Sunteți pe pagina 1din 448

IURI DOLD MIHAILIK

SINGUR P R I N T R E DU MANI
Ediia a II-a

Volumul I

1959

n romnete de Nicolae Gum Coperta de Nae Constantinescu

EDITURA TINERETULUI

Cuprins

Partea I............................................................................................... 3 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Un oaspete neateptat ................................................................. 3 Primele neplceri, primele nsrcinri ..................................... 23 ntmplarea de la Podgornoe ................................................... 42 Capcana lui Kubiss ................................................................... 51 Albumul maiorului Schulz ......................................................... 59 Pe gnduri, la fereastra vagonului ........................................... 76 Monica e pe cale s se mblnzeasc ........................................ 85 Gestapoul se intereseaz de Heinrich ..................................... 106 Maiorul Mller ncearc s se mprieteneasc cu Goldring .. 131

10. Pescari i petiori .................................................................. 165 11. La hotarele morii.................................................................... 186 12. Monica pleac la Bonneville ................................................... 218 Partea a II-a................................................................................... 229 13. Taina Vii Blestemate ............................................................. 230 14. Zile grele pentru generalul Ewers ........................................... 241 15. Dumanul i prietenul calc pe aceeai urm ........................ 255 16. O ntlnire la lacul de munte................................................... 272 1

17. Mller ctiga premiul ............................................................ 287 18. Heinrich aduce la ndeplinire sentina .................................... 302 19. O logodn care seamn a nmormntare .............................. 325 20. Prietenii se revd din nou ....................................................... 350 21. Cltoria la Valul Atlantic ...................................................... 393 22. Ecourile unor evenimente mari ............................................... 419

Partea I 1. UN OASPETE NEATEPTAT

Telefonul sun ndelung. Altdat, Oberst Berthold, eful biroului 1-Z, ar fi srit de pe divan, fr ndoial, i s-ar fi repezit la aparat. De data aceasta ns nici nu se clinti mcar. Continu s stea lungit cu ochii nchii, de ai fi zis c doarme. Hauptmann Kokkenmller, adjutantul lui Berthold, ciocnii n cteva rnduri n ua biroului i, neprimind nici un rspuns, o deschise puin, dar vzndu-i eful culcat, cu ochii nchii, o mpinse ncetior la loc ca s nu-i tulbure odihna. Kokkenmller tia c Berthold nu dormise toat noaptea i c abia spre diminea, dup telefonul lui Himmler, i ngduise s se lungeasc un pic. El nu asistase la convorbirea lui Berthold cu Himmler, dar vzndu-l pe colonel n poziie de drepi i auzindu-i glasul plin de respect, ieise n vrful picioarelor din birou, fr s uite s lase ua puin ntredeschis. Din frnturile de fraze care ajungeau pn n odaia lui de lucru, reieea limpede c convorbirea cu Himmler i aducea o surpriz plcut. Se nelege, dup o asemenea discuie, Berthold i putea ngdui s stea lungit o jumtate de or, singur cu gndurile lui. naltul comandament avea o prere excelent despre activitatea pe care o desfura el n Bielorusia, ntr-o regiune acoperit de pduri, foarte primejdioas pentru armatele Fhrerului. De aceea Himmler nu pierdu prilejul s-l fac pe Berthold s priceap c i se pregtete o alt misiune, cu un cmp de activitate mult mai vast. 3

Avea, prin urmare, un motiv temeinic s-i ncalce ntructva programul zilei i s se lase n voia visurilor. De fapt, Willy Berthold nu era un vistor. Ca unul ce-i consacrase ntreaga via spionajului militar german, el nu avea dect o singur dorin: s avanseze rapid n carier, pentru a asigura o stare prosper familiei lui nu prea numeroase. Dar, dup convorbirea de astzi, i se cam aprinsese imaginaia. i cu drept cuvnt! n primul rnd, avea perspectiva de a prsi inutul acesta neprietenos. Din proprie iniiativ, Berthold nu s-ar fi ncumetat pentru nimic n lume s fac un raport i s cear mutarea n alt parte. Asta ar fi dunat carierei i mai ales reputaiei lui de ofier contiincios care, neglijndu-i propriile interese, este preocupat numai de executarea ntocmai a ordinelor. Dar acum, cnd nsui Himmler... Un nou zbrnit de telefon i ntrerupse gndurile plcute. Cine o fi sunnd aa de diminea? se ntreb Berthold, i n aceeai clip auzi pe cineva btnd uor, dar cu struin n ua biroului. Intr! strig el, fr s deschid ochii. Statul-major al Diviziei 12 sun pentru a doua oar! zise ncet Kokkenmller. Dar ce s-a ntmplat? Berthold i ntredeschise pleoapele i arunc o privire adjutantului su care sttea n poziie de drepi i nu putu s nu observe c noaptea nedormit nu lsase nici o urm asupra lui: ca totdeauna, prul rar era pieptnat cu grij, obrazul bine ras, iar ochii mari, teri nu trdau nici o oboseal. Herr Oberst, asear, n sectorul Diviziei 12, un ofier rus a trecut la noi. El a refuzat s dea vreo declaraie celor de la statul major al diviziei i a cerut cu insisten s fie adus n faa dumneavoastr. n faa mea? 4

Da! Mai mult nc, a menionat nu numai funcia dumneavoastr, dar i numele i prenumele. Cum?! i Berthold se ridic n picioare i ridic mirat din umeri. ntr-adevr, e cam ciudat! se nvoi i Kokkenmller. De unde i pn unde un ofier rus s tie numele dumneavoastr de familie?... i mai ales prenumele! n orice caz, Herr Oberst, v rog s fii cu bgare de seam, iertai-m c-mi permit s v dau un sfat. S-ar putea s fi fost trimis nadins pentru a atenta la viaa dumneavoastr... Dai prea mare importan persoanei mele, Hauptmann. Un atentat la viaa mea, la viaa unui simplu ofier... Totui, Herr Oberst... ncerc s-l contrazic adjutantul. A mai zice, dac ar fi vorba de comandantul corpului de armat sau al armatei continu Berthold, fr s-l asculte. Herr Oberst, trebuie s inei seama adug Kokkenmller cu servilism c nu-i vorba de un ofier oarecare, ci de un ofier care are onoarea s fie prieten cu Himmler. i asta-i de ajuns pentru bolevici. Crezi? Sunt sigur! i ce dispoziii ai dat? Am dat ordin, n numele dumneavoastr, s ni se trimit actele fugarului, iar el s fie reinut la divizie pn la noi ordine. Foarte bine! Au sosit actele? Au sosit. Adu-le ncoace! Kokkenmller iei repede din birou i peste cteva clipe se ntoarse, lsnd s treac naintea sa pe un Oberfeldwebel gras i mic de stat. 5

Am ordin s-l predau chiar n minile dumneavoastr, Herr Oberst raport Oberfeldwebel-ul ostete, ntinznd lui Berthold un plic mare. Acesta semn de primire pe o hrtiu ngust, lipit de plic. Oberfeldwebel-ul dispru pe ua biroului. Berthold tie cu grij marginea plicului i scoase cu bgare de seam coninutul: o hart mare topografic i un carnet de identitate de ofier. Dup ce arunc o privire pe hart, colonelul o ntinse n tcere adjutantului. Acesta o fix cu piuneze pe o msu, scoase din sertar o lup i se aplec asupra documentului, cutnd, se vede, s descopere cine tie ce semne secrete. Era aa de adncit n cercetarea hrii, nct tresri cnd auzi glasul lui Berthold. Nu i se pare c dezertorul sta nu are deloc mutr de rus? Kokkenmller se apropie i se uit peste umrul efului su la fotografie. Ko-ma-rov... silabisi el i iar i mut privirea la fotografie. Avei dreptate, Herr Oberst, are o fa de european, a spune chiar de arian. Privii numai la fruntea lui nalt, la nasul drept, puin coroiat... Cheam la telefon divizia i d ordin ca fugarul s fie adus aici. Berthold se ls pe speteaza fotoliului i din nou i nchise pe jumtate ochii, ncercnd s reconstituie n minte convorbirea pe care o avusese dimineaa cu Himmler. Dar starea aceast de bun dispoziie vistoare nu se mai rentoarse. Poate c glasul rstit al lui Kokkenmller care se auzea n odaia vecin nu se tie din ce pricin, nu izbutea s obin legtura cu secia operativ l mpiedica s-i adune gndurile. i apoi i dezertorul sta... ciudat, foarte ciudat de ce struie s fie primit chiar de el! Dar toate au s se lmureasc ndat. 6

i din nou Oberst Berthold deschise carnetul de identitate i cercet ndelung i cu atenie chipul omului care avea s fie adus n faa lui din clip n clip. Interesant chip! La cine a mai vzut el o gur aa de mic, cu buzele tare strnse? Ordinul a fost executat, Herr Oberst! raport Kokkenmller din prag. Apoi lu un scaun i-l aez n mijlocul camerei. S-l poftii s se aeze aici, pe scaunul sta. Iar n fotoliul de lng mas, am s stau eu. Kokkenmller fcu ochii mici i-i plimb privirea de mai multe ori de la scaun la fotoliu. n felul acesta, ntre dumneavoastr i fugar se va gsi un om, totdeauna gata s v apere. Chiar atunci comandantul grzii deschise ua i introduse n birou un tnr de vreo douzeci-douzeci i doi de ani, mbrcat n uniforma de locotenent a Armatei Sovietice. Berthold i mut repede privirea de la chipul tnrului la carnetul de identitate aflat pe mas. ntr-adevr, n faa lui se afla originalul. Numai prul nu era pieptnat peste cap, ca n fotografie. Acum era desprit printr-o crare dreapt, ceea ce fcea c trsturile chipului su usciv i ars de soare s ias i mai mult n eviden; mai ales nasul i gura mic, cu buze subiri, bine strnse. Bun dimineaa, Herr Oberst rosti tnrul ntr-o limb german curat, lipindu-i tocurile. Vreme de un minut se ls tcere. Berthold se uita cu atenie, pe sub pleoapele pe jumtate lsate, la chipul celui intrat, pipindu-i parc cu privirea fiecare trstur. Dezertorul suport linitit aceast privire. Lui Berthold i se pru chiar c n ochii mari cprui ai tnrului licrise un zmbet. Bun dimineaa, Komarov rspunse n cele din urm Oberst Berthold. Ast noapte ai trecut la noi? Ast-noapte. Am trecut linia frontului nainte de revrsatul 7

zorilor i chiar de la nceput am cerut s mi se acorde o audien de ctre Oberst Berthold. l cunoti personal? ntreba Berthold aruncnd o privire plin de neles adjutantului. Da, v cunosc personal. De unde? Berthold nici nu ncerc mcar s-i ascund mirarea. i de ce ai inut, m rog, s vorbeti chiar cu mine? Fugarul fcu un pas nainte. Kokkenmller se ncord deodat. Mna lui strnse cu i mai mult putere patul pistolului. A vrea s v cer ngduina s stau jos. Herr Hauptmann s fie linitit. Doar tie foarte bine c n-am nici o arm asupra mea zmbi fugarul. Stai jos spuse Berthold artnd spre scaunul din mijlocul camerei. Tnrul se aez i ncepu linitit s-i deurubeze tocul unei cizme. Pentru orice eventualitate, Kokkenmller i scoase pistolul de la old i-l puse pe genunchi. Parc puteai s tii ce se afla n cutiua mic de metal, pe care dezertorul o scotea din tocul cizmei? Dar tnrul deschise cutiua i Hauptmann Kokkenmller rsufl uurat, vznd c deart n palm nite hrtiue. V rog s le dai lui Herr Oberst zise fugarul, adresndu-se adjutantului. Kokkenmller lu hrtiuele n palm i cu mna ntins le duse spre masa efului su, fr a-i muta privirea bnuitoare de la rusul cel misterios. Dar acesta continu s-i plimbe ochii cu nepsare prin birou, aa c adjutantul se liniti, cu att mai mult cu ct atenia i fu atras de expresia de pe chipul colonelului, care se schimbase n chip ciudat dintr-o dat. Cum se poate asta? exclam Berthold. Precum vedei spuse fugarul, i un zmbet vesel i licri pe buze. Apoi sri n picioare i lund poziia de drepi, urm: Am 8

onoarea s m prezint: sunt Heinrich von Goldring! Bine, dar cum? De unde? i Berthold deprta cu un gest repezit fotoliul i se ridic i el. Am s v explic ndat, a vrea ns s stm de vorb ntre patru ochi... O, desigur... Dar surprinznd privirea plin de ngrijorare a adjutantului, Oberst Berthold se ntrerupse: Vezi: dumneata urm el Hauptmann Kokkenmller e adjutantul meu i n faa lui poi vorbi deschis, orice ai vrea s-mi destinuieti... Fumezi? Poftim. i Oberst Berthold mpinse spre marginea mesei o cutie cu igri de foi. Tnrul se nclin n tcere. Muc captul trabucului, l aprinse de la bricheta pe care i-o ntinsese politicos Kokkenmller i trase adnc n piept cteva fumuri. Iertai-m, v rog, n-am fumat de mult. O, nu te grbi zise Berthold cu amabilitate. Prea de mult timp atept revederea cu dumneavoastr, Herr Oberst, ca s mai pot amna convorbirea noastr fie i o clip... Dup actele mele, de care ai luat cunotin desigur, sunt Anton Stepanovici Komarov, locotenent n Armata Sovietic... Nu, nu, s nu credei c acest carnet de identitate e fals. Mi-a fost nmnat de comandantul marii uniti din care fceam parte, dei n realitate sunt Heinrich von Goldring, fiul baronului Siegfried von Goldring, care a avut cndva onoarea s fie n foarte strnse raporturi de prietenie cu dumneavoastr. Ochii tnrului se pironir pe faa lat a lui Berthold. Acesta nu putu s-i ascund tulburarea. Chiar i adjutantul, uitnd de primejdie, ridic mainal mna de pe tocul pistolului i se trase cu tot trupul nainte, ca s nu scape nici un cuvnt din istorisirea aceast neobinuit. Bine, dar cum a ajuns fiul baronului von Goldring n 9

Armata Roie? Cum de-ai devenit Komarov? Stai jos, stai jos! Trebuie s fii obosit, fr ndoial i, bineneles, i emoionat. ntr-adevr, nu mi-e ruine s mrturisesc c sunt emoionat. Prin prea multe am trecut n scurta mea via i prea mult vreme am ateptat aceast ntlnire. Poate c Herr Oberst dispune de puin timp ca s-mi asculte povestea... O, credei-m, sunt nespus de fericit c pot, n sfrit, s-mi rostesc numele adevrat... Tot att de fericit sunt i eu c-l aud. Nici nu poi s-i nchipui ce tulburat am fost auzindu-l. S ntlnesc pe unicul fiu al celui mai bun prieten, al prietenului din tinereea mea ndeprtat, pe fiul celui mai devotat camarad! i nc n asemenea mprejurri! Pe Heinrich von Goldring! Gndii-v, atta vreme am fost nevoit s-l uit! Acum auzindu-l rostit de dumneavoastr, mi se pare c aud glasul blnd al tatlui meu. i eu... i eu... Ochii lui Heinrich se umplur de lacrimi. Vzndu-le, Kokkenmller i ntinse un pahar cu ap. Tnrul l bu dintr-o rsuflare i se mai liniti puin. Dup cum tii, Herr Berthold continu el ndat ce s-a sfrit rzboiul mondial, tatl meu, Siegfried von Goldring, a nceput s lucreze n departamentul n care lucrai i dumneavoastr pe vremea aceea. n anul o mie nou sute douzeci i opt, din ordinul personal al lui Oberst Alexander, eful departamentului pe care-l tii, tatl meu a fost trimis n misiune n Rusia. Aveam apte ani pe atunci, dar mi-aduc bine aminte de o sear de var, de o vil impuntoare i de dumneavoastr stnd alturi de o doamn frumoas. Mai trziu, dup ce am ajuns n Rusia, tata mi-a explicat c n seara aceea luasem parte la o serat de adio pe care ai dat-o n cinstea lui, la vila dumneavoastr din Wilhelmstrasse douzeci i doi. Sunt sigur c povestindu-mi toate astea, tata mi-a spus adresa 10

dumneavoastr exact i c Ai o memorie extraordinar! l ntrerupse Berthold. Parc-l vd pe tatl dumitale i alturi de el i pe dumneata, un biat neastmprat. i dei astzi eti un brbat n toat firea, recunosc trsturile bieaului care ne-a distrat att de bine n seara aceea de desprire. Acum neleg de ce m-a surprins aa de mult figura dumitale. Nu ncape nici o ndoial, ai gura lui Siegfried. Totdeauna strns a ndrtnicie i mult prea mic pentru faa lui mare. Numai c trsturile dumitale sunt mai fine, iar ochii seamn mai curnd cu ai maniei dect cu ai tatlui. Asta m-a i mpiedicat s-mi dau seama de la nceput de asemnare... Dar iart-m, te-am ntrerupt. Nici nu-i nchipui cum m tulbur amintirile acestea! Nu mai mult ca pe mine, Herr Oberst. De aceea v rog smi ngduii s m mai opresc puin asupra amintirilor mele din copilrie. Asta are s v ajute s reconstituii unele amnunte de dinaintea plecrii noastre. Cred c v amintii cum am prsit noi patria. Era n anul o mie nou sute douzeci i opt, cnd tata a fost trimis ca specialist strin n Rusia Sovietic. Colonelul ddu afirmativ din cap: Pe atunci bolevicii invitau cu plcere specialiti strini. Era o epoc de aur pentru spionajul notri! Care, spre prerea noastr de ru, s-a terminat prea repede. Dar msuri de precauiune erau necesare chiar i atunci. Iat de ce i n diploma lui tata, i n referinele firmei Bauer era trecut numele Zalesski. Slanislav Zalesski. Polonez de origine. Se nelege, i eu am fost rebotezat. in minte i astzi cum cu mult nainte de plecare, tata mi repeta n fiecare zi c numele meu adevrat e Iusef i nu Heinrich, c m cheam Zalesski, c sunt polonez i nu german. A fost o curat nebunie s te ia cu el n ara asta barbar! Ai uitat desigur c dup moartea mamei mele, tata nu s-a 11

desprit niciodat de mine i c nu se ducea n Rusia cu o misiune bine determinat, ci cu nsrcinarea de a rmne acolo ct mai mult cu putin. i propusesem lui Siegfried s le lase la mine... Aa-i. Gsesc ns c ai fcut o impruden deschiznd discuia n faa mea. V aducei aminte cum m-am agat de braul tatii? O, ce memorie! exclam Berthold entuziasmat. in minte c Frau Else, soia dumneavoastr, v-a ocrt pe amndoi. Ce mai face? Sper c-i bine, sntoas? Are s se bucure mult cnd va afla de ntlnirea noastr. V rog s-i transmitei salutrile mele cele mai sincere. De asemenea i fiicei dumneavoastr, pe care o sciam mereu, trgnd-o de cozi... Micua Lorre, cea cu prul de aur... O, Lorre e o domnioar n toat legea, bun de mritat. Cum zboar vremea, cum zboar! Oberst Berthold se emoionase de-a binelea. Numai prezena lui Kokkenmller l mpiedica s se piard n amnunte cu privire la Lorrchen a lui. Se stpni i ndeprt aceast ispit. Chipul lui lu din nou expresia aceea linitit, impenetrabil, pe care o lua totdeauna n prezena subalternilor. Berthold socotea drept o datorie s-i mprumute aceast expresie, ntocmai cum se simea dator de a purta tunica ncheiat la toi nasturii. Observnd o schimbare n dispoziia interlocutorului su, Heinrich continu s povesteasc, dar mai pe scurt, fr digresiuni lirice. V-am rpit o mulime de timp, Herr Oberst, de aceea am s v istorisesc n cteva cuvinte ceea ce am s atern mai pe larg n raportul meu. La nceput, tata a lucrat ca inginer electrotehnic n Donbass, apoi a fost mutat n Ural, iar n o mie nou sute treizeci a fost transferat, cum spun ruii, la antierul de construcii al unei 12

mari staiuni hidroelectrice. Dumneavoastr tii despre ce staiune e vorba. O spun asta pentru c, dup cum mi-a povestit-o chiar el mai trziu, abia din clipa aceea a putut stabili o legtur direct cu dumneavoastr prin radio i prin pot, aceasta din urm prin reeaua ageniei noastre. Absolut exact confirm colonelul. Am inut cea mai strns legtur i am fost foarte mulumii unul de altul. n o mie nou sute treizeci i patru, conformndu-se dorinei superiorilor si, tata a izbutit s fie mutat n Extremul Orient. ntre timp, devenise cetean rus. tiu... Dar dup mutarea lui n Extremul Orient, legtura direct cu dumneavoastr a fost ntrerupt. Se meninea legtura numai prin persoanele pe care le tii... Berthold ddu din cap n tcere. Din anul o mie nou sute treizeci i apte am nceput s-l ajut pe tata. El m-a nvat s cifrez rapoartele i s descifrez ordinele primite. Foarte imprudent din partea unui informator cu atta experien ca Siegfried! Dar gndii-v i dumneavoastr, Herr Oberst: tata avea foarte mult de lucru i foarte puine ajutoare i lu aprarea Heinrich. n afar de aceasta, mi-a dat o educaie de adevrat patriot german i era sigur c nimic nu m va putea ndupleca s-i trdez tainele. Continu, continu l ncuraja colonelul. Totul mergea cum nu se poate mai bine, dar n o mie nou sute treizeci i opt s-a ntmplat o nenorocire: cekitii au dat peste o urm care i-a dus la locul secret de ntlnire i astfel au arestat civa ageni care l-ar fi putut trda pe tata. Inginerul Zalesski nu putea s fug. Atunci a luat hotrrea s m salveze cu orice pre 13

mcar pe mine. Mi-a fcut cost de acte pe numele de Anton Stepanovici Komarov, crescut la o cas de copii, de un carnet de comsomolist i m-a trimis la Odessa. Acolo am intrat n coala militar pe care am terminat-o n ajunul rzboiului. Bineneles, ct timp am urmat coala militar n-am purtat deloc coresponden cu tata. Doar din cnd n cnd, prin ageni, mi ddea veti despre el, i acelea laconice. Ultima a fost de-a dreptul tragic: o dat cu actele acestea, mi-a trimis i un bileel cu cteva rnduri scrise n grab, prin care m vestea c a fost descoperit, c e nevoit s se otrveasc ca s nu fie arestat i m conjura s-i rzbun moartea. Glasul lui Heinrich tremura i Kokkenmller se repezi din nou la carafa cu ap. Berthold se ridic n picioare, ls capul n piept i rmase n poziia aceasta cteva secunde! V sunt foarte recunosctor, Herr Oberst! i dup ce lu o nghiitur de ap, Heinrich mpinse paharul la o parte i-i strnse buzele cu hotrre. ngduii-mi s continui... V dai seama, desigur, c nu puteam s lucrez n locul tatlui meu, dei jurasem s-mi druiesc viaa patriei. Aa c nu-mi rmnea dect s atept un moment prielnic; rzboiul s-a apropiat. Pe front am primit comanda unui pluton. Bineneles, am tinuit faptul c cunosc limba german Acum cteva zile, ntmplarea a fcut s asist la interogatoriul unui Feldwebel, czut prizonier. Cu acest prilej am auzit rostindu-se numele dumneavoastr, att de cunoscut de mine nc din copilrie, i am aflat c facei serviciu la statul major al corpului de armat. Urmarea o cunoatei... Dar dac n-ai fi aflat aceasta? De mult m hotrsem s trec n armata patriei mele! Ceea ce am auzit la interogatoriul Feldwebel-ului a grbit numai aducerea la ndeplinire a planului meu. Desigur, nu puteam s nu profit de un concurs de mprejurri att de favorabil. n felul acesta, mi-am zis, scap de necesitatea unei verificri ndelungate. Doar ai 14

fost unul dintre cei mai apropiai prieteni ai tatlui meu i m cunoatei din copilrie. Bine ai judecat, biatul meu, foarte bine, dei... a fost un gest riscant. Puteai s fii ucis. Gndul sta m chinuia cel mai mult. Dar credei-m Herr Oberst, nu pentru c-mi era fric de moarte. Nu, m ngrozea gndul c voi pieri de glonul unui soldat german, al unui compatriot, i c voi fi nmormntat la un loc cu dumanii, sub un nume strin, fr s fi rzbunat moartea tatlui meu... O, te neleg! Dar acum cnd eti printre ai ti... Am sentimentul c m-am ntors n snul familiei! Aa-i, aa-i! Fiul prietenului meu disprut poate s m socoteasc ca pe un al doilea lui printe. Mi-era team s ndjduiesc... Nici nu v putei nchipuii, Herr Oberst, ce-i n inima mea. n ultima lui scrisoare, aceea pe care o avei n fa, tata mi lsa cu limb de moarte s v gsesc i s ascult de sfaturile dumneavoastr... De sfaturile dumneavoastr printeti, a zice eu acum. Heinrich se ridic n picioare, fcu un pas nainte i se opri nehotrt. Berthold se apropie de el i-i strnse amndou minile cu putere. Dar despre ce motenire e vorba n actele astea? ntreb el, ntorcndu-se la locul lui i aplecndu-se din nou asupra hrtiilor. Dup cum tii, nainte de a pleca n Rusia, tata i-a vndut toat averea imobil. Banii obinui i-a depus o parte mai mic la Banca german, iar suma cea mai important la Banca Naional a Elveiei. Ct anume? Dou milioane i ceva de mrci. Oho! fcu Kokkenmller, fr s vrea. Tat-tu i-a asigurat o via fericit rosti Berthold 15

solemn. Dar viaa mea nu-mi aparine mie, ci patriei. O! sunt sigur! Dar despre aceasta vom vorbi mine, dup ce te vei odihni i te vei mai liniti... Herr Hauptmann urm Berthold, ntorcndu-se spre Kokkenmller ai grij dumneata de toate. Instaleaz-l pe baron alturi de locuina mea, f-i rost de haine i n general... Fii pe pace, Herr Oberst, baronul von Goldring nu va avea motive s se plng. Baron von Goldring! Ce frumos sun cuvintele acestea, ca un cntec din copilrie! Iar dup ce voi lepda uniforma asta, m voi simi ca renscut. Atunci grbete-te! Kokkenmller are s te ajute, are s aib grij de toate. Heinrich i lu rmas bun i nsoit de Kokkenmller se ndrept spre ieire, dar la jumtatea drumului se opri. Iertai-m, Herr Oberst, mai ngduii-mi o ntrebare: a vrea s tiu, statueta cancelarului Bismarck, pe care am rsturnat-o n seara aceea, e n bunstare? Da, da, i ndjduiesc c ai s-o vezi cu ochii ti. Dup ce Heinrich iei din camer, Berthold se apropie de fereastr, o deschise larg i mult vreme privi spre deprtrile din zare. Nori grei de toamn veneau dinspre rsrit. Pluteau att de jos deasupra pmntului, nct ai fi crezut c vor atinge din clip n clip vrfurile copacilor, acoperiul colii unde se instalaser birourile serviciului 1-Z i mica clopotni a bisericii de lemn care se nla peste drum de ograda colii. Era un tablou obinuit de care Berthold se sturase i se plictisise pn peste cap. Dar, cine tie, poate c n curnd totul se va schimba... Orice s-ar spune, ziua asta a nceput bine! Mai nti 16

convorbirea att de important cu Himmler, apoi ntlnirea cu fiul baronului von Goldring... se gndea Berthold. Trebuie s fac negreit aa fel ca Heinrich s revad pe Else i pe Lorrchen. Cine tie, cum au s se sfreasc toate astea! i pentru a doua oar n ziua aceea, el i calc obiceiul i se ls furat de visuri. Se vede c visurile acestea l purtau foarte departe, pentru c i potrivi tunica, se ndrept din mijloc i lund o expresie binevoitoare condescendent, se apropie de oglinda ptrat de la speteaza divanului. Din oglind l privi o fa mare, ngmfat, cu ochi mici, cenuii, pitii sub tufuoarele unor sprncene rocate i cu un nas borcnos, subire la rdcin. Oberst Berthold i netezii cu periua mustaa la Adolf, rocat i ea, i se apropie i mai mult de divan. Acum nu i se mai zrea capul, n schimb i se vedea tot trupul. Prea mulumit de persoana sa: tunica de culoarea oelului cu guler negru i mbrca bine umerii puternici i pieptul lat, iar pantalonii deschii la culoare nu aveau nici o cutioar. Nicieri nici o pat, ct de mic. Cizmele nalte, bine lustruite, sclipeau. Aa trebuie s arate un ofier adevrat, chiar i n campanie. Da, Oberst Berthold era mulumit de el i de felul cum ncepuse ziua. Totul e spre bine, totul e spre bine zise el, frecndu-i minile i se ndrept spre masa de scris, s mai cerceteze o dat actele lui Heinrich. Wilhelm Berthold era de prea mult timp n spionajul german, ca s mai aib mcar un pic de ncredere n oameni; n fiecare om vedea un criminal potenial, care mai devreme sau mai trziu va trebui s rspund la ntrebrile unui anchetator de la Gestapo. n orice fapt omeneasc cuta s discearn ca for motrice esenial cupiditatea. Cnd l primise pe Heinrich von Goldring cu braele deschise, 17

Berthold acionase dup inspiraie, fr un plan dinainte chibzuit, fiindc nici n-avusese timp. Dar ceva mai trziu, cntrindu-i atitudinea, se felicit c jucase cu atta miestrie rolul de prieten nobil i sentimental al btrnului Siegfried. Aa cum l jucase, rolul acesta i ddea cele mai mari avantaje. Dac verificarea va dovedi c fugarul este ntr-adevr acela drept care se d i c e mnat de sentimente patriotice, atunci el, Berthold, va aprea ntr-o lumin ct se poate de favorabil. i fa de acest tnr, i fa de comandament. Discuiile cu privire la fapta sa nobil vor crea, fr ndoial, n jurul numelui su o aureol de om nu numai nelept, dar i de suflet. Ct despre Heinrich von Goldring, acesta i va fi recunosctor toat viaa. Dar dac cumva va iei la iveal c sub masca lui von Goldring se ascunde un duman, pe care el, Wilhelm Berthold, l-a nclzit la piept numai ca s-i adoarm vigilena i s descopere ct mai repede adevrul, n acest caz i se va ntri i mai mult faima de informator iscusit, cu experien. Deci, i ntr-un fel i ntr-altul, n-avea dect de ctigat. Actele gsite asupra fugarului, numele de Goldring, dar mai ales unele amnunte din copilria lui, pe care le-a inut minte, i ntreau credina c ntr-adevr a avut norocul s salute cel dinti pe fiul vechiului su prieten. Totui, o verificare nu stric. n asemenea chestiuni nu te poi bizui nici pe propria ta intuiie, nici pe veridicitatea declaraiilor i actelor. Mai bine s verifici de trei ori dect s greeti o singur dat. Afar de aceasta, nc nu se tie ce l-a determinat pe Heinrich von Goldring, care ar fi putut foarte bine s se asimileze n Uniunea Sovietic s treac la germani. E drept, tnrul n-are dect douzeci i unu de ani. Dar poate c a fost mnat de dorina de a-i rzbuna tatl, iar dac fusese crescut ntr-un spirit patriotic, atunci i de dorina de a se ntoarce n patrie?! Nu, motivul principal e 18

altul, mai curnd cele dou milioane de mrci care zac la Banca Naional a Elveiei. Dac Heinrich von Goldring ar fi rmas mai departe n Uniunea Sovietic i ar fi trit acolo sub nu nume de mprumut, niciodat n-ar mai fi pus mna pe aceast motenire. Sau poate c tocmai de asta a i trecut la noi; s pun mna pe motenire i apoi s se ntoarc n Rusia. S fi fost trimis special n acest scop? ndoielile nu-l lsar s doarm toat noaptea. Berthold se scul mai devreme ca de obicei. Va trebui s limpezeasc totul ct mai repede. Doar are un plan aa de minunat! Un baron tnr i frumos... dou milioane de mrci... Se poate un brbat mai potrivit pentru Lorre? Ar fi greu de gsit un altul mai bun. Ca s grbeasc lmurirea cazului, Berthold se hotr s se ocupe personal de aceast problem. Chem la el pe Hauptmann Kubiss, eful seciei de contrainformaii, i-i ordon s adune toate datele cu privire la Anton Stepanovici Komarov, fost elev la coala militar de infanterie din Odessa. S-mi raportezi mie personal rezultatul i ordon colonelul cu severitate. i vezi, nu trgna, pune-te pe treab numaidect! n timp ce Kubiss cuta s intre n legtur cu agenii si, Berthold fcea verificarea pe alt linie. Ceru s i se trimit de la arhiva serviciului de informaii din Berlin dosarul lui Siegfried von Goldring. Dac Heinrich i ajuta ntr-adevr tatl, aceasta se va putea dovedi uor. Deocamdat ns, Heinrich von Goldring avea o atitudine ct se poate de rezervat. Niciodat nu intra la Berthold din proprie iniiativ i nu arata un interes exagerat pentru nimic, n afar de ziare pe care le citea zile ntregi, frunzrind chiar i numerele vechi. Lucru explicabil tnrul voia s afle cum se triete n patria lui, de care fusese rupt atia ani. Cam la o sptmn dup prima lor ntrevedere, Berthold l 19

chem pe Heinrich la el acas. Comandase o cin pentru dou persoane. Fcuse rost de o sticl de votc i de una de vin. Vrei s iei masa cu mine? l ntreb el, vdit mulumit de impresia pe care o fcuse asupra lui Goldring masa frumos pus. O, Herr Oberst, dac ai ti ct mi-a fost de dor de cldura unui cmin, de limba german i n general de un mediu civilizat, nu m-ai mai ntreba dac vreau sau nu. Foarte bine! ia loc. Ce s-i torn? Adic de ce te mai ntreb. Te-ai obinuit, fr ndoial, cu votca ruseasc, nu? i mrturisesc c i mie mi place. Nu se compar nici pe departe cu schnapsul nostru! A prefera vin, dac se poate. Votc nu beau deloc... Aceast mrturisire l fcu pe colonel s ciuleasc urechile. De cte ori nu atrsese atenia agenilor si, cnd i instruia cu privire la regulile de comportare, c prima datorie a unui informator este s nu bea buturi alcoolice. i nu bei deloc? Nu-mi ngdui mai mult de un phru de coniac i un pahar de vin sec. Vin avem, iar coniacul vine ndat. i Berthold ddu dispoziiile necesare ordonanei. Ascult Heinrich, i mai aduci aminte de afacerea Neceaev? l ntreb el c n treact spre sfritul mesei, cnd obrajii lui Goldring se mbujoraser de butur. De Vasili Vasilievici? Fostul ef al G.P.U.-ului din oraul acela din Extremul Orient unde am stat mpreun cu tata? Da, da ntri Berthold. Cum s nu, mi-aduc aminte foarte bine. Chiar eu am scris scrisoarea anonim mpotriva lui. Spune-mi, te rog, ce-a fost cu povestea asta? Neceaev l-a cunoscut pe tata la o vntoare. Din ziua 20

aceasta au nceput s mearg adesea mpreun la vnat. Dar n o mie nou sute treizeci i apte, lui tata i se pru c atitudinea lui Neceaev fa de el e cam suspect. Bnuind c acesta se afl n posesia unor informaii cu privire la activitatea noastr, tata se hotr s-l compromit. n acest scop, a fcut o anonim, pe care am transcris-o eu, i a trimis-o organelor superioare ale G.P.U.-ului. n denunul acela l nvinuiam pe Neceaev c se duce n taiga, nu ca s vneze, ci ca s se ntlneasc cu nu spion japonez care activa n sectorul acela, pentru a-i transmite informaii secrete. Anonima a fost luat de bun i Neceaev arestat, dar ce a mai urmat dup aceea, tata n-a mai putut afla. Poftim de nu crede n ereditate! Ai o memorie tot att de fenomenal ca a tatlui tu. Iar pentru noi informatorii, o memorie bun este arma cea mai de pre. mi spuneai c l-ai ajutat pe tata s descifreze ordinele noastre i s cifreze informaiile. Ieri, fiind nevoit a cotrobi prin arhivele mele, am dat din ntmplare peste o hrtie foarte interesant. Iat-o. Nu-i spune nimic? i Berthold ntinse lui Heinrich un petic de hrtie nglbenit pe care erau scrise trei rnduri de cifre n grupuri de cte patru, combinate diferit. n timp ce Heinrich studia eu atenie cifrele, Berthold fuma nepstor, privind n rstimpuri chipul concentrat al musafirului. Colonelul era convins c problema e grea i c nu poate fi rezolvat dect de cineva care a avut de-a face ani de-a rndul cu un asemenea cifru. Tcerea se prelungea. Lui Berthold ncepu s-i par ru c a recurs la un procedeu de verificare att de greu. ntr-adevr, trebuia s fii un agent vechi, cu experien, ca s ii minte cheia unui cifru cu care ai lucrat cu patru-cinci ani n urm, i atunci doar de cteva ori. Pe cnd tnrul Goldring nu fusese dect ajutorul unui informator. n sfrit Heinrich nl capul. 21

Va s zic iat unde era hrtiua asta zise el zmbind cu tristee. i tata care a ateptat-o cu atta nerbdare! Ci nervi n-a fcut din cauza ei! A fost nevoit s ia singur o hotrre i s acioneze din proprie iniiativ. i abia dup ce totul a fost terminat, dumneavoastr i-ai trimis o noti scurt, mulumindu-i. Astea-s instruciunile pentru efectuarea operaiei Taube. Cnd tata v-a comunicat c ruii construiesc o uzin secret n taiga, dumneavoastr i-ai rspuns: Trebuie s mpiedicai cu orice pre nceperea lucrrilor. Totodat ne fgduiai c ne vei trimite instruciuni precise, pe care ns nu le-am mai primit. Atunci tata, prin agentul B-49, a pus n aplicare operaia Taube. S-a dat foc barcilor i muncitorii s-au mprtiat care ncotro... i iat c dup cinci ani, am n mn instruciunile pe care le-am ateptai cu atta nerbdare! Heinrich ddu cu tristee din cap i czu pe gnduri Iart-m c te-am fcut s-i aduci aminte de un lucru att de neplcut, dar nu uita c noi, informatorii, trebuie s avem inim de piatr i nervii de oel. i nc mult vreme l descusu Berthold cu privire la activitatea lui din Orientul Deprtat. Se interes de unele nume, date, fapte. Heinrich i rspundea cu plcere i prea c se lsase furat de amintiri. Kokkenmller schimbase a cincea band la magnetofonul pe care-l instalase n camera alturat, iar Berthold tot l mai descosea. Dei era trziu cnd Heinrich se duse acas, Berthold nu se culc, ci se apuc s confrunte benzile de magnetofon cu actele sosite de la Berlin. Darea de seam a lui Siegfried von Goldring pentru anul 1937 confirma ntocmai tot ce povestise Heinrich von Goldring n toamna lui 1941. Aadar, Berthold nu fcuse o greeal, nfiind pe motenitorul prietenului su. 22

2.

PRIMELE NEPLCERI, PRIMELE NSRCINRI

Heinrich von Goldring sri din pat, ca aruncat de un resort. Se scurseser cteva sptmni de cnd trecuse linia frontului i nc nu se putea obinui cu noua lui situaie, cu gndul c totul a rmas n urm. Ce-i drept, lucrurile merseser bine, chiar prea bine. Dar, mai tii, poate c tocmai ntr-aceasta se ascunde primejdia? Cnd totul merge ca pe roate, omul i slbete atenia, pierde controlul de fiecare clip al vorbelor i al aciunilor sale. Oare n-o s-i strice, de pild, bunvoina exagerat a lui Oberst Berthold? Mai ales faptul c-a nceput s-l iniieze n chestiunile de serviciu nainte de a i se acorda gradul de ofier? Nu ncape ndoial, i-a asigurat din vreme sprijinul generalului-locotenent Jordan, comandantul corpului de armat. Cu att mai mult c acesta a artat foarte mult interes pentru aventura tnrului baron von Goldring i a intervenit personal la marele cartier general s i se recunoasc gradul de ofier. Are dreptate generalul cnd susine c colile militare sovietice dau cunotine tot att de temeinice ca i cele germane. Iar msura ca Heinrich s rmn n cadrele statuluimajor i s lucreze la biroul 1-Z, sub comanda direct a lui Berthold, a fost luat tot cu asentimentul generalului. Aa c, din partea asta nu pot surveni neplceri. Atunci de unde vine sentimentul acesta de nelinite, de subcontient nemulumire de sine? Heinrich trece n revist toate ntmplrile din zilele din urm. ntr-adevr, fcuse o greeal. n loc s lege prietenie cu ofierii comandamentului, se apucase s studieze activitatea biroului 1-Z. i, se nelege, toi l invidiaz, toi se uit chior la el, ba unii chiar cu bnuial... 23

Era ora opt diminea, dar n odaie mai struia ntunericul. Dincolo de fereastr, plas deas a ploii prea o perdea cenuie. Heinrich aprinse o igar i se culc din nou n pat. Voia s-i reconstituie n minte pn n cele mai mici amnunte tot ce se ntmplase ieri. De altfel, aa fcea n flecare zi dup ce se scula. Devenise un obicei, ntocmai ca splatul de diminea. Or, ziua de ieri a fost o zi deosebit de important pentru Heinrich. I se acordase gradul de locotenent n armata german, cu care prilej, dup sfatul lui Berthold, dduse o cin ofierilor de la biroul 1-Z... Heinrich i aduse aminte de aerul de superioritate i de indiferen cu care i ntindeau mna ofierii cnd el, ca amfitrion, i ntmpina la ua popotei... i cum se schimbase atitudinea dup toastul lui Berthold! Ce-i drept, colonelul rostise un toast minunat, mai curnd o mic cuvntare de prezentare. Nu se ateptase la atta elocven din partea lui. Fcnd o aluzie discret la serviciile aduse patriei de tnrul baron, Berthold se oprise la tradiiile de familie ale neamului von Goldring, care a dat patriei atia viteji i cuceritori nenfricai. Dup aceea, consacr cteva cuvinte prietenului su Siegfried von Goldring, un om nzestrat cu un nalt spirit de sacrificiu i adug c socotea drept o mare cinste pentru el s in loc de printe tnrului baron. Aceast declaraie fcuse o impresie de-a dreptul uluitoare asupra tuturor ofierilor de la comandament. Toi au ridicat paharele, s-au sculat n picioare i au but n memoria lui Siegfried von Goldring, toastnd la rndul lor pentru Oberst Berthold i pentru Heinrich. Atmosfera se schimbase dintr-o dat. n atitudinea ofierilor fa de Goldring, nu mai erau nici rezerv glacial nici ifose de superioritate. Iar cnd colonelul, ca n treact, adugase c Sigfried von Goldring a lsat fiului su nu numai un nume glorios ci i peste dou milioane de mrci, Heinrich 24

surprinse n ochii celor prezeni un respect servil. Se buse mult n cinstea lui. Fiecare se socotea dator s se apropie de noul su camarad i s-i ofere prietenia. Spre sfritul petrecerii, toi ofierii erau cu chef. Ca totdeauna n asemenea ocazii, discuia general ncetase, cei prezeni se mpriser n grupuri i fiecare grup petrecea n felul su: unii cntau, alii povesteau anecdote, unii ncinseser discuii aprinse, iar alii beau fr ncetare, ntrecndu-se care mai de care n discursuri absurde i indecente. Heinrich trecea de la grup la grup, sttea cteva minute cu fiecare, ntr-un cuvnt se purta ca un amfitrion cu adevrat primitor. La un moment dat, fr s vrea, auzi urmtoarea discuie ntre maiorul Schulz i cpitanul Kubiss: Are noroc Herr Oberst zicea Schulz cu invidie. Uite-l cum se strduiete s-l nfieze pe baronaul sta tinerel. Sunt gata s pun rmag c o s-l zpceasc cu fiic-sa i o s adauge cele dou milioane de mrci ale baronului la cele dou fabrici de pine ale sale. S vezi atunci cum o s dea cu piciorul la toate, chiar i la carier. Nu ca de-alde noi, Kubiss. i pare ru c n-ai i tu o fat, Schultz rse Kubiss. Mie puin mi pas de toate: i de fat, i de dou milioane, i de carier! Gol am venit pe lume, gol am s m car! Mai bine hai s bem! S bem pentru terminarea ct mai grabnic a rzboiului i cine tie, poate au s ne dea i nou cte un post administrativ n Rusia i atunci ne-om asigura i noi viitorul... Dar dac treburile de pe front au s mearg tot aa ca dup operaia Pumnul de fier... Heinrich i ascuise urechea, dar nu izbutise s afle care au fost rezultatele operaiei Pumnul de fier, pentru c n clipa aceea se apropiase Berthold i cei doi tcuser. Cine naiba l-a adus chiar atunci! Dar nu face nimic: comunicatul privitor la aceast operaie trebuie s fi sosit, fr ndoial, la biroul 1-Z. 25

Heinrich aflase cu totul ntmpltor despre operaia Pumnul de fier, dei n-ar fi vrut, ca s nu dea loc la suspiciuni. Cu cteva zile nainte de a i se acorda gradul de locotenent n armata lui Hitler, Heinrich fusese chemat la Berthold. Era noaptea trziu, i tnrul fu nevoit s recunoasc c invitaia aceasta l-a tulburat foarte mult. Se mbrc ncet nadins, strduindu-se s-i adune gndurile. S-ar putea oare ca eful serviciului 1-Z s mai aib ndoieli? Sau poate c s-au ivit ntre timp, determinate de cine tie ce mprejurri? Dar care s fie acelea? Era mai bine dac Herr Oberst i arata din capul locului nencrederea. Atunci Heinrich ar fi putut s-i apere interesele, s-i demonstreze c i-a spus adevrul chiar de la nceput, s struie s fie pus ct mai repede n drepturile lui legale i totul s-ar fi limpezit. ntr-un fel sau altul. Ori Stan, ori cpitan. Pe cnd aa, poftim!... l-au trezit n toiul nopii i acum e nevoit s-i chinuiasc creierul cu fel de fel de gnduri apstoare. Ca totdeauna cnd eful lucra noaptea, Kokkenmller era n biroul su i scotocea printre hrtii. M-a chemat Herr Oberst? l ntrebase Heinrich, cam tulburat i mirat totodat, adic aa cum se cuvine s fie cineva care e trezit pe neateptate din somn. Goldring ndjduia s ghiceasc caracterul discuiei lui cu Berthold dup expresia de pe chipul lui Kokkenmller, sau dup tonul rspunsului. Dar, ca totdeauna, adjutantul era rece i rezervat. Din pcate da, pentru o chestiune urgent. Apoi s-a ridicat i a rsucit cheia n yale. Berthold sttea n picioare, cu coatele pe mas i cerceta o hart mare. O privire era de ajuns ca s-i dai seama c studiaz planul unei operaii militare. O clip fcu el, fr s ridice capul. Iertai-m, mi se pare c am cam ntrziat. ngduii-mi s atept la Kokkenmller. 26

Dimpotriv, ai venit chiar ceva mai devreme dect trebuia. Sfresc ndat. Poi s atepi i aici. Ca s-i treac vremea, privete la flecuteul acela care mi-a fost adus asear i Berthold art spre ungherul din fund al odii. Abia atunci observ Heinrich c pe un fotoliu aezat n colul din dreapta al ncperii strlucea un potir mare de aur, ncrustat cu nestemate. S-a apropiat ncet de fotoliu, a luat potirul n mini cu bgare de seam i a nceput s-l cerceteze cu atenie. i place? l-a ntrebat Berthold, fcnd harta sul. E o adevrat oper de art! Fr s mai vorbim de valoarea acestui flecute, cum i spunei dumneavoastr. E un obiect de muzeu, nepreuit. Aceast nou achiziie face cinste gustului dumneavoastr de colecionar de antichiti. Colonelul zmbi mulumit, dar nu rspunse nimic. Cu minile la spate, a nceput s msoare camera n lung i n lat, clcnd apsat i tacticos, cum calc de obicei oamenii copleii de griji. Heinrich i urmrea cu atenie expresia chipului ce se ncrunta din ce n ce mai mult, dar n aceeai msur se nelinitea i el. Doar nul chemase Berthold n toiul nopii ca s se laude cu potirul lui?! ntr-adevr, eful biroului 1-Z numai la completarea coleciei sale nu se gndea atunci. Gndurile lui cltoreau departe, foarte departe i erau n legtur cu Heinrich. Peste cteva zile trebuia s soseasc ordinul prin care i se va acorda gradul de ofier. Prin urmare, va fi reintegrat n drepturile sale de cetean al Reichului. n drepturile legale de unic motenitor al lui Siegfried von Goldring. Bineneles, fr ajutorul su, chestiunea aceasta nu s-ar fi rezolvat att de repede i relativ uor. Aadar, n minile lui erau toate atuurile. Dar dac a fcut vreo greeal? Dac, hipnotizat de cele dou milioane de mrci, s-a deprtat de premisa cea just i a ajuns la o concluzie greit? Atunci e prpd, curat prpd! Dar nu, nu se 27

poate, Goldring a fost bine verificat. Iar banda de magnetofon a nregistrat absolut tot. Pcat c n dosarul lui Siegfried von Goldring nu se gsesc amprentele digitale dactiloscopice ale lui Heinrich. Dup regulamentul serviciului de informaii, cnd un informator trece grania nsoit de membrii de familie, li se iau amprente i acestora. Pesemne c s-a scpat din vedere, sau poate c s-au pierdut. Este o neglijen care se nvecineaz cu crima! Chiar aa raportase n ajun la Berlin. Acum, n locul acestui document de necontestat, trebuie s se mulumeasc cu un examen psihologic. E adevrat c Heinrich are o memorie excepional, totui nu poate s in minte chiar tot ce s-a petrecut n copilria lui. Trebuie s-l conving c amprentele lui sunt pstrate la arhiv. E interesant de vzut cum are s se comporte. Faptul c a fost chemat n miez de noapte trebuie s-l fi alarmat, i nu-i va fi chiar aa de uor s se stpneasc, dac bineneles, are motive serioase s se team de amprentele dactiloscopice... Eti mirat, desigur, c te-am chemat n toiul nopii, la o or att de naintat? l-a ntrebat Berthold, oprindu-se pe neateptate n faa lui. Nu numai mirat, dar i nelinitit ntructva. Ce s-a ntmplat? O, nimic serios, o simpl formalitate. Nu chiar plcut, dar necesar pentru definitivarea actelor tale. Sunt att de plictisit de situaia mea echivoc, nct sunt bucuros s nfrunt o neplcere ct de mare. i neleg starea sufleteasc i nerbdarea. De aceea, sunt i eu de prere s scpm o dat de toate plictiselile astea... Ai idee ce-i aceea dactiloscopie?... Poate chiar i aduci aminte, cum nainte de a pleca din Germania... Vrei s spunei c nainte de a pleca mi s-au luat amprentele dactiloscopice? O clip, s ncerc s-mi aduc aminte... 28

i, concentrndu-i memoria, Heinrich i-a frecat fruntea. Nu, nu-mi aduc aminte. nseamn c pn i memoria ta excepional te trdeaz uneori. O, memoria unui copil reine numai ceea ce-l intereseaz. Se prea poate ca formalitatea asta s nu-mi fi atras atenia, s-o fi luat drept o simpl joac. Bineneles, dac operaia a avut loc cu adevrat i dac amprentele digitale ale unui biea au putut interesa pe cineva. Nu pe cineva, ci organele de informaie. Din fericire, amprentele s-au pstrat. Abia acum mi dau seama despre ce formalitate vorbii dumneavoastr. i, fcnd o mutr acr, Heinrich ddu din umeri a dezgust. Ia-o i acum ca o joac. La drept vorbind, formalitatea asta seamn foarte mult cu o joac. Crede-m, i pentru mine e ct se poate de neplcut i de agasant... Am luat asupra mea sarcina asta, ca s nu mai fie nevoie de martori. Doamne, ce fericire c soarta v-a scos n calea mea, Herr Oberst! Berthold se apropie de birou i scoase dintr-un sertar o foaie de hrtie i o plac metalic, pe a crei perni strlucea cerneal proaspt, tipografic. i acum, apropie-te, biete, i d-mi mna dreapt, ntinde degetul cel mare, iar pe celelalte lipete-le de palm. Uite aa Cu o micare ndemnatic, Berthold lipi degetul lui Heinrich cu partea lui lateral de pernia plcii. Apoi, apsnd uor l rsuci. Partea interioar a degetului se vopsise uniform. Atunci Berthold l lipi de hrtie. Pe suprafaa alb i neted a aprut un desen lmurit. Dup ce la luat amprentele tuturor degetelor, colonelul oft cu uurare. Heinrich trecuse examenul cu bine, prin urmare Wilhelm 29

Berthold nu se nelase. Heinrich era mulumit. Ct durase operaia, nici unul din degetele lui lungi i subiri nu tresrise mcar. Pot s plec? ntreb el pe colonel, care se apucase din nou s desfoare harta. Da i Berthold mai rsufl o dat adnc. Eu ns am s mai stau s lucrez, pentru ca pumnul n care vom strnge pe duman s fie ntr-adevr de fier, dup cum au numit att de pompos operaia ce o pregtim, cei de la statul major. i fr s-i arunce privirea pe hart, Heinrich i exprim prerea de ru c Oberst Berthold se surmeneaz peste msur. Apoi se nclin i iei din birou. Heinrich i fcu repede toaleta, aa c atunci cnd ordonana lui intr n odaie, acesta l gsi mbrcat. Pot s v servesc micul dejun, domnule locotenent? Numai o ceac de cafea i o tartin. Ordonana cltin din cap a dojan, dar ntlnind privirea rece a lui Heinrich, se apuc s pregteasc micul dejun. Erwin Brenner, un osta slbnog, rocovan, pus de Kokkenmller la dispoziia noului su colaborator, nu-i plcea lui Heinrich. Mai ales ochii lui mici, galbeni, ca de pisic, care lunecau prin odaie ferindu-se s priveasc n fa, i fcuser o impresie foarte neplcut. Va trebui s-l schimb i zise el. Dup ce-i lu repede cafeaua, Heinrich se duse la comandament. Ca ofier cu nsrcinri speciale, se afla la dispoziia personal a lui Berthold i n fiecare diminea trebuia s se prezinte la eful su pentru a primi ordine. Pn acum Berthold nu dduse prea mult de lucru protejatului su, iar nsrcinrile mrunte care i se ncredinaser le putuse ndeplini fr s prseasc comandamentul. Dar n ajunul petrecerii, colonelul i puse n vedere 30

c are de gnd s-i dea o misiune mai grea i mai de rspundere. Heinrich l gsi n biroul su i observ numaidect c eful e prost dispus. Bine c ai venit! Tocmai m pregteam s trimit s te cheme. Heinrich se uit la ceas. E ora nou fix, Herr Oberst, aa c n-am ntrziat nici cu o secund. Bag ns de seam c dumneavoastr ai nceput ziua de lucru prea de diminea. i nu tocmai plcut, ai putea s adaugi mormi colonelul, ursuz. Avei cumva veti proaste de pe front? ntreb Heinrich, ngrijorat. Fr s rspund, Berthold se plimb de cteva ori prin camer, se opri n faa lui Heinrich i-l privi cu atenie drept n ochi. Spune-mi, te rog, ai auzit de planul operaiei creia i-am dat numele Pumnul de fier? Mi-ai spus chiar dumneavoastr c va avea loc o operaie strategic, denumit Pumnul de fier, dar am socotit c n-am nici un drept s cer desluiri, ct vreme nu fceam parte din cadrele statului-major i nici mcar nu eram ofier al Wehrmacht-ului... V rog s nu calificai aceasta ca o lips de interes din partea mea pentru aciunile comandamentului nostru. Cred ns c n fiecare sector de activitate exist un hotar peste care un subaltern nu trebuie s treac, fr senzaia acestui hotar, nu poate fi o disciplin adevrat, iar eu, dup cum tii i dumneavoastr, ajutndu-mi tatl n munca lui de informator, m-am deprins cu acest fel de a fi nc din copilrie. Berthold rsufl uurat: Eram sigur de asta! Dar pentru Dumnezeu, ce s-a ntmplat? S fiu eu cauza 31

neplcerilor care v tulbur att? Numai tangenial. Berthold l lu de bra i se plimb cu el de cteva ori prin birou. Vezi tu, biatul meu, sunt unii oameni, i trebuie s spun cu prere de ru c i printre ofierii statului-major, care n succesul altuia vd totdeauna un atentat la bunstarea i la cariera lor, la situaia lor n societate, ba chiar i la succesul lor la femei. Oamenii acetia sunt totdeauna roi de invidie, i cnd pot s fac o neplcere aproapelui, nu scap prilejul. Li se pare c n felul acesta au mai multe anse la fericire, la glorie i la bani. Toate acestea sunt adevrate, dar ce vin am eu? Cum de nu nelegi c toat lumea te invidiaz i le dumnete? Acum chiar c nu mai neleg nimic, Herr Oberst! Cine m invidiaz i cine-i acela care m dumnete? Doar sunt aici abia de cteva sptmni, n-am fcut nimnui nici un ru i nici n-am avut de gnd s fac; afar de asta, dup cum mi se pare, n-am suprat pe nimeni, nici mcar fr voia mea. Apoi ce legtur au toate astea, cu Pumnul de fier? Herr Oberst, v rog, v rog foarte mult, lmurii-m! Linitete-te! Bineneles c am s-i explic totul, crede-m ns c nu face s te tulburi pentru fleacurile astea. Un lucru a vrea s tiu: n ce raporturi eti cu maiorul Schulz? Cu maiorul Schulz? se mir Heinrich. Unul nalt, masiv, cu buzele supte? Portretul seamn leit. Asear, la petrecere, am vorbit ntia oar cu dnsul i toat conversaia a constat din cteva cuvinte de mulumire ce i leam adresat pentru toastul lui. Pn atunci ne salutam doar cnd ne ntlneam. Aa c, nici vorb nu poate fi de raporturi ntre noi, nici bune, nici rele. Berthold czu pe gnduri, i ciupi mustaa tuns scurt i-l 32

atinse pe Heinrich pe bra, cerndu-i din ochi s-l urmeze. Apropiindu-se de perete, colonelul trase la o parte perdeaua ce acoperea o hart mare, militar, pe care erau trecute operaiile strategice. Iat despre ce e vorba ncepu Berthold apsat. Ieri, la ora patru dimineaa, am dezlnuit operaia pe care statul-major a denumit-o Pumnul de fier. Ca s pricepi miezul problemei, am s i-o explic concret. Berthold lu bagheta. Uite, n sectorul acesta, dou divizii de-ale noastre, susinute de dou brigzi de tancuri, au pornit ieri ofensiva. La punctul acesta au fost amplasate dou regimente motorizate rezerva grupului de oc. Se stabilise c generalul Korndorf, comandantul unei divizii dintr-o grupare vecin, aflat la sud de sectorul nostru, s treac la ofensiv cu ase ore mai devreme, n scopul de a sustrage atenia inamicului i a-l sili s-i concentreze forele n sectorul acela. Cu att mai mult c aflasem c forele acestea erau reduse ca numr i totodat istovite de luptele precedente. Pn acum, sectorul nostru a fost socotit de rui ca secundar, regiunea fiind lipsit de drumuri i pe deasupra foarte mltinoas. Noi tiam c sovieticii nu credeau cu putin o ofensiv german n aceast parte a frontului. Lucrul acesta ne-a fost confirmat i de datele culese de patrulele noastre de cercetare i de agenii de la contrainformaii. Diviziile i brigzile de tancuri de care i-am vorbit, trebuiau, printr-un atac prin surprindere, s strpung frontul trupelor sovietice din acest sector, s le ncercuiasc i astfel s deschid drumul spre Kalinin. Toate calculele comandamentului nostru se bazau pe elementul surpriz. Pregtirea aciunii s-a fcut cu repeziciune i n secret. Planul ei era cunoscut numai de civa oameni, printre care i eu. Iar cele trei hri cu planul acestei operaii le aveau: una statul-major al corpului de armat, alta comandamentul grupului de oc i a treia eu. Heinrich i urmrea cu interes bagheta. 33

Ieri continu Berthold cu cteva ore nainte de nceperea ofensivei, unitile grupului de oc au fost concentrate n aceast zon. ine seama c nu era lucru uor s amplasezi dou divizii i dou brigzi de tancuri ntr-o vlcea ca asta! Se fcuse o ngrmdeal de nedescris. Dar comandamentul nostru a acceptat situaia aceasta. Pe neateptate, lucrurile au luat o ntorstur pe care n-o prevzusem: cu dou ore nainte de nceperea ofensivei, ruii au descins asupra acestui sector un bombardament de artilerie de o putere nemaivzut, folosind chiar i artileria cu reacie pe care n-o avuseser pn atunci. n mai puin de cincisprezece minute, dumanul a reuit s nimiceasc trupele noastre concentrate pentru spargerea frontului, iar cnd au ncetat bombardamentul, au aruncat asupra acestui sector i cteva zeci de avioane de asalt. Aviaia a continuat atacul. Dar nici nu s-au deprtat bine avioanele, c n faa rmielor unitilor decimate au aprut tancurile i infanteria motorizat rus, care pur i simplu au ters, cum se zice, de pe faa pmntului pe cei ce mai rmseser n via dup cele dou atacuri ale artileriei i aviaiei. Din fericire, ruii nu i-au exploatat succesul, s-au ntors la vechile poziii. i divizia lui Korndorf s-a gsit ntr-o situaie extrem de grea. Dup ce-au lichidat grupul de oc, ruii i-au aruncat toate forele asupra acestei divizii. A fost salvat, mai bine zis ceea ce rmsese din ea, de ctre rezerva strategic a naltului comandament. Berthold se deprta de hart i se aez ntr-un fotoliu. Asear, n timp ce nchinam pentru avansarea ta la gradul de ofier, ruii i desvreau opera. Poate ai bgat de seam c unii dintre ofierii aflai la petrecere, printre care i eu, au fost chemai la comandament. Am bgat de seam, dar mi-am nchipuit c v-ai dus s v odihnii. Ei, dac ar fi fost aa! 34

Herr Oberst, iau parte la mhnirea dumneavoastr. Totui, ce legtur are Pumnul de fier cu mine? ntreb Heinrich cu nerbdare. Colonelul nu-i rspunse numaidect. i scoase batista i i terse ndelung i cu grij faa, ca i cnd ar fi vrut s lungeasc pauza pentru a-i cntri ct mai bine vorbele. Vezi tu ncepu el cu pruden planul strategic al ruilor nu prevedea un atac n acest sector, altfel, trupele lor nu s-ar fi ntors la vechile poziii, ci i-ar fi continuat naintarea. Concluzia vine de la sine; i-au concentrat artileria, aviaia i infanteria motorizat numai dup ce au aflat de planurile noastre. Se vede treaba c n afar de cele trei hri despre care i-am vorbit, exist i a patra... dar n minile comandamentului sovietic. i atunci l ntrerupse Heinrich cu brutalitate maiorul Schulz bnuiete c aceast a patra hart a fost transmis ruilor de ctre mine? Nu-i aa? Heinrich strnse cu atta putere speteaza scaunului, c se auzi cum prie. Fereasc Dumnezeu! A ncercat doar s fac o aluzie... Am s-l mpuc! strig Heinrich cuprins de furie. Faa i se nglbenise, ochii i se injectaser, iar buzele nu i se mai vedeau, aa erau de strnse. Cu un gest hotri, el puse mna pe tocul n care se afla mauserul lui ofieresc. Apoi, ca ieit din mini, se repezi spre u i ar fi disprut, desigur, dac Berthold nu l-ar fi oprit cu fora n prag. Stai! strig el amenintor. Uii c eti soldat! Zicnd acestea, i smulse cu putere mauserul din mn. l puse la loc i ncheie tocul. Linitete-te! i-am spus doar c aluzia lui Schulz n-a fost luat n seam. Toi au socotit-o o glum de prost gust, iar eful statului-major, generalul Daniel, i-a fcut observaie. De mine nu 35

mai vorbesc. Chiar acolo, la conferin, Schulz a fost nevoit s retracteze i s-mi cear scuze n faa tuturor. Heinrich se ls n fotoliu. i sprijini capul n mini i rmase cu ochii aintii n podea, posomort. Uite, aa e mai bine! Stai jos, potolete-te i judec n linite cut s-l nduplece colonelul. Ce vrei?! La cei douzeci i doi de ani ai ti, ai i binemeritat de la patrie, eti locotenent. Unde mai pui c eti stpnul unui capital substanial, pe cnd Schulz nu-i n stare s-i fac nici mcar o tunic ca lumea. Cine nu cunoate lcomia lui de bani? i atunci, cum s nu te invidieze? Tu eti tnr, bogat i pe deasupra te ateapt i o carier strlucit! Nu-i da nici o atenie. i-am povestit toate astea ca s tii i tu c intrigile i denunurile sunt n floare la noi. Eti i vei fi invidiat, oriunde te-ai afla i oriice ai face. S-o tii! Totui, cu Schulz sta am s mai stau cu de vorb zise Heinrich pe un ton amenintor. Ca ef, i-o interzic, iar ca unul care vrea s-i in loc de tat, nu te sftuiesc s-o faci. Poi s-l ignori, dar nu trebuie s discui cu dnsul chestiunea asta. F-te c nu tii nimic. mi fgduieti? Dar... Nici un dar! D-mi cuvntul dumitale de ofier c n-ai s te trdezi nici mcar cu o vorb! Heinrich tcu. mi dai cuvntul? Herr Oberst... i cer cuvntul de ofier! Mai repet o dat: eu nu-s numai prietenul tatlui tu, i sunt i ef. Bine bolborosi Heinrich, morocnos. V dau cuvntul meu de ofier c n-am s deschid vorba. Dar mi rezerv dreptul s-i mulumesc la prima ocazie. 36

Bun, va s zic, ne-am neles! i acum, fiindc am czut la nvoial, hai s vorbim de altceva. Mi-ai spus asear c-mi vei da o nsrcinare i aminti Heinrich. Chiar despre asta vreau s-i vorbesc. Ascult cu atenie. E vorba de o alt operaie, mai bine zis de pregtirea ei. Aceasta va fi de proporii ceva mai reduse dect operaia neizbutit Pumnul de fier, totui are particularitile i greutile ei, fiindc e legat de lichidarea unui mare detaament de partizani. Asta-i tot? zise Heinrich i n glasul lui rsun o not de dezamgire. Asta-i tot... repet cu ironie colonelul i deodat se aprinse: Eti de puin timp aici i nc nu i-ai dat seama cu ct team clcm cu toii pe acest pmnt blestemat de Dumnezeu. Pe front e mult mai uor. Cel puin tii c inamicul e n fa... Pe cnd aici, poi s dai peste el n fiece clip: mergnd pe strad, stnd n camera ta de lucru, culcat n pat... Nu pricep zmbi Heinrich cu dispre. E cu putin oare ca armata german, armata care a trecut victorioas prin toat Europa, s nu fie n stare s lichideze nite bande de partizani din spatele frontului? Berthold izbucni ntr-un rs sarcastic Ai vzut vreodat un incendiu? l ntreb el pe neateptate. Am vzut, se nelege. Prin urmare, i dai seama c dac arde o cas, hai s nu zicem o cas ci un cvartal ntreg, un sat chiar, atunci poi s lupi cu focul. Vin pompierii, izoleaz locul cu pricina, localizeaz incendiul i, n cele din urm, reuesc s-l sting. Dar dac se aprinde stepa, sau o pdure uria, atunci pompierii n-au ce s mai fac. Un foc de asemenea proporii nu poate fi stins, pn nu 37

preface totul n cenu. Micarea partizanilor este ca un incendiu n step... Ba nu, ca ntr-o pdure uscat. Cu mijloace obinuite nu se poate face nimic. E nevoie de msuri extraordinare, cum e operaia aceasta special, pregtit dinainte i chibzuit pn n cele mai mici amnunte. i tu zmbeti! V rog s m iertai i s-mi acordai circumstane atenuante pentru lipsa mea de experien... Ca s-i dai seama pe deplin de importana rspunderii legate de misiunea ce i se ncredineaz, am s-i descriu pe scurt situaia i am s te pun la curent n cteva cuvinte cu msurile pe care avem intenia s le lum. Undeva, la sud-est de satul Marianovka, se afl amplasat un mare detaament de partizani rui. ntruct acesta se gsete n spatele corpului nostru de armat, lichidarea lui ne revine nou direct. Momentul de fa e ct se poate de prielnic pentru realizarea planului nostru. Rmiele Diviziilor a 12-a i a 44-a, distruse n timpul operaiei neizbutite Pumnul de fier, vor trece n zona Marianovka pentru refacere. Ni s-a aprobat s folosim aceste uniti pentru lichidarea partizanilor, dar ele nu vor fi de ajuns. Datele pe care le avem cu privire la efectivele detaamentului de partizani sunt contradictorii. Un lucru e sigur: detaamentul e destul de mare, e bine narmat i se afl n legtur permanent cu comandamentul sovietic. Toate acestea ne oblig s dm cea mai mare atenie pregtirii acestei operaii. S trecem acum la contribuia ta la aceast pregtire. Am spus mai nainte c unitile pe care le retragem pentru refacere nu ajung. Trebuie s facem toate chipurile s le ntrim. n acest scop, avem intenia s folosim poliia rspndit prin diferite sate. Am fcut socoteala c mobiliznd pe toi poliitii, vom putea forma dou batalioane, pe care le vom ntrebuina tot pentru lichidarea detaamentului de partizani. n sfrit, am s pot vedea i eu, cu ochii mei, mcar un 38

partizan! Bag de seam s nu te vad partizanii mai nainte de a-i vedea tu pe ei! Nu uita c trag cu o precizie extraordinar i c se bat pn la ultimul. De altfel, sper c totul se va sfri cu bine. O s-i punem la dispoziie un turism i un camion blindat cu cincisprezece soldai i dou mitraliere. Heinrich ddu din umeri, dar nu ndrzni s mai spun nimic. i acum, iat care este misiunea ta: s vizitezi toate localitile unde se gsete aceast aduntur, zis poliie. S caui s stabileti capacitatea lor de lupt. La napoiere, s-mi prezini un raport scris, n care vei arta exact numrul oamenilor, al armamentului .a.m.d. Informaiile pe care le vei aduna trebuie s fie foarte precise, ca s tim pe ce fore ne putem bizui pentru nceperea operaiei, pe care am numit-o convenional Plimbarea verde. Ai neles? Am neles!... ngduii-mi o singur ntrebare, Herr Oberst. Te rog. Ai spus aduntur. Prin urmare, avei o prere proast despre poliie? Proast? E prea puin spus, biatul meu! n cazul acesta, ce rost are s-i mai narmm, s-i organizm?... Berthold zmbi fr veselie. Vezi dumneata, noi n-avem suficiente fore ca s inem garnizoane n toate centrele populate. Asta-i una... Al doilea, i asta e cel mai important, indivizii recrutai n poliie sunt dumanii cei mai aprigi ai partizanilor. Ei sunt nevoii s lupte mpotriva lor pentru a-i apra pielea, dac nu din alt motiv. Din pcate, poliia este recrutat n cea mai mare parte dintre oamenii cu un trecut dubios. 39

Cnd trebuie s pornesc la executarea ordinului? ntr-o or totul va fi gata pentru plecarea ta. n cursul zilei de azi i mine vei face inspeciile, iar poimine la ora zece mi vei prezenta raportul. ine seama c Plimbarea verde poate s nceap pe neateptate. Unitile vor fi alarmate la un anumit semnal. i fiindc veni vorba, s nu uii s verifici de ct timp are nevoie poliia c s se adune la semnalul de alarm. Aceasta se refer mai ales la detaamentele poliieneti din raza satului Podgornoe, crora, le vei da ordin s blocheze pdurea pe poriunea dintre satul Podgornoe i satul Ivankovo. Bineneles, nimeni nu trebuie s afle de operaia ce se pune la cale, nici mcar s bnuiasc c ar putea s aib loc. E limpede? Foarte limpede. Pot s plec? Du-te i caut s te odihneti ct de ct... Stai puin, era ct pe ce s uit. Azi am primit o scrisoare de la ai mei, n care sunt cteva rnduri ce te privesc i pe tine. Uite aici. Berthold sublime cu unghia pasajul, ndoi partea de sus a foii i ntinse scrisoarea lui Heinrich. Acesta i plimb ochii pe rndurile subliniate, apoi i ridic privirea emoionat la colonel i le mai citi o dat, de data aceasta fr grab. Chiar acum m apuc s-i scriu doamnei Berthold zise el micat, napoindu-i scrisoarea. Cred c de azi nainte am acest drept. Foarte frumos, asta face cinste inimii tale. Uite, eu i trimit o scrisoare i, dac vrei, scrie-i i tu cteva rnduri. Poi s le aterni chiar aici, n biroul meu. Dar ceea ce scrise Heinrich nu ncpu numai n cteva rnduri. Mult stimat Frau Berthold scria el. Mai adineauri mi-a fost dat s triesc cele mai fericite clipe din viaa mea, i aceasta 40

datorit domnului Berthold: mi-a dat s citesc pasajul din scrisoarea dumneavoastr, n care vorbii de mine. Trebuie s v mrturisesc, mult stimat Frau Berthold, c am fost cuprins de o nesfrit emoie cnd am aflat c m inei minte de cnd eram copil i c, tiindu-m singur pe lume, mi acordai simpatia dumneavoastr, simpatie creia i-a putea spune mai curnd dragoste de mam. Sunt fericit cnd m gndesc c am iari o familie. Domnul Berthold m socotete drept fiul su, iar eu l consider drept tatl meu. Acum, cu voia dumneavoastr, o s-mi permit s cred c am i o mam Oare a putea s ndrznesc s sper c am i o sor? Cu toate c nu eram dect un copil cnd vam vzut ultima oar, buntatea i duioia cu care m-ai nconjurat sunt vii i vor rmne vii pentru totdeauna n inima mea. A vrea s v scriu despre multe, dar mai ales a vrea s v vd. Numai gndul la revederea noastr m face s fiu fericit. Am s caut s grbesc sosirea acestei clipe, folosindu-m de orice prilej. Dar pn atunci, mi permit s ndjduiesc c m vei onora mcar cu cteva rnduri. Srutai-o pe Lorre din partea mea era s spun pe micua Lorre, aa o pstrez eu n amintirea mea. Dac ar vrea s-mi arate nalta ei bunvoin i mi-ar scrie ca unui frate, a fi i mai fericit. Cu ngduina dumneavoastr, v srut fiul dumneavoastr, baron von Goldring. Heinrich ntinse scrisoarea colonelului. V rog s-o citii, Herr Oberst! Mi-e team c am fost prea ndrzne... Fr s-i ia ochii de la scrisoare, Berthold l opri cu o micare a minii. Ai scris ca un fiu ptruns de dragoste i de respect zise el emoionat, i apropiindu-se de Heinrich, l mbri. i acum du-te! E vremea s pleci la drum. Dar te rog foarte 41

mult, nu uita s-i iei pistolul automat. Cnd tnrul ajunse n prag, Berthold l mai opri o dat. Am uitat s-i spun o noutate picant: tribunalul sovietic te-a condamnat la moarte prin mpucare, n contumacie; ca trdtor de patrie. Cpitanul Kubiss mi-a dat vestea asta. El e la contrainformaii. Slav domnului, serviciul nostru mai are ageni buni. ntr-adevr c-i o noutate picant! Heinrich izbucni n rs. Dar deodat se opri. Faa lui lu o expresie aspr, iar ochii i scprar cuteztor. Eu pot s mor n orice clip, nimeni nu poate fi sigur de nimic pe lumea asta, dar un lucru tiu bine: trdtor de patrie n-am s fiu niciodat. i btnd din pinteni, iei din birou. Convorbirea cu Berthold l tulburase pe Heinrich. Primele lui ore de activitate la comandament n-ar fi trebuit s trezeasc nici cea mai mic bnuial. i cnd colo, poftim, o acuzaie ca asta! i doar nadins ntorsese capul, ca s nu vad harta de pe mas, atunci cnd Berthold i lua amprentele digitale. Oare cine a transmis comandamentului sovietic planul operaiei? Cine?

3.

NTMPLAREA DE LA PODGORNOE

Vestea c un detaament german, comandat de un ofier, a sosit n satul Podgornoe, a fost primit la statul-major al detaamentului de partizani chiar n momentul cnd li se comunica de pe Pmntul cel Mare1, prin radio, misiunea ce aveau de
1

Pmntul cel Mare denumirea teritoriului rusesc neocupat de germani

42

ndeplinit s mpiedice n orice chip pe hitleriti de a-i nlocui forele distruse n ultima lor ofensiv nereuit cu altele proaspete, i s ncerce cu orice pre s afle planurile comandamentului german, n care scop s caute s prind o limb. Agentul de legtur care adusese vestea susinea c detaamentul german a venit n camioane dinspre satul Turnavino, unde se afla statul-major al corpului de armat. De aceea, nu era greu de ghicit c locotenentul care comanda unitatea era ofier de stat-major. Adic tocmai ceea ce trebuia cea mai nimerit limb. i cu drept cuvnt, cine putea cunoate mai bine planurile comandamentului german, dac nu un ofier de stat-major? n acest scop, se hotr s se arunce n lupt dou companii, care s ncercuiasc satul Podgornoe i s nimiceasc detaamentul german, iar ofierul s fie luat prizonier, dar numai viu, cu orice pre. Agenii de legtur din alte sate raportaser c i la ei venise, cu o zi nainte, un camion blindat i un turism i c ofierul adunase unitile de poliie, cu care fcuse instrucie. Aadar, nu ncpea nici o ndoial c se pregtea o operaie n stil mare mpotriva partizanilor. Deci era cu att mai necesar s se pun mna pe ofierul hitlerist. Afar de cele dou companii, care urmau s atace unitatea hitlerist de la Podgornoe, se hotr s se mping nainte i cteva echipe de pucai-mitraliori, cu misiunea de a intercepta drumurile ce duc de la Podgornoe spre Turnavino i mai ales spre Marianovka, unde se gsea o garnizoan puternic german, compus nu numai din poliiti, dar i dintr-un detaament de soldai. Echipele de pucai-mitraliori aveau o dubl misiune: pe de o parte, trebuia s in n loc unitile pe care nemii le-ar trimite
i timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial.

43

eventual din Turnavino sau din Marianovka spre a veni n ajutorul celor de la Podgornoe, iar pe de alt parte, s-i mpiedice pe hitleritii atacai la Podgornoe s fug, dac vreunii ar izbuti s scape din ncercuire. Operaia trebuia nceput fr zbav, deoarece mainile nu rmneau n fiecare sat dup cum raportaser agenii de legtur dect cel mult o or i jumtate-dou. De la tabra detaamentului de partizani i pn la Podgornoe erau vreo zece kilometri, din care numai apte prin pdure, iar trei prin cmp deschis. ndat ce detaamentul iei din pdure, comandantul, care se hotrse s conduc personal operaia, i mpri unitatea n dou i ordon lupttorilor s mne caii n goan mare ca s ncercuiasc satul ct mai repede. Faptul c hitleritii ar fi putut prinde de veste c-i pate o primejdie nu-l ngrijora pe comandant. Spre apus, fuga le era mpiedicat de o mlatin mare, pe unde nu numai mainile sau clreii, dar chiar i pietonii cu greu izbuteau s treac. Mlatina era foarte mloas i nu oricine cunotea crrile care o strbteau. Prin urmare, hitleritii nu aveau dect dou alternative: sau s primeasc lupta, ceea ce le convenea partizanilor, sau, observnd apropierea dumanului, s ncerce s fug. Cele dou drumuri pe care ar fi putut s le foloseasc treceau pe lng mlatin; unul ducea spre nord, la Turnavino, cellalt spre sud, la Marianovka. Iat de ce partizanii i mnau din rsputeri caii, ca s le taie mai nti retragerea n aceste dou direcii i abia dup aceea s desfoare i s atace satul Podgornoe. La Podgornoe, Heinrich ntrzie ceva mai mult. Flmnzise n timpul drumului i primise cu plcere invitaia efului de poliie din localitate, Baranovski de a lua masa la el. Cu att mai mult c eful poliiei raionale, Wachtmeisterul Wolf, i vorbise despre Baranovski nu numai ca de un om de ndejde, dar i c de un foarte 44

bun gospodar, care tie s primeasc oaspeii, mai ales pe domnii ofieri. Ce-i drept, la nceput, comandantul unitii de pucaimitraliori, Wrzer, care nsoea pe Goldring, l sftui s nu ntrzie prea mult n Podgornoe i insistase s se ntoarc la comandament pe lumin, dar ispitit de vorbele elocvente ale lui Wolf cu privire la ospitalitatea lui Baranovski, i zise n cele din urm, c n-ar fi ru s foloseasc prilejul de a lua o mas bun. Baranovski, un brbat nalt, greoi, nu mai putea de bucurie. i cu drept cuvnt s ai cinstea de a avea ca musafir un baron! Poftind pe oaspei s se aeze la mas, Baranovski se agit, nu tia de ce s se apuce i trupul su mare prea i mai caraghios. Tunica veche, nemeasc, cu o brasard alb la mnec, era fcut pentru un tinerel, nu pentru un brbat cum era el, masiv, cu o burt respectabil, nct nu izbutea de fel s-o ascund n tunic. Nasturii din mijloc i se descheiau mereu numai cei de sus i de jos rmneau ncheiai, iar prin deschiztura ce se forma, i ieea la iveal cmaa alb brodat, ce nu se potrivea deloc cu tunica lui nemeasc. De cte ori i arunca privirea la poliistul acesta contiincios, cum i fusese descris, Goldring nu-i putea stpni zmbetul. Baranovski porunci nevesti-si s frig un purcel i s pregteasc o mas bun, s m pomeneasc dumnealui chiar i la Berlin i zise el. (eful poliiei credea c Goldring nu cunoate limba rus i nu se sfia n expresii.) Dup ce sfrir masa, Baranovski, din ordinul lui Wolf, se apuc s ntocmeasc lista nominal a informatorilor secrei. Astfel de liste Heinrich aduna n fiecare sat unde fcea inspecie. Cnd lista fu gata, Heinrich i ordon s dea alarma. Nu trecur nici trei minute, dup cum se ncredinase Goldring urmrind cronometrul, c unitatea de poliiti din satul Podgornoe era adunat. 45

n list vd nscrise douzeci i trei de nume, dar n front nu sunt dect douzeci i unu de oameni observ Goldring trecnd n revist poliitii, nsoit de Baranovski i de Wolf. Eu sunt al douzeci i doilea, iar santinela din clopotni e al douzeci i treilea raport Baranovski, pe un ton slugarnic. Goldring i ridic privirea spre clopotni i ntr-adevr sus se afla un poliist. Cu binoclul la ochi, acesta scruta deprtrile. V viziteaz des partizanii? l ntreb Goldring. Pn acum, ne-a ferit Dumnezeu. Dar chiar n clipa aceea, n turnul clopotniei rsun o mpuctur. Doamne Dumnezeule! I-am deocheat! exclam Baranovski i, cine tie de ce, se ls pe clcie i-i acoperi capul cu palmele. Goldring, nsoit de Wolf, urc n fug n clopotni i vzu, fr binoclu, clrei nenumrai cu crue cu partizani gonind din rsputeri spre sat. Civa clrei i cteva taceance1 cu mitraliere o luaser nainte i acum erau foarte aproape. Pesemne c santinela, cscnd gura la poliitii care se aliniau jos, nu observase de la nceput pe partizani. Goldring arunc o privire spre apus i zri o mlatin mare, npdit de stufri. Cu ochii pe jumtate nchii, o cercet timp de cteva clipe, ca i cnd i fcea un plan. Se vede c gsise o soluie, deoarece cobori n goan din clopotni i adresndu-se lui Wrzer, care ntre timp i pregtise de lupt unitatea, i ordon: Ia comanda unitii de poliiti i mpreun cu pucaiimitraliori cutai s v strecurai spre miaznoapte, adic spre Turnavino. n direcia aceea forele dumanului par s fie mai puin numeroase. Dar dumneavoastr, Herr Leutnant?
1

Cru uoar pentru transportarea mitralierelor.

