Sunteți pe pagina 1din 83

Cuvant inainte

Cartea de fa se situeaz la jumtatea drumului ntre literatur i apicultur : este opera unui ndrgostit de albine care le-a privit cu ochii sufletului unui mare artist al cuvntului. Belgian de origine, Maurice MAETERLINCK (1862-1949) - foto, laureat al Premiului Nobel (1911), este considerat de istoricii literaturii ca poet-magician al misterului. Teatrul simbolist i datoreaz mult lui MAETERLINCK, din a crui creaie este cunoscut - s nu amintim dect pe aceasta - Pelleas i Melisande (1892) care i-a servit lui Debussy drept libret pentru opera cu acelai nume. Poet unic n felul su, Maurice MAETERLINCK este preios lumii literare pentru a fi scrutat cu talent i ptrundere filosofic secretele vieii interioare, pentru a fi meditat profund la via n sine, pentru a fi abordat marile ntrebri metafizice; este, n acelai timp, cunoscut i preuit n lumea amatorilor de literatur bun, a celor ce alctuiesc publicul larg, prin nemuritoarea sa Pasre albastr, prin faptul c i-a dezvluit cu talent i druire sensibilitatea pentru minuniile lumii vegetale i pentru pilduitoarea, surprinztoarea lume a insectelor, (Viaa albinelor, 1901; Inteligena florilor, 1907; Viaa termitelor, 1927; Viaa furnicilor, 1930). De-a lungul celor apte cri ale Vieii albinelor facem cunotin, puin cte puin, cu cetatea cea mai bine chibzuit i, din acest motiv fr pereche, a albinelor. Ordinea, munca nentrerupt i dezinteresat, diviziunea muncii, construcia geometric ideal a celulelor, fenomenele ce se succed cu o precizie matematic n funcie de anotimpuri - roirea, creterea puietului i a mtcii care asigur viitorul speciei - toate acestea l determin pe Maurice MAETERLINCK s ne considere pe noi oamenii inferiori albinelor, sau aflndu-ne ntr-o etap de tranziie, spre o nou form de organizare ce nu ar putea rivaliza prea curnd cu aceea a gzelor blonde. Dei a trecut mult, chiar foarte mult, de cnd MAETERLINCK a scris cartea, dei de la data apariiei sale s-au fcut multe descoperiri asupra vieii albinelor, acestea nu pot umbri cu nimic poezia adevrului prezentat cu atta dulcea de marele poet. Nimic din farmecul crii nu s-a epuizat, fondul ei educativ continu s fie valabil i astzi. De 75 de ani iubitorii cei muli ai albinelor l consider puin al lor pe MAETERLINCK, ca fiind, printre cei care au cntat albina, unul din cei mai pasionai i mai plcui minii i sufletului. De aceea Editura APIMONDIEI - aflat n slujba organizaiilor de apicultori din toat lumea - a decis s rspndeasc aceast carte, pentru a da posibilitatea unui numr ct mai mare de apicultori s-i mbogeasc biblioteca i cunotinele cu frumoasele pagini ale unui mare scriitor i ilustru apicultor.

1.In pragul stupului


I N-am de gnd s scriu un tratat de apicultur sau de cretere a albinelor. Toate rile civilizate au tratate exce-lente, nct este inutil s mai fac si eu unul. Frana are tratatele lui DADANT, ale lui Georges de LAYENS si BONNIER, ale lui BERTRAND, ale lui HAMET, ale lui WEBER, ale lui CLEMENT si ale abatelui COLLIN. rile de limb englez au pe LANGSTROTH, BEVEN, COOK, CHESHIRE, COWAN, ROOT i pe discipolii lor.

Germania are pe DZIERZON, Van BERLEPSCH, POLLMANN, VOGEL i pe muli alii. Mai mult, nu este vorba nici de o monografie tiinific despre Apts mellifica, ligustica, jasciata, etc. i nici de o culegere de observaii sau de studii noi. Nu voi spune aproape nimic nou pentru toi cei care cunosc ct de ct albinele. Pentru a nu ngreuna aceast expunere, am rezervat pentru alt lucrare, mai tehnic, o serie de experiene i observaii pe care le-am fcut timp de douzeci de ani de cnd practic apicultura i care prezint un interes foarte limitat i special. Vreau s vorbesc numai despregzele blonde ale lui RON-SARD la fel cum vorbeti unor oameni ce nu cunosc un obiect pe care numai tu l cunoti i-l preuieti. Nu socotesc s nfrumuseez adevrul i nici s-l nlocuiesc, aa cum face REAUMUR, reprond pe drept cuvnt acelora care s-au ocupat nainte de el de albine, o minune plcut i imaginar cu minuni reale. Snt multe lucruri minunate n stup i nu mai este cazul s mai adugm i noi altele. n plus, am renunat de mult timp s caut n aceast lume o minune mai interesant i mai frumoas dect adevrul, sau, cel puin, dect efortul omului ce tinde s-l cunoasc. S nu ne ostenim s descoperim mreia vieii n lucrurile ndoielnice. Toate lucrurile foarte sigure sunt foarte mree i pn acum nu v-am descris nici unul. Nu voi afirma deci nici un lucru pe care s nu-l fi verificat eu nsumi sau care s nu fi fost ntr-att de admis de ctre clasicii apidologiei, nct orice verificare devenea inutil. Contribuia mea se va reduce la a prezenta faptele ntr-o manier exact, dar un pic mai vie, la a le nsoi cu cteva reflecii mai dezvoltate i mai libere, la a le grupa mai armonios aa cum nu putem face ntr-un ndreptar, ntr-un manual sau ntr-o monografie tiinific. Cine va citi aceast carte, nu va putea s ngrijeasc un stup, dar va cunoate aproape tot ceea ce se tie sigur, deosebit, profund i intim asupra locuitorilor si. Acest lucru nu este fcut deloc cu preul a ceea ce mai rmne s aflm. Voi trece sub tcere toate tradiiile eronate din care este esut nc la ar i n multe lucrri legenda priscii. Cnd vom ntlni vreo ndoial, vreun dezacord sau ipotez, cnd voi fi n faa necunoscutului o voi spune deschis. Vei vedea c ne vom opri adesea n faa necunoscutului. n afara marilor acte sensibile ale poliiei lor i ale activitii lor, nu se tie nimic foarte precis asupra fabuloaselor fiice aie lui Aristeu. Pe msur ce ne ocupm de ele, nvm s ignorm i mai mult misterele existenei lor reale, dar acest fel de netiin este mult mai bun dect netiina incontient i trufa ce face baza tiinei noastre despre via; i este probabil tot cu ceea ce omul se poate mndri de a afla n aceast lume. Exist oare o lucrare asemntoare asupra albinei? n ceea ce m privete, cu toate c am impresia c am citit a-proape tot ce s-a scris despre albine, nu cunosc vreo lucrare asemntoare n afar de capitolul pe care i-l consacr MICHELET la sfritul crii sale Insecta i de eseul pe care i-l dedic Ludwig BUCHNER, celebrul autor al lucrrii Force et matiere n al su Geistes Leben der Thiere1. MICHELET a prezentat de-abia sumar acest subiect; ct despre BUCHNER, studiul su este destul de complet, dar citindu-i afirmaiile hazardate, legendare, ideile nvechite pe care le prezint, l bnuiesc c nu i-a prsit biblioteca pentru a-i interoga eroinele, c n-a deschis niciodat unul din sutele de stupi zgomotoi i naripai pe care trebuie s-i cunoatem nainte ca instinctul nostru s se pun de acord cu secretul lor, nainte de a fi ptruns de atmosfera, de parfumul, de spiritul, de misterul acestor virgine lucrtoare. Acestea n-au nici parfumul mierii i nici pe cel al albinei i aceasta este lipsa numeroaselor cri savante ale cror concluzii sunt adesea preconcepute i al cror aparat tiinific este format dintr-o acumulare enorm de anecdote nesigure i culese de peste tot. De altfel, acest lucru l voi ntlni rar n lucrarea mea deoarece punctele noastre de plecare i de vedere precum i scopurile sunt foarte diferite.

II Crile despre albine (s ncepem cu crile pentru a le putea prsi mai repede i s ne

ndreptm chiar spre izvorul acestor cri) sunt foarte numerose. Aceast mic fiin stranie trind ntr-o societate, cu legi complicate i execu-tnd n bezna stupului lucruri minunate a atras de la nceput curiozitatea omului. ARISTOTEL, CATON, VARRO, PLINIU, COLLUMELLE, PALLADIUS au studiat-o fr s mai vorbim de filosoful ARISTOMACHUS care, aa cum ne spune PLINIU, le-a observat timp de cincizeci i opt de ani sau de PHILISCUS din Thasos care a trit n inuturi pustii pentru a nu mai vedea dect albine, fiind poreclit mai apoiSlbatecul. Dar toate acestea nu sunt dect legende esute n jurul albinei i tot ceea ce putem reine de aici, adic aproape mai nimic, se gsete rezumat n cntul patru din Georgicele lui VERGILIU. Istoria ei nu ncepe dect n secolul al XVII-lea odat cu descoperirile marelui savant olandez SWAMMERDAM. Totui, trebuie s adugm acest amnunt puin cunoscut; chiar nainte de SWAMMERDAM, un naturalist flamand, CLUTIUS, afirmase anumite adevruri importante, printre altele, pe acela c regina este singura mam a ntregii populaii i posed atributele celor dou sexe; dar el nu i-a dovedit afirmaiile. SWAMMERDAM a inventat adevratele metode de observare tiinific, a creat microscopul, a imaginat injeciile de conservare, a fost primul care a disecat albinele, a precizat definitiv, prin descoprirea ovarelor i a oviductului, sexul mtcii care fusese crezut rege (n francez matc,reine (regin), de aceea n text cuvntul corespunztor este masculin) i a aruncat o lumin nou asupra ntregului mecanism al stupului punnd la baza lui idea de maternitate. n fine, el a prezentat diseciile i a desenat plane att de perfecte, nct servesc i astzi la ilustrarea numeroaselor tratate de apicultur. El a trit n furnicarul tulbure care era Amsterdamul de atunci regretndviaa plcut de la ar i s-a stins la patruzeci i trei de ani istovit de munc. ntr-un stil simplu i plin de evlavie, n care elanurile simple i sincere ale unei credine ce-i este team s nu dea napoi glorific pe Creator, el i-a strns observaiile n marea sa lucrare Bybel der Na-turae pe care, o sut de ani mai trziu, doctorul BOERHAVE a tradus-o din olandez n latin sub titlul Biblia naturae (Leida, 1737). Mai apoi, REAUMUR, credincios acelorai metode, a fcut numeroase experiene i observaii curioase n grdinile sale de la Charenton i a consacrat albinelor un volum ntreg n Memoires pour servir lhistoire des insectes. II putem citi cu folos i fr s ne plictisim. Este o carte clar, direct, sincer i nu lipsit de un anumit farmec. El i-a consacrat activitatea mai ales s ndrepte numeroase greeli vechi, a mai rspndit i ele altele, a lmurit n parte formarea roiurilor, viaa mtcilor, ntr-un cuvnt a descoperit numeroase adevruri anevoioase i a deschis drumuri noi pentru alte descoperiri. El i-a nchinat nelepciunea pentru a lmuri minunile arhitecturii stupului i tot ceea ce a spus despre acest lucru nu a fost nc ntrecut. Tot lui i datorm i ideea stupilor din sticl care, perfecionai mai trziu, au dezvluit toat viaa intim a acestor tenace muncitoare, care i ncep opera n lumina orbitoare a soarelui, dar nu o desvresc dect n ntuneric. Pentru a ntregi tabloul, ar trebui s mai menionm cercetrile i lucrrile ce au urmat imediat, datorate lui Charles BONNET i SCHIRACH (care a dezlegat enigma oului de matc); dar m voi mrgini la cei mai de seam i ajungem astfel la Frangois HUBER, maestrul i clasicul tiinei apicole de astzi. Nscut la Geneva n 1750, HUBER orbete de tnr. Captivat mai nti de experienele lui REAUMUR pe care voia s le controleze, el va deveni curnd pasionat dup aceste cercetri i, cu ajutorul unui servitor inteligent i devotat, Francois Burnens, i va dedica viaa ntreag studiului albinei, n analele suferinei i victoriilor umane, nimic nu este mai nduiotor i pilduitor ca povestea acestei colaborri plin de rbdare, n care unul, care nu percepea dect o lumin imaterial, conducea cu gndul minile i privirile celuilalt, care se bucura de lumina binefctoare a soarelui. Orbul, dup cum se spune, nu vzuse niciodat un fagure prin pnza acestor oohi stini, care era dublat de cealalt cu care natura nvluie orice lucru. El surprindea tainele de neptruns ale geniului care forma acest fagure de miere invizibil, pentru a arta c nu exist nici un moment n care ar trebui s renunm a spera i a cuta adevrul.

Nu voi enumera ceea ce tiina apicol datoreaz lui HUBER, mai curnd voi spune ceea ce nu-i datoreaz. Lucrarea saNouvel-les observations sur Ies abeilles, al crui prim volum a fost scris n 1789 sub form de scrisori adresate lui Charles BONNET iar al doilea n-a aprut dect douzeci de ani mai trziu, a rmas un nepreuit izvor de informaie pentru toi apidologii. Desigur, mai gsim n aceast lucrare unele scpri, unele adevruri nepuse la punct; dup apariie, cartea a contribuit mult la dezvoltarea micrografiei, la creterea albinelor, la mnuirea mtcilor, etc. dar nu s-a putut desmini sau dovedi fals nici una din observaiile sale principale care au rmas n picioare i stau la baza activitii noastre.

III Dup dezvluirile lui HUBER urmeaz civa ani de tcere; dar, puin timp dup aceea, DZIERZON, preot la Carls-mark, n Silezia, descoper partenogeneza, adic concepia virginal a mtcilor i imagineaz primul stup cu rame mobile datorit cruia apicultorul va putea pe viitor s ia o parte din recolta de miere fr a-i omori cele mai bune colonii i fr a distruge ntr-un singur moment munca unui an ntreg. Stupul su, departe de a fi perfect, este magistral perfecionat de ctre LANGSTROTH, care inventeaz rama mobil propriu zis ce se rspndeste cu un succes uluitor n America. ROOT, QUINBY, DADANT, CHESHIRE, de LAYENS, COWAN, HEDDON, HOWARD i alii i mai aduc cteva mbuntiri preioase. Pentru a scuti albinele de a produce ceara i de a construi faguri, operaie pentru care ele risipesc atta miere i i irosesc cel mai mult timp, MEHRING a avut ideea de a pregti faguri artificiali pe care albinele i accept imediat i l ntrebuineaz dup nevoie. De HRUSCHKA descoperextractorul care, prin folosirea forei centrifuge, permite extragerea mierii fr distrugerea fagurilor. n civa ani rutina n apicultur este dat uitrii. Capacitatea i producia stupilor se ntreiesc. Stupine importante i deosebit de productive se ivesc peste tot. De acum nainte va lua sfrit inutilul masacru al coloniilor celor mai muncitoare i odioasa selecie contra naturii care-i urma. Omul devine cu adevrat stpnul albinelor, stpn ascuns i netiut, conducnd totul fr s dea porunci, ascultat de toi fr a fi cunoscut. El se substituie anotimpurilor i separ nedreptile anului. El unete republicile vrjmae, ajusteaz bogiile, mrete sau limiteaz naterile, rnduiete rodnicia mtcii, o detroneaz i o nlocuiete dup ce a tiut s zmulg cu dibcie consim-mntul greu al unui popor care se rscoal la simpla bnuial a unui amestec strin, neneles de ele. Violeaz panic, cnd crede de cuviin, taina camerelor sfinte, ca i ntreaga politic viclean i prevztoare a reedinei regale. El prad de cinci sau ase ori la rnd rodul muncii surorilor din mica mnstire fr de odihn, fr s le rnesc, fr s le descurajeze sau s le srceasc. El potrivete magaziile de rezerve i hambarele locuinelor lor dup bogia florilor pe care primvara, n graba-i inegal, le risipete pe povrniurile colinelor, le oblig s-i reduc numrul fastuos al ndrgostiilor care ateapt naterea principeselor. Cu alte cuvinte, el face din ele ceea ce vrea i obine tot ce le cere, numai dac cererea lui ine cont de virtuile i legile lor, cci, mai presus de acea suflare divin care le stpnete - prea mare pentru a fi vzut i prea strin pentru a o pricepe - ele privesc mai departe chiar dect aceast suflare divin i nu se gndesc n neclintitul lor sacrificiu dect s desvreasc tainica menire a neamului.

IV i acum, dup ce crile ne-au spus ce aveau mai important s ne spun despre o poveste destul de veche, s prsim tot ceea ce a dobndit tiina prin munca altora pentru a vedea albinele cu ochii notri. Un ceas petrecut n pri-sac ne va arta poate lucruri mai puin precise, dar mult mai vii i mai folositoare. Nu am uitat nc primul stup pe care l-am vzut i care m-a nvat s ndrgesc albinele. Era,

cu muli ani n urm, ntr-un sat mare din acea Flandr Zelandez, att de curat i fermectoare, care, mai mult dect Zelanda nsi, acea oglind concav a Olandei, a adunat n ea gustul culorilor aprinse i n care, ca nite jucrii drgue i serioase, i mm-gie privirea casele cu poduri uguiate, turnurile i cruele frumos decorate, dulapurile i pendulele ce lucesc n fundul slilor, arbutii aliniai de-a lungul cheiurilor i canalelor n ateptarea, parese, a unei srbtori binefctoare, brcile i vechile corbii cu pupa frumos sculptat; nu pot uita uile i ferestrele ce aduceau cu nite flori, podeele multicolore i meteugit lucrate ce se lsau i se ridicau, csuele lustruite ca nite oale smluite pline de armonie i strlucire, de unde ies femei n form de clopoei gtite cu aur i argint, ducndu-se s-i mulg vacile pe pajitile nconjurate de garduri albe sau s-i ntind rufele pe covorul verde mprit n ovale i n romburi al cmpiilor stropite cu flori. Un btrn nelept, ca btrnul lui Vergiliu, un Om semnnd cu regii, om semnnd cu zeii i mulumit ca dnii i linitit ca ei, cum ar fi spus la Fontaine, se retrsese acolo unde viaa prea mai intim dect n alt parte, dac este posibil s mai gseti ntr-adevr o via potolit. i alesese aceast singurtate nu din amrciune - un nelept nu cunoate marile decepii -, ci oarecum plictisit de a mai cerceta oamenii care rspund mai greu dect animalele i plantele, cnd vrei s-i ntrebi despre attea lucruri cu adevrat nsemnate ce privesc firea i legile ei nestrmutate. La fel ca acel filozof, scit, toat fericirea lui era format de frumuseea unei grdini i printre aceste minuni cea mai preuit i cea mai cutat era o prisac format din doisprezece stupi de paie pe carei vopsise pe unii ntr-un roz deschis, pe alii n galben viu, pe cei mai muli n albastru odihnitor, cci observase, cu mult naintea experienelor lui Sir John LUBBOCK, c albastrul este culoarea preferat a albinelor. El i instalase prisaca lng zidul alb al casei, n colul uneia din acele curate i primitoare buctrii olandeze cu blidare de faian unde strlucesc crtii i armuri ce se oglindesc, prin ua deschis, n apa molcom a unui canal. i apa, ncrcat de aceste imagini familiare, micndu-se alene sub o perdea de plopi, i plimba privirile pn ht departe, la orizont, strjuit de mori i de finee. n acest loc. ca i oriunde i-ai aeza, stupii druiser o via nou florilor, linitii, aerului, razelor soarelui. Aici nu i-ai fi putut nchipui o srbtoare mai minunat a verii. Aici te odihneai ca la o rspntie luminoas unde se ncrucieaz i de unde pornesc acele linii aeriene pe care alearg pripite i zgomotoase toate mirosurile mbttoare ale cmpului de la revrsatul zorilor i pn n amurg. Aici veneai s asculi sufletul viu i fericit, glasul inteligent i plin de viers, focarul de nermurit desftare al minunatelor ore ale grdinii. Aici, la coala albinelor, veneai s nvei grijile naturii atotputernice, legturile vii ntre cele trei regnuri, organizarea profund a vieii, nvmintele muncii tenace i dezinteresate. i, tot ceea ce este la fel de preios ca i munca, tot ele, curajoasele lucrtoare, ne mai nva s gustm i plcerile dulci ale odihnei, subliniind, pentru a ne exprima astfel, cu linii de foc lsate de miile lor de aripi mici, deliciile greu de neles ale acestor zile imaculate, cnd se nvrtesc mereu n jurul lor prin cmpiile fr de sfrit ale vzduhului, fr s ne aduc la urm nimic, n afar de o bobit strvezie, goal de amintiri, ca o fericire prea curat.

V Pentru a urmri ct mai uor cu putin evoluia unui stup n timpul unui an, vom alege unul care se trezete la via primvara, i reia activitatea i vom vederea desfu-rndu-se astfel, n ordinea lor normal, marile etape ale vieii albinelor : formarea i plecarea roiului, ntemeierea unei noi ceti, naterea, luptele i zborul nupial al tinerelor mtci, nimicirea trntorilor i rentoarcerea la somnul din timpul iernii. Fiecare din aceste etape va aduce singur lmuririle necesare asupra legilor, particularitilor, obinuinelor, asupra

evenimentelor care i dau natere, astfel nct, la sfritul anului apicol, care este scurt i nu ine dect din aprilie i pn la sfritul lui septembrie, s ptrundem toate secretelecasei de miere. Deocamdat, nainte de a deschide i de a arunca o privire general, este de ajuns s tim c ea este format dintr-o matc, mam a ntregului ei popor; din mii de lucrtoare sau albine fr sex, femele incomplete i sterile i, n sfrit, din cteva sute de trntori, dintre care va fi desemnat soul unic i nefericit al viitoarei suverane pe care lucrtoarele o vor alege dup plecarea, de voie sau de nevoie, a reginei ce domnete.

VI Cnd deschizi pentru prima oar un stup, simi puin emoia ce ai avea-o violnd un lucru necunoscut i plin, poate, de surprize de temut, ca de pild un mormnt. n jurul albinelor s-a esut o legend plin de ameninri i de pericole. Mai dinuie amintirea suprtoare a nepturilor care provoac o durere special pe care n-ai ti cu ce s o compari, cu o uscciune arztoare, un fel de flacr a deertului ce-i cuprinde mdularul nepat, ca i cum aceste fiice ale soarelui ar fi scos din razele suprate ale tatlui lor un venin strlucitor, pentru a apra cu mai mult putere comorile de dulcea ce le plmdesc n orele sale binecuvntate. Este adevrat c stupul, deschis fr atenie de ctre cineva care nu cunoate i nici nu respect firea i obiceiurile locuitoarelor lui, se transform pe loc ntr-un haos clocotitor de mnie i eroism. Dar nimic nu-i mai uor de dobndit dect dibcia necesar pentru a ti s-l mnuieti fr fric. Puin fum, rspndit la timp, mult snge rece i blndee sunt ndeajuns i aceste lucrtoare narmate pn-n dini se las prdate, fr a se gndi mcar s scoat acul. Ele nu-i recunosc stpnul, aa cum s-a spus, nu se tem de om, dar, la mirosul fumului sau la apariia minii unui om, care umbl prin locuina lor incet i fr s le amenine, ele cred c nu e vorba de un atac sau de un vrjma mpotriva cruia le-ar fi cu putin s se apere, ci de o for sau de o catastrof natural n faa crora trebuie s se plece. n loc s lupte n van, pline de o prevedere neltoare ce le duce prea departe, ele vor s salveze cel puin viitorul i atunci se npustesc asupra rezervelor de miere pentru a lua i a ascunde n ele ceea ce le trebuie pentru a ntemeia o nou cetate, dac cea veche este distrus sau dac sunt forate s o prseasc.

VII Netiutorul, sub ochii cruia se deschide un stup de observaie (Stup de observaie, stup confecionat din geamuri avnd perdele negre sau obloane. Cei mai buni nu conin dect un singur fagure permindu-ne s-l observm n ambele pri. Acest tip de stup prevzut cu o ieire, poate fi aezat fr nici o greutate, ntr-un salon, bibliotec, etc. Albinele care locuiesc n situpul instalat n cabinetul meu de lucru de ia Paris, culeg din pustiul de piatr al marii capitale ceea ce le trebuie pentru a tri i a progresa.), este destul de dezamgit la nceput. I se spusese c aceast cutie de sticl cuprinde o activitate fr seamn, un numr nesfrit de legi nelepte, tot atta geniu, mistere, cuminenie, socoteal, pricepere, attea ndeletniciri deosebite, atta prevedere, siguran, obiceiuri, inteligente, attea simiri i virtui curioase. El nu descoper nuntru dect o ngrmdeal ncurcat de mici boabe roietice ce aduc a boabe de cafea prjit sau a struguri uscai ngrmdii la fereastr. Aceste srmane bobie sunt mai mult moarte dect vii, fr rost i greu de neles. El nu poate recunoate minunatele picturi de lumin care, ceva mai nainte, se scurgeau i neau fr oprire n rsuflarea plin de via de aur i mrgritare a miilor de flori mbietoare. Ele bjbie prin ntuneric. Ele se nbu ntr-o mulime cuprins de frig; ai zice c sunt nite prizoniere bolnave sau regine detronate care nu sjau bucurat dect de o clip de strlucire n mijlocul florilor pline de lumin ale grdinii, pentru a se rentoarce la mizeria de plns din

locuina lor strimt i neprimitoare. i albinele au aceeai soart ca toate marile adevruri. Trebuie s nvei s le observi. Un locuitor de pe alt planet care ar privi pmntul i ar vedea oamenii umblnd, pe nesimite de colo colo pe strzi, nghesuindu-se mprejurul anumitor cldiri sau n anumite piee, ateptnd cine tie ce, fr vreo micare aparent n locuinele lor, ar crede de ase menea c i ei sunt nite fiine de plns i fr vlag. Ii trebuie mult timp ca s poi ptrunde viaa multipl a acestei inerii aparente. ntr-adevr, fiecare din aceste mici boabe, aproape nemicate, muncete fr rgaz i fiecare face un lucru aparte. Nici una nu tie ce este odihna i acelea, de exemplu, care par cele mai adormite i atrn de geamuri ca nite ciorchini uscai, au misiunea cea mai tainic i cea mai istovitoare; ele produc i secret ceara. Dar vom reveni n curnd la amnuntele acestei activiti unanime. Deocamdat este de ajuns s ne fixm atenia asupra trsturii celei mai importante a firii albinei care explic ngrmdirea extraordinar a acestei munci nclcite. Albina este la fel ca i furnica i, nc mai mult dect furnica, este o fiin de grup. Ea nu poate tri dect ntr-o colonie, ntr-un grup numeros. Cnd iese din stupul att de aglomerat, nct trebuie s-i croiasc drum lovind cu capul pereii vii care o nconjoar, ea iese din elementul su natural. Ea se afund o clip n vzduhul plin de flori la fel ca pescuitorul n oceanul plin de mrgritare; dar sub ameninarea morii ea trebuie, la intervale regulate, s revin n stup, s-i regseasc colonia, la fel ca pescuitorul ce revine la suprafa ca s respire. Rmas singur, cu hran mbelugat i la o temperatur prielnic, ea se stinge n cteva zile nu de soare sau de frig, ci din cauza singurtii. Colonia, cetatea ntreag i d albinei o hran nevzut, tot att de necesar pentru ea ca i mierea. Pentru a ne da seama de spiritul legilor stupului trebuie s ajungem la nelegerea acestei nevoi. n stup, individul nu este nimic, el nu are dect o existen condiionat, nu este dect o clip oarecare, un organ naripat al speciei. ntreaga sa via este un sacrificiu total fcut fiinei fr numr i perpetuu din care face parte. Este curios s constatm c lucrurile nu s-au petrecut mereu astfel. i astzi regsim la himenopterele melifere toate stadiile civilizaiei progresive ale albinei noastre domestice. La nceputul acestei evoluii albina lucreaz singur, din greu; adesea, ea nu-i d seama nici de descendena sa (Prosopis, Colletes, etc.) uneori triete n mijlocul familiei anuale pe care i-o dureaz (bondarii). Ea formeaz mlai apoi asociaii temporare (Panurgus, Dasypoda, Halyctus etc.) pentru a ajunge treptat la societatea aproape perfect dar necrutoare a stupilor notri, unde individul este absorbit n ntregime de republic i unde, la rndu-i, republica este cu regularitate sacrificat cetii abstracte i nemuritoare a viitorului.

VIII S nu ne grbim s tragem din aceste fapte concluzii ce s-ar putea potrivi oamenilor. Omul are libertatea de a nu se supune legilor firii; i faptul de a ti dac are sau nu dreptate, de a se folosi de acest drept al su constituie elementul cel mai important i mai puin lmurit al moralei sale. Dar nu este mai puin interesant s surprinzi voina naturii ntr-o alt lume, diferit de a ta. Astfel, n evoluia himenopterelor care sunt, imediat dup om, vietile cele mai dotate n ce privete inteligena, aceast voin apare foarte limpede. Ea tinde n mod vdit la mbuntirea speciei, dar ea arat n acelai timp c nu o dorete sau nu o poate obine dect n detrimentul libertii, al drepturilor i al fericirii fiecrui individ n parte. Pe msur ce societatea se organizeaz i prosper, viaa particular a fiecrui membru se limiteaz i mai mult. De ndat ce progresul se face simit undeva, el nu este dect rezultatul jertfei, al sacrificrii interesului personal bunului mers al societii. Mai nainte de toate, fiecare trebuie s-i prseasc patimile care sunt acte de independen. Astfel, n penultimul stadiu de evoluie al albinelor, se gsesc bondarii care se aseamn cu antropofagii notri. Lucrtoarele adulte dau mereu trcoale oulor pentru a le mnca i mama este nevoit s le

apere cu ndrjire. Mai trebuie apoi, dup ce fiecare s-a lepdat de patimile cele mai periculoase, s dobndeasc un anumit numr de virtui, unele mai grele dect altele. Lucrtoarele bondarilor, de exemplu, nici nu se gndesc s renune la dragoste, pe cnd albina noastr domestic triete ntr-o nevinovie continu, venic. Vom vedea n curnd tot ceea ce prsesc n schimbul unui trai bun, al siguranei, al desvririi arhitecturale, economice i politice a stupului i vom reveni asupra surprinztoarei evoluii a himenopterelor n capitolul nchinat progresului speciei lor.

2.Roiul
I Albinele stupului pe care l-am ales au scuturat, aadar, toropeala iernii. Matca a nceput din nou s ou din primele zile ale lui februarie. Lucrtoarele au cercetat anemonele, florile de mierea ursului, arbutii, violetele, slciile, alunii. Iar mai apoi primvara a cuprins tot pmntul; hambarele i pivniele gem de miere i de polen, mii de albine se nasc n fiecare zi. Brbaii, mari i greoi, ies din celulele lor ncptoare, se plimb pe faguri, i nghesuiala nfloritoarei ceti este aa de mare nct, seara, ntorcndu-se de pe flori, sute de lucrtoare ntrziate nu mai gsesc adpost i sunt nevoite s-i petreac noaptea n jurul urdiniului unde frigul nopii le rpune. O grij serioas preocup ntreg poporul i btrna matc ncepe s se frmnte. Ea are presimirea unui nou destin ce se pregtete. Ea i-a fcut cu sfinenie datoria de mam bun, i acum, din datoria mplinit, nu va culege dect tristeea i zbuciumul. O for de nenvins i amenin linitea; n curnd va trebui s prseasc oraul peste care domnete. i totui, acest ora este opera ei, este ea nsi. Ea nu este regin n sensul pe care noi oamenii l dm acestui cuvnt. Ea nu d porunci, ci este supus ca ultima dintre supusele ei acestei puteri nevzute i pline de nelepciune pe care o vom numi, pn ce vom ajunge s ne dm seama unde se afl, spiritul stupului. Dar ea este mama i singurul organ al iubirii. Ea a creat cetatea n nesiguran i srcie. Tot ea, fr pic de zbav, a nmulit-o cu preul vieii i toi cei care i dau via, lucrtoare, trntori, larve nimfe, i tinere prinese, a cror natere apropiat i va grbi plecarea i dintre care una i-a i luat locul pentru a se ngriji de perpetuarea speciei, toi au ieit din mruntaiele ei.

II Unde este ascuns spiritul stupului i n ce se ntrupeaz? El nu se aseamn ou instinctul specific al psrilor care tiu s-i cldeasc cu dibcie cuibul i s caute alte zri cnd ceasul pribegiei a sunat. i nu este nici un fel de obinuin mecanic a speciei care nu cere orbete dect s triasc i care se lovete de toate greutile soartei dendat ce o mprejurare neprevzut tulbur firul ntmplrilor obinuite. Dimpotriv, el urmeaz pas cu pas mprejurrile atotputernice ca un sclav inteligent i spontan care tie s profite chiar de poruncile cele mai primejdioase ale stpnului su. El hotrte fr mil, dar n linite, i ntocmai ca i cnd ar fi supus unei mari ndatoriri, toate bogiile, fericirea, libertatea i viaa ntregului popor naripat. El socotete zi cu zi numrul naterilor potrivindu-l dibaci bogiei florilor ce strlucesc pe ompii. El vestete reginei detronarea sau perspectiva plecrii, o silete s aduc la lumina zilei pe rivalele ei, pe acestea le crete regete, le ocrotete, mpotriva urei politice a mamei lor, ngduie sau oprete, dup drnicia florilor multicolore, dup vrsta primverii i dup primejdiile ce ar putea amenina zborul nupial, ca cea dinti nscut dintre prinesele fecioare s omoare n leagnul lor pe tinerele ei surori ce murmur cntecul reginelor. Alteori, cnd vremea e timpurie, cnd florile au o via mai scurt, pentru a curma rzmeriele i a grbi reluarea

lucrului, acelai spirit poruncete chiar i lucrtoarelor de a nimici toat descendena imperial, pe toi urmaii prezumtivi ai mtcii. Acest spirit al stupului e prudent i econom, dar nu e zgrcit. n aparen, el cunoate legile pline de fast i puin cam nebunatice ale firii n tot ceea ce privete iubirea. De aceea, n zilele mbelugate din cursul verii, ele tolereaz n mijlocul lor prezena suprtoare a trei sau patru sute de trntori nerozi, stngaci, ncurc-lume, ngmfai fr pereche i revolttor de lenei, glgioi, lacomi, necioplii, murdari, nesaturai, uriai - cci dintre ei matca ce se va nate i va alege iubitul. Dar, ndat ce regina e fecundat, intr-una din dimineile cnd florile se deschid mai trziu i se nchid mai devreme, acest spirit poruncete cu snge rece mcelul trntorilor, o baie de snge care s-i nimiceasc pe toi deodat. Tot el rnduiete munca fiecrei lucrtoare. Dup vrst el d de lucru doicilor, care au n grij larvele i nimfele, doamnelor de onoare, care vegheaz i se ngrijesc de bunstarea mtcii, nepierznd-o din ochi, albinelor ventilatoare care, btnd din aripi, aerisesc, rcoresc sau nclezsc stupul i grbesc uscarea mierii cnd aceasta conine prea mult ap, d de lucru arhitecilor, zidarilor, cereselor, sculptorielor, care fac lan i cldesc fagurii, culegtoarelor care caut pe cmp nectarul florilor care va deveni miere, polenul care este hrana lalrvelor i a nimfelor, propolisul care servete la astuparea crpturilor i la consolidarea construciilor cetii, apa i sarea trebuincioase tinerilor membri ai naiunii. El cheam la datorie pe chimiti, care asigur pstrarea mierii introducnd n ea, cu ajutorul acului lor, o pictur de acid formic, pe cpcitoare, care astup celulele a cror bogie este coapt, pe mturtoare, care menin curenia de invidiat a strzilor i pieelor publice, pe cioclii care duc departe pe cei mori, pe amazoanele corpului de gard care vegheaz zi i noapte la securitatea pragului, cercetnd pe cei ce pleac i vin, recunoscnd pe cei tineri, cnd ies pentru prima dat din stup, nspimntnd pe haimanale, pe lenei, pe hoi, gonihdu-i pe nepoftii. Ele atac cu toatele pe vrjmaii de temut i, la nevoie, baricadeaz intrarea. n sfrit, tot spiritul stupului este acela care hotrte ceasul marei jertfe a anului adus geniului speciei- m refer la roire - cind un ntreg popor ajuns n culmea puterii i a nfloririi ii las, deodat, in minile generaiei viitoare, toate bogiile, palatele i casele, tot rodul trudei, pentru a cuta, departe, cine tie unde, in nesiguran i srcie, o nou patrie. Iat o fapt care, contient sau nu, depete morala omeneasc. Ea nimicete uneori, ea srcete ntotdeauna, risipete desigur cetatea fericit pentru a se supune unei legi superioare fericirii cetii. Unde se formuleaz aceast lege care, dup cum vom vedea imediat, e departe de a fi fatal i oarb aa cum s-ar putea crede? Unde, n ce adunare, n ce sfat, n ce loc obinuit slluiete acest spirit cruia toate i se supun i care e supus, el nsui, unei datorii eroice i unei raiuni ce privete necontenit spre viitor? Cu albinele noastre se ntmpl acelai lucru ca i cu cele mai multe lucruri din lumea aceasta; observm cteva din obiceiurile lor i spunem: ele fac cutare lucru, lucreaz n cutare fel, regina nate astfel, lucrtoarele lor rmn caste, roiesc la un anumit timp. Credem c le-am cunoscut i nu vrem mai mult. Le privim zburnd grbite din floare n floare i observm acel du-te vino, acea forfot a stupului. Aceast existen ni se pare foarte simpl, limitat, ca multe altele, la grijile instinctive ale hranei i perpeturii speciei. Dar, dac privim atent i dorim s nelegem, atunci ne apare complexitatea uimitoare a fenomenelor celor mai fireti, taina inteligenei, a voinei, a soartei, a scopului, a mjloacelor i cauzelor, a organzrii de neptruns a celui mai mic dintre faptele vieii lor.

III Aadar, n stupul nostru se pregtete roirea, adic marea jertf adus zeilor pretenioi ai speciei. Dnd ascultare poruncii spiritului care ni se pare destul de greu de priceput, ntruct este tocmai mpotriva tuturor pornirilor speciei noastre, aizeci sau aptezeci de mii de albine,

din cele optzeci sau nouzeci de mii ct numr toat populaia unui stup, vor prsi la momentul hotrt cetatea matern. Ele nu vor pleca ntr-un moment de spaim, nu vor prsi, n urma unei hotrri pripite i pline de groaz, patria pustiit de foame, de rzboi sau de molime. Nu, bejenia lor e hotrt de mult i ceasul potrivit este ateptat cu rbdare. Dac stupul e srac, dac este zdruncinat de nenorocirile familiei regale, de vreme rea, de jafuri, ele nu-l prsesc. Ele nu-l prsesc dect n apogeul puterii, atunci cnd, dup munca titanic din primvar, palatul strlucitor cu o sut douzeci de mii de celule frumos rnduite, este plin pn la refuz de mierea cea nou i de acel praf de culoarea curcubeului ce se numete polen i pe care ele l folosesc ca hran pentru larve i nimfe. Niciodat stupul nu e mai frumos dect n ajunul acestei renunri eroice. Pentru el este ceasul fr seamn, plin de via, nfrigurat dar senin, ceasul belugului i al deplinei desftri. S ncercm a-l imagina, dar nu aa cum l vd albinele, cci noi nu putem percepe n ce chip fermector se oglindesc ntmplrile vieii n cele ase pn la apte mii de faete care compun ochii lor lturalnici i n ntreitul ochi de ciclop din fruntea lor, ci s ni-l nchipuim cum l-am vedea noi, dac am fi de mrimea lor. Din nlimea unui dom mai uria dect cel de la Sf. Petru din Roma coboar pn jos paralele, verticale i nenumrate, mree ziduri de cear, construcii geometrice suspendate n gol i n ntuneric i pe care, pstrnd toate proporiile, nu le-am putea asemna cu niciuna din cldirile omeneti n ceea ce privete precizia, ndrzneala i mrimea. Fiecare din aceste ziduri a cror substan e nc proaspt de tot, feciorelnic, argintie, neatins, parfumat, este compus din mii de celule i conine provizii ndestultoare pentru a hrni ntreg poporul timp de mai multe sptmni. Aici sunt acele pete strlucitoare, roii, galbene, mov i negre ale polenului, praful iubirii florilor de primvar, depus n celulele transparente. De jur mprejur, ntre lungi i impuntoare perdele de aur cu falduri aspre i nemicate, mierea de aprilie, cea mai limpede i cea mai parfumat, se odihnete deja n cele douzeci de mii de rezervoare nchise cu un capac pecetluit, ce nu va fi atins dect n zilele de rstrite. Mai sus, mierea de mai se coace nc n mari zctori deschise pe marginea crora cohorte de strjeri neadormii fac n continuu ventilaie. n mijloc, i departe de lumin, ale crei sclipiri de diamante ptrund prin singura deschiztur, n partea cea mai cald a stupului, dormiteaz i se deteapt viitorul. Este domeniul regal al puietului rezervat mtcii i celor din suita sa: aproape zece mii de locuine unde s-au depus ou, cincisprezece sau aisprezece mii de camere ocupate de larve, patruzeci de mii de case locuite de nimfe albe ngrijite de mii de doici. - cifrele de mai sus sint riguros exacte. Ele se refer la un stup puternic.) n sfrit, n Sfnta Sfintelor acestor domenii, n cele trei, patru, ase sau dousprezece palate nchise, foarte bine proporionate cu celelalte, prinesele tinere hrnite n ntuneric i ateapt ceasul, palide i nemicate, acoperite cu un fel de linoliu.

IV Dar n ziua sorocit de spiritul stupului o parte din popor, precis hotrt, dup legi sigure i nestrmutate, las locul acestor sperane care n-au nc nici o form. n oraul adormit sunt prsii trntorii dintre care va fi ales iubitul mtcii, albine foarte tinere care ngrijesc puietul i cteva mai de lucrtoare care vor continua s zboare i s culeag departe de stup, vor pstra comoara depus n faguri i vor duce mai departe tradiiile morale ale stupului, deoarece fiecare stup are morala sa proprie. Intlnim stupi plini de virtui, iar alii plini de vicii i stuparul neprevztor poate strica un popor cuminte, poate s-l fac s-i piard respectul pentru bunurile altuia, s-l ndemne s fure, s-l obinuiasc la cuceriri sau s-l nvee lene, fapt care l va face de temut pentru toate micile republici din jur. Pentru aceasta e deajuns ca albina s fi avut prilejul s simt c munca, n deprtri, pe florile ce trebuie vizitate cu sutele pentru a aduna o pictur de miere, nu este nici singurul i nici cel mai rapid mijloc de a se

mbogi i c este mai uor a se furia prin vicleug n cetile ru pzite sau chiar cu fora n cele prea slabe care nu se pot apra. Ea pierde numaidect ideea datoriei minunate dar nemblnzite ce face din ea sclava naripat a florilor n armonia nupial a naturii i e foarte greu s readuci pe calea cea bun un stup astfel rtcit.

