea n cale i sarras-ul uria, -se lovea cu zgomot de coapsele cmilei. l lu ntre picioare deci, pocni din degete i ncepu s-i zic" iar ceva de inim albastr. Eu ddui cmilei mele o lovitur uoar peste nas, i numai ce o vzui srind n sus, pentru ca apoi s neasc nainte, ridicnd nori de nisip n urma ei. Celelalte dou cmile i urmar pilda, cum era de ateptat, i prietenului Albani i pieri pofta s mai cnte. inea beiorul n mna stng i puca n cea dreapt i se folosea de amndou ca de o balan, rotindu-i braele prin aer, ca s-i in echilibrul. S te prpdeti de rs, nu alta! Atrn-i- arma pe spate i ine-te bine cu minile n a! i strigai eu. Nu se poa ... hop! ... nu se poa ... oh, brrr, ah ... nu se poate atrna! N-am nici timp... hop, au! ... n-am nici timp pentru aa ceva! Oprete-i c... hopa, brr! cmila aia afurisit. Eu m mpac bine cu ea. Da, ns a mea ... oh, brrr! a mea se ine dup dnsa da... ca... hopa!... ca apucat de alte alea! Oprete-o! r Cu ce dracu'? Cu piciorul i cu hurile. Piciorul. . . piciorul. . . hopa! . . . nilci nu-l pot ridica ... i h. . . hurile ... oh, oh! . . . hurile nu le mai am ... " Atunci nu-i rmne dect s atepi pn ce animalul se va opri de la sine. Dar nici nu . . . brrr! . . . nici nu mai pot rsufla . . . Deschide gura aer e berechet aici!

Karl May Opere 33

227

Intorsei capul i nu mai inui seam de tot ce spunea. Se gsea pe mini bune, cci Halef clrea alturi de el.

Karl May Opere 33

228

Nu trecu mult i lsarm n urma noastr o mic ri- dictur de pmnt, iar acum se ntindea nainte-ne cmpia nesfrit. Albani ncepea s se obinuiasc din ce n ce mai bine n a cel puin nu se mai plngea deloc. Clream de un ceas i strbtusem o bucat bun de drum, cnd zrirm n faa noastr un clre. S fi fost cam la vreo jumtate mil de noi i, dup ct se prea, clrea o cmil minunat, cci spaiul dintre el i noi disprea vznd cu ochii i numai dup zece minute oprirm unul lng altul. Purta veminte de beduin bogat i i trsese adnc peste fa gluga burnusului. Cmila sa preuia ct toate trei ale noastre. Sallam aaleikum, pace ief m salut el, scond mna, ca s-i deala o parte gluga. Aaleikum! rspunsei eu. Care i-e drumul aici n pustiu? Avea un glas moale, aproape ca glasul de femeie; mna sa, dei cafenie, era mica i delicat, iar cnd i ddu jos gluga, vzui un chip spn, din care m, priveau cu luare-aminte doi ochi vii. Era ntr-adevr o femeie. Drumul meu duce pretutindeni rspunse ea. Dar al tu, ncotro? Vin din Djidda, vreau s-mi dresez cmila, apoi m napoiez n ora. Chipul ei se ntunec i privirea-i' prea . c devine bnuitoare. Locuieti n ora? Nu, sunt strin acolo. Eti pelerin? Ce~s-i rspund? Avusesem de gnd s m dau drept mahomedan pe aici, dar deoarece mi se pusese de-a dreptul ntrebarea, nu vroiam s rspund printr-o minciun. Nu; nu sunt hagiu. Eti strin la Djidda i totui n-ai venit acolo ca s te duci la Me'cca? Una din dou: sau ai fost nainte n oraul sfnt, sau nu eti un dreptcredincios. N-am fost niciodat la Meeca, pentru c sunt de alt credin ca voi. Eti evreu? Nu, sunt cretin. i acetia doi?

Kar May Opere 33

Asta e cretin ca i mine, iar cellalt e musulman i vrea s se duc la Meoca. Chipul ei se lumin brusc i se ntoarse spre Halef. Unde e ara ta, strinule? La apus, departe de aici, dincolo de pustiul cel mare. Ai soie? Halef rmase la fel de uimit ca i mine n faa acestei ntrebri, cci era mpotriva obiceiurilor orientale. Nu! rspunse el. Eti prietenul sau servitorul acestui effendi? Sunt servitorul i prietenul su. Atunci ea se ntoarse din nou spre mine. Sidi, urmeaz-m! ncotro? i-e team de o femeie? A! Hai s mergem! Ea i ntoarse cmila i clri ndrt pe aceleai urme, lsate de animal n nisip mai adineauri. Eu m inui alturi de dnsa i ceilali doi rmaser ndrtul nostru. Ei, n-aveam dreptate cnd i-am prezis aventura? f i strigai lui Albani. In loc de rspuns, el ncepu din nou s cnte. Femeia nu era prea tnr i razele soarelui de- | ertului, precum i lipsurile i ostenelile i prliser I chipul, spnd ntr-nsul brazde adnci; dar-se vedeai foarte bine c fusese frumoas cndva. Ce o adusese | oare n pustiu, singur-singuric? De ce pornise pe drumul care ducea la Djidda i se ntorcea acum nd- 1 rt cu noi? De ce trdase bucurie auzind c Halef vroia | s mearg la Mecca i de ce nu ne spunea unde dorea | s ne duc? Femeia aceasta era o tain pentru mine. | Purta n spinare o puc i la bru un iatagan, iar n oblncul eii avea chiar nfipt una din acele sulie de i azvrlit, care n mna unui arab iscusit e ct se poate '. de primejdioas. Fcea impresia unei amazoane cura- [ joase i nenfricate. Ce fel de limb e asta? ntreb ea, auzindu-l pe Albani cntnd.

229

I 230 Prin desert si harem

Limba germanilor. Care vaszic eti un neme? Da. Nemii trebuie s fie oameni viteji. Pentru ce? Cel mai viteaz brbat din lume a fost Sultan el ; Kebihr" (Napoleon) i cu toate acestea el a fost nvins de nemsii votri. De ce m privete ochiul tu cu atta \ struin? Iart-m dac ochiul meu te-a suprat. Nu-s obi- t nuit s cunosc n ara ta o femeie, n felul n care te [ cunosc pe tine. O femeie care poart arme? Care ucide brbai? i Care guverneaz chiar peste tribul ei? N-ai auzit tu de Ghalie? Ghalie? ntrebai, cutnd s-mi aduc aminte. N-a fost din tribul Begum? Vd c o cunoti. Ea a fost adevratul eic al tribului ei i n"btlia de la Taraba a nvins trupele lui Mahomed Aii. care erau comandate de Tunsun Bei. Aa e. Vezi deci c i o femeie poate s fie ca un brbat. Dar Coranul ce spune n privina asta? Coranul? rosti ea cu un gest aproape dispreuitor. Coranul e o carte; uite aici iataganul, tiifen}c1-ul i dje- rid2-ul meu. n care crezi tu? n carte sau n arme? n arme. Vezi deci c nu sunt un ghiaurr-cci gndesc la fel ca tine. i tu crezi n armele tale? Da; i mal mult ns cred n kitab-aziz3-ul. cretinilor. Pe asta n-o cunosc, dar armele tale le vd. Acesta era un compliment la adresa mea, cci arabul e obinuit s judece pe om dup armele pe care le poart. Cine a ucis mai muli dumani * tu sau prietenul tu? m mai ntreb ea.
1 Puc. 2 Suli de azvrlit. 3 Cartea sfnt.

Kar May Opere 33

Dac era vorba de judecat dup arme, atunci Al- bani trebuia s fie mult mai viteaz dect mine; eu ns eram ncredinat c el nu pusese nc n primejdie viaa nici unui om cu sarras-ul su. Totui, rspunsei n doi peri: N-am vorbit nc despre asta cu el. De cte ori ai avut un intikam1? Niciodat pn acum. Credina mea m oprete | s ucid chiar pe dumanul meu; el e ucis prin lege. Dar dac ar veni acum Abu-Seif i ar vrea s te | omoare, ce-ai face? M-a apra i la nevoie l-a ucide, cci legitima | aprare este ngduit. Dar vd c vorbeti despre Ta- I ' ti spadei". l cunoti? l cunosc. i tu i-ai rostit numele; ai auzit de el? Nu numai e-am auzit de el, dar l-am i vzut. Ea se ntoarse repede spre mine i m ntreb: L-ai vzut? Cnd? Nu sunt multe ceasuri de atunci. Unde? Ultima oar pe vasul su. Am fost prizonierul lui | i am fugit ieri. Unde e vasul su? Artai n direcia n care presupuneam c se mai | gsete i spusei: St acolo ascuns ntr-un golf. i el se afl pe vas? Nu. El e la Mecca, pentru a duce un dar marelui | conductor. Marele conductor nu e la Mecca, ci la Taif. Am | aflat o veste mare de la tine. Haide! i ndemn cmila la galop i, ,dup ctva timp, coti I spre dreapta, unde se vedea n zare un ir de coline. I Cnd ne apropiarm, vzui c
1 Rzbunare de snge

231

,'''''

I 232 Prin desert si harem

lanul acesta de ridic- | turi era format din acelai granit cenuiu, gsit mai | trziu i la Mecca. ntr-o vlcea se aflau cteva corturi. Ea art eu mna spre ele i spuse: Aoolo locuiesc ei. Cine?

Karl May Opere 33

233

Beni-kufrii1 din tribul ateibehilor. Eu credeam c ateibehii locuiesc n El Zallaleh, Taleh i Vdi El Nobejat? Vd c eti bine informat; dar hai s mergem! Vei afla totul.' n faa corturilor stteau ntinse pe pmnt vreo treizeci de cmile i civa cai, iar un numr de cini slbnogi de pustiu ncepur s latre nfiortor ia vederea noastr, scond afar din corturi pe locatarii acestora. Toi aveau mutre rzboinice i ineau armele pregtite. Ateptai aici! ne porunci femeia. Desclec de pe cmil i se apropie de oameni. Convorbirea mea cu dnsa nu fusese auzit nici de Albani, nici de Halef. Sidi m ntreb acesta din urm din ce trib fac parte aceti oameni? Din tribul Ateibeh. Am auzit i eu de el. Dintr-nsul fac parte cei mai viteji oameni ai pustiului i nici o caravan de pelerini nu e sigur de gloanele lor. Ei sunt cei mai mari dumani ai djeheinilor, din rndurile crora face parte AbuSeif. Ce vrea de la noi femeia asta? v Nu tiu nc. Atunci vom afla. Dar ine-i armele pregtite, sidi! Eu n-am ncredere n ei, cci sunt izgonii i afurisii. De unde recunoti asta? Nu tii tu c toi bedaviii2 care locuiesc pe a- proape de Mecca strng picturile de cear de la lumnri, cenua de la lemnele pentru afumat i praful de , pe pragul Kaabei i i freac fruntea cu toate acestea? Oamenii tia de aici n-au ns nimic pe frunte; ei n-au \ voie s mearg, la Mecca i nici s intre n Kaaba, cci I sunt afurisii, Care s fi folst motivul izgonirii lor? Asta o vom afla poate de la ei. ntre timp, femeia le vorbise ceva oamenilor i unul din ei se" apropie de noi. Era un btrn cu nfiare 1 venerabil.

1 Afurisiii". 2 Beduinii,

I 234 Prin desert si harem

Allah s binecuvnteze venirea voastr la noi! ne zise el. Desclecai i intrai n corturi! Fii oaspeii fnotri! Ultimele cuvinte m ncredinar c n-aveam s ne t temem de nici o primejdie din partea lor. Din moment j ce arabul a rostit cuvntul misajir1, i se poate aicorda ; deplin ncredere. Desclecarm i furm condui ntr-ui nul din corturi i ne aezarm pe erir2, unde ni se a- duse j ceva de mncare. n tot timpul mesei, nu se vorbi nimic. Apoi ns | ni se ddu cte un bery i, n vreme ce fumam tutunul tare de Tom'bak, ncepu convorbirea. Faptul c ni se ddu numai cte un bery, era o do- ' vad c oamenii acetia nu erau bogai. n inutul din ] apropierea oraului sfnt, se fumeaz din trei feluri de I pipe. Cel dinti i cel mai preios soi este khedra. El st J de obicei pe un trepied, e fcut din argint frumos ci- I zelat i e prevzut cu un tub lung, care se numete f leich i care dup ct e' de bogat proprietarul el mpodobit: cu pietre preioase sau alte giuvaieruri. Din j khedra se fumeaz n general numai tutunul fin de iras. 1 Al doilea soi de pipe este ieh-ul. Seamn cu khedra, ]

1 Oaspete, musafir. 2 Lavi joas, acoperit cu rogojini.

235

Frill desert i harem

numai c e ceva mai mic i mai puin scump. Al treilea i cel mai ieftin soi este cel numit bery. El e format dintr-o goace de nuc de cocos umplut cu ap, n care se fixeaz capul i n locul tubului o trestie. In cort se aflau peste douzeci de oameni. Btrnul care ne ntmpinase lu cuvntul: Eu sunt eikul El Urdi1 i am de vorbit cu tine, sidi. Buna-euviin ne oprete s suprm oaspeii cu ntrebri; totui, va trebui s te ntreb de unele. mi ngdui? Da, Faci parte dintre nessarabi? Da, sunt cretin. Ce caui aici n ara credincioilor? Vreau s cunosc ara i oamenii ei. i dup ce le vei fi cunoscut, ce vei face? M voi napoia n ara mea. Allah akbar, Dumnezeu e mare i gndurile nes- sarabilor sunt de neptruns. Tu eti oaspetele meu i eu voi crede ce spui. Omul sta e servitorul tu? Spunnd aceasta art spre Halef. E servitorul i prietenul meu. Numele meu e Malek. Ai stat de vorb cu Bint- eic-Malek2, ea mia spus c servitorul tu vrea s mearg la Mecca, pentru ca s devin un hagiu. i-a spus adevrul. Il vei atepta pn se va ntoarce? Da. Unde? Nu tiu nc. Tu eti un strin, dar cunoti totui graiul credincioilor. tii ce este un delyl?
1 Comandantul taberei. 2 Fiica eicului Malek.

Karl May Opere 33

236

Un delyl este o cluz care arat pelerinilor locurile sfinte i tot ce e vrednic de vzut la Meoca. Aa e. Dar un delyl mai face i altceva. Dup i cum poate tii, femeile necstorite n-au dreptul s intre n oraul sfnt. Atunci cnd o fecioar vrea totui s | mearg la Mecca, ea se duce mai nti la Djidda i acolo se mrit de form cu un delyl. El o duce ca soia sa la Mecca, unde ea ndeplinete ceea ce se cheam Faradh i Wadib1; dup ce a fcut asta, el i red libertatea; | ea rmne fecioar i el capt plat pentru osteneala i sa. tiu i asta". Introducerea pe care o fcu btrnul eic, mi trezi curiozitatea. Ce anume l fcea s pun n legtur pelerinajul lui Halef, cu meseria de delyl? Aveam s-o aflu >: imediat, cci numai ce-l auzii iari: ngduie servitorului tu s fie un delyl pe timpul hagialcului su. De ce? l ntrebai eu, surprins. i voi spune dup ce vei fi dat ngduina. Nu tiu dac are voie. Delylii sunt slujbai care depind de autoriti. Cine-l poate opri s se nsoare cu o fecioar i s-i redea libertatea dup pelerinaj? Asta e drept. n ceea ce m privete, i dau ngduina cu drag inim, dac tu crezi c e nevoie de ea. El e un om liber; trebuie s te adresezi de-a dreptul : Iui. Era o adevrat plcere s priveti mutra lui Halef. ! Era cu totul uluit. Vrei s-o faci? l ntreb btrnul. Pot vedea nainte fata? eicul zmbi, apoi rspunse: De ce vrei s-o vezi nainte? E totuna dac e btrn sau tnr, frumoas ori urt, cci dup hagia- le, i vei reda libertatea. Benht el Arab2-ele sunt ca i fiicele turcilor, care n-au voie s se arate? Fiicele arabilor nu-i ascund chipul. Vei putea vedea fata.
1 Ritualuri ce trebuie neaprat ndeplinite. 2 Fiicele arabilor.

237

Prin deert i harem

La un semn al su, unul din cei de fa se ridic de jos i iei din cort. Dup ctva timp veni napoi cu o fat, a crei asemnare cu amazoana m fcu s ghicesc c era fiica acesteia. Asta e fata; privete-o! zise eicul. Halef se folosi din plin din ngduina ce i se dduse. Prea s-i plac fata i avea i de ce: s tot fi avut cincisprezece ani, ns era bine dezvoltat i avea ochi negri ca pcatul. Cum te numeti? o ntreb el. Hanneh1 rspunse ea. Ochiul tu lucete ca nur el kamar2; obrajii ti sunt luminoi ca zahari3-, buzele tale sunt rumene ca rmmahm***** i sprncenele tale sunt umbroase ca frunzele de szemt******. Numele meu sun astfel: Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah i, dac-mi st n putere, i voi mplini dorina.

1*, Ana. , 2 Lumina lumii. Flori. 3*** Rodie. Palat.

Ochii lui Halei strluceau i ei, nu ns numai ca nur el kamar, ci de-a dreptul ca nur e emms; graiul su era numai poezie; poate c sttea i el acum pe marginea aceleiai prpstii, care nghiise ndejdile.de ha-| gie ale tatlui i bunicului su, rposaii ntru Domnul, Albul Abbas i Davud al Gossarah: prpastia iubirii i cstoriei. Fata se ndeprt, iar eicul l ntreb pe Halef: Ei, care e hotrrea ta? ntreab-l pe stpnul meu! Dac el nu se mpotrivete, i voi ndeplini dorina. - Stpnul tu a i dat ngduina. Aa e! ncuviinai eu. Dar te rog s ne spui pentru ce trebuie s se duc la Mecca fata asta i: de cel nu-i caut la Djidda un delyl? I Il cunoti pe Ahmed-Izzet-Paa? __ Guvernatorul din Mecca? - Da, trebuie s-l cunoti, cci orice strin care intr n Djidda se nfieaz la el, ca s capete ocrotirea lui. Locuiete la Djidda? Eu n-am fost la el, cci n-ara nevoie de ocrotirea unui turc. E drept c eti cretin, dar eti. brbat. Ocrotirea paei o poi cumpra numai pltind bani muli. Da, nu locuiete la Mecca, unde ar trebui s stea, ci la Djidda, pentru c acolo e portul. Leafa lui trece de un milion de piatri, dar el se pricepe s-i sporeasc veniturile de cinci ori pe atta. Toi trebuie s-i plteasc lui,-pn| i contrabanditii i piraii, i tocmai de asta locuiete ia Djidda. Mi s-a spus c l-ai vzut pe Abu-Seif; e adevrat? Da, l-am vzut. Vezi c banditul acesta este cunoscut. bufi al paei.

Cu neputin. Pentru ce ar fi cu neputin? Ce e mai bine: s ucizi un ho, ori s-l lai n via, ca s capei o rent de la el? Abu-Seif e un djehein; eu sunt un ateibeh. Aceste dou triburi triesc n dumnie de moarte; cu toate astea el a cutezat s se strecoare pn la duarul nostru i s-mi rpeasc fiica. A silit-o s-i fie nevast, dar ea a izbutit s fug i mi-a adus-o i pe fiica ei.

Karl May Opere 33

239

Le-ai vzut pe amndou: cu fiica mea ai sosit aici i pe a ei ai cunoScut-o mai adineauri. Din vremea aceea l tot caut, ca s m rfuiesc cu dnsul. Intr-un rnd l-am gsit n seraiul* guvernatorului. Acesta l-a ocrotit pe tlhar i i-a nlesnit fuga, n timp ce eu l pndeam n faa porii. Mai trziu eicul tribului meu m-a trimis cu oamenii acetia de aici la Mecca peatru a duce o ofrand Kaabei. Ne-am ridicat tabra nu departe de poarta ErRamah; deodat l vzui venind pe Abu-Seif cu civa din oamenii si: dorea s viziteze lcaul sfnt. Cuprins de mnie oarb, srii asupra lui, dei certurile sunt oprite n jurul Kaabei. Nu voiam s-l ucid, ci s-l silesc numai s m urmeze, ca s m lupt cu el afar din ora. El se mpotrivi i oamenii si i srir n ajutor. Se ncinse o lupt n toat regula, care sfri prin intervenia eunucilor, care ne arestar pe noi, ns pe ei i pe oamenii si i lsar liberi. Ca pedeaps am fost oprii s mai intrm n locurile sfinte. ntreg tribul nostru fu afurisit i pe noi trebui s ne izgoneasc, pentru ca s se spele de afurisenie. Acum suntem dispreuii. Dar ne vom rzbuna i vom prsi inutul'acesta. Ai fost prizonierul lui Abu-Seif? Da. Povestete? Ii istorisii pe scurt aventura avut, dup care el m ntreb: Cunoti exact locul unde se afl ascuns vasul su? L-a regsi chiar i noaptea. Vrei s ne cluzeti ntr-acolo? r i vei ucide pe djeheini? Da. In cazul acesta credina mea m oprete s fiu cluza voastr. Tu n-ai voie s te rzbuni? Nu, cci religia noastr ne poruncete s iubim chiar i ps' dumanii notri. Numai autoritile au dreptul s-i pedepseasc pe cei ri, iar voi nu suntei jude ctori. E frumoas religia ta, noi ns nu suntem cretini, aa c-l vom pedepsi pe duman, pentru c el ar gsi ocrptire la judector. Tu mi-ai

Karl May Opere 33

240

descris locul i eu voi descoperi vasul i fr ajutorul tu. Fgduiete-mi numai c nu-i vei preveni pe djeheini. Nu-i voi preveni, pentru c n-am chef s m mai las prins o dat de ei. Atunci suntem nelei. Cnd se duce Halef la Mecca? Mine, dac mi ngdui, sidi rspunse servitorul n locul meu. i ngdui. Atunci las-l s rmn de pe acum la noi j m rug eicul. l vom nsoi pn unde avem dreptul s mergem i i1 vom aduce i napoi. Un gnd mi strfulger prin minte i-l exprimai fr zbav: Pot locui i eu la voi pn se ntoarce el? Dorina aceasta fu ntmpinat de toi cu bucurie. Effendi, vd c tu nu-i dispreuieti pe cei izgonii rspunse eicul. Fii binevenit la noi! Rmi de pe acum aici i ne vei ajuta disear s ncheiem evlenma1. Asta nu se poate. Trebuie s m duc napoi la Djidda ca s-mi rnduiesc treburile. Gazda mea trebuie s tie unde m aflu. Atunci te voi nsoi pn la porile oraului. Nici acolo n-am voie s intru, cci e un ora sfnt. Cnd vrei s porneti? Chiar acum, dac n-ai nimic mpotriv. Nu voi rmne mult acolo, aa c ne vom putea ntoarce tot mpreun. i-i aduc un cadiu sau un mullah pentru ncheierea cstoriei? N-am nevoie nici de cadiu nici de mullah. Eu sunt eicul taberei mele i tot ce se face n prezena mea are putere de lege. Dar poi s-mi aduci un pergament sau o hrtie, pe care s scriem contractul. Pecete i cear am eu. Inclecarm. Afar de noi trei, mica trup era format din eic, fiica sa i cinci ateibehi. Il urmai pe btrn fr ovire, dei bgasem de seam c n-o luase pe drumul drept, ci se ainea mai mult spre dreapta, n direcia mrii.
1 Cstorie.
16 Prin deert i harem, voi. 33

Karl May Opere 33

241

La un moment dat eicul se opri i art cu mna n lturi. tii ce e acolo, effendi? Ce?

242

Prin deert i harem

Golful n care se afl vasul banditului. Aa e? N-ai dect s crezi ce vrei, dar pe mine nu m ntreba! Adevrul e c ghicise. El nu mai spuse nimic i ne urmarm drumul n tcere. Dup ctva timp, se ivir dou puncte mici n zare, tocmai ntr-acolo unde era Djidda. Dup ct se prea, punctele acelea nu veneau spre noi, ci mergeau ntr-o direcie care trebuia s-i duc la golful cu pricina. Umblau pe jos, dup cum bgai de seam privind prin ochean. Asta btea la ochi aici n pustiu i se prea putea s fie oameni de-ai lui Abu-Seif. Era de presupus c paznicul meu trimisese de veste cpitanului despre fuga noastr i, n cazul acesta, aceti doi oameni puteau fi solii care se napoiau. Malek i vzuse i el, privind cu luare-aminte. Se ntoarse apoi spre oamenii si, crora le opti ceva. Imediat trei din ei ntoarser cmilele, pornind ndrt spre tabr. Ghicisem cum stau lucrurile. Malek avea aceeai bnuial ca i mine i dorea s pun mna pe indivizii aceia. Pentru a izbuti, trebuia s le taie drumul spre golf, dar n aa fel ca ei s nu bage de seam. De aceea nu-i trimise pe cei trei oameni n direcia n care ar fi trebuit, ci ls impresia c-i ntoarce napoi n tabr, pentru ca ndat ce nu vor mai putea fi zrii de cei doi, s fac un ocol i s le ias n cale. Effendi m ntreb el, pe cnd ne urmam drumul vrei s ne atepi puin, sau te duci nainte spre ora, unde ne vei gsi apoi ateptndute la poart? Vrei s vorbeti cu oamenii aceia, aa c eu voi rmne cu tine pn vei fi vorbit cu ei. Poate s fie djeheini. La fel gndesc i eu. Cei trei oameni ai ti le taie drumul spre golf; ia-o tu de-a curmeziul ntr-acolo, iar eu cu Hialef vom urma direcia de pn acum, pentru ca s nu le dea n gnd s fug napoi spre Djidda. Sfatul tu e bun i-l voi urma. El coti la dreapta i eu fcui lui Albani un semn s i se alture. Era mai uor pentru el, cci eu cu Halef trebuia s clrim n galop. i, ntr-adevr,

zburarm ca vntul i, cnd furm pe aceeai linie cu cei urmrii, se pomenir cu noi n spate. Abia acum ghicir ei ce aveam de gnd i ncepur s ovie. ndrtul lor m aveau pe mine i pe Halef, n coast le venea Malek i numai calea naintea lor prea s mai fie liber. i iuir paii deci n direcia aceea, dar nu ajunser prea departe, c se i pomenir cu cei trei atei'behi n fa. Dei nu le-ar fi fost cu putin, de la distana la care se aflau, s recunoasc pe vreunul din noi, trebuia totui s bnuiasc dumani, astfel c ncercar s scape prin fug. Dar nu le reui, cci se pomenir nconjurai de noi toi n acelai timp. i recunoscui pe dat: erau doi din oamenii lui Abu-Seif. Dincotro venii? i ntreb eicul. De la Djidda rspunse unul din ei. i unde v ducei? n pustiu, ca s cutm trufe. S cutai trufe? Dar vd c n-avei nici cmile, nici couri. Voiam mai nti s vedem numai dac bureii acetia cresc pe aici; dup aceea vom aduce courile. Din ce trib suntei? Locuim n ora. Asta era o minciun neobrzat, pentru c- oamenii acetia tiau c eu i cunoteam. Halef se mnie i el de ndrzneala lor, i-l vzui scondu-i biciuica: Credei cumva c acest effendi i eu am orbit? Suntei nite ticloi i nite mincinoi. Suntei djeheini i oameni ai lui Abu-Seif. Dac nu mrturisii, vei face cunotin cu biciuca mea. Ce v privete pe voi cine suntem? Srii de pe cmil, fr s-o pun s ngenuncheze mai nti, cum se cuvenea, i luai biciuca din mna lui Halef. Nu v batei joc, biei! Ascultai ce v spun: ceea ce au cu voi i ceea ce vor de la voi rzboinicii acetia din tribul Ateibeh, nu m privete; mie ns trebuie s-mi rspundei la cteva ntrebri. Dac v supunei, nu vei avea ce v teme de mine; dac nu, v voi nsemna cu biciuca asta n aa fel, nct nu v vei putea arta toat viaa n faa unui arab liber.

Karl May Opere 33

244

Dup cum am mai spus, una din cele mai miari insulte pentru un beduin este s-l amenini cu btaia. ntr-adevr, cei doi duser imediat mna la cuite. Te vom ucide nainte ca s fii n stare s ne bai m amenin unul din ei. Se vede c n-ai aflat nc ce putere are un bici din piele de hipopotam, atunci cnd e mnuit de un frne. El taie n carne ntocmai ca un iatagan; cade mai greu ca o mciuc i e mai repede ca glonul din tabandab1-urile voastre. Nu vedei oare c armele tuturor acestor oameni sunt ndreptate spre voi? Lsai-v cuitele la locul lor i rspundei! Ai fost trimii Ia Abu-Seif? Da rspunser ovitor, vznd c nu mai aveau scpare. Ca s-i spunei c eu am fugit? Da. Unde l-ai gsit? La Mecca. Cum ai ajuns att de repede la Meoca i v-ai i ntors? Am nchiriat cmile din Djidda. C't timp rmne Abu-Seif n oraul sfnt? Foarte puin. Vrea s se duc la Taif, unde se afl marele emir. Bine, am terminat cu voi. Sidi, vrei s le dai drumul acestor tlhari? strig Halef. Eu i voi mpuca, pentru ca s nu mai poat vtma pe nimeni. Le-am dat cuvntul ,i trebuie s mi-l in. Haide, urmeaz-m, Halef! Inclecai din nou i pornii la drum. Halef m urm; Albani ns mai rmase. i scoase din teac sarras-ul, dar eram sigur c nu va face uz de el. i rmase, ntr-adevr, linitit pe cmila sa, cnd ateibehii descle- car ca s se npusteasc asupra djeheinilor. Izbutir s-i nving, dup ce se luptar citva timp cu cuitele, fr s se rneasc ns. Prizonierii fur
1 Pistoale.

legai de cte o cmil i dui n tabr, de doi oameni. Ceilali venir dup noi. Tu i-ai iertat, sidi; dar ei, totui, vor muri spuse Halef. Soarta lor nu m privete nici pe mine, nici pe tine. Gndete-te la ce vei deveni astzi! Un mire trebuie s fie mpciuitor. Sidi, tu ai face-o pe delylul acestei Hanneh? Dac a fi un musulman, da. Stpne, tu eti un cretin, un frne, cu care se poate sta de vorb despre asemenea lucruri. tii tu ce este dragostea?

Karl May Opere 33

33

Da, dragostea este o colochint1. Cine mnnc din ea, cpt dureri de burt. O, sidi, cum se poate s asemuieti dragostea cu o colochint! Allah s-i lumineze mintea i s-i nclzeasc inima! O femeie bun e ca o pip de iasomie i ca o pung din care nu lipsete niciodat tutunul. i iubirea pentru o fecioar este . . . este ... ca .. . turbanul pe un cap chel i ca soarele pe cerul deertului. Da, i acela pe care-l nimeresc razele lui capt insolaie. Eu cred c tu ai i cptat-o, Halef. Allah s-i ajute! Sidi, tiu c tu nu vrei s devii niciodat mire; eu ns sunt i de aceea mi-e inima deschis oa nite nri care sorb mireasma florilor. Convorbirea noastr lu sfrit, cci ceilali ne ajunser din urm. Nu se pomeni nimic despre cele ntmplate i cnd ncepu s se vad oraul, eicul ddu porunc s se opreasc animalele. Luase cu el dou cmile libere, ca eu i Halef s avem cu ce ne ntoarce. Voi atepta aici, sidi spuse el. Ct timp va trece pn te vei napoia? Voi fi napoi nainte ca soarele s fi strbtut un drum care e att de lung ca sulia ta. i nu vei uita tirseh-ul sau kiahat2-ul? Nu. Voi aduce i miirek i un kalem***. Aa s faci. Allah s te ocroteasc pn te vom revedea. Ateibehii se ghemuir lng cmilele lor, iar noi trei pornirm spre ora. Ei, n-a fost aventur asta? l ntrebai pe Albani.

1 Castravete amar. 2 Pergament sau hrtie. Scprtoare.

Karl May Opere 33

247

i nc ce aventur! Ct p-aci s se ntmple moarte de om. Drept si spun, eu m ineam pregtit de lupt. Da, te-am vzut eu. Preai un Roland turbat. Dar cum i-a priit clria pe cmil? Hm! la nceput mi-a cam ieit sufletul, ns dup aceea a mers binior. Dar ia spune, vrei s te duci cu arabii tia? Atunci cred c n-o s ne mai revedem. Tot ce se poate, dat fiind c dumneata vrei s te foloseti de primul prilej pe care-l vei gsi, pentru ca s-o tergi. Totui, am avut n viaa mea attea ntlniri neateptate, nct socot c nu e cu neputin s ne mai revedem i noi. Prezicerea aceasta a mea se nfptui ntr-adevr mai trziu. Pentru moment ns, dup ce duserm napoi cmilele celui care ni le nchiriase, ne luarm un rmas- bun att de clduros, cum numai compatrioi care se ntlnesc departe de ar i-l pot lua. Dup aceea m dusei mpreun cu Halef la locuina noastr, ca s ne strngem boarfele i s-mi iau rmas-bun de la Tamaru, gazda noastr. N-a fi crezut s rmn att de puin n casa lui. Pe dou cmile nchiriate clrirm napoi pn la ieirea din ora, unde ne atepta' eicul, cu care pornirm mpreun spre tabra ateibehilor.
7. LA MECCA

In tot timpul drumului nu prea vorbirm mult. Cea mai tcut era fiica eicului. Ea nu scotea o vorb; dar n ochii ei lucea o flacr crunt i cnd privea spre stnga, unde presupunea c se afl vasul lui Abu-Seif, mna ei se ncleta sau pe plselele cuitului sau pe patul putii care sttea de-a curmeziul eii. Cnd ajunserm n apropierea taberei, Halef i apropie cmila de mine. Sidi m ntreb el cum sunt datinile n ara ta? Acolo la voi, cnd un om se nsoar trebuie s-i dea vreun dar miresei? Cred c asta face oricine, atit la noi ct i la voi.

6. O FUG CU PERIPEII

Da. i n Djesirat-el-Arab i n ntreg rsritul e la fel. Dar deoarece Hanneh va fi numai de form soia mea, timp de cteva zile, nu tiu dac se cade s-i dau un dar. Un dar e o dovad de curtenie, care trezete totdeauna simminte plcute. Eu n locul tu a fi curtenitor. Dar ce s-i dau? Eu sunt srac i nu-s deloc pregtit de nunt. Crezi c i-a putea da adelik*-ul? i cumprase la Cairo o cutiu de carton, n care-i inea chibriturile. Obiectul acesta avea pentru el o valoare foarte mare, pentru c pltise pe el de douzeci de ori mai mult dect preuia. Dragostea l fcea acum s ia hotrrea eroic de a renuna la preiosul obiect. D-i-1! rspunsei eu foarte serios. Bine, i-l voi da! Dar crezi c o s mi-l dea ndrt cnd nu va mai fi soia mea? Ba o s-l pstreze. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv; el nu va ngdui s pierd bunul meu. Ce s fac, sidi? Dac ii att de mult la adelik, atunci d-i altceva. Ce anume? Nu mai am nimic. C doar nu-i pot da nici turbanul de pe cap, nici puca, nici biciuca. Atunci nu-i da nimic i pace! El cltin capul foarte ngrijorat. Nici asta nu se poate, sidi. Ea e mireasa mea i trebuie s capete ceva. Ce vor crede ateibehii de tine, vznd c servitorul tu i ia o nevas't i nu-i druiete nimic? Asta era! iretul ncepea s-mi zgndreasc orgoliul i, prin urmare, s apeleze i la punga mea. Ludat fie Allah, care-i lumineaz creierul, Halei! Cu mine ns lucrurile stau la fel ca i cu tine. Nu-i pot da miresei tale nici haikul meu, nici surtucul, nici puca mea. Allah e drept i milostiv, effendi; el pltete pentru fiecare dar dobnd nmiit. Nu poart oare cmila ta un scule de piele, n care ii tu ascunse lucruri care ar' face fericit o mireas?

Karl May Opere 33

249

i dac i-a da ceva de acolo, o voi recpta atunci cnd Hanneh va nceta s mai fie soia ta? Va trebui s i-o ceri ndrt. La noi nu se obinuiete aa. Dar pentru c m m- bii cu dobnd nmiit, voi deschide mai trziu punga i voi vedea dac gsesc ntr-nsa ceva pentru tine.

Sidi, eti cel mai nelept i mai bun effendi pe care l-a furit Allah ,pe acest pmnt. Buntatea ta e mai larg dect Sahara, binefacerea ta mai lung dect Nilul. Tatl tu a fost cel mai vestit i tatl tatlui tu cel mai ilustru brbat dintre toi brbaii din regatul Nemsistan. Mama ta a fost cel mai frumos trandafir i mama mamei tale cea mai drgla floare din ara apusului. Dea Domnul ca fiii ti s fie numeroi ca stelele cerului i fiicele tale ca nisipul deertului, iar copiii copiilor ti nenumrai ca picturile din apa mrii. Noroc c ajunsesem n tabr, altminteri recunotina lui m-ar fi nsurat cu toate fiicele damoiezilor, tungu- ilor, eschimoilor i papuailor. Ct despre sculeul de piele de care pomenise, e drept c erau ntr-nsul felurite lucruri, care se potriveau ca dar pentru o fat de beduin. Isla Ben Mafiei, fiul negustorului din Istanbul, inuse mori, la desprire, s m mpovreze cu o -ntreag colecie de fleacuri, care n cltoriile mele de mai trziu mi-ar fi putut fi de folos ca daruri, cu ajutorul crora s pot cpta tot soiul de nlesniri. In timpul lipsei noastre fusese golit unul din corturi i amenajat pentru mine. Cnd m instalai n el desf- cui sculeul de piele i scosei un medalion, sub al crui capac de sticl se mica artificial un drcuor. Era lucrat n acelai fel ca butonii de manete, cu broate estoase artificiale i atrna de un lnior din mrgele de sticl, care la lumin scnteiau n toate culorile curcubeului. Artai giuvaierul" lui Halef, care arunc o privire pe el i se ddu napoi speriat. Maschallah, minunea lui Dumnezeu! Asta e eitan, Domnul s-l afuriseasc! Sidi, cum faci tu s-l capei pe diavol n puterea ta? La illa illa Allah, ve Mohammed resul Allah! Ocrotete-ne, Doamne, de diavolul cel de trei ori pietruit! Cci nu lui, ci numai ie vrem s-i slujim. Nu-i poate face nici un ru, pentru c e bine nchis. Nu poate iei, spui adevrat? Nu poate. Poi s-mi juri asta pe barba ta? Pe barba mea! Atunci d-l ncoace s-l vd, sidi! Dar dac izbutete s ias afar, atunci sunt pierdut i sufletul meu s apese asupra ta i strmoilor ti!

Karl May Opere 33

251

Apuc lniorul, cu mult luare-aminte, cu vrfurile degetelor, puse medalionul pe pmnt i se lls n genunchi ca s-l priveasc bine. V'dllahi billahi tallahi pe Allah, e chiar eitan! Vezi tu cum casc botul i scoate limba? i d ochii peste cap i mic din coame; i ncovrigheaz codia, amenin cu ghearele i lovete din picioare! O, jazik vai de noi dac sparge cutioara. Nu poate face asta. E doar o figur fcut artificial. O figur artificial, fcut de mini omeneti? Ef- fendi, tu m neli, ca s-mi dai curaj. Cine-l poate face pe diavol? Nici un om, nici un credincios, nici un cretin i nici un evreu! Tu eti cel mai mare taleb i cel mai curajos erou pe care-l poart pmntul, cci tu l-ai nvins pe eitan i lai vrt n acest zindan1 strmt. Ham- dulillah, cci acum pmntul e ferit de el i duhurile sale, i toi urmaii Profetului pot chiui i se pot bucura de chinurile pe care le ndur el aici. De ce-mi ari lniorul acesta, sidi? Ca s-l dai n dar miresei tale. Eu . . .? Lanul acesta, care e mai de pre dect toate diamantele de pe tronul Marelui Mogul? Cine stpnete acest lan, devine vestit printre toi fiii i fiicele credincioilor. Vrei ntr-adevr s-l druieti? Da. Atunci fii bun, sidi, i ngduie s-l pstrez pentru mine! Mai bine i dau fetei scprtoarea mea. Nu, i vei da lanul acesta! i-o poruncesc! Atunci trebuie s m supun. Dar unde l-ai avut i unde ineai i celelalte lucruri, nainte de a le fi pus ieri n scule? De la Kahira pn aici e un inut primejdios i de aceea le-am pstrat n alvarii mei. . Sidi, nelepciunea i prevederea ta sunt chiar mai mari dect iretenia diavolului, pe care l-ai silit s stea n alvarii ti-..Cnd s-i dau lanul lui Hanneh? ndat ce va fi devenit soia ta.

1 nchisoare.

252

Prin deert i harem

Ea va fi cea mai vestit dintre toate benat el arab1-ele, cci toate triburile vor povesti i se vor fli c ea ine prins pe eitan. Pot vedea i celelalte comori? Nu mai avu prilej pentru aceasta, cci eieul trimise s ne pofteasc la el. n cortul su gsirm adunai pe toi ateibehii. Sidi, ai adus un pergament? ntreb Malek. Am hrtie, care e tot att de bun ca pergamentul. Vrei s scrii contractul? Dac doreti tu, da. Atunci putem ncepe? se adres el lui Halef. Acesta ncuviin printr-un semn din cap i imediat se ridic unul din brbaii de fa, ntrebndu-1:
-

Care e numele tu ntreg? M numesc Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Din ce .ar te tragi? M trag din Garbi2, unde soarele apune ndrtul deertului cel mare. Din care trib faci parte? Tatl tatlui meu Atlah s-i binecuvnteze pe amndoi! locuia mpreun cu vestitul trib Uelad Se- lim i Uelad Bu Seba, marele Djebel ur-um. Omul care pulsese ntrebrile i oare trebuia s fie o rubedenie a miresei, se ntoarse acum spre eic: Noi toi te cunoatem pe tine, o, viteazule, o, iste- ule, o, neleptule i dreptule! Tu eti Hagi Malek Iffandi Ibn Ahmed Chadid el Eini Ben Abul Aii el Besami Abu ehab Addolatif el Hanifi, un eic al viteazului trib el- beni-ateibehilor. Omul acesta de aici este un erou din tribul Uelad Selim i Uelad Bu Seba, care locuiete pe munii care ajung pn la cer i se
1 Benat" e pluralul de la bint, care nseamn fiic". 2 Apus. Rugciune care se face la rsritul soarelui.

Karl May Opere 33

253

numesc Djeibel ur- um. El poart numele Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Goissarah i e prietenul unui mare effendi din Frankistan, pe care l-am primit ca oaspete n cortul nostru. Tu ai o nepoat. Numele ei este Hanneh; prul ei e ca mtasea, pielea ei ca uleiul i virtuile ei sunt curate i strlucitoare ca fulgii de zpad, care cad pe muni. Halef Omar o dorete de soie. Spune, o, ei- cule, ce ai de zis la asta! Btrnul se prefcu c chibzuiete adnc, apoi rspunse : Ai grit, fiule. Ia loc acum i as'cult i vorbirea mea. Acest Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah este un erou de care a mers vestea pn la noi, cu ani de zile n urm nc. Braul su este de nenvins; mersul su se asemuiete cu mersul gazelei; ochiul lui are privirea vulturului; el zvrle djerid-ul la cteva sute de pai deprtare; glonul su nimerete totdeauna i iataganul su a vzut sngele multor dumani. Pe lng astea el a nvat Coranul i n sfat trece drept unul din cei mai nelepi i cu experien. Apoi, acest uria bei al frnchilor l-a socotit vrednic de prietenia sa .. . i de ce i-ta refuza-o eu pe nepoata mea, de vreme ce e hotrt s ndeplineasc condiiile mele? Ce condiii i pui? ntreb vorbitorul de mai nainte. Fata e nepoata unui eic puternic, de aceea el n-o poate cpta pentru un pre obinuit. Cer deci o iap, cinci cmile de clrie,, zece cmile de povar i cincizeci de oi. Auzind cuvintele acestea, Halef al meu fcu o mutr de parc-ar fi nghiit toate cincizeci de oi, zece cmile de povar i cinci de clrie, precum i iapa cu piele i pr cu tot. De unde s ia el aceste animale? Din fericire, eicul urm: n schimb eu i dau o zestre format din o capr, cinci cmile de clrie, zece cmile de povar i cincizeci de oi. nelepciunea voastr i va da seama c, n mprejurri att de potrivite, este cu totul nefolositor s se fac schimb ntre preul pe care-l cer i zestrea pe care o dau miresei. Acum ns cer de la el ca mine diminea la Fagr* s porneasc n pelerinaj la Mecca, lund-o cu el i pe soia sa. Vor .ndeplini acolo ritualurile sfinte, dup care se vor ntoarce ndat napoi la noi. El trebuie s-i trateze soia ca fecioar i s renune la ea dup napoiere. Pentru serviciul acesta capt o cmil i un sac plin de curmale. Dac .ns nu-i va fi tratat soia ca pe-

254

Prin deert i harem

o strin, nu va. cpta nimic i va fi ucis. Suntei vmartori c am hotrt astfel. Purttorul de cuvnt e ntoarse spre Halef i ntreb: Ai tauzit. Care e rspunsul tu? Se vedea bine dup mutra lui Halef c nu-i prea convenea una din condiii, i anume aceea de a napoia soia. Fu ns destul de detept ca s se mpace cu mprejurrile de fa, astfel c rspunse: Primesc condiiile. Atunci f hrtia, effendi!, m rug eicul. F-o de dou ori, o dat pentru mine i a doua oar pentru el. Ii ndeplinii rugmintea i, dup ce documentul fu gata, i-l . citii. eicul se declar de acord, apoi. ls s picure cear pe fiecare exemplar i drept pecete aplic mnerul pumnalului su, dup ce att el ct i Halef semnaser. Prin asta, formalitile erau ndeplinite i acum puteau ncepe serbrile de nunt. Fiind vorba numai de o cstorie de form, ele,fur modeste. Un berbec fu tiat i fript pe de-a ntregul. n vreme ce berbecul se fri- gea, avu loc o lupt simulat, la care nu se trase ns nici un glonte; motivul nu era ,greu de ghicit. Cnd se nnopt, ncepu ospul. Mncar numai brbaii i abia cnd eram stui cptar i femeile resturile. Cu prilejul acesta, trebui s apar i Hanneh. Halef se folosi de asta i se ridic de la locul su, ca s-i nmneze darul. Scena care urm nu se poate descrie. Dr- cuorul nchis n medalion era o minune care depea puterea lor de nelegere. Toate silinele mele ca s le explic mecanismul ddur gre. Ei nu m ,crezur;, mai cu seam pentru c eitanul era viu ... Fui socotit drept cel mai mlare erou i vrjitor; sfritul ,fu ns c Hanneh nu primi darul. eitanul nchis era o minune de nsemntate att de mare, nct numai eicul nsui fu socotit vrednic s pstreze obiectul de o valoare att de nepreuit; i asta, firete, numai dup ce .l asigurai n chip foarte solemn c diavolul nu va izbuti niciodat s scape din temnia sa i s provoace vreo nenorocire. Era aproape de miezul nopii cnd m retrsei n cortul meu, ca s m culc. Halef .m nsoea.

