Sunteți pe pagina 1din 6

CAPITOLUL 1

Reflexie n oglinda minii


Preamrite, joac-te; capul tu este o cochilie goal, n care mintea i se zbenguie la infinit. Vechi proverb sanscrit

Trage-te de pr n sus
Exist ceva foarte dubios n ceea ce noi numim n mod obinuit realitate. ntr-adevr, dac e s credem rezultatele ultimelor cercetri referitoare la natura materiei, lumea din afara noastr, lumea de care lum cunotin prin simuri, este fcut din... nimic. La aproape un secol dup lansarea de ctre Einstein a teoriei relativitii, fizicienii, n efortul lor continuu de a gsi crmizile ultime din care se compune materia, n-au descoperit dect mici vlurele pe o mare de probabiliti. Dac l divizm n prile sale constituente, tot ce percepem noi este format din particule care traverseaz fulgertor grania dintre existen i nonexisten n timp ce sunt observate. Cnd nu sunt observate, nu exist. Actul observaiei le silete s capete, parc fr tragere de inim, o consisten instabil. E suficient s ne ntoarcem privirea i ele se ntorc n lumea lipsit de substan a umbrelor. nspimnttor este ns faptul c miliarde i miliarde de asemenea particule instabile compun orice obiect concret, obiect a crui realitate depinde aadar de posibilitatea ca fragila sa existen s fie perceput de un observator. n acest univers anume, observatorul suntei dumneavoastr. i totui, dumneavoastr i creierul dumneavoastr suntei la fel constituii din electroni, quarcuri i alte particule elementare. Asemenea baronului Mnchhausen care a reuit s ias dintr-o mlatin trgndu-se singur de pr, dumneavoastr dai natere propriului eu i ntregului univers. Dar ce se poate spune despre dumneavoastr fiina care citete aceast carte? Unde ncepe i unde sfrete ea n tot acest mister? Este ea cumva corpul dumneavoastr? Rspunsul logic ar fi nu, pentru c din acest corp pot fi desprinse pri i, atta vreme ct rmnei n via, vei continua s existai n restul de trup rmas. Deci, de pild, a spune c o fotografie este a mea este o eroare de etichetare. Nu suntei chipul dumneavoastr mai mult dect suntei vreo unghie de la picior. Atunci, ce suntei? Amplasarea

20 Anthony Peake

principalelor organe de sim, precum ochii i urechile, v poate da impresia c sediul dumneavoastr este capul, i, ca atare, vei presupune c suntei creierul dumneavoastr. Dar cum ar fi dac ochii, urechile i limba vi s-ar afla pe genunchi? N-ai avea cumva impresia c v concentrai undeva n spatele rotulei? Neurologia modern a localizat mintea uman n creier. La producerea anumitor senzaii i emoii se poate vedea cum anumii neuroni (celule nervoase) se aprind n diferite pri ale creierului. Ar putea fi aceasta o dovad c locuim n interiorul capetelor noastre? Logic, da, dar oare propriile noastre gnduri n-ar putea fi provocate de activiti din alt timp i spaiu? Televizorul recepioneaz unde radio i produce o imagine pe ecran. Studioul de televiziune care se vede pe ecran nu exist n televizor. Contiina este cea care aprinde neuronii, nu aprinderea neuronilor este cea care produce contiina. Suntei dumneavoastr pentru c avei convingerea c suntei. i tii asta cu ajutorul amintirilor. tii cine suntei pentru c v amintii viaa dumneavoastr de pn acum. V amintii, de exemplu, ce vi s-a ntmplat cu cinci minute n urm cum ai luat aceast carte n mn i v-ai apucat de paragraful care ncepe cu civa centimetri mai sus. i totui, de unde tii c asta este ceea ce s-a ntmplat cu adevrat? Nu cumva amintirile acestea toate amintirile dumneavoastr v-au fost implantate n contiin cu o fraciune de secund n urm? Cum ai putea stabili? Nu avei nici o dovad real afar de simplul fapt c v amintii personal aceste aciuni. Singurul lucru pe care l tii cu certitudine este c dumneavoastr suntei cel sau cea care percepe lumea n acest moment. De ndat ce momentul a trecut, i contiina dumneavoastr trece mai departe, ctre un alt moment. Parcurgei astfel timpul ca pe o serie de momente nelegate ntre ele, care exist la intersecia dintre ceea ce tocmai a fost perceput numit trecut i ceea ce urmeaz s fie perceput numit viitor. Este o cltorie de-a lungul unui itinerar al percepiilor. Ea debuteaz n clipa naterii, atunci cnd ai nceput s percepei universul din afara dumneavoastr, i va continua pn cnd vei nceta s-l mai percepei, n clipa morii. n consecin, ceea ce suntei dumneavoastr de fapt este o succesiune de percepii care exist ntre starea de nonexisten dinaintea naterii i cea de dup moarte. N-ai existat timp de miliarde de ani i nici nu vei mai exista timp de miliarde de ani dup aceea. Pentru o perioad nensemnat de mic, ceva a perceput altceva i apoi a disprut pentru totdeauna. n cazul oamenilor religioi, aceast stare de lucruri nu e o problem. Pentru ei, perioada pe care o fiin contient o petrece n universul fizic se explic prin faptul c o divinitate suprem sau nu a decis ca aa s stea