V Totul ne spune c nu matca, ci spiritul stupului este acela care hotrte roitul. Cu matca se ntmpl ca i cu mai marii oamenilor; au aerul c numai ei poruncesc, dar n realitate ei nii ascult de porunci mai puternice i mai de neneles dect acelea pe care le dau supuilor lor. Dar cnd acest spirit a sorocit ora, chiar de la revrsatul zorilor, poate chiar din ajun sau i mai devreme, de cnd i-a anunat hot-rirea, ndat ce soarele a sorbit primii stropi de rou, se observ de jur mprejurul neastmpratei ceti o zarv neobinuit ce poate nela foarte rar pe un stupar. Uneori ai crede c este o lupt, o ezitare, o fric. ntr-adevr, timp de mai multe zile, se ntmpl ca aceast emoie aurie i transparent s se produc i s se liniteasc fr s vezi dece. Un nor, pe care noi nu-l vedem, se adun n acea clip pe cerul vzut numai de ele sau e o prere de ru ce se nfirip n sufletul lor? Se discut oare ntr-un sfat glgios despre nevoia plecrii? Nu tim nimic, dup cum nu tim nici prin ce mijloc spiritul stupului anun mulimii hotrrile sale. Dac nu ne ndoim c albinele comunic ntre ele, n-am aflat dac ele o fac n felul oamenilor. Acel zumzet parfumat de miere, acel freamt mbttor al fermectoarelor zile de var, care e una din plcerile cele mai dulci ale stuparului, acel cntec nltor de munc ce se ridic i coboar n jurul stupului n limpezimea strvezie a vzduhului ca un susur de ncntare al florilor desftate, cn-tecul fericirii lor, ecoul parfumurilor lor suave, glasul garoafelor albe, al cimbriorului, al maghiranului, toate acestea nu se tie dac le mai aud. Cu toate acestea ele au o gam ntreag de sunete pe care noi le nelegem, ce merge de la fericirea fr margini pn la ameninare, la mnie i la nenorocire; ele au cntecul mtcii, refrenele belugului, psalmii durerii; n sfrit, au lungile i tainicile strigte de rzboi ale tinerelor prinese din timpul luptelor i mcelului cu care ncepe zborul nupial. Este oare o muzic ntmpltoare ce nu tulbur linitea dinuntru? Nu este mai puin adevrat c zgomotul ce-l facem n jurul stupului nu le nelinitesc ci cred, poate, c aceste zgomote nu aparin lumi lor i nu prezint nici un interes pentru ele. Se prea poate, de asemenea, ca noi s nu auzim dect o infim parte din ceea ce spun ele, iar mulimea armoniilor pe care le produc ne scap. n orice caz, aa cum vom vedea mai departe, ele tiu s se neleag i s se sftuiasc cu o repeziciune uimitoare, de pild cnd marele jefuitor al mierii, uriaul Sjinx atropos, fluturele nfiortor ce poart pe spate un cap de mort, ptrunde n stup vrjindu-le cu un fel de murmur cu care numai el tie s le mbete. Atunci, tirea trece de la una la alta i, tot poporul, de la mic la mare, de la paznicele intrrii pn la ultimile lucrtoare de pe fagurii cei noi, este pus n micare.

VI Prsind comorile regatului lor pentru a se arunca astfel n necunoscut, neleptele albine att de econoame, att de calculate i att de prevztoare de felul lor, s-a crezut mult timp c ar da ascultare unei nebunii fatale, unei porniri oarbe, unei legi a neamului, unei porunci a firii, acelei puteri ascunse tuturor vieuitoarelor n ntunericul timpului care se scurge. Fie c este vorba, de albine sau de noi nine, pentru noi este fatal tot ceea ce nu putem nelege nc. Dar astzi stupul i-a dezvluit dou sau trei din secretele sale i s-a vzut c aceast bejenie nu este nici instinctual i nici de nenlturat. Nu este o migraie oarb, ci mai degrab un sacrificiu ce pare gndit, al generaiei de azi pentru generaia de mine. E deajuns

ca stuparul s omoare n celulele lor pe tinerele mtci ce nu au via nc i, n acelai timp, dac larvele i nimfele sunt numeroase, s mreasc hambarele i dormitoarele poporului: ca prin farmec, toat zarva ce nu ddea roade se abate ca picturile de aur ale unei ploi molcome, zumzetul muncii obinuite ncepe s nvluie florile i, devenind de nenlocuit, nemaispernd i nemaitemndu-se de urmai, sigur de viitorul muncii ce va ncepe, btrna regin renun s mai vad lumina soarelui n acest an. Ea i reia n linite, n ntuneric, sarcina ei de mam ound pe linia unei spirale metodice, din celul n celul, fr s uite vreuna, fr s se opreasc, dou sau trei mii de ou n fiecare zi. Ce este fatal n toate acestea n afar de dragostea generaiei de azi pentru generaia de mine? Aceast fatalitate exist i la specia uman, dar puterea i ntinderea ei sunt mai mici. Ea nu d niciodat jertfe att de mari, venind din partea tuturor. Crei fataliti prevztoare ne supunem noi, ce o nlocuiete pe aceasta? Nu tim i nici nu cunoatem fiina care ne privete pe noi oamenii aa cum noi privim albinele.

VII Dar omul nu tulbur deloc viaa stupului pe care l-am ales i cldura plin nc de boare a unei diminei nsorite ce se risipete pe sub arbori grbete ora despririi. De sus pn jos, n coridoarele aurite care despart zidurile paralele, lucrtoarele fac ultimele pregtiri pentru cltorie. Mai inti, fiecare dintre ele ia atta miere rit i trebuie pentru cinci sau ase zile. Din aceast miere, pe care o iau cu ele, vor scoate, printr-o chimie ce nu a fost lmurit nc, ceara necesar pentru a ncepe imediat nlarea noilor edificii. Ele iau de asemenea, puin propolis, care este un fel de rin, rnduit a lipi crpturile noii locuine, a repara tot ce se clatin, a vopsi toi pereii, a astupa toate deschizturile, deoarece le place s munceasc ntr-un ntuneric aproape desvrit, n care se cluzesc cu ajutorul ochilor lor cu multe fee sau poate cu micile lor antene unde se bnuiete c slluiete un sim necunoscut ce le permite s msoare ntunericul.

VIII Prin urmare, ele tiu s prevad aventurile zilei celei mai primejdioase din existena lor. ntradevr, astzi prinse de grijile i riscurile nespuse ale acestei mari fapte, nu vor avea rgazul s cutreiere grdinile i pajitile iar mine, poi-mne, poate va sufla vntul, va ploua chiar, iar micile lor aripi vor nghea i florile nu vor mai voi s se deschid. Fr aceast prevedere nar urma dect foametea i moartea. Nimeni nu le-ar sri n ajutor i ele n-ar putea cere ajutorul nimnui. Locuitoarele unei ceti nu-i cunosc vecinele din alt cetate i nioi nu se ajut unele pe altele vreodat. Se ntmpl ca stuparul s gseasc vechea matc nconjurat de ghemul albinelor plecate, chiar lng stupul pe care l-au prsit i s le fac noul stup lng acesta. Oricare ar fi nenorocirea care le lovete, s-ar putea spune c au uitat cu desvrire linitea, acea fericire plin de munc, imensele bogii i sigurana trecut i toate, una dup alta, pn la ultima, nu vor ezita s moar de frig i de foame n jurul nenorocitei lor suverane, n loc s se rentoarc n casa printeasc, al crui parfum de bogie, care nu este altul dect acela al muncii lor de odinioar, le nvluie pn i n disperarea lor.

IX Iat, se va spune, un lucru pe care nu l-ar face oamenii, iat unul din aceste fapte ce ne dovedesc c n perioada rnduielilor lor minunate, albinele nu sunt crmuite nici de inteligen i nici de o adevrat contiin. Dar ce tim n realitate? n afar de faptul c este foarte

posibil ca n alte vieti s existe o inteligen de cu totul alt natur dect a noastr i care s produc cu totul alte efecte, nu mai prejos dect acelea ale inteligenei noastre, suntem noi oamenii, fr s ne prsim opiniile, buni judectori ai spiritului? Este suficient s vedem dou sau trei persoane vorbind i agitndu-se n spatele unei ferestre, fr a putea auzi ce spun, i tot nc ne este greu s ghicim gndul ce le muncete. Credei oare c un locuitor de pe Marte sau de pe Venus care, din nlimea unui munte, ar vedea umblnd ncoace i ncolo pe strzile i n pieile publice ale oraelor noastre, micile puncte negre care suntem noi oamenii, i-ar putea forma, dup gesturile noastre, dup nfiarea cldirilor, a canalelor, a mainilor noastre, o idee exact despre civilizaia noastr, despre morala noastr, despre felul nostru de a iubi, de a cugeta, de a spera, ntr-un cuvnt, o idee despre fiina noastr intim i adevrat ce slluiete n noi? El s-ar mrgini s constate cteva fapte destul de surprinztoare, cum facem i noi cu stupul i ar trage concluzii tot aa de nesigure, tot aa de greite ca ale noastre. n orice caz, i-ar fi foarte greu s descopere n micile noastre puncte negre marea direcie moral, minunatul sim de solidaritate ce cuprinde un stup. Unde se duc? ar ntreba, dup ce ne-a observat, vreme de mai muli ani sau veacuri; ce fac? care este punctul central, care este scopul vieii lor? se supun vreunui zeu? Nu vd nimic din ceea ce le-ar putea cluzi paii. ntr-o zi i vezi, pare-se, adunnd i ngrmdind mici lucruri, pentru ca, a doua zi, s le drme i s le mprtie. Pleac i vin, se adun i se risipesc, dar nu poi ti ce doresc i i ofer o mulime de priveliti fr sens. Vezi, bunoar, pe unii care nu fac nici o micare. i recunoti dup nfiarea lor mai deosebit; de multe ori ei sunt i mai voluminoi dect ceilali. Ei stau n case de zece sau de douzeci de ori mai mari, mai ingenios construite i mai bogate dect locuinele obinuite. n fiecare zi ei dau mese mbelugate ce se prelungesc ceasuri ntregi i, uneori, chiar noaptea trziu. Toi cei care se apropie de ei par c i onoreaz i numeroi furnizori ies de prin casele vecine aducndu-le merinde sau alii vin chiar din satele uitate pentru a le face plocoane. Ai putea crede c acetia sunt fiine importante, de care lumea nu se poate lipsi i aduc servicii imense omenirii cu toate c mijloacele noastre de cercetare nu ne-au ngduit nc s cunoatem cu exactitate natura acestor foloase. Sau, alii, dimpotriv, se frmnt fr ncetare n nite colibe mari ce te asurzesc cu vuietul roilor, n vizuini ntunecoase, n jurul porturilor sau pe nite mici petece de pmnt pe care le tot sap din zori i pn-n asfinit. Totul te-ar face s crezi c aceast micare este ispirea unei pedepse, cci i vezi cum locuiesc n cocioabe strimte, murdare i drpnate. Trupul i-l acoper cu o substan fr de culoare. i ntr-att sunt de absorbii de aceast munc vtmtoare sau cel puin zadarnic, nct de-abia gsesc timp s mnnce i s doarm. Numrul acestora din urm fa de cei dinti este ca o mie fa de unul. Este de mirare cum specia a putut s supravieuiasc pn acum n condiii aa de vitrege. De altfel, e bine s mai spunem c, n afar de aceast pornire oarb ce nsoete munca lor istovitoare, par blnzi i supui, mulumindu-se cu rmiele acelora care sunt paznicii i poate chiar salvatorii acestui neam.

X Nu e de mirare c stupul pe care-l vedem aa de nelmurit, din nlimea altei lumi, s ne conduc la un rspuns adnc i nendoios de la prima privire ce i-am arunca-o? Nu e minunat c obiceiurile sale, cldirile att de exacte, legile, organizarea economic i politic, virtuile i chiar defectele sale ne dezvluie imediat ideea sau dumnezeul pe care albinele l slujesc i care nu este nici cel mai puin drept, nici cel mai cuminte dintre toi, vreau s spun viitorul, singurul zeu pe care nu l-am adorat de loc? Cutm uneori n istoria noastr omeneasc s cntrim fora i mreia moral a unui popor sau a unui neam i nu gsim alt msur dect statornicia i mreia idealului pe care-l urmresc unite cu sacrificiul pe care sunt n stare s-l fac pentru atingerea lor. Am mai ntlnit vreodat un ideal mai potrivit cu dorinele

Universului, mai statornic, mai sublim, mai dezinteresat, mai hotrt i un sacrificiu mai nltor i mai eroic?

XI Curioas republic att de mic, att de logic i att de serioas, att de real, att de contiincioas i de econoam i cu toate acestea victima unui vis aa de mare i de amgitor! Popor aa de hotrt i de ptrunztor, hrnit cu lumin i cldur, cu ceea ce este mai curat n natur, cu sufletul florilor, zmbetul cel mai cald al materiei i strdania ei cea mai minunat ctre fericire i frumusee, cine oare ne va putea spune enigmele pe care le-ai dezlegat i care pentru noi rmn de neptruns, adevrurile pe care le-ai cucerit i pe care noi va trebui s le cucerim de acum nainte? i dac este adevrat c ai dezlegat acele enigme, ai cucerit acele adevruri, nu datorit inteligenei ci graie unui imbold orb i nscut, ce nou tain, mai de neptruns, ne mai propunei s dezlegm? Minuscul cetate plin de credin, de sperane i de taine, pentru ce oare acea sut de mii de fecioare ce primesc, fr crtire, o trud pe care nici un sclav n-a primit-o nc? Crundu-i forele, mai puin uituce cu ele nsele, mai puin devotate unei munci istovitoare, ele ar putea revedea o alt primvar i o a doua var; dar n clipa minunat n care toate florile le chiam, ele par cuprinse de beia ucigtoare a muncii i, cu aripile frnte, cu trupul istovit i mcinat, pline de rni, se sting aproape toate n mai puin de cinci sptmni. Tantus amor jlorum, et generandi gloria mellis, exclam Vergiliu care ne-a transmis n cartea a patra a Georgicelor, consacrat albinelor, greelile fermectoare ale celor vechi care observau natura cu nite ochi i mai orbii de prezena unor zei nchipuii.

XII De ce se lipsesc de somn, de deliciile mierii, de dragoste, de plcerile pline de desftare pe care le cunoate, bunoar, fluturele, fratele lor naripat? N-ar putea tri i ele astfel? Nu foamea este aceea care le silete s triasc astfel. Dou sau trei flori ajung pentru a le hrni, iar ele cerceteaz dou sau trei sute ntr-o or pentru a strnge o comoar a crei dulcea nu o vor gusta niciodat. La ce bun atta zbucium, de unde vine atta prevedere? Prin urmare, e nendoielnic c generaia pentru care murii merit aceast jertf, c ea va fi mai frumoas i mai fericit, c va face ceva mai mult dect ai fcut voi? Noi vedem scopul vostru, e tot aa de limpede ca al nostru; voi vrei s trii prin urmaii votri ct va tri ipmntul; dar care s fie scopul acestei mari inte i rostul acestei viei care se primenete fr ncetare? Dar noi, care v punem nite ntrebri aa de zadarnice, nu suntem oare chiar mai mult dect voi copleii de neho-trre i de greeal, nu suntem nite vistori copilroi? Din schimbare n schimbare, vei fi devenit atotputernice i fericite, vei fi ajuns pe culmi de unde stpnii legile firii, vei fi ajuns, n sfrit, nite zeie nemuritoare. La ce bun s v mai ntrebm ce ndjdui, ncotro vrei s mergei, unde avei de gnd s v oprii, ce dorine avei? Noi oamenii suntem fcui s nu fim niciodat mulumii, s nu credem niciodat c ceva ar putea avea un scop ascuns n sine, c ar putea exista pentru a exista, fr vreun gnd ascuns. Am putut pn acum s ne nchipuim vreunul din zeii notri, nce-pnd cu cel mai necioplit i sfrind cu cel mai raional, fr s-l facem numaidect s se agite, fr s-l silim s creeze o mulime de fiine i de lucruri, fr s caute mii de scopuri mai presus de el nsui i ne vom mulumi noi vreodat a reprezenta n linite, timp de mai multe ceasuri, o form interesant a activitii materiei, pentru a relua numaidect, fr mirare i fr prere de ru, cealalt form, a incontientului, a necunoscutului, a nemicrii, a veniciei?

XIII Dar s nu uitm stupul nostru, unde roiul i pierde rbdarea, stupul nostru care fierbe i ale crui valuri negre i neastmprate se revars, aidoma unui potir sonor sub povara soarelui. Este ora prnzului i ai zice c, in jurul cldurii ce domnete, copacii adunai ii rein frunzele s foneasc, cum cineva i reine rsuflarea n faa unui lucru foarte scump dar foarte grav. Albinele dau mierea i ceara parfumat omului care le ngrijete; dar ceea ce preuiete poate mai mult dect ceara este c ele atrag atenia omului asupra desftrilor lui iunie, l fac s guste armonia lunilor minunate, iar n toate faptele vieii lor sunt legate de cerul senin, de srbtoarea florilor, de fericirea celor mai frumoase ceasuri ale anului. Ele sunt sufletul verii, ceasornicul clipelor de belug, aripa plin de srg a parfumurilor care se revars, inteligena razelor ce plutesc, murmurul luminilor ce clipesc, cntecul vzduhului care se odihnete i se alint i zborul lor e semnul vzut, nota convingtoare i melodioas a micilor i nenumratelor bucurii care nasc din cldur i triesc n lumin. Ele ne fac s nelegem vocea cea mai intim a blndei naturi. Pentru cine le-a cunoscut, pentru cine le-a iubit, o var fr albine i se pare tot att de trist i searbd ca o primvara fr ciripit de psri i fr flori.

XIV Cine ia parte pentru prima dat la acest eveniment asurzitor i dezordonat care este roitul unui stup puternic, i pierde uor cumptul i nu se apropie dect cu team. El nu mai recunoate blndele i linititele albine din ceasurile de munc. Le vzuse cu cteva clipe mai nainte ntorcndu-se din toate colurile cmpiei, preocupate ca nite mici gospodine pe care nimic nu le-ar putea abate de la obiceiurile casei. Intrau aproape neobservate, obosite, grbite, frmntate, dar tcute, salutate n trecere, cu o uoar nclinare de arip, de ctre tinerele amazoane de la poart. Cel mult, schimbau cele dou-trei vorbe indispensabile poate, lsndui n grab recolta de miere tinerelor ucenice ce ateapt mereu n curtea interioar a uzinei; sau se duceau s-i descarce n marele hambar care nconjoar cuibul, cele dou coulee pline de polen ce le atrn de piciorue, pentru a pleca apoi imediat, fr s le pese de ceea ce se ntmpl n ateliere, n iatacurile nimfelor sau n palatul regal, fr s se amestece nici o clip n vlmagul pieii care se ntinde n faa pragului i unde, n ceasul marilor clduri, nu-i poi trage sufletul de nghesuiala guralivelor ventilatoare care, dup expresia plin de farmec a stuparului, fac barb.

XV Azi, totul este schimbat. Este adevrat c un numr oarecare de lucrtoare, linitite, ca i cnd nimic nu se va ntmpla, se duc pe cmp, se ntorc, cur stupul, urc n camerele cuibului fr s le pese de zarva dimprejur. Acestea sunt albinele ce nu vor nsoi matca i vor rmne n vechea locuin pentru a o pzi, pentru a ngriji i hrni cele nou sau zece mii de ou, cele optsprezece mii de larve, cele treizeci i ase de mii de nimfe i cele apte sau opt prinese care rmn. Ele sunt alese pentru aceast sarcin anevoioas fr s putem ti dup ce reguli i nici de unde i nici cum. Ele rmn acolo linitite i credincioase i, cu toate c de nenumrate ori am repetat experiena marcnd cu o culoare cteva din aceste cenurese resemnate, pe care le poi recunoate foarte uor dup nfiarea serioas i cam greoaie cu care se mic n mijlocul poporului n srbtoare, destul de rar am gsit vreuna n mulimea glgioas a roiului.

XVI

i cu toate acestea, atracia pare de nenvins. E beia sacrificiului, incontient poate, poruncit de vreun .zeu, este srbtoarea mierii, este izbnda rasei i a viitorului, este singura zi de bucurie, de uitare, de nebunie, este singura duminic a albinelor. E, n acelai timp, dup cum s-ar crede, singura zi n care mnnc pe sturate i cunosc din plin gustul minunat al comorii pe care o strng. Ele au nfiarea unor sclave dezrobite i duse dintr-o dat ntr-o ar plin de veselie unde gsesc desftarea. Ele i ies din fire, nu se mai stpnesc. Ele, care nu fac niciodat vreo micare neho-trt sau de prisos, se agit acum, ies, intr, ies din nou pentru a alarma pe celelalte surori, cutnd s vad dac regina este gata, pentru a nu le nela ateptarea. Acum zboar mult mai sus ca de obicei i fac s vibreze totul n jurul priscii, pn la frunzele copacilor. Nu mai au nici team, nici griji. Nu mai sunt nici slbatice, migloase, bnuitoare, suprcioase, rzboinice sau nemblnzite. Omul, st-pnul lor netiut, pe care nu-l cunosc niciodat i care nu izbutete s le stpneasc dect respectnd toate obiceiurile muncii lor, respectnd toate legile lor, urmnd pas cu pas crarea trasat in via de inteligena lor ndreptat mereu spre binele zilei de mine i pe care nimic n-o tulbur din mersul ei, acum, omul poate s se apropie de ele, poate sfia perdeaua cald i aurie pe care o formeaz in juru-i vrtejul lor asurzitor, le poate lua n mn, le poate aduna ca pe un ciorchine; sunt aa de blnde, aa de inofensive, ca libelulele sau fluturii i n aceast zi fericit, nemaiavnd nimic, ncreztoare n viitor, ele se supun oricui i nu se ating de nimeni atta timp ct vd regina n mijlocul lor.

XVII Dar adevratul semnal nu a fost nc dat. n stup, este o frmntare de neneles i o nvlmeal al crui scop e i mai greu de gsit. n vremuri linitite, cnd albinele se ntorc acas, uit c au aripi i fiecare st aproapte nemicat pe faguri, lucrnd n linite la locul ce-i este destinat muncii ei. Acum, se mic ca nite nebune, n cercuri compacte, din nlimea marilor perei i pn la baza lor, ca o past sonor agitat de o mn nevzut. Cldura din stup crete repede i uneori, este aa de mare, nct ceara locuinelor se nmoaie i se stric. Regina, ce nu prsete de obicei fagurii din mijloc, strbate gfind de emoie, suprafaa mulimii tulburate care se agit n loc. O face oare pentru a grbi plecarea sau pentru a ntrzia? Le poruncete sau se roag de ele? Se silete s le mreasc emoia sau este i ea cuprins de aceeai simire? Pare destul de clar, dup cte tim despre psiholcgia general a albinelor, c roirea se face mereu mpotriva voinei btrnei suverane. n realitate regina trece n ochii ascetelor lucrtoare, care sunt fiicele ei, drept un organ al dragostei, folositor i sfnt, dar puin cam nepriceput ntr-ale vieii i adeseori cam copilroas. De aceea, ele se poart ca i cu o mam inut sub papuc. Au pentru ea un respect i duioie fr margini. Ei i se pstreaz mierea cea mai curat, limpezit anume i fr pic de cear. Ea are o suit de servitori sau de lictori, cum zicea Pliniu, care vegheaz asupr-i zi i noapte, i uureaz munca de mam, pregtete celulele n care ea trebuie s ou, o alint, o mngie, o hrnete, o cur, i absorb chiar murdria. Cum i se ntmpl cel mai mic neajuns, tirea se rspndete din gur n gur i ntreg poporul se ngrmdete i se vait. Dac ai lua-o din stup i albinele nu ar mai avea nici o speran s o nlocuiasc, fie c n-are urmai sorocii mai dinainte, fie c nu gsesc larve de lucrtoare mai tinere de trei zile (cci orice larv de lucrtoare ce nu a mplinit trei zile, datorit unei hranc deosebite, poate s fie transformat n nimf regal acesta e marele principiu democratic al stupului care compenseaz prerogativele predestinrii materne), dac aceste mprejurri o prinzi, o nchizi i o duci departe, ndat ce s-a aflat de dispariia ei - se scurg uneori dou sau trei ore nainte ca vestea s fac nconjurul stupului lucrul nceteaz aproape peste tot. Puii sunt prsii, o parte a poporului rtcete fr rost cutndu-i mama, altele zboar creznd c o vor gsi afar, irul de lucrtoare ocupate la cldirea fagurilor se destram i se risipete, lucrtoarele nu mai zboar din floare n floare,

pzitoarele porii i prsesc posturile i jefuitorii strini, toi hoii de miere oare stau mereu la pnd ateptnd vreo pleac, intr i ies nestingherii, fr ca nimeni s se gndeasc la aprarea comorii strnse cu atta trud. ncetul cu ncetul, cetatea srcete i se pustiete Jar locuitorii ei, descurajai, nu vor ntrzia s moar de amrciune i de mizerie, cu toate s florile strlucitoare ale verii le ateapt. Dar dac le dai napoi regina, nainte ca dispariia ei s fie interpretat ca un lucru mplinit i de nereparat, nainte ca descurajarea s fie prea mare, (albinele sunt ca i oamenii, o nenorocire i o disperare ndelungat le ntunec mintea i le stric caracterul) dac le-o dai napo numai dup cteva ceasuri, ai fi micat i uimit de primirea pe care i-o fac. Toate se ingrmdesc n jurul el, se urc una peste alta, o mngie in trecerea ei cu lungile lor antene care conin attea organe necunoscute nc, i aduc miere, o conduc cu alai pn la locu ina regal. Imediat, ordinea se restabilete, munca rencepe de la fagurii din centru ai cuibului i pn n colurile cele mai ndeprtate unde se depune prisosul recoltei, culegtoarele ies n iruri negre i se ntorc uneori n mai puin de trei minute ncrcate de nectar i polen, hoii i paraziii sunt gonii sau ucii, strzile sunt mturate i stupul ntreg rsun de acel cntec fericit i unic, de cntecul intim al prezenei regale.

XVIII Exist mii de exemple ale acestei legturi, al acestui devotament absolut al lucrtoarelor, pentru conductoarea lor. n toate nenorocirile micii republici, cderea stupului sau a fagurilor, nepriceperea sau brutalitatea omului, frigul, foametea, boala Chiar, dac poporul piere cu miile, matca rmne mai totdeauna neatins i o regsim sub cadavrele fiicelor ei credincioase. Cci toate o apr, i uureaz fuga, fac scut i metereze din trupurile lor, i pstreaz hrana cea mai sntoas i ultimele picturi de miere. Ct ea este n via, oricare ar fi nenorocirea, descurajarea nu pune stpnire pe cetatea neprihnitelor butoare de rou. Sfrmai-le fagurii de douzeci de ori la rnd, luai-le de douzeci de ori copiii i oule i tot nu vei izbuti s le clintii credina n viitor. Nimicite de boli sau de foame, rmase aa de puine nct abia i mai pot ascunde matca de ochii dumanului, ele vor primeni legile coloniei, vor strui asupra celor mai grabnice, i vor mpri din nou sarcinile dup nevoile momentului prin care trec i vor relua munca imediat cu o pricepere, o rbdare, o ndrjire pe care n-o ntlneti deseori n natur, cu toate c cea mai mare parte a vieuitoarelor sunt mai curajoase i mai ncreztoare n viitor dect omul. Pentru a ndeprta descurajarea i a le ntreine dragostea, nici nu e nevoie ca matca s fie de fa, e deajuns oa ea s fi lsat n ceasul morii sau al plecrii sale cea mai slab speran de a avea urmai. Am vzut, spune venerabilul LANGSTROTH, unul din prinii apiculturii moderne, o colonie oare nici nu avea attea albine pentru a putea acoperi un fagure de zece centimetri ptrai i fcea totui eforturi pentru a-i crete o matc. Vreme de dou sptmni ncheiate nu i-au pierdut ndejdea; la sfrit, cnd numrul lor ajunsese la jumtate, matca s-a nscut, dar aripile ei erau att de slabe nct nu putea s zboare. Dei era aa de neputincioas, albinele n-au tratat-o cu mai puin respect. Dup o sptmn nu mai rmseser dect o duzin de albine; n sfrit, dup alte cteva zile, matca dispruse, lsnd pe faguri cteva nenorocite nemngiate.

XIX Iat, printre altele, o mprejurare nscut din incercrile nemaiauzite pe care intervenia noastr recent i tiranic le impune nefericitelor dar neclintitelor eroine i unde surprinzi pe viu ultimul gest de dragoste filial i de druire de sine. Ca orice iubitor de albine, am adus i eu, n mai multe rnduri, mtci fecundate din Italia, cci rasa italian este mai bun, mai

robust, mai rodnic, mai activ i mai blnd dect a noastr. Ele sunt expediate n mici cutiue gurite. Se pune nuntru ceva hran i matca este nchis n aceast cutie nsoit de un numr oarecare de lucrtoare alese, pe cit e ou putin, dintre cele mai btrne (vrsta albinelor se cunoate destul de uor dup corpul lor delicat, slab, fr peri i mai cu seam dup aripile lor tocite i sfiate de munc) pentru a o hrni, a o ngriji i a o pzi n timpul cltoriei. Destul de des, lucrtoarele mor nainte de a ajunge la destinaie. Odat toate muriser de foame; dar, atunci, ca i ntotdeauna, matca era puternic i neatins cci cea de pe urm din albinele din suit se stinsese, pe semne, oferind stpnei lor, simbolul unei viei mai preioase i mai importante dect a ei, ultima pictur de miere ce o pstra n fundul guii.

XX Omul, vznd aceast dragoste aa de neclintit, a tiut s trag foloase din minunatul sim politic, din focul muncii, din statornicia, din mrinimia, din pasiunea viitorului care toate nasc i se gsesc n albin. Numai datorit ei omul a reuit, de civa ani ncoace, s mblnzeasc puin, i fr tirea lor, aceste rzboinice slbatice, cci ele nu se supun nici unei puteri strine i n robia lor incontient ele nu servesc dect propriile lor legi, robite fiind i ele. innd n mn regina, el ine soarta i sufletul ntregului stup. Dup cum tie s se poarte ou ea, el poate, de pild, s provoace, s multiplice, s mpiedice sau s restrng roirea, el unete sau desparte coloniile, el cluzete emigrarea unor ntregi regate. Nu este mai puin adevrat c matca nu este n realitate dect un fel de simbol viu care, ca toate simbolurile, ntrupeaz un principiu mai mare i mai nevzut de care stuparul trebuie s in seama, dac nu vrea s aib mai multe neajunsuri. De altfel, albinele nu se neal i nu pierd din vedere, dincolo de matca lor vzut i vremelnic, regina lor cea adevrat, venic i nevzut, care este ideea lor fix. C aceast idee este contient sau nu, aceasta nu are importan dect dac am dori numai s admirm mai mult albinele care o au sau natura care le-a dat-o. n orice parte s-ar afla aceast idee, n trupurile lor aa de mici i de plpnde sau n marele corp pe care nu-l putem cunoate, ea este vrednic de toat atenia noastr. i, fie spus, n treact, dac noi nu ne-am teme s ne subordonm admiraia attor mprejurri legate de loc sau de origine, n-am pierde aa de des prilejul de a deschide ochii cu mirare i nimic nu este mai folositor dect a-i deschide astfel.

XXI S-ar putea spune c toate acestea sunt ipoteze destul de ndrznee i prea omeneti, despre care albinele nu au, probabil, nici o idee, iar noiunea de viitor, de dragoste pentru rasa lor i attea altele pe care le credem c le au nu sunt n realitate dect formele cu care se mbrac n lumea lor nevoile vieii, teama suferinei i a morii sau ispita plcerii. Ei bine, sunt de acord! Toate acestea, dac vrei, nu sunt dect un fel de a vorbi i de aceea nu le voi da o prea mare importan. Singurul lucru sigur din tot ceea ce tiu este c n cutare sau n cutare mprejurare, albinele se poart cu matca lor n cutare sau n cutare fel. Restul nu este dect o tain n jurul creia nu poi face dect presupuneri mai mult sau mai puin plcute, mai mult sau mai puin ingenioase. Dar dac am vorbi despre oameni cum vorbim despre albine, ceea ce ar fi foarte cuminte, am avea dreptul s spunem mult mai mult? Noi nine ne supunem numai nevoilor, ispitei plcerilor sau groazei suferinei i ceea ce numim inteligen are aceeai obrie i aceeai menire cu ceea ce noi numim instinct la animale? Noi facem unele lucruri al cror rezultat credem c-l cunoatem, ne supunem lor ludndu-ne de a le fi neles cauzele mai bine dect o pot ele face; dar n afar de faptul c aceast presupunere nu se ntemeiaz pe nimic hotrt, aceste fapte sunt mici i rare, n comparaie cu mulimea enorm a celorlalte. Dar, toate la un loc, cele mai bine cunoscute i cele mai necunoscute, cele mai mici ca i cele mai

grandioase, cele mai apropiate i cele mai deprtate, se svresc ntr-o noapte adnc, n care, poate, suntem tot att de orbi cum credem noi c sunt albinele.

XXII Vom recunoate, spune undeva BUFFON, care poart albinelor o pic destul de ciudat, c lund aceste zburtoare una cte una, au mai puin minte dect cinele, dect maimua i dect Cea mai mare parte a animalelor; vom recunoate c sunt mai puin supuse, mai puin afectuoase, ntr-un cuvnt au mai puine nsuiri omeneti; aa stnd lucrurile, trebuie s recunoatem c tot ceea ce ni se pare la ele inteligen, nu vine dect din mulimea lor adunat la un loc; cu toate acestea, aceast mulime nu presupune nici o inteligen pentru c ele nu se adun minate de o pasiune moral ci, din contr, se adun la un loc fr voia lor. Societatea lor nu este, prin urmare, dect o adunare de trupuri dictat de natur i n afar de orice cunoatere sau judecat. Albina mam produce zece mii de ini deodat i n acelai loc; aceti zece mii de ini, chiar dac ar fi de o mie de ori mai proti dect bnuiesc, vor fi silii, pentru a-i duce existena, s se neleag ntre ei; puterile lor fiind egale, chiar dac au nceput prin a-i face ru unul altuia, vor ajunge curnd s-i fac din ce n ce mai puin ru, adic s se ntrajutoreze; vor lsa s se neleag c se mpac bine i servesc toi aceluiai scop; cel care le-ar observa, le-ar atribui o inteligen i o minte ce le lipsesc; el va voi s le explice orice aciune, fiecare micare va fi motivat de un scop i de aici vor iei minuni sau exagerri fr numr; cci aceti zece mii de ini care s-au nscut toi odat, care au locuit mpreun, care au crescut aproape n acelai timp, nu pot s nu fac toi acelai lucru i, orict de puin simmnt ar avea, nu pot s nu deprind toi aceleai obiceiuri, de a-i rndui viaa la fel, de a se simi bine laolalt, de a se ocupa de locuina lor, de a veni la ea dup ce au plecat, etc. i de aici ia natere arhitectura, geometria, ordinea, prevederea, dragostea de patrie, republica ntr-un cuvnt, totul ntemeindu-se, cum am vzut, pe admiraia celui ce privete. Iat un fel destul de diferit de a explica viaa albinelor noastre. La prima vedere ea poate prea mai fireasc, dar n realitate, nu ne apare astfel, deoarece nu explic nimic? Trec peste greelile evidente ale acestui fragment; dar faptul c-i ornduiesc viaa n aa fed nct s nui fac nici cel mai mic ru una alteia, n vltorile vieii de toate zilele, nu presupune o oarecare nelepciune? Aceasta ne va aprea cu att mai izbitoare cu cit vom examina mai ndeaproape n ce fel aceti zece mii de indivizi evit s-i fac vreun ru i ajung n cele din urm s se ajute. i oare aceasta nu este propria noastr istorie? i ce spune btrnul naturalist suprat, care s nu se potriveasc aidoma tuturor societilor omeneti? nelepciunea noastr, virtuile noastre, politica noastr, fructe aprige pe care nevoia imaginaiei noastre le-a poleit, n-au alt scop dect de a folosi egoismul nostru i de a ndruma, spre binele tuturor, activitatea vtmtoare, chiar prin natura ei, a fiecruia dintre noi. i apoi, nc odat, dac acceptm c albinele n-au nici una din ideile, nici una din simirile pe are li le atribuim, ce rost mai are s ne mai mirm? Chiar dac credem c ar fi nepotrivit s admirm albinele, ei bine, vom admira natura i tot va veni o clip cnd nu vom mai putea s nu dm drumul admiraiei noastre i nici atunci nu vom fi pierdut nimic ateptnd i stnd la ndoial.

XXIII Oricum ar fi i pentru a nu prsi ipoteza noastr, care are cel puin avantajul de a uni n mintea noastr unele fapte ce sunt vdit legate i n realitate, albinele ador regina nu att pentru dnsa, ct pentru viitorul rasei lor pe care ea l reprezint. Albinele nu sunt deloc sentimentale i, cnd o lucrtoare se ntoarce de la munc grav rnit, aa nct li se pare c nar mai fi bun de nimic, o arunc afar fr mil. i, cu toate acestea, n-am putea spune c sunt incapabile s-i dovedeasc dragostea fa de mama lor. Ele o recunosc imediat. Btrn

fiind, slbit, nenorocit, gardienele n-ar permite niciodat unei regine necunoscute, orict de tnr, orict de frumoas i de rodnic ar prea, s ptrund n stup. Este adevrat c acesta este unul din principiile de cpetenie ale poliiei lor, de la care nu se abat dect n timpul unui cules bogat, de dragul vreunei lucrtoare strine ncrcat peste msur cu hran. Cnd regina a ajuns cu totul stearp, ele o nlocuiesc crescnd un anumit numr de prinese. Dar ce fac cu vechea st pn? Nu putem ti precis dar, nu odat, stuparii au gsit pe fagurii unui stup o regin de toat frumuseea i n floarea viratei i n fund de tot, ntr-un col ntunecat, vechea stpn, cum este numit n Normandia, slbit i oloag. Se pare c, n acest caz, albinele au avut grij s o fereasc pn la capt de ura puternicei rivale care nu viseaz dect moartea ei, cci reginele ntre ele, nutresc o ur de nepotolit, care le face s se arunce una asupra alteia, de ndat ce se gsesc dou sub acelai acoperi. S-ar putea crede uor c ele asigur celei mai btrne o retragere onorabil i linitit pentru a-i sfri zilele ntr-un col linitit al oraului. i aici ne lovim de una din miile de taine ale regatului de cear i avem ocazia s constatm nc o dat c politica i obiceiurile albinelor nu sunt limitate i fatale i c ele se supun unor ndemnuri mult mai complicate dect acelea pe care le credem c le cunoatem.

XXIV Dar noi tulburm n fiecare clip legile naturii, care lor trebuie s li se par neclintite. Noi le punem n fiecare zi n situaia n care ne-am gsi noi nine dac cineva ar suprima dintr-o dat n jurul nostru legile gravitaiei, ale spaiului, ale luminii sau ale morii. Ce vor face ele dac am introduce cu fora sau fraudulos o a doua regin n cetate? n stare slbatic, acest fapt, graie santinelelor de la intrare, nu li s-a ntmplat de cnd se tiu pe lume. Ele nu se zpcesc deloc i se pricep s mpace dou principii pe care le respect ca pe nite porunci divine. Primul este acela al unei singure mame i el nu este prsit niciodat n afar de cazul, cu desvrire rar, al unei mtci sterpe. Al doilea este i mai curios, dar, dac nu-l pot clca, cel puin se servesc de el cum le place. Acest principiu confer un fel de inviolabilitate mtcii, oricare ar fi ea. Ar fi uor albinelor s strpung pe strin ou mii de ace nveninate; ea ar muri pe loc i nu le-ar mai rmne dect s-i scoat cadavrul afar din stup. Dar, cu toate c acul lor e mereu pregtit, cu toate c se servesc de el n fiecare moment pentru a se lupta ntre ele, pentru a ucide trntorii, vrjmaii sau paraziii, ele nu neap niciodat o regin dup cum nici o regin nu neap un om, un animal sau o albin obinuit; i arma ei regal, n loc s fie dreapt ca a lucrtoarelor este ncovoiat ca un iatagan, nu o scoate din teac dect luptndu-se cu o potrivnic de acelai rang, adic mpotriva unei alte mtci. Albinele, dup toate aparenele, nendrznind s-i asume grozvia omorului sngeros al unei mtci, n toate mprejurrile n care ordinea i prosperitatea republicii cer ca o matc s dispar, ele se silesc s dea acestei mori nfiarea unei mori naturale; ele frmieaz crima la inifinit astfel nct ea s par anonim. Ele ambaleaz atunci matca strin, pentru a ntrebuina o expresie tehnic a stuparilor, adic o mpresoar din toate prile, nvluind-o cu corpurile lor nlnuite. Ele ridic astfel o nchisoare vie, n care prinsa nu mai poate s se mite. Ele stau astfel n jurul ei chiar douzeci i patru de ore, dac e nevoie, pn ce moare de foame sau nbuit. Dac matca legitim se apropie n aceast clip i, simind o rival, pare c vrea s-o atace, zidurile vii ale temniei se deschid numaidect naintea ei. Albinele fac roat n jurul celor dou vrjmae i, fr se se amestece, stau atente la lupta lor curioas, cci numai o mam poate s scoat sabia mpotriva altei mame, numai aceea care poart n mruntaiele ei aproape un milion de viei, pare a avea dreptul de a secera, cu o singur lovitur, un milion de mori. Dar, dac ncletarea se prelungete fr rezultat i cele dou iatagane se lovesc de scuturile puternice ale chitinei, matca ce ar voi s fug, fie c este cea legitim, fie c este cea strin,

este oprit i prins numaidect n nchisoarea tremurtoare, pn cnd d semne c ar voi s reia lupta. Trebuie s mai adugm c, n numeroasele experiene ce s-au fcut n aceast privin, s-a putut vedea, mai totdeauna, c regina domnitoare iese victorioas, fie c, simindu-se acas, printre ai si, are mai mult ndrzneal i pasiune dect cealalt, fie c albinele, dac sunt neprtinitoare la nceputul luptei, nu sunt tot aa n felul n care ele tiu s nchid pe cele dou rivale, cci mama lor nu pare suferind cnd scap din aceast nchisoare, pe cnd cea strin iese mai totdeauna jumulit i moleit.

XXV O experien uor de fcut ne arat, cum nu se poate mai bine, c albinele i recunosc matca i au pentru ea o adevrat dragoste. Luai-le matca i vei vedea ndat producndu-se toate fenomenele de spaim i de ngrijorare pe care le-am descris ntr-un capitol precedent. Daile-o napoi dup cteva ore i toate fiicele ei vor alerga nainte aducndu-i miere. Unele i vor strjui drumul, altele, cu capul plecat i cu abdomenul n aer, se vor aeza n faa ei n semicercuri, unde, nemicate, vor cinta un imn de regsire i care, s-ar putea spune, c n obiceiurile lor regale e semnul respectului celui mai nalt i al fericirii supreme. Dar nu ndjduii c le putei nela nlocuind matca adevrat cu una strin. De abia ar face civa pai i lucrtoarele nemulumite s-ar npusti din toate prile. Ea ar fi prins pe loc, mpresurat i inut n grozava temni glgioas ale crei ziduri nemiloase se vor schimba pe rnd, dac putem spune astfel, pn la moartea ei cci, n acest caz deosebit, nu se ntmpl mai niciodat s scape vie. De aceea, una din marile greuti n creterea albinelor este introducerea i schimbarea mtcilor. E curios s vezi ct diplomaie, ct iretenie trebuie s ntrebuineze omul pentru ai atinge scopul i s nele aceste mici insecte aa de perspicace, dar ntotdeauna aa de ncreztoare, care primesc, cu un curaj care te mic toate ntmplrile cele mai neateptate i nu vd, n aparen, dect un capriciu nou, dar de nenlturat, al naturii. Intr-un cuvnt, omul, folosindu-se de aceast diplomaie i de zpceala plin de dezndejde ce le cuprinde, i atinge scopul tot datorit minunatului sim practic al albinelor, graie comorii nesecate a legilor i uimitoarelor obiceiuri ale stupului, al dragostei lor de ordine, de pace i de folos obtesc, al credinei lor nestrmutate n viitor, a caracterului lor aa de dibaci i de hotrt, al uitrii de sine i, mai cu seam, mulumit rvnei lor neclintite i neobosite n ndeplinirea datoriei lor. Dar amnuntele acestor mijloace se gsesc n tratatele de apicultur i noi n-am face dect s depim subiectul propus (de obicei se introduce matca strin ntr-o colivie mic cu gratii de fier i se aeaz ntre doi faguri. Colivia are o porti de cear pe care o mnnc lucrtoarele dup ce le-a trecut suprarea elibernd prizoniera pe care o ntmpin adesea cu bunvoin. Dl. S. SIMMINS, director al marii stupine din Rottingdean, a gsit de ournd un mod nou de a introduce matca, destul de simplu, care reuete aproape totdeauna i care se rspndete tot mai mult printre stuparii ce-i iubesc meseria. De obicei, dificultatea de a introduce o matc nou este comportamentul ei. Ea se agit, fuge, se ascunde, se poart oa o strin i d de bnuit lucrtoarelor, atitudine care nu ntrzie s-o dea de gol. Dl. SIMMINS o izoleaz mai nti i o ine nemncat timp de o jumtate de or. El ridic mai apoi un col al acoperiului de dinuntru al stupului orfan i aeaz noua matc pe vrful unuia din faguri. Desndjduit de izolarea ei de mai nainte, ea se simte acum fericit ntre albine i, flmnd cum e, primete cu lcomie hrana ce i se d. Lucrtoarele nelate de purtarea ei linitit, nu cerceteaz mai serios, i nchipuie c le-a revenit vechea regin i o priiimesc cu bucurie. Din aceast experien rezult, dup ct se pare, contrar ideii lui HUBER i a celorlali observatori, c albinele nu pot s-i recunoasc matca. Oricum ar fi, aceste dou explicaii la fel de plauzibile - cu toate c adevrul se gsete ntr-o a treia pe care n-o cunoatem nc - ne arat nc o dat ct de complex i de necunoscut este firea albinei. i de aici, ca din toate

ntmplrile vieii, nu am putea trage dect nvminte i anume c, ateptnd mai mult dect azi vom fi ntotdeauna curioi s aflm ct mai mult).