46

De mine s n-ai grij. Execut ceea ce i-am ordonat... Iar dumneata, urmeaz-m! porunci el lui Wolf. Adic nu. Mai nti trage o fug pn la locuina lui Baranovski i adu-mi pelerina de ploaie. Dar repede! n timp ce Wolf alerga dup pelerin, Goldring intr n Cancelaria poliiei. Cu toat gravitatea momentului, locotenentul era uimitor de calm. nfc iute mapa cu listele nominale, pe care Wolf o lsase pe mas, i o bg n sertar. Cnd Wachtmeisterul se ntoarse gfind, Goldring freca linitit o igar ntre degete. Pentru Dumnezeu, grbii-v, Herr Leutnant! Auzii? Au nceput s trag! N-au dect s trag. Noi doi nu intrm n lupt, ne vom retrage prin mlatin. Trebuie cu orice pre s ducem la comandament tot materialul adunat i n-avem dect o singur cale: de-a dreptul prin mlatin. Cu trupul aplecat nainte, Heinrich o lu la goan spre mlatin. Wolf, un brbat voluminos, de vreo patruzeci de ani, abia se putea ine dup el. Dar dup cum se vzu, baronul nu era numai un alergtor de for, ci i un adevrat tovar i prieten la vreme de nevoie. Vznd c Wolf rmne n urm, i ncetini pasul, ca acesta s-l poat ajunge. Fr panic, Wolf! Respir pe nas. i mic-i minile, mic-i minile! Uite aa! Unu, doi, trei, patru! Unu, doi, trei, patru! Wolf privi cu recunotin la locotenent. ntr-adevr, peste puin timp izbuti s alerge mai repede. Sfaturile ofierului i prinseser bine. ntre timp, mpucturile dinspre sat se nteiser. La cnitul mitralierelor grele se adugase i acela al pistoalelor automate i n curnd i exploziile grenadelor. Mai repede, Wolf, mai repede! Viteza e singura noastr 47

scpare ndemn locotenentul pe Wachtmeister care gfia. Dar iat i mlatina. S calci numai pe urmele mele! Nici un pas n lturi! i porunci Goldring, intrnd cu ndrzneal n stufriul des. Dup ce fcu vreo sut de pai, locotenentul privi n urm. Wolf se cltina ca un om beat. Spaima prin care trecuse i sleise toate puterile. Or, trebuia s pun piciorul exact n locul pe unde clca locotenentul. Traversnd mocirla aceea ngrozitoare, puteai n orice clip s te duci la fund. Avem cteva minute la dispoziie ca s ne tragem rsuflarea. Goldring se opri i de mai multe ori inspir adnc aerul pe nas. Ce zicei, Herr Leutnant? Ai notri au s se poat strecura? l ntreb Wolf, dup ce-i mai potoli respiraia. Mi-e fric pentru dnii. Prea sunt neegale, forele! Bine c mi-am adus aminte! Spune-mi, ce-ai fcut cu listele nominale ale informatorilor i poliitilor? tiu c ai pus mapa pe mas, n cancelarie. Wachtmeisterul se fcu alb ca varul. Am... crezut c dumneavoastr... Va s zic le-ai uitat? i dai seama ce-ai fcut? Bine, dar am crezut... abia izbuti s ngne, cu buzele tremurtoare, Wachtmeisterul. Ai crezut! tii ce se va ntmpla dac listele vor cdea n minile partizanilor? tii c va trebui s dai seama n faa colonelului? Herr Leutnant, avei mil de mine! Nu m nenorocii! Parc n asemenea clipe m puteam gndi la nite liste? V rog, s spunem c-au fost la Wrzer. Din deprtare se auzir urlete i ipete nspimnttoare. cnitul mitralierelor ncetase, nu mai rsunau dect mpucturi 48

izolate. Slut treab! A nceput lupta corp la corp. S ne grbim, Wachtmeister zise Goldring i cu pai iui porni nainte prin mlatin. Cnd omul se afl n cumpn, n primejdie de a-i pierde viaa, cine e n stare s-i msoare puterile cu care ncearc s scape de moarte? Niciodat nu i-ar fi nchipuit Wolf c va fi n stare s mearg o noapte ntreag prin ap pn la genunchi, notnd prin mocirla vscoas din care cu anevoie i scoate picioarele, fr s aib voie s se opreasc, pentru c terenul tremurtor se mica tot timpul sub greutatea trupului su i era de ajuns s se poticneasc doar, ca mlatina s-l nghit cu lcomie. Afar de aceasta, nu mncase nimic de ieri diminea i se simea grozav de istovit. E drept, din cnd n cnd, locotenentul smulgea din stufri cte o buruian pe care o cunotea numai el i i-o ntindea, artndu-i cum trebuie s-o curee, dar de pe urma acestei gustri Wachtmeisterul se alegea cu o senzaie de grea. Pe deasupra, l dureau grozav minile i el i locotenentul aveau minile nsngerate din pricina rogozului. Niciodat nu i-ar fi nchipuit Wolf c traversarea unei mlatini npdite de stufri ar putea fi att de primejdioas. Herr Leutnant! Mult avem s mai rtcim aa? ntreb spre diminea Wolf, care ajunsese la captul puterilor. Se nvineise de frig i tremura tot. Doar auzi i dumneata c acum trag asupra mlatinii. Cine tie, poate c pe noi ne caut. n orice caz, nu plecm de aici pn nu sunt convins c partizanii s-au retras. Bine, dar ne-am ntors iari ndrt! Taci din gur, pentru Dumnezeu, ine-te de minile mele! i Goldring simea c-l prsesc puterile. Abia i mica picioarele i se oprea adeseori, poate pentru a trage cu urechea, poate pentru a se odihni. 49

n sfrit, se opri n loc. Acum rmnem aici pn o s auzim zgomot de camioane. Parc de aici o s se aud? i Wolf ddu din mn a dezndejde. Ne aflm cam la o sut de metri de drum. Potrivit ordinului dat de Herr Oberst, trebuia s m ntorc de asear. Dar eu nu m-am napoiat asear i n-am s m napoiez nici n dimineaa asta. Cei de la comandament au s se alarmeze i nc nainte de ora nou au s porneasc n cutarea mea. Aa c pe la ora zece, camioanele cu soldai au s fie aici. Dar ajutorul sosi mai repede. Goldring scpase din vedere c ntoarcerea lui interesa nu numai pe colonel, nu numai biroul 1-Z, ci ntregul comandament. Pe la trei noaptea, pierzndu-i rbdarea, Berthold intr n camera lui Goldring i aflnd c locotenentul nu s-a ntors, ridic n picioare tot comandamentul. ndat ce se luminase de ziu, un detaament puternic de infanterie motorizat porni n direcia Podgornoe. Cu greu ai fi recunoscut n tnrul sleit de puteri, plin tot de noroi, cu minile bandajate, pe ofierul de stat-major von Goldring, de obicei totdeauna elegant, scos ca din cutie. Baronul dormi o zi i o noapte. Iar cnd deschise ochii a doua zi diminea, cel dinti pe care-l vzu a fost Berthold. Stai culcat! Stai calcat i odihnete-te! Wachtmeisterul mia raportat tot ce vi s-a ntmplat. Dar nu face nimic. Curnd vom prsi ara asta blestemat i atunci vom uita de partizani i zise Berthold n oapt, ca pe o tain mare, la desprire. Cum aa? Corpul nostru de armat trece n Frana.

50

4.

CAPCANA LUI KUBISS

Din lips de case confortabile, cldirea micului spital din sat era folosit i ca popot pentru ofieri. La prnz, mesele din sala cea mare se aezau n form de T, i la acelea care nfiau partea cea scurt a literei, luau loc ofierii superiori, iar ceilali se aezau dup grad i trecerea de care se bucurau la efi. La masa de sear, aceast ordine nu se respecta. Atunci mesele se aezau ntr-o dezordine haotic, fie unite cte dou, fie izolate, dup scopul pentru care erau folosite la but coniac, sau la jucat cri. n aer plutea miros de medicamente i dezinfectante. Toate ncercrile de a scpa de el, erau zadarnice, dei se rzluiau mereu pereii i se splau des duumelele; mirosul acesta ddea un iz specific i vinului i discuiilor de dup chefuri. Astzi, mirosul de medicamente l enerveaz mai mult ca oricnd pe Hauptmann Paul Kubiss. i amintete, cine tie de ce, de o mic gar de la frontiera Italiei, de unde fusese rechemat n Germania de unchiul su, generalul. Poate c-i aduce aminte de gara aceea pentru c i acolo mirosea a dezinfectante, miros care i provoca o senzaie de grea. De altfel, i atunci, ca i acum, Kubiss nu se simea n apele lui. i pe drept cuvnt, nvase doi ani ncheiai la Roma, pregtindu-se pentru o carier ecleziastic, i deodat, datorit acestui rzboi, se produse o ntorstur att de neprevzut. n loc s se fac preot, e nevoit s lucreze la biroul de contrainformaii. E drept, lui Paul nu-i pare ru c n-a mbrcat sutana uniforma militar l prinde bine. Gulerul negru al tunicii i scoate frumos n eviden paloarea feei, ceea ce face ca ochii s par i mai adnci. Chiar i Frulein Klara i-a spus c are ochi misterioi... i totui regret anii pe care i-a petrecut studiind la 51

Roma. Pe atunci, mai credea nc ntr-o chemare divin i o mulime de lucruri mrunte l emoionau. Ar fi vrut s mai simt mcar o dat fiorii ateptrii, ndoielii, pasiunii. Cum s-au tocit sentimentele acestea! Numai ntr-o singur mprejurare mai simte i astzi fiorii emoiei n timpul jocului, cnd i fileaz crile. Paul Kubiss i rotete privirea prin sal, n cutare de parteneri. Ce-ar fi s-l invite pe baronul Goldring la o partid de bridge? sta are buzunarele doldora de bani. i dac o s joace cu socoteal i n-o s se ambaleze... n ultima vreme lui Kubiss nu-i prea merge la cri. Ca orice juctor, e ncredinat c ntr-o bun zi i se va ntoarce norocul i atunci i v scoate toat paguba cu vrf i ndesat. Numai de n-ar scpa momentul fericit, cnd Fortuna se va ndura n cele din urm s-i ntoarc faa spre dnsul. Cine tie, poate chiar astzi se va ntmpla minunea... Paul travers iute sala i se apropie de Goldring, care discuta cu aprindere cu Kokkenmller. Baroane, n-ai vrea s fii partenerul meu? mi nchipui c joci bridge. Goldring i d braele n lturi i-i rspunde cu o sincer prere de ru: Regret foarte mult c nu-l cunosc. n materia asta sunt cu totul profan. Mrturisesc ns c mi-ar plcea s-l nv. Dac n-ai nimic mpotriv, Paul, i alctuiesc eu o partid i propuse Kokkenmller. Pe cine s mai invitm? Pe Schulz, bineneles, i... Kokkenmller i plimb privirea prin sal ...pe Werner, s zicem... Werner! l strig el, ia spune, mai eti n stare s deosebeti asul de valet? Werner, care sorbea posomorit coniac la una din msue, se ridic alene. Ochii i erau mpienjenii, dar se inea drept i micrile i erau precise, ca i cnd n-ar fi but deloc. 52

Kokkenmller se apuc s aeze scaunele. Astzi e bine dispus i e plin de neastmpr. Trimisese n cursul dimineii un pachet voluminos prinilor, dar nu cu nite crpe oarecare, ci cu lucruri de valoare. I se pare c ziua de azi e o zi fericit pentru el i c va avea noroc i la cri. Schulz se aez la mas cu un aer grav ca i cnd s-ar pregti s nceap o treab foarte important i migloas, nicidecum o partid de cri. Ai avea ceva mpotriv, dac m-a aeza lng dumneavoastr ca s nv i eu jocul? ntreb Goldring pe Kubiss. Lui Paul Kubiss nu-i place s i se uite cineva n cri, chiar l enerveaz. Dar nu se poate hotr s refuze pe baron i-i ofer cu amabilitate un scaun. La nceput jocul lncezete. Kubiss nu uit c i-a pus n gnd s nu se ambaleze i de aceea joac cu o pruden neobinuit. Lui Kokkenmller nu prea i vine carte. Schulz, ca totdeauna, ateapt un moment favorabil. Numai Werner, cruia ncepe s i se urce coniacul la cap, se nfierbnt tot mai tare. Risc, are un joc ndrzne i, spre uimirea color prezeni, ctiga partid dup partid. Paul ncepe s se aprind i el. Uitnd de hotrrea de a fi prudent, dubleaz miza. Dar, ca un fcut, i vine o carte mizerabil. Pe lng toate, Kokkenmller, partenerul lui, face greeal peste greeal. Schulz i freac minile sub mas, mulumit. i el i Werner sunt n mare ctig. Kubiss parc a nnebunit. Anun lem, dei e limpede c nu va putea lua nici mcar o jumtate din levate. Nu, nici de data aceasta Fortuna nu i-a ntors faa spre Kubiss. Dup cum era de ateptat, au ctigat Schulz i Werner. Kokkenmller, cu o mutr acr, etaleaz pe mas 315 mrci partea lui de pierdere, iar Paul se vede nevoit s-l trag pe zgrciobul de Schulz ntr-un col, ca s-l roage s-l atepte pn a 53

doua zi. Pe un ton foarte rece i oficial, acesta i rspunde c-l poate atepta pn la ora dousprezece, ntruct are i el de pltit nite datorii de onoare. Cuvntul onoare l rostete att de apsat, nct Paul Kubiss i d seama c nu va scpa fr scandal, dac nu-i pltete datoria la termen. Pentru a-i ascunde proasta dispoziie fa de ceilali. Paul rmne n sal i golete o sticl de coniac n tovria lui Goldring i a lui Werner. Ca s nu contribuie la plata coniacului, Schulz se face nevzut. Werner, n schimb, se poart ca un adevrat ofier trateaz cu coniac pe toi cei ce se apropie de msua lor. La rndul su, Goldring comand dou sticle de ampanie i, stnd n picioare, beau cteitrei, la botul calului. ntr-un trziu, cnd cheful s-a spart, capul lui Paul vuia att de cumplit c nu-i mai aducea aminte cum a ajuns n camera sa. La drept vorbind, a fost mai bine aa; a adormit ndat, fr s-i mai frmnte mintea de unde s fac rost de bani ca s-i plteasc lui Schulz a doua zi datoria de la cri. Dimineaa, Paul Kubiss se trezi cu capul greu, simind n subcontientul su c-l ateapt o neplcere. La nceput, nu-i ddu seama cam despre ce ar putea fi vorba, i numai dup ce se spl i se aez s-i la micul dejun, i aduse aminte c autorul moral al indispoziiei sale e Schulz. Cu oricine s-ar fi putut ajunge la o nelegere ntr-o astfel de chestiune, numai cu aceast bestie mthloas, nu. Auzi! Datorii de onoare! tie el ce-i aceea onoare? Kubiss veni la comandament mai devreme, n ndejdea s gseasc pe cineva de la care s fac rost mcar de o parte din suma trebuitoare. Dar Kokkenmller n-avea n buzunar dect douzeci de mrci. S se duc s mprumute bani de la colonel sau de la general?... Nu, asta e cu neputin. Paul ncerc s telefoneze din biroul su la doi-trei prieteni 54

dei tia dinainte c nici unul dintre ei n-are bani, c toi i-au cheltuit soldele pe butur i pe joc de cri. Eh, fie ce-o fi! i zise Kubiss n cele din urm, i-i scoase hrtiile pe mas ca s se apuce de lucru. O btaie uoar n u l fcu s tresar. N-o fi Schulz, cumva? i trecu prin gnd. Dar aruncndu-i ochii la ceas, rsufl cu uurare: era abia ora zece. O clip strig el tare i ndreptndu-se spre ua cptuit cu tabl, deschise yala. n coridor sttea locotenentul Goldring. ntr, intr baroane! se bucur sincer Kubiss. Ce coinciden, chiar n clipa asta m gndeam c numai dumneata mai putea scoate dintr-o nevoie. La dispoziia dumneavoastr, mai ales c i eu am o chestiune, mai curnd o mic rugminte. Dup ce-i pofti musafirul s ia loc, Hauptmann Kubiss se ls n fotoliul din faa mesei lui de lucru i, cu un gest nepstor mpinse la o parte teancul de hrtii. Nu, nu se poate plnge de soart, din moment ce i-a adus pe baronul Goldring. n primul rnd, va putea s fac rost de vreo tr eipatru sute de mrci ca s-i achite datoria ctre Schulz. Cum de nu s-a gndit mai de mult la aceast variant? n al doilea rnd, are cea mai bun ocazie s execute ordinul lui Berthold. Va lsa pe baron singur n camer, fr s strng de pe birou hrtiile cu tampila foarte secret i se va preface c uit casa de fier ntredeschis. Dac von Goldring este ntr-adevr un spion, nu va putea rezista ispitei... Atunci va fi de ajuns s-i arunce privirea prin ocularul periscopului montat cu iscusin lng casa de fier, nct nimeni nui putea bnui existena, i baronul va fi prins asupra faptului. Vorba-i, cum s fac toate astea? Dac s-ar fi pregtit dinainte, totul ar fi mers ca pe roate. Ar fi ordonat unui subaltern 55

s-l cheme la telefon, i-ar fi cerut scuze baronului. rugndu-l s-l ierte o clip, i ntre timp... Dar ce rost are s se mai gndeasc la toate astea? Acum, cnd Goldring a aprut pe neateptate, nu-i rmne dect s se bizuie pe propria sa ingeniozitate. Trebuie s nscoceasc ceva! Cu ce s nceap discuia c s-l rein i cum s ntoarc lucrurile ca dintr-un foc s mpute doi iepuri: s-i cear bani i totodat s-l verifice? Cu ce v pot fi de folos? Vezi dumneata ncepu rar Kubiss, cutndu-i cuvintele a vrea foarte mult s cunosc prerea dumitale ntr-o serie de probleme legate de activitatea mea. M refer la serviciul de contrainformaii, pe care am onoarea s-l conduc. Sunt gata s rspund la toate ntrebrile dumneavoastr. Dumneata ai fcut serviciu n Rusia i cunoti, desigur, metodele lor. Spune-mi, te rog, cnd serviciul de contrainformaii sovietic descoper vreun agent de-al nostru i l aresteaz, mai are acesta vreo ans de scpare? Tot attea anse ca petele din tigaie de a se ntoarce ndrt n ru. n timp de pace, un informator al nostru ar mai putea spera n oarecare circumstane atenuante, bineneles dac face mrturisiri cinstite, sau ceva de felul acesta... Pe cnd n timp de rzboi... Doar tii i dumneavoastr c legile rzboiului au fost totdeauna aspre. Dar dac un agent al nostru, fie pentru a-i salva viaa, fie contra unei remuneraii, se nvoiete s lucreze pentru serviciul sovietic de informaii? O, astfel de ipoteze sunt eu totul excluse! rspunse Goldring cu convingere. Vedei dumneavoastr, cadrele serviciului sovietic de informaii sunt recrutate dup principii cu totul diferite ca la noi, unde se folosesc serviciile unor ageni pltii. Cu toat prerea mea de ru, trebuie s spun c serviciul de informaii 56

sovietic este puternic, tocmai pentru c oamenii lui au un nalt nivel ideologic, a putea spune chiar c sunt fanatici i nu lucreaz pentru bani. Da, da... fcu Hauptmann Kubiss i tcu, cutnd s se agae de ceva ca s treac la chestiunea care-l interesa cel mai mult. Chiar Goldring i veni n ajutor. Iertai-m, Herr Hauptmann, c v ntrerup spuse el ca n treact m urmrete gndul c sunt oarecum vinovat fa de dumneavoastr. Nu, nu, mai nti ascultai-m i pe urm s protestai. Asear, cnd v-am cerut ngduina s m aez alturi de dumneavoastr ca s nv s joc bridge, fr s vreau v-am distras atenia, v-am enervat pentru c m uitam n crile dumneavoastr... i pe mine m enerveaz foarte mult dac se aeaz cineva n spatele meu cnd joc o partid de ah. De aceea, socotesc c am contribuit n bun parte la pierderile dumneavoastr. V rog foarte mult s nu mi-o luai n nume de ru i s m nelegei just. Asear mi s-a prut c ai avut oarecari greuti cu acela... cum l cheam... cu Schulz... Din pcate ai ghicit, baroane. ntr-adevr, am rmas dator maiorului Schulz trei sute cincizeci de mrci i, mrturisesc, nu tiu nici eu cum am s ies din aceast situaie. O, fleacuri! Am s m consider fericit dac-mi vei ngdui s v mprumut aceast sum nensemnat. i zicnd acestea, Goldring scoase din buzunarul de la spate un pachet de bancnote noi-noue i se uit ntrebtor la Kubiss. i sunt nesfrit de recunosctor, scumpe baroane, dei sunt foarte jenat... doar nici nu ne cunoatem bine nc... De multe ori, simpatiile adevrate se nasc chiar de la prima ntlnire i Goldring se nclin zmbind. Nu-i aa? Eti un adevrat ofier, scumpe baroane exclam Kubiss cu uurare. Am s folosesc bucuros amabilitatea dumitale, se 57

nelege, pentru un termen foarte scurt. O, nu-i nici o grab! Aici sunt trei sute cincizeci de mrci. E de ajuns? Prea de ajuns. Paul Kubiss rupse din blocnotes o foaie, fcu o chitan i i-o ntinse lui Goldring, care o bg n buzunar, cu un gest nepstor. E absolut de prisos, dar dac inei numaidect... Insist chiar i, n semn de prietenie, te invit la un phrel de coniac. Eti de acord? i mrturisesc c-mi vjie capul cumplit dup cheful de asear. Ei, dac-i vorba s bem de leac, n-am s-mi las camaradul la nevoie primi Goldring, rznd. Atunci, ngduie-mi, te rog, s te las singur numai cinci minute. M reped pn n camera mea. i fr s atepte rspunsul lui Goldring, Kubiss se ndrept spre u. O clip l opri baronul plecai i lsai documentele secrete pe mas? N-ar fi mai bine s le ncuiai n casa de fier? A, fleacuri! ddu Kubiss din mn. Dumneata eti la curent cu acte secrete mult mai importante ca astea! Afar de aceasta, m bizui pe discreia dumitale. Yala cni i numaidect se auzir paii lui Kubiss ndeprtndu-se. Heinrich arunc o privire la hrtii, i scoase o igar, o frec ntre degete i se apropie de fereastr. Cnd se auzir paii n spatele uii, Goldring nici mcar nu se ntoarse, ca i cnd nici nu i-ar fi auzit. Iart-m, i-am fgduit s m ntorc peste cinci minute, i au trecut apte. i zicnd acestea, Kubiss se apropie de casa de fier, o ncuie, i numai dup aceea scoase dintr-un buzunar o sticl i din altul dou phrele din material plastic i le umplu cu coniac. 58

Pentru paguba care, pentru mine, s-a transformat n ctig! toast Hauptmann Kubiss. Atunci s bem i pentru ctigul meu! adug Goldring, mprumutnd tonul lui Kubiss, i ridic paharul. Am mai trecut o verificare! i zise Heinrich, mulumit.

5.

ALBUMUL MAIORULUI SCHULZ

Pentru ntia oar, dup cine tie cte zile, soarele se furi printre nori, inundnd pmntul cu razele lui. Folosindu-se de pauz, ofierii, numai n tunici, nvlir n curtea comandamentului. Unii dintre ei, mijindu-i ochii n lumina orbitoare a soarelui, rmaser n cerdac s se nclzeasc, alii se plimbau n grupuri mici, vorbind de una i de alta. O bun parte se adunar lng adposturile spate de-a lungul drumului, din faa intrrii comandamentului. De obicei, adposturile le serveau de refugiu n timpul bombardamentelor de aviaie. Dar acum, avea loc un concurs original de tir ntre cei mai buni intai din comandament Schulz i Kokkenmller. Potrivit condiiilor ntrecerii, intaul trebuia s reteze gtul unei sticle aezate la treizeci de metri deprtare de adpost, n caz c lovitura era precis, primea de la adversar dou sticle de coniac sau contravaloarea lor. Dac glonul nu nimerea n gtul sticlei ci n corpul ei, trgtorul trebuia s plteasc concurentului o sticl de coniac, iar dac glonul nu nimerea deloc, amenda era dubl dou sticle de coniac. Cel dinti trase Kokkenmller. Cpitanul lu din minile unui 59

Gefreiter un pistol mare, l cercet ndelung, se apropie d e linia tras pe pmnt, se aez pe jumtate ntors fa de int i ochii cu atenie. Rsun o mpuctur. Un stlp mic de praf se ridic din dreapta, ceva mai departe de sticl. Kokkenmller i muc buza i mai inti o dat. De rndul acesta, glonul nimeri n corpul sticlei, fcnd-o ndri. Al treilea glon sparse de asemenea sticla. Pierdere: patru sticle! Ctig: nici una! strig rznd ofierul care ndeplinea rolul de arbitru. Am s m revanez eu repriza urmtoare spuse linitit Kokkenmller. Acum tiu cum trebuie s ochesc. Folositoare ndeletnicire pentru ofierii comandamentului se auzi dintr-o latur. Toi se ntoarser. eful statului major, General-maior Daniel i Oberst Berthold se apropiar de grupul de ofieri. Maiorul Schulz ddu lmuriri asupra condiiilor concursului. Dar tu, Heinrich, nu iei parte? ntreb Berthold pe Goldring, zrindu-l printre ceilali. mi pare ru, dar cnd am venit aici, ntrecerea ncepuse. Poftim, Herr Leutnant, abia e prima repriz. Afar de asta, prefer ctigurile grase ncerc s glumeasc Schulz. Suntei chiar aa de sigur c vei ctiga? l ntreb Heinrich, privindu-l cu ochii pe jumtate nchii. Maiorul Schulz zmbi cu un aer ncrezut i n loc de rspuns i ntinse pistolul. Nu, e rndul dumneavoastr. Eu am s trag dup dumneavoastr. Aproape fr s ocheasc, maiorul Schulz trase trei focuri. Primul glon sparse o sticl, al doilea retez gtul unei alte sticle, iar al treilea trecu pe alturi, fr s-o ating. Nu-i ru l lud generalul Daniel. Acum e rndul dumitale, baroane l invit Schulz. 60

Goldring i scoase din toc walterul ofieresc i lu poziie de tragere. Ai de gnd s tragi cu pocnitoarea asta? se mir Kokkenmller. Contravin oare regulilor concursului? Nu, dar pariez c nici de la zece pai n-ai s nimereti tu gtul sticlei cu walterul dumitale nu se ls Kokkenmller. Civa dintre ofieri au fost de aceeai prere. i alegi condiii mai defavorabile dect ale celorlali concureni adug i generalul Daniel. Da, Herr General, eu cred ns c un ofier trebuie s tie s mnuiasc orice arm la perfecie... Mai curnd sunt gata s pierd n folosul maiorului Schulz zece sticle de fiecare foc, dect s accept s trag cu alt pistol. Bag de seam, te-am prins cu vorba, zece sticle de fiecare foc! strig Schulz. Goldring ridic n tcere revolverul i n aceeai clip rsunar trei mpucturi. Prima sticl sri n ndri, urmtoarele dou rmaser fr gt. Prost! fcu Goldring cu o mutr acr, ca i cnd n-ar fi auzit strigtele entuziaste ale celor prezeni. Mai pune trei sticle! l rug el pe Gefreiter. Cele trei mpucturi care urmar strnir entuziasmul tuturor. Gturile celor trei sticle fuseser retezate ca tiate cu briciul. Ctig: cincizeci de sticle, pierdere: zece. Maiorul Schulz are s dea patruzeci de sticle de coniac strig vesel arbitrul. Toat lumea izbucni n hohote de rs. Toi cunoteau zgrcenia maiorului i acum urmreau cu interes cum faa lui lung se acoperea cu pete roii. 61

Maiorul Schulz are dreptul la nc trei mpucturi zise Heinrich. Avei walterul la dumneavoastr, Herr Maior? Schulz i pipi neputincios tocul revolverului i se nroi i mai tare. S-a stabilit s tragem cu parabellum zise el blbinduse. Heinrich rse vesel. Am glumit cnd am propus zece sticle de fiecare foc, mie mi-ajunge i una. Atunci d-mi voie s te invit la ora nou seara, s bem mpreun sticla ctigat de dumneata.. i zicnd acestea, Schulz se nclin ceremonios n faa lui Heinrich, ca i cnd l poftea la cine tie ce banchet somptuos. Socotesc invitaia dumneavoastr drept o mare cinste pentru mine. Voi veni la nou fix. i Heinrich i aplec fruntea, silindu-se s-i ascund sclipirea batjocoritoare a ochilor. tii ceva, baroane, eu unul n-a vrea s fiu adversarul dumitale ntr-un duel glumi Kokkenmller pe cnd se ndreptau mpreun spre comandament. i s-i mai spun ceva: de astzi i-ai fcut un duman nverunat n persoana lui Schulz. Eu am rmas cu impresia c ne-am desprit prieteni. Doar i-am druit aproape tot ce pierduse. N-o s-i ierte niciodat c i-ai smuls faima de cel mai bun trgtor din comandament adug Kokkenmller i era singurul lucru cu care se putea mndri. Cnd Goldring i Kokkenmller intrar n biroul lor, ofierul de serviciu le raport c generalul Daniel i colonelul Lemberg se gseau n cabinetul lui Berthold. Lemberg? i Heinrich se uit ntrebtor la Kokkenmller. Apoi i ncrunt sprncenele ca i cnd ncerca s-i aduc aminte de ceva. 62

El este nsrcinat s conduc operaia Plimbarea verde l lmuri Hauptmann Kokkenmller. Se aezar la locurile lor i-i aplecar capetele asupra hrtiilor. Peste vreo cinci minute, prin sala de ateptare a lui Berthold trecur, fr s arunce o privire la cei doi ofieri, generalul Daniel i n urma lui, obosit i plin de praf, Oberst Lemberg. Prin ua ntredeschis se vedea cum Berthold msura biroul n lung i n lat, semn c era prost dispus. Dar Heinrich, intrigat de noutatea aflat de la Kokkenmller cu privire la misiunea lui Lemberg, i fcu totui curaj i btu la ua efului su. A, tu eti! i faa posomort a lui Berthold se nsenin. Te felicit pentru succes, eti un trgtor excelent! n legtur cu aceasta am i venit la dumneavoastr, Herr Oberst! Nu vi se pare c ar fi mult mai potrivit s ne artm iscusina n mnuirea armelor n operaia Plimbarea verde, nu ntr-o competiie ca cea de astzi, unde am avea drept inte pe dumanii notri adevrai i nu nite sticle goale de coniac? Ceva asemntor cu un zmbet licri pe faa lui Berthold. Plimbarea verde a i avut loc. Da? Cnd? i n glasul lui Heinrich rsun i uimire i dezamgire. A nceput azi diminea, n zorii zilei, la ora ase fix i s-a terminat la ora dousprezece. Se vede c privirea ntunecat a lui Heinrich l amuza pe Berthold. Eti un om ciudat, cu adevrat ciudat. Spune-mi cinstit, de ce ineai aa de mult s iei parte la Plimbarea verde? ngduie-mi s rspund, dar nu ca efului meu, ci ca unui tat fa de care nu vreau s am taine. mi place s cred c aa vorbeti totdeauna cu mine. Heinrich prea c st la ndoial, ca i cnd se sfia s-i dezvluie 63

gndurile cele sacre. Ai fcut att de mult pentru mine ncepu el cu oarecare ovial numai datorit dumneavoastr mi s-a recunoscut aa de repede gradul de ofier. Mi-ai ncredinat un serviciu interesant, cu toate acestea... Dac-i vorba s vorbeti deschis, atunci vorbete deschis! De ce nu sfreti ce ai avut de mrturisit? Ca s spun drept, invidiez pe unii ofieri de la comandament. Mai ales pe aceia care au svrit fapte de arme, care au luat parte la operaii importante... Decoraiile de pe tunicile lor sunt o dovad elocvent... Un hohot de rs nestpnit izbucni din pieptul lui Berthold mpiedicndu-l pe Heinrich s sfreasc ce avea de spus. Asta-i tot?... Tare mai eti naiv! Te asigur c mai bine de jumtate din aceste decoraii au fost acordate ofierilor de la comandament numai pentru ca cei de pe front s fie ncredinai c i statmajoritii au merite n faa patriei, dei adeseori, poate chiar foarte adeseori, aceste merite nu ntrec pe acelea ale unui arhivar oarecare, aflat sub ordinele vreunui magistrat de provincie. i pentru a le obine, nu-i numaidect nevoie s-i expui capul la gloanele partizanilor. Pentru aa ceva se gsesc i se vor gsi oameni cu snge mai puin albastru ca al tu. Ar trebui s-mi mulumeti c nu te-am lsat s iei parte la aceast operaie... Pentru ce? Pentru c numai mori am avut dou sute nousprezece soldai, aisprezece ofieri i mai mult de jumtate din poliiti. nseamn c... Da, nseamn c pentru muli Plimbarea verde s-a transformat n plimbarea cea de pe urm. Cnd unitile noastre sau apropiat de tabra partizanilor, dup ce le-au interceptat mai nti toate ieirile, au gsit-o pustie. Tabra i toate drumurile care 64

duceau la ea fuseser puternic minate. Pe deasupra, partizanii ne-au atacat din spate, pricinuind pierderi considerabile. Apoi au disprut fulgertor. Operaia a euat n chip ruinos. Drept rezultat, mai bine de dou sute de cruci noi n cimitirul din apropierea satului. Prin urmare, Oberst Lemberg... S-l ia dracu pe acest Lemberg! N-am nici un chef s-mi stric dispoziia din cauza insucceselor lui. S se dezvinoveasc singur, cum o ti, n faa naltului comandament... Ia spune, locotenente, n-ai vrea s ne distrm puin, s ne repezim pentru o sear pn n ora? Cu mare plcere. tiu c ai merge cu plcere. Celor tineri nu le plac fundturile i au nevoie de variaie ntocmai ca de aer. Ce-ar fi s pornim chiar astzi? Mai bine s amnm pe mine. Astzi sunt invitatul maiorului Schulz. Berthold se ncrunt. Mi se pare c suntei nemulumit? Nu, sunt ngrijorat. Maiorul Schulz n-are s-i ierte ruinea de astzi. Dac va lua un pahar mai mult, ar putea s te ofenseze, i tu, cu firea ta aprins... Am s fiu rece ca gheaa i tot att de stpnit ca dumneavoastr, Herr Oberst. i totui nu sunt linitit. De ce? Doar v-am fgduit... nc eti prea tnr! De n-ar fi rzboiul... Atunci poate c n-a fi avut fericirea s m numesc fiul dumneavoastr... Aa-i... Ei bine, poi s te duci, dar ine minte c trebuie s fii cu ochii n patru cu maiorul. Dac te ntorci cumva mai devreme, s treci pe la mine. 65

Am neles, Herr Oberst! La ora hotrt, Heinrich, mbrcat cu tunica cea nou de gal, btea cu vrful cravaei n ua locuinei maiorului Schulz. i deschise chiar maiorul. Poftim, poftim, stimate baron Goldring! Maiorul se strduia s par amabil, dar faa lui trda mai curnd linguire dect prietenie. Dintr-o privire Heinrich nvlui odaia i abia se stpni s nu zmbeasc. i aduse aminte de ceea ce-i povestise Kubiss: ordonana lui Schulz, n dorina de-ai face camera ct mai plcut, adusese de undeva dou fotolii de piele, dar maiorul a decupat pielea i a pus-o bine ntr-un fel de cufr, zis geamantan. Ce-i drept, n-ar fi stricat ca odaia s fie ceva mai plcut, prea e goal i neprietenoas un pat ngust, acoperit cu o ptur aspr, soldeasc, o mas i patru scaune, bineneles i geamantanul acela hd, mare, legat n fier, care ntr-adevr semna cu un cufr. Ar fi interesant s-i arunci ochii ntr-nsul... Desigur, la fund e aezat cu grij ptura lui ofiereasc. Dar de ce i-o fi lsat Schulz aparatul fotografic n perete? Fr ndoial l-a scos nainte de sosirea musafirului, ca s se mndreasc cu el. Maiorul mai atepta pe cineva: pe mas se afl dou sticle de coniac, i patru phrele. Mai vine cineva? i Heinrich art din cap spre mas. L-am obligat pe Kokkenmller s-mi dea coniacul ce-mi datora i a trebuit s-l poftesc i pe dnsul. Dar acum zece minute m-a anunat printr-un bileel c Herr Oberst l trimite nu tiu unde. Kubiss, care trebuia i el s vin, e ocupat. Aa c suntem nevoii s petrecem n doi. Ai ceva mpotriv? Sunt bucuros s petrec o sear n tovria dumneavoastr. Dar seara aceea nu fgduia s fie plcut. i amfitrionul, i musafirul se strduiau s gseasc subiecte de conversaie, prea reduse pentru orizontul intelectual al maiorului. Preocuprile lui 66

Schulz se mrgineau la evenimentele din viaa comandamentului. Numai cnd conversaia alunec la Oberst Berthold, el se nsuflei ntructva. Dup ce lud marea lui experien n serviciu i scoase n eviden calitile lui personale, Schulz adug, i nu fr amrciune, c n ultima vreme colonelul are o atitudine rece, chiar neprietenoas fa de el. i cum v explicai aceasta? l ntreb Heinrich, privindu-l drept n ochi. Maiorul i mut privirea n alt parte. Dar, fcnd un efort, l privi i el n fa. Ca s-i spune drept, cred c totul se datorete i influenei dumitale. Totui, mi nchipui c suntei convins c n-am nici un motiv s v dumnesc i deci s influenez ntr-un fel sau n altul pe Herr Oberst. S-ar putea datora unor intrigi, sau poate c unele vorbe ale mele au fost denaturate... ncepu Schulz. Bine, dar noi suntem ofieri, nu buctrese, ca s ne plecm urechea la brfeli... Ct despre mine, m simt dator s v atrag atenia c niciodat i nimnui nu i-a ierta ofense care mi-ar atinge onoarea. Dar s dau atenie unor intrigi... Nu, asta ar fi mai prejos de demnitatea mea. Atunci, baroane, s ridicm paharul pentru ca de azi nainte s nu se mai iveasc nenelegeri ntre noi. Ei, dar dumneata numai i uzi buzele! Niciodat nu beau mai mult de un phrel, cel mult dou. i acum acesta este al doilea; ngduie-mi s-mi prelungesc plcerea. Foarte ludabil obicei pentru un tnr ca dumneata. Noi btrnii ns suntem nevoii s ne stimulm, s ne mboldim, ca s putem duce la bun sfrit munca uria ce avem de ndeplinit. 67

Bine, domnule maior, dar eu vd c dumneavoastr avei destul timp liber i Heinrich arat cu ochii spre aparatul fotografic atrnat deasupra patului. Am pasiunea fotografiatului nc din copilrie i acum am o ocazie minunat s-mi completez albumul. Doar am trecut prin attea orae, am trit attea evenimente la care am luat i eu parte! La btrnee, am s deschid albumul i o s am naintea ochilor nu numai drumul pe care l-am parcurs, ci i fiecare pas din acest drum. Maiorul buse mult i ochii lui, totdeauna tulburi, strluceau acum, iar faa galben, prelung, i se mbujorase... A fi curios s arunc o privire n albumul dumneavoastr, bineneles dac nu conine fotografii prea intime zise Heinrich, i l privi cu iretenie printre gene. Ce tot spui, ce tot spui! se agit Schulz. Eu sunt nsurat. Nu-i nimic indecent n album! Maiorul Schulz se aplec asupra geamantanului, vrji ceva la broasc i dup cteva clipe puse n faa lui Heinrich un album uria. Albumul era ntr-adevr bogat. Fotografii luate n Belgia, Norvegia, Cehoslovacia, Frana, Polonia... Puteai urmri astfel tot drumul parcurs de unitatea din care fcuse parte maiorul Schulz. Iat un capitol lung Rusia. Heinrich ncepu s ntoarc foile mai ncet. Orae i sate distruse. Oameni flmnzi i istovii napoia unui gard de srm ghimpat. O spnzurtoare de care atrna un om. nc o spnzurtoare laul atrna deasupra capului unui tnr aproape copil. Toate fotografiile acestea servesc mai curnd drept fond; pentru c pe primul plan se vd ofierii, cel mai adesea chiar Schulz. Pesemne c-l ajuta cineva la fotografiat. Iat o alt poz n care e numai Schulz n picioare. Are o expresie ngmfat, important, un zmbet mulumit. i sprijin piciorul pe trupul unui mort. Se vede cum i strlucesc, n btaia soarelui, cizmele bine 68

lustruite. O fotografic elocvent observ Heinrich, cercetnd-o cu atenie. A spune, simbolic l corect maiorul. Trebuie pstrat ca document. Documentul unei epoci mree adug maiorul cu patos. Heinrich frunzrea albumul fr s-i ridice ochii, ca i cnd s-ar fi temut s nu-l dea de gol. Asta-i ultima mea fotografie spuse maiorul i reinndui mna, art data scris ntr-un col al fotografiei. Fotografia nfia pe generalul-maior Daniel n cabinetul su de lucru. Sttea n picioare n faa biroului, cu o hrtie n mn. Drept fond servea peretele, pe care atrna o hart uria. Liniile de pe hart nu erau clare, ns sgeile trase gros se vedeau limpede. Heinrich ghici fr greutate c pe hart era planul operaiei Pumnul de fier. Minunat fotografie, Herr Maior! Putei concura cu cei mai buni fotografi profesioniti. V dau cuvntul meu de onoare c m-a socoti fericit dac mi-ai drui o fotografie n amintirea zilei de azi. Un zmbet mulumit lumin chipul lui Schulz. Alege una din cele care sunt n dou exemplare. Atunci aleg ultima fotografie. O s-mi fac plcere s am pe masa mea i fotografia generalului Daniel. M rog, m rog! O am n dou exemplare. E drept, una voiam s-o dau generalului, dar acum, dup eecul Plimbrii verzi... i zicnd acestea, maiorul scoase fotografia din album, i i-o ntinse lui Heinrich. Nu, aa n-o primesc spuse Goldring, ndeprtndu-i 69

mna. Darul trebuie s poarte autograful dumneavoastr. Dac-i vorba numai de att... Schulz, lu condeiul i cu un scris lbrat scrise pe verso: locotenentului von Goldring din partea maiorului Schulz. V mulumesc. V mulumesc foarte mult! i Heinrich vr fotografia la piept. Da, sunt i eu de acord cu dumneavoastr c generalului Daniel nu-i mai arde de daruri. E a doua operaie care eueaz. Prima o socoteti Pumnul de fier? Da, iar acum Plimbarea verde... i cum i explici aceast, Herr Leutnant? l ntreb Schulz, privindu-l drept n fa. Ochii lor se ntlnir. Eu sunt informator din copilrie, i dei-s mai tnr dect toi ofierii din serviciul de informaii al corpului de armat, nimeni nu poate s-mi zdruncine convingerea c n comandamentul nostru activeaz un spion foarte bine camuflat. Schulz se ls pe speteaza scaunului. Nrile nasului su mare ncepur a-i zvcni uor, ca i cum ar fi adulmecat prada, iar ochii lui aproape nchii preau dou crpturi nguste. Crezi? l ntreb el eu un glas rguit. Sunt sigur. Mai mult dect att, sunt ferm convins. Dar parc aveam de gnd s ne distrm ast-sear, Herr Maior, i cnd colo am pornit o discuie despre o chestiune att de dureroas i de neplcut pentru noi, ofierii din comandament. Ai dreptate se nvoi Schulz. Hai s vorbim despre altceva. Herr Maior, spunei-mi, v rog, cum de pstrai attea cliee? l ntreb Heinrich curios. Nu, clieele le ard. Din moment ce am fotografiile, n-are nici un rost s car cu mine un bagaj de prisos. Dar de ce te 70

intereseaz? M gndesc c uneori eti nevoit s scoi o copie dup vreo fotografie mai veche, i atunci i prind bine clieele. Pn acum nu mi s-a ntmplat s am nevoie de copii i maiorul ddu din umeri. S presupunem ns c Gestapoul ar vrea s aib vreuna din pozele dumneavoastr. Ce-ai face atunci? Aa-i c ai fi obligat s scoatei fotografia din album i ai rmne fr ea? Ochii lui Schulz se bulbucar. n luminiele lor licri ngrijorarea. Da ce-i trebuie Gestapoului fotografiile mele? Fr veste, zmbetul dispru de pe faa lui Heinrich. Acum se uita la maior cu rceal i dumnie. Doar nu toat lumea e att de credul i de tmpit, cum credei dumneavoastr! Nu neleg ce vrei s spui! Explic-mi ce nseamn toate astea! glasul maiorului se curm de indignare. i aduc la cunotin, baroane, c eu nu sunt dispus s suport ofense, iar aluziile dumitale sun ca o ofens. Nu uita, locotenente, c sunt mai mare n grad ca dumneata i c sunt n serviciul sta de aproape zece ani. Nu vd ce rost are ierarhia cu discuia noastr. i nu v mai prefacei ofensat. Mai bine spunei-mi deschis, pentru ce sum de bani ai vndut ruilor clieul fotografiei pe care am bgat-o mai adineauri n buzunar? Maiorul se nbuea. Plise aa de tare, nct ochii lui tulburi, cenuii, preau aproape negri pe faa alb ca varul. Ce, ce-ai spus? abia izbuti s ngaime. Pot s repet: cu ce pre ai vndut ruilor fotografia, sau, mai precis, clieul ei? Ticlosule! strig Schulz, srind de la locul lui i repezindu-se la cptiul patului nfac centura cu tocul 71

revolverului. Domolii-v! Nu uitai c trag mai bine ca dumneavoastr l preveni Goldring, fr s ridice glasul. Pn o s scoatei revolverul, gloanele walterului meu v vor i guri... Domolii-v! Cu att mai mult c oamenii de treab se pot nelege fr s fac uz de arme. Tonul linitit al lui Heinrich, sau poate ameninarea, l fcu pe Schulz s-i vin n fire. El arunc pe pat revolverul i se apropie de mas. Dumneata, Leutnant, ai ofensat onoarea mea de ofier. S tii c n-am s las lucrurile aa! strig maiorul, tremurnd nc de furie. Nobil furie! Suntei un actor minunat, Herr Maior! Totui sunt dator s v mrturisesc c scena pe care ai jucat-o mai adineauri n-a fcut asupra mea nici cea mai mic impresie. Ce vrei de la mine? uier Schulz printre dini. Voiam s v ntreb continu Heinrich tot linitit dac ai avut ocazia s vedei cum sunt torturai la Gestapo oamenii bnuii de nalt trdare? Adic, nu face s ne oprim asupra amnuntelor. Doar tii i dumneavoastr ce meteri iscusii sunt ei n aceast materie, nct pot s fac s vorbeasc i pe un mort. Dar de ce ai provocat aceast discuie tocmai cu mine? Ce legtur am eu cu toate astea? Direct i nemijlocit. Cum de nu v-ai dat seama pn acum c ai acionat foarte imprudent i c Gestapoul are motive s se intereseze cum de s-a nscut patima asta a dumneavoastr pentru fotografiat? Totdeauna mi-am ndeplinit cinstit ndatoririle mele de ofier, i nimeni nu-mi poate reproa nimic zise Schulz ceva mai linitit acum. Exist corpuri delicte i acestora li se va da mai mult 72

crezare dect vorbelor. Bine, dar de ce anume m nvinoveti? se aprinse iar maiorul. Fereasc Dumnezeu, eu nu v nvinovesc de nimic! Dumneavoastr m-ai neles greit de la nceput. Am vrut s v pun n gard, s v feresc de o neplcere foarte mare, iar dumneavoastr erai gata s tragei n mine cu revolverul. Maiorul nfac sticla de coniac i trase cteva nghiituri de-a dreptul din sticl. Se auzea cum i clnneau dinii de gtul sticlei. Baroane, spune-mi o dat, de ce a putea fi nvinuit? gemu Schulz. Linitii-v, Herr Maior l opri Goldring cu rceal. Doar purtai epolei de ofier i nu un or de servitoare! Cred c v aducei aminte de consftuirea care a avut loc la comandament acum cteva sptmni, cnd s-au discutat cauzele eurii operaiei Pumnul de fier. Ei bine, la acea consftuire v-ai exprimat prerea c, fr ndoial, comandamentul rus a avut o copie a planului ntocmit de comandamentul german. Cu acest prilej, ai fcut o aluzie destul de strvezie la persoana mea. Bine, dar crede-m, nu era dect o presupunere, doar i dumneata ai spus: o aluzie! A fost o ncercare de a arunca vina n capul unui nevinovat. E metoda folosit de cei care vor s-i ascund urmele, nc de pe atunci mi-am dat seama de ce v-ai artat att de vigilent, iar acum am cptat i confirmarea. Heinrich lu albumul de pe mas i-l deschise acolo unde fusese fotografia generalului Daniel. Uitai-v i dumneavoastr i art Heinrich albumul. Fotografia asta este de fapt, fotografia operaiei Pumnul de fier. Generalul Daniel v-a servit numai ca paravan, s distrag atenia. Dac am trece clieul acestei fotografii prin camera de proiecie, am 73

obine copia fidel a hrii strategice. Fotografia a fost fcut n ziua de dousprezece a lunii, chiar dumneavoastr ai datat-o, adic nainte de nceperea operaiei. Ruii n-au nevoie de prea mult timp ca s se pregteasc de ntlnire. Toat lumea cunoate patima dumneavoastr pentru bani i, se nelege, va crede cu uurin c ai vndut harta ruilor, pentru un pre foarte mare... Drept rezultat, dou divizii de-ale noastre au ncetat, de fapt, de a mai exista... Clieul nu-i la dumneavoastr, prin urmare e la rui. E logic, nu? Heinrich i ddu seama c maiorul e pe punctul de a-i pierde cunotina. Faa i era alb ca varul, iar ochii i se holbaser de groaz. Spunei-mi, avei argumente suficiente, argumente faptice, nu vorbe, ca s rsturnai aceste nvinuiri? Bine, dar eu am fotografiat pe general, nu harta! strig Schulz. Astea-s vorbe, trebuie dovezi! Putei dovedi c n-ai predat ruilor clieul? Maiorul tcu. Maxilarul inferior i tremura. Se vede c-i ddu-se seama, n sfrit, ce primejdie ngrozitoare atrna asupra capului su. El nu putea combate nvinuirea dect cu vorbe, nu cu fapte. Or, cine crede n vorbe? Dar asta-i groaznic, baroane! url maiorul cu desperare. n sfrit, v dai seama c nu-i o glum? E groaznic, pentru c n-am comis n viaa mea vreo fapt ca aceea de care m nvinoveti. Nu v nvinovesc eu, Herr Maior, ci sutele de oameni ai cror copii au rmas orfani din pricina dumneavoastr. O doamne! gemu maiorul. Onoarea mea de ofier german mi cere numaidect s aduc cazul la cunotina superiorilor mei... Baroane!... i Schulz l apuc pe Heinrich de mn. Prea 74

gata s i-o srute. Dar... Heinrich fcu nadins o pauz dar eu n-am s spun nimnui nimic. i asta nu numai pentru c mi-e mil de dumneavoastr i de familia dumneavoastr. Am s fiu sincer: nu vreau s se cread despre mine c v-am denunat din rzbunare pentru vorba nesocotit ce ai aruncat-o la consftuirea de la comandament. Cred c m nelegei? O, baroane! Schulz care nu-i revenise nc n fire din spaima prin care trecuse, prea c-i pierduse minile de bucurie. Sper c n-o s uitai serviciul pe care vi-l fac? Am s-l in minte toat viaa i sunt gata s-mi art recunotina n orice chip! exclam Schulz. Cred c v dai seama c nici nu poate fi vorba de vreo recompens bneasc i zise Heinrich cu dispre. Totui, nu-i exclus posibilitatea s-mi facei i dumneavoastr vreodat un serviciu camaraderesc, dac voi avea nevoie cumva. Suntei de acord, Herr Maior? Ne-am neles? Am s fiu bucuros s fac tot ce-mi va sta n putin. Dar dac v vei mai permite s-mi jignii onoarea mea de ofier al armatei germane... Fereasc Dumnezeu, baroane! Niciodat i n nici o mprejurare! mi pare bine c ne-am neles. i dumneavoastr, care vroiai s facei uz de arm... Schulz arunc o privire la revolver, apoi la albumul deschis i zmbi strmb. Ar fi vrut s ntrebe ceva, dar nu se putea hotr... V-am neles, Herr Maior, i v fgduiesc s v napoiez fotografia, dac am s vd c v inei de cuvnt i o s-mi facei i mie vreun serviciu. Asta ai vrut s m rugai, nu-i aa? Maiorul ddu din cap n tcere. 75

ndat ce se ntoarse acas, Heinrich i scoase tunica i abia atunci i aduse aminte c fgduise lui Berthold s treac pe la el. Fcu o micare, cu gndul s-i mbrace tunica din nou, dar sttu o clip la ndoial, apoi se arunc ntr-un fotoliu. Nu, nu mai era n stare s mite nici mcar un deget. Trebuia s se culce, s se culce numaidect, ca s-i odihneasc nervii, ncordai peste msur. Cu toate acestea, n seara aceea, Heinrich nu izbuti s adoarm mult vreme. I se prea c vede mereu naintea ochilor albumul maiorului Schulz i c-l frunzrete fil cu fil. Documentele unei epoci mree spusese Schulz. ntr-adevr documente, dar documente acuzatoare! Dar, cine tie, poate c va veni o zi cnd toat lumea va putea vedea albumul maiorului Schulz.

6.

PE GNDURI, LA FEREASTRA VAGONULUI

Zvonul c corpul de armat, care suferise pierderi grele, va fi mutat n Frana, iar n locul lui va veni un altul, se rspndi cu iueal i, bineneles, provoc fierbere printre ofieri. Deocamdat, evenimentul se discut n oapt, ca o mare tain, totui toat lumea era agitat, cuprins de o emoie plcut. E drept, circula i un alt zvon, venit nu se tie de unde, cum c o parte din ofieri vor rmne pe frontul de rsrit, ceea ce strni oarecare nervozitate i ddu natere unui sentiment de nesiguran. Dar unii dintre ei cutau s dea o alt variant zvonului, susinnd c msura privete numai pe ofierii de front, nu i pe cei de la comandament. Nervozitatea general se potoli numai dup ce se primi 76

ordinul oficial al comandamentului cu privire la dislocarea corpului de armat. n aceeai zi, Berthold chem pe Heinrich ca s-i comunice vestea plcut. A sosit n sfrit ordinul, aa c plecm! Ca s-i spun drept, de la o vreme ncepusem s m tem c au s ne lase aici... Avei s-mi dai ordine n legtur cu plecarea, Herr Oberst? Va trebui s te duci la gar ca s supraveghezi ncrcarea bagajelor serviciului nostru. Sper c dou zile au s-i ajung. Aa cred i eu. Dar bag de seam c nu te prea bucuri de vestea plecrii noastre. Ai putea s-mi spui de ce eti att de posomort n ultima vreme? N-a vrea s prsesc frontul de rsrit! Da tii c ai nite gusturi foarte ciudate! Socotesc c a fi mai folositor aici, ca unul care cunosc bine limba rus, obiceiurile ruseti i, n general, situaia din Rusia. Bine, dar trebuie s te gndeti i la tine! Ai stat destul n pustietile astea. Pe cnd n Frana... O, n Frana! O s vezi c numai dup cteva zile proasta ta dispoziie o s dispar ca prin farmec. A, bine c mi-am adus aminte. tii c maiorul Schulz a fost mutat n alt unitate? Ia te uit! i Heinrich zmbi cu neles. Va s zic e i la! Sper c n-ai avut nici un conflict cu el? Nu. Am stat de vorb ca doi buni prieteni. Mai mult, mi-a oferit un mic dar drept amintire, un suvenir, ca s zic aa. Schulz fcuse un raport prin care cerea s fie mutat i, n consecin, a fost pus la dispoziia unui comandament superior. A plecat asear. Ce zici de asta? S se duc la naiba, asta zic! Acum n-am timp s m ocup 77

de soarta maiorului Schulz. Cnd ordonai plecarea? Mine diminea. i nu uita c m bizui pe deplin pe priceperea ta. Am s-mi dau silina s fac totul ct mai bine. i fii mai vesel, ine capul sus. Nu uita c te ateapt toate minuniile Franei, o ar ncnttoare. Cu toate acestea, proasta dispoziie a lui Goldring nu trecu nici dup convorbirea lui cu Berthold. Dimpotriv, a doua zi se nruti i mai mult. Totdeauna prevenitor i vesel, acum ipa la soldaii care ncrcau n vagoane bagajul biroului 1-Z i att de mult l scia pe Erwin Brenner, ordonana lui, nct acesta se ferea s-i apar naintea ochilor. Ai fi zis c Goldring, altdat calm, a fost nlocuit cu altcineva. A treia zi spre sear, bagajele biroului 1-Z fuseser ncrcate. Dar nici executarea la timp a misiunii nu schimb starea de spirit a baronului. Mohort cum era, intr n restaurantul ofierilor i, cu toate c n sal nu se aflau dect doi-trei clieni, se aez la msua cea mai din fund, lng fereastr. Dup ce chelneria i lu comanda i se deprt, un Oberleutnant nalt i slab se apropie de masa lui Heinrich. mi ngduii s iau loc la masa dumneavoastr, Herr Leutnant? se adres el lui Goldring. V rog. Chiar m bucur c n-am s cinez singur. Oberleutnant-ul se nclin, se aez i se adnci n citirea listei de bucate. Vad c n lista de bucate nu-i trecut berea. Nu tii cumva dac au sau nu? A bea cu plcere o can de bere neagr. Heinrich se uit cu atenie la ofier. Cred c au. Dac nu m nel, suntei n trecere? Chiar aa, abia am sosit din ar. 78

Convorbirea le-a fost ntrerupt de chelneri, care aduse bucatele cerute de Heinrich. Dumneavoastr ce luai? ntreb ea pe Oberleutnant. O ceac de cafea neagr i civa biscuii i rspunse acesta, fr s mai ntrebe de bere. Chelneria alerg s execute comanda. Ai fost n concediu? l ntreb Heinrich. Da, am stat un timp acas i acum m ntorc pe front. Ce mai e nou la noi n ar? Totul e ca i nainte i rspunse ofierul fr chef. Dar fiindc veni vorba, am la mine un ziar din Dresda, din el vei afla toate noutile. i zicnd acestea, scoase din buzunar un ziar mpturit i i-l ntinse. V mulumesc foarte mult. Am s-l citesc cu plcere n timpul meu liber i rspunse Heinrich, scond la rndul lui o brour din buzunar. Chiar astzi am citit crulia asta. E foarte interesant. Dac dorii, v-o druiesc. Fr s se uite la titlul crii, ofierul o vr n buzunarul tunicii. Dup ce-i bu linitit cafeaua, puse banii pe mas, salut n tcere pe comeseanul su i iei. Peste cincisprezece minute, Goldring se afla n compartimentul vagonului care-i servise drept locuin provizorie timp de dou zile. Ordonana, anunat nc dinainte c n seara aceea se vor ntoarce la comandament, fcea bagajele. Heinrich nu se grbea s plece. Dup ce ncuie ua i ls storul, se apuc s citeasc ziarul n care gsi ntr-adevr lucruri foarte interesante. l citi ndelung i ntr-un chip oarecum ciudat, cei drept de jos n sus. n rstimpuri se oprea la unele cuvinte izolate, chiar i la unele litere. Se vede c noutile erau tare mbucurtoare, pentru c atunci cnd, o jumtate de or mai trziu, Goldring se urc n main ca s se ntoarc la comandament, Erwin constat c starea de spirit a 79

ofierului su se schimbase mult n bine. Tot drumul fredon o melodie i chiar glumi, ceea ce nu obinuia cnd era ordonana de fa. Trenul nainta ncet spre apus. n faa lui, la o distan de cteva sute de metri, o locomotiv remorca mai multe platforme ncrcate garanie c trenul va ajunge la destinaie. Dac partizanii au aezat cumva mine sub ine, vor sri n aer numai locomotiva i platformele, iar ealonul militar va scpa neatins. Ce-i drept, toi cei care se aflau n tren ndjduiau s traverseze cu bine teritoriul Bielorusiei, pentru c, cel puin pn atunci, partizanii nu dduser atenie dect trenurilor care veneau dinspre apus spre rsrit. Totui, o msur de precauie nu stric niciodat. De aceea mpinseser nainte un tren de siguran: o locomotiv remorcnd mai multe platforme ncrcate. Prin uile deschise ale vagoanelor de marf ieeau la iveal evile mitralierelor grele. De altfel toi soldaii erau narmai. Se nelege, cei din vagoanele-clas, unde cltoreau domnii ofieri, erau mai puin preocupai de primejdie. Nu fiindc ofierii ar fi fost mai curajoi, ci pur i simplu pentru c n-aveau vreme s se gndeasc la aa ceva. Unii i mplineau somnul dup chefuri, alii se dregeau dup beie, iar alii, ca totdeauna n clipele libere, jucau cri. Heinrich i Oberst Berthold cltoreau n unul din vagoaneleclas de la mijlocul trenului. Compartimentul de la captul vagonului fusese rezervat ordonanelor, iar celelalte erau ocupate de ofieri, cte doi i cte trei la un loc. Numai Oberst Berthold, Kokkenmller i Heinrich aveau fiecare cte un compartiment. Goldring era recunosctor lui Berthold c avusese grij s i se dea un compartiment, aceasta i ddea putina de a rmne singur cu gndurile lui. Iar gndurile lui nu erau chiar aa de vesele. 80

Prin faa ferestrelor vagonului lunecau ncet priveliti cunoscute. Cnd le va mai vedea din nou? Oare e departe clipa cnd va putea arunca de pe el tunica asta strin, de care i este scrb i s mbrace hainele lui obinuite, s se duc iarna n pdure i s rtceasc fr griji printre copacii ncrcai de puful zpezilor, sau s se tolneasc vara pe pmntul aternut cu iarb verde i s priveasc linitit spre deprtrile albastre ale cerului nemrginit? Cnd oare va putea s cnte din tot pieptul, fr team, cntecul lui drag, acela pe care btrnul lui tat l ruga totdeauna s i-l cnte? Oare i va mai vedea vreodat tatl? i va mai revedea prietenii, cunoscuii? Va mai putea oare s-i continue studiile ntrerupte de rzboi? Pentru ai lui, el e disprut. Aa i se va comunica tatlui su. Ct amrciune va aduce vestea aceasta n casa lui printeasc? Dar ce s-i faci, aa trebuie! Trebuie! Pentru toi cei dragi i cunoscui, el nu mai este n via. E disprut fr urm. Numai civa ini de la Moscova tiu ce a izbutit s fac, ntr-un rstimp scurt, acela care poart acum numele de Heinrich von Goldring. Numai aceti oameni tiu unde se afl el i ce trebuie s fac mine sau poimine. Da, Goldring va duce la ndeplinire misiunea ce i s-a ncredinat. O va duce la ndeplinire chiar cu preul vieii lui. i va face aceasta de dragul Patriei, de dragul tatlui su care i duce dorul i-i va mai duce nc ani ndelungai. O, dac s-ar ti prin ce a trecut el n seara aceea cnd rsfoia albumul lui Schulz! A fost o clip cnd i se pruse c se va trda i se va npusti asupra maiorului. Niciodat nu va afla nimeni ce eforturi a trebuit s fac ca s se stpneasc! Dar s-a stpnit, pentru c aa trebuia. Acum i va fi i mai greu. De azi nainte va trebui s triasc nu numai printre dumani, dar i pe un pmnt strin. Ct vreme 81

corpul de armat se gsea n Bielorusia, putea n caz c ar fi fost descoperit s fug n pdure, la partizani. Chiar dac se afla printre dumani, era la el acas, n patria lui, unde simea nencetat fora uria a poporului-su, ajutorul lui nevzut, puterea nesecat a spiritului su uria. Pe cnd de aici nainte va trebui s triasc pe pmnt strin, i n caz de nevoie, singura lui scpare va fi revolverul acesta micu, de care nu se desparte nici ziua, nici noaptea. Dar duc-se la naiba gndul acesta hoinar! El va tri! i va tri mult, n ciuda dumanilor. Va avea tria s se poarte aa fel nct copoii Gestapoului s nu dea de urma lui. Ce-i drept, uneori i e sil, i e scrb s joace rolul baronului von Goldring. Cndva, o s povesteasc toate acestea rudelor i prietenilor, dar acum trebuie s tac i s nu uite nici o clip cine este i pentru ce a fost trimis n vizuina dumanului. i totui i vine foarte greu, insuportabil de greu! Artitii se pot odihni n antracte, unde mai pui c au la dispoziia lor o zi ntreag, cnd i aparin numai lor nii, pe cnd el trebuie s-i joace rolul nentrerupt, n fiecare clip, i s-l joace la perfecie. El n-are drept la odihn nici mcar noaptea, pentru c i noaptea e dator s fie n gard, s se supravegheze ca s nu scape vreun cuvnt n somn. i tare mai e departe vremea cnd se va putea odihni! Dar poate s tie dac va apuca sfritul rzboiului? S umbli mereu pe marginea prpastiei i s nu te prbueti... Nu, piar aceste gnduri! Acum e baronul von Goldring. i la ce se poate gndi un von Goldring, i pe deasupra i baron, dac nu la o partid de bridge, la distraciile ce-l ateapt n Frana, la scrisoarea Lorrei... Bine c i-a adus aminte de scrisoare: nici n-a deschis-o nc i trebuie s-o citeasc, pentru c Berthold ine foarte mult ca corespondena dintre Heinrich i Lorre s nu se ntrerup. Dup ce trecu grania ruseasc, ealonul nainta mult mai repede, fcnd doar scurte opriri n grile mari. Faptul acesta nrui 82

planurile ofierilor, care ndjduiau s obin mcar o mic permisie, ca s se repead pn la Berlin. Dar ordinul comandamentului era categoric: toat lumea, fr excepie, trebuia s ajung la destinaie, n termenul prevzut. A patra zi, ealonul trecu grania francez i n aceeai sear sosi la locul hotrt, ntr-un mic orel francez. Toat dimineaa urmtoare, Heinrich i-o pierdu cu instalarea birourilor serviciului l-Z, n schimb, la ora prnzului, avu satisfacia de a raporta colonelului c totul e gata i c de a doua zi se poate relua activitatea. Dar, spre surprinderea lui, Berthold i ascult raportul distrat, i nu art nici cel mai mic interes pentru unele detalii ale confortului, la care inea aa de mult. Nu v place, Herr Oberst? l ntreb Heinrich, oarecum mhnit. Dragul meu biat, amnuntele astea nu ne mai intereseaz nici pe mine, nici pe tine i rspunse Berthold pe un ton grav. Nu neleg... mi pare ru, dar trebuie s ne desprim pentru ctva timp. Azi noapte s-a primit ordinul s fiu pus la dispoziia lui Himmler. nc nu tiu ce misiune mi se va da, dar n orice caz, aici n-o s m mai ntorc. S-ar putea foarte bine s rmn la Berlin. Pe faa lui Heinrich se ivi o expresie de prere de ru i chiar de descumpnire. Plecarea colonelului i complica situaia. Cine tie cum se va nelege cu noul lui ef! Berthold prea i el tulburat de gndul despririi lor. Nu fi mhnit, biatul meu, nu fi mhnit zise el emoionat. Legtura dintre noi nu se va ntrerupe. Socotesc drept o datorie sacr s-i port de grij. De altfel, am i fcut ceva n direcia asta. Dac tiam dinainte de noua mea numire, nu stteam o clip la ndoial i te luam cu mine. Acum ns nu mai e chiar att 83

de simplu. Trebuie s plec singur, iar mai trziu am s te chem i pe tine. Totui, n-a vrea s rmi aici. Circul zvonul c corpul nostru de armat va fi desfiinat i ai putea s nimereti n cine tie ce fundtur. Un vechi prieten al meu, generalul Ewers, care l-a cunoscut i el pe tatl tu, comand o divizie aici, n Frana. Azi diminea am vorbit cu el la telefon i s-a artat dispus s te ia la comandamentul lui, tot ca ofier cu misiuni speciale. Bineneles, iam dat cele mai bune referine asupra ta i mi-a fgduit s-i acorde tot sprijinul i c n-o s te ncarce cu prea mult rspundere. Am vorbit cu cine trebuia de aici i pn desear toate documentele au s fie gata. Mine, sau cel mai trziu poimine, trebuie s te prezini la comandamentul generalului Ewers. Eu plec la Berlin mine la ora dousprezece. Dup ce m expediezi pe mine, ai putea s porneti i tu la drum. Dar nu mi-ai spus nc unde anume s plec? Divizia lui Ewers este cantonat n mai multe localiti. Are n paz anumite obiective militare, iar statul ei major e cartiruit la Saint-Rmy, un mic orel, staiune climateric, din sudul Franei, ns sunt dator s-i atrag atenia c n ultima vreme n Frana e departe de a fi linite. nchipuie-i, i aici au aprut partizani care-i vneaz mai ales pe ofierii germani. mpucturile trase de dup coluri au devenit un fenomen obinuit. Aa c fii prudent. Mai repet o dat, fii prudent! mi pare foarte ru, Herr Oberst, c m despart de dumneavoastr. Dup ce vei ti ce post vi se va ncredina, s-mi trimitei cteva rnduri. O s-i trimit ct de curnd. Mi-am notat adresa diviziei lui Ewers i o s-i scriu ndat ce mi se va lmuri situaia. Iar tu s faci bine s-mi dai veti regulat, s m ii la curent cu tot ce faci. Ndjduiesc c ai s ndrepteti pe de-a-ntregul referinele pe care le-am dat asupra ta generalului Ewers. 84

V rog s fii ncredinat c n-am s v fac de rs. i nu uita s-i scrii i Frau Elsei. S tii c ine la tine ca la copilul ei. Dup cum am priceput, i Lorrchen ateapt scrisori de la tine. Nu-i aa? Cum de v trece prin gnd c a putea uita datoria aceasta sacr?! Cred c asta-i tot. Acum du-te de te odihnete. Peste o jumtate de or ncep s predau lucrrile, ca s pot fi liber mine, nainte de plecare. A doua zi, la ora dousprezece, Berthold se urc n trenul de Berlin, iar Heinrich, cu maina, porni chiar de la gar n direcia Saint-Rmy.

7.

MONICA E PE CALE S SE MBLNZEASC

Autostrada prea o alee frumoas i Heinrich ordon lui Erwin s reduc viteza, ca s poat admira privelitea cu adevrat ncnttoare. esul rmsese n urm i acum coline acoperite de verdea se nirau de-a lungul drumului. Pe msur ce naintau, colinele se nlau, se nclecau unele peste altele, de-ai fi zis c-s valuri uriae ce se sparg de stncile Alpilor. Cnd oseaua ncepu s erpuiasc, Heinrich ceru lui Erwin s-l lase la volan. Cu toate c se bizuia pe experiena sa de bun ofer, totui tresrea ori de cte ori autostrada se nfunda fr de veste n peretele vreunei stnci uriae sau a vreunui munte. Cel puin aa i se prea de departe. Dar cnd se apropia, constata c i autostrada, i calea ferat care alergau alturi una de alta, dispar 85

ntr-un tunel, ca peste o clip s neasc de partea cealalt a stncii sau a muntelui. Dup o cotitur, oseaua i calea ferat ncepur s alerge de-a lungul malului unui ru de munte, mic dar nvalnic, cu care erpuiau delaolalt pe fundul unei vi. Spre nordvest, munii se apropiaser aa de mult de malul rului, nct prea c vor s-i taie calea. Tot ocolindu-i, rul fcea cotituri scurte, alearg nainte ca o cluz vie i mictoare, silindu-l pe Heinrich s rsuceasc volanul cnd la dreapta, cnd la stnga, n vreme ce autostrada se aternea sub cauciucurile mainii, ca o panglic nesfrit. Orelul Saint-Rmy apru cu totul pe neateptate, de dup una din cotituri. Era vrt ntr-un gvan larg, ca i cnd nsi natura ar fi inut ca acolo s ia fiin o aezare omeneasc... Un ir de dealuri nu prea nalte, acoperite cu pduri de brad, aprau valea de vnturile dinspre nord-est. La sud-vest, se nla un podi uria, iar chiar de la malul rului porneau n sus vii nenumrate. n ora, oseaua se transform n strad principal. Pe cele dou laturi ale ei se nirau cldirile instituiilor i casele cele mai bune din Saint-Rmy. Lui Heinrich nu i-a fost greu s gseasc comandamentul diviziei. La ntrebarea pus primului ntlnit, i se rspunse c generalul Ewers locuiete n cea mai frumoas vil din ora, iar statul-major al diviziei se afl instalat n cel mai mare hotel din ora Europa. Cinci minute mai trziu, Heinrich btea la una din uile comandamentului pe care atrna o tbli Hauptmann Ltz, adjutantul comandantului diviziei. Intr! se auzi un glas plcut de bariton. Un ofier nalt, slab, cu gradul de cpitan se vede c era chiar Ltz se ridic de la masa de lucru i-i iei n ntmpinare. ntreaga lui fptur, i mai ales ochii mari, cenuii, trdau c-i din cale-afar de obosit. Faptul c era istovit i c nu se prea sinchisea 86

de nfiarea sa l dovedea i pieptntura lui destul de neglijent. Dei prul lui des, nchis la culoare, era pieptnat cu crare, se rsfira i-i cdea pe frunte ori de cte ori fcea cea mai mic micare. Leutnant von Goldring se prezent Heinrich. Ltz ocoli masa i fcu civa pai spre el. Hauptmann Ltz, adjutantul comandantului diviziei. Te rog ia loc. Sunt mutat la comandamentul diviziei dumneavoastr ncepu Heinrich, dar Ltz l ntrerupse: tiu c eti mutat la noi i eram sigur c ai s soseti astzi. Ltz se aez la locul lui i Heinrich i ntinse actele. Cpitanul le rsfoi n tcere i opri numai ordinul de mutare, celelalte i le napoie. Sunt foarte bucuros c ai venit, baroane zise Ltz cu amabilitate i adug zmbind: Trebuie s-i mrturisesc c m bucur din consideraii pur egoiste. Sper c ai s m descongestionezi ntructva de treburi. E foarte mult de lucru i trebuie s fac totul singur. Atitudinea cpitanului era fireasc i nesilit. M voi strdui s fiu un vrednic ajutor al dumneavoastr. Regret, dar n-ai s fii ajutorul meu. Dumneata eti numit n funcia de ofier cu nsrcinri speciale. Mine o s se dea ordinul de zi. Cum ns pn acum, pe lng serviciul meu de adjutant, lam ndeplinit i pe cel de ofier cu nsrcinri speciale, i dai seama c sosirea dumitale mi va uura foarte mult munca. De altfel, vom colabora adesea i sper c ne vom mprieteni. Nu m ndoiesc ctui de puin, Herr Hauptmann. Minunat! Acum s mergem s-i art viitoarea dumitale locuin. Eu stau chiar la comandament. Noi am ocupat aici dou etaje i cteva din camere au fost date ca locuin ofierilor, dar n 87

momentul de fa nu-i liber nici una. La parter se afl corpul de gard i cazinoul ofierilor. Aa c va trebui s te instalezi la alt hotel, care-i chiar peste drum de Europa. Cred c acolo ai s te simi chiar mai bine. E un hotel foarte curel. Camerele rezervate lui Heinrich se gseau la primul etaj al hotelului Temple. n prima, o odaie micu, se afla un lavoar, un divan, o msu i dou scaune. A doua era i mai spaioas i mai frumos mobilat: avea un pat lat de lemn, un birou, cteva fotolii, un dulap, o oglind mare i un suport pentru geamantane. Heinrich, care nu se atepta la atta confort, mulumi din toat inima cpitanului pentru grija ce-i dduse. De aici, poi admira oraul. Cpitanul deschise o u i amndoi ieir n balcon. ntr-adevr, e o privelite minunat! ncuviin Heinrich. i un loc bun de unde s priveti fetele frumoase. Zicnd acestea, Ltz i art din ochi spre o fat care tocmai srise de pe biciclet. Se oprise de partea cealalt a strzii, ateptnd s treac mainile. Adevrat c-i foarte frumoas. Cine-i fata? Ltz zmbi: Aha, i-a plcut?! E fata proprietresei hotelului n care stai dumneata. Mademoiselle Monica. Frumoas fat repet Heinrich pe gnduri. Nu-i numai prerea dumitale, baroane. Toi ofierii notri au ncercat s cocheteze cu Monica, dar fr succes. Pe nici unul nu-l ia n seam. Noroc c nu-s toate aa de ursuze. Mai sunt cteva fete drgue, am s i le prezint cumva ntr-o zi. Nu m prpdesc eu dup fetele drgue, prefer pe acelea... cum e Monica, s zicem. De altfel, o s gsim noi o ocazie s stm de vorb despre frumoasele de aici i despre felul lor de a fi. Acum s m apuc s m instalez! Heinrich se aplec peste grilajul balconului, i strig 88

ordonana care sttea jos lng main i-i spuse s aduc bagajele n camer. Bine c mi-am adus aminte. Ordonana asta rmne la dumneata, sau ai nevoie de alta? Nu, pleac napoi cu maina. Atunci am s-i trimit ndat un alt soldat. i-l dau provizoriu, pn o s-i gseti unul care s-i convin. Dup mine, ordonana trebuie s i-o alegi singur. Sunt de acord cu dumneavoastr. n clipa aceea intr Erwin cu dou geamantane mari. Erwin, de aci nainte eti liber. Poi s pleci mine dis-dediminea. Astzi, plimb-te i bea ce vrei n sntatea mea i Heinrich i ntinse o bancnot de o sut de franci. Dac o s arunci aa cu banii, o s-i nvei cu nrav viitoarea ordonan i spuse Ltz, dup ce iei Erwin. Am fcut-o cu un anumit scop. Omul o s se duc la cabaret s cinsteasc i o s istoriseasc soldailor ct de generos sunt. Atunci, care mai de care o s dea nval s intre ca ordonan la mine. i, se nelege, ai s alegi pe cel care o s struie cel mai mult. Nicidecum, dar am s am de unde alege. Nu de altceva, vreau s am lng mine un om de treab. Ltz izbucni n rs. Zmbi i Heinrich, dar parc fr vlag, numai cu colul buzelor i Ltz rmase uimit de expresia de pe chipul locotenentului, care trda i oboseal, i mhnire. Cnd strnse mna cpitanului, Heinrich o reinu o clip. Unde luai masa disear, Herr Hauptmann? Masa de prnz o lum cu toii la cazinou, aa vrea generalul. ns micul dejun i masa de sear, unde se nimerete. Atunci, ngduii-mi s v rog s cinm disear mpreun. 89

Mulumesc foarte mult, primesc invitaia cu plcere i Ltz se nclin. Trec s v iau la ora nou. Rmas singur, Heinrich ncepu s-i pun lucrurile n ordine. Curnd, toate au fost scoase din geamantane i aezate n dulap. Dup drum, simea nevoia s se spele. Ordonana trimis de Ltz pregti la repezeal totul, nclzi baia, fcu patul. Lui Heinrich nu-i rmnea dect s se spele i s se culce. Mai ddu noii ordonane cteva nsrcinri mrunte, printre care i aceea de a-i cumpra dou dicionare, unul francez-german, i altul german-francez, i adormi numaidect. Se trezi abia pe la ora opt seara. Dispoziiile ce le dduse ordonanei fuseser aduse la ndeplinire, iar hainele bine curate i clcate. Fritz Seller, un soldat blond cu urechi clpuge, se dovedi a fi o ordonan de isprav. Heinrich ar fi vrut s mai stea tolnit n pat, ba chiar s nu se scoale deloc pn a doua zi diminea aa era de obosit. Dar gndul c trebuie s ia masa cu Ltz, ca s se orienteze asupra situaiei nainte de a da ochii cu generalul, l fcu s se grbeasc. Peste un sfert de or, Heinrich intra n restaurantul hotelului Temple, un local nu prea mare, dar foarte plcut i frumos mobilat. La ora aceea, sala era goal. Numai lng bufetul uria, care ocupa aproape jumtate din peretele din stnga, sttea cu spatele spre intrare o femeie gras. Trebuie s fie proprietreasa hotelului i zise Heinrich. De altfel, altcineva i reinuse atenia. Pind nadins mai ncet, el se uit cu luare-aminte la fata care discuta cu aprindere cu femeia cea gras. Era biciclista, pe care i-o artase Ltz. Cnd o vzuse pentru ntia oar din balcon. Heinrich fusese de aceeai prere cu Ltz, c Monica e foarte frumoas, dar acum aceast apreciere i se pru banal, ofensatoare chiar pentru fat. n 90

chipul i n toat fptura ei zvelt era ceva mult mai mult dect frumusee. La nceput, Heinrich nu izbuti s-i dea seama ce anume l impresionase. Poate privirea luminoas a ochilor ei mari, negri, sprncenele avntate spre tmple, ori fruntea nalt, parc modelat? Sau poate prul negru, vlurit, care i ncadreaz att de dulce ovalul obrazului ei delicat? Nasul Monici nu are o linie regulat, dar ct de armonios se mbin el cu linia buzelor, cu aceea a brbiei... ntr-adevr, armonia tuturor trsturilor, a culorii ochilor, a prului, a genelor puin ntoarse n sus fac ca chipul fetei s fie fermector, incomparabil. Salutndu-le politicos pe amndou, Heinrich se adres celei mai n vrst: Vorbii nemete, madame? Puin. Dac nu m nel, suntei baronul Goldring. Monsieur Ltz m-a anunat de sosirea dumneavoastr i sunt bucuroas c ai tras la hotelul meu. Pe faa stpnei hotelului lunec zmbetul acela amabil, stereotip, specific oamenilor care, datorit profesiunii lor, sunt nevoii s serveasc pe alii. Monica privea undeva, alturi de Heinrich. Faa ei, att de vioaie cu cteva clipe mai nainte, deveni deodat ursuz, neprietenoas. Madame, a vrea s comand o mas pentru dou persoane, pentru ora nou. V rog! rspunse hotelier. Ce-ai vrea s comandani? Pstrvi, pasre la franaise cu garnitur de cartofi i salat. Acum e foarte greu cu alimentele. Dar pentru clienii notri S v punem masa ntr-un separe? Da. Pn atunci, te-a ruga s-mi trimii n camer o sticl de bordeaux, una de coniac, dou de lichior de fructe i una de 91

lichior de ciocolat. Heinrich puse banii pe tejghea. Nu-i nevoie s-mi dai rest spuse el ca n treact, i lund lista de bucate scris n nemete, ncepu s-o studieze. Doar chiar Ltz a spus c baronul sta e foarte bogat ajunser la el vorbele spuse n oapt, n franuzete, de stpna hotelului. Ce crezi, s-a mbogit din jaf i-o trnti Monica, furioas. Mai stpnete-i limba, Monica. Nu avea grij, nu nelege nimic. Nu vezi c st ca un butean? Du-i comanda sus i porunci mama. Abia stpnindu-i zmbetul, Heinrich puse lista de bucate pe tejghea i plec n camera lui. Nu trecur nici cinci minute, c se auzi btnd la u i n prag apru Monica cu o tav ncrcat cu sticle de buturi. Dup ce le puse pe mas, se ndrept fr s scoat o vorb, spre u. O clip, mademoiselle! Monica se opri n prag, ateptnd. Dumneata vorbeti nemete? Vorbesc, dar foarte rar, pentru c nu-mi place nici limba, nici... i fata tcu. ...nici nemii sfri Heinrich n locul ei. Monica continu s tac. Dar tiu c eti ndrznea! Totui nu te sftuiesc s vorbeti aa cu ofierii germani. Fiecare e liber s aib gusturile lui. Mie, de exemplu, mi place mult mai mult limba rus. E aa de melodioas! Iat, eu am avut posibilitatea s-o aud, vin de pe frontul de rsrit. 92

De pe frontul de rsrit? i n ochii Monici, Heinrich deslui un interes fi. i pot s te asigur c rusoaicele nu spun ofierilor germani asemenea lucruri. Adic cum, nghit ofensele lor fr s le spun o vorb? Nu le nghit. Dimpotriv, riposteaz cu focuri de arm. Trag n toi aceia pe care i socotesc dumanii lor i rspunse Heinrich n franuzete. Monica fcu ochi mari. Timp de cteva clipe se uit uluit la Heinrich. i mica nerbdtoare buzele, ca i cnd ar fi vrut s-i rspund, dar chiar atunci intr ordonana, i fata plec. La ora 9 fix, Heinrich intr n biroul lui Ltz. Acesta mai lucra nc. Herr Hauptmann, avei chiar att de mult de lucru? E ora nou i dumneavoastr tot mai lucrai. Te ateptam, i ca s nu stau degeaba, mi-am pregtit unele lucrri pentru mine i rspunse Ltz, nchiznd mapa cu hrtii. Ei, dar dumneata, baroane, cum te-ai instalat? Destul de bine. Am i fcut cunotin cu proprietreasa hotelului i cu fata ei. i sunt sigur c Monica i-a i trntit cteva impertinene? ntr-adevr, mi-a spus cteva, totui am impresia c n cele din urm ne vom nelege. Serios! se mir Ltz cu sinceritate. Dac o s ai norocul s te mprieteneti cu ea, s tii c toi ofierii au s te invidieze i au s te socoteasc un mare diplomat. Ceva mai trziu edeau amndoi ntr-un spar simpatic i i luau cina. Madame Tarval, proprietreasa restaurantului, avusese grij s le trimit un vin cu adevrat bun. De altfel, i bucatele erau minunat pregtite. Cpitanul mnca cu mult poft. Cnd li se servir pstrvii prjii, exclam uimit: 93