Karl May Opere 33

255

Sicii m ntreb el trebuie s ndeplinesc tot ceea ce ai scris tu pe hrtia aceea? Da, cci ai fgduit. Nu spuise nimic cteva clipe, apoi ns l auzii iari: Tu ce-ai face, ai napoia soia? Nu. i totui spui c trebuie s-mi in fgduiala. - ntocmai. Dac mi-a lua o soie, n-a fgdui s-o dau napoi. O, sidi, de ce nu mi-ai spus s fac i eu la fel? Dar ce, eti un copil care are nevoie de tutore? i cum poate un cretin s dscleasc pe un musulman n chestiuni de cstorie? Dup cum vd eu, ai vrea s-o pstrezi pe Hanneh. Ai ghicit. Cu alte cuvinte, vrei s m prseti? Pe tine, sidi? Oh ... Se frmnt n fel i chip, dar nu izbuti (S dea vreun rspuns. Mormi ceva neneles, oft apoi o dat i atta fu tot ce auzii de la el. Se ntorcea cnd pe o parte, cnd pe ialta n culcuul isu i era limpede c se ddea acum o lupt aprig n sufletul lui: iubirea pentru fat i ataamentul fa de mine se luaser la har. N-aveam cum s-l ajut i adormii. Dormeam att de adnc, nct abia m trezi tropotul puternic al cmilelor. M-am ridicat din culcu i ieii n faa cortului. Spre rsrit zarea se lumina i ntr-acolo unde se afla golful zarea era de un rou aprins. Fr ndoial c era un foc n partea aceea, i bnuiala ce se trezi deodat n mine fu ntrit de agitaia care puse stpnire pe tabr. Brbaii fuseser plecai i se ntorceau acum, cu cmilele ncrcate de prad. Fiica ei- cului fusese i ea cu ei i, cnd se ddu jos de pe cmil, bgai de seam c vemntul ei era ptat cu (snge. Ma- lek m salut i, artnd spre coloana de foc din zare, spuse: Vezi tu c am gsit vasul? Dormeau cnd am venit noi i acum s-au dus cu toii la cinii lor Ide strmoi. I-ai ucis i ai jefuit vasul?

256

Prin deert i harem

Jefuit? Ce vrei s spui cu acest cuvnt? Nu aparin oare nvingtorului bunurile nvinsului? Cine ne poate opri s ne 'lum ceea ce am ctigat? Zehka pe care a furat-o Abu-Seif e a marelui emir. A marelui emir care ne-a izgonit pe noi? Chiar dac banii ar fi ai lui, tot nu i-ar cpta napoi. i-apoi noi te-am minit. Numai marele emir are dreptul s strng drile acestea i nu va pune niciodat un turc s fac asta. Turcul pe care tu l-ai luat drept vame, era sau un contrabandist, sau un vame al paei din Egipt, pe care Allah s-l prpdeasc. l urti? Aista se ntmpl cu orice arab liber. N-ai auzit de grozviile care sau petrecut aici pe vremea vahabi- ilor? Fie c banii sunt ai paei sau ai emirului, ei rmn ai mei. Dar se apropie vremea rugciunii. Preg- tete-te s vii cu noi. Nu mai putem rmne aici.
17 Prin dert i harem, voi. 33

Unde i vei ridica tabra? O voi ridica ntr-un loc de unde s pot ine sub observaie oseaua dintre Mecca i Djidda; Abu-Seif nu trebuie s-mi scape. Ai inut seam ;i de primejdiile care te amenin? Crezi tu c un ateibeh se teme de primejdii? Asta nu, dar chiar i cel mai curajos brbat trebuie s fie prevztor. Dac Abu-Seif i pic n mn i-l ucizi, atunci trebuie s prseti imediat inutul acesta, n cazul sta o vei pierde probabil pe copila fiicei tale, care se va afla atunci la Mecca cu Halef. i voi spune lui Halef unde ne poate gsi. Hanneh trebuie s se duc la Mecca, nainte ca noi s plecm de aici. Dintre noi ea este singura persoan care n-a fost nc n oraul sfnt. i mai trziu probabil c nu-i va fi cu putin s ajung acolo. De aceea cutam pentru ea un delyl nc de mult vreme. Te-ai hotrt ncotro i strmui tabra? Da, n deertul Er Nahman, ctre Maskat i apoi vom trimite probabil un sol spre El Frat1, la beni-ammer sau la beni-obeizi, ea s ne primeasc n tribul lor. Se luminase de ziu de-a binelea. Soarele atinsese orizontul i arabii, care mai miroseau nc dup sngele vrsat, ngenunchear pentru rugciune. Curnd dup asta corturile erau 'strnse i convoiul se puse n micare. Abia acum, cnd se luminase bine, vzui ce multe obiecte jefuiser ateibehii de pe vas. Deveniser peste noapte oameni cu stare. Datorit acestui fapt domnea n rndurile lor o veselie neobinuit. Eu rmasei ceva mai n urm. Eram indispus, pentru c m socoteam vinovat indirect de cele petrecute. Nu-mi puteam face imputri, e drept, dar contiina tot m silea s m ntreb daic nu s-ar fi putut s fi pr'ocedat altfel. Pe de alt parte, apropierea 9 crasului Mecca mi muncea mult mintea. Cetatea sfnt, cetatea interzis era acolo, la civa kilometri numai! S m feresc, sau s cutez s intru n ea? Ardeam de curiozitate s-o vd i, cu toate acestea, trebuia s in seam de motivele care se mpotriveau dorinei mele. Ce ctigam da(c izbuteam? Puteam spune apoi c fusesem la Mecca i atta tot. Iar dac eram descoperit, m atepta
1 Eufrat.

258

Karl May Opere 33moartea i nc ce moarte! Dar 222aici nu ncpea

chibzuial prea mult, astfel c luai hotrrea s m cluzesc dup mprejurri. De nenumrate ori fcusem la fel i totdeauna ieise bine. Ca s evite pe ct cu putin ntlniri, eicul fcu un ocol. Nu ngdui nici un popas de odihn pn se nser. Ne aflam ntr-o vgun ngust, mrginit de perei de granit, printre care naintarm o bucat bun, pn ajunserm ntr-un fel de vale nchis, care prea s nu mai aib alt ieire. Aici desclecarm. Corturile fur ridicate i femeile aprinser un foc. Masa fu foarte bogat . . . ou ajutorul merindelor de pe vasul jefuit. Dup aista veni clipa att de ateptat a mpririi przii. Deoarece eu n-aveam ce cuta acolo, am plecat de lng ei i am fcut rondul vii. ntr-un loc mi se pru c Sie putea urca pe acolo sus i fcui ncercarea. La lumina vie a stelelor izbutii. Dup vreun sfert de ceas m aflam sus pe munte, de unde privirea putea .cuprinde ntreg inutul de jurmprejur. Spre miazzi fcea impresia c se ntind un ir de muni golai, deasupra crora se ridica acea lucire alb pe care o radiaz de obicei luminile oraelor mai mari, seara. Acolo era Mecca. Dedesubtul meu auzeam glasurile ateibehilor, care i disputau prada. Cnd m napoiai la ei, dup vreme mai ndelungat, eicul m ntmpin cu vorbele: Effendi, de oe n-ai rmas la noi? Trebuie s-i primeti partea ta din tot ce am gsit pe vas. Eu? Te neli. Eu n-am luat parte la atac, aa c n-am de primit nimic. Dar i-aim fi gsit noi pe djeheini, dac nu te-am fi ntlnit pe tine? Tu ai fost cluza noastr fr s vrei i de aceea urmeaz s capei ce este al tu. Nu primesc nimic. Sidi, cunosc prea puin credina ta i n-am voie s-o insult, pentru c eti oaspetele meu, dar ea e greit dac te oprete s iei prad. Dumanii

259

222S ardem oare i s distrugem obiectele care ne sunt de folos? De ce ne-am certa! Pstrai ce avei i bun pace! Ba nu pstrm. ngduie s dm partea ta l;ui Ha- lef, nsoitorul tu, dei a cptat i el ce i se cuvine. Dai-i-o! Micul Halef Omar strlucea de mulumire. El cptase cteva arme i lucruri de mbrcminte, precum i o pung ou monezi de argint. Nu se ls pn nu i le nu- mrai, ca s fiu martor c devenise un om foarte bogat. Toat suma era de opt sute de piatri, dar pentru el, un arab srac, era destul ca s-l fac fericit. Cu banii acetia poi acoperi mai mult dect de cincizeci de ori cheltuielile pe care le vei avea la Meoca i spuse eicul. Cnd s plec spre oraul sfnt? l ntreb Halef.

Karl May Opere 33sunt mori i vasul lor e (stricat.

Mine diminea.

N-am fost niciodat acolo; cum trebuie s m port? Ii voi pune i asta. Datoria fiecrui pelerin este ca, ndat dup sosire, s se duc la El Hamram1. Te ndrepi deci spre 'Beith-Allah2, opreti cmilele n faa ei i intri nuntru. Acolo vei gsi n mod sigur un me- tovef3, care te va cluzi i-i va lmuri toate; trebuie ns s-l ntrebi nainte i nu dup de pre, cci altminteri vei fi nelat. ndat ce zreti Kaaba, faci dou ri- kat4-uri, nsoite de rugciunile prescrise pentru aceasta, ca mulumire c ai ajuns cu bine la lcaul sfnt. Apoi te duci la mambw5 i-i slcoi ghetele din picioare. Acestea rmn acolo, unde sunt pzite, cci la Beith-Allah nu e ngduit s-i duci ghetele n mn, ca n alte moschei. Apoi ncepe tou;af-ul, ocolirea Kaabei, care trebuie repetat de apte ori. n care direcie?
1 Marea moschee. 2 Casa Domnului", prin care se nelege marea moschee. 3 Cluz pentru strini. 4 Aruncare la pmnt. 5 Amvon.

260

Spre dreapta, n aa fel 222nct Kaaba s-i rmn mereu n stnga. Primele trei ocoliri se ndeplinesc ou pai repezi. Pentru ce? n memoria Profetului. Se rspndise zvonul c el se mbolnvise grav i, pentru a dezmini acest zvon, el a ocolit de trei ori Kaaba eu pai repezi. Celelalte ocoliri1 se fac cu pai mici. Rugciunile care trebuie fcute cu prilejul acesta le cunoti. Dup fiecare ocolire trebuie srutat piatra sfnt. La urm, cnd towaf-ul s-a sfrit, i apei pieptul de ua Kaabei, ntinzi braele i1 implori pe Allah cu glas tare s-i ierte pcatele. Apoi sunt gata? Nu. Trebuie s te duci apoi la El Madem1 i s faci f dou rikaturi n faa lui Mekam-Ibrahim2. Te duci apoi , la fntna sfnt Zem-Zem i, dup ce faci o scurt ru- | gciune, bei dintr-nsa ct ap i place. i vai da c- [ teva sticle, pe care mi le vei aduce pline, cci apa sfnt e un leac mpotriva tuturor bolilor trupului i sufletului. j Asta e ceremonia de la Kaaba. i ce Urmeaz dup r aceea? Urmeaz sayul, plimbarea de la Szafa spre Merna. | Pe colina Szafa sunt trei boli deschise. Te aezi acolo, f i ntorci faa spre moschee, ridici minile spre cer i-l implori pe Allah s te ocroteasc pe drumul sfnt. Apoi ; faci ase sute de pai nspre Altarul din Merna. n drum | ntlneti ase stlpi de piatr, pe dinaintea crora tre- { buie s traci srind. Pe Merna faci iar o rugciune i mai ; faci de ase ori drumul napoi. i cu asta am terminat? Nu. nc, pentru c acum trebuie s-i tunzi, prul : de pe cap [i s vizitezi Omrah, care se afl tot att de departe de ora ct e de aici, unde suntem noi acum, pn g la Mecfca. Dup aisita ai ndeplinit tot ce trebuia i te | poi ntoarce. n luna marelui hagialc credinciosul are i de fcut mai multe i are nevoie de mult timp, pentru i c atunci se afl acolo multe mii
1 O mic adncitur, acoperit cu marmur, din care Abra- ham i smael ar fi luat varul cnd au cldit Kaaba. 2 Piatra care ar fi slujit lui Abraham ca sprijin pentru picioare, cu prilejul cldirii Kaabei.

Karl May Opere 33

261

Karl May Opere 33de pelerini; tu. ns n-ai | nevoie 222dect de dou

zile i n a treia poi fi iari ,1a noi. eicu.1 i .mai ddu diferite indicaii, care ns pentru ; mine nu prezentau interes, dat fiind c ele priveau mai mult pe Hanneh. n cele din urm Halei se ntoarse la mine i, vznd c nu adormisem, m ntreb: Sidi, cine te va sluji n timpul lipsei mele? Eu nsumi. Vrei s-mi faci un serviciu, Halef? Tu tii c pentru tine fac ,tot ce pot i am voie. eicul i-a spus s-i aduci ap de la fntna sfnt; adu-mi i mie o sticl! Sidi, cere orice de la mine numai asta nu; mi-e cu neputin s fac asta. Din fntna aceasta n-au voie s bea dect credincioii. Dac i-a aduce ap, nimic nu m-ar putea scpa de iadul venic. Spusese asta cu atta hotrre, nct renunai s mai strui. Dup o scurt pauz, el ntreb: Nu vrei s-i iei singur apa sfnt? tii prea bine c n-am voie. Ba ai voie, dac te converteti nainte la credina dreapt. : Asta n-o voi face; i acum s dormim! A doua zi diminea el plec mpreun cu Hanneh. Fulsese instruit s spun c venea din ri ndeprtate i s nu trdeze faptul c nsoitoarea sa . care de altfel se voalase acum e o ateibeh. mpreun cu ei clri o 'bucit de drum un rzboinic, care trebuia s (supravegheze oseaua ntre Mecca i Djidda. Se puse o santinel i la intrarea vgunii noastre. Prima zi se (curse fr ntmplri deosebite. n dimineaa urmtoare l rugai pe eic s-mi ngduie s .fac o mic excursie. El mi ddu o cmil i m rug s fiu prudent, pentru ca ascunztoarea noastr s nu fie descoperit. Sperasem s pot face singur plimbarea, dar cnd ddui S ncalec 'cmila, fiica eicului se apropie de mine i m ntreb: Effendi, pot merge cu tine? Poi. Ieind din ,vgun, pornii fr voie n direcia spre MeOca. Credeam c nsoitoarea mea mi va atrage aten- ia, dar ea rmase alturi ,de .mine,

262

Karl May Opere 33fr s spun nimic. Numai dup 222ce strbtusem

o bun buclat de drum, ea i ndrum icmila mai mult spre dreapta ,i-mi spuse: Vino dup mine, effendi! ncotro? Vreau s vd dac paznicul nostru e la postul su. Dup vreo cinei minute l zrirm. Sttea pe o ridictur de pmnt i privea int spre miazzi. - Nu trebuie s ne vad zise ea. .Haide, sidi! Te voi duce unde vrei. Ce vroia s neleag cu aceste cuvinte? Ea coti spre stnga i zmbi uitndu-se la mine. Merserm ce merserm, pn ajunserm ntr-o vale ngust, unde ea des- elec i, aezndu-se jos pe pmnt, m pofti: Aaz-te lng mine i s stm puin de vorb! Devenea din ce n ,ce mai misterioas, totui i fcui pe plac i m aezai. Socoi credina ta ca singura dreapt, effendi? ncepu dnsa convorbirea. Firete! i rspunsei. i eu! zise ea. i tu? ntrebai, surprins, cci era pentru ntia oar c auzeam aceast mrturisire de la un musulman Da, effendi, eu tiu c numai religia ta e cea adevrat. De unde tii asta? Singur mi-am spus-o. Cel dinti loc unde au existat oameni a fost paradisul; acolo locuiau mpreun toate 'fiinele, fr s-i fac vreun ru. Aa a vrut Allah i de aceea e dreapt religia aceea care poruncete acest lucru. 'i aceast religie e a, cretinilor. O cunoti? N-o cunosc, dar un turc btrn ne-a povestit cndva despre dnsa. El spunea c voi v nchinai lui Dumne

263

222giinahler, bojle unutar-iz gi- nahler1. E adevrat? Da. i c n Coranul vostru st scris: Allah muhabbet I dir, ile muhabedda kim durar, bu durar Allahda ile Allah durar onada2. Spune-mi dac e adevrat i asta! Da, i asta e adevrat. Atunci credina voastr e cea dreapt. Are voie un | cretin s rpeasc o fecioar? Nu. Dac ar face-o, ar cpta o pedeaps aspr. Vezi tu c religia voastr e mai bun dect a noastr? La voi Abu-Seif n-ar fi avut voie s m rpeasc i s devin soia lui. Cunoti istoria acestei ri? Da. Atunci tii i cum turcii i egiptenii au dezlnuit 1 prigoana mpotriva noastr, dei avem aceeai credin. Ei i-au btut joc de mamele noastre i pe taii notri i-au tras n eap cu miile, i-au masacrat, i-au ars, le-au tiat braele, nasurile i urechile, le-au scos ochii i le-au uicis copiii. Eu ursc religia asta, dar trebuie s cred n ea. De ce trebuie s crezi n ea? Poi oricnd s . . . Taci! m ntrerupse ea cu asprime. Eu i mpr- | teisc gndurile mele, dar tu nu trebuie s fii nvtorul meu. tiu eu singur ce trebuie s fac: m voi rzbuna mpotriva tuturor acelora care m-au insultat. i cu toate astea crezi c religia iubirii e cea dreapt? Da; dar numai eu singur s iubesc ji s iert? Chiar i pentru faptul c noi n-avem voie s intrm n oraul sfnt, m voi rzbuna. Ghici cum?
1 i ne iart nou greelile noastre, precum iertm i noi greiilor notri". 2" * Dumnezeu e iubirea l cine rmne n iubire acela e n Dumnezeu i Dumnezeu e n el".
/

Karl May Opere 33zeu astfel: Ile unut bizim

264

Karl May Opere 33 Spune tu! 222 Nu-i aa c dorina ta tainic e s vezi Meteba? Cine i-a spus? Eu nsumi. Rspunde-mi! E drept c-a dori s pot vedea oraul. Asta e foarte primejdios; dar vreau s' m rzbun i de aceea te-am

adus ncoace. Ai ndeplini i tu datinile dac ad fi n Meoca? Mi-ar fi mai plcut s nu trebuie s fac asta. Nu vrei s-i profanezi credina i bine faiei. Du-te la Mecoa! Eu te voi atepta aici. Ce era s spun? Ea dorea s se rzbune mpotriva Islamului, prin aceea c ndemna la profanarea celui mai sfnt sanctuar de ctre un necredincios. Unde se afl Meoca? o ntrebai. Dac treci fnuntele acesta, o vezi n vale la picioarele tale. De ce S merg pe jos i nu clare? Dac vii clare, vor bnui n tine un pelerin i te vor lua la ochi. Dac intri ns pe jos n ora, vor crede toi c ai fost acolo i c te ntorci dintr-o plimbare. i vrei s m atepi ntr-adevr? Da. Ct timp? Atta ct numii voi patru ore. Asta e foarte puin. Gndete-te c poi fi lesne descoperit, dat zboveti mult pe acolo. Vei strbate o singur dat strzile i vei vedea Kaaba; asta e de ajuns. Avea dreptate. M ridicai de jos. Ea art spre armele mele i spuse; Semeni cu totul unui btina; dar care arab poart astfel de arme? Las-i puca aici i ia-o pe a mea n schimb! Cu toat bnuiala din primul moment, schimbai puca 'cu a ei i ncepui s urc muntele. Cnd ajunsei pe cretetul acestuia vzui Meoea la o deprtare de o jumtate de ceas de drum., ntinzndu-se n vale, ntre nlimi pleuve i lipsite de via. Deosebii citadela ebel ad i

265

222Haimram, moscheea principal, se afla n partea de miazzi a oraului. ntr-acolo mi ndreptai mai nti paii. Tot drumul m simii ca. soldatul care luptase n cteva btlii nensemnate i deodat se pomenete n mijlocul unei btlii mari. . Ajunsei ou bine n ora. Deoarece 'mi ntiprisem n minte locul unde se afla moscheea, n-avui nevoie s ntreb pe nimeni. Casele printre care treceam erau zidite din piatr i strada fusese presrat ou nisipul deertului. ;Nu trecu mult i m pomenii n faa unui mare dreptunghi, care formeaz moscheea Beith-Allah i pornii ncetior n jurul ei. Cele patru laturi erau formate din iruri de coloane i colonade, deasupra ' crora se nlau ase minarete. Numrai .dou su'te patru /zeci de pai n lungime i dou sute fcinci n lime. mi propusei s contemplu exteriorul mai trziu, i intrai .nuntru prin una din pori. n bolta acesteia edea un mekkani1, care fcea nego cu butelii de aram. Sallam aal-eikum! l salutai. Ct cost un kuleh din. sta? Doi piatri. Allah s-i binecuvnteze fiii i fiii fiilor ti, cci preurile tale sunt ieftine. ine aici 'doi piatri i uite c-mi iau kulehul. Vri sticla n buzunar i trecui printre coloanei. M aflam n ^apropierea amvonului, astfel c-mi scosei ghetele. Cam prin mijlocul sfntului lca se afl Kaaba. Fiind acoperit n ntregime cu kisna2, ofer o nfiare stranie. La dnsa duc apte drumuri pietruite, ntre care se afl tot attea paji'ti eu iarb. Alturi de Kaaba vzui fntna sfnt Zem-Zem, n faa creia stteau civa slujbai Care mpreau pelerinilor ap. ntreg sanctuarul nu-mi if|cu nici o impresie de sfinenie. Purttori de geamantane i litiere alergau cu poverile lor ncoace i ncolo; scribi publici edeau sub colonade; ba se puteau vedea chiar negustori de fructe i prjituri. Privind ntmpltor prin irul de coloane, vzui o cmil de clrie, Icare tocmai se lsase n genunchi, afar, Ca Is ngduie stpnului s deacalece. Era un animal de toata frumuseea.
1 Locuitor din Mecca. 2 Mtase neagr.

Karl May Opere 33minaretele ctorva moschei. .El

266

222spre mine i chem un servitor al moscheii, cruia i ddu n paza cmila,. Toate astea l'e bgai de seam Sn 'treact, pe cnd eram n drum spre fntn, unde voiam s-mi umplu sticla; acolo fui nevoit ns s atept otrva timp pn mi veni rndul. Ddui un mijc baci i vri sticla n buzunar.. ntorcndu-m s pleic, m pomenii la nici zece pai de ... Abu-Seif. O spaim de moarte mi strbtu trupul de sus pn jos. n clipe dintracestea omul chibzuiete i ia hotrri de zece ori mai repede ca de obicei. Fr s gonesc prea mult, ca s nu bat la cxchi, pornii totui cu pai re- pezi spre looul unde se afla cmila piratului. Numai animalul acesta m putea salva. Ghetele mele erau ^pierdute; n-aveam timp s le iau, cci i auzii ndrtul meu: Un ghiaur, un ghiaur! Prindei-1, pzitori ai Sanctuarului! Efectul produ's de aceste cuvinte fu extraordinar. N-a- vui vreme s mai privesc napoi, dar auzii ndrtul meu vjitul unei .cascade, mugetul unui uragan, tropotele unei cirezi de mii de bivoli. Acum n-aveam de ce s mai merg cu pai msurai. O luai la goan, srii printre coloane i ct ai clipi din ochi fui n faa cmilei, ale crei picioare nu erau legate, icum se obinuiete. Cu un pumn zdravn l trimisei pe servitor n lturi i n clipa urmtoare eram n a, /cu revolverul n mn. Dar ... va asculta cmila de mine? E , o ah! E o ah! Slav iDomnului! Auzind strigarea aceasta cunoscut, animalul se ridic i porni oa vntul. mpucturi detunar n urma mea ... n mai puin de trei minute eram n afara oraului i cutezai s-mi ntorc privirea, abia cnd ajunsesem la {jumtatea muntelui. Vzui n vale o grmad de clrei, care porniser n .urmrirea mea. Musulmanii 'alergaser imediat spre seraiuri i hanuri, nclecnd cmilele pe oare le gsiser acolo. ncotro s m ndrept? La fiica ieicului, care astfel va fi trdat? i totui trebuia s-o previn. mi ndemnai animalul la golan i minunata

Karl May Opere 33Proprietarul ei sttea cu spatele

267

222cretetul muntelui mai privii o dat ndrt i constatai c eram n siguran. Un (singur Clre era mai aproape de mine i acesta era Abu-Seif. ntmpltor i lualse un cal ioare fugea de rupea pmntul. Cobori n grab povrniul muntelui pe partea cealalt. Fiica lui Malek m zri. Faptul c veneam pe o cmil i cu asemenea iueal, o fcu s ghiceasc cum stteau lucrurile. Ea se slt ndat pe cmila ei i lu de cpstru animalul cu care venisem eu pn acolo. Cine te-a descoperit? m ntreb ea, din fug. Abu-Seif. Allah akbar! Te urmrete ticlosul? E pe aproape. i muli alii? tia sunt departe. Atunlci ndeprteaz-te de mine i alearg mereu j nainte, peste vi i munii. Pentru ce? Vei vedea.

Karl May Opere 33cmil zbura, mu alta! Ajuns n

D-mi armele mele! Din goana cmilelor schimbarm putile, apoi fiica lui Malek se piti pe dup o stnc, lsndu-m pe mine j s-mi vd de drum. Ghiceam ce avea de gnd: voia s-l aduc pe Abu-Seif 'intre ea i .mine. Dup cteva clipe el j se ivi sus pe munte. Lsai cmila ntr-adins s alerge j ceva mai nlcet i vzui c urmritorul meu i spori vitez'a. 'n timp ce eu urcam muntele urmtor, el cobora n goan pe cellalt i strbtu die-a curmeziul vale.a,j fr s bage de seam, din urmele ntiprite pe pmnt, ; c nu fusesem singur pe acolo. Cnd ajunsei n cretet, vzui pe nlimea dindrtul meu ivindu-Se ali urma- ; ritori, iar jos n vale tovara mea intrase i ea n iac iune acum. Pianul i izbutise: Abu-Seif pe afla ntre noi j doi; i Ideoarece ea dduse drumul cmilei pe pare o dusese de cpstru, el ar fi socotit-o drept unul din urmritori, dac i-'ar fi ntors privirea. n privina, persoanei mele, nu tmiai aveam de ce m teme i deoarece ceilali urmritori rmneau tot mai n I urm, trebuia doar s ne preocupm de faptul ca Abu- Seif s n,u ne (scape. De aiceea cutai s ies

268

222direcie contrar taberei ateibehilor. S tot ii trecut trei sferturi de ceas, pn ajunsei n sfrit n deert deschis,. Pornii spre inima acestuia i orinduii astlfel lucrurile, ea AbuSeif ,s rmn mereu la deprtarea de unde glonul su s nu m poat atinge. Fiica eicuLui atinse i 'ea acum poalele lanului de coline, dar n acelai timp vzui ivindu-se pe creasta celei din urm (nlimi nc un urmritor, care trebuia fe fi avut o cmil minunat, cci se apropia tot mai mult de noi. Animalul Su era cu mulf 'superior calului lui Abu-Seif. ncepui s fiu stpnit de ngrijorare, nU pentru mine, ci pentru nsoitoarea mea; vzui ns cu uimire c strinul acelia eojti n lturi, ca i cum ar fi vrut s ne ntreac, fcnd un ocol. mi oprii cmila i privii cu mai mult luiare-aminte. Era cu putin oare? Omuleul acela cocoat pe cmila (zburtoare arta ntocmai ca Halei al meu. .De unde ajunsese s 'aib un astfel de animal i cum se 'fcea c venea .ndrtul nostru? Privii.mai fcine, m frecai la ochi nici o ndoial: erla Halef. [inea smi dea un semn de recunoatere i ncepu s bt aerul cu braele, de parcar fi vrut s prind rndunele. Rmasei linitit locului i luai puca .n- mn. Abu- Seif era 'att de aproape nct ,mi pujtea auzi glasul: Rrrrreee, tu Tat al spadei"! Stai pe loc, cci de nu i trimit un glon! S stau pe jloc, cine? rcni el. Te voi prinde de viu, i te voi duce ia Meoca, profanator al Sanctuarului! N-aveam ncotro: ochii i trsei. Cla s-l cru pe el, trsesem <n pieptul calului. Acesta se poticni i-l ngrop pe Abu-Seif sub el; se zvrcoli de iciteva ori, apoi 'i ddu sufletul. Ateptai s-l .vd ridicnduse pe dumanul meu de moarte, dar n 'ziadar. Sau ena rnit, sau se prefcea numai, ea p m atrag spre ;el. Pornii au luare- aminte ctre el i ajunsei acolo n acelai timp cu fiica fui Malek. Abu-Seif zcea n ,nisip ou ochii nchiii nemicat. Effendi, glonul tu a luat-o naintea glonului meu! zise femeia 'cu prere de ru n glas.

Karl May Opere 33ct mai Repede la es, dar n

269

Am trias doar asupra 222calului .i nu asuprai lui. .Dar cred c e rnit .nUmai. Ia s vd. Dascleoai <i ncepui (s-l exiaminez. Dac >nu era rnit undeva pe dinuntru, atunci nu pise nimic, ci era numai ameit. Femeia i scoase iataganul. Ce vrei s faci? o ntrebai. S-i iau capul. Asta s n-o faci, cci ,i eu am un drept asupri l'ui. Dreptul meu e mai vechi. n schimb al meu e mai mare, cci eu l-am dobort. Dup obiceiurile de aici asta e drept. l ucizi? Ce-ai face dac nu (l-a ucide, ,cti i-a da drumul sau il-a lsa s izac iaid? Atunci nseamn (c renuni la 'un drept, iar eu m voi folosi de al meu. Nu renun. Atunci l 'lum cu. noi i se Va hotr ce se va ntmpla cu el. Acum se .apropiase i Halef. Maschallah, minunea lui Dumnezeu! Sidi, ce ai fcut. Oum ai ajuns aici? Am alergat dup tine. Asta vd ,i eu. Vorbete mai lmurit'

Karl May Opere 33

Sidi, ,tu tii c am foarte muli bani. De ce i-a ine n b'uzurtar? Voiam s-mi cumpr o cmil du ei i m-am dus la un negustor, care locuiete la captul de miazzi al ora'u'lui. Am luat-o i pe Hanneh icu imine. In vreme ce priveam animalele, dintre care sta de aici era cel mai bun i att de scump nct numai un pa sau un emir ar fi putut da preul cerut;, ,auzii de afar o larm grozav. Am alergat (afar mpreun icu negustorul i numai ce auzii c un ghiaur a profanat Sanctuarul, apoi a fugit. M-am (gndit ndat la tine, sidi, i o clip dup aceea te-am i vzut gonind siprte munte. Toi se mbulzeau n curte, ca is-i (ia cmile pentru, a porni n urmrirea te. Fcui i eu ,1a fel i mcledai cmila aista. Dup ce i-am poruncit Hannehei s alerge spre tabr i s povesteasc eicului cele ntmplate, i-am dat negustorului, oare nu vroia s-mi mprumute cmila, o palm. i am luat-o la goan dup tine, ca s .te prind. Ceilali au rm'as de cru; acum te am i pe (tine i cmila. Nu-i a ta. Despre as'ta vom sta de vorb mai ncolo, sidi. Urmritorii mai sunt nc dup noi; n'u putem rmne aici. Ce facem cu acest Tat al spadei" i al nelciunii? l legm pe cmila asta liber i-1! lum ou noi. Cred c-i va reveni n simiri. i ncotro fugim? Cuncsc eu locul rspunse femeia. i tu l cunoti, Halef, cci tatl meu, eicul, i l-a spus, pentru cazul icnd jiu ne-ai mai fi gsit acolo {ie unde ai pledat. Vrei is zici petera Atafrah? Da. Hanneh te-ar fi cluzit ntr-acolo. Petera aceea e cunoscut num'ai cpeteniilor ateibehilor i acetia nu se afl iacum acolo. -Haide, ajutai-mi s-l leg pe prizonier!
18 Prin deert i harem, voi. 33

Pentru ase mini ,treaba nu era grea. Tot ce avea 'aisupra fui Abu-Seif fu luat de fiioa :l'ui Malek, (dup care ncTe'carm din nou ,i pornirm spre sud-esi Tot drumul Halei m coplei cu imputri.

23

Prin deert i harem

Sidi zise el nu i-am spus eu c nici un necredincios n-are vcie s viziteze oraul sfnt? Erai ct pe ce s-i pierzi viaa. De ce m-ai, refuzat cnd te-am rugat s-mi adu'ci ap? Pentru c nu puteam s-i mplinesc dorina. . Ei acu' mi-am .adtas singur apa. Ai fost la fntna sfnt? Uite aici! Ap veritabil din fntna Zem-Zem. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv, sidi. El a fcut din tine un dreptcredincios i chiar un hagiu. Un g'hiaur n-are voie s intre n oraul sfnt, dar acela oare are ap din Zem-Zem, e un hagiu i prin urmare i un musiuiman veritabil. Nu i-am spus-o eu mereu c te vei converti tu ,odat i odat, fie c vrei sau nu? Felul acesta de a privi lucrurile era destul de ndrzne i nostim n acelai timp; dar el avea de scop s mpace contiina musulman a bunului meu Halef, astfel c renunai s m mai iau :1a har ou el. inutul din< jurul oraului sfnt e foarte srac n ap i acolo unde se afl o fntn trebuie s fie cu siguran un sat S|au vreo t'abr trectoare. De (locurile acestea trebuia s me ^erim .i astfel se fdu: c, n pofida cldurii zilei, nu fcurm nici un popas, pn ajunserm ntr-un inut bogat n stnci rpoase. O urmarm pe femeie, care ne cluzi pn la o crptur de stnc, cam lrgimea unei cmile. Asta e petera! ne .spuse ea. Pot intra i animalele, dlac .le dm jos pernele din a.

Rmnem aici? ntrebai. Da, pn vine eicul. Va veni? Va veni n mod sigur, pentru c Hanneh i-a dat de veste. Da'c vreunul din atei belii, nu se ntoarce n tabr, trebuie .cutfat aici n peter. Desclecai i ,ur- mai-m! Abu-Seif ,'i revenise n simiri, dar, n (tot cursul drumului nu scosese o vorb, innd mereu ochii nchii. El fu1 dus cel dinti n peter. Aceasta se lrgea din ce n ce m'ai mult i, n cele din urm, .forma un spaiu destul

Karl May Opere 33

de mare, ca s ncap patruzeci-cincizeci de oameni i animale. Marele su avantaj l oferea apa care se adunase n partea din fund. Dup ce puserm lla adpost prizonierul ,i cmilele, cutarm pe afar un soi de iarb stufoas numit rat- tam, care se bucur de nsuirea foarte preioas c arde tot latt de bine cnd e verde Ca i atunci cnd e uscat. Asta era pentru .la inoapte, cci n timpul zilei nu ne-ar ii dat n gnd s aprindem un foc, din pricin(a fumujlui care ne-ar fi putut trda lesne ascunztoarea. De altminteri, nici nu trebuia s ne temem prea mult c am putea fi "descoperii. Mersesem aproiape .tot timpul pe pmnt pietros, astfel c nu lsaserm urme dup care S-ar fi .putut lua potrivnicii (notri. Cercetnd 'ntmpltor desaga cmilei mele, descoperii ntr-nsa bani, b>a nc o sum destul de nsemnat. Anim'alele noastre ,erau ostenite i noi la fel; prizonierul era bine legat, astfel 'c puteam dormi ifr grij. Firete c eu cu H'alef ornduirm s facem de paz cu .schimbul. Astfel se scurse iziua i veni noaptea. n zori, era rndul meu de santinel. Un zgomot apropiat mi trezi atenia i privind prin crptura stncii vzui un (brbat care se apropia ,pe furi. Recunoscui ntr-insul pe unul din ateibehi ,i (ieii lafiar. Mulumesc lui Allah c le vd, effendi! m salut .el. eicul ,m-a .trimis nainte da ts ,vd fiac suntei ai'ci. Acum nu trebuie s m napoiez), cci acesta e 'semnul c v-am (gsit. Cine crezi c mai e aici, afar 'de mine? Servitorul tu Halei, Bint El Atjeibeh i, poate, chiar i Afciu'-Seif, prizonierul. Cum poi crede c toi (acetia ,sunb aici? Effendi, asta nu e greu de ghicit. Hanneh s-a ntors singur /n /tabr cu cele (dou cmile 'i ,a povestit c tu ai fost la Mecoa i ai fugit. Bint 'Bl Malek a p-jI lrit cu itine i cu siguran c nu te-a prsit, dei ai fptuit o imare crim. Halef s-a luat dup tine i nd-j r'tul munilor

23

Prin deert i harem

urmritorii au dat de -Calul Ucis al dje- ^einului, pe el ns nu 'l-au gsit. l aveai deci. la voi. Firete c numai noi puteam ghici aste, ceilali ns nu, Cnd vine eicul? Poate n mai puin de un ceas. Atunci hai nuntru! 'Nu-l 'nvrednici pe prizonier nici mcar (cu lo privire i se ntinse ndat ca s doarm. La timpul fixlat, mi-] I cua 'dar'avan sosi m Ifiaa peterii. Cmillele fur descr-j i cate i lucrurile transportate nuntru. M ateptasem ca eicul s-mi fac imputri, dar cind colo prima lui ntrebare fu: L-ai, prins pe djehein? Da. E aici? Teafr i Sntos. Atunci l vom judeca.
asul

sa- >un- esta >ate.

. n- elstit Pi ai nd- dje- voi. i nu. Pn se puse rndui'al in toate, se jfcu amiaza. 'Acum urma s nceap judecata. nainte de asta avui ns cu Halei o convorbire interesant. Sidi, ngduie-mi o'ntrebare! zise el. Vorbete!

Karl May Opere 33

Nu-i aa c-i 'mai aduci aminte de tot ceea ce ai Iscris despre mine i Hanneh? Da. Cnd itrebuie s-o napoiez pe 'Sa ta? ndat ce ai Sfrit hagialcul. Dar nu l-am sfrit nc. Ce mai Jipsete? Nimic, pentru c sunt gata cu 'toate ia Meeca, cci treaba a mers foarte repede. Dar eu a dori s-mi pstrez soia i 'atunci mi-a 'da)t /n gnd c pentru o hagie adevrat se cere i o cltorie la Mediana. Asta e (foarte adevrat. Ce spune Hanneh despre acest lucru? Sidi, ea m 'iubete. Crede-m, fmi-a spus-o chiar dnsa. i o iubeti i tu? Foarte mult. Nu st scris c Allah a luat o coast

i din trupul ui Adiam i 'a fcut dintr-nsa pe Eva? Sub coais't se efl ,inima, astfel c inima brbatului va 'fi totdeauna la femeie. Dar ce va spune Ieieul? Tocmai 'as'ta m ngrijoreaz mai mult. Alte griji nu mai ai? Nu. Dar eu? Ce voi spune eu de asta? Tu? O, tu mi vei da ngduina, cci eu nu te voi prsi, totui, atta timp ct vei vrea s fiu cu tine. Dar soia ta nu Va putea s se mute i /ea a mine; gnde'te-te la ustaJ Nici nu trebuie. O voi lsa la tribul ei pn pi voi nt'oarce. Halei, asta e o Jertf pe dare eu n-o <oer. Dar pentru c y iubii 'att de mult unul pe altul, trebuie B iaci ce-i st n putin ca s-o pstrezi. Poate c eicul se va llsa ndupleoait oa s 4nu trebuiasc fe te despari de ela.

23

Prin deert i harem

Sidi, n-o d'au napoi- chiar de-ar trebui s fug cu ea. Ea tie bine c eu sunt Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah i va merge cu mine pn la captul lumii. Zicnd aceasta se ndeprt 'ano. In timpul acetia, se formase un cere, n mijlocul 'cruia- fu adus AbuSeif. Pui (solicitat s iau parte la judecat 'i luai loc alturi de .eicul Malek. Effendi ncepu el am auzit c susii a avea drepturi asuprfa acestui -om i tiu c aa i e. .Vrei 's ni-l cedezi nou, sau vrei 's hotrti mpreun jcu noi -asupra soartei sale? Voi hotr mpreun cu voi, eu i Halef, cci i el are motive de rzbunare mpotriva 'iui Abu-Seif. Atunci dezlegai-1! Prizonierul fu dezlegat, rmase ns nemicat, de panc-ar fi fost mort. Abu-Seif, ridic-te n faa 'acestor .oiameni, pentru oa s te aperi! El rmase ns ntins, fr mcar s clipeasc. 'i-a pierdut 'graiul, ,dup /cum (vedei, oameni 'buni. De ce-am sta deci de vorb cu el? Dnsul tie ce-a fcut i noi '"tim d-e asemenea; la ce ne-ar (mai folosi cuvintele i ntrebrile? Eu hotrsc si moar, da s fie dat hran acalilor, hienelor )i 'vulturilor. Cine e de prerea mea, s-o spun! Toi fur de prerae lui. Eu singtur doream s m mpotrivesc, dar am fost mpiedicat 'de iun indident neprevzut. La ultime'le cuvinte ale ,ei! eului, prizonierul se ridic brusc, o tuli printre doi ateibehi. i alerg spre ieire. 'Un strigt de furie izbucni din .toate piepturile, apoi jse ridicar cu t'oii, ica s se ita dup el. Eu singur rmsei pe loc. FI se ncreaSe cu .o vin mare i dup legile deertului "merita miai mult dect moartea; totui, nu putusem s-mi dau ncuviinarea pentru, pedepsa .cerut. Poate c .izbutea s fug. .Dac se ntmpla asta, noi toi nu mai puteam rmne o clip n peter. Mult tiimp rmsei singur. Cel dinti dare se na- poie, fiu btrnul ,eic. Rmsese n urma celor mai tineri. De 'ce nu te-ai luat dup el, effendi? m ntreb Malek.

Karl May Opere 33

Pentru c vitejii ti rzboinici l 'vor prinde i fr ajutorul meu. Ce zici, Vor pune mna pe el? Nu tiu. E Un alergtor vestit i icnd am ieit noi n faa peterii el i dispruse. Dac nu va fi prins, va trebui s fugim, cci acum ne cunoate ascunztoarea. Unul dup altul se ntorceau oamenii napoi. ,Nu-l vzuser fugind 'i nici urma nu i-o descoperiser. Halef siosi i el, d'ar cea din urm ,se ntoarse fiica eioulut. care tremura toat de mnie. INimeni nu-l vzuse. Uimirea din primul moment i faptul c prin irect'oarea strmt nu se putuse lua dect unul cte unul dup el, i ngduiser s ctige timp i terenul de afar era ct se poate de potrivit pentru ,a-i nlesni fuga. S tii c ne va trda ascunztoarea spuse eicul. Suntei de prere s plecm ndat de aici sau s mai ncercm s-l ajungem, pe cmile? Dac ocolim tot inutul acesta de jur-mprejur, se poate s dm de eL Nu vom fugi, di-l vom cuta spuse fiic-sa. Toi ceilali ncuviinar. Bine, lu&i-v deci cmilele, i venii dup mine! Cine-l aduce pe fugar mort sau viu capt o rsplat mare. Halef i fcu atunci drum n fa i ,spuse: Rsplata am i ctigat-o. Afar zace mort Tatl spadei". Unde l-ai ajuns? ntreb eicul. eieule, (trebuie s tii c stpnul meu e un mare meter in lupt i n descoperirela tuturor soiurilor de maklfim1-, el m-a nvat s gsesic

1 Urme de picioare. Bl e |de >acord. -Nu-i aa, sidii? D'a , rspunsei eu. mi unesc dorina mea ou a Iui. In ceea ce m privete, mi-a da ncuviinarea pe loc ' spuse (eicul. par trebuie s-i ntreb mai jnti pe oamenii acetia i adoptarea unui strin este o chestie nsemnat, care cere foarte mult timp. Ai rubedenii pe aici pe laproape? Nu. Te-ai ncrcat icu vreo rzbiunare de snge?

23

Prin deert i harem

urmele ,n nisip, n iarb, pe pmnt i piatr; el mi-a artat cum trebuie chibzuit cnd (eti n urmrirea unui |ugar. Eu am fost cel dinti care a prsit petera dup Abu-Se'if; dar nu l-am mai vzut totui. Am nceput is ,alerg spre stnga, n sus, .apoi spre dreapta n jos i, deoarece n-am zrit nici o urm de-a lui, m-iam gndit c o fi fost att ,de detept s se ascund pe undeva ndat ce ieise ,din peter. Am cutat pe dlup stnci, unde l-am i, gsit. S-a ncins o lupt scurt ntre noi, (pn ce am izbutit s nfig cuitul n inima lui ticloas. Trupul su vi-l voi arta. Toi l urmar pe Ha'lef, oa s vad cadavrul dui Abu- Seif, numai eu rmsei iari singur n peter. Curnd se ntoarser plini de bucurie. Ce ianume ceri drept rsplat? ntreb eicul pe isteul meu Halef. Nu. Eti sunnit sau iit? Un adept al sonniilor. E adevrat c n-ai avut nc soie i icopi'i? Nnam avut. D,ac e aa, atunci putem pi l'ndait, lia sflat. Atunci mai sftuii-v i n;c asupra unui lucru. Anume? Sidi, n-ai ,vrea s vorbeti tu 'n I'oaul,meu? M iridifcfai de jos i-mi luai o atitudine ct pe- ,putea mai s'olemn. Apoi mi ncepui cuvntarea: Ascult cuvintele mele eicule i Allah s-i deschid inima, pentru ca s gseasc intrare n graia voinei tale. Eu sunt Kara Ben Nemisi, un emir printre talebi i erou n Frankistan. Am venit n Africa i n ara aceasta, pentru ca s-i vd pe locuitorii ei i s nde- plinesic fapte mairi. Pentru asta aveam nevoie ,de un servitor,, care s priceap toate graiurile apuisului i rs- ritiului, oare s fie detept i nelept i care s nu se team de lei, de pantere i de oameni, t-am gsit pe acest Hagi H'alef Omar Ben Hagd Abul Abbas Ibn Hagi Davud al G'ossarah i am fost. mtai mult dect mulumit de el pn n ziua de azi. El e puternic ca un mistre,

Karl May Opere 33

eioule, eu vin dintr-o ar ndeprtat, unde cred c nu m voi mai ntoarce. Dac m socoi vrednic, primete-m printre ai .ti. Vrei s devii un aiteibeh? Ce spune stpnul tu de asta?