XXVI Ct despre iubirea personal de care vorbeam i pentru a termina cu ea, dac e cu putin ca ea s existe n realitate, este iari nendoios c memoria ei este scurt. Dac am vrea s readucem n stupul ei o matc oare a lipsit cteva zile, fiicele ei necjite o vor primi astfel nct va trebuie s o smulgem din nchisoarea de moarte cu care ele pedepsesc mtcile strine. Intre timp ele au avut rgazul s schimbe n botei vreo zece celule de lucrtoare astfel nct viitorul neamului nu mai este n primejdie. Iubirea lor crete sau se micoreaz dup cum matca ntruchipeaz acest viitor. Deseori, cnd o matc fecioar mplinete srbtoarea primejdioas a zborului nupial, putem vedea c supusele ei sunt aa de ngrijorate s nu o piard nct o nsoesc toate n aceast tragic i ndeprtat cutare a dragostei, despre care voi vorbi ndat. Acest lucru nu se ntmpl dac am avut grij s le dm o bucat de fagure cuprinznd celulele de puiet tnr din care sper s creasc o nou matc. Ataamentul lor pentru matc poate s se transforme n ur i ndrjire dac ea nu ndeplinete toate datoriile fa de divinitatea nevzut pe care am putea-o numi societatea viitoare i la care ele in mai mult dect noi. S-a ntmplat, bunoar, c stuparii au mpiedicat, din diferite motive, pe regin a urma roiul, oprind-o n stup cu ajutorul unei plase printre ochiurile creia sprintenele i subirile lucrtoare treceau nestnjenite dar prin care, srmana roab a iubirii, mult mai mare i mai greoaie dect fetele ei, nu se putea strecura. La prima ieire, albinele vznd c ea nu era n grup, reveneau n stup, bombnind i mbrncind cu rutate pe nefericita prizonier pe care, desigur, o nvinuiau de lene sau prostie. La a doua ieire, reaua ei voin prnd evident, mnia lor creterea i tulburrile deveneau mai ngrijortoare. n sfrit, la a treia ieire, considernd-o ou totul necredincioas soartei i viitorului naiunii, o condamnau aproape totdeauna i o executau n nchisoarea regal.

XXVII Dup cum vedem, totul este subordonat acestui viitor cu prevedere, o bun nelegere, o hotrre, o inteligen n interpretarea mprejurrilor care te uimete cnd ii seama de neprevzutul i supranaturalul pe care l aduce amestecul nostru n viaa lor. S-ar putea crede c n ultimul exemplu ele neleg destul de greit neputina reginei de a le urma. Am fi noi oare mult mai ptrunztori dac o inteligen de o putere deosebit i ajutat de un corp tot att de uria, nct micrile lui ar fi tot aa de nenelese ca acelea ale unui fenomen natural, s-ar distra ntinzndu-ne curse de acelai soi? Nu ne-am trudit cteva mii de ani s nsoocim o explicaie mulumitoare pentru mreia fulgerului? Orice inteligen ncepe s lncezeasc cnd o scoi din sfera ei care este mereu mic i cnd o pui fa n fa cu nite evenimente pe care nu le-a pus niciodat n micare. De altfel, nu se poate ti dac, tot repetnd experiena, albinele nu vor ajunge s neleag cursa i o ocoleasc. Ele au neles deja mai multe experiene de acest fel i au tiut s profite de ele cu inteligen. Experiena cu ramele mobile sau cu seciunile, de exemplu, unde sunt obligate s depun mierea de rezerv n mici cutioare simetric ngrmdite sau experiena i mai extraordinar fcut cu fagurii artificiali unde celulele nu sunt dect desenate printr-un slab contur de cear al cror folos l simt imediat, continund s cldeasc celule desvrite, scutind munc i timp, sunt dovezi gritoare n acest sens. Nu descoper ele oare, n toate mprejurrile care nu se nfieaz sub forma unei curse ntinse de ctre un zeu iret i rutcios, cel mai bun i singurul gnd al omului? Pentru a aminti una din aceste mprejurri fireti, dar cu totul neobinuite, cnd un vierme sau un oarece se strecoar n stup i, dup ce-l omoar, ce vor face cu cadavrul care

nu va ntrzia s strice aerul? Dac nu reuesc s-l dea afar sau s-l fac bucele, l nchid cu meteug ntr-un adevrat cociug de cear i propolis, cociug n care nu intr pic de aer i care se ridic asemenea unei cldiri ciudate printre celelalte edificii ale cetii. Am ntlnit anul trecut ntr-unui din stupii mei, trei morminte de acest fel grmdite la un loc i desprite, ca i celulele fagurilor, prin nite perei comuni pentru a economisi ct mai mult cear. Prevztoarele lucrtoare le cldiser peste rmiele a trei melci mititei pe care un copil i bgase n stup. De obicei, cnd este vorba de melci, se mulumesc s astupe cu cear orificiul cochiliei. Dar n cazul de fa, coaja csuei fiind gurit pe alocuri, au gsit de cuviin c este mai bine s acopere toat csua; i, pentru a nu stnjeni intrarea, ele au construit n aceast mas greoaie un oarecare numr de galerii potrivite exact, nu dup trupul lor ci dup trupul trntorilor care sunt aproape de dou ori mai mari dect ele. Faptul acesta i cel ce va urma nu ne face s credem c ntr-o zi vor ajunge s neleag de ce matca nu le poate urma strbtnd plasa? Ele au un sim foarte sigur al proporiilor i al spaiului necesar unui corp pentru a se mica. n locurile n care bntuie hidosul cap-de mort, Acherontia atropos, ele cldesc la intrarea stupilor coloane de cear printre care houl de noapte nu-i poate strecura uriaul pntec.

XXVIII Dar s punem punct acestei discuii cci, dac a cita toate exemplele nu tiu unde am putea ajunge. Pentru a rezuma n dou cuvinte care este rolul i situaia mtcii s-ar putea spune c ea este inima-selav a cetii a crei inteligen o nconjoar. Ea este singura stpn, dar, n acelai timp, o servitoare regeasc, pstrtoarea captiv i ntruparea rspunztoare a iubirii. Poporul ei o slujete i i se nchin, fr s uite c nu se nchin persoanei sale ci misiunii pe care ea o ndeplinete i soartei pe care o ntrupeaz. Cu greu am putea gsi o republic omeneasc al crui plan s mbrieze aa de multe din dorinele planetei noastre; o democraie n care independena s fie n acelai timp mai desvrit i mai perfect i supunerea mai complet i mai bine gndit. Nu vom gsi nici o cetate n care sacrificiile s fie mai aspre i mai absolute. S nu v nchipuii c admir aceste jertfe, pe ct admir rezultatele lor. Ar fi de dorit ca aceste rezultate s fie obinute cu mai puine jertfe, cu mai puine renunri. Dar principiul o dat acceptat - i poate c el este necesar n organizarea ascuns a globului nostru - organizarea lui e minunat. Oricare ar fi adevrul omenesc asupra acestui lucru, n stup viaa nu este privit ca un ir de ore mai mult sau mai puin plcute, din care e bine s nu umbrim i s nu ngreunm dect momentele necesare ntreinerii ei, ci ca o mare datorie comun riguros mprit, ndreptat ctre un viitor greu de atins, care de la nceputul existenei lor i pn astzi nu face dect s se deprteze. Pentru aceasta, fiecare se lipsete de mai bine de o jumtate din drepturi i fericire. Regina i ia rmas bun de la lumina zilei, de la dulceaa florilor i de la libertate; lucrtoarele nu se mai gndesc la dragoste, i scurteaz viaa cu patru-cinci ani i renun la bucuria de a fi mame. Regina i vede creierul redus la nimic n folosul organelor de reproducere, iar lucrtoarele i vd aceleai organe atrofiindu-se n folosul inteligenei lor. Nu ar fi drept s susinem c voina ar fi strin de aceste renunri. Este adevrat c lucrtoarea nu-i poate schimba propria soart dar, ea dispune de aceea a tuturor nimfelor care o nconjoar i care sunt fiicele sale indirecte. Am vzut c fiecare larv de lucrtoare, dac este hrnit i ngrijit n chip regesc, poate ajunge matc; i tot la fel, fiecare larv regal, dac i se schimb hrana i i se micoreaz locuina, sar transforma n lucrtoare. Aceste uimitoare hotrri au loc n fiecare zi la umbra aurit a stupului. Ele nu se produc la ntmplare. O nelepciune a crei dreapt judecat i a crei ptrundere numai omul ar putea-o pune la ndoial, o nelepciune mereu treaz le face i le desface, innd socoteal de tot ce se ntmpl nuntrul i n afara cetii. Dac nite flori neprevzute se deschid deodat pline de bogie, dac luncile sau malurile rului strlucesc de

noi comori, dac matca a mbtrnit sau e mai puin rodnic, dac poporul se nmulete i se simte strmtorat, vei vedea nlndu-se botci. Aceleai botci vor fi distruse, dac recolta e slab sau dac stupul e mrit. Adesea, ele vor fi pstrate atta timp ct tnra matc nu i-a svrit sau nu a reuit zborul nupial pentru a fi distruse ndat ce ea ar reveni n stup trgnd dup sine semnul nendoielnic al mperecherii. Unde este aceast nelepciune care apas astfel prezentul i viitorul i din care ceea ce noi nu vedem nc e mult mai de pre dect ceea ce vedem? Unde slluiete aceast prevedere necunoscut care alege i renun, care nal i micoreaz, care, din attea lucrtoare, poate s fac attea regine i care, din attea mame, face un popor de fecioare? Am spus mai sus c ea se afl n spiritul stupului; dar unde s cutm acest spirit al stupului dac nu n ansamblul lucrtoarelor? Pentru a ne convinge, poate, c acolo trebuie cutat, ar fi bine s observm cu mult luare aminte obiceiurile republicii regale. Ar fi de-ajuns, aa cum au fcut-o DUJARDIN, BRANDT, GIRARD, VOGEL i ali savani entomologi, s aezm sub microscop, alturi de easta cam goal a reginei i de capul mre al trntorilor cei cu douzeci i ase de mii de ochi, micul cap srcu i plin de griji al fecioarei lucrtoare. Am putea vedea c n acest cpor se mpletesc circumvoluiunile creierului celui mai bogat i mai iscusit din tot stupul. El este chiar cel mai frumos, cel mai complicat, cel mai delicat, cel mai perfect, ntr-o alt ordine i cu o ornduial diferit, vine n ordine fireasc dup cel al omului (creierul albinei, dup calculele lui Dujardin, formeaz a 174-a parte din toat greutatea insectei iar cel al furnicii a 206-a parte. n schimb, corpii pedunculai, care par s se dezvolte n proporie cu victoria ce inteligena o dobndete asupra instinctului, sunt mai puin importani la albin dect la furnic. Compensnd una cu alta, s-ar putea conchide, pstrnd totui terenul ipotezei i innd 6eama de greutatea problemei, c valoarea intelectual a albinei este aproape aceeai cu aceea a furnicii). i aici, ca peste tot n lumea pe care o cunoatem, acolo unde se afl creierul, se gsete autoritatea, fora cea adevrat, nelepciunea i victoria. i aici este un atom aproape nevzut al acestei substane misterioase care robete i organizeaz materia i care tie s-i fureasc un mic col triumftor i statornic in mijlocul puterilor uriae i nemicate ale neantului i morii.

XXIX S ne ntoarcem la stupul nostru care roiete i care nu a ateptat sfritul acestor gnduri pentru a da semnalul de plecare. n clipa n care semnalul a fost dat, s-ar zice c toate porile oraului se deschid simultan n urma unei mbulziri nebune i neateptate. Mulimea neagr evadeaz sau, mai bine zis, nete, dup numrul deschiderilor n dou, trei sau patru jeturi deodat, frmntate, zgomotoase i nencetate care erup i se rspndesc n vzduh ntr-o reea sonor mpletit de o sut de mii de aripi strvezii i exasperate. Timp de cteva minute, reeaua aceasta plutete deasupra stupului, ca un murmur ameitor de mtsuri diafane pe care mii i mii de degete electrizate ar sfia-o i ar ese-o iar fr ncetare. Acest norior plutete, ezit, tremur ca un vl de dansatoare, pe care mini nevzute l leagn uor ntre cer i pmnt strngndu-l i desfurndu-l, nlndu-l uor de lng flori pn n azurul cerului, n ateptarea unei sosiri sau al unei plecri mree. n sfrit, una din poalele mantiei coboar, cealalt se ridic, cele patru coluri pline de soare ale acestei pelerine de zumzet se unesc i, ntocmai ca un covor fermecat din basmele cu zne trece dincolo de orizont, mantia se ndreapt compact i strns, pentru a acoperi prezena sfnt a viitorului, spre tei, pr sau salcie unde matca se aezase cteva clipe mai nainte ca un cui de aur. Aici, n jurul acestui cui, se aga, una dup alta, acele note muzicale nfurnd n jurul lui pnza de mrgritare strlucind de lumina zilei. Mai apoi, linitea cuprinde din nou vzduhul. Aceast frmntare glgioas i acest vl periculos ce prea urzit cu numeroase ameninri i mnii, aceast grindin asurzitoare de aur care, plutind prin aer, cdea glgioas pe toate lucrurile

dimprejur, se transform, pe nevzute, ntr-un ciorchine mare, blnd i linitit, ce se leagn de o creang, format din mii i mii de mici boabe vii, dar nemicate, care ateapt rentoarcerea cercetaelor plecate n cutarea unui adpost.

XXX Este primul pas ce-l face roiul care a fost numit roiul primar n fruntea cruia se afl mereu btrna regin. El se aeaz, de obicei, pe capacul sau pe arbustul cel mai apropiat de stup, cci regina, plin de ou i oare n-a vzut lumina zilei de la zborul de nunt sau de la roirea din anul precedent, ezit s se avnte n vzduh i pare c a uitat menirea aripilor. Apicultorul ateapt ca ghemul s se strng bine. Apoi, cu plria de paie pe cap (cci albina cea mai blnd neap atunci cnd se rtcete prin pr, creznd c a czut ntr-o capcan), dar fr masc i fr vl, i, dac este ndemnatec, dup ce i-a udat cu ap rece minile pn la coate, culege roiul scuturnd cu putere craca deasupra unui stup cu gura n sus. Ghemul cade greoi n stup ca o fruct coapt. Cnd craca este prea puternic, el ia poporul zgomotos cu un polonic i l mprtie pe unde-i place, cum ar semna gru. Nu trebuie s se team de albinele ce bzie n jurul su i care i acoper cu zecile minile i faa. El ascult cntecul lor de bucurie care nu seamn cu acela al mniei. Nu trebuie s-i fac griji, de asemenea, dac roiul se mparte, se irit, se mprtie sau i scap. Am mai spus-o: n aceast zi, misterioasele lucrtoare sunt stpnite de un spirit de srbtoare i de ncredere pe care nimic nu-l zdruncin. Ele s-au desprit de bunurile ce aveau datoria s le apere i nu-i mai recunosc vrjmaii. Ele sunt inofensive pentru c sunt fericite i sunt fericite fr s se tie de ce: mplinesc o lege. Nu este fiin care s nu aib momente de fericire deplin, pe care natura i le hrzete pentru ca s-i ating elurile. S nu ne mirm c albinele sunt nelate; i noi, de sute de ani de cnd le privim, cu un creier mai perfect dect al lor, suntem nelai i nu tim nc dac albina e binevoitoare, nepstoare sau josnic de crud. Roiul se va fixa acolo unde a czut regina i, chiar dac a czut singur n stup, ndat ce albinele o descoper, i vor ndrepta paii ctre ea, pornind n nesfrite iruri negre; i, pe cnd cea mai mare parte vor ptrunde n grab n noua cas, o alt mulime, oprindu-se o clip n pragul porilor necunoscute, va forma cercuri pline de bucurie cu care ele i srbtoresc momentele de bucurie. Ele fac adunarea dup cum spun stenii notri. Pe loc, adpostul neateptat este luat n primire i cercetat n cele mai ndeprtate unghere; locul lui n prisac, forma, culoarea sunt recunoscute i nscrise n mii de mici memorii prevztoare i credicioase. Lucrurile dimprejur sunt memorate cu grij, noua cetate exist n nchipuirea lor ndrznea, locul ei este nsemnat n inima i n sufletul tuturor locuitorilor; ntre zidurile ei ncepe s rsune cntecul de iubire al prezenei regale i munca i reia cursul.

XXXI Dac omul nu-l prinde, povestea roiului nu se termin aici. El rmne atrnat de crac pn la ntoarcerea lucrtoarelor care fac serviciul de cercetie i care, din primele clipe ale roitului, s-au rspndit n cele patru vnturi n cutarea unui adpost. Acestea se ntorc una dup alta i dau socoteal de misiunea lor i, deoarece nu ne este cu putin s ptrundem n gndurile albinelor, trebuie s tilmcim omenete privelitea ce se nfieaz sub ochii notri. Pe semne c fiecare este ascultat cu luare aminte. Una poate c laud o scorbur de copac, alta laud o sprtur de zid prsit, o a treia le mbie cu foloasele unei peteri sau alte unei gropi prsite. Se ntmpl deseori c adunarea st la ndoial i cumpnete pn a doua zi dimineaa. n cele din urm, alegerea se face i nelegerea este unanim. La un moment dat, tot ciorchinele se agit, furnic, se desprinde, se mprtie i, dintr-un singur zbor, puternic i hotrt, care de data aceasta nu mai cunoate nici o oprelite, plcul zgomotos pornete n linie dreapt peste

garduri, ogoare, cmpii cu in, cpie de fin, mori, bli, sate i fluvii, ctre o int precis i totdeauna foarte deprtat. Destul de rar omul le mai poate urmri n aceast a doua plecare. Ele revin n snul naturii-mam i le pierdem urma pentru totdeauna.

3.Intemeierea cetatii

I S vedem acum ce face n stup roiul pe care stuparul nostru 1-a scuturat mai nainte. i, mai nti, s ne reamintim jertfa pe care au fcut-o cele cincizeci de mii de fecioare, care, dup cum spune Ronsard: Portent un gentil coeur dedan un petit corps (Poart o inim ginga n trup att de firav) i s admirm curajul care le trebuie pentru a rencepe viaa n singurtatea unde au poposit. Ele au uitat cetatea bogat i mrea unde s-au nscut, unde viaa era fr de griji i att de bine ornduit, unde parfumul tuturor florilor ce aminteau soarele binefctor le ngduia s nfrunte fr grij ameninrile iernii viforoase. Ele au prsit, adormite n leagn, mii i mii de fiice pe care nu le vor mai revedea niciodat. n afar de uriaa comoar de cear, de propolis i de polen, strns cu atta trud, au prsit mai mult de 60 kg de miere, adic de dousprezece ori greutatea poporului ntreg, aproape de ase sute de mii de ori greutatea fiecrei albine, ceea ce ar nsemna pentru om patruzeci i dou de mii de tone de merinde, o ntreag flotil de vase mari ncrcate cu alimentele cele mai scumpe i cele mai bune pe care le cunoatem, cci mierea este pentru albine un fel de via curgtoare, un fel de chil ce se asimileaz imediat i n ntregime. Aici, n noua cas, nu este nimic, nici un strop de miere, nici o bucat de cear, nici un fir cluzitor, nici un punct de sprijin. Intlneti numai goliciunea plin de tristee a unui monument uria ce nu are dect acoperi i ziduri. Pereii, rotunzi i lustruii, nu nchid dect ntunericul iar, sus, bolta nfricotoare este aruncat peste abis. Dar albina nu are preri de ru zadarnice; n orice caz, ea nu se oprete. Avntul ei, departe de a fi abtut printr-o ncercare ce ar ntrece ou mult orice alt fire, e mai mare ca oricnd. De-abia stupul este ntors i aezat la noul su loc, de-abia nvlmeala mulimii glgioase ncepe s se potoleasc i ndat poi vedea, pe neateptate, c ele se despart foarte precis. Cea mai mare parte a albinelor, ca o armat ce ar asculta de un ordin precis, ncep s se urce, n iruri compacte, pe zidurile drepte ale cldirii. Ajunse la bolt, cele dinti se aga de ea cu unghiile picioarelor din fa, cele care vin mai apoi se aga de primele i aa mai departe, pn ce s-au format puni ce servesc mulimii ce nu contenete s urce. ncetul cu ncetul, aceste iruri nmulinduse, ntrindu-se i nlnuindu-se la nesfrit, devin nite ghirlande, care sub urcuul nencetat al celorlalte, se transform, la rndul lor ntr-o perdea deas i triunghiular sau, mai degrab, ntr-un fel de con compact i ntors, al crui vrf se prinde de cupol, iar corpul se las n jos pier-zndu-se pn la jumtatea sau la dou treimi din nlimea stupului. Atunci, de ndat ce ultima albin, ce se simte chemat de un glas misterios s fac parte din acest grup, ajunge la perdeaua suspendat n ntuneric, urcuul se oprete, orice micare se potolete sub cupol, i timp de mai multe ore, toat aceast curioas suflare ateapt, ntr-o linite religioas i ntr-o nemicare ce ar prea nfricotoare, sosirea misterioas a cerii. n acest timp, fr s se ngrijeasc de esutul minunatei perdele din cutele creia va aprea un dar fermecat, restul albinelor, adic toate acelea care au rmas la temelia stupului, nu se simt deloc mbiate de a se uni cu celelalte, cerceteaz ou luare aminte noua cldire i ncep lucrrile necesare. Podeaua este mturat cu grij. Frunzele vetede, urmele de tot felul, firicelele de nisip sunt duse departe rnd pe rnd, cci curenia albinelor merge pn la manie. Chiar n toiul iernii, cnd crap pietrele de frig, i nu pot iei din stup pentru a face zborul de curire, dup cum

spun stuparii, ele prefer s piar cu sutele, victime ale bolilor, dect s-i murdreasc ct de ct stupul. Numai trntorii sunt cu totul nepstori i murdresc fr ruine fagurii pe care se aeaz, lsnd pe bietele lucrtoare s curee fr ncetare n urma lor. Dup ce au fcut curenie, albinele din acelai grup, care nu se amestec cu grmada ce st atrnat ntr-un fel de extaz, se apuc s ohituiasc cu mult grij de jur mprejur temelia stupului. Dup ce toate crpturile sunt cercetate, umplute i acoperite cu propolis se ncepe de sus n jos i lustruirea pereilor. Paza de la intrare este renfiinat i, peste puin timp, un oarecare numr de lucrtoare pleac pe cmp i se rentorc ncrcate cu nectar i polen.

II nainte de a ridica puin cutele perdelei misterioase, la adpostul creia se pune temelia adevratei locuine, s ncercm a ne da seama de priceperea de care trebuie s dea dovad acest mic popor de emigrante, de exactitatea privirii, de socotelile i de munca necesar pentru a-i dura adpostul, pentru a desena cu inteligen n acest pustiu locul edificiilor ce trebuie ridicate cu ct mai mult economie i repeziciune, cci matca, nevoit s ou, a i nceput s-i depun pe jos oule. n afar de aceasta, n acest labirint de cldiri diferite, nc imaginare i care vor trebui s fie ridicate ntr-un chip necunoscut pn atunci, ele nu vor trebui s uite legile aerisirii, ale triniciei, s verifice mereu rezstena cerii, s fie cu luare aminte la felul merindelor ce le vor depozita i la uurina de a ajunge la ele, s nu uite de obiceiurile mtcii, de locul ei dinainte stabilit, deoarece ea este organic cea mai important, s prevad locul magaziilor, al caselor, al strzilor i al locurilor de trecere i attea alte lucruri care ne-ar fi greu de povestit. Dar forma stupilor cu care omul mbie albinele variaz la infinit, ncepnd cu copacul scorburos sau cu oala de lut ars, ce se mai ntrebuineaz i azi n Africa i Asia, trecnd prin vechea coni de paie pe oare o zrim n mijlocul unui lan de floarea-soarelui, de brumrele sau de nalbe, sub ferestre sau n grdinile de zarzavat i pn la adevratele uzine ale apiculturii mobile de astzi unde se adun uneori mai mult de o sut cincizeci de kilograme de miere n trei sau patru etaje de faguri suprapui i nconjurai fiecare de o ram ce ne d posibilitatea s-i ridicm, s-i micm dup voie, s extragem mierea cu ajutorul centrifugii i dup aceea s-i aezm la loc aa cum facem, n bibliotec, cu o carte pe care am citit-o. Capriciul sau ingeniozitatea omului adpostete ntr-o bun zi roiul acesta docil ntr-una din aceste locuine curioase. i iat mica gz obligat s se descurce, s se orienteze, s-i schimbe planurile pe care fora lucrurilor o fcuse s le cread venice i nestrmutate, s-i hotrasc n aceast cas necunoscut poziia hambarelor de iarn care nu se pot ntinde dincolo de inuturile micului popor in fa; tot ea este aceea care va socoti locul unde se vor aduna fagurii de puiet, care n-au voie s fie nici prea sus nici prea jos, nici prea departe, nici prea aproape de intrare, cci altfel ar fi pierdui. Ea iese, de exemplu, din trunchiul unui copac prbuit care nu forma dect o lung galerie orizontal strimt i turtit pe alocuri i, iat-o, dintr-o dat, ntr-o cldire nalt ct un turn i al crei acoperi se pierde n neguri. Pentru a nelege i mai bine mirarea ce trebuie s-o cuprind, ea se obinuise de sute de ani s triasc sub bolta buduroaielor de paie din satele noastre i acum se vede gzduit ntr-un fel de dulap mare sau lad spaioas, de trei sau patru ori mai mare dect locuina ei de batin, n mijlocul unei nvlmeli de rame atrnnd unele deasupra altora aici paralele, aici perpendiculare pe intrare, ce formeaz o reea de schele care i ncurc toat casa.

III Cu toate acestea, nu s-a ntmplat niciodat ca un roi s fi refuzat s lucreze, s se fi descurajat sau zpcit de ciudenia lucrurilor din jur, n afar de cazul n care locuina ce i se ofer

miroase urt i este, ntr-adevr, de nelocuit. Chiar i n acest caz nu putem vorbi de descurajare, de zpceal i nici una nu-i uit datoria. El prsete locuina inospitalier, pentru a-i cuta norocul n alt parte i nu putem spune c cineva le-a putut vreodat obliga s fac un lucru copilros sau lipsit de judecat. Nimeni nu le-a vzut pe albine pier zndu-i capul i nici apucndu-se s construiasc, n momente de nehotrre, locuine bizare i fr rost. Punei-le ntr-o sfer, ntr-un cub, ntr-o piramid, ntr-un co oval sau poligonal, ntr-un cilindru sau ntr-o spiral, observai-le dup cteva zile, dac au acceptat aceast nou locuin, i vei vedea c acest popor straniu format din mici inteligene independente a tiut s se pun numaidect de acord pentru a alege, fr zbav, cu o metod ale crei principii par inflexibile, punctul cel mai de folos i adesea singurul cu putin al ciudatului adpost. Cnd le adposteti ntr-una din acele mari uzine cu rame despre care am vorbit mai sus, ele nu in seam de aceste rame dect n msura n care le aduc vreun folos sau vreun punct de sprijin pentru fagurii lor i atunci, desigur, nu vor s in seam nici de dorinele i nici de inteniile omului. Dar, dac apicultorul s-a ngrijit s lipeasc cte o fie ngust de cear n partea de sus a acestor rame, ele vd imediat avantajele ce le-ar avea de pe urma acestei munci ncepute i vor continua cu grij acea fie i lipind de ea propria lor cear, vor prelungi cu pricepere fagurele n direcia indicat. De asemenea - i cazul este destul de frecvent n stupinele mari de azi - dac toate ramele stupului unde am scuturat roiul sunt pline cu faguri artificiali, ele nu vor mai pierde vremea cldind n dreapta sau n stnga, producnd o cear de prisos ci, gsind lucrul pe jumtate fcut, se mulumesc s adnceasc i s lrgeasc fiecare din celulele fagurilor artificiali, ndreptnd prile n care ele se abat de la linia dreapt i, n felul acesta, ele vor avea, n mai puin de o sptmn, o cetate tot att de luxoas i bine fcut ca aceea pe care au prsit-o. Altminteri, lsate fr ajutor, le-ar trebui dou sau trei luni pentru a-i reconstrui aceeai mulime de hambare i de case din cear alb.

IV Se pare totui c acest spirit de adaptare depete ciudat limitele instinctului. De altfel, nimic nu e mai arbitrar dect deosebirile ce se fac ntre instict i ceea ce se cheam inteligen. Sir John LUBBOCK, care a fcut observaii att de curioase i personale asupra furnicilor, viespilor i albinelor, este foarte nclinat, poate dintr-o predilecie incontient i puin i nedreapt, pentru furnici, pe care le-a observat mai ales - cci fiecare cercettor vrea ca insecta pe care o studiaz s fie mai inteligent sau mai deosebit dect celelalte i nu trebuie s fim ptimai n acest studiu, sir John LUBBOCK, cum am spus, este nclinat s tgduiasc albinei orice discernmnt i orice judecat de ndat ce o scoi de pe fgaul muncii de toate zilele. Pentru a ntri aceast afirmaie, el ne d drept exemplu o experien uor de fcut. Introducei ntr-o sticl de ap cteva mute i vreo cteva albine; apoi culcind sticla, aezai-o cu fundul ctre fereastr. Ore ntregi, albinele se vor strdui pn ce vor cdea rpuse de oboseal s gseasc o ieire prin fundul sticlei, pe cnd mutele, n mai puin de dou minute, se vor furia toate prin gtul ei. Sir John LUBBOCK trage concluzia c, inteligena albinei este foarte limitat, pe cnd musca este mult mai abil reuind s se descurce i s-i regseasc drumul. Aceast concluzie nu pare fr defect. ntoarcei de douzeci de ori, rnd pe rnd, cnd fundul cnd gtul sticlei transparente i de douzeci de ori albinele se vor ntoarce spre lumin. Ceea ce le duce la pierzanie n experiena savantului englez este dragostea lor de lumin sau chiar inteligena lor. Ele i nchipuie, bineneles, c, n orice nchisoare, scparea vine din partea cea mai luminat, acioneaz astfel i, lucrnd mereu aa, lucreaz foarte logic. Ele n-au cunoscut niciodat taina supranatural ce o reprezint sticla, aceast atmosfer de neptruns care nu exist n natur, aceast piedic i acest mister trebuie s le fie cu att mai greu de ptruns i de neadmis ou ct sunt mai inteligente. Pe cnd mutele zpcite, fr s le pese de logic, de chemarea luminii, de misterul cristalului, se nvrtesc la ntmplare prin

sticl. Gsind n cele din urm norocul celor sraci cu duhul, care adesea scap tocmai acolo unde pier cei cumini, mutele nimeresc, fr ndoial, n drumul lor, gura sticlei, prin care ies afar.

V Acelai naturalist ne d o alt dovad a lipsei lor de inteligen, gsind-o n urmtoarea pagin a marelui apicultor a-meriean, btrnul LANGSTROTH. Fiindc musca n-a fost hrzit s triasc pe flori, ci pe materii n care s-ar fi putut neca uor, ea se aeaz binior pe marginea vaselor ce conin o hran lichid, gustnd uor pe cnd nefericita albin se arunc cu capul n jos i moare numaidect. Nenorocitul destin al surorilor lor nu le oprete o clip pe celelalte cnd se apropie, la rndul lor, de aceeai curs, cci ele se aeaz ca nite nebune peste cadavrele celor moarte sau peste cele muribunde, pentru a le mprti trista lor soart. Nimeni nu-i poate nchipui ct de nebune sunt dac n-a vzut vreo cofetrie asaltat de mii i mii de albine nfometate. Eu am vzut zeci de mii cum erau scoase din siropurile n care se necaser, mii de albine ce se aezau pe zahrul ce fierbea, pmntul era acoperit i ferestrele ntunecate de albine. Unele se trau, altele zburau, n sf rit, altele erau att de pline de sirop nct nici nu mai puteau s se trasc sau s zboare; nici una din zece nu era n stare s aduc acas prada aa de greu dobndit, i cu toate acestea, aerul gemea de noi legiuni ce soseau la fel de nebune ca i cele dinti. Acest lucru nu este mai hotrtor dect ar fi, de exemplu, pentru un observator venit din alt lume ce i-ar propune s fixeze limitele nelepciunii noastre, spectacolul dureros al alcoolismului sau al unui cmp de lupt. Poate, chiar mai puin, situaia albinei n lumea aceasta, dac o comparm cu a noastr, este foarte curioas. Ea a fost adus pe lume pentru a tri n mijlocul naturii nepstoare i incontiente i nicidecum alturi de o fptur extraordinar care rstoarn legile cele mai statornice i creeaz fenomene mree i de neneles. n natur, n timpul existenei monotone din pdurea natal, zpceala descris de LANGSTROTH nu ar putea s se produc dect numai dac vreun accident ar distruge stupul plin cu miere. Dar atunci nu ar fi acolo nici ferestre ucigtoare, nici zahr ncins, nici sirop prea gros, prin urmare n-ar fi nici mori i nici alte primejdii, dect acelea de care se lovete orice animal urmrindu-i prada. Ne-am pstra noi mai bine sngele rece dect albinele dac ne-am vedea ameninai la fiecare pas de o putere neobinuit? Ne este foarte greu s judecm albinele pe care noi nine le iritm i a cror inteligen nu pare destul de pregtit pentru a nvinge cursele noastre, dup cum nici inteligena noastr nu pare destul de tare pentru a dejuca pe acelea ale unei fiine superioare, necunoscut nou, dar a crei existen pare posibil. Necunoscnd nimic care s ne ntreac, noi credem c ocupm locul cel mai important de pe pmnt; dar, la urma urmei, acest lucru poate fi discutat. Nu vreau s cred c atunci cnd facem lucruri urte sau nesbuite cdem n capcana unei fiine superioare, dar nu e cu totul de necrezut c lucrul acesta s par verosimil ntr-o zi. Pe de alt parte, nu se poate susine n mod raional c albinele sunt lipsite de inteligen, deoarece nu au ajuns s deosebeasc pe om de maimu sau de urs i de aceea ele se poart cu noi cum s-ar purta cu aceti oaspei nevinovai din pdurea primitiv. Fr ndoial c, n noi i n jurul nostru, sunt influene i puteri att de deosebite una de cealalt nct nu ne dm seama de ele mai mult dect o fac albinele. n sfrit, pentru a termina aceast apologie care m face s cad n pcatul pe care-l reproam lui Sir John LUBBOCK, nu trebuie oare s fii inteligent pentru a fi n stare de nebunii aa mari? Lucrurile stau aa aproape mereu n domeniul nesigur al inteligenei, care este starea cea mai precar i mai schimbtoare a materiei. Pe aceeai linie cu inteligena se afl pasiunea despre care nu s-ar putea spune prea bine dac este fumul sau focul flcrii. i cnd vorbim de albine, pasiunea lor este destul de mare pentru a fi iertate de ovielile inteligenei. Ceea ce le

determin s comit aceast impruden nu este lcomia animal de a mnca miere peste puterile lor. Ele ar putea-o face nestingherite n hambarele locuinelor lor. Observai-le, urmrii-le ntr-o mprejurare asemntoare i le vei vedea c, ndat ce-i simt gua plin, revin n stup pentru a-i depozita prada i, mai apoi, se ntorc i prsesc de treizeci de ori ntr-o or florile parfumate. Ne gsim n faa aceleiai dorine care svrete attea lucruri minunate: rvna de a cra ct mai multe bunuri n casa surorilor lor i a viitorului. Cnd nebuniile oamenilor au o cauz att de lipsit de interes, noi le dm adesea un alt nume.

VI Cu toate acestea, trebuie s spunem tot adevrul. n mijlocul minunilor muncii lor, a rnduielii lor i a jertfelor cu care ne uimesc, un lucru ne va surprinde mereu n admiraia pe care o avem fa de ele i anume nepsarea lor fa de moarte i fa de nenorocirea tovarelor lor. n caracterul albinei pare c se ascunde o dedublare destul de curioas. n stup toate se iubesc i se ntr-ajutoreaz. Ele sunt tot att de unite cum sunt gndurile bune ale aceluiai suflet. Dac loveti pe vreuna o mie de surori se vor jertfi pentru a rzbuna ofensa. Afar din stup, ele nu se mai cunosc una cu alta. Distrugei, strivii - dar mai bine ferii-v de a face acest lucru deoarece ar fi o cruzime zadarnic, fiindc situaia nu s-ar schimba cu nimic - dar, n sfrit, s ne nchipuim c ai omort, c ai strivit pe un fagure aezat la civa pai de locuina lor zece douzeci sau treizeci de albine ce ies din acelai stup. Acelea oare au scpat neatinse nu vor ntoarce capul i vor continua s sug cu ajutorul limbii, bizar oa o arm chinezeasc, mierea care le este mai scump dect viaa, fr s le pese ctui de puin de ultimele micri ale acelora care agonizeaz alturi sau de strigtele dezndjduite ale altora. Cnd fagurele se va goli, pentru a nu pierde nimic, nici chiar mierea ce s-a lipit de cadavre, ele se vor urca ncetior pe corpurile celor moarte i pe cele rnite, fr s se nduioeze i fr a se gndi s le ajute pe cele rnite. Deci, n acest caz, ele nu au nici noiunea primejdiei ce le amenin, pentru c moartea ce se ntinde n jurul lor nu le tulbur deloc neavnd nici cel mai mic sentiment de solidaritate sau de mil fa de semeni. Ct privete pericolul, este cert, albina nu cunoate teama dar nimic pe lume nu o nfricoeaz n afar de fum. Cnd pleac din stup ea respir odat cu albastrul cerului, blndeea i rbdarea. Ea i ocolete pe cei ce o supr i se face c nu vede pe acela care nu o scie din cale afar. Ai zice c-i d foarte bine seama c triete ntr-un univers al tuturor, uncie fiecare are drept la o mic parte i, aa stnd lucrurile, e bine s fii blnd i mpciuitor. Sub aceast buntate se ascunde un suflet att de sigur de sine, nct nu se gndete s-i fac nadins tiut prezena. Dac cineva o amenin, ea l ocolete, dar nu fuge niciodat. Pe de alt parte, n stup, pa nu se mulumete s nregistreze cu nepsare pericolul. Ea se repede cu o furie de neasemuit asupra oricrei fiine, furnic, leu sau om care ar ndrzni s se apropie de aceast corabie sfnt. i s numim acest lucru, dup cum ne place, mnie, ndrjire oarb sau eroism? Dar asupra lipsei de unire n afar de stup i asupra solidaritii lor dinuntru nu avem nimic de zis. Trebuie oare s credem n existena unor asemenea limite neprevzute n orice inteligen i c scnteia ce pleac cu greutate dintr-un creier, efect al arderii anevoioase a attor materii nensufleite, s fie att de nesigur nct s nu lumineze bine o regiune dect ou preul uitrii celorlalte? Putem considera c albina sau c natura a rnduit, nfcMin chip mai desvrit dect n oricare alt fiin, munca n obte, cultul i dragostea pentru viitor? Oare din aceast cauz pierd ele din vedere restul? Ele iubesc ceea ce vd naintea lor, pe cnd noi iubim mai ales ceea ce este n jurul nostru. E poate deajuns s iubeti aici pentru a nu avea nici o dragoste dincolo. Nimic nu e mai schimbtor dect direcia buntii i a milei. Altdat, chiar noi n-am fi fost att de surprini ca astzi de nepsarea albinelor i muli oameni din vechime nu s-ar fi gndit vreodat s le gseasc vreo vin. De altfel, am putea prevedea toat surpriza unei fiine care ne-ar observa, aa cum observm noi albinele?

VII Ar rmne s mai vedem, pentru a ne face o idee mai clar despre inteligena lor, felul n care se neleg ntre ele. E un lucru hotrt c se neleg i c o republic aa de numeroas, cu munci variate i minunat rnduite n-ar putea s triasc dac cetenii ei ar tcea i s-ar feri unul de altul. Prin urmare, ele trebuie s aib darul de a-i comunica gndu-rile sau simurile, fie cu ajutorul unui grai oarecare, fie, i mai sigur, cu ajutorul unui limbaj tactil sau al unei perceperi magnetice care corespunde, poate, unor simiri sau unor nsuiri ale materiei pe care nu le putem cunoate, pricepe care s-ar putea afla n acele misterioase antene cu care ele se conduc aa de bine prin ntuneric i care, dup socotelile lui CHES-SHIRE, sunt formate la lucrtoare din dousprezece mii de periori tactili i de cinci mii de caviti pentru miros. Ceea ce dovedete c ele se neleg nu numai asupra muncii de toate zilele, ci i asupra neprevzutului, care are un nume i un loc bine definit n limba lor, este felul n care se rspndete n stup o noutate bun sau rea, obinuit sau ieit din comun; pierderea sau rentoarcerea mamei, cderea unui fagure, intrarea unui duman, strecurarea unei regine strine, apropierea unei cete de hoi, descoperirea unei comori, etc. Fa de fiecare din aceste evenimente, micrile i murmurul lor sunt att de diferite, att de caracteristice, nct stuparul cu experien ghicete foarte uor ceea ce se petrece n linitea tulburat a stupului. - Cine vrea o dovad mai sigur, ar putea s observe o albin care a gsit cteva picturi de miere risipite pe geam sau pe un col al mesei. La nceput ea va mnca cu atta lcomie, nct ai putea, linitit, fr s o deranjezi, s o nsemni pe vestu cu o culoare. Dar aceast lcomie nu este dect aparent. Cci mierea nu ajunge n stomacul propriu al albinei, ci rmne n gu, primul ei stomac, pe care l-am putea numi, mai bine, stomacul ntregii colectivitii. ndat ce gua este plin, albina se va deprta, dar nu grbit sau prostete, cum ar face un fluture sau o musc. Dimpotriv, o vei vedea zburnd ovitoare cteva clipe, nconjurnd fereastra sau masa, cu faa spre cas. Ea se uit bine de jur mprejur i fixeaz n memorie poziia exact a comorii. Mai apoi alearg la stup, i las provizia ntr-una din celulele hambarului, pentru a se rentoarce dup trei sau patru minute i a pleca din nou ncrcat de la camera cea binecuvntat. Din cinci n cinci minute ct timp va dura mierea, i dac e nevoie pn seara trziu, fr rgaz, ea va zbura mereu de la fereastr la stup, de la stup la fereastr.