Oho, precum vd, dumneata ai cucerit dac nu chiar simpatia Monici, n orice caz simpatia doamnei Tarval. Din prima zi de cunotin, s-i serveasc bucate att de alese, nseamn un mare succes! Dup cin, Heinrich comand o sticl de coniac i o cutie de havane. Va s zic, o s avem mult de lucru? ntreb el sorbind din phrel. nainte era mai uor oft Ltz. Cnd divizia noastr era cantonat la un loc, comandamentul se afla la Aix les-Bains, i aveam mult mai puin de lucru. Dar ce-a determinat schimbarea dispozitivului diviziei? se interes Heinrich. Vezi dumneata, la nceput francezii erau linitii. Dar dup nfrngerea noastr din preajma Moscovei, au ridicat capul. Au aprut aa-numitele maquis-uri. n majoritatea cazurilor, trag de dup col, ca s zic aa i de preferin n ofieri. Uneori, arunc n aer linii de cale ferat, poduri, ba chiar i obiective militare. Unitile de S.S. i de poliie nu mai sunt n stare s le fac fa. De aceea, paza obiectivelor militare a fost ncredinat diviziei noastre. Drept urmare, unitile au trebuit s fie dispersate, n diferite puncte. ntinzndu-se pe o distan de nouzeci de kilometri, de la Saint-Michel pn la Chambry. n urma acestor msuri, maquis-urile s-au potolit? Da de unde! sunt i mai active acum. Ceea ce complic i mai mult situaia este faptul c sunt ajutate de populaie. Acum dou sptmni, un detaament de maquisards-i a atacat un lagr de prizonieri rui. Au ucis paza, care, fie vorba ntre noi, a fost din cale-afar de neglijent, i, drept urmare, cteva sute de rui au fugit cu ei n muni. Urmrirea n-a dat nici un rezultat. Iar cu cteva zile nainte de sosirea dumitale, maquisards-ii, ajutai i de 94

prizonierii rui, au atacat o coloan de camioane, care transporta armament i muniie. Acum sunt perfect narmai, cu propriul nostru armament. Ndjduiam s m odihnesc aici, dup oboselile ndurate pe frontul de rsrit, dar precum vd, am nimerit din lac n pu. Cpitanul ncepu s-i povesteasc amnunit despre o aciune ntreprins cu cteva zile n urm mpotriva partizanilor de un detaament de represiune. Heinrich asculta cu atenie i nu uita s vegheze ca phrelul lui Ltz s fie mereu plin. Curnd, cpitanul se amei de-a binelea. n vreme ce Goldring i Ltz luau masa n odia plcut a restaurantului Temple, Monica gonea pe biciclet spre stucul Pont-et-Mfre, n apropierea cruia se afla uzina electric care alimenta localitile din jur. Cei patru kilometri pe oseaua asfaltat Monica i fcu n mai puin de un sfert de or. Vreau s-l vd pe Franois, i-am adus mncare se adres ea unui lctu pe care-l cunotea. Pentru dumneata, mademoiselle Monica, sunt gata s-l scot i din pmnt! Eh, mare noroc mai are i Franois sta adug el cu o invidie fi. O fat aa de frumoas s vin atta drum numai pentru a-l vedea! i lctuul, i ceilali muncitori de la uzin erau ncredinai c Monica e logodnica lui Franois, ceea ce, de altfel, nu nega nici el, nici fata. Dimpotriv, ca s accentueze i mai mult simpatia ei pentru tnrul muncitor, Monica i ntinse dinadins, de fa cu toi, legturica cu mncare. Apoi se retraser amndoi n fundul curii i dup ce se aezar pe nite scnduri, Franois desfcu legturica. Privii de departe, preau cu adevrat doi ndrgostii. Dar dac cineva ar fi tras cu urechea la cele ce vorbeau, ar fi rmas foarte mirat: ceea ce discuta fata cea frumoas cu tnrul cel nalt, slab i 95

foarte vioi, cu prul tuns scurt, nu semna nici pe departe cu drgleniile naive cu care se dezmiard, de obicei, ndrgostiii. Ce s-a ntmplat, Monica? o ntreb Franois ngrijorat, ncepnd s nfulece din mncare. Monica i repet, vorb cu vorb, convorbirea ei din ziua aceea cu Goldring. Franois czu pe gnduri. Cred c-i o curs zise el cu glas sczut i nc destul de stngace. Fiindc e tnr, baronul tu nu tie s-i in limba. Se pare ns c o s joace un rol destul de important la comandamentul diviziei, altfel nu i s-ar fi pregtit din vreme locuina. Aa c, Monica, va trebui... Vznd c fata se ncrunt, Franois rse ncet. Hai, hai, fii mai vesel! nc n-am spus nimic i te-ai i ncruntat! Haide, nu te mai nfuria! Suprarea face s apar cute pe obraz. Parc vd c-ai s mbtrneti nainte de vreme. Las suprarea, c de nu, te srut. Nu sunt eu logodnicul tu? Vai, Franois, eti un om nesuferit! i s-a ncredinat o sarcin att de important iar ie i vine s glumeti... A fi serios, fetio, nu nseamn deloc s ai o mutr de nmormntare. Unde e glum, acolo e i bun dispoziie. i cred ci dai seama ce nseamn s ai o bun dispoziie, chiar i atunci cnd treburile i merg prost. Or, treburile noastre merg foarte prost, pentru c nici pn acum nu tim ce pun la cale broscoii tia verzi. Iat de ce ar trebui s-l faci pe baronaul nostru limbut... Franois! Iar te-ai suprat! Crede-m, nu te ndemn s faci o fapt ruinoas, pur i simplu s legi eu el o prietenie, ca s zic aa. Ce fel de femeie eti tu, dac n-o s fii n stare s-l joci pe degete! Gndete-te bine, avem cea mai bun ocazie... Locuiete la hotelul mamei tale, una la mn; nu ncape ndoial c o s lucreze la 96

comandament; dou la mn; nu prea tie s-i in limba, trei la mn; n fiecare zi o s dea ochii cu o fat frumoas, patru la mn. i ce i se cere acestei fete? Uneori s-i zmbeasc, alteori s-i lase genele n jos, uite aa, ca acum, s flecreasc mai puin, mai mult s asculte... n felul acesta o s tim tot ce se face la comandament. i cred c-i dai seama, ce nseamn asta pentru noi? Da, dar el e... Ei, cum s-i spun, nu-i ca toi ceilali. Nu-i obraznic, nu-i vr cu de-a sila daruri n mn. i nici mcar nu mi-a fcut un compliment, se uit la mine cu o total indiferen.... Bine, dar asta depinde de tine. Dar dac o s m invite s iau masa cu el, sau s ne ducem la cinematograf? S te duci, se nelege. Nu uita c dac pctoii de noi luam un phru mai mult, devenim limbui. Da, ca pe urm maquisards-ii s m tund i pe mine, cum au tuns pe fetele care au legat prietenie cu hitleritii S n-ai grij de asta. Atta timp ct n-o s vrei s dai cuiva o uvi drept amintire, nici un fir de pr n-o s se clinteasc din capul tu. Prin urmare, ne-am neles, nu? Repet, misiunea ce i se ncredineaz are o mare importan. i, bag de seam, nimeni, nici chiar mama ta, nu trebuie s afle acest lucru i nici nu trebuie s scapi vreo vorb din tot ce ai s izbuteti s storci de la baron. Monica oft. Dac e nevoie... Chiar foarte mare nevoie i rspunse Franois acum cu un aer grav. n felul sta, ai s ne ajui pe toi, i implicit i pe fratele tu, Jean. i fiindc veni vorba, s-ar putea s-l vezi n curnd. Cnd? i faa Monici se nsenin de bucurie. Am s-i dau de veste la vreme. Cred c avei s v vedei chiar aici, la uzin. Spre norocul nostru, nemii nu se prea 97

intereseaz de noi, i asta numai pentru c nu folosesc energia electric a uzinei noastre. Totui, fr absolut nevoie, s nu vii ncoace. Dei toat lumea e ncredinata c eti logodnica mea, nu stric s fi prudent. i apoi, nu-i bine ca nemii s te vad prea des circulnd pe drumul sta. Amndoi se ridicar i o luar spre ieire. Lui Franois i reveni bun dispoziie i iar se porni pe glume: Ei hai, arunc-te de gtul meu, s vad toat lumea ct de greu i vine s te despari de logodnicul tu o necjea el sau cel puin terge-i ochii cu batista... Monica izbucni n rs, luminie poznae i se aprinser n ochi. Pe neateptate, se lipi de Franois i-l srut zgomotos pe obraz. Fstcit, acesta se nroi i ncepu s se frece la ceaf. Vd c nvtura mea i-a fost de folos fcu el cam stnjenit. Iar eu vd c faci pe cocoul numai din gur; habar n-ai s te pori cu fetele, asta-i! i strig ea din poart. Cnd Heinrich l scotea pe Ltz din restaurant, beat turt, Monica era de mult acas i, culcat n pat, se gndea la nsrcinarea neplcut ce-i dduse Franois. A doua zi diminea, fix la ora nou, Heinrich veni la comandament. Ltz, arta ca un om care abia se ridicase din pat dup o boal lung i grea. Nu-i aa c asear am cam ntrecut msura? Mi-e capul greu, abia l in pe umeri se jelui cpitanul, i-i zburli prul pieptnat ca vai de lume. Pn la venirea comandantului diviziei, Ltz l puse la curent cu lucrrile pe noul lui camarad. nainte de a intra n cabinetul su, generalul Ewers se opri n biroul adjutantului. Cu toat vrsta sa naintat, generalul era un brbat destul de zvelt, cu un obraz prelung, foarte ngrijit. Pleoapele 98

grele i pungile de sub ochii cenuii l fceau s par mult mai aspru dect era n realitate. Ce mai e nou, Ltz? l ntreb el pe adjutant. Nou? Avem un nou ofier cu nsrcinri speciale ncerc s glumeasc Ltz. Generalul Ewers se ntoarse spre Heinrich. Sunt locotenentul von Goldring! A-a! Mi-ai fost recomandat de Oberst Berthold, vechiul meu prieten. Poftim la mine n cabinet! n cabinetul generalului, pe o msu lipit de birou se aflau cteva sticle de ap mineral. Generalul i umplu un pahar i-l puse n faa sa. Nu-i ofer din porcria asta amar i srat. Dar eu sunt nevoit s-o beau. Ficatul, nelegi! Pe dumneavoastr, tinerii, astfel de lucruri nu v intereseaz; Ei, ce mai face Berthold? Tot nu se tie n ce post a fost numit? Herr Oberst crede c va rmne la Berlin. Oho, atunci merit s fie felicitat! Sub aripa ocrotitoare a lui Himmler va ajunge departe. Ai avut noroc, Leutnant! Doar nu oricine are un protector ca Berthold. Chiar el mi-a spus c te socotete drept fiul lui... Herr Berthold este foarte bun cu mine. A fost prieten cu tatl meu, i ntr-adevr c m-a primit ca pe biatul lui. Da, da, Berthold mi-a spus povestea dumitale. Cei drept, foarte romantic! L-am cunoscut i eu pe Siegfried von Goldring, i am fost prieten cu dnsul. Moartea lui timpurie m-a mhnit tare mult, dar dumneata poi fi mndru de el. A murit la datorie, ca un adevrat soldat! Ce nsrcinare avei de gnd s-mi dai, Herr General? Ai s ndeplineti funcia de ofier cu nsrcinri speciale. Bineneles, ai s fii mai mult pe drumuri, dar cum eti tnr, cred 99

c-i plac cltoriile? mi plac, dac nu m mpiedic s-mi duc misiunea la bun sfrit. n timp de rzboi trebuie s uii de propriile tale plceri. E un principiu foarte nelept! Generalul lu o nghiitur de ap i trecnd de la tonul familiar la cel oficial, adug: Ordinele o s le primeti direct de la mine sau prin Ltz. Cred c ai i fcut cunotin cu el? Da. Herr General, i trebuie s mrturisesc c mi-a fcut impresia unui excelent ofier. M bucur c i-a fcut o impresie aa de bun. Cu att mai mult c vei trebui s lucrai adesea mpreun. Nu-mi iau rmas bun de la dumneata, pentru c la prnz ne vom vedea la cazinou. Ei, cum te-a primit generalul? l ntreb Ltz, cnd Heinrich iei din biroul lui Ewers. Destul de amabil. ntre altele, mi-a spus c vom colabora adesea amndoi i a rmas foarte mulumit, auzind c mi-ai fcut o impresie excelent. i sunt adnc recunosctor, baroane. Generalul mi-a mai spus c misiunile am s le primesc direct de la domnia-sa sau prin dumneavoastr. A vrea s tiu, ce am de fcut azi? S te odihneti i s vizitezi orelul. Astzi nici eu nu sunt n form. Iar dac se va ivi ceva urgent, am s te anun. E bine ca ordonana dumitale s tie unde s te caute. Vezi, nu ntrzia la prnz. Generalului nu-i place ca ofierii s ntrzie la mas. Prnzim la cazino la ora unu precis. Iar cina o s-o lum mpreun, tot acolo unde am luat-o i asear adug Heinrich. M tem s nu fie prea scump ovi Ltz. Nu trebuie s v sinchisii de asemenea fleacuri, Herr Hauptmann zise Heinrich cu nepsare i iei. 100

Vizitarea oraului nu-i lu prea mult timp. Nu se nelase cu o sear nainte, cnd presupusese c strada principal din Saint-Rmy este, de fapt, continuarea autostrzii. Pe artera aceasta se aflau hotelurile, vilele cele mai frumoase, cinematograful, magazinele, primria. Celelalte ulicioare, care se ramificau, erau destul de murdare, de ntortocheate i att de nguste, c dou maini n-ar fi avut loc s treac una pe lng alta. Dup ce rtci un pic prin ora, Heinrich se ntoarse la hotel i timpul rmas pn la prnz l folosi studiind dicionarul. Vroia s-i mprospteze ct mai repede cunotinele lui de limb francez. Cu cteva minute nainte de ora unu, Heinrich intr la cazino. n sala popotei se i adunaser vreo treizeci de ofieri din comandament. Se plimbau n jurul unei mese lungi, acoperit cu o fa de mas alb, pe care erau nirate tacmuri i farfurii. Dou chelnerie aezau pe mas castroane mari de sup, cu polonice n ele. Heinrich surprinse cteva priviri curioase ndreptate asupra sa. Se vede c fcuse impresie asupra celor de fa tunica lui nou fcut dintr-o stof scump, din care se fceau de obicei numai uniformele de gal. Cnd intr generalul, toi luar poziia de drepi. Ewers se ndrept spre capul mesei, dar nu se aez, rmase n picioare n spatele scaunului su. Ofierii fcur la fel: ncremenir n picioare lng locurile lor. Ewers fcu semn lui Goldring s se apropie i-i art cu mna scaunul din dreapta sa. Domnilor ofieri se adres generalul celor de fa dai-mi voie s v prezint pe Leutnant Baron von Goldring, mutat n comandamentul nostru. Heinrich se nclin. Dnsul va ndeplini funcia de ofier cu nsrcinri speciale. Pn acum, Leutnant von Goldring a deinut aceeai funcie pe lng eful serviciului 1-Z de la corpul de armat, 101

comandat de generalul Jordan. Unii dintre ofieri se uitar cu respect la Heinrich. Pe msur ce o s colaborai, avei s v cunoatei mai bine. Generalul se aez. Ceilali se aezar i ei. Apoi generalul i lu sup i toi fcur la fel, pe rnd. Lui Heinrich i venea s rd vznd cum ofierii i imitau eful. Masa inu mult. n sfrit, generalul se ridic. Se ridicar i subalternii. Heinrich rsufl cu uurare. Avei nevoie de mine dup mas? l ntreb el pe Ltz, dup ce ieir din cazinou. tii ceva, hai s ncepem de mine. Azi n-am nici un chef. De altfel, nici generalul nu se simte bine, l doare ficatul i n-o s mai ias azi din cas. Atunci ne revedem la nou scara! Dac n-am s v gsesc la comandament, venii direct n camera mea. n holul hotelului, Heinrich se ntlni nas n nas cu Monica. Bun ziua, mademoiselle salut el cu oarecare rceal. Spre uimirea lui, Monica i zmbi. Bun ziua, domnule baron. Cum, dumneata tii s zmbeti? o ntreb Heinrich cu o mirare prefcut. Dac nu m nel, sunt i eu o fiin vie, aa c nu vd de ce te miri. Avei n literatura dumneavoastr un roman minunat, pe care l-ai citit, desigur: Omul care rde. Pe dumneata, lumea te-a poreclit Fata care nu rde. Ofierii notri mi-au spus c nu le-ai zmbit niciodat. S le zmbesc lor? Prin urmare, ai fcut o excepie numai cu mine? 102

Se vede c Monica i adusese aminte de instruciunile lui Franois, pentru c-i muc, buza s nu-i dea un rspuns aspru. Totui, nu se putu stpni: Eti prea ncrezut, domnule baron! Am fost mai amabil cu dumneata, numai pentru c mi s-a prut c eti mai civilizat dect camarazii dumitale. Ai o idee preconceput despre noi, ofierii germani, i ne judeci pe toi la fel. Monica suspin adnc i-i ls genele n pmnt. Poate ca s-i ascund furia ce-i scnteia n ochi. Rzboiul e rzboi, mademoiselle. Nu l-am nceput nici eu, nici dumneata zise Heinrich pe un ton mpciuitor. Fata nu-i rspunse, dar nici nu plec. Deodat lui Heinrich i fulger prin minte un gnd ndrzne. Mademoiselle Monica, dac am s te rog s-mi faci un serviciu, n-ai s m socoteti prea obraznic? Nu cred s te pot ajuta cu ceva. O, sunt sigur c ai s poi! Dumneata vorbeti nemete, aa c nu i-ar veni greu s m ajui s nv limba francez. Pentru interogatorii, avei tlmaci. Ce-i trece prin minte, mademoiselle... Eu nu sunt SS-ist, ci un ofier de rezerv, mobilizat n armat ca atia alii. Cu ctva timp nainte de rzboi am nceput s nv limba dumneavoastr frumoas... i acum, cnd am o ocazie att de strlucit... Strlucit pentru dumneavoastr, germanii, domnule baron, dar ct se poate de trist pentru noi, francezii... dei... Monica scutur din cap i prul ei vlurit se rsfir n uvie dei sunt ncredinat c Frana va fi din nou o mare putere. i eu sunt ncredinat, mademoiselle! Parc poi ine subjugat la nesfrit un popor liber, un popor cu un trecut att de glorios! 103

De mirare, buzele fetei se ntredeschiser copilrete. Heinrich se prefcu c nu observ impresia pe care i-o fcuser vorbele lui. Te prinzi s m ajui? S nvei o limb, nu-i un lucru chiar aa de uor se feri Monica s dea un rspuns hotrt. Nu-i de ajuns s ai un manual i dicionare, trebuie ca i elevul i profesorul s aib aptitudini corespunztoare. Mie una, mi se pare c ai putea gsi o profesoar mai bun ca mine. Nu, nu, m-am gndit bine i-mi pun toat ndejdea n dumneata. ine seama c eu dispun de puin timp liber, iar faptul c locuiesc n hotelul dumneavoastr prezint un mare avantaj pentru mine. Ai s-mi dai lecii numai atunci cnd orele mele libere au s se potriveasc cu ale dumitale. Nu uita, de asemenea, c n felul acesta faci un serviciu nu numai mie, ci i... cum s... spun... desfiinezi, ca s zic aa, barierele care separ un popor de cellalt. Cnd un om nv o limb strin, fr s vrea se ptrunde de spiritul acelui popor. Nu-i aa? ncepe s-i neleag mai bine cultura, nzuinele, aspiraiile... i spun toate astea cam stngaci, cam ncurcat, dar din toat inima. Fie se nvoi n sfrit Monica numai c trebuie procurate dicionare, manuale... Am i fcut rost. i dac ai timp, te-a ruga s te uii prin ele. Poate e nevoie s cumpr altele. Monica sttu la ndoial. nelegnd care-i cauza ovielii, Heinrich se grbi s-o liniteasc: Ai cuvntul meu de onoare c nu i se va ntmpla nimic! Fata se nroi uor i ncepu s urce scara care ducea la etaj, unde se afla camera lui Heinrich. Lsnd pe Monica s treac nainte, Heinrich se opri o clip n sli. 104

Fritz zise el n oapt ordonanei trage o fug i cumpr-mi bomboane i fructe, dar din cele mai bune. Uite banii! Cnd intr n odaie, Monica edea la mas i examina dicionarele. Ei, ce zici, au s mearg? Da, eu cred c dicionarele sunt bune. Au i regulile gramaticale, iar la sfrit se gsete un numr de fraze din cele mai uzuale. Sunt de folos turitilor i... nvingtorilor... Eti aspr, mademoiselle! De altfel, mie ca elev, o s-mi prind bine. Ct despre frazele uzuale, le-am nvat aa de bine, nct am neles tot ce-ai spus mamei dumitale atunci cnd ne-am vzut ntia oar. M rog, erau chiar att de importante vorbele mele, ca s le ii minte? Da, destul de jignitoare ca s nu le uit. Susineai c sunt bogat, fiindc am jefuit pe capete. Monica se nroi toat. Nu tiam c nelegi limba francez ncerc ea s se dezvinoveasc de aceea, s nu te atepi c am s-i cer iertare. Eu nu atept dect nu singur lucru: s-mi spui cnd putem ncepe leciile. Se nelege, sunt dator s cer mai nti ncuviinarea mult stimatei dumitale mame, madame Tarval. Las, am s vorbesc eu cu mama. Iar leciile o s le ncepem... Monica se gndi cteva clipe chiar de mine zise ea cu hotrre i dnd din cap cu rceal iei din camer.

105

8.

GESTAPOUL SE INTERESEAZ DE HEINRICH

Goldring, generalul i-a ncredinat o misiune urgent zise Ltz. Trebuie s caui un teren potrivit pentru a se executa o tragere de prob cu arunctoarele de mine. Poligonul trebuie s aib cel puin ase sute de metri n lungime i dou sute n lime. E de dorit ca terenul s nu fie acoperit de vegetaie i mai ales s nu fie nevoie de santinele de paz. Dar iarba n-o s stnjeneasc tragerea? Ai s vezi la faa locului. Se vor experimenta noile mine incendiare. Dup mine continu Ltz, apropiindu-se de harta ntins pe o mas cel mai potrivit loc ar fi aici, pe platoul sta de la nord-vest de Saint-Rmy. Du-te de-l vezi. Pleac dup amiaz. Va trebui s mergi clare, cu maina n-ai s poi rzbi. Cere doi soldai de la plutonul trupei i nu uita s-i iei pistolul automat. Revolverul meu cel nou de aisprezece focuri e tot att de bun ca i un automat. Fii cu bgare de seam. Suntem informai c prin mahalalele oraului foiesc partizani. Herr Hauptmann, pornesc chiar acum. Nu trecu nici un sfert de or i Heinrich, cu revolverul la old, nsoit de un soldat ine cal, narmat i el cu un automat, se ndreptau clri spre platou. Dup ce merser vreo cinci kilometri, drumul btut se sfri, spre platou ducnd doar o crruie ngust, care urca piepti. Speriindu-se de urcuul abrupt, caii ncepur a da napoi. Rmi aici cu caii i ateapt-m ordon Heinrich soldatului. i aruncndu-i drlogii, porni n sus pe crruie. Peste puin 106

timp ajunse pe platou. ntr-adevr, platoul era destul de mare, cam un kilometru n lungime i vreo patru sute de metri n lime i se proptea ntr-o stnc. n afar de iarb, nu mai avea alt vegetaie. Doar n dreapta, chiar la marginea acestui poligon creat de natur, se nlau civa copaci rmuroi. Heinrich travers platoul, se apropie de stnc i-i roti privirea: de jur mprejur poligonul era ngrdit de blocuri mari de piatr. Exact ceea ce trebuie i zise Heinrich, i porni mai departe, ca s cerceteze toat poriunea de teren. Dar dup ce coti la dreapta i ajunse sub copaci, auzi deodat nite glasuri. ntorcnd capul, zri de cealalt parte a platoului doi francezi mbrcai n haine civile, care chiar atunci ieiser de dup stnc. De gtul celui mai n vrst atrna un automat german. Cellalt nu era narmat. Amndoi se ndreptau spre vii, vorbind cu glas tare. Gndul c se afl ntr-o situaie critic, licri n mintea lui Heinrich. Ce-i de fcut? se ntreb el. Revolverul lui trage fr gre, iar cei doi indivizi merg nepstori, fr s priveasc nici la dreapta, nici la stnga. Ce-ar fi s-i lase s se apropie i s trag ntr-nii, nainte ca ei s-l vad? Bine, dar tia nu-s dumani! sunt prieteni, care, ca i dnsul, lupt mpotriva dumanului, mpotriva dumanului lor comun. Ce-ar fi s le ias n ntmpinare i s sfreasc totul cu pace? Dar nici n-o s apuce s scoat o vorb ndat ce i vor zri uniforma, vor ncepe s trag. Poate c-ar trebui s se ascund n dosul vreunui copac? Nu, oricum, au s-l zreasc, pentru c cei doi se ndrept spre vii, iar viile ncep chiar de la copaci. Cu revolverul n mn, Heinrich sttea pitit dup trunchiul unui copac i nu-i lua ochii de la cei doi partizani, care se apropiau. Cnd acetia ajunser la o distan de vreo ase metri, el sri din ascunztoarea sa, stpnit de emoie, i strig tare, chiar prea tare: 107

Haut les mains!1 Nedndu-i seama imediat ce se ntmpl, partizanii se oprir i, vznd revolverul ndreptat asupra lor, ridicar ncet minile n sus. Dar cnd cel mai tnr dintre ei ncerc s fac o micare, Heinrich smuci cu mna stng din toc nc un revolver i-i preveni cu asprime: S nu lsai minile n jos! Ca fascinai, partizanii se uitau la evile revolverelor. Dac-mi ascultai ordinul, v garantez nu numai viaa, dar i libertatea zise Heinrich, schimbnd deodat tonul. Minte! bombni cu furie partizanul cel mai n vrst. Avei anse s v las s v vedei de drum. Dar v atrag atenia: dac o s ncercai s lsai minile n jos sau s v atingei de arm, am s trag. i trebuie s tii c ochesc bine, nct neamurile voastre n-au s aib altceva de fcut dect s v cnte prohodul. Cel mai n vrst se uit ntrebtor la cel tnr. ndat ce o s ne ntoarcem cu spatele la dnsul, o s ne mpute ca pe nite cini bombni acesta. Da ce m mpiedic s v mpuc acum, cnd am n fiecare mn cte un revolver? Ajunge s aps pe trgaci ca s v pomenii pe lumea cealalt... Orice discuie e zadarnic... Totui, v dau un sfat: partizanul trebuie s-i in arma n mn, nu n buzunar. Iar voi parca ai fi n vilegiatur! i mai avei pretenia c suntei ostai! Dar s sfrim vorba! Tournez-vous!2 Pas alergtor! Cel tnr fcu stnga mprejur i porni la pas. Cellalt o lu dup dnsul... La nceput mergeau ncet, ateptndu-se din clip n
1 2

Sus minile! ntoarcei-v!

108

clip s fie mpucai pe la spate, dar pe msur ce se deprtau, i grbeau pasul. De la o vreme ncepur chiar s alerge, totui i ntorceau capul din cnd n cnd. Heinrich o lu i el spre povrni. ntre timp, partizanii ajunseser la stnc i acum urmreau cu atenie fiece micare a acestui ciudat ofier german. Goldring fcu un semn prietenos cu mna prizonierilor lui de adineauri i ncepu s coboare repede de pe podi. Cnd partizanii ajunser n vrful dealului, Heinrich era ht departe. Maquisards-ii nu vzur dect doi clrei, alergnd n galop pe drumul ce ducea spre ora. Spune-mi, tu ai neles ceva? l ntreb uimit cel tnr pe cel mai vrstnic. Absolut nimic. Nu nelesese nimic nici ranca cea btrn, care urmrise pe ascuns, din vie, toat scena aceasta. Pitit n tufe, era ct pe ce s moar de fric, vznd c Jean Tarval i Pierre Corville au czut n mna unui ofier german. i astupase urechile ca s nu aud mpucturile. Dar nu rsunase nici o mpuctur. n schimb, prinsese frnturi din convorbirea lor ciudat i care o zpciser cu desvrire. Dup mai puin de o jumtate de or, Heinrich, vesel i plin de voie bun, raporta cpitanului Ltz c a gsit un teren cu adevrat minunat pentru experimentarea noilor arunctoare de mine. i cnd au s aib loc experienele? l ntreb el pe Ltz. Peste cteva zile. Generalul nostru e membru n comisia de recepie i data experimentrii depinde de dnsul. mi nchipui c n-are s-o amne prea mult, mai ales c i arunctoarele de mine i minele propriu-zise se fabric chiar aici. 109

Cred c v nelai. Eu n-am vzut nici o cldire n mprejurimile oraului Saint-Rmy, care s semene a uzin. Ltz zmbi. Dar pe drumul care duce la platou, n-ai observat pe dreapt o uzinu? La vreun kilometru i jumtate de osea? Da, da. Ei, aceea este! N-a fi crezut n ruptul capului! La drept vorbind, nici nu poate fi numit uzin. Mai curnd un atelier meteugresc. Aa pare pe dinafar. ntr-adevr, pe dinafar nu seamn deloc cu o mare uzin de rzboi, pentru c... Ltz fcu o pauz ca s mreasc efectul vorbelor lui ... pentru c uzina se afl sub pmnt! Acolo muncesc mai bine de o mie de prizonieri: rui, francezi, polonezi, cehi, ntr-un cuvnt oameni care niciodat nu vor mai vedea lumina soarelui. Acolo, sub pmnt, muncesc, mnnc, dorm i chiar... mor. i tot acolo sunt i ngropai. Nstrunic idee! scp vorba Heinrich. Fusese ntr-adevr uimit de aceast neateptat i att de interesant veste pentru el. Trebuia s-o aduc fr ntrziere la cunotina comandamentului su. Cnd am spus c tot acolo i i ngroap, n-am vrut s spun c ar exista un cimitir subteran. Cadavrele celor mori sunt arse, iar cenua este vndut ranilor pe un pre de nimic, ca ngrmnt pentru ogoare. Bineneles, cumprtorii nu tiu care este adevrata provenien a acestor ngrminte... Precum vezi, nimic nu se pierde ncheie Ltz, cu un zmbet schimonosit. Lui Heinrich nu-i scp amnuntul c Hauptmann Ltz rostise ultimele cuvinte cu o ironie amar. Rsun clopoelul. M cheam generalul. Poate c numai pentru cteva clipe. Dac vrei, ateapt-m aici. 110

Nu, m duc s m spl, sunt plin tot de praf de pe drum. Ne vedem la cazinou. Generalul nu era singur. n faa lui edea maiorul Mller, eful serviciului SS. Adjutantul nu-l nghiea deloc pe acest ncrezut i obraznic gestapovist i rmase neplcut surprins vzndu-l la comandament... Se vede c intrase la Ewers n timp ce Ltz lipsea din birou. Ltz ncepu generalul, artndu-i fotoliul de lng Mller. Maiorul a venit ntr-o chestiune de serviciu i in s iei parte i dumneata la discuie. Domnul Mller vrea s tie ce prere ai despre locotenentul von Goldring, ofierul nostru cu nsrcinri speciale? Ltz se uit mirat nti la general i pe urm la Mller. Ce mutr respingtoare! Mai ales brbia i nasul lui ascuit l fac s semene cu un ogar. i ce ochi mici i rotunzi, te strpung ca dou sfredele! Pe locotenentul Goldring l cunosc din prima zi a sosirii lui la comandament, i pot s spun c este un ofier cult, capabil i ct se poate de loial. Dup cum vezi, Mller, prerea adjutantului meu nu se deosebete deloc de a mea zise Ewers. Herr General, nici eu nu m ndoiesc de buna-credin a baronului von Goldring, dar am primit un avertisment i Mller ridic semnificativ un deget ce anume, nu v pot spune. Afar de aceasta, n atribuiile noastre intr, i dumneavoastr tii acest lucru, i verificarea fiecrui ofier nou sosit, cruia i este admis accesul la documentele secrete. De aceea m-am i adresat dumneavoastr, Herr General. Iar dumneavoastr suntei dator s m ajutai. Bine Mller, dar ine seama c nu-i vorba de un individ 111

oarecare, ci de baronul von Goldring pe care Oberst Berthold l cunoate clin copilrie! Mi-a spus-o chiar el. Iar Oberst Berthold este prieten eu Reichsminister Himmler. Afar de asta, Oberst Berthold lucreaz n momentul de fa la cartierul general al domnului Himmler! nchipuie-i acum c Berthold afl despre aceast verificare a dumitale. Ei, ce zici? Da, dar noi avem instruciuni s verificm absolut pe toi ofierii, fr excepie! i asear, spre regretul meu, necunoscnd nc biografia amnunit a locotenentului von Goldring, am telefonat efului meu, avnd n vedere avertismentul primit o, acum sunt sigur c-i o prostie! i mi s-a dat ordin drastic de a proceda numaidect la o verificare. V asigur, Goldring n-o s afle nimic. Dar ce ne privete pe noi toat chestiunea asta? ntreb Ewers, cam enervat. Avem nevoie de ajutorul dumneavoastr cut s-i explice Mller. Trebuie s-l trimitei pe baron la Lyon, ca s putem pune n aplicare planul pe care l-am ntocmit. Ar fi bine s-l trimitei cu o coresponden oarecare la comandamentul corpului de armat. Restul ne privete pe noi. Rezultatele verificrii am s vi le raportez, personal. Ndjduiesc, Herr General, c nu ne vei refuza sprijinul pe care vi-l solicitm i v asigur c nimeni nu va afla nimic. Bine se nvoi Ewers. Dar mai mult dect att s nu ne cerei. Cnd trebuie s-l trimit pe baron? Chiar astzi. Trenul pleac la ora aisprezece i patruzeci de minute. Sper, Herr Maior, c n-o s ne mai tulburai cu chestiuni privitoare la ofierul meu? V mrturisesc c i pe mine m nelinitete povestea asta, mai ales dup ce mi-ai vorbit de legturile lui von Goldring cu 112

Oberst Berthold. Dar nu mai pot da ndrt, cu att mai mult c am primit ordinul categoric al efului meu, cu care am i ntocmit planul acestei mici operaii. Atunci, rmne aa cum ne-am neles! S trii! Mller se nclin i iei din birou. Nu-mi prea place mie istoria asta, Hauptmann spuse Ewers nciudat, cnd ua se nchise n urma lui Muller. Dar nici navem dreptul s ne opunem. n orice caz, Goldring nu trebuie s afle nimic de verificare. Altfel, avnd sprijinul lui Berthold, ne-ar putea face multe neplceri. Or, a avea de-a face cu domnul Himmler este egal cu a sta pe un butoi cu praf de puc, innd un fitil aprins n mn. E limpede, o nuc ca Goldring nu-i pentru dinii lui Mller. Cu toate astea, trebuie s-l trimitem chiar astzi la Lyon. Goldring e ofier cu nsrcinri speciale i dac-l trimitem la comandamentul corpului de armat numai cu o coresponden oarecare, el nu va bnui nimic. Mai mult nc, nici n-o s tie ce se afl n plic. Restul nu ne privete. Atunci, pregtete corespondena i ncredineaz-o lui Goldring, ca din partea mea, cu ordinul de a o duce la Lyon. Numai vezi, s nu scapi vreo vorb. N-avei grij, Herr General. La intrarea hotelului Temple, Heinrich ddu peste o ranc btrn. N-ar fi observat-o, fr ndoial, dac nu l-ar fi nvluit cu o privire lung i prietenoas i nu i-ar fi dat bun ziua cea dinti. Bonjour, monsieur! Bonjour madame! i rspunse Heinrich uimit. tia din experien c francezii evit s dea bun ziua nemilor. Heinrich intr n hotel, cu gndul s urce n odaia lui, dar madame Tarval l opri. De rndul acesta, nu-i mai flutura pe buze 113

zmbetul profesional de hotelier. Faa femeii prea, tulburat, buzele i tremurau, n schimb ochii larg deschii, ntrebtori, priveau cu o prietenie neobinuit de cald. Ce zi nbuitoare, domnule baron! spuse madame Tarval cu simpatie. Aa-i, iar eu nu-s deprins cu o asemenea cldur n acest anotimp ncuviin Heinrich. Poate dorii s luai ceva rcoritor? Dar cam ce avei? Pentru dumneavoastr am o sticl de ampanie minunat. Heinrich intr n hol, iar madame Tarval dispru undeva, grbit. Peste cteva clipe, se ntoarse cu o cup i o sticl de ampanie. ntr-adevr, madame, e un vin excelent! l lud Heinrich, dup ce sorbi din cup. Acum neleg de ce faima ampaniei franuzeti s-a rspndit n toat lumea. mi pare ru c-i ultima sticl. O pstram pentru o mprejurare excepional. n cazul acesta ar fi trebui s-o bei n familie, aa c nu neleg... O, domnule baron, ziua de azi este una dintre cele mai fericite zile pentru mine! N-a vrea s fiu indiscret, dar beau cu plcere pentru ziua asta att de fericit pentru dumneata. Dar de ce nu i-ai turnat i dumneata un pahar? Madame Tarval mai aduse o cup i Heinrich i-o umplu. Vinul auriu ncepu s scnteieze i s fsie n paharul de cristal. i pentru ce s toastm, madame? nainte de toate, domnule baron, vreau s beau n sntatea dumneavoastr. Numai datorit dumneavoastr... numai dumneavoastr... glasul doamnei Tarval ncepu s-i tremure. 114

Atunci i roti privirea mprejur, dei n hol nu era nimeni, i urm: O, domnule baron, mi-ai fcut un bine pe care n-am s-l uit niciodat! Nenelegnd nimic, Heinrich se uit mirat la stpna hotelului. Femeia se aplec i cu glasul sczut, conspirativ, ca i cnd s-ar fi temut s n-o aud cineva, i opti: Da, da, mi-ai fcut un bine pe care n-am s-l uit niciodat, niciodat! mi pare ru c nu pot s-o spun n gura mare! O, monsieur, mi dau seama c n aceste vremuri afurisite trebuie s-i ii limba! Totui, v rog s nu uitai un lucru: c madame Tarval tie s fie recunosctoare. i oricnd, oricnd... mi pare ru c trebuie s te decepionez, madame o ntrerupse Heinrich uluit dar i dau cuvntul meu de onoare c habar n-am despre ce e vorba. V neleg, domnule baron, v neleg! Fii sigur c am s tac, am s tac... am s tac pn va sosi ceasul... ca s strig n gura mare... Madame Tarval, vd c eti foarte emoionat. De aceea, s amnm discuia asta... pn va veni vremea despre care vorbeti. Heinrich se ridic i voi s pun pe msu banii pentru ampanie. Astzi suntei oaspetele meu, domnule baron! Uimit de purtarea doamnei Tarval, de atitudinea prietenoas a btrnei rnci, pe care o ntlnise la intrarea hotelului, Heinrich se plimb mult timp prin odaia sa, ntrebndu-se cam ce-ar putea s nsemne toate astea. Dar nu izbuti s se lmureasc. Poate c i pentru mine ziua de azi o s fie o zi fericit i zise el n cele din urm i aducndu-i aminte c se nelesese n ajun cu Monica s nceap prima lecie chiar n dimineaa aceea, se apuc s studieze dicionarul. 115

Dar Monica era departe de cas. n vremea asta ea se afla n curtea uzinei electrice, de care am mai vorbit i atepta cu nerbdare pe Franois, furioas c acesta se las ateptat aa de mult. i-am poruncit doar s nu vii aici dect n caz de nevoie ncepu Franois, dar vzndu-i faa tulburat, o ntreb nerbdtor: Ce s-a ntmplat? Ceva extraordinar! Da ce anume? insist Franois nelinitit. Acum o jumtate de or a venit ntr-un suflet la noi madame Durelle i ne-a povestit c a vzut cu ochii ei cum un ofier neam a dat peste Pierre Corville i peste Jean al nostru pe dealul unde i are via... Doamne Dumnezeule! va s zic Jean i Pierre sunt arestai gemu Franois. Stai puin! Nu sunt arestai! Ofierul i-a lsat s plece... Ba la desprire le-a tras i o moral pentru c-s nesocotii! Cu-u-um?! Ce, ai cpiat? Sau madame Durelle a ta i-a pierdut minile? Madame Durelle e n toate minile i se jur pe toi sfinii c n-a scornit nimic. Mai mult nc, l-a recunoscut pe ofierul german. i cine-i? Baronul Goldring! L-a vzut la noi n restaurant. Vezi tu, mama cumpr vinul de la madame Durelle, de aceea vine des pe la noi. Iari Goldring! Franois se ls pe banc i ncepu s-i frece ngndurat nasul lung. Monica i urmrea cu nfrigurare expresia chipului, dar n afar de uimire, nu vzu nimic. Cum i explici toate astea? nu se mai putu stpni 116

Monica. Deocamdat, n nici un fel. Am s ncerc s-l vd pe Jean chiar astzi i o s-l ntreb, i dac-i adevrat, atunci... Atunci ce? Deocamdat, nu pot s-i rspund. De altfel, nici eu nu pricep nimic... Auzi dumneata, un ofier fascist, pe deasupra i baron, s pun mna pe doi maquisards-i i apoi s le dea drumul... Nu, mie unul nu prea mi miroase a bine. S tii c vor s ne nsceneze ceva, s ne ctige ncrederea... Trebuie s fim foarte prudeni, s nu ne grbim s tragem concluzii... De azi nainte, s urmreti cu i mai mult atenie pe acest Goldring, i s fii cu ochii n patru. i fiindc veni vorba, cum merge prietenia ta cu dnsul? M-a rugat s-l ajut s nvee franuzete. i ai acceptat, bineneles? Trebuia s accept, avnd n vedere ordinul tu categoric. Ce atitudine are cu tine? Cum se poart? Ai izbutit s afli ceva? Nu. Altfel e foarte rezervat i politicos. Nu pare s aib de gnd s-mi fac curte. Atunci despre ce vorbii? Monica i repet conversaia ei cu Heinrich cu privire la limba francez i la viitorul Franei. Franois mai puse fetei cteva ntrebri n legtur cu Goldring, dar rspunsurile nu preau s-l fi lmurit. Enigmatic persoan, baronul sta! zise el ridicndu-se. n orice caz, trebuie s atragem atenia oamenilor notri, ca nu cumva s-l mpute din greeal. S-ar putea s fie cu adevrat un antifascist i s vrea s ne ajute. Dar toate astea trebuie bine verificate. Deocamdat, fii prudent i folosete leciile de limba francez ca s afli de la el ct mai multe. Am neles. 117

S previi pe mama i pe madame Durelle s nu cumva s scape vreo vorb. Iar tu s te prefaci c nu tii nimic. Franois mpinse bicicleta de la spate i adug n glum: i vezi s nu te ndrgosteti de baronaul sta drept recunotin c l-a lsat liber pe frate-tu. nciudat, Monica l fulger cu o privire i aps pe pedale.... ndat ce se sfri masa de prnz i toi se ridicar de la locurile lor, Ltz se apropie de Goldring. Am o misiune important din partea generalului pentru dumneata! Va trebui s pleci la Lyon. S mergem la comandament i acolo am s-i explic totul. n drum spre comandament, Ltz totdeauna vorbre, acum tcea. Vznd c-i prost dispus, nici Heinrich nu deschise gura. Dar nici cnd au ajuns n birou, Ltz nu-i vorbi chiar de la nceput de misiunea generalului. Pe Heinrich, purtarea ciudat a adjutantului ncepu s-l cam neliniteasc. i n ce const misiunea generalului, Herr Hauptmann? ntreb el pe un ton oficial. Ltz se uit la ceas. Baroane, ai la dispoziie o or i patruzeci de minute. La ora aisprezece i patruzeci pleac un tren spre Lyon, pe care va trebui s-l iei ca s duci un document important al comandamentului corpului de armat. Plicul e pregtit. i-l dau chiar acum. Ltz scoase din cas de fier un plic mare cu cteva pecei de cear roie i i-l ntinse. Heinrich l examin cu atenie ca s vad cum e lipit i sigilat i constatnd c totul e n ordine, l vr n buzunarul dinuntru al tunicii. Se va executa, Herr Hauptmann i zise Heinrich cu nepsare, isclindu-se n condica ntins de Ltz. Lui Heinrich i se pru c adjutantul i-a aruncat o privire 118

ntristat. Astzi suntei prost dispus, Herr Ltz, nu-i aa? l ntreb Heinrich cu prietenie. Ltz fcu o mutr scrbit, ddu din mn i ncepu s msoare biroul n lung i n lat. Uite ce este, Goldring zise el deodat, oprindu-se n faa lui Heinrich i privindu-l drept n ochi. Dumneata ai s pleci singur, fr paz. Vezi, ai grij, fii prudent i cu ochii n patru pe drum. Nu uita c documentul este secret i c trebuie s-l pstrezi ca lumina ochilor. S-l nmnezi numai efului de stat-major sau adjutantului su. i s iei negreit dovad de primire. mi dai instruciuni ca i cnd m-ai trimite ntr-o recunoatere important pe front, nu ntr-o delegaie obinuit glumi Heinrich. S-ar putea ca n curnd s nu fie uor de hotrt ce este mai greu, s lucrezi n spatele frontului sau... s lupi pe front. De aceea, repet nc o dat: pruden, pruden i iar pruden. Am s in seama de sfaturile dumneavoastr, Herr Ltz. La revedere. Cei doi ofieri i strnser minile cu putere. n timp ce se pregtea de drum, Heinrich se gndea nencetat la purtarea ciudat din ziua aceea a unor oameni. Mai nti, ranca cea btrn, apoi madame Tarval i aluziile ei enigmatice, iar mai adineauri proasta dispoziie a lui Ltz i insistena lui de a fi prudent... Ce stranie a fost atitudinea adjutantului! La drept vorbind, de ce s-l trimit pe el ofier cu nsrcinri speciale, i nu pe ofierul curier al comandamentului? i dac documentul e aa de important, de ce nu i se d o paz, aa cum prevede regulamentul? Nu, nu-i lucru curat! Desigur, Ltz tie despre ce este vorba, dar a ezitat s-i spun. i faptul acesta e simptomatic. Doar ntre dnii sunt raporturi bune, camaradereti, i dac el tace, nseamn c aa i 119

s-a ordonat... Ei, ce s-i faci! Pentru orice eventualitate, e bine s fie pregtit s nfrunte ce-i mai ru. Heinrich mai examin o dat plicul cu atenie, l vr cu bgare de seam ntr-o cutie de celuloid i-l bag n buzunarul dinuntru al tunicii, avnd grij s ncheie nasturele. Dup aceea i lu walterul i-l puse mpreun cu bricheta n buzunarul drept al pantalonilor. Era gata s ias, cnd Monica btu la u. Da cu lecia noastr cum rmne? se mir ea, vzndu-l gata de drum. mi pare ru, mademoiselle, dar trebuie s-o amnm pn la ntoarcerea mea de la Lyon. Cum, pleci? Aa, pe neateptate? Cu vreo treab foarte urgent, desigur? Nu. Mi-am luat o permisie de dou zile, vreau s vd un camarad. Ce s-i aduc de acolo, mademoiselle? sunt gata s-i fac orice comision? i mulumesc foarte mult pentru amabilitate, dar n-am nevoie de nimic. i urez drum bun i s te ntorci ct mai repede. A vrea s tiu: e o urare sincer, sau e un tribut adus politeii? Foarte sincer rspunse Monica fr s ovie. Obrajii i se colorar un pic, la gndul c dorete cu adevrat c acest ofier al armatei dumane s se ntoarc ct mai repede i, ca i cnd ar fi vrut s se justifice parc fa de Heinrich, parc fa de ea nsi se grbi s adauge: Doar nu mi-ai fcut nici un ru! Dar nici vreun bine! Dumneata ai o atitudine binevoitoare fa de noi, francezii, i asta-i mult! Am impresia c nu eti ca ceilali... Eti o fat minunat, Monica, i-i doresc din toat inima o via tot att de frumoas, cum e i fptura dumitale. Te sftuiesc 120

ns s nu ai prea mult ncredere, mai ales n oameni binevoitori. ncrederea adeseori i joac feste. De altfel, nu-i de ajuns s te ari binevoitor, ca s-i dovedeti prietenia. Trebuie i fapte. Nu eti de aceeai prere? Omul care vrea s-i fie prieten, oricnd poate s treac de la vorb la fapt i rspunse Monica cu glas sczut. n ochii fetei, ndreptai spre Heinrich, se citea i ateptare, i ndoial. i puin team. Dar dac se neal i are n faa ei un duman i nu un prieten? Cum ar putea s ghiceasc ea, att de lipsit de experien n ale vieii? Heinrich se prefcu c nu bag de seam i nu nelege sensul acestei priviri. Doar nici el nu tia pe cine are naintea sa: o fat frumoas, fiica hotelierei, sau... Mai vorbim noi despre toate astea, Monica, la lecia viitoare. Acum mi-e fric s nu pierd trenul. i strngnd cu putere mna fetei, iei. Forfota de pe peroanele grilor de dinaintea plecrii i privelitea inelor de cale ferat care alearg spre deprtri, trezeau totdeauna n sufletul lui Heinrich un sentiment dureros de nfrigurat ateptare. Acum, sentimentul acesta l cuprinse cu i mai mult putere. nc o cltorie n necunoscut! Totui se ntreba el ce a provocat aceast neateptat trimitere n delegaie la Lyon? i ce o fi nsemnnd purtarea stranie a lui Ltz la desprire? A avut grij s-i repete c documentul are o importan extraordinar, i-a recomandat s fie prudent, iar despre paz n-a suflat o vorb. Nu, e de neneles, orice s-ar spune, e de neneles! ns pn la Lyon e cale lung, va avea timp s le cumpneasc pe toate. Heinrich i ncorda voina, i birui sentimentul de nelinite care nu-l prsea i cu pai repezi se ndrept spre vagonul ofieresc. Ordonana l i atepta cu o valiz mic ntr-o mn i cu un teanc de ziare n cealalt. 121

Du-le n compartiment i apoi poi s pleci i ordon el. Dar soldatul se frmnt pe loc, oarecum ncurcat. Avei o scrisoare, Herr Leutnant! A adus-o un biea ndat ce v-ai dat jos din main. Ai luat-o nainte i n-am mai putut s... Fr s mai asculte justificrile ordonanei, Heinrich bg cu nepsare plicul n buzunar. Bine, bine, du-te! i abia cnd ajunse n compartiment, cercet cu atenie plicul. ntr-adevr, era adresat lui. Scrisul prea strin, totui se vedea ct de colo c-i prefcut, altfel literele n-ar fi stat rsturnate pe spate i n-ar fi fost scrise cu atta grij. Interesant! Biletul nu purta nici o semntur. Eti urmrit. Fii cu bgare de seam! l vestea corespondentul necunoscut. ntorcnd mainal biletul pe partea cealalt, Heinrich mai vzu cteva cuvinte adugate cu creionul: Atenie la cpitanul cu ochiul bandajat! Ce s nsemne asta? nc un avertisment din partea lui Ltz? Nu. Misterele nu-s n firea lui! S-ar putea s-l fi scris Monica? Era cam emoionat la ultima lor ntlnire, ba chiar tulburat. Nu cumva vroia s-i atrag atenia asupra primejdiei ce-l atepta i nu se putea hotr? Ce presupunere absurd! De unde s cunoasc ca primejdiile care-l amenin? Dar dac avertismentul vine din alt izvor? De la prietenii lui adevrai? Nu ncape ndoial c naltul comandament rus a fost prevenit c se pune la cale operaia Pumnul de fier de cineva! Acest cineva a lucrat alturi de dnsul, e un agent secret ca i el. Poate c i acum e pe undeva, pe aproape... Dar nu, nici asta nu pare verosimil. Un agent adevrat n-ar fi acionat cu atta impruden i naivitate... 122

Ceea ce-i mai ciudat, este c avertismentul anonim coincide cu trimiterea lui n delegaie la Lyon. Nu cumva aici e enigma? ntradevr, misiunea aceasta neateptat, dat de general... atitudinea echivoc a lui Ltz... acum bileelul sta... S-ar prea c sunt verigile unui lan, al crui capt nu-l poate apuca deloc. n orice caz, nainte de a ajunge la o concluzie precis, trebuie stabilit dac ntr-adevr e urmrit. i dac-i aa... Heinrich aprinse o igar i iei din compartiment. La cellalt capt al vagonului, un grup de ofieri discutau ceva cu aprindere. Unul dintre ei purta o band neagr peste un ochi avea gradul de cpitan. La ora nousprezece i douzeci de minute, Heinrich cobor n staia Chambry. Trebuia s schimbe trenul, dar la comandatura gri i se spuse c trenul spre Lyon pleac abia a doua zi dimineaa, la opt. Dup ce i se plnse c mersul trenurilor nu-i bine ntocmit, comandantul militar al grii sftui pe domnul ofier s se odihneasc i-i recomand un hotel din spatele grii. Ca de obicei, n faa comandaturii se mbulzeau o mulime de militari. Desigur c i paznicul meu, cel cu un singur ochi, trebuie s fie pe-aici i zise Heinrich. i chiar n clipa aceea, zri fptura cunoscut a celui care purta peste ochiul drept un bandaj negru. Cu capul aplecat pe o parte, psrete, omul cerceta pe rnd pe toi cltorii cu privirea sa lunectoare. Heinrich chem un hamal i-i ddu valiza. Ateapt-m aici, eu m reped pn la bufet. Capul aplecat pe o parte al cpitanului ncremeni ntr-o poziie ncordat trgea cu urechea, se vede. O s-i fac apariia numaidect i zise Heinrich, apropiindu-se de tejgheaua bufetului. n timp ce-i cumpra igri, 123

trgea cu coada ochiului la u, i ntr-adevr, nu trecu mult i vzu ivindu-se mutra antipatic a urmritorului su. M cam plictisete individul se gndi el, enervat. ine numaidect s m fac atent c sunt urmrit! Da, chiar i un agent fr experien s-ar pricepe s fileze, mai discret. Nu, hotrt lucru, asta nu se cheam urmrire! Mai curnd e un joc calculat, un fel de tortur prin urmrire, un atac psihologic sui generis. Se vede c cineva are interes s m bage n speriei, s m scoat din srite. Dac dumnealor ar avea probe concludente mpotriva mea ar aciona altfel... Prin urmare, atuurile sunt n minile mele. i cel mai important dintre ele este indiferena total pe care trebuie s-o manifest fa de forfoteala lor oriceasc n jurul meu. S m prefac c nu tiu nimic i c nu observ nimic. Trebuie s-mi pstrez forele pentru a respinge lovitura cea mare. Peste zece minute, Goldring travers linitit piaa din spatele grii i intr n holul hotelului. Dup ce lu o camer la primul etaj, lng scar, cobor din nou i se ndrept spre restaurant. Ceva gustri, un biftec i o ceac de cafea tare zise el chelnerului, fr s-i arunce ochii pe lista de bucate, pe care i-o ntinsese. i ce vin dorii s v servesc. Nici un fel. M rog, unde a putea s m spl pe mini? Chelnerul art spre o u din fundul slii. Camera de toalet era murdar i mirosea a amoniac, i Heinrich petrecu cu greu acolo cele cinci minute pe care i le planificase dinainte. Cnd se ntoarse la msua lui, ateptrile i se mpliniser. Gsi sub ervet un bilet ndoit n patru. Aceleai litere rsturnate pe spate, aceeai hrtie. Numai coninutul era ceva mai lmurit i mai cuprinztor. 124

Trebuie s stm de vorb, neaprat. Te atept n sala de biliard. Am s in n mn o plrie cenuie, pluat. Vreau s te ajut. Un prieten. Heinrich ridic din umeri, nedumerit, i chem chelnerul: Fii bun i f ordine pe mas. Eu nu-s obinuit s mnnc ntr-o cocin de porci strig Heinrich enervat i, cu un gest dispreuitor, ddu un bobrnac bileelului. Herr Leutnant, v rog s m credei... Repet: ia gunoiul de pe mas! Aruncnd priviri nelinitite spre matre dhtel, chelnerul mototoli biletul cu ghinion i ncepu, n grab, s curee masa cu ervetul. Heinrich nvlui ncperea eu o cuttur plictisit. Cineva dintre cei din sal l urmrea pe furi. Cu att mai bine! Acum autorul misterios al biletelor se va putea ncredina c loviturile nau nimerit n plin. Baronul von Goldring a aruncat anonimele ca pe nite gunoaie, ca tot atunci s i uite de ele. ndat ce termin de mncat, Heinrich, obosit de toate ntmplrile zilei, urc n odaia lui. n sfrit, se va putea odihni, i scoase tunica, fcu civa pai prin camer, se uit dup draperii, n dulap. Nimeni! Acum trebuie s ncuie ua i, pentru orice eventualitate, sa-i scoat revolverul din toc i s-l vre n buzunarul drept al pantalonilor. Zgomotul unor pai uori n coridor l fcu s-i ciuleasc urechea. S fie fata de serviciu? Nu, ea ar fi ciocnit. Iar cel ce sttea n dosul uii, ncerca s-o deschid, silindu-se s nu fac nici cel mai mic zgomot. Cu o iueal uimitoare, Heinrich i vr minile n buzunarele pantalonilor i rmase n mijlocul camerei, ateptnd. Ua se deschise surprinztor de repede i tot att de repede se nchise la loc. n prag sttea un brbat nalt, mbrcat cu un palton cenuiu i cu o plrie pluat, de asemenea cenuie. 125

A, sta-i tipul care mi-a fixat o ntlnire n sala de biliard! i fulger prin minte lui Heinrich, i-i ncleta mna pe mauser. Dumneata eti baronul von Goldring? l ntreb necunoscutul pind nainte. Cnd te-ai npustit n camera mea, tiai desigur cine sunt. Nu socoteti c nainte de toate ar trebui s-i ceri scuze, s spui cine eti i s-mi explici pentru ce ai nvlit aici cu atta neruinare? Baroane, s nu ne pierdem vremea cu formaliti banale! Cu att mai mult c i pentru mine, i pentru dumneata, timpul e msurat. Ca s-i explic totul pe scurt, i spun un singur lucru: sunt un prieten care vrea s te ajute i care caut de mult s te ntlneasc. Dumneata te-ai eschivat de la ntrevederea pe care i-o propusesem, i de aceea a trebuit s vin singur... Acum cred c o smi dai voie s stau jos? i fr s atepte s fie poftit, necunoscutul se ndrept spre masa de lucru i se aez pe scaunul de lng ea. Heinrich lu loc de cealalt parte a mesei i puse naintea sa pachetul de igri. Cred c cel mai cuminte lucru ar fi s intrm de-a dreptul n chestiune zise musafirul nepoftit. Eti de acord? Te ascult i rspunse Heinrich cu rceal, vrndu-i ncet mna n buzunarul drept al pantalonilor. Necunoscutul urmri cu o privire atent micarea. Heinrich scoase ncet bricheta. i aprinse igara i o vr din nou n buzunar. Atunci, necunoscutul se aez mai bine, se ls pe speteaz scaunului i-i ntinse picioarele. N-am s ncerc s fac analiza situaiei politice ncepu el. O vezi i dumneata tot att de limpede ca i mine: Germania merge ncet, dar sigur, spre dezastru. Ea i-a epuizat toate forele i nu va mai putea s nving coloi ca Uniunea Sovietic; Statele Unite ale Americii i Anglia. 126

Necunoscutul tcu i se uit la Heinrich ateptnd, se vede, replica lui, dar acesta i arunc doar att: Continu! Vd baroane, c nu protestezi. Prin urmare, eti de acord cu mine. Aadar, crahul Germaniei este inevitabil. Se apropie ziua cnd i se va da lovitura de graie. Bineneles, i dai i dumneata seama c problema timpului, n evenimentele ce se pregtesc, are o nsemntate capital. De aici putem trage o singur concluzie: cu ct vor fi mai consolidate forele care lupt mpotriva fascismului, cu att mai curnd i se va da lovitura care va hotr rezultatul rzboiului. Ai venit aici, s-mi ii o conferin despre situaia internaional? Am venit aici ca s-i propun o colaborare, domnule baron von Goldring! Colaborare, cu cine i mpotriva cui? i Heinrich l privi drept n ochi. Necunoscutul i rspunse la privire cu un zmbet larg i prietenos de biat bun. Grozav mi eti de simpatic, baroane! Dar s punem o dat punctul pe i. Eu, unul, lua-m-ar naiba, n-am de gnd s m joc mai departe de-a ascunselea! M ntrebi ce fel de colaborare i propun! i rspund fr nconjur: colaborare cu serviciul de informaii englez. Mie mi propui? Mie, ofier german?! Da, dumitale, informator rus, despre a crui activitate suntem foarte bine informai. D-mi voie s te ntreb: din ce surse? i n glasul lui Heinrich se simea mai curnd ironie dect uimire sau indignare. Ghicise de mult jocul celuilalt i acum chibzuia linitit toate variantele posibile ale comportrii lui n clipele urmtoare. De la o vreme, serviciile noastre de contrainformaii 127

lucreaz n strns contact. Altfel, nu s-ar putea ncerca deschiderea celui de-al doilea front. Ca s-i dovedesc c suntem bine informai, am s-i dau unele amnunte, pe care le cunoti i dumneata. Bunoar, despre activitatea tatlui dumitale, Siegfried von Goldring, despre moartea lui, despre treptata dumitale integrare n socialism, cum spun ruii, n sfrit, despre activitatea pe care o desfori aici. Le ce fel de activitate faci aluzie? A vrea s-mi precizezi. La subminarea operaiei Pumnul de fier, de pild. Pcat ns c ai lucrat cam imprudent i Gestapoul a nceput s se intereseze de dumneata. Ca s evii un dezastru, trebuie s te faci nevzut ct mai e vreme. De aceast primejdie te avertizasem i te avertizm i acum. i ce-ai vrea s-mi propui? Heinrich se mir ct de linitit i suna glasul. n sfrit, vd c discuia noastr ncepe s capete o baz realist! exclam cu bucurie agentul provocator. Heinrich nu se ndoia c avea n faa lui un agent provocator al Gestapoului. Dup cum am mai spus, i propunem o colaborare. Bineneles, e nevoie de asentimentul comandamentului dumitale. Trebuie s-i ceri aprobarea chiar mine. i eu nu m ndoiesc c i se va aproba, pentru c ruii au tot interesul ca cel de al doilea front s se deschid ct mai repede. Cnd o s fii gata s peti la ndeplinirea noilor dumitale ndatoriri, noi i vom indica ce ne intereseaz n chip mai deosebit. Dup cum vezi, am dat toate crile pe fa, poate c-am fost chiar prea sincer fa de dumneata. De aceea, socotesc c am dreptul s-i cer unele garanii. Una din ele ar fi smi ncredinezi plicul pe care-l duci la Lyon. Am s i-l napoiez exact peste o or, n starea n care se afl acum i te asigur c nimeni n-o s bnuiasc c documentul din plic a fost citit. n schimbul acestei mici amabiliti, i fgduiesc s te pun n 128

legtur chiar astzi cu un grup de partizani care, n caz de eec, te vor ajuta s treci la maquisards-i. Nu te mira, mpotriva tuturor regulilor ndeletnicirii de informator, unii dintre agenii notri, printre care i eu, sunt n legtur cu partizanii: aa cere situaia ce s-a creat n Frana. Heinrich asculta n tcere pe vizitatorul su. Cu greu ar fi ghicit cineva c n vremea asta, n creierul lui se mbulzeau cu nfrigurare tot felul de gnduri. Nu, ei nu tiu absolut nimic! Pentru ei, eu continuu s rmn Heinrich von Goldring! Nu au nici cea mai mic prob, altfel n-ar fi recurs la aceast absurd nscenare. Chiar faptul c tiu de existena plicului e o dovad mpotriva lor; mai mult, demonstreaz c trimiterea mea n delegaie la Lyon a fost pus la cale. Dumnealor vor s-mi verifice devotamentul fa de Vaterland? Bine, am s li-l dovedesc chiar acum! Frecnd ncet ntre degete o igar, Heinrich vr mna n buzunar. Agentul Gestapoului lu i el o igar i ncepu s o rsuceasc n mn, ateptnd ca Goldring s-i scoat bricheta. Dar cnd provocatorul bg igara n gur i se aplec nainte ca s-o aprind, vzu naintea nasului eava unui revolver, n loc de brichet. Tot ce urm se petrecu literalmente n rstimp de o clip. Gestapovistul izbi din rsputeri cu piciorul n mas i folosindu-se de faptul c Goldring i pierduse echilibrul i lsase n jos mna n care inea revolverul, ni din camer. Cnd Heinrich iei n goan pe u, provocatorul alerga ct l ineau picioarele de-a lungul coridorului. Dou mpucturi rsunar una dup alta, se auzi un ipt desperat, urmat de zgomotul provocat de cderea unui corp greu. Heinrich ntoarse capul. n coridor nu era nimeni. Dar chiar atunci se auzir pai i numaidect se ivi un ofier n uniform de 129

SS, nsoit de un Feldwebel i de doi soldai. Erau gata pregtii i zise Heinrich. Nu mai trage! Suntem o patrul! strig ofierul de departe. Actele dumneavoastr! glasul lui Heinrich sun hotrt. Gestapovistul i scoase actele i i le art. Soldaii se repezir la cel ce zcea pe duumea. Mai era n via, dar i pierduse cunotina Ce s-a ntmplat? Un agent duman cu legturi printre partizanii francezi, s-a strecurat n hotel i... a cptat ceea ce merita zise Heinrich furios, vrndu-i revolverul n buzunar. n camera lui, baronul von Goldring repet cu exactitate tot ce-i spusese necunoscutul. Feldwebelul scrise declaraia i-l rug pe Goldring s-o semneze. Avei grij s ncuiai bine ua, la noapte l sftui ofierul la desprire. Ar trebui s dai mai mult atenie pazei hotelului. Auzi dumneata, ageni strini s intre ntr-un hotel rezervat ofierilor ca la ei acas! Asta-i curat btaie de joc! i-o trnti Heinrich cu indignare, dei abia se stpnea s nu izbucneasc n hohote de rs.

130

9.

MAIORUL MLLER NCEARC S SE MPRIETENEASC CU GOLDRING

Generalul Ewers era gata s plece la mas, la cazino, cnd Ltz intr n birou i-i raport: Herr Mller roag s fie primit. De ce s-o fi nndit la noi? ntreb Ewers nemulumit. Iar a mai scornit ceva? Poate are de gnd s m verifice i pe mine. Se prea poate, dar mai curnd pe mine... S intre! Iar cu veti neplcute, Mller? Dimpotriv, domnule general! De rndul acesta v aduc o veste bun i rspunse Mller lund loc. Dar dei declarase c a venit cu o veste bun, maiorul avea o mutr destul de acr. Ieri ne-am pus n aplicare planul, adic l-am verificat pe locotenentul von Goldring, ofierul dumneavoastr cu nsrcinri speciale. Ei, i? ntreb generalul curios. Mller i povesti pe larg i ntocmai tot ce se petrecuse n camera hotelului din Chambry, fr s-i ascund nici amnuntul c magnetofonul nregistrase cu exactitate toat convorbirea. Langheim s-a ales cu dou gloane n plmnul drept. Acum e la spital i, dup cum se pare, nu va iei curnd de acolo... Generalul rse din toat inima, Ltz i inu isonul. Ei, domnule Mller! Acum te-ai convins de loialitatea lui Goldring? Pe deplin! 131

Herr Hauptmann, ntocmete chiar astzi o propunere pentru decorarea locotenentului von Goldring cu Crucea de fier, clasa a doua. Jawohl, Herr General! i rspunse Ltz. Sunt sigur c locotenentul nu tia c are n fa pe Obersturmbannfhrerul de SS Langheim. Nu-i aa, domnule Da, domnule general. i eu sunt ncredinat c dac baronul ar fi bnuit cu cine st de vorb, verificarea nu s-ar fi ncheiat cu vrsare de snge. n schimb, acum suntem convini de loialitatea locotenentului von Goldring. Domnule Mller, n-ai vrea s iei masa cu noi? l invit Ewers. Istorisirea maiorului Mller cu privire la rezultatele verificrii lui von Goldring nveselise pe general. Va fi o onoare pentru mine, domnule general rspunse Mller i se nclin. n timpul prnzului, care spre deosebire de multe altele trecu n veselie i nsufleire, nu se vorbi dect despre curajul lui von Goldring. Spre sfritul mesei, generalul era aa de bine dispus, c inu un toast pentru succesul ofensivei dezlnuite pe frontul de rsrit, care va ngdui multora din cei de fa s viziteze Moscova nc n cursul anului. Heinrich nu se atepta deloc ca vestea privind ntmplarea de la Chambry s ajung att de repede la Saint-Rmy. Fapt e c faima i-o luase nainte. Cnd se ntoarse din delegaie i se duse la comandament, la intrare l opri Oberleutnant Feldner, unul dintre ofierii de stat-major. A-a, dumneata eti, domnule baron! i zise acesta cu prietenie i respect. Bine ai venit! Noi am i auzit de faptele dumitale eroice i sunt bucuros c te pot felicita cel dinti. Despre ce fapte vorbeti? l ntreb Goldring, nedumerit 132

nc. Las modestia! Ieri, la sfritul mesei, generalul a istorisit ofierilor fapta dumitale eroic. Iar lui i-a adus-o la cunotin Herr Mller. A-a, despre asta-i vorba... i mulumesc pentru felicitri. Heinrich intr n hol i se pregtea s urce scrile, cnd deodat atenia i-a fost atras de un soldat care, vzndu-l, sri n picioare i lu poziia de drepi. Era un tnr de vreo nousprezecedouzeci de ani, blond, slbu, cu ochi albatri, inteligeni. Expresia ochilor lui senini l fcu s se opreasc. n privirea lor era atta tristee, disperare chiar, c era greu s nu bagi de seam. La picioarele soldatului zcea un sac cu efecte militare. Cine eti dumneata? l ntreb Heinrich. Sunt Gefreiter Kurt Schmidt, Herr Leutnant i rspunse rspicat soldatul. Din ce unitate eti? Pn acum am fcut parte din compania a doua, batalionul doi, regimentul o sut aptesprezece, dar am primit ordin s plec pe frontul de rsrit. n ochii tnrului soldat, care prea un biea, tremurau lacrimi. i de ce eti trimis pe frontul de rsrit? Mi-a fcut raport comandantul companiei, Oberleutnant Feldner. Cu ce te-ai fcut vinovat fa de Oberleutnant? Acum patru zile, Herr Oberleutnant era cam cu chef. i nu tiu cum i s-a prut c nu l-am salutat cum se cuvine, dei v dau cuvntul meu de cinste c l-am salutat dup regulament. Atunci a nceput s-mi comande: Culcat!, Drepi!, Culcat!, Drepi!... Eu i-am executat ordinul, att ct m-au inut puterile. Dar fiind cam debil, am obosit curnd i la un moment dat nu m-am mai putut 133

ridica de jos... Dumnealui m-a njurat i pe urm mi-a fcut raport c n-am vrut s-i execut ordinul i a cerut s fiu trimis pe frontul de rsrit. Spune-mi, ceea ce mi-ai povestit e adevrat? E sfntul adevr, Herr Leutnant! Jur ca n faa lui Dumnezeu! Tnrul l privi aa de rugtor, c lui Goldring i se fcu mil de bieandrul mbrcat n manta osteasc. i i-e fric tare de frontul de rsrit? Acolo au pierit cei doi frai ai mei, Herr Leutnant. Mama nu m mai are dect pe mine. Cnd o afla c-am fost trimis pe frontul de rsrit, o s se prpdeasc. Da de ce n-ai raportat toate astea domnului general? Nici comandantul regimentului n-a vrut s stea de vorb cu mine... Ordinul de mutare e la dumneata? l ntreb Heinrich dup ce se gndi puin. Iat-l. Mi s-a ordonat s atept aici o main de ocazie spre Chambry. Uite ce este, Kurt. Am s vorbesc cu domnul general. Dar trebuie s motivez n vreun fel cererea mea ca dumneata s fii lsat aici. Dac te nvoieti, pot s-i spun c doresc s te iau ca ordonan. Ai vrea? Am s execut toate ordinele dumneavoastr i am s muncesc ca nimeni altul! D-mi actele dumitale i ateapt-m aici. Cu minile tremurtoare, soldatul i scoase repede hrtiile din buzunar, ca i cnd s-ar fi temut ca ofierul s nu se rzgndeasc, i i le ntinse. Heinrich urc la etaj i intr n biroul lui Ltz. A-a, Goldring, sunt foarte bucuros s te vd! Ltz i iei n ntmpinare i-i strnse mna cu putere. Generalul te roag s 134

pofteti numaidect la dumnealui. Dup ce ddu cpitanului dovada de predarea plicului, Heinrich intr la general. Povestete-mi, Leutnant, cum s-au petrecut toate i ceru Ewers cu nsufleire, ndat ce-l vzu intrnd. Heinrich i istorisi totul, pn n cele mai mici amnunte. Te-am propus la Crucea de fier clasa a doua i spuse Ewers. V sunt adnc recunosctor, Herr General. Chiar astzi am s-i scriu lui Oberst Berthold, s-i comunic vestea. Sunt sigur c i dumnealui o s fie recunosctor pentru grija ce-mi purtai. Cuvintele acestea fcur plcere generalului. Transmite lui Berthold salutri cordiale din partea mea i ceru el. Herr General, ngduii-mi s v fac o rugminte. Poftim. n hol ateapt un soldat care trebuie s plece pe frontul de rsrit, n urma raportului fcut de Oberleutnant Feldner. Mi-e penibil s v vorbesc despre aceasta, Herr General, dar v asigur c Oberleutnant Feldner a comis o nedreptate, mai ales dac inem seama de faptul c soldatul e foarte debil i c cei doi frai ai lui iau pierdut viaa pe frontul de rsrit. Cum am nevoie de o ordonan, v-a ruga s aprobai s-l iau pe dnsul. Asta-i tot? Generalul prea decepionat c ofierul care s-a distins att de mult i-a cerut un serviciu att de nensemnat. El lu actele lui Kurt din mna lui Heinrich, tie vechea rezoluie de pe una din hrtii i cu un scris mare, cite, puse alta deasupra: Rmne n cadrele comandamentului, ca ordonan la locotenentul baron von Goldring. V sunt foarte recunosctor, Herr General! i acum, dup ce mi-ai ndeplinit att de repede prima mea rugminte, ngduii135

mi s v mai adresez una... S-ar putea s i-o mplinesc i pe a doua zmbi Ewers. n cazul acesta, v rog s primii din partea mea zece sticle de ampanie, o ampanie veche franuzeasc. Am fcut rost la Lyon special pentru dumneavoastr. ntr-o zi, Hauptmann Ltz a spus, fr s vrea, c v place ampania bun. Ewers rse cu poft. Rugmintea aceasta am s i-o mplinesc cu i mai mult plcere dect prima. Pot s plec? ntreb, Heinrich. Da, poi s pleci. Numai vezi, nu uita s-mi naintezi un raport prin care s ceri o permisie de o sptmn pentru interese familiale. V mulumesc, v mulumesc foarte mult, Herr General! De cnd m gndesc la o permisie, dar n-am ndrznit s v rog! Cnd Heinrich cobor n hol, Kurt Schmidt sri n picioare i, uitnd de disciplin, se repezi la locotenent. Ei Kurt i zise Heinrich de azi nainte eti ordonana mea! Bucuria care lumin chipul tnrului soldat i se transmise i lui Heinrich. Acesta se uita cu un zmbet prietenos cum adolescentul, mbrcat n manta osteasc, i frmnta cu putere boneta n mini, ca i cnd se silea s i-o vre n carnea palmelor. Nu tiu cum a putea s v art recunotina mea, Herr Leutnant abia putu s ngne Kurt Schmidt. Obrajii i ardeau, iar ochii, plini de lacrimi, nu-i mai luau privirea ndatoritoare de la ofier. O s-i ari recunotina ndeplinindu-i cum se cuvine ndatoririle i rspunse Heinrich. Iar acum, du-te de caut pe Fritz Seller, vechea mea ordonan, ca s-i arate ce ai de fcut. ntreab la plutonul trupei unde ai s locuieti i apoi vino la hotelul 136

Temple, peste drum de comandament. Heinrich o lu spre hotel, dar cnd se afla la jumtatea drumului, un furier l ajunse din urm. Avei o scrisoare, domnule locotenent! Cu un gest nepstor, Goldring o bg n buzunar i numai cnd ajunse n camera lui, vzu c era de la Berthold. Dragul meu scria Berthold mi-e dor de tine ca de copilul meu. Nu i-am scris de mult, fiindc am fost foarte ocupat. Sunt eful unui serviciu la cartierul general. Acum trei zile, am fost avansat la gradul de general-maior (Gruppenfhrer), totui, deocamdat nu pot s te iau la mine. Dar ndat ce se va ivi o ocazie, am s-o folosesc. Frau Else i sora Lorre doresc s te vad i-mi cer s intervin pe lng generalul tu s-i dea un concediu... Ndjduiesc c prietenul meu, Ewers, va face acest lucru pentru mine. Dac te refuz cumva, scrie-mi. i n general ai putea s-mi scrii mai des. Al tu Wilhelm Berthold. Dup ce citi scrisoarea, Heinrich se dezbrc repede i se vr n pat. Abia acum i ddu el seama ct era de obosit. i asta nu numai datorit nopii petrecute la Chambry, care l silise la un uria efort nervos, ci i datorit zilei de azi. Trebuie s par vesel i nepstor, n vreme ce ziarele din Lyon, pline de corespondene, de fotografii i comunicate de pe frontul de rsrit, anun c a nceput marea ofensiv a armatelor hitleriste, care, dup cum relateaz presa, se desfoar cu impetuozitate i fr ntrerupere. Ce-i drept, trebuie s facem o substanial reducere cunoscutelor exagerri ale lui Goebbels. Totui, comunicatele au, desigur, i o prticic de adevr. Aadar, hitleritii sunt n plin ofensiv! Cu ct plcere ar lsa el totul balt i mbrcndu-i mantaua simpl de osta al Armatei Roii, ar lua n mn puca automat! Deocamdat, e nevoit s citeasc comunicatele victorioase de pe front i s se 137

prefac mulumit, sau s nchine pentru victorie cnd i vine s-i smulg pistolul din toc i s-l descarce n toi acei cu care st la mas. Dar n-are ce face, trebuie s execute ordinul ce i s-a dat, s-i joace rolul mai departe i... s atepte. Nici un om de pe faa pmntului nu simte mai acut ca dnsul ce nseamn cuvntul acesta nspimnttor ateptare. Cnd un om cltorete cu trenul i e foarte grbit, i se pare c drumul e plictisitor i c trenul merge ca melcul. Ce n-ar da el atunci, numai s ajung o dat la destinaie! Ar accepta chiar s i se scurteze viaa cu cele cteva ceasuri necesare drumului. Cnd un tnr vine la ntlnire i vede c fata nc n-a sosit, clipele i se par o venicie. Cu ct plcere i-ar scurta viaa ndrgostitul, renunnd la clipele acelei chinuitoare i nesigure ateptri! Dac soart ar fi asculttoare i s-ar supune voinei oamenilor, viaa multora dintre ei ar fi mult mai scurt. Oamenii iar scurta-o singuri, numai s ajung ct mai repede la int, s scape de clipele, de ceasurile, de zilele chinuitoarei ateptri. Ct despre Heinrich, i-ar da bucuros, fr s stea pe gnduri, o jumtate din via, numai s se afle acum n patrie. Ce prostii i mai trec prin minte! Dac soart ar fi asculttoare... Trebuie s-o silim noi s ne asculte! Iar pentru a ajunge aici, nu trebuie s filozofm, ci s luptm, s folosim fiecare clip, i dac e nevoie, s ateptm, s ateptm cu dinii strni, pind cu nepsare pe marginea prpastiei, n care ne putem prbui n orice moment. Iat, chiar i acum dumanul sar putea npusti n odaia lui, i... totul s-ar sfri. i totui situaia lui nici pe departe nu este att de grea ca a celor care muncesc sub pmnt undeva, aici, aproape de SaintRmy. Dac va fi prudent, el va ajunge s vad ziua luminoas a victoriei. Totul depinde numai de el, de ndrzneala, de abilitatea i 138

de priceperea lui. Dar ce-ar putea s fac ei pentru salvarea lor, adic ruii, francezii, cehii, polonezii, nenorociii acetia aruncai n subterane, lipsii de orice speran de a mai vedea vreodat soarele, de a mai respira aer proaspt, de a admira frumuseile naturii, fr nici o speran de a se mai ntoarce n patrie, de a-i revedea prietenii, cunoscuii i pe cei dragi? Ba pe deasupra, nenorociii acetia trebuie s munceasc pentru duman, s-i mreasc puterea armelor cu noi arunctoare de mine, i mai distrugtoare, contieni fiind c fiecare arunctor de mine nseamn grbirea propriei lor mori, a celei mai nspimnttoare dintre mori, sortit tuturor celor aruncai n ntunericul de sub pmnt. Ce noroc c Ltz a amintit atunci despre existena acestei uzine subterane! Iat pentru ce trebuie el s lupte! S nu mai existe asemenea lagre ale morii. El n-are dreptul s oboseasc i nici dreptul de a se odihni. De asemenea, nu are dreptul s aib nervi. Pentru c fiecare misiune dus la bun sfrit nseamn grbirea ceasului victoriei i rzbunarea tuturor acelora care poate chiar n clipa asta cnd el se odihnete sunt ari n crematoriul de sub pmnt, Nu, el nu trebuie s tie ce-i odihna! Heinrich sri din pat i ncepu s se mbrace. n timp ce cobora scrile, i aduse aminte de fgduiala fcut generalului i intr n restaurant. Bonjur, madame! A-a, v-ai ntors! Credeam c o s sosii azi diminea i eram ngrijorat. M temeam s nu vi se fi ntmplat ceva. Luai loc! V rog! Madame Tarval, am o mare rugminte la dumneata. Dac mi-o mplineti, am s-i fiu adnc recunosctor. tii foarte bine, domnule baron, c pentru dumneavoastr 139

sunt gata s fac tot ce-mi st n putere. Am nevoie de zece sticle de ampanie, dar o ampanie bun, cel puin ca aceea cu care mai osptat nainte de plecarea mea. Eu nu mai am, dar tiu unde se poate gsi. n cel mult o jumtate de or, cele zece sticle de ampanie au s fie aici. S le mpachetezi bine, iar eu am s trimit pe noua mea ordonan s le duc unde trebuie. Heinrich se ntoarse ca s plece, dar n clipa aceea se deschise o ua lateral i n sal nvli ca o furtun Monica. Mam! tii ceva, eu... ncepu ea chiar din u, dar vzndu-l pe Heinrich tcu i se nroi. Bun ziua, mademoiselle Monica. Ce mai faci? Bine. Numai c-i cam suprat c leciile dumneavoastr n-au un program hotrt rspunse mama n locul fetei. Mam! fcu fata pe un ton de dojan. De azi nainte am s fiu un elev srguitor. Iar pentru ca mica mea profesoar s nu ntrzie la lecii, iat ce i-am adus de la Lyon... Heinrich scoase din buzunar o cutiu, lu mna Monici i-i prinse la ncheietur un ceas micu. Ce nseamn asta? i Monica i trase mna. Mademoiselle, te rog s nu-l socoteti ca un dar, ci ca o modest rsplat pentru timpul pe care-l pierzi cu mine. De altfel, ar fi ciudat ca dumneata s dai lecii unui ofier german, aa, pe gratis, numai din simpatie pentru el. Bine, dar... Replica lui Heinrich o descumpnise de-a binelea. ntradevr, ce rost avea s-i piard ea timpul dnd lecii acestui ofier? Te pomeneti c-i trece prin minte c el i face cine tie ce cinste i plcere! Pe de alt parte, trebuie s lege o prietenie cu baronul... 140

Altfel n-o s afle niciodat nimic. Ce-i de fcut? Fr s vrea, fata arunc o privire ntrebtoare mamei sale. Mai bine, mulumete-i domnului baron i zise madame Tarval. V mulumesc, domnule baron murmur Monica. Dac eti liber, astzi am putea ncepe lecia la ora ase. Atunci s ne potrivim ceasurile. Uite, ntre al meu i al dumitale e o diferen de aproape cinci minute. Care dintre noi doi e grbit s triasc i care rmne n urm? Nu ncape ndoial c cu sunt cel grbit. Cu puin nainte de a cobor aici n restaurant, mi ziceam c a renuna bucuros la jumtate din viaa mea, dac a putea grbi pasul vremii. De ce? l ntreb Monica cu un aer grav. Ca s ajung mai repede la int. La care int? Poate c-am s-i spun odat, mademoiselle, dar nc n-a sosit momentul i rspunse Heinrich, mai n glum, mai n serios, i nclinndu-se naintea mamei i a fetei, iei. n faa comandamentului, Heinrich vzu o main, iar lng main pe Ewers i pe Ltz. Atunci grbi pasul. Domnule general, ngduii-mi s v transmit salutri din partea domnului general-maior Berthold. Cum, a fost avansat? Da. Am primit mai adineauri o scrisoare de la dumnealui. mi scrie c face serviciu la cartierul general al domnului Himmler. Oho! fcu Ewers cu neles. Te felicit din toat inima. Generalul i strnse mna ndelung, ca i cnd baronul von Goldring, i nu Berthold, avea marea cinste de a face serviciu la cartierul general al lui Himmler. Eu i Hauptmann Ltz plecm n interes de serviciu, aa c fii bun s aduci la cunotin tuturor ofierilor s nu ne atepte la 141

mas l rug Ewers, dup ce se aez n automobil. Atunci, dai-mi voie s v invit la masa de sear. Restaurantul hotelului Temple are o buctrie minunat. Primesc invitaia cu mult plcere. Tot trebuie s srbtorim ntoarcerea dumitale victorioas. Ce zici, Ltz? Am mai cinat de cteva ori cu baronul i trebuie s mrturisesc c-i un mare cunosctor al buctriei franceze. Pentru ce or s comand cina? ntreb Heinrich. Noi ne ntoarcem la opt i rspunse generalul. Herr Leutnant se adres Ltz lui Goldring iat cheile de la casa de fier. n despritura de sus ai s gseti o map cu hrtii. Trebuie s le studiezi. Instaleaz-te n biroul meu i citetele. Numai vezi s nu pierzi cheile. S te iscleti pe fiecare document citit. Heinrich se ncrunt. V mrturisesc, Herr Hauptmann, c dintre toate genurile de literatur, cel mai puin mi place acela cu care avei de gnd s m delectai. Generalul izbucni n rs i ordon oferului s porneasc. Mapa despre care i vorbise Ltz purta inscripia.: Strict secret. Dup ce se ncuie n birou. Heinrich ncepu s cerceteze hrtiile din map. Cele mai multe nu prezentau aproape nici un interes. Le parcurse repede, punndu-i jos semntura. Dar unul din documente i reinu atenia. Erau instruciuni cu privire la metodele de aprare antitanc cu desenele respective. Se refereau la tancurile pitice Goliat, care aveau menirea s distrug tancurile dumanului i s reduc la tcere punctele de sprijin fortificate. Tancul Goliat era dirijat prin radio, era foarte manevrabil, purta un exploziv de o putere fantastic i putea dezvolta o vitez de nouzeci de kilometri pe or. Dac se ciocnea cu un alt tanc sau se izbea de o cazemat, exploda i ntr-o clip distrugea obstacolul de care se lovea. Era o 142

invenie nou. Heinrich scoase cteva copii fotografice de pe instruciuni i de pe desenele anexate la ele. Acum putea s nchid mapa i s ncuie casa de fier. Dar n-avea chef s mearg acas. Ce-ar fi s fac o mic plimbare? Iar la ora ase punct, i va lua dicionarele i caietele i mpreun cu Monica se vor apuca de lecie. Cnd va face vreo greeal, sau nu va pune accentul cum se cuvine, micua lui profesoar se va ncrunta cu severitate. La sfritul leciei, vor schimba cteva cuvinte, dar mai curnd se vor lua la har. i amndoi i vor tinui gndurile adevrate. La drept vorbind, discuiile lor amintesc mai curnd luptele ntre cavalerii de altdat, iar ei profesoara i elevul doi cavaleri care stau fa n fa, cu spadele ncruciate, cutnd s prind momentul prielnic pentru a da lovitura de graie. Nu-i mai puin adevrat c n ultimul timp Monica devenise mai prietenoas, ba chiar i privirea ei pare mai altfel, nu tiu cum. Ori tocmai aceasta l nelinitea cel mai mult pe Heinrich. i ddea seama c fata i place, c-i place chiar foarte mult. Dar are dreptul el s se gndeasc la astfel de lucruri acum? S zicem c Monica e convins c el nu-i dumanul poporului ei, ci dimpotriv un prieten adevrat, un tovar de idei cu toi aceia care lupt pentru libertatea Franei are el dreptul s accepte ca prietenia lor s se transforme n ceva mult mai mare, n dragoste? Doar nu poate s-o ia de nevast! Atunci ce-ar putea ndjdui? Un roman de scurt durat? Nu, aa ceva nu ar admite niciodat. Fata aceasta drgu i ncnttoare merit o fericire adevrat. Iar el, el n-ar putea dect so trasc n prpastie... Colac peste pupz, Berthold l socotete, i asta pe fa, drept viitorul logodnic al fiicei sale. Bineneles, deocamdat nu-i va decepiona eful. Asta ar nsemna s strice raporturile lui cu un om att de influent. O asemenea greeal n-o s fac el, n nici un caz. 143

Sub protecia unui om care conduce o direcie la cartierul general al lui Himmler, te poi simi n siguran. Atitudinea binevoitoare a lui Ewers e foarte explicabil. El tie c Heinrich von Goldring trece drept fiul adoptiv al unui gestapovist marcant. Aa c n-are ncotro, trebuie s ntrein n Berthold sperana unei cstorii ntre el i Lorre. Ce-ar mai rde Monica dac ar citi mcar una din scrisorile Lorrei, pline de un sentimentalism de mic burghez, dublat de prostia i ngmfarea unei fiice de nalt demnitar! Iat, o fat ca aceea are totul, pe cnd Monica cea frumoas i cuminte e nevoit s serveasc ntr-un restaurant pe ofierii germani, mai totdeauna bei. i nc avnd un caracter ca al ei! Ce-i drept, a tiut s se impun, nct clienii se cam tem de dnsa. Dar ar fi de ajuns s fac un singur pas imprudent, pentru ca credina n inaccesibilitatea ei s se clatine i atunci aceiai ofieri i-ar da fru liber gurii i minilor... De aceea, nimeni nu trebuie s afle c Monica i d lecii i, n general, numele lui nu trebuie s fie legat de al ei. Dac i se va ntmpla ceva lui, Gestapoul are s-o nhae i pe dnsa, i cine tie cum se sfrete totul. Poate c ar izbuti s le dovedeasc c n-are nici o legtur cu activitatea lui. Dar cum o scoate la capt cu relaiile ei cu partizanii, n caz c exist? De altfel, el nu se ndoiete nici o clip c Monica este n legtur cu partizanii. O fat c Monica, mndr, independent, o adevrat patriot, nu poate sta deoparte, nu poate s nu ia parte la lupta poporului su mpotriva dumanului. El e ncredinat c-i aa. Dar ce s fac ca s fie absolut sigur. Mica lui profesoar e n gard totdeauna, mai mult ntreab dect istorisete... i ce bine ar fi ca prin intermediul Monici s poat intra n legtur cu conductorii micrii de partizani din partea locului! Ar avea folos i ei, i el. De aici rezult c i de azi nainte trebuie s pstreze cu Monica raporturi de prietenie, dar numai de prietenie; deci s-i calce pe inim i s fie 144

totdeauna calm i egal. i ce greu este acest lucru, mai ales cnd nai dect douzeci i doi de ani i cnd n faa ta ai o fat bun i inimoasa, care, pe deasupra, i place att de mult! Dar e mai bine pentru amndoi. Dup ce lu aceast hotrre, Heinrich se simi mai linitit i n timpul leciei avu o atitudine mult mai calm i mai egal ca alteori. Aceasta o cam mir pe Monica i chiar i atinse ntructva amorul propriu. Se art i ea mai rezervat, i lecia, pe care amndoi o ateptaser cu atta nerbdare, se scurse ntr-o atmosfer glacial, de plictiseal. Ceva mai trziu, la ora opt fix, ntr-un spar simpatic al hotelului Temple, se adunar pentru cin generalul Ewers, Oberst Kunst eful de stat-major al diviziei, un brbat rece i pedant Hauptmann Ltz, i Goldring. Vznd ce frumos era pus masa, cum erau aranjate gustrile i vinurile, Ewers l btu pe umr pe Heinrich, mulumit. Se cunoate c eti un adevrat ofier cu nsrcinri speciale, baroane! Te pricepi s ghiceti chiar i gusturile efului tu. n ceea ce privete pe madame Tarval, se ntrecuse pe sine nsi. Bucatele se succedau unele dup altele i la fiecare fel se servea alt vin. Ewers, care se tnguia de obicei c sufer de ficat, se dovedi un mare gurmand i un bun cunosctor de vinuri. Lud mult buctria doamnei Tarval i priceperea ei n alegerea vinurilor. De felul lor, Kunst i Ltz nu se puteau plnge c n-au poft de mncare i acum mncau ct patru, iar Heinrich avea mereu grij ca phrelele i cupele s nu rmn goale. Ca desert, madame Tarval servi fructe, coniac i brnzeturi tiate n feliue subiri. Cutia cu havane se afla de mult pe mas. Chiar dup primele phrele de coniac, convorbirea se nsuflei, nct pn i Oberst Kunst, tcut de obicei, prinse chef de 145

vorb. Dar, ca totdeauna de altfel, vorbea anapoda. Ceea ce spunea, nu se potrivea deloc cu bun dispoziie a comesenilor. Vreau s v spun, Herr General, c n sectorul diviziei noastre, ntre localitile Saint-Julien i Lanterno, au disprut astnoapte doi ofieri SS: Hauptmann Weissner i Leutnant Reicher ncepu el cu un zmbet tmp de om beat. Nu v-am raportat mai devreme, ca s nu v stric dispoziia nainte de mas. Cum aa, au disprut?! se mir Ewers. Cei doi ofieri plecaser ast-noapte din satul Lanterno, urmnd s soseasc la o anumit or la Saint-Julien, unde-i atepta maiorul Mller. Acestuia i se comunicase ora plecrii i cnd vzu c ofierii nu sosesc, ngrijorat, a dat un telefon la Lanterno. De acolo i s-a rspuns c au plecat de mult cu o main. i mai tulburat, Mller a trimis naintea celor doi ofieri civa motocicliti, dar acetia n-au dat nici de ofieri, nici de automobilul lor. Atunci, la postul numrul unsprezece s-a dat alarma. S-a trimis o companie n cutarea ofierilor i abia azi diminea au gsit automobilul cu care plecaser Weissner i Reicher. Zcea rsturnat departe de drum, tocmai pe malul ruleului. Pn la aceast or, ofierii disprui n-au fost gsii. ns cutarea lor continu, de aceea am dat ordin s se mai trimit o companie de ostai. La naiba drcui Ewers parc vd c n curnd n-o s mai putem iei noaptea din cas! Trimitei mai muli oameni n cutarea dispruilor. Cei vinovai s fie gsii cu orice pre. Iar dup ce vor fi descoperii, s fie pedepsii ct mai aspru, ca s le piar pofta i altora pentru asemenea isprvi. Vestea lui Kunst stric dispoziia oaspeilor lui Goldring. E vremea s m duc s m odihnesc zise Ewers, aruncndu-i ochii la ceas, i se ridic. Spunnd acestea, scoase portofelul din buzunar cu gndul si plteasc partea, dar Heinrich l opri. 146

Masa a i fost achitat. Da?! fcu generalul i cu o vdit satisfacie i vr portofelul n buzunar. Atunci i mai mulumesc o dat, baroane. Totul a fost ct se poate de bine. Kunst se adres el efului de stat-major nu i se pare c baronul von Goldring poart cam de mult epoleii de Leutnant i c cei de Oberleutnant i-ar sta mai bine? Sunt cu totul de prerea dumneavoastr, Herr General ncuviin colonelul. Atunci f chiar mine raportul cu propunerea respectiv. Generalul se ntoarse spre Heinrich: Cnd ai de gnd s pleci n concediu? Mai nti, vreau s iau parte la cutarea ofierilor disprui, ca s nu zic mori, fereasc Dumnezeu! Ludabil intenie, chiar foarte ludabil. S nu-i prseti camarazii la nevoie este datoria oricrui ofier. A oricrui ofier german accentu Ewers. De trei zile continua cutarea ofierilor gestapoviti disprui n mprejurri att de misterioase. La cercetri lua parte i Heinrich. De cnd aflase vestea vertiginoasei ascensiuni a lui Berthold, generalul Ewers ncepu s manifeste o atenie i o simpatie i mai accentuat fa de ofierul su cu nsrcinri speciale. Din ordinul su, se puse la dispoziia lui Goldring, spre folosin personal, un automobil non-nou Opel-Kapitn. Aceasta i uura mult sarcina pe care i-o luase. n tovria lui Kurt, care pe lng ndatoririle de ordonan ndeplinea acum i pe aceea de ofer, Heinrich cercet aproape metru cu metru drumul dintre satele Lanterno i Saint-Julien, dar nu ddu de urma celor disprui. Nici Mller nu se putea luda cu succese mai mari. n fiecare zi, efii lui direci l ntrebau de mersul cercetrilor i de 147

fiecare dat era nevoit s rspund la fel: Nimic nou. Dup ultima verificare, cu rezultate att de favorabile pentru baron i att de nefaste pentru agentul provocator, Mller cpt o ncredere desvrit n Goldring. Dar ceea ce contribui mai ales la ntrirea acestei ncrederi a fost faptul c generalul-maior Berthold devenise eful direct al lui Mller. Ar fi fost de ajuns ca Goldring, n rndurile lui ctre printele su adoptiv, s-i arate cea mai mic nemulumire la adresa lui Mller, ca acesta s fie aruncat pe frontul de rsrit. Or, o asemenea perspectiv nu putea strni entuziasmul vechiului gestapovist, dei i plcea s se laude cu faptele sale eroice i nu pierdea nici o ocazie s povesteasc cum a luat el parte la putsch-ul fascist din 1933, cnd Hitler nsui i strnsese mna. Iat de ce, n ultimele dou zile Mller nu se mai dduse jos din maina lui Goldring i se folosise de cel mai mic prilej ca s-i dea de neles ct de mult i preuiete energia i nsuirile excepionale. Astzi, Mller i Goldring se ntorseser la comandament dup ora dou. Ofierii luaser masa, aa c nu mai avea rost s intre la cazinou. Dar nici nu regretau c au pierdut prnzul nu le era foame. Obosii de drum, istovii i vlguii de cldura dogoritoare, se hotrr s se duc la cafeneaua de var i s bea cte un pahar de secta1 rece. Dar butura rcoritoare nu-l nvior pe Mller. Ai fi zis c-i clocotesc toate mruntaiele. Mai mult ca oricnd, semna cu un ogar, nervos i nfuriat c a pierdut urma. Cum se poate, baroane, s nu-i gsim? se vicrea Mller. i spun drept, mi-e i ruine s mai pun mna pe telefon. Ce s le spun?
1

Secta vin vechi de mere. (n.a.)

