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EIR Ciencia y cultura

La OMS apoya el uso del DDT contra la malaria


por Marjorie Mazel Hecht
n Mundial de la Salud El anuncio que hizo la Organizacio la fumigacio n de (OMS) el 15 de septiembre, de que apoyara las paredes interiores de las viviendas con DDT para matar o repeler al mosquito portador de la malaria, es una noticia tica de 30 an excelente. El cambio de una pol os de la OMS contra el uso del DDT trae la esperanza de que pueda ponerse a raya a esta enfermedad implacable, que en la actualidad mata a un nin o africano cada 30 segundos. La malaria enferma n; y debilita a 500 millones de personas al an o, y mata a 1 millo a de las v ctimas son mujeres y nin la mayor os del continente africano. n residual de interiores (FRI) implica esparLa fumigacio nimas de insecticida en las paredes y cielos cir cantidades m de las viviendas una o dos veces por an o. El DDT es el insecti s ecaz. Tambie n es de efecto prolongado cida aprobado ma lo una vez al an mi(puede rociarse so o) y relativamente econo co (un promedio de 5 por vivienda de cinco personas). Mata los mosquitos que se posan sobre las paredes o los repele. Los mosquitos portadores de la malaria por lo general pican de noche. ses africanos que ahora debaten el uso Para muchos pa n de la OMS sera una salvacio n. Pocos del DDT, la decisio as despue s del anuncio de la OMS, Uganda declaro que d su programa de fumigacio n de interiores en el continuara el 20 de 2007. El Ministerio de Salud de Uganda informo n con DDT ayudara a reducir la septiembre que la fumigacio mortandad infantil, de 88 casos por cada 1.000 nacimientos lo 10. La queja de quienes se oponen es que el ahora, a so sus exportaciones agr colas a la Unio n uso de DDT reducira Europea, a la que notoriamente aterran los pesticidas. Entre tanto, la malaria a diario mata a 800 nin os ugandeses. Los estudios han demostrado que la incidencia de malaria stica tras una campan n de decae de manera dra a de fumigacio frica, por ejemplo, reinicio el uso del DDT en interiores. Suda

La malaria se contagia por la picadura de un mosquito anofeles hembra cuando chupa la sangre n Panamericana de una persona infectada. (Foto: Organizacio
n Mundial de la Salud). de la Salud/Organizacio