VIII Nu vreau s nfrumuseez adevrul, aa cum au fcut-o muli care au scris despre albine. Asemenea observaii nu prezint nici un fel de interes dect dac sunt absolut sincere. A fi recunoscut c albinele sunt incapabile de a pricepe un eveniment exterior i a fi simit, poate, cu toat decepia ce m-ar fi cuprins, o oarecare plcere s constat, odat mai mult, c omul este singura fiin cu adevrat inteligent de pe pmnt. i dealtfel, dup ce ai ajuns la o anumit vrst, ncepi s te bucuri mai mult spunnd lucruri adevrate dect izbitoare. Se cuvine i aici, ca n toate mprejurrile de altfel, s nu te deprtezi de la acest principiu: dac adevrul adevrat pare deoomadat mai puin mre, mai puin nobil sau de mai puin nsemntate ca podoaba imaginar cu care l-am putea gti, greeala este numai a noastr care nu tim nc s deosebim legtura totdeauna neateptat care exist ntre fiina noastr necunoscut i legile universului i, n acest caz, nu adevrul are nevoie de a fi mrit i nnobilat, ci inteligena noastr. V voi spune c, adesea, albinele nsemnate cu o culoare se ntorc singure. Trebuie s credem c exist i ntre ele aceleai deosebiri de caracter ca ntre oameni, unele sunt mai tcute, altele mai vorbree. Cineva care asista la experienele mele, susinea c, din egoism sau din vanitate, multe din ele nu voiau s dezvluie celorlalte izvorul bogiei lor sau s mpart cu

una din prietenele lor gloria unei munci pe care tot stupul o va acoperi cu laude. Iat, desigur, vicii de condamnat, care n-au parfumul sincer i curat al casei celor o mie de surori. n ciuda acestei constatri, se ntmpl adesea ca albina norocoas s se rentoarc nsoit de dou sau trei colaboratoare. tiu c sir John LUBBOCK, la sfritul crii sale Ants, Bees and Wasps, ne face lungi i minuioase observaii, de unde se poate trage concluzia c aproape niciodat o albin nu urmeaz alteia. Nu tiu ce fel de albine a observat nvatul naturalist sau dac mprejurrile observaiilor sale erau favorabile. n ceea ce m privete, consultnd tabelele ce le-am alctuit singur i, dup ce am luat toate precauiunile necesare pentru ca albinele s nu fie direct atrase de mirosul mierii, am observat c, ntr-o proporie de patru la zece cazuri, o albin i aducea surorile la sursa de hran descoperit. ntr-o zi am ntlnit chiar o minunat albinu italian pe care am nsemnat-o cu albastru. La a doua cltorie ea era urmat de alte dou surori. Le-am reinut pe acestea, fr s o tulbur pe ea. Plecat din nou, a revenit nsoit de alte trei asociate care au avut soarta celor dinti i am procedat astfel pn la sfritul dup-amiezii, pentru a constata c ea comunicase vestea unui numr de optsprezece albine. Pe scurt, dac ai repeta aceleai experiene, v-ai putea da seama c dac ntre albine nu este o comunicare regulat, ea se face, cu toate acestea, destul de des. Acest lucru este, de altfel, aa de cunoscut vntorilor de albine din America, nct se folosesc de el atunci cnd e vorba s descopere un cuib. Ei aleg, spune Dl. Josiah EMERY (citat de ROMANES, n Intelligence des animaux vol. 1, pag. 117), pentru a-i ncepe lucrul, un cmp sau o pdure deprtate de orice colonie de albine domestice. Ajuni acolo, ei pndesc cteva albine care culeg pe flori, de prind i le nchid ntr-o cutie plin cu miere i apoi, dup ce s-au ghiftuit, le dau drumul. Trece un timp de ateptare, mai lung sau mai scurt, dup distana la oare se afl copacul cu albine; n sfrit, cu rbdare, vntorul i vede n cele din urm albinele ntorcndu-se cu alte tovare. Le prinde din nou, le hrnete regete i d drumul din cutie fiecreia din alt loc observnd cu luare aminte ncotro apuc fiecare; punctul ctre care se ndreapt toate l fac s ghiceasc cu aproximaie unde se gsete cuibul.

IX Vei vedea de asemenea, n experienele ce le vei face, c tovarele ce ascult parc de cuvntul celei norocoase, nu zboar toate n grup i c sosesc acas la cteva clipe una dup alta. n legtur cu aceste comunicri ar trebui s ne punem ntrebarea creia sir John LUBBOCK i-a gsit un rspuns pentru lumea furnicilor. nsoitoarele care vin la comoara gsit de prima albin nu fac dect s-o urmeze pe ea sau o nimeresc dup semnele i descrierea locurilor pe care le face? Desigur, acest lucru este de cea mai mare nsemntate pentru a ne da seama de ntinderea i de puterea inteligenei lor. Savantul englez, cu ajutorul unui aparat complicat i ingenios, compus din puni, coridoare, gropi pline cu ap i poduri suspendate, a reuit s stabileasc faptul c, n aceste cazuri, furnicile urmau numai drumul insectei ce o lua nainte. Aceste. experiene se puteau face numai cu furnicile pe care le poi sili s treac pe unde vrei, dar albinelor, care au aripi, toate cile le sunt deschise. Trebuia imaginat un cu totul alt mijloc. Iat unul de care m-am folosit, care nu mi-a dat, ce-i drept, rezultate hotrtoare, dar care, mai bine organizat i n mprejurri mai prielnice, ne-ar conduce, cred, la rezultate mulumitoare. Cabinetul meu de lucru de la ar este la primul etaj, deasupra unui parter destul de nalt. n timpul nfloririi teilor i castanilor, albinele nu zboar aa de sus, nct mai bine de o sptmn naintea experienei, am lsat pe mas un fagure descpcit (ale crui celule fusese deschise) fr ca nici o albin s fie atras de parfumul mierii. Am luat atunci dintr-un stup de sticl, aezat aproape de cas, o albin de ras italieneasc, am adus-o n cabinetul meu de lucru, am aezat-o pe fagure i am nsemnat-o n timp ce ea se ospta.

Stul, i lu zborul spre stup i, urmrind-o, am vzut-o cum se grbete nghesuindu-se peste celelalte, bgndu-i capul ntr-o celul goal, depunndu-i mierea i pregtin-du-se iar de zbor. Am pndit-o i, cnd a aprut la ieire, am prins-o. Am repetat de douzeci de ori la rnd aceast experien cu albine diferite i prinznd de fiecare dat albina nelat, pentru ca celelalte s nu descopere pista. Pentru a uura experiena, am aezat la urdini o cutie de geam desprit n dou. Dac albina nsemnat ieea singur, o nchideam aa cum fcusem cu cea dinti i m duceam s atept n odaia mea de lucru pe acelea crora le-ar fi putut comunica noutatea. Dac ns ea ieea nsoit de una sau dou tovare, o ineam n cea dinti despritur a cutiei pentru a o izola de celelalte i, dup ce nsemnam pe celelalte cu alt culoare, le ddeam drumul urmrindu-le cu ochiul. Fr ndoial, dac ar fi avut loc ntre ele vreo comunicare verbal sau magnetic, vreo descriere a locurilor, o metod de orientare, ar fi trebuit s gsesc n cabinetul meu un oarecare numr din aceste albine informate. Trebuie s recunosc c n-am vzut venind dect una singur. Urmase ea poveile date n stup, era o simpl ntmplare? Observaia nu era suficient dar condiiile nu mi-au permis s o continui. Am dat drumul albinelor nchise i, dup puin timp, odaia mi era invadat de mulimea glgioas a acelora care aflaser drumul comorii dup felul obinuit de informare (am reluat experiena n primele zile ale acestei primveri capricioase. Ea a avut acelai rezultat negativ. Pe de alt parte, unul din prietenii apicultori, observator iscusit i corect, cruia i scrisesm despre experiena mea, mi spune c a obinut, dup acelai procedeu, patru comunicri fr tgad. Lucrul trebuie s fie verificat i problema nu este nc dezlegat. Dar eu cred c prietenul meu s-a lsat indus n eroare de dorina lui foarte fireasc de a-i reui experiena).

X Fr a trage vreo concluzie hotrt din aceast experien incomplet, mai multe lucruri curioase ne oblig s admitem c albinele au ntre ele raporturi sufleteti care nu se mrginesc la un da sau la un nu sau la simple legturi pe care le determin o micare sau un exemplu. S-ar putea cita, ntre altele, armonia plin de micare a muncii care frmnt stupul, uimitoarea mprire a nevoilor i rotaia lor regulat. De exemplu, am putut vedea deseori c lucrtoarele pe care le nsemnasem dimineaa se ocupau dup amiaz - numai cnd culesul nu era prea bogat - s nclzeasc sau s aeriseasc fagurii cu puiet sau le descopeream prin mulimea care forma acele tainice lanuri adormite n mijlocul crora lucreaz ceresele i constructoarele de celule. Am mai observat, de asemenea, c lucrtoarele pe care le-am vzut culegnd polen o zi sau dou, nu-l mai crau a doua zi, cnd zburau numai n cutarea nectarului i invers. S-ar mai putea cita nc, din punctul de vedere al diviziunii muncii, ceea ce vestitul apicultor francez Georges de LAYENS numete repartiia albinelor pe plantele meltfere. n fiecare zi, odat cu rsritul soarelui, ndat dup rentoarcerea primelor cercetase, stupul care se trezete afl noutile bune ale zilei: astzi nfloresc teii ce strjuiesc malurile, - trifoiul alb lumineaz iarba drumurilor, - sulfina i salvia de pe cmpie se vor deschide, crinii i rozetele sunt pline de polen. Repede, ele trebuie s-i rnduiasc munca, s ia msuri, s-i mpart ndotoririle. Cinci mii din cele mai vn-joase vor zbura spre tei, trei mii din cele mai tinere vor 16a calea trifoiului alb. Acestea se mbtau ieri cu nectarul corolelor, astzi, pentru a-i odihni limba i glandele guii, vor merge s ouleag polenul rou al rozetelor, celelalte, polenul galben al crinilor celor mari, cci nu vei vedea niciodat o albin celugnd sau amestecnd polenuri de culori sau de specii diferite. Rnduiala prafului parfumat n hambare dup felul lor, dup culare i origin este una din marile griji ale stupului. Astfel sunt date poruncile de geniul lor ascuns. Fr s piard vreo clip, lucrtoarele ies n iruri lungi i fiecare zboar drept la int. S-ar zice, afirm LAYENS, c albinele sunt perfect informate asupra locului, bogiei melifere relative i deprtrii tuturor plantelor ce se gsesc n jurul

stupului. Dac notm cu grij diferitele direcii n care zboar lucrtoarele i dac observm atent recolta albinelor de pe diferitele plante dimprejur, am putea constata c lucrtoarele se rspndesc pe flori dup ct de mare e numrul plantelor de acelai fel i dup ct sunt de bogate n miere. Ceva mai mult, ele apreciaz n fiecare zi valoarea celui mai bun lichid dulce pe care-l pot strnge. De pild, primvara, dup nflorirea slciilor, cnd nimic n-a nflorit pe cmpie, albinele n-au alt surs de hran dect primele flori de pdure i le putem vedea aezndu-se pe anemone, pe florile de mierea-ursului, pe arbuti i pe violete. Cteva zile mai trziu, dup nflorirea verzei i a rapiei, albinele prsesc plantele pdurii n plin floare pentru a cerceta cu struin florile de varz sau de rapi. n fiecare zi i rnduiesc astfel munca pe flori pentru a culege n cel mai scurt timp posibil cel mai bun i cel mai dulce lichid. Am putea zice, prin urmare, c o colonie, att n truda zborului din floare n floare ct i n activitatea din stup, tie s stabileasc o distribuie foarte echilibrat a numrului de lucrtoare apliend principiul diviziunii muncii.

XI Dar, s-ar putea spune, ce ne pas nou dac albinele sunt mai mult sau mai puin inteligente? De ce s cntrim astfel, cu atta grij, o mic urm de materie, aproape nevzut, ca i cum ar fi vorba de ceva de care ar depinde destinele omului? Fr s exagerez nimic, cred c interesul pe care-l avem pentru a face ct de ct lumin, este din cele mai nsemnate. A gsi, n afar de noi, vreo urm de inteligen adevrat, nseamn a retri n parte emoia lui Robinson cnd a descoperit urma unui pas omenesc pe prundiul insulei sale. Se pare c suntem mai puin singuri pe acest pmnt dect am crede. Cnd ncercm s ne dm seama de inteligena albinelor, la urma urmei, cercetm n ele tot ce e mai scump n noi nine, un atorn din aceast materie extraordinar care, oriunde se ivete, are uimitoarea nsuire de a da o strlucire neateptat nevoilor oarbe, de a organiza, de a nfrumusea i de a mbogi viaa, de a ine n ateptare, ntr-un chip izbitor, pornirea ndrtnic a morii i valul uria ce rostoglete aproape tot ce triete ntr-o incontien venic. Dac am fi singurii n stare s stpnim i s meninem o prticic de materie n acea stare minunat de nflorire sau de incandescen pe care o numim inteligen, am avea oarecare drept s ne credem privilegiai i s ne nchipuim c natura i-a atins cu noi scopul; dar iat o categorie ntreag de fiine, himenopterele, n care natura i-a atins un scop aproape asemntor. Dac vrem, acest lucru nu nseamn prea mult, dar faptul nu ocup un loc mai puin nsemnat printre mulimea micilor lucruri care lmuresc mai bine situaia noastr pe acest pmnt. Dintr-un anumit punct de vedere, aceasta este o contr^prob a prii celei mai neptrunse din fiina noastr, este o coinciden a destinelor pe care le dominm de pe o nlime de unde putem contempla, ca nimeni alii, soarta omenirii. Vedem n viaa lor, la proporii reduse, linii mari i simple ce nu le putem niciodat desclci i nici urmri cu atenie pn la capt n lumea noastr fr de margini. Vedem spirit i materie, specie i individ, evoluie i permanen, trecut i viitor, via i moarte, grmdite toate ntr-un spaiu mic pe care-l putem ine n mn i cuprinde cu o singur privire; i ne-am putea ntreba dac puterea corpurilor i locul pe care ele l ocup n timp i spaiu schimb, att ct credem noi, tainicul gnd al naturii, pe care vrem s-l surprindem n mica istorie a stupului, secular n cteva zile, cum ar fi marea istorie a oamenilor unde trei generaii nu pot fi cuprinse de un veac ntreg.

XII

S relum deci, de unde am lsat-o, povestea stupului nostru, pentru a ridica, pe ct ne va fi cu putin unul din faldurile perdelei de ghirlande n dosul creia roiul ncepe a se umezi de acea sudoare curioas, alb ca zpada i mai uoar dect puful unei aripioare. Fiindc ceara pe care o produc acum nu seamn deloc cu aceea pe care o cunoatem cu toii: este curat, neatins, imponderabil, parc ar fi, ntr-adevr, sufletul mierii, care, i ea, este duhul florilor, scos la lumin de un susur tainic, pentru a deveni mai trziu n minile noastre, n lumina mirositoare a altarelor, amintirea originii sale n care e atta lumin, atta parfum, atta cer albastru, attea raze strvezii, atta puritate i mreie.

XIII Este foarte greu s urmrim diferitele faze ale producerii i ntrebuinrii cerii la un roi care ncepe s-i cldeasc fagurii. Totul are loc n mijlocul mulimii, al aglomerrii care, devenind mai mare, poate produce cldura necesar acelei asudri ce poate cuprinde pe cele tinere. HUBER, care le-a studiat cel dinti cu o rbdare de necrezut i, uneori, cu preul unor pericole destul de serioase, consacr acestor fenomene mai mult de dou sute cincizeci de pagini interesante, dar destul de confuze. Eu, care nu fac o lucrare tehnic, m voi mrgini, folosindu-m la nevoie de ceea ce s-a mai observat naintea mea, s v prezint ceea ce fiecare poate s vad dup ce a capturat un roi ntr-un stup de sticl. S o spunem fr ocol: nu se tie nc prin ce alchimie mierea se transform n cear n corpul plin de enigme al gzelor noastre. Dup optsprezece sau douzeci i patru de ore de ateptare, la o temperatur destul de ridicat, nct ai crede c o flacr a cuprins stupul, observi cum apar, n deschiztura celor patru mici buzunare, aezate de fiecare parte a abdomenului albinei, nite solzi albi i strvezii. Cnd cea mai mare parte din albinele care formeaz conul ntors au pntecele vrgat de lamele ca fildeul, poi vedea, deodat, pe cte una din ele, ca prins de un gnd neateptat, dezlipindu-se de mulime, erndu-se cu repeziciune de-a lungul mulimii linitite pn la culmea dinuntru a bolii unde se instaleaz solid dnd cu capul n dreapta i n sting n vecinele care i stnjenesc micrile. Atunci nfac cu gura i cu picioarele unul din cei opt solzi de pe pntece, l roade, l ndreapt, l subiaz, l frmnt cu saliva ei, l ndoaie i-l lucreaz cu iscusina unui tmplar. n sfrit, cnd substana lucrat astfel i se pare c ar avea dimensiunile i tria trebuincioas, o lipete de vrful bolii, punnd astfel prima piatr sau, mai bine zis, cheia de bolt a noii ceti, cci aici este vorba de o cetate cam pe dos, ce coboar din cer i nu se nal de la pmnt ca un ora omenesc. Dup aceasta, ea potrivete la aceast cheie de bolt suspendat n gol alte bucele de cear luate treptat de pe inelele ei; mai lustruiete o dat construcia cu limba i o ncearc cu antenele; apoi, tot aa de repede cum a venit, se retrage i se pierde n mulime. Numaidect, o a doua albin i ia locul, preia munca de acolo de unde a fost lsat, o adaug pe a ei, ndreapt ceea ce nu i se pare conform cu planul ideal al comunitii, dispare la rndui, i o a treia, o a patra, o a cincea, care i urmeaz, adaug fiecare, ntr-un ir de apariii rapide i inspirate partea lor de munc, fr ca vreuna s ncheie ntreaga oper.

XIV De vrful bolii atrn acum o bucat mic de cear fr form. Cnd li se pare destul de groas, din mulime iese o alt albin, al crei chip se deosebete simitor de acelea care au precedat-o. Ai putea crede, vznd sigurana deciziei i ateptarea celor din jur, c este un fel de inginer iscusit care le arat dintr-odat locul primei celule de care va depinde matematic construcia celorlalte. n orice caz, aceast albin aparine clasei lucrtoarelor care sculpteaz sau cizeleaz, nu produc cear, mulumindu-se s lucreze materialele ce li se ofer. Ea alege,

prin urmare, locul celei dinii celule, sap o clip n grmada de cear gaura n jurul creia aeaz ceea ce a scos dinuntru. Dup aceea, cum au fcut cele care au pus bazele fundaiei i ea dispare deodat. O alt lucrtoare nerbdtoare o nlocuiete continundu-i munca pe care o a treia o va sfri, pe cnd altele, dup aceeai metod de lucru nentrerupt i succesiv, ncep s cldeasc n jurul lor restul suprafeei i partea opus a peretelui de cear. Ai zice c legea neptruns a stupului mparte ntre ele mndria acestei munci i c orice munc trebuie s fie comun i anonim spre a fi cu adevrat freasc.

XV Peste puin timp ncepe s se iveasc fagurele cel nou. La nceput este neregulat, cci micile celule care l compun, nefiind deopotriv de adnci, se scurteaz regulat i treptat de la mijloc spre margini. n acest moment el are aproape nfiarea i grosimea unei limbi omeneti alctuit, pe cele dou fee ale ei, din celule hexagonale. De ndat ce primele csue sunt construite, albinele nsrcinate cu punerea temeliilor lipesc de bolt o a doua i mai apoi o a treia i o a patra bucat de cear. Aceste buci de cear sunt rnduite la intervale regulate i astfel calculate nct, atunci cnd fagurii vor fi atins forma lor definitiv, ceea ce se va petrece mult mai trziu, albinele vor avea totdeauna destul loc pentru a se mica ntre pereii paraleli. n planul lor ele trebuie s prevad grosimea definitiv a fiecrui fagure, care este de douzeci i doi sau douzeci i trei de milimetri i, n acelai timp, lrgimea strzilor care le separ i care trebuie s aib vreo unsprezece milimetri lrgime, adic de dou ori nlimea unei albine, pentru c, printre faguri, ele vor trebui s mearg spate n spate. De altfel i ele pot grei i sigurana lor nu pare a fi aceea a unei maini. n mprejurri grele fac, cteodat, greeli destul de mari. Cteodat, ntre faguri rmne prea mult sau prea puin loc. Ele ndreapt aceast situaie ct pot mai bine, fie lsnd ntr-o parte fagurele prea apropiat, fie construind un alt fagure mai subire acolo unde locul a rmas prea larg. Li se ntmpl adesea s se nele, spune despre acest lucru REAUMUR, dar aceasta e nc un fapt ce arat c ele judec.

XVI Se tie c albinele construiesc patru feluri de celule. Mai nti cldesc botcile care nu sunt ca celelalte i seamn ou o ghind. Apoi desvresc celulele cele mari pentru creterea trntorilor i adunarea proviziilor cnd florile sunt plinede belug. Mai apoi ridic celulele cele mici, care slujesc de leagn lucrtoarelor i de hambare obinuite i care ocup, de obicei, optzeci la sut din suprafaa cldit a stupului. n sfrit, pentru a lega pe nesimite pe cale mari de cele mici, ele construiesc un oarecare numr de celule de tranziie. n afar de neregularitatea inevitabil a acestora din urm, mrimea celor mari i a celor mici e aa de bine calculat, nct, n momentul stabilirii sistemului zecimal, cnd toat lumea cuta n natur o msur fix, care s poat servi ca punct de plecare i ca unitate de msur sigur, REAUMUR a propus celula albinei (aceast propunere a fost respins nu fr motiv. Diametrul celulelor este de o regularitate minunat dar, oa orice produs al unei fiine vii, nu este matematic invariabil n acelai stup. n afar de aceasta, aa cum observ. Dl. Maurice GIRARD, diferitele specii de albine au fiecare alt msur pentru celulele lor, aa nct unitatea de msur s-ar schimba de la un stup la altul dup rasa albinelor ce se gsesc nuntru). Fiecare din aceste celule e compus dintr-o eava hexagonal aezat pe o temelie piramidal i fiecare fagure este compus din dou straturi de astfel de evi lipite la baz astfel nct fiecare din cele trei romburi, care constituie baza piramidal a unei celule de pe o fa,

formeaz, n acelai timp, baza, de asemenea piramidal, a trei celule de pe faa opus. n aceste tuburi prismatice este adunat mierea. Pentru a evita ns scurgerea ei pe timpul coacerii, lucru care s-ar ntmpla uor dac ar fi perfect orizontale dup cum par a fi, albinele le ridic puind formnd astfel un unghi de patru, cinci grade. n afar de economia de cear ce rezult din aceast dispunere a celulelor, spune REAUMUR admirnd ansamblul acestei construcii minunate, i de faptul, c prin aceast dispunere, albinele cldesc peste tot fr a lsa nici un col gol, mai descoperim i avantajele acestei opere destul de trainice. Unghiul de baz al fiecrei celule, vrful cavitii piramidale, este sprijinit de colul pe care-l fac mpreun dou fee ale hexagonului unei alte celule. Cele dou triunghiuri sau prelungiri ale acestor fee hexagonale care alctuiesc unul din unghiurile cavitii nchise de cele trei romburi, compun toate un unghi plan n partea unde vin n atingere; fiecare din aceste unghiuri, care este concav nuntrul celulei, sprijin n partea ei convex din afar una din lamele destinate s formeze hexagonul unei alte celule i aceast celul, care se sprijin i ea de acest unghi, se opune puterii care le-ar mpinge n afar; n felul acesta colurile sunt ntrite. Toate foloasele pe care le-ai putea pretinde de la o celul n ceea ce privete trinicia ei sunt ctigate prin forma ei i prin felul n care sunt aezate unele fa de celelalte.

XVII Geometrii tiu, spune Dr. REID, c nu exist dect trei feluri de figuri de care te poi folosi pentru a mpri o suprafa n mici spaii asemntoare, de form regulat, de mrime egal, fr goluri ntre ele. Acestea sunt triunghiul echilateral, ptratul i hexagonul regulat, care, n ceea ce privete alctuirea celulelor depete pe celelalte dou din punct de vedere al comoditii i al rezistenei. Ei bine, tocmai de hexagon se folosesc albinele ca i cnd i-ar cunoate foloasele. De asemenea, fundul celulelor se compune din trei fee care se ntlnesc ntr-un punct i se tie c acest sistem de construcie permite o economie nsemnat de munc i de materiale. Mai trebuie s tim totui ce unghi de nclinaie al feelor contribuie la o economie mai mare, problem ce ine de matematicile superioare i care a fost rezolvat de civa savani printre alii i de MACLAURIN i comunicat n darea de seam prezentat Societii regale din Londra (REAUMUR propusese celebrului matematician KOENIG urmtoarea problem: Dintre toate celulele hexagonale cu fundul piramidal compus din trei romburi asemenea i egale care este aceea ce poate fi construit cu mai puine materiale? KOENIG a descoperit c o astfel de celul are fundul fcut din trei romburi ale cror unghiuri mari aveau 10926 i fiecare unghi mic de 7034. Un alt savant, MARALDI, msurnd ct mai exact posibil unghiul romburilor construite de albine, a gsit pe cel mare de 10928 l pe cele mici de 7032. Prin urmare, ntre cele dou rezolvri nu este dect o diferen de 2. Este posibil ca greeala, dac este greeal, s fie a lui MARALDI i nicidecum a albinelor deoarece nu exist nici un instrument s msoare cu precizie unghiurile celulelor care nu sunt destul de bine precizate. Un alt matematician, CRAMER, cruia i s-a propus aceeai problem, a dat o soluie care se apropie i mai mult de aceea a albinelor i anume: 10928 i jumtate pentru unghiurile mari i 7030 i jumtate pentru cele mici. MACLAURIN, ndreptlndu-l pe KOENIG, d 7032 i 10928. Dl. Leon LALANNE d 1092816 i 708144. Asupra acestei chestiuni discutate vezi MACLAURIN, Philos. Trans. of London, 1743; BROUGHAM, Rech. anal. et expir, sur Ies alv. des a-beilles; L. LALANNE, Note sur lArch. des abeilles, etc.). Dar unghiul astfel determinat prin calcul corespunde cu acela msurat pe fundul celulelor.

XVIII Desigur, eu nu cred c albinele fac socoteli aa de grele, dar nici nu pot crede c ntmplarea sau fora lucrurilor produce aceste rezultate uimitoare. Pentru viespi, de pild, care cldesc ca i albinele faguri din celule hexagonale problema era aceeai dar ele au rezolvat-o mai puin ingenios. Fagurii lor n-au dect o singur fie de celule i n-au fundul comun care servete ambelor fee ale fagurelui ca la albine. De aceea, fagurii viespii n-au nici atta trinicie, nu sunt nici aa de regulai, cer mult mai mult timp, material i spaiu, le rpesc un sfert din munca lor i le frustreaz de a treia parte din spaiu. De asemenea, trigonele i meliponele, care sunt adevrate albine domestice, dar mai puin civilizate dect albinele noastre, nu-i construiesc celulele dect pe un singur rnd, sprijinindu-i fagurii pe nite stlpi de cear uri i greu de construit. n ceea ce privete hambarele lor, ele seamn cu nite mari burdufuri grmdite fr nici o ornduial, iar acolo unde s-ar putea ncrucia, realizndu-se, prin urmare, o economie de spaiu i material, aa cum se petrece la albine, Meliponele, fr s sesizeze posibilitatea acestei economii, introduc ntre acele sfere nite celule cu perei plani. Din aceast cauz, cnd compari unul din cuiburile lor cu cetatea matematic construit a albinelor noastre, ai putea crede c te afli n faa unui sat cu bordeie alturi de unul din marile orae frumoase, care sunt rezultatul fr farmec, poate, dar logic, al geniului uman care lupt azi cu mai mare ndrjire dect odinioar mpotriva timpului, a spaiului i a materiei.

XIX Teoria curent, rennoit de altfel de ctre BUFFON, susine c albinele n-au ctui de puin intenia s fac he-xagoane cu baz piramidal, c ele nu vor s sape n cear dect celule rotunde, dar c vecinele lor i acelea care lucreaz pe cealalt parte a fagurelui sap n acelai timp, cu aceleai intenii, iar punctele unde celulele se ntlnesc iau, prin fora mprejurrilor, forma unui hexagon. Acelai lucru se ntmpl i la cristale, la solzii unor peti, la baloanele de spun, etc. i n experiena urmtoare pe care o propune BUFFON. Dac umplem, zice el, un vas cu mazre sau cu alte boabe de form cilindric i dac l nchidem tocmai dup ce am turnat atta ap ct poate primi spaiul liber dintre boabe, dac fierbem aceast ap, toi aceti cilindri vor deveni coloane cu ase fee. Se poate vedea clar motivul, care este pur mecanic: fiecare boab cilindric tinde, prin umflare, s ocupe ct mai mult loc posibil ntr-un sapiu dat; ele vor deveni, prin urmare, n chip firesc, nite hexagoane prin compresia reciproc. Fiecare albin caut s ocupe, de asemenea, ct mai mult loc ntr-un spaiu dat; e, prin urmare, firesc, de asemenea, fiindc i trupul albinelor e cilindric, ca celulele s fie hexagonale din aceeai cauz a obstacolelor ce-i ridic una n calea alteia.

XX Iat dar obstacole reciproce care produc o minune, dup cum viciile oamenilor, din aceeai pricin, produc o virtute general care este de ajuns pentru ca neamul omenesc, luat n ntregime, s nu merite dispreul pe care-l merit fiecare individ luat n parte. Mai nti s-ar putea obiecta, asa cum au fcut-o BROUGHMAN, KIRBY i SPENCE i ali savani, c experiena cu bulele de spun i cu boabele de mazre nu dovedete nimic pentru c, ntr-un caz i n altul, efectul presiunii nu duce dect la forme foarte neregulate i nu explic raiunea de a fi a bazei prismatice a celulelor. S-ar putea rspunde mai ales c sunt mai multe feluri de a profita de pe urma necesitilor oarbe. Viespea, bondarul pros, meliponele i trigonele din Mexic i Brazilia, dei triesc n condiii asemntoare i au scopuri identice, ajung la rezultate destul de deosebite i evident inferioare. S-ar mai putea aduga c, dac celulele albinei se supun legii cristalelor, a zpezii,

a baloanelor de spun sau a mazrei fierte a lui BUFFON, ele se supun, n acelai timp, prin simetria general, prin aezarea n dou straturi opuse, prin nclinarea calculat, la multe alte legi care nu se gsesc n materie. S-ar mai putea aduga c tot geniul omului st, de asemenea, n felul n care tie s nving nevoi de acelai fel i, dac acest fel ni se pare cel mai bun cu putin, este pentru c deasupra noastr nu se afl alt judector. Dar este mult mai bine ca raionamentele s dispar n faa faptelor i, pentru a lmuri o obiecie ce decurge dintr-o experien, nimic nu este mai bun dect o alt experien. Pentru a m convinge c arhitectura hexagonal este ntr-adevr nscris n spiritul albinei, am decupat i am scos ntr-o bun zi, din mijlocul unui fagure, unde era deopotriv i puiet i miere, un disc de mrimea unei monezi ceva mai mrioare. Tind mai apoi discul prin mijlocul grosimii lui, adic n locul n care se unesc bazele piramidale ale celor dou rnduri de celule, am lipit pe bazele uneia din cele dou seciuni astfel obinute, o plcu de cositor de aceeai mrime i destul de rezistent pentru ca albinele s nu o poat nici deforma i nici curba. Apoi am aezat la loc n fagure aceast seciune cu tblie de cositor. Una din feele fagurelui nu prezenta nimic deosebit deoarece paguba era astfel ndreptat, dar pe cealalt fa se vedea un fel de gaur destul de mare al crui fund era format de rondela de cositor i care inea acum locul a mai bine de treizeci de celule. Mai nti, albinele au fost tulburate,, veneau cu grmada s cerceteze i s studieze prpastia de necrezut i, timp de mai multe zile la rnd, s-au agitat n jur i au deliberat fr s ia vreo hotrre. Dar cum le ddeam mult hran n fiecare sear, a fost un moment n care nu aveau celule disponibile pentru a-i depozita proviziile. E probabil c atunci inginerii cei iscusii, sculptorii i pricepuii fabricani de cear au primit porunc s dea de rostul acestei prpstii nefolositoare. Un ir greoi de cerese se rnduiser de jur mprejur pentru a ntreine cldura trebuincioas, alte albine se scoborr n gaur i ncepur s fixeze cu trinicie placa de metal cu ajutorul unor mici crlige de cear nfipte de jur mprejur i prinse de colul celulelor vecine. Ele au nceput mai apoi s construiasc trei sau patru celule n jumtatea de sus a plcii, legndu-le de acele crlige. Fiecare din aceste celule de tranziie sau de reparaie avea partea de sus mai mult sau mai puin deformat, pentru a se lipi cu celula vecin a fagurelui, dar jumtatea ei de jos desena mereu pe tbli trei unghiuri foarte distincte, de unde ieeau deja trei mici linii drepte din care ncepea s se ridice prima jumtate a celulei urmtoare. La captul a patruzeci i opt de ore, cu toate c trei sau patru albine, cel mult, au putut lucra simultan n aceast deschiztur, toat suprafaa cositorului era acoperit de nceputul temeliilor viitoare ale celulelor. Aceste celule erau, firete, mai puin regulate dect cele ale unui fagure obinuit; de aceea, regina, neleapt, dup ce le-a vizitat, a refuzat s-i depun aici oule creznd c va iei o generaie nenorocit. Dar toate erau perfect hexagonale; nu aveau o singur linie curb, nu aveau nici un unghi greit. Cu toate acestea, toate condiiile obinuite erau schimbate. Celulele nu erau spate ntr-un bloc aa cum observ HUBER sau ntr-o calot de cear, dup cum spune DARWIN, rotunde la nceput iar mai apoi hexagonale ca urmare a presiunii celulelor vecine. Nu putea fi vorba de piedici opuse una alteia, deoarece se nteau una dup alta nsemnnd pe tabla neted mici linii de nceput. E, prin urmare destul de sigur c hexagonul nu este rezultatul unor necesiti mecanice, ci el face parte ntr-adevr din planul, din experiena, din inteligena i din voina albinei. Un alt fapt curios al perspicacitii lor, pe care-l notez n trecere, este c tuburile pe care le cldir pe discul de metal n-aveau alt fund dect metalul. Inginerii trupei au socotit, desigur, c metalul e destul de tare pentru a nu lsa lichidul s ptrund prin el i, de aceea, nu l-au cptuit cu un strat de cear. Dar, dup puin timp, vznd probabil c primele picturi de miere se stric venind n contact ou metalul, s-au rzgndit i pe suprafaa cositorului au aternut un strat subire de cear.

XXI Dac am vrea s dm la iveal toate misterele acestei arhitecturi geometrice am mai avea nc de cercetat mai multe lucruri interesante, cum ar fi, de pild, forma primelor celule care se lipesc de capacul stupului i care se schimb dup nevoia de a atinge acest acoperi n ct mai multe puncte. Ar mai trebui s observm nu att orientarea marilor strzi, dictat de paralelismul fagurilor, cit, mai ales, aezarea strzilor mai mici, a trectorilor ce se gsesc ici i colo de-a lungul sau mprejurul fagurilor, fcute pentru a nlesni circulaia aerului i astfel rnduite pentru a evita ocoliurile prea mari i o probabil aglomeraie. Ar trebui, n sfrit, studiat construcia celulelor de tranziie, instinctul, care determin pe albine, la un moment dat, s mreasc dimensiunile csuelor lor, fie c recolta mbelugat cere vase mai mari, fie c socotesc populaia prea puternic sau naterea trntorilor devine necesar. Ar trebui s admirm, n acelai timp, priceperea minunat i sigurana plin de armonie cu care ele; trec, n aceste cazuri, de la mic la mare sau de la mare la mic, de la simetria perfect la o asimetrie de nenlturat, pentru a reveni, ndat ce legile geometriei lor o ngduie, la regularitatea ideal, fr ca vreo celul s fie pierdut, fr ca vreo parte din edificiile stupului s fie sacrificat copilrete sau fr rost, fr s lase nimic nentrebuinat. Dar m tem c m-am pierdut n multe amnunte lipsite de interes pentru un cititor care n-a urmrit, poate, niciodat cu ochii si zborul albinelor sau care fiii s-a interesat de albine dect n treact, cum ier- interesm cu toii de o floare, cnd trecem pe ling ea, de o pasre, de o piatr preioas, fr a cere altceva dect o certitudine superficial i fr s credem c cel mai mic secret al unui obiect pe care-l vedem n natura care nu ine de om, este mult mai legat de misterul de neptruns al destinelor i obriei noastre dect secretul pasiunilor noastre cele mai aprinse pe care le-am studiat cu cea mai mare rbdare.

XXII Pentru a nu ngreuna acest studiu, voi trece i peste instinctul destul de surprinztor care le face deseori s subieze sau s distrug marginile fagurilor cnd vor s-i prelungeasc sau s-i lrgeasc. i, cu toate acestea, nu vom tgdui c a surpa pentru a recldi, a strica ceea ce ai fcut pentru a o face la loc mai bine i mai ngrijit, presupune o curioas dedublare a instinctului orb de a cldi. Las la d parte i_ alte experiene interesante ce le putem face pentru a le fora s construiasc faguri rotunzi, ovali, n form de tuburi sau avnd forme curioase i felul iscusit cu care ele izbutesc s fac celule lrgite ale prii convexe din fagure care s corespund cu celulele nguste ale prii concave. Dar, nainte de a prsi acest subiect, s ne oprim cteva clipe asupra felului misterios cum i ornduiesc munca i cum iau msurile necesare atunci cnd sculpteaz, n acelai timp, fr s se vad, cele dou fee ale unui fagure. Privii n lumin unul din aceti faguri i vei vedea, desenat de umbre ascuite n cear strvezie, o ntreag reea de prisme cu linii aa de clare, un ntreg sistem de construcii att de exacte, nct le-ai crede ntiprite n oel. Nu tiu dac cei care n-au vzut niciodat cum arat interiorul unui stup i pot nchipui ndeajuns aezarea i aspectul fagurilor. S-i imagineze, pentru a da drept exemplu stupul stenilor notri, n care albina este lsat n voia ei - un co de paie sau de rchin n form de clopot; aceast coni este mprit de sus n jos prin cinci, ase, opt sau chiar zece desprituri de cear perfect parelele ca nite felii rotunde de pine care coboar din vrful stupului i se lipesc i urmeaz forma ovoidal a pereilor. Intre fiecare din aceste felii se gsete un spaiu cam de unsprezece milimetri, n care se afl i circul albinele. Cnd n vrful stupului ncepe construcia uneia din aceste felii, zidul de cear cu care ncep i care mai trziu va fi subiat i lungit, este nc foarte gros i desparte complet cele cincizeci sau

aizeci de albine ce lucreaz deasupra de cele cincizeci sau aizeci ce lucreaz dedesubt, aa nct este cu neputin ca ele s se vad unele pe altele, afar numai dac am crede c ochii lor au darul s ptrund i corpurile cele mai ntunecate. Ou toate acestea, o albin de pe faa de sus nu sap nici o gaur, nu adaug nici strop de cear care s nu se potriveasc n mod desvrit cu ieiturile sau cu adnciturile de pe cealalt fa i invers. Cum oare reuesc acest lucru? Cum se face c una nu sap prea mult i cealalt prea puin? Cum se potrivesc toate unghiurile construciei lor aa de uimitor? Cine le spune s nceap lucrul aici i s-l opreasc mai apoi? Trebuie s ne mulumim, odat mai mult, cu rspunsul care nu ne spune mare lucru: Este unul din misterele stupului. HUBER a ncercat s explice acest mister spu-nnd, c la anumite intervale, prin presiunea picioarelor sau dinilor ele provocau, poate, o uoar proeminen pe faa cealalt a fagurelui sau c ele i ddeau seama de grosimea mai mult sau mai puin mare a blocului datorit flexibilitii, elasticitii sau altei proprieti fizice a cerii. Tot el continu spunnd c antenele lor par c le slujesc la cercetarea prilor celor mai subiri i mai deformate ale obiectelor, servindu-se de ele ca de un compas n ntuneric sau, n sfrit c forma i mrimea tuturor celulelor decurge matematic din aezarea i dimensiunile acelora din primul rnd, fr s mai fie nevoie de vreo alt msurare. Dar putem vedea c aceste explicaii nu sunt suficiente: primele sunt ipoteze de neverificat; celelalte le evit pur i simplu. i, dac este bine s le evii ct mai des posibil, nu trebuie s spui c, nlocuind o tain cu cealalt, le-am dezlegat ntru totul.

XXIII S prsim, n sfrit, platourile monotone i deertul geometric al celulelor. Iat, deci, fagurii ncepui, care pot fi locuii. Migala nevzut crete pe nesimite i ochiul nostru, care vede aa de puin, nu observ nimic din munca lor, cu toate c opera de cear la care se lucreaz zi i noapte fr rgaz se ntinde cu o rapiditate extraordinar. Regina, plin de nerbdare, a strbtut de mai multe ori cldirile care se ntind albe prin ntuneric i acum, cnd temeliile au fost terminate, ea le ia n primire cu toat suita de gardiene, sfetnice sau sclave, cci nu ai putea spune dac o regin este condus sau urmat, dac e respectat sau pzit. Sosit n locul pe care ea l socotete prielnic sau pe care sfetnieile ei i-l impun, ea i ncovoaie spinarea i i strecoar trupul ei lung i inelat ntr-una din celulele noi. n acest timp, toate micile capete din jur, micile capete cu enormii ochi ai gardienelor din escort, o nconjoar, cu luare aminte, pline de dragoste, i susin picioruele, i mngie aripile i agit deasupra ei antenele lor nfrigurate, parc ar voi s o ncurajeze, s-o zoreasc sau s-o felicite. Se poate recunoate cu uurin locul unde se gsete regina dup acea cocard nstelat sau, mai mult, dup aceast broa oval al crui topaz din mijloc este ea nsi i care seamn destul de bine cu acele broe pe care le purtau bunicile noastre. E curios de vzut, de altfel, i o poate vedea oricine, c lucrtoarele se feresc totdeauna s ntoarc spatele reginei. De ndat ce se apropie de un grup, toate se aeaz astfel nct s-i prezinte ochii i antenele i n faa ei nu merg dect de-a-ndaratelea. Este un semn de respect sau mai mult de bunvoin care, orict de curios ar prea, este statornic i general. Dar s revenim la regina noastr. Adesea, n timpul micii sforri ce nsoete ouatul, una din fiicele ei o prinde n brae i, frunte lng frunte, gur lng gur, pare c-i vorbete ncetior. Ea, destul de indiferent la aceste mrturisiri ptimae, nu se pierde cu firea, nu se emoioneaz, absorbit fiind de misiunea sa, care i se pare a fi o desftare amoroas i nicidecum o munc istovitoare. n fine, dup cteva momente, ea se ridic binior, mai nainteaz cu un pas, privete puin n jur i, nainte de a introduce pntecele, bag capul n celula vecin pentru a se convinge c totul este n ordine i c nu ou de dou ori n aceeai celul. n acest timp, dou sau trei albine din suit coboar grbite n celula prsit de regin, pentru a vedea dac opera s-a svrit i pentru a ngriji sau a pune ntr-un loc mai bun micul ouor albstrui pe care 1-a depus regina. Din aceast clip i pn la

primul frig al toamnei, ea nu se mai oprete, ound cnd e hrnit i cnd doarme - dac putem spune c doarme. De acum nainte ea reprezint puterea mistuitoare a viitorului care pune stpnire pe toate colioarele stupului. Ea urmeaz pas cu pas pe nefericitele lucrtoare care se istovesc construind leagnele pe care rodnicia reginei nu nceteaz s le cear. Asistm asftel la conlucrarea a dou instincte puternice ale cror peripeii ne dau la iveal, nicidecum pentru a le dezlega, mai multe taine ale stupului. Se ntmpl, de exemplu, c lucrtoarele o iau mai nainte. Ascultnd de obiceiurile lor de bune gospodine care se gn-desc la proviziile din zilele geroase, ele se grbesc s umple cu miere celulele n care regina nu a ouat nc. Dar ea se apropie; bunurile materiale trebuie atunci s lase locul gndului superior al naturii i atunci lucrtoarele speriate golesc n grab aceast comoar ce stnjenete. Se ntmpl, de asemenea, ca ele s isprveasc naintea reginei chiar un fagure ntreg: atunci, nemaiavnd sub ochi pe aceea care reprezint tirania zielelor pe care nimeni nu le va mai apuca, ele se folosesc de timp pentru a cldi ct mai repede cu putin o zon de celule pentru trntori, a cror construcie este mult mai uoar i mai rapid. Ajungnd n aceast zon, regina las cu prere de ru cteva ou, trece nainte i cere noi celule de lucrtoare. Lucrtoarele se supun, ngusteaz ncet, ncet, celulele i urmrirea rencepe pn cnd, nesioasa mam, aidoma unui blestem rodnic i adorat, este readus la celulele de nceput din care s-a i nscut prima generaie. Peste ctva timp, din umbra leagnului n care s-a nscut, noua generaie se va risipi pe florile din mprejurimi, va zburda cntnd n razele soarelui umplnd de via ceasurile binecuvntate pentru ca, la rndul lor, peste puin timp, s se jertfeasc i ele generaiei care a i nlocuit-o n leagnele prsite.