148

Doi oameni nu pot s dispar fr urm. O urm ct de mic, trebuie s existe. i din moment ce exist, avem s-o gsim l liniti Heinrich. S mai scad puin cldura asta nbuitoare, s ne odihnim un pic i o s pornim din nou la drum. Poate c de rndul acesta soarta ne va ajuta. S sperm. Mller se ridic i-i lu rmas bun de la tovarul su de drum, dup ce mai nti se neleseser s se ntlneasc mai trziu. Heinrich rmase la mas, sub umbrar. La ora aceea, nu era mai nimeni pe strad, toat lumea se retrsese la umbr. De aceea, fptura att de cunoscut a Monici i atrase numaidect atenia. Fata mergea pe trotuarul cellalt al strzii i vorbea cu nsufleire cu un francez, nalt i slab, ce prea s aib vreo treizeci de ani. O inea de bra i-i povestea, se vede, ceva foarte hazliu. Brbatul i ncreea mereu nasul lung i izbucnea n rstimpuri ntr-un rs zgomotos, uitndu-se n ochii fetei. Un sentiment neplcut de invidie nep inima lui Heinrich. El ntoarse capul ca s nu mai vad nici pe Monica, nici pe veselul ei nsoitor i deodat surprinse privirea iscoditoare, ndreptat asupra sa, a unui francez n vrst, care sttea la a treia msu de la intrare, aezat pe aceeai diagonal cu a lui. Individul nu-i lua ochii negri, ca dou sticle opace, de la Heinrich. l privea atent, fr s clipeasc, n vreme ce colurile gurii lui ncletate i zvcneau. O chelneria se apropie de msua la care edea francezul i pentru cteva clipe, pn fcu plata, el i mut privirea n alt parte. Dar numai pentru cteva clipe, apoi i ainti din nou ochii asupra lui Heinrich. Intrigat de purtarea i de grimasele acestui om ciudat, Heinrich se uit mai atent la necunoscut. ncredinndu-se c ofierul neam l-a observat, francezul i roti privirea mprejur, ca i 149

cnd ar fi vrut s se asigure c nu-i spionat, scoase din buzunar un plic, l puse pe mas i ciocni ntr-nsul cu degetul, dnd a nelege c-i pentru Heinrich. Apoi i mai roti o dat privirea mprejur i iei. Alt curs! i trecu prin gnd lui Goldring. Dup ce puse banii pe mas, se ridic i el, trecu alene pe lng msua la care sttuse francezul, lu pe furi plicul i-l vr la piept. Oboseala l prsi dintr-o dat. Se simi iari stpnit de ncordarea aceea care face ca creierul s lucreze iute, cu o precizie matematic. Cteva minute mai trziu se i afl n camera lui. Dup ce porunci lui Kurt, care edea n antreu, c dorete s nu fie tulburat, ncuie ua i scoase plicul. Nu avea pe el nici adres, nici vreun semn oarecare. Heinrich l suci n mini de cteva ori, apoi l tie cu bgare de seam la o margine. Un bilet mpturit n patru czu pe duumea. Ceea ce citi, l uimi i-l tulbur la culme. Biletul era scris ntr-o nemeasc stlcit, dar cu un scris lmurit, aproape caligrafic. Corespondentul necunoscut scria: Sunt francez, dar v sunt devotat din tot sufletul vou, germanilor. De aceea, socotesc de datoria mea s v ajut ntr-o anumit chestiune. Nu tiu cui am s-i dau biletul asta i de aceea l scriu, fr s m adresez cuiva anume. S viu la comandament, nu pot. Cei din partea locului m bnuiesc deja c simpatizez cu germanii i dac s-ar convinge c v ajut, maquisards-ii m-ar ucide. Am scris biletul cu gndul s-l nmnez la cea dinti ocazie unui ofier german, care s-l predea, la rndul lui, cui se cuvine. tiu c de cteva zile suntei n cutarea a doi ofieri germani, prini de maquisards-i. Nu i-ai gsit i nici n-o s-i gsii, fr ajutorul meu. Amndoi au fost ucii, iar trupurile lor sunt ngropate sub stejarul singuratic ce se afl la rsrit de locul 150

unde ai gsit automobilul. Ofierii au fost asasinai de patru maquisards-i. Pe doi dintre ei i cunosc, sunt Georges Marotte i Pierre Cartrand, din satul Pont-et-Mfre. Pe ceilali doi nu-i cunosc, dar i-a putea recunoate. Cred c dac i-ai aresta pe cei pe care i-am numit, ai putea afla de la dnii cine sunt ceilali doi. Sunt gata s v servesc oricnd ajutorul meu v-ar putea fi de folos. S nu m chemai la dumneavoastr, pentru c asta ar nsemna moartea mea. Cutai alt mijloc. Bunoar, arestai-m i dup ce stm de vorb, mi dai drumul. V-a mai putea da cteva informaii, care sunt sigur c v-ar interesa. Sper c m vei rsplti cum se cuvine pentru serviciul ce vi-l fac. Adresa mea este: satul Poterne, Julien Levque. Biletul nu purta dat. Heinrich czu pe gnduri. Ce s nsemne asta? S fie o scrisoare a vreunui complice benevol al Gestapoului, sau o curs? Dac-i o curs, atunci e i mai grosolan dect aceea de la Chambry. i apoi, ce nevoie era ca biletul s-i fie nmnat la cafenea, unde puteau fi martori nedorii? Oare nu trecuse cu bine prima verificare? Nu, mai curnd pare s fie un denun banal, n cazul acesta, de ce n-a aruncat biletul pe furi, cnd era i Muller la mas? Ticlosul ar fi fost sigur sut la sut c denunul lui va ajunge la comandamentul german. Dar dac e o curs totui? S zicem c nu arat nimnui bileelul... Atunci ar putea fi nvinuit c l-a dosit dinadins, i iari s-ar porni s-l verifice, s-l iscodeasc i, cine tie, s-ar putea ntmpla s ias la iveal cine este cu adevrat acela care se ascunde sub numele baronului von Goldring. Nu, aa ceva nu poate risca. Trebuie s caute o ieire. Dar n ce fel? S predea scrisoarea lui Ewers? Nu ncape ndoial c acesta o s-o dea lui Mller i asta ar nsemna s condamni la moarte cel puin doi patrioi francezi. Poate ar fi bine s avertizeze pe partizani? Dar cum? Nu, o s procedeze altfel. Va preda bileelul generalului, numai c... 151

Kurt i strig Heinrich ordonana. Poftete numaidect pe mademoiselle Monica i spune-i c sunt liber. Dup ce va veni, s te duci la comandament i s ntrebi pe ofierul de serviciu dac nu mi-a sosit vreo scrisoare. S-mi dai un telefon chiar de acolo. Ai neles? Am neles. Voi executa ntocmai. Kurt iei. Heinrich mai citi o dat biletul i-l ndoi cu bgare de seam, aa fel ca vorbele ofierii au fost asasinai de patru maquisards-i, s se afle sus, ca s poat fi uor citite. Acum nu-i rmnea dect s pun biletul mototolit pe mas, n faa fotoliului n care se aeaz de obicei Monica. Vai, ce mult ai fumat! se strmb Monica, nemulumit, cnd intr n odaie. Nu-i plac fumtorii? Nu-mi plac oamenii care nu cunosc msura. Monica se duse la fereastr i o deschise larg. Dar el cunoate msura? Care el? Acela care mergea astzi pe strad cu dumneata. Un brbat nalt, slab i, dup cum mi s-a prut, foarte hazliu. A-a, m-ai vzut cu... Monica i muc buza i tcu. ie team s-i spui numele? Nu c mi-e team, dar numele lui nu i-ar spune nimic. i apoi nu-i el, ci un foarte bun prieten al meu... A vrea s tiu, ai s-mi prezini vreodat pe prietenii dumitale? i Heinrich se uit la fat cu ochi iscoditori. Dac ai s merii... i rspunse Monica cu tlc. O, atunci, chiar astzi am s caut s gsesc un astfel de prilej zise Heinrich, apsnd asupra fiecrui cuvnt. Va s zic, ne-am neles? Ne-am neles. i acum s ncepem lecia. 152

Monica se aez n fotoliu. Heinrich se duse n fundul camerei ca s-i ia igrile lsate dinadins pe noptier, iar cu coada ochiului urmrea ce face fata. Dup felul cum se ncordase toat fptura ei i cum i ncremenise capul, puin aplecat nainte, nelese c citise fraza din bilet. De ce nu mi-o fi dnd telefon Kurt? se ntreb el, dar chiar atunci zbrni telefonul. Monica tresri. Heinrich lu receptorul. V ascult... Da... Vin ndat.. Mademoiselle, i cer iertare se scuz el. Trebuie s m reped pentru cinci minute la comandament. Ateapt-m aici, ca s nu te mai caut. Ce zici? Bine, numai nu ntrzia se nvoi Monica bucuroas. nainte de a iei din camer, Heinrich bgase de seam c fata se fcuse alb ca varul i c era din cale-afar de tulburat. Heinrich se ntoarse i, o dat cu el, i Kurt, dar nu peste cinci minute, ci peste zece. Monica nu mai era n odaie, dar pe dicionar gsi un bileel cu cteva rnduri: Au trecut cinci minute, aa c plec. Nu-i politicos s lai o fat s te atepte, mai ales cnd eti ateptat de prieteni veseli. S-ar putea s i-i prezint cndva. Heinrich rupse bileelul n buci mici. Kurt, du-te jos i roag pe proprietreas s-i dea un fier de clcat fierbinte i spune-i domnioarei s m ierte c am ntrziat i c o atept. Kurt se ntoarse numaidect cu fierul de clcat. Pe Monica no gsise. Madame Tarval i spusese c a apucat-o durerea de cap din cauza fumului i c a plecat cu bicicleta s ia aer. C Monica citise biletul, nu putea fi nici o ndoial. Nu mai era mpturit cum l lsase Heinrich. i nici nu se mai afla n acelai loc. De altfel, i rndurile din bileel erau elocvente. Ct de inteligent erau scrise! N-aveai de ce s te agi i, totui fiecare cuvnt avea tlcul lui... Un prieten l putea nelege, un duman, 153

nu... i nici nu se isclise. Ca o adevrat conspiratoare. S-a dus s se plimbe! O durea capul, cum spune maic-sa. Acum e sigur c partizanii au s fie ntiinai: prin urmare, poate s dea scrisoarea lui Ewers. Heinrich se apuc s calce cu fierul biletul mototolit. Parc nu puteam s fac eu treaba asta, Herr Leutnant? zise Kurt, pe un ton ofensat. Intrase n odaie ca s pun n dulap tunica pe care o periase. Sunt lucruri, Kurt, care nu pot fi ncredinate nimnui. Mie mi putei ncredina orice. Pentru c nu exist om pe lume, care s v fie mai credincios ca mine. Poate doar mama mea... Dar ce legturi are mama ta cu mine, Kurt? Mi-a scris un rva... Dar mai bine s vi-l citesc. Kurt scoase scrisoarea din buzunar i blbindu-se de emoie, ncepu s citeasc: n fiecare sear m rog lui Dumnezeu s-i dea sntate locotenentului tu, pentru c te-a scpat de la o moarte sigur i o dat cu tine, m-a scpat i pe mine. Doar numai pe tine te mai am pe lumea asta. S-i slujeti cu credin, aa-i poruncete mama ta. Binele trebuie rspltit cu bine! Altfel, dragul meu copil, Dumnezeu o s te pedepseasc i pe tine, i pe mine... Kurt, ai o mam bun, care vd c te iubete foarte mult. Transmite-i din partea mea multe plecciuni i scrie-i c-i ndeplineti porunca n chip strlucit. I-am i scris c sunt gata s trec prin foc i prin ap pentru dumneavoastr. i, credei-m, c aa am s fac fr s ovi. Nu cred c o s ai prilejul s sari n foc din porunca mea, dar s-ar putea s-i dau s execui unele nsrcinri despre care nu trebuie s tim dect noi doi. Sunt gata s le ndeplinesc chiar acum. Nu, deocamdat nu-i nevoie. i s-ar putea nici s nu fie 154

nevoie. i acum, d-mi tunica. Heinrich i schimb hainele, cu gndul s se duc la general i s-i dea scrisoarea lui Julien Levque, dar aruncndu-i ochii la ceas, se aez n fotoliu i lu o carte. N-au trecut dect douzeci de minute. E prea puin! Trebuie s atept pn se ntoarce Monica. Mller era n al aptelea cer. Ce noroc! Cel mai trziu mine diminea va raporta efului su c trupurile celor ucii au fost gsite i criminalii pedepsii. Da, i va pedepsi att de aspru, nct toat regiunea o s vorbeasc numai despre asta. n raportul pe care-l va nainta, va trebui s aib grij s sublinieze activitatea desfurat de locotenentul Goldring, dar n aa fel, ca s lase impresia c nu cunoate amnuntele biografice ale baronului i legturile lui cu Berthold. Asta va fi n avantajul lui. eful i va da seama c Mller e obiectiv fa de ofierii cei tineri i capabili. i desigur, cu cel dinti prilej, o s-i spun sau s-i scrie i lui Goldring, ceea ce va cimenta i mai mult prietenia dintre ei. Iar Mller caut prietenia lui Goldring, aa cum caut drumul ce duce spre glorie i spre o carier strlucit. i pe bun dreptate, doar drumul acesta nu-i aa de neted, nct s poi ajunge la captul lui fie pe jos, fie trndu-te fr ajutorul nimnui. Are i el unele merite, e adevrat, cndva a luat parte la putsch, dar lucrul acesta a nceput s se uite. De mult ar fi trebuit s schimbe epoleii de maior i s-i lrgeasc cmpul de activitate! Sectorul diviziei este un sector important, nimic de zis, dar e mai bine s stai la Paris sau n mprejurimile lui, dect s lncezeti ntr-un orel de provincie ca Saint-Rmy. Mller ncerc s-i nchipuie impresia ce avea s produc raportul asupra efului su. i fcuse n minte planul cum s-l scrie: fr poliloghie, totui aa fel ca s se vad ce greuti nemaipomenite a trebuit s biruiasc n timpul cutrilor. n 155

ncheiere, va ntreba ce s fac cu familiile asasinilor. Firete, tie i singur ce are de fcut. Dar fiindc asasinii au fost descoperii, deci treaba terminat, poate s fac pe naivul i s cear, chipurile, instruciuni efului su, ca s zic i el c a luat parte la operaia mpotriva maquisards-ilor i, la rndul lui, s menioneze acest lucru n rapoartele sale ctre Himmler. Nici vorb, soarta nsi l rsfa, de vreme ce a binevoit s trimit la statul major al diviziei pe baronul acesta tinerel i iste. De altfel, e cuminte s nu-l ndeprteze pe Goldring de la cutarea i nscenarea arestrii lui Levque. Mller i frec mulumit minile, aducndu-i aminte cu ct diplomaie i iretenie se comportase el la consftuirea din biroul generalului Ewers. Bunoar, declaraia pe care o fcuse: Eu unul sunt mpotriv ca locotenentul Goldring s-i rite viaa lund parte la arestarea asasinilor. Nu ncape ndoial c acetia se vor apra cu nverunare. Propun s i se ncredineze arestarea lui Julien Levque. nscenarea aceasta nu-i legat de nici o primejdie. Cu att mai mult c locotenentul l cunoate, ceea ce va uura procedura arestrii, scutindu-ne de eventuale erori. Operaia de la Pont-et-Mfre o iau asupra mea. Cine ar putea spune c n-a vorbit inteligent, cu schepsis? i Ewers, i eful de stat-major l-au susinut. n felul acesta, eroul principal al operaiei principale va fi dnsul, iar Goldring va rmne pe planul al doilea. Dar fiindc veni vorba, locotenentul ar fi trebuit s se ntoarc. E ora nou trecute, or el a plecat la apte. Ca s faci cu maina aizeci de kilometri... Da, de mult ar fi trebuit s se ntoarc! Dar dac... i Mller simi c-i nghea sngele n vine la gndul c Goldring ar putea s aib soarta celor doi ofieri. Atunci adio carier, adio Frana! Berthold n-o s i-o ierte. n cel mai bun caz, va trebui s plece n Rusia. 156

Mller sri de pe scaun i aps din rsputeri pe butonul soneriei. Trimite imediat o grup de motocicliti naintea locotenentului Goldring! strig el adjutantului, cnd acesta ntr n birou. Dar nici n-apucar bine motociclitii s-i pun mainile n micare, c n faa cldirii n care era instalat serviciul SS, se opri Opel-Kapitn-ul lui Goldring. Mller l zri de la fereastr i se grbi s se aeze la masa de lucru, aplecndu-se asupra schiei viitoarei operaii. Las s vad c nu-mi pierd vremea de poman. i chiar cnd se auzir ciocnituri n u, el nu rspunse ndat. Abia dup ce ele se repetar, strig: Intr! Cnd vzu n pragul uii silueta zvelt a lui Goldring, Mller simul c se ridic. Ei, i-a mers n plin, baroane? Nu tocmai i rspunse Goldring cu rceal, ntinzndu-i o hrtiu. Ce-i asta? ntreb Mller, nedumerit, dei i dduse seama din primul moment despre ce este vorba. De multe ori avusese n mn asemenea bileele i cunotea bine coninutul lor. Moarte trdtorilor, moarte celor ce trdeaz poporul francez... Cam aa scrie acolo, nu? spuse Goldring obosit i se ls ntr-un fotoliu. Prin urmare, Julien Levque... A fost ucis cu dou gloane trase n piept, cu o or nainte de sosirea noastr. Ucigaul a fost prins? Nimeni nu l-a vzut. Desigur c Levque a fost urmrit. Mller i terse de pe frunte sudoarea, rece ca roua. 157

ntr-adevr, dup ct mi aduc aminte, chiar el scria n bileelul su c oamenii din sat nu-l prea au la stomac, c-l cam bnuiesc zise Heinrich cu nepsare. Aa c se prea poate s fi fost urmrit pas cu pas. n cazul acesta, toat afacerea poate s eueze. Cei care iau dat seama c la mijloc e un denun, au dat desigur de veste maquisards-ilor gemu Mller, nglbenindu-se. n locul dumneavoastr, eu n-a pierde nici o clip l sftui Goldring. Ai dreptate, ai dreptate! ncepu s se agite Mller i se repezi la u, strigndu-i adjutantul: Alarma, s se dea alarma imediat! Nu se scurser nici cinci minute i detaamentul de SS ncrcat n camioane trecu n goan pe strada principal, ndreptndu-se spre Pont et-Mfre. ...Mller se ntoarse a doua zi diminea. Avea o nfiare jalnic. Singurele trofee aduse din aceast expediie erau cadavrele ofierilor dezgropai. Zceau n camionul din fa. Ceea ce scrisese Levque era adevrat: ofierii ucii fuseser gsii sub stejarul singuratic. Locul unde fuseser ngropai era bine camuflat. n ceea ce privete pe cei doi maquisards-i, complici la uciderea ofierilor germani i despre care scria Levque n biletul lui, acetia n-au fost gsii. Nu mai erau n sat. Mai mult nc, dispruser i familiile lor, ba chiar i rudele apropiate. Cnd Ltz i spuse lui Goldring c Mller n-a avut succes, acesta oft a prere de ru, dar numaidect faa i se lumin: Ei, acum pot pleca n concediu! Generalul te roag s mai atepi o zi-dou l dezamgi Ltz. Nu tii de ce? Nu, cred c o s-i spun chiar el se feri Ltz s-i dea 158

un rspuns direct. Dar Ewers nu-i spuse nimic. Iar Heinrich nu-l ntreb. Trecuser dou zile de la expediia nereuit a lui Mller i problema concediului rmnea tot nerezolvat. A treia zi, nainte de prnz, lui Heinrich i veni poft s fac o plimbare cu maina. Nu i se dduse nici o nsrcinare n ziua aceea, totui i aduse la cunotin lui Ltz intenia sa. Bine, pleac se nvoi adjutantul. Numai vezi s nu ntrzii la mas. Generalul mi-a spus s-i atrag atenia n chip special s fii la vreme la cazinou. Atunci, am s-mi amn plimbarea. Cine tie, poate c generalul o s aib nevoie de mine nainte de prnz. M rog, nu tii despre cei vorba? Ltz ddu din umeri. Herr Hauptmann, nu vi se pare c de la o vreme avei o atitudine necamaradereasc fa de mine? Ce te face s crezi c am o atitudine necamaradereasc? Faptul c evitai s-mi dai rspunsuri deschise la ntrebrile mele. tii foarte bine de ce generalul mi-a amnat plecarea n concediu i totui nu vrei s-mi spunei. De asemenea, tii de ce trebuie s fiu neaprat la cazinou i pstrai tcere. Apoi, zmbetul acesta enigmatic... n loc s-mi rspundei, dumneavoastr dai din umeri... Dragul meu baron! Eu sunt pentru surprizele plcute! Dac ar fi vorba de ceva neplcut, i-a fi spus, fr s m rogi. Ei, dac-i aa, mi retrag cuvintele. Heinrich afl n ce consta surpriza plcut la care fcea aluzie Ltz, ndat ce se adunar toi ofierii la mas. Dup ce le ddu bun ziua, generalul, pe un ton solemn, aduse la cunotin ofierilor c naltul comandament a binevoit s confere locotenentului von Goldring Crucea de fier clasa a doua i 159

totodat s-l nale la gradul de Oberleutnant. Toi se repezir s-l felicite. Heinrich trebui s strng nenumrate mini i s aud tot attea aluzii transparente, cum c dou evenimente importante ca acestea ar trebui srbtorite. Cu nvoirea generalului, Heinrich trimise dup vin i masa se transform ntr-o beie grandioas. Tnrul Oberleutnant nu mai vzuse n viaa lui un asemenea chef. Toat lumea a but i cei tineri, i cei btrni. Curnd, ofierii uitar de disciplin, ba chiar i de prezena generalului. Heinrich a fost nevoit s trimit dup vin i coniac nc de trei ori. O parte dintre ofieri erau bei turt. Nici Ewers nu se inea chiar aa de bine pe picioare, totui era destul de stpn pe el ca s-i dea seama c trebuie s se retrag, ca s nu-i piard prestigiul. Dup plecarea lui Ewers, a efului de stat-major i a nc ctorva dintre ofierii superiori, beia se transform ntr-o adevrat orgie. Numai Heinrich i ntructva Ltz, mai erau cu mintea limpede. Cu un urlet slbatic, ntimpinar ofierii pe locotenentul Kronberg, care dispruse n chip misterios, ndat ce se retrseser cei mari. Herr-schaften! Herr-schaften! ip Kronberg, srind pe mas. Mai multe dame au venit s salute pe stimatul Oberleutnant baron von Goldring. Lsai n jos storurile de la ferestre! strig cineva. Cei mai puin ameii se repezir la ferestre, iar toi cei care se mai ineau pe picioare se npustir n ntmpinarea aa-ziselor dame, care i fceau apariia n sal. Pe chipurile lor, cu ochi speriai, abia se deslueau zmbete ncremenite. Nite fiine respingtoare i jalnice, caraghioase totodat, mbrcate n rochii pompoase i decoltate, care le scoteau cu cinism n eviden farmecele. Un sentiment de scrb i de comptimire l fcu pe Heinrich 160

s se cutremure. Indignat, se retrase ct mai n fundul slii. Ltz l urm. Ospul zeilor zise Ltz, i art cu capul n direcia ofierilor, care trgeau de dame. Apoi, zmbind dezgustat, adug: Spune-mi, baroane, nu i se pare c nimic nu-i mai respingtor dect omul care, pierzndu-i controlul, las fru liber instinctelor bestiale? De aceea ai but aa de puin? Nu-mi place s beau ntr-o societate prea numeroas, de altfel, am vzut c i dumneata sorbeai numai din cnd n cnd cte o nghiitur. Am nite dureri de cap cumplite. i eu de asemenea. Atunci, ce-ar fi s-o tergem pe nesimite? i propuse Heinrich. Foarte bucuros se nvoi Ltz. Heinrich cut pe administratorul cazinoului, l rug s-i fac socoteala pentru tot ct se buse i apoi, mpreun cu Ltz, iei pe ua de serviciu. n dimineaa aceea, Monica era nervoas i mbufnat. Cnd mam-sa o ntreb ce are, nu-i rspunse. Nici cu cei civa ceteni, clienii lor obinuii, venii la madame Tarval s bea un pahar-dou de vin vechi cu prilejul srbtorii religioase, Monica nu era mai atent. Francezii evitau s vin la restaurant seara, cnd de obicei localul era plin de ofieri nemi. De aceea i fceau drum dimineaa sau n cursul zilei. Dar astzi n-avuseser noroc, dei era devreme. Nici napucaser s bea cte un pahar de vin, c n faa hotelului se opri un camion i ase soldai nemi, cu capete de mort pe epolei, intrar n restaurant. Cnd vzur pe oaspeii nepoftii, i nc SS-iti, 161

francezii i ntrerupser conversaia nsufleit. Fiecare vorbea n oapt cu vecinul, strduindu-se s nu priveasc n partea n care se lfiau soldaii nemi. Se vede c SS-itii mai cinstiser i n alt parte, pentru c prea i fceau de cap. Aruncau vorbe ofensatoare la adresa altor clieni, fceau spirite necuviincioase pe seama doamnei Tarval, n vreme ce fr s ia vreo gustare, beau cu nemiluita rachiu de drojdie, grappe, cum i se spune prin partea locului. n mai puin de o jumtate de or, soldaii erau bei turt. Ei tu, mai adu o sticl de grappe! strig un soldat voinic, rocovan, btnd cu pumnul n mas. D-le o sticl de rachiu i du-te numaidect sus n odaia ta, ca s nu te mai vad i porunci Monici madame Tarval, care pregtea o salat. Monica puse pe masa sticla comandat i se ntoarse s plece, cnd deodat SS-istul cel rocovan o apuc de mini i o aez cu de-a sila pe genunchii si. Las-m! strig Monica, smucindu-se. SS-istul izbucni n hohote de rs i o cuprinse zdravn de mijloc. Tovarii lui de drum rser i ei n hohote. Las-m, cnd i spun! strig Monica cu desperare. Strigtul acesta l auzi Heinrich, care tocmai atunci intr n hol mpreun cu Ltz i cu Mller. Fr a mai sta pe gnduri, Heinrich se npusti n restaurant, i ajunse o singur privire, ca s-i dea seama ce se petrece. Cu o micare ndemnatic, antrenat, el apuc mna SS-istului de ncheietur i i-o strnse ca n clete. Rocovanul ncepu s urle de durere, sri n picioare i fcu un pas napoi. Dar prea trziu: cu mna dreapt ndoit, Heinrich l lovi din rsputeri n maxilar. SS-istul czu jos, rsturnnd msua. Tovarii de drum ai rocovanului se aruncar asupra lui Heinrich, dar n aceeai clip n faa ochilor lor licri eava de oel a 162

pistolului. Afar! strig el furios. De dup spinarea lui Heinrich aprur Ltz i Mller, cu pistoalele n mn. Vznd trei ofieri narmai, iar printre ei i un gestapovist, SS-itii se repezir spre u, mbrncindu-se unul pe altul. Herr Hauptmann se adres Heinrich lui Ltz. Era calm, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. Dumneavoastr tii care-i camera mea, conducei-l pe Herr Mller. Eu am s mai ntrzii puin, s comand ceva. ncredinndu-se c autocamionul cu cei ase soldai bei a plecat, Ltz i Mller urcar la etaj, n odaia lui Heinrich. Monica se retrsese i ea n odaia ei. Lacrimi de ofens i mai tremurau pe gene. Cnd trecu pe lng Heinrich, i arunc din fug i mulumesc i dispru n dosul uii. Heinrich se apropie de tejghea. Madame Tarval, te rog s-mi trimii n camer o sticl de coniac bun o rug el i punndu-i dinainte o sum de bani, adug: Asta-i pentru ceea ce au consumat ticloii pe care i-am dat afar. Doar nu i-au pltit... Madame Tarval ncepu s dea din mini. Lsai, lsai! i aa v sunt ndatorat! Fr s ia n seam protestele doamnei Tarval, Heinrich se aplec peste tejghea i arunc banii n sertar. Pe cnd se ndrepta spre odaia lui, unul din clieni se apropie de dnsul. Monsieur lofficier, ngduii-mi s nchin un pahar pentru umanismul dumneavoastr nobil i se nclin. Toi cei de fa se ridicar n picioare, cu paharele n mn. Heinrich se ntoarse la bufet, lu din minile doamnei Tarval un pahar de vin i la rndul lui se nclin ctre francezi. Toi golir paharele. 163

Apoi Heinrich iei. Cu vreo douzeci de minute nainte de plecarea trenului, n timp ce Kurt cobora bagajele, Heinrich intr n restaurant, ca s-i ia rmas bun de la madame Tarval i de la Monica. Plec n concediu pentru o sptmn i am venit s-mi iau rmas bun de la dumneata i de la mademoiselle Monica. O, suntei foarte amabil, monsieur le baron. ntoarcei-v ct mai repede, noi v ateptm. Acum m duc s-o chem pe Monica. i dup ce-i lu rmas bun de la Heinrich, madame Tarval plec s-i caute fata. Heinrich se aez la o msu. Trecu un minut-dou, dar Monica nu se arta. n sfrit, cnd pierduse orice speran, fata se ivi pe neateptate. Voiai s m vedei, monsieur von Goldring? l ntreb ea cu rceal. Ce nseamn tonul sta oficial. Cu ce i-am greit, de nu vrei s te uii la mine? Fata sttea cu ochii n pmnt, palid i ncruntat. Dimpotriv, i sunt foarte recunosctoare pentru fapta dumitale cavalereasc... Plec n concediu i am vrut s-mi iau rmas bun de la dumneata. Dar de la damele cu care ai srbtorit att de furtunos epoleii cei noi i Crucea de fier, i-ai luat rmas bun? n tonul exagerat de nepstor cu care fusese pus ntrebarea se simeau accente de amrciune. Monica, buna mea profesoar, nici nu m-am uitat la ele! ndat ce-au aprat, eu i Hauptmann Ltz ne-am dus acas. mi face impresia c te justifici n faa mea. Iar mie, c-mi faci reprouri... n calitate de profesoar, se nelege zmbi n sfrit, 164

Monica. Iar eu m justific n calitate de elev. i acum a vrea s tiu ce ndrumri mi dai pentru timpul concediului. Ce nevoie ai de ndrumrile mele. Doar te duci la mama adoptiv i... la sora dumitale. Sunt sigur c au s-i poarte de grij. De ce-ai fcut o pauz nainte de cuvntul sor? Nu neleg cum poi spune sor unei fete necunoscute. Doar chiar dumneata mi-ai povestit c n-ai vzut-o de cnd aveai apte ani. i apoi eu tiu c surorilor nu li se fac daruri att de scumpe. Va s zic, nu-mi faci nici o urare la desprire? Ba da, s fii biat de treab i... s te ntorci ct mai repede! Am s-i mplinesc amndou dorinele cu mult bucurie... Heinrich strnse cu putere mna Monici i iei repede... Nu cumva m iubete? se ntreb Heinrich n drum spre gar. i gndul acesta l bucura, dar l i ntrista.

10.

PESCARI I PETIORI

Era seara trziu, cnd Berthold primi telegrama prin care Goldring i anuna sosirea la Mnchen. Tocmai se pregtea s plece acas, s se odihneasc dup o zi de munc la cartierul general. Berthold atepta de mult aceast telegram i fcuse tot ce se putea ca s grbeasc venirea lui Heinrich la Mnchen. Dar acum pica la un moment foarte nepotrivit. i era cu neputin s plece la 165

familie i-i punea ntrebarea dac Elsa i Lorrchen au s tie s fac fa acestei vizite. Cu telegrama n mn, Berthold se ls n fotoliul adnc din faa biroului i czu pe gnduri. Cte planuri nu fcuse, cte dorine i sperane nu pusese n venirea lui Heinrich, i acum, poftim! Sosete ntr-un moment cnd nu poate pleca acas nici mcar pentru o zi. n legtur cu apropiata sosire a lui Goldring, Berthold scrisese n cteva rnduri nevesti-si. Rmsese stabilit c o s vin negreit acas. i iat c trebuie s-i telegrafieze s nu-l mai atepte... Oare nu s-ar putea nscoci ceva? Adic toate planurile lui s se duc dracului numai pentru c la cartierul general este mai mult de lucru ca oricnd? Doar n lungul vieii lui, pe care o petrecuse numai la serviciul de spionaj, nu sacrificase niciodat interesele slujbei intereselor familiale. Se mpliniser douzeci i opt de ani de cnd Berthold se afla la serviciul de spionaj. S fie chiar douzeci i opt de ani de atunci? i totui i amintea aa de limpede amnuntele zilei cnd el, abia ieit de pe bncile colii de ofieri, pleca la Viena ca s transmit regulat informaii efului su, Oberleutnant Brandt, cu privire la starea de spirit i la atitudinea ofierilor de la statul-major al armatei austro-ungare. Cte ndejdi nu avea el pe atunci c va face o carier strlucit, ct de plin i era sufletul de romantism! Wilhelm Berthold era agent informator dup obrie, dup pregtire, dup profesiune. Vntoarea de oameni creduli, sinceri i cu inim deschis, sus-pui i totodat puin cunoscui, dar care, datorit posturilor ce ocup sunt la curent cu secretele de stat neamul Bertholzilor o socotea tot att de important i cel puin tot att de onorabil, ca i profesiunea de medic, de profesor de teologie, sau de inginer de mine. Aa c nainte de a pleca la Viena, tnrul 166

Willy s-a dus mai nti la biseric, nsoit de mam-sa, unde a nlat rugi fierbini lui Dumnezeu s-i dea putere i s-l ajute n munca grea de spion, a crei reuit depinde de numrul protilor naivi. Pn n anul 1916, tnrul Berthold n-avusese nici un motiv s se plng de soart. i fusese binevoitoare, i aceast bunvoin se manifestase n nenumratele referine elogioase ale lui Brandt cu privire la activitatea sa. Dar n 1916, Willy Berthold, pe atunci cpitan, comisese o greeal de neiertat. Nu recunoscuse ntr-un ofier, care ocupa un post nalt n statul-major al armatei austroungare, pe un spion german i, ntr-un raport, i descrise activitatea n culori foarte ntunecate. Dup ntmplarea aceasta, steaua lui Berthold apusese pentru mult vreme. E drept, nu fusese concediat din serviciu, dar nici nu i se mai ddea vreo consideraie. I se ncredinau numai misiuni pe care le-ar fi putut ndeplini cu uurin cel mai ageamiu copoi. Berthold suporta n tcere atitudinea dispreuitoare a efilor fa de el. n 1918 soarta pru c-i zmbete din nou. Survenise necesitatea de a recruta un ntreg contigent de ageni, din cele mai variate categorii, care urmau s fie exportai n Ucraina ocupat. i atunci, Siegfried von Goldring, prietenul su din copilrie i colegul su de la coal de spioni, i-a adus aminte de dnsul. Titlul de baron i deschidea nu numai uile cabinetelor mai-marilor si, ci i uile saloanelor soiilor acestora. Goldring i Berthold plecaser mpreun n Ucraina, dei primiser misiuni deosebite. Siegfried trebuia s se ocupe de transporturi i s recruteze ageni, iar Willy avea nsrcinarea s adune date cu privire la situaia economic a Ucrainei de sud. Ca s-i rscumpere pcatul cel vechi, Willy Berthold muncea fr preget, uitnd ce-i odihn, El studia arhivele zemstvelor, analele statistice, drile de seam prfuite cu privire la prospeciuni 167

geologice. Dar n toamna lui 1918, cnd armata german i-a luat tlpia din Ucraina revoluionar, Berthold fusese nevoit s dea bir cu fugiii, dar nu uitase s ia cu dnsul o icoan de mare pre a maicii domnului, pe care o furase n grab din mnstirea Kozelsciansk, precum i darea de seam ntocmit de el, asupra situaiei economice a Ucrainei de sud. Pietrele de pe icoan, cum sau dovedit mai trziu, erau false, iar n darea lui de seam nu i-a mai aruncat ochii nimeni. Germania era n pragul falimentului i nimnui nu-i mai ardea de aa ceva. Cariera agentului ereditar s-ar fi sfrit atunci dac nu i-ar fi adus aminte de el Oberleutnant Brandt, fostul lui ef. Berthold, care nu era obinuit ca superiorii lui s-i dea atenie, se pomenise, nici el nu tia cum, n postul de adjutant al lui Brandt i totodat soul fiicei lui, Else, a crei singur zestre era naltul post al tatlui ei. Dar peste doi ani Brandt a murit, apucase ns s-i vad nepoata Lorrchen, creia i-a lsat drept motenire colecia sa de mrci potale, adunat n decursul a o jumtate de veac. Berthold i iubea fata nemrginit de mult, att de mult, cum poate iubi numai un om care n toat viaa lui n-a tiut ce nseamn a avea mcar o simpatie pentru cineva, nicidecum un ataament profund. Era un ora nchis i privea raporturile cu oamenii, numai din punctul de vedere al folosului ce ar aduce carierii lui. Aa ajunsese el soul Elsei, pe care n-o iubise niciodat i fa de care rmsese strin i astzi. Numai Lorre i lega pe soii Berthold, i viitorul ei ngrijora deopotriv pe amndoi. Mica Lorrchen era o feti de o rar drglenie, cu nite mnue i piciorue dolofane, cu obrjori rumeni i bucle aurii. Vrjii de frumuseea ei, prinii nu bgau de seam cum i se schimba treptat nfiarea. Lorre se lungea i totodat i se lungeau i trsturile feei, sluind-o. La vrsta de doisprezece-treisprezece ani, ajunsese o fetican foarte stngace i pe deasupra i cu 168

apucturi dintre cele mai urte. i plcea s asculte la ui, s spioneze pe cei mari. Cunotinele ei n domeniul unor anumite intimiti erau mult mai ntinse dect la alte fete de vrsta ei. i tocmai la aceast vrst, Lorre era irezistibil atras de biei. Profitnd de indulgena mamei i de absenele dese ale tatlui ei, care cltorea mult n interes de serviciu, feticana aducea acas crduri ntregi de biei, colegi de coal cu ea, pe care i trata cu drnicie cu tot felul de dulciuri terpelite din bufet, apoi nscocea jocuri cu srutri, prea dubioase ca Frau Else s nu-i dea seama, n sfrit de caracterul lor. ngrijorat, mama interzisese fetei s mai primeasc acas pe tinerii ei prieteni, dar prin aceasta fcuse i mai ru. Lorre i strmut jocurile vesele n curtea vilei, unde purtarea copiilor era mult mai greu de supravegheat. Temndu-se s mrturiseasc soului ei c n-a fost n stare s-i supravegheze fata, Frau Else nu-i spuse nimic, dar ntr-o zi, Berthold vzu el nsui, de la fereastr, cum se juca cu bieii unica lui fat. De atunci, Lorre ieea la plimbare numai cu mama i orele de ntoarcere de la coal erau riguros controlate. E drept, fata se ncpna, protesta, fcea scene de isterie, dar voina tatlui rmnea nenduplecat. Msurile acestea nelepte preau a exercita o influen favorabil asupra Lorrei. Acum, fata avea o purtare mai egal. De altfel, se schimbase foarte mult i ca nfiare. Bobocul se transformase ntr-o floare somptuoas, chiar prea somptuoas pentru anii ei. Acum, Lorre era atras mai mult de fete. Schimba cu ele caiete n care copiau versuri, iar n timpul vacanelor i scriau scrisori lungi i nflcrate, pline de jurminte de credin venic. Prinii, linitindu-se, nu mai puteau de dragul copilului lor. i admirau ochii albatri, vistori i cozile lungi, groase, aurii. Nasul prea crnos se sileau s nu-l vad, mngindu-se cu sperana c se 169

va mai cizela cu vremea. E drept, din cnd n cnd Lorre o lua iari razna. Atunci o apucau din nou toanele, devenea irascibil, copleea pe cei din jurul ei cu izbucniri de duioie neateptat sau cu explozii de furie tot att de neneleas. ngrijorai, soii Berthold cerur sfatul medicului, dar toi le repetau acelai lucru: E un fenomen obinuit al vrstei de tranziie: dup ce se va mrita i va nate un copil, totul va intra n normal. Berthold visa de mult ca Lorrchen s se mrite i s nasc un biat, care s continue astfel neamul lor, ale crui rdcini se pierdeau undeva n negura veacului al XVII-lea, altminteri era n primejdie de a se stinge o dat cu dnsul. Totui, trebuie s recunoatem c printele iubitor fcuse tot ce putuse pentru ca viitorul ginere s nu-i scoat ochii fiicei lui c a avut o zestre de nimica, aa cum fcuse el cu Frau Else. Zestrea Lorrei nu era deloc de neglijat. n anul 1933, dup putsch-ul hitlerist, Berthold primise n dar o vil la Mnchen, care aparinuse unui evreu, profesor de muzic. Mai trziu, datorit legturilor lui cu Himmler, Wilhelm primise n dar dou fabrici de pine. De altfel, chiar i prezena sa pe frontul de rsrit o socotise ca o ocazie rar de a asigura viitorul Lorrei i propriile sale btrnei. Dar s nu credei c se repezea la fleacuri, ca alii, adic la mbrcminte, mobil sau pachete de alimente. Toi ofierii din subordinele lui tiau c cel mai nimerit dar pentru eful lor era argintul, argintul strvechi, rusesc. l cutau n chip special pentru eful biroului 1-Z i cnd Berthold primea vreun serviciu de mas, nainte de a-l trimite acas nevestei lui, l cerceta cu plcere, pe ndelete, singur, fr martori. nc din tineree, Berthold, care se credea drept un fin cunosctor n obiecte de art, achiziiona copii ieftine dup sculpturi celebre, i-i mpodobea camerele locuinei cu covoare de fabric. Acum i putea satisface pasiunea pentru 170

sculpturi i covoare, s se despgubeasc pentru timpul ct fusese nevoit s se mulumeasc cu imitaii n loc de opere de art originale. Cu vremea, pofta i crescuse i gustul i se rafinase. Nu mai lua dect sculpturi i covoare din muzee, n felul acesta, avea o garanie sigur c n coleciile lui nu vor intra copii sau obiecte de mna a doua. i cu meticulozitatea lui caracteristic, nainte de a expedia acas noua achiziie, Berthold cu mna lui lipea pe fiecare statuet sau atrna de fiecare covor cte o etichet, n care erau trecute toate datele ce putuse obine: denumirea statuetei, numele autorului, secolul n care fusese esut covorul respectiv, chiar i adresa muzeului de unde fusese achiziionat obiectul. Toate aceste cartonae Frau Else, din ordinul lui brbatu-su, le pstra cu grij, aa cum pstreaz oamenii ordonai tot ce la btrnee le-ar putea constitui o surs de existen. De dou ori pe sptmn, Frau Else comunica lui Berthold noutile de acas. Bineneles, obiectul principal al scrisorilor era Lorre sntatea, purtarea i starea ei de spirit. Ca s nu-i neliniteasc soul, copleit de treburi, Frau Else evita s i se plng. Totui, din ce n ce mai des, se strecurau n rndurile ei aluzii destul de fie, c lucrurile nu stau tocmai bine cu Lorre... La insistenele categorice ale lui Berthold, care-i cerea s-i scrie lmurit ce-i cu Lorre, Frau Else i rspunse printr-o scrisoare lung, n care Lorre era prezentat sub un aspect cu totul neateptat. Astfel iei la iveal c pasiunea Lorrei pentru ferma din apropierea Mnchenului, pe care Berthold o cumprase cu un n urm, nu se datora atraciei pentru gospodrie, comun tuturor femeilor germane, ci cu totul altor cauze. Ferma fusese cumprat aproape pe nimic. Berthold punea mari ndejdi n ea; i nu numai pentru c trimisese acolo vaci olandeze minunate, de ras, ct mai ales pentru c venitul principal trebuia s provin din munca gratuit. Pe cnd se gsea pe frontul de rsrit, Berthold expediase 171

la ferm nou fete bieloruse, chipurile pentru c aveau legturi cu partizanii. La nceput, Lorre nu se sinchisise de noua achiziie a tatlui ei, dar de la o vreme se ducea tot mai des la ferm, ba chiar i cumprase o cravaa lung pentru cinii folosii la paz. i, bineneles, Frau Else nu-i fcea griji vznd c fata ei se pregtete s plece la drum. Dimpotriv, se luda fa de prietene c Lorre va ajunge o gospodin foarte bun. Dar ntr-o zi, fusese nevoit s plece la ferm n urma fetei i ceea ce vzuse acolo o uimise i o speriase cumplit... Se nelege, nu faptul c Lorre snopea n bti pe fetele bieloruse o ngrozise. Pentru Frau Else, ele erau animale obinuite de munc, i e tiut c animalele trebuie ndemnate cu biciul, i nici lacrimile i gemetele lor n-o impresionaser. Ea se oprise ca lovit de trsnet cnd vzu chipul fetei sale: ai fi zis c arde de o desftare supraomeneasc. Ochii vistori ai Lorrei, cu pupilele dilatate, preau a fi ai unei demente. Dup cum afl Frau Else, aceasta nu era o explozie de furie ntmpltoare, fata se ducea nadins la ferm c s schingiuiasc muncitoarele n bti. Berthold fusese nevoit s cear o permisie superiorilor si s se repead la Mnchen, pentru a se convinge personal de cele ce-i scria nevast-sa i, n caz de nevoie, s fac un consult de medici, care s cerceteze sntatea Lorrei din toate punctele de vedere. De rndul acesta, concluziile medicilor nu mai erau chiar aa de optimiste. Ei struiau n prerea c fata trebuie mritat ct mai curnd, dar i interziseser n chip categoric vizitele la ferm, care i puteau dezvolta nclinaii spre sadism, ceea ce ar fi putut duce la un dezechilibru psihic i sexual. Astfel, prinii se gsir n faa problemei de a-i mrita fata ct mai repede. Lorre trebuia s aib un so, copii, s triasc o via perfect normal. La naiba i zicea tatl neamul 172

Berthold trebuie s aib un urma sntos! E uor de zis: mrit fata!... Firete, Berthold ar fi putut gsi un candidat mai mult sau mai puin onorabil chiar printre subalternii lui. S ia, de pild, un sublocotenent srac, ters i s-l promoveze ca pe urm s-l fac ginerele su. Dar el tia din propria sa experien c o asemenea dependen fa de viitorul socru nu putea stimula sentimente drgstoase pentru o nevast, impus cu sila. Trebuia s recunoasc c Else a lui, dei nu prea cunoscuse lipsurile iar n ultimii ani se putea socoti chiar bogat totui niciodat nu fusese fericit. De altfel, nici Wilhelm Berthold nu-i aflase fericirea n viaa sa conjugal. Cnd ieeau n lume, erau politicoi i ateni unul cu altul, dar ndat ce rmneau ntre patru ochi, nu tiau despre ce s vorbeasc, erau reci i se simeau strini, mai ales ct vreme nu era vorba de Lorre. ntr-adevr, Lorre, micua Lorrchen, era singura lor mngiere. Berthold, totdeauna rece i calculat, devenea vistor, ndat ce ncepea s fureasc planuri cu privire la viitorul fetei. n prima lui cltorie la Mnchen fcuse tot ce-i sttea n putere ca s-o introduc pe Lorre n nalta societate a oraului. i nu era vina lui c Else nu tiuse s cimenteze aceste legturi. Oricum ar fi, drumul spre saloanele unde Lorre ar fi putut s-i gseasc alesul, rmnea nchis i Berthold era nelinitit la gndul c va trebui s renune la o parte din planurile lui n legtur cu mritiul fetei. Cu att mai mult ct Lorre, orict ar prea de ciudat, se sluise considerabil. Faa i se rotunjise din cale-afar, iar nasul i se fcuse i mai gros, ceea ce fcea ca ochii s par mult mai mici dect erau n realitate. Numai prul rmsese ca nainte bogat, auriu. Apariia neateptat a lui Heinrich Goldring n biroul su de lucru, Berthold, pe atunci colonel, o interpretase chiar de la nceput ca pe un dar al sorii. ntr-adevr, faptul c tnrul baron, fiul 173

rposatului su prieten i posesorul a dou milioane de mrci, a nimerit la el i nu la altcineva, nu putea fi explicat dect printr-un concurs fericit de mprejurri. Micat de ntlnirea cu fiul lui Siegfried, Oberst Berthold era foarte sincer cnd i fgduise lui Heinrich s-i in loc de tat. Abia noaptea, cnd chibzuise i calculase totul, nelesese ce inspiraie genial avusese. Nici vorb, un mire mai potrivit pentru Lorre n-ar fi putut gsi. E tnr, are merite la activul lui fa de patrie. E drept, e cam violent pentru un agent informator, judecnd dup diferendul pe care l-a avut cu Schulz, dar nu ncape ndoial c lucrnd n acest domeniu se va forma cu timpul. Goldring are toate motivele s se atepte la o carier strlucit... Dar principalul c-i bogat i pe deasupra e i baron! E drept, astzi nu se mai d importan titlurilor, totui nu stric ca Lorre s ajung baroneas. Unde mai pui c e i bine zidit, frumos chiar are o frunte nalt, nasul fin puin coroiat, ochii cprui, inteligeni i un trup bine proporional. Nu, nici cea mai mofturoas i mai dificil dintre fetele candidate la mriti n-ar refuza un asemenea logodnic. Berthold se grbi s-i mprteasc planurile i speranele nevesti-si, cerndu-i s se-arate ct mai afectuoas cu fiul lor adoptiv. Lorre n-avea nevoie s fie sftuit. i manifestase chiar de la nceput entuziasmul c are un frate ofier i, pe deasupra, cu un trecut att de romantic. ntre Heinrich, Frau Else i Lorre se ncinsese o coresponden foarte nsufleit. Aadar, totul mergea cum nu se poate mai bine. n planul pe care-l ntocmise, Berthold ddea o foarte mare importan celei dinti ntlniri a lui Heinrich cu Frau Else i Lorre. Chibzuise dinainte toate amnuntele ei i distribuise rolurile ca un regizor priceput. Se nelege, rolul principal i-l rezervase siei i trebuie s spunem c Berthold nu era numai un bun actor, ci i un bun ndrumtor al evenimentelor. i acum, poftim, toate planurile i 174

se duc de rp i asta numai pentru c Heinrich sosete la Mnchen ntr-un moment cnd el nu poate fi acolo. Dar ce-ar fi s cear o permisie pentru o zi? Numai pentru o zi! Berthold trecu n revist toate lucrrile urgente care urmau s fie rezolvate n cursul zilelor de mine i de poimine. Nu, altfel trebuie s fac: s lucreze toat noaptea i mine toat ziua, iar mine sear s cear o nvoire pentru o zi i imediat dup aceea s plece la Mnchen. oseaua e n perfect stare, n-a fost avariat de bombardamente, iar Renault-ul franuzesc l va duce acas n cei mult opt-nou ore. n felul acesta, va avea la dispoziie o zi ntreag. i cte nu poate s fac omul ntr-o zi! S rstoarne muni! Totui, pentru orice eventualitate, e bine s-o anune pe nevast-sa printr-o telegram c nu poate veni acas. Telegrama soului tulbur foarte mult pe Frau Else. Heinrich sosise abia de o zi i ea nu mai putea de oboseal. Dar nu din vina tnrului, nu! Ea mprtea ntru totul prea lui Willy cu privire la politeea i buna cretere a tnrului baron. Mai mult, Heinrich i fcuse o impresie att de bun, c din proprie iniiativ, fr ndrumrile i sfaturile soului su, folosise toate mijloacele ca ofierul acesta zvelt, scos ca din cutie, cu trsturi att de fine, posesorul a dou milioane de mrci la o banc elveian, s devin logodnicul i apoi brbatul fiicei ci. Heinrich sosise dimineaa. Nu era ateptat. Frau Else nu apucase s spun Lorrei cum s se poarte cu aa-zisul ei frate i fata se purta cum o ducea capul, fcnd, dup cum i se prea mamei, greeal peste greeal. Se nelege, faptul c Lorre i Heinrich se considerau frai i scutea de tot formalismul convenional, cerut de regulile unei bune-cuviine. Heinrich avea dreptate cnd declarase chiar de la nceput c nu poate spune dumneata surioarei lui. De asemenea, era foarte firesc s se srute dup ce-i strnseser mna. 175

Doar se socoteau frate i sor. Totui, ochiul atent i experimentat al mamei nu putuse s nu observe c Lorre a fost aceea care a prelungit srutarea i c-i manifestase cam cu patim sentimentele de sor. Aceasta l-ar putea ndeprta pe baron sau, dimpotriv, i-ar putea grbi victoria seducnd o fat care se arunc singur de gtul unui brbat. i atunci, adio planuri i sperane! Nu, pn la sosirea lui Willy, Frau Else nu poate lsa singuri pe Lorre i pe Heinrich. Aa fiind, i-a lsat gospodria balt i i nsoi pe tineri pretutindeni, umblnd de dimineaa i pn scara. Dup micul dejun, vizitar cteitrei grdina din jurul vilei, apoi se plimbar pe strzile oraului i pn la prnz izbutir s fac i o plimbare cu maina. Heinrich se aezase la volan iar Lorre, entuziasmat de miestria lui de ofer, l lud cu atta pasiune, nct l fcu s-i fgduiasc c o s-o nvee i pe ea s conduc. Se nelege, nu era nimic neobinuit, nimic nepermis n toate acestea, dac Lorre ar fi tiut s se poarte. Dar nu te puteai bizui pe ea i Frau Else trebui s-i nsoeasc, cu toate c se simea foarte obosit i nu era sigur dac va fi n stare s-i ntovreasc i a doua zi. Ce-i drept, baronul e rezervat i politicos cu Lorre, dar poi s tii cum o s se poarte cnd or rmne singuri? Frau Berthold trgea ndejde c soul ei va sosi n noaptea aceea i atunci toat greutatea i rspunderea vor cdea pe umerii lui. Cnd colo, sosi telegrama, care o vestea c nu poate veni. Trebuia s acioneze singur. Dup mas, sub pretextul c Heinrich e obosit dup drum i trebuie lsat s se odihneasc, i c ele au de examinat darurile ce le-a adus baronul, Frau Else i chem fata n odaia ei. Lorrchen primi bucuroas, mai ales c napucase s vad ca lumea tot ce le adusese Heinrich. Ea ncepu s probeze pantofii, rochiile, cut s se ncredineze dac o prinde culoarea stofelor i a mtsurilor, dac i vin bine mrgelele scumpe i toate poveele mamei i intrau pe o ureche i-i ieeau pe cealalt, 176

cum se spune. Frau Else era desperat, vznd c vorbele ei nu ajung la contiina fetei. Va trebui s ia msuri mai serioase. Nu uita c astzi i-e frate, iar mine i-ar putea fi logodnic, iar mai trziu poate chiar i so. Auzind asemenea vorbe, Lorre se ls pe scaun uimit, dar numaidect sri n picioare i se arunc de gtul mamei. Doamne, tare mai eti naiv! Un copil i pace spuse Frau Else, emoionat, mngindu-i fata pe cap. ntr-adevr, mama procedase cu nelepciune dnd crile pe fa. Lorre lu deodat un aer serios i-i ascult cu luare-aminte sfaturile. O s ajung baroneasa von Goldring, soia acestui frumos ofier!... De azi nainte n-o s mai ias din cuvntul mamei i o s-i povesteasc vorb cu vorb tot ce o s-i spun Heinrich ntre patru ochi. Acum i d i ea seama c prinii vor s-o vad fericit. De aceea, o s le ndeplineasc cu sfinenie toate poruncile... Heinrich se dezbrc i se vr cu plcere n pat. Era grozav de obosit. Abia acum nelese el ce nseamn s petreci o jumtate de zi n tovria unei fete prostue i a unei mame grijulii, care se silete s pescuiasc un logodnic pentru fiica ei. Orice s-ar spune, e mult mai bine s ai de-a face cu Berthold. E mult mai nelept i mai cu tact. Comedia asta e de-a dreptul dezgusttoare, dar n-ai ce face. Trebuie s caute s-o lungeasc ct mai mult sub diferite pretexte, ca s nu strice relaiile lui cu Berthold, mai ales acum cnd a ajuns un personaj att de important. S fii nevoit s stai n mijlocul attor bogii furate!... Cu ct mndrie i arta Frau Else trofeele soului su crate din muzeele ruseti! cu ct insisten cuta s-i atrag atenia n timpul prnzului asupra serviciului de mas din argint vechi rusesc! Cu siguran c tot ce-i n vil provine din furt i jaf... Se prea poate c din toate lucrurile de pe vremuri na rmas dect statueta lui Bismarck. I-au pus-o dinadins n odaie ca s-i aduc aminte de copilria lui. Iar azi diminea Lorre i-a dat-o 177

n dar, drept semn n amintirea ntlnirii lor. i aducndu-i aminte de ziua cnd se prezentase pentru ntia oar lui Berthold i cnd acesta i vorbise de statuet, Heinrich zmbi. Cnd te gndeti ct importan au asemenea detalii n meseria lui! Ei, la revedere, domnule Bismarck! se adres Heinrich ntemeietorului celui de-al doilea Reich, apoi se ntoarse pe partea cealalt, trase ptura peste cap i adormi adnc, cum doarme omul dup o munc istovitoare. Abia seara l trezi fata din cas, Ana. Cum se poate s dormi aa de mult, leneule! i strig Lorre de dup u. Eu i cu mama suntem treze de trei ceasuri! mbrac-te repede! Musafirii au i sosit, iar cel n cinstea cruia iam poftit, tot mai doarme! Peste cteva clipe sunt la dispoziia ta. ntr-adevr, nici nu trecur cinci minute i Heinrich, nviorat dup un somn bun, se ivi n faa Lorrei, mbrcat n uniform de gal. Fata se gndise i ea s se gteasc. i pusese o rochie alb scump i-i prinsese un trandafir rou la piept. Cozile aurii i atrnau n fa pn aproape de genunchi. Eti o adevrat Margaret! Ca Margareta de care se ndrgostise nebunete Faust. Lorre se supr. Nu-mi vorbi de lucruri ruinoase, Heinrich! Faust a nenorocit-o pe Margareta i apoi ea nu avea o purtare de fat cumsecade. Heinrich abia se stpni s nu izbucneasc n rs. Ce tot spui, Lorre, eu m gndeam cu totul la altceva, la frumuseea Margaretei, la cozile ei lungi, i nicidecum la felul cum se purta. Atunci, te iert... i Lorre strnse cu putere mna lui Heinrich i deschise ua care ddea n sufragerie. 178

Orbit de lumina strlucitoare, Heinrich nu izbuti s deslueasc n primul moment pe toi oaspeii. Vzu numai c sunt foarte muli. Trebui s se duc s strng mna fiecruia, mai bine zis fiecreia, pentru c nu erau dect femei, soiile i fiicele unor ofieri din Gestapo. Erau i btrne, i tinere, i slabe, i grase, blonde i rocate, frumoase i urte. De altfel, toate aveau ceva comun i abia mai trziu pricepu Heinrich c ceea ce aveau comun era expresia de curiozitate, aceeai pe toate feele ntoarse spre dnsul. Numai una dintre ele se deosebea de celelalte. Poate pentru c la nceput nu-i dduse nici o atenie. Era o fat ncnttoare, de vreo douzeci i opt de ani, cu prul tuns scurt, cu faa palid, ca de marmur i ochi mari, albatri. Sprncenele ei negre, lungi, care-i ajungeau pn la tmple i se mbinau la rdcina nasului i genele tot att de negre contrastau n chip impresionant cu privirea ochilor ei albatri, accentundu-le totodat expresia oarecum ciudat. Fata purta uniforma de Obersturmfhrer SS. O cruce de fier nou-nou era prins deasupra buzunarului stng al tunicii de gal, croit impecabil. Verioara mea, Obersturmfhrer Bertina Grausammel, comandant al unui lagr de prizonieri rui din Prusia Oriental i prezent Lorre vara, pe un ton pe jumtate solemn, pe jumtate glume. Trebuie s fie cocainoman, judecnd dup pupilele ei dilatate se gndi Heinrich, strngnd mna mic, dar puternic a Bertinei. Lorre aez pe Heinrich ntre ea i Bertina i mai toat seara au stat mpreun. La nceput, Bertina nu se art prea prietenoas, dar dup cteva spirite reuite i complimente strecurate de Heinrich cu tact, ea se nveseli, i rspunse la glum tot cu glum i dans cu plcere cu el. Fiind singurul cavaler, Heinrich era obligat s invite la dans 179

toate doamnele i domnioarele. n timpul unui dans, Bertina i spuse aproape pe fa c nu-l felicit pentru gustul pe care l-a artat n alegerea logodnicei. Toat seara Heinrich i-a fcut curte Lorrei, fr s-o uite i pe Bertina, cu care se neleseser s se ntlneasc a doua zi dimineaa, ca s fac o plimbare cteitrei n afara oraului. n cele trei zile care urmar, Lorre, Bertina i Heinrich au fost nedesprii. Fcur excursii cu maina prin mprejurimile oraului, vizitar Mnchenul, se duser la teatru, la un concert. La nceput, Frau Else se bucur c prezena Bertinei o scutete de zbuciumul inutil, legat de nevoia de a supraveghea pe cei doi tineri. Dar curnd i ddu seama c fcuse o greeal. Bertina cocheta pe fa cu Heinrich i orict ar fi fost de orbit de dragostea ei pentru fat, avea destul discernmnt s recunoasc cu obiectivitate c Lorre nu putea concura cu var-sa. i Frau Else fu din nou nevoit s-i reia ndatoririle grele i meticuloase de mam care vrea cu orice chip s-i mrite fata. De altfel, i atitudinea lui Heinrich ncepuse s-o neliniteasc. E drept, Heinrich se nvrtea n jurul Lorrei, i fcea complimente, era foarte amabil cu ea, dar att: alte sentimente dect cele de frate, nu trda. Poate c din pricina Bertinei?! Prea o trateaz ca pe o rud! i spune verioara, n timpul excursiilor conduc pe rnd automobilul, n vreme ce Lorre st singur n spate i se plictisete. Nu tia Frau Else i nici n-avea de unde s tie c de fapt Heinrich ura deopotriv i pe Lorre i pe Bertina. Ura aceasta izbucnise pe neateptate dup serata dat de familia Berthold. A doua zi diminea, aa cum se neleseser, Bertina veni la Lorre i-i aduse n dar o crava un dar cam prea original pentru o fat tnr. Cum se vzu mai trziu, cravaa era fcuta dup comanda special a Bertinei. ndat ce o lu n mn, Lorre, cuprins de o exaltare slbatic, se repezi la verioar, o cuprinse de dup gt i 180

ncepu s-o nbue cu srutri. Apoi, chiar acolo n odaie, se apuc s plesneasc din cravaa, ca i cnd ar fi biciuit pe cineva. Uitndu-se la surioara sa, Heinrich trebui s fac apel la toat puterea lui de stpnire de sine ca s n-o bat. Chipul fetei, ochii, nrile umflate i ntreaga ei fptur mrturiseau o plcere sadic i slbatic, de care fusese cuprins ndat ce se vzu n stpnirea slbaticului bici. Este copia fidel a cravaei cu care umblu eu prin lagrul meu explic Bertina, urmrind cu un zmbet pe verioara ei. Heinrich ddu din cap, dar nu zise nimic. A vrea s-mi dai adresa dumitale, s ne scriem unul altuia, ce zici? i propuse Bertina, ndat ce Lorre alerg la mam-sa s-i arate darul. Heinrich i spuse mainal adresa, gndindu-se la altceva, naintea ochilor lui tot mai struia expresia de adineauri de pe chipul Lorrei, schimonosit de turbare, scrbos de respingtor. Mama nu-mi d voie s m duc la ferm spuse Lorre aproape plngnd, cnd se ntoarse. Dar de ce trebuie s te duci la ferm? o ntreb Heinrich, nedumerit. Ca s-mi ncerc darul. La noi, la ferm, lucreaz cteva rusoaice. Heinrich smulse cravaa din mna Lorrei, dar i veni n fire numaidect i se prefcu c a luat-o ca s-o examineze. Pe dinafar prea o biciuca obinuit, dar printre uviele ei de piele era mpletit i o srm de oel. Heinrich ridic cravaa i lovi din rsputeri speteaza unui fotoliu. Ia privii, a plesnit pielea fotoliului! exclam Lorre triumftoare. Toi se aplecar. ntr-adevr, pielea de pe speteaza fotoliului plesnise n locul unde czuse lovitura. 181

tii ceva, Heinrich, eu te-a lua bucuroas la mine, la lagr, ca supraveghetor i spuse Bertina, privindu-l cu neles. Deseori eti nevoit s recurgi la cravaa? Bertina ncepu s-i povesteasc cu de-amnuntul rnduielile din lagrul ei. Doar era ntre ai si i nu avea de ce s se fereasc. Dimpotriv, Frulein Grausammel se strduia din rsputeri s-i demonstreze ct mai convingtor asprimea ei de gestapovist, comandant de lagr de prizonieri. Heinrich asculta cu pumnii strni i dinii ncletai mrturisirile nspimnttoare. Din cnd n cnd, arunca priviri scurte spre Lorre, care sttea cu ochii pironii asupra verioarei, ca s nu scape nici un cuvnt din ceea ce istorisea clul n fust. Din clipa aceea, l cuprinse o ur nemrginit pentru Bertina i pentru Lorre. Cu ct plcere ar lsa el totul dracului i ar pleca la SaintRmy, la Monica! Dei se afla departe, totui ct de apropiat i de nenchipuit de scump i era ea n clipa asta draga i buna lui Monica, pur chiar i n ura ei pentru dumani! Dar el nu putea s lase totul i s plece la Saint-Rmy. Frau Else i soul su schimbau mereu telegrame ntre ei i se prea c azi-mine va sosi i Berthold la Mnchen. Aadar, trebuia s rmn, s joace mai departe rolul de ndrgostit, un rol respingtor, nespus de respingtor, dar trebuia. De cteva zile, Frau Else, cu un eroism care nu era n firea ei, nsoea pe tineri la toate plimbrile, lua parte la distraciile lor, ba chiar fcea pe tapeurul cnd dansau. Chiar i Berthold, care sosi la Mnchen noaptea trziu, n ajunul plecrii lui Heinrich, fu nevoit s-l recunoasc. Dup ce ascult raportul amnunit al nevesti-si cu privire la comportarea tinerilor, la msurile pe care le luase ca s apere interesele fiicei lor de asalturile frumoasei verioare, Wilhelm Berthold alint delicat cu degetul faa ei rotund, i-i zise: 182

O, mein Ktzchen! i pisicua era ct pe ce s se topeasc vznd aceast manifestare de duioie conjugal, cu care nu era obinuit. A doua zi diminea, abia sfrise Heinrich cu brbieritul i mbrcatul, cnd n odaie intr Berthold, vesel i agitat, ntlnirea dintre tatl i fiul adoptiv a fost sincer i cordial. Totul merge bine, totul merge bine! repet generalul, frecndu-i minile... vorbele lui preferate. mi place cum v stau epoleii cei noi, Herr General! Totul merge bine, biatul meu! Ofensiva noastr din Rusia se desfoar n chip strlucit. nc un efort-dou, i colosul de la Rsrit va ngenunchea n faa Germaniei. Atunci rzboiul va lua sfrit. La drept vorbind, nc nu-i vremea s facem planuri, totui cred c n-ar strica s ne gndim cum ne vom organiza viaa dup victorie! i cnd m gndesc c victoria aceasta va veni fr s fi luat i eu parte la ea! oft Heinrich. S nu-i par ru, s nu-i par ru, dragul meu! Ruii se bat cu desperarea unui condamnat la moarte. Trenuri dup trenuri cu rnii se scurg dinspre rsrit spre apus. Ce s mai vorbim, pierderile noastre sunt uriae. ns totul se va sfrit cu bine. De aceea, a vrea s tiu, biatul meu, ce gnduri ai cu privire la viitorul tu? Cariera mea depinde n ntregime de bunvoina i de sfaturile dumneavoastr printeti. n privina asta, poi conta oricnd pe mine. Dar cum stai cu afacerile tale amoroase? sunt sigur c multe franuzoaice ateapt cu nerbdare ntoarcerea ta la Saint-Rmy. Nu-i aa? Eu mi respect cuvntul pe care i l-am dat Lorrei, de a nu face cunotin dect cu prietenele ei. 183

Dar fata aceea, cum o cheam... fiica proprietresei hotelului n care stai? Precum vezi, sunt foarte bine informat. Nu cumva Mller este acela care i aduce totul la cunotin? se ntreb Heinrich. Herr General, v asigur c n afar de leciile de limba francez... Ascult, Heinrich; sunt i eu soldat i brbat ca i tine, imi dau seama c avem nevoie cteodat de distracii, de cunotine, determinate... cum s-i spun... de anumite necesiti fiziologice... Hai, nu te nroi, eu i sunt tat i prin urmare pot discuta cu tine, deschis i pe fa. Nu-s mpotriva aa-ziselor profesoare, la altceva ns m refer. Vreau s tiu ce planuri ai pentru viitor, vorbesc de planuri serioase, se nelege. La vrsta ta se cuvine s te gndeti la problema asta. M-am i gndit. Dac nu-i un secret, spune-mi i mie. Eu n-am secrete fa de dumneavoastr. Viitorul meu e legat de familia dumneavoastr, de viitorul Lorrei. Berthold sri de pe fotoliu i ncepu s se plimbe prin odaie, cum fcea totdeauna cnd era emoionat. Ai vorbit cu dnsa? Nu. De ce? Lorre e un copil nc, un copil naiv. S-ar putea s nu fie n stare s deosebeasc o pasiune trectoare de o dragoste adevrat... Ai dreptate... i ce-ai hotrt? Acum ne cunoatem. Lorre a putut s-i dea seama ntructva de caracterul meu, aa c de azi nainte o s ne scriem mai des. Dar la iarn, cnd mi vine rndul la concediu, am s vin iari la Mnchen ca s vorbim mai serios. Berthold sttu cteva clipe pe gnduri. N-ar fi bine s insiste 184

puin, s grbeasc evenimentele? Nu, n-ar fi cuminte i nici politicos i generalul mprti prerea lui Heinrich. Ai dreptate, Heinrich, ai judecat bine! Bravo, sunt cu totul de prerea ta... Stai s ne nelegem: la patru februarie e ziua de natere a Lorrei. Poate ar fi potrivit... Credei c discuia mea cu Lorre cu privire la viitorul nostru, va fi un dar pentru ea? O, desigur!... n orice caz, am s caut s-i demonstrez c aa este se corect generalul. i acum, s mergem s ne lum micul dejun. Berthold l cuprinse de mijloc i-l duse n sufragerie, unde i ateptau Lorre i Frau Else. Bertina lipsea, dei i optise lui Heinrich asear c va veni negreit s ia cu el micul dejun pentru ultima oar. Ultima zi de concediu, Heinrich o petrecu n familie. Toi erau veseli i bine dispui. i n timpul plimbrii i n sala de biliard, unde fata ponta pe mna lui Heinrich, iar Frau Else pe a lui Willy al ei, i la masa de prnz, generalul nu-i spunea lui Heinrich altfel dect biatul meu, dar fr s uite s-i fac cu ochiul nevestisi. Se simea ntocmai ca un pescar care, dup o lung i chinuitoare ateptare, a prins n sfrit un biban uria. De altfel, nici Heinrich von Goldring n-avea motive s fie nemulumit. Logodna se amnase cu cteva luni, i ce nu se poate ntmpla n rstimpul sta? Deocamdat, i-a asigurat sprijinul nelimitat al viitorului su socru. i deh nu orice ofier are norocul s aib ca protector un general din Gestapo, care pe deasupra e i prieten cu Himmler. Dar vom vedea la urm cine-i de fapt pescarul i cine-i petiorul! Ct privete pe Frau Else i pe Lorrchen, amndou se topeau pur i simplu de fericire. Se vede c discuia de diminea ntre el i Berthold nu mai este un secret pentru ele i zise Heinrich. Toat familia Berthold l petrecu pe Heinrich la gar, 185

desprirea a fost oarecum trist. Frau Else i tergea ochii uscai cu batista, iar Lorre se arunc de gtul ofierului i izbucni ntr-un plns neprefcut. Bertina nu veni nici la gar.