2a quincena de octubre de 2006

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n cida no pudieron controlar la propagacio de la malaria. Guillet ha dedicado 17 an os al frica y los u lticontrol de la malaria, 10 en A mos 7 en la sede de la OMS en Ginebra. Hizo en que la pol hincapie tica actual de la OMS es concentrarse en zonas con un ndice alto de contagio de la malaria para llevar al menos a n la fumigacio n de interio80% de la poblacio res y mallas para cama. Necesitamos intensicar con mucha rapidez estos esfuerzos, dijo Guillet. El cambio efectuado por el doctor Kochi implica decir que si de veras queremos hablar del control de la malaria, tenemos que contro n, y para ello necesitamos telar su transmisio ner un gran alcance. Para lograr un gran alcance, debemos intervenir como sabemos que es ecaz, con la FRI y mallas para cama de efecto n del interior de una vivienda en Guyana para matar o repeler al Fumigacio prolongado. No son excluyentes. . . se trata de mosquito portador de la malaria. (Foto: Organizacio n Panamericana de la Salud/Organizacio n n de las dos con el objetivo una combinacio Mundial de la Salud). principal de ampliar con rapidez nuestro al rminos de controcance, para ser ecaces en te lar el contagio. s afectada, 2003, y en un an Fueron nociones maltusianas las que motivaron a la o la incidencia en la provincia ma 80%. En dos an KwaZuluNatal, cayo OMS a prohibir el DDT? Guillet dijo que no pod a hablar por os los casos y muertes por malaria disminuyeron 93%. Como ha sen la OMS a nivel institucional. Para m , el DDT no es el tema. alado la OMS, n y el objetivo. . . Hoy tenemos que no se afecta el ambiente cuando se roc an cantidades pequen El asunto es la intervencio as s ecaz y econo mico. de DDT en las paredes interiores de las viviendas. admitir que el DDT es el insecticida ma Y al reconocer eso, en un momento en el que se han identi sito y del vector princado las secuencias del genoma del para El giro en la pol tica de la OMS al doctor Arata Kochi s de A nes del 2005 la OMS nombro cipal, seguir dependiendo de un compuesto que tiene ma como titular de su Programa Global contra la Malaria, con la 60 an edad y que produce dan os de antigu os cuando se usa n de evaluar el programa de la OMS y presentar propuesmisio de manera indiscriminada, es una vergu enza. Y hasta cierto tas para su funcionamiento futuro. Kochi fue franco en su punto lo considero un fracaso de nuestra comunidad internacr tica al trabajo de la OMS en el pasado y lo que se necesitaba cional, de no desarrollar alternativas seguras; no es que el en una conferencia tico. . . Uno para combatir la malaria. Como anuncio DDT no sea seguro, pero es un producto emblema de prensa en Washington, D.C., el 15 de septiembre: Teneno puede nadar contra la corriente por demasiado tiempo. n fundada en la ciencia y en que la Convencio n de Estocolmo sobre pesmos que adoptar una posicio Guillet indico n. En anticipacio n a una reaccio n del pu que se descontinuara el DDT, pero no impuso blico la informacio ticidas decidio : Ayuden a lavado de cerebro para satanizar al DDT, supico un tiempo l mite. Bueno dijo, pero si prohibimos el s africanos, del mismo modo que ayudan a consecuencias ma s perjudiciales para la salvar a los bebe DDT ahora, tendra salvar el medio ambiente. salud humana que usarlo. n de que el DDT no dan La nueva campan En respuesta a mi armacio a de la OMS contra la malaria tiene tres aba la pido y ecaz de los infectados; logo, pero que estaba de acuerobjetivos: 1) el tratamiento ra salud, Guillet dijo no ser toxico n residual de interiores con DDT como el 2) la fumigacio do en que no existen pruebas directas de que el DDT tenga s ecaz de los permitidos; y, 3) el uso de mallas xicos sobre la salud humana. Si no hemos encontrainsecticida ma efectos to para cama tratadas con insecticidas de efecto prolongado. do tales pruebas en 60 an os, es endemoniadamente seguro, logo que coordina el las secuelas de la FRI en El doctor Pierre Guillet, el entomo dijo. No obstante, la OMS estudiara n de Vectores de la OMS, los efectos secundarios potenciales Equipo de Control y Prevencio la salud humana y vigilara en una entrevista con esta reportera el 21 de sepreconocio del DDT y otros insecticidas. n por muchos ene rgicamente que una asociacio n intiembre, que el DDT estuvo fuera de circulacio Guillet recomendo n de ambientistas que quer n de nuevos insecticidas, y an an eliminar todos ternacional trabaje en la creacio os por presio que la Fundacio n Gates ha empezado a hacerlo, para los pesticidas. Pero los enfoques alternativos como el maexpreso n de los insecticidas actuales y su aplicanejo por casos, el control integrado de vectores y, de manemejorar la formulacio s reciente, las mallas para cama tratadas con insecti n en el control de vectores. ra ma cio 38 Ciencia y cultura Resumen ejecutivo de EIR

El ciclo de la malaria
Existen tres clases de malaria, todas ellas causadas por una especie de protozoarios llamada plasmodio, de los cuales s letal es el plasmodio falcipa rum. En s el ma ntesis, el plasmodio se adquiere por la picadura de un mosquito anofeles hembra cuando chupa la sangre de una persona infectada con malaria. El plasmodio en la sangre se aparea mago del mosquito y produce cientos o miles de en el esto nuevos plasmodios que viajan por su cuerpo, incluso hasta ndulas salivales. Cuando el mosquito pica de nuevo, las gla inyecta los plasmodios (llamados esporozoitos) en la v ctima humana. sitos llegan al h Estos para gado, donde se reproducen y forman una nueva fase de plasmodios (merozoitos) que bulos ingresan al torrente sangu neo, se alojan en los glo rojos, se reproducen, y en 48 horas salen y atacan nuevas lulas sangu ce neas, repitiendo el proceso cada 48 horas.