XXIV i albina-regin cui se supune oare? Hranei ce i se d; cci ea nu se hrnete singur; ea e hrnit ca un copil chiar de lucrtoare pe care rodnicia ei nu le las o clip s rsufle. Iar hrana aceasta, este, la rndul ei, msurat de lucrtoare dup bogia florilor i dup culesul cu care vin ncrcate tovarele lor. i aici, deci, ca oriunde n lumea aceasta, o parte din ceea ce vedem este nvluit de ntuneric; aici, ca oriunde, porunca suprem vine din afar, de la o putere necunoscut iar albinele i se supun ca i noi, dealtfel, stpnului necunoscut al roii care se nvrtete n loc distru-gnd voinele care o pun n micare. Cineva cruia i artam cum cteva zile, ntr-unui din stupii mei din sticl, micarea acestei roi ce se putea vedea ca i roata mare a unui ceasornic, cineva care vedea limpede acea furnicare neostoit de pe faguri, toat forfota nfrigurat, nebun i misterioas a doicilor n jurul cuibului, punile i scrile vii pe care le formeaz ceresele, spiralele pe care le deseneaz regina, activitatea felurit i fr de rgaz a mulimii, efortul zadarnic i necrutor, goana ptima ncoace i ncolo, odihna necunoscut dect n leagnul pe care-l i pndete munca de mine, linitea pe care nu le-o d dect moartea ndeprtat i ea din acest inut care nu ngduie nici bolnavi i nici morminte, cineva care vedea toate acestea, dup ce i-a revenit din prima surpriz, i-a ntors privirile unde se putea citi o spaim plin de tristee. Dincolo de aparena plcut a primei priviri, dincolo de amintirile minunate ale zilelor frumoase care l umplu i fac din el sipetul plin cu giuvaeruri ale verii, dincolo de acel du-tevino care-l leag de miile de flori, de apele limpezi, de albastrul cerului, de belugul desfttor a tot ceea ce reprezint frumosul i fericirea, n stup, ntr-adevr, dincolo de aceste minuni ce le putem vedea, te ntmpin o privelite din cele mai triste ce se pot vedea. Iar noi cetilali, orbi, care nu privim dect cu nite ochi mpienjenii, cnd ne uitm bine la aceste biete osndite pricepem bine c nu numai ele sunt de plns, c nu numai pe ele mintea noastr nu e n stare s le priceap, ci e o form jalnic a acelei mari puteri oare ne nsufleete deopotriv i ne mistuie i pe noi.

Da, desigur, acest lucru e trist, dup cum totul este trist n natur cnd priveti cu atenie. i va fi aa atta timp ct mini vom ptrunde taina dac are, bineneles, vreo tain. i, dac ntr-o bun zi am afla c nu a fost nici o tain sau c a fost o tain ngrozitoare, a doua zi vor nate alte datorii care nu au pn astzi nume. Ateptnd acel moment, inima noastr s repete dac vrea: E trist, dar mintea s se mulumeasc a-i rspunde: E trist, dar aa e. Datoria noastr de astzi este s vedem dac, dincolo de aceast tristee, nu se mai afl ceva i, pentru aceasta, nu trebuie s ntoarcem ochii n alt parte ci, trebuie s le privim int i s le studiem cu atta luare aminte i cu att curaj, ca i cnd ar fi vorba de nite bucurii. Se cade ca, nainte de a ne plnge, nainte de a judeca natura, s fim n stare s o cunoatem ct mai bine.

XXV Am vzut c lucrtoarele, de ndat ce nu se mai simt zorite de rodnicia amenintoare a mamei, se grbesc s cldeasc celule pentru provizii a cror construcie este mai economicoas i care au o capacitate mai mare. Am mai vzut, de asemenea, c matca ine si depun oulele mai cu seam n celule mai mici, pe oare nu nceteaz s le cear de la lucrtoare. Totui, n lipsa lor, sau ateptnd s i se cldeasc celule dup voie, ea se resemneaz i ou i n celulele mai mari pe care le ntlnete n drumul ei. Albinele care vor iei din aceste celule vor fi brbai sau trntori cu toate c oulele nu se deosebesc de loc de acelea din care ies lucrtoarele. Dar, contrar cu ceea ce se ntmpl la transformarea unei lucrtoare n regin, nu forma sau capacitatea unei oelule face s se nasc trntorul, cci dintr-un ou depus ntr-o celul mare se va nate neaprat un brbat, chiar dac lam introduce ntr-o celul mic de lucrtoare (eu am reuit s fac de patru sau cinci ori aceast schimbare deosebit de grea din cauza dimensiunilor miroscopice ale oului i a fragilitii lui). Deci, regina, atunci cnd ou, trebuie s aib darul s recunoasc sau s hotrasc sexul oului pe care-l depune i s-l potriveasc dup mrimea celulei pe care s-a oprit. Rareori i este dat s se nele. Dar cum izbutete? i cum, printre zecile de mii de ou ce le poart n cele dou ovare, poate alege brbaii de femei i cum poate s strecoare oule dup bunul ei plac, n singurul ei oviduct? Iat-ne, i de data aceasta, n faa uneia dintre tainele stupului i a uneia dintre cele mai de neptruns. Se tie c regina fecioar nu este stearp, dar ea nu poate oua dect ou de trntori. Numai dup mperecherea ce se produce n zborul nupial ea poate aduce pe lume, dup bunul ei plac, lucrtoare sau trntori. Dup zborul de nunt, ea are cu totul n stpnire, pn cnd va pieri, spermatozoizii smuli de la nefericitul ei iubit. Aceti spermatozoizi, ce ating cifra de douzeci i cinci de milioane, dup cum crede doctorul LEUCKART, sunt pstrai vii ntr-o gland special, aezat sub ovare, la intrarea oviduetului comun, gland ce poart numele de spermateca. Se presupune, prin urmare, c ngustimea intrrii micilor celule i forma acestui orificiu, silind-o pe regin s se nco-voaie i s se chirceasc, produce o anumit apsare asupra spermatecii, n urma creia spermatozoizii ies i fecundeaz oul n momentul trecerii lui. Aceast apsare nu se mai produce cnd regina se oprete pe celulele cele mari, spermateca nu mai este apsat i nu se mai deschide. Alii, dimpotriv, cred c regina poruncete ntr-adevr muchilor care deschid sau nchid spermateca care d n vagin i, ntradevr, aceti muchi sunt foarte numeroi, puternici i complicai. Fr a putea spune care din aceste dou ipoteze este cea mai bun, cci, cu ct observi mai mult, cu att vezi mai bine c nu suntem dect nite naufragiai pe oceanul foarte necunoscut al naturii i nvm mai bine c un fapt este ntotdeauna gata s ias din snul unui val devenit pe neateptate mai limpede distrugnd ntr-o clip tot ceea ce credeai c tii, totui eu voi mrturisi c nclin n favoarea celei de a doua ipoteze. Mai nti, experienele unui apicultor din Bordeaux, M. DRORY, arat c, dac am lua toate celule mari dintr-un stup, mama, n momentul sorocit pentru a depune ou de trntori, nu ovie s le depun n celule de lucrtoare; i, din contr,

ea va depune ou de lucrtoare n celule mari, dac n-a gsit altele la n-demn. Apoi frumoasele observaii ale Domnului FABRE asupra Osmiilor care sunt albine slbatice i singuratice din familia Gastrilegidelor dovedesc destul de clar nu numai c Osmia tie dinainte sexul oului pe care-l va depune, dar c acest sex rmne la bunul plac al mamei dup spaiul de care dispune, spaiu de cele mai multe ori ntmpltor, greu de schimbat, lsnd aici un ou de mascul, ceva mai departe un ou de femel. Nu voi intra aici n amnuntele experienelor marelui entomolog francez. Ele sunt din cale afar de migloase i ne-ar duce prea departe. Dar, oricare ar fi ipoteza pe care o acceptm, att una ct i cealalt ar explica foarte bine, n afara oricrei descoperiri viitoare, nclinarea reginei de a oua n celule de lucrtoare. Este probabil c aceast mam-roab pe care suntem nclinai s o plngem, dar care, poate, este o ndrgostit nesioas, o mare voluptuoas, simte din unirea principiului brbtesc i femeiesc ce se plmdete n fiina sa o oarecare bucurie, o amintire a beiei zborului de nunt, pe care l simte numai odat n viaa sa. i aici, natura, care nu este niciodat att de iscusit i nici att de prevztoare sub nfiarea ei prefcut dect atunci cnd este vorba de capcanele pe care le ntinde dragostea, a avut grij s ocroteasc interesul nmulirii speciei sprijinindu-l, ca de obicei, pe simul unei plceri. De altfel, s ncercm s ne facem bine nelei ca s nu ne nelm cu propria noastr explicaie. Dac am presupune c natura are astfel de gnduri i am crede c acest lucru este de ajuns, ir fi ca i cnd am arunca o piatr ntr-una din acele prpstii necunoscute ce se mai gsesc n ntunericul unor peteri i ne-am nchipui c zgomotul pe oare l va face cznd va rspunde tuturor ntrebrilor noastre i ne va dezvlui altceva dect necuprinsul abisului. Cnd repetm mereu: natura vrea cutare lucru, pregtete cutare minune, urmrete cutare scop, spunem, n realitate, c o mic parte de via iese la lumin i izbutete s se menin pe nemrginita suprafa a materiei care nou ni se pare trndav i pe care o numim, evident, pe nedrept, ori de cte ori ne ocupm de ea, neant sau moarte. Un concurs de mprejurri ntmpltoare a meninut aceast manifestare de via printre multe altele, poate la fel de interesante, la fel de inteligente, dar care nu au avut acelai noroc i care au disprut pentru totdeauna fr s aib prilejul s ne minuneze. Ar fi un lucru ndrzne s afirmi altceva i tot ceea ce rmne, gndurile noastre, ncpnata noastr explicare a scopurilor existenei, speranele noastre, tot ceea ce ne uimete nu sunt n realitate dect necunoscutul, pe care l tot lovim de lucruri i mai necunoscute pentru a provoca un mic zgomdt care ne face s simim gradul cel mai nalt al existenei particulare pe care am putea-o atinge pe aceeai suprafa tcut i de neptruns, dup cum cntecul privighetorii i zborul condorului le descoper de asemenea cel mai nalt grad de existen proprie neamului lor. Cu toate acestea, nu e mai puin adevrat c una din datoriile noastre cele mai neclintite este de a produce acest unic zgomot ori de cte ori se ivete prilejul, fr s dezndjduim, deoarece, dup toate aparenele, este inutil.

4.Tinerele regine
I S nchidem aici stupul nostru cel tnr n care viaa, relundu-i micarea bogat i fr tihn, cuprinde toat colonia pentru a se mpri la rndu-i, dendat oe va atinge culmea forei i fericirii, i s deschidem din nou, ultima dat, cetatea mam pentru a vedea ceea ce se ntmpl dup plecarea roiului. Dup ce tumultul ce nsoete plecarea s-a calmat i dou treimi din numrul copiilor si au prsit-o fr vreun gnd de rentoarcere, nefericita cetate este aidoma unui corp din care s-a scurs tot sngele: este sleit de puteri, pustie, aproape moart. Cu toate acestea, au mai rmas cteva mii de albine nuntru care, neclintite, dar puin slbite, i reiau lucrul nlocuind ct pot

mai bine pe cele plecate, terg urmele urgiei, strng rmiele proviziilor prdate, viziteaz florile, vegheaz asupra cuibului oare va asigura viitorul, ptrunse de chemarea lor i credincioase datoriei pe care un destin nenduplecat le-a impus-o. Dar, dac prezentul pare ntunecat, tot ceea ce putem vedea ne umple inima de sperane. Sntem ntr-unui din castelele de basm din povetile germane, ale cror ziduri sunt formate din mii de stelue n care se gsec sufletele oamenilor ce se vor nate. Sntem n inutul miraculos al vieii care precede viaa. Aici, n toate unghiurile, n leagnele bine nchise, n suprapunerea infinit a minunatelor celule cu ase fee, sunt zeci de mii de nimfe, mai albe dect laptele care, cu braele ncruciate i cu capul plecat pe piept, ateapt ora deteptrii. Vzndu-le n linoliile lor uniforme, nenumrate i aproape strvezii, ai putea crede c sunt nite pitici ncrunii prad gndurilor sau cete de fecioare stlcite de cutele giulgiului, ngropate n prismele hexagonale pe care un geometru nenduplecat le-a nmulit nebunete. Pe ntreaga suprafa a acestor ziduri perpendiculare n care este nchis o lume ce crete, se transform, se agit, i schimb de patru sau cinci ori vemintele i i toarce linoliul n ntuneric, bat din aripi i danseaz sute de lucrtoare pentru a menine cldura necesar i cine mai tie pentru ce altceva, cci dansul lor are micri extraordinare i metodice, oare trebuie s corespund unui scop pe care nici un observator, dup ct tim, nu 1-a descoperit. Dup cteva zile, capacele acestor zeci de mii de cutii (ntr-un stup puternic pot exista ntre aizeci i optzeci de mii) ncep s crape i doi ochi mari negri i serioi i fac apariia nsoii de antenele ce bjbie n jurul lor, pe cnd flcile lor neobosite continu s lrgeasc deschiztura. ndat, doicile i fac apariia, ajut tnra albin s-i prseasc nchisoarea, o susin, o perie, o cur i-i ntind cu vrful limbii prima pictur de miere din noua sa via. Ea, care vine din-tr-o alt lume, este nc zpcit, puin palid, ovitoare. E plpnd ca un biet btrn scpat de la moarte, ai putea spune c este o cltoare plin de praful pufos al crrilor necunoscute care au condus-o la via. De altfel, ea este desvrit din cap pn-n picioare, tie numaidect tot ceea ce trebuie s tie i, asemenea copiilor din popor care nva, pentru a spune astfel, de ndat ce vd lumina zilei, deoarece nu vor avea timp de joac sau de rs, se ndreapt spre celulele nchise i ncepe s bat din aripi i s se agite n ritm cu celelalte, pentru a nclzi, la rndu-i, pe surorile care mai dorm nc n leagn, fr s se mai osteneasc s priceap uimitoarea tain a destinului i a rasei sale.

II Cu toate acestea, lucrrile cele mai istovitoare n-o privesc deocamdat. Ea nu prsete stupul dect dup opt zile de la natere pentru a face primul su zbor de curire i pentru a-i umple cu aer plmnii care se umfl, i nfrumuseeaz tot corpul i fac din ea, din acest moment, soia vzduhului nemrginit. Se rentoarce apoi n stup, mai ateapt o sptmn i dup aceea, nsoit de surorile ei de aceeai vrst, face prima sa ieire de culegtoare cuprins de o emoie aparte, pe care apicultorii o numesc joc de artificii. Ar trebui numit mai degrab joc al nelinitii. ntr-adevr, vezi c le este fric, lor, fiicelor umbrei de neptruns i a mulimii, vezi c se tem de abisul azuriu i de singurtatea nesfrit a luminii, iar bucuria lor reinut e tulburat de groaz. Ele se plimb ncetior n pragul urdiniului, stau la ndoial, vin i pleac de douzeci de ori. Se leagn n vzduh cu capul ntors mereu spre casa unde sau nscut, se nal binior n cercuri mari care se ridic i cad deodat ca i cum ar fi muncite de vreo prere de ru i cei treisprezece mii de ochi ai fiecreia cerceteaz totul de jur mprejur, judec, in minte tot ce vd, copacii, fntna, gardul, pomii de lng zidul casei, acoperiurile i ferestrele de primprejur i aceasta pn ce n mintea lor calea pe care vor pluti la rentoarcerea acas s fie tot att de bine ntiprit ca i cnd dou ine de oel ar desena-o n vzduh. Iat o nou tain. S-o cercetm ndeaproape la fel ca pe celelalte i, dac la ntrebrile noastre

nu primim nici un rspuns, tcerea ce o va nsoi va mri, cel puin cu cteva msuri semnate, ce-i drept, cu bun voin, cmpul netiinei noastre vdite, care este cel mai roditor din toat activitatea noastr. Cum i regsesc albinele locuina pe care, uneori, este imposibil s o zreasc, ascuns deseori sub arbori i a crei intrare nu este n tot cazul, dect un punct de nevzut din ntinderea necuprins? Cum se face c, dac le-am duce ntr-o cutie la o deprtare de doi sau trei kilometri de stup, se ntmpl foarte rar s se rtceasc? l recunosc oare printre attea obstacole? Se cluzesc oare dup anumite semne meteugite sau albinele au acest sim special i mai puin cunoscut pe care-l atribuim unor fiine necuvnttoare, rndunelelor i porumbeilor, de exemplu, i pe care-l numim simul direciei? Experienele lui J. H. FABRE, ale lui LUBBOCK i mai ales acelea ale lui M. ROMANES (Nature 29 octombrie 1886) par s stabileasc faptul c ele nu sunt conduse de acest instinct straniu. Pe de alt parte, am constatat de multe ori c nu dau deloc atenie formei sau culorii stupului. Ele par c sunt mai mult captivate de nfiarea obinuit a suportului pe care este instalat casa lor, de forma urdiniului i a scndurii de zbor - Scndur de zbor, care nu este altceva dect prelungirea suportului pe care este aezat stupul, formeaz un fel de peron, de balcon sau loc de odihn n faa intrrii principale care se numete urdini.). Dar nici acest lucru nu are prea mare importan cci, dac, n timpul absenei culegtoarelor, se modific de sus pn jos nfiarea casei lor, ele se vor rentoarce drept la ea din adncurile de necuprins ale zrilor, ou o precizie la fel de mare i nu vor manifesta vreo ovial dect n clipa n care vor pi pragul de nerecunoscut. Metoda lor de orientare, att ct experienele noastre ne ngduie s ne formm o idee, pare mai degrab bazat pe o cunoatere extraordinar de minuioas i precis a mprejurimilor. Ele nu-i reicunosc stupul, ci, cu o aproximaie de trei sau patru milimetri, poziia lui fa de obiectele din jur. i aceast recunoatere este att de minunat, att de matematic exact i att de adnc ntiprit n memoria lor nct, dac aezi stupul pe suportul lui dar mai la dreapta sau mai la stnga, dup cinci luni de iernare ntr-o pivni ntunecoas, toate lucrtoarele, ntorcndu-se de pe primele flori ale primverii, se vor ndrepta ntr-un zbor netulburat i precis ctre locul ocupat de stup n vara trecut i numai bj-bind vor regsi, n cele din urm, poarta micat din loc. S-ar prea c vzduhul a pstrat cu sfinenie, pe tot timpul iernii, urma de neters a crrilor umblate i c mica lor potec, bttorit cu truda lor nepotolit, a rmas spat n albastrul cerului. De aceea, atunci cnd mutm un stup de la locul lui, multe albine se rtcesc afar numai dac nu fac o cltorie mai ndeprtat sau dac mprejurimile pe care le cunosc perfect pn la trei sau patru kilometri de jur mprejur nu s-au schimbat, dup cum iar se mai pot rtci cnd nu avem grij s punem n faa urdiniului o scndur, un ciob de igl sau un obstacol oarecare, pentru a le atrage luarea aminte c s-a schimbat ceva, ngduindu-le astfel s se orienteze din nou dup noile lucruri din jur.

III Dup ce am spus toate acestea, s ne rentoarcem la cetatea care se populeaz din nou, n care mulimea leagnelor nu nceteaz s se deschid, n care chiar substana zidurilor se pune n micare. Totui aceast cetate nu are nc o regin. Pe marginile unuia din fagurii din centru se nal, n cmpia bolovnoas a celulelor obinuite, apte sau opt cldiri bizare care ne duc cu gndul la umflturile i la craterele ce fac att de stranii fotografiile lunii. Snt ca nite capsule de cear aspr sau ca nite ghinde nclinate i perfect astupate, care ocup locul a trei sau patru celule de lucrtoare. De obicei, ele sunt grupate ntr-un singur punct i o straj numeroas, deosebit de nelinitit i vigilent, vegheaz n jurul acestor locuri peste care plutete un prestigiu necunoscut. Aici se zmislesc reginele. n fiecare din aceste capsule, naintea plecrii roiului, a fost despus un ou, asemntor cu acelea din care ies lucrtoarele, fie de ctre regina nsui, fie, cum mai e cu putin, dei nu avem vreo dovad sigur, de ctre

una din albinele doici care l-au adus aici din vreun leagn vecin. Dup trei zile, din acest ou iese o mic larv creia i se d o hran deosebit i ct mai mbelugat; i iat cum ne st n putin s observm, pas cu pas, micrile uneia din acele metode minunat de mree ale naturii pe care am boteza-o, dac ar fi vorba de oameni, cu numele mre de Fatalitate. Mulumit acestei ngrijiri, larva cea mic ia o dezvoltare neobinuit; micrile i tot corpul i se transform aa de mult, nct albina care iese din aceast larv pare s aparin unei rase de insecte cu totul deosebite. Ea va tri patru sau cinci ani n loc de ase sau opt sptmni. Pntecele ei va fi de dou ori mai lung, culoarea ei va fi mai deschis i mai aurie, iar acul su va fi mai ncovoiat. Ochii ei nu vor avea dect opt sau nou mii de faete n loc de dousprezece sau treisprezece mii. Creierul su va fi mai mic, ovarele sale vor deveni uriae i ea va dobndi un organ special, spermateca, graie creia va deveni o vietate, pentru a spune astfel, hermafrodit. Ea nu va avea nici una din uneltele unei viei de munc: nici glanda pentru a secreta ceara, nici periue, nici coulee pentru adunatul polenului. Ea nu va avea nici unul din obiceiurile, nici una din pasiunile pe care le atribuim albinei. Ea nu va dori s vad nici soarele, nici s cutreiere vzduhul i va muri fr s se fi atins de vreo floare. Ea i va petrece viaa n ntuneric, n agitaia mulimii stupului, cutnd cu nfrigurare noi leagne libere pe care e ursit s le populeze. n schimb, ea singur va cunoate nelintea dragostei. Ea nu este sigur c va avea dou clipe de lumin n viaa sa - cci plecarea roiului nu este inevitabil - i, poate, nu se va servi de aripi dect o singura dat pentru a-i ntlni iubitul. Este ciudat s vedem c attea lucruri, attea organe, idei, dorine, obiceiuri, un ntreg destin se gsesc astfel n ateptare, nicidecum ntr-o smn - aceasta ar fi miracolul obinuit al planetei, al animalului i al omului - ci ntr-o substan strin i inert: ntr-o pictur de miere (unii apidologi susin c, dup natere, lucrtoarele i reginele primesc aceeai hran, un fel de lapte foarte bogat n azot, secretat de o gland special ce se gsete n capul doicilor. Dar, dup cteva zile, larvele de luortoare sunt nrcate i supuse unui regim obinuit de miere i polen, n timp ce viitoarea regin este hrnit pn La completa ei dezvoltare cu un lapte preios care se numete lptior de matc. Oricum ar fi, rezultatul i minunea sunt asemntoare..).

IV S-a scurs aproape o sptmn de la plecarea btrnii regine. Nimfele princiare, oare dorm n leagne, nu sunt toate de aceeai vrst, cci albinele au tot interesul ca naterile regale s vin una dup alta, dup cum vor hotr ca un al doilea, un al treilea sau un al patrulea roi s ias din stup. De cteva ore, ele au tot subiat, puin cte puin, pereii celulei celei mai coapte i, ndat, tnra regin, care, n acelai timp, rodea i ea din interior capacul rotund, i arat capul, iese pe jumtate i, ajutat de gardienele care alearg spre ea, care o perie, o cur, o mngie, iese din celul i face primii pai pe fagure. La fel ca i lucrtoarele care s-au nscut de curnd, noua regin este palid i firav dar dup vreo zece minute picioarele-i se ntresc i, nelinitit, simind c nu este singur i c e datoare s-i cucereasc regatul, c alte pretendente sunt ascunse undeva, ea parcurge zidurile de cear, n cutarea rivalelor sale. Aici intervin nelepciunea, hotrrile necunoscute ale instinctului, ale spiritului stupului sau ale lucrtoarelor strnse la un loc. Lucrul cel mai surprinztor, atunci cnd priveti toate aceste evenimente ntr-un stup de sticl, este c nu poi vedea niciodat nici cea mai mic ovial sau cea mai mic discordie. Nu gseti nici urm de discuie sau de nehotrre. Peste tot domnete o nelegere general stabilit de mai nainte, e atmosfera oraului i fiecare albin pare c tie dinainte ceea ce vor gndi toate celelalte. Cu toate acestea, pentru ele se apropie o clip de mare cumpn: la drept vorbind, se apropie clipa vital a cetii. Ele trebuie s ia o hotrre, din trei sau patru cte le stau nainte, hotrri ce vor avea urmri ndeprtate, cu totul

diferite una de cealalt i pe care un lucru mrunt le poate schimba n nenorocire. Ele au de mpcat pasiunea sau datoria nnscut a reproducerii speciei cu pstrarea trunchiului i a lstarelor lui. Uneori ele se neal, pregtesc plecarea succesiv a trei sau patru roiuri care sleiesc complet cetatea-mam i, mai apoi, prea slbite pentru a se reorganiza destul de repede, surprinse de clima noastr, care nu este clima lor de obrie, dar de care i reamintesc totui, mor n mas odat cu venirea iernii. Atunci, ele sunt victime a ceea ce numim frigurile roitului, care sunt, la fel ca febra obinuit, o reacie prea puternic a vieii, o reacie care depete scopul, nchide cercul i regsete moartea.

V Nici una din hotrrile ce vor fi luate, nu pare s precumpneasc i omul, dac rmne numai un simplu spectator, nu poate prevedea la care din hotrri se vor opri. Dar, ceea ce dovedete c hotrrea aleas este mereu plin de nelepciune, este c omul poate nruri, poate chiar schimba hotrrile lor, dup cum ar modifica sau nu anumite mprejurri, micornd sau mrind spaiul ce le acord, scond fagurii plini de miere pentru a-i nlocui cu faguri noi, plini de celule de lucrtoare. Ele trebuie s tie, prin urmare, nu att dac trebuie s roiasc de dou sau de trei ori - cci s-ar putea spune c aici n-ar fi dect o hotrre oarb, nscut din capriciul sau cerinele nfrigurate ale unui moment prielnic - ci trebuie ca ele s ia de pe acum i n deplin nelegere msurile ce le vor permite s arunce n vzduh un al doilea roi la trei sau la patru zile de la naterea primei regine i s roiasc a treia oar, la trei zile dup plecarea tinerei regine n fruntea celui de al doilea roi. Nu s-ar putea tgdui c este vorba de un ntreg sistem, de o ntreag combinaie de prevederi care se ntinde pe un timp destul de lung dac l comparm, mai ales, cu viaa lor att de scurt.

VI Aceste msuri privesc straja tinerelor regine care stau nc n nchisorile lor de cear. Bnuiesc c albinele au judecat mai cumpnit i nu pregtesc un al doilea roi. i aici se pot mtmpla dou lucruri. Oare vor ngdui ele primei nscute din fecioarele regale, aceleia pe care am vzut-o cum se nate, s-i nimiceasc surorile vrjmae sau vor atepta ca ea s svreasc periculoasa ceremonie a zborului nupial de oare poate depinde viitorul naiunii? Adeseori ele permit nimicirea lor imediat; alteori ele se opun, dar este, desigur, foarte greu de neles dac o fac pentru a pregti un al doilea roi sau innd seam de primejdiile zborului nupial, cci s-a putut vedea de mai multe ori c, dup ce hotrser o a doua roire, ele renunau la ea pe neateptate i nimiceau toat generaia de urmai, fie c timpul devenise neprielnic, fie din alt pricin pe care nu o putem ptrunde. Dar s ne nchipuim c ele au renunat la roire i au acceptat riscurile zborului nupial. Cnd tnra noastr regin, minat de dorina ei tainic, se apropie de locul marilor leagne, straja i las drumul liber. Stpnit de o gelozie plin de furie, ea se arunc asupra primei celule pe care o ntlnete i cu ajutorul picioruelor i a dinilor, se silete s rup nveliul de cear ce o acoper. Reuete s o fac, smulge ou violen coconul ce cptuete locuina, o dezbrac pe prinesa adormit i, dac rivala sa este aproape de a vedea lumina zilei, ea se rentoarce, i strecoar acul n celul i o neap cu sete pn cnd captiva moare sub loviturile armei otrvite. Dup aceasta i recapt linitea, mulumit de moartea ce pune un fru tainic urii tuturor fiinelor, i retrage acul, atac o nou celul, o deschide, trece mai departe dac nu gsete nuntru dect o larv sau o nimf neisprvit i nu se oprete dect atunci cnd gfind, extenuat, unghiile i dinii si alunec sleii pe pereii de cear. Albinele din juru-i i privesc suverana plin de mnie, dar nu se amestec, se dau la o parte pentru a-i lsa drumul liber; dar, pe msur ce o celul este gurit i pustiit, ele vin n grab,

scot din celul i arunc afar din stup cadavrul, larva nc vie sau nimfa nepat i se ospteaz cu lcomie din preiosul lptior de matc ce umple fundul celulei. Mai apoi, dup ce regina, la captul puterilor, i domolete furia, ele desvresc uciderea srmanelor nevinovate i fac astfel s dispar neamul i casele regale. Ca i la nimicirea trntorilor, care, de altfel, este de iertat, aceasta este momentul ngrozitor al stupului, singurul n care lucrtoarele accept ca dezbinarea i moartea s calce pragul locuinei lor. i, aa cum se ntmpl adesea n natur, fiinele rsfate ale dragostei sunt acelea care atrag asupra lor loviturile npraznice ale nemiloasei mori. Uneori, dar cazul este rar deoarece albinele i iau msurile de prevedere pentru a-l evita, se nasc dou regine n acelai timp. Atunci, de ndat ce-i prsesc leagnul, lupta nentrziat i ucigtoare, menionat pentru prima dat de HUBER, are o particularitate destul de stranie: de fiecare dat, n drumul lor, cele dou fecioare cu pieptarul de chitin se aeaz astfel una n faa alteia nct, scondu-i acul, s-ar strpunge reciproc - la fel ca n luptele din Iliada. Ai zice c un zeu sau o zei, care este poate zeul sau zeia rasei, se aeaz ntre ele, i cele dou rzboinice cuprinse de o spaim comun iau poziie de lupt, se deprteaz i se fugresc nnebunite, pentru a se rentlni i a rencepe goana, dac primejdia dublei lor existene amenin din nou viitorul poporului lor pn ce una dintre ele reuete s-i surprind rivala imprudent sau stngace i s-o omoare fr pericol, cci legea speciei nu cere dect o singur jertf.

VII Dup ce tnra suveran a nimicit leagnele celorlalte sau i-a omort rivala, ea e primit de popor i, pentru a domni ntradevr i a fi privit la fel ca mama lui, nu-i mai rmne altceva de fcut, dect a svri zborul nupial, deoarece albinele nu o prea bag n seam i nu-i dau toate onorurile ce i se cuvin, atta timp ct este stearp. Dar, adeseori, povestea ei este mai puin simpl i lucrtoarele renun rareori la dorina de a roi i a doua oar. n acest caz, la fel ca i n cellalt, minat de aceeai dorin, ea se apropie de celulele regale dar, n loc de a gsi acolo nite supuse plecate care s o ncurajeze, ea se lovete de o straj potrivnic i numeroas care i taie drumul. Suprat, dar stpnit de ideea ei fix, vrea s foreze cordoanele sau s le ocoleasc, dar pretutindeni ntlnete santinele care vegheaz la cptiul prineselor adormite. Se ncpneaz, ncearc din nou, este respins din ce n ce mai aprig, strjerii o brutalizeaz chiar, pn cnd nelege vag c aceste mici lucrtoare drze n ndrtnicia lor reprezint o lege naintea creia trebuie s se plece cealalt lege care o nsufleete pe ea. n sfrit, se ndeprteaz plimbndu-i, de pe un fagure pe altul, mnia nepotolit fcnd s rsune acel strigt de lupt sau acea vicreal amenintoare cunoscut de orice apicultor, care seamn cu sunetul unei ndeprtate trimbii de argint i care este att de puternic n slbiciunea ei m-nioas nct l auzi, mai ales seara, la o distan de trei sau patru metri de stup strbtnd de-a lungul pereilor dubli ai stupului celui mai bine nchis. Acest strigt regesc are o influen magic asupra lucrtoarelor. El le nspimnt sau le face s se opreasc, uimite-, pline de respect, iar cnd regina scoate acest strigt n jurul celulelor pzite, gardienele, care o nconjoar i o hruiesc, se opresc brusc, i pleac fruntea i ateapt, nemicate, pn ce strigtul va nceta. Se crede, de altfel, c, tocmai datorit fascinaiei acestui strigt pe care l imit, Sphinx Atropos poate ptrunde n stupi i se ghiftuiete cu miere, fr ca albinele s se gndeasc mcar s-l atace. Timp de dou sau trei zile fr ntrerupere, uneori chiar cinci, acest geamt rnit al reginei rsun n tot stupul che-mnd la lupt rivalele protejate. Intre timp acestea se dezvolt, vor s vad lumina zilei i ncep s road cpcelele de cear ale celulelor. O mare restrite amenin republica. Dar geniul stupului, lund odat o hotrire precis, a avut n vedere toate urmrile.

Gardienele, bine pregtite, i cunosc ceas cu ceas ndatoririle pentru a evita orice surpriz a unui instinct nesatisfcut i pentru a mpca dou fore vrjmae. Ele tiu prea bine c, dac tinerele regine, care ateapt s vad lumina zilei, ar reui s ias din celule, ar cdea repede pe mina reginei mai mari, deja nenvins, care le-ar nimici una dup alta. De aceea, pe msur ce una din ntemniate subiaz pe dinuntru pereii turnului, lucrtoarele i acoper pe dinafar cu un nou strat de cear i nerbdtoarea lucreaz cu nverunare, fr s-i treac prin gnd, mcar c roade o piedic vrjit, ca din basme, ce nate din propria-i arin. Ea aude, n acelai, timp, provocrile rivalei sale i, cunoscndu-i destinul i datoria ei regeasc chiar nainte de a fi putut arunca o privire n via i nainte de a ti ceea ce este un stup, i rspunde eroic din adncul temniei n care se afl. Dar, cum strigtul su trebuie s strbat zidurile unui mormnt, el este cu totul deosebit, e nbuit, sun a gol i stuparul, care sosete spre sear, cnd zumzetul cm-piei se potolete i totul este nvluit n linitea stelelor, pentru a cerceta intrrile cetilor miraculoase, recunoate i nelege numaidect ce prevestete dialogul dintre fecioara ce rtcete i captivele ei dumance.

VIII Aceast nchisoare prelungit le este prielnic tinerelor fecioare care ies din celule mature, viguroase i gata s-i ia zborul. Pe de alt parte, ateptarea a ntrit-o pe tnra regin fiind acum n stare s nfrunte pericolele cltoriei. Al doilea roi sau roiul secundar prsete atunci locuina avnd n fruntea lui prima nscut dintre regine. Imediat, dup plecarea lui, lucrtoarele rmase n stup dau drumul uneia din captive care rencepe aceleai tentative ucigae, scoate aceleai strigte de mnie pentru a prsi, la rndu-i, stupul dup trei zile n fruntea unui al treilea roi i aa mai departe n cazul frigurilor roirii, pn la depopularea total a cetii-mam. SWAMMERDAM vorbete de un stup care, prin roiurile sale i prin roiurile roiurilor sale, a dat natere la treizeci de colonii ntr-un singur anotimp. Aceast nmulire extraordinar se observ mai ales dup iernile aspre, ca i cnd albinele, n legtur nentrerupt cu voina de neptruns a naturii, i-au dat seama de primejdia ce amenin specia. Dar, n timp obinuit, frigurile roitului sunt destul de rare n coloniile puternice i bine crmuite. Multe colonii nu roiesc dect o singur dat, cele mai multe nu roiesc chiar deloc. De obicei, dup a doua roire, albinele renun s se mpart i mai mult, fie c-i dau seama de slbirea peste msur a coloniei, fie c un semn nedesluit al cerului le sftuiete s fie prevztoare. Atunci ele dau voie celei de a treia regine s ucid captivele, viaa i reia cursul obinuit i ele se reorganizeaz cu i mai mult rvn, cu ct aproape toate lucrtoarele sunt foarte tinere, stupul este srcit i depopulat i mai sunt attea goluri de umplut nainte de venirea iernii.

IX Plecarea celui de al doilea i celui de al treilea roi seamn eu aceea a oelui dinti. Toate mprejurrile sunt asemntoare n afar de faptul c albinele din urm sunt mai puin numeroase, trupa este mai puin prudent i nu mai are cercetae. Tnra regin, fecioar, energic i sprinten zboar mult mai departe i din primele clipe i cluzete tot poporul ce o urmeaz mult mai departe de stup. Afar de aceasta, cea de a doua i a treia emigrare sunt mult mai ndrznee i soarta acestor colonii pribege este plin de primejdii. Ele nu au n fruntea lor, pentru a reprezenta viitorul, dect o regin stearp. Tot viitorul lor depinde de zborul nupial ce va avea loc. O pasre ce trece, civa stropi de ploaie, un vnt rece, o greeal i nenorocirea nu mai poate fi mpiedicat. Albinele o tiu prea bine nct, ndat ce au gsit

adpostul, n pofida dragostei pentru casa lor de o zi i a lucrrilor ncepute, ele prsesc adesea totul pentru a o nsoi pe tnra lor stpn n cutarea iubitului, pentru a nu o pierde din ochi, pentru a o nfur i a o ascunde cu mii de aripi devotate sau a se pierde cu ea cnd dragostea o duce att de departe de noul stup, cnd nc drumul neobinuit al ntoarcerii este nclcit i ncepe s se tearg din memoria lor.

X Dar legea viitorului este att de puternic, nct nici o albin nu d napoi n faa acestor ndoieli i primejdiile moarte. Entuziasmul roiurilor secundare i teriare este egal cu acela al primului roi. Cnd cetatea-mam a luat aceast hotrre, fiecare din tinerele regine periculoase gsete o mn de lucrtoare pentru a-i mprti soarta i a o nsoi n aceast cltorie unde au numai de pierdut i nimic de ctigat, n afar de sperana unui instinct satisfcut. Cine le d aceast energie, pe care noi nu o avem niciodat, s rup cu trecutul la fel cum fac cu un duman? Cine alege din mulime pe acelea ce trebuie s plece i cine le nseamn pe acelea care rmn? Cci nu cutare sau cutare clas trebuie s plece sau s rmn, - pe aici cele mai tinere, pe acolo cele mai vrstnice; n jurul fiecrei regine care nu se va mai rentoarce se ngrmdesc culegtoare foarte vrstnice alturi de tinere lucrtoare care vor nfrunta pentru prima dat nlimile ameitoare ale azurului. i, mai mult, nu este nici simpla ntmplare, ocazia, elanul ori slbiciunea trectoare a unui gnd ori a vreunui instict sau sentiment care mrete sau micoreaz puterea roiului. Am ncercat de mai multe ori s-mi dau seama de raportul dintre numrul de albine ce-l compun fa de numrul acelora care rmn; i cu toate c greutile experienei nu mi-au ngduit s ajung la o precizie matematic, am putut s constat c acest raport, dac inem seama de puiet, adic de naterile ce vor urma, era cam acelai, nct s-ar putea presupune c geniul stupului face i aici o socoteal exact i tainic.

XI Nu vom urmri peripeiile acestor roiuri. Ele sunt numeroase i adesea complicate. Uneori, dou roiuri se unesc; alteori, n nvlmeala plecrii, dou sau trei regine captive scap de sub supravegherea gardienelor i se amestec cu roiul care se formeaz. Adesea, una din tinerele regine, nconjurat de trntori, se folosete de zborul de roire pentru a se mperechea i atunci ia dup ea tot poporul la o nlime i la o distan extraordinare. n practica apicol, aceste roiuri secundare i teriare sunt readuse mereu n stup. Reginele e regsesc n stup, lucrtoarele iau poziie n jurul lupttoarelor i, atunci cnd cea mai bun a ieit nvingtoare, dumance ale dezordinii, dornice de lucru, scot afar leurile, nchid poarta violenelor viitorului, uit trecutul, se mprtie pe faguri i regsesc crarea linitit a florilor care le ateapt.

XII Pentru a scurta povestirea noastr, s rennodm firul de la momentul n care regina, cu nvoirea supuselor, i-a omort surorile n leagn. Aa cum am mai spus-o, ele sunt adesea potrivnice acestui mcel, chiar i cnd nu par s aib de gnd s roiasc de dou ori. Dar tot aa de des ele l ngduie, deoarece spiritul politic al stupilor din aceeai pri-sac este la fel de felurit ca acela al naiunilor de pe acelai continent. Dar este sigur c, nvoindu-se la acest lucru, ele comit o greeal. Dac regina piere sau se rtcete n timpul zborului de nunt, nu mai este nimeni care s-o nlocuiasc i larvele de lucrtoare au trecut de vrsta transformrii regale. Dar, n sfrit, greeala a fost fcut i iat-le n faa primei nscute, suveran unic, recunoscut n contiina porului su. Cu toate acestea, ea este nc fecioar. Pentru a fi la fel

cu mama pe care o nlocuiete, ea va trebui s-i ntlneasc iubitul dup primele douzeci de zile de la natere. Dac, dintro cauz oarecare, aceast ntlnire este ntrziat, fecioria ei este venic. Cu toate acestea, aa cum am vzut, dei fecioar, ea nu este stearp. Sntem aici n faa acestei mari anomalii, a acestei prudene sau a acestui capriciu uimitor al naturii ce poart numele de partenogenez i care este comun unui anumit numr de insecte - puricilor plantelor, lepidopterelor din genul Psyche, himenopterelor din specia Cynipidelor, etc. Regina-fecioar este, deci, n stare s depun ou, ca i cnd ar fi fost fecundat, dar din toate oule depuse att n celulele mari i mici nu vor iei dect trntori, iar cum trntorii nu lucreaz niciodat i triesc dup urma muncii harnicelor albine, cci nu culeg nici pentru ei i nu se ngrijesc nici de propria lor ntreinere, dup cteva sptmni, odat cu moartea ultimelor lucrtoare sleite, urmeaz ruina i dispariia totat a coloniei. Din regina-fecioar vor iei mii de trntori i fiecare din aceti brbai vor avea milioane de spermatozoizi din care nici unul nu a putut s se furieze n organismul reginei-fecioare. La urma urmei, acest lucru nu este mai surprinztor dect alte mii de fenomene asemntoare cci, dup puin timp, cnd studiezi mai bine aceste lucruri, n special acelea ale naterii, unde miraculosul i neprevzutul te ntmpin la tot pasul mult mai mult i mult mai puin omenesc dect n basmele cele mai fermectoare, surpriza devine att de obinuit, nct i pierzi repede cumptul. Dar faptul nu era, din aceast cauz, mai puin demn de mirare. Pe de alt parte, cum putem deslui inteniile naturii care protejeaz astfel trntorii, att de nefolositori, pe seama lucrtoarelor, att de folositoare? Se teme natura c inteligena femelelor le va conduce s micoreze peste msur numrul acestor parazii pgubitori, dar de nenlocuit pentru perpetuarea speciei? Oare o face dintr-o reacie exagerat fa de nefericirea reginei sterpe? Sau este, poate, una din aceste prevederi exagerate i orbeti care nu disting cauza rului, depesc soluia i, pentru a preveni un accident suprtor, produce o catastrof? n realitate - dar s nu uitm c aceast realitate nu este realitatea naturii celei dinti, cci n pdurea de origine coloniile erau mult mai deprtate dect astzi - n realitate, deci, cnd o regin nu este fecundat, aceasta nu se datorete niciodat lipsei de trntori care sunt mereu numeroi i vin de foarte departe. Mai degrab, frigul sau ploaia o rein mai mult timp n stup i, de cele mai multe ori, chiar aripile sale nc nedezvoltate o mpiedic s fac marele zbor cerut de organismul trntorelui. Cu toate acestea, natura, fr a ine seam de aceste cauze mai reale, se preocup ptima de nmulirea masculilor. Ea mai tulbur i alte legi pentru a obine trntori i, uneori, gsim n poporul orfan dou sau trei lucrtoare mnate de setea de a-i perpetua specia astfel nct, n ciuda ovarelor lor atrofiate, se cznesc s ou, i vd mdularele cum prind putere sub vraja unei dorine nebune i reuesc cu greu s depun cteva ou; din aceste ou, la fel ca i din acelea ale fecioarei-mam nu ies dect trntori.