Karl May Opere 33

234

credincios ca un ogar, detept ca un fennek i iute ca o cprioar. Noi am luptat peste prpstiile oturilor, ne^am afundlat n ele i, pn la urm, ,tot ,ne-.am Salvat Noi am- nvins animalele din cmpie i din deert; am nfruntat simonul, ba am ptruns chiar pn la grania Nubiei i am liberat o prizonier, floarea florilor, din pu- .terete cluliui ei. Am .venit apoi (n Belad ,el Arab i ceea ce am ntmpinat albi, 'ai aflat i ai fast chiar martori. El a plecat apoi cu Hanneh, nepoata ta, la Mecca. Ea a devenit soia lui de form i el a isclit c o va da napoi. S-a ntmplat ns c Allah le-a cluzit inimile n aa fel nct s-au ndrgostit unul de altul i nar mai vrea s se despart. Tu eti Hagi Malek Iffandi Ibn Ahmed Chadid el Edni Ben'Abul Aii iei Besami Abu ehab Ab- dol'atif el EDanifi, neleptul i viteazul eic al acestor iii ai ateibehilor. Mintea1 ta i va spune c nu miai despri uor de un nsoitor cum este Halef, dar doresc ca el s fie fericit i de aceea -ndrept spre tine .rugmintea s-l primeti n tribul ateibehilor i s rupi hrtia prin ,care el ii-a gduilt s-i dea napoi soia. tiu c-mi vei m- deplini aceast dorin i. cnd m ,voi ntoarce n ara mea voi rspndi faima ta i flaimia alor ti. Sullam! Toi m ascultar cu 1 Mar e-amin te, iar Malek se ridic i rspunse: Effendi, tiu c eti un emir ves.tiit al neimsilor, cu toate c numele voastre sunt aitt de scurte ca tiul unui cuit de femeie. Ai pornit ca un sultan, care ndeplinete fapte mari netiut de nimeni, i chiar copiii copiilor notri vor pomeni de faptele .tale vitejeti. Hagi Halef Omar este la tine ca un vizir, a crui via aparine sultanului su i voi ai venit n corturile noastre, ca s ne facei mare cinste. Noi te iubim pe tine i pe el i ne vom uni glasurile, pentru ca s facem dintr-nsul un fiu ai tribului nostru. Voi vorbi de asemenea i cu soia sa i dac dns'a (va vrea s (rmn cu el, voi rupe contractul, aa precum m-a rugat;, ctai el e un rzboinic viteaz, care lJa ucis pe Abu-Seif, houl, i tlharul. Acum ins ngduie-ine s pregtim un osp, Ca s srbtorim moartea dumanului i apoi s ncepem sfatul cum se cuvine. Tu eti prietenul iji fratele nostru, dei ai al't credin ca> noi. Sallavi, effend'!
8 LA FLUVIUL TIGRU

Karl May Opere 33

234

Cumplit se va purta Dumnezeu cu dnii... El va strpii zeii fali i Lin vor trebui s i se nchine pgnii de pe toate insulele. ntinznd braul peste ntuneric, va prbui Assurul. Ninive va deveni la fel de secetoas ca un deert i toate psrile de prad se vor aeza ntr-nsa; cucuvelele ivor cnta la ferestre, 'cci pustiul se va ntinde peste tot oraul acesta nfumurat i vesel... nct drumeii doar Ivorbe fimare, de ocar vor avea cnd se vor ncumeta s-l strbat." La aceste cuvinte ale profetului Zefania m gndeam cnd ne oprirm barca pe nserat, pe rmul drept al fluviului Tigru. Tot inutul de la dreapta i stnga fluviului este intirim, un imens i pustiu cimitir. Ruinele vechii Rome i Atene sunt luminate de razele soarelui i monumentele Egiptului de odinioar se nalt spre cer ca nite fpturi gigantice. Ele glsuiesc cu neles despre puterea, bogia i darul artistic al acelor popoare care le-au construit. Aici, ns, aproape de cele dou fluvii Eufrat i Tigru, zac numai mormane de ruine, pe lng care beduinul trece clare fr s le bage n seam i, desigur, fr s bnuiasc mcar c sub copitele calului su stau ngropate bucuriile i suspinele a mii de ani. Unde e turnul pe care l-au cldit oamenii n ara Sinear, cnd i spuneau unii altora: Haidei s construim un ora i un turn, al crui cretet s ajung pn la cer, pentru ca s ne facem un nume!". Au cl- dit oraul i tumul, dar locul pe care au fost e pustiit. Au vrut s-i fac un nume, dar numele popoarelor care au locuit pe rnd n oraul acesta i au oficiat n turn nelegiuita lor slujb religioas, precum i numele prinilor i crmuitorilor care au scormonit aici n aurul i sngele a milioane de oameni, au disprut i numai cu mare osteneal mai pot fi descifrate de cei mai buni cercettori ai notri... Dar cum am ajuns eu la Tigru i pe vasul cu aburi care ne-a dus pn sub cataractele de la Chelab? Cu ateibehii mersesem pn n deertul En Nahman, deoarece nu puteam cuteza s m art prin partea de apus a rii. Apropierea de Mascat m ispitea s vizitez oraul acesta. Am fcut-o singur, fr nici un nsoitor, am cercetat zidurile sale mpodobite cu turnuri, strzile sale fortificate, moscheele i bisericile sale portugheze, am admirat i garda personal belucistan a imamului i, la urm, m-am aezat ntr-una din cafenelele n aer liber ale oraului, ca s beau o ceac cu kereh. Butura aceasta se

Karl May Opere 33

234

prepar din cojile boabelor de cafea i e aromat cu scorioar i cuioare. Pe cnd o sorbeam, am fost smuls din gndurile mele de ivirea unei fpturi care ntunec intrarea. Privii ntr-acolo i vzui un om care merita pe deplin s rein luarea-aminte: Un joben nalt, cenuiu, sttea -cocoat pe un cap subire, lung, care, n ce privete prul, era mai mult dect chelios. O gur nesfrit de larg, cu buze subiri, sttea n calea unui nas, care dei destul de ascuit i lung, trda totui intenia s se prelungeasc pn jos la brbie. Gtul gola, usciv, ieea n afar dintr-un guler larg, ntors, clcat fr -cusur; urma apoi un papion n ptrele cenuii, o vest n ptrele cenuii, o hain n ptrele cenuii, pantalonii n ptrele cenuii, jambiere la fel i cizme de culoare cenuie. n mna dreapt, omul n ptrele cenuii avea o unealt foarte asemntoare ou o toporic, iar n stnga un pistol cu dou evi. Din buzunarul din afar de la piept scotea capul, curioas, o foaie de ziar mpturit. Vermyn kahwe! forni el cu un glas care semna cu zgomotul fcut de o huruitoare. Se aez pe un senieh, care de fapt trebuia s slujeasc drept mas, dar pe care el l folosi ca scaun. I se aduse cafeaua, i vr nasul n ea, adulmec mirosul, vrs coninutul n strad i puse ceaca pe podea. Vermyn tutun, dai-mi tutun! porunci el acum. I se aduse o pip gata aprins, din care trase o dat, ddu fumul pe nas, scuip i zvrli pipa alturi de ceac. . ,| : -' Vermyn..: i ncord memoria, dar cuvntul turcesc de care avea nevoie nu vroia s vin i arbete, probabil, nu tia deloc. Astfel c se hotr repede i-i ddu drumul: Vermyn roastbeef! Cafegiul nu-l nelese, firete. Roastbeef!* repet omul n gri, ncepnd s-i pun n micare gura i degetele, ca i cum ar fi mncat. Chebap! i spusei eu patronului, care plec imediat ca s prepare mncarea cerut.

Karl May Opere 33

234

Chebapul este format din bucele de carne, fcute n frigare, la grtar. Efaglezul m nvrednici . acum , i pe mine cu o privire. Arab? ntreb el..

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Acolo. i-mi art o colin singuratic, oarecum deprtat de corturile noastre. Pentru ce acolo? Este colin de ruine. . . dus acolo pentru Fow- ling-bull. i cnd te-ai ntors, caii nu mai erau? Yes.
i

Ieii din cort i cercetai parii. Capetele funiilor mai atrnau nc de ei restul fusese tiat. Nu s-au smuls, ci au fost furai.

Karl May Opere 33

234

El fcu gura... paralelogram i rse cu poft. Yes. De cine? De hoi. Chipul i se nveseli i mai mult. Very well, de hoi. .. unde sunt. .. cum se i cheam? De unde s tiu? No .. . i eu no . .. frumos, foarte frumos! Asta aventur. N-a trecut nici un ceas de cnd s-a petrecut furtul. Peste cinci minute se va lumina destul de bine, ca s putem recunoate urmele. Bun . . . minunat! Fost vntor de prerie... dum'- ata gsete urme .. . merge dup ele ... mpuc ., plcere mare... eu pltete bine, foarte bine. Intr n cort ca s fac pregtirile pe care le socotea trebuitoare. Dup scurt timp, la lumina zorilor, recunoscui urmele a ase oameni i-i mprtii descoperirea fcut. ase? Ci este noi? Numai doi. Doi trebuie s rmn la corturi, iar iahtul rmne i el aici pn ne ntoarcem. Yes! Dai eu porunci asta, apoi plecm. Eti alergtor bun, sau s-l iau pe Bill ou mine? Bill? Pah! De ce venit eu Tigris? Aventuri! Alerg bine. .. alerg ca o cprioar. Dup ce ddu ndrumrile cuvenite, i arunc pe umeri toporica i puca, apoi porni dup mine. Trebuia s-i ajungem pe hoi nainte ca ei s se ntlneasc ou o trup mai numeroas, astfel c o luai la picior ct putui de repede. Picioarele lungi ale tovarului meu se ineau bine; o adevrat plcere s alergi cu el. Era primvar, astfel c terenul nu semna cu un deert, ci cu o pajite, numai c florile ieiser din pmnt sub form de smocuri. Nu ajunseserm nc prea departe, c pantalonii notri i schimbaser culoarea din cauza polenului. Datorit vegetaiei nalte, urmele se puteau recunoate foarte lmurit. Ele ne duser la un pria care cobora din Djebel Djehennem, a crui ap era foarte tulbure. Pe rmul lui urmele duceau ntr-

Karl May Opere 33

234

un loc care era bttorit de copite de cai i, la o nou examinare, gsii c de aici ncolo erau zece urme de copite n loc de patru. Doi din cei ase hoi merseser pe jos pn aici i n locul acesta i inuser ascuni toi caii lor. Lindsay fcu o mutr foarte ncruntat. Mizerabil... foarte necjit eu. Pentru ce? Scap ei. Cum adic? Au acum toi caii. . . noi merge pe jos. Ei i! Eu tot i ajung, dac ii dumneata la drum; dar nu e nevoie de asta. Nu e de ajuns s vezi, ci trebuie s tragi i deducii. Trage! Oamenii acetia, au trecut ntmpltor pe lng tabra noastr? Hm! Poate da, poate nu. Presupun c au urmat pe jos vasul nostru, care ancora n fiecare sear. Dac e aa, atunci urmele lor duc spre apus, dar numai pentru c trebuie s treac peste apa asta i pe timpul fluxului nu se pot aventura ntr-nsa, ca nite cai strini. Atunci trebuie fac ocol? Da. i vor cuta un vad sau un loc de trecere mai bun, apoi vor coti iari n direcia veche. - Frumos, bun. .. foarte bun.

Karl May Opere 33

234

i lepd hainele i se apropie de rm. Eti nottor bun, sir? l ntrebai.

Yes.

Karl May Opere 33

234

Nu te-a sftui s-i lai armele i hainele aa, dac vrei s-i rmn uiscate. F-i din haine un turban n jurul plriei. Bun. .. foarte bun. .. aa voi face. Fcui i eu din hainele mele o legtur nalt, pe care mi-o aezai pe cap. Apoi intrarm amndoi n ap. Englezul acesta era tot aa de bun nottor, ca i alergtor. Ajunserm cu bine dincolo i ne mbrcarm iar hainele. Lindsay se ls cu totul n voia conducerii mele Mai alergarm vreo dou mile englezeti spre miazzi, apoi ocolirm spre apus, de unde

Karl May Opere 33

234

nlimile ne ng- duiau s avem o privelite bun. Urcarm un munte i privirm de jur-mprejur, dar ct btea ochiul nu vzurm nici o vietate. Nothing!1. . . nici un suflet. .. Mizerabil! Nici eu nu vd nimic. Dac te-ai nelat... atunci ce facem?

1 Nimic (engl., n. ed.),

Vine spre noi. Yes. Dac sunt ei, mpuc la toi. Sir, sunt oameni. Hoi! Trebuie moar. . . neaprat moar. Atunci mi pare ru c sunt nevoit s te prsesc. Prseti? Pentru ce? Eu mi apr pielea cnd sunt atacat, dar nu ucid pe nimeni fr s fie nevoie. Gndesc c eti englez! Well, Englishman. . . Nobelman.. . Gentleman.. . nu voi omor, numai iau caii. Aa da. . . Pare ntr-adevr c ei sunt. Yes! Zece puncte. . . aa e. Patru sunt pe jos i ase pe cai. Hm! Bun vntor de prerie dum'ta . . . avu dreptate. . . Sir John Raffley povestit mult... rmne la mine.. . pltete bine, foarte bine. Tragi bine cu arma? Hm, binior. Atunci haide! Trebuie s ne retragem, ca s nu ne bage de seam. Cmpul nostru de operaiuni se afl jos, ntre munte i ru. Dac mai mergem zece minute spre miazzi, muntele se apropie att de mult de ap, nct e cu neputin ca hoii s ne scape. Coborrm napoi n goan i ajunserm curnd la locul despre care iam pomenit. Rul era ngrdit de stuf i bambus i la poalele muntelui se gseau mimoze i un tufi nalt de vermut. Aveam loc berechet unde s ne ascundem.

Karl May Opere 33

234

Tot ne mai rmne timp s-i urmrim dincolo la rule. Mie nu mia furat nc nimeni un cal fr s-i ia pedeapsa i nici n cazul de fa nu m vo' ntoarce nainte de a fi recptat cele patru animale Nici eu. Ba nu. Dumneata trebuie s rmi la proprietatea dumitale. Proprietate? Pah! Dac fur, cumpr alta., aventur place la mine, pltete... pltete bine. Ia stai! Nu mic colo ceva?

Unde? Artai -cu mna direcia. El holb ochii, csc gura i-i crcna picioarele. Aa e... i eu vede. m pricep mai bine s m cluzesc dup mprejurri, iar dumneata te vei folosi de arm numai cnd i-oi spune eu, sau cnd viaa i-ar fi cu adevrat primejduit. Well.. . bine, foarte bine. . . aventur excelent. Se fcu nevzut n stufri, iar eu mi cutai de asemenea o ascunztoare. Nu trecu mult i auzirm tropituri. Se apropiar, trecur pe lng Uindsay, fr ca vreunul din clrei s bnuiasc ceva. l vzui pe englez ieind afar din stufri i fcnd civa pai nainte. Clreii i oprir brusc caii. Eu aveam puca atrnat pe umr i n mn ineam numai carabina. Sallam aaleikum! ntmpinarea asta preioas i nuci. Aaleik. . . rspunse unul din ei. Ce caui tu aici? i atept pe fraii mei, ca s-mi ajute.

Ce facem acum? ntreb englezul. Te ascunzi aici n stuf i-i lai pe hoi s treac nainte. La captul acestei trectori, m ascund i eu ndrtul mimozelor i cnd i avem pe hoi ntre noi, ieim amndoi la iveal. Voi trage numai eu, pentru c

Karl May Opere 33

234

De ce fel de ajutor ai nevoie? Vezi doar c sunt fr cal. Cum s strbat deertul aa? Tu ai de prisos patru cai; n-ai vrea s-mi vinzi unul din ei? Nu vindem nici unul din caii acetia. Vd c eti un favorit al lui Allah. Tu nu vrei s vinzi calul, pentru c inima ta bun i poruncete s mi-l druieti. Allah s-i lecuiasc mintea. Nici de druit nu druiesc vreun cal. O, pild de milostenie, te vei bucura cndva mptrit de fericirile paradisului; cci nu numai un singur cal vrei s-mi druieti, ci patru, pentru c de atia am nevoie. Allah kerihm Dumnezeu s fie ndurtor cu noi! Omul acesta e deli, e cu adevrat nebun. Atunci gndeite-te, frate, c nebunii i iau singuri ceea ce nu li se d de bunvoie. Ia ntoarce-i privirea! Poate c vei da aceluia de colo ce nu vrei s-mi dai mie. Abia acum, cnd l zrir pe englez, situaia li se lmuri pe de-a ntregul. i. .. i pregtir suliele. Ce vrei? m ntreb cel ce vorbise. Caii notri, pe care ni i-ai furat n revrsatul zorilor. Omule, tu eti cu adevrat sucit la minte. Dac i-am fi luat caii, n-ai fi putut s ne ajungi cu picioarele. Crezi? Voi tii prea bine c aceti patru cai aparin acelora care au sosit acolo cu vaporul. Cum v putei nchipui c ei s-ar fi lsat furai fr s crcneasc, i c nu-s mai detepi ca voi? Eu ara tiut c vei face un ocol la ru, aa c am notat pe rmul cellalt i v-am ieit nainte. Voi ns v-ai lsat trai pe sfoar. Nu vreau s vrs snge omenesc, de aceea v rog cu biniorul s-mi dai de bunvoie napoi caii. Dup aceea v vei putea duce unde poftii. El rse: Voi suntei doi i noi ase. Bine. Atunci s fac fiecare ce-i place.

Karl May Opere 33

234

D-te la o parte din drum! ntinse sulia mpodobit cu pene de stru i i mn calul spre mine. Eu ridicai carabina, glonul porni, dup care cal i clre se rostogolir la pmnt. Nici un minut nu-mi trebui ca s mai trag alte cinci gloane. Toi caii czur, i numai ai notri, care erau legai mpreun, rmaser neatini. Acela care-i inuse de funie, le dduse drumul. Ne folosirm de zpceal, srirm pe ei i p-aci i-e drumul. ndrtul nostru rsunar strigtele de furie ale arabilor. Puin ne sinchisirm de ele i ne vzurm de drum netulburai. Magnificent1... frumos aventur. . . merit sut de lire! Noi, doi, ei ase. . . ei luat noi patru cai, noi lovit ei ase . . . excelent. . . admirabil! E un noroc c totul a mers att de excelent" i admirabil", sir. Dac animalele noastre s-ar fi speriat, n-am fi putut fugi att de repede i ar fi fost lesne s ne pricopseasc cu cteva gloane. Facem i noi ocol sau mergem drept nainte? Drept nainte. Noi ne cunoatem caii i vom izbuti s trecem prin ap cu ei. Ajunserm cu bine la corturile noastre i ndat dup sosire iahtul o lu din loc, iar noi rmaserm singuri n deert, Lindsay vroise s ia mu'lt bagaj i merinde, dar eu l fcui s-i schimbe prerea. Cine vrea s cunoasc un inut trebuie s se mrgineasc la ceea ce-i poate oferi el, iar un clre nu trebuie s ia cu sine mai mult dect e n stare s duc animalul su. De altminteri, aveam muniii din belug, ceea ce era lucrul cel mai de seam, i, afar de asta, nobilul meu tovar avea att de muli bani, nct am fi putut cltori ani de zile. Acum suntem singuri la Tigru spuse el. ncepem spm ndat cutm FoWling-bull i alte antichiti. Desigur c, englezul meu citise mult despre spturile de la Khorsabad, Kufjundiik, Hammum-Ali, Nim- rud, Keaf i El Hather, de unde i ideea s mbog- easc colecia Muzeului Britanic, urmnd s devin i el celebru.
1 Minunat (engl., n. trad.).

Karl May Opere 33

234

Chiar acum? l ntrebai. Asta nu va merge. Pentru ce? Am secure. A, cu mattokul sta n-o s faci mare scofal. Cine vrea s fac spturi aici, trebuie mai nti s stabileasc o nelegere cu guvernul. .. Guvernul? Care? Cel turcesc. Pah! Ninive aparinut turcilor? Asta nu, cci pe atunci nici nu se tia de turci. Dar ruinele fac parte acum din teritoriul turcesc, dei hraul sultanului nu prea ajunge pn aici. Adevraii stpni sunt nomazii arabi i, bineneles cine vrea s fac spturi pe aici trebuie mai nti s se pun bine cu ei, cci altminteri nu e sigur nici de bunul su, nici de viaa sa. De aceea te-am i sftuit s iei daruri pentru cpetenii. Vemintele de mtase? Da; astea sunt cele mai cutate lucruri pe aici, las c ocup i loc puin la crat. Well, atunci s ne punem bine. . . dar ndat i imediat nu? Eu tiam prea bine c nu se va alege nimic din spturile sale, dar nu vroiam s-l descurajez. Sunt de acord. Acum se pune ntrebarea ns, cu cae cpetenie trebuie s ncepem. S ne sftuim! Tribul cel mai puternic se numete El ammar. El i are ns punile departe n sus, pe povrniul de miazzi al munilor Sindar i pe rmul drept al Thatharului. Ct e pn la Sindar? Un ntreg grad de latitudine. Foarte mult. Ce arabi mai sunt pe aici? Obeizii, abu-salmanii, abu-ferhanii i alii; dar nu se poate ti exact unde pot fi gsite hoardele acestea, deoarece ele se afl mereu n pribegie. Dup ce cirezile lor au sfrit de pscut un loc, i strng corturile i pornesc mai departe. Afar de asta triburile se dumnesc venic ntre ele,

Karl May Opere 33

234

se feresc unele de altele i faptul acesta contribuie mult la nestatornicia vieii pe > care o duc. Frumoas via. . . mult aventuri. . . mult ruine [ gsete, mulit spturi. . . minunat. . . excelent! Cel mai nimerit lucru e s pornim n deert i ' s ne informm, de Ia cel dinti beduin ntlnit n cale, unde e slaul celui mai apropiat trib. Bun. . . well. .. foarte frumos! Chiar acum plecm i informm. Azi am putea s mai rmnem aici. Rmnem i nu spm? Nu. . . nu merge! Corturi desface i pleac! Trebuia s-i fac pe voie, cu att mai mult cu ct, | gndindu-m mai bine, trebuia s-mi spun c, n urmai incidentului din ziua aceea, era mai bine s plecm de | acolo. Desfcurm deci corturile, nclecarm i porni- i rm pe drumul ctre lacul Sabakah. Era o plimbare minunat prin stepa nflorit. Fie- | care pas al cailor strnea noi miresme mbttoare. Nici cea mai fertil savan din America de Nord nu se pu- : tea asemui cu inutul acesta. i avurm norocul s fi L ales un drum bun, cci numai dup un ceas vzurm j venind spre noi doi clrei. Cu mantalele lor flfinde i penele de stru de la sulie, fceau o bun impresie. | Scond strigte rzboinice, clreau spre noi. Rcnesc. . . Vor mpunge cu sulia? m ntreb englezul.
( Nu. Acesta e felul lor de a saluta. Cine se arat fricos, nu e socotit de ei drept brbat. Noi brbai. Se inu de cuvnt i nici nu clipi cnd unul din clrei ndreptase vrful ascuit al suliei sale drept sipre pieptul lui, i i smuci calul abia cnd vrful acesta era aproape s-i ating pieptul. Sallam aaleikum! ncotro v ducei? ne ntreb unul. Din ce trib eti tu? Din tribul haddedihna, care face parte din marea naie a ammarilor.

Karl May Opere 33

234

Cum l cheam pe eicul tu? Mohammed Emin. E departe de aici? Dac vrei s te duci la el, te vom nsoi. ntoarser caii i ni se alturar. n timp ce noi cu servitorii n urma noastr stteam n a n inut demn, ei sreau n jurul nostru, artnd ce pot n arta clriei. Proba principal const n strunirea calului n toiul unui galop nebun, ceea ce ns obosete muilt bietul animal. Englezului i plcu nespus reprezentaia. Minunat! Hm, eu nu poate aa. .. a rupe gt la mine. Eu am vzut i altele i mai i. Ah! Unde? O clrie pe via i moarte ntr-o pdure secular american, pe un fluviu ngheat, cu cal nepotcovit, sau ntr-un canion pietros, cred c e ceva mai greu dect asta. Hm! Merge i eu America. . . clrete n pdure secular ... pe ghea ... n canion . . . frumoas aventur. . minunat! Ce spune oamenii acetia? Ne-au salutat i au ntrebat de inta drumului I nostru; ne vor conduce la eicul lor. Acesta se numete I Mohamimed Emin i e cpetenia haddedihnilor. Oameni viteji? Indivizii acetia se cred toi viteji, i sunt chiar, | pn la un punct oarecare. Nici nu e de mirare. La ei | femeia trebuie s fac totul i brbatul nu face dect I s clreasc, s fumeze, s fure, s lupte, s trnc- t neasc i s trndveasc. Frumoas via. . . minunat. . . a vrea fiu eic.,. a face spturi mult. . . gsete Fowling-bull i trimite ; Londra. . . him! Stepa ncepu s se nsufleeasc din ce n ce mai | mult i bgarm de seam c ne apropiam de haddedihni. [ Cea mai mare parte erau nc n micare cnd ajunse- rm la ei. Nu e prea uor de descris privelitea pe care o ofer I un trib arab n drum spre noul su loc de punat. I. Strbtusem nainte Sahara i o parte din Arabia i | cunoscusem cu prilejul acela multe triburi ale arabilor |

Karl May Opere 33

234

apuseni; aici, ns, privelitea era cu totul nou pen- tru mine. Aceeai deosebire care exist ntre oazele | Saharei i ara Sinear" a Bibliei se poate observa i I n viaa locuitorilor lor. Clream aici pe un merd1 aproape nesfrit, care n-are nici cea mai mic asemnare cu un uah2 al apusului. El se asemna mai cu- | rnd cu un uria covor de savan, format numai din flori. Simunul ngrozitor nu prea s fi bntuit pe aici; f nu se vedea nici o urm de dun rtcitoare. Aici nu exista nici un loc eu
1 Pajite, prerie.

2nici oamenii nu prezentau vreo urm a acelei dispoziii a pustiului", de care nu poate scpa nimeni n prile din susul Nilului. Ne gseam acum n mijlocul unei cirezi format din mii de oi i cmile. Ct btea ochiul la dreapta i la stnga noastr, nainte i napoi tlzuia un ocean de animale ierbivore i rtcitoare. Vzurm iruri lungi de boi i mgari, ncrcai cu corturi negre, covoare pestrie, cldri uriae i tot soiul de alte lucruri. Pe munii acetia de obiecte de gospodrie fuseser legai brbai i femei care nu mai erau n putere s mearg sau s se in n a. Din cnd n cnd se vedea cte un animal purtnd n oblncul eii copilai, crora nu li se vedea afar dect capul. Pentru meninerea echilibrului, animalul purta atunci pe partea cealalt miei sau berbeci tineri, care-i scoteau i ei cporul afar, behind. Veneau apoi fete, care purtau pe ele .lumai cmaa aceea arbeasc lipit de trup; mame purtnd copii pe umeri, biei care mnau miei naintea lor; hitai de dromadere cocoai pe ^spinarea acestora i care mai duceau de cpstru caii lor de ras; i, n sfrit, clrei cu duiumul, narmai cu sulie, gonind pe cmpie dup acelea din animalele lor care nu vroiau s asculte de disciplina convoiului. Interesante erau mai ales cmilele acelea de clrie, alese s poarte n spinare femeile de rang nalt. Am vzut n Sahara cmile purtnd femei n couri cu form de leagn, dar instalaia pe care o vedeam acum aici n-am mai ntlnit-o nicieri. Dou veline lungi de zece coi i chiar mai mult sunt aezate de-a curmeziul naintea i ndrtul cocoaei cmilei i legate mpreun la capete cu pergament sau frnghie. Rama aceasta e mpodobit cu ciucuri de ln n toate culorile, cu iraguri de scoici i perle, la fel ca aua i hamurile i

Karl May Opere 33

234

crpturi i cldur dogoritoare, i Cmpia ntins se mpodobise cu via nmiresmat i

Poliist.

23

Prin deert i harem

iese n afar deci cu nou sau chiar mai muli coi la dreapta i la stnga flancurilor cmilei. n mijlocul ei, pe cocoa, se nal o csu de scnduri mbrcate cu postav, care seamn de minune cu o gheret, de care atrn tot felul de ciucuri i mouri. Ea atinge o nlime neobinuit i cnd se ivete la orizont, datorit mersului legnat al cmilei, o poi lua drept un fluture uria sau o libelul enorm care d mereu din aripi. Ivirea noastr strni vlv n fiecare grup la care ajungeam. Vina n-o purtam eu, ci sir Lindsay i servitorii si, care puteau fi ghicii lesne c sunt europenii. Cluzele noastre o luar nainte, pn cnd zrirm n sfrit un cort neobinuit de mare, n faa cruia erau nfipte n pmnt multe sulie, semn c acesta era cortul cpeteniei. Oamenii erau tocmai ocupai s ridice n jurul acestuia un cerc de alte corturi. Cei doi arabi care ne cluziser desclecar i intrar n cort. Dup cteva Clipe ieir napoi, nsoii de un al treilea, care avea o nfiare de adevrat patriarh. ntocmai aa trebuie s fi artat Abraham, cnd ieise din casa lui n dumbrava Mamre, ca s-i ntmpine oaspeii. Barba-i alb ca zpada i atrna pn peste piept, totui btrnul fcea impresia unui brbat voinic. Privirea ochilor si ntunecai, nu prea era prietenoas pentru noi. El duse mna la inim i ne salut: Salamal Acesta e salutul cu care ntmpin mahomedanul fanatic pe necredinciosul care vine la el; n schimb, pe dreptcredincioi i primete cu Sallam aaleikum. Aaleikum! i rspunsei eu i srii de pe cal. Auzind cuvntul acesta el m privi cercettor, apoi ntreb: Eti musulman sau ghiaur? De cnd e obiceiul ca fiul nobilului trib al airn- marilor s-i ntmpine oaspeii cu asemenea ntrebri? Coranul nu spune oare: D strinului de mncare i de but; las-l s se odihneasc la tine, fr s-l ntrebi de unde vine i unde merge!" Allah s te ierte c-i primeti oaspeii ca un khawas* turc.

Karl May Opere 33

234

El ridic mna, ntr-un gest de aprare. La ammari i haddedihni oricine este binevenit, afar de mincinoi i de trdtori. Spunnd asta arunc o privire plin de neles asupra englezului. Pe cine i ai n vedere cu aceste cuvinte? ntrebai eu. Pe aceia care vin din ara apusului, ca s-l ae pe pa mpotriva fiilor deertului. De ce are nevoie regina insulelor** de un consul la Moul? Aceti trei brbai nu sunt de la consulat. Suntem cltori ostenii i nu cerem de la tine nimic altceva dect o nghiitur de ap pentru noi i o curmal pentru caii notri. Dac nu suntei de la consulat, atunci vei cpta ce dorii. Intrai nuntru i fii binevenii. Ne priponirm caii i intrarm n cort. Ni se ddu de but lapte de cmil, iar drept mncare nite pine de orz, tare i pe jumtate ars, ceea ce era un semn c eicul nu ne considera drept oaspei. Pe cnd mneam, el ne fixa cu privirea ntunecat, fr s scoat un cuvnt. Trebuia s aib motive temeinice s-i bnuiasc pe strini i ghicii dup mutra lui c ar fi vrut s afle amnunte despre noi. Lindsay i arunc privirea prin cort i m ntreb: Om ru, nu? Aa pare. Arat c ar vrea s mnnce pe noi. Ce spunea? Ne-a salutat cum se salut necredincioii. Nu suntem nc oaspeii lui ,i trebuie s fim cu ochii n patru. Nu oaspeii lui? Dar noi mncm i bem la el! Nu ne-a dat pinea cu propria sa mn i sare deloc. Vede c dumneata eti englez i pe englezi nu prea pare s-i aib la inim. Pentru ce? Nu tiu. ntreab! Nu se poate, cci ar fi necurtenitor. Cred ns c vom afla. Eram gata cu gustarea i eu m ridicai, spunnd:

23

Prin deert i harem Ne-ai'dat mncare i butur, Mohammed Emin; : i mulumim i-i

vom luda ospitalitatea oriunde ne-om duce. Rmi cu bine! Allah s te 1 binecuvnteze, pe tine I i ai ti. ; Nu se ateptase la aceast desprire grabnic, de aceea ne i ntreb: De ce vrei s i plecai? Rmnei aici i v odihnii! Vom pleca, pentru c soarele buntii tale nu lumineaz asupra noastr. Suntei n siguran aici n cortul meu. Crezi? Eu nu cred s fie aa, n beyt1-ul unui arab el-ammar. El duse mna la pumnal i rcni: Vrei s m insuli? Nu; vreau numai s-i spun gndurile mele. Cortul unui ammar nu ofer nici o siguran oaspetelui; cu att mai puin deci aceluia care nu se bucur nici mcar de ospitalitate. Vrei s te n j unghii? Cnd a clcat vreodat un arnmar legea ospitalitii? Ea a fost clcat nu numai mpotriva unor strini, ci chiar i mpotriva acelora care fac parte din propriul trib. Asta era o nvinuire grozav; dar nu vedeam pentru ce a fi fost curtenitor cu un om ce ne primise ca pe nite ceretori. N-o s m njunghii, eicule urmai eu cci, n primul rnd, am spus adevrul i, n al doilea rnd, pumnalul meu te va atinge nainte ca al tu s m ating pe mine. Dovedete! i voi spune o poveste. A fost odat un trib mare i puternic, care se mprea n ferkah2-uri mai mici. Tribul acesta era guvernat de o cpetenie mare i viteaz, n pieptul cruia ns iretenia slluia alturi de prefctorie. Oamenii si devenir nemulumii de el i-l prsir unui cte unul, alturndu-se de cpetenia unui alt ferkah. Atunci eieul trimise la cpetenie i-l chem la el s stea de vorb. Cpetenia ns nu veni. eieul
1 Cort negru. 2 ubtriburi.

Karl May Opere 33

234

trimise atunci pe propriul su fiu. Acesta era un om curajos, viteaz i iubitor de adevr. El vorbi astfel cpeteniei: Urmeaz-m! Ii jur pe Allah c vei fi n siguran n cortul tatlui meu. Voi sta cheza cu viaa mea pentru a ta". La care cpetenia rspunse: Nu m-a duce la tatl tu, chiar dac ar face o mie de jurminte c m va crua; pe tine ns te cred. i, ca s-i arat c am ncredere n tine, voi merge cu tine fr nsoitor". Inclecar pe cai i pornir. Cnd intrar n cortul eicului, l gsir plin de rzboinici. Cpetenia fu poftit s se aeze alturi de eic. I se ddu ospul i cuvntarea ospitalitii, dar dup ce mnc fu atacat. Fiul eicului vru s-l scape, dar l mpiedicar. Unchiul eicului l nghesui la pmnt pe cpetenie, i prinse capul ntre genunchii si i nenorocitului i se tie gtul cu cuitul, la fel cum se face cu o oaie. Fiul i sfie hainele i fcu tatlui su imputri, dar fu nevoit s fug, altminteri cu siguran c ar fi fost ucis. Cunoti povestea asta, eicule Mohammed Emin? N-o cunosc... Aa ceva nu se poate ntmpla. i totui s-a ntmplat, i chiar n propriul tu trib. Cel trdat se numea Nedris, fiul se numea Ferhan, unchiul Hadlar, iar eicul era vestitul Sofuk, din tribul ammar. De unde cunoti numele acestea? ntreb Mohammed Emin, tulburndu-se. Tu nu eti nici ammar, nici obeid, nici abu-salman. Vorbeti graiul arabilor apuseni i armele tale nu sunt acelea ale arabilor din El Djesireh1. De la cine ai aflat povestea aceasta? Ruinea unui trib se rspndete tot att de repede ca i gloria unui popor. Tu tii prea bine c am spus adevrul. Cum m pot ncrede n tine? Tu eti un haddedihn; haddedihnii fac parte din tribul ammarilor i tu ne-ai refuzat ospitalitatea. Aa c vom pleca. El ridic braul n semn de mpotrivire. Tu eti un hagiu i te afli n tovria unor ghiauri.

De unde vezi c ,sunt un hagiu?

1 Insul" = ara dintre Eufrat i Tigru.

Karl May Opere 33

234

De pe Hamail1-ul tu. Vei fi liber. Aceti necredincioi ns vor plti

djisijet-ul2 nainte de a pleca. Nu-l vor plti, pentru c stau sub ocrotirea mea. Ei n-au nevoie de ocrotirea ta, cci stau sub aceea a consulului lor, pe care Allah s-l prpdeasc! E dumanul ,tu? Da, e dumanul meu. El l-a ndemnat pe guvernatorul din Moul s-l ia prizonier pe fiul meu; tot el i-a aat mpotriva mea pe obeizi, pe abuhammezii i pe djovari ca s-mi prade turmele i acum vor s se ntovreasc pentru a m nimici pe mine i tot tribul meu. Atunci cheam n ajutor .celelalte triburi ale ammarilor! Ele nu pot veni, cci guvernatorul a adunat o armat, cu care vrea s dea nval asupra punilor lor de la Sindar. Eu nu m pot bizui dect pe mine nsumi. Allah s m ocroteasc. Mohammed Emin, am auzit c obeizii, abu-ham- mezii i djovarii sunt tlhari. Eu nu-i iubesc; sunt un prieten al ammarilor. ammarii sunt arabii cei mai nobili i mai viteji din ci cunosc; doresc s fii n stare s-i nvingi pe toi dumanii ti. N-aveam de gnd s-i fac un compliment prin cuvintele acestea, ci eram chiar ncredinat cu totul de cele ce spuneam. Probabil c i tonul cu care vorbisem trda aceasta, cci observai c fcusem o impresie bun. Adevrat c eti prieten al ammarilor? m ntreb eicul. Da, i-mi pare foarte ru c s-a semnat dezbi- nare ntre ei, astfel c puterea lor aproape c s-a sfrmat. A! Allah e mare i ammarii sunt nc destul de viteji ca s lupte cu dumanii lor. Cine i-a vorbit despre noi? nc de mult am citit i auzit, despre voi; ultima veste am aflat-o ns n Belad Arab, la fiii ateibehilor. Cum? ntreb el surprins. Ai fost la ateibehi? Da. Ei sunt muli i puternici, dar apas un blestem asupra lor.
1 Un Coran atrnat n jurul gtului i care e mpodobit cu aur. 2 Impozit personal pe care triburile obinuiesc pus ntr-o nvelitoare s-l ia de la strini.

23

Prin deert i harem

Vrei s zici de eicul Malek, care a fost izgonit? El sri n sus: Maschallah, l cunoti pe Malek, prietenul i fratele meu? l cunosc att pe el ct i pe oamenii si. Unde i-ai ntlnit? Am dat de ei n apropiere de Djidda i am strbtut cu dnii Belad Arabul spre El Nahman, deertul din Mascat. Atunci i cunoti pe toi? Pe toi! i pe iart-m c vorbesc de o femeie, dar ea nu-i o simpl femeie, ci un caracter de brbat pe Ama, fiica lui Malek, o cunoti? O cunosc prea bine. Ea a fost soia lui Abu- Seif i s-a ridicat mpotriva lui. i-a atins rzbunarea? Da; Abu-Seif e mort. Hagi Halef Omar, servi-; torul meu, l-a ucis, i pentru asta a cptat-o de soie pe Hanneh, fiica Amei. Servitorul tu? Atunci tu nu eti un rzboinic de rnd?

23

Prin deert i harem

Sunt un fiu al Uelad germanilor i cltoresc prin ri strine, n cutare de aventuri. l it

ia

tu it? le O, acum tiu. Tu faci precum a fcut Harun al Raid; eti un eic, un emir, i porneti n lume dup lupte i panii. Servitorul tu l-a ucis pe puternicul Tat al spadei" i tu, fiindu-i stpn, trebuie s fii un erou i mai mare dect nsoitorul tu. Unde se afl acest iste Hagi Halef Omar? Probabil c vei avea prilejul s-l vezi n curnd. Va fi trimis de eicul Malek ca s-i ntrebe pe ammari, dac el i ai si pot locui sub ocrotirea lor. Vor fi bine-venii, ct se poate de bine-venii. Povestete-mi, emire, povestete-mi de ei! El se aez iar. Fcui la fel i-i povestii despre ntlnirea mea cu ateibehii, att ct socotii trebuitor. Cnd sfrii, el mi ntinse mna i-mi spuse: Iart-m, emire, c n-am tiut asta. i ai cu tine pe englezii tia i ei sunt dumanii mei. Acum ns vei fi oaspeii mei. ngduie-mi s plec ca s poruncesc ospul. Acum, dup ce-mi dduse mna, eram n siguran la el. Scosei de sub vemnt sticla cu apa sfnt" i-l ntrebai: ea pe Vei porunci ospul la Bent Amm1? Da. Atunci salut-o din partea mea i stropete-o cu cteva picturi din apa aceasta. E ap din fntna Zem-Zem. Allah fie cu ea!
1 Bent Amm" nsaaimn, de fapt, mtu, i e singurul cuvnt prin care se poate vorbi cu un arab despre soia sa.

Sidi, tu eti un erou viteaz i un mare sfnt. Vino i stropete-o tu nsui! Femeile ammarilor nu se tem s-i arate brbailor faa. E drept c auzisem c femeile i fetele ammarilor nu prea se mpac cu vlul i chiar n cursul cltoriei din ziua aceea ntlnisem multe din ele cu faa descoperit. El se ridic iari de jos i-mi fcu semn s-l urmez. Nu trebui s mergem departe; n apropierea cortului su era un al doilea. Cnd intrarm nuntru, vzui trei arboaice i dou fete negre. Acestea din urm erau desigur sclave, iar celelalte soiile sale. Dou din ele mcinau ntre dou pietre orz, n timp ce a treia conducea lucrul de pe un loc mai ridicat. Fr ndoial c aceasta era stpna. ntr-un ungher al cortului se aflau civa saci umplui cu orez, curmale, cafea, orz i fasole, peste care era ntins ian covor de pre; acesta forma tronul stpnei. Ea era tnr nc, zvelt i avea culoarea pielii mai deschis dect celelalte femei; trsturile ei erau regulate, ochii negri i strlucitori. Buzele i le vopsise n rou-nchis, sprncenele negre, i anume n aa fel nct se mpreunau deasupra nasului. Fruntea i obrajii erau acoperite cu benghiuri, iar pe braele i picioarele goale se puteau vedea tatuaje de culoare roie-aprins. De fiecare ureche atrna, pn la old, cte o verig mare de aur i nasul era prevzut, de asemenea, cu un inel foarte mare, pe care scnteiau cteva pietre preioase. n jurul gtului i atrnau iraguri groase de perle, mrgele, pietre colorate, iar la ncheieturile minilor i: picioarelor purta brri de argint. Celelalte femei erau mai puin mpopoonate. Sallam! salut ei cui. V aduc un erou din tribul germanilor, care e un mare sfnt i vrea s v druiasc cu binecuvntarea Zem-Zemului. Ct ai clipi din ochi toate femeile se aruncar la pmnt. Chiar i stpna prsi tronul i ngenunche. Turnai n palm cteva picturi de ap i le stropii deasupra grupului. Primii-o, flori ale deertului! Dumnezeul tuturor popoarelor s v in frumoase i vesele, pentru ca mireasma voastr s mbete inima stpnului vostru!

23

Prin deert i harem

Cnd vzur c vri napoi sticla, ele se ridicar i se grbir s-mi mulumeasc, strngndu-mi mna, ntocmai ca n rile Europei. Apoi eicul porunci: Acum grbii-v s pregtii un osp care s fie vrednic de omul acesta. Voi pofti oaspei, nct s se umple cortul meu i s se bucure toi de cinstea de care am avut parte astzi. Ne ntoarserm la cortul lui i n vreme ce eu intram nuntru, el mai zbovi pe afar, ca s dea porunci unor beduini. Unde fost? m ntreb sir Lindsay. n cortul femeilor. Ah! Nu-i cu putin! i, totui acolo am fost. i las vzute femeile acestea? Pentru ce nu? Hm! Minunat! Rmne aici! Vede i eu femei. Depinde. Pe mine m consider un om cucernic, deoarece am ap din fntna Zem-Zem, din care, dup credina acestor oameni, o pictur face minuni. Ah! Prost! Eu, n-am Zem-Zem. Nici nu i-ar ajuta, cci nu tii arbete. Ruine este aici? Nu. Dar cred c nu trebuie s mergem prea departe ca s gsim niscaiva. Atunci trebuie ntreab. Gsim ruine; dezgropm Fowling-bull! Mncare fost mizerabil aici. Las c n curnd vom cpta un adevrat osp arab. Ah! eicul nu las aa ceva. Prerea sa cu privire la noi s-a schimbat. Cunosc pe civa prieteni de-ai lui i prin asta ne-am dobndi aici dreptul la ospitalitate. Dar spunele servitorilor s ias. S-ar putea ca arabii s se supere, fiind nevoii s stea cu ei n aceeai ncpere. Nu mult dup intrarea eicului se adunar i oaspeii. Erau att de muli, nct cortul se umplu ntr-adevr. Se aezar n cerc, dup cum le era

rangul, iar eicul lu loc n mijloc, ntre mine i englez. In curnd se aduse i mncarea de ctre sclave i ea fu servit de civa beduini. Mai nti se ntinse n faa noastr un sufrah. Asta e un soi de fa de mas din piele tbcit, care e tivit pe margini cu benzi colorate, ciucuri i farafastcuri. Ea mai cuprinde n acelai timp i cteva buzunare, astfel c atunci cnd e mpturit, poate servi ca desag pentru merinde. Apoi se aduse cafeaua. Deocamdat fiecare oaspete cpt numai o cecu mic. Dup aceea veni un castron cu salatah. Asta e o mncare foarte nviortoare i se compune din lapte acru i felii de castravei, puin srate i piprate. In acelai timp se puse o oal n faa eicului. Ea coninea ap proaspt, din -care ieeau la iveal trei jumti de sticle. Dou din ele conineau, dup cum aveam s vedem ndat, araki, iar a treia era umplut cu un lichid frumos mirositor, cu care gazda ne stropi dup fiecare fel de mncare. Veni apoi o strachin ct toate zilele plin cu unt topit. Arabii l numesc samn, i-l mnnc i-l beau att la nceputul ct i la sfritul mesei, precum i n orice alt timp al zilei. Dup aceea ni se puser n fa co- ulee cu curmale. Erau gustoasele el elebi, lungi de vreo opt centimetri, cu smburele mic i cu arom minunat. Vzui apoi acele rare adwa, care nu ajung niciodat n comer, cci profetul a spus despre ele: Cine ntrerupe postul prin consumarea zilnic a ase sau apte adva, nu trebuie s se team nici de otrav, nici de farmece". S-au mai adus hillvaha, cea mai dulce, djuseirijeha, cea mai verde, el birni i el seihani. Pentru oaspeii mei puin de seam erau balah, curmale uscate pe copaci, apoi djebeli i hylajeh. Se mai gseau acolo i kelladat el am, salbe siriene; acestea sunt curmale care, n stare crud nc, se pun n ap clocotind, ca s-i pstreze culoarea galben; apoi se formeaz un irag i se aaz la soare s se usuce. Dup curmale se aduse la mas un vas cu kunafah, adic tiei presrai cu zahr. BismUlah! spuse acum eicul, ridicnd minile, i dnd prin aceasta semnalul c masa poate ncepe.

23

Prin deert i harem

El i vr degetele n fiecare strachin, vas i co, i-mi puse n gur nti mie, apoi englezului, ceea ce socotea el c e cel mai bun. Firete, miar fi plcut mai mult s m folosesc de propriile mele degete, dar n-aveam ncotro, cci l-a fi insultat dac m mpotriveam. n schimb sir Lindsay, cnd i se vr pe gt cei dinti tiei, deschise gura aa cum tia el s-o deschid, i nu vru s-o nchid pn cnd nu-l ndemnai eu: Mnnc, sir, dac nu vrei s-i insuli de moarte pe oamenii aceltia! El nchise gura cu zgomot, nghii ce avea ntr-nsa, apoi spuse, n englezete: Brr! Doar am furculi i cuit n trusa mea. Las-le acolo c stau bine! Trebuie s ne supunem obiceiului lor. Groaznic! Ce spune omul acesta? ntreb eicul. E ncntat de ospitalitatea ta.

O, ct v iubesc!