11. LA HOTARELE MORII


Ca totdeauna smbt, Monica se apucase s fac curenie general n odaia ei. Splase i frecase tot ce era de splat i de frecat i acum, cu o flanel alb, moale, tergea praful de pe bibelouri. Suveniruri att de scumpe i de dragi inimii ei! Iat, bomboniera asta frumoas i-a druit-o tata, cnd mplinise opt aniori. Ce mndr era ea pe atunci c pe fundul bombonierei, n loc de bomboane se afla un medalion adevrat, de aur. Nimnui nui trecuse prin cap n ziua aceea nici mamei, nici lui Jean i mai puin ei nsi c peste civa ani va trebui s aeze n el o fotografie micu ultima fotografie a tatlui ei. Iar acest serviciu de toalet l-a primit de la mama, la confirmare. Doamne, ce departe n urm au rmas toate astea! i ce prostu era ea pe atunci! mbrcat cu o rochie alb, cu flori albe n mn, i se prea c-i o regin, stpna lumii. Doar pentru ea strlucea soarele de-i lua ochii, pentru ea, nfloriser narcisele care-i ncununau fruntea, mprtiind miresme att de suave, pentru ea cnta orga, rspndind acorduri att de grave i de solemne. n ziua aceea, Monici i se prea c zboar, c are aripi. Numai c Jean o scia mereu, poreclind-o mireasa lui Cristos i susinnd c n-are voie s se uite la biei nici mcar cu coada ochiului. i el i pregtise un dar, un mic bust de bronz al lui Voltaire. Ce haz fcuse de darul sta unchiul Andr, brbatul surorii 186

mamei! Spunea c nu era un dar potrivit pentru un asemenea eveniment. Se ncinsese o discuie aprins ntre el i Jean cu privire la Voltaire. Jean cuta s demonstreze c Voltaire e mintea cea mai strlucit a Franei, iar unchiul Andr susinea c nu-i dect un cinic inteligent, care, n vorbe proslvea raiunea i libertatea, dar ca unul ce nu mai avea nimic sfnt ntr-nsul, cuta s intre n graiile aristocrailor i mecenilor... O, acum Monica e ntru totul de prerea unchiului Andr. l urte pe Voltaire, pentru c i-a btut joc cu cinism de Jeanne dArc, idolul ei. i de bun-seam c Voltaire n-avea nimic sfnt, n-avea pic de dragoste pentru Frana, dac a fost n stare s-i bat joc n chip att de brutal de eroina Franei! n odia Monici, atrna de perete o reproducere a tabloului n care Jeanne este nfiat n fruntea oastei. n armur i cu spada n mn. n fiecare sear, nainte de a se culca, Monica se uit rugtor la aceast reproducere, cutnd sprijin la nemuritoarea fecioar din Orlans. i Monica viseaz s fac fapte eroice pentru gloria Franei, pentru gloria patriei, pentru c, ntocmai ca i Jeanne dArc, urte pe dumanii poporului su. Ce n-ar fi n stare s fac ea ca s elibereze pmntul drag al rii de ocupani! n nopile lungi de insomnie, zvrcolindu-se n pat, Monica cuta cu nfrigurare n minte mijloacele prin care s-ar putea rzbuna pe cuceritori, grbind, n felul acesta, ceasul victoriei. i ce nu-i trece prin gnd n astfel de momente! Cele mai extraordinare fapte eroice! Dar visurile se spulber ndat ce aude paii santinelelor, care msoar trotuarul din faa comandamentului. n tcerea nopii, paii acetia grei i rsuntori o izbesc n piept i n creier ca nite ciocane, tulburndu-i linitea. A doua zi diminea, dup o noapte de nesomn, Monica trebuia s-o ajute pe mam-sa i s serveasc la restaurant chiar pe 187

aceia pe care-i urte cu atta nverunare. E drept, face toate acestea din ordinul lui Franois. Adeseori ofierii, ameii de butur, discut ntre ei mai deschis dect ar trebui. i ajunge un cuvnt, ca partizanii s-i dea seama ce operaie se pregtete mpotriva lor i a populaiei. Dar ce puine cuvinte de astea a putut transmite ea lui Franois! Fratele ei Jean se afl acum undeva n muni, la maquisards-i. i Monica voise s plece cu Jean, dar Franois i interzisese categoric s prseasc Saint-Rmy; era ncredinat c n-ar putea gsi un agent de legtur mai bun. Cu att mai mult acum, de cnd s-a instalat n hotelul mamei Heinrich... Monica se surprinde zicndu-i pe nume baronului von Goldring, ofier de stat-major n armata german, i se nroete. n ultimul timp nu se mai recunoate pe ea nsi. Pn nu de mult, totul era simplu i limpede: Monica trebuia s-i dea lecii lui Goldring, s se mprieteneasc cu dnsul i s se foloseasc de limbuia lui. Ea care nu zmbise niciodat unui ofier neam, nici mcar cu un zmbet de chelneri, trebuise s admit s duc conversaii de ore ntregi cu acest baron spilcuit, s-l salute cu amabilitate, ba chiar s-i arunce din cnd n cnd priviri cochete. O, ct de nesuferite erau toate acestea la nceput! Dup lecii, Monica alerga n odaia ei i se arunca pe pat. Ce bine c avea aceast mic cetuie cmrua ei aceast lume cunoscut din copilrie, lucruoarele ei panice, care o nconjurau ca nite buni prieteni, zicndu-i parc: Aici poi s te simi n voie. Nu-i nimic c uneori nu ne iei n seam, c nu mai mbraci rochiile frumoase, care-i plceau aa de mult, c nu mai deschizi capacul pianului, la care altdat te aezai s cni cu atta plcere. Acum nu mai pui pe mas flori proaspete, de care nainte nu te puteai lipsi. Noi tim c de cnd a nceput ocupaia, nu te-ai mai dus nici la cinema, nici la teatru i bnuim de 188

ce. i-e inima cernit, asta-i! Dar s tii c noi te preuim i suntem mndre de tine, mica noastr Monica! Tu nu ne-ai trdat, nici pe noi, nici casa ta, nici oraul tu, nici scumpa noastr Fran! Noi tim c trebuie s te pori aa fel ca s te ntorci n mijlocul nostru liber i fericit. n vremea asta, Jeanne dArc o privea din perete, zmbindu-i prietenete. De la o vreme, Monica se ferete s priveasc tabloul cel drag. Parc s-ar teme ca Jeanne s nu ptrund prea adnc n inima ei, s-i afle taina pe care nsi Monica ncearc s i-o ascund. Din ziua cnd madame Durelle i povestise c Goldring i-a fcut scpai pe Jean i pe un alt maquisard, fata, fr s vrea, i schimbase atitudinea fa de ofier. Nu c ar fi avut un sentiment mai cald pentru el doar nu tia deloc din ce motive fcuse gestul acesta. Felul lui de a fi i trezise curiozitatea. Cine o fi el i de ce are o purtare cu totul diferit de a celorlali? ntoars la ea n odaie, Monica caut s reconstituie n minte fiecare gest, fiecare cuvnt al lui Heinrich. ntr-adevr, el nu-i ca toi ceilali, dar parc asta are vreo nsemntate? i ntr-un fel i ntr-altul tot duman rmne! Dar dac nu-i duman? Nu ncape ndoial c i printre nemi sunt destui antifasciti, care sunt nevoii s-i ascund faptele i s nu-i dea pe fa convingerile. Cine tie, poate c i Heinrich ateapt, ca i dnsa, ziua luminoas a zdrobirii fascismului? Poate c ncearc chiar s-o grbeasc. Doar e lucru limpede c dinadins a lsat-o singur n camer ca s citeasc scrisoarea ticlosului de Levque. i cum i ddea a nelege c ar vrea s fac cunotin cu prietenii ei! N-ar fi exclus s fi avut de gnd s intre n legtur cu maquisards-ii prin mijlocirea ei... Dar dac Franois are dreptate cnd susine c atitudinea lui Goldring ar putea fi o curs diavoleasc?! Dac ochii aceia mari, 189

cprui, care o privesc totdeauna cu atta cldur, tinuiesc cea mai crud perfidie gestapovist? Dndu-i s citeasc scrisoarea lui Levque, a ajutat-o s salveze pe cei doi maquisards-i pomenii ntr-nsa i pe familiile lor. Ei, i ce-i cu asta? i-au permis luxul s crue viaa celor doi partizani, pentru ca mai trziu, ctigndu-le ncrederea, s ia viaa ctorva sute. Nu, nu se poate! Dup logica lucrurilor s-ar putea s fie i aa, totui exist ceva mai presus de logica obinuit, intuiia, de pild. i intuiia i spune c Heinrich nu-i capabil de o crim, de o trdare. Da, exist i logica inimii... Deodat gndul care-i trecuse prin minte o nspimnta. Nu cumva e ndrgostit de acest ofier din armata duman? Vroia s-l fac pe el s se ndrgosteasc de ea i cnd colo s-a ndrgostit ea de dnsul! Hai, fii cinstit, fii cinstit cu tine nsi! Doar nimeni no s afle, n-o s tii dect tu... Nu-i aa c te-a durut cnd ai aflat c la petrecerea dat cu prilejul decorrii lui Heinrich au luat parte i cteva femei?... Nu-i aa c te-ai bucurat cnd Franois i-a fgduit s previn pe maquisards-i s crue viaa lui Goldring? Aa-i c ai fost ngrijorat cnd a plecat la Lyon, fiindc partizanii de acolo nu fuseser ntiinai? Iar acum suferi cumplit numai la gndul c Heinrich e la Mnchen i c st sub acelai acoperi cu o fat tnr, fie ea chiar i un fel de sor? A, va s zic eti geloas, tremuri pentru viaa lui, i atepi rentoarcerea cu nerbdare... O, e nspimnttor, e inadmisibil, aa ceva nu se poate! Monica sare n sus, se repede la fereastr i dintr-o smucitur o deschide larg. Dar ce-i asta? E maina lui! Inima fetei ncepe s bat cu putere. ndat o s ias din main i o s se ndrepte spre hotel. Dar nu, Heinrich o ia spre comandament, iat-l, a i ajuns, a disprut n interior... ncet, ncet de tot, Monica se las pe un scaun. Faa i e linitit, numai c-i prea palid. Ochii i s-au mrit de spaim, iar 190

inima i zvcnete dureros, gata s-i sar din piept. Da, l iubete! S-a ndrgostit de un duman, de un ofier neam! Cui s-i destinuiasc toate astea, cui s-i cear un sfat? Mamei? O nu, nu, mama n-ar putea s-i dea un sfat. Ea l ador pe Heinrich, de cnd tie c l-a lsat pe Jean s scape. Atunci, poate lui Franois? O nu, pentru nimic n lume! Ar muri de ruine dac cineva ar afla de dragostea ei! Ce pcat c nu-i acum aici unchiul Andr Renard! Monica i ntoarce privirea rugtoare spre Jeanne dArc, ultima ei ndejde, dar fecioara din Orlans tace. O privete cu asprime, mustrtor, i fata i las capul pe prichiciul ferestrei i izbucnete n hohote de plns. Ca toate fetele din lume, Monica credea c dragostea este o fericire nemrginit, dar, dup cum se vzu, uneori dragostea poate s nsemne i durere. O mare durere. Monica nu tia, nici n-avea de unde s tie, c peste cteva zile, acela care-i pricinuia atta suferin, va avea de ales s-i trag un glonte n cap chiar n clipa aceea, sau s mai atepte un pic. Ltz l ntmpin pe Goldring cu o bucurie vdit. mi pare tare bine c te-ai ntors, Heinrich! i simeam lipsa. i mie mi-a fost dor de dumneata, Karl. Numai cu dumneata pot vorbi deschis i fr reticene. Parc am fi doi ndrgostii i n vremea asta generalul te ateapt. De cteva ori m-a ntrebat dac te-ai ntors. ntr-adevr, Ewers se bucur cnd l vzu pe Heinrich! Cum se mai simte prietenul meu, generalul Berthold? Foarte bine. Mi-a ordonat s v transmit salutri cordiale, urri de sntate i succes. Mulumesc foarte mult. Ei, ce nouti mi aduci de la 191

Berlin, de la Mnchen? Fr s asculte cu prea mult atenie ceea ce-i istorisi Heinrich cu privire la cele vzute i auzite, generalul trecu repede la chestiuni de serviciu. Trebuie s-i mrturisesc c am ateptat cu nerbdare ntoarcerea dumitale. Iat ce este. E vorba de o nsrcinare deli cat, pe care numai dumneata, cu iscusina pe care o ai de a ctiga simpatii, o poi duce la bun sfrit. Cred c exagerai, Herr General! Deloc! Dup cum tii, pn n prezent, divizia noastr, aflndu-se n spatele frontului, era considerat ca o unitate de rezerv. De aceea nou nu ni s-a dat noul armament automat cu care au fost dotate unitile de pe front. Heinrich asculta cu atenie. Acum ns situaia se schimb. Avem informaii c Anglia grbete pregtirile n vederea deschiderii celui de-al doilea front. n legtur cu aceasta i unitile noastre din spatele frontului, ca s zic aa, ncep s se reorganizeze. Am primit ordin s ne completm armamentul. Divizia noastr, potrivit ordinului de repartiie, i va primi cota respectiv de armament, de la centrul de distribuie Bonneville, unde se fabric. Bineneles, n prima urgen, armamentul se expediaz pe front, iar unitilor din spate li se d doar ceea ce prisosete. Eu ns a vrea s cptm ct mai repede noul armament, ca s ne deprindem din timp s-l mnuim, i la nevoie s fim n msur s pregtim englezilor i americanilor un nou Dunkerque. M-ai neles? Ct se poate de bine. Misiunea dumitale este s grbeti expedierea armamentului repartizat diviziei noastre, ceea ce trebuie s obii cu orice pre. Documentele necesare i banii, i e bine s tii c pentru delegaia aceasta vei avea nevoie de o sum mare au i fost 192

pregtii. Eu te rog s pleci chiar mine. Ai neles? Da, Herr General. i cnd armamentul va fi gata de expediat, cine l va nsoi n timpul transportului? Cnd armamentul va fi gata de expediat, s-mi dai de tire prin centrala corpului de armat. ns nu uita c convorbirea ar putea fi interceptat. De aceea, s ne nelegem dinainte: mi comunici c ai cumprat cantitatea de igri trebuitoare i c ai nevoie, s zicem, de o sut de lzi. Asta va nsemna c ni s-a repartizat armamentul i c ai nevoie de o sut de oameni, sau ci vei crede c-i necesar, pentru paz. S asiti, te rog, la ncrcare i s te ntorci fie chiar cu eantionul, fie cu maina. Cred c o s pleci cu maina dumitale, nu? Da, Herr General. Atunci, pe lng ordonan, mai ia doi soldai pentru paz. ngduii-mi s nu fac aa. Cu ct o s am o paz mai numeroas, cu att o s atrag mai mult atenia teroritilor francezi. Ai dreptate. Totui, la Bonneville s fii prudent, maquisards-i de acolo sunt foarte activi l preveni generalul. Pot s plec mine? Da, astzi odihnete-te, doar abia ai sosit de la drum, pregtete-i bagajul, iar mine diminea, poi s porneti. Ndjduiesc s capt ct de curnd veti bune de la dumneata. Am s fac tot ce este cu putin, Herr General. nsrcinarea dat de Ewers coincidea aa de bine cu planurile lui Heinrich, nct acesta se sperie oarecum. mi merge prea bine se gndea Goldring, pregtindu-i geamantanul iar Fortuna, dup cum se tie, e o doamn capricioas... Tot drumul m-am frmntat cum s fac s ajung la Bonneville i poftim, sunt trimis n delegaie chiar la Bonneville. Oare ce misiune m ateapt acolo?... Fr ndoial, una foarte, important, altfel a fi fost prevenit.... Dar poate c nu vor s m 193

agit dinainte, sau poate c nc mai studiaz situaia... Oricum ar fi, trebuie s fiu pregtit s nfrunt tot ce-i mai ru. Heinrich i nvlui odaia cu o privire, ca i cnd o vedea pentru ntia... i ultima oar. S-ar putea s nu se mai ntoarc... De asemenea, s-ar putea s n-o mai vad pe Monica Niciodat n-o s afle c a avut alturi de ea un prieten. Chiar i aluzia pe care se pregtea s i-o strecoare are s-o ia drept flecreala imprudent a unui ofiera de stat-major i o s fie mndr c a izbutit cu atta uurin s-l fac s-i dezlege limba... Dar de ce nu vine? S n-o fi gsit Kurt? Poate nu-i n ora. Ce-i de fcut? Nu poate pleca fr s-i spun scopul delegaiei ce i s-a dat. Doar nici nu-i trece prin minte s lase ca armamentul s ajung la divizie... Ce-ar fi s se duc i s-o caute singur? Heinrich se pregtea s coboare, dar chiar atunci se auzi o btaie n u. Asta-i Monica! Numai ea bate aa: trei ciocnituri uoare, scurte. ntr-adevr, n prag se ivi Monica. Heinrich bg de seam numaidect c ochii i-s nroii, iar faa mbujorat. Un sentiment de mil i de nelinite i strnse inima. Monica, dumneata... ai plns, nu-i aa? Ce s-a ntmplat? ntreb el ngrijorat, fr s lase mna fetei i cutnd s-o priveasc n ochi. N-am plns zise Monica i i mut privirea n alt parte. Am ajutat-o pe mama s pregteasc o salat i din pricina cepei mi s-au nroit ochii... O, ce proz! Mi-ar fi plcut ca ochii dumitale s se fi nroit vrsnd lacrimi pentru c plec iari la drum... Unde mai pui c trebuie s stau destul de mult la Bonneville. La Bonneville? i Heinrich simi cum tresare mna ei n palma lui. Dar de ce eti att de mirat? Nu, aa... tii, am acolo o verioar... 194

i-i aa de nspimnttoare c trebuie s-mi fie fric de ea? Nu de ea, ci de maquisards-i... A fost la noi acum cteva zile i ne-a povestit c la ei nu-i linite deloc. Ei i? Am vrut s te previn, asta-i tot. i mulumesc, ai un suflet foarte bun... S te ntreb ceva. De ce nu vii i dumneata la Bonneville, ca s-i vezi verioara? Tea duce cu maina i la dus i la ntors. Ce tot spui! Nu pot s-o las pe mama i s plec. Are attea pe cap i-i singur. Atunci uite cum facem. ndat ce ncarc armamentul... Armamentul? Care armament? se mir Monica. Poftim, m-a luat gura pe dinainte! fcu Heinrich cu ciud. Sunt ofier de stat-major, dar gura mi merge ca la o precupea. Va s zic, e un secret? i te temi c am s... Nu, nu, am toat ncrederea n dumneata, dar te rog foarte mult s nu scapi cumva o vorb, altfel armamentul o s cad n mna maquisards-ilor, n loc s ajung la divizie. Iar maquisards-ii, de ctva timp, se intereseaz foarte mult de armament. Cnd au s mai afle c e i automat... Ce-i drept, numai eu am s tiu cnd va fi expediat... Dar ce ne-a venit s vorbim de lucruri care nu-s deloc pentru nite urechiue trandafirii ca ale dumitale... Atunci cum rmne cu plecarea la Bonneville? tiu eu, poate c... ovi Monica. Ludvine ar fi foarte bucuroas. Atunci ne-am neles. Cnd treburile mele au s se apropie de sfrit, am s-i trimit o telegram i am s te atept n gar. Nu vreau s fiu vzut cu un ofier german i nc la Bonneville, unde nu m cunoate nimeni. Pe faa mea nu scrie c sunt german, i-i fgduiesc s-mi 195

fac rost de haine civile pentru ziua cnd ai s soseti. De la Bonneville vom veni mpreun cu maina Ne-am neles? Ne-am neles se nvoi Monica, mai ovind ns atunci atept telegrama dumitale. Deocamdat i urez drum bun. A doua zi diminea, cnd Saint-Rmy dormea nc, Heinrich i Kurt plecar spre Bonneville. Heinrich i fcu socoteala c mergnd cu nouzeci de kilometri pe or, vor ajunge la destinaie la amiaz. Kurt conducea repede, sgeata vitezometrului trecea adesea de o sut. Unde am mai mers eu pe un drum ca sta? cuta s-i aduc aminte Heinrich. ntr-adevr, mai vzuse undeva un peisaj asemntor. Muni ca acetia, neunii ntr-un lan, mprtiai parc de mna uriaului din poveste. Stau unul n spatele celuilalt, formnd vi strmte, pline de o vegetaie bogat, prin care alearg susurnd uvoaie de munte, nguste dar vijelioase, limpezi ca lacrima. La poalele munilor se nal pduri dese, care pe msur ce urc spre piscuri devin tot mai uniforme i mai scunde. Poieni rotunde, nconjurate din toate prile de pdure, rsar pe neateptate. n Ucraina de apus, poieniele acestea se numesc polonine. A, da, un drum ca sta a strbtut el nainte de rzboi, pe cnd mergea de la Stanislav la Iaremcia. Ce mult e de atunci... Heinrich arunc o privire bnuitoare lui Kurt, ca i cnd acesta ar fi putut s-i aud gndurile. Dar Kurt edea cu minile bine nepenite pe volan i cu privirea aintit n deprtare. Era rcoare, dar faa oferului se acoperise cu broboane de sudoare. Temndu-se s ia mna de la volan, el sufla ca s ndeprteze picturile de sudoare ce-i lunecau spre buze. Ia las-m acum pe mine! Tu odihnete-te! Heinrich trecu la volan. Aa era mai bine. Drumul erpuit cerea o mare ncordare a ateniei. N-aveai timp s te gndeti, i asta era principalul. Astzi trebuia s fie mai linitit i mai 196

echilibrat ca niciodat. S-ar putea ca ndat ce va sosi la Bonneville s i se dea o misiune pe care va trebui s-o ndeplineasc tot astzi. Drumul devenea din ce n ce mai greu, cotiturile se nmuleau i Heinrich era nevoit s schimbe mereu viteza, fie pentru a nfrunta urcuuri repezi, fie pentru a cobor cu frnele strnse. Abia pe la cinci dup amiaz ajunser la Bonneville. La hotelul rezervat ofierilor germani nu era liber nici un apartament de dou camere, cel puin aa susinea portarul. Dar o bancnot cu cifr mai mrioar, vrt n actul de identitate, schimb imediat situaia. Nu trecur nici cinci minute c Heinrich i Kurt se pregteau s fac o baie. Spal-te tu mai nti, dup aceea du-te s te interesezi unde gsim un restaurant mai ca lumea i ordon Heinrich. Goldring nu se nelase cnd presupusese c ndat ce va sosi la Bonneville, va fi pus la curent cu noua misiune ce urma a i se ncredina. ntr-adevr, n timp ce Kurt cuta un restaurant, Heinrich fusese ntiinat asupra situaiei amenintoare ce se crease la Bonneville. Orelul acesta i ntregul departament de la poalele Alpilor ajunsese centrul micrii partizanilor din sudul Franei. O bun bucat de vreme, lupta nverunat a Gestapoului mpotriva partizanilor nu dduse nici un rezultat. Dimpotriv, represaliile mpotriva populaiei btinae, care adesea n-avea nici o vin, nu fceau dect s ngroae rndurile partizanilor. Dar n primele zile ale lunii februarie 1942, se ntmpl un fapt cu totul neateptat: unul dintre cei mai activi membri ai organizaiei ilegale i totodat cel mai bun agent de legtur, un oarecare Djeuner, un om ntotdeauna bine dispus, cu limba ascuit i iubit de toat lumea se dovedi a fi un agent provocator. La nceput, nimnui nu-i venea a crede c Djeuner, care fusese adesea inspiratorul i iniiatorul unor diversiuni i i 197

asuma cu plcere cele mai complicate misiuni, putea fi trdtor. Dar ntr-o zi, dup arestarea celor trei conductori ai micrii de rezisten, Djeuner i arunc masca i mbrc din nou tunica de SS-ist, pe care o prsise cu cinci ani n urm, cnd, din nsrcinarea Gestapoului, sosise la Bonneville dndu-se drept un muncitor de la Paris. Trdarea lui Djeuner fcu un mare ru micrii. O bun parte din membrii ei activi fuseser arestai, totui nu s-a ajuns pn la o zdrobire total a organizaiei. Acei dintre conductorii micrii de rezisten care rmseser liberi, izbutir ntr-un timp scurt s schimbe casele conspirative, adresele, numele de familie i chiar i locuinele mai multor membri ai micrii. Partizanii organizar o adevrat vntoare mpotriva lui Djeuner. E drept, acum i spunea pe numele lui adevrat Willy Meyer. Chiar n prima sptmn dup demascarea agentului provocator, s-a tras de cinci ori asupra lui Djeuner - Meyer. Era pndit pe strzi i la locuina sa, pe care trebuise s-o schimbe de trei ori, i n cele din urm, pe cnd se afla ntr-un restaurant, o chelneri i-a descrcat dou gloane n piept. Grav rnit, Meyer a fost transportat din Bonneville la un spital i timp de cteva luni nu s-a mai auzit nimic de el. Dar care na fost uimirea partizanilor din partea locului, cnd au aflat c Djeuner-Meyer a aprut din nou pe strzile oraului, de data aceasta n rolul de adjutant al colonelului Gartner, noul ef al Gestapoului! Toat lumea tia c agentul provocator cunotea pe cei mai muli dintre membrii micrii de rezisten. i acei dintre ei, care pn atunci umblau linitii pe strzile oraului, deghizai n vnztori de ziare, zarzavagii sau lptari, trebuir s se ascund ca s nu dea ochii cu agentul provocator. La toate acestea, se adugar i complicaiile pricinuite de activitatea colonelului Gartner un vechi i ncercat gestapovist 198

pe care cei mari l trimiteau totdeauna acolo unde situaia era mai grea. Chiar de la nceput, Gartner desfiin garda de la comenduire i patrulele de noapte, ctignd oarecare popularitate prin msurile de mblnzire a regimului. Nu numai att, colonelul puse n libertate mai muli deinui, dintre care o bun parte erau criminali de rnd. Pe unii dintre ei Gartner i cumpr, nregimentndu-i ca ageni n solda sa. Cu cteva zile n urm, partizanii izbutiser s pun mna pe un raport al lui Gartner ctre efii lui de la Berlin, n care acesta fgduia s lichideze n viitorul cel mai apropiat pe cei mai importani dintre conductorii micrii de rezisten i lsa s se neleag c a avut norocul s dea de urma unei organizaii care activa chiar n rndurile armatei germane. Gartner se arta foarte mulumit de Meyer, cu ajutorul cruia izbutise s organizeze o supraveghere secret asupra celor mai marcani membri ai micrii de partizani. Oberst Gartner lucra extraordinar de prudent. Dup ncercarea neizbutit a maquisards-ilor de a arunca n aer cldirea n care se instalase Gestapoul, nimeni nu mai tia unde i era biroul, iar pe strad aprea totdeauna nsoit de civa gestapoviti narmai cu arme automate i de Djeuner-Meyer, de care nu se desprea niciodat. Gartner lua masa la restaurantul Savoie, rezervat numai ofierilor, pzit i ziua i noaptea. Nevoia de a lichida ct mai curnd pe Gartner i pe Meyer se fcea tot mai simit. Nu era nici o urm de ndoial c mai devreme sau mai trziu, ntreg statul-major al partizanilor va fi demascat. Heinrich se adncise n gnduri i nici nu auzi cnd se ntoarse ordonana. Ei, ce mai este nou, Kurt? 199

Toi cei pe care i-am ntrebat, mi-au recomandat restaurantul Savoie, rezervat pentru ofieri. E departe de aici? Pe strada cealalt. Peste zece minute, Goldring se afla la restaurant. Pn mai zilele trecute, localul era inut de un francez, dar dup ce patronul a fost arestat, restaurantul a trecut n seama unui invalid hitlerist. Intrarea permis numai ofierilor germani citi Heinrich pe ua pzit de o santinel. n faa tejghelei se afla un neam gras, ras pe cap i cu musti rocate dese. Nu cumva am onoarea s vorbesc cu patronul restaurantului? l ntreb Goldring. Da, Herr Oberleutnant! i rspunse acesta militrete. Schwalbe, patronul restaurantului. Herr Schwalbe, am sosit mai adineauri, dar am i aflat c cel mai bun restaurant din ora e al dumitale. Ndjduiesc c n-ai nimic mpotriv s iau masa la dumneata vreo dou-trei sptmni? O, cu mult plcere! V asigur c acela care v -a recomandat restaurantul meu, n-a greit. n cazul acesta, s facem cunotin. Oberleutnant baron von Goldring. Sunt fericit s salut un oaspete att de distins. Ce-ar fi ca n cinstea cunotinei noastre s bem cte un pahar de vin bun? i propuse Goldring. Voi fi foarte onorat i Schwalbe se ndrept chioptnd spre bufet. n locul piciorului stng avea o protez. Dup ce puse pe tav o sticl de vin, veni la msua la care edea Goldring. Heinrich scoase din buzunar o cutie de havane scumpe i o puse pe mas. O, ce minunie! exclam Schwalbe entuziasmat, lund o 200

havan astzi rar ai norocul s fumezi o havan veritabil. Heinrich aprinse un trabuc, iar pe celelalte le mpinse pre Schwalbe. Poftim, ia-le, eu pot s mai fac rost! Proprietreasa hotelului din Saint-Rmy, unde stau, i-a fcut provizie pe civa ani E cel mai mare dar pe care mi-l putei face. Avei de gnd s stai un timp mai ndelungat la noi? Vreo dou-trei sptmni, poate o lun. Heinrich ridic paharul. Schwalbe, fcu la fel. n sntatea dumitale! zise Heinrich. Beau pentru cunotina noastr! se nclin Schwalbe. Herr baron, eu zic s comandai dinainte meniul, iar masa sau spar-ul vi-l putei alege dup plac. Prefer s iau masa ntr-un spar i dac ai timp, a vrea s-l vd chiar acum. Poftii pe ua asta, din spatele bufetului. nsoit de patronul restaurantului, Heinrich se trezi ntr-un coridor lung, cu mai multe ui pe dreapta i pe stnga. Pot s intru aici? ntreb Goldring, punnd mna pe clana unei ui. Nu, aici nu se poate. Spar-ul sta e ocupat n fiecare zi ntre orele dou i patru de Oberst Gartner i de adjutantul lui. Dar dumneavoastr la ce or luai masa? La ora unu. Numai c mie nu-mi place s m grbesc i de aceea spar-ul sta nu-mi convine. Atunci, alegei-v altul. i patronul deschise prima u din stnga, de peste drum de spar-ul lui Gartner. Da, aici mi place se nvoi Goldring, plimbndu-i privirea prin camera luxos mobilat. Dup ce comand prnzul pentru a doua zi, Heinrich se duse la hotel i rmase toat seara n camera lui, frunzrind ziarele, dar 201

mai ales chibzuind planul aciunilor lui viitoare. ...A doua zi diminea, Goldring se afla n biroul ofierului nsrcinat cu repartiia noului armament automat. Dup ce-l ascult, fr s-i arunce o singur dat ochii pe delegaia lui, ofierul i declar c nu-i poate spune nici mcar aproximativ data cnd i va putea livra armamentul. O aluzie destul de strvezie la un onorariu n bani mbun simitor pe ofierul intransigent. Iar cnd Goldring i puse dinainte, cu un gest degajat, un pachet de bancnote noi-noue, adugind c acesta nu-i dect un aconto, ofierul deveni pe loc prietenos i amabil. Ce spunei, cred c dou sptmni nu-i un termen prea lung? l ntreb el politicos. Nu, termenul mi convine i rspunse Goldring. Cam la o jumtate de or de la convorbirea cu ofierul, Goldring chem pe Ewers la telefon i-i raport c s-ar putea ca igrile s fie achiziionate n cel mult dou sptmni. Generalul era n culmea bucuriei. Am s te decorez! Ai s primeti o nou decoraie, baroane! i dau cuvntul meu! strig Ewers n receptor. La ura unu precis, Goldring se afla la restaurant. Masa i-o servi o nemoaic, care i dduse toat silina s ascund sub stratul de fard i de pudr, dac nu aciunea distrugtoare a timpului, cel puin urmrile unei tinerei furtunoase, petrecute prin restaurante. Cele dou-trei complimente aruncate de Goldring au fost pe placul chelneriei. Sporovia ntr-una, fcnd aluzii foarte transparente la singurtatea ei. Cnd, n sfrit, strnse masa i plec, Heinrich ntredeschise puin ua dinspre coridor i rmase mai departe n separe, sorbindu-i tacticos coniacul. La ora dou fr zece minute, doi gestapoviti intrar n spar-ul lui Gartner, dar dup cteva clipe ieir n coridor. Vznd ua ntredeschis a camerei de peste drum, cei doi intrar 202

fr s bat. Ce nseamn aceast invazie? i ntreb Goldring pe un ton ridicat. Herr Oberleutnant, avem datoria s v verificm actele rspunse cel mai mare n grad, cu galoane de Feldwebel. Cu un gest nepstor, Heinrich i scoase carnetul de identitate i-l arunc pe mas. Feldwebel-ul citi cu atenie prima pagin. Iertai-m, Herr Baron! Dar asta-i datoria noastr zise el respectuos, napoindu-i carnetul. Bine, dar s inei seama c timp de dou-trei sptmni voi lua masa la ora aceasta i c odaia e rezervat de mine. V rog! i nou ne convine asta. Exact la ora dou, apru n coridor fptura adus de spate a lui Oberst Gartner, nsoit de adjutantul su i de doi gestapoviti zdraveni. Heinrich mai sttu cteva clipe i iei. A doua zi, lucrurile se repetar ntocmai. La ora dou fr zece minute aprur cei doi gestapoviti, care cercetar ncperea i ieir. Deschiznd puin ua camerei n care se afla Heinrich, Feldwebel-ul l salut i plec. La ora dou precis, i fcu apariia Gartner, nsoit de adjutant i de garda sa personal. i de data aceasta, chelneria se foi ndelung pe lng mas, dar Heinrich i rspundea cu rceal... Trebuie s-o deprind s nu stea prea mult n separe i zise el. n ziua aceea, Heinrich i prelungi masa. La ora trei, cnd iei n coridor, lui Gartner i se servea desertul. Aa se repet cinci zile de-a rndul. A asea zi, Heinrich se trezi nainte de revrsatul zorilor i nu mai putu s adoarm. Zadarnic ncerca s-i mute gndurile de la ceea ce urma s se petreac n ziua aceea. Cu bgare de seam, ca 203

s nu-l trezeasc pe Kurt, Heinrich se ddu jos din pat i-i cusu un buzunrel pe dinuntrul cmii. Browning-ul lui negru, mic, intra cu uurin ntr-nsul. Heinrich l vr i-l scoase de mai multe ori. Da, iese foarte lesne. Va reui s-l scoat. Ce-ar fi s scrie cteva rnduri Monici i s i le trimit prin Kurt? Heinrich i scrise un bilet, dar numaidect l rupse n bucele. Va avea ea destule neplceri i fr de asta, n caz de eec. Doar Mller fusese de fa cnd i-a luat el aprarea, atunci cnd cu soldaii aceia bei. Parc-i trebuie mai mult ca s se lege de fat! Kurt se trezi. Maina noastr e n ordine? n cea mai perfect ordine. S-ar putea s facem o plimbare, dup mas. S fie pregtit de drum. La ora unu fix, Heinrich intr n restaurant. Venii totdeauna cu atta exactitate, nct ne-am putea pune ceasul dup sosirea dumneavoastr i spuse Schwalbe, uitndu-se la pendula mare de deasupra bufetului. Merge exact? ntreb Heinrich. O verific n fiecare zi dup radio. E vremea s-mi iau prnzul. Heinrich intr n spar-ul su i dup el sosi n fug i chelneria. Ca totdeauna, ea atept ca baronul s-i sfreasc petele. Ia spune-mi, i place vinul proaspt adus din beci? i ntreb Heinrich. i nc cum! Atunci, adu-mi o sticl, dac avei. Dar vezi s n-o tergi de praf. Ai s-o deschizi n faa mea. N-avei nici o grij! tiu eu cum trebuie servit vinul. n sfrit, izbutise s scape de muierea aceea scitoare. Totui, 204

trebuia s se grbeasc, fiindc se putea ntoarce din moment n moment. Heinrich scoase din buzunar o mic bomb cu dou mustcioare metalice, i aez sgeata focosului pentru ora dou i treizeci i cinci de minute i iei n coridor. Ca de obicei, la ora aceea nu era nimeni. O clip mai trziu, Heinrich se afla n sparul lui Gartner. N-avu nevoie dect de cteva secunde ca s fixeze bomba sub placa mesei. Cnd chelneria se ntoarse gfind cu sticla de vin, Heinrich i sfrea linitit petele. Dup ce bu dou pahare de vin bun, chelneria deveni i mai ndrznea ca de obicei. Ca s scape de ea, Heinrich trebui s-i fgduiasc c o s-o plimbe cu maina prin mprejurimile oraului. Mnca foarte ncet. Sfri primul fel cnd ceasul arta ora dou fr un sfert. Mai trecur cinci minute, dar gestapovitii care apreau nainte de sosirea lui Gartner, nu se artaser nc. Nu se ivir nici la ora dou, nici chiar la ora dou i un sfert. ntre timp, Heinrich i sfrise prnzul i acum sorbea din coniac, dar fr s-i simt gustul. Se vede c Gartner n-o s vin astzi la mas. O clip, i trecu prin minte c ar trebui s ia bomba, dar ndeprt gndul cu hotrre. n sfrit, sosi ora cnd clienii restaurantului i luau prnzul i n coridor se auzeau mereu pai. Aadar, bomba va exploda i Gartner va fi i mai prudent ca pn acum. Se fcuse dou i douzeci i cinci de minute, dar gestapovitii tot nu se artau. Heinrich i puse chipiul, i potrivi tunica i se ndrept agale spre u. Pe cnd intra n sala comun ddu peste cei doi gestapoviti. Acetia l salutar i intrar n coridor. Heinrich se apropie de bufet i-i arunc privirea la pendul era ora dou i douzeci i apte de minute. Prin urmare, dac i astzi Gartner va sosi cu zece minute n urma celor doi gestapoviti, va ntrzia 205

numai cu dou minute... Creierul i lucra cu ncordare i precizie. Gartner venea la restaurant totdeauna pe partea dreapt a strzii. Heinrich i va iei nainte exact la ora dou i jumtate i acolo n strad l va ucide cu revolverul. Dup aceea, fie ce-o fi. Dar cum de n-a cercetat el curtea de peste drum de restaurant, s vad dac n-are vreo ieire prin fund? Ceasul arta ora dou i treizeci de minute. Nici prin cel mai mic gest nu are voie s se trdeze c e grbit. Dup ce salut politicos pe Schwalbe, Heinrich se ndrept fr grab spre ieire i chiar n u se ciocni nas n nas cu Gartner i cu adjutanii lui. n urma lor veneau doi gestapoviti. Heinrich duse mna la cozoroc, i ls s treac i-i arunc ochii la ceas. Era dou i treizeci i dou de minute. Va avea timp Gartner s intre n separe? Da sau nu? Trebuie s se deprteze puin i dup aceea s se ntoarc. Heinrich travers strada. Numr treizeci de pai lungi, mai lungi parc dect treizeci de kilometri i abia dup aceea auzi o puternic explozie. Cteva clipe mai trziu, Heinrich se afla n restaurant. Clienii din sala cea mare intraser ntr-o panic de moarte, dar nimeni nu fusese rnit. Numai o parte din peretele de lng bufet se prbuise peste o msu neocupat. Prin sprtura uria se vedeau plutind nori de praf i de fum n spar-ul lui Gartner. mpreun cu ali clieni, Heinrich alerg spre locul exploziei. O singur privire i-a fost de ajuns ca s-i dea seama c de azi nainte nici partizanii i nici locuitorii oraului Bonneville nu vor mai trebui s se team de Gartner i de adjutantul lui. Heinrich iei din restaurant i trecu pe partea cealalt a strzii. Chiar atunci apru n goan de dup col un camion ncrcat cu gestapoviti. 206

Fr s mai ntoarc privirea napoi, Heinrich se ndrept ncet spre hotel. Mergem la plimbare? l ntreb Kurt. Maina e n faa hotelului. i-am dat eu ordin s aduci maina n faa hotelului? Nu, dar am crezut c dorii s mergei la plimbare ndat dup mas. Nu m mai duc nicieri. Acum cteva minute, puin a lipsit s nu pornesc ntr-o plimbare din care nu m-a mai fi ntors niciodat zise Heinrich obosit. Cum aa? se nspimnt Kurt. A explodat o bomb la restaurant, chiar n faa odii n care mi iau eu masa. Va s zic bubuitura care s-a auzit mai adineauri... Da, da, a fost un atentat... Au fost ucii civa gestapoviti printre care i Oberst Gartner... M duc n camera mea, s ncerc s dorm puin, iar tu stai aici n odaia ta i nu lsa pe nimeni. Numai dac cineva struie cu tot dinadinsul s stea de vorb cu mine, numai atunci s m trezeti. Ai neles? Am neles, s trii! Fr s se dezbrace, Heinrich se lungi pe divan. Se simea istovit dup ncordarea nervoas prin care trecuse. nchise ochii, dar i ddu seama c nu va putea s adoarm. Un gnd i sfredelea creierul. Va fi sau nu va fi bnuit de atentat? Dac va fi bnuit, va fi arestat negreit. i chiar dac mai trziu au s-l pun n libertate, nu se va mai bucura de aceeai ncredere. i asta va fi egal cu euarea misiunii lui. Prin urmare, dac vor veni de la Gestapo, nu trebuie s cad n mna lor, va trebui s trag... Heinrich se ridic i mai verific o dat mauserul i pistolul su automat. Ca totdeauna, amndou erau n perfect ordine. Gestapovitii i vor plti scump viaa. Totui... 207

Iar c va fi chemat la interogatoriu, nu poate fi nici umbr de ndoial, doar ase zile n ir a luat el masa peste drum de spar-ul unde s-a produs explozia. Firete, Schwalbe va declara c Goldring i-a ales singur spar-ul, ceea ce, fr doar i poate, va da loc la suspiciuni. Totui, probe evidente nu exist. S-ar putea deci ca cei de la Gestapo s vin cu gndul s-l interogheze numai ca martor. i dac va ncepe s trag ntr-nii se va trda, i atunci adio orice ndejde de scpare... Iar el trebuie s afle cu orice pre ce este cu uzina subteran de armament. Misiunea aceasta ntrece n importan lichidarea lui Gartner... De aceea, nu va trage... dei bnuieli se pot ivi i n timpul interogatoriului. S-ar putea s fie arestat chiar n cabinetul judectorului de instrucie i atunci nu va mai avea putina s-i foloseasc pistolul automat. De altfel, nici nu-i cazul s-i iei automatul cnd te duci la judectorul de instrucie! Aceasta i-ar putea ntri bnuielile. Aadar, trebuie s-i ia numai mauserul i browningul. E puin, dar altfel nu se poate. Heinrich ls storurile n jos, se dezbrc i se vr n pat. Kurt l trezi spre diminea. Herr Oberleutnant l strig el ncet, scuturndu-l uurel de umeri au venit la dumneavoastr... Cine? Doi de la Gestapo i spuse n oapt Kurt, speriat. Spune-le s atepte s m mbrac i ordon Heinrich cu glas tare ca s se aud n camera vecin, i sri din pat. Kurt iei. M ateapt. Dac ar fi venit cu gndul s m aresteze, ar fi intrat mpreun cu ordonana. Gndul acesta l liniti ntructva. Heinrich se mbrc mai ncet ca de obicei. Intrnd n odaia lui Kurt, Heinrich ridic braul, dnd salutul nazist. Cei de la Gestapo i rspunser la fel. Dup regulament, unui arestat nu i se rspunde la salut i trecu prin minte. 208

Ce dorii? Herr Maior Lemke a dat ordin s v prezentai imediat la domnia sa pentru a da informaii n legtur cu explozia de la restaurantul Savoie i rspunse Feldwebel-ul. A dat ordin? s-ar fi cuvenit s spun v-a rugat. De ce suntei doi i de ce suntei narmai? nc-i noapte, i nu-i fr primejdie s umbli prin ora, fie pe jos, fie n vehicul i rspunse gestapovistul cu epolei de subofier. Heinrich se uit la ceas i-i not timpul: era cinci i patruzeci de minute. Bine, s mergem. Baronul i puse pelerina i se ndrept spre u. Am ordin s aduc i ordonana adug Feldwebel-ul. Asta-i prost, chiar foarte prost! Nu-i lua arma i ordon subofierul lui Kurt, cnd acesta puse mna pe automat. M ntreb, nu-i imprudent s lai o arm ntr-o camer goal de hotel? zise Heinrich. Hotelul acesta e foarte bine pzit. Subofierul lu automatul din mna lui Kurt, care se fstcise, i-l puse pe un scaun. S mergem! i Heinrich iei cel dinti din camer. l urm Kurt i n coad cei doi gestapoviti. n faa intrrii i atepta un automobil mare de apte locuri. Ali doi gestapoviti stteau lng main. Vzndu-l pe Heinrich, acetia se aezar numaidect n fa. Feldwebel-ul deschise portiera din spate, ridic strapontinele din mijloc i fcu semn lui Heinrich i lui Kurt s se aeze pe ele. Plutonierul i subofierul luar loc n fund. Amndoi i ineau automatele n mn. Seamn a arestare. Oare n-am fcut o greeal consimind 209

s m duc la interogatoriu? Ei, acum e prea trziu Voi vedea eu acolo ce am de fcut. mi pare ru de Kurt, o s piar de poman, bietul biat!. Tot felul de gnduri i fulgerau prin minte. Nu-i era team. Dimpotriv, era tot att de concentrat ca i cu o zi nainte, cnd se afla la restaurant n faa bufetului i se uita la pendul, numrnd secundele. Drumul pn la judectorul de instrucie al Gestapoului nu dur nici cinci minute, dar lui Heinrich i se pru c mergeau de cine tie cnd. n faa uii judectorului de instrucie sttea o santinel cu puc automat. Kurt voi s intre dup Heinrich, dar santinela l opri. Heinrich intr singur. Se opri n prag i cuprinse ntr-o privire biroul spaios i bine mobilat. De aici n-ai cum s scapi, gratii la ferestre, ui bine ferecate. n faa unei mese mari de lucru, edea ntr-un fotoliu scund maiorul Lemke. Heinrich avusese timp s-i citeasc numele pe u. Fr s-i dea bun ziua, maiorul i art tcut spre fotoliul din faa lui. Heinrich se aez. Cteva clipe se uitar n tcere unul la altul. Heinrich l privea chiar cu oarecare curiozitate, pentru c un asemenea chip cu greu putea fi uitat. Avea o fa ngust, prelung, care se sfrea pe neateptate printr-o gur cu buze foarte subiri. Brbie n-avea deloc. Gtul ncepea de la gur. Mrul lui Adam, exagerat de mare, aci se ridica pn aproape de gur, aci se lsa n interiorul gulerului nalt al cmii lui cafenii. Maiorul fuma o igar de foi ieftin i n acelai timp ciocnea cu degetele n mas. Pe unul din degete strlucea palid un inel de argint cu cap de mort, pe un altul o verighet groas de aur. Cum de s-a gsit o femeie s ia de brbat o asemenea pocitanie? i trecu lui prin minte, i zmbi, cuprins deodat de veselie. 210

mi ngduii s aprind o igar? l ntreb el cu nepsare. Judectorul de instrucie i mpinse n tcere cutia cu igri de foi. A prefera s fumez din ale mele i Heinrich fcu o micare ca s vre mna n buzunarul paltonului, dar chiar n clipa aceea rsun un glas puternic: napoi! Lemke sttea n faa biroului i se uita cu atenie nspre fundul cabinetului su. Heinrich ntoarse capul. Un dog uria i rnjea colii, urmrindu-i micrile. Dac dulul acesta rmne aici n camer, n-am s v rspund la nici o ntrebare declar Heinrich hotrt. i de ce, m rog? Nu pot suferi cinii, de orice ras ar fi. Lemke aps pe un buton. Ia-l de aici! ordon el scurt. Santinela ddu cinele afar. Heinrich scoase din buzunar o cutia de havane i-i aprinse fr grab, o igar. De unde faci rost de havane? l ntreb Lemke linitit. mi place s cred c nu m-ai trezit din somn n toiul nopii i m-ai adus aici, escortat de doi soldai narmai, ca s m ntrebai de adresa furnizorului meu de havane? Obrazul stng al maiorului zvcni. Dumneata tii ce s-a petrecut la restaurantul Savoie? Nu numai c tiu, dar am vzut cu ochii mei consecinele exploziei. ns am plecat numaidect... De ce? N-am putut s mai vd atta snge, Un zmbet dispreuitor schimonosi chipul lui Lemke. Herr Oberleutnant nu lupt dect n spatele frontului i se vede c sngele... 211

Heinrich l ntrerupse nfuriat: Herr Maior, v asigur c n scurta mea existen am vzut mai mult snge dect dumneavoastr! Oare fac bine c-i vorbesc cu atta asprime? i uitndu-se n alt parte, Heinrich adug pe alt ton: Numai c acela era sngele dumanilor, pe cnd acesta e alor notri. Ai venit aici n delegaie? Da. De cte zile? Astzi se mplinesc opt zile. De cnd iei masa la Savoie? Chiar de a doua zi. Cine i l-a recomandat? Am trimis ordonana s se intereseze care-i restaurantul cel mai bun i cineva i l-a recomandat pe acesta i aduse aminte Heinrich. Verific! zise Lemke linitit. Dar imediat se ncredina c vorba verific nu-i fusese adresat lui ci unui locotenent, care iei de dup o draperie i dispru n dosul uii. Caut s m impresioneze cu fel de fel de surprize. Ei, ce s fac, trebuie s m atept i la altele i zise Heinrich, zmbind. Lemke nu-i lua ochii de la el. La ce or iei prnzul? Totdeauna la ora unu. i cnd l sfreti? Depinde de foamea mea i de numrul felurilor de bucate. La ce or ai prsit ieri restaurantul? Nu mai in minte. Unde te aflai n clipa exploziei? 212

La civa pai de ua hotelului. Mergeam spre cas. La cte minute dup ora dou s-a produs explozia? Nu tiu, nu m-am uitat la ceas, dar cnd am ajuns la mine la hotel, era trei fr cinci minute. Maiorul zmbi cu rutate. Goldring, nu i se pare c... Herr von Goldring l corect Heinrich. Lemke se smuci n fotoliu ca i cnd ar fi vrut s se ridice. Ochii lui mici, rutcioi, se pironiser pe chipul lui Heinrich, care, fr s-i ascund dispreul, se uita la rndul lui la Lemke. Poate c-ar trebui s sfresc cu jocul sta! S m mulumesc cu lichidarea maiorului i a celor doi-trei SS-iti, care i vor sri n ajutor. Dou gloane s-mi las mie. Nu stric s am o rezerv. Adic nu, s mai atept puin. Heinrich puse n scrumier havan neterminat i scoase alta din buzunar. S tie c am obiceiul s-mi vr mereu mn n buzunar. Mi se pare c Herr Oberleutnant ncepe s se enerveze. Acum n glasul lui Lemke nu mai era ironie, ci batjocur fi. Nu, sunt furios, nu enervat l corect Heinrich. Dar nu i se pare curios ca un ofier, un ofier german, s vin la locul exploziei i s nu-i arunce ochii la ceas, cu toate c tia perfect de bine c acest amnunt e de o importan capital? Nu m ateptam s fiu unicul izvor de unde vei aduna informaii cu privire la ora exploziei. Te neli, avem nenumrate izvoare! Mult mai multe dect bnuieti dumneata. Cu att mai bine pentru dumneavoastr. Pentru dumneata nu? mi cutai nod n papur. Actele dumitale! rcni Lemke, btnd cu pumnul n mas. 213

Gata! A sosit momentul! Altfel ar putea fi prea trziu. Heinrich se ridic i el din fotoliu, puse havana n scrumier i ncepu s-i descheie ncet nasturii tunicii ca s-i scoat actele. Dac se apuc s le cerceteze, l mpuc se hotr el, uimit de propriul lui calm. Apoi i scoase carnetul de identitate i-l puse pe mas. n clipa cnd se va apleca deasupra lui... Dar Lemke lu carnetul i nu se apuc numaidect s-l cerceteze. Fr s-i ascund furia turbat, stteau amndoi fa n fa i se priveau drept n ochi. Deodat ua se deschise fr zgomot i n prag apru locotenentul, care cu puin nainte ieise de dup draperie. Lemke i arunc o privire ntrebtoare. Ordonana confirm raport el ncet. nc un candidat pentru lumea cealalt... Totui s atept s vin mai n fa. Dei, dac-i vorba s acionez iute... Leutnant Goldring, pentru ce fapt ai fost decorat cu Crucea de fier clasa a doua? Nu v privete! Acum e totuna. Numai s vin locotenentul ceva mai aproape i atunci... Herr Leutnant, verific dumneata actele acestea zise Lemke, nciudat, i fr s-i la ochii de la Heinrich, bg mna n sertarul biroului: Nu cumva i-a venit n minte s-i ia revolverul? se ntreb Heinrich ngrozit. Locotenentul se apropie de mas, lu actele lui Goldring i se trase la o parte. Heinrich vr mna n buzunar. Lemke tresri, tot trupul i se ncord. Baronul i scoase linitit cutia cu havane. Herr Maior, Herr Maior! glasul locotenentului rsuna a 214

mirare i spaim. Ce s ntmplat? Lemke ntoarse pentru o clip capul... S trag, s trag acum! Dar ce-o fi cu locotenentul? Locotenentul, care-i verificase actele, ntinse n tcere maiorului carnetul de identitate al lui Goldring. ntre filele carnetului se afla o fotografie a generalul-maior de SS Berthold, cu dedicaia: Lui Heinrich von Goldring, de la tata. Herr General-Maior Berthold e tatl dumitale? Dac ar fi rsunat o mpuctur, ea n-ar fi produs mai mult stupoare ca aceast fotografie. E tatl dumitale? i repet ntrebarea Lemke, uluit. Terminai o dat comedia asta zise Goldring i sri n picioare. Cutia de igri de foi a lui Lemke zbur n cellalt col al cabinetului. Cu ce drept m trezii n toiul nopii i m inei aici la interogatoriu de mai bine de o or? Dar, Herr Goldring... Nici un dar! Dai ordin s vie maina s m duc la hotel! Chiar mine Berthold va afla toat povestea asta. Ofensiv, numai ofensiv! Desperat, nprasnic, aa cum se cuvine unui fiu de general de Gestapo. Dar Oberst Gartner a fost ofier cu nsrcinri speciale pe lng generalul Berthold mormi Lemke. tiam asta i fr s mi-o spunei dumneavoastr! Heinrich simi cum o bucurie nesfrit, greu de exprimat n cuvinte, i umple toat fiina... Totui, puin fiere stric mult miere, spune proverbul. S-i ia naiba de imbecili! Bine, dar noi nu tiam se amestec i locotenentul. Dai-mi un phrel de coniac! Heinrich se ls greu n fotoliu. I se prea c dintr-o clip n alta va izbucni ntr-un hohot de rs nestvilit, sau se va porni s-i cnte cntecul preferat chiar acolo, n cabinetul de instrucie al Gestapoului. i ca s nu-i 215

trdeze bucuria, i acoperi ochii cu palma. Herr Baron, Herr Baron auzi el un glas domol i respectuos. Heinrich i lu palma de la ochi. n faa lui sttea locotenentul cu o tav pe care se afla o sticl de coniac i cteva phrele. Sticl era nceput. Ehei, dar coniacul care l beau dumnealor nu-i de lepdat! i zise Heinrich, aruncndu-i ochii la etichet. Locotenentul umplu un phrel. Heinrich l goli dintr-o sorbitur, scoase din buzunar cutia de havane i o ntinse locotenentului. Acesta lu o havan, dar cu atta grab, nct Heinrich trebui s strng din dini s nu izbucneasc n rs. Lemke se aplec peste birou i lu i el o havan. Cteitrei le aprinser de la bricheta lui Heinrich. Acum, c v-ai linitit puin, Herr Oberleutnant von Goldring... Parc mai adineauri eram numai Goldring?... ... v rog s ne nelegei i pe noi. Un personaj ca Oberst Gartner e ucis i singurul om care iese din restaurant cu puin nainte de explozie eti dumneata... Se auzi zbrnind telefonul. E Berlinul! i maiorul se repezi la telefon. Ordonai! Iari e generalul Berthold! E a treia oar c ne cheam astzi opti Lemke, acoperind receptorul cu palma. mi pare ru, dar n-a intervenit nimic nou. Heinrich ntinse mna spre receptor. Herr General-Maior, Oberleutnant von Goldring vrea s vorbeasc cu dumneavoastr. Da, e aici. Lemke trecu receptorul lui Heinrich, dar cu un gest att de prevenitor, c-ai fi zis c n faa lui se afla nsui generalul. Da, eu sunt... n delegaie. Ce caut aici i la o or att de 216

trzie? Goldring arunc o privire la maior i la locotenent, n privirile lor, n gesturile lor, n fiecare trstur a obrajilor schimonosii de fric, Heinrich citi implorare. Cum a putea s stau cu braele ncruciate cnd teroritii ucid pe unul din ofierii printelui meu? Se nelege c am s-i ajut... Dar ce-i cu Lorre? Srutai-o din partea mea... i n calitate de frate, i de logodnic... Numai s nu-i spunei, vreau s i-o spun eu, personal. La revedere, pe curnd... Heinrich puse receptorul n furc. Herr Baron von Goldring, te rog foarte mult s uii incidentul de astzi se scuz Lemke. Sper c relaiile noastre, care au nceput att de neplcut... Mi-au dat prilejul s stau de vorb cu tata, i asta a constituit ntructva o compensaie l ntrerupse Heinrich, vesel. nchipuie-i numai ce am fi pit noi, dac ai fi ntrziat cteva minute la restaurant i ai fi pierit n explozia aceea zise Lemke, ngrozindu-se la acest gnd. tii ceva, sunt tare obosit! V rog s dai ordin s vin maina. O, cu plcere! Ndjduiesc totui c nu-i vei uita fgduiala i ne vei ajuta?! Am s fac tot ce-mi va sta n putin. Heinrich se nclin i iei. Peste un sfert de or dormea dus...

217

12. MONICA PLEAC LA BONNEVILLE


Ar fi greu s-o bnuieti pe madame Tarval c ar avea cine tie ce idealuri nltoare, mai ales din acelea care i-ar cere sacrificii materiale de un fel sau altul. Pn nu de mult, singurul ei ideal era, dac nu s dea o dezvoltare mai ampl hotelului i restaurantului, cel puin s le menin la nivelul la care le motenise de la brbatul su. i trebuie s spunem c se artase o demn urma a rposatului i-i continuase cu pricepere opera. Nu-i mai puin adevrat c la nflorirea acestei afaceri, contribuiser nu numai nsuirile ei de gospodin, dar i unele mprejurri mai deosebite. Saint-Rmy, renumita staiune climateric, era plin de vizitatori tot anul, cu excepia ctorva sptmni de la sfritul toamnei. Vilegiaturitii foloseau cu plcere pensiunea doamnei Tarval, care se pricepea s creeze o atmosfer plcut, ceea ce i-a adus faima de pensiune serioas, n care te simi bine. Se prea poate c la aceast impresie contribuia i faptul c cei doi copii ai ei Jean i Monica nu se foiau printre picioarele celor ce veneau s se odihneasc, ci i ajutau mama dup puteri. Madame Tarval era de principiu c nc de mici, copiii trebuie s se deprind cu gndul c n via nimic nu se obine uor. Jean i Monica se fcur mari. Totul prea s mearg bine i mama plnuise dinainte cum s asigure viitorul copiilor ei. Fetei i va lsa restaurantul, iar biatului hotelul. Dar rzboiul i ddu peste cap toate planurile. E drept, hotelul nu era gol niciodat. Cea mai mare parte din camere erau ocupate de clieni permaneni, refugiai de la Paris i din nordul Franei. Refugiaii nu se grbeau s se ntoarc la casele lor, unde regimul 218

de ocupaie era mult mai sever. La Saint-Rmy, regimul de ocupaie era camuflat cu o frunz de smochin, ca s zicem aa convenia dintre comandamentul german i guvernul de la Vichy privitoare la paza departamentului. Cu toate c refugiaii foloseau i restaurantul, acesta nu mai ddea veniturile de altdat. Afacerile doamnei Tarval se cltinau. Una-i vilegiaturistul care vine s se distreze, punnd deoparte bani n acest scop, i cu totul altceva este locatarul permanent, care tremur pentru fiecare bnu, fiindc nici el nu tie ct vreme au s-i ajung rezervele de care dispune i nici cnd va putea, n sfrit, s se ntoarc acas. Afar de aceasta, madame Tarval trebuia s-o ajute regulat pe mama ei, care sttea mpreun cu cealalt fiic Louise n satul Travelcy. nainte de rzboi, Louise, care era mai mic dect doamna Tarval, locuia la Paris, unde soul ei Andr Renard era inginer aeronautic. Dar n 1939, Andr Renard fusese mobilizat ntr-o unitate de aviaie i fr ndoial a czut pe front, deoarece Louise nu primise de la el nici un semn de via. Nu mult dup aceea, hitleritii confiscaser toat averea lui Andr Renard i Louise fusese nevoit s prseasc Parisul i s se mute la maic-sa, ntr-un stuc, aflat la treizeci de kilometri de Saint-Rmy. Bineneles, ar fi fost mai bine s stea toi la un loc. Louise iar fi ajutat sora la restaurant. Dar madame Tarval nu admisese aceast soluie, i nu pentru c nu-i iubea sora, ci dintr-un sentiment de elementar pruden. Dac hitleritii ar fi aflat c soia lui Renard st la sora ei, fr ndoial c i restaurantul, i stpna lui ar fi fost socotite suspecte. Ofierilor nemi li s-ar fi interzis s frecventeze restaurantul, ceea ce ar fi zdruncinat i mai mult afacerile doamnei Tarval. Oricum ar fi fost, dar cea mai mare parte din venituri le avea de la aceti clieni permaneni. De aceea, nici prin gnd nu-i trecea s-i aduc sora lng ea. Chiar i faptul c purta coresponden cu Louise, madame Tarval l ascundea cu grij, 219

mai ales dup ce Jean plecase la maquis. ntr-adevr, micul ei Jean, unicul ei fiu, fusese nevoit s ia calea maquis-ului. Din ziua aceea, madame Tarval nu-i mai afla linitea. Bine c n-au aflat cei de la Gestapo! Pentru ei, Jean nu s-a mai ntors de pe front pierise ntr-o lupt sau czuse prizonier. Dar ce se va ntmpla cnd vor afla? Doar ntr-un rnd puseser mna pe el n muni. Noroc c a dat peste baronul sta. Se vede c rugciunile ei de mam au fcut ca baronul s-i dea drumul. Altfel, cum se poate explica gestul lui ciudat? S-i fi dat seama c-i fratele Monici? Nu, nu se poate. Ct despre Jean, cum a fost, aa a rmas un biat naiv i nepstor. Dei-i mai mare ca Monica, e mai uuratic ca o fat fr minte. Monica e altfel, te poi bizui pe ea. E drept, urte pe nemi i uneori se poart mult prea brutal cu ei, totui nu ntrece msura. Iat, a consimit s dea lecii de limba francez baronului von Goldring. Nu-i mai puin adevrat c baronul nu seamn deloc a neam. E politicos ca un francez veritabil i foarte, foarte inimos. Din ziua aceea, cnd i-a dat drumul lui Jean, madame Tarval descoper la el mereu noi caliti. Numai un cavaler adevrat e capabil de o asemenea fapt. Jean i-a trimis vorb prin Monica, c a fost uluit de ntmplarea aceea de pe platou. Dar de unde o fi aflat fata c Jean e maquisard? Madame Tarval i aduce aminte de nenumratele plimbri cu bicicleta ale Monici i o apuc cldurile. Dar dac i ea e n legtur cu partizanii? i biata femeie ncepe s cntreasc i s analizeze tot ceea ce nainte nu luase n seam. ntr-adevr, de multe ori, n timpul zilei, cnd treaba e n toi, Monica las totul balt i sub pretextul c o doare capul, pleac undeva cu bicicleta... Dar salutrile de la Jean?... Cam prea des i transmite Monica salutri! Sau vorbele astea: Mam, dac te ntreab cineva, i spui c Franois e logodnicul meu. La nceput, 220

madame Tarval le-a luat drept glum i a rs. Auzi, Franois cel cu nasul lung s fie logodnicul unei fete aa de frumoas ca Monica ei! Dar acum doamnei Tarval nu-i mai arde de rs. Puin cte puin ncepe s-i dea seama c fata i ascunde ceva. Fereasc Dumnezeu s se afle! Jean e n muni, e n siguran oarecum, pe cnd pe Monica o pot nha n orice clip. Duc-se naibii de gnduri, poi nnebuni din pricina lor! i madame Tarval cuta s se amgeasc, gonea din minte bnuielile nspimnttoare, rdea de ea nsi c-i fricoas i totui nelinitea n-o prsea. Madame Tarval nu-i spuse nimic Monici despre bnuielile ei, nici mcar nu-i fcu vreo aluzie. i cunotea prea bine firea, aprins i ndrtnic totodat. Dac ar ncerca s-o previn, ar provoca o explozie de furie i de reprouri. Monica nu se mpca deloc cu gndul c sunt nevoite s triasc din veniturile restaurantului pe care-l frecventeaz nemii. Cine tie, ca s-i arate independena e n stare s fac vreo prostie. Nu, mai bine s nchid ochii, s-i ascund capul n nisip, ca struul n faa primejdiei i s atepte terminarea rzboiului, care o dat i o dat tot trebuie s ia sfrit. Abia dup ce Monica primi nu se tie de unde o telegram i-i declar c pleac la Bonneville, madame Tarval i ddu seama de greeala fatal pe care o fcuse. Ea ncuie ua, vr cheia n buzunar i-i spuse hotrt: N-ai s pleci nicieri! Mam, trebuie s plec! N-au dect s trimit pe altcineva! Pentru ntia oar i ddea a nelege Monici c-i la curent ntructva cu treburile ei. Nu-i pentru o fat, s alerge pe drumuri cu nu i tiu ce nsrcinri misterioase. Ba tocmai c-i pentru o fat! Numai eu pot afla de la 221

Goldring... Monica se opri pe neateptate. Ce trebuie s afli de la Goldring? Ce s afli? Te ntreb! Nauzi? Dac nu-mi spui, m duc chiar acum la general... N-ai dect s te duci. Nu uita s adaugi c Jean al nostru e n maquis. i atunci au s-i mpute pe toi ca pe nite pui de gin; doar tii foarte bine c n-au arme, iar tu i mpiedici de a-i face rost. Ei, de ce stai? Du-te o dat! Arat-le c eti o franuzoaic adevrat, cum era i Levque. Dar ine minte: n-o s ne mai ai, nici pe mine i nici pe Jean. Auzind de arme, madame Tarval se ls pe un scaun i se nglbeni aa de tare, c Monici i se fcu mil de ea. Mmico! Ea o cuprinse cu gingie pe dup gt. i dau cuvntul meu c nu m amenin nici o primejdie! i jur! Pentru mine n-o s fie dect o plimbare plcut. Cel mult, am s strecor cuiva la ureche cteva vorbe, i asta-i tot. Dar nu era lucru uor s-o liniteti pe madame Tarval. Plngea, se ruga, o amenina i iar plngea. Monica o trata ca pe o bolnav, cu toate astea nu ceda deloc, rmnea tare n hotrrea ei. i n duelul acesta dintre mam care se strduia s-i fereasc copilul de o primejdie de moarte i fiic care era gata s-i jertfeasc viaa pentru binele poporului su nvinsese fata. Nu-i rmnea doamnei Tarval dect s se supun sorii. Monica nu-i mai telegrafie lui Heinrich ca s-i anune sosirea. Nu voia s fie vzui mpreun n gar, unde foiau totdeauna poliiti i gestapoviti. Numai dup ce sosi la Bonneville, la var-sa, i trimise la hotel o telegram prin care i fixa locul i ora ntlnirii. Heinrich se inu de cuvnt. Veni la ntlnire n haine civile i fata i zise c l prind mult mai bine dect uniforma aceea nesuferit de ofier german. O clip, Monici i se pru c bariera dintre ea i Heinrich a disprut, att de bine se simea mergnd cu el 222

alturi, sprijinit de braul lui cald i puternic. Nici nu-i venea s vorbeasc. Pare-se c Heinrich i ddu seama de starea ei sufleteasc, pentru c tcea i el. Deodat Monica i nchipui c nu mai este rzboi, c n-a fost i nici nu va fi vreodat, i c n-are de ce s-i ascund sentimentele. Doar ntre ea i Heinrich sunt raporturi fireti, cum sunt de multe ori ntre oameni. Dar ca un fcut, la fiecare pas ddeau peste patrule, i bocnitul greu al cizmelor i amintea, cine tie de ce, zgomotul nbuit al celor dinti bulgri de pmnt aruncai peste sicriu. Nu, nu era o reverie! Era realitatea hd care i amintea la fiecare pas de ocupaie i c a venit la Bonneville, nu pentru a se ntlni cu iubitul ei, ci pentru a culege informaii att de necesare celor din maquis. Acum, mai mult ca oricnd, avem nevoie de armament i rsunau mereu n urechi vorbele pe care i le spusese Franois n ajunul plecrii ei. Dar parc ea nu tia asta? Nu-i nici o ndoial c au mare nevoie de armament, i ea va face tot ce-i st n putin ca transportul de arme s ajung n minile partizanilor. Dar din pricina asta, Heinrich ar putea avea neplceri, i nc foarte mari i trecu deodat prin minte. Srmanul, iat, merge alturi de dnsa, fr s spun o vorb, ns ea simte c i el e fericit. Cu ct cldur i strluciser ochii cnd o zrise n col, la ntretierea celor trei strzi! Ce-ar face el oare dac i-ar ghici acum gndurile? Ar opri o patrul i i-ar ordona s-o duc la Gestapo. O nu, nu se poate! Chiar dac i-ar citi gndurile, tot n-ar face asta. S presupunem c Heinrich ar fi arestat, pentru c armamentul n-a ajuns la destinaie nici atunci n-ar trda-o. Monica simte acest lucru cu toate fibrele fiinei sale. Totui, ea nu poate s-i deschid inima n faa lui, pentru c chiar de-ar exista numai o ndoial de unu la sut, de unu la mie, ea nu are dreptul s rite totul din pricina sentimentelor ei. Chiar dac el ar primi ordin s nsoeasc trenul?... 223

Monica tresri la gndul c Heinrich ar putea primi un asemenea ordin. i-e frig, Monica? o ntreb el plin de grij. Da, puin i rspunse fata aproape mainal, dei toamna trzie era neobinuit de blnd. Hotelul la care am tras e la doi pai de aici. Ce-ar fi intrm s ne nclzim i s ne odihnim un pic? Monica cltin din cap: Ce tot spui! Bine, dar de cte ori n-am rmas singuri i, dac nu m nel, nu i-am dat motive s te fereti de mine! Unde mai pui, c la ora asta trebuie s fim acas fiindc atept o veste foarte important... i-ai terminat treburile? Mi le-am terminat pe toate. Mai am de vorbit cu cineva la telefon, cu privire la ora de plecare a ealonului, i pe urm sunt complet liber. i fgduiesc c n-ai s te plictiseti dect cel mult dou minute... Bine, dar... ovi Monica. A, nu vrei s ne vad cineva mpreun la hotel? ghicii Heinrich. Da. Nu uita c aici nu m cunoate nimeni i s-ar putea crede c sunt o fat din acelea... Doar hotelul e pentru ofieri. Strada asta nu-i chiar aa de umblat. Totui, dac dm peste cineva, o s ateptm puin. Monica ddu din cap tcut i grbi pasul, ca i cnd ar fi vrut s scape ct mai repede de neplcerea ce-o atepta. Kurt era n camer. Oricine ar veni, nu sunt acas i ordon Heinrich din mers fcnd loc Monici s intre n odaie. Ca totdeauna, n cele dinti clipe de revedere, tcerea era 224

stnjenitoare. Pentru a o risipi, Monica ncepu s-i istoriseasc cum a cltorit, strduindu-se zadarnic s-i coloreze povestea cu imagini interesante, din care pricin se simea i mai stnjenit. De altfel i Heinrich era tot att de tulburat ct i Monica. Explozia de la restaurantul Savoie l ajut s lege o conversaie mai nsufleit. Fata l asculta cu ochii n pmnt, se temea s nu-i surprind n privire ceva mai mult dect o simpl curiozitate. Dar cnd Heinrich i spuse n treact c puin a lipsit s nu fie i el ucis, fata tresri. Mereu mi-e frig se dezvinovi ea. S-i dau ceva s-i pui pe umeri? i propuse el i voia s-i scoat haina, dar chiar atunci se auzi o ciocnitur n ua odii n care se afla Kurt. Heinrich duse degetul la buze, artndu-i prin aceasta c trebuie s tac. Herr Oberleutnant e acas? se auzi un glas rguit... Nu, a plecat nu tiu unde. Da tu ce caui aici, Schmidt? Parc trebuia s pleci pe frontul de rsrit? ntreb acelai glas rguit. Oberleutnant von Goldring a cerut s fiu lsat la comandament, m-a luat ca ordonan la dumnealui. Se vede c nu tie ce poam mi eti! Dar las c am s-i spun eu... i acum ascult, dar bag de seam s nu ncurci lucrurile cumva! S-i spui ofierului tu c trenul numrul apte sute optzeci i apte pleac mine la ora opt seara. Dac vrea s mearg cu noi, s ne dea de tire, ca s-i oprim un compartiment. Ai priceput? Totui, am s-i dau mine diminea un telefon. Nu de altceva, dar prost cum eti, parc vd c o s i le spui toate pe dos! N-o s le spun pe dos, Herr Oberleutnant! Am s-i raportez ndat ce s-o ntoarce sau o da un telefon. Se auzi trntindu-se ua odii n care avusese loc convorbirea. Ai de gnd s pleci i dumneata cu trenul sta? Monica ar 225

fi vrut s-i ascund tulburarea, dar nu izbuti. Ea se citea n ochii ei, se simea n glasul ei, rzbea din toat fptura ei, ncordat n ateptarea rspunsului. Draga mea conspiratoare, ce lipsit de experien eti! era ct pe ce s-i spun Heinrich, dar se stpni i-i rspunse cu nepsare: Sunt sigur c Feldner i cei douzeci de soldai ai lui au s se descurce i fr mine. Chiar sunt cam muli pentru ase vagoane. Noi vom pleca cu maina. Doar aa ne-a i fost vorba, nu? Mine diminea ne vom plimba prin ora, iar dup-amiaz o s plecm. O nu, trebuie s m ntorc chiar astzi. I-am fgduit mamei, nu se simea bine deloc. Dar cum rmne cu verioara? Aproape c nu v-ai vzut! I-am adus un pachet de la mama. De altfel, n-aveam chiar aa de multe s ne spunem, doar a fost la noi mai zilele trecute. Atunci l ntiinez pe Feldner c plec cu maina. Iar dumneata, pregtete-te de drum! Unde s vin s te iau? Peste dou ore am s te atept n col, la ncruciarea celor trei strzi, unde te-am ntlnit azi diminea. i convine? Se nelege. Ba o s am timp s te conduc la verioara dumitale. O nu, nu-i nevoie! se neliniti Monica. Ne-ar putea vedea prin fereastr i cine tie ce ar putea crede. Heinrich o privi lung i zmbi. Fata i ls ochii n pmnt. Dup plecarea Monici, baronul l anun pe Feldner c prsete Bonneville-ul astzi cu maina i-i ddu ultimele instruciuni cu privire la paza ealonului. i mai rmnea vreme s treac i pe la Lemke. Acesta l primi cu mult prietenie i politee. Dar nu s-a putut luda c a dat de urma celor ce puseser la cale atentatul de la Savoie. Heinrich i art prerea de ru c nu poate s-i ajute n 226

cutarea criminalilor, fiind nevoit s plece. Dou ore mai trziu, cnd Heinrich sosi cu maina la locul convenit, cernea o ploaie deas de toamn. Monica nu venise nc i, ca s nu atrag atenia nimnui, Heinrich se hotr s nu opreasc la col, ci s mearg mai departe. Dup ce parcurse vreo dou cvartale, zri silueta cunoscut, mergnd cu o blondin nalt, mbrcat cu o pelerin de ploaie. Necunoscuta i lu rmas bun de la Monica i ncerca cu de-a sila s-i pun pelerina pe umeri. Heinrich voi s opreasc, dar dndu-i seama c-i n uniform, trecu mai departe, ntoarse i reveni la locul convenit. Monica l atepta. Pcat c n-ai vrut s iei pelerina! Ne-ar fi prins bine la amndoi, Prin urmare, prin urmare... l fulger ea cu o privire furioas cine i-a dat voie s m urmreti?! V-am vzut fr voia mea. Totui, binecuvntez ntmplarea asta pentru c m-am putut convinge c persoana n chestiune era ntr-adevr o verioara, i nc o verioara frumoas, i nu un vr oarecare. Ai avut timp s observi i amnuntul sta? Desigur, am ochi ageri. De altfel, observ o mulime de lucruri, pe care dumneata nici nu le bnuieti, draga mea profesoar! Curnd dup aceea, maina alerga pe drumul ce ducea la Saint-Rmy. Ploaia nu mai contenea. Trebuir s se nfoare amndoi n pelerina lui Heinrich. Stropi reci ptrundeau prin ferestruile prost nchise. Plecar dup amiaz din Bonneville i acum Kurt gonea din rsputeri ca s poat ajunge la Saint-Rmy pe lumin. Nu era lipsit de primejdie s cltoreti noaptea prin locurile acelea. Dar pasagerii lui Kurt nu bgau de seam nici viteza cu care 227

mergeau, nici ploaia care nu mai contenea. Stteau tcui lipii unul de altul. Nu mai vroiau i nu le mai trebuia nimic, afar de senzaia aceea de apropiere i de cldur pe care o simeau amndoi deopotriv. i ce n-ar fi dat ei s poat goni aa la nesfrit, mereu nainte, spre venicie, acolo unde poi fi ceea ce eti, unde n locul jocului conveniilor, al frazelor n doi peri, n locul aluziilor, poi spune deschis, din toat inima, vorbele acelea unice, care erau gata s se desprind de pe buzele lor, dar pe care amndoi se temeau s le rosteasc: Te iubesc!

228

Partea a II-a

229

13. TAINA VII BLESTEMATE


Ltz se nela cnd susinea c la civa kilometri de SaintRmy se afl o uzin subteran de armament, care fabrica mine i arunctoare de mine. De altfel, spusese ceea ce tia numai el, generalul Ewers i nc civa ofieri din comandament. Chiar i Mller, eful serviciului SS, era ncredinat c cldirile prizrite din apropierea drumului ce ducea spre platou servesc de intrare n uzina de armament. Nici unul din cei ce cunoteau aceast tain nu bnuia c, de fapt, pzesc nite cldiri pustii, construite n scopuri de mascare. Comandamentul german avusese grij s ia toate msurile ca s se pstreze cel mai strict secret asupra locului adevrat unde se afl acest obiectiv militar, de o importana excepional. ntr-adevr, prin prile acelea exista o uzin de armament. Sub pmnt trudeau prizonieri din toate rile cotropite de Hitler. Numai c ea nu se afla n apropiere de Saint-Rmy, ci la douzeci i cinci de kilometri de orel, n Valea Blestemat, cum i spuneau cei din partea locului. Numele acesta i fusese dat de ctre ciobani. Cei ce o botezaser astfel erau departe de a se gndi c va veni o zi cnd i va merita pe deplin porecla. i spuseser aa de ciud c nu puteau ptrunde pn la ea, de necaz c puni minunate rmneau nefolosite. Fr s asculte de sfatul celor btrni, ciobanii tineri i lipsii de experien i mnau uneori turmele pn la marginea stncilor prpstioase, care nconjurau valea din toate prile. Dar ncercrile lor de a gsi un povrni mai puin abrupt au fost 230

zadarnice. Oricine se uita de sus n valea aceasta, avea impresia c o mn de gigant a tras cu un compas uria un cerc i apoi a cioplit n jurul lui stnci verticale, aa fel ca piciorul omului s nu poat clca niciodat pe minunatul covor verde aternut pe fundul neted al fntnii fr pereche. Turitii veneau s priveasc aceast oper a naturii, dar nu ndrzneau s coboare n vale, deoarece pe stncile arse de vnturi i splate de ploi nu cretea absolut nimic. i Valea Blestemat continu s rmn neatins pn la sfritul anului 1941. Pe vremea aceea, teoria Blitzkrieg-ului, potrivit creia Rusia Sovietic trebuia s ngenuncheze n faa nvingtorului, nu mai era chiar att de sigur. i dei comandamentul suprem al armatei hitleriste nu renunase nc la aceast teorie, totui, dup nfrngerea din preajma Moscovei, mult lume nelesese c rzboiul poate lua un caracter de durat i c, pentru a porni o nou ofensiv, e nevoie de o pregtire serioas i amnunit. Firete, rolul hotrtor n aceast pregtire trebuia s-l joace dotarea armatei cu noi arme, mai ales cu surprizele care se fabricau n uzinele de armament i care, dup socotelile hitleritilor, urmau s demoralizeze spatele frontului duman. Dar atacurile aviaiei sovietice i aliate se intensificau tot mai mult. Deci trebuia s se ia msuri ca ntreprinderile cele mai importante care lucrau pentru rzboi s fie ferite de bombardament. Iat de ce, dup nfrngerea suferit n preajma Moscovei, aprur n sud-vestul Franei i n nordul Italiei numeroase echipe de specialiti mbrcai n uniform militar care cutau locuri potrivite pentru construirea de uzine de rzboi subterane. O astfel de echip dduse din ntmplare peste Valea Blestemat. Din primele zile ale lunii ianuarie 1942, huruitul camioanelor 231

grele nu mai ncet n Saint-Rmy. Treceau n goan prin orel n iruri nesfrite, totdeauna mascate cu grij. Cnd ajungeau la construciile despre care Ltz credea c in de uzina subteran, fceau popas pentru un timp oarecare i iar o luau undeva spre sud, ocolind pe o osea nou construit. Unde ducea oseaua, nimeni nu tia. Chiar i mainilor militare le era interzis s apuce pe acest drum. n zadar se czniser maquisards-ii s dea de taina oselei; cazemate aezate de-a lungul ei i pzeau cu strnicie accesul. Ctre sfritul lunii martie, tuneluri lungi strpungeau masivul muntos spre rsrit i apus de Valea Blestemat, iar n vara aceluiai an, la o mare adncime sub fundul ei, intrau n funciune cele dinti ateliere ale uzinei. Acum valea i ndreptea numele. Puteai s-o numeti blestemat, fr s mai stai pe gnduri. Paul Chnier, sau mai bine zis, omul care se ascunde sub acest nume, nu vzuse niciodat Valea Blestemat. Auzise ns de la nevast-sa, care era dintr-un stuc din apropiere de Saint-Rmy. i reinuse numele numai pentru c se certase n ziua aceea cu Louise; rsese de obiceiul celor din sud de a da nume pompoase la toate fleacurile i tnra lui nevast se fcuse foc. Era prima lor ceart. n aceeai sear, se legaser amndoi prin jurmnt s nu se mai certe niciodat i, bineneles, l clcaser de nenumrate ori. Dar nici unuia dintre ei nu i-ar fi trecut prin minte vreodat c Valea Blestemat, care fusese pricina celei dinti certe, va juca un rol att de nefast n viaa lor. Prizonierul nr. 2948 i muc buza ca s nu fac s rsune tot dormitorul de gemetele lui. Amintirea aceasta de demult, lumin pentru o clip ntunericul dar se topi numaidect ca un miraj, cu toat silina lui Paul de-a o reine. Oare toate astea au existat cndva, aievea? se ntreb el. Din clipa cnd fusese vrt n subteran, Paul Chnier 232

pierduse simul realitii. Tot ce se ntmplase dup aceea semna mai curnd cu un delir. Cine ar putea crede c ntr-o vale panic exist o uzin subteran cu cteva mii de muncitori, care nu vd i nici nu vor mai vedea vreodat lumina soarelui? Dar convorbirea lui de astzi cu btrnul general? Cui i-ar putea trece prin minte ceva asemntor? Paul Chnier i nchide o clip ochii, apoi i deschide din nou. Nu, el e n via, i nici nu doarme prin urmare i discuia lui de astzi cu generalul a fost o realitate. Trebuie s-i reconstituie n minte cum s-a petrecut totul. ...E introdus ntr-un birou, care se afl tot aici, sub pmnt, pentru c n-are ferestre. Soldatul care l-a nsoit, la vrt nuntru i a plecat. O camer mare, spaioas. O mas de lucru, alturi de ea, o alt mas, mai simpl, ncrcat cu tot felul de schie. Pe masa de lucru, o cutie cu igri de foi. O, cum s-ar repezi s nface o igar i s-o aprind! N-a mai pus igar n gur din ziua cnd a ajuns n iadul sta... Oare ct o fi trecut de atunci? O lun, dou? Paul nu-i poate da seama. i el, i tovarii lui de dormitor au pierdut socoteala zilelor i a sptmnilor. Cnd vorbesc ntre ei, spun: asta s-a petrecut cu un schimb n urm, sau cu dou schimburi n urm. Nimeni nu tie n ce zi a sptmnii se afl. Paul ntoarce capul ca s nu mai vad igrile; i, n clipa aceea, privirea lui ntlnete doi sfredelui ascuii. Doi ochi rotunzi, lipsii de gene, se pironesc, fr s clipeasc, n pupilele lui. Pe faa hd i btrn, veted ca o frunz uscat, numai ochii sunt vii. De ce te-ai oprit n mijlocul camerei? l ntreb btrnul cu epolei de general pe umeri, aprnd pe neateptate dintr-o firid. N-am vrut s m apropii de mas. Vd ntinse o mulime de schie. S-ar putea s fie secrete... Un fel de rs, asemntor cu un croncnit rguit, rsun 233

undeva, pe aproape. Nenelegnd de unde vin aceste sunete. Paul i rotete privirea prin camer, dar n afar de ei doi nu mai e nimeni. Deodat i d seama c rde generalul. Dar rde ntr-un chip ciudat. Buzele lui vetede, btrneti, rmn nemicate, nici un muchi de pe fa nu i se clintete, iar ochii nu-i schimb expresia. Numai nrile largi ale nasului su nvrstat cu vinioare stacojii i tremur uor, iar burta mare, bolnvicios de mare, i tresalt ntruna, nct te atepi ca dintr-o clip n alta s-i sar toi nasturii de la tunic. Ce pagub am avea noi i ce folos ai trage dumneata, dac ai afla secretele uzinei noastre? Le-ai transmite prietenilor dumitale? Le-ai vinde unui stat strin? Paul tace, la drept vorbind nici nu i se cere un rspuns. Dumneata poi s tii tot despre uzina noastr. nelegi, tot! Poate c eti curios s afli unde se gsete? Poftim! n munii din sud-vestul Franei, sub Valea Blestemat, cum i se spune pe aici... Paul strnge din dini ca s nu strige. Poate te intereseaz ce fabricm? urmeaz generalul, nbuindu-se de rs i burta i tresalt nc i mai tare. Pot s-i spun i asta. Dispozitive optice pentru lansarea automat a bombelor... i acum sunt sigur c ai s m ntrebi de ce sunt att de sincer cu dumneata? Ochii generalului scnteiaz sinistru i toate cutioarele de pe faa lui ncep s tremure i s joace. Un singur lucru a vrea s v ntreb, monsieur le gnral, cu ce drept m inei aici? Eu nu-s nici prizonier, nici criminal. Am fost angajat cu contract la fabrica de avioane, la o fabric de avioane francez. ntr-o noapte au venit nite necunoscui i mi-au cerut, ca din partea direciei, s merg numaidect cu ei pentru o consultare urgent. Cnd am ieit din ora, m-au urcat cu sila ntrun automobil nchis i m-au dus ntr-o direcie necunoscut. 234

Protestez monsieur le gnral, mpotriva acestor samavolnicii, mpotriva nclcrii celor mai elementare legi, mpotriva nclcrii drepturilor omului. Ajunge! i curmndu-i rsul, generalul bate cu pumnul n mas. Legi, drepturile omului... pstreaz expresiile astea pentru mitingurile dumitale. Suntem oameni n toat firea i ne putem lipsi de aceast demagogie. Singurul drept nendoielnic, care exist pe pmnt, este dreptul forei, iar fora, cred c te-ai convins i dumneata, e de partea noastr. Dumneata eti un talentat constructor de avioane i noi avem nevoie de dumneata. De aici rezult drepturile noastre i obligaiile dumitale. Ai neles? Nu tocmai. Codul dumneavoastr de moral are o lacun esenial, o greeal de calcul, ca s zic aa. Dumneavoastr putei recurge la constrngerea fizic i ai i recurs la ea. Dar ca s m constrngei s v pun la dispoziie talentul de care vorbeai... De ce ne socoteti att de naivi? Nici nu poate fi vorba de o greeal de calcul. Cnd am recurs la msurile acestea extreme, ne-am condus dup cel mai precis calcul. i anume: s-l punem pe om n cele mai grele condiii, s ucidem n el cea mai mic sperana de scpare, cred c ai avut timp de ajuns s cunoti rnduielile noastre i s vizitezi crematoriul, ca pe urm s-i oferim o mic i unic ans de scpare. Cu o plcere sadic, generalul lungete nadins ultimele cuvinte, dar fr s-i ia ochii de la faa interlocutorului su, vrnd pesemne, s ghiceasc ce impresie au fcut asupra lui. Dar Paul i ncordeaz toate puterile ca s nu-i trdeze nici disperarea, nici furia turbat. i care este ansa aceea? ntreb el cu un glas linitit, att de linitit c se mir el nsui de calmul lui. Ha-ha-ha! Ai vrea s-mi dau crile pe fa aa, dintr-o dat! Dar la urma urmei, de ce nu le-a da! Doar eti lipsit de 235

putina de a istorisi vreodat cuiva ce-ai vzut, n uzina noastr, ceai s mai vezi de aici nainte, sau ce am s-i mai spun eu. Poate doar lui Dumnezeu pe lumea cealalt! Nu uita c dumneata nu mai eti Paul Chnier, ci numrul dou mii nou sute patruzeci i opt i c, de aici nici morii nu ies la suprafa. Aadar, unica ans de scpare de care-mi vorbeai, de fapt, este egal cu zero? Pentru toat lumea, afar de dumneata i nc civa ca dumneata. Se nelege, dac o s judeci lucrurile logic... Dar stai jos, ia i o igar de foi. O igar bun te ajut s judeci logic. Generalul mpinge cutia cu igri de foi spre Paul i-i ntinde bricheta. Dup ce i-o aprinde, Chnier trage cu nesa fumul n piept i deodat simte c tot ce-i n jurul lui ncepe s se nvrteasc. N-ai fumat de mult, se vede? aude el ca din deprtare glasul scrit al btrnului. Nu-i nimic, i trece ndat. Generalul vorbete pe un ton ca i cnd el i Chnier sunt cunotine vechi i acum stau la taifas. Paul mai trage un fum n piept i capul i se limpezete. S nu-mi trdez tulburarea, s m stpnesc, s ascult cu atenie ce spune vipera asta btrn... Ei au nevoie de mine i faptul acesta trebuie s-l exploatez. Principalul este s ctig timp i s caut, s caut fr odihn, o ieire! repet n gnd Paul Chnier. Am putea s-i facem rost de igri de foi zice generalul ca n treact. Pentru asta m-ai chemat, s aud o propunere att de plcut? ntreab Paul pe un ton batjocoritor. n parte i pentru asta. Am putea s-i ndulcim ntructva regimul, dac am vedea c eti un om nelept. S admitem c sunt un om nelept... Atunci ar trebui s-i faci urmtorul raionament: victoria 236

Germaniei este singura mea ans de scpare, cu condiia s contribui i eu la aceast victorie, pentru c n caz de nfrngere, uzina va sri n aer i o dat cu ea voi sri i eu... Monsieur le gnral, n-ar fi mai bine s ne lipsim de aceste excursii psihologice i s-mi spunei pe leau ce dorii de la mine? Bine, s vorbim deschis. Vd c eti un om serios, uite cum stau lucrurile: noi nu suntem mulumii cum lucreaz aparatele de ochire de pe avioanele noastre de bombardament. De aceea, am adunat aici civa ingineri dintre cei mai buni. Pe noi nu ne intereseaz naionalitatea lor, convingerile lor politice i alte fleacuri, care au atta importan sus, la suprafa. i de la ei, i de la dumneata, noi nu cerem dect un singur lucru: s ne ajutai s rezolvm unele dificulti tehnice pe care le ntmpinam n procesul de perfecionare al aparatelor despre care am vorbit. Calculele tehnice precum i desenele necesare ai s le primeti mine de la inginerul-ef. i punem la dispoziie o bibliotec, ajutoare i o s ai acces liber la toate atelierele uzinei. Pn ntr-o lun, s-mi prezini, neaprat propunerile dumitale. Noi le vom studia i dac vom vedea c te gseti pe calea cea just, condiiile noastre vor cpta putere i noi i garantm viaa i libertatea; dar asta numai dup ce uzina i va pierde calitatea de a fi secret, adic dup victorie. Iat n ce const ansa aceea unic, despre care i-am vorbit... ...Paul Chnier se ntoarse ncetior pe patul lui ngust, de lemn, silindu-se s nu ating pe vecin. Dar Stah Lecinski nu dormea. Ei, ce-ai hotrt? ntreb el n oapt, lipindu-i buzele de urechea lui Paul.. i-am spus doar c am s rup schiele n bucele i am s le arunc n mutra inginerului-ef. Prostii! fcu Stah. Eti obligat s iei hrtiile ce au s i se dea i s nvei pe de rost toate detaliile tehnice, tot ce se refer la 237

aceste aparate de ochire. Ca s le istorisesc mai trziu lui Dumnezeu, cum spunea generalul? Nu, ca s le transmii cui trebuie la suprafa, dac vom izbuti s te facem scpat de aici. Nu tiu de ce ne-om mai fi mngind noi cu sperane iluzorii! Dup discuia mea cu generalul, m-am convins definitiv de asta. Dac ar exista cea mai mic posibilitate de a fugi, nu mi s-ar fi ncredinat schie cu un caracter att de secret. Bine, dar piesele sunt mpachetate i dup aceea aezate pe transportor, i eu nu cred c sunt lsate aici, sub pmnt. Mai mult ca sigur c lzile sunt expediate cu trenul undeva, n alt loc. Termenul de o lun ce i s-a acordat trebuie folosit ca s gsim un mijloc, cu cele mai reduse riscuri pentru viaa ta.... La secia de mpachetare lucreaz doi de-ai notri Andr Susain i Watslav Waek. Am s m sftuiesc cu ei chiar astzi. Vezi s nu dm peste cap toat organizaia noastr. Pi de aceea am creat-o, ca s luptm. Iar lupta nseamn risc i datoria noastr este s-l micorm la minimum. De fapt, astai treaba comitetului, nu a ta. Dar de ce eu s fiu acela care s folosesc aceast ans de scpare? Tu, Jules, Andr putei s facei mult mai mult dect mine. Voi avei legturi ntinse, un stagiu ndelungat n munca ilegal, pe cnd eu nu sunt dect un simplu membru al micrii de rezisten.. n mprejurarea de fa, Paul Chnier poate s fac cel mai mult pentru cauza comun. Tu eti inginer, iar sarcina noastr principal este s transmitem cui se cuvine secretul noului armament. De aceea, n numele comitetului i ordon: las-i s cread c te apuci cu amndou minile de paiul pe care i-l ntinde generalul... Dac mi ordoni ca preedinte al comitetului... 238

Stai puin! Mai nti verific-te i vezi dac ai destul brbie s iei asupra ta un asemenea risc. Cumpnete bine totul. Noi nu tim i nici nu vom afla vreodat unde ajung lzile cu piese. Se prea poate ca lzile s mai fie o dat verificate nainte de a fi ncrcate n vagoane. Nu uita de asemenea, c adpostul tu vremelnic, dup cum sperm, ar putea totui deveni mormntul tu. ine seama c noi n-avem nici cea mai mic idee cum sunt transportate lzile. i apoi stau i m gndesc: cum o s iei din lad? Eti gata s primeti o sarcin ca asta? Sunt gata s execut orice sarcin mi ncredineaz comitetul ilegal. Atunci chiar de mine ncepem s ntocmim planul i s facem pregtirile trebuitoare n vederea realizrii lui. Tu s te ii deoparte, ca s nu strneti suspiciuni. Misiunea ta este s-i ntipreti n minte tot ce-ar putea fi de folos la suprafa prietenilor notri... i acum, dormi! Trebuie s avem capul limpede. Stah se trase mai la o parte de vecinul su de pat i adormi numaidect. Dar Paul Chnier mai sttu mult vreme cu ochii deschii. Tavanul de beton care atrna chiar deasupra paturilor de scnduri, i se prea capacul unui sicriu. Oare singurul mijloc de a ajunge la suprafa s fie sta a se lsa mpachetat ntr-o lad? Dar chiar i n acest caz, ar avea el anse s vad lumina zilei i s dezvluie oamenilor tainele Vii Blestemate? Poate c ar avea, dar foarte mici... Una la sut, poate i mai puin. Ce siguran poate avea el c nu se va sufoca nainte de a iei la lumina zilei? Doar nu este exclus c lada n care va fi mpachetat s fie aezat jos, pe podea, sub celelalte. i atunci... Paul tresri i-i smulse gulerul cmii, ca i cnd simea c se nbu. Nu cumva i e fric? Firete c-i este fric! Dar s-i fie fric, nu nseamn c eti un la. Doar de bun voie i pe deplin contient a primit el s fie aezat de viu ntr-un 239

sicriu ntunecos. Nu, nu ncape ndoial, el va iei de aici i va duce la ndeplinire misiunea ce i se va ncredina. Paul se ridic puin, se sprijini ntr-un cot i nvlui dormitorul ntr-o privire. Undeva, la captul pasajului dintre cele dou rnduri de paturi suprapuse, licrea un bec mic electric. Lumina lui firav smulgea din ntuneric paturile de lng u i trupurile ghemuite pe ele. Acela e prizonierul nr. 1101! Ctre sear ncepuse s fie scuturat de friguri. Desigur c mine diminea n-o s se mai poat scula. i atunci, o singur cale l ateapt. Nu, trebuie s ias de aici! i nu ca s-i salveze propria sa persoan! Datoria lui este s smulg din minile dumanului arma asta nspimnttoare. i dac exist o ans ct de mic de a izbuti, trebuie s-o foloseasc. n timp ce dormea, chipul Louisei i apru din nou pentru o clip. Desigur c o fi plecat din Paris i acum st la mam-sa, la civa kilometri de aici. Dac ar ti ea ct de aproape sunt unul de altul i totui ct de nesfrit de departe! Iat, curnd au s se mplineasc trei ani de cnd nu s-au mai vzut. nainte de ocuparea Parisului de ctre nemi, comunistului Andr Renard i s-a propus s-i schimbe numele i s se angajeze la fabrica de avioane confiscat de hitleriti. Aa s-a fcut c Andr Renard Paul Chnier s-a gsit n situaia de a nu putea scrie neveste-si nici mcar un rnd. Iar mai trziu, fusese ridicat i adus aici, sub pmnt.