Cuando la cantidad de merozoitos llega a los 150 millones en una persona de 63 kilos, la v ctima sufre un t pico ataque de malaria cada 48 horas. Como lo describe el doctor Gordon Edwards: Cuando millones lulas rojas se destrude ce nea, yen de manera simulta la v ctima sufre un enfria lumiento. Conforme las ce las se rompen, liberan toxinas, lo cual provoca ebre Malaria plasmodium. (Foto: intermitente. Si una gran Colvey/USAID). cantidad de plasmodios in pida. vade el cerebro, lo que sigue es una muerte ra s ecaz de interrumpir el ciclo de la malaLa forma ma ria es cuando se evita que el mosquito anofeles pique a personas con la sangre infectada con malaria. Esto reduce enormemente la incidencia de casos nuevos.

n mortal Una prohibicio


Aunque el debate sobre los detalles de las pol ticas anteriores contra la malaria pudiera no tener n, la cosa es que millones de personas han muerto por esta enfermedad a n del DDT, la mayor consecuencia de la prohibicio a en frica, y cientos de millones ma s han la han padecido de graA vedad. en Estados Unidos en 1972 basa ndose El DDT se prohibio en una gran mentira, no en la ciencia. De hecho, por siete n Ambiental de EU (EPA) sosmeses la Agencia de Proteccio tuvo audiencias sobre el asunto, las cuales produjeron 9.000 ginas de testimonios. Edmund Sweeney, el oidor de la EPA, pa que en razo n de las pruebas cient decidio cas no deb a prohi nico ni birse el DDT. El DDT no es cancer geno, mutage nico para el hombre, [y] estos usos no tienen un efecto teratoge nocivo en las aves, los peces, la fauna, la ora ni los organis Sweeney. mos de estuario, concluyo s, sin haber siquiera le Pero dos meses despue do los testimonios o asistido a las audiencias, el administrador de la la decisio n del oidor EPA, William Ruckelshaus, desestimo el DDT. Ma s tarde admitio que tomo la decisio n y proscribio por motivos pol ticos. s Aunque otras naciones siguieron usando el DDT despue que no pod de 1972, el Departamento de Estado ordeno a rsele ayuda estadounidense a ningu n programa extranjero da que empleara un pesticida prohibido en EU. En consecuencia, a elevarse, el ndice de malaria en los pa ses tropicales empezo ndole marcha atra s al e xito inicial del DDT en eliminar o da menguar el impacto de la enfermedad. El ex secretario de la pol Estado George Shultz reforzo tica contra el DDT en 2a quincena de octubre de 2006

a todas las embajadas 1986, en un telegrama que le envio ltimo an estadounidenses. Pero en el u o, en respuesta a las n de grupos como el audiencias del Congreso y a la presio Congreso a Favor de la Igualdad Racial, la Agencia para el Desarrollo Internacional de EU cambio de parecer y permitio el uso del DDT. frica El DDT no es una panacea para la malaria. A n el desarrollo econo mico, que necesita con desesperacio incluye programas e infraestructura de salubridad adecuados lo es cuestio n de para mantener a raya la malaria. No so frica u otros pa A ses tropicales: en el resto del mundo, incluso el Occidente industrializado, el desmantelamiento de la infraestructura de salubridad ha empezado a dejar indefensas hasta a poblaciones privilegiadas ante enfermedades transmitidas por insectos. La pol tica la ha determinado n de esos ambientistas que dejan la salud la necia opinio humana por fuera de sus planes, para proteger a una m tica madre naturaleza en la que los mosquitos puedan reproducirse con libertad. s informacio n sobre el DDT, vea The Ugly Truth Para ma about Rachel Carson (La fea verdad sobre Rachel Carson), n de verano de por el doctor J. Gordon Edwards, en la edicio 1992 de la revista 21st Century, Science & Technology, y Malaria: The Killer That Could Have Been Conquered (Malaria: el asesino al que pudo haberse conquistado), en la n de verano de 1993 de la misma publicacio n (tambie n edicio disponibles en www.21stcenturysciencetech.com). n de Mar a P a Cassettari. Traduccio Ciencia y cultura 39