Karl May Opere 33

234

Spunnd acestea scotoci cu mna prin laptele acru i-i lipi onorabilului englishman o porie sub nasul lung. Sir Lindsay sfori de cteva ori, ca si ia avnt, apoi ncerc, cu ajutorul limbii, s fac s intre n gur darul ospitalitii", de acolo de unde l lsase mna gazdei. Groaznic! mormi el apoi. Trebuie oare s ndur asta? Da. Fr mpotrivire? Fr. Dar de rzbunat te poi rzbuna. Cum? - Fii atent cum fac eu i f i dumneata la fel! Bgai mna n tiei i vri apoi o porie n gura eicului. Nu avusese nc timpul s-o nghit, c David Lindsay i afund degetele n untul topit i-i turn un pumn ntreg n gur. i acum se ntmpl ceea ce nu m-a fi ateptat din partea eicului, ca musulman: primi fr mpotrivire ofranda unui necredincios. Firete c-i rezerva dreptul s se purifice mai trziu printr-un post mai lung sau mai scurt, s se curee de pcatul acesta. n timp ce noi eram astfel hrnii de eie, eu m- prii din belug ofrandele mele celorlali. Ei socoteau asta drept o favoare deosebit i-mi ntindeau gura cu plcere vdit. n curnd, din tot ce se adusese la mas nu mai rmsese nimic. eicul btu acum tare din palme i se aduse o sini. Asta e o strachin foarte mare, cu desene i inscripii pe ea, i cu o circumferin de aproape ase picioare. Era plin cu birgani, o amestectur de orez i carne de berbec, care plutea n unt topit. Apoi veni un varah mai, o tocan tot din carne de berbec, piprat i cu mirodenii, dup aceea chebap, felioare de carne fripte pe beioare ascuite, apoi kima, carne fiart, apoi compot de rodii, mere i gutui, i, n sfrit, raha1. In sfrit? A, de unde! Cci cnd crezui c s-a isprvit ospul, fu adus piesa" principal: un berbec pregtit n ntregime la frigare. Nu mai puteam mnca. .. El Hamd ul illah! spusei deci, mi vri minile n oala cu ap i mi le ters ei de vemnt. Asta era semnul c nu voi mai mnca. Orientalii nu cunosc rul nostru obicei de a sili pe cineva la mas s mnnce peste puterile sale. Cine i-a spus El Hamd- u'l su nu mai e luat n seam. Englezul observ aceasta. n
1 Rahat.

Karl May Opere 33

El Hamdillah! spuse i el, i vr minile n ap, apoi... se uit la ele foarte stingherit. eicul bg de seam i-i ntinse haik-ul su. Spune prietenului tu zise el ctre mine c-i poate terge minile de haina mea. Dup cum se arat, englezii nu prea in mult la curenie, cci n-au nici mcar un vemnt de care s-i poat terge minii'le. Ii mprtii lui Lindsay oferta eieuui i el se grbi s se foloseasc de ea. Oaspeii mai gustar din araki, apoi se servi fiecruia cafeaua i o pip. Abia acum ncepu eicul s m prezinte: Voi oameni din tribul haddedihn el ammar, brbatul acesta este un mare emir i hagiu din ara Uelad germanilor; numele lui este. . . Hagi Kara Ben Nemsi i ntregii cu vorba. Da, numele lui este emir Hagi Kara Ben Nemsi; el e cel mai mare rzboinic al rii sale i cel mai n- elept taleb al poporului su. Are la dnsul fntna Zem-Zem i umbl prin toate rile ca s caute aventuri. tii acum ce este? Un djihad1 e. Ia s vedem dac-i place s porneasc cu noi mporiva dumanilor notrli.

1Dar nimeni nu poate vorbi cu dnsul dac nu sunt, eu cu el. Voi nu pricepei graiul lui i el nu-l cunoate pe al vostru. Atunci s mearg nti cu noi la lupt, apoi v vom arta multe locuri unde putei gsi semna i chipuri. Ldndsay bg de seam c era vorba despre el. Ce spun? m ntreb. M ntreab ce caui dumneata n ara asta. i le-ai spus, sir? Da. C vreau s dezgrop Fowling-bulluri? Da. i? Vor s nu m duc cu dumneata. Dar ce alta s faci?

23

Prin deert i harem

Asta m puse ntr-o situaie ciudat i neateptat. Ce s rspund? C toi ateptau un rspuns de la mine, era lesne de vzut dup privirile care se aintiser asupra mea. M hotri deci repede i zisei: Eu lupt pentru tot ce e drept i bun, mpotriva a tot ce e nedrept i fals. Braul meu v aparine; nainte de asta ns, trebuie s-l duc pe omul acesta, prietenul meu, acolo unde i-am fgduit s-l cluzesc. i unde anume? Asta v voi lmuri. Cu multe mii de ani n urm, tria n ara aceasta un popor, care avea orae mari i palate minunate. Poporul a disprut, iar oraele i palatele sale zac ngropate sub pmnt. Cine sap n adncime, poate vedea i nva cum au fost lucrurile cu mii de ani n urm, i asta vrea s fac prietenul meu. El vrea s caute n pmnt semnele i scrierile vechilor locuitori, penru a le descifra i citi... i aur, ca s-l ia cu el adug eicul. Ba nu rspunsei eu. El e bogat; are aur i argint ct pofteti. El caut numai lucruri scrise i chipuri; toate celelalte le las locuitorilor acestei ri. rzboinic. S pornesc cu ei la lupt. Ei m in drept un mare Hm! Unde gsesc eu Fowling-bulluri? Vor ei s-i arate. Ah! Dar eu nu m pot nelege cu oamenii acetia. Tocmai asta le-am spus i eu.

i ce-au rspuns? S mergi i dumneata la lupt, apoi ne vor arta ei unde se pot gsi inscripii i altele asemntoare. Well! Mergem cu ei! Nu se poate. Pentru ce nu? Ne primejdulim viaa. Ce ne privete pe noi dumniile altora? Nimic. Dar tocmai pentru asta putem merge cu cine vrem.

Karl May Opere 33

i ce trebuie s faci tu?


Eu trebuie s-l duc la un loc unde s gseasc ceea ce caut. Pentru asta n-are nevoie de tine, aa c poi s porneti cu noi la

lupt. i vom arta noi destule locuri dintr-acestea. Toat ara e plin de ruine.

23

Prin deert i harem

De, eu a spune s chibzuim bine. Te temi cumva, sir? Nu. Aa credeam. Atunci mergem! Spune-le-o! O s te mai rzgndeti. Ba nu. El se ntoarse ntr-o parte i acesta era un semn nendoios c-i spusese ultimul cuvnt. Eu m adresai eicului: i-am spus adineauri c lupt pentru tot ce e drept i bun. Cauza voastr e dreapt i bun? Vrei s i-o povestesc? Da. Ai auzit de tribul djeheilor? Da. E un trib neltor. El se ntovrete adesea cu triburile abusalman i tai-arab, ca s jefuiasc triburile vecine. Vd c tii. A atacat tribul nostru i ne-a rpit mai multe turme; noi ns l-am urmrit i i-am luat totul napoi. Acum ns eicul djeheilor ne-a prt la guvernator i l-a mituit. Acesta a trimis dup mine i m-a poftit la Moul cu cei mai buni- rzboinici ai tribului meu, ca s stm de vorb. Eu am fost rnit, i nu puteam nici s clresc, nici s merg pe jos, de aceea lam trimis pe fiul meu, cu cincisprezece rzboinici. El nu s-a inut de cuvnt, i-a luat prizonieri i i-a trimis ntr-un loc pe care nu l-am aflat nc. Te-ai interesat de ei? Da, ns n-am aflat nimic, cci nici un om din tribul meu nu se poate ncumeta s mearg la Moul. Triburile ammarilor au fost revoltate de trdarea aceasta au ucis civa soldai al guvernatorului. Acum el se narmeaz mpotriva lor i n acelai timp i-a aat contra mea pe obeizi, abu-hammezi i djovari, cu toate c ei nu stau sub ocrotirea lui, ci sub aceea a guvernatorului din Bagdad. Unde i au tabra dumanii ti? Abia se narmeaz. Nu vrei s te uneti cu celelalte triburi ale am- marilor? emu resai

Karl May Opere 33

234

:e e

ade- liasc Dar unde s mai gseasc atunci turmele noastre puni? Ai drepate. Vrei s v mprii i s-l atragei pe guvernator n pustiu, ca s-'l nimicii. Aa e. El cu armata lui nu poate face nimic ammarilor. Altfel stau lucrurile ns cu dumanii mei; ei sunt arabi; nu trebuie s-i las s ajung pn la locurile noastre de punat. Ci rzboinici numr tribul tu? Unsprezece sute. i dumanii? Mai mult de trei ori pe att. Ct timp i trebuie ca s-i aduni pe rzboinicii tribului tu? O zi. Unde i au tabra obeizii? Pe cursul inferior al Zab-Asfaiului. i abu-hammezii? n apropiere de El Fattha, n locul unde Tigrul i face loc prin Munii Hamrin. Pe care parte? Pe amndou. i djovarii? ntre Djebel Kernina i rmul drept al Tigrului. Ai trimis iscoade?

Nu.

21 Prin deert i harem, voi. 3.1

Prin deert i harem

Ar fi trebuit s-o faci.


Nu merge. Fiecare amimar poate fi recunoscut imediat i ar fi

pierdut, dac l-ar ntlni. Dar... Se opri din vorb i m privi cercettor. Apoi urm: Emire, eti ntr-adevr prietenul lui Malek, ateibehul? Da. i al nostru? Da. Vino cu mine s-i art ceva! Iei din cort i eu l urmai mpreun cu englezul i toi arabii de fa. Lng cortul cel mare se ridicase, n timpul ct noi mneasem, un cort mai mic pentru cei doi servitori i, n trecere, bgai de seam c li se dduse i lor de mncat i de but. Dincolo de raza corturilor stteau legai caii eicului i ntr-acolo m duse el. Erau toi cai unul i unul, dar doi m vrjir, nu alta. Unul era o tnr iap blan, cel mai frumos animal pe care-l vzusem vreodat. Avea urechi lungi, subiri i strvezii, nrile ridicate, mari i roii, coama i coada ca mtasea. Minunat! exclamai fr voie. Spune: Maschallah! m rug eicul. n ce privete deochiul" arabul e foarte superstiios. Acela cruia i place mult un lucru, trebuie s spun Maschallah. Maschallah! spusei deci. Crezi tu c pe iapa asta am gonit mgarul slbatic al sindarului, pn a czut jos de oboseal? Cu neputin. i jur pe Allah c e adevrat. Oamenii mei stau mrturie. Aa e! rspunser arabii, ntr-un glas.

Karl May Opere 33

____

266

Iapa asta n-o dau dect odat cu viaa- spuse eicui. Care cal i mai place? Armsarul acesta. Ia te uit ce conformaie, ce simetrie, ce noblee i ce culoare rar, un negru care d n albastru! Nu e numai att. Armsarul acesta are cele trei virtui ale unui cal bun. Care anuime? Iueal de picior, curaj i rsuflare lung. Dup ce recunoti asta? Prul se nvrtejete la crup, ceea ce dovedete c e iute de picior; se nvrtejete la nceputul coamei, dovad c are rsuflarea lung i se nvrtejete n mijlocul frunii, dovad c este un animal curajos i mndru. Nu-l las niciodat de izbelite pe clreul su i-l poart printre mii de dumani. Ai avut vreodat un astfel de cal? Da. Ah! Atunci eti un om foarte bogat. Nu m-a costat nimic era un mustang. Ce nseamn un mustang? Un cal slbatic, pe care trebuie mai nti s-l prinzi i s-l domesticeti. Ai cumpra tu acest armsar, dac a vrea eu s-l vnd i dac ai avea cu ce? L-a cumpra fr mult vorb. sl Poi s i-l ctigi. Ah! Cu neputin! Da, l poi cpta n dar. Cum anume? Dac ne aduci veti sigure unde se vor aduna obeizii, abu-hammezii i djovarii.

Era ct pe ce s scot un strigt de bucurie. Preul J era mare, dar calul fcea i mai mult. Fr s stau mult la gnduri ntrebai: Pn cnd vrei s-i aduc vestea? Pn cnd o poi aduce. i cnd capt calul? Cnd te vei fi ntors. Ai dreptate, cci nu-l pot cere nainte. Dar n; cazul acesta nu-mi pot ndeplini misiunea. Pentru ce? Pentru c totul depinde de faptul s clresc un j cal n care s m pot bizui n toate privinele. El privi n pmnt, apoi zise: tii tu c ntr-o astfel de treab armsarul poate, fi pierdut foarte lesne? tiu, dar asta atrn i de clre. Cu un astfel de cal sub mine, nu cred s existe ns vreun om care m-ar putea prinde pe mine sau pe el. Att de bine clreti? Nu clresc aa ca voi; ar trebui mai nti s m obinuiesc cu calul unui ammar. Atunci noi te ntrecem. M ntrecei? Suntei trgtori buni? mpucm n galop porumbelul de pe cort. Bine. mprumut-mi armsarul i trimite zece rzboinici n urma mea. Eu m voi ndeprta la o mie de lungimi de suli de tabra ta i le dau ngduina s trag asupra mea de cte ori le-o place. Nu m vor prinde i nici nu m vor nimeri. Glumeti, emire. Ba vorbesc serios. i dac m prind la nvoial? S-a fcut! Ochii arabilor strlucir de plcere. Firete c fiecare din ei era un clre minunat; ardeau de dorina ca eicul s primeasc propunerea mea. eicul ns privi foarte nehotrt n pmnt.

Karl May Opere 33

____

266

tiu ce gnd te frmnt, eicule i zisei eu. Uit-te la mine! Se desparte un om de astfel de arme ca acelea pe care le port eu? Niciodat! Pusei jos armele i-i zisei: Uite, le pun la picioarele tale, drept chezie c n-am de gnd s-i rpesc armsarul; i dac asta nu e de ajuns, atunci fie-i chezie i cuvntul meu precum i prietenul meu de aiici. Acum el zmbi linitit. Fie! Aadar zece oameni? Da, ba chiar i doisprezece, sau cincisprezece. Care pot trage asupra ta? Da. Dac voi fi mpucat, nu vor avea s se team de nici o imputare. Alege-i cei mai buni clrei i trgtori. Eti prea ncrezut, emire. Aa gndeti tu. Ei trebuie s rmn numai n urma ta? Pot clri cum i unde vor, pentru ca s m prind sau s m nimereasc cu glonul lor. Allah kerihm, atunci eti de pe acum un om mort. Dar ndat ce m voi opri aici, n locul acesta, jocul s-a sfrit. Bine. Eu voi ncleca iapa, ca s pot vedea totul. ngdui s ncerc nti armsarul? Da. nclecai i n timp ce eicul i alegea pe acei care urmau s m prind, fcui constatarea c m pot bizui ntrutotul pe armsar. Srii iari jos i scosei aua. Frumosul animal i ddu seama c se punea la cale ceva neobinuit; ochii-i scnteiar, coama i se ridic i picioarele ncepur s-i joace ca ai unei dansatoare ce ncearc parchetul slii unde urmeaz s-i demonstreze talentul. i petrecui o curea pe dup gt i fcui un la pe una din laturile chingii care era bine lipit pe trup. Ai scos aua? ntreb eicul. Pentru ce curelele acestea? Vei vedea ndat. i-ai ales oamenii? Da. Uite aici zece.

Prin deert i harem

Ei i nclecaser; de asemenea, se urcar pe cai i toi ceilali arabi aflai prin apropiere. Poate ncepe reprezentaia. Vedei cortul acela singuratic, la ase sute de pai de aici? l vedem. ndat ce voi fi ajuns la el, putei trage asupra mea; i nu v cer smi lsai nici timpul s m ndeprtez. Gata! M sltai pe animal i armsarul porni ca o ogeat. Arabii se inur vrtos dup el. Era o minune de animal. Nu strbtuse nici jumtate din distana dat, i urmritorul cel mai din fa rmsese n urm cu cincizeci de pai. M aplecai acum, ca s vr braul n cureaua de la gt i piciorul n laul chingii. Cu puin nainte de a fi ajuns la cortul cu pricina, privii ndrt i vzui c toi zece i ineau flintele i pistoalele pregtite de tras. Rsucii calul n unghi drept i unul din urmritori i struni animalul su cu o siguran att de mare, aa cum numai un arab poate fi n stare: calul rmase locului, de parc-ar fi fost turnat n bronz. Clreul ridic flinta i glonul uier. Allah il Allah, ia Allah, Vallah, Tallah! strigar cu toii. Credeau c fusesem nimerit, cci nu mai eram de vzut asta pentru c m aruncasem pe dup cal, conform obiceiului indienilor, i atrnam acum cu ajutorul curelei i laului pe acea parte a animalului pe care ei n-o puteau vedea. Aruncnd o privire pe sub gtul calului, m ncredinai c nimeni nu mai intea i imediat m ridicai iar n a, o luai la dreapta i gonii nainte. Allah akkar, Maschallah, Allah il Allah! auzii ndrtul meu. Bieii oameni nu-i puteau lmuri nc lucrul. i iuir goana i ridicar iari flintele dar eu smucii armsarul spre stnga, m trntii iar jos i trecui n unghi ascuit pe dinaintea flancului lor. Ca s trag n mine, trebuiau s nimereasc i calul. Dei vntoarea aceasta prea primejdioas, cu minunea de cal pe care-l aveam ea era numai o joac de copii, dar cu indieni n-a fi cutezat totui s-o fac. Gonirm de cteva ori n jurul taberei foarte ntinse, apoi, mereu atrnnd de flancul

Karl May Opere 33

____

266

calului, trecui n galop prin rndurile urmritorilor mei, ndreptndu-m spre locul de unde ncepuse ntrecerea. Cnd desclecai, armsarul n-avea nici o urm de sudoare sau spum. Unul dup altul venir napoi i urmritorii. n total trseser cinci gloane asupra mea, dar, firete, nici unul nu m nimerise. Btrnul eic mi lu mna. Hamdulillah! Ludat fie Allah c nu eti rnit! Mi-era team de tine. n tot tribul el-ammar nu exist alt clre ca tine.

Te neli. Sunt n tribul tu foarte muli care clresc mai bine ca mine, mult mai bine; dar ei n-au tiut c un clre se poate ascunde ndrtul calului su. Dac nu m-a ajuns nici un glon i nici un om, nu e meritu'l meu, ci al calului. Dar, ngdui s schimbm puintel jocul? Cum? S rmn aa ca nainte, cu singura deosebire ca s pot lua i eu o arm i s trag asupra acestor zece oameni. Allah kerihm, Allah e milostiv; s ne pzeasc el de o asemenea nenorocire, cci tu i-ai mpuca pe toi de pe cal. Aitunci crezi c nu m tem nici de obeizi, nici de abu-hammezi i djovari, dac am calul acesta sub mine? Da, emire, cred. Se vedea c lupta cu o hotrre i deodat adug: Tu eti hagiul Kara Ben Nemsi, prietenul prietenului meu Malek, i eu am ncredere n tine. Ia armsarul i pornete cu el spre rsrit. Dac numi aduci nici o veste, atunci el rmne al meu; dac ns mi aduci veti ndestultoare, atunci e al tu. i tot atunci i voi spune i taina lui. Fiecare cal arab ceva mai bunicel are taina lui; cu a'lte cuvinte: e dresat pentru un anumit semn, n virtutea cruia i desfoar puterea cea mai mare a iuelii sale, pe care nu i-o ncetinete dect dac se pr- . buete sau dac e strunit de clreul su. Acest clre nu trdeaz semnul secret nici chiar prietenului, tatlui, fratelui, fiului su sau soiei sale, i nu se folosete de el dect atunci cnd se afl n cea mai mare primejdie de moarte. - Abia atunci? zisei eu. Dar nu s-ar putea s se ntmple ca numai taina aceasta s fie n msur s m salveze pe mine i calul? Ai dreptdte; totui, nu eti nc spnul calului. Voi fi! spusei plin de ncredere. i dac nu va fi s fiu, taina va rmne nmormntat n mine, astfel c nimeni ,n-o va putea afla. Fie i aa! M lu la o parte i-mi opti: Dac vrei ca armsarul s zboare ca oimul n aer, pune-i uurel mna ntre urechi i spune-i tare cuvntul Rih!". Rih, asta nseamn vnt. Da, Rih e numele calului, cci el e i mai iute dect vntul; e ca i furtuna.

Karl May Opere 33

____

266

i mulumesc, eicule. Voi ndeplini solia ta att de bine, ca i cum a fi un fiu al haddedihnilor sau ca i cum a fi tu nsui. Cnd s pornesc? Ce fel de curmale iau cu mine pentru cal? El mnnc numai balahat. Cred c nu trebuie s-i spun cum urmeaz s te pori cu un cal att de preios? Nu. Dormi azi pe trupul lui i sufl-i n nri versetul numrul o sut, n care se vorbete despre armsarii repezi de picior, i atunci el te va iubi i te va asculta, pn la cea din urm suflare. Cunoti versetul sta? Da. Ia spune-1! n numele lui Allah, AtotndurtOrul. Pe armsarul iute de picior cu rsuflarea zgomotoas, i pe aceia care lovind pmntul scot scntei, i pe aceia care lundu-se la ntrecere se npustesc n zorii zilei asupra dumanului, care rscolesc praful i sparg rndurile ce- telor dumane, adevr zic vou, omul e nerecunosctor fa de Stpnul su i el nsui trebuie s mrturiseasc aceasta. Prea nemsurat de mult iubete el bunurile pmnteti. Nu tie el oare c atunci cnd e scos afar totul ce zace n morminte, i cnd e adus la lumin ceea ce a fost ascuns n pieptul omului, c n ziua aceea Domnul l cunoate cu desvrire?". Da, vd c-l tii. Eu l-am repetat calului de o mie de ori, noaptea. F i tu la fel i el va bga de seam c ai devenit stpnul lui. i englezul, care tot timpul fusese spectator tcut, nu se mai putu ine i m ntreb: De ce tras asupra dum'ta? Vroiam s le art ceva ce ei nu cunosc nc. Aha, frumos, cal minunat! tii dumneata, sir, al cui e? Al eicului. Ba nu. Dar al cui? Al meu. A! Zu aa!

Prin deert i harem

Sir, numele meu e David Lindsay, i eu nu m las luat n rs; ia aminte, te rog! Bine, atunci pstrez restul pentru mine. Ce anume? C te prsesc mine diminea. Pentru ce? Plec n iscoad. Despre dumnia dintre triburi ai aflat. Urmeaz s pornesc ca s aflu cnd i unde se adun triburile dumane; n cazul c izbutesc s fac treaba asta, capt n dar armsarul. Eti norocos. Plecm mpreun.

Nu se poate. Pentru ce nu? Nu-mi poi fo'losi la nimic, ci numai pgubi, mbrcmintea dumitale... M mbrac ca arab. Fr s pricepi o iot arbete? Ai dreptate. Ct timp lipseti dum'ta? Nu tiu nc. Citeva zile. Trebuie s m duc departe peste Micul Zab. Drum prost. Neam ru de arabi. Voi fi cu luare-aminte. Eu rmne aidi, dac faci la mine o plcere. i anume? Nu caut numai beduini dum'ta. Dar ce s mai caut? Ruine frumoase. Trebuie fac spturi, gsesc Fowling-bull, trimite la muzeu Londra. O voi face, te poi bizui pe mine. Well. Gata; intrm! Ne reluarm locurile dinainte n cort i petrecurm resltul zilei cu tot felul de povestiri, aa cum le place arabilor. Seara se fcu muzic i se cnt, dup care se rosti rugciunea de sear i merserm s ne odihnim.

Karl May Opere 33

____

266

Englezul dormi n cortul eioului, eu ns m dusei la armsarul care sttea ntins la pmnt i m aezai ntre picioarele sale. Firete c-i rostii n nri versetul numrul o sut, dar bineneles c nu fceam aceasta din superstiie. Calul era obinuit astfel, i procednd n acest mod ne mprietenirm repede; el se deprinse cu ceea ce s-ar putea numi atmosfera" mea. Cnd miji de ziu, se deschise cortul eicului i englezul iei afar. Dormi, sir? m ntreb el.

Da,

Eu nu. Pentru ce? Animaie mare n cort. Zu! Cum vine asta? Vine de la fleas, lice i gnats1. Izbucnii n rs. Te vei deprinde curnd cu astfel de chestii, sir. Niciodat. N-am putut dormi i din alt motiv: m gndeam la dum'ta. Penitru ce? Putut pleca, fr s stat de vorb cu mine. n orice caz mi-a fi luat rmas-bun de la dumneata. Ar fi fost poate trziu. Pentru ce? Am ntrebare multe. Ia ncepe! nc din cursul serii trecute i ddusem fel de fel de lmuriri; acum l vzui c-i scoate carnetul de notie. M voi lsa condus ruine. Trebuie vorbesc araba. Cum cheam prieten?

Aab. Duman? Kiman. Trebuie pltete... Cum cheam dolar? Rijahl fran. Cum cheam pung?

1 Hadar, i hadr sau chadr. M sci cu nc vreo cteva sute de cuvinte, pe care i le nsemn cu toat atenia. ncetul cu ncetul, tabra ncepu s se nsufleeasc, astfel c m ndreptai spre cortul eicului s iau sahur-ul, masa de diminea. Mai stabilirm cteva detalii, apoi mi luai rmas- bun, nclecai i prsii acest loc plin de pericole.

Surrah. Voi dezgropa pietre.. . Cum cheam piatr? 9. N RECUNOATERE

M hotrsem s merg nti la djovari, tribul cel; mai de miazzi. Cea mai bun cale ntr-acolo mi-o ofe- rea cursul unui ru denumit Thatar, care curge aproape paralel cu Tigrul. Din pcate, exista pericolul ca toc- j mai pe malurile lui s-i fi avut punile obeizii, ast-' fel c m ndreptai mai mult spre apus. Trebuia s fac n aa fel nct s ating Tigrul cam la o mil mai sus de Tekrit; atunci a fi dat cu siguran de tribul cutat. Merinde luasem din belug. De ap n-aveam nevoie pentru cal, deoarece vegetaia era plin de urnei zeal. Aa c nu-mi rmnea alt grij dect s ps- j trez direcia i s m feresc de orice ntlnire cu vreun duman. Pentru orientare aveam soarele i busola, iar pentru evitarea dumanului dispuneam de ochean, cu ajutorul cruia puteam zri de departe pe oricine, nainte de a fi fost vzut de el. Ziua se scurse fr nici un incident, iar seara m lsai odihnei ndrtul unei stnci singuratice. nainte de a adormi, mi ddu n gnd c-ar fi mai bine s c-( lrese de-a dreptul la Tekrit, deoarece acolo puteam afla" multe fr s bat la ochi. Dar omul propune i Dumnezeu dispune. Dormisem foarte adnc i fui trezit de pufitul puternic al calului. Cnd ridicai privirea vzui venind dinspre miaznoapte cinci clrei, care se ndreptau toqmai spre locul unde m gseam eu. Erau att de aproape, nct m i vzuser. De fugit nu m gndeam s fug, dei cu armsarul meu a fi putut-o face.

283

Prin deert i harem

M ridicai deci, nclecai, ca s fiu pregtit pentru orice, i luai carabina n mn. Cnd ajunser la civa pai de mine, clreii i strunir caii. Sallarn aaleikum! m salut unul din ei. Aaleikum! rspunsei. Ai dormit aici noaptea asta? Da. N-ai nici un cort sub care s te poi adposti? Nu. Allah i-a mprit darurile n chip felurit. Unuia i d drept acopermnt un acoperi de trestie, altuia bolta cerului. Tu ns ai putea avea un cort, cci ai un cal care face mai mult dect o sut de corturi. E singura mea avere. Il vinzi? Nu. Trebuie s fii dinr-un trib care-i are tabra nu departe de aici. Pentru ce? Armsarul tu e odihnit. i totui tribul meu se gsete la multe, multe zile de drum de aici, cu mult ndrtul oraelor sfinte, n apus. Cum se numete tribul tu? Uelad german. Da, colo n Moghreb se spune adesea Uelad n loc de Beni sau Abu. De ce te ndeprtezi att de mult de ara ta? Am vzut Mecca i vreau s mai vd acum duar- surile i oraele dinspre Persia, pentru ca s am ce le povesti alor mei cnd m-oi ntoarce acas. ncotro te duci mai nti? Mereu spre rsritul soarelui, ncotro m cal-l uzete Allah. Atunci poi clri cu noi. Care e inta voastr? Dincolo de stncile Kermina, unde turmele I noastre pasc pe nm i pe insulele Tigrului.

Hm! Te pomeneti c oamenii acetia erau chiar djovari! Ei mi puseser ntrebri, astfel c n-ar fi fosil nepotrivit din partea mea dac le-a fi pus i eu. Crui trib aparin aceste turme? Tribului abu-mohammezilor. Mai sunt i alte triburi prin apropiere? Da. Mai n jos alabeizii, care pltesc tribut ei- [ cuiui din Kermina, i mai sus djovarii. Cui pltesc acetia tributul? Se vede bine c tu vii din ri ndeprtate. Djo-i - varii nu pltesc, ci iau tribut. Sunt hoi i tlhari, de care turmele noastre nu sunt sigure o singur clip, f Vino cu noi, dac vrei s lupi mpotriva lor. Luptai contra lor? Da. Ne-am ntovrit cu alabeizii. Dac vrei sa faci fapte eroice, la noi poi nva. Dar de ce dormi, aici pe Colina Leului? Nu cunosc locul acesta. Am fost obosit i m-anu aezat s m odihnesc. Allah kerihm, Dumnezeu e milostiv. Tu eti un favorit al lui Allah, altminteri te-ar fi sfiat gtuito-j rul cirezilor. Nici un arab nu s-ar odihni un ceas aida cci lng stnca aceasta i in adunrile leii. Sunt lei pe aici, n preajma Tigrului? Da, pe cursul inferior al fluviului; mai n sus- ns nu gseti dect leopardul. Vrei s mergi cu noi: Dac m primii ca oaspete... Da. i ntindem mna noastr i hai s schimbm curmale. Bturm palma, apoi primii de la fiecare cte o curmal, pe care o mneai, i ddui n schimb alte cinci, care fur i ele consumate. Dup aceea pornirm cu toii spre sud-est. Peste ctva timp Strbturm Thatharul i inutul ncepu s devin din ce n cs*mai muntos. nsoitorii mei erau cinci nomazi, n inimile crora nu era nici o urm de prefctorie. Fuseser la o nunt dintr-un trib prieten i acum se ntorceau bucuroi de petrecerea la care luaser parte.

283

Prin deert i harem

Terenul se nla tot mai mulit, pn cnd ncepu iar s coboare brusc. La dreapta se vedeau, la mare deprtare, ruinele vechiului Tekrit, iar la stnga, tot la deprtare mare, Djebel Kernina, n timp ce n faa noastr se ntindea Valea Tigrului. ntr-o jumtate de ceas ajunserm la ^fluviu. El avea aici limea unei mile engleze i apele sale erau desprite de o insul mare, lung i acoperit cu verdea, pe care zrii mai multe corturi. Mergi cu noi dincolo? Vei fi ^ binevenit eicului nostru. , Cum trecem de partea cealalt? Vei vedea ndat, cci am i fost zrii. Hai s mergem mai sus, unde e acostat kellek-ul. Un kellek este o plut, a crei lungime e de obicei de dou ori mai mare ca limea. Ea-i format din piei de capr umflate, fixate prin grinzi aezate de-a curmeziul, pe deasupra crora se pun scnduri, pe care st ncrctura. Pluta e condus de doi oameni, ale cror lopei sunt din lemn de bambu.
'22 Prin deert i barem, voi. 33

O astfel de plut se desprinse de pe insul. Era att de mare nct ncpeau pe dnsa mai mult de ase clrei, i ne duse cu bine dincolo. Furm ntmpinai de o mulime de copii, civa cini i un btrn arab cu nfiare venerabil, tatl unuia dintre tovarii mei de drum. ngduie-mi s te duc la eic spuse purttorul de cuvnt de pn acum. In cursul drumului se alturar de noi civa brbai, care rmaser ns cu umilin n spatele nostru i nu m stingherir cu nici o ntrebare. Privirile lor erau ndreptate pline de admiraie spre calul meu. N-am avut mult de mers i ajunserm la o colib m- rioar, construit din trunchiuri de salcie, acoperit cu bambu i mbrcat pe dinuntru cu rogojini. Cnd intrarm nuntru, se ridic de pe covor un om ct un munte. Fusese ocupat pn atunci s-i ascut saray1-ul pe o piatr. Sallam aaleikum! salutai eu.
1 Cuit afgan foarte ascuit.

dup chipul lui c vederea armsarului meu i insuflase respect pentru mine. Ai un animal de soi, Maschallah. Dea Domnul s i-l pstrezi! l cunosc. Asta era prost. Poate ns s fi fost i bine_________________ De unde l cunoti? E cel mai bun armsar al haddedihnilor. * i pe haddedihni i cunoti? Cunosc toate triburile. Dar pe tine nu te cu nosc. Pe eicul haddedihnilor l cunoti? Pe Mohammed Emin? Da. De la el vin. ncotro vrei s te duci? La tine. Te-a trimis el la mine? Nu, i totui Vin la tine ca sol al lui. Odihnete-te nti, apoi mi vei povesti.

Karl May Opere 33

____

266

Aaleik! rspunse el, privindu-m de sus pn jos. ngduie-mi,- eicule, s-i aduc pe omul acesta zise nsoitorul meu. E un rzboinic -de seam, cruia nu cutez s-i ofer cortul meu. Pe cine aduci tu e bine venit fu rspunsul. Cellalt se ndeprt i eicul mi ntinse mna. Ia loc, strinule. Eti ostenit i flmnd, trebuie s te odihneti i s mnnci. D-mi voie ns ca nainte de asta s ngrijesc de calul tu. Ca un adevrat arab ce era, nti se ngrijea de cal, apoi de om. Cnd se renltoarse, observai ndat Atunci vin la tine ca s ne sftuim mai de 5 aproape. i eu i spun nc o dat: fii binevenit! Te vei , ntrema puin i nu ne vei prsi pn nu voi fi adunat | pe btrnii tribului. Nu trecu nici un ceas i opt brbai edeau n jurul meu i al eicului, rupnd buci mari de carne din berbecul care fu servit. Aceti opt brbai erau cei mai ' btrni ai abu-mohammezilor. Le spusei pe fa cum ajunsesem la haddedihni i cum devenisem solul eicului acestora. Ce propuneri vrei s ne faci? ntreb eieul. Nu sunt ostenit i ceea ce am s-i spun e att de nsemnat nct a vrea s-o fac ndat. Atunci vorbete! Am auzit c djovarii sunt. dumanii ti. Aa e! rspunse el, ntunecndu-se. Ei sunt i ai mei, precum sunt i ai haddedihni lor. tiu.

tii i c s-au ntovrit cu abu hammezii i obeizii, ca s-i atace pe haddedihni n terenurile lor de punat? tiu i asta. Am auzit c te-ai unit cu alabeizii, ca s-i pedepseti? Da.

Prin deert i harem

Nici una. Peste capetele voastre au trecut mai muli ani dect peste capul meu. Nu se cuvine ca tinerii s arate btrnilor drumul. Vorbeti graiul nelepilor. Capul tu e nc tnr, dar mintea ta e btrn, altminteri nu te-ar fi fcut Mohammed Emin solul su. Vorbete! Vom asculta, apoi vom hotr. Ci rzboinici are tribul tu? Nou sute. i alabeizii ci sunt? Opt sute. Asta face aptesprezece sute. Tocmai pe jumtate ci numr dumanii mpreun. Ci rzboinici au haddedihnii? Unsprezece sute. Dar nu totdeauna numrul hotrte. tii poate cnd au de gnd s se uneasc djo- varii cu abu-hammezii? A doua zi dup Jaum el Djema1 care vine. tii bine asta? 1i unde urmeaz s se adune? La ruinele de la Khan Kernina. Apoi? Apoi aceste dou triburi se vor uni cu obeizii. Unde? Intre vltoarea Kelab i captul munilor Ka- meza. Cnd? n a treia zi dup adunare. Eti ct se poate de bine informat. ncotro se vor ndrepta dup aceea? Drept spre locurile de pune ale haddedihnlor.

Ce vroiai s facei voi? Vroiam s atacm corturile n care se afl femeile i copiii lor, apoi s le lum cirezile. Credei c e bine aa? Ne lum napoi ceea ce ni s-a rpiit.

Karl May Opere 33

____

266

Avem un aliat credincios printre djovari.

Foarte drept. Dar haddedihnii sunt unsprezece sute de rzboinici, pe cnd dumanii sunt mult mai muli. Ei ar fi nvins, s-ar fi ntors ca nvingtori i ar fi pornit n urmrirea voastr, pentru ca odat cu jaful s v ia i bunurile voastre propii. Dac n-am dreptate, nu v sfiii s mi-o spunei! Ai dreptate. Noi credeam c haddedihnii vor fi ntrii prin alte triburi ale ammarilor. Aceste triburi vor fi atacate de guvernatorul din Moul. Ce ne sftuieti? N-ar fi mai bine s-i nimicim pe dumani unul cte unul? Vei nvinge un trib i vei strni luarea-aminte a altuia. Ei trebuie atacai la puin timp dup ce se adun, adic la vltoarea Kelab. Dac suntei nelei, atunci Mohammed Emin va cobor de pe Munii Ka-

nyza n a treia zi dup Jaum el Djema i se va arunca asupra dumanilor, n timp oe voi i vei ataca dinspre miazzi i-i vei mna astfel n vltoarea Kelab. Dup o consftuire mai lung, planul acesta fu primit, discutndu-se i amnuntele. Cu asta se scurse o mare parte a dup-amiezii; se apropia seara, astfel c m vzui nevoit s rmn peste noapte acolo. A doua zi diminea am fost dus napoi la rm i pornii clare ndrt pe drumul pe care venisem. Sarcina mea, care pruse la nceput att de anevoioas, fusese adus la ndeplinire ntr-un chip att de uor i de simplu, nct aproape c trebuia s-mi fie ruine s povestesc. Armsarul nu trebuia ctigat cu atta uurin. Dar ce mai puteam face? N-ar fi fost mai bine s cercetez, puintel locul luptei? Da, aa era. Astfel c nu trecui Thatharul napoi, ci clrii pe rmul su n sus spre miaznoapte, ca s ajung la Munii Kanuza. Abia dup ce se scurse aproape jumtate din dup-amiaz, mi ddu n gnd. c Vadi Djehen- nem, unde ntlnisem cu englezul hoii de cai, ar putea fi o parte din aceti Muni Kanuza. Nu eram ns sigur de asta, aa c-mi urmai drumul i mai trziu o inui mai mult spre dreapta, pentru ca s ajung n apropierea lui Djebel Hamrln. Soarele atinsese aproape orizontul, cnd vzui doi clrei ivindu-se dinspre apus i apropiindu-se cu mare repeziciune. Cnd m zrir, sttur locului o clip, apoi venir spre mine. mi oprii i eu calul i-i ateptai. Erau doi brbai n floarea vrstei Oprir n faa- mea i unul din ei m ntreb, aruncnd o privire lacom asupra armsarului. Cine eti tu? ca in- ab. <ri- ; o c >ua cFelul acesta de a vorbi nu-l ntlnisem nc printre arabi. Un strin rspunsei, scurt. De unde vii? Dinspre apus, precuim vedei. ncotro mergi? Unde m duce kismet-\A. Vino cu noi! Vei fi oaspetele nostru. i mulumesc. Am o gazd, care se ngrijete de adpost.

Prin deert i harem

Cine e? Allah! Rmnei sntoi! Nici nu m ntorsesem bine s plec, c unul din ei duse mna la bru i n clipa urmtoare o ghioag m izbi n cap att de tare, c alunecai ndat de pe cal. Dei ameeala mea nu dur mult, bandiii avur totui timpul s m lege. Sallam aaleikum! m salut acum unul din ei. N-am fost adineauri prea curtenitori i de aceea ai refuzat ospitalitatea noastr. Cine eti? Nu rspunsei. Cine eti? repet el. Tcui i de data aceasta, dei el i nsoi ntrebarea cu o lovitur de picior. Las-1! spuse cellalt. Allah va face minuni i-i va deschide gura. S clreasc sau s mearg pe jos? S mearg pe jos. mi slbir legturile de la picioare i m legar de scara unuia din cai. Apoi luar armsarul meu de cpstru i. . . p-aci i-e drumul, spre rsrit. Terenul se nla tot mai mult. Trecurm printre muni i n cele din urm vzui cteva focuri luminnd ntr-o vale, cci se fcuse noapte. Intrarm n vale, trecurm pe dinaintea ctorva corturi i n cele din urm qprirm n faa unuia din ele, dinuntrul cruia tocmai ieea un brbat tnr. El se uit la mine i eu la el... i ne recunoscurm. Allah il Allah! Cine e prizonierul sta? ntreb dnsul. L-am prins n cmpie. E un strin, care nu ne va aduce nici un thar1. Ia te uit la animalul pe care era clare! Tnrul se apropie de armsar i exclam uimit: Allah akbar, sta e calul lui Mohammed Emin, haddedihnul! Ducei-l pe omul acesta nuntru la tatl meu, ca s fie iscodit! Ii adun eu pe ceilali. Ce facem cu calul? Rmne n faa cortului eicului. i armele lui?
1 Rzbunarea sngelui.

Karl May Opere 33

____

266

Le ducei n cort. Peste o jumtate de ceas m aflam din nou n faa unei adunri, de data asta format din judectori. Aici tcerea nu mi-ar fi fost de nici un folos, astfel c m hatri s vorbesc. M cunoti? m ntreb cel mai btrn din cei de fa.

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Unde l-ai vzut? La Djebei Djehennem. Mi-a furat patru cai pe care mi i-am luat napoi. Nu mini! Cine eti tu de-mi vorbeti aa? ii cmine

Prin deert i harem

treb
LU

ne care

nit: Emin, tatl

n faa i. Aici : m
zaci.

Taci! Rzboinicul acesta tnr este fiul meu. Poi fi mndru de el, eieule! Taci, i mai spun o dat, altminteri o s-i par ru. Cine e ho de cai? Tu! Al cui e calul pe care l-ai clrit? Al meu. Nu mini! Zedar Ben Huli, mulumete lui Allah c-mi sunt minile legate. Dac n-ar fi aa, n-ai mai avea putina s m faci mincinos. Legai-l mai bine! porunci el. Cine ndrznete s se ating de hagiul n buzunarul cruia se gsete apa .din fntna Zem-Zem? Da, vd c eti un hagiu, cci ai hamail-ul atrnat de gt. Dar ai cu adevrat la tine apa din Zem- Zem?

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224

Karl May Opere 33

____

266

7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Mi s-a spus ns c ei i pteau acolo turmele. V e plin gura de minciuni. Cine se afl pe insula
aceea?

Ei privir unul la altul stingherii, apoi cel care vorbise rspunse: Nite oameni. Ce fel de oameni? _ Strini. De unde sunt? Asta nu tim. Dar cine tie? Numai eicul. Cine i-a adus la voi pe oamenii acetia? Rzboinicii notri. Rzboinicii votri! i numai eicul tie de unde sunt? Vd eu c va trebui s cer de la voi trei mii de oi n loc de dou. Sau poate vrei mai bine s vorbii? Stpne, n-avem voie. Pentru ce nu? eicul ne-ar pedepsi. Fii milostiv cu noi! Avei dreptate; vreau s v cru.

Prin deert i harem

n clipa aceasta se auzi zgomot printre corturi; veniser prizonierii cu paznicii lor. Fr ca cineva s se arate, din toate corturile se nlar tnguieli. Acum putei vedea c am spus adevrul - le zisei, ridicndu-m. Au venit patruzeci din rzboinicii notri, ca s ia preul de rscumprare. "Ducei-v acum n corturi i scoatei-i afar pe locuitorii taberei; nu li se va ntmpla nimic, dar am de vorbit cu ei. Cnd, n cele din urm, mulimea de btrni, femei i copii fu strns laolalt, m apropiai de prizonieri i le spusei: Vedei aici pe taii, mamele, surorile i copiii votri. Ei sunt n mna mea i-i voi duce de aici ca prizonieri, dac nu ascultai de poruncile pe care vi le dau acum. Avei ase locuri de pune, care toate sunt n apropiere. V mpart n ase cete i fiecare din ele, pus sub supravegherea rzboinicilor mei, va merge la una din puni, ca s mne ncoace animalele. ntr-un ceas toate turmele trebuie s fie aici. Se fcu ntocmai cum spusesem eu. Abu-hammezii se imprir sub supravegherea haddedihnilor i oprii din- ir-acetia numai doisprezece oameni. ntre ei era i Halef. Eu m voi ndeprta acum, Halef i spusei. ncotro, sidi? Spre fluviu. Tu vei purta de grij s fie linite aici i mai trziu vei supraveghea alegerea animalelor. Vezi s nu li se ia bieilor oameni cele mai bune. Mater Lindsay se apropie i el. Ai ntrebat, sir? nc nu. S nu uii, sir! Nu uit eu, fii pe pace. Acum am s-i mai ncredinez o slujb. Well! Anume? S bagi de seam ca femeile astea s nu fug. Yes! Dac una din ele ncearc s-o tearg . . .

Karl May Opere 33

____

266

O mpuc] O, nu, mylord. Dur ce? O lai s fug. Walt, sir! Luai doi haddedihni cu mine i m ndreptai spre fluviu. Aveam aici a patra insul n faa mea. Ea era lung i ngust i acoperit cu stufri des, care ntrecea cu mult nlimea omului. Nu putui vedea nici o fiin omeneasc, dar ea ascundea o tain de rostul creia trebuia s dau neaprat. Cutai o plut! poruncii celor doi nsoitori ai mei. ncotro vrei s te duci? La insula aceea. Emire, asta nu e cu putin. Pentru ce? Nu vezi curentul acela, vijelios de amndou prile ei? Ar frma orice plut. Omul avea dreptate, dar eu eram totui ncredinat c trebuia s existe un mijloc de comunicaie ntre rm i aceast insul, i cnd privii mai cu luare-aminte vzui c n vrful ei de sus stufriul era clcat n picioare. Ia privii! Nu vedei e-au fost oameni acolo? Aa se pare, emire. Atunci trebuie s fie i vreo plut. Se va zdrobi, asta e sigur. Cutai! Pornir la dreapta i la stnga n jurul i n susul rmului, dar se ntoarser fr nici un rezultai. ncepui s caut i eu mpreun cu ei i, dup mult osteneal, descoperii ... nu o plut i nici o luntre, ci o instalaie al curei scop l ghicii imediat. De trunchiul unui copac care se afla lng ap, n partea de sus a insulei, era prins o funie groas din fibre de palmier. Unul din capete era ncolcit n jurul copacilor, dar funia nsi era pitit sub mrciniul des aflat n vecintatea acestuia. Trgnd-o afar, vzui la cellalt capt un burduf dezumflat acum, fcut dintr-o piele de capr i pe

Prin deert i harem

deasupra acestuia era un lemn care trebuia s slujeasc, desigur, ca sa te ii cu minile de el. vedei, asta e pluta. Pe aceasta n-o sfrm curentul. Eu voi nota dincolo, iar voi vei pzi aici ca s nu iiu stnjenit. primejdios, emire. Au trecut ei i alii. mi scosei hainele de pa deasupra i umflai burduful. Gura o legai cu un nur care se afla prins acolo. inei funia i lsai-o s alunece uurel printre mini. M prinsei strns de lemn i-mi ddui drumul n ap. Curentul m nh imediat; era att de puternic, nct un om trebuia s-i ncordeze toate puterile ca s poat ine funia. Pentru ca s aduci de dincolo pe cineva, ar fi fost nevoie de puterile unite ale mai multor brbai. Trebuia s in spre partea cealalt a insulei; izbutii s debarc cu bine, dei m alesei cu o lovitur puternic. Cea dinti grij a mea fu s fixez funia n aa fel nct s nu-mi scape; apoi luai n mn pumnalul. . . De la vrful insulei ducea prin stufri o potec ngust i bttorit, pe care ajunsei curnd n faa unei colibe mici fcut din bambu, papur i stuf. Era att de joas, . nct un om n-ar fi putut sta n picioare ntr-nsa. nuntrul ei nu erau dect vreo cteva obiecte de mbrcminte. Le cercetai cu luare-aminte i vzui c erau hainele sfiate a trei brbai. Nimic nu arta c stpnii acestora fuseser de curnd aici. Dar poteca ducea mai departe. O urmai i peste puin mi se pru c aud un geamt. Am mers nainte i ajunsei ia un ioc unde stufriul era retezat. Pe locul acesta vzui . .. trei capete omeneti aezate cu gtul pe pmnt; aa cel puin mi se pru. Erau umflate peste msur i pricina acestui lucru se putea ghici lesne, cci la sosirea mea se nl n aer un nor des de nari. Ochii i gura erau nchise. M aplecai, atinsei unul din capete i, ce s vezi: un gpamt slab de durere iei dintre buze, iar ochii se deschiser i se holbar la mine cu o privire sticloas. Rareori m-am speriat n via de ceva, dar acum m ngrozii att de tare, nct m ddui napoi cu civa pai.