Exist via dup moarte? 21

lucrurile. Aceast divinitate ia ulterior napoi personalitatea nematerial a acelei fiine, transfernd-o n domeniul lipsit de spaiu i de timp al eternitii. Perioada petrecut n universul fizic este numai o mic parte a existenei poteniale a unei entiti contiente. A nelege logica i motivaiile unei asemenea diviniti este, n mod firesc, imposibil pentru o fiin uman. Sunt lucruri pur i simplu luate ca atare. Pentru cei care nu beneficiaz de consolarea oferit de religie, moartea poate prea un fenomen ineluctabil, tulburtor i nspimnttor. Ea pur i simplu nu are sens. Chiar i pentru credincioi, adevrul e c a fi este singura stare de contiin pe care o cunoatem. Ideea c, la un anumit moment n viitor, fiecare dintre noi, ca entitate contient, va nceta s existe, n timp ce restul universului va continua fr noi, este imposibil de neles. n fiecare clip a vieii ne-am aflat undeva. ntr-o fraciune de secund ns, vom cdea vertiginos n vid; ntr-un niciodat cuprins ntr-un nimic vast, nesfrit. Ideea c nu vom mai fi nicieri n spaiu i timp este inimaginabil. Dar e posibil ca lucrurile s nu fie exact ceea ce par. Contiina noastr poate c supravieuiete totui morii corpului fizic dar ntr-un fel care nu invalideaz nici un sistem de credine religioase. ntr-un sens foarte concret, toate religiile s-ar putea s aib dreptate. Soluia se afl ntr-o redefinire radical a problemei. Iar rspunsul l vom gsi nu n teologie sau n filozofie, ci ntr-un domeniu ct se poate de neateptat fizica.

A fi dublu sau a nu fi? O ntrebare bizar


Rspunsul ni-l furnizeaz atomii sau, mai precis, particulele din care sunt fcui atomii. Dup cum v amintii poate de la orele de fizic din coal, materia este alctuit din molecule. Dac luai orice obiect fizic i l mprii ntruna pn cnd nu mai poate fi fragmentat, rezultatul este cea mai mic frm din obiectul acela, o frm indivizibil. n cazul majoritii obiectelor, ea va fi o molecul, dei, pentru anumite substane mai pure, moleculele pot fi separate mai departe n atomii constitueni. Substanele care pot fi descompuse pn la nivel de atomi se numesc elemente. Pn n octombrie 2005, tiina descoperise 115 asemenea substane. Legnd atomi din elemente diferite putem crea alte substane. Apa, de exemplu, poate fi separat numai pn la nivel de molecule, care sunt compuse din cte doi atomi de hidrogen i unul de oxigen. Dac descompunem apa dincolo de nivelul molecular, ea nceteaz a fi ap i devine oxigen i hidrogen. Moleculele i, ntr-o anumit msur, i atomii se comport n mod logic i predictibil, conform legilor tiinei normale, tiinei secolului al XIX-lea, i ale bunului-sim. Dar oamenii de tiin au