240

14. ZILE GRELE PENTRU GENERALUL EWERS


De cnd btlia de pe malurile Volgi ncepuse s ocupe locul de frunte n comunicatele comandamentului german, generalul Ewers i pierduse linitea. E drept c nu-i schimbase deloc programul. Brbierit cu grij ca de obicei, cu aceeai inut dreapt, osteasc, aprea fix la ora zece la comandament i fix la ora unu la dejun la cazinou. Uneori fcea i cte o glum pe seama vreunui ofier, dar n spatele acestor obiceiuri bine statornicite, se ascundea acum un alt om dezorientat, lipsit de calm. Numai Ltz, care venea mai des dect ceilali n contact cu generalul, putuse s observe aceast schimbare. Acum, Ewers sttea ore ntregi aplecat deasupra hrii frontului de la Stalingrad i nsemna pe ea cele mai mici fluctuaii. Generalul Ewers era n dizgraia comandamentului hitlerist. Ea a fost provocat de un articol destul de cuprinztor, publicat de el ntr-o revist nc n anul 1938. Fcnd analiza tacticii i a diplomaiei de pe vremea kaiserului, Ewers cuta s demonstreze c numai credina greit c Germania poate lupta pe dou fronturi i pe cel de apus i pe cel de rsrit a dus imperiul german la dezastre... n sprijinul acestei afirmaii, Ewers cita pe Bismarck, care se temuse totdeauna de un rzboi pe dou fronturi, preconiznd o politic de bun nelegere cu Rusia. Articolul fusese scris ntr-un moment foarte nepotrivit. Chiar n vremea aceea, n cele mai secrete birouri ale statului-major hitlerist se pregteau cu nfrigurare planurile unui nou rzboi. Ribbentrop colinda din ar n ar, strduindu-se prin ameninri i 241

promisiuni s ntreasc blocul puterilor Europei centrale. i n vremea asta, un general obscur gsete cu cale s atrag atenia opiniei publice asupra primejdiei unui rzboi pe dou fronturi! Articolul cu pricina ar fi putut avea consecine funeste pentru Ewers, dac n-ar fi intervenit prietenii lui. Pentru ca autorul articolului compromitor s nu stea n ochii celor de la statulmajor, a fost numit comandantul unui regiment dintr-un fund de provincie i expediat urgent din Berlin. Dup aceast ntmplare, generalul n-a mai publicat nimic. Cnd a nceput rzboiul cu Rusia, ntr-o discuie personal cu generalul Brauchitsch, care fusese numit comandant al frontului de rsrit, Ewers i cit vestitele cuvinte ale lui Frederic al II-lea: Pentru ca soldatul rus s cad la pmnt, n-ajunge s-l ucizi, trebuie s-l i dobori. Att a fost destul ca Ewers s fie sortit s rmn numai n uniti din spatele frontului, ntr-adevr, curnd dup aceea a fost mutat n sudul Franei, la comanda unei divizii, i uitat cu desvrire. l treceau cu vederea i cnd era vorba de decoraii. Ewers nu putea fi bnuit c ar fi avut simpatii pentru Rusia. Dimpotriv, i ura pe rui i nu ascundea aceasta. Totui ura nu-l orbea pn ntr-atta nct s-i ntunece raiunea. n discuiile lui cu prietenii, continua s susin prerea c rzboiul cu Rusia ar putea fi nefast pentru Germania. Ewers punea la ndoial datele marelui stat-major german cu privire la potenialul de rzboi al Rusiei i nu ddea crezare informaiilor referitoare la industria i numrul locuitorilor ei. Mai mult nc, era adnc ncredinat c i n cazul unui rzboi de durat, numai ntre armata german i cea sovietic, Germania va fi zdrobit, pentru c avantajul numeric era de partea dumanului. n ultima vreme, Ewers nu-i mai destinuia prerile dect prietenilor apropiai. Dar nici acestora nu le mrturisea convingerea lui c btlia de la Stalingrad e cea mai mare greeal a 242

comandamentului hitlerist, deoarece li s-a dat ruilor posibilitatea s nimiceasc n acel gigantic mcel unitile de elit ale armatei hitleriste. i chiar dac ruii ar ceda Stalingradul, diviziile germane, complet anemiate, nu vor mai avea puterea s rzbeasc spre Moscova. Ewers dorea din tot sufletul succes lui Paulus. Cnd comunicatele vesteau c unitile hitleriste au avansat ct de ct n vreunul din sectoarele frontului de la Stalingrad, Ewers i muta mulumit steguleele pe harta sa 1: 2000. Cu toate astea, n adncul sufletului su teama pentru soarta ntregului rzboi cretea nencetat. Cnd pentru ntia dat aprur n comunicate cuvintele ofensiva ruilor, Ewers a fost pe punctul de a se mbolnvi... Nu-i mai puin adevrat c n afar de aceste vorbe, care nu spuneau mare lucru, nu mai era nimic alarmant. Totui generalul, ca orice militar care cunotea situaia de pe fronturi, tia s citeasc printre rnduri. n noaptea de 24 noiembrie 1942, Ewers nu nchise ochii nici o clip. N-avea nici criz de ficat i nici alte pricini de insomnie i totui... nu izbuti s adoarm. mbtrnesc, asta-i! i zise el cu tristee i dup ce-i arunc ochii la ceas, se ntoarse i deschise aparatul de radio chiar atunci se transmitea comunicatul de diminea. Cele dinii cuvinte care ajunser la urechea generalului: Trupele sovietice de la Stalingrad au ncercuit armata VI i armata IV de tancuri l aruncar din pat ca un resort... Ewers ncepu s se mbrace n grab. Se mbrcase pe jumtate, dar se ls din nou pe pat, sfrit de oboseal. Unde s alerge? Ce poate s fac, cum i prin ce s ajute? Da, e nceputul sfritului, de care se temuse atta i asupra cruia atrsese atenia la vreme. Cum ar mai dori el acum s se afle n faa consiliului militar suprem i s analizeze situaia creat pe frontul de rsrit i perspectivele continurii rzboiului! 243

Cum le-ar demonstra el pe larg toat deficiena tacticii i strategiei lui Hitler! Dar ce poate s mai fac acum? Nimic! Dect s tac. S nu scape nici un cuvnt nesocotit, s nu-i dea n vileag gndurile ce-i roiesc acum prin cap. Pentru c nu-i lipsit de primejdie, nu numai s spui pe fa, dar chiar i s gndeti c pentru a sfri rzboiul cu bine, trebuie nlturat Adolf Hitler. Da, da, lui nsui i poate mrturisi acest implacabil adevr: Fhrer-ul trebuie lichidat. Ar trebui s se ncheie numaidect, i cu orice pre, un tratat de pace separat cu America, Anglia i Frana, pentru a-i desctua minile n Apus, ca apoi s arunci toate forele spre Rsrit. De o mpcare cu Uniunea Sovietic, nici nu poate fi vorb. Prin urmare, numai n Apus trebuie s se caute o ieire din situaia care s-a creat. Deocamdat, aceasta este unica cale. Unica speran de salvare. Rezult deci c trebuie s se acioneze, i s se acioneze fr ntrziere! Dar cu ce s se nceap? Cine va avea curajul s ia asupra sa un risc att de mare, s pun la cale o lovitur de stat, fie chiar n numele salvrii Germanici? Ewers trecu n revist numele tuturor prietenilor si, precum i a celor care aveau aceleai idei cu dnsul dintre acetia, unii erau la comandamentul suprem. Fr ndoial, acum sunt i mai numeroi. Ar fi bine s-i vad, s stea de vorb cu ei, s se sftuiasc. Trebuie s se peasc la aciune urgent, altfel va fi prea trziu. Generalul se ridic din fotoliu i intr n birou. Toat casa mai dormea nc. Se lumina de ziu, dar nimic nu tulbura linitea dimineii, afar de paii grei ai santinelelor ce rsunau pe trotuarul asfaltat din jurul vilei. Erau pai hotri, cadenai. Aa clc numai oamenii siguri de ei i de viitorul lor. i deodat n faa generalului rsare tabloul: cete nesfrite de soldai nclai cu cizme grele cu potcoave, alearg ct i in picioarele prin stepe, fugind de rui. Mii, zeci de mii de picioare alearg din rsputeri... nfruntnd zpezile, unii dintre soldai cad, se nfund n nmei i 244

iar alearg cu sufletul la gur... Generalul ls storurile ca s nu mai aud paii de dincolo de ferestre. Dar n zadar, ei continuau s-i ciocneasc, cu lovituri ritmice, nervii ncordai. Nu, el n-are dreptul s stea cu braele ncruciate. Trebuie s acioneze, s acioneze cu orice pre! De azi nainte, nimic nu-l mai poate sili s se supun fr murmur naltului comandament, prea din cale-afar de orbit ca s vad prpastia n care i trte Hitler ara. ns trebuie s lucreze calm i cu raiune i s-i recruteze tovari de idei cu mult pruden. Nu trebuie s se pripeasc i mai ales s aib prea mare ncredere n oamenii puin cunoscui. Altfel, toat aciunea poate fi dat peste cap chiar de la nceput. Mult vreme sttu aa generalul la masa lui de lucru, chibzuindu-i planul. O btaie uoar n u l smulse din gndurile n care se adncise. Bun dimineaa, domnule general! Pot s v servesc micul dejun? l ntreb fata din cas. Da i rspunse Ewers scurt i, deschiznd mapa, ncepu s scrie un raport ctre comandantul corpului de armat. Pretextnd interese personale, solicita un concediu de dou sptmni ca s plece le Berlin. De obicei, Heinrich venea la comandament cu cteva minute nainte de ora zece s aib vreme s stea de vorb cu Ltz pn la sosirea lui Ewers. La ora aceea, adjutantul era la curent cu toate noutile de la comandament i le istorisea cu plcere lui Heinrich, pentru care avea o simpatie tot mai mare. Dar n dimineaa aceea Ltz n-avea chef de vorb. Mi se pare c Herr Hauptmann e prost dispus l ntreb Heinrich, dup cteva ncercri nereuite de a lega o conversaie. Asupra dumitale, evenimentele n-au nici o influen? i 245

zise Ltz i-i ntinse ultimul comunicat de pe frontul de la Stalingrad. Dup ce parcurse primele rnduri, Heinrich fluier uurel. Se aplecase mult asupra comunicatului, s nu i se vad expresia ochilor. N-ai ascultat la radio comunicatul de azi diminea? La ora aceea, dorm butean, aa c niciodat nu descind aparatul aa devreme. De azi nainte, trebuie s fii atent la radio i dimineaa i seara... Tcur amndoi. Fiecare se gndea la ale sale i interpreta n felul su noutile aflate. Ce zici, Karl, ce crezi de toate astea? curm Heinrich tcerea. Eu nu-s cine tie ce strateg, dar unele concluzii se impun de la sine, i trebuie s spun, foarte puin mbucurtoare. Nici o propagand nu m-ar putea convinge c lucrurile merg bine. iaduci aminte cum comentau ziarele noastre, anul trecut, retragerea din preajma Moscovei? Susineau c trupele noastre sunt nevoite s intre n cantonamente de iarn. i erau unii care credeau. Or, tocmai politica asta de minciuni m nfurie pe mine. S vedem cum va explica acum propaganda noastr ncercuirea armatei lui Paulus! Poate au s zic c ne-am hotrt s intrm n cercul trupelor sovietice ca s ne aprm dup spinrile lor de vnturile de pe ntinderile Volgi? Eh, Heinrich!... Ltz nu izbuti s sfreasc, cineva aps cu putere pe clana uii i n prag apru Mller. Generalul e n birou? ntreb el fr s dea bun-ziua. Trebuie s vin dintr-un moment ntr-altul. Maiorul ncepu s se plimbe prin odaie, frecndu-i nervos minile i uitndu-se mereu spre u. Prea atta de tulburat, c nici 246

Ltz, nici Heinrich nu se puteau hotr s-l ntrebe ce s-a ntmplat. ndat ce sosi Ewers, Mller intr n biroul lui i ncuie ua. Dar nu trecur dect cteva clipe, c generalul i chem pe cei doi ofieri. Herr Major mi-a adus la cunotin o veste foarte proast: ast-noapte, ntre Chambry i Saint-Rmy, maquisards-ii au provocat deraierea trenului care transporta armamentul destinat diviziei noastre. Oberleutnant Feldner a fost grav rnit, iar garda, parte a fost mcelrit, parte a reuit s fug. Dar armamentul, armamentul? ntrebar aproape o dat Heinrich i Ltz. Maquisards-ii au izbutit s pun mna numai pe o parte din armament, cam pe o treime. Noroc c ntre timp au sosit n ajutorul trenului ali ostai... Apariia ofierului cifrator l mpiedic pe general s termine ce avea de spus. Ei, ce este? ntreb el nerbdtor, lund din minile ofierului raportul descifrat. Dup ce-l citi, l arunc furios: Poftim, acum i Faul sta... Ce s-a ntmplat, Herr General? Muller nu ndrznea s ridice de jos raportul azvrlit de Ewers. Ast-noapte, maquisards-ii au atacat punctul de sprijin numrul aptesprezece, care apr intrarea n tunel. Sunt mori i rnii... Prea mult pentru o singur zi! gemu Muller. Crezi c acest atac e o simpl coinciden? n glasul generalului se simea o ironie amar. F legtura ntre evenimente, cum i-am mai spus. Nu vezi i dumneata c fiecare victorie a trupelor sovietice pe frontul de rsrit o resimim numaidect pe pielea noastr, aici, departe de front? Sunt perfect convins c maquisards-ii au atacat trenul i punctul de sprijin numai pentru c 247

au aflat din comunicatele noastre vestea ncercuirii de la Stalingrad. Pare s fie adevrat se nvoi Muller. Herr Mller te rog s mai rmi. Vreau s m sftuiesc cu dumneata cu privire la msurile care trebuie luate. Herr Hauptmann cheam numaidect la mine pe eful de stat-major. Iar pentru dumneata, Oberleutnant Goldring, am o misiune urgent: pleac imediat la Pontay, unde se afl punctul de sprijin numrul aptesprezece, cerceteaz cu de-amnuntul mprejurrile n care s-a produs atacul maquisards-ilor, f o inspecie locotenentului Faul, i desear, la ora nousprezece precis, s-mi prezini raportul. Se va executa, Herr General! Heinrich iei n grab din cabinetul generalului, dar se opri cteva clipe n biroul lui Ltz. Karl se adres el prietenului su d-mi un mijloc de transport. Dup drumul pe care l-am fcut la Bonneville, ordonana mea s-a apucat s-mi meremetiseasc maina i i-a demontat nu tiu ce... Nu s-ar putea s iau maina comandamentului? Tu tii n ce dispoziie e acum generalul. n orice clip s-ar putea s plece undeva, ia o motociclet. Chiar e mai bine! Kurt o s rmn acas i pn desear sfrete reparaia. Nu tiu dac-i mai bine! Oricum, n doi e mai puin primejdios! Nu vezi c maquisards-ii i-au luat nasul la purtare? Dar Heinrich ieise pe u i nu mai auzi aceste sfaturi. Se grbea, fericit c pleac singur din orel, c poate rmne, n sfrit, numai cu gndurile lui i s chibzuiasc n linite tot ce s-a ntmplat n ziua aceea. Cte veti bune, numai ntr-o singur diminea! Se nimerise s fie i o zi minunat. Motocicleta gonea cu o vitez nebun pe oseaua asfaltat. Dup ploaia ce czuse cu puin mai devreme, asfaltul splat strlucea, iar aerul strveziu i plin de miresme i nvlea n piept, umplndu-i inima de bucurie. Ar fi vrut 248

s mearg aa la nesfrit, fr s se opreasc, fr s se odihneasc, dar nu spre sud ci spre rsrit, unde n clipele acestea se hotrte soarta rzboiului, unde n clipele acestea milioane de inimi, presimind apropierea victoriei, bat fericite la unison cu inima lui. i nu este mulumire mai mare s simi oriunde te-ai afla legtura cu Patria ta, s tii c privirile lumii ntregi sunt ndreptate spre ea! Fiecare victorie a trupelor sovietice o resimim numaidect pe pielea noastr, aici, departe de front parc aa a spus generalul. Oho, i nc ce vei mai ncasa!... Va s zic, maquisards-ii au izbutit s provoace deraierea trenului. E drept c n-au putut lua dect o parte din armament. Pcat c nu l-au luat tot. Ar fi interesant de tiut n ce scop au atacat i punctul de sprijin? Generalul vorbea de un tunel. Fiecare tunel duce undeva. De obicei, nu sunt pzite chiar cu atta strnicie... Prin urmare... Da, trebuie s existe motive serioase, de vreme ce s-a amplasat chiar acolo un punct de sprijin! i se prea poate ca intrarea n uzina de armament, de care sunt legate n ultima vreme toate gndurile lui... Nu, nu trebuie s trag concluzii pripite, pentru c ar putea apuca pe o urm greit, ceea ce ar nsemna pierdere de timp. Deocamdat, un lucru e limpede: uzina despre care i-a vorbit Ltz nu-i aceea pe care o caut el. nc o urm greit pe care era ct pe ce s apuce! i pe el, ca i pe Ltz, ca i pe muli alii, i-au indus n eroare camioanele bine acoperite care se opreau totdeauna n faa cldirilor acelea prizrite din apropierea drumului ce duce spre platou. Totui, observase c mainile nu rmneau mult vreme acolo i nici nu se mai ntorceau ndrt; i continuau drumul undeva, spre sud. Confruntarea unui ir ntreg de fapte l ducea, de asemenea, la presupunerea c uzina subteran nu se afl n apropiere de Saint-Rmy, ci undeva n alt loc. Cei de la comandament susin c minele i arunctoarele de mine cele noi 249

care se experimenteaz pe platou, sunt fabricate n uzina subteran. Atunci cum se face c au sosit cu un tren ce venea dinspre nord? Nu-i chiar att de uor s afli toate astea! i totui nu-i timp de pierdut. ntrtat de nfrngerile de la Stalingrad, dumanul e capabil de orice, e n stare s-i reverse mnia asupra populaiei panice numai s se rzbune. Peste o or, Heinrich ajunse la punctul de sprijin, care se afla la vreo doi kilometri de stucul Pontay. Un drum pietruit cu plci mari de beton ducea din sat spre punctul de sprijin. Se vede ns c nu prea era folosit, pentru c n golurile dintre plci crescuse iarba, acum vetejit. i rigolele erau npdite de iarb. n faa punctului de sprijin, drumul traversa un pod aruncat peste o prpastie adnc. O cldire lung de piatr servea de cazarm pentru soldai. Tot acolo sttea i comandantul punctului de sprijin, locotenentul Faul, un brbat trecut de prima tineree, cu o fa puhav i cu micri molatice. Dup ce se recomand, Heinrich porunci comandantului punctului de sprijin s-i povesteasc amnunit atacul maquisardsilor din ziua aceea. Faul ncepu s-i istoriseasc, dar cu nepsare, i fr ir, cu aerul unui om abia ntors de pe cmpul de lupt. i ddea ifose fa de ofierul de stat-major, care fr ndoial nu mirosise nc praful de puc. Faptul acesta l cam enerv pe Heinrich. Arat-mi la faa locului cum s-au petrecut lucrurile. Misiunea noastr este s pzim tunelul i Faul art cu mna spre o gaur mare care se csca ntr-un munte mpdurit i podul. n jurul tunelului i a cazrmii sunt amplasate n semicerc mici cazemate. Asemenea cazemate se afl i la cele dou capete ale podului. Partizanii au cobort din muni urm Faul. Dar, dup cum vedei i dumneavoastr, aprarea noastr e organizat 250

aa fel, ca i cnd inamicul ar veni numai dinspre sat. Maquisards-ii ne-au atacat noaptea, dup ora dou. n vreme ce soldaii alergau spre cazemate, inamicul i-a primit cu foc de mitraliere i de automate. Lupta a durat o jumtate de or, poate chiar i mai puin, Pierderile noastre sunt trei mori i apte rnii, dintre care doi mai grav. Afar de acetia, au czut i doi soldai din SS. Prin urmare, ieirea din tunel este pzit cu strnicie i not Heinrich n gnd. nsoit de Faul, Heinrich urc pe pod. Ordon santinelei s dea alarma! Faul scoase revolverul i trase trei focuri n aer. Herr Leutnant, de data aceasta maquisards-ii ne-au atacat de la nord. Hotrrea dumitale! Eu a face aa... Nu filozofa, treci direct la aciune! l ntrerupse Heinrich furios, artnd spre soldaii care ieeau n fug din cazarm. Netiind ce s fac, acetia se ngrmdir pe rambleul din faa podului. Herr Leutnant, dac eu a fi un diversionist i a avea cu mine doi tovari cu automate, i-a cura toi soldaii i pe dumneata mpreun cu ei i a arunca podul n aer fr s m doar capul. Faul arunc o privire descumpnit spre Goldring i ddu ordin soldailor s ocupe o linie de aprare nspre nord. Soldaii ocupar numaidect o poziie i se trntir la pmnt. Heinrich se apropie de unul dintre ei: Ce vezi n faa dumitale? l ntreb el. Nu vd nimic, Herr Oberleutnant i rspunse acesta cinstit. Aa cum ai organizat aprarea, Herr Leutnant, lupttorii dumitale nu vd absolut nimic. Nu vd dect nlimea aceea de 251

colo. Dac partizanii se vor apropia, vor ajunge ntr-un spaiu mort unde nu-i va atinge nici un glon. Faul tcea. i tergea mereu fruntea ud de sudoare. Fr s spun o vorb, Heinrich se ntoarse i se ndrept spre camera lui Faul, care i servea totodat i de cancelarie. D-mi condica de inspecie a punctului de sprijin! i ordon Goldring, scondu-i stiloul din buzunar ca s treac observaiile lui cu privire la exerciiul care avusese loc. Faul sttea buimcit. Ai fcut vreun exerciiu cu soldaii dumitale? l ntreb Heinrich, pe un ton ceva mai blnd. Herr Oberleutnant, eu am venit aici abia de o sptmn. Pn acum, am fcut serviciu la statul-major al regimentului. Tot buclucul urm Faul vine de acolo c de cnd am sosit, n-am izbutit s fac nici un exerciiu de aprare a punctului de sprijin. Afar de asta, cei mai muli dintre soldai sunt de curnd n unitate, ca unii ce au luptat pe frontul de rsrit i au fost rnii. Dar dumneata de ce-ai fost mutat aici? Fratele meu cel mic s-a ntors acum cteva sptmni de pe frontul de rsrit fr un picior... i se vede c a vorbit ce nu trebuia, pentru c el a fost internat ntr-un lagr de concentrare, iar pe mine m-au trimis aici. Acum, dup observaiile dumneavoastr din condic, n-am s mai pot rmne nici aici, fr ndoial, va trebui s plec n rsrit... Faul oft adnc i se ls pe pat. Heinrich scrise la repezeal n condic cteva rnduri: Din ordinul domnului general Ewers, comandantul diviziei, am inspectat n ziua de 24 noiembrie 1942 punctul de sprijin nr. l7. Obiectivele sunt bine pzite. Am fcut i un exerciiu de alarm, cu care prilej am constatat c soldaii acestei uniti sunt bine pregtii de lupt i c amplasarea mijloacelor de foc este perfect. 252

Inspecia a fost fcut de ctre Oberleutnant von Goldring. Citete! spuse Heinrich i i ntinse condica lui Faul. Locotenentul citi cele scrise. Herr Oberleutnant! Nici nu tiu cum s v mulumesc! Uite ce te sftuiesc: caut s nlturi toate defici enele pe care nu le-am trecut n condic. Am inut seama c eti de puin timp la comanda acestui punct de sprijin. i acum, cred c pot pleca. V rog s nu mi-o luai n nume de ru, dar a fi foarte bucuros dac ai primi s luai masa cu mine. Heinrich primi invitaia. La mas, mai ales dup cteva phrele de grappe, lui Faul i se dezleg limba. Nici nu v putei nchipui, domnule baron, ce mare plictiseal e aici! N-ai unde s te duci, n-ai cu cine s schimbi o vorb... i pe deasupra, plou, plou mereu!... Singura bucurie e vinul. Bine, dar ai vecini, pe ofierii din SS. Noi meninem legtura numai prin telefon, ne este interzis s ne ducem n cealalt parte a tunelului. i apoi, dnii nici la telefon nu i-ar spune o vorb mai mult. Dar d-i la naiba cu rnduielile lor cu tot! Mcar dac ar fi ce s pzeti! Dar de o sptmn de cnd sunt aici, nici un camion n-a trecut prin tunel... i totdeauna e aa de pustiu? Totdeauna, aa spunea i predecesorul meu. Tunelul acesta este intrarea de rezerv n Valea Blestemat. Cel prin care se face circulaia e undeva, la vreo zece kilometri de aici. i ce nume: Blestemat! Poi s nnebuneti numai auzindu-l. i iat, sunt nevoit s stau aici. Da de ce, dracu tie!... Cel puin eti mndru c pzeti un obiectiv important. V-am spus doar c numai Aghiu tie ce pzim! Avem 253

ordin s-l pzim, noi l pzim... ne-or da ordin s-l aruncm n aer, l-om arunca n aer. Datoria noastr e s ascultm... Locotenentul Faul se ameea vznd cu ochii i devenea tot mai vorbre, dar Heinrich nu mai afl nimic interesant. i acum, Herr Leutnant, eu am s plec zise Goldring i se ridic. Ndjduiesc c n-o s roesc pentru dumneata, dac generalul Ewers va veni pe neateptate aici. Totul va fi n ordine, Herr Oberleutnant! V sunt foarte recunosctor c nu v-a fost sil de mncarea noastr modest, soldeasc. Nu m ndoiesc c la popot vi se servete o mas mult mai aleas... Poate vrei s rmnei peste noapte la noi? n muni se ntunec repede, i-i cam trziu. E ora cea mai potrivit pentru cei din maquis. Nu-i nimic, m-oi strecura eu cumva! i rspunse Goldring vesel, nclecnd pe motociclet. ntr-adevr, amurgul nvluise munii, dar Heinrich uitase cu desvrire de primejdie. Toate gndurile lui erau concentrate asupra celor ce aflase de la Faul. Dac tunelul de rezerv e pzit cu atta strnicie la amndou capetele, nu ncape ndoial c undeva, prin apropiere, se afl un obiectiv de o importan excepional se gndea el iar dac mai adugm i faptul c se pstreaz un secret att de strict asupra lui, nseamn c... O rafal de arm automat mtur drumul n spatele motocicletei i apoi n faa ei. Heinrich aps pe accelerator i motocicleta se smuci nainte, dar se izbi de ceva, cel puin aa i se pru lui Goldring n clipa cnd i dduse seama c se prbuete. mpucturile fuseser auzite la punctul de sprijin i la locul accidentului veni n goan o unitate de motocicliti. n frunte cu Faul, nspimntat. Locotenentul ddu ordin s se ncercuiasc toat regiunea, iar el se repezi spre Goldring care numai cu puin nainte plecase aa de vesel de la punctul de sprijin i acum zcea nemicat 254

n anul oselei, la civa pai de motocicleta lui. Tot drumul pn la Saint-Rmy, Faul se blestem n gnd c nu i-a dat nsoitori. Nu dorea dect un singur lucru s nu dea ochi cu generalul Ewers. Dar ca un fcut, generalul era la comandament. Auzind c ofierul su cu nsrcinri speciale a fost adus fr cunotin, Ewers i descarc toat enervarea adunat peste zi asupra lui Faul. Numai cnd medicul i spuse c Oberleutnant von Goldring este n afar de orice pericol, c nu are dect o contuziune puternic la cap, generalul se mai mbun i-l ls pe Faul s plece fr s-i mai dea vreo pedeaps.

15. DUMANUL I PRIETENUL CALC PE ACEEAI URM


Of, tare m mai doare capul, tare m mai doare! i parc aievea, parc n delir, lui Heinrich i se pare c vede pe mam-sa aplecndu-se asupra patului su de suferin. Ea i pune palma rece pe fruntea lui i pentru o clip el se simte mai bine, dar numai pentru o clip. Pe urm iar ncepe s-i ciocneasc i s-i zvcneasc n tmple. Dar de unde au aprut Mller i Schulz? Amndoi l izbesc pe rnd n cap cu ceva greu. Ce vor de la el? A da, vor s le spun numele lui adevrat... Eu sunt Heinrich von Goldring, eu sunt Heinrich von Goldring... baron... dar unde se aude tic-tacul unei pendule? A, asta-i pendula mamei care st atrnat deasupra divanului. Numai ce caut aici chiar lng urechea lui? Uite acui limba pendulei o s nceap s se legene i o 255

s-l izbeasc drept n tmpl. Trebuie s fac un efort i s-o dea la o parte cu mna. S ridice braul uite aa i... Dar o durere ascuit n umr l face pe Heinrich s scoat un ipt, i el se trezete. Dou fpturi, una la cpti, alta la picioarele patului sar deodat de pe scaune. Ce-i asta Kurt i Monica? Ce caut ei aici? i de ce-l doare capul aa de cumplit? Herr Oberleutnant, doctorul a spus s stai linitit. Kurt se apleac i potrivete perna sub capul lui Heinrich. Monica tace. Stoarce un ervet alb deasupra ligheanului cu ap i i-l pune pe frunte. Timp de cteva clipe, Heinrich st linitit, cu ochii nchii, ncercnd s-i aduc aminte ce s-a ntmplat. Realitatea tot se mai mpletete cu visul de adineauri. i deodat gndul nspimnttor c a vorbit n delir l face s-i vin n fire. Am avut comaruri ngrozitoare... Nu cumva am ipat i am vorbit n somn? ntreab el ca n treact, ateptnd cu groaz rspunsul. Nu, Herr Oberleutnant, ai gemut numai, tot timpul ai gemut... Eu i cu mademoiselle Monica ne gndeam s trimitem iar dup doctor. Abia acum bag de seam Heinrich c i Monica i Kurt au ochii nroii de nesomn. V-am pricinuit atta btaie de cap, i dumitale mademoiselle Monica, i ie, Kurt zice el emoionat i ncearc s se ridice. Nu, nu, stai culcat! strig Monica, ngrijorat, i se apleac asupra lui Heinrich ca s-i schimbe compresa. O, obrjorul acesta drag i att de aproape inimii lui! Ai zice c radiaz o duioie de mam, de sor, de iubit... Chiar i minile ei radiaz duioie. Cu ct bgare de seam i ating fruntea! i vine s-i lipeasc obrazul de palma ei rcoroas i s adoarm. i s doarm mult, mult, doar are atta nevoie de putere! 256

n cursul zilei, Mller venise de dou ori s-l vad pe Goldring. Dar nu izbutise s-i vorbeasc. ntre timp, eful serviciului SS fcuse tot ce se putea face ca s lmureasc mprejurrile n care se produsese atentatul. Cercetase personal, cu mult grij, locul unde fusese gsit Heinrich, fr cunotin. Sub un tufi, descoperise vreo zece cartue goale de automat german. Cine tie, poate c se trsese n Goldring cu una din armele recepionate chiar de el la Bonneville?! Cheia tuturor ntmplrilor care au urmat atacului asupra ealonului de armament trebuie cutat n acest atac! Serviciul SS i-a dat seama de acest lucru, totui se frmnta pe loc, n-a fcut nici un singur pas nainte. Nici pn astzi n-a izbutit s stabileasc cu precizie cum a decurs atacul asupra trenului. Declaraiile soldailor din gard sunt foarte nelmurite, adesea chiar contradictorii. Firete, cele mai precise informaii le-ar putea da Oberleutnant Feldner, care a nsoit ealonul. Dar starea lui e tot mai este grav i medicii au interzis s fie vizitat. Mller ar dori s se sftuiasc, cu Goldring, s-i mprteasc planurile. Dup atacul asupra ealonului, eful serviciului SS a primit ordin de la Berlin, s intensifice lupta mpotriva maquis-urilor, iar cnd cei de sus au aflat i de atacul asupra tunelului, i s-a dat ordin drastic s raporteze zilnic ce msuri a luat pentru lichidarea micrii partizanilor. A sosit, n sfrit, ceasul cnd Mller poate i trebuie s arate naltului comandament destoinicia sa, s-i arate c merit s i se ncredineze un sector de activitate mai mare dect acela al unei divizii. De aceea are nevoie de Goldring. Ar fi de ajuns ca acesta s vorbeasc n scrisorile lui ctre Berthold de activitatea i de iniiativa efului serviciului SS, pentru ca drumul spre avansare s-i fie asigurat. Mai ales dac izbutete s pun mna pe cei care l-au atacat pe Goldring. Ce n-ar face atunci Berthold pentru el! Aadar, 257

trebuie s dea ct mai repede de urma celor care au atentat la viaa baronului... Dar dac nu izbutete s dea de urma lor? Nu-i nimic. i n cazul sta exist o ieire s aresteze civa rani sub nvinuirea c sunt n legtur cu maquisards-ii, s-i strng cum se cuvine cu ua... i mrturia cu privire la atentatul mpotriva lui Goldring o s-o aib n buzunar. Dar asta se poate face i mine. Acum trebuie negreit i ct mai repede s-l vad pe Heinrich. Astzi, Heinrich s-a dat jos din pat pentru ntia oar, dar nici n-a apucat bine s pun piciorul pe podea, c iar a nceput s-l doar capul, ochii i s-au nceoat. Vizita lui Mller cdea la un moment foarte nepotrivit, totui nu era prudent s se sustrag iar de la o convorbire cu el, cu att mai mult c era n interesul lui Heinrich s se pun la curent cu tot ce se petrecea. Comunicatele naltului comandament german vorbeau de atacurile desperate ale gruprii de oc Manstein, care ncerca s strpung cu orice pre cercul n care se afla imobilizat armata lui Paulus. Pe de alt parte, radio Moscova anuna c trupele sovietice au trecut la ofensiv i pe alte fronturi. Prin urmare, evenimentele se desfurau cu o iueal vertiginoas. Cum s stai n pat n asemenea momente! Mller intr n odaia lui Heinrich, emoionat i radios. Heinrich, dragul meu... mi dai voie s-i spun aa? cad din picioare literalmente, tot cutnd pe cei care au tras n dumneata. Dar am s-i gsesc, am s-i gsesc negreit! O s arestez vreo zecedouzeci de oameni, o s-i cercetez personal i nu se poate s nu dau de urma fptaului. Eu tiu s fac i morii s vorbeasc, zise Mller, strngnd cu putere mna lui Goldring. Nu, eu sunt adnc ncredinat c n-am s-i pricinuiesc chiar atta btaie de cap, Herr Mller. Mller? M ofensezi, pe mine m cheam Hans i fiindc ai acceptat s-i spun de-a dreptul Heinrich... 258

E o cinste pentru mine... Hans. Uite ce vroiam s-i spun. Nu-i nevoie s arestezi i s cercetezi pe nimeni. Eu am vzut cine a tras n mine i cred c noi amndoi vom izbuti s gsim i pe partizanul care m-a atacat, i pe cei ce au provocat deraierea trenului... Mai ales dezlegarea problemei din urm o socot drept o datorie de onoare pentru mine i a fi fericit dac mi-ai ngdui s-i ajut la cercetri. Chiar venisem cu gndul s-i propun s ne ajui i totodat s-i vorbesc despre planurile i msurile pe care le-am luat. n primul rnd, am dispus ca fiecare persoan care se duce de aici la Bonneville, sau care vine de acolo, s fie controlat. Dar de ce fiecare persoan? Vezi dumneata, Bonneville este centrul micrii de partizani. Deci, e limpede c numai partizanii de acolo i-au avertizat pe cei de aici de expedierea ealonului de armament. Nu cred c exist o legtur permanent ntre maquisards-ii care acioneaz n raionul nostru i cei de la Bonneville. n orice caz suntem datori s dm de urma acestei legturi. S-ar putea s ai dreptate. Numai c a dori s vorbim despre asta ceva mai trziu. N-ai idee cum m doare capul. Heinrich credea c Mller va nelege aluzia i va pleca dar acesta sttu nc mai bine de o or, plictisindu-l de moarte. A doua zi dimineaa, fr s ia n seam protestele Monici i ale lui Kurt, Heinrich se duse la comandament i ptrunse cu greu n biroul lui Ltz, unde se adunaser nu numai camarazii lui de la comandament, ci i ofierii care comandau diferitele subuniti ale diviziei, dislocate n cele mai ndeprtate localiti ale raionului. Pe muli dintre ei Heinrich i vedea pentru ntia oar. Generalul v roag s intrai la el i pofti Ltz. Unul dup altul, ofierii intrar n cabinet. Heinrich i Ltz intrar cei din urm. Dnd cu ochii de ofierul su cu nsrcinri 259

speciale, Ewers l salut cu prietenie, fr s-i ntrerup conversaia cu eful de stat-major Kunst, cu Mller i cu un ofier din SS, cu gradul de Oberleutnant. Meine Herrschaften! ncepu Ewers, cnd toi se aezar. Am primit ordin s aducem la ndeplinire o misiune foarte important. Asear la ora ase s-a aflat c un criminal foarte primejdios, cu numele Paul Chnier, francez de origine a evadat din uzina de armament secret. n ce mprejurri s-a produs evadarea i cine l-a ajutat s evadeze, nu s-a putut stabili. n telegrama primit acum o or de la Saint-Michel se d un amnunt interesant: ntr-un vagon care transporta armament fabricat n aceast uzin, s-a descoperit o lad goal, desfcut, iar n podeaua vagonului o gaur tiat cu ferstrul. inei seama c acest criminal a evadat dintr-o uzin, extrem de secret, de a crei existen dumanii Germaniei nau aflat i nici nu trebuie s afle. Misiunea noastr este s punem mna pe el cu orice pre, viu sau mort. Generalul tcu. Dup ce i nvlui pe toi cu o privire aspr, ca i cnd ar fi vrut s sublinieze nsemntatea vorbelor lui, urm pe un ton strict oficial: Oberst Kunst, eful nostru de stat-major, va fixa fiecrei subuniti cte un sector bine delimitat, care va trebui scotocit ntr-o singur zi i ct mai amnunit, cas cu cas, grdin cu grdin. S nu rmn nici o palm de pmnt necercetat. Unitatea comandat de Oberleutnant Keisner, care asist la consftuirea noastr Ewers se nclin spre ofierul de SS a interceptat nc de astnoapte toate potecile, trectorile i defileurile din mui! Deci, criminalul nu va putea s fug n muni, la maquisards-i; va fi nevoit s rmn n zona diviziei noastre i s atepte o ocazie prielnic. Fiecare comandant de detaament care asist la consftuire va alege dup aprecierea sa un numr de ostai cu automate, i va lsa unitatea n seama unui lociitor i va conduce 260

personal aciunea de cutare a evadatului n sectorul respectiv, scotocind toate drumurile i localitile. Ofierul care va avea norocul s-l prind pe criminal este dator s-l aduc la comandament spre identificare. Pentru aceasta, i se va da o recompens de cinci mii de mrci. Generalul se ntoarse spre ofierul de SS. Acesta ddu din cap n semn de ncuviinare. Pentru a uura urmrirea, fiecare dintre dumneavoastr va primi chiar acum cte dou fotografii ale lui Paul Chnier, una luat din fa i alta din profil. SS-istul se ridic n picioare: Meine Herrschaften! La rndul meu sunt dator s v atrag atenia c ordinul pe care l-ai primit are o mare importan de stat. De aceea, misiunea ce vi s-a dat, fotografiile criminalului, numele lui, precum i locul unde muncea, toate aceste date au un caracter strict secret i de aceea le ncredinm numai unor ofieri de elit. Trecei acum s primii fotografiile i s v notai sectorul ce vi se d n seam ordon Ewers i se ridic, dndu-le astfel a nelege c consftuirea a luat sfrit. Dup ce ofierii se mprtiar, generalul fcu semn lui Heinrich s se apropie. Ei, cum o duci cu sntatea, baroane? Mulumesc pentru atenie, Herr General, din ce n ce mai bine. mi pare foarte ru c eti bolnav tocmai acum. Sunt gata s-mi reiau serviciul. ngduii-mi s v adresez o rugminte, Herr General. Poftim! V rog s-mi aprobai s iau i eu parte la cutarea criminalului. Observnd c SS-istul trage cu urechea la discuia lor, Heinrich lu o atitudine care s nu trdeze raportrile prieteneti 261

dintre el i general. Herr Oberleutnant, s-i prezint pe Oberleutnant von Goldring, fiul adoptiv al generalului-maior Berthold. O, mi face mult plcere! i privirea SS-istului deveni dintr-o dat prietenoas. i doresc noroc n cercetrile pe care vrei s le ntreprinzi. Goldring are nevoie de ajutoare. Pe ai mei i-am mprit pe toi spuse Ewers cu ovial. Atunci v-a ruga s nu-mi ncredinai un sector, s-mi dai voie s caut singur, ajutat de ordonana mea. Generalul se uit ntrebtor la SS-ist. Cred c-i chiar mai bine aa. Un ofier care umbl nsoit de ordonana sa va atrage mai puin atenia. Nimnui n-o s-i treac prin minte c i ei iau parte la urmrire! ncearc, baroane! Cinci mii de mrci e un premiu respectabil! Dup ce lu de la Kunst fotografiile lui Paul Chnier, Heinrich intr la Ltz. Spre surprinderea lui, acesta l primi cu rceal. Ce s-a ntmplat, Karl? Iar vreo neplcere? Depinde cum o iei. Dup tine e o neplcere? Da, o neplcere. Bine, dar ce s-a ntmplat? Spune-mi, dac nu-i un secret. Vrei s-i vorbesc deschis? Cred c nici nu mai este nevoie s m ntrebi spuse Heinrich pe un ton suprat. Uite ce-i. Mie unul nu-mi place vntoarea, cu att mai puin vntoarea de oameni... Poate nu-i ajung banii pe care-i ai i te-ai hotrt s mai ctigi cinci mii de mrci pe pielea nenorocitului acela de Paul Chnier, care a evadat din uzina subteran? 262

O frntur de clipit se privir n tcere, ochi n ochi. Lui Heinrich i venea s-i apuce minile i s i le strng cu putere, din toat inima, dar se stpni. Acas l atepta corespondena adus de Kurt de la comandament. n afar de scrisoarea Lorrei, nu se tie a cta la numr, pe mas se afla i un pachet. Era de la Bertina Grausammel, care se hotrse s-i aduc aminte de existena ei, trimindu-i un pachet ntreg de fotografii, n care era nfiat n diferite atitudini i aspecte. Cea mai mare parte dintre ele fuseser luate n lagr, fie n timpul apelului prizonierelor, fie n timpul muncii lor. Se nelege, n primul plan se etala Bertina, mbrcat n uniform i cu decoraie pe piept. Cteva dintre ele o nfiau la ea acas. n acestea, aprea n hainele ei de fiece zi, stnd la mas, la fereastr sau lng pian... Ultima i-o trimisese, se vede, cu gndul s-l dea gata: n fund se zrea aternutul alb al unui pat desfcut, iar n fa sttea nsi Bertina. Pe jumtate dezbrcat, i inea un picior dezgolit pn mai sus de genunchi pe un fotoliu i privea din fotografie cu un zmbet gale. Dedesubt scria: Oare cnd ne mai vedem? Heinrich arunc cu scrb darul ntr-un col al odii i ncepu s-i fac planul cum s-l caute pe Paul Chnier. Se zice c a evadat undeva ntre Sainte-Marie i Chambry. Distana dintre aceste dou localiti e de trei sute de kilometri. Pcat c nu se tie la ce or a plecat trenul, precum i la ce or a disprut Chnier din uzin. Despre evadarea lui s-a aflat abia asear, la ora ase. S admitem c tot cam atunci a srit din vagon. Acum e ora unsprezece dimineaa. Chiar i un om foarte sntos i voinic nu s-ar fi putut deprta de calea ferat cu mai mult de aizeci de kilometri. Chnier e n haine de pucria, prin urmare trebuie s evite drumurile umblate i o s aleag o cale mai lipsit de primejdie, adic prin muni i pduri. Aa c n-are nici un rost s plece cu maina. Numai l-ar ncurca n 263

cercetri. Heinrich telefon lui Mller. Hans, poi s-mi dai dou motociclete pe cteva zile pentru mine i ordonana mea? Cu plcere! Numai vezi, cutndu-l pe Chnier, nu uita i de maquisard-ul care a tras n dumneata. Doar mi-ai fgduit. Nu era nevoie s-mi aminteti Heinrich minea, uitase cu desvrire. i spusese efului serviciului SS c a vzut cine a tras ntr-nsul, numai ca s scape de a fi arestai atia oameni nevinovai. Pn ce veni Kurt cu motocicletele, Heinrich avu destul vreme s studieze portretul lui Chnier. Era o fotograf proast, luat n grab, cum se face de obicei n nchisoare unde prin faa obiectivului trec ntr-o zi sute de arestai. Totui, i puteai face o idee de nfiarea evadatului. Heinrich cercet cu lupa imaginea lui Paul Chnier, prticic ca prticic. Din cnd n cnd nchidea ochii ca s-i ntipreasc n minte o trstur sau alta i din nou se adncea n cercetarea fotografiei. Niciodat nu mai fusese, att de dornic, s aduc la ndeplinire ct mai repede i ct mai bine misiunea ce i se ncredinase, ca acum. Inspecia fcut lui Faul l ajutase s stabileasc cu precizie c n Valea Blestemat se afl un obiectiv militar, inut n mare secret. Dar asta nu nsemna c-i chiar uzina pe care o caut. Chiar dac ar fi aceea, cum s se ncredineze c-i aa? Cum s afle ce se fabric acolo i care-i capacitatea de producie a uzinei? Cum s se ncredineze unde se trimite armamentul fabricat? Informaiile acestea nu le poate cpta dect de la Chnier. Da, trebuie s-l gseasc cu orice pre, chiar de-ar fi s cutreiere toate dealurile i vgunile cutndu-l. ...Trei zile n ir, din zori i pn n amurg, Heinrich i Kurt sau crat pe stnci, s-au cobort n prpstii, scociornd toate 264

tufiurile i abia pe nserat se ntorceau acas, murdari i rupi de oboseal. Dar Chnier parc intrase n pmnt. Nu ddur de urma evadatului nici nenumratele detaamente trimise n urmrirea lui. i totui el nu se putuse strecura la maquisards-i, deoarece toate drumurile, defileurile i potecile din muni fuseser barate de SSiti. n timpul cutrilor se ivi o nou complicaie: se afl c, de fapt, Paul Chnier nu era Chnier, ci altcineva, ns nu se tia cine anume. Dup datele uzinei, Chnier era de fel din Escalier, un orel din apropierea graniei spaniole. Dar cu dou zile n urm se primise rspunsul c n Escalier nu este i nici n-a fost vreodat cineva cu numele de Paul Chnier i c nici strada pe care, chipurile, ar fi locuit prinii lui, nu exista. Eecul cutrilor neliniti serios cartierul general. Mller primea n fiecare zi telefoane din capital, iar astzi i se pusese n vedere categoric c, dac pn n trei zile nu prinde pe evadat, va fi chemat la Berlin pentru o discuie special. eful serviciului SS i ddea bine seama ce nseamn aceast invitaie, n cel mai bun caz va fi degradat i trimis ca simplu soldat pe frontul de rsrit. Nici chiar faptul c a luat parte la putsch nu l-ar mai ajuta. Era noaptea trziu cnd Mller telefona lui Heinrich c vrea s-l vad. Nu s-ar putea mine diminea? Sunt foarte obosit i cad de somn. n cinci minute sunt la dumneata. N-am s stau dect foarte puin struia Mller. Bine, vino. eful serviciului SS avea o nfiare jalnic. Unde-i dispruse ngmfarea, arogana, nfumurarea trsturi specifice profesiei, care cu timpul ajung nsuiri predominante ale 265

caracterului? Heinrich, numai dumneata m poi salva. Eu? Da, dumneata. Am primit astzi de la generalul Berthold personal un avertisment c dac pn n trei zile nu-l gsesc pe blestematul acela de Chnier, voi fi chemat la Berlin pentru o discuie special. i dumneata tii ce nseamn asta? mi nchipui. Te rog din toat inima, scrie generalului s-mi dea rgaz mcar o sptmn. Niciodat n-am s uit serviciul sta. Cine tie, poate am s-i fiu i eu de folos vreodat! Asta-i tot? Pentru atta lucru ai venit la mine n toiul nopii? Pentru dumneata, Heinrich, o fi un fleac, pentru mine ns nu. E n joc cariera mea, poate chiar viaa. Mine diminea o s-i dau cteva rnduri pentru tata, pe care s le expediezi chiar dumneata. Mller strnse ndelung mna lui Heinrich. Peste noapte czuse o ploaie i Heinrich fu nevoit s-i amine planul pregtit de cu sear. Trebuia s atepte ca pmntul s se zvnte mcar ct de ct. Dar nu-i pru ru, pentru c era s uite de fgduiala fcut lui Mller. Heinrich se apuc s-i scrie lui Berthold. De data aceasta, nu-i scrise dect cteva rnduri. Dup cel puse la curent cu faptul c lua i el parte la urmrire, l ruga s in seama de greutatea situaiei i s prelungeasc cu nc o sptmn termenul pe care-l fixase. Heinrich ddu plicul nelipit lui Kurt, ordonndu-i s-l duc lui Mller. La ntoarcere, roag-o pe madame Tarval sau pe mademoiselle Monica s ne pregteasc ceva demncare pentru drum. 266

Mademoiselle e bolnav, e a doua zi de cnd st n pat... Ru ai fcut c nu mi-ai spus de asear! Cnd am fost eu bolnav, mademoiselle m-a ngrijit, iar acum cnd este ea, nici nu mam dus s-o vd mcar! Herr Oberleutnant, asear ne-am ntors foarte trziu... Atunci uite cum facem: eu m reped pentru un sfert de or la mademoiselle Monica ca s-i cer iertare pentru lipsa mea de atenie i n vremea asta tu duci scrisoarea i apoi te pregteti de drum. Plec chiar acum, Herr Oberleutnant! Pn v ntoarcei, totul o s fie gata. Lui Kurt nici prin gnd nu-i trecea c va trebui s ntrzie mult mai mult dect socotise, i nc cu o treab nu tocmai plcut. Mller lu scrisoarea din mna lui Kurt i-i ordon s atepte. Numele dumitale nu-i Schmidt? Kurt Schmidt? l ntreb Mller dup ce citi scrisoarea, o lipi i o nmn adjutantului ca s-o expedieze imediat. Da, s trii! N-ai avut ca comandant de companie pe Oberleutnant Feldner? Da, s trii! tii c fostul dumitale comandant se afl la spital, grav rnit? Da, s trii! De unde tii? Mi-a spus-o Herr Oberleutnant von Goldring. Cnd l-ai vzut pentru ultima oar pe Oberleutnant Feldner? n ziua plecrii noastre din Bonneville, la hotel, n camera lui Herr Oberleutnant Goldring. Dar ia spune-mi, Oberleutnant Feldner a vorbit cu 267

dumneata? A vorbit. Mi-a dat ordin s comunic lui Herr Oberleutnant von Goldring numrul trenului i ora plecrii lui. Ce numr i ce or i-a spus? Nu-mi mai aduc aminte. Dar cnd i-ai comunicat aceasta lui Herr Oberleutnant Goldring, mai era cineva strin n odaie? Nu rspunse Kurt cu trie, dei inea bine minte c n odaie era i Monica. Bine, poi s pleci, am s vorbesc cu Herr Oberleutnant despre toate astea. Dar bag de seam, s nu sufli nimnui un cuvnt despre ceea ce-am vorbit acum. Ai neles? Da, s trii! Kurt o lu spre cas, dar nu n pas domol, ci alergnd ct l ineau picioarele. Alerga, nu att pentru c ntrziase, ct mai ales din pricina nelinitii ce-l cuprinsese. De ce l-o fi descusut Mller cu privire la Feldner? i de ce se interesa dac n-a mai fost cineva strin n camer? Nu cumva o bnuiete pe Monica de ceva ru? Ce legtur s aib mademoiselle Monica cu trenul acela? Ce prostie! Kurt ardea de nerbdare s ajung ct mai repede acas, ca s povesteasc totul lui Herr Oberleutnant i a fost foarte dezamgit, vznd c nu-i n camera lui. Trecu o jumtate de or, o or, dar el tot nu se ntorcea. Fr voia lui, vizita lui Heinrich se prelungise. Monica rcise i madame Tarval i interzisese s se dea jos din pat. Dar auzind glasul lui Heinrich la u, fata se emoion aproape pn la lacrimi. O s-l lase mama s intre? i de ce s nu-l lase? Ce are a face c st n pat? E bolnav ii firesc ca Heinrich s vin s-o vad, doar i ea a vegheat la cptiul lui dup accidentul de motociclet. Heinrich se prefcu c nu bag de seam nici emoia, nici 268

stnjeneala fetei. Avea aceeai atitudine fireasc, simpl, de totdeauna, i Monica uit numaidect, de ngrijorarea ei. Era fericit c Heinrich e lng ea, c stau de vorb fr s se simt stingherii i c o privete cu admiraie. Ce-i drept, ar fi fost greu s n-o priveti cu admiraie. Prul ei vlurit i ncadra capul ca o cunun. Pe fondul alb al pernei, prea o ram neagr, nepreuit, n care era ncadrat un cpuor de femeie ncnttor. Monica, astzi eti nenchipuit de frumoas! Mi-o spui pentru a doua oar! i s-ar putea s i-o mai spun i a treia oar. Mam, nu vezi c-i bate joc de fata ta! strig Monica maic-i, care trebluia n odaia vecin. i bate joc de tine? Nu cred n ruptul capului! rspunse madame Tarval, ivindu-se n prag cu o farfurie de struguri n mn. I-am spus domnioarei c astzi e nespus de frumoas. Albul o prinde foarte bine. S-o fi vzut cum arta la confirmare! Dar stai, v aduc ndat fotografia. Privii, domnule baron zise madame Tarval i i ntinse lui Heinrich un album mare, deschis la locul unde se afla fotografia Monici din ziua confirmrii. Heinrich arunc o privire, i puin lipsi s nu scoat un strigt. Madame Tarval zmbi mulumit era ncredinat c fotografia fetei i fcuse o impresie att de puternic i se uita fericit cnd la Monica, cnd la el. Iar Heinrich nu-i mai lua ochii de la fotografie. Ceea ce vzuse l zguduise cu desvrire. El, omul perfect disciplinat, obinuit cu fel de fel de ntmplri neprevzute, abia i putea stpni tulburarea. Ceea ce-l uluise, nu era frumuseea micuei Monica, cu toate c mbrcat toat n alb, era ntr-adevr minunat. Altceva l uimise. Alturi de Monica sttea cine ar fi putut crede aa ceva Paul Chnier! Nu putea fi nici cea mai mic ndoial. 269

Monica, pentru c nu mi-ai artat pn acum fotografia asta, minunat, te amendez i amenda ai s mi-o plteti pe loc. Depinde de amend. O, amenda o s fie destul de apstoare! Am s te pun smi povesteti tot ce tii despre cei cu care eti fotografiat. Atunci aeaz-te aici pe scunelul sta ca s vd i eu se nvoi Monica, rznd. Heinrich ncepu s ntoarc foile albumului. Monica i ddea explicaii cnd glumee, cnd serioase la fiecare fotografie. Intrigat de acest joc interesant, madame Tarval i trase i ea scaunul mai aproape de pat. Cnd ddu de o fotografie care reprezenta un tnr n uniforma armatei franceze, Heinrich rmase uimit. Era unul din cei doi maquisards-i, pe care-i pusese n libertate, atunci, pe platou. sta-i Jean, biatul meu, care a disprut fr urm zise madame Tarval i zmbi. Heinrich o privi drept n ochi i nelese c ea tia totul. Va s zic, iat care era pricina simpatiei ei pentru dnsul! ntorcnd ultima foaie a albumului, Heinrich se ncredin c Paul Chnier nu-i fotografiat singur nicieri. Albumul avea locuri goale deci fusese cercetat i i se scoseser unele fotografii. Heinrich trebui s se ntoarc la fotografia din ziua confirmrii. Ei, acum cnd cunosc toate rudele i prietenii dumitale, s ncerc s ghicesc cine-s persoanele fotografiate aici mpreun cu dumneata. Bag de seam, eu nu-s chiar att de bun cum crezi i am s nscocesc i eu vreo amend. Ei, ghicete cine-i asta? Asta-i bunica dumitale, mademoiselle; iar asta eti dumneata, madame Tarval; cel de alturi e fiul dumitale, Jean... Stai, stai o clip... A, da, femeia asta tnr, frumoas, e Louise, sora dumitale, madame. Pe brbatul care st alturi de 270

mademoiselle nu mi-l amintesc. Ciudat! De obicei, un chip ca sta nu se uit... energic, hotrt... Pun rmag c nu i-am vzut fotografia n album! Nici nu-i de mirare, Monica le-a distrus pe toate! zise madame Tarval, oarecum furioas. Mam! Las-m n pace! Eu n-am ce ascunde de domnul baron. Monsieur Goldring, eu sunt aa de sigur c suntei un om de treab, c am s v spun adevrul. Acesta e Andr Renard, brbatul surorii mele, Louise. E mort se grbi s adauge Monica. Nu-i mort deloc, a disprut nu se tie unde. nelegei?... Monsieur Heinrich, nu-i curios deloc s tie ce s-a ntmplat cu fiecare din rudele noastre ncerc Monica s-o ntrerup pe maic-sa. Dimpotriv, m intereseaz foarte mult aceast ntmplare! Cum a putut s dispar un om aa, dintr-o dat, nu se tie unde?! O, acum n vremurile astea!... i madame Tarval cltin din cap cu tristee. Mam! oft Monica. Dar madame Tarval, cu ncpnarea omului hotrt s-i descarce sufletul, urm: Se nelege, i eu sunt de prere c omul trebuie s fie prudent i de aceea n-am adus-o pe Louise aici. Eu nici coresponden nu port cu ea. Totui, cred c-a putea s m reped pentru o zi s-mi vd mama i sora. N-o s bat la ochi, stau foarte aproape de noi, n satul La Travelsa. Cu toate astea, Monica nu sa dus niciodat s le vad i nici pe mine nu m las. Mai mult, a distrus toate fotografiile bietului Andr. Ei, spunei i dumneavoastr, ce prere avei de prudena asta exagerat? E foarte bun rspunse Heinrich rspicat. Vezi, mam! 271

i eu te sftuiesc s-i mai amni vizita la sora dumitale i s nu te duci n satul acela... cum i spune... am uitat... La Travelsa repet madame Tarval. Dumneata doar nu poi s tii ce s-a ntmplat cu Andr Renard. Se prea poate s fie urmrit i au s se intereseze i de rudele lui... Oricum, nu-l poi ajuta. V mulumesc, monsieur, pentru sfat. Luai v rog un strugure. Privii ce ciorchine frumos! Nu m tentai, i aa am stat prea mult! i am un drum lung de fcut. Dup ce-i lu rmas bun de la madame Tarval i de la Monica, Heinrich iei. Andr Renard, satul La Travelsa repeta el n gnd, cobornd scrile,

16. O NTLNIRE LA LACUL DE MUNTE


Herr Oberleutnant von Goldring, mi dai voie s v raportez? zise Kurt, i se ridic iute n picioare lund poziia de drepi, aa cum prevede regulamentul. Ce-i cu dumneata, Gefreiter Kurt Schmidt? De ce atitudinea asta oficial? Doar nu-i nici un strin de fa! Emoionat, Kurt i repet vorb cu vorb convorbirea lui cu Mller. Dar de ce nu i-ai spus c mademoiselle Monica era la mine n odaie cnd am vorbit cu Feldner? Am socotit... mi-am zis c aa-i mai bine! 272

Ai procedat cuminte. Gestapoul ar fi putut s-o cheme la interogatoriu, iar mademoiselle Monica e tot att de vinovat de atacul asupra trenului, ct eti tu rspunztor de ncercuirea lui Paulus la Stalingrad. Scrie mamei tale c are nu fecior iste. O s fie tare bucuroas, Herr Oberleutnant, cnd o afla c suntei mulumit de mine. Ea v respect foarte mult i n fiecare scrisoare m roag s v spun plecciuni din partea ei, dar n-am ndrznit s v supr... mi-a fost ruine... Spune-mi, Kurt, i cu fetele eti tot att de sfios? Sau nc n-ai o drgu? i eu care aveam de gnd s joc la nunta ta, dup rzboi! Cred c o s m pofteti i pe mine? Vd eu c o s m pofteti, vd! i acum, ascult cu atenie... Pregtete maina... E gata pregtit! Las storurile ca s nu se vad cine-i n main, ia automatul tu i al meu, mncare pentru dou zile, nu pentru o zi cum i spusesem, i ct mai multe cartue. Nu uita c plecm ntr-o misiune foarte grea i c s-ar putea s dm i o lupt. mi dai voie s iau i vreo dou grenade? Nu stric! Ei hai, grbete-te! La drept vorbind, Heinrich n-avea un plan bine hotrt. Totul depindea de situaia de la faa locului i de faptul dac presupunerile lui se dovedeau juste. C Paul Chnier i Andr Renard sunt una i aceeai persoan, nu-i nici umbr de ndoial. Dar c fugarul se afl n Travelsa, nu-i deloc cert. Dei, dac stai i judeci, n-avea unde s se duc n alt parte. El cunoate bine toat regiunea i cei de aici nu vor ovi s-l in ascuns pn vor izbuti s-l duc ntr-un loc sigur. Iar primejdia de a fi recunoscut nu-i mai mare aici ca n alt parte. Toat lumea tie c pe Louise o cheam madame Renard i nimnui nu-i va trece prin minte s fac vreo legtur ntre numele ei i al lui Chnier. Heinrich ntinse harta. La Travelsa era un stuc aflat la vreo 273

treizeci i cinci de kilometri spre apus de Saint-Rmy. Prin urmare, fr s se grbeasc prea tare, ar putea ajunge acolo pe la ora cincisprezece. Satul e ceva mai la o parte de osea i nu adpostete obiective militare, prin urmare i nici vreo garnizoan german. S pornim, Kurt zise Heinrich vesel, aezndu-se lng ordonana sa. Kurt aps pe accelerator i sgeata vitezometrului urc iute n sus. Dar dup primul kilometru, fur nevoii s reduc viteza. Drumul ncepea s urce n serpentine foarte scurte, afar de aceasta se simea c nu mai fusese reparat de mult. Printre pietrele oselei se cscau gropi adnci, pline de apa ploilor. Maina era toat mprocat de noroi i Kurt trebui s se dea jos de vreo cteva ori, ca s tearg parbrizul cu o crp. tergtoarele automate nu fceau dect s ntind pe geam iroaiele de noroi. Abia la trei i jumtate ajunser n satul La Travelsa. Frumuseea original a acestei aezri muntoase, pitoreasc chiar i ntr-o zi mohorta de toamn, l uimi pe Heinrich. Csuele ngrijite se nirau n semicerc de-a lungul malului de rsrit al unui lac lungre. Tot n semicerc se ntindea i unica uli a satului. Strjuit pe ambele pari de copaci rmuroi, prea un tunel verde, ngust, care alerga chiar pe marginea lacului ctre o stnc vertical ce atrna deasupra apei. n spatele acestei stnci se nla nc una, i mai mare. Pe malul cellalt, nenumrate steiuri de piatr se ngrmdeau ntr-o dezordine haotic, ca i cnd muntele uria din spatele lor ar fi naintat nvalnic, sfrmnd totul n calea lui. Heinrich porunci lui Kurt s opreasc la primrie, i abia atunci i aduse aminte c nu cunotea numele mamei doamnei Tarval. Va trebui s ntrebe, ceea ce nu intra deloc n planurile lui. Dar era prea trziu ca s mai dea napoi. Bun ziua salut el pe un btrn, care edea la o mas i scria. 274

Bonjour monsieur i rspunse moneagul mohort, aruncnd o privire piezi lui Heinrich. Dumneata eti primar aici, n La Travelsa? Eu, din pcate. Am nevoie de un local pentru comandatura german. Btrnul oft adnc. Ai putea s-mi ari casele n care au stat comuniti i n care stau acum familiile lor? Eu nu tiu din ce partid fcea parte fiecare cetean. N-am o asemenea eviden. Dar o organizaie a partidului naional-socialist francez avei aici? A aprut n sat unul de tia, se tot nvrtete de colo pn colo. Iat-l, a vzut c ai venit i alearg ncoace. ntr-adevr, un om venea n fug pe uli, ncheindu-i din mers impermeabilul. E de aici, din sat? se interes Heinrich. De fel, e de aici. Tat-su a fost un om foarte cumsecade... Primarul i ridic ochii la Heinrich i i ddu seama c l-a cam luat gura pe dinainte. A murit sptmna trecut i fecioru-su a venit s intre n stpnirea averii. n prag se auzi salutul nazist. Heinrich rspunse la fel. Unicul reprezentant al partidului naional-socialist francez n La Travelsa era o pulama de vreo treizeci de ani. Plria dat pe ceaf ngduia oricui s constate c monsieur Basel, cum se recomandase el, era pieptnat le fel cu Hitler. Mustile lui negre, tunse scurt, de sub un nas lung, ncovoiat n chip hazliu, preau un punct mare, negru, sub un semn de ntrebare. A vrea s vorbesc cu dumneata i zise Heinrich cu rceal. 275

Vrei s spunei c dorii s vorbii cu mine n tte--tte? Am neles bine? Eu am s plec, aa c putei sta de vorb ct poftii i despre ce poftii zise btrnul, fr s se adreseze cuiva anume. i dup ce-i arunc paltonaul vechi pe umeri, iei din odaia care purta numele pompos de primrie. Primarul e un om foarte dubios. Dar am s-i vin eu de hac. N-avei idee ct e de greu... Asta nu m intereseaz l ntrerupse Heinrich. Eu am nevoie i asta ct mai repede, de un local pentru comandatura german. Cum, n La Travelsa o s fie comandatur german? se bucur Basel. Ce veste plcut! nchipuii-v, am fost silit s-mi prsesc satul n care m-am nscut, numai pentru c un francez cinstit nu-i lsat s triasc n linite, aici. Am fost nevoit s las casa printeasc i s m mut la Pontay. De mult ai plecat de acolo? De vreo sptmn. Am auzit c maquisards-ii au mpucat pe acolo un ofier de-al nostru. Din pcate, e adevrat. ntmplarea a avut loc chiar n ziua cnd am plecat din Pontay. Maquisards-ii tia s nite tlhari fr pereche. Credei c aici nu-s? La mine acas n-a rmas nici un geam ntreg... Cum i-am mai spus, eu am nevoie de un local pentru comandatur. Luai casa mea. De la moartea tatii, stau singur, i bucuros... Noi n-avem obiceiul s deranjm francezii cinstii. Sunt sigur c n sat avei i oameni dubioi, cum ar fi, de pild, familiile comunitilor. 276

Basel i vr n gur un deget nglbenit de tutun i se adnci n gnduri. Acum, nasul lui semna i mai mult cu un semn de ntrebare. Sunt! Avei de unde alege! strig el, n sfrit, cu bucurie. Apoi scoase din buzunar un carneel, l deschise i se aez la mas. sunt unsprezece familii! Ai ntocmit lista din proprie iniiativ? l ntreb Heinrich ca n treact. Eu sunt n slujba unei instituii de-a dumneavoastr zise ncet, cu o vdit satisfacie, Basel. E drept, misiunea mea este s supraveghez pe locuitorii din Pontay, ns fiindc m aflu aici, am socotit ca o datorie sfnt... D-mi lista. Cine e trecut pe ea? Olivier Arnoux; sta a plecat din sat, nu se tie unde. Mai departe! Trei au plecat voluntari pe front i nu s-au mai ntors. Numele lor... Mai departe! Aha, iat tocmai ce v trebuie! Fiul btrnului Gothard a luat parte la greva feroviarilor din Lyon. E adevrat, asta s-a petrecut nainte de rzboi, dar eu l bnuiesc c-i comunist... Mai e cineva? Din trei gospodrii au disprut flcii. Familiile lor spun c s-au dus la Bonneville s mai ctige un ban, dar eu nu cred. tia-s toi? Pe doi i bnuiesc c mi-au spart geamurile... Pi aa se lucreaz?! Pe sta l bnuiesc... acela a plecat din sat nu tiu de ce... Mie mi trebuie fapte, fapte concrete i nicidecum bnuielile dumitale c nu tiu care i-a spart geamurile... Monsieur lofficier, sunt aici numai de o sptmn... i inei seama c din proprie iniiativ... Degetul, cu unghia nnegrit 277

de o lovitur, pe care-l purta pe rndurile carnetului, i tremura. Mai este o persoan suspect, una madame Matranne. i ea i-a spart geamurile? l ntreb Heinrich n zeflemea. Da de unde! E btrn, abia i mic picioarele. Basel nu nelesese ironia. Dar st la ea fiic-sa, o parizian... A, o parizian! i desigur, faptul acesta te face s-o crezi suspect! Heinrich continua s zmbeasc cu ironie, dar inima i era gata s sar din piept de emoie. n sfrit, dobitocul i spusese i ceva care merita s fie reinut. Ceea ce-i suspect, este purtarea ei. Spune c brbatu-su a murit i totui nu poart doliu i nici madame Matranne nu poart, dei e foarte evlavioas i respect toate obiceiurile vechi. De altfel, i despre ginerele doamnei Matranne, brbatul Louisei, umblau fel de fel de zvonuri nc de pe vremea cnd stteau la Paris. De pe atunci se spunea c-i comunist. Mai ales pe familia asta o in eu sub supraveghere. Zici c-i comunist? Ei, asta-i ceva concret. i au o cas mare? Ca toate casele de pe aici: dou odi i o buctrie. Dar e departe, tocmai la marginea satului, drept lng stnc. Deci un loc foarte potrivit pentru un post de observaie! Urc-te n main, ca s mergem s-mi ari unde st madame Matranne. Pn la casa unde locuia btrna cu fiic-sa, trebuir s fac cam un kilometru i jumtate. n sfrit, ajunser la o csu, care, cu unul din perei se rezema de o stnc. Dumneata, Basel, rmi aici n main, iar tu, Kurt, vino cu mine! Heinrich arunc o privire la ferestre i la una din ele vzu faa speriat a unei btrne. Kurt i spuse Heinrich ncet vezi s nu ias nimeni 278

din cas. Dac cineva ncearc s fug, s tragi un foc i aer. Dar i interzic categoric s tragi n vreun om. Ai neles? Da, s trii! Heinrich i vr minile n buzunarele mantalei de ploaie, apuc strns mnerul pistolului i se ndrept spre u. i deschise o femeie de vreo treizeci i cinci de ani, n care Heinrich recunoscu numaidect pe sora doamnei Tarval. El se nclin, dar femeia se trase tcut la o parte, fcnd loc ofierului german s treac nainte. n antreu mai erau dou ui. Heinrich mpinse cu piciorul pe cea mai apropiat. O singur privire i ajunse ca s-i dea seama c n buctrioar nu se afla nimeni. Pe mas, se vedeau vase nesplate. Trei farfurii adnci i trei ntinse i not n minte Heinrich i mpinse cealalt u, tot fr s-i scoat minile din buzunare. Odaia n care intr era spaioas i avea trei ferestre spre uli. ntr-un fotoliu de trestie rezemat de peretele opus ferestrelor, edea o btrnic. Se prea c mpletete un ciorap, dar minile i tremurau aa de tare, c andrelele se ciocneau i se agau mereu una de alta. Heinrich travers odaia n tcere i-i arunc ochii n cealalt ncpere, mult mai mic: avea dou paturi. Cine mai st cu dumneavoastr? ntreba el pe femeia cea tnra. Numai noi dou. Dar cine a dormit ziua pe unul din paturi? Mama nu-i tocmai sntoas i din cnd n cnd simte nevoia s se odihneasc. Heinrich arunc o privire la btrn, dar ntoarse capul numaidect. Doar o clip i ridicase ea ochii la el i parc l arsese. n cuttura lor era desconsiderarea i dispreul glacial i linitit al 279

omului sigur de puterile lui i ptruns de hotrre s lupte pn la capt. Caut un local pentru comandatur. Btrna i ls minile pe genunchi i nchizndu-i ochii se rezem de speteaza fotoliului. Degetele nu-i mai tremurau, dar tocmai imobilitatea lor de piatr arta ce efort uria depunea aceast femeie btrn i slab ca s-i ascund tulburarea. Heinrich ar fi vrut s se aplece i s srute degetele acelea zbrcite; dar el nu uita c atta vreme ct nu tia nimic de Andr Renard i n-a dat peste urma lui, n-are nici mcar dreptul s-i arunce o privire blnda, care s-o liniteasc pentru cteva clipe. i n-ai gsit o cas mai bun ca a noastr? Femeia cea tnr izbutise s-i recapete calmul. Glasul ei rsuna ironic. Stnca din spatele casei dumneavoastr e foarte potrivit pentru un post de observaie. Dar n afar de aceste dou odi i de buctrie nu mai avei alte ncperi? Dup cum vedei. Heinrich nvlui odaia cu o privire scruttoare. De ce o fi stnd fotoliul btrnei ntr-un loc att de nepotrivit? De ce e aezat n mijlocul peretelui, ca i cnd ar fi pus acolo s ascund ceva, i nu st lng fereastr sau ntr-un ungher simpatic, cum le place att de mult btrnilor? n localitile de munte, unde csuele se cuibresc de obicei pe cte un peticu de pmnt sau de stnc, fiecare metru de teren trebuie folosit cu chibzuial. Adesea, n ziduri se fac dulapuri secrete, dar secretul lor poate fi ghicit dintro privire. Tapetul ieftin se terge repede n jurul uilor. Dar aici, desenul i culoarea tapetului nu par a fi terse. Aa-i deasupra fotoliului, dar cum o fi n spatele lui... poate n-ar strica s vad! Heinrich fcu un pas nainte, nfac fotoliul de brae, l ridic fr nici o sforare cu btrn cu tot, i-l puse ceva mai departe de 280

locul unde se aflase. Femeile nici n-avur timp s se dezmeticeasc, de altfel nici Heinrich nu-i ddu seama cnd i-a scos revolverul, cnd a apsat cu mna stng pe un buton care abia se zrea pe tapet. Aciona condus de instinct, nu de raiune. O u se deschise. n fundul dulapului sttea, rezemat de perete, un brbat... Femeile ipar amndou deodat, cea tnr cu desperare, cea btrn amenintor. ntr-adevr, ea fcu un pas nainte i baricad cu trupul ei slbnog deschiztura dulapului. Iei afar! spuse Goldring linitit, fr s dea atenie btrnei, dar ridicnd ceva mai sus revolverul. Brbatul ncerc s se clinteasc din loc, dar gemu i-i muc buza. Atunci femeia cea tnr se repezi spre brbatu-su, l apuc de bra i-l duse cu bgare de seam spre fotoliul n care cu cteva clipe nainte sttuse mam-sa. Brbatul nu putea clca cu piciorul stng. Cine eti dumneata? Andr Renard, inginer din Paris. De ce te ascunzi? Fiindc am venit aici fr permis. Chiar atunci se auzir pai n cerdac. Heinrich l mbrnci pe Renard n dulap, nchise ua ndrt, mpinse fotoliul la loc, se aez n el cu picioarele ntinse i ncepu s-i agite cravaa. Cineva btu n u i Basel se ivi n prag. Monsieur lofficier, pot s plec? ntreb el. Cheam pe ordonana mea! Basel se ntoarse numaidect. n spatele lui venea Kurt. Kurt ncepu Heinrich i urm, apsnd asupra fiecrui cuvnt. Omul sta e din Pontay i dac nu m nel, am mai dat noi ochii cu el. nelegi ce vreau s spun? i acum, ia-l pe arestat i 281

bag-l n main. Nu uita c rspunzi cu capul pentru dnsul. Monsieur lofficier, trebuie s fie o nenelegere se vicri Basel, uluit de ntorstura neateptat pe care o luaser lucrurile eu... eu... Dar Kurt nu-l ls s sfreasc. El l nfac de guler pe denuntor, l tr n sli i de acolo n cerdac. nchidei ua porunci Heinrich Louisei. Nemainelegnd nimic, Louise rsuci mainal cheia n broasc. ntre timp Heinrich deschisese din nou ua dulapului. Monsieur Renard ncepu el autoritar i eu i dumneata avem prea puin vreme la dispoziie ca s-o irosim pe degeaba. Te rog s treci n odaia de alturi. Doamnele s rmn aici. Linitete-le i spune-le categoric s vegheze cu grij s nu fim tulburai. Andr Renard ddu din cap spre nevast-sa i spre soacr-sa i, fr s spun o vorb, intr chioptnd n odaia vecin. V ascult, monsieur lofficier zise el calm. Heinrich scoase n tcere din buzunar fotografia lui Paul Chnier. l cunoti? Pe faa supt a lui Andr Renard nu tresri nici un muchi, numai ochii, care-i strluceau ca n friguri, se stinser deodat, ca i cnd l-ar fi copleit o oboseal de moarte. Ai venit s m arestai? Atunci ce rost are toat comedia asta? Sau poate c nc nu suntei pe deplin convins c n faa dumneavoastr se afl Paul Chnier? ntemniatul numrul... Andr Renard i suflec mneca cmii, ntinse braul stng i arunc o privire provocatoare lui Heinrich. Pe partea anterioar a antebraului se vedeau patru cifre negre, imprimate n carne cu dangaua: 2948. Jucnd aceast comedie, cum spui dumneata, eu mi risc capul. mi nchipui c-i dai seama c nu mi s-a dat aceast 282

fotografie ca s-o admir. i atrag atenia c astfel de fotografii au primit toi comandaii detaamentelor trimise n urmrirea lui Paul Chnier. Firete, eu am tot dreptul s-l arestez, dar n-am s fac asta. i ca s te convingi c am venit la dumneata cu gndul de a vorbi de la egal la egal, poftim! Heinrich i puse revolverul dinaintea lui Renard. Nu te teme, ia-l! Vezi dac-i ncrcat. Aa! Acum eti narmat i la nevoie te poi apra. Sunt ferm convins c, mai curnd ai consimi s mori imediat n libertate, dect s trieti n chinuri sub pmnt. Da, e mai bine s mori n picioare, dect s trieti stnd n genunchi! Aa a spus Dolores Ibarruri! i pentru ntia oar, un zmbet lunec pe buzele lui Andr Renard. El fcu o micare, ca i cnd ar fi vrut s strng mna lui Heinrich, dar n aceeai clip se opri o umbr de nencredere i licrea n ochi. Nu tiu cine suntei, apoi uniforma asta... V mrturisesc cinstit, c nu pricep ce vrei de la mine. Vreau s-mi spui tot ce tii despre uzina subteran de armament. Dar ce garanie am eu c informaiile pe care vi le-a da vor fi spre binele poporului meu i nu n dauna lui? Garania i-o d logica. Doar nu vreau s le obin pentru comandamentul german, care-i mult mai bine informat dect mine i dect dumneata! Atunci pentru cine? Nu crezi c ntrebarea asta e cam naiv? Nu-i dai seama c nu pot rspunde la ea, chiar dac a dori-o din toat inima? Cred c avei dreptate spuse Andr Renard pe gnduri, ca i cnd ar fi chibzuit cu glas tare. ntr-adevr, informaiile mele n-ar interesa comandamentul german. i dac dumanul n-are 283

nevoie de ele, nseamn c are nevoie un prieten, fie el necunoscut, totui un prieten. S admitem c o s dau n vileag tot ce tiu. Atunci toate datele pe care vi le voi destinui vor fi folosite mpotriva nemilor, i n acest caz s-ar putea ca nenorociii care se chinuiesc acolo, sub pmnt, s fie salvai... Dac voi rmne mut.... s-ar putea s fiu prins i atunci nici un om de pe lumea asta nu va afla ceea ce tiu eu. Ai judecat logic, dar mult prea ncet. Nu uita c n-avem la dispoziie dect foarte puin timp. Dumneata trebuie s te gndeti s te pui la adpost, i apoi nici eu nu vreau s-mi risc capul. Dintro clip n alta, ne-am putea trezi n sat cu vreun detaament. Toat regiunea a fost mprit n sectoare, i fiecare sector dat n seama unei subuniti militare. Dac voi fi vzut stnd prietenete de vorb cu dumneata.... Dai-mi voie, poate c mai vrei s tii cine mi-a pregtit evadarea? Despre asta n-am s te ntreb nimic! Hm, am impresia c mi-ai rsturnat toate argumentele, n sfrit... sunt gata s v destinuiesc tot ce tiu. Cnd ua odiei se deschise i Andr Renard mpreun cu ofierul german se ivir n prag, cele dou femei pir o dat nainte. Buzele lor erau ncletate, numai ochii preau a ntreba: ei, ce este? Andr Renard le zmbi vesel. Acelai zmbet vesel flutura i pe chipul ofierului neam. Dup uriaa ncordare a nervilor, sosise, n sfrit, clipa destinderii. nlnuindu-i de gt brbatul, Louise izbucni ntr-un hohot de plns, iar btrna, sleit de puteri, czu n fotoliu. Capul i minile i tremurau. Sunt dator s cer iertare doamnelor, ncepu Heinrich emoionat. Singura mea scuz este c n-a fost rea-voin din partea mea. i apoi, dup cum vedei, totul s-a sfrit cu bine. 284

O, monsieur! Nu ne luai n nume de ru c i eu i mama nu suntem politicoase cu dumneavoastr, dar tii, cnd o bucurie aa de mare... V-am primit ca pe un duman, acum v rugm s stai cu noi ca un prieten. Mi-ar face plcere s v mplinesc rugmintea. Dar am ntrziat mai mult dect ar fi trebuit... Afar de asta, nu uitai c n automobil se afl ticlosul acela de Basel! Trebuie s-l duc la SaintRmy i s-l rein acolo pn cnd monsieur Andr va fi la adpost de orice primejdie. Louise s-a i pus n legtur cu prietenii, i la noapte sau cel mai trziu mine, vor veni s m ia. Revolverul pe care i l-am dat, oprete-l, o s-i prind bine. Eu mai am unul. Pentru orice mprejurare, iat i o sum de bani. Nu, nu-mi trebuie... i banii au s-i prind bine. Socotete-i tot ca pe o arm. i acum, o ultim rugminte. Nimeni, nici chiar prietenii cei mai buni, nu trebuie s afle nimic de ntlnirea i de convorbirea noastr. Putei avea ncredere n cuvntul meu. De asemenea, rspund i pentru nevast-mea, i pentru btrnica noastr. Monsieur, nici mcar un pahar de vin nu vrei s ciocnii cu noi? l ntreb madame Matranne. mi dau eu seama c suntei grbit, dar asta nu va lua cine tie ct timp. Va trebui s conduc eu maina, pentru ca ordonana s poat pzi pe arestat. Iar noaptea, i nc dup cteva pahare de vin... Atunci, stai o clip! Cu o iueal uimitoare pentru vrsta ei, btrna se repezi la scrin i scoase de acolo o cutie. i pstra n ea lucruoarele dragi: pachete de scrisori nglbenite, legate cu grij, o crengu uscat de 285

fleurs doranger, o pereche de mnui albe din ziua nunii... Din fundul cutiei, madame Matranne scoase o pip veche, perfect afumat. Aa cum o inea, aveai impresia c o mngia delicat, duios, cu degetele ei tremurtoare. Apoi i lipi uurel buzele de lemnul afumat i ntinse pipa lui Heinrich. Monsieur, vreau s v druiesc ceea ce am eu mai scump. Pipa asta a fost a tatlui meu, care era un om curajos i avea un suflet nobil. El a czut aprnd comuna pe baricade, dnd dovad de acelai curaj i noblee. Am s-o pstrez, nu numai ca o amintire, ci i ca o relicv sfnt i rspunse Heinrich grav. Dai-mi voie, madame Matranne, s v srut aa cum i srut un fiu mama. Heinrich srut obrajii zbrcii ai btrnei i inima i se strnse de durere. Oare va mai ajunge vreodat s-i lipeasc buzele ca i acum, de obrazul tatlui su?! Cndva, odat ai s povesteti mamei dumitale cum ai ntlnit o btrn franuzoaic ncepu ea, tergndu-i lacrimile care te-a binecuvntat ca pe copilul ei... i s nu uii s adaugi cum mi-ai redat viaa... spuse Louise, cu glasul stins. Heinrich iei n sli. Ei, rmi cu bine, Andr! Nu cred s ne mai vedem vreodat! Cum, i n-am s aflu cine suntei? Un prieten! Atunci adio, prietene! Andr i Heinrich se mbriar i se srutar. La ntoarcere, Heinrich conduse maina cu vitez mare. Acum, cnd deinea, n sfrit, informaii att de preioase asupra uzinei subterane, n-avea s piard nici o clip. Ei, cum a mers astzi? l ntreb Mller plin de speran 286

cnd Heinrich i telefona de la hotel. Regret, dar n-am nici o veste bun. Afar doar, c am pus mna pe maquisard-ul care a tras asupra mea. Unde-i? l aduce ndat Kurt la dumneata. Cred c nu m-am nelat, dei, tiu eu... ine-l cteva zile la rcoare, s-l ptrund bine spaima, i pe urm ia-l la cercetat. Cu mine n-o s-i mearg, l fac eu s recunoasc strig Mller, sigur de el. ...Iar peste cteva zile, desenele dispozitivelor optice pentru ochire automat n bombardamentele aeriene erau studiate la mii de kilometri de Valea Blestemat.