Karl May Opere 33

____

266

Dup aceea m apropiai din nou i cercetai mai pe ndelete.. . Trei oameni fuseser ngropai de vii, pn Ia cap, n pmntul umed i moale. Cine suntei? ntrebai tare. Toi trei deschiser ochii i se holbar la mine cu priviri nnebunite. Buzele unuia se deschiseser i auzii: Oh, Adi! Adi? Nu e acesta numele marelui sfnt al Iezizilor, al aa-numiilor nchintori ai Diavolului? Cine v-a adus aici? mai ntrebai. Iari se deschise gura, dar nu mai fu n stare s scoat un sunet. mi fcui loc prin stufriul des al rmului insulei i-mi umplui minile cu ap. Repede m ntorsei napoi i le turnai pe gur lichidul, pe care ei l sorbir cu lcomie. Nu puteam aduce dect puin de fiecare dat, cci n drum mi se scurgea printre degete, astfel c a trebuit s fac drumul de nenumrate ori, ca s le potolesc setea grozav. E vreo sap pe aici? ntrebai. Luat cu ei opti' unul dintr-nii. Alergai spre captul de sus al insulei. Dincolo mai 1 stteau nc nsoitorii .mei. Dusei mna la gur i strigai spre dnii: Aducei o lopat, o sap i pe cei trei englezi, dar ct mai pe furi. Ei se fcur nevzui. Pe Halei nu-l puteam aduce, pentru c el era trebuitor acolo. Ateptai nerbdtor i n cele din urm haddedihnii se napoiar cu englezii i cu o unealt care semna cu o sap. Sir David Lindsay! strigai. Yes! rspunse el. Vino repede ncoace, mpreun cu Bill i cu cel- I lalt. Aducei i sapa. Sapa mea? Gsit Fowing-bull-uri? Vei vedea. Desfcui burduful i-i mpinsei n ap. Tragei!

Prin deert i harem

Nu trecu mult i Lindsay era pe insul. Unde? ntreb el. Ateapt! Mai nti s vin i ceilali. Well! Fcu semn oamenilor s se grbeasc i peste puin I cei doi flci voinici erau lng noi. Bill avea la el sapa. 1 Legai burduful la loc. Haide, sir! Ah! n sfrit! Sir David Lindsay, m ieri? Ce s iert? N-am gsit nimic din ce te intereseaz. - Nu? Ah! Dar am descoperit ceva grozav de tot. Hai s 1 vezi! Pusei mna pe sap i pii nainte.

Cnd ajunserm la locul cu pricina, englezuflseoase o exclamaie de groaz i se ddu napoi. Privelitea era acum mai fioroas ca nainte, cci cei trei ineau ochii deschii i i micau capetele, ca s .se fereasc de roiurile de insecte. Au fost ngropai zisei eu. Cine ngropat? ntreb englezul. Nu tiu, dar voi afla. Ne puserm pe lucru toi cu atta rvn eu cu sapa, ceilali rcind i scormonind cu minile goale nct numai dup un sfert de or i scoaserm afar pe coi trei nenorocii. Fuseser complet dezbrcai, iar picioarele i minile li se legaser cu frnghii. i duserm la ap i-i stropirm, ceea ce-i fcu s-i revin puin. Au fost ngropai zisei eu. -Baadri! fu rspunsul. Baacri? Acesta era numele unui sat locuit numai de nchintori ai Diavolului. Aadar presupunerea mea era ntemeiat. Dincolo cu ci! poruncii. Cum facem asta? ntreb englezul. not eu nti, ca s ajut la tras, i iau cu mine i hainele lor. Venii dup aceea voi, fiecare cu cte unul din ei. Well! Nu va fi ns uor. - l luai de-a curmeziul pe brae. Rsucii hainele ca un turban i mi-l aezai pe cap. Apoi pusei s m trag la rm. Restul fu pentru mine i cei doi haddedihni o munc foarte grea, iar pentru ceilali ceva ct se poate de primejdios; totui izbutirm s-i aducem pe toi la rm. Punei-le hainele! Apoi rmnei aici, cutnd s nu v vad nimeni. Dumneata, sir David, le vei aduce hran pe ascuns, in timp ce alii i vor pzi. Well! ntreab cine i-a ngropat. eicul, firete. 11 omorm, ticlosul. Aventura aceasta ne rpise mai mult de o or. Cnd ajunserm n tabr, cmpia miuna de mii de animale. Alegerea przii nu fusese defel

Karl May Opere 33

____

266

uoar, dar micul Hagi Halef Omar se pricepuse de minune s-i ndeplineasc sarcina. nclecase armsarul meu, firete cu gndul s poat circula mai repede i pe lng asta pentru a fi puintel admirat. Haddedihnii erau plini de nsufleire pentru lucrul lor, dar abu-hammezii prizonieri, care trebuiau s le ajute, nu-i puteau ascunde necazul. i din rndurile femeilor pornir s curg lacrimi fierbini i cte o njurtur scpa dintre buzele lor. M apropiai de grupul lor. Observasem acolo una dintre ele care privea cu o satisfacie tainic la ndeletnicirea oamenilor mei. Nutrea dnsa ceva mpotriva eicului? Urmeaz-m! i poruncii. Fii milostiv, stpne! N-am fcut nimic! se rua ea, nspimntat. Nu i se va ntmpla nimic, n-ai team! O dusei n cortul gol unde sttusem nainte, m aezai n faa ei, o privii drept n ochi i-o ntrebai: Ai vreun duman n tribul tu? Ea privi surprins la mine. De unde tii, stpne? Fii sincer! Cine e? I-o vei spune lui . . . Nu, cci el e i dumanul meu. Tu eti acela care l-ai nvins? Eu sunt. l urti pe eicul Zedar Ben Huli? rid uce Ochii-i scprar. Da, stpne, l ursc. Pentru ce? ll ursc pentru c a pus s fie ucis tatl copiilor mei. nd 3le. rul 3li- n- tru le- are i ni )iai >ri- lor Pentru ce? Brbatul meu n-a vrut s fure. Pentru ce n-a vrut? Pentru c eicul primete cea mai mare parte a jafului.

Karl May Opere 33

____

266

Eti srac? Unchiul copiilor mei m-a luat la dnsul; i el e srac. Cte animale are el? O vit i zece oi; va trebui s le dea astzi, cci dac eicul se va ntoarce, va trebui ca noi s ducem n spinare toat paguba. eicul nu srcete, ci numai tribul. El nu se va ntoarce. Stpne, spui adevrul? g Da. Il voi ine prizonier i voi da abu-hammezilor un eic drept i cinstit. Unchiul copiilor ti i va pstra azi tot ce are. zai Stpne, mna ta e plin de mrinimie. Ce vrei s tii de la mine? Cunoti insula din mijlocul fluviului? Ea pli. De ce ntrebi de ea? Pentru c vreau s vorbesc cu tine despre dnsa. O, stpne, s nu faci asta, cci cine trdeaz taina ei va fi omort de eic. Dac-mi spui taina, s tii c el nu se va mai rentoarce. E adevrat?

Kar May Opere 33

Crede-m! Aadar, la ce slujete insula? E slaul prizonierilor eicului. Al cror prizonieri? El i prinde pe cltorii care vin prin cmpie sau pe ap i le ia totul ce au asupra lor. Dac nu au nimic, i omoar; dac ns sunt bogai, i ine la el ca s stoarc pre de rscumprare. Apoi i duce pe insul? Da, in coliba de papur. Ei nu pot fugi, cci li se leag minile i picioarele. i ce se ntmpl cnd eicul a primit preul de rscumprare? li ucide, totui, ca s nu fie trdat. -- i dac nu vor sau nu pot s plteasc? Atunci i tortureaz. i care sunt chinurile la care-i supune? Are el multe. Adesea ns pune s fie ngropai de vii. Cine o face pe clul? El i fiii si. Acela care m luase pe mine prizonier era unul din fiii si; l observasem printre prizonierii din Valea De- rad. De aceea ntrebai: Ci fii are eicul? Doi. E unul din ei aici? Acela care a vrut s te ucid cnd ai venit in tabr. Se afl acum prizonieri pe insul? Doi sau trei. - Cine sunt? Nu tiu. Asia o afl numai brbaii care au luat parte la prinderea lor. Cum au czut ei n minile lor? Au venit pe un kellek1 n josul -fluviului i spre sear au oprit nu departe de aici pe rm. Atunci i-a atacat el. Ct timp a trecut de la prinderea lor? De ... s fie vreo douzeci de zile.
1 Plut;

Karl May Opere 33

Avei aici multe tachtervan1-uri? Sunt cteva. Vri mna n turban i scosei afar cteva monezi de aur. Ele fceau parte din acelea pe care le gsisem n pungile de a ale lui Abu-Seif. Minunata sa cmil se prpdise la Bagdad,, banii ns mi rmseser ,pn acum. i mulumesc! spusei femeii. Uite, ine asta! O, stpne, mrinimia ta e mai mare dect. . . N-ai de ce s-mi mulumeti - o ntreupsei eu. A fost luat prizonier i unchiul copiilor ti? Da. Va fi liber. Du-te la omul acela mic care clrete calul negru i spune-i din partea mea s-i dea trei animale. eicul nu se va ntoarce. O, stpne . . . Bine, bine! Du-te i nu spune nimnui ce am vorbit noi. Ea plec, iar eu ieii de asemenea afar din cort. Numrtoarea animalelor se sfrise aproape. i fcui semn lui Halef s se apropie i-l ntrebai: Cine i-a dat voie s ncaleci calul meu? Vroiam s-l deprind cu picioarele mele, sidi. Cred c n-o s se team prea tare de ele. Ascult, Halef, va veni o femeie i va cere s i se dea napoi o vit i zece oi. I le vei da. Am neles, eiiendi. i nc ceva: iei trei taclitervan-uri de aici din tabr i le pui pe trei cmile. Cine s se aeze n ele? Ia privete colo la fluviu! Vezi tufiul i copacul care e la dreapta? Le vd pe amndou. Acolo zac trei brbai bolnavi care trebuie aezai n ele. Du-te n cortul eicului i ia de acolo pturi pe care le vei pune n couri, ca bolnavii s ad pe moale. Dar nimeni nu trebuie s afle acum sau n drum pe cine poart cmilele. Tu tii, sidi, c eu fac tot ce porunceti, dar nu pot face singur atta treab.
1 Couri pentru femei, purtate de cmile.

33

Prin deert i harem

Cei trei englezi i cei doi haddedihni i vor ajuta. D-mi acum armsarul napoi, cci iau iar pe seama mea: supravegherea. Dup o or eram gala cu totul. In timp ce toi cei di fa erau ocupai cu turmele, Halef izbutise s-i aeze neobservai pe bolnavi pe cmile. ntreaga caravan st-; tea gata de plecare. Acum ncepui s-l caut pe tnrul acela care m ntmpinase cu ghioaga la venire. l vzui ; stnd n mijlocul camarazilor si i clrii spre el. Lind- say cu servitorii lui erau i ei acolo. Sir David Lindsay, n-ai cumva dumneata sau oamenii dumitale vreo funie sau aa ceva? Sunt destule frnghii pe aici. Zicnd acestea, se apropie de cei civa cai care urmau s fie lsai tribului. Acetia erau legai cu funii de stinghiile corturilor. Din dou-trei tieturi desprinse cteva din aceste funii, apoi se ntoarse. l vezi pe flcul acela tuciuriu, sir David? l in-J trebai, fcndu-i un semn cu ochiul. l vd, sir.

i-l predau dumitale. El trebuia s supravegheze pe cei trei nenorocii i de aceea va merge cu noi. Leag-i minile la spate i prinde funia de aua dumitale sau de scar; s nvee s alerge puintel n-o s-i strice. Yes, sir. Nu va cpta nici de mncare, nici de but, pn ajungem n Valea Derad. Aa li se cuvine. Il vei supraveghea. Dac i scap s tii c ne desprim i va trebui s-i caui singur Fowling-bull-uri. Las c nu scap. La tabra de noapte ngropm pe el. Zicnd acestea se apropie de tnr i-i puse mna pe umr: I have the honour, MylorcL. Vii cu mine, spnzurtoare! ll inu bine i cei doi servitori i legar minile. n primele clipe, bieandrul rmase nucit,, apoi ns se ntoarse spre mine i ntreb: Ge este asta, emire? Vei merge cu noi. Eu nu-s prizonier, i rmn aici. O btrn i fcu loc atunci pn la mine i zise: Allah kerihm, emire! Ce vrei s faci cu fiul meu? Va merge cu noi. El? Steaua btrneii mele, gloria camarazilor si, mndria tribului su? Ce a fcut de-l legi ca pe un uciga? Repede, sir! Leag-l de cal i la drum! Ddui semnalul de plecare i pornii i eu. La nceput mi fusese mil de tribul att de greu pedepsit, dar acum mi era scrb de fiecare din ei, i cnd lsarm n urma noastr tabra i bocetele, mi se pru c scpasem dintr-un cuib de tlhari.
28 Prin decil i harem, voi. 33

Halef se pusese n fruntea convoiului cu cele trei cmile ale sale. M apropiai de el i ntrebai: Stau bine?

Karl May Opere 33

Ca pe divanul padiahului, sicii. Au mncat? Nu, au but lapte. Cu att mai bine. Pot vorbi? Au spus numai cteva cuvinte, dar ntr-o limb pe care eu n-o pricep, effendi. O fi kurda. Kurda? Da. Cred c sunt nchintori ai Diavolului. nchintori ai Diavolului? Allah il Allah! Stpne, pzete-ne de diavolul de trei ori lapidat! Cum se poate nchina Diavolului, sidi? Nu i se nchin, dei li se spune aa. Sunt oameni foarte de treab, foarte harnici i cinstii, jumtate cretini, jumtate musulmani. De aceea au i o limb pe care n-o poate pricepe nici un musulman. Tu o poi vorbi? Nu. Nu? Sidi, asta nu-i adevrat, cci tu tii totul. Cunosc o limb, care e nrudit cu a lor: poate c gsesc cteva cuvinte cu ajutorul crora s m pot nelege cu ei. E de la sine neles c din cauza animalelor drumul dur mult mai mult la ntoarcere ca la ducere. Pe la apusul soarelui ajunserm la un loc acoperit cu flori i verdea, care se potrivea foarte bine pentru popas de noapte. Sarcina cea mai de seam era acum supravegherea turmelor i a abuhammezilor. Am luat deci msurile cuvenite i cnd totul fu gata m nvelii n ptur, cai s m culc. Dar i-ai gsit! ngrozitor! nspimnttor, sir! l auzii pe Lind- say, care venise lng mine. Ce? Hm! De neneles. Ce e de neneles? i-a disprut prizonierul? Ala? No! E bine legat. Atunci ce e aa de ngrozitor i de neneles?, b

Karl May Opere 33

e, ite ;n i }pe Uitat lucrul principal. Care-i acela? Trufele. Pufnii n rs. Ai dreptate, asta e ntr-adevr ngrozitor, cu att mai mult cu ct am vzut saci ntregi n tabra abu- hammezrlor. Dar las c-o s cptm noi mine trufe, n-avea grij. Bine. Noapte bun, sir. Adormii, fr s fi vorbit cu cei trei bolnavi. A doua zi diminea eram ns la ei. Courile erau astfel aezate nct cei dinuntrul lor s se poat vedea unii pe alii. Artau ceva mai bine i se refcuser ntr-atta nct nu le mai venea greu s vorbeasc. Dup cum bgai de seam ndat, toi trei vorbeau foarte bine araba, dei n ajun, n starea n care se gseau, nu fuseser n stare s vorbeasc dect cuvinte din limba lor matern. Cnd m apropiai de ei, unul dintr-nii se ridic i m privi bucuros. al la i e ey Tu eti! exclam el. Tu eti! Te recunosc. Cine sunt, prietene? Tu eti acela care mi te-ai ivit n fa, cnd moartea i-a ntins mna spre inima mea. O, emire Kara Ben Nemsi, cum s-i mulumesc? Ce, mi cunoti numele? i-l cunoatem, cci bunul Hagi Halef Omar ne-a istorisit multe despre tine de cnd ne-am trezit. Palavragiul!

Karl May Opere 33

Dar ce, sidi, n-am voie s vorbesc despre tine? se apr micul meu aghiotant. Da, ns fr ludroenii. i ntorcndu-m spre cei trei i ntrebai: V simii destul de n puteri ca s putei vorbi? Da, emire. Atunci ngduii-mi s ntreb cine suntei. Eu m numesc Pali; el este Selek i cellalt Melaf. Unde e patria voastr? Patria noastr se numete Baadri, la miaznoapte de Moul. Cum ai ajuns n situaia n care v-am gsit? eicul nostru ne-a trimis la Bagdad, ca s ducem guvernatorului daruri i o scrisoare din partea lui. La Bagdad? Dar voi nu inei de Moul? Emire, guvernatorul din Mo.sul e un om ru, care ne asuprete foarte tare; acela din Bagdad se bucur de ncrederea sultanului i vroiam s intervin pentru noi. Cum ai cltorit? Spre Moul i apoi n josul fluviului? Ba nu. Ne-am dus la fluviul Ghazir, ne-am construit o plut, am mersj cu ea pe Ghazir n Zab i din Zab ne-am vrsat n Tigru. Acolo am cobort pe uscat i n timpul somnului am fost atacai de eicul abuhammezilor. i v-a jefuit? Ne-a luat darurile, scrisoarea i tot ce mai aveam la noi. Dup aceea a vrut s ne sileasc s scriem alor notri o scrisoare, ca s trimit bani de rscumprare. < Dar n-ai fcut asta? Nu, cci suntem sraci i nu avem de unde plti. Dar eicul vostru? Ne-a spus s-i scriem i lui, dar noi am refuzat i asta. El ar fi pltit preul cerut, dar noi tim c ar fi fost n zadar, cci pn la urm tot ne-ar fi omort.

Karl May Opere 33

Aa i e. Atunci am fost chinuii. Ne-au btut, ne-au inut ceasuri ntregi spnzurai de mini i de picioare i n cele din urm am fost ngropai n pmnt. i n tot timpul acesta lung ai stat legai? Da. tii c ticlosul vostru clu e n minile noastre? Hagi Halef Omar ne-a spus-o. eicul i va primi pedeapsa cuvenit. Emire, las-l n plata Domnului! Cum ai spus? Tu eti musulman, dar noi avem alt religie. Am fost redai vieii i vrem s-l iertm. i noi care rdeam de nchintorii Diavolului! V nelai le spusei. Eu nu-s musulman, ci cretin. Cretin? Dar pori veminte de musulman i chiar i semnul de hagiu! Nu poate fi i un cretin hagiu? Nu, cci nici un cretin nu poate pune piciorul n Mecca. i cu toate astea eu am fost acolo. ntrebai-l pe omul acesta, care era de fa. Da se amestec Halef emirul Kara Ben Nemsi a fost la Mecca. Ce fel de cretin eti tu, emire? Chaldeean? Nu, sunt un frne. O cunoti pe Fecioara, care a nscut pe Dumnezeu? Da. ll cunoti pe Esau1, Fiul Tatlui?

KARL MAY..................................................................2
1 lisus.

lor animalele care le erau att de cunoscute. In cele din urm ajunsei iar n cmpie i desclecai de pe cal.

Karl May Opere 33

DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116 225 Prin deert i harem -........................................224
Cine se afl n tachtervan-uri? ntreb Moham- med Emin. Trei brbai pe care eicul Zedar vroia s-i tortureze de moarte. Ii voi povesti eu mai trziu despre asta. Unde sunt eicii prizonieri? Aici n cort. Uite-i c vin! Tocmai ieeau. Ochii eicului abu-hammezilor lucir cu viclenie cnd i recunoscu turma i veni spre mine: Ai adus mai mult dect trebuia s aduci? Animale? Da. Am adus attea cte mi s-a spus s aduc. Voi numra. N-ai dect s-o faci. Dar cu toate acestea am adus mai mult dect trebuia s aduc. Ce? Vrei s vezi? Trebuie s vd. Atunci cheam-l pe acela de acolo! Zicnd acestea artai spre fiul su mai mare, care tocmai se ivise la intrarea cortului. El l strig. Venii cu toii! zisei eu. Mohammed Emin, Malek i cei trei eici venir dup mine acolo unde se aezaser cele trei cmile cu tachter- ran-uri. Halef tocmai i pusese pe iezizi s descalece.

Karl May Opere 33

7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
O, emire, credina ta e bun i dreapt. Ne bucurm c te-am ntlnit. F-ne deci plcerea i iart-l pe eicul abu-hammezilor pentru ceea ce ne-a fcut. Vom vedea. tii voi unde mergem acum? tim. Mergem spre Valea Derad. Vei fi binevenii eicului haddedihnilor. Dup aceast scurt convorbire pornirm din nou la drum. La Kalaat el Djebbar izbutii s dau peste o grmad de trufe, ceea ce-l ncnt nespus pe englez. El i fcu provizii i-mi fgdui s m pofteasc la o plcint de trufe pe care o va prepara el nsui. Dup-amiaz trecurm printre Munii Kanuza i Ham- rin i inurm calea drept spre Valea Derad. ntr-adins nu anunasem sosirea noastr, ca s-i fac o surpriz eicului Mohammed Emin; dar santinelele abumohammezilor ne zrir i ddur semnalul unor aclamaii care fcur s Ii cunoti pe oamenii acetia? l ntrebai pe Zedar Ben Huli. El se ddu speriat napoi i fiul su la fel. Iezizii! exclam dnsul. Da, iezizii, pe care aveai de gnd s-i ucizi, ncetul cu ncetul, dup cum ai mai fcut i cu muli alii, monstrule!

Karl May Opere 33

rsune valea. Mohammed Emin l Malek ne ieir n ntmpinare i ne urar bun venit. Turma mea fu cea dinti care sosi. Spre punile haddedihnilor nu era alt drum dect prin vale. Aici se mai gseau nc toi prizonierii de rzboi i e lesne s ne nchipuim privirile pe care ni le aruncar abu-hammezii, cnd vzur defilnd pe dinaintea

El m privi cu nite ochi de panter. Ce-a fcut? ntreb Eslah el Mahem, obeidul. S-i povestesc. Ii va rmne mintea n loc cnd vei afla ce fel de om e tovarul tu de lupt. Povestii cum i n ce stare i gsisem pe cei trei oameni, i cnd sfrii, toi se ddur napoi din faa lui. Prin faptul acesta se fcu liber vederea spre intrarea vii, unde n clipa aceasta se artar trei clrei: Lind- say cu cei doi servitori ai si. ntrziase puin. Alturi de calul su se tra fiul cel mai mic al eicului. Tatl su l vzu i se ntoarse iar spre mine: Allali akbar! Ce e asta? Al doilea meu fiu prizonier? Dup cum vezi. Ce-a fcut? A fost complicele nelegiuirilor tale. Cei doi fii ai ti vor trebui acum s pzeasc timp de dou zile capul tatlui lor care va fi ngropat n pmnt, dup care vei fi iari liber. Asta e o pedeaps cu mult prea uoar pentru tine i fiii ti. Du-te i dezleag-i mezinul! Ticlosul se npusti spre calul englezului i apuc frnghia cu care era legat biatul. Sir David tocmai des- clecase, ddu la o parte mna eicului i strig: Car-te! Biatul sta e al meu! Atunci eicul smulse de la brul englezului unul din pistoalele sale uriae, inti i trase. Sir David se rsucise cu iueala fulgerului, cu toate astea glonul l atinse la bra; n clipa urmtoare ns detun a doua mpuctur. Bill, irlandezul, ridicase puca, pentru a-l apra pe stpnul su i glonul l nimeri pe eic n cap. Cei doi fii ai acestuia se npustir asupra trgtorului, dar fur repede imobilizai. Intorsei privirea, nfiorat. Asta fusese judecata lui Dumnezeu. Pedeapsa pe care o plnuisem eu ar fi fost prea uoar. Trecu ctva timp pn s ne dezmeticim. Sidi, ncotro s-i duc pe aceti trei oameni? rupse tcerea Halef. eicul s hotrasc rspunsei. Marhaha fii binevenii! spuse acesta, venind lng cei trei. Rmnei la Mohammed Emin, pn v vei fi vindecat.

33

Prin deert i harem

Mohammed Emin? ntreb Selek, surprins. Aa m cheam. Tu nu eti ammar, ci haddedihn! Haddedihnii fac parte din neamul ammarilor. O, stpne, atunci am o solie pentru tine. Spune-o! Eram la Baadri i nainte s pornim n cltoria noastr, m-am dus la ru s scot ap. Lng acesta se afla un grup de arnui, care pzeau un tnr. El m rug s-i dau de but i pe cnd se prefcea c bea, mi opti: Du-te la ammari, la Mohammed Emin, i spune-i c sunt transportat la Amadijah. Ceilali au fost executai". Asta e ceea ce am s-i spun. eicul se cltin pe picioare. Amad el Ghandur, fiul meu! exclam el. El era, el era! Cum arta? La fel de nalt i mai gras dect tine, iar barba-i neagr i atrna pn pe piept. El e! Hamdulillah! n sfrit, am dat de o urm a lui! Bucurai-v, biei, bucurai-v mpreun cu mine, cci azi e o zi de srbtoare pentru toi, fie c sunt prieteni sau dumani. Cnd ai vorbit cu el? ase sptmni au trecut de atunci. i mulumesc. ase sptmni, ce mult timp! Dar nu va mai tnji mult. l voi aduce, chiar de va trebui s cuceresc i s distrug ntreg Amadijahul. Hagi emir Kara Ben Nemsi, vii i tu, sau vrei s m prseti n cltoria aceasta? Merg i eu. Dumnezeu s te binecuvnteze! Haidei s vestim solia aceasta tuturor haddedihnilor! Alerg spre vale, n timp ce Halef se apropie de mine i m ntreb: Sidi, e adevrat c te duci i tu? Da. Sidi, pot s vin i eu cu tine? Halef, gndete-te la soia ta! Hanneh e n paz bun, dar tu, sidi, ai nevoie de un servitor credincios. mi dai voie s te nsoesc?

33

Prin deert i harem

Bine, te iau, dar ntreab-i mai nti pe eicii Mohammed Emin i Malek dac ngduie.
II LA NCHINTORII DIAVOLULUI

Iat-m acum la Mo.sul, ateptnd s fiu primit n audien de ctre pa. . Urma s m duc cu Mohammed Emin n Munii Kurdistanului, ca s-l scoatem prin viclenie sau for pe fiul su Amad el Ghandur din fortreaa Ama- diya : o sarcin nu prea uoar. Viteazul eic al haddedihnilor ar fi pornit mai curnd cu rzboinicii ntregului sau trib, strecurndu-se prin teritoriul turcesc, pentru ca s atace Amadiya de-a dreptul, dar existau o sut de motive care se puneau n calea nfptuirii acestui plan ndrzne. Un om singur putea ndjdui mai curnd s izbndeasc aici, dect o hoard ntreag de beduini, astfel c pn la urm Mohammed Emin primi propunerea mea, adic s pornim numai noi trei i anume: el, Halef i cu mine. Fu nevoie de multe osteneli pn s-l convingem pe sir David Lindsay c mai mult ne-ar ncurca dect folosi venind cu noi, el care nu cunotea limba i nici nu se putea adapta mprejurrilor; n cele din urm se hotr s rmn la haddedihni i s atepte la ei napoierea noastr. Acolo se putea folosi de grecul Kolettis, care era rnit, drept tlmaci i s caute Fowlingbull-uvi. Had- dedihnii ii fgduir s-i arate cte ruine va pofti. Cearta dintre haddedihni i dumanii lor fusese cu totul potolit. Cele trei triburi se supuser i fur nevoite s lase ostatici la nvingtori. Astfel se fcu c oamenii lui Mohammed Emin se putur lipsi de eicul lor. Firete c el nu veni cu mine

33

Prin deert i harem

la Moul, cci ar fi fost n mare primejdie acolo; ne neleserm, ns, s ne ntlnim la ruinele din Khorsabad, vechiul Saraghum asirian. Clrirm deci mpreun spre Valea Murr, Ain el Khalkhan i El Kasr, unde ne desprirm; eu cu Halef plecarm la Moul, iar eicul trecu Tigrul cu o plut, pentru ca de pe malul cellalt s porneasc de-a lungul Djebelului Maklub spre locul nostru de ntlnire. Ce cutam eu la Moul? Vroiam s m duc la pa, cci trebuia s m narmez cu tot ceea ce ar fi putut s ne nlesneasc expediia la care pornisem. Era o cldur grozav n oraul acesta. Pe pmnt termometrul arta 116 grade Fahrenheit la umbr. mi luasem ns locuina ntr-unui din acele

33

Prin deert i harem

sardaub1-uri n care locuitorii Mosulului obinuiesc s se adposteasc n vremea anotimpului clduros. Halef era la mine i-i cura pistoalele. Deodat se ntoarse spre mine i zise: La asta chiar c nu m-am gndit, sidi! La ce anume? C nu-i vom revedea niciodat pe haddedihni. Pentru ce s nu-i revedem?
1 Pivnie.

Tu nu crezi, sidi? N-am auzit eu oare c n drumul acesta vrei s-i vizitezi pe cei trei oameni care-i zic Pali, Selek i Melaf, pe cei trei oameni pe care i-ai salvat pe insula aceea i care, dup ce s-au nsntoit la haddedihni, s-au dus n patria lor? li voi vizita, e adevrat. Atunci suntem pierdui. Tu i eu, noi amndoi, suntem adevrai credincioi; dar fiecare credincios care vine la ei, a pierdut viaa i mpria cerurilor. Asta e ceva nou pentru mine, Hagi Halef. Cine i-a spus-o? Fiecare musulman o tie. N-ai aflat pn acum c ara n care locuiesc ei se numete eitanistan? Acum pricepui ce vroia s spun. Se temea de iezizi, adic de nchintorii Diavolului. M prefcui totui c nu neleg nimic i ntrebai: eitanistan, adic ara Diavolului? Pentru ce? Pentru c acolo locuiesc Radjahl e eitanii, oamenii Diavolului, care se nchin lui eitan. Hagi Halef Omar, unde exist pe aici oameni care se nchin Diavolului? Nu crezi? N-ai auzit nc de astfel de oameni? Ba da; i-am i vzut chiar. i totui te faci c nu crezi. ntr-adevr nu te cred. i i-ai vzut?

33

Prin deert i harem

Nu te duci la Amadiya, sidi? Ba da. Dar asta o tii de mult. E drept, dar drumul care duce acolo nu l-am cunoscut. Allah il Allahl E drumul spre moarte i n Dje- henna. Spunnd aceasta fcu o mutr att de ngrijorat, cum nu mai vzusem la el. Att de primejdios e, Hagi Halef Omar?

Da, ns nu aici. Am fost ntr-o ar foarte deprtat, dincolo de oceanul cel mare, o ar pe care ai notri o numesc Australia. Acolo am ntlnit oameni slbatici, care au un eitan cruia i dau numele de Yahu, i la care se nchin. Aici ns nu exist oameni care se nchin Diavolului. Sidi, tu eti mai detept ca mine i mai detept ca muli oameni. Cteodat ns deteptciunea i nelep-

Karl May Opere 33

ciunea ta o iau razna . . . ntreab pe oricine vei ntlni, i-i va spune c n eitanistan oamenii se nchin Diavolului. Ai fost de fa cnd i se nchinau? Nu, dar am auzit. Au fost de fa oamenii de la care ai auzit? Au auzit-o i ei de la alii. Atunci d-mi voie s-i spun c nici un om n-a vzut nc asta, cci iezizii nu las pe nimeni s fie de fa la slujbele lor religioase, dac nu sunt de aceeai credin cu ei. E adevrat? Da. Ar fi o excepie aproape incredibil dac ei ar ngdui vreodat unui strin s ia parte. i totui se cunoate mai tot ce fac. i anume? N-ai auzit pn acum c sunt numii Djeragh Son- deran? Ba da. Acesta trebuie s fie un nume pctos; nu tiu ce nseamn. S-i spun eu: nseamn, ntr-o traducere liber, stingtorul luminii". Ei vezi, sidi! La slujbele lor religioase, la care sunt de fa i femei, i copii, lumina se stinge. Atunci s tii c i s-a spus o mare minciun. Iezizii au fost asemuii cu o alt sect1, la care se zice c se ntmpl asta. Ce mai tii de ei? n templele lor se afl un coco sau un pun, cruia i se nchin, i acesta e Diavolul. S fie ntr-adevr el? Da.

1 Cu asirienii din Siria.

33

Prin deert i harem

ia. c ce

Karl May Opere 33

el acolo. Or fi avut treab pe pmnt, aa c el nu i-a putut cunoate. i spun nc o dat, Hagi Halef Omar, c n-ai ce s te temi de nchintorii Diavolului. Ei nu se nchin lui eitan i nu-i spun nici mcar pe nume. Sunt curai, fideli, recunosctori, viteji i sinceri, i astea sunt nsuiri pe care nu prea le gseti la credincioi. De altminteri n-o s-i pierzi mntuirea sufletului ducndu-te la ei, cci ei nu-i vor lua credina. Nu m vor sili s m nchin Diavolului? Nu. Te asigur de asta. Dar ne vor ucide. Nici pe tine, nici pe mine. Au ucis ns pe atia alii; pe cretini nu-i omoar, numai pe musulmani. S-au aprat numai, atunci cnd erau ameninai s fie strpii. i i-au ucis numai pe musulmani, pentru c numai de acetia au fost atacai, nicidecum de cretini. Dar eu sunt musulman. Ei sunt prietenii ti, pentru c sunt ai mei. N-ai ngrijit tu trei din ai lor, pn s-au nsntoit pe deplin? Asta aa e, sidi. Nu te voi prsi, ci voi merge cu tine. In clipa aceasta auzii pai cobornd scara. Erau doi aga albanezi, din trupele neregulate ale paei. Se oprir la intrare i unul din ei ntreb: Tu eti necredinciosul pe care trebuie s-l cluzim? Din clipa cnd m anunai la pa, avui prevederea s-mi scot Coranul atrnat de gt. Aceast dovad a pelerinajului nu trebuia s fie vzut aici. Turcul atepta desigur un rspuns, dar eu nu-i ddui nici unul; ba m prefcui chiar ca i cum nici nu l-a fi vzut .i auzit.

Eti surd i orb de nu rspunzi? ntreb el cu asprime. Arnuii acetia sunt oameni necioplii i primejdioi, care la cel mai nensemnat prilej se folosesc de arme; eu ns nu eram dispus s m las batjocorit de ei, de aceea scosei ca din ntmplare revolverul de la bru i m ntorsei spre servitorul meu. Hagi Halef Omar aga, spune-mi dac e cineva aici. Este. Cine? Sunt doi sabii1 care vor s vorbeasc cu tine. Cine-i trimite? Paa, cruia Allah s-i druiasc via lung! Asta nu-i adevrat. 'Eu sunt emirul Kara Ben Nemi; paa Allah s-l ocroteasc! ar trimite la mine oameni curtenitori. Spune-le s plece acestor oameni, care au pe buze'o insult n loc de salutare. S repete aceluia care-i trimite cuvintele pe care le-am vorbit eu cu tine. Cei doi i duser minile la pistoale i ' privir ntrebtor unul la altul. Ca din ntmplare ndreptai eava armei mele spre ei i ncruntai fruntea ct' putui mai mult. Ei, Hagi Halef Omar aga, ce i-am poruncit? Vzui dup chipul micului meu aghiotant c atitudinea'mea era pe placul su. i luase i el n mn unul din pistoale i se ntoarse acum spre intrare cu mutra cea mai trufa: Ascultai ce am s v spun! Acest viteaz i vestit effendi este emirul' Hagi Kara Ben Nemi, iar eu sunt Hagi Halef Omar Aga Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Davud al Gossarah. Ai auzit ce-a spus effendi al meu. Plecai i facei'ce v-a poruncit! Nu plecm, cci paa ne-a trimis. Atunci ducei-v napoi la paa i spunei-i s ne trimit oameni curtenitori. Cine vine la effendi 'al meu trebuie s se descale i s salute. La un necredincios ... Ct ai 'clipi din ochi m ridicai n picioare i m nfipsei n faa lor. ^
1 Ofieri.
29 Pfin deert i harem, voi. 33

333

Prin deert i harem

Afar! In clipa urmtoare eram iari singur cu Halef. i-or fi dat seama c naveam chef s m las dus de nas de ei. Sidi, ce-ai fcut? exclam Halef, care, cu tot curajul lui, se temea de'urmrile purtrii mele. Ce-am fcut? I-am dat afar pe cei doi mojici, asta am fcut. Ii cunoti pe arnuii acetia? Sunt setoi de snge i'rzbuntori. Aa e. N-ai vzut la Kahira, c unul din acetia j a mpucat o btrn numai pentru c nu s-a dat 'n lturi din calea sa? Era oarb srmana. Am vzut. tia de aici ns nu ne vor mpuca. Dar pe pa l cunoti? E un om foarte bun. Oh, foarte bun, sidi. Jumtate din 'Moul e pus- I tiu, pentru c toi se tem de el. Nu e zi de la Dumnezeu ; fr ca zece sau douzeci' s nu capete bastonada. Cine e bogat, nu mai triete mine i averea lui intr n I minile paei. El a triburile arabilor unul mpotriva J altuia, apoi declar rzboi nvingtorului, ca s-i ia pra- | d. El spune arnuilor si: Plecai, distrugei, ucidei, j dar aducei-mi bani!" Ei fac ntocmai, i el devine mai bogat dect padiahul. Cine se bucur azi de ncrederea | lui, mine e la nchisoare i poimine e decapitat. Sidi, ce va face cu noi? S ateptm ca s vedem. Ia s-i spun ceva, sidi. ndat ce vd c are de gnd s ne fac vreun ru, l voi mpuca. Nu mor eu fr s-l iau i pe dnsul n groap. Nici n-o s ajungi la asta, cci m duc singur la el. Singur? Asta nu ngdui. M duc i eu. Dar cum te pot lua, cnd el nu vrea s m primeasc dect pe mine? Allali il Allah! Atunci voi atepta aici. Dar i jur pe Profet i pe toi califii, c dac' nu eti napoi pn seara, i trimit vorb c am s-i

333

Prin deert i harem

mprtesc ceva nsemnat: el m va primi i atunci i slobozesc dou gloane n cap. Vorbea ct se poate de serios i eram ncredinat c ar fi fcut-o. I Dar Hanneh? l ntrebai. Va plnge, dar va fi mndr de mine. Nu trebuie s iubeasc un brbat care las s fie ucis effendi al su. i mulumesc, bunul meu Halef. Dar sunt ncredinat c lucrurile nu vor ajunge pn acolo. Dup ctva timp auzirm iar pai. Un soldat simplu intr nuntru. Ghetele i le lsase afar. Salama! salut el. Sallam! Ce vrei? Tu eti effendi care vrea s vorbeasc cu paa? Da. Paa Allah s-i druiasc o mie de ani i-a trimis vorb s vii la el. Du-te sus! Vin ndat. Dup ce ieise, Halef mi spuse: Sidi, vezi c devine primejdios? Pentru ce? Nu mai trimite un slujba ca lumea, ci un simplu soldat. S n-ai nici o grij! Am urcat cele cteva trepte i cnd ajunsei sus, am vzut n faa casei ... o trup de vreo douzeci de, ar- nui. Erau narmai pn n dini i unul din cei doi aga care fuseser nainte la mine, i comanda. Doi hamali ineau pregtit o litier. Intr nuntru! mi porunci aga, cu mutr ntunecat. Intrai n litier, fr s spun un cuvnt. Escorta aceasta m fcea s bnuiesc c eram cam pe jumtate prizonier. M duser n pas grbit, pn. oprir n faa unei pori. Coboar i urmeaz-m! porunci aga, cu acelai ton de mai nainte. Urcarm o scar, apoi intrarm ntr-o odaie unde se aflau civa ofieri, care se uitar la mine cam chior. La intrare stteau civa locuitori ai

333

Prin deert i harem

oraului,, dup nfiarea crora puteai vedea c nu se prea simeau bine aici, n vizuina leului. Fui anunat ndat, mi sco- sei sandalele pe care mi le nclasem ntr-adins i ara intrat nuntru. Sallam aaleikum! salutai, ncrucindu-mi braele pe piept i nclinndu-m. Sal.. Paa se ntrerupse ns imediat, apoi ntreb: Solul a spus c un nemsi ar vrea s vorbeasc cu mine. Aa e. Sunt nemsii musulmani? Nu, sunt cretini. i totui cutezi s te foloseti de salutul musulmanilor? Tu eti un musulman, un favorit al lui Allah i al padiahului Dumnezeu s-l ocroteasc! Ai fi vrut s te salut cu salutul pgnilor, care nau nici un Dumnezeu i nici o carte sfnt? Eti ndrzne, strinule! Spunnd acestea mi arunc o privire iscoditoare. Paa nu era voinic ci foarte slbu, iar chipul su ar fi fost un chip comun, dac nu te-ar fi izbit, din primul moment, trstura aceea de viclenie i cruzime ntiprit pe el. Afar de asta falca dreapt i era tare umflat i alturi de el se afla un pocal de argint umplut cu ap, care-i slujea ca scuiptoare. mbrcmintea sa era n ntregime din mtase. Mnerul pumnalului su i agrafa de la turban scnteiau de diamante; degetele i strluceau de inele i narghileaua din care fuma era una din cele mai preioase vzute de mine cndva. Dup ce m msur o clip din cap pn n picioare, ntreb iari: De ce nu te-ai recomandat printr-un consul? Nemsii n-au consul la Moul, iar ceilali consuli mi sunt tot att de strini ca i tine. Un consul nu m poate face nici mai bun, nici mai ru dect sunt, iar tu ai un ochi ager: n-ai nevoie s m cunoti prin ochiul unui consul. Maschallah! Vorbeti ca i cum ai fi un om foarte mare. Ar cuteza un altfel de om s te viziteze? ntrebarea aceasta i fcu efectul dorit.

333

Prin deert i harem

Cum te numeti? Am felurite nume. Felurite? Eu credeam c omul are un singur nume! In mod obinuit aa e. La mine e ns altfel, cci n fiecare ar i la fiecare popor pe care l-am vizitat, am fost numit ntr-alt fel. Asta nseamn c ai vzut multe ri i multe popoare? Da. Numete popoarele! Osmanlii, franesii, engleterlii, espaniolii .. . Puteam s-i ndrug un ir ntreg de popoare i numai din curtenie i pusei n frunte pe osmanlii. Cu fiecare cuvnt pe care-l rosteam el fcea ochii tot mai mari. , n cele din urm ns izbucni: Dar ce, exist attea popoare pe pmnt? Exist i mai multe, mult mai multe. Allah akbar, Dumnezeu e mare. El a creat attea popoare cte furnici sunt ntr-un muuroi. Tu eti nc tnr. Cum ai putut vizita attea ri? Ce vrst aveai cnd ai plecat din ara nemsilor? Numram optsprezece ani cnd am trecut oceanul n Jeni-dunja1. i ce eti de meserie? Scriu ziare i cri, care sunt apoi tiprite. Ce scrii n ele? - Scriu mai ales ceea ce vd i aud, ceea ce ntm-j pin n via. Pomeneti n aceste chaberler2 i de oamenii cu i care te ntlneti? Numai de cei mai de seam. i de mine? Da. Ce vei scrie despre mine? Cum a putea ti asta de pe acum, pa? Nu-i pot descrie pe oameni dect aa cum s-au purtat fa de mine. i cine citete toate astea? Multe mii de oameni mari i mruni. i paale i prini?
1 America. 2 Ziare.,

333

Prin deert i harem

i. In clipa aceasta se auzir de jos din curte lovituri, nsoite de tnguielile unuia care era btut. Fr s vreau ciulii urechea. Nu apleca urchea la asta! mi zise paa. E hekim-ul meu. Medicul tu? Da. Ai avut vreodat di aghrisi1? Cnd eram copil. Atunci tii cum sunt. Eu am un dinte bolnav. Cinele acela trebuia s mi-o scoat, dar a fcut-o att de nendemnatic, nct m-a durut prea tare. Pentru asta e biciuit. Acum nu m mai pot folosi de gur. Nu se putea folosi de gur? Scosese oare dintele? Hotri s profit de imprejurarea aceasta. A putea vedea dintele bolnav, pa? ntrebai. Eti hekim? La nevoie sunt. Atunci vino ncoace! Jos la dreapta. El deschise gura iar eu privii nuntru. mi dai voie s pipi dintele? Dac nu doare . . . mi venea s-i rd n fa. Era un canin i atrna att de slobod ntre gingiile umflate, nct aveam nevoie numai de degete pentru ca s sfresc operaia nceput. Cte lovituri trebuie s primeasc hekim-ul? aizeci. 11 ieri de rest, dac-i scot eu dintele fr s te doar? Da. Dac m doare ns, capei tu loviturile de care-l iert pe el. Btu din palme i un ofier intr nuntru. Dai-i drumul hekim-ului\ Strinul acesta s-a rugat pentru el. Dup ce plec ofierul, vri dou degete n gura paei, apsai puin pe dintele alturat ca s m aflu n treab apucai apoi pe cel bolnav i-l
1 Dureri de dini.