22 Anthony Peake

vrut s tie i din ce sunt fcui atomii. Acesta a fost momentul n care au aprut problemele, i din acest moment tiina exact a fizicii i bunul-sim au luat-o pe ci diferite. Pentru c, atunci cnd examinm comportamentul obiectelor mai mici dect atomii, lucrurile ncep s devin foarte ciudate. Cnd fizicienii au iniiat experimente cu particule mai mici dect atomii, ei au fost silii s conceap o abordare general complet nou a fizicii. Noul sistem a fost botezat fizic cuantic, pentru c rezultatele experimentelor preau s nu aib nimic n comun cu ceea ce ar fi fost normal s se obin conform legilor fizicii clasice. Aceast nou fizic a avut un succes extraordinar n prezicerea comportamentului particulelor i a devenit baza unei bune pri din tehnologia modern. Orict de ciudat ar prea, ea pare s descrie corect ceea ce se ntmpl n realitate. Quantum nseamn n latin cantitate. Crmizile de baz ale materiei nu sunt puncte infime solide de materie, ci cuante mici cantiti de energie, unde de probabilitate care produc vlurele n substana realitii. Ele nu au consisten i nu ocup un anumit spaiu, aa cum nelegem acest termen n lumea macroscopic. Mai mult, una dintre cele mai ciudate descoperiri ale fizicii cuantice este faptul c aceste particule se pot afla n dou locuri n acelai timp. Ba chiar pot disprea dintr-un loc i aprea ntr-altul fr s parcurg spaiul intermediar. Aici nu vorbim doar despre teorie. Bilocaia particulelor subatomice precum electronii a fost demonstrat i repetat experimental.1 Poate c nu are nici o logic, dar este totui adevrat. i lucrurile nu se opresc aici. Particulele de lumin fotonii proiectate pe un perete cu dou fante verticale apropiate se comport la fel: fiecare particul trece n acelai timp prin ambele fante. Pentru a nelege un asemenea fenomen aparent imposibil, imaginai-v c aruncai o pietricic ntr-un lac. Undele formeaz o serie de vlurele care se deprteaz progresiv de locul unde pietricica a ptruns n ap. Imaginai-v acum ce s-ar ntmpla dac de-a curmeziul lacului s-ar ntinde un dig. Atunci cnd undele ar ntlni digul, ele ar ricoa napoi, n direcia de unde au venit. Dac apoi am face n dig dou crpturi, mult mai mici dect lungimea de und a vlurelelor, atunci de partea cealalt a barajului, pornind din ambele crpturi, s-ar mprtia la suprafaa apei dou seturi de valuri, ca i cum dou alte pietricele ar fi fost aruncate n lac exact n locul unde se afl cele dou deschizturi. Pe msur ce ar avansa, aceste dou noi seturi de valuri ar ncepe s interfereze, fapt care le-ar mpiedica expansiunea fireasc. n unele locuri ele s-ar combina, dnd natere unor valuri mai largi; n altele, s-ar anula unul pe altul, lsnd apa aproape nemicat. Acelai experiment se poate face i cu lumina, pe care o proiectm printr-o fant tiat ntr-un paravan. Dup ce iese din fant, lumina

Exist via dup moarte? 23

ntlnete un alt paravan, de data asta cu dou fante. Aici ea reacioneaz ca o und, cci fiecare fant iniiaz propria expansiune a undelor de cealalt parte a celui de-al doilea paravan. Cele dou unde ncep imediat s interfereze. n spatele celui de-al doilea paravan este fixat un ecran. Ajungnd pe suprafaa lui, lumina formeaz un model de dungi pe rnd strlucitoare i ntunecate, numite franje de interferen. Ele corespund locurilor unde undele de lumin se combin (interferen constructiv) i, respectiv, unde se anuleaz reciproc (interferen distructiv). n 1800, omul de tiin Thomas Young a folosit acest experiment pentru a demonstra c lumina nu este fcut din particule solide, ci este o und care se deplaseaz prin aer la fel cum undele provocate de aruncarea pietrei cltoresc prin ap. Exista o singur dificultate major n cazul acestei teorii, i anume: cum se deplaseaz lumina n vid? Fr un mediu de transmitere, despre o und nu se poate nici mcar afirma c exist. i totui se demonstrase c lumina, i variaii ale sale precum cldura, pot radia n vid. Pentru a explica felul cum lumina i cldura strbat cele 150 de milioane de kilometri de la Soare la Pmnt, s-a presupus la vremea aceea c o substan nc nedescoperit, eterul, umple spaiul i poate transmite undele prin vid. Apoi s-a descoperit c lumina fcea i alte lucruri care contraziceau teoria ondulatorie. Una dintre dificulti era aa-numitul efect fotoelectric. S-a observat c, atunci cnd lumina era proiectat pe un obiect solid, ea prea s provoace desprinderea unor electroni de pe suprafaa acestuia. n 1905, Albert Einstein a scris un articol pe aceast tem, care avea s-i aduc Premiul Nobel pentru fizic. Explicaia pe care el a dat-o efectului fotoelectric era simpl: dac lumina ar fi format din particule solide, atunci responsabil de dislocarea electronilor de pe suprafaa obiectului ar fi exact impactul acestor particule. Einstein a numit particulele solide de lumin fotoni. Particulele nu au nevoie de un mediu prin care s se deplaseze. Ele pot traversa foarte uor vidul i se pot dispensa astfel de presupusul eter. Teoria lui Einstein a fost ulterior demonstrat experimental. Lumina este ntr-adevr constituit din fotoni. tiina a avansat curnd dup aceea ntr-att, nct a fost posibil izolarea i folosirea n experimente a unor fotoni separai. n acelai timp ns, comportamentul ondulatoriu al luminii a continuat i el s fie observat. Lumina prea s fie compus att din particule solide de materie, ct i din unde. Ceva nu era tocmai n regul. Pentru a explica acest paradox, tiina a trebuit s reia experimentul cu cele dou fante folosind cele mai avansate instrumente de msurare i detectare disponibile. Lucrul acesta a fost deja fcut de mai multe ori, i rezultatele dovedesc c realitatea este mult mai ciudat dect ne-am putea vreodat imagina.