XIII Noi presupunem c aici intervine o voin superioar, dar poate nechibzuit care supr serios voina inteligent a unei viei. Asemenea intervenii sunt destul de dese n lumea insectelor i este foarte interesant s le cercetm. Aceast lume fiind mai numeroas, mai complex dect altele, poi observa aici mai bine anumite dorine ale naturii i le poi surprinde n cadrul experienelor ce le-am putea crede neterminate. Ea are, de exemplu, o mare dorin general pe care o vdete peste tot i anume: mbuntirea fiecrei specii prin victoria celui mai tare. De obicei, lupta este bine ornduit. Mcelul celor slabi este mare, dar acest lucru nu are prea mare importan, cu condiia ca rsplata nvingtorului s fie sigur i eficace. Dar, uneori, sunt cazuri n care ai zice c ea nu a avut rgazul s-i descurce combinaiile, cnd rsplata este imposibil i cnd soarta nvingtorului este la fel de nenorocit ca aceea a nvinilor. i, pentru a nu ne deprta de lumea albinelor noastre, nu tiu ceva mai izbitor n aceast privin dect povestea nmulirii triungulinelor Sitaris Colletis. Se va vedea, de altfel, c mai multe

amnunte din aceast povestire nu sunt aa de strine omului pe ct am fi tentai s o credem. Aceste triunguline sunt larvele primare ale unui parazit specific albinei slbatice i solitare, Colletis, care i cldesc cuibul n galerii subterane. Ele pindesc albina la intrarea ei n aceste galerii i, n grupuri de trei, patru, cinci i uneori mai multe, se prind de periorii albinei i se aaz pe spatele ei. Dac lupta dintre cei puternici i cei slabi ar avea loc acum, nu ar fi nimic de spus i totul s-ar petrece dup legea universal. Dar, nu tim de ce, instinctul lor o cere i, n consecin, natura poruncete ca ei s stea linitii att timp ct sunt pe spatele albinei. n timp ce ea cutreier florile, i zidete i i umple fagurii, ele ateapt rbdtoare clipa prielnic. Dar, de ndat ce un ou a fost depus, toate sar asupra lui i nevinovata Colletes nchide grijulie celula plin cu hran, fr s bnuiasc mcar c odat cu el nchide n celul i moartea progeniturii sale. Odat celula nchis, inevitabila lupt a seleciei naturale ncepe imediat ntre triunguline n jurul singurului ou. Cel mai tare, cel mai iscusit se arunc asupra adversarului nenarmat, l ridic deasupra capului su i l ine aa ntre mandibule ore ntregi, pn cnd i d duhul. Dar, n timpul luptei, o alt triungulin rmas singur sau victorioas asupra rivalului su s-a npustit asupra oului i a nceput s-l m-nnce. Atunci, ultimul nvingtor trebuie.s-l nlture pe acest nou duman, lucru de altfel uor de fcut, cci triungulin care i potolete foamea prenatal se lipete cu atta ndrjire de ou, nct nici nu se mai gndete s se apere. Iat-l, n sfrit, omort i cellalt se gsete singur n prezena oului aa de scump i ctigat cu atta trud. Ea i cufund capul cu lcomie n sprtura fcut de predecesorul su i ncepe ndelungatul osp care trebuie s-o schimbe n Insect perfect i s-i dea mijloacele necesare s ias din celula n care este sechestrat. Dar natura, care vrea aceast lupt de ncercare, a socotit, pe de alt parte, preul triumfului su cu o precizie att de avar, nct un ou ntreg ajunge tocmai bine pentru a hrni o singur triungulin. n acest fel, spune Dl. Mayet, cruia i datorm povestirea acestor suprin-ztoare aventuri, n acest fel nvingtorului nostru i lipsete tocmai atta hran ct a mncat ultimul su duman nainte de a muri i, neputincios de a ndura prima nprlire, moare la rndu-i, rmne agat de coaja oului sau va mri numrul necailor din sucul dulce al mierii.

XIV Acest caz, cu toate c este rareori att de limpede, nu este singur n istoria natural. Vedem pe viu nfruntarea dintre voina contient a triungulinei care vrea s triasc i voina obscur i general a naturii care dorete tot aa de mult ca ea s triasc i chiar s-i ntreasc i s-i mbunteasc viaa mai mult dect propria-i voin nu ar putea-o ajuta s o fac. Dar, printro curiozitate neexplicat, mbuntirea impus distruge chiar existena celui mai bun i Sitaris Colletis ar fi disprut de mult timp, dac unii indivizi, izolai de o ntmplare contrar inteniilor naturii, nu ar fi scpat astfel de sub puterea minunatei i prevztoarei legi care cere peste tot biruina celui mai tare. Se ntmpl oare ca marea putere care ni se pare oarb, dar cuminte i fr gre, doarece viaa pe care o ornduiete i pe care o ntreine i d mereu dreptate, se ntmpl oare s fac greeli? nalta ei nelepciune pe care o invocm atunci cnd atingem hotarele raiunii noastre, ar avea deci i scpri? i, dac are scpri, cine le ndreapt? Dar s ne rentoarcem la intervenia ei irezistibil care ia forma partenogenezei. i s nu uitm c aceste probleme, pe care le ntlnim ntr-o lume ce ne pare foarte deprtat de a noastr, ne privete ndeaproape i pe noi oamenii. Mai nti, este probabil c i n corpul nostru, care ne face att de orgolioi, totul s se petreac aidoma. Voina sau spiritul naturii lucrnd n stomacul nostru, n inima noastr i n partea netiut a creierului nostru, nu trebuie s se deosebeasc cu nimic de spiritul sau voina pe care ea le-a aezat n animalele cel mai puin evoluate, n plante i chiar n minerale. Mai apoi, cine ar ndrzni s afirme c intervenii mai

ascunse, dar nu mai puin primejdioase, nu au loc niciodat n sfera contient a activitii omului? La urma urmelor, n cazul care ne intereseaz, cine are dreptate, natura sau albina? Ce s-ar ntmpl dac albina, mai docil sau mai inteligent, nelegnd prea bine dorina naturii, ar ndeplini-o pn la exagerare i, deoarece ea cere imperios masculi, i-ar nmuli la infinit? Nu ar risca s-i distrug specia? Trebuie oare s credem c sunt intenii ale naturii pe care ar fi periculos s le nelegi i funest de a le urma cu prea mult druire i c una din cerinele ei vrea s nu fie ptrunse i urmate toate dorinele ei? Nu este oare aici unul din pericolele ce amenin chiar rasa omeneasc? Cci noi nine simim n noi fore necunoscute care ne mping tocmai la contrariul a ceea ce inteligena noastr cere s facem. E oare bine ca aceast inteligen, care, de obicei, dup ce se nvrtete n jurul ei, nu tie ncotro s o ia, e bine, deci s se uneasc cu acele fore i s le adauge greutatea sa neateptat?

XV Avem oare dreptul s conchidem, din toate acestea c partenogeneza reprezint un pericol, putem spune c natura nu tie mereu s-i cumpneasc mijloacele cu scopul, c ceea ce ea vrea s menin se menine uneori datorit altor precauii, pe care ea le-a luat chiar mpotriva propriilor sale precauii i, adesea, chiar de mprejurri strine pe care ea nu le-a prevzut? Dar oare prevede ea, nelege ea oare s menin ceva? Natura, se va spune, este un cuvnt cu care nv-luim necunoscutul i puine lucruri hotrte ne ndreptesc s-i atribuim un scop sau o inteligen. Este adevrat. Umblm aici cu nite vase ermetic nchise, care mpodobesc concepia noastr despre univers. Pentru a nu-i atribui mereu inscripia Necunoscut care descurajeaz i oblig la tcere, noi gravm, dup form i mrime, cuvintele: Natur, Via, Moarte, Infinit, Selecie, Geniu al Speciei i multe altele, dup cum cei care au trit naintea noastr au statornicit cuvintele: Dumnezeu, Providen, Destin, Recunotin, etc. Atta e i nimic mai mult. Dar dac partea noastr luntric rmne nvluit n tain, cel puin am ctigat curajul s ne apropiem de aceste vase, cci inscripiile fiind mai puin amenintoare, s le putem atinge i s ne putem lipi urechea de ele cuprini de o curiozitate salvatoare. Dar, orice nume le-am da, este sigur c cel puin unul din aceste vase, i anume cel mai mare, ce poart pe pnte-cele sale cuvntul: Natur, cuprinde o for foarte real, cea mai real dintre toate i care tie s menin pe globul nostru o cantitate i o calitate a vieii, imens i uluitoare prin mijloace att de meteugite, nct putem spune, fr s exagerm, c ele depesc tot ceea ce geniul omului este capabil s organizeze. Aceast calitate i aceast cantitate s-ar putea menine prin alte mijloace? i nu cumva ne nelm noi creznd c vedem pruden acolo unde nu este, poate, dect o simpl ntmplare fericit care supravieuiete unui milion de ntmplri nefericite?

XVI Se prea poate; dar aceste ntmplri fericite ne dau in acest caz lecii de admiraie care egaleaz pe acelea pe care le-am gsi deasupra simplei ntmplri. S nu privim numai fiinele care au o licrire de inteligen sau de contiin i care pot lupta mpotriva legilor oarbe, s nu ne concentrm atenia nici chiar asupra primilor reprezentani necunoscui din regnul animal ce se nfirip: Protozoarele. Experienele celebrului microscopist H.M.J. CARTER, demonstreaz, ntr-adevr, c o voin, dorine i preferine se manifest nc n embrionii att de minusculi de mixomicete, c exist micri irete n infuzorii lipsii de orice organism aparent, cum ar fi Amoeba care pndete cu o ateptare prefcut tinerele Acinetes la ieirea din ovarul matern, deoarece ea tie c, n acest moment, ele nu au nc tentacule veninoase. Dar Amoeba nu are nici sistem nervos i nici vreun organ ce se poate observa. S ne

concentrm atenia asupra vegetalelor, care sunt nemicate i par toate supuse tuturor fatalitilor i fr s ne oprim la plantele carnivore, la Drosera de pild, care se comport ntocmai ca animalele, s studiem mai degrab inteligena afiat de unele din florile noastre cele mai simple pentru ca vizita unei albine s duc negreit la fecundarea ncruciat ce le este necesar. S privim jocul combinat, att de minunat, al plantei rostellum i ai retinaclelor, a aderenei i a nclinrii matematice i automate a poliniilor din Untul vacii, orhideea pricjit a plaiurilor noastre (noi putem prezenta aici amnunte despre aceast capcan miraculoas descris de ctre Darwin. Dar iat-o descris n cteva cuvinte: polenul, in Untul vacii, nu este oa praful, ci este aglomerat sub form de mici mciuci numite mas de polen. Fiecare din aceste mciuci (dou la numr) se termin la extremitatea inferioar printr-o rondel vscoas (Retinacolul) nchis ntr-un fel de sac membranos (Rostellwn), care se deschide la cea mai mic atingere. Cnd o albin se aeaz pe o floare, capul su, alungindu-se pentru a pompa nectarul, atinge sacul memtranos, care se sfie i d la iveal cele dou rondele vscoase. Poliniile, datorit cleiului rondelelor, se lipesc de capul insectei care, atunci cnd prsete floarea, le ia ca pe nite coarne umflate. Dac aceste dou coarne ncrcate cu polen ar rmne drepte i epene, n momentul n care albina ptrunde ntr-o orhidee vecin, ele ar atinge i ar sparge numai sacul membranos al celei de a doua flori, dar ele nu ar atinge stigmatul sau organul feminin care trebuie fecundat i care este aezat sub sacul membranos. Geniu! lui Orichis Morio (Untul vacii) a prevzut acest neajuns i, la captul a treizeci de secunde, adic n scurtul timp necesar insectei pentru a termina de pompat tot nectarul i s-l transpore pe o alt floare, tija midi mciuci se slbete i se trage napoi, mereu n aceeai parte i n acelai sens; bulbul oare conine polenul se nclin i gradul su de nclinare este astfel calculat nct, n momentul n care albina va intra n floarea vecin, el se va gsi exact la nivelul stigmatului deasupra cruia trebuie s rspndeasc praful de fecundat (vezi, pentru toate detaliile acestei drame intime a lumii incontiente a florilor, admirabilul studiu al lui Ch. Darwin: De la econdation des Orchidees par Ies insectes et des bons effets du croisement, 1862); s demontm dubla bascul perfect a anterelor salviei, care vin s ating ntr-un loc corpul insectei care o viziteaz, pentru oa la rndul su, s ating ntr-un loc precis stigmatul unei flori vecine; s urmrim, de asemenea, declanrile succesive i calculele stigmatului plantei Pedicularis Sylvatica; s observm cum, la apariia albinei, toate organele acestor trei flori ncep sa se mite la fel ca figurile mecanice din bl-ciurile noastre, care ncep s prind via de ndat ce un trgtor iscusit a lovit punctul negru al intei. Am putea merge i mai departe i s artm, aa cum a fcut-o RUSKIN n Ethics of the Dust, obiceiurile, caracterul i ireteniile cristalelor, cearta lor, cnd un corp strin vine s le tulbure planurile care sunt mai vechi dect tot ceea ce imaginaia noastr poate concepe, apoi felul cum primesc sau resping dumanul; victoria posibil a celui mai slab asupra celui mai puternic, de exemplu cuarul atotputernic care cedeaz curtenitor n faa umilului i vicleanului epidot i i permite s-l nfrng, lupta acum nspimnttoare, acum mrea a cristalului de roc cu fierul, expansiunea regulat, imaculat i puritatea fr de pat a unui bloc sticlos, care respinge de la nceput toate murdriile i creterea bolnvicioas, imoralitatea vdit a fratelui su care le accept i se rsucete nefericit n gol; am mai putea reaminti straniile fenomene de cicatrizare i de reintegrare cristalin despre care vorbete Claude BERNARD, etc... Dar aici taina ne este prea strin. S nu ne deprtm de florile noastre, care sunt ultimele imagini ale unei viei care mai are nc legturi cu viaa noastr. Nu mai este vorba de animale sau de insecte, crora le atribuim o voin inteligent i personal datorit creia supravieuiesc. Mineralelor, pe drept sau pe nedrept, nu le atribuim nici una. n orice caz nu putem gsi la ele nici cea mai mic urm din acele organe n care ia natere i slluiete de obicei voina, inteligena, iniiativa unei aciuni. Prin urmare, ceea ce lucreaz n ele n chip att de minunat vine direct de la ceea ce n alt parte am numit-o Natura. Nu inteligena individului, ci fora incontient i indivizibil le ajut s ntind

curse altor forme ieite din snul aceleiai Naturi. i de aici putem crede c aceste curse sunt altceva dect pure accidente fixate de o obinuin i ea ntmpltoare? Nu avem nc dreptul s o credem. Se poate spune c, n lipsa acestor combinaii miraculoase, aceste flori nu ar fi putut supravieui, dar c altele, care n-ar fi avut nevoie de fecundare ncruciat, le-ar fi nlocuit, fr ca nimeni s fi observat lipsa celor dinti, fr ca viaa care se risipete cu atta drnicie pe pmnt s ne fi prut mai puin de neneles, mai puin variat i mai puin vrednic de uimire.

XVII i, cu toate acestea, ar fi greu s nu recunoatem c unele fapte, care par ntru totul a fi acte de pruden i de inteligen, provoac i susin ntmplrile fericite. De unde izvorsc ele? Din fiina care le fptuiete sau dn fora care i d via? Nu voi spune puin intereseaz, ci, dimpotriv: ne-ar interesa foarte mult s tim acest lucru. Dar, ateptnd s cunoatem acest lucru, fie c ar fi floarea care se strduiete s ntrein i s perfecioneze viaa pe care natura a rnduit-o n ea, fie c ar fi natura care se silete s ntrein i s amelioreze prticica de via pe care floarea a luat-o, fie, n sfrit, c ar fi hazardul, care pn la sfrit reuete s ndrepte hazardul, o mulime de aparene ne fac s credem c exist ceva deopotriv cu gndurile noastre cele mai nalte ce se desprinde din cnd n cnd dintr-un fond comun pe care suntem chemai s-l admirm, fr a putea spune unde se afl. Ni se pare, uneori, c o eroare iese din acest fond comun. Dar, cu toate c tim foarte puine lucruri, avem de nenumrate ori ocazia s recunoatem c eroarea este un act de pruden care ntrecea puterea de ptrundere a primelor noastre observaii. Chiar n micul cerc pe care-l cuprind ochii notri, putem descoperi c, dac natura pare s se nele undeva, este c ea crede de folos s ndrepte n alt loc presupusa sa greeal. Ea a pus cele trei flori de care vorbim n condiii att de grele nct s nu se poat fecunda ntre ele, lucru pe care ea l consider folositor, fr ca noi s-l nelegem deloc, f rinduit ca ele s fie fecundate de vecinele lor; i geniul pe care nu ni 1-a artat undeva ea ni-l descoper n alt parte, iuind inteligena victimelor sale. Capriciile acestui geniu rmn de nedesluit, dar puterea lui rmne mereu aceeai. El pare c greete uneori, presupunnd c ar putea s greeasc, dar el reapare imediat n organul nsrcinat s repare greeala. n orice parte ne-am ndrepta privirile el domin inteligenele noastre. El este oceanul circular, imensa ntindere de ap ce nu scade niciodat i fa de care gndurile noastre cele mai ndrznee, cele mai independente, nu vor fi dect nite clipo-ciri supuse. Astzi o numim natur i mine i vom da, poate, un alt nume, mal nfricotor sau mai dulce. n ateptarea acestei clipe, el domnete deopotriv i cu acelai duh peste via, peste moarte i hrzete celor dou surori de nempcat armele minunate sau obinuite care-i rscolesc i-i mpodobesc snul.

XVIII A ti dac acest geniu, acest ocean ia msuri de precauie pentru a menine ceea ce se agit la suprafaa lui sau dac trebuie nchis cel mai straniu din cercuri, spunnd c ceea ce se agit la suprafa ia msuri de precauie mpotriva geniului nsui care-i d via, iat nite ntrebri la care nu tim cum am putea rspunde. Nu e cu putin s tim dac o specie a supravieuit n ciuda inteniilor primejdioase ale voinei superioare, independent de acestea sau, n sfrit, numai prin ele nsele. Tot ceea ce putem constata este c o anumit specie vieuiete i c natura, n consecin, pare c are dreptate n aceast privin. Dar cine ne va spune cte alte specii, necunoscute nou, au czut victimele inteligenei ei superioare, care le-a uitat sau le-a npstuit? Tot ceea ce ne este dat s mai aflm sunt formele surprinztoare i uneori vrjmae ce le ia, uneori ntr-o

incontien perfect, alteori cu un fel de contiin real, fluidul extraordinar pe care-l numim via, fluid care ne nsufleete i pe noi i pe restul lumii i care este chiar acela care d natere gndurilor noastre, cu ajutorul crora l judecm i vocii noastre cu care ne silim s vorbim despre el.

5.Zborul nuntii

I S vedem acum n ce fel se petrece mperecherea reginei-albin. i aici natura a luat msuri extraordinare pentru a favoriza mperecherea masculilor i femelelor ieite din strmoi diferii; lege stranie, pe care nimic nu a obligat-o s-o decreteze, capriciu, sau poate nepotrivire de nceput, pentru a crei ndreptare ea i sleiete forele sale cele mai minunate. Am putea crede c, dac firea, pentru a asigura viaa, pentru a micora suferina, pentru a ndulci disperarea morii, pentru a ndeprta ntmplrile nenorocite, ar fi ntrebuinat numai pe jumtate geniul pe care-l risipete n jurul mperecherii ncruciate i n jurul altor dorine curioase, universul s-ar fi nfiat ca o enigm mai uor de ptruns i mai puin vrednic de mil dect aceea pe care ne silim s-o dezlegm. Dar nu este vorba acum de ceea ce ar fi putut fi, ci de ceea ce este i n aceasta trebuie s ptrund contiina noastr i s se lege interesul nostru de via. n jurul reginei fecioare i trind cu ea n furnicarul stupului se agit sute de trntori ptimai, venic lacomi dup miere, al cror singur motiv de a fi este dragostea. Dar, n ciuda contactului nentrerupt a celor dou elemente nelinitite, care n orice alt loc nving toate piedicile, niciodat mperecherea nu are loc n stup i niciodat o regin captiv nu a putut fi mperecheat (recent, profesorul Mc Lain a putut nsmna artificial cteva regine n urma unei adevrate operaii chirurgicale destul de delicat i complicat. De altfel, fecundarea acestor regine s-a fcut rar i a fost efemer). Iubiii care o nconjoar nu tiu cine este atta timp cit st printre ei. Fr a bnui mcar c au trecut prin apropierea ei, c dormeau mpreun pe aceeai faguri, c au mbrncit-o, poate, n timpul ieirii lor nvalnice, ei o vor cuta n vzduh, prin colurile cele mai ascunse ale zrii. S-ar prea c ochii lor minunai, care le mpodobesc tot capul aidoma unui coif scnteietor, nu o recunosc i nu o doresc dect atunci cnd ea plutete n albastrul zrii. n fiecare zi, de la orele unsprezece la trei dup amiaz, cnd lumina i desfoar toat splendoarea i amiaza i desface pn la marginile cerului marile-i aripi albastre, pentru a aprinde flcrile soarelui, hoarda cu pana se npustete n cutarea soiei celei mai majestuoase i mai nentrecute cum nu exist n nici o poveste cu prinese mofturoase, cci o nconjoar douzeci sau treizeci de triburi sosite din toate cetile de primprejur, pentru a-i alctui un alai de mai bine de zece mii de pretendeni. Din aceast mulime va fi ales numai unul singur pentru srutarea de o clip, srutare ce-l va cununa cu moartea i cu fericirea n acelai timp, pe cnd ceilali vor zbura fr rost n jurul perechii nlnuite i vor pieri n curnd, fr s mai vad aceast apariie uimitoare i fatal.

II Nu exagerez de loc aceast surprinztoare, aceast nebun risip a naturii. n cei mai buni stupi pot exista, de obicei, patru sau cinci sute de trntori. n stupii mai slabi sau mbtrnii se gsesc deseori patru pn la cinci mii cci, cu ct un stup se apropie de pieire, cu att numrul trntorilor este mai mare. Se poate spune .c, n medie, o prisac format din zece colonii rspndete n vzduh, la un moment dat, un popor de zece mii de trntori din care zece sau cincisprezece cel mult vor avea norocul s desvreasc singura fapt pentru care au fost adui pe lume.

n ateptarea acestui moment, ei sleiesc proviziile cetii i munca nentrerupt a cinci sau ase lucrtoare de-abia reuete s hrneasc trndvia lacom i nesioas a fiecruia dintre aceti parazii, la care numai gura e neobosit. Dar natura este mereu mrinimoas, atunci cnd este vorba de funciile i privilegiile dragostei. Ea nu drmuiete cu zgr-cenie dect organele i instrumentele de lucru. Ea este deosebit de aspr cu tot ceea ce oamenii au numit virtute. Dimpotriv, ea nu este zgrcit nici cu bucuriile, nici cu harurile pe care le rspndete n calea ndrgostiilor celor puin vrednici de luare aminte. Ea strig din toate prile: Uni-iv, nmulii-v, nu exist alt lege, nu e alt int decit dragostea, - chiar dac ngn mai apoi cu vocea pe jumtate: - i, mai apoi, trii, dac putei, acest lucru nu m mai privete. n zadar te zbai i vrei altceva dar peste tot regseti aceeai moral strin de a noastr. n aceleai fiine mici putem vedea zgrcenia ei nedreapt i risipa ei fr sens. De cnd se nate i pn cnd dispare, culegtoarea cea cumpnit trebuie s zboare n deprtri, s strbat hiurile cele mai dese n cutarea mulimii de flori ce se ascund. Ea trebuie s descopere n labirintul nectariilor, n aleile secrete ale anterelor mierea i polenul ascunse cu grij. Totui, ochii si, organele sale de miros, sunt ca nite organe de infirm pe lng acelea ale trntorilor. Dac acetia ar fi aproape orbi i lipsii de miros, ei n-ar suferi deloc i poate nici n-ar ti-o. Ei nu au nimic de fcut, nici o prad de urmrit. Hrana li se aduce de-a gata i i duc viaa sorbind mierea chiar de pe faguri, n ntunericul stupului. Dar ei sunt organele iubirii i darurile cele mai mree i cele mai inutile sunt aruncate cu amndou minile n abisul viitorului. Unul dintr-o mie va descoperi, odat n via, n naltul cerului, prezena fecioarei regale. Unul dintr-o mie va trebui s urmreasc o clip n spaiu, drumul femelei care nu caut s fug. E de ajuns. Puterea naturii a deschis pn la capt i fr fru comorile sale nemaiauzite. Fiecruia dintre iubiii ei improbabili, din care nou sute nouzeci i nou vor fi masacrai dup cteva zile de la nunta aductoare de moarte a celui singur ales, natura i-a druit treisprezece mii de ochi de fiecare parte a capului, pe cnd lucrtoarei neobosite nu i-a dat dect ase mii. Ea a mpodobit antenele lor, dup socotelile lui CHESHIRE, cu treizeci i apte de mii opt-sute caviti olfactive, pe cnd lucrtoarea nu are dect cinci mii. Iat o pild de disproporie care se observ aproape peste tot ntre darurile pe care ea le hrzete dragostei i acelea pe care le d cu zgrcenie muncii. ntre favoarea pe care ea o rspndete asupra aceleia care d via dintr-o plcere i indiferena cu care uit pe cei ce se zbat cu rbdare n greul existenei. Acela care ar dori s nfieze cu adevrat caracterul naturii, dup trsturile cu care ea ni se nfieaz, ar produce o impresie extraordinar, care nu ar avea nici o legtur cu idealul nostru care trebuie totui s izvorasc tot de la ea. Dar omul cunoate prea puine lucruri ca s poat zugrvi acest portret n care el n-ar putea pune dect o mare pat de umbr din care strbat dou sau trei puncte de o lumin ndoielnic.

III mi nchipui c sunt foarte puini la numr aceia care au ptruns secretul nunii reginei-albin, oare se cunun n strlucitoarele inuturi fr de sfrit ale unui cer albastru. Dar e cu putin s surprindem plecarea nehotrt a logodnicei ca si rentoarcerea uciga a soiei. n ciuda nerbdrii ce o stpnete, ea i alege ziua i ceasul ateptnd n umbra porilor ca o diminea minunat s-i desfoare strlucirea peste hotarele albastre ale inutului de nunt. Ea i alege clipa cnd un pic de rou nvluie ca o amintire frunzele i florile, cnd ultima adiere rcoroas a zorilor ce se sting lupt cu fierbineala zilei, aidoma unei fecioare goale n braele unui rzboinic uria, cnd trandafirii i linitea amiezii ce se apropie mai las nc, pe ici pe colo, s rzbat parfumul violetelor de diminea sau vreun strigt diafan al aurorei. Ea apare atunci n pragul stupului in mijlocul indiferenei culegtoarelor care i vd de treburile lor sau iese nsoit de lucrtoare agitate, dup cum ea mai las n stup surori sau c nu mai este nimeni care s o nlocuiasc. Ea i ia zborul de-a-ndaratelea, se rentoarce de

dou-trei ori pe pragul de unde i-a luat zborul i, cnd i-a ntiprit bine nfiarea i mprejurimile regatului su pe care ea nu 1-a vzut niciodat pe dinafar, pornete ca o sgeat n naltul cerului. Ea se avnt astfel la mari nlimi i ntr-un inut de lumin unde nu se ncumet niciodat celelalte albine in viaa lor. n deprtare, n jurul florilor, unde bijbie alene, trntorii au i zrit-o i i-au respirat parfumul magnetic, care se rspndete treptat n jurul lor pn la priscile vecine. Dendat hoardele se adun i se lanseaz n urmrirea ei pe marea de bucurie ale crei hotare transparente se pun n micare. Regina, mbtat de aripile sale i ascultnd de minunata lege a speciei care-i alege iubitul i vrea ca cel mai puternic s-o mbrieze singur n singurtatea nemrginitului, urc mereu i aerul strveziu al dimineii ptrunde adnc pentru prima oar n stigmatele pntecului i cnt ca sngele cerului n miile de fulgi minusculi lipii de cei doi saci traheeni care ocup jumtatea corpului su i care se hrnesc din adierea vzduhului. Ea continu s urce mereu. Ea trebuie s ajung ntr-un inut pustiu unde nu mai sunt psri care le-ar putea tulbura misterul. Ea nu nceteaz s urce, pe cnd ceata inegal a urmritorilor se micoreaz i se mprtie tot mai mult. Cei slabi, infirmii, btrnii, nepoftiii, cei prost hrnii din cetile fr vlag sau nevoiae renun s o mai urmreasc i dispar n gol. n opalul nemrginit, nu mai rmne dect un mic grup neobosit. Ea cere o ultim sforare aripilor sale i iat c alesul forelor necunoscute o ajunge, o prinde n brae, o fecundeaz i, dus de un dublu elan, spirala ascendent a zborului lor nlnuit tremur o clip n delirul ptima al dragostei.

IV Mai toate fiinele au simmntul nedesluit c o ntmplare foarte precar, un fel de pnz strvezie desparte moartea de dragoste i c rnduiala profund a naturii vrea ca s mori chiar n clipa n care dai viaa. Poate c aceast team motenit d atta nsemntate iubirii. Aici, cel puin, se realizeaz, n simplicitatea sa primitiv, aceast idee a crei amintire plutete nc asupra mbririi oamenilor. De ndat ce unirea s-a svrit, pntecul trntorelui se ntredeschide, organul su se desprinde trgnd dup el toate mruntaiele, aripile se destind i, ca trznit de nfrigurrile nunii, corpul golit se nvrte i cade n abis. Acelai gnd, care uneori n partenogenez jertfea viitorul stupului pentru reproducerea neobinuit a trntorilor, sacrific aici pe trntori pentru viitorul stupului. Aceast rnduial nu nceteaz s ne mire; cu ct ncercm s-a ptrundem mai mult, cu att certitudinile noastre se micoreaz i DARWIN, de exemplu, pentru a vorbi de acela care a cutat s-o ptrund cu mai mult pasiune i iscusin mai mult dect oricare altul, DARWIN, fr s o mrturiseasc prea mult, i cam pierde rbdarea, la fiece pas i d napoi n faa neprevzutului i a neptrunsului. Privii-l, dac vrei, i vedei spectacolul nobil dar deosebit de umilitor al geniului omenesc n lupt cu puterea neptruns, privii-l cum se silete s lmureasc legile bizare, legile misterioase i fr legtur ale sterilitii i ale fecundrii hibrizilor sau acelea ale variabilitii caracterelor specifice i generice. De abia a reuit s stabileasc un principiu i ndat excepii fr numr l copleesc i imediat bietul principiu copleit este fericit s se poat adposti ntr-un ungher i s poat pstra, cu numele de excepie, o urm de existen. Aceasta se datorete faptului c n starea hibrid, n variabilitate (n special n schimbrile simultane numite corelaie de cretere) n instinct, n procedeele luptei pentru existen, n selecie, n succesiunea geologic i n distribuia geografic a fiinelor organiazte, n afinitile reciproce, ca peste tot, de altfel, gndul naturii este chiibuar i neglijent, econom i risipitor, prevztor i indiferent, schimbtor i de nezdruncinat, frmntat i nemicat, unic i greu de numit, mre i josnic n acelai moment i n acelai fenomen. Pe cnd avea n faa ei cmpul nesfrit i neumblat al simplicitii, ea l populeaz cu mici greeli, cu mici legi contradictorii, cu mici probleme grele care se pierd n noianul existenei ca nite turme oarbe.

Este adevrat c toate aceste lucruri se rsfrng n ochiul nostru, care nu reflect dect o realitate corespunztoare dimensiunii i nevoilor noastre i nimic nu ne d dreptul s credem c natura pierde din vedere cauzele i rezultatele rtcite. n orice caz, rareori, ea le permite s mearg prea departe, s se apropie de inuturi ilogice sau periculoase. Ea dispune de dou puteri care nu se neal niciodat i, cnd fenomenele ntrec anumite limite, ea face semn vieii sau morii, care vin s restabileasc ordinea i s ndrepte drumul cu nepsare.

V Ea ne scap din toate prile, ea nesocotete cea mai mare parte a legilor noastre i sfrm toate msurile cu care ne-am obinuit. La dreapta noastr, ea este cu mult sub gndirea noastr dar, iat c la sting, ea o domin deodat ca un munte. n orice clip se pare c ea se neal la fel de bine n lumea primelor ei ncercri ct i n aceea a celor de pe urm, vream s spun n lumea omului. Ea pecetluiete aicd instinctul masei necunoscute, nedreptatea nesimitoare a numrului, nfrngerea inteligenei i a virtuii, morala fr nlime care cluzete marele puhoi al speciei i care este vdit inferioar moralei pe care o poate concepe i dori spiritul ce se contopete micului val mai limpede ce urc n susul fluviului. Cu toate acestea, spiritul acesta nu are dreptate cnd se ntreab astzi dac nu-i de datoria sa s caute tot adevrul, n consecin i adevrurile morale, la fel ca i pe celelalte, n acest haos mai degrab dect n sine nsui, unde i se nfieaz att de limpezi i hotrte? El nu se gndete s tgduiasc raiunea i virtutea idealului su consacrat de atea eroi i de nelepi, dar uneori i spune c, poate, acest ideal s-a format destul de departe de masa enorm a crei frumusee nedesluit pretinde c o reprezint. Cu drept cuvnt el a putut s se team pn acum c silindu-se s mpace morala sa cu aceea a naturii, s nu fi nimicit ceea ce i se prea a fi capodopera nsi a acestei naturi. Dar acum, cnd cunoate natura puin mai bine i cnd unele rspunsuri nelmurite nc, dar de o importan neateptat, l-au lsat s ntrezreasc un plan i o inteligen mai uimitoare dect tot ce-i putea nchipui, nohiznduse n sine nsui, i este mai puin team i, de asemenea, nu mai are nici imperios nevoie de a se refugia n umbra virtuii i a motivelor sale particulare. El crede c ceea ce este att de mare nu ne poate mbia s-i diminum mreia. El ar dori s tie dac nu a venit momentul de a-i supune principiile, certitudinile i visele unei cercetri mai atente. O spun din nou, el nu se gndete s-i prseasc idealul su omenesc. Ceea ce pare la prima vedere c e fcut s te deprteze de acest ideal te nva numaidect s te ntorci la el. Natura nu ar putea s dea sfaturi rele unui spirit cruia orice adevr, care nu este cel puin tot aa de important ca adevrul propriei sale dorine, nu-i pare att de important pentru a fi n adevr vrednic de marele plan pe care se silete s-l cuprind. Nimic nu-i schimb locul n viaa lui, dect pentru a evolua odat eu el i nc mult timp i va spune c evolueaz cnd, n fond, se apropie de vechea imagine a binelui. Dar, n gndul su, totul se schimb cu o libertate mai mare i, n contemplarea sa pasionat, el poate cobor nepedepsit pn la a ndrgi ca pe nite virtui contradiciile cele mai crude i cele mai imorale ale vieii, cci el are presimirea c, una dup alta, o mulime de vi conduc la limanul dorit. Aceast contemplare, aceast dragoste nu-l opresc ca, pornit n cutarea adevrului i chiar atunci cnd strduinele sale l duc tocmai la ceea ce nu dorea, s nu-i rndu-iasc purtarea dup adevrul omenesc cel mai frumos i s peasc ntr-o stare de provizorat excesiv. Tot ceea ce sporete virtutea binefctoare intr fr zbav n viaa sa; tot ce ar micora-o rmne n rezerv, la fel ca acele sruri insolubile ce nu se topesc dect n momentul experienei hot-rtoare. El poate accepta un adevr (inferior, dar, pentru a lucra dup cum i dicteaz acest adevr, el va atepta - timp de secole, dac e nevoie - s deslueasc legtura ce exist ntre acest adevr i adevrurile celelalte, destul de neptruns pentru a putea crede n cele din urm c adevrul cel

nou le covrete i le ntrece pe toate celelalte. Pe scurt, el desparte ordinea moral de ordinea intelectual i nu admite n cea dnti ceea ce este mai mare i mai frumos ca altdat. i, dac este vinovat c separ aceste dou ordini, cum se ntmpl adesea n via, pentru a lucra mai puin bine dect s-ar crede; a vedea tot ceea ce e mai ru i a urma calea binelui, a pune fapta mai presus de gnd, aceasta este mereu cuminte i de folos, cci experiena omeneasc ne ngduie s ndjduim tot mai mult de la o zi la alta, nct i gndirea cea mai nalt ce o putem atinge va mai fi timp ndelungat mai prejos de tainicul adevr pe care-l cutm neostoii. Ceva mai mult, dac nimic nu ar fi adevrat din tot ceea ce am spus mai nainte, tot i-ar mai rmne un motiv simplu i firesc pentru a nu-i prsi nc idealul omenesc. Cu ct el d mai mult putere legilor care par s propovduiasc pilda egoismului, a nedreptii i a cruzimii, cu att, n acelai timp, el d putere i altor legi care ndeamn la generozitate, la mil, la dreptate, cci din clipa n care ncep s se potriveasc i s se mpace mai metodic prile ce le-a rnduit universului i sie nsui, el gsete c aceste din urm legi au o potrivire tot aa de adnc cu firea ca i cele dinii, deoarece ele sunt nscrise la fel de adnc n el pe ct sunt i celelalte n tot ceea ce-l nconjoar.

VI Dar s ne rentoarcem la tragica nunt a reginei. n exemplul de care ne ocupm, natura vrea, prin urmare, n scopul mperecherii ncruciate, ca mperecherea trntorelui cu regina-aibin s nu fie posibil dect n vzduh. Dar dorinele sale se mpletesc ca o reea i legile sale cele mai de pre vor trece prin sita altor legi care, dup o clip, la rndul lor, se vor opune celor dinii. Dup ce a populat acelai cer cu pericole fr numr, cu vnturi reci, cu cureni, cu furtuni, cu psri, cu insecte, cu picturi de ap care ascult i ele de legi de nenvins, trebuia ca natura s ia msurile cuvenite pentru ca aceast mperechere s dureze ct mai puin. i aa i este, datorit morii fulgertoare a brbatului. O singur mbriare este deajuns i urmarea acestei nuni se svrete n chiar pntecele soiei. Din nlimile azurii regina coboar spre stup trgnd dup ea, ca nite flamuri, mruntaiele desfurate ale iubitului. Unii apidologi pretind c lucrtoarele arat o mare bucurie n momentul acestei rentoarceri att de bogat n fgduine. BUCHNER, printre alii, i face chiar un tablou amnunit. Am pndit i eu de nenumrate ori aceste rentoarceri nupiale i mrturisesc c nu am vzut niciodat vreo frmnta-re neobinuit, afar numai cnd era vorba de o tnr regin ce prsise stupul n fruntea unui roi i care reprezenta singura speran a unei ceti de curnd ntemeiate i nc pustie. Atunci toate lucrtoarele sunt ngrozite i se npustesc s o ntmpine. Dar, de obicei, i cu toate c primejdia ce amenin viitorul cetii este adesea destul de mare, se pare c ele o uit. Ele au prevzut totul pn n clipa n care au ngduit nimicirea reginelor rivale. Dar, odat ajunse aici, instinctul lor pare c se oprete; iar prudena lor nceteaz s le mai cluzeasc. Ele par aproape cu totul nepstoare. Ele i ridic frunile, recunosc poate mrturia uciga a mpreunrii, dar, nencreztoare nc, nu-i arat bucuria la care ne ateptam. Rezervate i domoale n faa iluziei, nainte de a-i da drumul bucuriei, ele ateapt, parc, i alte dovezi. E o greeal s le faci logice cu orice pre i s mprumui sentimentele noastre unor fiine att de mici i att de deosebite de firea noastr. Cu albinele, la fel ca i cu toate animalele care poart n ele o imagine a inteligenei noastre, se ajunge rareori la rezultate att de precise ca acelea descrise n crile noastre. Prea multe mprejurri ne rmn necunoscute. De ce oare s le nfim mai desvrite dect sunt n realitate, punnd pe seama lor ceea ce nu au? Dac unii cred c albinele ar fi mai interesante dac ar fi aidoma nou, nseamn c ei nu au nc o idee precis de ceea ce trebuie s trezeasc interesul unei mini sincere. Scopul observatorului nu este de a uimi, ci de a nelege i este tot aa de interesant s notezi pur i simplu defectele unei inteligene i toate semnele

unui regim cerebral care se deosebete de al nostru, dect de a povesti lucruri nstrunice. Cu toate acestea, nepsarea nu le stpnete pe toate i atunci cnd regina care gfie ajunge n pragul urdiniului, se formeaz numaidect cteva grupuri care o nsoesc pe sub boli unde, soarele, erou al tuturor srbtorilor stupului, ptrunde cu mici pai sfioi, scldnd n umbr i lumin zidurile de cear i perdelele de miere. De altfel, tnra soie nu e mai tulburat dect poporul ei cci, n mintea sa mrginit de regin practic i barbar, nu e prea mult loc pentru emoii numeroase. Ea nu are dect o singur grij, pe aceea de a scpa ct mai repede de amintirile suprtoare ale soului care i ngreuneaz micrile. Se aeaz n pragul stupului i smulge cu grij mruntaiele inutile, pe care lucrtoarele le culeg dup aceea pentru a le duce mai departe; cci brbatul i-a dat tot ceea ce avea i mult mai mult dect trebuia. n spermatec ea nu pstreaz dect lichidul seminal n care noat milioane de germeni care, pn n ultima sa zi, vor veni unul dup altul, odat cu trecerea oulelor, s desvr-easc, la adpostul trupului ei, tainica mpreunare a elementului brbtesc i femeiesc din care se vor nate lucrtoarele. Printr-un schimb ciudat, din ea izvorte partea brbteasc i din brbat principiul femeiesc. Dou zile dup nunt ea ncepe s depun primele ou i, numaidect, tot poporul o nconjoar cu cea mai mare grij. Din acest moment, nzestrat cu amndou sexele, purtnd n ea un brbat fr sfrit, ea i ncepe adevrata via, nu mai prsete stupul, nu mai vede lumina soarelui dect atunci cnd va nsoi vreun roi i rodnicia ei nu se oprete dect odat cu apropierea morii.

VII Iat, fr ndoial, o nunt fantastic, cea mai feeric i cea mai tragic pe care ne-am putea-o nchipui, nflcrat de avntul unei dorini mai presus dect viaa, o nunt fulgertoare i fr sfrit, unic i minunat, singuratic i infinit. Iat beii minunate unde moartea, aprnd n ceea ce este mai limpede i mai frumos n jurul acestei sfere: spaiul virginal i fr de hotar, fixeaz n sfinenia mrea a naltului cerului clipa de fericire, purific n lumina imaculat acea mic parte adumbrit ce nsoete mereu dragostea, face de neuitat mbriarea i, mulumindu-se de data aceasta cu un tribut modest, cu minile sale, ca nite mini de mam, are grij ea nsi s introduc i s uneasc pentru un lung i nedesprit viitor, ntr-un singur trup, dou viei mici i plpnde. Adevrul profund este lipsit de aceast poezie, el are o alt poezie pe care noi suntem mai puin n stare s o nelegem, dar ntr-un trziu o vom nelege i iubi. Natura n-a avut de gnd s le pregteasc acestor doi atomi n miniatur, cum i-ar numi PASCAL, o nunt strlucitoare, o clip perfect de iubire. Ea n-a avut n vedere, aa cum am mai spus-o, dect mbuntirea speciei prin mperecherea ncruciat. Pentru a fi sigur de reuit, ea a aezat organul brbatului ntr-o poziie att de special, nct i-ar fi cu neputin s se slujeasc de el dect n spaiu. Trebuie, mai nti, ca printr-un zbor prelungit s-i dilate cei doi mari saci traheieni. Aceste enorme bici ce se umplu cu aer, apas atunci abdomenul i ngduie organului s ias. Acesta este tot secreul fiziologic, destul de vulgar, vor spune unii, aproape suprtor, vor afirma alii, al minunatului zbor de dragoste, al goanei pline de farmec din aceast nunt de basm.