333

Prin deert i harem

scosei. Pacientul ncrunt sprncenele, dar prea c nu-i d seama c-i scosesem dintele. mi prinse repede mna i o mpinse ncolo. Dac eti un hekim, nu face prea multe scamatorii. Uite colo drcia! Zicnd aceasta art spre podea. ineam dintele ntre degete, fr s se vad, i m aplecai. Obiectul care se afla acolo era un clete de1 dini, dar ce clete! Ai fi putut scoate cu el din foc orice fel de plci de oel. Puin arlatanie n-avea ce s strice, aa c cotrobii nielu cu cletele prin gura paei. Ia s vedem dac doare! Bir, iki, it un, doi, trei! Uite-l pe neasculttorul care i-a cunat attea dureri i-i ddui dintele. Maschallali! Nici n-am simit! Aa lucreaz hekimii nemsilor. i plimb limba prin gur, privi dintele pe toate pr ile i numai apoi fu ncredinat c scpase de el. Eti un mare hekim. Cum s te numesc? Benii-arabii mi spun Kara Ben Nemsi. Orice dinte l scoi att de bine? Hm! Depinde. Mai btu o dat din palme i ofierul de dinainte intr iar. ntreab peste tot n cas dac are cineva dureri de dini! Ofierul plec i eu m simii acuma ca i cum personal a fi cptat dureri de dini, dei mutra paei devenise foarte binevoitoare. De ce nu i-ai urmat ndat pe solii mei? m ntreb el. Pentru c m-au insultat. Povestete! i istorisii ntmplarea, pe care el o ascult cu luare- aminte, apoi ridic mna amenintor. Ai fcut ru. Eu am poruncit i trebuia s vii ndat. Mulumete lui Allah c i-a dat darul s scoi dinii fr dureri. Ce mi-ai fi fcut altfel? Ai fi fost pedepsit. n ce fel, nu pot ti acum. Pedepsit? Asta n-ai fi fcut-o. Maschallah! Pentru ce nu? Cine s m fi mpiedicat? nsui sultanul.

333

Prin deert i harem

Sultanul? zise el, uimit. Chiar el. Eu n-am fcut nici o crim i am dreptul s cer ca agiii ti s fie curtenitori cu mine. Nu crezi c trebuie s ii seam de tirek1-ul sta? Ia i citete! Desfur pergamentul i dup ce arunc o privire spre el, l duse plin de respect la frunte, gur i inim. Un Bu-djeruldu al sultanului Allah s-l binecuvnteze! l citi, l mpturi la loc, apoi mi-l ddu napoi. Stai n Giolgeda padiahniin! Cum ai ajuns la asta? Tu eti guvernator al Mosulului! Cum ai ajuns la asta? ntr-adevr, eti foarte ndrzne. Eu sunt guvernator al acestui district pentru c soarele padiahului m-a luminat. i eu stau sub protecia padiahului pentru c harul sultanului a strlucit deasupra mea. Padiahul mi-a dat ngduina s vizitez toate rile sale i voi scrie apoi cri mari i ziare n care voi arta cum am fost ntmpinat de ai si. Vorbele acestea i fcur efectul. Ia loc! zise el, artndu-mi s m aez alturi de dnsul, pe covorul de Smirna. Apoi porunci micului negru care sttea turcete n faa lui, s aduc cafea i o pip pentru mine. Mi se aduser i sandalele, pe care trebuii s mi le ncal. Dup aceea burm i fumarm mpreun, ca i cum am fi fost vechi cunoscui. Se prea c-i devin tot mai drag i, ca s-mi dovedeasc asta, i chem nuntru pe cei doi arnui care fuseser la mine i-i ntreb: Ai avut sarcina s-l aducei aici pe beiul acesta? Aa ne-ai poruncit, stpne, rspunse unul din ei. N-ai salutat cnd ai intrat la el i nu v-ai desclat. Ba i-ai zis chiar c-i necredincios. Am fcut-o pentru c tu nsui l-ai numit astfel. Taci, cine, i spune dac l-am numit ntr-adevr aa!
1 Pergament.

333

Prin deert i harem

Stpne, l-ai. .. Taci! L-am numit eu necredincios?

Nu, pa! i totui aa ai susinut. Ducei-v jos n curte! Fiecare din voi va cpta cincizeci de lovituri la talp. Haide! N-aveam ce zice, asta era o dovad de prietenie ct se poate de gritoare. Cincizeci de lovituri? Era prea mult. Zece sau cincisprezece, hai s mai zic! Aa ns trebuia s le iau aprarea. Judeci drept, pa spusei. nelepciunea ta e sublim, dar buntatea ta e i mai mare. Iertarea este dreptul fiecrui mprat, al fiecrui rege i al fiecrui stpnitor. Tu eti domnitorul Mosulului i vei lsa harul tu s pogoare asupra acestor doi oameni. de Asupra acestor ticloi, care te-au insultat? Nu e asta la fel ca i cum m-ar fi insultat pe mine? O, pa, tu stai att de sus deasupra lor ca steaua deasupra pmntului. acalul url la stele, acestea ns nu aud i urmeaz s lumineze. n apus buntatea ta va fi slvit, cnd se va auzi c mi-ai mplinit rugmintea. Cinii acetia nu merit s fie iertai, dar pentru ca s vezi c te iubesc, i voi ierta de pedeaps. Haide, c- rai-v i nu v mai artai astzi n faa noastr. Dup ce prsir odaia, paa ntreb: n ce ar ai fost n timpul din urm? n Gipt... Dup aceea am strbtut pustiul i am venit aici la tine. lesiStvr Spuneam aa pentru c nu vroiam s mint i nici nu puteam spune c fusesem la haddedihni. Ai strbtut pustiul? Care pustiu? Desigur c prin acela al Sinaiului i Siriei. Asta e un drum pctos; dar mulumete lui Dumnezeu c l-ai ales pe acesta. Pentru ce?

33

Prin deert i harem

Pentru c altminteri ai fi nimerit printre arabii ammari i ai fi fost omort de ei. Dac-ar fi tiut ce-i treceam eu sub tcere! Sunt aceti ammari att de ri, alte? Sunt o strnsur de oameni obraznici i pui pe jaf; nu pltesc nici dri, nici tribut, i de aceea am i nceput s-i cur. i-ai trimis trupele mpotriva lor? Nu. Arnuii pot fi folosii pentru treburi mai bune. Aceste treburi" mai bune erau lesne de ghicit: jefuirea supuilor, pentru mbogirea paei. Ah, ghicesc eu! Ce ghiceti tu? Un domnitor nelept i cru pe ai si i-i bate pe dumani, dezbinndu-i. Allah il Allah! Nemsii nu-s oameni proti. Aa am fcut, ntradevr. i cum a ieit? Prost. Dar tii tu cine poart vina pentru asta? Cine? Englezii i un emir strin. Haddedihnii sunt cei mai viteji dintre ammari. Ei trebuia ns nimicii, fr s curg sngele unuia singur dintr-ai mei, i astfel am trimis mpotriva lor alte trei triburi. Atunci a venit englezul acela cu emirul i a adunat alte triburi, care ajutar haddedihnilor. Aliaii mei au fost omori sau luai prizonieri cu toii. Ei au pierdut cea mai mare parte; a turmelor lor i trebuie s plteasc i tribut. Din care trib fcea parte acest emir? Nimeni nu tie, dar se spune c n-ar fi om. Ucide noaptea leul singur, glonul su nimerete de departe i ochii si scnteiaz n ntuneric ca focul iadului. Nu poi pune mna pe el? 1

Kar May Opere 33

Voi ncerca, dar e prea puin speran pentru aceasta. Abuhammezii l-au prins o dat, dar le-a scpat prin aer. Paa prea s fie puin cam superstiios. Habar n-avea c ae6st diavol" lua cafeaua acum mpreun cu el. De la cine ai aflat asta, alte? (
mai

je De la un obeid, care mi-a fost trimis ca sol, cnd era ns prea trziu, cci haddedihnii au i luat turmele. i vei pedepsi? Da. Imediat? Aa vroiam, dar din pcate trebuie s le mai dau un rgaz, dei miam adunat trupele. Ai fost vreodat n ruinele de la Kufjundjik?
am

cei :r am ;nit :are sau irte

ide i

Nu. Acolo e strns toat armata care urmeaz s porneasc mpotriva ammarilor; acum ns voi trimite oamenii n alt loc. mi dai voie s ntreb unde? Asta e secretul meu i nimeni nu trebuie s-l afle. n clipa aceasta intr ofierul pe care-l trimisese s caute oameni care sufereau de dureri de dini.

33

Prin deert i harem

Ei? ntreb guvernatorul. S-mi fie cu iertciune, stpne, dar n-am gsit pe nimeni care s sufere de di aghrisi. Nici tu nu suferi? Nu. M simii uurat. Pcat! zise binevoitorul pa ctre mine. Vroiam s dau prilejul s i se admire miestria. Dar poate c s-o gsi mine sau poimine vreunul. Mine sau poimine nu voi mai fi aici. Cum nu? Trebuie s rmi. Vei locui n palatul meu i vei fi servit la fel ca mine. Pleac! Invitaia aceasta era pentru ofier, care plec imediat. i totui trebuie s plec acum zisei eu. M voi ntoarce ns. Unde vrei s te duci? n Munii Kurzi. Ct de departe? Nu tiu nc; poate pn la Tura Schina sau chiar pn la Djulamerik. Ce vrei s faci acolo? Vreau s vd ce fel de oameni sunt pe acolo i ce fel de plante i buruieni cresc prin inuturile acelea. i de ce trebuie s pleci ntr-acolo att de curnd i nu mai poi s rmi cteva zile la mine? Pentru c altminteri plantele ce le caut se vetejesc. Pe oamenii din munii aceia n-ai nevoie s-i cunoti. Sunt tlhari kurzi i civa iezizi, pe care Allah s-i afuriseasc! Dar buruienile? Pentru ce? Ah, tu eti un hekim i ai nevoie de buruieni! Dar nu te-ai gndit c kurzii te-ar putea ucide? Am fost i la oameni mai ri ca ei. Aa singur? Fr arnui sau babuzuci? Singur. Am un pumnal ascuit i o puc bun i. . . te am i pe tine, pa. Pe mine?

Kar May Opere 33

Da. Puterea ta se ntinde pn sus la Amadiya. j Tocmai pn acolo. Amadiya este fortreaa de grani a districtului meu. Am acolo tunuri i o trup de trei sute de albanezi. Amadiya trebuie s fie o fortrea foarte puternic. Nu numai puternic, dar i de nenvins. Ea e cheia mpotriva rii kurzilor liberi. Dar i triburile subjugate sunt ndrtnice i rele. Ai vzut pergamentul meu i-mi vei acorda ocrotirea ta. Aceasta e rugmintea care m-a adus la tine. Ii va fi mplinit, ns cu o condiie. Care? Te vei ntoarce napoi i vei fi oaspetele meu. Primesc aceast condiie. Ii voi da doi kavai care s te slujeasc i s te ocroteasc. tii c vei trece prin ara iezizilor? tiu. Poporul de acolo e un popor ru i neasculttor, cruia trebuie s-i ari colii. Ei se nchin diavolului, sting luminile i beau vin. Lucrul acesta din urm e chiar att de ru? Tu bei vin? Cu mult plcere. Ai ceva de but? Nu. Credeam c ai, cci. . . atunci te-a fi vizitat nainte de plecare. Ca s-mi spun asta nsemna c-mi ctigasem oarecum ncrederea lui. M gndii s trag foloase de pe urma acestui lucru i zisei: Viziteaz-m! Pot face rost de ceva vin. i dintr-acela care stropete? (Vroia s zic ampanie.) Ai but vreodat din el? O, nu! Nu tii c Profetul a oprit s bem vin? Eu sunt un adept credincios al Coranului. tiu. Dar un asemenea vin care stropete poate fi fcut pe cale artificial i atunci nu e chiar vin adevrat.

33

Prin deert i harem

Poi face tu vin dintr-acesta? Da. Dar asta dureaz mult poate cteva sptmni sau chiar luni. Ba numai cteva ceasuri. Vrei s faci pentru mine o astfel de butur? Din toat inima, dar n-am ceea ce trebuie pentru asta. De ce ai nevoie? De sticle. Am destule. Zahr i stafide. Capei de la mine. Oet i ap. Ii d buctarul meu. i apoi ceva care se gsete numai la spierie. Hekim-ul meu are o spierie. Mai ai nevoie de ceva? Nu. Dar trebuie s-mi ngdui s prepar vinul n buctria ta. Pot privi i eu, ca s nv? Pa, asta e aproape cu neputin. S prepari vin pe care-l poate bea un musulman, vin care stropete i nveselete sufletul, este o tain foarte mare. Ii dau tot ce ceri. Un secret att de nsemnat nu se vinde. Numai un prieten l poate afla. Nu sunt eu prietenul tu, Kara Ben Nemsi? Eu te iubesc i-i voi da tot ce-mi vei cere. tiu asta, pa, i de aceea vei afla secretul meu. Cte sticle s-i umplu? Douzeci. Sau crezi c e prea mult? Nu. Hai s mergem n buctrie. Persoanele din vestibul feur ochii mari cnd m vzur mergnd att de camaraderete alturi de stpnul lor, in gur cu pipa pcii". Buctria

Karl May Opere 33

se afla la subsol i era o ncpere ntunecoas, cu o vatr uria, unde i atrna deasupra focului o cldare mare plin cu ap clo- cotind, pentru cafele. Intrarea noastr strni mai mult groaz dect surprindere. eznd turcete la pmnt, ase indivizi fumau, cu filigenele umplute n faa lor. Probabil c paa nu intrase niciodat n buctria sa i, la ivirea lui, oamenii nlemnir de spaim. Ei rmaser pe loc i-l privir cu ochii holbai. Sculai, trndavilor! le strig el, izbind cu piciorul ntrnii. Nu m cunoatei, de rmnei pe loc, ca i ' cum a fi de-ai votri? Ei srir n sus ca nite paiae, apoi se azvrlir la ] picioarele lui. de ; Avei ap fierbinte, ntrilor? Fierbe colo, stpne rspunse unul, care prea n 1 s fie buctarul, cci era cel mai gras i cel mai mur: dar dintre toi. Adu stafide, mgarule! vin | Cte? i De cte ai nevoie? m ntreb paa. M uitai ct ap era, apoi artai spre un vas gol: Cana asta de trei ori plin. un i zahr? nc o dat pe atta. te Oet? Cam a zecea parte.
!U.

Ai auzit, netrebnicilor? Crai-v! Alergar afar i se ntoarser curnd cu cele cerute. Pusei s se spele stafidele, apoi vri totul n apa clocotind. Un fabricant de ampanie din apus ar fi rs de metoda mea, dar n-aveam timp i trebuia s fac treaba
30 Prin deert i harem, voi. 33

ct mai pe scurt, ca s nu ncarc memoria chimic a nobilului pa cu prea multe formule. Acum s mergem la spierie! i zisei.

33

Prin deert i harem

Haide! M duse ntr-o ncpere afltoare tot la subsol, i n care zcea la pmnt bietul hekim, cu picioarele bandajate. Nici pe el nu-l cru paa de o lovitur de picior. Scoal, ticlosule, i arat mie i acestui mare effendi cinstea care ni se cuvine. Mulumete-i c s-a rugat pentru tine ca s te iert de poria de lovituri. Afl, netrebnicule, c el mi-a scos dintele fr ca s simt. i | poruncesc s-i mulumeti. Bietul medic" se zvrli la picioarele mele i srut j marginea vechiului meu haik. Unde e spieria? l ntreb apoi paa. Aici, stpne rspunse el, artnd un dulap ' mare, cu lemnul gurit de carii. Deschide! Ce era ntr-nsul nu s-ar putea descrie. Cutii, pungi, , ierburi, amulete i cte i mai cte. ntrebai de carbonat de sod i acid tartric. Din cel dinti era de ajuns, din cellalt ns foarte puin, dar totui destul. Ai tot ce-i trebuie? m ntreb paa. Da. Ddu medicului o lovitur de rmas-bun i-i porunci: ngrijete s fie o cantitate mai mare din astea i dou lucruri i ine minte numele lor. Am nevoie de ele cnd se mbolnvete un cal. Dac uii numele, capei cincizeci de lovituri. Ne napoiarm n buctrie. Se aduser sticle, cear roie, srm i ap rece, apoi guvernatorul i goni afar pe toi. c a

;i n ida- >r. nare s-a m, i

Karl May Opere 33

rut /i alap

ngi, bo- ins,

potea ele >ei ar r Ne puserm pe lucru, eu i el, de ne trecur ndue- lile, i cnd furm n sfrit gata, servitorii fur lsai s intre, pentru ca s duc sticlele n pivni. Una ns o lu paa de prob i o duse singur n odaia de unde plecasem i unde ne aezarm iar. Bem? ntreb el. Nu s-a rcit nc de ajuns. l bem cald. N-are gust. Trebuie s aib. Firete c trebuia, cci aa poruncea paa. Puse s se aduc dou pahare, opri pe toi s intre i desfcu srma. Puff! .. . dopul zbur n tavan. Allah il Allahl strig el, speriat. Spuma ncepu s neasc pe gtul sticlei. Vrui s pun repede paharul dedesubt, dar paa m opri. Maschallah! Stropete ntr-adevr! Zicnd aceasta deschise gura i vr gtul sticlei ntre buze. Era aproape goal cnd o scoase i-i vr degetul n deschiztur, ca s-o astupe.

33

Prin deert i harem

Saltanatly e grozav! Ascult, prietene, te iubesc! Vinul acesta e mai bun chiar dect apa din fntna Zem-Zem... Ba e chiar mai bun ca apa Havus Kevser, pe care o bei n paradis. O s-i dau nu doi, ci patru kavai. i mulumesc. i-ai ntiprit n minte cum se prepar vinul acesta? Foarte exact. Nu voi uita. Fr s se gndeasc la mine sau la faptul c erau dou pahare, el duse din nou sticla la gur i n-o mai scoase dect cnd fu goal. S-a dus! De ce n-a fost mai mare! Vezi acum ct de preios a fost secretul meu? Ai dreptate. O, voi, nemsii suntei tare detepi. Dar ngduie-mi s te prsesc puin. Se ridic i iei din odaie. Cnd se ntoarse dup ctva timp, inea ceva ascuns sub caftan. Dup ce se aez, scoase la iveal . . . dou sticle. Le-ai adus singur? l ntrebai, rznd. Kendi singur. Vinul acesta, care nu e vin, nu trebuie s-l ating nimeni afar de mine. Aa am poruncit, i cine atinge numai o sticl va fi biciuit de moarte. Vrei s mai bei? De ce n-a bea? Nu e oare minunat butura asta? Dar i spun c adevratul gust l simi atunci cnd se rcete. Cum mai trebuie s fie atunci, dac acum i e att de minunat! Ludat fie Allah, care face s creasc ap, stafide, zahr i doftorii, ca s fericeasc inima credincioilor si! i bu nainte, fr s se gndeasc la mine. Chipul su exprima o mulumire cereasc i cnd fu deertat i a doua sticl, zise: Prietene, nimeni nu se poate asemui cu tine, fie el credincios sau necredincios. Patru kavai sunt prea puini pentru un astfel de om; vei cpta deci ase. Buntatea ta e mare, pa; voi ti eu s-o laud. Vei povesti i despre butura asta care nu e vin pe care am but-o acum?

Karl May Opere 33

Nu, despre asta voi tcea, cci nu voi pomeni nici despre ceea ce am but eu. Maschallah, ai dreptate. Beau, fr s m gndesc la tine. D-mi paharul tu, voi mai destupa i sticla aceasta. Acum gustai i eu din fabricatul meu. Nu prea avea un gust strlucit, dar pentru gtlejul nepretenios al guvernatorului trebuie s fi fost destul de bun. tii tu spuse el, trgnd o duc c ase kavai tot prea puini sunt pentru un om ca tine? i voi da zece. i mulumesc, pa! Dac lucrurile ar fi mers tot aa mai departe, atunci urma s plec la drum cu o armat ntreag de kavai, i asta s-ar fi putut s-mi strice planurile. Vaszic treci prin ara nchintorilor Diavolului? m ntreb el acum. Cunoti limba lor? E limba kurd. Un dialect kurd. Numai puini dintre ei vorbesc arbete. Nu cunosc dialectul acesta. Atunci i voi da un tlmaci. Nu cred s fie nevoie. Limba kurd e nrudit cu persana i pe aceasta o pricep. pul tat Eu nu le pricep pe amndou i tu trebuie s tii mai bine dac ai sau nu nevoie de un dragoman. Dar s nu te aii prea mult prin ara lor. Caut s treci repede pe acolo. Pentru ce? Pentru c astfel i s-ar putea ntmpla ceva ru. Ce anume? ie eni

33

Prin deert i harem

;sc cla Asta e taina mea. Doar atta i spun, c tocmai garda pe care i-o dau i-ar putea deveni primejdioas. Bea! Era a doua tain de care pomenea. Oamenii ti m pot nsoi numai pn la Amadiya? l ntrebai. Da, cci puterea mea numai pn acolo se ntinde. Ce inut vine dup aceea? inutul kurzilor din Bervari. Cum se numete capitala lui? Rezidena e castelul Gumri, unde locuiete beiul lor. i voi da o scrisoare ctre el, dar nu-i pot garanta c scrisoarea va avea vreun efect bun. Ci nsoitori ai? Un servitor. Unul singur? Ai cai buni? Da. Asta e bine, cci de cele mai adeseori de cal atrn libertatea i viaa clreului. i ar fi pcat s i se ntmple o nenorocire, cci ai fost stpnul unei taine foarte frumoase pe care mi-ai destinuit-o. Dar vreau si fiu recunosctor. tii ce voi face pentru tine? Ce? Goli sticla i rspunse: tii tu ce este di-parassi1-ul? Un impozit pe care numai tu singur l poi cere. M exprimasem foarte delicat, cci di-parassi-ul este o dare n bani care se pltete pretutindeni unde paa se oprete n cursul cltoriilor sale, i asta pentru faptul c-i uzeaz dinii mestecnd acele alimente pe care locuitorii de prin partea locului sunt obligai s i le pun la dispoziie n mod gratuit. .. Ai ghicit zise el. i voi da o patalama prin care poruncesc s i se plteasc di-parassi-ul, pretutindeni pe unde vei trece, ca i cum a fi eu. Cnd vrei s pleci?
1 Despgubire pentru dini.

Karl May Opere 33

Mine diminea. Ateapt, m duc s aduc pecetea i voi pune s se' fac ndat scrisoarea. Se ridic i prsi odaia, iar eu rmasei singur. Lng el se aflau nite hrtii, cu care se ndeletnicise probabil nainte de venirea mea. Desfcui una din ele i vzui c era un plan al vii din eic Adi. S fi fost planul acesta n legtur cu secretele de care pomenise? N-am putut gndi mult la asta, cci el se ntoarse. La porunca sa veni secretarul, cruia i dict trei scrisori: una ctre beiul kurd, a doua ctre comandantul fortreei Amadiya, iar a treia ctre toi prefecii de judee i celelalte autoriti, n care se spunea c am dreptul s ncasez di- parassi-ul, locuitorii urmnd s se supun cererilor mele ca i cum acestea ar veni din nsi partea paei. Eti mulumit de mine? m ntreb el. Ct se poate de mulumit, pa. Buntatea ta e nemsurat. Nu-mi mulumi acum, ci mai trziu. Doresc s-o pot face cndva. O vei putea face. Prin ce? Asta i-o pot spune de pe acum. Tu nu eti numai un hekim, ci i un ofier. De ce crezi asta? Un hekim sau un om care scrie cri, n-ar cuteza s vin la mine fr s fie nsoit de un consul. Tu ai un bu-djeruldu al sultanului i eu tiu c padiahul trimite uneori ofieri strini, care au nsrcinarea s-i viziteze rile, ca s-i fac apoi rapoarte militare. Mrturisete c eti i tu unul dintr-acetia! Ar fi fost o prostie din partea mea s-l contrazic, cci nscocirea asta nu putea dect s-mi fie de folos. Dar nici de minit nu voiam, aa c-i rspunsei n felul urmtor: Nu pot mrturisi asta, pa. Dac tii c padiahul trimite astfel de ofieri strini, trebuie s fi auzit i c aceasta se ntmpl de obicei n tain. Pot ei trda secretele care li se ncredineaz?

33

Prin deert i harem

Nu. Nici nu vreau s te ndemn s-o faci, dar mi vei fi recunosctor pentru asta. Vezi, la asta m gndisem nainte, cnd i-am spus ce i-am spus. Cu ce-i pot dovedi recunotina mea? Cnd te vei ntoarce din Munii Kurdistanului, te voi trimite la arabii din ammar, mai ales la haddedihni. Vei cltori prin inuturile lor i-mi vei spune cum i pot nvinge. Ah! Da. Pentru tine asta va fi mai uor dect pentru unul din oamenii mei. Eu tiu c ofierii frnchilor sunt mai detepi ca ai notri, dei eu nsumi am fost colonel i am fcut servicii mari padiahului. Te-a fi rugat s colinzi puintel prin inuturile iezizilor; dar pentru asta e prea trziu. Am i cptat ceea ce-mi trebuie n privina lor. Acum eram ncredinat c bnuiala mea dinainte era ntemeiat. Trupele adunate la Kufjundjik stteau gata s se npusteasc asupra nchintorilor Diavolului. Paa urm: Vei trece repede prin inutul lor, fr s atepi ziua cnd prznuiesc ei marea lor srbtoare. Care srbtoare? Aceea a sfinilor lor, care se srbtorete la mormntul eicului lor Adi. Uite scrisorile tale. Ailah fie cu tine! La ce vreme vei prsi oraul mine diminea? La vremea primei rugciuni. Cei zece kavai vor fi atunci la locuina ta. mi sunt de ajuns doi. Tu nu pricepi asta. Zece sunt mai buni dect doi, ia aminte! Vei cpta cinci arnui i cinci babuzuci.

Kar May Opere 33

ntoarce-te ndat i nu uita c i-am druit iubirea mea. Zicnd aceasta mi fcu semn c pot pleca i prsii cu capul sus casa n care intrasem cu cteva ceasuri nainte aproape ca prizonier. Cnd ajunsei la locuina mea, l gsii pe Halef narmat pn n dini. Slvit s fie Allah c ai venit, si di! m ntmpin el. Dac la apusul soarelui n-ai fi fost nc aici, mi-a fi inut cuvntul i l-a fi mpucat pe pa. Te rog, te rog! Paa e prietenul meu. Prietenul tu? Cum poate fi un tigru prietenul omului? L-am mblnzit. Maschallah! Atunci ai fcut o minune. Cum s-a ntmplat asta? Mai lesne dect a fi putut bnui. Stm sub ocrotirea sa i vom cpta zece kavai, care ne vor nsoi. Asta e bine. Nu se tie. Afar de aceasta mi-a dat scrisori de recomandaie i dreptul s ncasez di-parassi-ul. Allah akbar, aadar ai devenit i tu pa! Dar spune, sidi, cine de cine trebuie s asculte: eu de kavai sau ei de mine? Ei de tine, cci tu nu eti un servitor, ci Hagi Halef Omar Aga, nsoitorul i ocrotitorul meu. Guvernatorul se inu de cuvnt. A doua zi n zori, cnd Halef scoase capul pe u, fu salutat de zece oa- ! meni clare, care stteau acolo. El m trezi ndat i eu m grbii s fac cunotin cu escorta mea. Dup cum fgduise paa, erau cinci arnui i cinci babuzuci. Acetia din urm purtau uniformele obinuite ale armatei turceti. Arnuii aveau vestoane din catifea purpurie, veste de culoare verde tivite tot cu catifea, pantaloni roii, turbane de aceeai culoare i purtau attea arme asupra lor, nct cu pistoalele i cuitele lor s-ar fi putut narma un numr de trei ori mai mare. Babuzu- cii erau pui sub comanda unui btrn buluk emini1, iar arnuii sub aceea a unui onba2 cu privirea slbatic. Cel dinti prea s fie un om original. Nu clrea un cal, ci un mgar i purta simbolul demnitii sale o climar ct toate zilele atrnat de o curea pe dup gt. Era un omule gras, cruia i lipsea nasul; n schimb, cu
1 Furierul sau scriitorul unei companii. 2 Comandant peste zece oameni.

33

Prin deert i harem

att mai mare era mustaa, care-i atrna de buza de jos. Obrajii artau aproape albatri i erau att de cr- noi nct pielea abia prea s le ajung. i ddui lui Halef o sticl cu rachiu, cu nsrcinarea s-o serveasc eroilor notri. El iei afar la ei, iar eu, m aezai n aa fel nct s pot vedea ce se ntmpl. - Sabhiniz ha jir bun dimineaa, isteilor! le zise el. Fii binevenii! Sabahiniz hajir! rspunser toi ntr-un glas. Ai venit pentru a-l nsoi pe vestitul Kara Ben Nemsi n cltoria sa? Paa ne-a trimis n scopul acesta. Atunci mi dai voie s v spun c numele meu este Hagi Aga Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Davud j al Gossarah; eu sunt marealul de cltorie i aga aceluia pe care urmeaz s-l nsoii, aa c trebuie s ascultai de ordinele mele. Cum sun porunca pe care v-a dat-o I paa al vostru? Eu sunt buluk emini al padiahului pe care | Allah s-l binecuvnteze i m numesc Ifra rs- I punse furierul. ine minte numele acesta! Paa, al crui 1 cel mai credincios servitor sunt, mi-a dat aceast climar 1 i aceste condeie, pe lng mult hrtie, ca s atern totul ce ni se va ntmpla n drum. Eu sunt viteazul conductor al acestor oameni i v voi dovedi c . . . Taci, esekun-citli1! l ntrerupse onbaa, trecn- du-i mna prin barba stufoas. Ce ziceai c eti? Conductorul nostru? Tu, piticule? Tu, stpn al climrii i al gtelor, de la care sunt penele tale asta eti i nimic altceva! Ce? Eu sunt buluk emini i m numesc Ifra. Vitejia mea... Taci, i spun! Vitejia ta crete n picioarele mgarului tu, pe care Allah s-l ard n foc! Cci fptura asta are deprinderea ticloas de a alerga toat ziua i a rcni la cer noaptea. Te cunoatem pe tine i pe mgarul tu, dar cu toate astea nu tim prea bine care din voi doi e buluk-eminiul i care mgarul.
1 Clre pe mgar.-

33

Prin deert i harem

Pzete-i limba, onba! Nu tii tu c n lupt m-am ncumetat pn ntr-acolo unde se reteaz nasurile? Privete nasul meu, care din pcate nu mai exist, i vei rmne uimit de ndrzneala cu care am luptat. Sau poate c nu cunoti povestea cu pierderea nasului meu? Atunci ascult-o! Era pe vremea cnd noi luptam la Sevastopol, mpotriva muscalilor; cum m aflam aa acolo uiide era lupta mai grea i ridicam braul ca s ... Taci! Povestea ta au auzit-o toi de cel puin o mie de ori. i ntorcndu-se spre Halef, urm: Eu sunt onbaa Ular Aii. Am auzit c emirul Kara Ben Nemsi e un oi viteaz i asta ne place; am mai auzit apoi c a luat aprarea agiilor notri i asta ne place i mai mult. l vom ocroti i-l vom sluji, iar el va fi mulumit cu noi.

Kar May Opere 33

i eu v ntreb din nou, ce porunci v-a dat paa? Ne-a/ poruncit s purtm de grij ca emirul s fie ntmpinat ca cel mai bun prieten, ca fratele paei. Atunci vom cpta pretutindeni gzduire i hran pe gratis? Tot ce v trebuie, i noi la fel. V-a spus i despre di-parassi? Ne-a spus. Asta se ncaseaz n bani ghea? Da. La ct se ridic? La att ct poftete emirul. Allah s-l binecuvnteze pe pa! Mintea lui e limpede ca soarele i nelepciunea sa lumineaz lumea. O s-o ducei bine la noi, s tii. Suntei gata s pornii la drum? Da. De mncare avei? Pentru o zi. Dar corturi n-avei? N-avem nevoie, cci vom cpta n fiecare sear o locuin bun. tii voi c vom merge prin ara iezizilor? tim. V temei de nchintorii Diavolului? S ne temem? Aga Halef Omar, ai auzit tu vreodat de un arnut care se teme de ceva? Spune emirului c suntem gata s-l primim. Dup ctva; timp pusei s mi se aduc calul i ieii afar. Cei zece oameni i luar poziia de drepi n faa mea, fiecare lng capul calului su. i salutai mutete i le fcui semn s m urmeze. Mica trup se puse n micare. Trecurm Podul Vapoarelor i ajunserm pe rmul stng al Tigrului, afar din ora. Acolo abia l chemai la mine pe onba i-l ntrebai: Cui i slujeti acum, mie sau paei? ie, emire. Sunt mulumit cu tine. Trimite-mi-l pe buluk emini! Dup cteva clipe veni grsunul. Numele tu e Ifra? Am auzit c eti un rzboinic viteaz.

Karl May Opere 33

Foarte viteaz! se grbi el s rspund. tii s scrii? Foarte bine, foarte frumos, emire. Unde ai slujit i luptat? n toate rile pmntului. Ia spune-mi numele acestor ri? La ce bun, emire? Ar trebui s-i nir peste o mie de nume. Atunci trebuie s fii un buluk-emini vestit. Foarte vestit. N-ai auzit nc nimic despre mine? Nu. Atunci cu siguran c n-ai trecut nc niciodat n viaa ta grania rii, cci altfel ai fi auzit de gloria mea. Va trebui s-i povestesc odat, de pild, cum s-a fcut de mi-am prpdit nasul. Era pe vremea cnd noi luptam mpotriva muscalilor; cum m aflam aa acolo unde era lupta mai grea i ridicam braul ca s... Fu nevoit s se ntrerup. Calul meu nu putea suporta mirosul de mgar, cci pufi mnios, i zbrli coama i se ddu la asinul furierului. Mgarul se ridic pe picioarele dinainte ca s se fereasc de muctur, se rsuci apoi n lturi i o lu la goan de rupea pmntul. Micul buluk abia se putea ine pe spatele lui i n curnd disprur amndoi din faa privirilor noastre. Aa i se ntmpl de obicei l auzii pe onba spunnd lui Halef. Trebuie s ne lum dup el rspunse acesta altminteri l pierdem. Pe sta s-l pierdem? rse arnutul. N-ar fi nici un pcat. De o mie de ori i s-a ntmplat i niciodat nu s-a pierdut. Dar de ce clrete pe dobitocul sta? Trebuie. Trebuie? Pentru ce? Aa vrea isbaa1. Petrece pe socoteala lui Ifra i | a mgarului.
1 Cpitan, comandant peste o sut de oameni.

vzui vemntul alb al unui arab. Cnd m-am apropiat, recunoscui pe ... eicul Mohammed Emin.

33

Prin deert i harem

Dup ce trecurm ntre Kufjundjik i Mnstirea Sfntului Gheorghe, l vzurm pe furier naintea noas- I tr. El ne ls s ne apropiem i strig de departe: . Stpne, ai crezut cumva c mgarul a fugit cu mine? Sunt convins de asta.

Aoleu! Picase n minile acestor oameni, el, dumanul paei, care-l luase prizonier pe fiul su, trimindu-l la Amadiya. Acum trebuia tiut, n primul rnd, dac se mpotrivise; n-am putut descoperi totui nici un rnit. Trebuia s pun totul la cale ca s-l scot din aceast tovrie primejdioas. Oprii deci n mijlocul drumului i ateptai s se apropie trupa. nsoitorii mei desclecaser, pentru ca s se arunce la pmnt pe marginea drumului. Halef i cu mine rmaserm pe cai. Conductorul veni spre noi, n goana calului. Opri n faa mea i ntreb, fr s le dea' atenie celor, de pe pmnt. Sallam! Cine eti tu? Aaleikum! Sunt un emir din apus. Din care trib? Din neamul nemsilor. ncotro te duci? Spre rsrit. La cine? Pretutindeni. Omule, rspunzi prea scurt. tii tu ce sunt eu? Vd. Atunci rspunde cum se cuvine! Cu ce drept cltoreti pe aici? Cu acelai drept cu care cltoreti i tu. Tallahi, pe Dumnezeul meu, eti foarte ndrzne. Eu cltoresc pe aici din ordinul mutessarifului din Moul, cred c-i nchipui! i eu cltoresc pe aici din ordinul mutessarifului din Moul i al padiahului din Constantinopol, cred c-i nchipui!

Karl May Opere 33

Te neli, emire. Am luat-o numai nainte, ca s ! cercetez drumul pe care trebuia s clrim. Mergem de-a [ lungul Khausserului, sau pe drumul obinuit? Rmnem pe potec. Atunci ngdue-mi s-i istorisesc mai trziu po- , vestea cu nasul meu. Acum v voi sluji de cluz. El porni nainte. Khausserul e un ru care izvorte ; din Munii Maklub i n drumul su spre Moul ud teri- J toriile a numeroase sate. 11 trecurm pe un pode i de-acum ncolo l aveam mereu pe partea stng. Ruinele i j satul Khorsabad erau la vreo apte ceasuri de drum | spre miaznoapte de Moul. Cnd mai eram la vreun j ceas de int, ne iei nainte o trup cam de cincizeci de j arnui. n fruntea ei clreau civa ofieri i n mijloc l

Dovedete!

Poftim! li ddui legitimaiile mele, pe care le desfcu ndeplinind formalitile prescrise, apoi le citi. Dup aceea le mpturi cu grij, mi le napoie i zise pe ton cuviincios: Tu nsui eti vinovat c am fost aspru cu tine. Ai vzut cine sunt i trebuia s-mi rspunzi mai binevoitor. Tu nsui eti vinovat c nu s-a ntmplat aa i rspunsei. Ai vzut escorta mea, care m arat drept un om oe se bucur de prietenia mutessarifului, i ar fi trebuit s ntrebi mai curtenitor. Salut-l pe stpnul tu de nenumrate ori din partea mea; bun dimineaa. S trii! rspunse el. i porni mai departe. Avusesem de gnd s fac ceva pentru eliberarea lui Mohammed Emin, dar de la nceputul convorbirii cu ofierul am bgat de seam c nu era nevoie. Escorta acestuia rmsese ceva mai n urma lui i-i aintise ochii mai mult asupra mea dect asupra prizonierului ei. Acesta se folosi imediat de mprejurare. . . Era legat uor i clrea un cal turcesc foarte prost, pe cnd minunatul su armsar, de aua cruia atrnau toate armele sale, era dus de cpstru n urma coloanei. Am observat sforrile sale de a-i face libere minile, i tocmai n clipa cnd sfrisem convorbirea cu ofierul, el srea n picioare pe spatele calului pe care fusese legat. Halef, atenie! i optii isteului meu servitor, care vzuse i el totul. ntre ei i el, sidi mi rspunse dnsul. Aadar m nelesese. eicul ncepu acum s sar de pe un cal pe altul, lsndu-i pe clreii acestora cu gurile cscate de uimire, i nainte ca ei s-i dea seama ce se petrecea, Mohammed ajunse la propriul su cal, sri n a, smulse frul din mna arnutului care-l inea i ncepu s goneasc nu pe osea, ci n lturi spre ru.

Prin deert i harem

ndrtul lui se ridic un huiet de uimire i furie. Prizonierul tu a fugit strigai ofierului. Stai ; c ne lum noi dup el. mi rsucii calul i ncepui s alerg dup fugar. Halef [ se ainea alturi de mine. Nu att de aproape de mine, Halef! Ceva mai incolo! Vezi de clrete n zig-zag, aa nct ei s nu . ne nimereasc. Acum ncepu o vntoare slbatic. Din fericire urmritorii nu se gndeau deocamdat dect s-l ajung pe Mohammed Emin, i cnd vzur c armsarul lui era superior cailor lor, i cnd luar armele n mn, distana j pe care o ctigase el devenise prea mare. Pe de alt parte eu i Halef ncepurm s clrim n zig-zag, aa c turcii nu puteau trage, de fric s nu ne nimereasc pe vreunul din noi. Mohammed Emin i mnase calul de-a dreptul n apa rului. Ajunse cu bine pe malul cellalt i eu cu Halef de asemenea; dar nainte ca ceilali s izbuteasc s fac la fel, noi le-o luarm cu mult nainte. ji aa am gonit mereu spre nord-vest, timp de vreo dou cea- i suri, i ajunserm pe oseaua care de la Moul duce spre I Raban Hormuzd i merge paralel cu aceea pe care vroiam s ajungem adineauri la Khorsabad, Djeraijah i Baardi. eicul ne vzu numai pe noi doi, cci ceilali dispruser de mult la orizont. Slav Domnului! strig el. Effendi, i mulumesc c le-ai luat minile de pe flinte. Ce facem acum ca s ne I piard din ochi? Cum ai czut n minile lor, seicule? ntreb Ha' lef. Asta ne-o va povesti mai trziu spusei eu. Acum n-avem timp de aa ceva. Mohammed Emin, cu[ noti inutul mltinos dintre Tigru i Djebel Maklub?
31 Prin dnoit si harem, voi. 33

Am clrit odat pe acolo. In ce direcie? De la Baaeika i Baazani prin Ras al Ain spre Dohuk. 1 Mlatina e primejdioas? Nu.

Vedei colo la nord-est colina aceea la care se poate ajunge cam n trei ceasuri? Karl May Opere 33 O vedem. 356 Acolo ne vom ntlni din nou, cci acum trebuie s ne desprim. Pe osea nu putem merge, cci am fi vzui i ar ghici ncotro ne ndreptm. Trebuie s intrm n mlatin, i cte unul, pentru ca urmritorii, dac totui ar veni ncoace, s nu tie pe care urm s apuce. Dar ce facem cu arnuii i babuzucii notri, sidi? ntreb Halef. tia nu ne intereseaz acum. La drept vorbind ei mai mult ne stingheresc dect ne sunt de folos. Paapoartele i scrisorile mele mi dau un ajutor mai mare. Halef, tu porneti de aici spre miazzi; eu voi clri prin mijloc, iar ei cui o ia spre miaznoapte: fiecare la cel puin o jumtate de ceas distan de cellalt. Ne desprirm, apucnd fiecare n direcia hotrt. Nu exist ar pe pmnt care s ascund mistere att de multe i de neptruns ca aceea pe al crei pmnt clream acum. Afar de ruinele mpriei asiro-babilo- niene, pe care le ntlneai aici la orice pas, se iveau acum n faa mea muni pe ale cror povrniuri i vi triau oameni a cror naionalitate i religie cu greu le puteai desclci. Stingtori ai focului, nchintori ai focului i ai Diavolului, nestorieni, chaldei, nahumii, sunnii, sciii, nadiai, gholai, nevafidii, muatailei, vaha- bii, arabi, evrei, turci, armeni, sirieni, druzi, maronii, kurzi, peri, turcomani. Cu vreun reprezentant al acestor popoare, triburi i secte te poi ntlni la. orice pas i cine ar fi n stare s cunoasc greelile i abaterile pe care le poate fptui un strin ntr-un astfel de prilej? Munii acetia mai aburesc i astzi nc de sngele acelora care au czut jertf urii- dintre popoare, fanatismului cel mai slbatic, poftei de cucerire i attor alte josnice patimi omeneti. Muntele se apropia tot mai mult de mine, sau mai bine zis m apropiam eu de el. Pmntul era umed, dar numai in puine locuri copitele calului meu se afundaser adnc, i n cele din urm veni teren uscat. inutul mltinos al Tigrului era ndrtul meu. Vzui acum la dreapta mea un clre, n care recunoscui ndat pe Halef, cu care m i unii n curnd. Te-a ntlnit cineva? l ntrebai.

150

Nu, sidi. Nu te-a vzut nimeni? Nimeni. Karl May Opere 33 356Numai departe spre miazzi am vzut pe 'drumul pe care l-am prsit noi un omule care tra dup dnsul un animal. Nu l-am putut recunoate ns. Dar pe cel de colo l-ai putea recunoate? l ntrebai eu, artnd spre miaznoapte. O, sidi, acela e eicul. Da, e Mohammed Emin. Peste zece minute va fi aici. Aa se i ntmpl. Acum ce facem effendi? m ntreb eicul cnd fu lng noi. Ne vom cluzi dup cele ce-ai aflat tu. Ai fost cumva observat? Nu. Numai un pstor i mna turma la mare deprtare prin faa mea. Cum tu fost prins? Mi-ai dat ntlnire la ruinele de la Khorsabad. Pn azi-diminea m-am ascuns n partea de miazzi a acestora, apoi ns m-am postat mai aproape de drum, ca s te vd venind. Aici am fost vzut i mpresurat de soldai. Nu m-am putut apra, pentru c erau prea muli, i de ce m-au luat prizonier, nu tiu. Te-au ntrebat de nume i de tribul din care faci parte? Da, ns le-am dat rspunsuri false. Oamenii acetia sunt lipsii de experien. Un arab te-ar fi recunoscut dup tatuaj. Te-au luat prizonier pentru c n ruinele de la Kufjundjik stau trupele paei care urmeaz s porneasc mpotriva ammarilor. El se sperie i-i epri calul. mpotriva ammarilor? Allah s ne ajute! Atunci trebuie s m ntorc ndat. Nu e nevoie s-o faci. Eu cunosc planul guvernatorului. i care e acest plan?

151

Expediia mpotriva ammarilor e numai un pre- j text. Mutessariful vrea s-i atace mai nti pe iezizi i, ca acetia s nu intre la Karl May Opere 33bnuial, se preface c 356pornete mpotriva ammarilor. tii bine asta? Ct se poate de bine. Mi-a spus s vin napoi la el i s-i dau informaii asupra locurilor de punat ale ammarilor. Dar dac sfrete repede cu iezizii, cu siguran c nu va pierde prilejul s-i trimit ndat armata i mpotriva ammarilor. Nu va sfri att de repede cu iezizii. i dup aceea va fi trecut perioada scurt de primvar. Maschallah, dar ce-are a face primvara cu rzboiul acesta, effendi?

152

Foarte mult. ndat ce vin zilele calde se usuc plantele i cmpia. Bedavii se mut cu turmele lor n munii ammarilor sau sindjarilor i armata guvernatorului s-ar prpdi. Ai dreptate, effendi. Atunci s ne urmm drumul. Dar eu nu-l cunosc. La dreapta avem oseaua care duce la Ain Sifni, la stnga drumul spre Djevaijah i Baadri. Pn la Baadri ns nu trebuie s fim vzui, aa c ne vom aine mereu pe rmul Khausserului. Dup ce vom fi lsat Djeraijah n urma noastr, nu mai e nevoie s ne ascundem. Ct avem pn la Baadri? Trei ceasuri de drum. i acum nainte! Dei cele dou drumuri, de care vroiam s ne ferim, erau la distan de numai jumtate de ceas unul de altul, izbutirm totui s rmnem neobservai. Dac vedeam venind oameni pe dreapta, o luam spre stnga, i viceversa. Firete c ocheanul meu mi-a fost de mare folos i numai mulumit lui ne puturm simi n siguran tot timpul, pn ajunserm la Baadri. Eram de aproape zece ceasuri n a, cnd ne vzurm la irul de coline, la poalele crora se afla satul care era reedina efului spiritual al nchintorilor Diavolului, precum i al cpeteniei laice a tribului. Pe cel dinti om pe care-l ntlnii l ntrebai de numele beiului. El se uit la mine fr s priceap. Uitasem cu totul c cei mai muli din iezizi nu vorbesc araba. Bey nidje demar cum l cheam pe bei? ntrebai pe turcete. Ali-Bey mi rspunse el. Ol nerde oturar unde locuiete? Gel, seni, gotirim haide, te voi cluzi. Ne duse pn la o cas mare, construit din piatr. Itjerde otur aici locuiete ne spuse el i se ndeprt. Satul era foarte nsufleit. In afar de case i colibe vzui i o mulime de corturi, n faa crora erau legai cai sau mgari, iar ntre ele miunau oameni ncolo i-ncoace. Se prea c sosirea noastr nici nu fusese bgat n seam.