17. MLLER CTIGA PREMIUL


Generalul Ewers n-avea nici o rspundere pentru rezultatul urmririi lui Paul Chnier. Era dator numai s pun la dispoziia maiorului Mller numrul necesar de soldai i de ofieri. Detaamentele trimise n urmrire nu naintau rapoarte diviziei cu privire la mersul operaiunilor i nici nu primeau de acolo instruciuni. Toate acestea cdeau n sarcina serviciului SS, adic a lui Mller. Se crezuse c urmrirea va dura o zi-dou, dar trecuser patru zile i nimeni nu dduse de urma lui Paul Chnier. n adncul sufletului su, Ewers era bucuros de acest insucces. Se nelege, nu pentru c simpatiza cu evadatul. Generalul i ddea seama de rul imens pe care l-ar face Chnier Germaniei, dac ar izbuti s divulge secretele uzinei subterane. Dac fugarul ar fi czut n minile lui, fr s ovie o clip, Ewers l-ar fi mpucat. Totui insuccesul SS287

istilor i al lui Mller compensau ntr-o oarecare msur ofensa ce i se adusese. Generalul se simise jignit cnd i dduse seama c superiorii lui n-au ncredere ntr-nsul. Numai evadarea lui Paul Chnier i deschisese ochii: i acum i ascundeau locul adevrat unde se afla ntreprinderea subteran. Recurseser la ajutorul lui pentru urmrire, dar nici acum nu-i spuseser ce anume produce uzina. Aceasta era o ofens. Nemeritat, deci cu att mai nedreapt. Din ntmplare, cam tot pe atunci i sosi i rspunsul la raportul lui prin care cerea concediu, scris n noaptea aceea de pomin cnd aflase c un grup mare de fore germane fusese ncercuit la Stalingrad. n adresa de rspuns i se spunea deschis c i cererea de concediu i momentul ales sunt inoportune, deoarece situaia actual a provocat greuti suplimentare diviziilor amplasate n Frana. Tonul rspunsului suna a repro. i Ewers trebui s nghit pilula, s se prefac c n-a neles aluzia. ntre timp, vetile de pe frontul de rsrit erau tot mai puin mbucurtoare, iar propaganda lui Goebbels rstlmcea evenimentele tot mai puin convingtor. Dac la nceput autorii nenumratelor comentarii scriau cu entuziasm despre succesele grupului de oc Manstein, care nainta cu vitez pentru a veni n ajutorul armatelor ncercuite, acum, ruinai, nu mai pomeneau nimic de acest grup. n schimb, ridicau n slav cu acelai entuziasm brbia i stoicismul trupelor ncercuite. Toate acestea puteau induce n eroare pe oricine, dar pe generalul Ewers nu. i tocmai n ceasurile acestea, cnd trebuie s acionezi, s caui cile de salvare a patriei, el e nevoit s stea cu minile n sn ntr-un orel deprtat din Frana i s se mulumeasc cu comunicate contradictorii cu privire la situaia de pe frontul de rsrit. Chiar foarte contradictorii! n timp ce radio Moscova anuna 288

nceperea unor ofensive victorioase n Caucazul de nord i n regiunea Leningradului, comunicatele cartierului general hitlerist se mrgineau s dea tiri scurte, confuze, cu privire la scurtarea liniei frontului... Cu gndul, generalul era numai n rsrit, unde se hotra soarta Germanici, dar era silit s stea n spatele frontului, i s duc un rzboi de proporii reduse, n care rareori cunoti pierderile dumanului, dar le tii zilnic i exact pe ale tale. Iar pierderile acestea erau tot mai considerabile. La nceput, cnd se pornise aciunea de urmrire a lui Paul Chnier, n sectorul diviziei era linite. Nu se auzea nici o mpuctur, nu se produsese nici un atac al maquis-urilor mpotriva soldailor germani. S-ar fi crezut c aceast linite e permanent. Cu greu i-ai fi putut nchipui c maquis-urile ar putea strpunge cordoanele unitilor SS care blocaser toate drumurile i defileurile. Dar acalmia fusese de scurt durat. n noaptea a treia de la nceperea urmririi, maquisards-ii scoaser din lupt aisprezece soldai i patru ofieri. Iar peste dou zile, svrir un atac ndrzne asupra unei coloane de camioane care se ndrepta spre uzina subteran. De atunci, maquisards-ii deveniser tot mai activi i generalul era nevoit s semneze n fiecare zi rapoarte referitoare la nenumratele incidente din zona diviziei. Bineneles, toate acestea nu putea s nu rein atenia comandamentului corpului de armat. Ewers trebui s se justifice oarecum. n unul din rapoartele sale, el spuse deschis i pe fa c activitatea partizanilor nu se datorete incuriei i lipsei sale de iniiativ, ci evenimentelor de pe frontul de rsrit. Ce-i drept, generalul regret c i-a spus prerea cu atta impruden, i sentimentul de nemulumire nu-l mai prsi toat seara aceea. Iar a doua zi, nemulumirea lui se accentua. Corpul de armat l anun c s-ar putea ca un reprezentant al naltului comandament s vin la Saint-Rmy. 289

n alt mprejurare, Ewers s-ar fi grbit s dea dispoziiile cuvenite ar fi anunat pe comandanii n subordine de sosirea superiorului su i, n general, ar fi luat toate msurile ca oaspetele s fie primit cu toat cinstea. Dar de dala aceasta, strmb nemulumit din nas i vr hrtia n sertar, fr s-o mai arate adjutantului i efului de stat-major. Dar la Saint-Rmy nu sosi un reprezentant oarecare al cartierului general, ci nsui generalul feldmareal Denuss. La o ntlnire att de plcut nu se ateptase Ewers. Denuss i fusese profesor i mai ales tovar de idei. E adevrat, el nu publicase nimic n pres, cum fcuse imprudentul su elev, dar ntr-o discuie ntre patru ochi cu Ewers, pe care o avuseser n preajma rzboiului cu Uniunea Sovietic, i dduse a nelege c-i mprtete pe deplin punctul de vedere i c nu crede cu putin o nfrngere fulgertoare a Rusiei, mai cu seam dac rzboiul se va purta pe dou fronturi. Iat de ce se bucur Ewers att de mult cnd n pragul cabinetului su se ivi fptura cunoscut a feldmarealului. Dar bucuria i crescu i mai mult cnd, dup salutrile scurte, oficiale, feldmarealul i spuse simplu, prietenete: Am venit la tine pentru o zi-dou, s m odihnesc. Aa c nu m obosi cu deplasri i treceri n revist. Am s fac tot ce-mi st n putin pentru a v crea condiiile necesare unei binemeritate odihne i voi fi fericit dac scumpul meu oaspete i profesor va accepta s stea n vila mea i Ewers se nclin, ducnd mna la piept. Primesc cu drag inim invitaia ta, dar nu vreau s stau singur. Cred c e loc pentru noi amndoi. Nu tiu dac v-ar conveni apartamentul de la etaj, are cinci camere... Mie mi-ajung i dou, dar cu condiia s stai alturi de mine. tii, cnd ajungi la btrnee, singurtatea pare mult mai 290

apstoare. Iar de adjutani, sunt stul pn peste cap... n glasul lui Denuss se simeau accente morocnoase, plngree chiar, de om btrn, dei n aparen feldmarealul prea sntos i nc verde. Ewers i propuse s cheme maina. Nu, nu! se mpotrivi Denuss. Din moment ce spui c vila ta e aproape, a merge cu plcere pe jos. Sunt stul de automobile, de avioane i, n general, de toate mijloacele de transport mecanizate. Dac n-ar fi rzboi, m-a retrage cu plcere n vreun brlog de urs, unde nu se tie de existena lor. Bine, excelen, dar afar ninge! zise Ewers. Denuss arunc o privire pe fereastra larg. i eu care speram s-mi nclzesc ciolanele mele btrneti! Credeam c pe aici nu-i zpad niciodat. Cel puin e cald n vila ta? Am s dau ordin s se fac focul n cmin. Denuss sttu toat ziua culcat n pat, fr s citeasc ceva, frunzrind doar revistele ilustrate. La masa de sear, oaspetele nu bu dect un phrel de coniac, iar dintre toate felurile de bucate, gust numai puin pete. Conversaia lncezea, cu toat silina lui Ewers de a o ndruma spre subiectul care-l interesa cel mai mult. Un sentiment de dezamgire pusese stpnire pe general. Sperase o discuie deschis i, cnd colo, feldmarealul prea s-o ocoleasc. Poate c nu s-a odihnit ndeajuns dup oboselile drumului, sau poate c-l stnjenete fata n cas, care intr mereu n sufragerie ca s mai aduc un fel de mncare sau s schimbe farfuriile. Ewers porunci s se trag fotoliile mai aproape de cmin i ddu drumul slujnicei. Acum oaspetele i amfitrionul erau singuri. Nu-i mai stnjenea nimic. Dimpotriv, i flcrile focului, i amurgul din odaie, i havanele minunate totul mbia la o conversaie intim. i, ntr-adevr, Denuss ncepu s vorbeasc. 291

Hermann, ce crezi tu despre evenimentele de pe frontul de rsrit? l ntreb el pe neateptate. Ewers nu ncerc s se sustrag de la un rspuns deschis. Prea mult timp fusese lipsit de societatea cuiva, cruia s-i poat mrturisi linitit gndurile, ca s tac acum, cnd avea prilejul s stea de vorb cu un om inteligent i nelept. Denuss nu-l ntrerupse. Cu ochii aproape nchii, privea la focul din cmin, dnd din cap n rstimpuri n semn de aprobare. Un singur gnd nu se putu hotr Ewers s i-l mrturiseasc c salvarea Germaniei nu-i posibil dect dac e lichidat Fhrerul. Prin urmare, tu eti convins c nu exist dect o singur soluie: un armistiiu nentrziat cu inamicii notri de pe frontul din apus i din Africa? Sunt ferm convins! Nu, nici Anglia, nici Statele Unite n-or s accepte. Nu se tie nc. Dar ce crezi, n ce scop zburase atunci Hess n Anglia? Ewers tcu, dei rspunsul i sttea pe limb. Dar dac face din nou o greeal ireparabil? Feldmarealul nu-i spusese nc prerea cu privire la evenimente. Denuss i nelese oviala i-i veni n ajutor: Caporalul s-a compromis n faa lumii ntregi, guvernele Angliei i Statelor Unite n-au s vrea s duc tratative cu el... Se ls tcere, dar foarte scurt. Tot Denuss o ntrerupse: Avem nevoie de un alt om. Bineneles, n-am venit la tine cu gndul s m odihnesc... Ce n-ar fi dat Mller s aud mcar o frntur din convorbirea care avea loc n faa cminului, n vila generalului Ewers, ntre amfitrion i oaspetele su generalul feldmareal Denuss, unul dintre cei mai btrni generali ai armatei hitleriste! 292

Dar eful serviciului SS nici nu se afla n Saint-Rmy. n momentul acela el era preocupat de salvarea persoanei sale i nu de salvarea Germaniei. i orict ar prea de ciudat, i cuta aceast salvare n fundul unui ru de munte care era scotocit cu deamnuntul, sub supravegherea lui direct. Vestea c Mller a mpucat un necunoscut mbrcat n haine de pucria tulbur pe toi aceia care luau parte la cutarea lui Paul Chnier. Se prea c glonul efului serviciului SS nimerise chiar n criminalul cel primejdios. Dup cum povestea Mller, totul se petrecuse astfel: n timp ce se ntorcea asear dintr-un sat de munte, se deprtase puin de potec, cnd deodat zri un om ntr-un tufi din spatele unei stnci. Dei nu era sigur c a dat de urma criminalului, Mller i-a scos totui revolverul. n clipa urmtoare, un individ mbrcat n haine de pucria, iei de dup stnc i se repezi spre rule. Mller n-avusese timp s-l prind viu, pentru c stnca se afla chiar pe malul rului i evadatul a izbutit s sar n ap. Ce putea face altceva dect s trag? Dar pe ntuneric, e greu s ocheti, i Mller a fost nevoit s-i descarce toat banda de gloane a pistolului su automat ca s fie sigur c l-a ucis sau mcar l-a rnit. n orice caz, criminalul s-a cufundat n ap i n-a mai aprut la suprafa. La locul ntmplrii au fost adui numaidect mai muli soldai. Ei scotocir cu cngile metru cu metru fundul ruleului, dar nu ddur peste cadavru. Fr ndoial, curentul vijelios al apei l dusese mult mai departe de locul unde fusese ucis. A doua zi, dis de-diminea, i reluar cutrile pe o scar mult mai ntins. Cteva echipe speciale efectuar simultan cercetri n josul apei, n diferite puncte. Mller conducea personal munca acestor echipe. Mai mult, dormise n automobil, cu toat vremea rea din muni. Dar rul vijelios prea c-i bate joc de el i smulsese prada chiar de sub nas. 293

Era a asea zi de cnd cutau trupul necatului i ofierii n discuiile lor intime, tot mai des i exprimau prerea c n afacerea Chnier, Mller i-a ascuns urmele n ap. Dar care nu le-a fost mirarea cnd au aflat, n a aptea zi, c trupul a fost gsit! Nu trecu mult i n Saint-Rmy sosi ofierul de SS care luase parte la consftuirea din cabinetul generalului Ewers. Era nsoit de un civil. Fr s mai zboveasc, plecar amndoi spre locul unde fusese pescuit cadavrul. Examinarea preliminar confirma c mortul este Paul Chnier. E drept, curentul vijelios, rostogolind atta timp trupul pe fundul pietros al rului, l stlcise de tot, mai ales obrazul. Desfigurat de bolovani, umflat din cauza ederii ndelungate n ap, chipul lui era aa de schimbat, nct de la nceput se vzu c nici nu poate fi vorba s fie confruntat cu fotografia lui Paul Chnier. Din aceeai pricin, nici amprentele dactiloscopice pe care le adusese colonelul de SS n-au fost de nici un folos n-au putut fi confruntate cu amprentele digitale ale necatului. Totui exista o dovad de netgduit, care te fcea s crezi c Mller mpucase cu adevrat pe cel ce evadase din uzina subteran era numrul 2948, care se vedea lmurit pe braul mortului. Iar hainele de pucria, identice cu acelea purtate de ntemniaii de la uzin, veneau s ntreasc i mai mult prezumia c fugarul, dei mort, a fost totui prins. Numai civilul avu oarecare ndoial, determinat de faptul c mbrcmintea necatului era uzat, or uzina i informase c Paul Chnier primise haine noi, ndat ce se nvoise s studieze schiele. Atunci Mller i atrase atenia c fugarul fusese nevoit s se caere pe muni i s rtceasc prin trectori zile de-a rndul. n urma acestor explicaii, civilul czu i el de acord: ntr-adevr, n asemenea mprejurri, mbrcmintea putea nu numai s se 294

ponoseasc, dar s se fac ferfeni. Cu toate acestea, pentru identificarea definitiv a mortului i ntocmirea procesului-verbal, se hotr instituirea unei comisii speciale. n compunerea ei, n afar de ofierul de SS i de civil, intrar Mller i Heinrich von Goldring, acesta din urm n calitate de reprezentant al comandamentului diviziei. Heinrich nu era deloc n apele lui cnd porni spre locul unde urma s se adune comisia. Ct vreme durase cutarea cadavrului, fusese tot att de nervos ca i Mller. Dar dac mortul e ntr-adevr Paul Chnier, adic Andr Renard? S fie cu putin ca maquisardsii s nu fi izbutit s-l duc n muni? Ciudat! Mai ales faptul c evadatul era mbrcat n haine de pucria. De neneles, absolut de neneles! Cnd Heinrich l vzuse pe Renard n La Travelsa, purta o cma i pantaloni de pijama. Dar poate c i se pruse numai? Pantalonii aceia vrgai puteau s fie chiar pantalonii lui de pucria. Oare s nu fi venit la timp maquisards-ii i Andr a fost nevoit s fug n prip, nct n-a mai avut vreme s-i schimbe mbrcmintea? Ar fi trebuit s se mai repead o dat pn n satul La Travelsa ca s se ncredineze personal c Andr Renard e la adpost. Ce-i drept, nu se dusese din pruden, dar dup cum se vede, fcuse o greeal. i toate acestea le-a pltit cu viaa Andr Renard, brbatul acela minunat, plin de curaj, care-i fcuse un serviciu att de mare. nc de departe, Heinrich zri un mic grup de oameni pe matul ruleului. Se vede c membrii comisiei se i adunaser. Trebuia s se grbeasc, dar picioarele parc i erau de plumb, iar inima i btea cu putere, gata s-i sar din piept. Nu, mai bine s mearg domol ca s-i recapete expresia lui obinuit, nepstoare, de totdeauna. i apoi, e baronul von Goldring, deci nu-i obligat s se grbeasc. S-i dea i ei seama c nu-i un oarecare, ci fiul adoptiv al lui Berthold! 295

ntr-adevr, membrii comisiei l primir cu mult respect. Un Oberleutnant oarecare nu se putea atepta la atta consideraie i numaidect se apucar s examineze cadavrul. Se aplec i Heinrich asupra lui o dat cu ceilali. Statura e a lui Andr, faa-i stlcit i jupuit, de nerecunoscut... numrul de pe bra se potrivete i el cu al lui Andr 2948! Adic, stai, stai numrul parc n-ar fi chiar la fel... Ei da, desigur! La Andr el era tatuat mai aproape de ncheietura minii, i chiar i cifrele artau ceva mai altfel cifra 2 de pild, n-avea codia asta mic! Heinrich se aplec i mai mult, i privirea lui czu pe braul drept al necatului. ntins de-a lungul trupului cu palma n jos. Una din unghii e neagr, cu snge nchegat dedesubt. Denuntorul din La Travelsa pe care Heinrich l predase efului serviciului SS, i plimba pe lista suspecilor un deget cu o unghie la fel cu asta. De aceea nu i-a spus Mller cum s-a sfrit cercetarea lui Basel! Heinrich i ridic ochii la Mller i ntlni privirea lui ngrijorat. Trebuie s m prefac c n-am observat nimic. Altfel, ceilali membri ai comisiei vor bga de seam tulburarea efului serviciului SS i zise el i zmbind prietenos se apropie de eroul zilei. ngduii-mi, Herr Maior, s v felicit din toat inima pentru succesul pe care l-ai obinut n cutarea lui Chnier. Expresia de ngrijorare dispru din ochii lui Mller i un zmbet fericit i se ivi pe buze. n aceeai zi, la cazinou, nainte de mas, Oberleutnant-ul de SS nmna lui Mller cinci mii de mrci pentru capturarea evadatului, cu toate c n-a fost prins de viu. Plicul cu procesulverbal al comisiei se i expediase la Berlin, la cartierul general. Hans, nu crezi c a putea ndjdui s iau o cin bun n contul dumitale? l ntreb pe Mller Heinrich, cu un pic de ironie 296

n glas, pe cnd ieeau mpreun de la cazinou, ndat dup prnz. Cu mult plcere! Dac nu m nel, i datorez o mic sum de bani. Te rog foarte mult s-mi aduci aminte ct, tiu c mam mprumutat n cteva rnduri cu sume mici, dar nu in minte dac i le-am napoiat pe toate. Mller era foarte bine dispus dup ncasarea celor cinci mii de mrci i acum ar fi fost gata s-i plteasc chiar i datoriile, ceea ce, de altfel, nu fcea niciodat. Ca s-i spun drept, am o memorie mult prea scurt pentru asemenea mruniuri i nu mai in minte ce datorii ai la mine, afar de ultima. Care anume? l ntreb Mller linitit. Tcerea mea. Mller se opri. Faa i se nglbenise. Hai s mergem, hai s mergem, Hans! Doar noi suntem prieteni, i ntre prieteni nu sunt secrete. Trebuie s recunosc ns c sunt pur i simplu entuziasmat de ingeniozitatea i inventivitatea dumitale. S-l strecori pe Basel drept Paul Chnier! Heinrich simi cum tresare cotul lui Mller n mna lui. Ca s-i spun drept, mie nu mi-ar fi trecut prin minte aa ceva!... Dar nu-i pierde firea, Hans! i mrturisesc c m sturasem pn peste cap s m tot car prin muni, cutndu-l pe Chnier, care nu se ddea deloc prins. Sunt ct se poate de mulumit c datorit dumitale am scpat de o corvoad att de neplcut. Ascult, Heinrich, nu vrei s-mi spui i mie cum ai descoperit toate astea? E secretul meu, Hans. Mller tcea, prea c-i adun gndurile. Heinrich, eu am s fiu sincer cu dumneata. Am s-i spun un secret care te privete personal. Vrei? Te ascult cu toat atenia. 297

Adic nu chiar direct pe dumneata, ci pe mademoiselle Monica, la care ii att de mult. Noi am reuit s stabilim c nainte cu cteva zile de atacul maquisards-ilor asupra ealonului cu armament, ea a fost la Bonneville, unde a stat numai cteva ore, dup care s-a ntors acas, dar nu se tie pe ce cale. Dup informaiile noastre, n nici un caz nu s-a ntors cu trenul. Afar de asta, Kurt Schmidt, ordonana dumitale, a tiut numrul trenului i ora plecrii lui din Bonneville. F legtura ntre aceste dou fapte i spune-mi dac nu i se par suspecte?! Heinrich se gndi o clip i izbucni ntr-un rs vesel: Drag Hans, dac serviciul pe care-l conduci va lucra i n viitor tot aa, nu-i garantez bunvoina superiorilor, Orict i-a lua eu aprarea n faa lui Berthold. La secretul pe care mi l-ai dezvluit, mai adaug i urmtoarele amnunte: cu dou zile nainte de plecarea ei la Bonneville, mademoiselle Monica a primit o telegram nesemnat, care suna aa: Nu uita fgduiala. Dac serviciului SS i va fi greu s afle cine i-a trimis-o, pot s-i spun eu cu precizie: Heinrich von Goldring! Dup dou ore de la sosirea ei la Bonneville, acelai Goldring a prsit oraul cu automobilul, ndreptndu-se spre Saint-Rmy, iar pe canapeaua din fund mai ducea un pasager, mai precis, o pasager. Aceast pasager nu era altcineva dect mademoiselle Monica... Sper c alte amnunte i mai intime nu te intereseaz. Mller prea att de descumpnit, att de suprat nct Heinrich izbucni n rs. i totui i sunt foarte recunosctor c mi-ai spus toate astea. A fi fost foarte necjit dac din pricina mea, mademoiselle Monica ar fi avut neplceri. Ai cuvntul meu de onoare c-i sunt foarte recunosctor! M bucur c lucrurile s-au lmurit att de uor. tii ceva, Heinrich, ce-ar fi s treci la SS? Cu capacitatea dumitale i 298

legturile pe care le ai, ai putea s faci o carier strlucit. Noi amndoi am lucra foarte bine mpreun. Cred c eti de acord c m pricep n meseria asta? S nu crezi c nu m-am gndit i eu, dar mi-e team c nam s am destul trie de caracter. Mai ales dac lum n consideraie unele cusururi ale firii mele, care dei se datoresc tinereii, totui nu-s mai puin suprtoare. Dumitale pot s-i spun n secret unul din ele: mi plac femeile frumoase! Acum Mller izbucni n rs. Crezi c noua profesie te-ar mpiedica s iubeti femeile frumoase? Dimpotriv, dragul meu Heinrich! Orice femeie care-i place e a ta fr nici o btaie de cap. Nu trebuie s-i pierzi vremea fcndu-i curte... Am s m mai gndesc, Hans, am s m mai gndesc. Ca s-i spun cinstit, propunerea asta m intereseaz mult mai mult dect taina dumitale. Eu mai am una, care o s te uimeasc negreit! Hai pn la mine i ai s te convingi c-i sunt un prieten adevrat. Cotir tcui ntr-o ulicioar, unde n mijlocul unei grdini dese se instalase, ntr-o cas izolat, serviciul SS. Ajuni n biroul lui Mller, acesta deschise un dulap de fier, lu de pe un raft o map, scoase din ea un plic i i-l ntinse lui Heinrich. Cu un gest nepstor, baronul apuc plicul de un col i arunc o privire lene la stampila potei. Moutefleurs? i scrie cineva din Moutefleurs? Aa trebuie s neleg, nu, Hans? N-a spune c ai un prieten n oraul acela! Pot s-o citesc? Bineneles, dac nu-i prea lung. Nu-i dect o jumtate de pagin... Heinrich ddu din umeri, scoase din plic o foaie mpturit, o desfcu i se uit la semntur. Dar scrisoarea era anonim. Autorul 299

necunoscut descria mai mult sau mai puin exact mprejurrile trecerii lui Goldring n armata german i-i exprim prerea c el este acela care a transmis comandamentului rus planul operaiei Pumnul de fier i poate chiar i pe al operaiei Plimbarea verde. Autorul scrisorii sugera ca Goldring s mai fie verificat o dat. Heinrich se uit la dat. Scrisoarea fusese scris cu cteva zile nainte de trimiterea lui la Lyon. Prin urmare, verificarea la care fusese supus n hotelul din Chambry se datora acestei anonime. El n-o mai reciti, ca s nu-i arate lui Mller c-i d importan. Ochiul lui experimentat reinuse toate caracteristicile scrisului. Un scris foarte cunoscut. Heinrich ghicise cine fcuse denunul. i mulumesc, Hans! M-am distrat puin. Precum se vede, autorul scrisorii e un om foarte naiv. Ar fi mai ru dac mzglitura asta ar cdea sub ochii lui Berthold, pentru c, i-o spun numai dumitale n secret, el e lipsit de simul umorului i ar putea-o socoti ca un act ndreptat mpotriva lui personal. i asta nu i-ar ierta-o niciodat. Mller ncepu s clipeasc din ochi, descumpnit. Doamne Dumnezeule! Crede-m, Heinrich, c i eu am luat anonima asta tmpit ca o simpl curiozitate i am pstrat-o numai ca s i-o art dumitale! Dar acum, dup ce am fcut haz... i fr s sfreasc, maiorul scoase bricheta din buzunar i ddu foc scrisorii anonime cu atta iueal, nct Heinrich n-avu timp s-l opreasc. Nu trebuia s faci asta, Hans! Orice ai spune, era un document!... Nu-i nregistrat. Noi nu nregistrm dect materialele pe care ni le trimit agenii notri. Totui e pcat! Autorul scrisorii ne-a nveselit i noi l-am rspltit cu o neagr ingratitudine! Acum cred c ar fi timpul s 300

aminteti musafirului s se gndeasc i la amfitrion.. Doar n-ai dormit attea nopi i apoi i-ai fcut attea griji cu comisia aceea... Ce tot spui, Heinrich! Totdeauna-s bucuros de societatea dumitale. i sunt foarte mulumit c i-am putut da dovezi de afeciunea sincer ce-i port. Dup cum i-am dat-o i eu! ntors acas, Heinrich se repezi la unul din geamantanele lui, n care pstra cu sfinenie ntr-un plic darul maiorului Schulz fotografia generalului Daniel, avnd drept fond o hart. Dar pe Heinrich nu-l interesa fotografia. El ncepu s cerceteze cu atenie dedicaia maiorului i s-i confrunte scrisul cu cel al anonimei. ntr-adevr, nu te puteai nela, denunul fusese scris, dup cum presupusese, de altfel i Heinrich, de maiorul Schulz.

301

18. HEINRICH ADUCE LA NDEPLINIRE SENTINA


Drag fat, tu nu tii s te pori! Uii c eti cu logodnicul tu, care a venit la tine s bea un pahar de vin i m priveti cu nite ochi de ai zice c suntem luai de zece ani i c te atepi din clip n clip s-i arunc sticla asta n cap. Eu nu te neleg, Franois, cum i vine s glumeti chiar i ntr-o mprejurare ca asta! Mai bine spune-mi, de ce vine Ludvine acum, cnd e att de periculos? Monica fusese surprins de vestea sosirii verioarei de la Bonneville i nu-i putea ascunde tulburarea. Hai, zmbete... bea un pic de vin. Nu vezi c lumea a nceput s se uite la noi? Destul c am fcut o impruden, venind la voi la restaurant. Ei, aa da! Acum ari ca o fat care-i cu gndul numai la dragoste... Te miri c Ludvine vine acum? Foarte simplu. Pentru c am pornit, n sfrit, o aciune care seamn cu o adevrat lupt mpotriva ocupanilor. i n situaia asta, legtura cu Bonneville trebuie s fie nentrerupt. Dar o fi avnd permis? Ca i tine, habar n-am. tiu c vine Ludvine Dcoque i c trebuie s-i ies nainte la gar. Asta-i tot. i cnd vine, cu ce tren? Vine astzi la ora aisprezece i douzeci. Bine, am s m duc la gar s-o primesc. Avem s-o primim amndoi. Dar nu mpreun. Eu am s-o atept pe peron, n dreapta intrrii principale, iar tu n stnga. Acela dintre noi care o zrete primul, va merge o dat cu mulimea 302

alturi de Ludvine, dar fr s arate c-o cunoate. Cellalt, dup ce va atepta dou-trei minute, va porni n urma ei, observnd dac nui urmrit. ndat ce va ajunge la ncruciarea dintre rue de Paris i rue de Raisins, cel care a vzut-o primul o s-i fac semn s se opreasc la chiocul cu rcoritoare. Nimnui nu poate s i se par suspect c doi cltori se opresc s bea cte un pahar de limonada. Cellalt, care observ, va trece nainte. Dac se va convinge c nu-i urmrete nimeni, poate s li se alture. Dar dac i se pare ceva suspect, i va urma drumul mai departe. Ai neles, Monica? Am neles tot, afar de un singur lucru. Ce trebuie fac acela care va bea limonad cu Ludvine la chioc? n caz de primejdie, i vede de drum, fr s ntoarc capul i nu se mai ocup de Ludvine. O s avem prin apropiere oameni deai notri, care au i primit instruciunile necesare. Atunci am s fiu la gar cu zece minute nainte de sosirea trenului. E prea devreme. S vii la ora aisprezece i nousprezece minute. Nu trebuie s fii vzut pe peron. S te faci c ai venit la gar ca s cumperi reviste ilustrate. i acum d-mi lbua, s ne lum rmas bun, cum se cuvine se fac nite ndrgostii adevrai. Pe urm, eu o iau la picior... Franois strnse ndelung mna fetei, uitndu-i-se n ochi, apoi strigndu-i din prag c cel dinti dans e al lui, i flutur bereta i dispru pe u. La rndul ei, Monica i fcu semn cu mna i-i zmbi, dei nu-i ardea de rs. O nelinitea foarte mult venirea verioarei, cum o prezentase ea lui Heinrich pe Ludvine Dcoque. Cum se explic sosirea aceasta neateptat, i nc acum cnd Gestapoul a introdus permise pentru cei care pleac i care vin la Bonneville. Nu ncape ndoial c Ludvine, ca i toi ceilali cltori, va trebui s stea n 303

picioare cteva ore n piaa grii, nconjurat de soldai, ateptnd ca gestapovitii s le verifice actele. Cine tie cum se va sfri pentru ea verificarea asta! Desigur c cei care au trimis-o ncoace, au acceptat un asemenea risc numai pentru c au avut n vedere importana misiunii ce i-au ncredinat. Mai ales c n-au trecut dect trei zile, de cnd Monica i trimisese o scrisoare. Pentru un strin, coninutul ei era ct se poate de inocent: o coresponden obinuit ntre dou mici burgheze, preocupate de multiplele lor treburi gospodreti. Monica i scria c n Saint-Rmy ninge destul de des, ceea ce altdat nu se ntmpla, c sufl nite vnturi reci, uricioase, c-i foarte greu cu alimentele i c preurile sunt iari n urcare. Toate acestea trebuiau citite aa: n Saint-Rmy s-au nteit arestrile, ceea ce nu se prea ntmpla nainte, c partizanii au devenit mai activi i c-i riscant s vii acum la Saint-Rmy... Dac dup un asemenea avertisment au trimis-o totui, nseamn c Ludvine vine cu o misiune foarte important! De altfel i evenimentele se precipit, nct n fiecare zi te poi atepta la noi surprize. De cnd ruii au ncercuit o armat german la Stalingrad, att Monica ct i mama ei ascult la radio i emisiunile de diminea i cele de sear. Dimineaa, comunicatul comandamentului german, iar seara transmisiunea din Londra n limba francez, cnd reuesc s prind unda respectiv. Pn acum, i pentru Monica, i pentru madame Tarval, Uniunea Sovietic era nu numai o ar necunoscut, dar i completamente enigmatic. Amndou spuneau: Acolo totul e altfel dect la noi. Dar n ce consta diferena, nu tiau nici nu cutau s afle. i dintr-o dat, Rusia aceasta enigmatic ncepe s se apropie din deprtrile ei netiute. n cele din urm, ea deveni pentru Monica o ar tot att de scump ca i Frana. Se simea ndatorat fa de rui i i pltea aceast datorie cu tot ce avea ea mai scump 304

cu dragostea ei curat, i admiraia i preuirea ei pentru fora de nenvins a spiritului lor i prin dorina sincer de a se nrola ea nsi n uriaa armat a lupttorilor pentru dreptate. Fata citea cu o atenie neobosit tot ce se scria n ziare n legtur cu luptele ce se purtau pe ntinderile ndeprtate ale Rusiei. nvase de la Franois s citeasc printre rnduri, i acum tia c dac se vorbea de eroismul excepional al unitilor germane care aprau o localitate sau alta, nsemna c oraul respectiv a i fost eliberat de rui sau n cel mai ru caz ncercuit, iar cnd n comunicate se vorbea de o retragere planificat pe poziii dinainte pregtite, nsemna c hitleritii au fost silii s prseasc totul i s se salveze prin fug. n timp ce citea ziarele, Monica arunca priviri recunosctoare nspre coliorul de pe etajer, unde ceva mai la o parte, se afla singura carte gsit din ntmplare n Saint-Rmy care a putut s-o ajute s cunoasc mai bine Rusia. Puin, i totui mult. Era volumaul lui Romain Rolland despre Tolstoi... l uitase cndva la ei unchiul Andr, i mult vreme zcuse necitit de nimeni n balcon, ntr-un cufr mare, n care madame Tarval inea lucrurile netrebuitoare: lacte stricate, plriile ei vechi, prospecte de la diferite firme, clane rupte, rochiele Monici i pantalonaii uzai ai lui Jean. ntr-o zi, cutnd ceva printre vechituri, Monica dduse din ntmplare peste cartea aceasta, o luase la ea n odaie ca pe o comoar nepreuit, i toat noaptea i-o petrecuse citind-o, strduindu-se prin sufletul unui singur om s ptrund sufletul ntregului popor. Ce greu i venise s neleag ceea ce scria Romain Rolland! Nu citise nici un rnd scris de Tolstoi i trebuia s urmreasc pe dibuite gndurile marelui su compatriot. Nu-i putea da seama n faa cui se nchina Rolland mai mult: n faa genialitii artistului, sau n faa gigantului care toat viaa lui, ntro frmntare nencetat a spiritului, a cutat cu pasiune 305

adevrul...Totui, cum a putut Tolstoi s propovduiasc nempotrivirea la ru? Monica tie bine c trebuie s te mpotriveti la ru, altfel te doboar. Pentru c rul are tot felul de arme: tunuri, bombe, automate, lagre de concentrare, silnicie, perfidie, o crud nepsare fa de oameni, fa de inima omeneasc... Asta nseamn c i oamenii mari greesc. Atunci ce poate s fac ea, o fat simpl dintr-un orel de provincie, cuibrit la poalele Alpilor? i totui, de ce-i bate inima cu atta putere cnd citete despre ara aceasta ruseasc, necunoscut de ea? Doar nici poporul rus n-a acceptat nempotrivirea la ru; s-a ridicat mpotriva asupritorilor si i i-a dobort, iar acum, a fost nevoit s ia din nou arma n mn, ca s-i apere viaa, ca s-i apere dreptatea. Uneori Monica deschidea cartea acolo unde se afla portretul lui Tolstoi i mult vreme rmnea cu ochii aintii la chipul scriitorului. Oare ce vrea de la dnsa cuttura aceasta ciudat, interiorizat, care o privete drept n ochi? O cuttur aspr, ascuit, ptrunztoare, exigent, care strnete n inim o nelinite att de mare? Acelai sentiment trebuie s-l fi strnit i n toi cei care l-au vzut n via. Tolstoi a luptat pentru adevr, pentru dreptate i dac greit n alegerea cii spre acest adevr, totui ndemna oamenii s-l caute, s-l gseasc. Fr ndoial, setea aceasta de adevr e proprie tuturor ruilor. Poate tocmai asta i-a fcut s fie att de drzi n lupt? Dar parc setea de adevr nu exist i n inima ei, n-o chinuiete de atta timp? Ct de simplu i de limpede era totul nainte pentru Monica! Avusese norocul s se nasc ntr-o ar att de minunat ca Frana, i-i era recunosctoare sorii pentru darul acesta. Ea i iubete nemrginit de mult poporul, patria... Pentru Monica, cuvintele popor, Frana, erau noiuni mult prea vaste ca s le poat ptrunde. 306

Ct de uimit fusese ea cnd i dduse seama ntr-o zi c despre Frana tie aproape tot att ct i despre Rusia. Tot aa i despre francezi. tie c exist un Laval, un guvern la Vichy care a vndut ara, c exist ticloi ca Levque, care trdeaz pe oamenii cinstii, ca s-i ctige merite n ochii dumanului. Dar exist i Franois, unchiul Andr, Jean i sute i mii de oameni care n-au vrut s se supun lui Hitler i hitleritilor i au plecat n muni ca s duc lupta cu dumanul. Prin urmare, sunt dou tabere de francezi i dou Frane? Dar poate nu dou, ci chiar i mai multe? De ce din orelul ei au plecat n maquis numai aceia crora patria le ddea cel mai puin. Au plecat cei care duceau tot greul, cei care cultivau viile, pteau turmele n muni, cei care munceau n ateliere, construiau drumuri pe povrniurile abrupte ale munilor... Iar acei care se mbogeau din munca lor s-au ascuns prin guri ca oarecii i numai cteodat, cnd nu-i nimeni prin apropiere, i ridic glasul piigiat ca s vorbeasc de patriotism, de dragostea lor pentru Frana... S admitem c hitleritii vor fi izgonii... Ce va fi atunci? Pstorii se vor ntoarce la turmele lor, podgorenii la viile lor, zidarii i vor relua sculele, muncitorii se vor apleca din nou asupra strungurilor, i oarecii acetia vor iei din gurile lor i se vor apuca iar s sug sngele poporului, s deschid noi magazine, s nfiineze fabrici, s cumpere automobile luxoase, moderne? i n orelul lor vor veni iar vilegiaturiti grai, mofturoi i n Frana ei minunat totul va fi cum a fost. Minunat... Dar eti sigur de asta? Ct de greu i vine, Monica, s te trezeti din somnul fr de nori al tinereii! n ce chinuri se nate la via sufletul tu nou! Dac te gndeti bine, nici n-ai cu cine s te sftuieti! Poate doar cu Franois? Dar parc el are timp s fac rnduial n cporul tu prostu de fat? Ar glumi ca de obicei, i gata... Totui Monica se adres lui Franois. Spre mirarea ei, de 307

rndul acesta el nu mai ncercase s scape prin glume. ntre timp, evenimentele se precipitau i Monici i se prea c undeva, n deprtrile din zare, ncepe s se aprind geana trandafirie a zorilor, prevestind o zi nsorit dup o noapte lung i nelinitit. Dar cine tie, poate c Ludvine aduce veti importante! Doar au trimis-o acei care conduc toat micarea de rezisten. Firete, Franois nu i-a spus nimic, dar Monica nu mai e un copil, i d seama singur cum stau lucrurile: a fost de ajuns s comunice verioarei numrul trenului i ora plecrii lui din Bonneville, ca ealonul s deraieze. Se nelege. Ludvine la rndul ei a transmis informaia cui se cuvenea. De data asta ea vine cu instruciuni importante. Franois tie desigur despre ce este vorba, dar tot o mai socotete pe Monica drept o feti. De cte ori l ruga s-o ia cu el la vreo operaie important, se mulumea s-i zmbeasc i s-i rspund c nu se ateptase ca Monica s fac att de mult pentru cauza comun. n ultimul timp, Franois i-a schimbat atitudinea i fa de Heinrich. Acum nu-i mai cere s fie prudent, iar odat a fcut o aluzie destul de fi, ca i printre nemi sunt muli antifasciti. Dar nu-i momentul s se gndeasc nici la Heinrich, nici la nsrcinarea cu care vine Ludvine. Acum trebuie s-i dea toat silina ca totul s ias bine. Iat, se aude uiernd locomotiva. Trebuie s iueasc pasul, ca s ajung n gar n clipa sosirii trenului. Monica intr pe peron i, fr s dea atenie gestapovitilor care foiau peste tot, se apropie de chiocul de ziare aflat n stnga intrrii principale. Dup ce cumpr un ziar, lu de pe tejghea o revist ilustrat i ncepu s se uite cu luare-aminte la moda de primvar de pe ultimele pagini ale revistei. Trenul intr n gar i se opri. Monica se fcu c examineaz cu o curiozitate curat femeiasc toaletele doamnelor, msurndu-le 308

pe rnd din cap pn n picioare. Dar n care vagon o fi Ludvine? Aha, la o fereastr a licrit chipul ei. Iat, coboar. E mbrcat cu un palton pufos, deschis la culoare, de croial modern. Cciulia mic neagr contrasteaz plcut cu prul ei auriu. E o doamn elegant. Nimnui nu i-ar trece prin cap, c... Doamne, dar ce-i asta?! Monica i acoper faa cu revista desfcut i se uit pe deasupra ei la Ludvine. Chiar aa... Trei gestapoviti o ncadreaz unul n dreapta, altul n stnga i nc unul n spate. Ludvine e arestat! Franois o fi vzut? i dac a vzut, de ce nu-i sare n ajutor? Monica face un pas nainte i ntlnete o privire, aspr, prevenitoare. nsoit de gestapoviti, Ludvine dispare pe ua unui birou. Cnd, escortat de gestapoviti, arestata trecu prin faa ei, Monica se putu stpni s nu scoat un ipt i s nu fac vreun gest care s-o trdeze. n schimb simi c totul dinaintea ei ncepu s se nvrtejeasc. Ca s nu cad, se rezem de peretele chiocului de ziare. Du-te acas i nu mai f prostii! ajunse la urechile ei ca din deprtare glasul furios, optit, al lui Franois. Monica se ntoarse i o lu ncet spre ieire. n faa hotelului o ajunse din urm Franois. Eu am s intru prin ua din dos zise el din mers i dispru pe poart. Ceea ce se petrecuse, Monici i se prea un vis nspimnttor. ndat va intra n odia ei, n mica ei cetuie i comarul va dispare. Dar nu, nu-i miraj, e realitate, iat-l pe Franois stnd pe scaun; faa lui e palid, tras. Franois ncepu fata cu nerbdare e cu putin oare s n-o putem scpa pe Ludvine? Doar suntem muli! S atacm 309

Gestapoul i s-o smulgem de acolo! Franois zmbi cu amrciune. De aceea am i venit la tine, ca s te previn ca nu cumva s faci vreun gest, vreun pas imprudent sau s arunci o privire nesocotit! Arestarea Ludvinei poate s fie o simpl ntmplare, totui nu-i exclus s fi dat de urma noastr. Trebuie s ne ateptm la orice. Cerceteaz-i hrtiile, lucrurile. Nu uita c orice amnunt, orice fleac poate avea urmri foarte grave. Ai distrus biletul cu care ai plecat la Bonneville? Scoate tot din geant i mai controleaz o dat. Tu tii cum s m gseti. De aci nainte, vom ine legtur prin vnztorul de la magazinul de galanterie. Dac or s m ridice i pe mine, el o s tie cum s acioneze mai departe, am s-i las instruciuni. ie nu i-ar putea aduce dect dou nvinuiri: drumul tu la Bonneville i ntlnirile cu mine. Dar eu sunt logodnicul tu, deci e firesc s te ntlneti cu mine. Iar n ceea ce privete drumul la Bonneville... Stai puin, poi s dai vina tot pe mine. Chipurile eram gelos i atunci ai plecat la Bonneville, ca s-i petreci nestingherit, timpul cu Goldring. El are s confirme, pentru c n aparen aa reieea. Cred c-i un om cumsecade. Dar mai nainte de toate, snge rece! Culc-te, odihnete-te i, uit tot ce s-a ntmplat. Da au s-o tortureze pe Ludvine! Nu numai pe Ludvine, s-ar putea ntmpla s tortureze i pe alii: pe mine, pe tine, pe cine vrei, dar pe toi nu ne pot ucide. Noi am tiut ce ne ateapt. Nu-i aa, fetia mea? i-am spus toate astea, pentru orice mprejurare, sunt sigur c totul o s se sfreasc cu bine. Ai s vezi c tot o s dansez eu la nunta ta. Monica l mbria i-l srut apsat. i asta-i pentru orice mprejurare. Pentru tot ce-ai fcut pentru mine. i... in s tii c te poi bizui pe mine! tiu... i glasul lui Franois tremur. 310

Dar ndat ce rmase singur, curajul o prsi. naintea ochilor ei aprea mereu chipul Ludvinei, trupul ei zvelt, mbrcat cu un palton modern, de culoare deschis i n jurul ei fpturile sinistre ale gestapovitilor. Oare Ludvine n-ar putea fi salvat? S fie sortit s piar de mna acestor cli? Monica simi cum un val rece se rostogolete peste trupul ei. Nu, nu poate s stea cu braele ncruciate. Trebuie s ntreprind ceva. Mai nti s distrug toate scrisorile, apoi s mai revad o dat fotografiile i s controleze ce-i n geant. Ei uite, a cumprat la Bonneville cteva spelci de baga i mai sunt i acum mpachetate ntr-o hrtie cu firma magazinului. Franois avea dreptate s spun c orice fleac poate avea consecine grave. Biletul de tren pentru Bonneville l-a distrus. Dar de ce s ascund c-a fost acolo? Desigur c a fost vzut n tren. Dar dac va fi ntrebat unde a tras, ce s rspund? La hotel, la Heinrich. Doar portarul hotelului s-a uitat lung la ea i fr ndoial, nu i-a uitat figura. Ar putea s-l ia de martor. Trebuie de asemenea s-l previn pe Heinrich s nu scape cumva o vorb c a vzut-o cu verioara. Nu-i nevoie s-i dea toate amnuntele, s-i spun numai c verioara a fost arestat pe cnd venea la ea i c la mijloc e o nenelegere, desigur... Dar ce-ar fi s-l roage pe Heinrich s-l ntrebe pe Mller ce-i cu Ludvine? Doar e foarte firesc s fie ngrijorat de soarta unei rude... Monica se npusti ca o furtun n vestibul, urc din nou la etaj n aripa n care se afla camera lui Heinrich i fr s stea pe gnduri, btu la u. Ce-i eu dumneata, Monica? Eti alb ca varul, iar minile i sunt reci ca gheaa. Heinrich se nglbenise i el, vznd-o n starea aceea. Fr s-i rspund, Monica se ls pe un scaun. Cu palmele lui fierbini, Heinrich i strngea degetele reci. Fetei i se prea c minile lui puternice i redau sperana. Nu, ea poate avea ncredere n el, poate 311

s-i spun tot adevrul. El trebuie s-o ajute s-o scape pe Ludvine. Heinrich, s-ar putea s n-am dreptul s-i spun ceea ce-ai s auzi acum, dar m gsesc la marginea dezndejdii. Verioara cu care m-ai vzut la Bonneville a fost arestat aici n gar. Venea la noi... la mine. n fiecare clip, s-ar putea s fiu i eu arestat. Nu m ntreba de ce i cum! Dac ar fi taina mea, i-a mrturisi-o. Dar eu n-am dreptul s-i spun nimic. Ce s m fac? N-ai putea s m ajui? Heinrich i strnse degetele cu atta putere, c fata era s scoat un ipt. Monica, am s fac tot ce-mi st n putin, i n-am s te ntreb nimic, afar de unele amnunte, care s m ajute s m orientez n toat afacerea asta. Dar... cam ce acuzaii i-ar putea aduce Gestapoul? C am fost la Bonneville, c m-am ntlnit cu verioara mea...n caz c au aflat c am fcut aceast cltorie. Ei tiu c-ai fost la Bonneville. ns eu l-am convins pe Mller c-ai plecat ca s te ntlneti cu mine i dup ct se pare m-a crezut. Iart-m c am spus aa, dar Mller fcea o legtur ntre drumul dumitale la Bonneville i atacul maquisards-ilor asupra ealonului i a trebuit... Monica se nroi toat. Te neleg. i mulumesc, Heinrich! n caz de nevoie, pot s spun c am tras la dumneata? Nici vorb. Numai nu uita un lucru: atunci cnd Kurt mi-a repetat convorbirea lui cu Feldner, dumneata nu erai n odaie. Ai s ii minte?... i acum, cu privire la verioar... Ar putea ea s te compromit? Chiar numai prin faptul c venea la mine... Da, neleg... Care-i numele verioarei dumitale? Eu nu tiu sub ce nume a venit ea ncoace. Dar o cheam... Cteva clipe, Monica sttu la ndoial. Heinrich, eu am ncredere n 312

dumneata. Numele ei adevrat este Ludvine Dcoque. Dar dac i-a dat alt nume, dumneata trebuie s-l uii. A putea s pretextez c din simpatie pentru proprietreasa hotelului n care stau m interesez de soarta unei rude a ei? Nu. Ludvine nu-i rud cu noi. Asta complic situaia. Totui, am s ncerc s aflu. Dei nu sunt sigur c am s izbutesc. Doamne Dumnezeule, s fie cu putin s piar, s nu existe nici cea mai mic speran s-o salvm? gemu Monica. Dac chestiunea m-ar privi numai pe mine, m-a duce personal la Gestapo, a cere cu struin, nu m-a lsa... Nu, asta s n-o faci, Monica! Uite ce spun eu: s te duci la dumneata n odaie i s atepi. S nu iei nicieri, nici chiar n restaurant. Iar eu am s ncerc s aflu ct de serioase sunt nvinuirile aduse Ludvinei Dcoque i am s te anun numaidect. Dar un lucru i cer: s ai rbdare. Cu Mller trebuie s m vd ntro ambian mai mult sau mai puin intim, i asta nu se poate dect seara. Prin urmare, ne-am neles? Monica ddu din cap n semn de ncuviinare i-i ntinse n tcere mna ei mic, cam aspr. Heinrich se aplec i-i lipi obrazul de degetele ei calde. Am s fac tot ce-i posibil, chiar i imposibilul, numai ca degeelele astea s nu mai tremure de emoie i opti el. Dup ce fata plec, Heinrich l chem pe Kurt i-i porunci s cear doamnei Tarval ase sticle de coniac, lmi i zahr, i s duc pachetul la main. Unde plecm, Herr Oberleutnant? Plec numai eu. Dar deocamdat, am s ncerc s dorm puin. Nu m simt tocmai bine. S nu m trezeti nainte de opt, se nelege, dac nu se ntmpl ceva mai deosebit. Dup ce am s plec, poi s te duci la cazarm, eu am s m ntorc trziu. 313

Am neles, Herr Oberleutnant! Heinrich se lungi pe pat, ndjduind c pn n sear s-i treac durerea de cap, dar nu izbuti s adoarm. ngrijorarea pentru Monica i ndoielile i goneau somnul. Oare am eu dreptul s intervin n afacerea asta? se ntreba el pentru a nu tiu cta oar. Dup explozia de la Bonneville, fusese avertizat c nu trebuie s se expun la riscuri. Reiese c are de gnd s ncalce un ordin. Dar parc era nevoie de ordin? Doar tie i el prea bine cu ct mai trziu va fi descoperit, cu att mai mult va putea face pentru Patrie, cu mult mai mult dect oricare altul, deoarece baronul von Goldring se bucur de toat ncrederea. El poate s rite numai ntrun caz cu totul excepional. Totui, cum s stea cu braele ncruciate, cnd primejdia atrn asupra unor oameni cinstii! Dac Ludvine nu-i destul de tare i mrturisete c venea la Monica... la Monica, asupra creia Mller a avut deja unele bnuieli... Heinrich simte cum i nghea tot trupul la gndul c fata ar putea ajunge n ghearele gestapovitilor. Nu, el nu poate ngdui s se ntmple aa ceva! Cu att mai mult c el a vrt-o n acest la. Dac nu i-ar fi spus nimic despre trenul cu armament, ea nu s-ar fi dus la Bonneville, nu s-ar fi ntlnit cu verioara i acum totul ar fi fost n ordine. Bine, dar el nu vroia c armamentul s ajung la destinaie i numai prin Monica putea avertiza pe maquisards-i. i dac-i aa... Heinrich sare din pat. ntr-adevr, cum de nu i-a venit n minte de la nceput ideea asta? Singura surs de unde Monica putea s capete informaii despre ealon este chiar el, Heinrich von Goldring! i dac Monica va fi arestat, el va trebui s dea declaraii n faa organelor respective i n consecin, va pierde ncrederea de care se bucur i toate faptele lui vor fi privite cu suspiciune. i atunci prbuirea lui ca agent informator va fi 314

inevitabil. Era poate pentru ntia oar n viaa lui, cnd Heinrich se bucura c primejdia l amenin i pe el. Aadar, e datoria lui s intervin pn nu-i prea trziu, e datoria lui s-o salveze cu orice pre pe Ludvine Dcoque. La ora opt precis, cnd Kurt btu n u, Heinrich era gata mbrcat. Ai fi zis c se pregtea s se duc la un banchet. Dup ce se ncredin c sticlele de coniac sunt n main, Heinrich se aez la volan i peste cteva minute, ptrundea n curtea reedinei lui Mller. Santinelele lsar maina s intre, fr s-i mai cear permisul. tiau foarte bine c Oberleutnant Goldring e omul casei. Mller nu era singur n birou. n faa lui edea un ofier tnr i foarte frumos, cu epolei de locotenent. Drag Heinrich, i prezint pe lociitorul meu, Leutnant Saugel. S-a ntors acum din concediu. i-am mai vorbit eu despre el. i trebuie s adaug c mi-ai vorbit numai de bine. mi pare foarte ru c mprejurrile m-au mpiedicat s te cunosc mai de mult, Herr Saugel. Obrajii trandafirii ai locotenentului se aprinser ca la o fat. De altfel, prul lui auriu, vlurit, ochii mari albatri i buzele plinue ca de copil l fceau s semene cu o fat. Numai brbia, ascuit i din cale-afar de prelung, strica armonia trsturilor lui i-i fcea faa neplcut, dei era frumoas. Crei mprejurri fericite datorm prezena unui oaspete att de scump? ntreb Mller, strngnd cu amndou minile mna lui Heinrich. Nu, serios, ce gnd fericit te-a fcut s te abai pe la noi? M-am deprins s-mi vd prietenii n fiecare zi, n cel mai ru caz, la dou zile, ori astzi e a treia de cnd nu te-am mai vzut, 315

nici mcar la cazinou, la vremea prnzului. Prin urmare, venirea mea se datorete numai lipsei dumitale de atenie fa de umila mea persoan. Dragul meu baron, m ofensezi! Doar tii c in la dumneata. Dar acum, am atta de lucru! Ce s-i spun, am nepenit de tot, n-am timp nici s m plimb. Vrei s spui c te stnjenesc? Pe faa lui Heinrich se putea citi o sincer dezamgire. i eu care credeam c putem sta de vorb... unde mai pui c am adus cu mine i cteva sticle de coniac! Baroane, scumpule! Cum i nchipui c nu i-a spune-o deschis? Doar suntem prieteni i ntre prieteni nu-i nevoie de atta etichet. Herr Saugel, ncuie te rog ua i d ordin s nu fiu deranjat! Dar unde-s sticlele acelea vrjite? Sunt n main. Ordon s fie aduse aici i totodat s se aduc i pungile cu lmi i cele cu zahr... Cta prevedere! O s spun numaidect adjutantului... Adic nu, nu merge... Herr Saugel, f-mi un serviciu prietenesc i adu dumneata singur toate astea n odaia mea. ntre timp, eu am s pregtesc tot ce trebuie. Iar dumneata, Heinrich, vino te rog, ncoace! Mller deschise ua ce ddea n odaia vecin care-i servea de dormitor i de sufragerie, n zilele cnd ntrzia la Gestapo. n afar de un divan lat, mai era acolo o mas nu prea mare i un bufet. S ne lipsim de serviciile ordonanei, e mai intim aa spuse Mller, aeznd phrelele i farfurioarele pe mas. Da, e bine c n-o s fie nimeni strin, cred c astzi o s m mbt i eu. Sunt att de indispus, c-mi vine s urlu ca un lup. Ce s mai vorbim, nu prea avem de ce ne bucura... Nu vezi n ce fundtur ne-au aruncat! Nici tu distracii, nici tu veselie... se lamenta Heinrich Mller zmbi cu neles. 316

Bine, dar mademoiselle Monica? Te-ai i plictisit de ea? Dimpotriv! nc n-am ajuns s m plictisesc! Ca orice fat cinstit, ea privete cu mult seriozitate raporturile noastre, cu mult mai mult seriozitate dect a vrea eu. Cu dnsa nu merge fr preludiu, adic fr suspine, oftaturi i aa mai departe... Or eu nu vreau s atrag atenia printr-o curte pe fa. Poate c nu tii, dar am pe cineva cu care trebuie s m logodesc curnd. Chiar atunci intr n odaie Saugel cu sticlele i le puse pe mas. Vzndu-le, Mller plesci din buze de plcere. n cazul acesta, primul toast e pentru logodnica dumitale! Dar nu mi-ai spus cine-i viitoarea baroneas? Lorrchen Berthold. Fiica generalului-maior Berthold? ntreb i Saugel. E o partid minunat! Ochii lui albatri strluceau, ca i cum el ar fi urmat s se nsoare cu fata lui Berthold. Mller i prezent felicitri pe un ton reinut, accentuat, ceremonios. Pentru viitoarea baroneas Lorrchen von Goldring! zise el ridicnd paharul. Toi trei bur deodat. Heinrich se grbi s umple phrelele din nou. Vezi, baroane, Dumnezeu nsui vrea c dumneata s treci cu serviciul la noi. Acum o s fii i mai legat de general, i sunt sigur c pentru dumneata o s fac orice. i-o spune un prieten, un vechi informator, care se pricepe puin cum se face o carier! Herr Mller are dreptate l susinu Saugel. i nchipuiiv numai, ce minunat am lucra noi trei! Am mai vorbit cu cu Hans despre asta... Stai puin, s mai torn cte unul. Nu-i bine s stea paharele goale... i cum i spuneam, am mai vorbit cu Hans despre asta i i-am artat ezitrile mele. Mi-e team c n-am talent pentru aa ceva. Or, munca n 317

Gestapo cere nsuiri, a spune chiar, scnteieri excepionale. Ai dreptate l aprob Mller cu plcere. Totui, eu cred c un candidat mai nimerit ca dumneata pentru departamentul nostru cu greu s-ar putea gsi. Unde mai pui c tatl dumitale adoptiv i viitor socru te va ajuta n multe Iat, Hauptmann Ltz, bunoar, ar fi cu totul nepotrivit n departamentul nostru, pentru c-i prea moale... Herr Baron, Herr Mller v d un sfat ct se poate de bun. Eu, de pild, sunt de doi ani i ceva la Gestapo, dar nu-mi nchipui cum a putea tri dac mi-a schimba serviciul mrturisi Saugel, care se cam ameise. Coniacul ncepea s-i fac efectul. Roeaa de pe obrajii delicai ai lui Saugel devenea tot mai aprins, iar ochii lui albatri, aproape sinilii, se nceoaser. Mller era mai treaz, dar i el i descheiase gulerul i-i tergea din ce n ce mai des fruntea asudat. Saugel este un judector de instrucie nnscut l luda Mller. E n stare s te in la un interogatoriu de dimineaa i pn seara, dar i ajunge scopul. Este poetul interogatoriilor, ca s zic aa. Bine, dar un poet are nevoie de inspiraie i, dup cte tiu, inspiraia nu vine n fiecare zi remarc Heinrich. O, atunci dumneata nu nelegi sensul muncii noastre, plcerea ei... Chiar ea te inspir. Pe mine unul, m mbat ca i coniacul sta. Ba nu, mint! Parc se poate compara o beie obinuit cu plcerea subtil pe care i-o d senzaia puterii depline asupra unui om? S te prefaci naiv, ngduitor, s-l lai pe cel pe care-l cercetezi s cread c a scpat din capcan i, fr veste, dintr-o singur lovitur, s i-o nchizi chiar n faa nasului! Sau s schimbi tactica dintr-o dat, s-l zpceti, s nu-l lai s-i vin n fire, s-l faci s cad n genunchi n faa ta, s te implore, s urle, s-i srute minile!... O, n asemenea clipe, te simi ntr-adevr un supraom! 318

Bestie blaie! fcu Mller ameit i izbucni n hohote de rs. S tii c Nietzsche e Dumnezeul meu! El a fost, acela care ne-a vindecat pe noi germanii de idealismul blos. n numele supraomului, n-au dect s piar sute, mii, milioane de oameni! De ce v uitai aa la mine, Herr Baron? Ha-ha-ha! Dumneavoastr v temei s trecei peste linia care separ pe om de supraom... Dar destul s luai dou-trei interogatorii, ca s v convingei c lucrul acesta nu-i chiar aa de greu, dac suntei un nnscut aristocrat al spiritului i nu un biet rob! Saugel se ameea din ce n ce mai tare. Prul lui auriu se rvise, ochii i se nroiser, degetele lungi ale minilor lui ngrijite, aci se strngeau crispate n pumni, aci se desfceau iar ncet. Heinrich abia se stpnea s nu-l pocneasc cu sticla n cap pe aristocratul spiritului. Ei, ce zici, Heinrich, eti de acord cu propunerea mea? l ntreb Mller, care se plictisise de flecreala de om beat a ajutorului su. Trebuie s m sftuiesc cu tata, i n caz c-mi d consimmntul, cred c vom izbuti s-l convingem cteitrei pe generalul Ewers s m lase s trec la Gestapo. Sunt sigur c Herr Berthold o s-i dea consimmntul, ba chiar i binecuvntarea. Aa c propun s bem pentru consimmntul lui! i pentru ca s-o vedem ct mai repede n mijlocul nostru pe baroneasa Lorrchen von Goldring! toast Mller, ridicnd paharul. Mi-e team c lucrul acesta nu se va ntmpla chiar aa de curnd. Ne-am hotrt s facem cstoria dup ce se va sfri rzboiul. Dar logodna va avea loc la nceputul lunii februarie, cnd logodnica mea i serbeaz ziua naterii. 319

i vrei s m convingi c pn atunci o s fii tot aa de virtuos ca i sfntul Anton? l ntreb Mller, zmbind. Doamne, dumneata nu m-ai neles! Ce-i drept, trebuie s fii un adevrat sfnt c s reziti n faa unei femei frumoase. Dar situaia mea de logodnic m oblig s fiu prudent i, numai s rmn ntre noi, s-mi tinuiesc trengriile! Dei, la drept vorbind, n-am ce ascunde: aici, n Saint-Rmy, sunt constrns s duc un regim... Saugel se aplec spre eful su i-i opti ceva la ureche. Mller izbucni n hohote de rs. Vrei s te distrezi puin, sfinte Antoane? l ntreb el deodat. Depinde cum... Herr Saugel, ai luat interogatoriul franuzoaicei din Bonneville? Da, sunt la faza a doua i rspunse acesta cu nepsare, sughind. Nu neleg despre ce e vorba! i Heinrich i ascuii urechile. Herr Saugel are metoda lui de a lua interogatoriu, i anume n trei faze. Prima, dup cum ai auzit, e prelucrarea interioar, ca s zic aa, a doua faz e prelucrarea exterioar, iar a treia, o combinaie din primele dou i explic, Mller rznd. i ce rezultate a dat prelucrarea dumitale, Herr Saugel? A fcut mrturisiri? ntreb Heinrich i simind c gtul i tremur, ncepu s tueasc. Saugel se ncrunt, nemulumit. Deocamdat, nu, dar asta nu m tulbur, abia am nceput faza a doua a prelucrrii! Astzi... cum se spune... aha! Astzi a vzut numai floricelele, dar mine o s guste i fructele! V asigur c dup ce le va simi gustul, va mrturisi pe loc pentru ce i la cine 320

venea la Saint-Rmy. Dar poate c femeia nu-i vinovat? Drag Heinrich se amestec Mller dumneata, ca viitor colaborator al nostru, trebuie s tii un lucru: c un om odat intrat la Gestapo, nu mai are dect dou ci de scpare: spre lumea cealalt sau spre lagrul de concentrare. Cum prin apropiere nu exist nici un lagr de concentrare, nu rmne dect lumea cealalt. n locul lui Saugel eu nu mi-a pierde timpul cu femeia asta. Am un principiu: cu ct mai puini francezi, cu att mai puini dumani. Ce-i drept, pe asta e pcat s-o lai s plece nemngiat. E prea frumoas! O femeie frumoas, i nu mi-o ari i mie! Herr Saugel, baronul are dreptate. D ordin s fie adus aici! Cltinndu-se, Saugel iei din odaie, deschise ua biroului i strig sergentului de serviciu: S fie adus Ludvine Dcoque! Heinrich i ddu seama c tulburarea sa a ajuns la paroxism. Greierul i lucra cu nfrigurare: s se prefac c-i fermecat de frumuseea femeii, s-i roage s-l lase singur cu ea i apoi s acioneze n funcie de mprejurri... Dar cum, n ce fel? S simuleze o evadare de aici, e cu neputin. S le propun acestor dou jivine s-i plimbe cu maina, lund i pe arestat cu dnii, chipurile, pentru distracie? Poate c e unica soluie. Dar pentru asta trebuie s-i mbete i mai tare, ca s nu tie pe ce lume se afl! Saugel e aproape n starea aceasta, Mller ns... Prefcndu-se c se clatin, Heinrich fcu vnt cu cotul paharului su, trase nfuriat o njurtur i ceru cupe, ca s bea toi din cupe. Numai studenii ageamii beau coniacul cu phrelul. Mller, care nici el nu se mai inea pe picioare, aduse trei cupe mari i le umplu ochi. Saugel i bu paharul pn la fund. Mller, cu un rs de om beat, ncerc i el s dea de duc paharul, dar l apuc o 321

tuse att de cumplit, c abia izbuti s-i recapete rsuflarea. Nu tiu ce naiba am, c totul mi se nvrtete naintea ochilor se plnse el, strngndu-i capul n palme. Ca s spun drept, i eu vd nite cercuri n faa ochilor rse Heinrich, prefcndu-se c-i beat. Nici nu se atinsese de paharul lui, gndindu-se, pe bun dreptate, c ceilali doi n-au s bage de seam. Se auzir pai i un soldat narmat introduse n odaie o femeie tnr. Era numai n cma, i aceea rupt, i tremura toat de frig. O dung nsngerat pornea de la umrul stng i i se prelungea peste piept. Dnd cu ochii de Saugel, arestata se trase ndrt spre u i tot trupul i se ncord. Dar pe faa mpietrit nu-i tresri nici un muchi. Amorise ntr-o imobilitate att de nefireasc de-ai fi zis c n gnd femeia i trecuse hotarul care o desprea de moarte. O linite de cadavru ncremenise n ochii ei mari, cprui. Saugel ncerc s se ridice. Dar se mpletici i czu pe scaun ca un sac. Ochii lui nceoai rmaser o clip aintii prostete asupra Ludvinei Dcoque, dar deodat scnteiar: Ma-madame poate s la loc! Te-am invitat aici, dar nu pentru interogatoriu, ci pentru... pentru parastas. Cred c ai s fii de acord i dumneata c este ct se poate de galant i de original de a invita o doamn la propriul ei parastas. Femeia nici nu se clinti mcar. Ai fi zis c nu auzea ce spune Saugel, c nu vedea pe cei din odaie. A-a, ne dispreuieti! Locotenentul ncerc iar s se ridice. Chiar fcuse un pas nainte, dar deodat se prvli spre dreapta, lovindu-se dureros la cot de muchia ascuit a bufetului. U-u-u! gemu el piigiat i faa lui stacojie pli aa de tare, de-ai fi crezut c dintr-o clip n alta i va pierde cunotina. Mller se repezi la ofierul su i-l cuprinse de dup umeri. 322

i-am spus doar s nu-i mai pierzi vremea cu dnsa! Du-o la prpastie! i, dup obicei, pocni din degete, imitnd zgomotul mpucturii. Da, da, la prpastie, la prpastie, la prpastie! strig Saugel btnd eu pumnul n mas. Cltinndu-se, Mller trecu n cabinetul su i peste cteva clipe se ntoarse cu un registru. Uite registrul, isclete-te! Saugel i scoase repede stiloul i se aplec asupra condicii. Heinrich vzu cum n dreptul numelui Ludvinei Dcoque apar cuvintele: Sentina a fost adus la ndeplinire, Saugel. Hans! fcu Heinrich, punnd mna pe umrul lui Mller vreau s-i spun ceva! Amndoi se retraser ceva mai la o parte. Am o mic rugminte la dumneata, Hans. D-mi voie s aduc eu la ndeplinire sentina! Saugel al dumitale tot nu-i bun de nimic acum. Iar mie, femeia asta mi place... cred c m nelegi? A, va s zic sfntul Anton nu mai poate rezista n faa ispitei! Poftim! Distreaz-te ct i poftete inima. i Mller trecu la tu. Vrei s rmi cu ea aici, sau preferi s-o iei la tine acas? Numai bag de seam, s nu vad nimeni! Fii linitit, am la mine cheia de la intrarea de serviciu. i vezi ca pn dimineaa totul s fie terminat! Saugel, explic baronului unde faci operaia asta! Ptiu, a i adormit. Atunci, i explic eu. Din stradela noastr se face un drum care duce drept la stnca de deasupra ruleului. Aeaz femeia la marginea prpastiei i fie c-i tragi un glon, fie c-i dai un brnci, ai s faci cum vrei, atta i spun, c nimeni nu va afla cine a fost ucis. Apa rului o s-i poarte trupul departe, spre miazzi, i aa de tare o s-l desfigureze... Am neles. i acum d ordin s duc pe dulcineea asta n 323

main. Dar s-o nveleasc n ceva. Spune ostaului s-o pzeasc pn ce mai dm de duc noi doi cte un phru. Hai, toarn tu, c mie mi tremur minile. Din neobinuin, se vede. Aa-i totdeauna ntia oar! i Mller l btu ngduitor pe umr. Nu-i nimic, ai s te obinuieti! Trecuse de ora dou noaptea. La hotel, toat lumea dormea, i Heinrich se strecur pe furi cu Ludvine Dcoque la el n odaie. Femeia tcuse tot drumul, iar cnd urca scrile ai fi zis c-i o somnambul nici nu se uita pe unde pete i nici nu se inea de balustrad. Abia cnd ajunse n odaie pru c se trezete din somn. Pentru ntia oar n toat seara aceea, Heinrich i auzi glasul. Ticlosule! strig Ludvine eti i mai respingtor dect clul acela cu chip de heruvim! Istovit de explozia ei de mnie i de ur, femeia se cltin, dar cnd Heinrich voi s-o ajute s se aeze, l mbrnci cu o putere surprinztoare. Nu te apropia, orice-ai face, dar vie n-o s m ai! Bine, nu m apropii. Totui, stai jos, Ludvine Dcoque! Am s-o chem ndat pe mademoiselle Monica atunci... Nu cunosc nici o Monica! ...i atunci o s-i explice ea totul. Repet, nu cunosc nici o mademoiselle Monica! n cazul sta, am s-i amintesc eu cine este: e fata care i-a transmis la Bonneville informaiile cu privire la trenul cu armament i care i-a ateptat astzi verioara la gar. Nu cunosc pe nimeni aici i nimeni nu m atepta la gar. Bine, avem s verificm ndat... Heinrich se apropie de telefon i form un numr. Se vede c telefonul era ateptat, pentru c i se rspunse ndat. Monica, te rog s vii chiar acum pn la mine! l auzii Ludvine rostind calm aceste vorbe; apoi o cea i nvlui ochii i i 324

se pru c se prbuete ntr-o prpastie.