VIII i noi, se ntreab un poet, va trebui s ne bucurm mereu de tot ceea ce este dincolo de adevr?. Da, oricnd, n orice clip, in orice lucru, s ne mulumim nu cu ceea ce e dincolo de adevr, ceeace e cu neputin, pentru c nu tim unde e adevrul, ci cu ceea ce este dincolo de adevrurile mrunte pe care le ntrezrim. Dac vreo in-tmplare, vreo amintire, vreo iluzie

sau vreo dorin vie, ntr-un cuvnt vreun motiv oarecare face ca un obiect s ni se par ma-i frumos dect l vd alii, s ncepem a-l ndrgi. Dar poate c el s nu fie dect o greeal: dar greeala nu mpiedic de loc ca momentul n care acel lucru ne apare mai frumos s fie chiar momentul n care am putea avea cea mai mare ans s-i descoperim adevrul. Frumuseea ce i-o atribuim ne ndreapt atenia asupra frumuseii i mreiei sale reale, care nu sunt deloc uor de descoperit i care se gsesc n legturile pe oare orice lucru le are cu legile, cu forele generale i venice. Darul de a ne minuna, ce a izvort odat cu iluzia, nu se va pierde, chiar dac adevrul se va ivi mai curnd sau mai trziu. Omenirea primete cu cuvinte, cu sentimente, cu cldura rspndit de vechile frumusei nchipuite acele adevruri care, poate, nu s-ar fi ivit i n-ar fi gsit un mijloc mai prielnic, dac aceste iluzii jertfite n-ar fi slluit i nclzit mai nti inima i gndul n care adevrurile vor cobor. Fericii ochii care n-au nevoie de nici o iluzie pentru a vedea ct de mrea este aceast privelite! Pentru ceilali, iluzia e aceea care i nva s priveasc, s se mire i s se bucure. i, orict de sus ar privi, nu vor reui niciodat s-i ridice privirile prea sus. De indat ce te apropii de adevr, adevrul se inal; numai admirndu-l, l poi nelege. i, orict de nalte ar fi inuturile n care s-ar desfta, ei nu vor ajunge niciodat n acele inuturi eterate i nici nu se vor ridica deasupra adevrului necunoscut i venic ce plutete deasupra oricrui lucru ca o frumusee nevzut.

IX Ni s-ar putea spune, oare, c ne lsm sedui de minciun, de o poezie voluntar i ireal i c, n lips de altceva mai bun, nu gsim bucurie dect n ele? Ni s-ar putea spune c, n exemplul pe care-l avem n faa noastr, - lucru mic n sine, dar asupra cruia ne oprim atenia pentru c nfieaz alte mii, precum i toat atitudinea noastr fa de feluritele ordine de adevruri - putem spune c n acest exemplu vom trece cu vederea explicaia fiziologic pentru a nu ne opri i a nu gusia dect emoia acestui zbor de nunt care, oricare i-ar fi cauza, rmne unul din cele mai pline de poezie ale acestei puteri deopotriv de desinteresat i irezistibil de care ascult toate fiinele vii i pe care o numim iubire? Nimic nu ar fi mai copilresc, nimic nu ar fi mai imposibil datorit minunatelor obiceiuri dobndite astzi de ctre toate spiritele de bun credin. Acest lucru mrunt, al ieirii organului brbtesc, care nu se poate ntmpla dect n urma umflrii sacilor traheieni, l acceptm, deoarece este un lucru de netgduit. Dar, dac ne mulumim numai cu acest lucru, dac nu observm mai atent, dac conchidem c orice gnd care merge prea departe sau se ridic prea sus cade neaprat n greeal i c adevrul se gsete mereu n amnuntul material, dac nu cutm peste tot, n ndoielile noastre, adesea mai serioase dect acelea pe care mica noastr explicaie ne-a obligat s o prsim, de exemplu n straniul mister al mperecherii ncruciate, n perpetuarea speciei i a vieii, n rnduiala naturii, dac nu cutm acolo o urmare a acestei explicaii, o continuare a frumuseii i mreiei n necunoscut, ndrznesc s afirm c existena noastr s-ar scurge pe un drum mult mai deprtat de adevr dect existena acelora care persevereaz orbete n interpretarea poetic i foarte imaginar a acestei nuni fermectoare. Nendoielnic, ei se neal asupra formei sau nuanei adevrului, dar se neal mult mai puin dect aceia care i nchipuie c dein adevrul n ntregime, cci ei triesc sub impresia i n atmosfera lui. Ei sunt pregtii s-l primeasc, au n sufletul lor un loc mai primitor i, chiar dac nu-l vd, i ndreapt cel puin privirea spre locul plin de frumusee i de mreie n care e bine s cread c se gsete adevrul. Noi oamenii nu cunoatem elul naturii care ne apare nou ca un adevr ce stpnete pe toate celelalte. Dar, chiar de dragul acestui adevr, pentru a pstra n sufletul nostru dragostea de a-l cuta, e necesar s-l credem impuntor. i, dac ntr-o bun zi am mrturisi c ne-am avntat pe un drum greit care este mic i nu duce nicieri, noi vom fi descoperit micimea lui tot

mulumit avntului pe care ni-l dduse nchipuita lui mreie, i aceast micime, cnd va fi mai presus de ndoial, ne va povui ce avem de fcut. n ateptarea acestei clipe, nu greim prea mult, continund s cutm adevrul i s punem n micare tot ceea ce inima i mintea noastr au mai puternic i mai ndrzne. i, cnd ultimul cuvnt al acestor strduine ar fi de plns, tot nu va fi puin lucru de a fi smuls vlul ce acoper micimea sau zdrnicia scopului naturii.

X Nu cunoatem ns nici un adevr, mi spunea ntr-o zi unul din marii fiziologi ai timpurilor noastre n timp ce ne plimbam mpreun la ar, nu cunoatem nc nici un adevr, ci peste tot plutesc trei aparene ale adevrului. Fiecare alege sau, mai degrab, suport alegerea fcut i aceast alegere, pe care o suport sau pe care o face adesea fr s se gndeasc i de care se ine, determin forma i purtarea a tot ceea ce primete. Prietenul pe care-l ntlnim, femeia care ne primete cu sursul pe buze, dragostea ce ne deschide inimile, moartea sau tristeea care ni le nchid, cerul acesta de septembrie ce ne ncnt, aceast grdin superb i fermectoare, unde vedem ca n Psyche de CORNEILLE leagne de verdea sprijinite de statui aurite, turma care pate i pstorul care doarme, casele din marginea satului, oceanul dintre arbori, totul se micoreaz i se nal, totul se nfrumuseeaz sau se leapd de tot nainte de a intra n noi dup micul semn ce i-l face alegerea noastr. S nvm s distingem aparena. n amurgul unei viei n care am tot cutat adevrul cel mai mrunt i cauza fizic, ncep s ndrgesc nu ceea ce m ndeprteaz de ele, ci, din contr, ceea ce le precede i, mai ales, ceea ce le ntrece ntructva. Poposisem pe nlimile unui tpan din inutul Caux, n Normandia, care este mldioas ca un parc englezesc, dar un parc natural i nesfrit. Aici se gsete unul din rarele locuri de pe pmnt unde cmpia i se nfieaz curat, de un verde imaculat. Ceva mai spre miaznoapte o amenin frigul; iar spre miazzi soarele o obosete i o ofilete. La captul unei cmpii ce se ntindea pn la mare, nite steni nlau o cpi. Privete-i, mi spune el: vzui de aici sunt frumoi. Ei ridic acest lucru att de simplu i att de important care este prin excelen monumentul fericit i aproape neschimbat al vieii omeneti care se statornicete: o cpi cu spice de gru. Deprtarea, adierea serii fac din strigtele lor de bucurie un fel de cntec fr cuvinte ce rspunde parc sfintei cntri a frunzelor ce se ngn deasupra capetelor noastre. Deasupra lor cerul este minunat, ca i cum nite duhuri binevoitoare, narmate cu crengi de foc, ar fi gonit toat lumina dinspre cpi pentru a le lumina mai rriliff timp munca. i urma acestor crengi de foc a rmas ntiprit n azur. Privii i bisericua modest care i domin i-i are in paz, colo pe costite, printre teii frumos rotunjii n verdeaa intirimului prea bine cunoscut ce privete spre oceanul natal. Muncind, ei i nal plini de armonie monumentul lor de via sub monumentele morilor lor, care au fcut odat aceleai gesturi i nu sunt abseni. Cuprinde totul ou privirea: nici un amnunt nu este prea izbitor, prea caracteristic, aa cum am descoperi n Anglia, n Provena sau n Olanda. Aici este tabloul larg i destul de banal pentru a fi simbolic, al unei viei tihnite i fericite. Iat, deci, ritmul vieii omeneti n micrile folositoare. Privete omul ce mn caii, privete tot corpul aceluia care ia snopul n furc, femeile aplecate pe arie i copiii care se joac... Ei nu-au micat nici o piatr, n-au rsturnat nici un bulgre de pmnt pentru a nfrumusea peisajul; ei nu fac nici un pas, nu sdesc nici un pom, nu seamn nici o floare care s nu fie de folos. Toat aceast privelite nu este dect rezultatul fr de voie al strduinei omului pentru a tri o clip n natur; i, cu toate acestea, aceia dintre noi care nu au alt grij dect de a-i nchipui sau a crea spectacole unde domnete pacea, desftarea sau adnca cugetare, n-au gsit altceva mai desvrit i vin direct s picteze

sau s descrie acest spectacol cnd vor s ne nfieze frumuseea sau fericirea. Iat prima aparen pe care unii o numesc adevr.

XI S ne apropiem dar! Auzi oare cntecul care rspundea att de bine frunziul arborilor? Bl e fcut din cuvinte grele i din insulte; i rsul nu se strnete dect atunci cnd un brbat sau o femeie spune vorbe deochiate sau toi rid de cel mai slab, care nu-i poate ridica povara, de cel chiop pe care-l trntesc, de idiotul satului, care este btaia de joc a tuturor. M uit la ei de atta amar de ani. Trim aici, n Nor-mandia, unde pmntul este roditor i darnic. E aici un belug puin mai mare dect ne-am putea nchipui n alt parte ntr-o privelite asemntoare. De aceea, cea mai mare parte a brbailor sunt beivi i multe femei le mprtesc viciul. O alt otrav, pe care nu simt nevoia s o mai numesc, le macin de asemenea neamul. Din cauza ei i a alcoolului au fost adui pe lume aceti copii pe care-i vedei n jur: piticul, cel plin de bube, acest picioare-strmbe, cel de colo, cu buz de iepure sau cellalt cu capul mare ct un dovleac. Toi, brbai i femei, tineri i btrni au pcatele obinuite ale ranului. Snt brutali, prefcui, mincinoi, hrprei, brfitori, bnuitori, invidioi, gata s ctige necinstit, s te acopere de josnicii, s-l preamreasc pe cel mai tare. Nevoia i adun la un loc i i silete s se ajute unul pe altul, dar gndul ascuns al fiecruia este a-i face ct mai mult ru unul altuia, de ndat ce pot s o fac fr a pi ceva. Nenorocirea altuia este singura plcere serioas din tot satul. Un mare nenoroc este mult timp izvorul ascuns al unor desftri viclene. Ei se pndesc, se pizmuiesc, se dispreuiesc, se ursc. Ct timp sunt sraci, ei nutresc mpotriva asprimii i zgrceniei stpnilor lor o ur mocnit i amenintoare, iar dac, la rndul lor, devin stpni, profit de experiena lor de slugi pentru a ntrece asprimea i zgrcenia de care au suferit. A putea s v art n amnunime meschinriile, vicleniile, cruzimile, nedreptile, pizmele care nsufleesc aceast munc scldat de pace i lumin. S nu credei c privelitea acestui cer minunat, a mrii care ntinde dincolo de biseric un alt cer mai fermector, ce nvluie pmntul ca o uria oglind din care se revars nelepciune i buntate s nu credei c toate acestea i schimb sau i nal. Ei nu l-au privit niciodat. Nimic nu-i frmnt sau nu le cluzete gndurile, afar de trei sau patru temeri precise: frica de foame, frica de putere, de gura lumii i de lege i, n ceasul de pe urm, groaza iadului. Pentru a-i cunoate ca lumea, ar trebui s-i iei unul cte unul. Privii-l pe zplanul acesta din stnga, cu privirea jovial, care arunc snopi att de frumoi. Vara trecut prietenii i-au rupt mna dreapt ntr-o ncierare la circium. I-am pus osul la loc, iar fractura era grea i complicat. L-am ngrijit mult timp, iam dat cu ce s triasc ateptnd clipa n care va putea s munceasc. M vizita n fiecare zi. A profitat de buntatea mea pentru a rspndi n tot satul zvonul c m-a vzut n braele cumnatei mele i c mama mea era o beiv. Nu este rutcios i nu m urte; din contr, privii-l, faa i se nsenineaz cu un zmbet sincer cnd m vede. Nici ura social nu-l mpingea s fac aceasta. ranul nu urte pe cel bogat; el respect prea mult bogia. Dar eu cred c cel care mnuiete att de bine furca nu nelegea deloc de ce l ngrijeam fr s-i cer ceva. Bnuiete c la mijloc este vreun tertip i nu vrea s se lase nelat. El nu credea c minte mprtiindu-i zvonurile, ci urma ndemnurile obiceiului mpmntenit. Respecta fr s tie, pentru a spune astfel, dorina atotputernic a rutii generale. Dar de ce s merg mai departe cu tablolul bine cunoscut tuturor acelora care au trit civa ani la ar. Iat a doua aparen, pe care cei mai muli o numesc adevr. Este adevrul vieii necesare. Este sigur c el se bazeaz pe faptele cele mai precise, pe singurele fapte pe care orice om le poate observa i ptrunde.

XII S ne aezm pe aceti snopi, continu el, i s mai privim. S nu neglijm nici unul din micile lucruri care formeaz realitatea de care v-am vorbit. S le lsm s se ndeprteze de la sine n vzduh. Ele ocup primul plan, dar trebuie s recunoatem c, n dosul lor, se ascunde o for admirabil care menine totul laolalt. l menine ea numai i nu-l nal? Aceti oameni pe care-i vedem nu mai sunt animalele slbatice ale lui LA BRUYERE oare aveau un fel de voce articulat i se retrgeau noaptea n vizuini unde i duceau zilele cu pine neagr, ap i rdcini..... Rasa, mi vei spune, este mai puin viguroas i mai puin sntoas, se prea poate; alcoolul i cellalt flagel sunt accidente pe care omenirea trebuie s le nving, poate c sunt ncercri din care organele noastre, organele nervoase de exemplu, vor avea de ctigat, cci, de regul, vedem c viaa are de ctigat de pe urma nenorocirilor ce le nvinge. Afar de acestea, un lucru mrunt ce poate fi descoperit mine va fi de ajuns s le fac nevtmtoare. Prin urmare, nu acest lucru ne va sili s ne limitm privirea. Aceti oameni au gnduri, sentimente cum naveau ranii lui La BRUYERE. - mi place mai mult creatura simpl i goal dect odioasa corcitur murmurai la rndu-mi. - Dumneata vorbeti astfel fiind sub impresia primei aparene, aceea a poeilor, pe care am vzut-o, continu el; s nu o confundm cu aceea pe care o cercetm. Aceste gnduri i aceste sentimente sunt mici i josnice, dac vrei, dar, ceea ce este mic i josnic, tot e mai bun dect ceea ce nu e. Ei nu se folosesc de loc de ele, dect pentru a-i face ru i pentru a se ndrtnici n mediocritatea lor; dar acest lucru se ntmpl deseori i n natur. De darurile ei nu te foloseti mai nti dect pentru a face ru, pentru a nruti ceva ceea ce ea prea c voia s mbunteasc; dar, la urma urmei, din tot rul iese mereu ceva bun. i, apoi, eu nu in deloc s dovedesc progresul; din locul de unde-l privim, progresul este un lucru sau foarte mic sau foarte mare. S facem condiia uman mai puin odioas, mai puin apstoare este un lucru enorm, este, poate, idealul cel mai nobil; dar, deprtndu-ne o clip de urmrile materiale i preuind cu spiritul distana dintre omul care deschide calea progresului i acela oe ne trte orbete n urma lui, ea nu este aa de mare. Printre aceti tineri necioplii, al cror creier nu este stpnit dect de gnduri grosolane, se gsesc muli care au posibilitatea s ating, n scurt timp, nivelul de nelegere la care am ajuns noi doi. Sntem adesea izbii de spaiul foarte mic ce desparte netiina acestor oameni, pe care noi o credem desvrit, de contiina cea mai nalt ce ne-o putem nchipui. De altfel din ce este fcut aceast contiin de care suntem att de mndri? Din mult mai mult umbr dect lumin, din mult mai mult netiin dect tiin, din mult mai multe lucruri despre care tim c trebuie s renunm a le cunoate dect din lucruri pe care le cunoatem. Cu toate acestea, contiina reprezint toat demnitatea noastr, toat mreia noastr adevrat i, probabil, fenomenul cel mai surprinztor din acesta lume. Ea este aceea ce ne permite s inem fruntea sus n faa principiului necunoscut i s-i spunem: Nu te cunosc, dar e ceva n mine care ncepe s te neleag. M vei nimici, poate, dar dac nu o vei face pentru ca din rmiele mele s zideti un organism mai bun ca al meu, te vei arta mai mic dect mine, iar linitea ce va urma morii neamului meu te va ntiina c ai fost osndit. i, dac tu nu eti n stare s te ngrijeti c vei fi judecat ou dreptate, ce importan mai are taina ta? Nu mai inem s o aflm. Ea trebuie s fie stupid i hidoas. Tu ai produs, din ntmplare o fiin pe care nu aveai calitatea s o produci. Cu att mai bine pentru ea, pentru c ai distrus-o printr-o ntmplare potrivnic, nainte ca ea s fi putut msura limita incontienei tale i este nc i mai fericit c nu supravieuiete lanului nesfrit al experienelor tale ngrozitoare. Ea nu avea ce cuta ntr-o lume n care inteligena sa nu gsea rsunet n nici o inteligen venic, unde nzuina ei de mai bine nu putea ajunge la nici un sfrit fericit. nc o dat, progresul nu este necesar pentru ca privelitea s ne pasioneze. E de ajuns enigma

i aceast enigm este tot att de mare, are o strlucire tot att de misterioas n ranii acetia, ct i n noi nine. O gsim peste tot cnd urmrim viaa pn n principiul ei atotputernic. Acestui principiu i schimbm numele din veac in veac. Avea odat nume care erau precise i mngietoare. S-a recunoscut c aceste mngieri i aceast precizie erau nchipuite. Dar, fie c l numim Dumnezeu, Providen, Natur, ntmplare, Via, Destin, taina rmne aceeai i, tot ceea ce ne-au nvat mii de ani de experien, nu a fost altceva dect de a-i da un nume mai cuprinztor, mai apropiat de noi, mai mldios, mai prielnic rbdrii i neprevzutului. Aa e numele care l poart astzi; i, de aceea, el nu a aprut niciodat mai mare. Iat, dar, una din numeroasele nfiri ale celei de a treia aparene, care este, n acelai timp, i adevrul de pe urm.

6.Macelul trantorilor
I Dup fecundarea reginelor, dac cerul rmne limpede i aerul este cald, dac polenul i nectarul se gsesc din belug pe flori, lucrtoarele, cu o indulgen binevoitoare sau poate prevztoare peste msur, mai tolereaz ctva timp prezena suprtoare i pgubitoare a trntorilor. Acetia se comport n stup la fel ca i peitorii Penelopei n casa lui Ulise. Voioi i fr griji, ei duc o via de iubii onorifici, risipitori i grosolani: satisfcui, burtoi, ncurcnd circulaia pe alei, nchiznd trecerile, ngreunnd munca, mbulzindu-se, nghesuii, aiurii, plini de importan, nfumurai, dar fr rutate, dispreuii cu inteligen i cu gnduri ascunse, fr s bnuiasc mnia ce crete ca i soarta ce-i ateapt. Pentru a dormita n voie, ei aleg locul cel mai cald din cas, se scoal alene pentru a sorbi direct din celulele deschise mierea cea mai parfumat, murdrind cu excrementele lor fagurii cei albi pe care trec. Lucrtoarele, pline de calm, privesc viitorul reparnd n linite stricciunile. De la ora prnzului i pn la ora trei, cnd esul albstrui al cmpiei tremur de o dulce oboseal sub privirea nenduplecat a soarelui de iulie sau august, trntorii i fac apariia n pragul stupului. Ei au o casc btut cu uriae mrgritare negre, dou panae nalte ce se mic mereu, un pieptar de catifea rocat scldat de lumin, o hain de cavaler i o mptrit plato, puternic i strvezie. Ei fac un zgomot asurzitor, dau la o parte strjerii, rstoarn pe cele care aerisesc ncperile, mbrncesc lucrtoarele care se ntorc ncrcate cu modesta lor prad. Vzndu-i aa de preocupai, extravagani i fr ngduin, ei au aerul zeilor indispensabili care ies n dezordine spre o int important, netiut de cei muli. Unul cte unul se avnt n vzduh, glorioi, plini de ncredere i merg linitii s se aeze pe florile nvecinate unde adorm pn ce rcoarea dup amiezii i trezete. Atunci ei se ntorc n stup n acelai iure nvalnic i, copleii de aceeai int mrea, se npustesc spre pivniele cu miere, cufundndu-i capul pn la umeri n ciuberele cu miere, umflndu-se ca nite amfore pentru ai drege puterile sleite i se ntorc cu pai greoi pe faguri pentru a se lsa din nou prad somnului fr vise i fr griji care-i copleete pn la masa urmtoare.

II Dar rbdarea albinelor nu e aa de mare ca aceea a oamenilor, ntr-o bun diminea, o porunc ateptat face ocolul stupului i blndele lucrtoare se schimb n judectori i n cli. Nu putem ti de unde vine; ea vine pe neateptate din nemulumirea rece i stpnit a lucrtoarelor i, dup cum dicteaz geniul republicii ntregi, ea cuprinde toate inimile. O parte a poporului renun la cules pentru a se consacra astzi operei de dreptate. Grecii nevolnici care dorm nepstori n ciorchini pe pereii plini de miere sunt brusc trezii de o armat de fecioare suprate. Ei se deteapt tmpi i nesiguri, nu-i pot crede ochilor i mirarea lor deabia rzbate prin lenea ce-i apas, la fel cum se petrece cu raza de lun ce vrea s treac prin

apa unei mlatini. Ei i nchipuie c sunt victimele unei greeli, privesc n jurul lor cu stupoare i ideea cea mare a vieii lor se nsufleete din nou n creierele lor greoaie i dau s fac un pas spre ciuberele cu miere pentru a mai prinde ceva putere. Dar nu mai sunt vremurile cele bune, vremea mierii de mai, a florilor de tei, a nentinatei ambrozii de salvie, nu mai este vremea mierii de cimbrior, de trifoi sau de maghiran. n loc s gseasc drumul liber spre marile zctori pline, care-i deschideau sub gura lor ghizdurile de cear dulce, gsesc de jur mprejur un hi agitat de sulie nveninate care i amenin. Atmosfera oraului este cu totul alta. Mireasma prietenoas a nectarului s-a risipit, lsnd loc mirosului acru al veninului care scnteiaz n mii de picturi din vrful acelor ce rspndesc rzbunare i ur. Fr s tie prea bine de sfritul neateptat al destinului su i de rsturnarea legilor fericite ale cetii, fiecare din aceti parazii ngrozii este nconjurat de trei sau patru judectoare ce se cznesc s-i taie aripile, s-i despart pieptul de trup, s-i taie antenele jucue, s-i taie picioarele i s gseasc o sprtur printre inelele pieptarului pentru a-i nfige spada. Uriai, dar lipsii de arme, fr ac, ei nici nu se gndesc s se apere, caut s o tearg sau nu opun dect corpul lor mthlos loviturilor ce-i copleesc. Trntii pe spate, ei lupt cu stngcie cu picioruele lor puternice mpotriva atacatoarelor care nu-i slbesc deloc sau, nvrtindu-se n jurul lor, ei trsc tot grupul ntr-un vrtej nebunesc, care se calmeaz dup scurt timp. Peste puin timp sunt aa de vrednici de plns, nct mila, care nu este niciodat prea departe de dreptate n sufletul nostru, i-ar face imediat loc i ar cere ndurare - dar n zadar nenduplecatelor lucrtoare, care nu cunosc dect legea nestrmutat i aprig a naturii. Aripile nefericiilor sunt sfiate, picioruele smulse, antenele rupte i minunaii lor ochi negri, oglinzi ale florilor mbelugate, felinare ale azurului i a nevinovatei arogante a verii, sunt acum copleii de durere i nu mai oglindesc dect suferina, dezndejdea i groaza sfritului. Unii din ei se sting n urma rnilor primite i sunt imediat dui de doi sau trei cli n cimitirele ndeprtate. Alii, mai puin rnii, reuesc s se refugieze ntr-un col, unde se ngrmdesc i unde o straj nenduplecat i nconjoar i-i in nchii pn cnd mor de foame. Muli dintre ei reuesc s ajung pn la poarta stupului i ies n vzduh, ducnd cu ei i pe adversari, dar, spre sear, muncii de foame i ameninai de frig, se ntorc cu grmada la intrarea stupului cerind adpost. Dar i de data aceasta nimeresc peste o alt gard i mai nenduplecat. A doua zi, odat cu primul zbor, lucrtoarele cur pragul stupului pe care se ngrmdesc cadavrele uriailor nefolositori i amintirea rasei lenee se stinge n cetate pn la venirea primverii urmtoare.

III Adesea, mcelul se petrece n aceeai zi n mai multe colonii din prisac. Coloniile cele mai puternice, cele mai bine conduse dau semnalul de nceput. Cteva zile dup aceasta, micile republici mai puin bogate le urmeaz exemplul. Numai stirpele cele mai srace, cele mai slabe, acelea a cror mam este foarte btrn i aproape stearp, pentru a nu pierde sperana de a vedea ntr-o bun zi nnuntit regina neprihnit pe care ele o ateapt i care mai poate s se nasc, numai ele i ntrein trntorii pn n pragul iernii. Atunci sunt copleite de mizeria de nenlturat i tot tribul, mam, trntori, lucrtoare se strng laolalt ntr-un grup nfometat i nlnuit ce se stinge n linite, n umbra trist a stupului, naintea primilor fulgi de nea. Dup mcelul trntorilor, n cetile populate i puternice munca rencepe, dar cu o rvn mai domolit, deoarece nectarul florilor ncepe s devin mai rar. Marile srbtori, ca i marile drame au trecut de mult. Ghirlanda miraculoas mpodobit cu mii de suflete, nobilul monstru fr somn, hrnit de flori i de rou, gloriosul stup al frumoaselor zile de iulie ncepe, ncet ncet, s aipeasc i rsuflarea lui cald, plin de miresme, se domolete i amorete. Mierea culeas toamna pentru a completa proviziile trebuitoare se adun, totui, n pereii care le vor

hrni i ultimele rezervoare sunt pecetluite ou pecetea de cear alb fr de pat. Construciile nceteaz, naterile scad, morii devin mai numeroi, nopile sunt mai lungi, lumina zilei este mai zgrcit cu ele. Ploaia i vnturile neostoite, bruma dimineii, capcanele frigului oe vin pe neateptate duc la pierzanie sute de lucrtoare care nu se mai ntorc acas i poporul cel mic, avid de soare, tot aa ca i greierii din Africa, simte cum se ntinde deasupra lui ameninarea ngheat a iernii. Omul a luat din stup partea sa din recolt. Fiecare din stupii puternici i-a dat patruzeci sau cincizeci de kilograme de miere, iar stupii foarte puternici pot da, uneori, chiar o sut de kilograme, cantiti ce reprezint enorme ntinderi de lumin plmdite n miere, cmpuri nesfrite de flori vizitate, una cte una, de mii de albine n fiecare zi. n aceste clipe, apicultorul mai privete pentru ultima oar coloniile care ncep s amoreasc. Ei ia celor mai bogate comorile ce le prisosesc, pentru a le da celor care sufer de pe urma nenorocirilor, mereu nemeritate n aceast lume plin de hrnicie. El le acoper stupii cu grij, nchide urdiniurile pe jumtate, scoate ramele de prisos i las albinele s-i doarm somnul cel lung al iernii. Ele se adun acum n mijlocul stupului, se aga grmad de faguri, din ale cror coulee mbelugate se va scurge n zilele geroase substana transformat a verii. Regina e n mijloc nconjurat de suita ei. n primul rnd, lucrtoarele se aga de celulele cpcite, un al doilea rnd le acoper, acoperit i el, la rindu-i de un al treilea i aa mai departe, pn la ultimul, care formeaz nveliul. Cnd albinele din acest nveli ncep s simt frigul, ele intr nuntru i altele vin s le schimbe rnd pe rnd. Ciorchinele agat arat ca o sfer cldu i roiatic, tiat de pereii de miere i care se urc sau se coboar, nainteaz sau d napoi pe nesimite, pe msur ce se golesc celulele de care s-a lipit. Cci, contrar a ceea ce se crede, viaa albinelor e micorat i nu ntrerupt pe timpul iernii (un stup puternic, n timpul iernrii, care dureaz n prile noastre vreo ase luni, adic din octombrie i pn la nceputul lui aprilie, consum de obicei zece pn la cincisprezece kilograme de miere). Prin zgomotul nentrerupt al aripilor lor, micile surioare supravieuitoare ale flcrilor soarelui, care bat mai iute sau mai ncet dup cum se schimb gerul de afar, menin n jurul lor o cldur constant i egal cu aceea a unei zile de primvar. Aceast tainic primvar izvorte din mierea miraculoas, care nu este altceva dect o raz de cldur transformat odinioar i care, acum, i recapt forma cea dinti. Ea circul acum prin ciorchine ca un snge salvator. Albinele care se gsesc prinse de celulele pline o trec vecinelor care, la rndul lor, o picur vecinelor. Mierea trece astfel din picioru n picioru, din gur n gur i ajunge la captul grupului care nu are dect un singur gnd i o singur for risipit i strns n mii de inimi. Ea ine loc de soare i flori, pn cnd fratele ei mai vrstnic, soarele cel adevrat al minunatei primveri, strecurndu-i prin porile ntredeschise primele mngieri cldue, va trezi la via violetele i anemonele i va scoate din toropeal i lucrtoarele, spunndu-le c azurul a pus din nou stpnire pe lume i c cercul nentrerupt ce leag moartea de via a mai fcut un ocol n jurul su i iar a nviat.

7.Propasirea neamului
I nainte de a nchide aceast carte, dup cum am nchis stupul n linitea ngheat a iernii, a dori s vorbesc despre o obiecie pe care rareori uit s o fac cei crora le descoperi strnicia i iscusina surprinztoare a albinelor. Da, optesc ei, toate acestea sunt minunate, dar sunt neclintite. Iat mii de ani de cnd triesc sub imperiul acestor legi minunate, dar, iat, mii de ani de cnd aceste legi n-au suferit nici o schimbare. De mii de ani ele cldesc fagurii acetia uimitori crora n-ai putea s le adaugi nimic i nici s le iei ceva i n care se unesc, ntr-o desvrit msur, tiina chimistului cu aceea a geometrului, ingeniozitatea arhitectului ou aceea a inginerului. Aceti faguri sunt ntru totul asemntori cu aceia pe care-i

gsim n sarcofage sau care sunt zugrvii pe pietre sau pe papirusurile egiptene. Artai-ne numai un singur fapt care s dovedeasc cel mai mic progres, dai-ne un singur amnunt n care s vedem ceva nou, un locor unde i-au schimbat rutina lor de veacuri: ne vom pleca ndat capul i vom recunoate c ntr-nsele nu slluiete numai un instinct minunat, dar i o inteligen care se cade s fie alturi de aceea a omului; i, odat cu ea, s sperm ntr-un destin mai nalt dect acela al materiei incontiente i supuse. Nu numai un netiutor vorbete astfel, dar chiar i unii entomologi renumii ca KIRBY i SPENCE, care s-au folosit de acelai argument pentru a tgdui albinelor orice alt inteligen, n afar de aceea ce se agit la voia ntmplrii n strimta prinsoare a unui instinct surprinztor dar mereu acelai. Artai-ne, spun ei, un singur caz n care, silite de mprejurri, s le dea prin gnd s nlocuiasc ceara i pro-polisul cu argila, de exemplu, sau cu mortarul i atunci vom crede c sunt n stare s gndeasc. Acest argument pe care ROMANES l numete The question begging argument i care ar mai putea fi numit argumentul nesios este dintre cele mai primejdioase i, aplicat la om, ne-ar duce foarte departe. Studiindu-l mai bine, el decurge din acest simplu bun sim, care face adesea mult ru i care i rspundea lui Galileu: Nu pmntul se nvrtete, cci eu vd soarele cum se mic pe cer, urcind dimineaa i cobornd seara i nimic nu poate ntrece mrturia ochilor mei. Bunul sim este minunat i necesar la temelia spiritul nostru, cu condiia ca o nelinite superioar s-l supravegheze i s-i aduc aminte la timp nemrginita noastr netiin; altfel el nu nseamn dect rutina prilor celor mai josnice ale inteligenei noastre. Dar albinele au rspuns singure la obiecia lui KIRBY i SPENCE. De-abia i formulaser obiecia cnd, un alt naturalist, Andrew KNIGHT, acoperind cu un fel de past fcut din cear i terebentin scoara bolnav a anumitor arbori, a observat c albinele sale au renunat de-a binelea s mai recolteze propolisul i nu mai strngeau dect acest material necunoscut, verificat i adoptat dup puin timp, pe care l gseau gata pregtit i din belug mprejurul casei lor. De altfel, jumtate din tiina i practica stupritului const tocmai din iscusina de a pune n lumin spiritul de iniiativ al albinei, de a oferi inteligenei sale ntreprinztoare ocazia de a iscodi, de a face adevrate descoperiri, adevrate invenii. Astfel, cnd polenul este rar pe flori, stuparii, pentru a le ajuta la creterea larvelor i nimfelor, care au nevoie de mult polen, presar o oarecare cantitate de fin n jurul stupului. Este nendoielnic c, n starea de slbticie, n snul pdurilor n care s-au nscut sau a vilor asiatice unde au vzut probabil lumina zilei n epoca teriar, ele nu au mai ntlnit niciodat o substan asemntoare. Totui, dac ai grij s alertezi cteva, aezndu-le pe fina rspndit n jurul stupului, ele o ating, o gust i recunosc calitile aproape echivalente cu acelea ale prafului de pe flori, se rentorc la stup, vestesc surorilor noutatea i iat c toate culegtoarele se ndreapt ctre acest aliment neateptat i greu de neles care, n memoria lor ereditar, trebuie s in i ea de inima florilor unde, de attea veacuri, zborul lor este att de voluptos i somptuos salutat.

II Iat c s-au scurs de-abia o sut de ani de la lucrrile lui HUBER, adic din momentul n care albinele au nceput s fie studiate cu atenie descoperindu-se astfel cele dinti adevruri nsemnate care ne ngduie s le observm cu folos. Iat ceva mai bine de cincizeci de ani de cnd, mulumit fagurilor i ramelor mobile inventate de DZIERZON i LANG-STROTH, a nceput creterea raional i practic a albinelor i de cnd stupul a ncetat s mai fie o cas inviolabil, unde totul se petrecea nvluit n tain pe care noi nu o puteam dezlega dect atunci cnd moartea a risipit-o. n sfrit, iat mai puin de cincizeci de ani de cnd perfecionrile microscopului i ale laboratorului entomologilor ne-au dat la iveal taina adevrat a principalelor organe ale lucrtoarei, ale mamei i ale trntorilor. E oare de mirare

c tiina noastr s fie la fel de mrginit ca i experiena noastr? Albinele vieuiesc de mii de ani i noi le observm de vreo cincizeci-aizeci de ani. Chiar atunci cnd ar fi dovedit c nimic nu s-a schimbat n stup de cnd l-am deschis, am avea noi dreptul s credem c niciodat nu s-a schimbat nimic n el, nainte ca noi s-l deschidem? Nu tim noi oare c, n evoluia unei specii, un veac se pierde ca o pictur de ploaie n vrtejul unui fluviu i c, deasupra vieii materiei universale, miile de veacuri trec la fel de iute ca i anii n istoria unui popor?

III Dar nu s-a dovedit c nimic nu s-a schimbat n viaa albinelor. Dac le-am privi fr prtinire i fr s ne aventurm n afar de micul cmp luminat de experiena noastr actual, am gsi, dimpotriv, schimbri foarte mari. i cine ar putea spune cte din ele ne scap? Un observator care ar avea aproape de o sut cincizeci de ori nlimea noastr i de aproape apte mii de ori mrimea noastr (acestea sunt raporturile dintre mrimea i greutatea noastr fa de plpnda albin) care nu ar nelege limba noastr i ar avea cu totul alte simuri dect cele ale noastre, i-ar da seama c s-au produs schimbri materiale destul de curioase n ultimele dou treimi ale acestui veac, dar cum i-ar putea el face o idee de evoluia noastr moral, social, religioas, politic i economic? Peste puin timp, cea mai temeinic dintre ipotezele tiinifice ne va permite s apropiem albina noastr domestic de marele neam al Apiilor, unde se gsesc, probabil, strmoii ei i care cuprinde toate albinele slbatice (iat locul ce-l ocup albina domestic n clasificarea tiinific: Clasa:Insecte, Ordin:Himenoptere, Familie:Apide, Gen:Apis, Specie:Mellifica Termenul Mellifica este acela al clasificrii lineiene.El nu este dintre cei mai fericii, deoarece toate Apidele, n afar de cteva specii parazite, sunt melifice. SCOPOLI le spune: cerifere; REAUMUR, domestica, GEOFFROY, gregaria. Apis ligustica, albina italian, este o varietate a lui Apis Mellifica.).Vom fi atunci martorii unor schimbri fiziologice, sociale, economice, industriale i arhitecturale mai extraordinare dect acelea ale evoluiei noastre omeneti. Deocamdat nu ne vom referi dect la acelea oare privesc albina noastr domestic. Se crede c sunt aproape aisprezece specii bine distincte; dar, n realitate, fie c este vorba de Apis dorsata, cea mai mare, fie de Apis Florea, cea mai mic din cte cunoatem, este ntocmai aceeai insect, mai mult sau mai puin schimbat de clim i de mprejurrile la care a fost silit s se adapteze. Toate aceste specii nu se deosebesc ntre ele mai mult dect se deosebete un englez de un spaniol sau un japonez de un european. Limitnd aici primele noastre observaii, noi nu constatm dect ceea ce vd cu adevrat ochii notri i chiar n aceast clip, fr s chemm n ajutor nici o ipotez, orict de verosimil i de imperioas ar putea fi. Nu vom cerceta toate faptele ce s-ar putea invoca. Vor fi de ajuns, n treact, numai cteva dintre cele mai importante.

IV Mai nti s ne oprim la mbuntirea cea mai important i cea mai hotrtoare, care ar corespunde n planul activitii umane unor munci uriae i anume protecia exterioar a comunitii. Albinele nu locuiesc ca noi n orae aezate sub cerul liber, prad vnturilor i furtunilor, ci n ceti acoperite ntru totul de un material protector. Ei bine, n stare natural i ntr-un climat ideal, lucrurile nu s-ar petrece tot astfel. Dac ele nu s-ar conduce dect dup instinctul lor, albinele i-ar cldi fagurii sub cerul liber. n India, Apis dorsata nu caut cu ardoare scorburile copacilor sau scobiturile stncilor. Roiul se aeaz unde creanga se mbin cu tulpina i fagurele se alungete, regina ou, merindele se adun fr alt adpost dect acela al trupurilor

lucrtoarelor. Am vzut uneori chiar albina noastr nelat de o var prea timpurie cum s-a ntors la aoest instinct i s-au gsit roiuri care triau astfel n aer liber n mijlocul unor mrcini (acest lucru se ntmpl destul de des rolurilor secundare i teriare, cci ele sunt mai puin experimentate i mai puin prudente dect roiul primar. Ele au n fruntea lor o regin virgin i uuratic i snit formate din albine foarte tinere, n care instinctul primitiv vorbete cu att mai tare, cu ct ele nu cunosc asprimea cerului nostru potrivnic. De altfel, nici unul din aceste roiuri nu supravieuiete primelor vnturi de toamn i ele se duc s mreasc numrul fr sfrit al victimelor experienelor ncete i necunoscute ale naturii). Dar, chiar n India, acest obicei care pare nnscut are urmri nefericite. El imobilizeaz un numr aa de mare de lucrtoare care sunt ocupate numai i numai cu pstrarea cldurii necesare n jurul acelora care lucreaz ceara i cresc larvele, nct Apis dorsata, atrnat de ramuri, nu construiete dect un singur fagure. Dimpotriv, cel mai mic adpost i ngduie s cldeasc patru, cinci sau chiar mai muli faguri i ntrete cu att mai mult populaia i belugul coloniei. De aceea, toate rasele de albine din inuturile reci i temperate au prsit cu totul aceast metod primitiv. Este evident c selecia natural a aprobat iniiativa inteligent a insectei, nengduind s supravieuiasc iernilor noastre dect coloniilor celor mai numeroase i celor mai bine ocrotite. Ceea ce nu fusese dect o idee potrivnic instinctului a devenit ncetul cu ncetul, un obicei instinctiv. Dar nu e mai puin adevrat c, mai nti, a fost o idee ndrznea i poate plin de observaii, de experiene i de raionamente, nct s-a putut renuna astfel la lumina minunat a naturii adorate, pentru a se statornici n ungherele tinuite ale unui trunchi sau ale unei peteri. S-ar putea afirma c aceast idee a fost tot att de important pentru viitorul albinei cum a fost descoperirea focului pentru destinul neamului omenesc.

V Dup acest mare progres, care, dei este vechi i strmoesc, rmne totui nou, gsim o mulime de amnunte nesfrit de variate, care ne dovedesc c ingeniozitatea i chiar politica stupului nu sunt statornicite n formule date o dat pentru totdeauna. Am vorbit mai nainte de nlocuirea inteligent a polenului cu fina i a propolisului cu o past artificial. Am mai vzut, de asemenea, cu cit iscusin se pricep albinele s foloseasc pentru nevoile lor casele uneori neprimitoare n care omul le aeaz. Tot aa, am observat ct de repede i ct de dibaci au tiut s foloseasc fagurii gata fcui, pe care omul s-a gndit s-i pun la dispoziia lor. Aici, folosirea ingenioas a unui fenomen nenchipuit de fericit, dar incomplet, este cu totul extraordinar. ntr-adevr, ele l-au neles pe om nainte ca acesta s-i sfreasc gndurile. Inchipuii-v c, de attea veacuri, noi ne-am cldi oraele nu din pietre, var i crmizi, ci dintr-o substan moale pe care ar secreta-o cu greu organele speciale ale trupului nostru istovit. Intr-o bun zi, o fiin atotputernic ne aeaz n mijlocul unei ceti fabuloase. Noi ne dm seama c ea este fcut dintr-o substan asemntoare cu aceea pe care o secretm i noi, dar, n ceea ce privete celelalte, totul ni se pare un vis, a crui legic, chiar o logic sucit i curioas, e mai de neneles dect ar fi lipsa ei de legtur. Regsim i aici planurile noastre obinuite, totul este fcut dup cum ne ateptam, dar schiat numai i, pentru a spune astfel, aproape strivit de ctre o for care a oprit totul n fa i a ngheat devenirea. Casele care trebuie s msoare patru sau cinci metri n nlime sunt nite movilite ce le putem cuprinde cu minile. Miile de ziduri sunt nsemnate printr-o trstur care cuprinde, n acelai timp, desenul i materialul din care vor fi nlate. n alt parte, sunt mari greeli pe care va trebui s le corectezi, goluri ce vor trebui s fie astupate i armonizate cu tot ansamblul, mari suprafee care se mai mic i pe care cuiele le vor statornici. Cci opera este neateptat, dar rudimentar i plin de primejdii. Ea a fost conceput de o inteligen superioar, care a ghicit cea mai mare parte a dorinelor noastre, dar care, stnjenit, pare-se, de propria-i mreie, nu

le-a putut realiza dect cu mult stngcie. Trebuie, deci, s pui ordine n toate acestea, s te foloseti de cele mai mici intenii ale supranaturalului donator, s construieti n cteva zile ceea ce, de obicei, i ia att amar de ani, s uii obiceiurile nnscute, s-i schimbi cu desvrire metodele de lucru. Fr ndoial c omului i-ar ajunge de-abia ntreaga sa pricepere pentru a dezlega problemele de care s-ar lovi i a nu pierde nimic din ajutorul, din darul cu care o mn, de o generozitate providenial, a vrut s-i vin n ajutor. Ei bine, cam tot acest lucru l fac i albinele n stupii notri moderni (fiindc ne ocupm pentru ultima oar de cldirile albinei s amintim n trecere o particularitate curioas la Apis florea. Unii perei ai celulelor de trntori au form cilindric i nu hexagonal. Se pare c aceast albin nu a terminat faza de trecere de la o form la alta i nu a adoptat definitiv pe cea mai bun).