Prin deert i harem

Kar May Opere 33

Sidi, privete ncoace! spuse Halef. Cunoti animalul sta? Arat spre un mgar legat la intrarea casei. Pasmite, era mgarul grasului buluk emini! Am desclecat i intrat nuntru. Atunci auzii glasul piigiat al viteazului Ifra: i zici c nu vrei s-mi dai alt locuin? N-am alta rspunse cineva, cu glas potolit. Tu eti kiajah" i trebuie s-mi faci rost de alta. i-am spus o dat c n-am alta. Satul e plin de pelerini i nu se mai gsete nici un loc liber. De ce nu umbl effendi al tu cu un cort dup el? Effendi al meu? E un emir, un bei mare, mai vestit dect toi prinii iezizilor de pe aici. Unde e? Trebuie s soseasc. Vrea s prind nti un fugar. El are un firman al sultanului, un firman al consulului, un firman i multe scrisori din partea mutessarifului i uite aici i legitimaia mea. S vin el nsui. Ce? Are di-parissi-ul i tu spui s vin el nsui? Voi sta de vorb cu eieuh Nu e aici. Atunci cu beiul. Du-te nuntru la el. Da, m voi duce. Eu sunt un buluk emini al sultanului, am sold pe lun treizeci i cinci de piatri i nu m tem de nici un kictjah. Auzi tu? Treizeci i cinci de piatri pe lun! i ce mai capei afar de asta? Ce mai capt? Ascult numai! Dou livre de pine, aptesprezece uncii de carne, trei de unt, cinci de orez, una de sare, i n plus spun, ulei i unsoare de cizme. Ai priceput? i dac i bai joc de nasul meu, pe care nul mai am, i voi povesti cum l-am pierdut. Asta era pe vremea cnd ne aflam n faa Sevastopolului; m gseam sub ploaia de gloane i . . . N-am timp s te ascult. S spun beiului c vrei s vorbeti cu el? Spune-i!

Persoana mea era deci obiectul acestei dispute. Intrai nuntru, urmat de Mohammed Emin i Halef. Kiajah-ul se pregtea tocmai s deschid o u, dar la ivirea noastr se ntoarse. Uite c vine emirul nsui zise Ifra. Ii va arta el de cine trebuie s asculi. Tu aici? m adresai eu furierului. Cum ai ajuns singur la Baadri? Dei pru cam ncurcat, nu-mi rmase totui dator cu rspunsul: - Nu i-am spus, excelen, c voi porni nainte? Unde sunt ceilali? Iflomi au disprut, s-au evaporat. ncotro? Nu tiu, alte. Dar trebuie s fi vzut. Numai puin. Cnd prizonierul a fugit, s-au luat toi dup el, mpreun cu oamenii mei i cu arnuii. De ce nu te-ai luat i tu dup el? Bemin aek n-a vrut mgarul meu, stpne. i afar de asta trebuia s m duc la Baadri, ca s fac rost de gzduire. L-ai vzut bine pe prizonierul fugit? Cum a fi putut? Eram cu faa la pmnt i cnd m-am ridicat ca si urmez pe ceilali, el era departe. Lucrul acesta nu putea dect s m bucure. Vin i ceilali n curnd? l mai ntrebai. Cine tie! Beiul Aii e aici? m adresai acum btrnului satului.

Prin deert i harem

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116

Kar May Opere 33

225 Prin deert i harem -............224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
32 Prin deert , i harem, voi. 33

In descrierile despre aceast ar i n . . . tu eti un pir, un sfnt vestit al iezizilor, aa c trebuie s cunoti cartea sfnt a cretinilor, nu? Am partea aceea, care se numete Eski-Saryk*, n limba turceasc. Atunci ai citit i cartea Profetului Isnia? O cunosc. Jesajai e cel dinti om din cei aispre- j zece profei. Atunci deschide cartea asta la capitolul treizeci i j apte. Versetul al doisprezecelea de acolo pomenete despre Thalassar, i acest Thalassar este Tel Afer. Aadar voi cunoatei din cartea voasa' sfnt oraele rii noastre, care au existat cu mii de ani n urm? ntocmai. Kitab-ul vostru e mai nsemnat dect Kuran-n\ nostru. Dar ascult! Eu locuiam n Mirkan, la poalele Djebelului Sindar, cnd turcii au dat nval peste noi. Am fugit cu soia i doi fii la Tel Afer, cci e un ora ntrit i apoi aveam acolo un prieten care m-a primit i m-a ascuns la el. Dar i aici au ptruns turbaii aceia, ca s-i ucid pe toi iezizii care-i gsiser refugiu ntr-nsul. Ascunztoarea mea fu descoperit i prietenul meu fu mpucat pentru mrinimia sa. Eu am fost legat i mpreun cu soia

i copiii dus afar din ora. Acolo ardeau focurile n care urma s ne gsim moartea i acolo curgea sngele celor torturai. . . Un miilasim** mi mplnt eui.ul prin amndoi obrajii, numai ca s-mi provoace durere. Fiii mei erau tineri plini de curaj: ei vzur chinurile mele i ridicar mna asupra lui. Pentru asta au fost legai i acelai lucru se ntmpla i cu mama lor.
* Vechiul Testament. Subjococnent,

Prin deert i harem

365

Prin desert si harem Li se retez amndurora mna dreapt, apoi- fur tri la foc. i nevasta mea a fost ars, n faa ochilor mei. Miilasimul scoase apoi cuitul clin obrajii mei i mi-l nfipse ncet, foarte ncet, n piept. Cnd m trezii era noapte i zceam printre cadavre. Cuitul nu atinsese inima, dar zceam ntr-o balt de snge. Dimineaa cldu peste mine un chaldeean i m ascunse n ruinele de la Kara-tapeh. Trecur multe sptmni pn s m pot ridica i prul mi se albise n ceasurile acelea de groaz. Trupul meu urma s triasc, dar sufletul mi era mort. Inima mi-a disprut... n locul ei bate un nume, numele Omar Amed, cci aa-l chema pe miilasimul acela. Acum e miralai . . . l ascultasem n tcere i eram att de micat nct mi trebui cteva minute pn s-l pot ntreba: Ai vrea s te rzbuni? S m rzbun? Ce este rzbunarea? Ea e o fapt rea, perfid. l voi pedepsi, apoi trupul meu va merge acolo unde s-a dus naintea lui sufletul meu. Vei rmne la noi n timpul srbtorii noastre? Nu tim nc. Rmnei aici! Dac plecai nu vei izbuti n ceea ce v-ai pus n gnd; dac rmnei ns, putei ndjdui c vei avea noroc. Cci nu v va ma| sta n cale nici un turc i iezizii v pot sprijini uor. Prezena noastr n-ar face poate dect s v tulbure srbtoarea rspunsei eu, cu gndul de a afla ceva asupra sectei sale. El cltin capul ncetior. i Crezi i tu n basmul, sau mai bine zis n minciunile care se povestesc despre noi? Noi tindem spre curenia trupului, a sufletului i a nvturii. Curat e apa, curat e i flacra. De aceea iubim apa l botezm cu dnsa. De aceea respectm lumina ca simbol al Dumnezeului pur, despre care i Kitab-ul vostru spune c locuiete ntr-un Ate, ntr-o lumin la care nimeni nu poate ajunge. Voi v sfinii cu Su ikbalun, cu apa sfinit, iar noi cu Ate ikbalun, focul sacru. Noi muiem mna n flacr i ne binecuvntm cu ea fruntea, dup cum facei voi cu apa. Voi spunei c Azerat Esau1 a fost pe pmnt i se va rentoarce cndva; i noi tim c a pribegit odat printre oameni i credem c se va
1 Domnul Iisus.

napoia, ca s ne deschid porile cerului. Voi venerai pe Mntuitorul care a trit pe pmnt, noi l venerm pe acela care se va rentoarce cndva. Noi tim cnd el a fost om, dar nu tim cnd se va rentoarce, i de aceea facem ceea ce el a poruncit alor si, cnd i-a gsit dormind n Baghte Getseman1: Vegheai i nchinai-v, ca s nu fii atacai prin surprindere". De aceea ne slujim de coco, care e un simbol al vegherii. Nu facei i voi asta? Mi s-a povestit c cretinii i pun adesea pe acoperiurile caselor i templelor lor uri coco, care e fcut din tabl i
1 -Grdina Ghetsemam.

Prin deert i harem

tori dintre care fiecare predic altfel, ei i fac lor nii cel mai mare ru. Azerat Esau spune n Kitab-ul vostru: Eu sunt calea i adevrul i viaa". De ce au oamenii din apus attea ci, attea adevruri, de vreme ce nu exist dect unul, care este viaa? De aceea nu ne certm noi asupra Mntuitorului, care a i fost aici, ci ne inem curai i-l ateptm pe Mntuitorul care va veni. In clipa aceasta intr Aii i trebuie s mrturisesc c m simii uurat. E lesne de ghicit pentru ce. Btrnul se ridic i-mi ntinse mna. Allah fie cu tine i cu mine. Eu pornesc pe drumul pe care trebuie s-l apuc, dar ne vom revedea. Strnse i celuilalt mna i plec. Acesta e cel mai nelept dintre iezizi zise Aii. IMimeni nu-i poate sta alturi. El a fost n Peristan i India, a fost la Ierusalim i Stambul; a vzut i auzit pretutindeni i a scris chiar o carte. O carte? ntrebai, surprins. E singurul care tie s scrie cum trebuie. El dorete ca poporul nostru s ajung a fi cndva att de inteligent i cultivat ca oamenii din apus i la asta putem ajunge numai prin crile frnchilor. Pentru ca aceste cri s poat fi scrise n graiul nostru, el a nsemnat multe sute de cuvinte ale dialectelor noastre. Asta e cartea sa. Ar fi ceva minunat! Unde se afl cartea-aceasta? In locuina sa. i aceasta unde e? n casa mea. Pir Kamek este un sfnt. El colind prin ar i pretutindeni e primit cu braele deschise. Tot Kurdistanul e locuina sa, dar

Kar May Opere 33

acoperit cu aur. Voi luai un coco de tabl, noi unul viu. Suntem din pricina asta idolatri sau oameni ri? Preoii votri sunt mai nelepi i nvturile voastre mai bune; noi am avea nvturi mai bune, dac am avea preoi mai nelepi. Dintre toi iezizii eu sunt singurul care poate citi i scrie Kitab-ul vostru i de aceea vorbesc ctre tine cum nu-i va vorbi nici un altul. De ce nu cerei s vi se trimit preoi, care s v dea nvtur? Pentru c nu vrem s lum parte la discordia voastr. nvtura cretinilor e dezbinat. Dac ne vei putea spune cndva c suntei unii, v vom primi cu braele deschise. Cnd cretinii din apus ne trimit nv-

casa la mine i-a fcut-o. Crezi c ar vrea s-mi arate cartea asta? i-o va arta cu drag inim. l voi ruga imediat. Unde s-a dus acum?

Kar May Opere 33

Nu-l vei gsi, cci s-a dus ca s vegheze asupra alor si. Totui cartea o vei cpta; i-o voi aduce eu. nainte de asta s-mi igduieti ins c vei rmne aici. \rei s zici s amnm plecarea la Amadiya? Da. Au fost aici trei oameni din Kaloni. Ei fac parte din ramura badinan a tribului missuri i sunt ndemnatici, viteji, inteligeni i credincioi fa de mine. I-am trimis la Amadiya ca s-i iscodeasc pe turci. n aceiai timp vor ncerca s-l gseasc pe Amad al Ghan- dur; asta le-am cerut n. mod cu totul deosebit i pn se ntorc cu vetile v rog s rmnei la noi. Primirm. De bucurie, Aii ne mbri nc o dat i ne rug: Acum venii la mine, ca s v vad i soia mea. Eram uimit de aceast invitaie, dar aflai mai trziu c iezizii sunt departe de a-i ine soiile nchise, cum fac mahomedanii. Afar n faa casei edea buluk emini-ul lng mgarul sau. Amndoi luau masa.. . mgarul ovz, iar ba- buzucul smochine uscate din care avea cteva iraguri naintea sa. i, n timp ce mnca, povestea celor care se adunaser n jurul su despre faptele sale vitejeti. Halef se altur grupului, iar noi trei ne ndreptarm spre partea aceea a casei care servea de locuin soiei beiului Aii. Ea era foarte tnr i purta un copila pe brae. Frumosul ei pr negru era mpletit n multe cozi ce-i atrnau pe spate i fruntea i era acoperit de cteva podabe de aur. Fii binevenii, domnilor! zise ea cu desvrita simplitate, ntinzndu-ne dreapta. Aii ne spuse numele ei, apoi le zise i pe ale noastre.

Eu i luai copilul din brae i-l srutai. Ea pru s vad n asta un semn de nalt distincie i fu foarte mndr. Aii m ntreb unde vroiam s mncm: n odaia noastr sau aici, n locuina femeilor? M hotri pentru aceasta din urm. Micului bei pru s-i plac mult la mine n brae: clipea cu drglenie din ochiorii-i negri, mi umbla prin barb cu degetuele, ddea din mnue i piciorue i biguia din cnd n cnd un cuvnt, pe care nici el nici eu nu-l pricepeam. Stteam pe aceeai treapt cu privire la limba kurd i de aceea nu-l ddui din mn n tot timpul mesei, lucru pe care mama mi-l rsplti dndu-mi prile cele mai bune din mncare i artn- du-mi dup mas grdina. Dup aceea Aii m duse s-mi arate odaia mea. Ea se afla pe platforma acoperiului, astfel c m bucuram de privelitea cea mai frumoas. Cnd intrai nuntru, bgai de seam pe msua dintr-nsa un caiet gros. Cartea scris de Karnek m lmuri Aii, vznd privirea mea ntrebtoare. O luai n mn i m aezai pe divan cu ea, n timp ce beiul m prsi, ca s nu m tulbure n studiul ei. Era scris n scrierea arabo-persan i cuprindea o culegere nsemnat de cuvinte i locuiuni n cteva dialecte kurde. Bgai de seam curnd c nu-mi va fi greu s m neleg n limba kurd, ndat ce voi fi izbutit s nv cum se pronun literele. Era vorba de ct mai mult practic i-mi propusei s folosesc ederea mea aici n scopul acesta. ntr-acestea se lsase seara, i m ridicai s ies afar, unde domnea mare nsufleire, cci veneau mereu strini i ncepu s se ridice cort lng cort. Se vedea bine c se apropie o srbtoare nsemnat. Cnd fui n faa uii, vzui o mare mulime strns n jurul furierului, care povestea n gura mare despre isprvile sale. Deodat, rsun n imediata apropiere un ipt cum nu mai auzisem n viaa mea. Era un amestec de fluierat de locomotiv, de bolboroseal de curcan i de ceva asemntor cu sunetul de org care se oprete brusc n toiul cntatului. Cei de fa se uitar nspimntai la dihania care scosese aceste sunte nfiortoare, dar Ifra zise linitit: Ce-ai rmas aa cu gura cscat? E mgarul meu. Nu se mpac cu ntunericul i de aceea ip toat noaptea pn se face iar lumin. Hm! Dac era aa, apoi stteam bine. Glasul acesta era n stare s scoale morii.

Prin deert i harem

Aa ip toat noaptea? ntreb cineva. Toat noaptea, da ncuviin ifra. La fiecare dou minute o dat. Dezva-1! Cum s-l dezv? Am ncercat tot ce vrei, dar n zadar: btaie, foame i sete. In clipa aceasta, un om i fcu loc prin mulime i m zri. Emire, e adevrat c ai sosit? ntreb el. Abia acum am auzit vestea, cci am fost n muni. Ct m bucur de asta! ngduie-mi s te salut. Era Selek. mi lu mna i mi-o srut. Unde sunt Pali i Melaf? l ntrebai. L-au ntlnit pe Pir Kamek i au pornit cu el n jos spre Moul. Am de dus o solie beiului Aii. Te voi vedea mai trziu? M pregteam tocmai s m duc la el. Solia ta e un secret? -- Tot ce se poate; dar tu o poi afla. Haide! Ne duserm n locuina femeilor, unde se afla beiul. ; i Halef era acolo. 3 Stpne, zise Selek, am fost in muni; dincolo de Bozan, i am s-i mprtesc ceva. "Vorbete! Pot auzi toi? Toi. Noi credeam ca mutessarii'ul din Moul vroia s trimit cinci sute de turci la Amadiya ca aprare mpotriva kurzilor dar nu e aa. Cei dou sute de oameni care vin de la. Diarbekir au trecut prin Urmeli i se ascund prin pdurile de la Tura Gharah. Cine a spus asta? Un tietor de lemne din Mungeyi, pe care l-am ntlnit. Se ducea n jos spre Kana Kujjunli, unde are una din plutele sale. i cei trei sute de oameni din Kerd- juk nu se afl nici ei pe drumul spre Amadiya. Ei s-au dus la Arbil i Girduir i acum se afl pe lng fluviul Gha- zir, mai n sus de Mar Mattei.

10. IZBNDA

Kar May Opere 33

i asta cine i-a spus-o? Un kurd din seminia Zibar. Zibarii sunt oameni vrednici de ncredere: ei nu mint niciodat i-i ursc pe turci. Eu cred ce spuneau cei doi oameni. Cunoti Valea Idiz, mai n sus de Kaloni? Puini o cunosc, dar eu am fost adesea acolo. Pot fi dui de aici cai i vite, ca s fie ajscuni ntr-nsa? Cine cunoate bine pdurea va "izbuti. Ct timp ar trebui ca s ducem acolo femeile, copiii i animalele noastre? O jumtate de zi. Tu eti cel mai bun cunosctor al acestui inut. Voi mai sta de vorb cu tine, pn atunci ns nu spui nimnui nimic. Vroiam s te rog s-l slujeti pe emirul acesta, dar avem nevoie de tine n alt parte. Nu-l pot trimite pe fiul meu? Ba da. Vorbete bine limba kurd? ntrebai eu. Pricepe kurmangdi precum i zaza. Atunci trimite-mi-1! Selek plec i se fcur pregtirile pentru mas. Deoarece ospitalitatea iezizilor e nemrginit, luar parte la mas vreo douzeci de persoane i n cinstea lui Mo- hammed Emin i a mea se pregti o muzic de mas. Orchestra era format din trei persoane care cntau din trei instrumente corespunztoare flautului, ghitarei i viorii noastre. Muzica era dulce i melodioas. In timpul mesei sosi fiul lui Selek, cu care m retrasei la urm n odaia mea, ca s studiez cu ajutorul lui manuscrisul lui Pir Kamek. Cultura tnrului era foarte mrginit, totui putui afla cu ajutorul lui mai tot ce vroiam s tiu. Convorbirea noastr nu decurse netulburat, cci la intervale aproape regulate rsuna rgetul acela ptrunztor al mgarului. Atta timp ct satul mai era, treaz,] oamenii l rbdar i rdeau pe socoteala lui; cnd ns ncepu s se fac linite i toi se duser s se odhneasc, ipetele asinului

devenir o adevrat pacoste i se ridi-j car glasuri din ce n ce mai ntrtate. Tocmai m ridicasem ca s ies afar i s vd ce el de fcut, cnd jos se strni o larm de iad. Grupuri dej oameni se ndreptau spre grasul buluk emini. Ce anume 1 discutau cu el nu puteam auzi, dar se vede c-l strnse-l ser ru cu ua, cci dup ctva timp l vzui intrnd lai mine n odaie. Dormi, emire? ntrebarea era de prisos, deoarece vedea c stteam I amndoi mbrcai n faa caietului; dar n tulburarea saI nu gsise o introducere mai bun.

10. IZBNDA

Mai i ntrebi? Cum s-ar putea dormi cu concertul sta nfiortor al mgarului tu? O, stpne, tocmai asta e! Nici eu nu pot dormi. Acum vin toi la mine i-mi cer s duc animalul afar n pdure i s-l leg acolo, altminteri i fac de petrecanie. Asta nu trebuie s se ntmple, cci am datoria s aduc mgarul napoi la Moul, altminteri capt bastonada i-mi pierd i gradul. : Atunci du-l n pdure. O, emire, asta nu se poate! Pentru ce nu? rasei ma- oarte >t ce a la run- reaz, ns isc, ridice e i de ime ise- i la

:am t sa S-l las s fie mncat de un lup? C doar sunt lupi n pdure. Atunci rmi cu el acolo i pzete-1! Effendi, vezi c-ar putea veni i doi lupi. Ei i? Atunci unul mnnc mgarul, iar cellalt pe mine. Asta ar fi ct se poate de bine, cci n cazul acesta scapi de bastonad. Vd c glumeti. Civa spuneau s vin la tine. La mine? Pentru ce? Emire, crezi tu c mgarul acesta are un suflet? Firete c are. Poate c are un altul dect al su . . . Atunci unde s fie al su? Poate c ai fcut schimb: sufletul lui a intrat n tine i al tu a intrat n el. Acum eti tu mgarul i te temi ca un iepure, iar el e buluk emini-ul i rage ca un leu. Ce-a putea face eu n privina asta? Emire, e sigur de tot c are un alt suflet; dar nu e un suflet turcesc, cci nu pricepe graiul osmanliilor. Tu ns vorbeti toate limbile pmntului i de aceea te rog s vii puintel jos. Dac vei sta de vorb cu mgarul,

Kar May Opere 33

ndat vei bga de seam ce fel de neam e acela care e , ntr-nsul: un persan, un turcoman sau un armean. n clipa aceasta asinul i spuse iar cuvntul i cu ; atta trie nct toi rzvrtiii de afar intervenir i ei n cor. Allah kerihm, mi vor ucide mgarul! Emire, vino repede jos, altminteri e pierdut, i sufletul lui de asemenea. El o zbughi afar i eu l urmai. S-i joc o fest? ; Poate c era nedrept din partea mea, dar prerea lui cu privire la sufletul mgarului ar fi meritat o lecie. Cnd ; ajunsei jos, mulimea era n ateptarea mea. Cine cunoate un mijloc pentru a face s tac ani- i malul acesta? ntrebai. Nimeni nu rspunse. n cele din urm Halef zise: Emire, numai tu poi face asta. M apropiai de mgar i-l prinsei de fru. Dup ce-i pusei cu glas tare cteva ntrebri ntr-o limb strin,! apropiai urechea de nasul lui i ascultai. Apoi fcui un gest de surpriz i m ntorsei spre Ifra: Buluk emirii, cum l chema pe tatl tu? Nachir Miria. Nu e sta. Cum l chema pe tatl tatlui tu? Muthallam Sobuf. Asta e! Unde locuia? n Hirmenlii lng Adrianopol. ntocmai. A clrit odat de la Hirmenlii la Thas- skoi i, ca s-i necjeasc mgarul, i-a legat o piatr grea de coad. Profetul a spus ns: Eeklerim sev (iubete-i mgarii!). De aceea spiritul bunicului tu trebuie s ispeasc fapta sa. El a trebuit s se ntoarc de la puntea Ssirath, care duce n paradis i n infern, i a intrat n mgarul acesta. El i-a legat animalului su o piatr de coad i acum nu poate fi mntuit, dect dac i se leag i lui o piatr de coad. Vrei s-l mntuieti, Ifra? O, emire, vreau! Spune-mi tot ce am de fcut, ca s-l salvez pe tatl tatlui meu! Adu o piatr i o sfoar! Mgarul bg de seam c era vorba de el i deschise gura s strige.

Repede, Ifra! Asta va fi ultima oar cnd va mai fi ipat. :a ani-

Prin deert i harem

)a ce-i trin, cui un

u?

Thas- grea ete-i i isp- auntea rat n tr de leag inui coada asinului i grsunul furier leg piatra de vrful ei. Cnd treaba fu gata, mgarul ntoarse capul napoi, ca s ndeprteze piatra cu gura dar firete c nu izbuti. ncerc acum s-o zvrle cu coada, dar era prea grea i nu reui s fac dect o mic micare de pendul cu aceasta. Bietul mgar prea aiurit.. . Trgea cu ochiul ndrt, mica ngndurat urechile lungi, pufi i deschise n cele din urm gura ca s strige dar glasul i amui. Contiina c cea mai mare podoab a sa i era imobilizat la spate, i rpi putina de a-i exprima simmintele prin sunete . .. Allah hu! Chiar c nu mai ip! exclam babu- zucul. Emire, tu eti omul cel mai nelept pe care l-am vzut vreodat. Mulumit de treaba fcut, m dusei s m culc. Afar ns pelerinii mai rmaser mult timp ca s vad dac minunea se nfptuise ntr-adevr. n zori am fost trezit de zgomotul satului. Urmau s vin ali pelerini, dintre care unii rmaser la Baadri, iar alii plecar mai departe, spre eic Adi, dup un scurt popas. Cel dinti care intr la mine fu Mohammed Emin. Ai privit jos, n faa casei? m ntreb el. Nu.

Kar May Opere 33

Ia privete! Am ieit afar pe acoperi i m-am uitai n jos. Sute de oameni stteau n jurul mgarului i se holbau la el. Unul povestise celuilalt ce se ntmplase i cnd m zrir'acum, aici sus, se ddur plini de respect napoi din faa casei. . .. Veni i ei cui Aii. Emire, i datorm o noapte linitit zise el, zmbind. Eti un mare vrjitor. Va ncepe ,iar s ti pe mgarul dup ce i se va lua piatra de pe coad? Da. Animalul se teme de ntuneric i caut s-i fac curaj auzindui propriul glas. Vrei s venii la mas? Coborrm n locuina femeilor. Acolo il gsirm pe Halef mpreun cu fiul lui Selek precum i Ifra, care avea o mutr foarte necjit. Soia beiului mi iei nainte i-mi ntinse mna. Sabah 'I kher! bun dimineaa! m salut ea. Sabah 'I kher! rspunsei eu. Keifata ciava cum te simi? Kangia! Tu ciava bine; cum te simi tu? Skuker quode kangia slav Domnului, bine! Vorbeti kurmangi! exclam Aii, uimit. Numai att ct am nvat asear din cartea pirului. i asta e destul de puin. Luai loc la mas! Se servi nti cafea i turt dulce cu miere, apoi friptur de berbec, care se mnca n felii subiri i1 late ca pinea. Ca butur avurm arpa, un soi de bere subire, pe care turcul o numete arpasu, ap de orz. Toi luar parte la masa aceasta, numai bululc-ul edea ntristat de-o parte. - Ifra, de ce nu vii la noi? l ntrebai eu. Nu pot mnca, emire rspunse el. Ce-i lipsete?

Mngiere,- stpne. Pn acum mi-am clrit, btut i njurat mgarul, l-am eslat i splat prea puin, l-am lsat adesa s flmnzeasc, i acum aud c-ar fi tatl tatlui meu. St colo afar, cu piatra atrnat de coad. Mi-era mil ele el, dar n acelai timp situaia era att de comic, nct nu-mi putui opri rsul. Rzi! zise el cu imputare. Dac-ai avea i tu un m- ar care s fie tatl tatlui tu, ai plnge n loc s rzi. Trebuia s te duc la Amadiya dar nu pot, cci nu m'mai aez niciodat pe sufletul bunicului meu. Nici n-ar fi cu putin, cci pe un suflet nu se poate aeza nimeni. Atunci pe cine s clresc? Pe mgar. El se uit la mine cu o privire rtcit. Dar mgarul meu e doar un duh! Ai spus-o tu nsui. A fost numai o glum. O, spui asta numai ca s m liniteti. Nu, ci o spun pentru c mi pare ru c i-ai pus la inim gluma mea. Effendi, tiu bine c vrei numai s m mngi. De ce a fugit de attea ori mgarul cu mine? De ce rn-a azvrlit jos de attea ori? Pentru c tia c nu e mgar i c eu sunt fiul fiului su. i de ce a ajutat ndat piatra, cnd am fcut ce i-a poruncit sufletul mgarului? El nu mi-a poruncit nimic i acum i voi spune de ce leacul meu a fost de folos. N-ai bgat de seam niciodat c cocoul nchide ochii atunci cnd cnt? Ba am vzut. ine-i deschii ochii cu fora prin vreun mijloc oarecare i vei vedea c nu va mai cnta niciodat. Ai bgat de seam c mgarul tu ridic totdeauna coada cnd vrea s ipe? ntr-adevr, aa face, effendi. Atunci poart tu de grij s n-o poat ridica i vei vedea c nu va mai ipa. ncearc ast-sear, cnd o ncepe iar concertul. Atunci tatl tatlui meu nu e n trupul lui? Nu, s n-ai nici o team. Hamdulillah! Slav lui Allah!

170

Kar May Opere 33

O lu la goan i se duse s smulg mgarului piatra de pe coad, dup care se napoie i ncepu s-i scoat paguba la mncare. mijloc odat, coada lica i cnd Peste un ceas am pornit la plimbare, clare, cu tlmaciul meu. Mohammed Emin preferase s rmn acas, hot- piatra rnd s se arate ct mai puin cu putin, coat Cunoti Valea Idiz? l-am ntrebat pe nsoitorul meu. Da. Ct timp i trebuie s ajungi clare de aici pn acolo? Dou ceasuri. A dori s-o vd. Vrei s m cluzeti? Cum porunceti, stpne. Mergem de-a dreptul sau prin eic Adi? Care drum e mai scurt? Cel drept; dar e i cel mai anevoios. Totui pe el l vom alege. Calul tu va rezista? E un animal preios, cum nam mai vzut altul n viaa mea. Dar cred c e deprins numai cu esul. i Tocmai c vreau s-l pun la ncercare. Lsaserm Baadri n urma noastr. Drumul urca i cobora prin locuri prpstioase, dar cluul meu se inu bine. nlimile, care la nceput erau acoperite numai cu tufe, devenir acum pdure deas. Poteca ajunse att de primejdioas nct a trebuit s desclecm i s ne ducem ! caii de cpestre.
33 Prin deert i harem, voi. 33

Cele dou ceasuri aproape c se scurseser, cnd ajunserm la un desi ndrtul cruia stncile cdeau aproape vertical. Asta e valea spuse cluza mea. Cum ajungem jos? Nu exist dect un singur drum i acesta duce de la eic Adi ncoace. E bttorit? Nu; nici nu poate ii deosebit de restul terenului. Haide! Il urmai de-a lungul tufiurilor care acopereau att de mult marginea vii de jur mprejur, nct un strin nici n-ar fi bnuit existena vii. Dup ctva timp ajunserm ntr-un loc unde cluza desclec din nou. Art spre dreapta i zise: Pe aici ajungi la eic Adi, prin pdure, dar numai un iezid tie s gseasc drumul. i pe aici la stnga se coboar n vale. El ddu tufele la o parte i acum vzui n faa mea o i vale nchis, larg, ai crei perei urcau prpstioi i pe unde nu se putea cobor i urca dect printr-un singur ] loc, acela unde ne aflam. innd caii de cpestre am cobort. Ajuni jos putui j cuprinde cu privirea valea n toat ntinderea ei, fiind j destul de mare ca s ofere adpost ctorva mii de oa- 1 meni. Pmntul era acoperit cu iarb nalt, ceea ce ng- I duia i adpostirea de turme, iar nite gropi spate n j acelai pmnt conineau ap destul pentru a potoli setea | unei armate ntregi. Lsarm caii s pasc i ne ntinserm n iarb. ; Asta e o ascunztoare cum nu se poate mai bun 1 spitsei eu. A i servit pentru aceasta, effendi. Cu prilejul I celei din urm urmriri a iezizilor, peste o mie de oameni i-au gsit adpost aici. De aceea nici un adept al credinei noastre nu va trda locul acesta. Nu se poate ti dac nu va mai fi nevoie odat de el. Ceea ce pare s fie cazul acum. tiu. Dar acum nu e vorba de o prigoan general, pe motive religioase, ci numai de o expediie care are ca scop s ne prade.

Prin deert i harem

Kar May Opere 33

Mutessariful trimite cincisprezece sute de oameni mpotriva noastr, care urmeaz s ne atace pe neateptate dar se va nela. Sunt foarte muli ani de cnd n-am mai prznuit srbtoarea noastr, astfel c acum vor veni toi acei care sunt n stare s vin, i vom putea pune n faa turcilor cteva mii de oameni gata de lupt. Sunt toi narmai? Toi. Vei vedea tu nsui ct de mult se mpuc la srbtoarea noastr. Mutessariful n-are nevoie pentru soldaii si, n timp de un an ntreg, de atta iarb de puc de ct avem nevoie noi n aceste trei zile pentru salvele noastre. De ce suntei urmrii? Din cauza credinei? S nu-i nchipui asta, emire. Mutessarifului puin i pas de credin. Singura sa int este jaful i pentru aceasta apeleaz cnd la arabi i chaldei, cnd la kurzi sau iezizi. Sau crezi tu c religia noastr e att de rea nct s merite s fie strpit? N-o cunosc rspunsei eu. Am auzit foarte puin despre ea i ceea ce am auzit nu cred. Da, effendi, se spun multe neadevruri despre noi. N-ai aflat nimic de la tatl meu, sau de la Pali i Melaf? Nu; cel puin nimic de seam. Dar cred c-mi vei spune tu cte ceva. Eti singurul cruia i voi mprti ce tiu. Dar trebuie s-i spun c nici eu nu tiu totul.

Kar May Opere 33

Pot ncepe s te ntreb? ntreab. Dar te rog s nu rosteti un nume. tiu; dar tocmai despre acest lucru a fi vrut s cunosc ceva. mi vei da lmuriri, dac voi ocoli cuvntul cu pricina? Att ct pot, da. Cuvntul acesta era numele diavolului, pe care iezizii nu-I rostesc niciodat. Cuvntul eitan e att de oprit, nct ei se feresc s rosteasc chiar cuvinte asemntoare. Cnd vorbesc, de pild, despre un fluviu, spun nahr i nu sat, pentru c acest din urm cuvnt e asemntor primei silabe din eitan. Cuvntul ke'itan (ciucure, fir) e evitat, de asemenea i cuvintele naal (potcoav) i naal-band (potcovar) pentru c stau n oarecare apropiere cu laan (blestem) i mahlu (blestemat). Ei vorbesc de diavol numai pe ocolite i cu team. 11 numesc Melek el Kuht, puternicul rege, sau Melek Ta us, Regele Pun. Pe lng Dumnezeul bun mai avei i o alt fptur? Pe lng? Nu. Fptura de care vorbeti st sub Dumnezeu. Acest Kyral melekleriin era cea mai nalt fptur cereasc: dar Dumnezeu era creatorul i stpnul ei. i acum unde e? S-a rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu i acesta l-a izgonit. ncotro? - Pe pmnt i pe toate stelele. i acum el e stpnul acelora care locuiesc n Djehnna? Nu. Voi credei probabil c e venic nefericit? Da. Mai credei i c Dumnezeu e bun, milostiv i mrinimos? Da. Atunci va i ierta oamenilor i ngerilor care pctuiesc mpotriva lui. Noi credem asta i de aceea i plngem pe acei pe care-i crezi. Acum ne poate vtma i de aceea nu-i spunem pe nume. Mai trziu, cnd i va recpta puterea, va putea rsplti pe oameni i de aceea nu vorbim nimic ru mpotriva sa.

Kar May Opere 33

Ce nseamn cocoul, care e de fa la slujbele voastre religioase? E un simbol al veghei. Nu v-a povestit vou Azerat Esau, fiul Domnului, despre fecioarele care-i ateptau logodnicul? Ba da. Cinci din ele au adormit i de aceea nu se mai pot duce n cer. Cunoti povestea cu discipolul care s-a lepdat de maestrul su? O cunosc. i acolo a cntat cocoul. De aceea animalul acesta este la noi semnul c stm de veghe, c-l ateptm pe marele logodnic. Credei voi ce povestete Biblia? Credem, dei nu cunosc tot ce povestete ea. N-avei i o carte sfnt, n care sunt nsemnate , i nvturile voastre? Am avut una. A fost pstrat n Baaeikha, dar am auzit c s-a pierdut. mi poi spune cine a fost eicul Adi? in Nu tiu prea bine. La mormntul lui noi ne rugm lui Dumnezeu. El a fost un sfnt i locuiete la Domnul.

J
Ce fel de preoi avei? n primul rnd vin pirii. Cuvntul acesta nseamn, de fapt, un brbat btrn sau nelept; aici ns nseamn un om sfnt. Ei se mbrac cum le place, dar duc o via foarte cucernic i Dumnezeu le d puterea s vindece prin rugciunile lor toate bolile trupului i sufletului. Dup piri din care noi avem acum numai trei vin eicii. Ei trebuie s nvee atta arab, ca s poat pricepe cntecele noastre sfinte. Dintre eici se aleg paznicii sfntului mormnt, unde ntrein focul i au sarcina s-i gzduiasc i s-i ospteze pe pelerini. Ei umbl mbrcai n ntregime n alb i ca semn al funciunii lor poart un cordon rou i galben. Dup aceti eici vin predicatorii, pe care-i numim kavali. Ei se pricep s cnte pe instrumentele

sfinte i merg din loc n loc ca s-i instruiasc pe credincioi. Care sunt instrumentele sfinte? Tamburina i flautul. Cum se mbrac aceti kavali? Ei pot purta orice fel de culoare, dar de obicei se mbrac n alb. Atunci ns turbanul lor trebuie s fie negru, ca s se deosebeasc de eici. Dup dnii vin fachirii, care ndeplinesc slujbele inferioare la mormnt i n alte pri. Ei poart de obicei veminte de culoare nchis i o basma roie de-a curmeziul turbanului. Cine-i numete pe preoii votri? Ei nu-s numii, cci demnitatea aceasta se motenete. Cnd moare un preot i nu las nici un fiu, slujba sa trece asupra fiicei mai mari. i cine e mai-marele tuturor preoilor? eicul din Baadri. Nu l-ai vzut nc, deoarece se i afl la eic Adi, ca s pregteasc srbtoarea. Copiii vi-i botezai? i botezm i-i circumcidem. Exist bucate pe care n-avei Voie s le mncai? Nu mncm carne de porc i n-avem nimic de culoare albastr, cci cerul e att de sublim nct nu putem da culoarea lui lucrurilor noastre pmnteti. A mai fi ntrebat i altele, dar auzirm de sus un strigt i cnd ne ridicarm privirile ntr-acolo, l recu- noscurm pe Selek, care tocmai se pregtea s coboare la noi. Peste cteva clipe se afla jos i ne ntinse mna. Ct pe ce s v mpuc ne zise el. Pe noi? Pentru ce? ntrebai eu. De sus v ineam drept strini i acetia n-au voie s ptrund aici. Apoi ns, v-am recunoscut. "Vin s vd dac valea are nevoie de ceva pregtiri. Pentru primirea fugarilor?

Prin deert i harem

Kar May Opere 33

A fugarilor? Noi nu vom fugi; dar i-am povestit beiului cu ct iretenie i-ai atras pe ammari n valea aceea n care i-ai luat prizonieri i noi vom face la fel. Vrei s-i atragei pe turci aici? Nu, ci la eic Adi; n schimb vrem s-i adpostim pe pelerini aici n cursul luptei . . . Beiul a poruncit aa i eicul e de acord. Cercet apa i peterile care erau pe acolo, apoi ne ntreb clac vrem s-l nsoim napoi. Firete c doream. Duserm caii sus, nclecarm i pornirm spre Baadri. Cnd ajunserm acolo l gsirm pe bei oarecum nelinitit. Mi s-au adus veti de cnd ai plecat 2ise el. Turcii din Diarbekir se i afl la fluviul Ghomel, iar cei din Kerkjuk au ajuns i ei din alt parte la acelai fluviu. Atunci iscoadele pe care le-ai trimis la Amadiya s-au i ntors? Nici n-au ajuns pn la Amadiya, cci au trebuit s se mpart, ca s spioneze aceste trupe. Acum e lucru dovedit c atacul plnuit e ndreptat mpotriva noastr. c

178

Pn dup lupt voi rmne la voi. Ii mulumesc, emire; dar de luptat s nu lupi. Pentru ce? Eti oaspetele meu; Dumnezeu mi-a ncredinat viaa ta. Dumnezeu o poate ocroti mai bine ca oricare altul. S fiu oaspetele tu i s te las s mergi singur la lupt? Vrei ca ai ti s spun despre mine c sunt un la? Asta n-o vor spune niciodat. N-ai fost i oaspetele mutessarifului? N-ai n buzunar scrisorile sale? i acum vrei s lupi mpotriva lui? Nu trebuie s ridici braul pentru fiul prietenului tu, pe care vrei s-l eliberai? i n-ai putea s-mi fii de folos mie i fr s-i ucizi pe dumanii mei? Ai dreptate n tot ce spui. Dar nici nu vroiam s ucid, ci s fac n aa fel nct s nu se verse snge. Las asta n seama mea, effendi. Eu nu vreau s vrs snge, ci numai s-i alung pe tirani de la noi. Cum vrei s faci asta? tii tu c la eic Adi au i sosit trei mii de pelerini? Pn la nceputul srbtorii vor fi ase mii i mai mult. Pe femei i copii i trimit n Valea Idiz i numai brbaii vor rmne pe loc. Trupele din Diarbekir i Kjerkjuk se vor aduna venind dinspre Kaloni, iar acelea | din Moul vin prin Djerraijah sau Ain Sifni. Ele vor s ; ne ncercuiasc n Valea Sfntului, noi ns ne urcm J, dindrtul mormntului i ne aezm de jur mprejurul! vii cnd ele vor fi sosit. i atunci i putem nimici pn la ultimul om, dac nu se predau. n cazul acesta din urm trimit un sol la mutessarif| i-mi pun condiiile sub care le dau drumul. Va ti el apoi cum s rspund fa de sultanul din Stambul. li va zugrvi acestuia mprejurarea ntr-o lumin fals. Dar nu va izbuti s-l nele pe padiah, cci am avut eu grij s trimit pe ascuns o solie la Stambul, ca s i-o iau nainte.

i cum vrei s m foloseti pe mine? S pleci cu aceia care vor ocroti femeile, copiii i bunurile noastre. Luai i bunurile cu voi? Att ct se va putea. Voi pune s se spun nc azi locuitorilor din Baadri ca s-i transporte toat averea n Valea Idiz, dar pe ascuns, pentru ca planul meu s nu fie descoperit. i ce face eicul Mohammed Emin? Va merge cu tine. N-ai putea ajunge acum la Ama- diya, cci drumul ntr-acolo nu mai e liber. nc pe cnd vorbeam, intrar doi oameni n cas. Erau cele dou cunotine vechi ale mele, Pali i Melaf, care nu mai tiur ce s fac de bucurie, cnd m vzur. Unde e primul? ntreb beiul Aii. La mormntul lui Jonas de la Kufjundjik. El ne trimite ca s-i spunem c vom fi atacai n a doua zi de srbtoare, n zori. Cunoate el pretextul de care se va folosi mutes- sariful? Spune c au fost ucii la Maltaijah doi turci de ctre un iezid. Vrea s-i prind pe fptai la eic Adi. Adevrul e c doi turci au omort doi iezizi la Maltaijah. Vezi, emire, cum sunt turcii tia? Ucid oameni de-ai mei, ca s aib pricin s nvleasc n teritoriul nostru. Dar vor gsi ei ce caut. M dusei cu tlmaciul n odaia mea, unde mi ncepui exerciiile. Mohammed Emin edea fr s spun un cuvnt, fumndu-i pipa, i se mira c-mi ddeam atta osteneal cu nvarea unei limbi strine. Treaba asta o f ui toat ziua i, seara, iar ziua urmtoare trecu n acelai fel. in vremea asta bgasem de seam c locuitorii i transportau avutul n tain; ntr-o odaie a casei noastre se turnar o mulime de ghiulele. n ziua a treia, prima zi de srbtoare, stteam cu tlmaciul meu tot n faa crii. Nu rsrise nc soarele. Eram att ele cufundat In studiu, nct nici nu observasem c buluk-ul intrase n odaie. Emire! spuse el, lundu-i inima n dini. Ce este? Plecat.

Prin deert harem

Kar May Opere 33

Abia acum bgai de seam c era nclat i pintenat cum se spune. Ddui fiului lui Selek .cartea i m ridicai repede. Uitasem cu totul c trebuia s m mbiez i s-mi pun rufe curate, dac vroiam s m prezint cum se cuvine la Mormntul Sfntului. mi luai rufe, m ddui jos i plecai afar din sat. . Rul miuna de oameni -care se scldau i trebui s merg cam departe' ca s gsesc un loc unde m credeam neobservat. M scldai, mi pusei rufe curate i tocmai vroiam s plec, cnd b; ai de seam c se mic ceva n tufiul care acoperea tot lungul aps-i. Ne aflam pe picior de rzboi i nu strica s cercetez locul mai de aproape. Mj precui nepstor, culesei cteva flori i m apropiai ca ntr-o doar de locul unde observasem micarea. Stteam cu spatele la tufi, clar m ntorsei brusc i dintr-o sritur, m aflai n frunziul des. In faa mea sttea ghemuit un om.cu nfiare militroas, narmat numai cu un cuit. Pe obrazul drept avea o cicatrice lung. La vederea mea se ridic i vru s se retrag repede, dar eu l prinsei de mn i nu-i ddui drumul. Ce caui aici? l ntrebai. Nimic. Cine eti? Un ... un iezid. De unde? M numesc Lassa i sunt un dassini. Auzisem c dassinii sunt una din familiile cele mai de seam ale iezizilor. Dar el nu fcea deloc impresia c-ar fi unul dintracetia. Te-am ntrebat ce caui aici? M-am ascuns pentru c nu vroiam s te tulbur. i ce fceai nainte aici? Vroiam s m scald. Unde i-s rufele? N-am rufe. Erai nainte;! mea aici i aveai dreptul s rmi, ln loc s te ascunzi. Unde ai dormit noaptea asta? n sat.

La cine? La . . . la . . . la . . . nu-i cunosc numele. - Un dassini nu intr la cineva pe care nu-l cunoate. Vino cu mine i arat-mi gazda! Trebuie mai nti s m scald. Asta o vei face dup aceea. Haide! El ncerc s scape din mna mea, clar n zadar. Cu ce drept mi vorbeti n felul acesta? Cu dreptul pe care mi-l d bnuiala. La fel te-a putea bnui i eu pe tine. Firete. Te rog chiar s-o faci. Atunci m duci tu n sat i acolo se va vedea cine sunt. Du-te unde pofteti! Asta i fac; dar tu m vei nsoi. Privirea sa se opri asupra brului meu; bgase de seam c n-aveam arme la mine i vzui c se pregtea s duc mna la cuit. Ii strnsei deci i mai tare mna i-i ddui un ghiont, care-l sili s ias afar din tufi. Cum ndrzneti? se rsti el la mine. Haide, haide! Vii cu mine. D-mi drumul, altminteri. . . i smulse cuitul i ddu s mi-l nfig, dar eu i-o luai nainte i-i prinsei i cealalt mn. Pcat de tine, cci nu pari s fii un la. li apsai mna att de tare nct scp jos cuitul, pe care l ridicai repede. Haide, d-i drumul nainte, altfel... Ia rufele astea ale mele i ine-le! Eti un iezid? Nu. Atunci de ce vrei s m duci n sat? Pentru c eti un soldat turc, un spion. El se fcu alb ca varul. Te neli. . . Dac nu eti iezid, d-mi drumul. Iezid sau nu nainte mar!

Prin deert harem

Kar May Opere 33

Se rsuci ct putu, ca s scape, dar n zadar. Il silii chiar s-mi duc rufele pe care le dezbrcasem. Ivirea noastr n sat strni vlv i furm urmai de o mare mulime pn la locuina beiului. l gsii pe acesta n selamlc. Nu departe de ui sttea, fr ca prizonierul meu s-l observe, bululc-ul, care fcu o mutr mirat cnd trecurm pe dinaintea lui. Trebuie s-l fi recunoscut. Pe cine-mi aduci? ntreb Aii. Pe un strin gsit la ru. S-a pitit ntr-un loc de unde putea cuprinde cu privirea tot satul i drumul care duce la eic Adi. Cine e? Susine c-l cheam Lassa i c-ar fi un dassini.