24 Anthony Peake

S ne nchipuim c un foton este proiectat pe un paravan cu dou fante. Pentru a ajunge pe partea cealalt, fotonul trebuie s treac prin una sau alta dintre cele dou fante. nregistrarea unei particule luminoase att de mici necesit o plac fotografic supersensibil, fixat de cealalt parte a paravanului. Fiecare foton, pe msur ce sosete, este nregistrat pe placa fotografic ca un singur punct alb. Pe msur ce mii i apoi sute de mii de fotoni ajung la paravan, putem deja discerne modul n care se comport lumina. Bunul-sim ne spune c ar trebui s obinem dou cercuri albe luminoase, corespunznd celor dou traiectorii posibile ale fiecrui foton, n funcie de fanta prin care alege s treac. De fapt, ceea ce obinem este din nou efectul de interferen. Fiecare particul trece printr-o singur fant, dar ceva pare s interfereze cu ea n acest timp, genernd neateptatele franje de interferen. Acest fenomen nu permite fizicienilor dect o singur concluzie: fotonul pornete ca particul i sosete ca particul, dar pe drum pare s treac prin ambele fante. n cursul acestui proces, el interfereaz cu sine nsui, apoi se nregistreaz pe placa fotografic, formnd mpreun cu ceilali fotoni modelul tipic de fascicule albe i ntunecate. Enigma acestei ipoteze este cum de reuete fotonul s treac prin ambele fante n acelai timp i, dup ce a fcut asta, de unde tie unde s se nregistreze pe placa fotografic? Fizicianul Ralph Baierlein a ncercat s rspund primei pri a acestei ntrebri afirmnd: Lumina se deplaseaz sub form de und, dar pornete i sosete sub form de particul.2 Dar lumina nu are mas i, n mod ciudat, nici nu ocup loc n spaiu. Particulele (sau undele) de lumin se deplaseaz ntotdeauna cu viteza luminii i de aceea exist n afara timpului i spaiului. Pentru a exista n spaiu, orice obiect trebuie s aib mas. Lumina nu are. Pentru a exista n timp, orice obiect trebuie s se deplaseze prin timp. Dar, la viteza luminii, timpul se dilat att de mult, nct practic se oprete. Asta nseamn c lumina exist ntr-o stare atemporal. Lucrurile devin i mai ocante cnd ne dm seama c lumina reprezint doar acea parte a spectrului electromagnetic vizibil cu ochiul liber. Radiaia electromagnetic nu se afl undeva anume, ea pur i simplu exist. De fapt, dumneavoastr vedei aceast pagin pentru c acest ceva efemer ricoeaz de pe suprafaa ei pe retina dumneavoastr. Deci lumina este stranie, dar cel puin atomii, orict de goi ar putea fi, sunt, n ultim instan, solizi i nu sufer de schizofrenia und-particul a luminii. Sau sufer? Spre disperarea noastr, s-a demonstrat c electronii i atomii seamn cu lumina, n sensul c uneori se comport ca particule solide, alteori ca unde noncorpusculare. n 1987, echipe din laboratoarele de