VI Chiar politica albinelor, aa cum am spus, nu este probabil neschimbtoare. i acesta este lucrul cel mai nvluit n mister i cel mai greu de ptruns. Nu m voi opri la felul diferit cu care ele i trateaz regina, nici la legile roitului, ce sunt altele pentru fiecare stup i care par s se transmit din generaie n generaie. Dar, alturi de aceste fapte care nu sunt destul de lmurite, mai sunt i altele, stabilite i precise, care ne arat c nu toate rasele de albine domestice au atins acelai grad de civilizaie politic, unde spiritul public mai bjbie nc i caut, poate, o alt soluie problemei regale. Albina sirian, de pild, crete de obicei o sut dou zeci de regine i, deseori, chiar mai multe, pe cnd albina noastr Apis mellifica crete, cel mult, zece sau dousprezece. CHESHIRE ne povestete despre un stup sirian, deloc ieit din comun, unde s-au descoperit douzeci i una de regine moarte i nouzeci de regine vii i libere. Iat punctul de plecare sau de sosire al unei evoluii sociale destul de curioase i care ar fi interesant de studiat n amnunime. S nu uitm, de asemenea, c, n privina creterii reginelor, albina cipriot se apropie mult de albina sirian. S fie vorba de o rentoarcere, nesigur nc, la oligarhie dup experiena monarhic, o rentoarcere la maternitatea mai multor mame dup ce au fcut experiena unei mame unice? Orice s-ar spune, albina sirian i cipriot, ndeaproape nrudite cu albina egiptean i italian, sunt, probabil, primele pe care omul le-a domesticit. n sfrit, o ultim observaie ne face s vedem i mai limpede c obiceiurile, organizarea plin de nelepciune a stupului nu sunt rezultatul unei porniri primitive, aplicat orbete de-a lungul timpurilor i n cele mai diferite clime, ci c spiritul care conduce mica republic tie s deosebeasc mprejurrile noi ce se ivesc, s se adapteze i s le ntrebuineze n folosul lui, la fel cum a nvat s evite pericolele mai vechi. Strmutat n Australia sau n California, albina neagr de la noi i schimb cu totul obiceiurile. Dup al doilea sau al treilea an, vznd c vara este nesfrit i florile nu lipsesc niciodat, ea triete de pe o zi pe alta, se mulumete s culeag mierea i polenul necesar consumului zilnic i observaia sa recent, plin de bun sim, trecnd astfel peste experiena acumulat timp de generaii, o ssftuiete s nu-i mai fac provizii pentru iarn (BUCHNER semnaleaz un fapt asemntor, dovedind c adaptarea la mprejurri nu este lent, nu cere timp, nu este incontient i fatal, ci imediat i inteligent: la Barbade, n mijlocul rafinriilor, unde tot timpul anului gsesc zahr din abunden, albinele nceteaz cu totul s mai viziteze floriile). i nu putem chiar s o facem s-i continuie activitatea dect lundu-i puin cte puin din fructul muncii.

VII Iat ceea ce putem deslui cu ochii notri. Vom fi de acord c ne aflm n faa ctorva fapte caracteristice, care au darul s pun pe gnduri pe aceia ce cred c orice inteligen este instinctiv i orice viitor e predestinat, n afar de inteligena i de viitorul omului.

Dar, dac acceptm pentru un moment ipoteza transforma-ionismului, privelitea ncepe s se desfoare i lumina sa ndoielnic i mrea cuprinde pe netitute i propriul nostru destin. Nu este evident, dar, pentru cine privete cu luare aminte, nu e greu s nu recunoasc n natur existena unei voine ce tinde s nale o parte a materiei la o stare mai perfecionat i, poate, .mai bun, s-i nvluie, puin cte puin, suprafaa cu un fluid plin de mister pe care l numim mai nti via, mai apoi instinct i, dup aceea, inteligen; i tot aceast voin asigur, organizeaz i nlesnete existena a tot ceea ce se nsufleete pentru un scop necunoscut. Sigur nu este, dar nenumrate exemple ce le vedem n jurul nostru ne ndeamn s presupunem c, dac s-ar putea preui cantitatea de materie care a progresat astfel de la origini i pn acum, am putea descoperi c ea nu a ncetat s creasc. Repet nc o dat, observaia este prea puin consistent, dar ea este singura pe care am putut-o face asupra puterii ascunse care ne mn; i acest lucru este destul de nsemnat ntr-o lume n care cea dinti datorie a noastr este ncrederea n via, chiar i atunci cnd nu am descoperi n ea nici o lumin care s ne dea curaj i atta timp ct nu va fi o siguran contrarie. Cunosc tot ce se poate spune mpotriva teorei transformaioniste. Ea dispune de numeroase dovezi i de argumente puternice dar care, n cel mai ru caz, nu ne poate convinge. Nimeni, niciodat, n-ar trebui s adopte fr rezerv adevrurile epocii n care triete. Se prea poate ca, peste o sut de ani, numeroase capitole din crile noastre, care poart pecetea acestui adevr, s apar din aceast cauz, nvechite, aa cum sunt astzi operele filosofilor din secolul trecut, dominate de un om prea desvrit, dar care nu exist i cum sunt attea pagini din secolul al XVII-lea care au micorat ideea Dumnezeului aprig i meschin al tradiiei catolice, deformat de attea vaniti i neadevruri. Totui, atunci cnd nu poi ti adevrul despre un lucru, este bine s accepi ipoteza care, n momentul n care ntmplarea ne aduce pe lume, se impune imperios raiunii noastre. Ai putea paria c este greit i, atta timp ct o credem adevrat, ea este folositoare, nflcreaz curajul i cluzete cercetrile pe un fga nou. La prima vedere, pentru a nlocui aceste presupuneri iscusite, s-ar prea mult mai cuminte s spunem pur i simplu adevrul adnc pe care, din nefericire, nu-l cunoatem. Dar acest adevr n-ar fi de folos dect atunci cnd ar fi dovedit c nici nu vom ti niciodat nimic. Ateptnd aceast clip el ne-ar menine ntr-o nemicare mai rea dect cele mai suprtoare iluzii. Noi suntem astfel fcui, nct nimic nu ne duce nici mai departe i nici prea sus dect salturile greelilor noastre. n realitate puinul ct lam aflat, l datorm unor ipoteze mereu hazardate, adesea absurde i, n cea mai mare parte, mai puin prudente dect aceea de astzi. Ele erau, poate, nechibzuite, dar au ntreinut vie pasiunea cercetrii. Ce-i pas cltoralui ngheat dac acela care vegheaz la cminul hanului omenesc este orb sau grbovit de ani, cnd se aeaz lng el? Dac focul nu s-a stins sub supravegherea lui, el a fcut cel mai bun lucru ce-l putea face. S transmitem aceast pasiune, nu intact, ci mrit i nimic n-o poate mri mai mult dect aceast ipotez a transformaionismului, care ne oblig s ntrebm cu ajutorul unei metode mai severe i cu o pasiune mai trainic tot ceea ce exist pe pmnt, n mruntaiele sale, n adncurile mrii i n nesfritul cerului. Ce-i putem opune i ce-i putem pune n loc dac o respingem? Marea mrturisire sincer a netiinei savante care se cunoate pe sine, dar care, de obicei, este inactiv i descurajeaz curiozitatea, care e mai necesar omului dect nsi nelepciunea sau chiar ipoteza fixitii speciilor i a creaiei divine, care este mai puin dovedit dect teoria noastr i care ndeprteaz pentru totdeauna prile vii ale problemei i nltur inexplicabilul interzicndu-i s-l cercetezi.

VIII n aceast diminea de aprilie, n mijlocul unei grdini care renate sub divina rou strvezie n faa rzoarelor de trandafiri i de ciuboica-cucului, strjuite de iarb roie ce mai poart i

numele de albit sau coule de argint, am revzut albinele slbatice, strmoii aceleia care s-a supus dorinelor noastre i mi-am adus aminte leciile btrnului stupar amator din Zelanda. De nenumrate ori m-a condus printre brazdele de flori multicolore ale grdinii, desenate i ngrijite frumos, ca pe vremea printelui Cats, bunul poet olandez, cunoscut i plin de inspiraie. Brazdele formau rozete, stele, ghirlande, ciucuri i girandole la piciorul unui spin alb sau al unui pom fructifer tiat n form de glob, n piramid sau n chip de furc, iar meriorul, vigilent ca un dine ciobnesc, fugea de-a lungul marginilor pentru a mpiedica florile s nu invadeze aleile. Acolo am nvat numele i obiceiurile culegtoarelor independente pe care noi nu le privim niciodat, lundu-le drept nite mute oarecare, viespi rufctoare sau alte insecte neghioabe. i, cu toate acestea, fiecare dintre ele poart sub dubla pereche de aripi care o distinge n ara insectelor, un plan de via, uneltele i ideea unui destin deosebit i adesea minunat. Iat, mai nti, cele mai apropiate rude ale albinelor noastre domestice, trntorii ursuzi i ndesai, uneori mici de tot, mai totdeauna uriai i acoperii, ca i oamenii primitivi, de un fel de plato fr form ce este nconjurat de inele de aram sau de cinabru. Ei mai sunt nc pe jumtate slbatici, foreaz caliciile florilor, le rup cnd nu pot ptrunde sub valurile satinate ale corolelor, la fel ca ursul cavernelor, care intra sub cortul de mtase i de perle ale unei prinese bizantine. Alturi, mai mare dect cel mai mare dintre ei, trece un monstru nfurat n umbr. Parc este cuprins de un foc mocnit, verde i liliachiu: el este xilocopul, roztor al pdurii, uriaul poporului de albine. Dup el, rnduii dup mrime, vin ntunecatele calicodome sau albinele zidari, mbrcate ca ntr-un postav negru i care construiesc din lut i pietricele, locuine tari ca piatra. Apoi, zboar talme-balme dasipodele i halictele, care seamn cu viespile, andrenele atacate adesea de un parazit fantastic, stilopsul, care schimb cu totul nfiarea victimei pe care i-a ales-o, panurgii, aproape pitici i totdeauna copleii de mari greuti de polen i osmiile multiforme, care au sute de ndeletniciri deosebite. Una dintre ele, osmia papaveris, nu se mulumete s cear florilor pinea i vinul trebuincioase vieii; ea taie, chiar din floarea macilor, mari fii de purpur pentru a mpodobi n chip regesc palatul fiicelor sale. O alt albin, cea mai mic dintre toate, un grunte de praf plutind pe patru aripi electrice, megachile circumcinta, taie din frunzele de trandafir semicercuri desvrite, care le-ai putea crede fcute cu stana, pe care le ndoaie mai apoi, le potrivete i formeaz din ele un toc compus dintr-un ir de mici degetare perfect regulate, din care fiecare formeaz celula unei larve. O carte ntreag ne-ar ajunge de-abia s nirm obiceiurile i talentele felurite ale mulimii nsetate dup miere, care se agit n toate direciile pe florile ce stau lacome i supuse, ca nite logodnice robite n ateptarea soliei de dragoste adus de nite vizitatori distrai.

IX Se cunosc aproape patru mii cinci sute de specii de albine slbatice. Se nelege de la sine c nu ne vom ocupa de fiecare. Intr-o zi, poate, un studiu amnunit, observaii i experiene oare nu au fost fcute pn acum i care ar putea cere mai mult dect o via de om, vor arunca o lumin hotrtoare asupra istoriei evoluiei albinei. Aceast istorie, dup ct tiu eu, nu a fost metodic fcut, s ndjduim c va fi ntreprins, cci ea ar avea s se ocupe de mai multe probleme la fel de mari ca altele care preocup spiritul omenesc. Noi, fr s mai afirmm nimic, deoarece ne aventurm n inutul ascuns al presupunerilor, ne vom mulumi s urmrim n drumul su spre o existen mai inteligent, ctre puin fericire i siguran, un trib de himenoptere i vom nsemna cu o simpl linie faptele deosebite ale acestei ascensiuni de mai multe ori milenar. Tribul despre care este vorba, dup cum tim, este acela al apinelor, ale cror trsturi eseniale sunt att de bine statornicite i att de lmurite, nct putem, totui, crede c toi membrii si coboar din acelai strmo. Discipolii lui DARWIN i, ntre alii, Hermann MULLER consider o mic albin slbatic,

rspndit n tot universul i numit Prosopis, ca fiind urmaa de azi a albinei primitive din care s-ar fi nscut toate albinele pe care le cunoatem astzi. Fa de loouitoarea stupilor notri srmana Prosopis este aproape ceea ce omul cavernelor ar fi fa de fericiii din marile noastre orae. Poate, fr s bgm de seam i fr s bnuim, avem n faa noastr pe. venerabila strbun creia i datorm, probabil, cea mai mare parte a florilor i fructelor -noastre. (ntr-adevr, se crede c mai mult de o sut de mii de specii de plante ar dispare dac albinele nu le-ar vizita). i cine tie, oare? chiar i civilizaia noastr, cci totul se nlnuie n aceste mistere, a fost, poate, nu o dat vzut de ochii notri ntr-un col prsit al grdinii unde se frmnt n jurul mrcinilor. Ea e frumoas i vie; cea mai cunoscut n Frana este frumos ptat cu alb pe fond negru. Dar aceast elegan ascunde o srcie de necrezut. Ea duce o via de nfometat. Ea este aproape goal cnd toate surorile ei sunt nvemntate de blnuri calde i luxoase. Ea nu are-iicfe o unealt de lucru. Ea nu are coulee pentru a strnge polenul aa cum au apidele sau, n lipsa lor, nici sacul de la coada andrenelor sau peria de pe pntecele gastrilegidelor. De aceea, ea trebuie s strng cu mare greutate, cu ajutorul micilor piciorue praful florilor i s-l nghit pentru a-l putea duce n vizuina ei. Ea nu are alt unealt n afar de limb, gur i piciorue, dar limba ei este prea scurt, picioruele prea slabe i buzele fr vlag. Neputnd produce cear, nici spa lemnul, nici scormoni pmntul, ea i face galerii stngace n mduva tnr a rdcinilor uscate, i cldete acolo cteva celule aezate n neornduial, are grij s lase n ele puina hran pentru copiii pe care nu-i va vedea niciodat, iar, mai apoi, dup ce i-a terminat aceast nenorocit datorie menit unui scop pe care nici ea nu-l tie i pe care nici noi nu-l cunoatem mai mult, se duce s moar ntr-un col, singur pe lume cum a i trit.

X Nu ne vom opri la mulimea speciilor intermediare, unde am putea vedea, ncetul cu ncetul, lungindu-se limba pentru a putea sorbi nectarul din fundul unui numr mai mare de flori, apoi aparatul ce strnge polenul, ce este compus din attea organe formndu-se i dezvoltndu-se, picioruele i buzele n-trindu-se, secreiile folositoare formndu-se i geniul care conduce construcia locuinelor cutnd i gsind in toate prile imbuntri uimitoare. Un asemenea studiu s-ar putea cuprinde ntr-o carte. Eu nu vreau s schiez dect un capitol, mai puin de un capitol, o pagin, care s ne arate de-a lungul ncercrilor pline de sfial ale voinei de a tri i de a fi mai fericit, naterea, dezvoltarea i ntrirea inteligenei sociale. Am vzut zburnd nefericita Prosopis care duce in linite prin aceast lume plin de puteri nfricotoare umila-i soart singuratec. Un numr oarecare al surorilor ei, nrudindu-se cu rase mai nzestrate i mai iscusite, de pild bine nvemntatele Collete sau minunata tietoare a florilor de trandafir, megachile cucumcinta, triesc ntr-o singurtate att de adnc i, dac, din ntmplare, cineva se apropie de ele i vrea s mpart cu ele locuina lor, nu este dect un duman i mult mai des un parazit. Cci lumea albinelor e populat de stafii mai curioase dect cele din lumea noastr i exist astfel numeroase specii care au un dublu misterior i lene, la fel cu victima pe care i-o alege i care, din pricina lenei uitat de veacuri, 1-a fcut s-i piard, una cte una, uneltele muncii i nu mai poate tri acum dect pe spinarea tipului muncitor al rasei sale (EXEMPLE. Trntorid au drept parazii Psitirele, Stelidele care triesc pe seama Antidiilor. Sntem silii s admitem, a spus, pe drept cuvnt, J. PEREZ (Albinele) cu privire la frecventa asemnare a parazitului cu victima sa, c cele dou genuri nu sunt dect dou forme ale aceluiai tip i sunt unite ntre ele prin cea mai strns asemnare. Pentru naturalitii care mprtesc doctrina transformaionist aceast nrudire nu este numai ideal, ci este real. Genul parazitului n-ar fi dect un urma ieit din genul lucrtoarelor, care i-a pierdut ns organele de culegere n urma obinuinei de a duce o via de parazit). Cu toate acestea, printre albinele care au fost numite puin cam categoric Apide solitare,

ntocmai ca o flacr copleit sub povara materiei care nbu orice urm de via primitiv, ncepe s mijeasc instinctul social. Ici i colo, n direcii neateptate, prin strluciri timide i uneori ciudate, ca i cnd ar vrea s se fac vzut, el reuete s strbat rugul ce-l copleete i oare, ntr-o zi, i va hrni triumful. Dac n lumea aceasta totul este materie, putem surprinde aici micarea cea mai imaterial a materiei. E vorba de a trece de la viaa egoist, nesigur i nedesvrit la viaa freasc ceva mai sigur i puin mai fericit. E vorba s unim ntr-un mod ideal, prin puterea spiritului, ceea ce este, ntr-adevr, desprit prin corp, s obinem ca individul s se jertfeasc speciei i s nlocuiasc lucrurile care se vd cu acelea ce nu se pot vedea. E oare att de uimitor c albinele nu realizeaz de la prima ncercare ceea ce noi, care ne gsim ntr-un loc privilegiat, de unde instinctul strlucete din toate prile n contiina noastr, ceea ce noi nine nu am lmurit nc? De aceea este curios, aproape nduiotor, s vezi cum ideea cea nou bjbie la nceput prin ntunericul care nvluie tot ceea ce se nate pe acest pmnt. Aceast idee izvorte din materie, ea este cu totul material. Ea nu este dect frig, foame, fric, schimbate ntr-un lucru ce nu poart nc chip. Ea se trte nedesluit n jurul marilor primejdii, n jurul nopilor lungi ce anun venirea iernii, ntr-o toropeal care este aproape de moarte.

XI Am vzut c xylocopele sunt albine puternice care i construiesc cuibul n lemn uscat. Ele triesc totdeauna singure. Cu toate acestea, spre sfritul verii, se ntmpl s gseti civa indivizi ieii dintr-o specie deosebit (Xylocopa Pyaneseens) ce se adun, nfrigurai, la rdcina liliacului, pentru a petrece iarna mpreun. Aceast fraternitate ntrziat e foarte rar la xylocope, dar, la rudele lor foarte apropiate, ceratinele, obiceiul este deja ncetenit. Iat ideea ce ncepe s se nasc. Ea se oprete de ndat i, pn aici, la xilocopide ea n-a putut depi aceast prim linie tainic a iubirii. La alte apiene, ideea ce se caut dobndete alte forme. Calicodomele din hambare, care sunt albine-zidrie, dasipodele i halietele oare sap gropi, se adun n colonii numeroase pentru a-i construi cuiburile. Dar s nu ne nelm: este o adunare de scurt durat format din indivizi singuratici. Nici o nelegere i nici o aciune comun nu-i leag. Fiecare, adnc izolat n mulime, i construiete locuina pentru sine fr s se intereseze de vecini. Este o simpl ngrmdire de ini avnd aceleai gusturi, dup cum observ J. PEREZ, aceeai nclinare, unde maxima fiecare pentru sine domnete cu toat asprimea; n sfrit, este o mbulzeal de muncitori ce-i aduce aminte de roiul unui stup numai prin numr i agitaie. Astfel de ngrmdiri sunt, deci, numai rezultatul marelui numr de indivizi locuind n acelai loc. Dar la Panurge, verioarele Dasipodelor, o mic raz de lumin strbate pe neateptate i lumineaz naterea unui sentiment nou n nghesuiala ntmpltoare. Ele se adun dup cum fac cele dinti i fiecare lucreaz pentru sine camera sa de sub pmnt; dar intrarea, gangul care te duce la suprafaa pmntuiui pn la celulele lor separate, este comun. Astfel, spune tot J. PEREZ, n ceea ce privete munca de construcie a celulelor, fiecare se poart ca i cnd ar fi singur; dar toate folosesc intrarea comun; toate, aici, se folosesc de munca uneia i economisesc timpul i truda de a-i construi fiecare o alt galerie. Ar fi interesant de aflat dac sparea acestei galerii nu se face cumva n comun i dac mai multe femele nu se pun de acord pentru a lucra cu rndul. Oricum ar fi, ideea de solidaritate face o bre n zidul care desprea dou lumi. Nu mai este iarna, foamea sau frica n faa morii care smulge instinctului lor acest sentiment, ci tocmai viaa activ. i, de data aceasta, asemenea idee se oprete repede i nu ajunge s se nrdcineze prea mult n aceast direcie. Dar aceasta nu are importan, ea nu se descurajeaz i ncearc alte ci. i iat c ea ptrunde n lumea bondarilor, unde se maturizeaz, se ntrete ntr-o. atmosfer diferit i face primele minuni hotrtoare.

XII Bondarii, aceste albine mari catifelate, zgomotoase, nfricotoare dar blnde i pe care le cunoatem cu toii, triesc la nceput singuratice. nc din primele zile ale lui martie, femela fecundat care a biruit iarna ncepe construcia cuibului fie sub pmnt, fie ntr-un mrcini, dup specia creia i aparine. Ea e singur pe lume n primvara ce trezete totul la via. Ea cur, sap, aranjeaz locul ales. Ea cldete mai apoi celule de cear destul de urte, le umple cu miere i cu polen, ou, le clocete, ngrijete i hrnete larvele care ies i peste puin timp se vede nconjurat de o ceat de fiice oare o ajut la toate muncile dinuntru i dinafar i unele din ele ncep s ou la rndul lor. Bunstarea crete, construcia celulelor se mbuntete, colonia sporete. Albina fondatoare rmne sufletul i mama principal a coloniei i se gsete n fruntea unui regat oare i amintete de acela al albinei noastre. Dar aceast asemnare nu este dect foarte deprtat. Belugul, aici, este mereu limitat, legile sunt ru statornicite i nerespectate, canibalismul i uciderea pruncilor apar uneori, arhitectura este greoaie i costisitoare, dar ceea ce deosebete i mai mult cele dou ceti este faptul c una este permanent iar cealalt trectoare. ntr-adevr, cetatea bondarilor va dispare cu totul la venirea toamnei, cei trei sau patru sute de locuitori se vor stinge fr s lase urme, tot efortul lor se nruiete i o singur femel mai supravieuiete pn la primvara urmtoare cnd va rencepe, ca i mama sa, n singurtate i lips, aceeai munc fr sens. Dar nu e mai puin adevrat, c, de data aceasta, ideea a luat cunotin de puterea ei. La bondari o vedem oprindu-se aici dar ndat, credincioas obiceiului su, printr-un fel de metempsihoz neobosit, se va ncarna, tremurnd nc de ultima ei izbnd, atotputernic i aproape desvrit ntr-un alt grup, penultimul din ras, acela care precede imediat albina noastr domestic, adic grupul meliponitelor i care cuprinde meliponele i trigonele tropicale.

XIII Aici totul e organizat ca n stupii notri. Exist probabil o singur mam (nu se tie sigur dac principiul unei singure regine sau mame este ntotdeauna respectat la Meliponite. BLANCHARD crede, pe drept ouvnt, c neavnd ac i nepultuidu-se s se omoare ntre ele aa de uor ca reginele albinei pe care o cunoatem, ntr-un stup triesc, probabil, mai multe regine. Dar acest lucru n-a putut fi nc verificat att din cauza marii asemnri dintre femele i lucrtoare, ct i din cauza imposibilitii de a crete Melipone n clima noastr), lucrtoare sterpe i trntori. Unele amnunte sunt chiar mai bine aranjate. De pild, trntorii nu sunt ou totul nefolositori, ei secret ceara. Intrarea n cetate este pzit cu mai mare grij, n timpul nopilor friguroase o u se nchide, iar n timpul nopilor clduroase se ridic un fel de perdea ce las aerul s circule. Dar republica este mai puin puternic, viaa obteasc e mai puin sigur, belugul mai mic dect la albinele noastre i, peste tot unde am introduce albinele noastre, Meliponitele dispar n faa lor. Ideea solidaritii s-a dezvoltat deopotriv n cele dou rase, cu excepia unui singur punct, n care la una din ele nu a trecut peste ceea ce realizase n mica familie a bondarilor. Acest punct este organizarea mecanic a muncii n comun, economia precis a efortului, ntr-un cuvnt arhitectura cetii care este, fr ndoial, inferioar. Ar ajunge s reamintesc ceea ce am spus n Cartea a IlI-a capitolul XVIII din aceast lucrare, adugind c, n stupii api-telor noastre, toate celulele sunt deopotriv de bune pentru creterea puietului i pentru strngerea proviziilor i ele dureaz tot att de mult ca i cetatea, pe cnd la Meliponite celulele nu pot sluji dect unui singur scop, iar cele care servesc drept leagne tinerelor nimfe sunt distruse dup ieirea lor. Prin urmare, ideea a ajuns la dezvoltarea ei cea mai desvrit n felul de via al albinelor noastre domestice; i iat un tablou rapid i incomplet al schimbrilor prin care a trecut

aceast idee. Aceste schimbri sunt oare statornicite odat pentru totdeauna n fiecare specie i linia care le unete nu exist oare numai n nchipuirea noastr? S nu cldim nc sisteme n aceast regiune puin cunoscut. S nu ne oprim dect la concluzii provizorii i, dac vrem, s ne interesm mai mult de cele mai pline de speran, cci, dac ar trebui s facem neaprat o alegere, cteva sclipiri ne-ar i arta c cele mai dorite vor fi i cele mai sigure. De altfel, s mai recunoatem nc o dat c netiina noastr este adnc. nvm nc s deschidem ochii i mii de experiene ce s-ar putea face nici n-au fost ncercate. De exemplu, prosopele, prizoniere obligate s locuiasc mpreun cu semenele lor, ar putea cu timpul s treac pragul de fier al singurtii desvrite, s se uneasc la un loc ca dasipodele i s fac un efort de nfrire asemntor cu acela al panurgelor? Panurgele, la rndul lor, n mprejurri impuse i neobinuite, ar trece din gangul comun ntr-o camer comun? Mamele bondarilor, care au petrecut iarna mpreun, crescute i hrnite n captivitate, ar putea ele ajunge la bun nelegere i la diviziunea muncii? Iar meliponitelor li s-au dat vreodat faguri artificiali? Li sa dat oare amfore artificiale pentru a nlocui curioasele lor amfore de miere? Le-ar accepta oare? i cum s-ar folosi de ele? i cum i-ar potrivi obiceiurile cu aceast arhitectur neobinuit? Iat attea ntrebri care se adreseaz unor biete fiine mititele, dar care conin totui rspunsul la cele mai mari taine care ne frmnt. Noi nu suntem n stare s dm vreun rspuns, deoarece experiena noastr e abia de ieri. Socotind timpul scurs de la experienele lui REAUMUR, iat aproape un veac i jumtate de cnd observm obiceiurile unor albine slbatice. REAUMUR nu cunotea dect cteva, iar noi am studiat altele; dar sute, poate mii, n-au fost studiate pn acum dect de cltori grbii sau netiutori. Cele pe care le cunoatem din interesantele lucrri ale autorului Memoriilor nu i-au schimbat ou nimic obiceiurile i bondarii care, ctre anii 1730, se prfuiau cu aur, vibrau ca minunatul murmur al soarelui i se ncrcau cu miere n grdinile din Charenton erau aidoma acelora care odat cu rentoarcerea lui april vor zburda la civa pai de aici, n pdurea de la Vincennes. Dar de la REAUMUR i pn n zilele noastre nu este dect o clip din timpul nesfrit pe care-l cercetm i mai multe viei omeneti, puse cap la cap, nu acoper dect o secund din istoria unui gnd al naturii.

XIV Dac ideea pe care am urmrit-o cu ochii a luat forma cea mai desvrit la albinele noastre domestice, nu putem spune c tot ceea ce se petrece n stup e fr cusur. O capodoper, celula hexagonal, atinge ntr-adevr perfeciunea desvrit i, dac s-ar aduna toate capetele luminate, n-ar putea s-i aduc vreo mbuntire. Nici o vieuitoare, nici chiar omul, n-a realizat in centrul sferei sale de activitate ceea ce albina a realizat n sfera ei; i, dac o inteligen strin globului nostru ar veni s cear pmntului obiectul cel mai desvrit al logicii vieii, ar trebui s i se nfieze modestul fagure de miere. Dar nu tot ce se afl n stup seamn cu aceast capodoper. Am artat n treact vreo cteva greeli i erori, uneori evidente, alteori tainice: mulimea i lenevia pgubitoare a trntorilor, partenogeneza, primejdiile zborului nupial, roirea peste msur, lipsa de mil, sacrificiul aproape monstruos al individului fa de societate. S mai adugm la acestea i tendina curioas de a aduna mari cantiti de polen, care, nentrebuinate, nu ntrzie s se rncezeasc i s se ntreasc ncurcnd locul, apoi lungul interval de timp, fr activitate, ce ncepe de la cel dinti roit i se sfrete cu fecundarea celei de a doua regine, etc. Dintre aceste greeli, cea mai grav, singura care n prile noastre are mai totdeauna urmri fatale, este roitul repetat. Dar s nu uitm c, n aceast privin, selecia natural a albinei domestice, este, de mii de ani, mpiedicat de om. De la egipteanul de pe vremea faraonilor i pn la ranii din zilele noastre omul a acionat mpotriva dorinelor i avantajelor speciei. Stupii cei mai bogai sunt aceia care nu roiesc dect o singur dat la nceputul verii. Ele i ndeplinesc astfel dorina matern, asigur perpetuarea speciei, primenirea necesar a reginelor i viitorul roiului care,

numeros i precoce, are timpul s cldeasc locuine solide i bine aprovizionate nainte de venirea toamnei. Este nendoielnic c, lsate n voia lor, aceste colonii precum i descendenii lor, biruind singuri greutile iernii, care ar fi distrus aproape sigur coloniile nsufleite de instincte diferite, regula roitului restrns s-a fixat puin cte puin i la rasele noastre meridionale. Dar omul a distrus mereu tocmai aceti stupi prevztori, bogai i deprini cu clima, pentru a le rpi bogiile. n practica apicol obinuit el nu lsa i nu las nici azi s supravieuiasc dect coloniile, mame epuizate, roiuri secundare sau teriare care au abia din ce s se ntrein iarna i crora apicultorul le mai d cteva resturi de miere pentru a le ntregi slabele lor provizii. Ca urmare a acestei situaii specia a ieit, probabil, slbit i tendina la roire excesiv s-a dezvoltat foarte mult de-a lungul generaiilor astfel nct astzi, aproape toate albinele noastre, mai ales albinele negre, roiesc prea mult. De civa ani ncoace, metodele noi ale apiculturii transhumante au nceput s combat acest obicei periculos i, cnd vedem cu ct repeziciune acioneaz selecia artificial asupra celei mai mari pri a animalelor noastre domestice, asupra boilor, clinilor, oilor, cailor, porumbeilor, pentru a nu le nira aici pe toate, putem spera c, peste puin timp, vom avea o ras de albine care va renuna aproape n ntregime la roirea natural i i va concentra toat activitatea la recoltarea mierii i a polenului.

XV Dar o inteligen care ar nelege mai bine scopul vieii comune nu ar putea s ndrepte celelalte greeli? Ar fi multe lucruri de spus despre aceste greeli care izvorsc uneori din taina stupului, alteori nu sunt dect o urmare a roitului i a greelilor sale la care avem i noi o parte de vin. Dar, din cele ce am vzut pn aici, fiecare poate, dup bunul su plac, s atribuie sau s conteste orice inteligen albinelor. Nu in nicidecum s le apr. Mi se pare c de multe ori ele dau dovad de pricepere i, chiar dac ar face dintr-o pornire oarb tot ceea ce fac, mirarea mea n-ar fi mai mic. Este interesant de vzut cum un creier gsete n sine resurse extraordinare pentru a lupta mpotriva frigului, foamei, morii, timpului, spaiului, singurtii, mpotriva tuturor vrjmailor materiei care prinde via; dar, de asemenea, e tot att de interesant i de extraordinar ca o fiin s ajung s-i menin mica ei via complicat i profund fr s depeasc instinctul i fr a face nimic ce-i depete puterile ei obinuite. Obinuitul i miraculosul se confund i au aceeai valoare atunci cnd le aezm n adevratul lor loc n snul naturii. Nu ele sunt acelea care poart nume nepotrivite, ci necunoscutul i inexplicabilul trebuie s ne opreasc privirile, s ne nsufleeasc activitatea i s dea o form nou i mai potrivit ideilor, sentimentelor i cuvintelor noastre. Toat nelepciunea este de a nu depi aceste limite.

XVI De altfel, noi nu suntem deloc ndreptii s judecm greelile albinelor n numele inteligenei noastre. Nu vedem noi, oare, contiina i inteligena trind mult timp n mijlocul nostru, nconjurate de attea rtciri i greeli, fr s le observm i fr s le ndreptm? Dac exist o fiin al crui destin i-a poruncit n mod special, aproape n mod organic, s gndeasc asupra sa, s triasc i s-i organizeze viaa dup raiunea pur, acea fiin este tocmai omul. Cu toate acestea, privii ceea ce face din toate acestea i comparai greelile stupului cu acelea ale societii noastre. Dac noi am fi nite albine i am observa oamenii, mirarea noastr n-ar fi mic, privind bunoar nechibzuina i nedrepta rnduial a muncii ntr-un trib de fiine care, de altfel, ne-ar prea c sunt nzestrate cu o judecat deosebit. Am vedea astfel suprafaa pmntului, singurul izvor al ntregii viei n comun, cultivat cu greu i nendestultor de ctre dou sau trei zecimi ale populaiei totale; o alt zecime, total lene, ia

ce mai bun parte a produselor acestei munci; ultimele apte zecimi, osndite aproape la foame nentrerupt, se sleiesc fr rgaz fcnd eforturi stranii i sterile de pe urma crora ei nu profit niciodat i care nu par s aib alt menire dect de a face i mai complicat i mai neneleas viaa celor lenei. Din toate acestea am conchide c raiunea i sensul moral al acestor fiine aparin unei lumi complet diferite de a noastr, supunndu-se unor principii pe care noi nu trebuie s sperm c le vom nelege vreodat. Dar s nu mpingem prea departe acest tablou al greelilor noastre. De altfel, ele sunt mereu prezente n gndurile noastre.. E adevrat c, fiind mereu n faa ochilor notri, nu ctigm prea mare lucru. Numai de la un veac la altul cte una din ele se trezete, i alung somnul pentru o clip, scoate un strigt de mirare, i ntinde braul amorit ce-i sprijinea capul, i schimb poziia, se culc din nou, adoarme pn ce o nou durere, ieit din oboseala plin de tristee, o trezete din nou.

XVII Dup ce am admis evoluia apienelor sau, cel puin, a apitelor, deoarece ea este mai verosimil dect fixitatea lor, care este deci direcia constant i general a acestei evoluii? Ba pare s urmeze aceeai curb cu evoluia noastr. Ea tinde n mod evident s micoreze efortul, nesigurana, mizeria i s mreasc bunstarea, ntmplrile favorabile i autoritatea speciei. n acest scop, ea nu ezit s sacrifice individul compensnd, prin fora i fericirea tuturora, independena singurtii, de altfel iluzorie i nenorocit. A spune c natura crede, ca Pericle n Tucidide, c indivizii, chiar atunci cnd sufer, sunt mai fericii n snul unui ora care prosper n ansamblu dect dac individul ar prospera i Statul s-ar pierde. Ea protejeaz pe sclavul muncitor n cetatea puternic i las prad dumanilor fr chip i fr nume, ce se ntlnese n orice clip, n toate micrile universului, n toate golurile pmntului, pe trectorul care n-are obligaii n vremelnica asociaie. Nu este aici momentul s discutm acest gnd al naturii, nici s ne ntrebm dac omului i convine s-l urmeze, dar este sigur s peste tot masa nesfrit ne permite s sesizm aparena unei idei, iar aparena se angajeaz pe acest drum al crui capt nu-l cunoatem. n ceea ce ne privete va fi deajuns s constatm grija cu care natura se preocup s pstreze i s fixeze n rasa care evolueaz tot ceea ce a fost cucerit n lupta contra ineriei potrivnice materiei. Ea nseamn un punct dup fiecare efort fericit i opune retragerii, care ar urma inevitabil dup efort, nite legi speciale i binevoitoare. Acest progres, care ar fi greu de nerecunoscut la speciile cele mai inteligente, nu are, poate alt scop, dect micarea sa i nu tie ncotro se ndreapt. n orice caz, ntr-o lume unde nimic, n afar de citeva fapte de acest gen, nu indic o voin hotrt, este destul de semnificativ s vedem anumite fiine ridicndu-se astfel puin cte puin i fr ntrerupere din ziua n care au deschis ochii; i, atunci cnd albinele nu ne vor fi artat ochilor notri altceva dect aceast misterioas spiral de lumini n atotputernicia nopii, va fi nc deajuns pentru a nu regreta timpul nchinat studiului micilor lor gesturi i umilelor lor obiceiuri, att de deprtate i totui att de apropiate de marile noastre patimi i de destinele noastre trufae.

XVIII Se poate ca toate acestea s fie deertciuni i c spirala luminilor noastre, la fel ca i aceea a albinelor, nu licrete dect pentru a distra ntunericul. Se mai poate ca un enorm accident, venit din afar, din alt lume sau dintr-un fenomen nou, s dea pe neateptate un sens definitiv acestui efort sau s-l distrug pentru totdeauna. Totui s ne urmm drumul ca i cum nimic anormal nu ar trebui s se ntmple. De am ti, bunoar, c mine o descoperire, o comunicare cu o planet mai veche i mai luminoas, va trebui s rstoarne pmntul nostru, s nimiceasc pasiunile, legile i adevrurile eterne ale fiinei noastre, lucrul cel mai cuminte ar fi s jertfim toat ziua de azi pentru a ne cunoate pasiunile, legile i aeeste adevruri, s le

armonizm, n spiritul nostru, s rmnem credincioi destinului nostru care, este de a subjuga i de a face s creasc n noi i n jurul nostru forele ntunecate ale vieii. Este posibil ca nimic s nu mai supravieuiasc noii revelaii, dar este imposibil ca aceia care i vor ndeplini pn la capt misiunea, care este mai presus de orice o misiune uman, s nu se gseasc n primele rn-duri pentru a primi aceast revelaie: i, chiar atunci cnd ea ne va spune c singura obligaie adevrat va fi lipsa de curiozitate i resemnarea naintea necunoscutului, noi vom ti s pricepem, mai bine dect alii, aceast lips de curiozitate i aceast resemnare definitiv i vom ti s ne folosim de ea.

XIX i apoi, s nu ne avntm visnd n aceast direcie. Perspectiva unei distrugeri generale s nu intre deloc n socoteala nevoilor noastre, la fel cum nu intr nici intervenia miraculoas a unei ntmplri. Pn aici, cu toate fgduinele nchipuirii noastre, noi ne-am vzut ntotdeauna nevoii s ne ncredem numai n noi nine i n puterile noastre. Numai datorit eforturilor noastre celor mai modeste am s-vrit tot ce s-a fcut mai folositor i mai trainic pe acest pmnt. N-avem dect s ne ateptm la mai bine sau la mai ru n urma unui accident din afar; dar cu condiia ca aceast ateptare s nu zdrniceasc datoria noastr de oameni. i aici albinele ne dau o minunat pild, ca orice lecie ce vine de la natur. Ele ar putea crede, ntr-adevr, ntr-un amestec uimitor. Ele sunt prad, mult mai mult dect noi, minilor unei voine care le poate distruge sau modifica rasa i destinele. Ou toate acestea, ele i urmeaz n mod statornic datoria lor veche i adnc. i tocmai acelea dintre ele oare ascult cel mai bine de aceast datorie sunt mai bine pregtite s se slujeasc de orice amestec din afar care ar veni s schimbe astzi soarta speciei lor. Cu toate acestea, este mai puin greu dect s-ar crede s descoperim menirea neabtut a unei fiine. O putem observa mereu n organul care o distinge de celelalte i cruia i sunt supuse toate celelalte mdulare i, dup cum este scris ca limba, gura i stomacul albinelor s produc miere, tot astfel st scris n ochii notri, n urechile noastre, n mdularele noastre, n toate ascunziurile creierului nostru, n tot sistemul nervos al corpului nostru, c noi suntem fcui pentru a transforma tot ceea ce lum din darurile acestui pmnt ntr-o energie deosebit i de o calitate fr pereche pe aceast lume. Nici o fiin, dup cte tiu, nu a fost creat pentru a produce ca noi acel fluid straniu pe care-l numim gndire, inteligen, pricepere, raiune, suflet, spirit, putere mintal, virtute, buntate, dreptate, tiin; cci acest fluid are mii de nume, cu toate c nu are deot o singur esen. Tot ceea ce este n noi i-a fost jertfit lui. Muchii notri, sntatea, agerimea membrelor, echilibrul funciilor noastre animale, tihna vieii noastre poart pecetea mrea a superioritii sale. El este starea cea mai preioas i cea mai grea la care putem ridica materia. Flacra, cldura, lumina, viaa nsi, apoi instinctul, mai subtil dect viaa, i cea mai mare parte a puterilor nevzute care dominau lumea naintea venirii noastre, au plit n faa acestui suflu nou. Nu tim unde ne duce, ceea ce va face din noi, ceea ce vom face noi din el. El va fi acela care ne va ntiina cnd va domni n deplintatea puterilor sale. n ateptarea acestei clipe s nu ne gndim dect a-i da tot ceea ce ne cere, s-i sacrificm tot ceea ce ar putea ntrzia deplina lui nflorire. Nu este ndoielnic c deocamdat aceasta este cea dinii i cea mai luminoas dintre datoriile noastre. Pe celelalte le vom nva, ncetul cu ncetul, tot de la ea. Ea ni le va nutri i le va prelungi dup cum ea nsi va fi nutrit ntocmai cum apa din nlime hrnete i duce praiele din cmpie, dup cum e i belugul tainicelor vrfuri. S nu ne chinuim zadarnic s cunoatem cine se va folosi de toate aceste puteri pe care le cheltuim. Albinele nu tiu dac vor mnca mierea pe care au strns-o. i nici noi nu tim cine va profita de puterea spiritual pe care o introducem n univers. Dup cum ele zboar din floare n floare, pentru a strnge mai mult miere dect le face trebuin lor i copiilor lor, suntem datori i noi s mergem i, la fel, din realiti n realiti n cutarea a tot ceea ce poate nutri acea

flacr de neneles i de a atepta cu linitea datoriei mplinite orice eveniment ce ar putea veni. S o hrnim cu sentimentele noastre, cu pasiunile noastre, cu tot ceea ce se vede, se aude, se nelege, se pipie i cu propria-i esen, care este ideea ce iese din descoperirile, experienele, observaiile pe care le d la iveal din tot ceea ce ea vedea. Atunci, vine o clip n care totul se schimb aa de firesc n bine pentru orice spirit ce s-a jertfit cu bunvoin adevratei datorii omeneti, nct nsi bnuiala c strduinele n care se frmnt erau, poate, fr scop, face nc i mai luminoas, mai curat i mai dezinteresat, mai independent i mai nobil patima cutrii sale.