420

Atunci ar trebui s-l cunosc; dar nu exist nici un dassini cu numele acesta. A dat s m njunghie cnd l-am silit s mearg cu mine. F cu el ce vrei! Zicnd acestea prsii odaia. Afar mai sttea bu- luk-ul. l cunoti pe omul pe care l-am adus acum? l ntrebai. Da. Ce-a fcut, emire? Ho nu e, nici tlhar. E kol agassi* n regimentul meu. Cum l cheam? Nasir. Noi l numeam Nasir Agassi. E prietenul miralaiului Omar Amed. Bine! Spune-i lui Halef s neueze. M ntorsei n selamlc, unde ncepuse interogatoriul, n prezena lui Mohammed Emin i a ctorva locuitori de seam afltori acolo. De cnd stteai n tufi? tocmai ntreba beiul. De cnd se sclda omul acesta acolo. Omul acesta e un emir, ia aminte.' Tu nu eti dassini i nici iezid. Cum te numeti? Asta n-o spun. Pentru ce nu? Am o rzbunare de snge colo sus n Munii Kurzi; trebuie s trec sub tcere cine sunt i cum m numesc. De cnd un kol agassi are de-a face cu rzbunarea sngelui kurzilor liberi? l ntrebai eu. El se fcu i mai alb ca nainte la ru. Kol agassi? Ce vrei s zici cu asta? Vreau s zic c-l cunosc att de bine pe Nasir Agassi, omul de ncredere al miralaiului Omar Amed, nct nu m las nelat.
Ofier de Stat-Major.

183

Prin deert i harem

Tu . . . tu ... m cunoti? Wallahi, atunci sunt pierdut. Ba nu. Mrturisete deschis ce fceai aici i poale c nu i se va ntmpla nimic. N-am nimic de spus.

Kar May Opere 33

Atunci eti pier . . . 11 ntrerupsei pe beiul nfuriat cu un gest al minii i m adresai iari prizonierului: E adevrat chestia cu rzbunarea sngelui? Da, emire. Atunci pe viitor s fii mai prevztor. Dac mi fgduieti s te napoiezi imediat la Moul i s anini rzbunarea, atunci eti liber. Effendi! exclam beiul, speriat. Gndete-te e .. . tiu ce vrei s spui l ntrerupsei din nou. Omul acesta e un ofier al mutessarifului, un kol agassi, care ar putea deveni cndva general, i tu trieti cu mutessariful n prietenie i pace desvrit. mi pare ru acum c l-am suprat, ceea ce nu s-ar fi ntmplat, dac l-a fi cunoscut de la nceput. mi fgduieti, deci, s te ntorci nentrziat la Moul? i fgduiesc. Rzbunarea de care vorbeai privete pe un iezid? Nu. Atunci pleac i Allah s te apere ca rzbunarea s nu devin primejdioas pentru tine nsui. Uimit peste msur el mi lu mna i zise: Emire, i mulumesc! Allah s te binecuvnteze i pe toi ai ti! Zicnd acestea se grbi s ias pe u. ' Ce-ai fcut? ntreb Aii, mai mult furios dect surprins. Tot ce puteam face mai bine! Dar omul acesta e un spion. Foarte adevrat. i merita moartea. Foarte adevrat. Iar tu i druieti libertatea i nu-l sileti s mrturiseasc. Ce-ai fi aflat din mrturisirea lui? Poate a fi aflat multe. Nu mai mult dect tim. i-apoi prea s fie dintre acei oameni care mai bine mor dect s mrturiseasc. Atunci l-am fi ucis.

418 zid? inu-

i care ar fi fost urmarea? Un spion mai puin pe pmnt.

4i9

Prin deert i Harem

teze

ect

Ba ar fi fost urmri mai grave. Acest kol agassi a fost trimis ncoace ca s se ncredineze dac avem vreo bnuial despre ce se pune la cale mpotriva noastr. Dac l-am fi ucis, sau nu s-ar fi ntors, s-ar fi tiut c suntem prevenii. Acum ns i-a recptat libertatea i miralaiul Omar Amed va presupune c nu bnuim ctui de puin din ceea ce ne pregtete mutessariful. Ce-i vor spune ei? C ar fi cea mai mare prostie s dai drumul unui spion, cnd eti ncredinat c urmeaz s fii atacat. Am sau nu dreptate? Beiul m mbri. Iart-m, emire! Mintea mea nu merge att de departe ca a ta. Eram mulumit de ceea ce fcusem: pe de-o parte, salvasem viaa unui om, care de altfel nu lucrase dect din ordin, iar pe de alta, zdrnicisem planul mutessari- fului. Cu contiina aceasta, m dusei la masa de diminea, avnd grij s iau din colecia mea de rariti, pe care o aveam de la Isla Ben Mafiei, o brar, n care era fixat un medalion. Micul bei era i el treaz. n timp ce mam-sa l inea pe brae, ncercai s-i desenez mutrioara pe hrtie, ceea ce izbutii. Pusei apoi hrtiua n medalion i ddui mamei brara. Ea privi desenul i rmase ncntat. n cinci minute l art tuturor locatarilor casei i celor care se mai aflau pe acolo i toi m copleir cu mulumiri. Dup aceea pornirm cu toii, nu cu simmntul c mergem la o petrecere, ci copleii de oarecare nelinite.

Kar May Opere 33

Aii i pusese vemintele cele mai scumpe. Eu i el clream n frunte, apoi veneau oamenii cei mai de seam din sat. Mohammed Emin se afla, firete, alturi de noi. naintea noastr mergea un crd de muzicani cu flaute i tamburine. n urm veneau femeile, cele mai multe cu mgari ncrcai cu covoare, perne i tot felul de lucruri de-ale gospodriei. Ai luat msurile cuvenite la Baadri? l ntrebai pe bei. Da. Pn la Djerajah stau santinele care mi vor vesti ndat apropierea dumanului. Satul l lai turcilor fr aprare? Firete. Ei vor trece n linite printr-nsul, pentru ca s nu ne atrag luarea-aminte nainte de vreme. Abia peste un ceas i mai bine ajunserm n cretetul trectoarei de unde puturm privi n jos la valea mpdurit de la eic Adi. Toi ncepur s trag focuri ndat ce zrir vrful alb al turnului mormntului i din jos n sus rspunser nentrerupt mpucturi ale cror ecouri se sprgeau de muni. Nu ajunseserm nc la mormnt, c ne iei nainte] Mir -eic Khan, cpetenia spiritual a iezizilor, n frunl tea ctorva ei ci. El e numit Emir Hagi i se trage din familia Omeiazilor. Familia sa e socotit cea mai de seam a iezizilor. Era un btrn viguros i nu prea s fie deloc trufa, cci se nclin n faa mea i m mbr- i att de clduros de parc i-a fi fost fiu. Firete c desclecaserm. La un semn al lui, caii notri fur luai n primire i Aii, Mohammed Emin i eu pornirm alturi de el spre mormnt. Intrarm mai nti ntr-o curte nconjurat de un zid, care i era plin de oameni; apoi ajunserm la intrarea curii interioare, n care iezizii nu calc dect desculi. M desclai i eu i-mi lsai ghetele la intrare. In aceast curte interioar erau muli copaci la umbra crora pelerinii gseau adpost i odihn. Un uria butuc de vi forma o bolt de verdea, spre care ne duse Mir eic Khan i unde luarm loc. Numai civa eici i kavali se odihneau sub copaci, altminteri eram sin uri. In curtea aceasta se nal cldirea propriu-zis a mormntului, deasupra cruia se ridic dou turnuri albe, care contrasteaz izbitor i

418

plcut cu verdele vii. Vrfurile lor sunt aurite i flancurile lor au multe unghiuri n care se alung lumini i umbre. Deasupra intrrii erau spate cteva figuri, n care recunoscui un leu, un arpe, o secure, un brbat i un pieptene. Interiorul cldirii, precum vzui mai trziu, e mprit n trei ncperi principale, dintre care una e mai mare dect celelalte dou mpreun. Sala aceasta e sprijinit de coloane i boli i are o fntn a crei ap e socotit foarte sfnt. Cu ea sunt botezai copiii. n una din celelalte dou ncperi se afl mormntul propriu-zis al Sfntului. Deasupra lui se nal 'o csu fcut din lut i acoperit cu ghips. Ca singur podoab e aternut peste ea o pnz verde, brodat, i nuntru arde venic o lamp. Lutul mormntului trebuie ntregit din cnd n cnd, deoarece paznicii sanctuarului fac din el bile mici, care sunt cumprate de pe34 Prin deert i harem, voi. 33

4i9

Prin deert i Harem

lerini, ca amintire i probabil c sunt i purtate ca amulete. In a doua ncpere mic se afl alt mormnt, despre al crui coninut ns se pare c nici iezizii nu prea tiu multe. n zidul mprejmuitor al sanctuarului sunt numeroase firide, n care se aaz lumnrile cu care se lumineaz la srbtorile mai mari. Mormntul e nconjurat de cldiri care slujesc de locuin preoilor i servitorilor lui. Toat localitatea se afl ntr-o vale ngust, nconjurat din toate prile de stnci nalte. N-are dect puine case. mai toate pentru primirea pelerinilor. Afar, n faa zidului, se ornduise un adevrat iarmaroc. Tot felul de esturi i pnzeturi atrnau de copaci; tot soiul de fructe i lucruri de mncare erau oferite cumprtorilor; arme, podoabe i fel de fel de nimicuri orientale erau de gsit aici. Convorbirea noastr din bolta de verdea fu foarte nsufleit. La nceput veni vorba de atacul la care ne ateptam, dar prsirm curnd subiectul acesta, deoarece se dovedi c beiul Aii luase toate msurile necesare, aa c nu era nimic de temut. Apoi se aduse vrba asupra persoanei mele i a lui Mohammed Emin, asupra paniilor noastre i gndurilor de viitor ce le aveam.

Kar May Opere 33

Poate c ajungei n primejdie cu prilejul acesta i avei nevoie de ajutor zise Mir eic Khan. V voi da cele de trebuin, care s v asigure concursul tuturor iezizilor. i mulumesc. E vorba de o scrisoare? ntrebai eu. Nu, ci de un Melek Ta-us. Un Melek Ta-us? Ce e asta? Melek Ta-us l numim pe acela al crui nume nu e rostit la noi. Melek Ta-us se numete i animalul care e la noi un simbol al curajului i veghei, i Melek

Ta-us numim i imaginea acestui animal, pe care o acord aceluia n, care am ncredere. tiu tot ce se vorbete pe seama noastr, dar nelepciunea ta i va spune c nu trebuie s-i apr pe ai mei n faa ta. Am stat de vorb cu cineva care a fost n multe biserici cretine. El mi-a spus c ar fi acolo chipurile Maicii Domnului, Fiului Domnului i ale multor sfini. Cic avei i un ochi care e simbolul lui Dumnezeu, precum i un porumbel, care e semnul spiritului. Voi ngenuncheai i v nchinai n locurile unde sunt aceste chipuri, dar nu voi crede niciodat c le adorai. Noi credem despre voi ce se cuvine, adic adevrul, voi ns avei o prere greit despre noi. Privete colo la poart! Crezi c noi adorm aceste chipuri? Nu. Vezi un leu, un arpe, o secure, un om i un pieptene. Iezizii nu tiu s citeasc, de aceea e mai bine s li se spun prin aceste imagini ceea ce se dorete s li se spun. Scrierea n-ar nelege-o; n schimb imaginile acestea nu le-ar uita niciodat, pentru c ele pot fi vzute la mormntul sfntului lor. Acest sfnt a fost un om; de aceea nu-l adorm, dar ne adunm la groapa sa, dup cum se adun copiii la aceea a tatlui lor. Mi s-a spus c el ar fi fcut minuni. Minuni poate face numai Dumnezeu; dar cnd le face, le face prin mna omului. Ia privete colo n sal! S'e afl acolo o fntn pe care a fcut-o eicul Aii. Acesta a fost la Mecca nainte de Mahomed. nc pe atunci Zem-Zem era un izvor sfnt. El a luat din apa Zem-Zemului i a picurat-o aici pe stnc. Imediat s-a deschis stnca i apa sfnt a nit afar. Aa ni se povestete. Nu cerem nimnui s cread asta, cci minunea exist oricum. Sau nu e minune cnd din piatr seac, moart, curge ap vie? Asta e la noi un simbol al curiei sufletului nostru i de aceea o socotim sfnt, nu ns pentru c obria ei ar fi n izvorul Zem-Zem. Mir eic Khan i ntrerupse vorba, cci acum se deschise poarta din afar, ca s poat intra un convoi lung de pelerini, avnd fiecare n mn o lamp. Lmpile erau ofrande de recunotin pentru vindecarea vreunei boli

Kar May Opere 33

sau salvarea din vreo primejdie. Ele erau hrzite eicului ems1, simbolul luminos al senintii divine. Toi pelerinii acetia erau bine narmai. Brbaii se apropiar, la rnd, de Mir eic Khan, ca s-i srute mna, aplecndu-i armele sau punndu-le cu totul jos. Lmpile sunt folosite pentru luminarea locului sfnt i a mprejurimilor sale n seara srbtorii. Ele nu ard dect cu ulei de susan, orice alt fel de combustibil fiind oprit. Cnd procesiunea se ndeprt, fur botezai vreo douzeci de copii, dintre care unii erau adui de departe. Dup ce am vzut i lucrul acesta, pornii mpreun cu Mohammed Emin ca s fac o plimbare prin vale. Ceea ce m izbi mai mult fu numrul nemsurat de mare de fclii care erau expuse spre vnzare. Puteau s fi fost vreo zece mii. Negustorii fceau afaceri strlucite, cci marfa le era de-a dreptul smuls din mini. Ne aflam n faa unui negustor de mrgele, cnd vzui fptura alb a lui Pir Kamek cobornd poteca de munte. Ca s se duc la sanctuar, trebuia s treac pe dinaintea noastr, i cnd ne ajunse se opri. Fii binevenii aici, oaspei ai eicului ems. Il vei cunoate pe sfntul iezizilor. Spunnd aceste cuvinte el ne ntinse mna. ndat ce fu zrit, norodul l nconjur i fiecare cuta s-i ating i s-i srute mna sau marginea vemntului. int, nu em. cum se convoi Lmpile vreunei hrzite divine, baii se e mna, ui sfnt nu ard bil fiind ii vreo departe, preun le. Ceea e mare fi fost te, cci le, cnd ateca de eac pe jems. 11
1 Soare.

428

191

Prin deert i harem

. ndat uta s-i ntului. Ei inu o cuvntare celor adunai i n timpul acesta se auzir de sus mpucturile celor care soseau i salvele de rspuns ale celor din vale. La sfritul cuvntrii el inton un cntec, n care intervenir toi. Dup aceasta mulimea se mprtie i pirul se apropie de mine. Ai neles ce am spus pelerinilor? m ntreb el. Nu. Tu tii c nu vorbesc limba ta. Le-am spus c voi aduce o jertf eicului ems i ei au plecat n pdure ca s strng lemnele trebuitoare. Dac vrei s fii de fa, eti bine venit. Acum ns iart-m, emire, cci vd venind animalele de jertf. Se ndrept spre mormnt, n faa zidurilor cruia sosea un ir lung de boi. Noi pornirm ncetior dup el. Ce se ntmpl cu vitele? ntrebai pe tlmaci. Vor fi jertfite. Pentru cine? Pentru eicul ems. Poate mnca soarele tauri? Nu, dar el i mparte sracilor. Numai carnea? Totul: carnea, mruntaiele i pielea. Mir eic Khan face mpreala. i sngele? E ngropat n pmnt, cci sufletul e n snge. Era ntocmai concepia din Vechiul Testament, c viaa e a trupului i sufletul se afl n snge. Nu era vorba aici de o jertf pgn, ci de o ofrand, prin care se ddea celor sraci putina s prznuiasc zilele de srbtoare fr s aib grija hranei. Cnd ajunserm la locul cu pricina, tocmai ieea pe poart Mir eic Khan, urmat de Pir Kamek, de civa ei ci i kavali i un mare numr de fachiri. Toi aveau cuite n mna dreapt. Locul fu nconjurat de o mare mulime de rzboinici, care-i ineau armele gata de tras. Mir eic Khan i scoase vemntul de deasupra, sri la cel dinti taur i-i nfipse cuitul cu atta siguran n grumaz, nct animalul se prbui ndat mort. In aceeai clip

Kar May Opere 33

se ridic un strigt de triumf scos din sute de piepturi i tot attea mpucturi sparser vzduhul. Mir eic Khan se ddu n lturi i Pir Kamek continu opera. Era ceva de neuitat s-l vezi pe omul acesta cu prul alb i barb neagr srind de la un taur la altul i doborndu-i pe toi cu cte o singur lovitur de cuit, fr s curg nici o pictur de snge. Acum ns intrar n funciune eicii, ca s deschid vna jugular, iar fachirii se apropiar cu nite vase mari, n care s se scurg sngele. Cnd se sfri operaia aceasta, fur aduse o mulime de oi, dintre care cea dinti fu njunghiat tot de Mir eic Khan, iar celelalte de fachiri. Aii se apropie de mine i m ntreb: Vrei s m nsoeti la kaloni? Trebuie s m asigur de prietenia badinanilor. Trii n dumnie cu ei? Cum a fi putut atunci s-mi aleg iscoadele din rndurile lor? Cpetenia lor mi-e prieten. Sunt totui cazuri cnd trebuie s fii pe deplin sigur de ceva. Haide! Nu avurm mult de mers ca s ajungem la casa mare, cldit din piatr, pe care o locuia Aii n timpul srb- torilor. Soia sa ne atepta. Pe platforma casei erau aternute cteva covoare, pe care ne aezarm ca s lum masa de diminea. Din locul unde ne aflam puteam cuprinde cu privirea aproape ntreaga vale. Pretutindeni stteau ntini oamenii. Fiecare copac devenise un cort. La dreapta noastr vzurm un templu nchinat soa- < rel.ui (eic ems). Era astfel aezat nct primele raze

ale astrului zilei trebuiau s cad pe dnsul. Cnd intrai mai trziu n el nu vzui dect patru perei goi i nimic care te-ar fi putut face s bnuieti c aici se fceau slujbe religioase; doar o uvi de ap limpede curgea ntr-un jgheab al pardoselii i pe peretele spoit n alb erau scrise n limba arab cuvintele: O, soare, o, lumin, o. via de la Dumnezeu!" In faa acestui templu stteau acum cteva familii bogate de koteri1. Brbaii erau sprijinii de zid, purtnd surtuce i turbane de culori vii i avnd arme care de care mai neobinuite. Femeile aveau veminte de mtase i purtau prul n multe cozi care cdeau pe spate i erau mpodobite cu flori de tot felul. Frunile lor erau acoperite aproape n ntregime cu monezi de aur i argint i n jurul gtului purtau salbe cu monezi, mrgele i pietre tiate. Am vzut apoi brbai, femei i copii din eik-han, din Siria, din Hadilo i Midiad, din Heiteran i Semsat, din Mardin i Nisibin, din prile locuite de kendali i delmamikani, din Kokan i Kotalian i de unde vrei i nu vrei. Btrni i tneri, sraci i bogai, toi sclipeau de curenie. Unii i mpodobiser turbanele cu pene de stru, n timp ce alii abia aveau cu ce-i acoperi trupul; dar toi purtau arme. Se aveau ntre ei ca fraii, i strngeau minile, se mbriau l se srutau. O mare familie se adunase aici. Se auzi o salv i vzui cum brbaii se ndreptar spre mormnt n grupuri mai mari sau mai mici. Ce fac acolo? l ntrebai pe Aii. i iau carnea de la preoii jertfitori. Exist vreo supraveghere pentru asta? Da. Numai sracii vin. Ei se adun pe triburi sau sate, condui de cpetenia lor, sau artnd o dovad de la el. Preoii votri nu capt nimic din carne?

1 Triburi rtcitoare.

Kar May Opere 33

De la taurii acetia nu; n ultima zi a srbtorii ns se sacrific cteva animale, care trebuie s fie albe de tot, i carnea acestora se d preoilor. Preoii votri pot pctui? De ce nu? i ei sunt oameni. i pirii, sfinii? i ei. i lsai pcatele s v apese sufletele? Nu, ci le ndeprtm, prin simbolurile cureniei, j prin foc i ap. tii c ieri sau azi ne-am splat. Prin asta ne recunoatem pcatele i fgduim solemn s ne curim de ele; apa le ia atunci de la noi. Ast-sear vei vedea c ne curim sufletele i prin flacr. Crezi aadar c sufletul nu moare odat cu trupul? f Cum poate s moar ct vreme e de la Dumne- > zeu? Dac sufletul nu moare, unde rmne atunci dup | moartea trupului? Tu tragi din nou aerul n tine, dup ce l-ai dat ? afar o dat. Tot aa i rsuflarea lui Dumnezeu se n- i toarce napoi la El, dup ce omul s-a curat de pcate. i acum s plecm. Ct facem pn la Kaloni? Patru ceasuri.7 nclecarm i prsirm valea fr nici o escort, jDrumul ducea n sus prin muntele prpstios i, cnd, j ajunserm pe cretetul acestuia, vzui n faa mea o regiune muntoas, bogat mpdurit i strbtut de ne-. ' numrate vi. inutul acesta e locuit de marile triburi ale kurzilor missuri, din care fac parte i badinanii. Dru- mul nostru ducea cnd n jos, cnd n sus, cnd printre stnci golae i cnd prin pduri dese. Pe povrniuri vzurm cteva stucuri, dar casele acestora erau prsite. Ele erau nconjurate de vii, lng care creteau susan, secar i bumbac i cptau o nfiare din cele mai plcute prin florile i fructele copacilor de smochini, rodii, piersici, cirei i msline. Nu ntlnirm nici un om, cci iezizii, care locuiau inutul pn la Djulamerik, se i aflau cu toii la eic Adi, i dup vreo dou ceasuri de clrie auzirm un glas strigndu-ne.

428

195

Prin deert i harem

Un brbat iei din pdure: era un kurd. Purta pantaloni foarte largi, deschii n partea de jos, iar ca nclminte avea ghete de piele. Trupul era acoperit numai cu o cma tiat la gt n form de ptrat, care-i ajungea pn la pulpe. Pru-i bogat atrna n plete peste umeri i pe cap purta una din acele ciudate i urte epci de psl care au nfiarea unui pianjen uria. La bru purta un cuit, o sticl cu iarb de puc i punga cu gloane ct despre vreo flint, nici pomeneal. Ni, vro'l kjer bun ziua! ne salut el. ncotro vrea s mearg beiul Aii, viteazul? Cliode t'avetket Dumnezeu s te ocroteasc! rspunse beiul. M cunoti? Din ce trib eti? Sunt un badanin, stpne. Din Kaloni? Da, din Kalahoni, cum l numim noi. Mai locuii n casele voastre? Nu. Ne-am i mutat n colibe. Sunt pe aici pe aproape? De unde bnuieti asta? Cnd un rzboinic se ndeprteaz mult de locuina sa, i ia arma cu el. Tu ns n-o ai pe a ta la tine. Ai ghicit. Cu cine vrei s stai de vorb? Cu cpetenia ta. Descalec i vino dup mine! Ne ddurm jos de pe cai i-i luarm de cpstru. Kurdul ne duse n pdure, n adncul creia ajunserm la o ngrditur din trunchiuri de copaci, iar ndrtul acesteia vzurm numeroase colibe, fcute din araci, crengi i frunzi. In baricada aceasta fusese lsat o mic deschiztur, care ne ngduia s intrm. Vzurm acum cteva sute de copii zbenguindu-se printre colibe i copaci, pe ct vreme adulii, att brbai ct i femei, se ndeletniceau cu extinderea i ntrirea mprejmuirii. Pe una din cele mai mari colibe edea un brbat. Era cpetenia, care se cocoase acolo pentru a avea vederea mai

Kar May Opere 33

liber i ca s poat conduce mai bine lucrrile. Cnd l zri pe nsoitorul meu, sri jos i ne iei n ntmpinare. Kjer ati; Chode dauleta ta mazen b' ket fii binevenit; Dumnezeu s-i sporeasc avutul! Zicnd acestea i ntinse mna i fcu semn unei femei, care ntinse o ptur, pe care ne aezarm. Pe mine prea c nici nu m bag n seam. Aceeai femeie, care era desigur soia sa, aduse trei pipe, i o tnr fat aduse un castron, n care erau struguri i faguri de miere. Cpetenia scoase din chimir punga cu tutun, care era lucrat din blnia unei pisici, o deschise i o puse n faa lui Aii. Taklif b'ela k'narek, au, be'in ma batal nu face nici un fel de ceremonii, care ntre noi sunt de prisos! zise el. Spunnd acestea, vri minile murdare n miere, i scoase o bucat afar i-i ddu drumul n gur. Beiul i umplu pipa l o aprinse. Spune-mi dac exist prietenie ntre mine i tine! ncepu el convorbirea. Exist prietenie ntre mine i tine glsui rspunsul. i ntre oamenii ti i ai mei? i ntre ei. Mi-ai cere tu ajutor cnd ar veni un duman s te atace? Dac voi fi prea slab ca s-l nving, te voi ruga s-mi dai ajutor. Dar tu m-ai ajuta pe mine dac te-a ruga? Dac dumanul nu e prietenul meu, o voi face. Guvernatorul din Moul e prietenul tu? E dumanul meu; el e dumanul tuturor kurzilor liberi. E un tlhar, care ne jefuiete turmele i ne vinde fiicele. Ai auzit c vrea s ne atace la eic Adi? Am auzit de la oamenii mei, care i-au slujit de iscoade. Ei vin prin ara ta. Ce vei face? Dup cum vezi! rspunse el, artnd cu mna spre colibele de jur mprejur. Am prsit Kalahoni i ne-am construit colibe n pdure. Acum

428

197

Prin deert i harem

ne facem un zid, ndrtul cruia ne vom putea apra, cnd turcii ne vor ataca. Ei nu v vor ataca. De unde tii asta? Bnuiesc. Ca s le reueasc atacul prin surprindere, trebuie s se fereasc de orice lupt i glgie. Vor trece deci n linite prin inutul tu. Se vor feri chiar s mearg pe drumul deschis i o vor lua prin pduri, ca s ajung neobservai la eic Adi. Mintea ta judec drept, Dar dac ne vor nvinge pe noi, se vor npusti i asupra voastr. Tu nu te vei lsa nvins. Vrei s-mi ajui la asta? Da. Ce trebuie s fac? S-i trimit pe rzboinicii mei la eic Adi? Nu, cci am destui rzboinici cu mine, ca s-i dau gata pe turci i fr ajutor. Tu s-i ascunzi numai pe rzboinicii ti i s-i lai pe turci s treac n linite, ca s se cread n siguran. S nu m iau dup ei? Nu. Dar s le nchizi drumul n urm, pentru ca s nu se mai poat ntoarce. Pe nlimea a doua ntre acest loc i eic Adi, trectoarea e att de ngust nct numai doi oameni pot merge unul lng altul. Dac faci acolo o ntritur, poi omor cu douzeci de rzboinici o mie de turci. Aa voi face. Dar ce-mi dai pentru asta? Dac nu participi la lupt, astfel nct i voi nvinge singur, vei cpta cincizeci de puti; dac va trebui s te rzboieti cu ei, ca un viteaz, atunci i dau o sut de flinte turceti. O sut de flinte turceti? exclam cpetenia cu nsufleire. i-i vei ine cuvntul? Te-am minit eu vreodat? Nu. Tu eti fratele meu, tovarul meu, prietenul meu, camaradul meu de lupt, i am ncredere n tine. mi voi ctiga putile. i le poi ctiga ns numai dac-i lai pe turci s treac n linite cnd vor veni.

Kar May Opere 33

Nu vor vedea pe nici unul din oamenii mei. i s-i mpiedici apoi s se ntoarc, dac nu voi izbuti eu s-i mpresor i s-i rein. Voi ocupa nu numai trectoarea, ci i vile ltu- ralnice, ca s nu poat merge nici nainte, nici napoi, nici la stnga, nici la dreapta. Aa s faci. Totui nu vreau s se verse mult snge. Soldaii n-au ncotro, ei trebuie s asculte de guvernator; i dac ne purtm cu cruzime, apoi padiahul din Stambul e destul de puternic s trimit o armat ntreag, care s ne nimiceasc. Te neleg. Un bun comandant de oaste trebuie s se priceap s se foloseasc att de for ct i de iretenie. In felul acesta poate birui cu o trup mic o armat mare. Cnd vor veni turcii? Vor orndui lucrurile n aa fel nct s poat ataca eic Adi mine n zori. Surpriza o vor avea ei, nu noi. Eu tiu c tu eti un rzboinic viteaz. Le vei face turcilor la fel cum au fcut-o haddedihnii dumanilor lor, colo n cmpie. Ai auzit de asta? Cine n-a auzit! Vestea despre astfel de fapte vitejeti se rspndete repede prin vi i muni. Moham- med Emin a fcut din tribul su cel mai bogat din toate. Aii se uit cu coada ochiului la mine i zise apoi, zmbind: E o fapt frumoas s iei prizonieri mii de oameni, fr nici o lupt. Fapta asta nu i-ar fi izbutit lui Mohammed Emin. El e puternic i viteaz, dar a avut la dnsul un general strin. Un strin? ntreb iretul bei. l supra faptul lipsei de atenie pe care mi-o artase cpetenia i prinse acum prilejul s-l fac de ruine. Da, un strin rspunse cellalt. Nu tii nc de asta? Povestete! i kurdul o fcu n felul urmtor:

428

199

Prin deert i harem

Mohammed Emin, eicul haddedihnilor, edea n faa cortului su, ca s in sfat cu btrnii tribului. Deodat se deschise un nor i cobor un clre, care atinse pmntul tocmai n mijlocul cercului format de btrni." Sallam aaleikum!" salut el. Aaleikum sallam! rspunse Mohammed Emin. Cine eti tu, strine, i de unde vii?" Calul clreului era negru ca noaptea; el nsui purta o plato, armturi la brae i picioare, precum i un coif din aur pur. n jurul coifului purta un al, pe care-l esuser huriile paradisului, cci o mie de stele vii se roteau n ochiurile sale. Coada suliei sale era din argint curat; vrful ei lumina ca raza fulgerului i sub acesta erau intuite brbile a o sut de dumani rpui. Pumnalul su scnteia ca diamantul i spada sa putea frma oel i fier. ,,Eu sunt un general dintr-o ar ndeprtat rs- puse strinul. Te iubesc i am auzit acum un ceas c tribul tu urmeaz s fie strpit. De aceea am nclecat pe armsarul meu, care tie s zboare ca gndul omului, i am venit ncoace ca s te previn". Cine vrea s strpeasc tribul meu?" ntreb Mohammed Emin. Generalul spuse numele dumanilor. tii bine asta?" Scutul meu mi spune tot ce se ntmpl pe pmnt. Ia privete!" Mohammed privi la scutul de aur. n mijlocul acestuia era un rubin, de cinci ori mai mare ca mna unui om, i n acesta el i vzu pe toi dumanii si, adunn- du-se ca s porneasc mpotriva lui. ,,Ce armat! exclam el. Suntem pierdui!" Ba nu, cci eu i voi ajuta rspuns strinul. Adun-i toi rzboinicii n jurul Vii Treptelor i ateapt pn i-i aduc pe dumani". Zicnd aceasta, fcu calului su un semn, i animalul se nl cu el n nori, unde se fcu nevzut. Mohammed Emin ns i narm oamenii i porni spre Valea Treptelor, pe care o ocup de jur-mprejur, n aa fel c dumanii puteau intra, dar de ieit napoi ba. A doua zi dimineaa strinul veni iar. Strlucea ca o sut de sori, i lumina aceasta i orbi pe dumani,

Kar May Opere 33

astfel nct ei nchiser ochii i-l urmar n Valea Treptelor. Acolo ns el ntoarse cu dosul scutul su; strlucirea dispru i dumanii deschiser ochii. Se vzur ntr-o vale, din care nu exista ieire, i fur nevoii s se predea. Mohammed Emin nu-i ucise; le lu ns o parte din turme i ceru de la ei un tribut, pe care trebuie s-l plteasc n fiecare an, atta timp ct va dinui pmntul." Kurdul tcu. i ce s-a ntmplat cu generalul strin? ntreb beiul. Sallam aaleikum! gri el. Apoi calul su se nl n nori i se fcu nevzut. Povestea asta e foarte frumoas. Dar crezi c aa s-au petrecut lucrurile ntr-adevr? Da, aa s-au ntmplat. Cinci oameni din tribul Dyelu au fost n vremea aceea la Salamijah, unde au povestit-o haddedihnii. Ei au trecut pe aici i de la dnii am aflat-o eu i oamenii mei. Ai dreptate, povestea s-a ntmplat, dar altfel de cum ai auzit-o tu. Vrei s vezi armsarul negru al seras- kier1-ului? Asta nu e cu putin. Ba e cu putin, pentru c e pe aproape.

1 Generalisim (n Turcia).

Unde? Uite-l colo! Glumeti, beiule!

9,
201 Nu glumesc, ci

Karl May Opere 33

spun adevrul. Calul e minunat, cum n-am mai vzut altul n viaa mea, dar e armsarul acestui om. i acest om e seraskier-ul strin, despre care ai povestit. Cu neputin! exclam el, deschiznd o gur ct toate zilele. Cu neputin ai zis? Te-am minit eu cndva? i spun nc o dat c el este. Ochii i gura cpeteniei se cscar i mai mult. El se holb la mine ca ieit din mini. Apoi, cu o sforare, izbuti s ngime: Katera peghamber n numele Profetului! E cu adevrat el? i-am mai spus o dat! rspunse eicul. O, seraskiere se ntoarse acum omul spre mine. Atina ta, insiallah, keirah dea Domnul ca vizita ta s ne aduc noroc! i aduce noroc, asta i-o fgduiesc rspunsei eu. Armsarul tu l vd aici urm el , dar unde i-e scutul cu rubinul, platoa, coiful, sulia, spada? Ascult ce-i spun! Eu sunt rzboinicul strin care a fost la Mohammed Emin, dar n-am cobort din cer, cum i s-a povestit. Vin dintro ar strin, dar nu-s seraskier-ul acesteia. N-am avut arme de aur i argint, dar uite aici arme pe care voi nu le avei, i cu care nu m tem s dau ochi cu muli dumani. Vrei s-i art cum trag cu ele? it altul n re care ai > gur ct

ndva? Ii iult. El se orare, izilui! E cu pre mine. zi ta ta s rspunsei

Prin deert harem

tor unde ada? rin care din cer, iar nu-s i argint, cu care -i art Sere ta, Ser habe ta, Ser hemer ta Aii Bey pe capul tu, pe capul tatlui tu i pe capul prietenului tu Aii Bei, te rog s n-o faci! exclam el, speriat. i-ai lsat undeva sulia, scutul i spada, pentru ca s te foloseti de armele acestea, care sunt poate i mai primejdioase. Nezanum zieh le dem y- nu tiu ce s-i dau; dar fgduiete-mi c vrei s devii prietenul meu! La ce poate folosi dac devii prietenul meu? n ara ta e un proverb care glsuiete: Un duman cu minte, e mai bun dect un prieten fr minte". Am fost eu fr minte, stpne? Nu tii c trebuie s salui un oaspete, mai ales cnd vine nsoit de un prieten? Ai dreptate, stpne. M pedepseti cu un proverb. ngduie-mi s-i rspund cu un altul: Cel mic trebuie s asculte de cel mare". Fii tu cel mare; eu te voi asculta! Ascult nti de prietenul meu, beiul Aii! El va nvinge i flintele turceti vor fi ale tale. Te rog ne o dat s m ieri! Ca s-i slujesc ie, nu voi crua nimic. Ia strugurii tia i mnnc-i; ia tutunul acesta i fumeaz-1! Ii mulumim rspunse Aii, care, desigur, era i el deprins cu mai mult curenie. Am mncat nainte de plecare i trebuie s ne ntoarcem ct mai curnd la eic Adi.

Karl May Opere 33

El se ridic i eu fcui la fel. Cpetenia ne nsoi pn la potec i ne mai fgdui nc o dat s-i fac datoria ct mai deplin cu putin. Apoi pornirm ndrt pe drumul pe care venisem. Bey etenului
35 Prin deert i harem, voi. 33

Aceleai personaje ndrgite, Kara Ben Nem- si i Hagi Halef Omar, i vor continua aventurile pe tot ntinsul marelui ciclu oriental", alctuit din ase tomuri, care, dei pot fi citite independent, sunt foarte strns legate ntre ele. Este de datoria noastr s atragem atenia c volumul urmtor, Prin Kurdis- tanul slbatic, va aprea, n forma lui integral, pentru prima oar n Romnia. Pn n prezent, a fost editat doar prima parte a romanului, n traducerea aceluiai C. Con- stantinescu. Cu titlul Aventuri n Turkestan el a publicat-o n anii ultimului rzboi mondial, acelai fragment

fiind reluat, n 1993, sub adevrata denumire a crii, sau modificat: La nord de ara diavolului. Editura Eden va oferi o versiune revzut i dublat ca volum, eveniment notabil n bibliografia de specialitate. Asigurai-v din vreme procurarea exemplarelor de care avei nevoie, informndu-v din vreme colegii i librarii la serviciile crora apelai de obicei pentru completarea coleciei.

Prin deert harem

54&

Prin deert harem

Ctre cititori La procurarea crilor, reinei numele editurilor Eden i Pallas, refuznd improvizaiile, cnd exemplarele ce vi se ofer nu au girul de specialitate, n privina fidelitii textelor cu originalele germane. Seria verde" a editurilor Eden i Pallas s-a impus n lumea cititorilor, prezentnd garania tipririi integrale a unei opere ndrgite, demult consacrat pe plan universal. n Romnia, ncepnd cu deceniul al patrulea pn n prezent, generaiile de cititori au luat cunotin cu aproximativ 30 de volume din creaia inimitabil a lui Karl May, 30 de tomuri reluate ulterior sub diferite titluri. Aceast cifr a fost deja depit prin crile publicate de noi. Scrisorile primite de la muli cititori mrturisesc bucuria de a fi colecionarii unei serii de opere complete, mai exigent dect s-ar fi ateptat, avndu-se n vedere surprizele neplcute provocate de numeroase lecturi anterioare. Alte epistole exprim tristeea unor tineri de a nu fi putut procura toate crile noastre. Ei ne roag s le nominalizm, pentru facilitarea procurrii lor (uneori la suprapre). Este motivul pentru care tiprim lista alturat.
Redacia KARL MAV OPERE cri aprute la editurile Eden i Pallas

Ciclul De pe tron la eafod"


1. 2. Castelul Rodriganda (Editura Pallas, 1994) Piramida Zeului Soare (Editura Pallas, 1994)

3.

Benito Juarez (Editura Pallas,

Prin deert harem

1994)
4. 5. 6. 7.

Plisc-de-uliu (Editura Pallas, 1994) Moartea mpratului (Editura Pallas, 1994)


Comoara din Lacul de Argint (Editura Pallas, 1995) Slujitorii morii (Editura Eden, 1995)

Ciclul Satan i Iscariotul" 8. 9. 10.

Capcana (Editura Pallas, 1995)


Omul cu 12 degete (Editura Pallas, 1995)

Rzbunarea (Editura Eden, 1995)

p Ciclul n ara leului argintiu"


11. 12. 13. 14. 15. 16.
550

Leul rzbunrii (Edituri Pallas, 1995) La Turnul Babei (Editura Pallas, 1995) Sub aripa morii (Editura Pallas, 1995) Prbuirea (Editura Pallas, "1995)

Cacealmaua (Editura Eden, 1996) Testamentul incaului (Editura Eden, 1996)

Ctre cititori 17. Pirat i corsar (Editura Eden, 1996) 18. Mustangui Negru (Editura Pallas, 1996)

Ciclul Inimi germane" 19. Derviul (Editura Pallas, 1996) 20. Valea morii (Editura Pallas, 1996) 21. Vntorul de samuri (Editura Pallas, 1996)

Ciclul Winnetou" 22. Winnetou (Editura Eden, 1996) 23. Pe via i pe moarte (Editura Eden, 1996) 24. Testamentul lui Winnetou (Editura Eden, 1996)
25. Old Surehand (Editura Pallas, 1996) 26. Taina lui Old Surehand (Editura Pallas, 1996) 27. Secretul igncii (Editura Eden, 1997) 28. Insula giuvaierurilor (Editura Eden, 1997)

Prin deert harem

Ciclul n ara mahdiului" 29. n ara mahdiului (Editura Pallas, 1997) 30. Lacrimi i snge (Editura Pallas, 1997) 31. Ultima vntoare de sclavi (Editura Pallas, 1997)
32. Vulturii deertului (Editura Eden, 1997)

Volumul de fa (33) Priu deert i harem va ii urmat de urmtoarele titluri, parte integrant a ace lui ai ciclu: 34. Prin Kurdistanul slbatic (sub tipar) 35. De la Bagdad la Stambul (sub tipar) 36. Prin vgunile Balcanilor (sub tipar) 37. In ara schipetarilor (sub tipar) 38. Schut cpetenia tlharilor (sub tipar)

KARL MAY..................................................................2 DURCH WSTE UND HAREM.........................................2 PRIN DEERT I HAREM................................................3 Da...........................................................................59 Pentru ce?...........................................................93 4 O KF1KE...........................................................109 Vl.....................................................................116

225 Prin deert i harem .................................................................................224 7. LA MECCA.............................................................247 Da.........................................................................264 8 LA FLUVIUL TIGRU..............................................279 Da...........................................................................10 Da,..............................................................................75 9. N RECUNOATERE..............................................77 Walt, sir!.....................................................................91 ii la nchintorii diavolului..................................111 Da.........................................................................122 Da.............................................................................174 Da......................................................................210
Editurile EDEN i PALLAS Casa Presei Libere Bucureti Csua potal 3399 Telefon: 222 48 60

Prin deert harem

Imprimeria ARDEALUL" Cluj B-dul 21 Decembrie nr. 146 Comanda nr. 70 262/15 VIII * Pelerin la iMecca. * Vale, vgun. * Regiunea dunelor. * Permis de cltorie.

Prin deert harem

La asta nu se ateptase. Era att de nspimntat, nct holb ochii i csc gura, fr s spun un cuvnt. Iar eu urmai: Voiai s tii ce credeam nainte cu vorbele mele? Ei bine, afl c eu sunt acuzatorul i trebuie s stau jos, iar acesta e acuzatul i trebuie s stea n picioare. Cine-l acuz? Eu, acesta de lng mine i noi toi. Abrahim era uluit, dar continu s tac. Ce anume acuzaie i aduci? Il acuz de tikarma, aceeai crim de care ne nvinovea el pe noi. Abrahim deveni nelinitit. Vorbete! mi porunci el. Mi-e mil de tine, bimba, c trebuie s-i curez o suprare att de mare. Ce suprare? Aceea c vei fi nevoit s condamni pe un om, pe care-l cunoti tot att de bine ca pe fratele tu, ba ca pe tine nsui. Ai fost chiar la el la En Nasar i tii precis c e un maraur. Eu in s-i spun ns c i eu l cunosc. l cheam Davuhd Arafim, era slujba al sultanului n Persia, a fost ns nlturat din slujb i a eptat chiar bastonada. Abrahim se ridic de jos i strig: Cine! Sahbeth-bei. omul acesta i-a pierdut minile. Sahbeth-bei zisei i eu ascult-m mai departe i se va vedea atunci cine are capul mai sntos, cu sau el.

Vorbete!

Prin deert harem

* Muntenegru Crna Gara este denumirea slav. *** Negustor. ** Mnstire.

Numai pentru mine i servitorul meu, Hagi Halei. Aceti doi oameni se ntorc de unde au venit cu cmilele lor. Cu ce vrei s plteti? Cu bani sau cu altceva? Cu bani. Vrei s-i dm i mncare? Nu; numai ap. Atunci vei plti pentru tine zece (misri, iar pentru hagiul acesta opt. Pufnii n rs. Era ceva cu adevrat turcesc s ceri optsprezece misri, adic aproape treizeci i patru de taleri, pentru drumul acela scurt i pentru cele cteva nghiituri de ap. Faci o zi cam pn pe la golful din Nayazat, unde vasul tu ancoreaz n timpul nopii? l ntrebai eu. Da. Atunci suntem la amiaz la Tor? Da. De ce ntrebi? Pentru c nu-i voi da optsprezece misri pentru drumul acesta scurt. Dac nu dai va trebui s atepi aici pn vei gsi un altul, care va cere i mai scump. Ba nu va fi aa. Plec cu tine. Atunci vei da preul pe care l-am cerut. Ia aminte ce-i spun! Oamenii acetia doi.--'mi-au mprumutat animalele lor i m-au nsoit pe jos da. la El Kahira, pentru patru taleri cu chipul Mriei Te- reza; eu i-oi da pentru mine i servitorul meu trei ta Ieri; atta e de ajurts. Atunci vei rmne aici. Samt>ukul* rtrieu nu a o corabie de comer; el aparine sultanului. Eu sunt n-

* Soart, predestinare. * Mod de a para sau da o lovitur de spad, cu inHicieturn minii n afar. *** Sculee de pnz. ** Oaz. * Brbat care pornete n lume ca s lupte pentru credin. * Pureci, pduchi, plonie in lb. englez). * Ziua adunrii: vineri. * ,,Fulgertorul", nume dat spadei lvi Mahomed, care mai e pstrat astzi nc.

Prin deert harem

O, srmane Hagi Halef Omar! Au ei multe temple? Da. i n fiecare din ele se afl un coco? Da. Ci diavoli ar trebui atunci s fie? Eu cred c exist numai unul. Bineneles, sidi, exist numai unul singur, ns acesta e pretutindeni. Dar au i ngeri fali. Cum adic? Tu tii c Coranul spune c sunt numai patru arhangheli, i anume: GebraiP, care este Ruh el Kudsa* i este trinitar*** cu Allah i Mahomed, ntocmai i ca la cretini Tatl, Fiul i Sfntul Duh; dup aceea Azrail, j ngerul morii, cruia i se mai spune i Abu Jahah; apoi Mikail i, n sfrit, Israfil. nchintorii Diavolului au " ns apte arhangheli i acetia se numesc: Gabrail, Mi- hail, Rafail, Azrail, Dedrail, Azrafil i Semkil. Nu e greit asta? Nu e greit, cci i eu cred c sunt apte arhangheli. Tu? Pentru ce? ntreb el uimit. -g O spune cartea sfnt a cretinilor i acesteia i dau mai mult crezare dect Coranului. nt O, sidi, ce-mi fu dat s aud! Ai fost la Mecca, eti un hagiu i crezi mai mult n Kitab-ul necredincioilor dect n cuvintele Profetului! Acum nu m mai mir c vrei s te duci la iezizi. Poi s te ntorci, dac vrei. M duc i singur.

ia j S m ntorc? Asta nu. Se prea poate totui ca Mahomed s vorbeasc numai de patru arhangheli pentru c ceilali trei nu erau n ceruri atunci cnd a fost
* Gabriel. 1 ** Sfntul Duh. *** De la Sf. Treime. * Primar

Prin deert harem