19. O LOGODN CARE SEAMN A NMORMNTARE


Ai un concediu de zece zile, cu ncepere de la douzeci i cinci ianuarie. La patru februarie trebuie s fii la Mnchen. Te srut. Tata. Telegrama lui Berthold aducea mai curnd a ordin dect a invitaie. Heinrich o primise pe adresa comandamentului i numaidect se duse la general. Dar Ewers nici nu se uit mcar la telegram. tiu, tiu! Berthold m-a chemat la telefon alaltieri i eu iam fgduit c o s-i dau un concediu. Dar mai mult de cinci zile nu-i pot da. Pune-l te rog, la curent, pe prietenul meu cu situaia n care ne aflm, ca s nu rmn cu impresia c sunt prea sever cu ofierii mei. De altfel, sunt sigur c-i tot att de bine informat c i noi de ceea ce se ntmpl aici. Altdat i-a fi dat bucuros i o lun de zile, dar acum.. V mulumesc foarte mult, Herr General! Aadar, va trebui s mearg iari la Mnchen. Despre scopul cltoriei lui nu tia dect Mller. Deocamdat Heinrich se hotrse s nu spun nimnui nimic, nici lui Ltz, de raporturile lui cu fata lui Berthold. Cpitanul avea punctul lui de vedere asupra lucrurilor, care nu coincidea totdeauna cu acela pe care-l aveau, de obicei, majoritatea ofierilor. Bine, Heinrich, pleac i-a spus Ltz oftnd. Cred c o 325

s afli de la tatl dumitale nouti, despre care nu se pomenete nimic nici la radio, nici n ziarele noastre. i tare a vrea s tiu ce se ntmpla pe pmnt. M-am sturat s duc o via de crti! Neau aruncat n gaura asta unde trebuie s stm fr s tim i fr s vedem pe ce lume trim. Zilele care mai rmseser pn la plecare zburar ca vntul. Trebui s se mai repead o dat la Pontay ca s recepioneze o cazemat de curnd construit, s duc un pachet la Chambry i s execute alte cteva nsrcinri mrunte, care-i ddur destul btaie de cap. Din cauza tuturor acestor preocupri, Heinrich n-o vzu deloc Monica dect o singur dat venise s-i spun c chestiunea Ludvinei Dcoque s-a aranjat, c-i n afar de orice pericol. Monica trecuse prin attea emoii din pricina lui i a Ludvinei, c radia de fericire atunci cnd venise s-l ntiineze c aa-zisa verioar e la adpost, i pe Heinrich nu-l rbdase inima s-i spun c pleac la Mnchen. Totui, nu-i putea ascunde aceasta la infinit i n ajunul plecrii intr n restaurant s anune c spre sear va veni s-i ia rmas bun. Madame Tarval l privi cu reprouri: Monsieur Goldring, sunt trei zile de cnd n-ai mai trecut pragul restaurantului meu! neleg, v-am pricinuit atta btaie de cap... Fereasc Dumnezeu, madame! N-am vrut s v fac griji de prisos. Doar acum e mai greu ca oricnd cu alimentele. Stpnul cazinoului unde lum noi masa, cruia i se dau cu precdere toate cele necesare i nc fr a le drmui, i tot se plnge! Dar eu n-am nchis nc restaurantul! i orict de greu ar fi cu alimentele, pentru dumneavoastr, monsieur, totdeauna se va gsi ceva. 326

Sunt foarte micat de atenia dumitale. O simt la fiecare pas. i v mrturisesc, sunt foarte mhnit c trebuie s m despart de dumneata i de mademoiselle Monica pentru cteva zile. Cum, iar pleci? Cnd i ncotro? Monica se silea s-i ascund tulburarea, dar faa i se ntristase dintr-o dat. Plec mine dimineaa la Mnchen. Din nou la Mnchen?! De rndul sta numai pentru cinci zile. Din fericire, generalul n-a putut s-mi dea un concediu mai lung. i te-ai abtut o clip ca s-i iei rmas bun! se supr Monica. Am venit s v cer voie s trec desear pe la dumneavoastr. E atta vreme de cnd nu ne-am mai vzut! Dar Heinrich nu izbuti s-o vad pe Monica n seara aceea. Pe neateptate, se pomeni cu Ltz. De ce calci tradiiile, Heinrich? Seara dinaintea plecrii se cuvine s-o petreci n tovria prietenilor. ntr-adevr, Karl, n-ar strica s punem la cale o petrecere de desprire, dar s nu par inoportun, chiar indecent, doar treburile pe front nu merg prea strlucit... Spune de-a dreptul, prost! Chiar foarte prost, dac-i vorba s fim sinceri. Uite, e aproape o lun de cnd umblu buimac i se plnse Ltz, obosit. Am sentimentul c am fost prostit tot timpul, i c pe neateptate adevrul a ieit la iveal. i c tot ceea ce am crezut, mai bine zis, tot ce am fost obligat s cred nu-i altceva dect o halucinaie, o bufonerie. Chiar aa de mult te-au impresionat evenimentele de la Stalingrad? Ele n-au fcut dect s grbeasc procesul de recptare a viziunii mele. Germania, n faa creia se prosterna Europa, care, 327

dup cum mi se spunea, trebuia s cucereasc toat lumea nu-i n stare s salveze trei sute de mii de soldai, unitile ei de elit! i dai tu seama ce nseamn asta? Faliment! Comandamentul nostru trimite n ajutorul celor ncercuii armat dup armat, arunc pe frontul de la Stalingrad mereu alte divizii, mereu alte corpuri de armat, cum ai arunca lemnele n sob i, ntr-adevr, ele se mistuie cum se mistuie lemnele n foc. n cel mai bun caz, se ntorc de acolo ealoane nesfrite de ologi, de contuzionai, de nebuni. O, dac ai ti cum m doare sufletul! Heinrich mai discutase i alt dat cu prietenul Ltz despre situaia de pe fronturi, dar niciodat nu-l vzuse att de abtut. tii ceva, Karl, rmi s dormi la mine i propuse Heinrich. O s lum masa mpreun, o s mai stm de vorb... nc nu mi-am luat rmas bun de la mademoiselle Monica, s-o poftim i pe ea... Dar nu te ncurc dac rmn? Ca s-i spun drept, mi-e groaz s stau singur cu gndurile mele! Cu voia ta, i dau un telefon, o poftesc i totodat comand tot ce trebuie pentru mas. Heinrich puse mna pe receptor, dar chiar n clipa aceea, btur la u oaspei neateptai: Mller i Saugel. Va s zic aa! Vrei s-o tergi la Mnchen fr s-i iei rmas bun de la prieteni? strig Mller din prag. Dup cum vezi, sunt cu receptorul n mn, i telefonam dumitale mini Heinrich. Ei, nu i-am spus eu, Saugel, c n-o s fie nimic dac venim nepoftii? A, Herr Ltz! Eti i dumneata aici? Minunat! n patru, avem s petrecem i mai bine. Dar ce-ar fi s-o poftim i pe mademoiselle! tii, n compania unei femei... Heinrich arunc iute o privire spre Ltz i acesta l nelese. n timp ce Goldring se mbrca, la rugmintea lui, m-am 328

dus eu s-o invit. Dar nu se simte bine. Aa c-o s fie o petrecere de burlaci. Lui Heinrich nu-i rmnea alt alternativ dect s se duc la restaurant cu oaspeii nepoftii. Cu toate strduinele lui de a scpa ct mai repede de Mller i de Saugel, masa se lungi pn noaptea trziu. De o ntlnire cu Monica nu mai putea fi vorba. E drept, a doua zi diminea, Heinrich izbuti s intre pentru cteva clipe la Monica, dar desprirea a fost protocolar. Fata nu l-a crezut c s-a pomenit pe neateptate cu oaspei. Heinrich plec cu inima grea la logodnica lui. i nainte de plecare i n tren, n primele ore, se silea s nu se gndeasc la ea, s uite i pentru ce mergea la Mnchen. La nceput, izbuti s goneasc aceste gnduri. Chipul trist, suprat, al Monici struia ca aievea n faa ochilor lui, ntunecnd celelalte imagini. ntr-adevr, fata avea tot dreptul s se supere pe el. Nu pentru c nu s -a inut de cuvnt i nu s-a dus s-i ia rmas bun. Ceea ce-l chinuia, era faptul c plecase pe furi oarecum, fr s-i fi explicat jocul pe care era obligat s-l duc cu Lorre. Dar cum era s-i explice raporturile lui cu fata lui Berthold? Ce-i drept, necunoscnd cauza adevrat, Monica nu poate s-i aprobe purtarea. Or, tocmai cauza asta nu i-o poate destinui. Cum s-au complicat toate... i asta numai pentru c Monica i s-a ivit n cale, iar el n-a tiut s vad la timp primejdia care-i amenina pe amndoi. Acum e trziu... acum e trziu... acum e trziu, fceau roile trenului. ntocmai ca i Ltz, nici el n-are voie s rmn singur cu el nsui. Printr-un efort de voin, Heinrich i schimb direcia gndurilor. Mai bine s se gndeasc la Lorre, la fetele nenorocite pe care le chinuiete. Cel puin aceasta i va trezi furia, iar furia, ura te ajut totdeauna s fii concentrat. Cu ct plcere ar trimite la toi 329

dracii i logodnica, i titlul de baron... Totui, va trebui s joace rolul ndrgostitului, s fac curte Lorrei, s asculte nesfritele maxime ale lui Berthold, s srute mna viitoarei lui soacre i, culmea s pun verigheta n degetul Lorrei! S-o poarte mna care zvnt n bti pe bietele prizoniere! Mai bine s se culce dect s se gndeasc la toate astea. S dea nsoitorului o bancnot mai gras ca s nu lase pe nimeni n compartiment i s uite de toate pn a doua zi dimineaa. Heinrich se trezi n zori, la Mhlhausen, un mic orel de la grania german. Urma s atepte acolo pn seara, cnd trebuia s la trenul de Mnchen. De aceea, i ls geamantanul la gar i porni s fac o plimbare prin ora. Dup zpueala din vagon, capul i era greu ca plumbul i acum, rtcind pe strzi fr rost, fr un plan dinainte stabilit, respira cu plcere aerul curat de iarn. Dar curnd plimbarea l plictisi, Heinrich nu obosise, dar oraul era din caleafar de mohort i de neprietenos. Strzile pustii, i mai ales linitea neobinuit care domnea peste tot, i fcur o impresie ciudat. Trectorii singuratici, cea mai mare parte femei i copii, tcui i ngrijorai, mergeau cu pai grbii, aruncndu-i uneori din mers cte o vorb-dou. Chiar i elevii de coal preau nite mici btrni, n-auzeai nici glume, nici rsete, nici strigte copilreti. Pe la ora unsprezece, lui Heinrich i se fcu foame i, vznd firma unui restaurant, se hotr s intre ca s-i ia micul dejun. Restaurantul era i el pustiu. Singurul client moia posomort asupra unei cni cu bere, iar o chelneri trebluia ceva la bufet. Vznd c a intrat un nou client, ea se apropie n grab i-l ntreb dac are cartel de alimente. i numai dup ce pierdu o mulime de vreme cu decupatul bonurilor, l ntreb ce dorete s serveasc domnul ofier la micul dejun... l ntrebase n virtutea obinuinei, pentru c din discuia care urm, iei la iveal c n330

aveai ce alege. Toat comanda se mrgini la dou ou, conserve, o can cu bere i o ceac de cafea Dup ce se apuc s mnnce, Heinrich regret din toat inima c n-a ascultat-o pe madame Tarval... i nu i-a luat mncare la drum. Conservele aveau un aspect att de dubios c nici nu se atinse de ele, berea era amar i mirosea a butoi, iar cafeaua, dup cum l avertizase i chelneria, era surogat. Dup ce mnc oule, i se fcu i mai foame. Cnd ncepu s bea cafeaua, privirea i se opri asupra singurului client al restaurantului. Era un btrn de vreo aizeci i cinci de ani, bine tmiat. Ochii lui, cndva albatri, acum ofilii de btrnee, se uitau la Heinrich cu o rutate fi, iar buzele i se strmbaser ntr-un zmbet dispreuitor. Ce, nu-i place, Herr Ofier? l ntreb el batjocoritor, artnd cu capul spre bere i conserve, pe care Heinrich le mpinsese la o parte. Crezi c merii ceva mai bun? Eu spun c nu! Nici atta nu merii!... Btrnul i lu cana cu bere i se mut la o mas vecin cu a lui Heinrich. Acum edeau aproape unul de altul. nct i se auzea rsuflarea hrit. V-ai ludat c-o s prefacei Germania n rai. Unde-i raiul? De zece ani i mai bine de cnd tot l atept Din ziua cnd v-am crezut i am strigat mpreun cu voi: Deutschland, Deutschland ber alles! Nu pot s-mi aduc aminte, fr s roesc, ct am fost de tmpit! S m ncred n voi! S m las nelat n halul sta! Te ntreb, unde-i tot ce mi-ai fgduit mie, german de rnd, care n afar de aceste dou mini, nu mai am nimic?... Rezemat de speteaza scaunului, Heinrich l asculta cu interes. Iat, ai mirosit mncarea i ai dat-o la o parte. i miroase urt, hai? Nu eti deprins cu aa ceva? Dar dumneata tii c eu nu pot duce Emmei mele, care-i bolnav, nici mcar dou ou? tii asta? Mi-ai fgduit lumea ntreag i eu mor de foame, n-am cu ce 331

s-mi hrnesc familia... Ai cotropit Austria, pentru asta au fost de ajuns cteva detaamente de poliiti; ai ocupat Cehoslovacia trdat de ticloi, i asta v-a ameit. V-ai vrt i n Rusia! Vi se fcuse poft de pinea i de pmnturile ei? Dar unde-i Helmuth al meu? Unde-i singurul meu fecior, te ntreb? La ce dracu mi trebuie mie Stalingradul sta? Cine mi d napoi biatul? Cine? Ei, ce-i holbezi ochii la mine? Crezi c mi-e fric? Puin mi pas de dumneata! Mi-ai luat singurul meu biat, nevast-mea trage s moar i dumneata vrei s m mngi cu gndul c i feciorii altor prini mor ca nite eroi pe malurile Volgi? Ce te uii la mine aa? Ei hai, aresteaz-m! Ia-m, leag-m! Au s-i mai agae de burt o Cruce de fier pentru c ai pus mna pe un duman intern al Germaniei! Dar s tii c eu nu-s dumanul ei! Voi suntei dumanii ei! Mie mi-e drag Germania. Eu iubesc Germania, nu dumneata! Ai terminat? l ntreb Heinrich linitit, ntorcnd capul spre bufet. Dar i chelneria, i patronul restaurantului, care la un moment dat scosese capul dintr-o odaie vecin dispruser ca suflai de vnt, cnd auzir peroraiile pline de revolt ale btrnului. Nu, nc n-am spus tot! Uite ce n-am spus: Niciodat n-am fost comunist, dar acum, cnd am s ntlnesc pe prietenii lui Thlmann, am s-mi scot apca de la trei 3 pai i am s le cer iertare c nu i-am ascultat i m-am ncrezut n voi. Mincinoilor! Heinrich btu cu linguria n farfurioar, plti chelnriei i iei. A nceput! A nceput trezirea se gndea Heinrich iat cele dinti urmri ale btliei pentru Stalingrad. Chiar dac a vorbit la beie, sau din durere, doar i-a pierdut biatul undeva, n stepele Volgi, totui acest german de rnd a nceput s-i recapete viziunea, s se trezeasc la realitate. El spune verde n fa unui ofier lucruri pe care la nceputul rzboiului, nici n-ar fi ndrznit s 332

le gndeasc! Heinrich lu trenul de Mnchen cu un sentiment de linitire. De rndul acesta nu izbuti s gseasc un compartiment liber. Trenul era ticsit de ofieri. Parte dintre ei mergeau pe frontul de rsrit. Toat noaptea bur. Vagonul rsuna de cntecul lor preferat Lily Marlen. Dar veselie nu era, numai dorina desperat de a nbui frica de frontul de rsrit, unde se duceau ca la moarte.... La ora patru dimineaa, trenul ajunse la Mnchen, Heinrich se duse s se brbiereasc i, aducndu-i aminte ct de nemulumit fusese Frau Else rndul trecut pentru c a tras la un hotel de lng gar, se hotr s se duc direct la familia Berthold. Dar soii Berthold, i mai cu seam Lorre, ar fi dat orice ca Heinrich von Goldring s nu fie oaspetele lor acum. Venirea lui n aceste zile era foarte inoportun. Toi i ddeau seama de aceasta, i mai ales logodnica. Ea nu-i putea ierta c se dusese la ferma aceea blestemat. Dar de unde s-i nchipuie c totul se va sfri aa de prostete! Dup prima vizit a lui Heinrich la Mnchen, prinii ncepuser s fie mai ngduitori fa de capriciile unicului lor copil. Orice s-ar spune, Lorrchen era aproape baroneas! Dei logodna oficial nc n-avusese loc, totui Berthold repetase aproape vorb cu vorb nevesti-si i fetei convorbirea lui cu Heinrich, iar acestea, la rndul lor, povestiser prietenilor i cunotinelor. Vestea c soii Berthold au izbutit s-i plaseze fata n chip att de strlucit, se lea mereu. Frau Else i Lorre erau din nou invitate n saloanele acelea ale cror ui li se deschideau n sil mai nainte. Aceast atenie, dar mai cu seam invidia prietenelor gdila amorul propriu al Lorrei. Acum avea o atitudine mai serioas i mai egal, i revizuise cu severitate cunoscuii cei vechi, iar cu Bertina pe care pn nu de mult o considera drept un model de 333

urmat, rupsese orice relaii. La aceast ruptur contribuiser mult insistenele mamei sale. ntr-adevr, Lorre nu mai putea de mulumire c n curnd va deveni baroneas. Atepta cu nerbdare, acest eveniment important i-i fcea pregtirile cu asiduitate. Acum, n timpul liber se ocupa numai de trusou. Lucrurile demodate, pe care Frau Else le adunase cu grij prin dulapuri, cufere i scrinuri, n-o mulumeau deloc. Cum s atearn ea n patul conjugal cearafuri simple din pnz de in? Cum s mbrace cmi de noapte cu broderii att de grosolane?! Parc i poi face o rochie cumsecade dintr-o mtase care zace n fundul cufrului de aproape o jumtate de veac? Atunci pentru ce mai exist pnza fin de oland, dantelele de Bruxelles, catifeaua panne franuzeasc? i Lorre cutreiera magazinele n care toate lucrurile astea se puteau cumpra pe sub mn, fcea reprouri maic-si, c tatl ei n loc s-i aduc blnuri din Rusia, a adus sculpturile acelea respingtoare, pe care e nevoit s le tearg de praf n fiecare zi cu un pmtuf de pene. Lorre cerea mamei bani, bani i iar bani ca s nu se fac de rs fa de Heinrich al ei, fa de baronul ei iubit, motenitorul vestitei familii von Goldring. Ca zestre, soii Berthold rezervaser tinerilor ferma aceea cu bucluc. Acum viitoarea stpn nu se mai ducea acolo pentru a se distra, ci ca s controleze totul cu ochiul ei vigilent, de gospodin, ca s vad cum se pune n aplicare fiecare dispoziie pe care o ddea pentru dezvoltarea i propirea acestei mici moii. Cravaa druit cndva de Bertina, prea grea i prea flexibil ca s atrne de poman n cui, a fost luat din nou din perete. Lorre i explic maic-si c aceasta i ntregete cum nu se poate mai bine costumul ei de lucru, opera propriei sale fantezii. Ori de cte ori pleca la ferm, se mbrca cu el: o hinu de piele scurt pn la talie, pantaloni de clrie bufani, lucrai cu iscusin ca s ascund formele din cale-afar de bogate ale viitoarei baronese, cizmulie de 334

lac cu carmbii scuri, i o cciuli de blan pe cap. Frau Else era nevoit s recunoasc c ntr-adevr cravaa i completa bine costumul original, pe jumtate sport. Amintirea distraciilor din trecut ale Lorrei n-o mai tulbura, doar devenise aa de echilibrat! i apoi, era prins aproape tot timpul cu treburile ei gospodreti. Se dovedise a fi o adevrat nemoaic, preocupat nu numai de gndul s creeze o atmosfer plcut n cuibuorul ei, dar i de acela s nu sece izvorul care alimenteaz acest confort. Ce-i drept, o vreme Lorre i stpnise pornirile ciudate, dar pe msur ce desprirea ei de logodnic se prelungea, i se mpuina rbdarea fa de leneele acelea care neglijau interesele stpnilor. i cravaa uiera tot mai des, iar nenorocitele prizoniere ateptau cu spaim tot mai mare apariia odioasei lor Frulein. Lorre Berthold pedepsea cu rutate mai ales pe acelea dintre ele care-i permiteau s-o nfrunte mcar o dat prin neascultare, printr-un zmbet, sau chiar printr-o privire numai. Cnd Frulein apruse ntia oar la ferm n costumul ei sport, Marina Brl, o fat de vreo aptesprezece ani, nu se putuse stpni i bufnise ncetior n pumn. Lorre se prefcuse c nu bag de seam, dar toat dimineaa aceea cutase un pretext ca s se rzbune pentru ofens. Ocazia se ivise foarte repede. Marina, care cra ap fiart ca s opreasc nutreul vitelor, se poticnise i czuse cu cldare cu tot, dar aa de ru c-i oprise mna. Nici n-apucase fata s se ridice, c din nou czuse la pmnt, acum dobort de o lovitur de crava. De atunci, Lorre nu mai scpa din ochi fptura subiric a fetei. Marina, ncovoiat sub greutatea a dou cldri mari, ct era ziulica de lung, cra ap i hran pentru vite. Mna oprit nu se mai vindeca. Din pricina muncii nencetate, rana i se nrutea i fetei i venea din ce n ce mai greu s munceasc i chiar s-i mite picioarele. Nu era zi ca s nu-i vjie cravaa deasupra capului, frigndu-i cu loviturile umerii, spatele i mna ei bolnav. 335

Istovit de o munca peste puterile ei, de durerea ce-i pricinuia rana de la mn i de batjocurile nencetate, fata aproape c-i pierduse minile. Cnd auzea claxonatul prelung al automobilului, ncepea s tremure ca scuturat de friguri i se ascundea la spatele tovarelor ei, ca s nu dea ochii cu Frulein. Dar n zadar, stpna o descoperea totdeauna. Pentru Lorre, vntoarea aceasta se transformase ntr-un original joc de noroc, n care mizele erau pe de o parte voina ei nenduplecat, i pe de alta, mpotrivirea tacit a tuturor prizonierelor, care se strduiau s scape cu orice chip viaa nenorocitei lor tovare. ntr-o diminea, Marina nu se mai putu scula din pat i prietenele ei se hotrr s-o in ascuns ct timp va sta Frulein la ferm. n ncperea n care se pregtea mncarea vitelor se afla o plit uria, pe care de obicei se fierbea apa. n spatele acestei plite, prizonierele aduser un morman de vreascuri i acoperir cu ele trupul chircit al fetei. Nevzndu-i victima, Lorre ncepu s-o caute i numaidect i ddu seama c sub grmad de vreascuri se ascunde cineva. Pentru Lorre asta nsemna nesupunere, rzvrtire, obrznicie nemaiauzit. Dac-i aa, de data asta o s le arate ea c sunt n puterea ei. Chiar de-ar fi s-o bat pe lenea ceea pn i-o da sufletul! C doar dinadins i-a oprit mna ca s trag chiulul la treab! i fr a mai sta pe gnduri, Lorre mprtie cu picioarele vreascurile i i avnt din rsputeri cravaa, dar... pentru ntia oar ea nu mai czu pe spinarea fetei. Una dintre prizoniere, o femeie n vrst, care se afla chiar lng plit, cuprins de mil pentru biata Marina, se repezi la Frulein i, ca ieit din mini, o trnti la pmnt, lu de pe foc un cznel cu ap fiart i-l rsturn peste stpn. Cnd, or mai trziu Berthold sosi la ferm, prizonierele care atentaser la viaa fiicei lui, legate fedele de administrator, zceau, pe vreascuri, iar alturi de ele, de-a dreptul pe podeaua de lut, se 336

zvrcolea de durere, urlnd ca din gur de arpe, Lorrchen, unica lui dragoste i ndejde pe pmnt. Dou gloane au fost de ajuns ca s pedepseasc pe vinovat. Berthold n-avea timp de pierdut cu ele trebuia s se gndeasc cum s-o transporte ct mai repede acas pe fiic-sa. Lorre a fost transportat la Mnchen cu o camionet sanitar i nu cu maina lor, i fiecare hrtop pricinuia bolnavei dureri insuportabile. Auzind-o cum geme, puin a lipsit ca Berthold s nu albeasc n drumul pn acas. n zadar cutau doctorii s-l liniteasc, spunndu-i c ntr-adevr totul ar fi putut s se sfreasc tragic, dar datorit scurtei de piele i cizmulielor care o apraser de ap clocotit, i s-a oprit numai partea trupului dintre mijloc i genunchi. Bolnava nu putea nici s ad, nici s stea n picioare, mimai culcat cu faa n jos. Toate acestea se ntmplaser cu dou zile nainte de mult dorita i ateptata logodn. Aceast complicaie neprevzut mhnise profund familia Berthold. Fiecare dintre ei o resimea n felul lui. Lorre plngea de diminea pn seara de durere i de ruine i nu se putea deloc mpca cu ideea c o s apar n halul acesta n faa logodnicului ei. Berthold i ieea din fire numai la gndul c drama lor familial ar putea prea unora ridicol. Iar Frau Else se temea s nu se arunce vina pe ea c n-a supravegheat-o ndeajuns pe Lorre. Afar de aceasta, logodna nu se mai putea celebra cu fastul pe care-l visase. Aadar, nu se putea spune c marea srbtoare din familia Berthold ncepea sub auspicii de veselie i voie bun. Heinrich sosi la ora patru jumtate dimineaa. Era ateptat, nici n-apuc santinela s sune la ua de intrare, c n vestibul apru Berthold i n urma lui Frau Else. Heinrich, era oarecum surprins c n-o vede pe Lorrchen, i Berthold a fost nevoit s-i spun, fr s intre n amnunte de prisos, c Lorrchen e cam bolnav i c la ora 337

aceasta mai doarme. Dar las, c vorbim noi mai pe urm despre toate astea. Acum du-te de te spal, schimb-i hainele i odihnete-te puin. Eu sunt obinuit s iau micul dejun dis-de-diminea, ostete. Dac n-ai nimic mpotriv, ne revedem n sufragerie peste dou ore, i propuse Berthold. Heinrich primi propunerea cu plcere. Era din cale-afar de obosit, dup o noapte alb, petrecut n trenul supraaglomerat cu ofieri. Baia l rcori i-i alung somnul. Dup ce sttu culcat vreo or, Heinrich se mbrc i la ora apte precis intr n sufragerie. Micul dejun se i afla pe mas. Berthold i Frau Else edeau la locurile lor, dar scaunul Lorrei era gol. Cum, Lorrchen tot mai doarme? se mir Heinrich. N-am vrut s te indispun chiar de la nceput cu o noutate neplcut. Lorre e bolnav, i nc foarte grav. M speriai, e ntr-adevr ceva serios? glasul i tremura de bucurie: s-ar putea ca logodna s fie amnat. Dar Frau Else i Berthold i neleser tulburarea n felul lor. Nu te speria, nu te speria, viaa nu-i este n primejdie! cuta s-l liniteasc Berthold dei a putea spune c numai un concurs fericit de mprejurri a scpat-o de la o moarte sigur. Acum dou zile, Lorrchen s-a dus la ferma pe care eu i Else vrem s v-o druim. Una din lucrtoare a comis o neglijen. Cum i place ordinea desvrit, Lorre i-a avntat cravaa pe care o avea din ntmplare n mn. i atunci, nchipuie-i grozvia! Una dintre slbaticele acelea s-a aruncat asupra ei, a dobort-o la pmnt i a turnat pestei ea un cznel aproape plin cu ap clocotit. Nici nu-i poi nchipui n ce hal am gsit-o pe biata noastr feti. Poate c unde i adusese aminte cum uiera cravaa n minile Lorrei, poate din pricina nopii nedormite, fapt este c 338

Heinrich nu se mai putu stpni. El sri n picioare, nvlui cu o privire ciudat pe Berthold i pe soia lui, izbi cu piciorul n scaunul Lorrei i spre surprinderea tuturor i a lui nsui, se npusti n odaia vecin i czu ntr-un fotoliu. Pentru ntia oar de cnd activa el n spatele dumanului, se dduse de gol. i nc ce prostete! La Bonneville, cnd viaa i atrna de un fir de pr, a fost n stare s suporte o ncordare nervoas supraomeneasc: nu s-a trdat nici n timpul interogatoriului de la Gestapo; cheltuise atta energie s dea de urma uzinei subterane, i acum, poftim a czut mesa din pricina unor fleacuri! i asta acum, cnd fiecare misiune nendeplinit poate, avea urmri incalculabile! Nu, greeala asta trebuie ndreptat numaidect. Trebuie s le explice explozia lui de turbare printr-o cauz fireasc... S le spun, de pild, c de cnd cu atentatul maquisards-ilor are uneori accese... mai ales dac se enerveaz din cale-afar... Iar vestea nenorocirii Lorrei l-a tulburat tare mult! Heinrich se ridic din fotoliu i se ndrept hotrt spre ua ce ddea n sufragerie. Dar vorbele care-i ajunser la urechi l fcur s se opreasc. Ia te uit ce mult o iubete el pe Lorrchen! Ai vzut ct l-a tulburat vestea bolii ei? spunea Frau Else, nduioat. Da, se vede c-o iubete cu adevrat i inea isonul Berthold. Un lucru nu-mi place: e prea aprins. mi dau i eu seama c-i tnr, c-i ndrgostit... e explicabil... totui... Heinrich se ndeprt de u n vrful picioarelor i se ls iari n fotoliu. Asta s-i fie de nvtur opti el ncetior era ct pe ce s mai fac o greeal! i totui, ct de greu i era i ct de scrb i este s joace aceast comedie! Oare exist vreun om pe lumea asta care s fie n 339

stare s-i neleag sentimentele pe care le ncearc el acum, stnd n aceast odaie? Cine l v crede c-i un logodnic ndrgostit gata s-i sugrume logodnica sadic! Ceea ce se petrece acum n sufletul lui, ar prea paradoxal oriicui. ntr-adevr, ce stupid trebuie s par unui observator strin situaia lui! Pentru faptul c a descoperit uzina subteran, a fost avansat la gradul de cpitan n armata sovietic i decorat cu ordinul Steagul Rou. Pentru c a aflat ce ntrebuinare are tancul Goliat, i s-au adus mulumiri. i nimeni nu-l va crede c pentru executarea acestor misiuni i istovise mult mai puin puterile sufleteti dect cu aceast logodn. Dar logodna aceasta i are tlcul ei, e nevoie de ea pentru c-l ajut n munca lui conspirativ, dei asta nu-i stvilete dezgustul pentru rolul ce trebuie sa-l joace. i dac mai trziu ntmplarea va face s povesteasc despre cltoriile lui la Mnchen, cei ce-l vor ascultai vor rde desigur, socotind aceast logodn ca un amnunt picant al biografiei lui, i att. i cnd te gndeti c amnuntul acesta i absoarbe toat vlaga! Mai uor ar suporta trei interogatorii de ale lui Lemke, dect o zi n societatea Lorrei. Heinrich, biatul meu! spuse Berthold deschiznd ncetior ua i intrnd n odaie. S nu crezi c sufletul meu nu-i tot att de mhnit ca i al tu, numai c eu m stpnesc. Linitete-te! Suprarea ta ar putea nruti starea Lorrei. i aa plnge, srcua, de diminea pn seara. Dar s tii c am rzbunat-o. Femeile care au ridicat mna asupra ei, au pltit ndrzneala lor cu viaa! A rzbunat-o! Dar pe fetele bieloruse cine le va rzbuna? Telefonul de pe mas ncepu s zbrnie i Berthold ridic receptorul. Da, generalul-maior Berthold!... Cum?... Berthold arunc receptorul, nu-l mai puse pe furc, i se repezi la aparatul de radio. Degetele i tremurau aa de tare, nct cu 340

greu nimeri unda trebuitoare. Iar cnd o gsi, i ajunse la ureche doar sfritul unei fraze: se decreteaz doliu n toat Germania pentru ostaii notri czui la Stalingrad. Heinrich edea ncremenit, se temea s se mite. I se prea c dac ar face o micare ct de mic, o explozie nestvilit de bucurie ar izbucni din pieptul lui, inundnd totul n jur. Berthold asculta n tcere, cu capul n pmnt. Transmisiunea se terminase, n odaie se revrsar acordurile unui mar funebru. Heinrich se ridic n picioare i i ls capul n piept, imitndu-l pe Berthold. Pauza de doliu inu mult. Dar n vremea asta Heinrich izbuti s se stpneasc. Armata lui Paulus nu mai exista! n faa acestei bucurii, plesc toate greutile prin care a trecut i tot ce ine de propria lui persoan pare fr nsemntate. Cnd ultimele acorduri ale marului funebru se stinser, generalul l lu pe Heinrich de bra. Hai la mine n birou, trebuie s vorbesc cu tine... i fr s atepte rspunsul viitorului su ginere, Berthold se ndrept spre cabinetul su, o odaie spaioas, situat la col, ale crei ferestre ddeau spre grdin i spre strad. Dup ce aprinser cte o igar, se aezar amndoi lng masa de lucru i mult vreme fumar fr s spun o vorb, n cele din urm Berthold ntrerupse tcerea: Ce prere ai despre toate astea, Heinrich? Vrei s verificai, desigur, ct de repede m orientez eu asupra mersului evenimentelor? V mrturisesc, sunt att de tulburat de aceast veste neateptat, nct nu-s n stare s-mi adun gndurile. Berthold se ridic i ncepu s se plimbe dintr-un capt n 341

cellalt al biroului. Veste neateptat! Tocmai asta-i, c nu-i deloc neateptat! Cnd am pornit ncoace acum patru zile, la cartierul general se tia c aa se va ntmpla... i nu s-au luat msuri ca... Cred c tii i tu din comunicate, c s-au luat msuri. Parc numai o divizie din trupele noastre de elit a czut n preajma Volgi, ncercnd s rzbeasc la cei ncercuii! i apoi mai e ceva, dragul meu, rzboiul a intrat n faza cnd inamicul ne impune btlia, nu noi, i numai cnd i convine... Dar nenorocirea nu-i numai ntr-asta... n minile mele e concentrat tot serviciul de informaii al armatei i eu tiu mai bine ca oricare altul care-i starea de spirit a soldailor, a ofierilor i a naltului comandament. Partea cea mai proast este c pe zi ce trece, credina n victorie slbete. Cum se poate, sunt i din tia.?... i nc muli, chiar foarte muli! Mai ales printre soldai i generalii btrni. Ce-i i cu generalii tia btrni! Dar las c-i nvm noi minte... Unii dintre ei i arat nemulumirea i gsesc greeli n strategia Fhrer-ului. i permit s spun asemenea lucruri? Bineneles, nu pe fa. ns vorbesc... Generalul se opri n dreptul unei ferestre i se uit dus pe gnduri cum roiau alene n vzduh fulgi uori de zpad. S zicem c rzboiul se sfrete cu nfrngerea Germaniei. Ce-ai s te faci atunci, Heinrich? l ntreb el pe neateptate. n revolverul meu se va gsi un glon i pentru mine, fie de-ar fi ultimul! Eti un prost! Iart-mi grosolnia, dar unui tat i se permite uneori s nu-i aleag expresiile. Revolver... glon... Nici n-ar trebui s-i treac prin minte asemenea aiureli romantice. Nu mi-am 342

nchipuit c discuia noastr ar putea avea o influen att de deprimant asupra ta... c i va provoca, ca s zic aa, o reacie nesntoas. Am cam ntrecut msura! i zise Heinrich n gnd. Sunt foarte bucuros c n clipele acestea grele v am alturi de mine, cu mintea i cu experiena dumneavoastr, cu priceperea de a ntrezri viitorul... V fgduiesc s v ascult sfaturile, totdeauna i n oriice chestiune. Berthold zmbi mulumit. Btrneea neleapt vede mult mai departe dect tinereea nflcrat. Sunt fericit, Heinrich, c asculi de glasul raiunii i c ai ncredere n experiena mea. i dac am nceput aceast discuie, n-am fcut-o ca s umbresc speranele tale de viitor, crede-m. Dimpotriv, vreau s lrgesc orizontul din faa ta. E adevrat, am fost btui la Stalingrad i prestigiul armatei noastre i al comandamentului nostru e zdruncinat. Dar te asigur, c asta nu nseamn sfritul, nici mcar nceputul sfritului. n momentul de fa, marele stat-major lucreaz cu nfrigurare la un plan de operaii care va reda Wehrmacht-ului faima de armat invincibil. nc-i prea devreme s vorbim n ce anume va consta aceast operaie, dar sunt ferm convins c bolevicii vor simi puterea loviturilor noastre i c succesul lor vremelnic se va ntuneca n faa rsunetului noilor noastre victorii! Bine, dar armatele noastre se retrag mereu, n fiecare zi... S-ar putea s se mai retrag i de aici nainte. Pentru realizarea unor planuri grandioase e nevoie de timp. ns ruii vor plti scump retragerea noastr. tii tu ce nsrcinare are de ndeplinit tatl tu n momentul de fa? V ascult cu luare-aminte. Concediul acesta nu mi s-a dat exclusiv numai pentru interese familiale. Peste o sptmn trebuie s prezint un plan de 343

msuri ce urmeaz s le aplicm pe teritoriul rusesc nainte de retragerea trupelor noastre. Disear am s te pun la curent cu acest plan. Le pregtesc ruilor cteva surprize grozave, n urma noastr, ei nu vor mai gsi sate i orae, ci numai ruine i pustiu. O, nu obinuitele mormane de cenu care rmn n urma rzboiului! Nu, planul meu prevede ceva mult mai grandios. Echipe speciale de artificieri vor aciona n timpul retragerii dup instruciuni foarte amnunite, minnd i incendiind, ca s distrug absolut totul: fabrici, case, castele de ap, uzine electrice, poduri, semnturi, livezi... Populaia nu va avea unde s-i pun capul. Pe cei capabili de munc i vom transporta n Germania, ca s lucreze n uzinele, fabricile i pe ogoarele noastre, iar pe ceilali i vom lichida pur i simplu. S ncerce armata duman s nainteze n asemenea condiii! S ncerce s fac s renvie viaa pe ntinderile pustii, despopulate! Berthold i strnse pumnii, necndu-se de furie i ur. Furia i ura clocoteau i n pieptul lui Heinrich. ntr-adevr, e grandios! M bucur c vrei s m punei la curent cu planul dumneavoastr, i dac faptul c eu cunosc bine Rusia... Donnerwetter! Am uitat cu totul c n problema asta ai putea s-mi serveti de sftuitor! Fii sigur, biatul meu, c au s plteasc i pentru moartea tatlui tu. Se auzir pai, i Frau Else bg capul pe u. Willy, ai uitat c Heinrich n-a mncat nimic de cnd a sosit de la drum? Las-ne, Else, acum nu ne arde nou de mncare! Frau Else intri n birou i se aez pe un scaun, dar vznd privirea nerbdtoare a soului ei iei numaidect n vrful picioarelor. Un timp, Berthold urmri n tcere rotocoalele de fum 344

albstrui care se nlau din igara de foi pus pe scrumier. Totui, Heinrich, socotesc de datoria mea s te previn c sar putea c speranele noastre s se risipeasc, ntocmai cum se risipete fumul sta Berthold art cu capul spre igara de foi. O asemenea alternativ nu-i exclus. i noi, ca nite oameni prevztori ce suntem, trebuie s fim pregtii pentru orice mprejurare. La drept vorbind, cu acest gnd am pornit discuia asta. Ascult-m cu atenie! i eu i tu suntem informatori, informatori de profesie. Dac n momentul de fa lucrezi n alt sector, mai devreme sau mai trziu ai s revii la munca de informator. Statmajoritii n-au dect s se laude cu meritele lor, dar noi amndoi tim mai bine ca oricine c un rzboi modern nu se poate ctiga fr noi. Cnd spun fr noi, m gndesc la informatori. Noi suntem mult mai necesari societii dect politicienii flecari, dect scriitorii, pictorii, chiar dect savanii. Iar dup rzboi, informatorii vor fi i mai necesari ca acum. Oricine ar nvinge! i-am mai spus c eu, unul, cred n victoria noastr. Dar a crede e una, iar realitatea aspr e cu totul altceva. De aceea, nu stric niciodat s fii pregtit pentru ceea ce-i mai ru. Aa nva Frederic cel Mare pe conductorii si de oti i pe brbaii si de stat, dei el nsui era optimist... Hai s facem i noi la fel, s ne pregtim pentru ce-i mai ru! Pentru orice eventualitate... ia spunemi, ci bani ai i la ce banc i ii? i ncheie el, pe neateptate, cugetrile filozofice cu o ntrebare de ordin practic. Un milion nou sute de mii de mrci la Banca Naional a Elveiei i trei sute de mii la Reichsbank. Asta-i toat motenirea? Da, dar eu triesc din procente. Ludabil, chiar foarte ludabil! Acum, uite ce spun eu: banii pe care-i ai la Reichsbank trebuie s-i transferi la Banca Naional a Elveiei. Apoi toat suma depus s-o transformi n 345

dolari. E mai prudent aa. Operaiile acestea trebuie fcute chiar acum? Nu, ceva mai trziu. Ateapt s se sfreasc doliul i, n general, s faci aa fel ca s nu bat la ochi. Mai departe, am s-i trimit i economiile mele ca s le depui pe numele tu. Mie mi-e greu s-mi transfer banii la o banc strin. Am neles. Ca zestre, am s dau Lorrei fabrica de pine care mi-a mai rmas, cealalt, din pcate, a fost distrus de bombardament. De asemenea, i dau i ferma. nsrcineaz pe cineva s lichideze toate astea, iar banii rezultai s-i depui tot la banca elveian. Aa am s fac. Totui, chiar i n cazul acestor aranjamente, trebuie s ne asigurm mpotriva unor eventuale surprize, cum ar fi inflaia, bunoar. Rzboiul ar putea deprecia dolarul i am avea pierderi mari. Pentru asemenea eventualiti, cel mai bun plasament pentru capital este averea imobil. Aadar, trebuie s-i cumperi n Elveia o ntreprindere serioas, la nevoie chiar un hotel sau o cas bun de raport. Am s gsesc eu un prilej ca s m duc personal s caut ceva. Dar s nu hotrti nimic pn nu te sftuieti cu mine. Tu nai experien n afaceri i s-ar putea s fii nelat. Bine, tat! Trebuie s facem aa fel ca familia noastr s poat tri n tihn dup rzboi. S n-ai grij de viitor, cu mine n-o s pieri. Un informator ca Berthold nu rmne fr ocupaie. Nu el o s-i caute ali stpni, ci alii au s alerge dup dnsul. i nu lui i se vor pune condiii, ci el va dicta pe ale sale. E drept, mi-e scump ara mea! Dar dac treburile vor merge prost pentru noi, germanii, i n loc de mrci ni se vor da dolari, am s-i primesc i am s muncesc cu acelai devotament ca i pn acum. Banii n-au miros. Cine a spus asta, Heinrich? 346

Nu mai in minte! Heinrich se gndea la altceva. tia foarte bine cte parale face Berthold i cei de-o teap cu el, totui nu-i nchipuia c cineva ar putea fi att de cinic. Eti de acord cu planul meu, Heinrich? Pe deplin. n vremea aceasta, n apartamentul de la etaj, rezervat Lorrei i lui Heinrich, logodnica se zbtea ntr-un acces de isterie. Cu o noapte nainte, Lorrchen nu nchisese ochii deloc. Temperatura i se urcase, rnile o chinuiau cumplit i inima i se frngea de durere c nu va putea s-i vad logodnicul. Cnd linitea dimineii fusese speriat de clopoelul strident care anuna sosirea lui Heinrich, fata izbucnise n plns i de atunci nu mai conteni s plng. n vreme ce Heinrich se spla i-i schimb hainele, prinii ncercau s-i aline copilul. Dar toate strduinele lor fur zadarnice. Noroc c i veni n minte cameristei s-i dea oglinda. Cnd Lorre i arunc ochii n imaginea ei, se ngrozi: faa i se nroise, ochii i se umflaser, iar nasul, stacojiu de lacrimi i de folosirea prea deas a batistei, prea i mai lat. Fata azvrli oglinda pe podea i izbucni ntr-un hohot de plns i mai amarnic doar e tiut c oglinda spart e semn de nenorocire... n timp ce Berthold sttea de vorb cu Heinrich, Frau Else chem acas pe cel mai bun cosmetician din ora. Acesta aplic pe obrazul Lorrei tot felul de comprese. l fricion cu crem, l mas, l pudr... iar Lorre rbda totul, rbda docil numai ca s-i vad logodnicul. Dup micul dejun, cnd prinii intrar la Lorre, recunoscur c cosmeticianul nu luase banii de poman, totui nici aa cum se prezenta acum, nu putea s fie artat logodnicului ei. La prnz, Berthold a fost iari nevoit s spun lui Heinrich c Lorre nu se simte bine. Frau Else i Berthold erau foarte mhnii din cauza aceasta i conversaia lncezea. Se nvior doar spre 347

sfritul mesei, cnd Heinrich le povesti de fotografiile trimise de Bertina. Atunci Frau Else gsi prilejul s spun c Bertina a fost totdeauna o neruinat i o intrigant i c i-a interzis Lorrei s mai aib relaii cu verioara ei. O asemenea prietenie nu putea dect so compromit, ncheiase Frau Else. Iar Berthold spusese la adresa Bertinei vorbe att de murdare i de cinice, c biata Else se vzu nevoit s-i astupe urechile. Dup dejun, viitorul socru i viitorul ginere se duser n birou ca s-i ia cafeaua i lichiorul i s fumeze cte o igar de foi. Acolo, Berthold relu discuia cu privire la ruda lui i-i ceru cuvntul c va cuta s-o evite pe Bertina i c nu va purta coresponden cu ea. Doar acum Heinrich era rspunztor nu numai pentru onoarea lui, dar i pentru onoarea i linitea Lorrei. Logodnicul i logodnica se vzur abia seara trziu. Fcnd apel la toat priceperea ei, Frau Else aezase aa fel lampa de pe noptier cu abajur ntunecat, nct faa Lorrei, care zcea pe burt pe un morman de perne, s rmn n umbr. Heinrich abia se stpnea s nu rd, vznd poziia logodnicei sale. i art comptimirea pentru bolnav i se plnse c soarta l lipsea de plcerea de a-i mbria iubita dup o desprire aa de lung. Dar n sufletul lui se bucura mai tii, poate c izbutete s mai amne o dat logodna Dar Berthold, parc-i auzise gndurile. Sunt de prere s schimbai verighetele mine sear. Cred c pn atunci, Lorrchen o s se simt mai bine. Eti de acord, Heinrich? Mcar de form, s-ar fi cuvenit s atepte s-i cer mna fetei! i zise Heinrich, dar trebui s rspund: Fr ndoial! A doua zi seara avu loc logodna. Lorrchen trebui s mai sufere o dezamgire. Dei i ddea seama foarte bine c din pricina 348

arsurilor nu mai putea fi vorba de o serbare fastuoas, totui se atepta la oaspei, daruri, felicitri. Dar lucrurile ieir cu totul altfel. Din pricina doliului naional decretat n ntreaga Germanie, generalul Berthold nu voia s se afle de logodna singurei lui fiice, ceea ce ar fi putut duna i lui Heinrich. Aa c, n afar de ai casei, nu mai asist nimeni la logodn. Lorre fu nevoit s se mpace i cu situaia aceasta. Cnd i puse verigheta pe degetul minii drepte dup regul, logodnica trebuie s-o poarte la mna stng, dar stnga i era ars Lorrchen scp o lacrim. Generalul Berthold se emoion i el. Apoi l srut pe Heinrich pe frunte i fcu de trei ori semnul crucii peste viitorii miri. Dineul l luar n iatacul Lorrei, lng patul ei i n acompaniamentul gemetelor ei: logodnica uita c trebuie s se stpneasc. A doua zi diminea, Heinrich plec. l petrecu la gar numai Berthold. Cred c o s ii minte ce am hotrt mpreun? Mai ncape vorb, tat! i dai seama, desigur, c nimeni nu trebuie s afle ce am vorbit amndoi. M credei un copil? O nu! Tu ai s ajungi un informator excepional, Heinrich! i zise Berthold, lundu-i rmas bun. Ciudat coinciden: aceeai apreciere o fcur i efii lui Goldring din Uniunea Sovietic, cnd li s-a nmnat planul lui Berthold.

349

20. PRIETENII SE REVD DIN NOU


n tot lungul drumului de la Mnchen la Saint-Rmy, Heinrich nu auzi nici glume, nici rsete i nici mcar discuii mai aprinse, dei doliul naional pentru armata lui Paulus se sfrise. Cltorea ntr-un vagon pentru ofieri, aa c putu s-i dea seama de starea de spirit a celor ce comandau armata hitlerist. Ai fi zis c din casa fiecrui ofier se scosese un mort! Tot aa de abtui artau i ocupanii de la Saint-Rmy. Ct despre francezi, madame Tarval, fr s-i dea seama, caracterizase ct se poate de just atitudinea lor fa de evenimente. Bine ai venit, monsieur Goldring! se bucur ea din toat inima cnd n seara de ase februarie locatarul ei intr n restaurant ndat dup sosirea lui de la Mnchen. Chiar alaltsear am vorbit de dumneavoastr, cnd am srbtorit doliul. A fost atta veselie... Cum vine asta, ai srbtorit doliul? Madame Tarval se nroi toat i ochii ncepur a-i fugi n toate prile. Iertai-m, monsieur, nu m-am exprimat cum trebuie... Restaurantul meu a fost nchis n zilele de doliu. Atunci ne-am adunat cu toii, am stat de vorb... i ai but pentru sufletul feldmarealului Paulus! sfri Heinrich, n acelai ton. Vai, mi se arde gina n cuptor! strig hoteliera, i cu o iueal surprinztoare pentru corpolena ei, alerg la buctrie. Dac ai ti ce-am spus! Nici nu-i trece prin minte, Monica, ce am 350

spus! i se plnse madame Tarval. Cui, mam? i ce-ai spus? Am scpat vorb fa de monsieur Goldring... Fa de Heinrich? S-a ntors? E n camera albastr... i eu... Dar Monica nu-i mai atept explicaiile, iei n fug din buctrie, scondu-i din mers orul. Salut pe mica mea profesoar! sri Heinrich radios de la locul lui, i cu amndou minile strnse palma ngust a fetei. Ia povestete-mi cum ai serbat doliul? Ce am serbat? se mir Monica. Heinrich i repet ceea ce vorbise cu madame Tarval. Monica izbucni n rs. Mama nu s-a exprimat cum trebuie! i eu sunt convins c nu s-a exprimai cum trebuie: desigur c n cele trei zile i voi ai purtat doliu, ai fcut rugciuni i n-ai zmbit niciodat. Nu-i aa? Iar eu sunt convins c inima dumitale era mhnit, ndurerat... Era mhnit i ndurerat, ce-i drept, dar din alte pricini. Aceste trei zile n-am s le uit pn la moarte. Ai avut necazuri? ntreb Monica ngrijorat. n clipa aceea apru madame Tarval cu cina i convorbirea se ntrerupse. Era s uit. Monsieur Ltz a telefonai azi de cteva ori. M-a ntrebat dac nu v-ai ntors zise ea, n vreme ce punea masa. Mi se pare c-i bolnav adug Monica. Heinrich se repezi la telefon. Salutare, Karl, eu sunt, Heinrich, cum? Vin ndat, numai s mnnc, c-s flmnd ca un lup! Madame Tarval iei s fac cafea pentru Heinrich i Monica 351

ncerc s reia conversaia: Spune-mi i mie, Heinrich, ce i s-a ntmplat? E o poveste prea lung i prea serioas ca s i-o povestesc ntre dou nghiituri de vin. Mai bine, vorbete-mi despre dumneata. Dar ce te face s crezi c istorisirea mea ar putea fi intercalat ntre dou nghiituri de vin? Poate c i mie mi s-a ntmplat ceva foarte grav i serios! Atunci nu mai plec de aici, pn nu-mi spui ce i s-a ntmplat! n cazul sta, ar trebui s stai aici mult prea mult rse fata poate chiar toat viaa... Monica, asta nseamn c n-ai ncredere n mine. Nu, asta nseamn c nc n-am ncredere n mine nsmi. i mult o s mai in aa? Pn o s m conving c nu-mi ascunzi tainele dumitale Asta-i o aluzie la Mnchen? La Mnchen, la Bonneville, la Saint-Rmy... Te roade curiozitatea femeiasc? Nu pe mine m roade... ncepu fata i sri de pe scaun. Noapte bun, Heinrich i strig ea i dispru pe u. Dup ce mnc la repezeal, Heinrich se duse la Ltz, cu toate c era trziu. Cpitanul sttea lungit pe pat, cu cteva perne la cpti. Alturi, pe o msu, se afla o farfurie cu o gustare oarecare, o scrumier i o sticl de grappe. Sub pat i sub mas, zceau aruncate n dezordine mai multe sticle goale. Ce-i cu tine, Karl? Eti bolnav? i de ce nu-i dereticat n odaie? Hei, soldat! Ordonai, Herr Oberleutnant! Ordonana sttea n prag, n poziie de drepi, dei nu era greu s-i dai seama dup petele roii 352

de pe obraji, c ncercase i el tria grappe-ului. Ia sticlele de aici! Repede! Ordonana ncepu s strng sticlele de pe podea. Din ntmplare, una din ele era plin, i Ltz se aplec, o lu i o vr sub pern. Ce nseamn asta, Karl? Ce s nsemne, beau! i am s beau azi, mine, poimine... n fiecare zi! Ce-i cu tine? fcu Heinrich, ngrijorat. tia c Ltz nu bea niciodat singur i nc aa de mult. l ngrijora i nfiarea lui nesntoas, mai ales ochii din cale-afar de strlucitori. Eti bolnav? Eu, bolnav? Nu, sunt mai sntos ca oricnd. Dar tocmai pentru c m-am nsntoit, nu pot s rmn treaz. i zicnd aceasta, Ltz nfac sticla de grappe de pe msu i o duse la buze. Heinrich i lu sticla din mn i o puse la loc. Nu neleg nimic, Karl! Ltz se ridic n capul oaselor. Ia spune-mi, te rog, ce-ai zice dac Mller ar da buzna n odaia ta, beat i obraznic pe deasupra? Dac s-ar lungi pe patul tu cu cizme cu tot, iar ie i-ar propune s te cari, sau s te culci pe jos? Spune-mi, ce-ai face? L-a da afar i i-a face vnt pe scri! Atunci, ce naiba vrem de la francezi? strig cpitanul cu rutate i strngndu-i mna pumn, o repezi ntr-o parte. Sticla nceput de pe msu zbur n cellalt col al odii, fcndu-se ndri. Speriat, ordonana bg capul pe u. Strnge cioburile i du-te acas! Astzi nu mai avem nevoie de dumneata! i ordon Heinrich. Nu voia ca vorbele cpitanului, care era din cale-afar de aat, s fie auzite de urechi 353

strine. Karl, linitete-te, tu eti bolnav! i eu am s-i demonstrez c-s foarte sntos. Vrei s-i demonstrez? Spune, vrei? M rog. Ai avut prilejul s vizitezi ducatul Luxemburg? Am fost odat, n trecere. Nu-i aa c-i mic de tot? Nu-i aa? Ei i? Uite, eu am fcut urmtoarea socoteal: dac am strnge la un loc toat populaia globului pmntesc i am aeza-o n coloane, ar ncpea pe o jumtate din teritoriul ducatului Luxemburg, iar a doua jumtate ar rmne liber. Ai auzit? Toat populaia globului pmntesc! Acum i dai seama ct de puini oameni sunt pe pmntul sta blestemat de Dumnezeu? Poi s-i ngrmdeti pe toi numai pe o jumtate din suprafaa Luxemburgului, iar restul globului pmntesc rmne gol. Toate bogiile de pe pmnt i de sub pmnt, toate mrile, cmpiile, ntr-un cuvnt totul, e la dispoziia acestui mnunchi de oameni, adunai pe peticul sta de pmnt. Ltz lu harta globului pmntesc, care zcea lng el pe pat, i o vr sub ochii lui Heinrich. Vezi? Uite, aici ar putea ncpea toat omenirea. Iar tot ct cuprinzi cu ochii n afara peticului de pmnt, e la dispoziia lor. Adic tot pmntul. Ce via minunat ar putea fi pe planeta noastr! Heinrich trecu n camera cealalt, unde era un lavoar, ud un tergar, l puse pe fruntea lui Ltz i-l sili s se culce. Nu i-am spus c nu-s bolnav? De ce nu vrei s nelegi? Fr s ia n seam protestele lui Karl, Heinrich scoase din buzunar un praf i i-l ntinse. Ce-i asta? 354

Un somnifer... Mai bine mi-ai da ceva care s m fac s adorm pentru totdeauna Oricum e greu s-i tragi un glon n frunte cu propria ta mn!... Ce, i-ai pierdut minile? Dar tu nu i-ai fi pierdut minile, dac Mller, de fa cu tine, ar fi aruncat n prpastie cinci brbai... i... ar fi tras dou gloane n burta unei femei nsrcinate?... Pricepi, n burta unei femei nsrcinate!... Nu, nu pot, nu pot... Nu pot s uit! strig Ltz, ca ieit din mini. Tremura ca o trestie, i hohote de plns i ntrerupeau vorbele. Era un adevrat acces de isterie. Heinrich tia c n asemenea mprejurri trebuie s taci i s nu ntrebi nimic. Fcu pe bolnav s ia praful, l acoperii cu ptura pn la brbie i-i ddu s bea nu pahar de grappe ca s se nclzeasc. Stai culcat i ncearc s adormi. S adorm... tare a vrea s dorm... sunt trei nopi de cnd nu pot nchide ochii. Din ceasul acela, cnd Mller... Taci! Nu mai vorbi nimic, auzi? Dac vorbeti, eu mi astup urechile i tot n-o s aud nimic. Starea de agitaie scdea ncetul cu ncetul, i peste o jumtate de or somniferul i fcu efectul Ltz adormi. Heinrich nu voi s-l lase singur, dei era foarte obosit dup cltorie. i aez drept pern mantaua cea veche a lui Karl i se lungi pe divan, dar nu adormi numaidect. Noaptea trecu n linite, bolnavul nu se trezi niciodat. Dimineaa, cnd veni ordonana, Heinrich i ordon s nu-l trezeasc pe cpitan orict ar dormi, i plec la comandament. Ewers primi cu prietenie pe ofierul su cu nsrcinri speciale, dar de rndul acesta n-avea chef de vorb. Generalul tot mai purta o band neagr la mneca stng a tunicii, dei doliul se 355

sfrise. Oberleutnant, n cei aizeci i cinci de ani pe care i-am trit, acestea au fost cele mai grele zile din istoria militar a Germaniei. Cea mai strlucit operaie a veacului al nousprezecelea a fost Sedan. Ei bine, mreia victoriei noastre de la Sedan a fost ntunecat de nfrngerea ruinoas de pe malurile Volgi! Am auzit de la tata c marele stat-major pregtete n momentul de fa planurile unor noi operaii, care nu numai c vor redresa situaia, dar i... Generalul ddu din mn a dezndejde. A vrea s cred, dar... De altfel, viitorul ne va arta. Iar acum, Oberleutnant, du-te de te odihnete, trebuie s fii obosit dup atta drum. Dac voi avea nevoie de dumneata am s te chem. Dup dejun, Heinrich se duse din nou la Ltz, dar acesta dobort de insomniile celor trei nopi, tot nu se trezise nc. Ce-ar fi s se duc la Mller, s afle pe nesimite ce anume l-a impresionat aa de mult pe Karl? Heinrich telefon la serviciul SS, dar i rspunse Saugel. Acesta i spuse c Mller a plecat n ajun, dar c s-ar putea s se ntoarc pe nserat. Nu-i rmnea altceva de fcut dect s stea acas. Cnd se duse seara la Ltz, acesta l ntmpin cu un zmbet ruinat. Se linitise de tot, dar era foarte slbit. Se vede c tulburarea din ultimele zile i istovise organismul. Acum Ltz i putu povesti linitit, care fusese cauza bolii lui. Astfel iei la iveal c Mller l luase fr s-l previn, la execuia a ase francezi, printre care se afla i o femeie nsrcinat. Privelitea aceasta l zguduise att de profund, nct ndat ce se ntorsese acas, czuse la pat. nelege-m, Heinrich, de cnd am vzut asta, mi-e ruine c port hain de ofier. Dar ceea ce m chinuiete mai mult ca orice, 356

e faptul c trebuie s tac, c trebuie s-mi ascund gndurile. Ar fi de ajuns s spun un cuvnt ca Mller s-mi dea brnci i mie n prpastie, cum a fcut cu cei ase francezi. Ce-i drept, Mller este n stare... Eu m-am btut la Dunkerque i nimeni nu m poate nvinui de laitate. Dar repet: eu neleg s lupt, nu s torturez femei nsrcinate. Se auzi telefonul. Heinrich ridic receptorul. Chiar Goldring e la aparat. Cum? Vin acum! Se vede c i-a ascultat Dumnezeu rugciunile, Karl. Mller a fost rnit de maquisards-i i ne roag pe mine i pe Saugel s ne ducem, la el. Pesemne tot mai exist dreptate pe lumea asta! Dar unde-i acum? E acas? Nu, Saugel spune c-i la spital. Dac m ntorc mai devreme, am s trec pe la tine i am s-i povestesc cum s-a ntmplat. n drum spre spital, Saugel i istorisi c Mller a fost adus cu vreo dou ore n urm i c a i fost operat. Saugel nu tia unde fusese rnit, dar ndjduia c nu era ceva grav, altfel ar fi fost transportat la Chambry, n-ar fi rmas aici, la Saint-Rmy, unde spitalul e mic i nu-i prea bine utilat. Lui Mller i se dduse o camer izolat, la etaj. Doctorul conduse pe vizitatori pn la u i le atrase atenia: V rog struitor s nu stai mult. Dup operaie, bolnavul are nevoie de linite. Aceast rugminte fusese fcut mai mult de form, pentru c rnitul se simea destul de bine, dei era palid i tras la fa. El povesti pe scurt lui Heinrich i lui Saugel cum s-au petrecut lucrurile. Cu o sear nainte, un mare grup de partizani a atacat compania de vntori care pzea unul dintre cele mai 357

importante defileuri, a mprtiat-o i a cobort din muni. Din ntmplare, Mller trecea chiar atunci prin defileu i, neavnd alt alternativ, a trebuit s primeasc lupta n timpul creia o schij de grenad l-a rnit n omoplatul stng. nc o jumtate de centimetru, i schija ar fi ptruns n plmn zise Mller cu mndrie... Acum, cnd totul se sfrise cu bine, era mndru c luase parte la o lupt. Doar medalia pentru rnire era asigurat, prin urmare nc un merit n faa Vaterlandului. Nu trebuia s te bagi n asemenea bucluc, Hans. Puteai s-o peti mult mai ru! i zise Heinrich cu dojan. Dar ce-a devenit compania care pzea defileul? A dat bir cu fugiii de la primul asalt. Noroc c am izbutit s sar n main... Acum ne putem atepta la tot felul de surprize din partea maquisards-ilor. Faptul c un grup att de important de partizani a cobort din muni, ne impune s fim i mai precaui, i mai vigileni. Bineneles, comandamentul diviziei va lua msurile necesare, dar serviciul SS trebuie s lucreze cu o precizie i mai mare. mi pare foarte ru c sunt nevoit s zac n pat, tocmai acum cnd trebuie s acionm cu i mai mult energie. De aceea v-am chemat la mine s ne sftuim dac n-ar fi bine s cer s-mi trimit pe cineva, care s-l ajute pe Saugel ct timp voi fi bolnav. De asemenea, trebuie de raportat imediat la Lyon c am fost rnit... Heinrich arunc o privire lui Saugel, lociitorul lui Mller. Obrajii trandafirii ai locotenentului se acoperiser cu pete roii, iar buzele i zvcneau se simea jignit. Iertai-m, Herr Saugel, i dumneata, Hans, c-mi spun primul prerea, dar eu n-am dect rolul de sftuitor. Dup mine, lociitorul dumitale poate foarte bine s ndeplineasc obligaiile de ef, chiar n vremuri att de grele. i apoi nici dumneata n-ai s fii intuit la pat la nesfrit. Firete, Saugel va avea i mai mult de 358

lucru, dar se poate bizui oricnd pe sprijinul meu n chestiunile care nu prezint un secret mai deosebit. Sunt foarte bucuros, Heinrich, c avem preri identice. Venirea unui ef provizoriu n-ar face dect s dea loc la complicaii i s-l sustrag pe Saugel de la munca lui principal, obligndu-l sl pun la curent cu treburile, cu situaia, or acestea sunt lucruri migloase... Iar pentru faptul c te-ai oferit sa-l ajui, i sunt foarte recunosctor. Ca s-i spun drept, eram sigur de asta. Vizita s-a sfrit! spuse medicul nemulumit, vrndu-i capul prin ua ntredeschisa. Numai o clip, s dau unele instruciuni ajutorului meu. Heinrich se ridic. Atunci, eu m duc, s nu v ncurc. l atept pe Herr Saugel n hol sau n main. Se nelege, ar fi fost mai bine s trag cu urechea se gndea Heinrich, cobornd scrile dar Saugel nu trebuie s tie c afacerile serviciului SS m intereseaz. El e mai detept ca eful lui i apoi nici nu-l am la mn ca pe Mller. Cel puin deocamdat. N-ar strica s gsesc un punct vulnerabil i acestui aristocrat al spiritului... Se vede ct de colo c se crede grozav. Ca dovad, plvrgeala lui despre supraom, cum se consider, fr ndoial, pe el nsui... Original manie a grandorii! De obicei, grandomanii au o ambiie exagerat i un amor propriu bolnvicios. Aa c, deocamdat, vom cnta pe strunele acestea. Apariia locotenentului i curm firul gndurilor. Faa lui Saugel radia de bucurie. V sunt sincer recunosctor, Herr baron, pentru preuirea pe care o acordai nsuirilor mele zise el, aezndu-se n main. ntr-adevr, ar fi fost tare neplcut pentru mine s-mi pierd vremea iniiind n mersul treburilor un ef provizoriu. Cu Mller mam obinuit i, dei are unele lipsuri, ca oricare dintre noi, am gsit 359

totui un limbaj comun. O, Herr Saugel, eu n-am fcut altceva dect s spun ceea ce gndesc i cred cu trie. Nu trebuie s fie cineva prea perspicace ca s-i dea seama c funcia de ajutor i ofer un cmp de activitate mult prea restrns pentru capacitile dumitale. Bnuiesc c tii c eu i Hans suntem foarte buni prieteni. Apreciez atitudinea lui fa de mine i-l simpatizez i eu din toat inima, totui... Nerbdtor, Saugel i arunc o privire ntrebtoare. Totui urm Heinrich dup o pauz trebuie s fiu sincer: Mller constituie un anacronism, el triete exclusiv pe seama meritelor lui din trecut i st n calea altora. Cuvntului.. altora eu nu-i dau nelesul lui banal, acela care i se d de obicei. Prin cuvntul acesta eu nu neleg colaboratorii mei tineri, nici chiar mai talentai, ci o specie cu totul nou de oameni nscui n epoca de nalt avnt spiritual a Germaniei i ntruchipnd astfel toate trsturile oamenilor cu o structur cu adevrat nou, de cuceritori, de stpni, de atotputernici. Dup cum vd, Herr Baron, suntei un subtil psiholog i un interlocutor foarte interesant. Cum nu-i chiar aa de trziu, a fi bucuros dac ai accepta s venii la mine pentru o or. Am continua aceast discuie la o ceac de cafea tare. mi pare ru c nu v pot oferi altceva, dar mai am de lucru i trebuie s fiu n form. O ceac de cafea tare i o discuie pe o tem filozofic sunt o raritate la Saint-Rmy. De aceea, primesc bucuros invitaia dumitale. Mi-e dor i de una i de alta rse Heinrich. n micul apartament al lui Saugel, compus din trei camere, mirosea a parfum, a igri de foi scumpe i a cafea veritabil mocca. Se vede c era rareori aerisit, pentru c mirosurile acestea erau att de persistente nct creaser o atmosfer nbuitoare, cu totul aparte, asemntoare cu aceea din budoarele cocotelor. De altfel, 360

apartamentul lui prea mai curnd un budoar dect locuina unui ofier i nc n timp de rzboi; covoare noi pe perei i pe jos, perdele de dantel la ferestre, nenumrate statuete, vzioare, flaconae... Unica pies care distona brutal cu toate celelalte era un portret uria al lui Nietzsche, ncadrat cu o ram neagr, simpl, fr nici un fel de ornament. Vznd c Heinrich se uit la portret, Saugel i zise cu emfaz: E printele meu spiritual! Nu m despart niciodat de acest portret. i nici de crile acestea. Saugel se apropie de o etajer i lu de pe raftul de sus cteva cri legate n scoare scumpe: Dincolo de bine i de ru, Aa vorbea Zarathustra, Amurgul zeilor de Nietzsche, Mein Kampf de Hitler. Heinrich simea c se nbu, ar fi vrut s ias la aer curat i cuta un pretext ca s scape ct mai repede de acolo. Dar chiar n clipa aceea, ordonana aduse cafelele, lmie i o sticlu de lichior. Sorbindu-i cafelele, Heinrich i Saugel discutar ndelung, atacnd diferite teme filozofice. Din discuie reiei c locotenentul cunotea ntructva noile curente filozofice. Citise cte ceva chiar i din vechea filozofie german. Aceste cunotine reduse erau cu totul nendestultoare pentru a cugeta logic, dar erau suficiente pentru a discuta despre toate cu tupeul unui ignorant. Saugel dobora pe Kant i pe Hegel, l lua peste picior pe Marx, btea ngduitor pe umr pe Schopenhauer i fcea spume la gur ridicnd n slava cerului geniul lui Nietzsche, preferatul su. Saugel l socotea precursorul noii ere a rasei nvingtorilor, care se vor ridica deasupra hotarului ce desparte binele de ru i vor atinge culmile strlucitoare, unde domnete omul-zeu. Ca s nu izbucneasc n hohote de rs ascultnd toate aceste aiureli i ca s poat ntreine mai departe discuia, Heinrich a fost nevoit s apeleze la toat 361

puterea lui de stpnire. Ct despre Saugel, era n culmea fericirii c a gsit un auditor att de atent i totodat, i zicea el, un tovar de idei. Treptat, convorbirea alunec de la aceste teme nalte la altele, de toate zilele, la situaia ce se crease n urma vditei sporiri a activitii maquisards-ilor. Heinrich i mai repet o dat c e gata s-i dea o mn de ajutor pe timpul bolii lui Mller, bineneles, dac va fi nevoie. Am s folosesc bucuros serviciile dumneavoastr, Herr Baron, i chiar am ceva n perspectiv. Dar deocamdat, a vrea s v previn... firete, dac-mi ngduii... O, te rog! Suntei cam imprudent, a spune, chiar uuratic n alegerea cunotinelor... Ce vrei s spui cu asta? Gndii-v la toate simpatiile dumneavoastr i spunei-mi, putei garanta pentru toi? Am neles, am neles, drag Saugel, la cine faci aluzie. i mulumesc pentru delicateea cu care ai abordat aceast chestiune intim, dar te asigur c n cazul de fa ar trebui privit din alt punct de vedere. n raporturile mele cu femeile, m conduc dup un singur criteriu: respectiva trebuie s fie frumoas. Nu uita c femeile, ca i supraomul dumitale, sunt dincolo de bine i de ru! Aa credei? Dar dac am s v spun c fratele domnioarei Monica e terorist? Cu neputin! E o familie de oameni foarte cumsecade. mi pare ru c trebuie s v decepionez, dar asta-i realitatea. Ieri, la un interogatoriu, unul dintre maquisards-ii capturai mi-a adus la cunotin un amnunt foarte interesant din biografia domnioarei Monica. N-ar fi exclus ca i dnsa... ntr-adevr, e neplcut! Bine c m-ai prevenit. Acum, i 362

sunt ndatorat. Va trebui s fiu mai atent... De mult am pus-o sub observaie. Ceea ce mi-a atras atenia fost faptul c prea se duce des la uzina electric, chipurile ca s-i vad logodnicul. Pn acum am privit toate astea ca ceva firesc. Dar maquisard-ul pe care l-am interogat lucreaz chiar la uzina electric i m-a asigurat c ntlnirile domnioarei cu lctuul Franois Florentin nu seamn deloc cu ntlnirile a doi ndrgostii. Aud pentru prima oar c are un logodnic! Acum mi explic de ce-i att de inaccesibil. Ce s-i spun, e pur i simplu caraghios ca eu s am de rival un lctu oarecare! Baron i lctu! tii ceva, Saugel, d-mi voie s stau de vorb cu acest partizan. Nimic mai uor, numai nu astzi. Individul a acceptat smi procure unele informaii i i-am dat drumul. ndat ce apare, v dau de veste, n-a vrea s-l chem special, ca s nu atrag atenia. S fac pe mironosia!... Niciodat n-a fi crezut c o femeie m poate prosti n halul sta! Dar dac mademoiselle a folosit prietenia dumneavoastr ca s procure informaii maquisards-ilor? Te asigur c n-a prea avut noroc. Eu am un principiu: s nu vorbesc cu femeile despre chestiuni de serviciu, nici chiar despre lucruri serioase. Bine, dar poi scpa un cuvnt, din ntmplare... Ai dreptate, fir-ar a naibii! Gndete-te numai: maquisards-ii s vrea s foloseasc pentru - scopurile lor pe fiul generalului-maior Berthold! Ei, nu-i un paradox? E un adevrat paradox! Totui a vrea s v atrag atenia c tot ce v-am spus s rmn deocamdat ntre noi. Nici Herr Mller nu tie nimic de bnuielile, mele. Mai bine s verificm noi doi. Am s te ajut, Herr Saugel. 363

E o operaie foarte simpl: am s v dau mine un document, chipurile foarte secret, pe care s-l lsai n camer. Apoi s trimitei ordonana undeva, dar s nu afle i mademoiselle. Restul m privete. Suntei de acord? Socotesc drept o datorie de onoare s te ajut n aceast chestiune: Ndjduiesc s-i pot mulumi curnd pentru serviciul pe care mi l-ai fcut astzi. Mi-ai deschis ochii, acum tiu care-i adevrul. Nu tiu dac-i logodnicul ei sau nu. Vd ns c am fost nelat i asta n-o iert nimnui. Era prea trziu s se mai duc la Ltz, aa c, dup ce-i lu rmas bun de la Saugel, Heinrich se ndrept grbit spre hotel Pe drum se sili s nu se gndeasc la vetile neplcute pe care le aflase. Mai nti trebuia s se calmeze i s-i lase creierul s se odihneasc. ntr-adevr, mergnd, mintea i se mai limpezi, iar aerul proaspt l nvior ca un du rece. Se simi din nou gata de lupt. i nu ncape ndoial, va trebui s lupte. Duelul lui cu Saugel va fi nverunat. Saugel a izbutit s pun mna pe captul firului care mai devreme sau mai trziu, l va duce la ghem. Se nelege, dac nu va fi tiat imediat. Dar cum s-o fac? Mai nti de toate, trebuie lichidat denuntorul. El ar putea grbi mersul lucrurilor. i asta-i cu att mai important acum cnd Saugel a dat peste o urm sigur: FranoisMonica, MonicaFranois. Iar de la el pornete un alt fir spre Heinrich peste care Saugel poate da oricnd. Faptul c i-a lsat liberi, atunci pe platou, pe cei doi maquisards-i, e cunoscut nu numai de madame Tarval i de ranca cea btrn, ci i de unii dintre partizani, poate chiar i de denuntorul de la uzina electric. i dac-i aa, atunci Saugel va pune mna negreit pe firul: GoldringMonicaFranois. Aadar, mai nti trebuie lichidat denuntorul. n noaptea aceea Heinrich rmase mult vreme treaz, iar dimineaa cobor s-i la micul dejun mult mai devreme ca de 364

obicei. Din pcate, Monica lipsea de acas, era plecat undeva pentru nite treburi gospodreti. Heinrich o ntlni pe strad n dreptul comandamentului. Monica, trebuie s vorbesc cu dumneata ntr-o chestiune foarte important. Te rog s stai acas i s nu pleci nicieri. Am s caut s scap ct mai repede, dar s-ar putea ntmpla ca generalul s m rein. Oricum, ateapt-m pn vin. Din mai multe motive, nu-i bine s stm de vorb prea mult n strad. De aceea, nu pot si dau acum nici o explicaie. Un singur lucru trebuie s-i spun: eti pus sub observaie. Apoi Heinrich strnse rznd degetele fetei i dispru pe ua comandamentului. Monica, vesel i ea, i flutur mna. Nici unul dintre, trectorii care urmreau aceast scen n-ar fi putut bnui cu ct nelinite bteau n clipa aceea inimile ofierului acela vesel i chipe i a frumoasei fete cu faa zmbitoare. Avei o telegram, Herr Oberleutnant i raportul ofierul de serviciu. Sosesc Chambry astzi, ora 16.20. Vino gar. Bertina. Ce naiba mai caui i tu aici? drcui Heinrich n gnd i, dup ce mai citi o dat telegrama, verific data expedierii. Bertina trimisese telegrama n dimineaa aceea la ora ase. Heinrich btu la ua generalului Ewers. Herr General, avei ceva ordine s-mi dai pentru astzi? Pentru astzi? Nu. Atunci, dai-mi voie s v fac o rugminte. A fi bucuros s i-o pot mplini. Mai adineauri am primit o telegram de la nepoata generalului Berthold. M roag s-i ies nainte la Chambry, la ora patru i ceva. Dac-mi ngduii... Generalul i arunc ochii la ceas. Oberleutnant, ca totdeauna ai noroc. Peste o jumtate de 365

or Saugel, lociitorul lui Mller, pleac la Chambry cu maina mea, nsoit de o gard, ca s primeasc pe un propagandist de la cartierul general. Poi pleca cu ei. V sunt nesfrit de recunosctor, Herr General! Saugel se art foarte bucuros cnd afl c va avea ca tovar de drum pe Goldring i-i fgdui c va fi cu maina n faa hotelului, exact peste o jumtate de or. Heinrich nu se mai urc la el n camer, se duse s-o caute pe Monica. mprejurrile sunt de aa natur, c trebuie s plec. O dat cu mine pleac i Saugel, lociitorul lui Mller i zise el n grab. Ei bine, vreau s te previn mpotriva acestui Saugel. Am aflat c la uzina electric, unde dumneata te duci destul de des lucreaz un agent al lui, pe care voi l credei maquisard i care ar avea anumite bnuieli asupra dumitale i a lui Franois Florentin. Din ordinul lui Saugel, dumneata te afli sub o supraveghere permanent. Desigur c i Franois Florentin. Trage singur concluziile. Acum m duc s-l atept pe Saugel n faa intrrii. Nu trebuie s ne vad mpreun. Auzind c o main s-a oprit n faa hotelului, Monica dispru iute pe ua slii de aperitive, fr s mai aib timp sa spun o vorb. Heinrich nu izbuti s prind dect privirea ei recunosctoare. Pe cine te duci s primeti cu attea onoruri? l ntreb Heinrich pe Saugel, cnd Horch-ul lor o lu la goan pe osea, precedat de un camion cu cinci ostai narmai cu automate. Pe Pfeifer, pe Pfeifer n persoan, Herr Baron. Heinrich ddu din umeri, numele acesta nu-i spunea nimic. Cum, nu-l cunoti pe Pfeifer? se mir Saugel. E unul dintre cei mai buni oratori ai Germaniei i unul dintre cei mai apropiai colaboratori ai lui Goebbels. Se vede c Saugel era ndreptit s cread aa; ntr-adevr, la 366

Chambry li se spuse c discursurile lui Pfeifer au un succes colosal. Dup cum se vzu mai trziu, Pfeifer sosise n dimineaa aceea i ntre timp izbutise s in trei conferine ofierilor din garnizoan i nc la dou uniti. Tema lor era aceeai: ce s-a petrecut la Stalingrad. Cutndu-l pe Pfeifer, Heinrich t Saugel asistar la un miting i ascultar dou din discursurile acestui Cicero modern. Pfeifer, un brbat voinic, cu o burticic respectabil, era ntr-adevr un orator bun. Prea s fi vorbit de multe ori despre subiectul Stalingrad. Confereniarul cita cifre, nume, localiti, fr s-i arunce ochii nici pe notie, nici n blocnotesul cu care i fcea vnt cnd cu mna stng, cnd cu mna dreapt. Dup Pfeifer cauza nfrngerii de la Stalingrad era lungimea excesiv a liniei frontului i greutile cu transportul. Cnd linia frontului se va mai scurta i armata Fhrer-ului i va mprospta forele, totul se va schimba n bine i chiar n cursul anului curent, 1943 va plti bolevicilor pentru toi cei care au pierit pe malurile Volgi. Pfeifer era un orator elocvent i vorbea cu patim. Glasul lui puternic, bine modulat, aci cobora pn la oapte ce se auzeau totui pn n cele mai deprtate gnduri, aci se rostogolea ca tunetul deasupra mulimii. Heinrich urmrea expresia chipurilor celor prezeni, i trebui s recunoasc c arta oratoric a lui Pfeifer impresiona mulimea. Soldaii, strigau hoch! cnd vroia oratorul i nu-i precupeeau, lacrimile n locurile patetice, cnd acesta, cu glasul sczut, tremurat, cu intonaii tragice, le vorbea despre pieirea armatei lui Paulus. Saugel nu izbuti s pun mna pe propagandist dect dup ce se sfri al doilea miting, dar Pfeifer i declar categoric, c nici nu se gndete s plece din Chambry nainte de opt seara, pentru c mai trebuie s vorbeasc n cteva locuri. ngduii-mi s v atrag atenia, Herr Pfeifer, c la noi nu 367

prea e linite acum i de aceea ar fi bine s plecm mai devreme, sau s rmnem peste noapte n Chambry i s pornim la drum mine diminea i spuse Saugel. De cnd ofierii armatei Fhrer-ului se tem de ntuneric? Pn acum eram convins c numai copiii se tem de ntuneric glumi Pfeifer, nvluind mulimea care-l nconjura cu o privire biruitoare. Cei prezeni izbucnir n hohote de rs. Saugel se nroi i se trase la o parte. Se vede c Herr Pfeifer habar n-are care-i situaia la noi n ultima vreme! i se jelui el lui Heinrich. Herr Saugel, eu cred c ai fcut foarte bine c l-ai prevenit pe oaspete de primejdia de a cltori noaptea. M mir de nesocotina lui i de gestul lui curat demagogic. S vedem unde o s-i fie curajul la noapte, dac au s ne atace cumva maquisards-ii? Nou, ce ne pas, doar suntem ostai, obinuii s privim primejdia n faa, pe cnd palavragiul sta nici n-a mirosit mcar praful de puc. i Saugel trebui s-i ascund tulburarea. Nu-i putea mrturisi lui Heinrich c i era fric s cltoreasc noaptea mai ales acum, cnd un mare detaament de partizani coborse din muni. La ora patru i douzeci de minute, Heinrich i Saugel se aflau la gar ca s primeasc pe Bertina. Ce vnt te aduce pe plaiurile noastre? ntreb Heinrich pe cltoare, ndat ce se ivi pe scara vagonului. Bertina era mbrcat n uniform de gal. Vznd-o, Saugel nu-i putu ascunde admiraia. Un vnt prielnic, baroane, care sufl pentru cei ce se pricep s manevreze pnzele... Dar domnul cine este? ntreb Bertina i ntinse mna lui Saugel. Am impresia c n divizia dumneavoastr s-au adunat cei mai frumoi ofieri din armata noastr. Atunci, 368

ncotro i cum plecm de aici, Heinrich? Totul depinde de dorina dumitale. Putem pleca cu maina ast-sear, sau cu trenul mine diminea. Mie mi convine i varianta nti i varianta a doua aa c hotri dumneavoastr. Heinrich reinuse o camer pentru Bertina la hotelul ofierilor, dar ea i declar c nu vrea s se odihneasc, n schimb ardea de nerbdare s ia masa i apoi s se plimbe prin ora. Dup ce-i ceru scuze, Saugel plec la Pfeifer s stabileasc ora plecrii, iar Bertina i Heinrich coborr la restaurant. Totui, nu mi-ai rspuns Bertina, ce vnt prielnic te-a mnat spre rmurile noastre i dac pentru mult vreme? o ntreb din nou Heinrich, dup ce se instalar ntr-un spar simpatic i chelnerul care le adusese comanda iei. Cu alte cuvinte, de unde vii i ct ai de gnd s m plictiseti? rse Bertina privindu-l cu un aer provocator. Dup cum mi se pare, nu i-am dat nici cel mai mic prilej s tragi asemenea concluzii. Serios? Dar ncpnarea dumitale de a nu-mi rspunde la scrisori? fr s mai vorbesc de faptul c nu m-ai poftit la logodn, nici mcar de form! Bertina, dumneata, ca femeie, ar trebui s fii mai perspicace. Nu i-am rspuns la scrisori i te-am evitat, tocmai pentru c vroiam s-i scriu i s te vd. Oho, asta-i aproape o declaraie! Bag de seam, Heinrich, s nu te prind cu vorba! Doar acum avem s fim vecini i te previn: vreau s-i pltesc polia crnei aceleia de Lorrchen, furndu-i de sub nas logodnicul. Cum aa, cum avem s fim vecini? Dup cte mi amintesc, lagrul de concentrare pe care l conduci se afl n Prusia Oriental. 369

Bertina nl puin un umr i-l ntoarse spre Heinrich. Eti foarte distrat, baroane, ia privete aici! zise Bertina i ciocni cu degetul n epoletul ei nou. O, eti bun de felicitat! Dup cum vezi i asta nu nseamn numai avansare n grad, dar i n funcie. Am fost numit comandant al lagrului pentru femei, cu regim special, din Pont Saint-Martin. Dac nu m nel, e prin apropiere de Saint-Rmy. Cu regim special? Ce nseamn asta n limba noastr obinuit? Asta nseamn c m bucur de o ncredere deosebit, ncredinndu-mi-se conducerea acestui lagr, va trebui s dau un fel de examen, adic s introduc un regim care s transforme pe prizoniere n vite de munc, s le fac s uite nu numai ce nseamn nesupunere, dar chiar c s-au socotit cndva oameni. Bertina goli phrelul de coniac i trase n piept fumul de igar. Ochii ei mari, albatri, strluceau ca n friguri, nrile subiri i fremtau, iar buzele i erau strnse cu putere. Atunci nu pricep de ce te-au numit tocmai pe dumneata la conducerea acestui lagr. Oricum, eti femeie, Bertina! Ai fi putut s fii mai amabil i s spui: o femeie frumoas. Cred c nimeni n-ar tgdui asta, cu att mai mult eu. Totui, nu mi-ai rspuns la ntrebare. Doamne, Heinrich, tare mai eti de mod veche, chiar e nduiotor ct eti de demodat! Acum neleg i eu de ce i-ai ales ca tovar de via pe Lorre. O femel care mpletete ciorapi i mnecue clduroase pentru stpnul ei, sau o Margaret cu furc n bru, sau, n cel mai bun caz, o mic actri de cabaret cu un uor iz de viciu. Nu i-e grea de idealul sta al nemoaicelor cumsecade? Nou, adevratelor ariene, ni s-a acrit de toate astea! Dar bine, Bertina, asta-i adevrat rzvrtire! Ai uitat ce-a 370

spus Fhrer-ul despre ndatoririle femeii i despre locul ei n societate? A, tiu, cei trei K1! Legile sunt fcute pentru vulg i fiecare naiune i are aleii si, care ntocmesc aceste legi. i eu am s fac parte din aceti alei, ba chiar fac parte de pe acum. mi pare foarte ru c n-ai venit s-mi vizitezi lagrul atunci cnd te-am invitat, i-aduci aminte? Ai fi vzut cum tremur n faa mea toat aduntura aceea de franuzoaice, rusoaice, olandeze, poloneze, belgiene... chiar i de nemoaice care i-au pngrit rasa. Aveam drepturi nelimitate, i te rog s crezi c le-am folosit din plin. Bertina se ls pe speteaza scaunului, fcu ochii mici ca i cnd iar fi aintit privirea la un tablou deprtat care i-ar fi rsrit deodat n faa i fr veste, izbucni n rs. i ce a contribuit la avansarea dumitale? Doar ai naintat foarte repede, nu-i aa? Chiar fulgertor de repede. Am introdus oarecari perfecionri n sistemul de paz al prizonierelor i n regimul lor de trai. Afar de asta, am studiat foarte amnunit preferinele efilor mei... Cnd sosea o nou partid de prizoniere, le alegeam pe cele mai tinere i mai frumoase, i tiam cui i ce anume s trimit. Spre sfritul anului, ajunsesem lociitorul comandantului ntregului lagr. n felul sta n curnd ai s te vezi cu gradul de general. Antrenat de amintiri, Bertina nu bg de seam nici tonul ironic al lui Heinrich, nici scnteile de furie din ochii lui. n ceea ce privete cariera mea viitoare, pun mult ndejde n lagrul de concentrare pe care m duc s-l iau n primire. De curnd au fost ucii acolo comandantul, supraveghetoarea-ef i un
1

Iniialele cuvintelor: Kirche (biserica), Kche (buctrie), Kinder,

(copii).

371

soldat din gard care i nsoea. O comisie special a anchetat cazul, multe dintre prizoniere au fost spnzurate, dar adevratele autoare ale crimelor n-au fost descoperite. Eu am fost nsrcinat s introduc n acest lagr de concentrare cel mai aspru regim, i mi-am i ntocmit un plan de aciune. Sunt pe deplin ncredinat c am smi ating scopul, chiar de-ar fi s spnzur o prizonier din trei. Heinrich simi c i se ntunec dinaintea ochilor. Faa Bertinei se deprta, se fcu mai mic, ca un cap de arpe, apoi se apropie din nou i se li att de mult, c nu mai putea s-i deslueasc trsturile. Ce-i cu dumneata, Heinrich? auzi el glasul Bertinei i se trezi c din somn. Ea n-o s-ajung pn la lagr. nc nu tiu cum am s fac, dar ea n-o s ajung pn la lagr i zise el hotrt, i dintr-o dat se simi uurat. La ce te gndeai? n urma contuziei cu care m-am ales atunci cnd am fost atacat de maquisards-i, am adeseori dureri de cap i uneori mi se ntunec dinaintea ochilor i explic Heinrich. Bietul de el! fcu Bertina i aplecndu-se peste msu, l mngie pe pr. Apariia lui Saugel ntrerupse aceast scen idilic. Le spuse c Pfeifer a acceptat s-o ia pe doamn, ba chiar s-a artat foarte bucuros, i i-a rugat s vin la vreme la comandamentul corpului de armat. La ora opt seara precis, plecar din Chambry. n fa, lng ofer, sttea Pfeifer, pe scaunul din mijloc Saugel, iar n fund, Bertina i cu Heinrich. ndat ce pornir, Bertina se lipi strns de Heinrich i-l lu de bra. Sunt eu mai prejos dect gsca aceea de Lorrchen cu nasul 372

crn? l ntreb ea n oapt. Dimpotriv, dumneata o ntreci n toate zmbi Heinrich cu neles. Recunosctoare, Bertina i strnse mna i se trase la locul ei. Pfeifer se rsuci pe scaun i se ntoarse spre cei din spatele lui. Va s zic, eti de prere c-i cam periculos s cltoreti seara pe drumul sta? ntreb el ncet pe Saugel. Ziua e mai sigur se feri Saugel de un rspuns precis. Dar dumneata ce crezi, Herr Oberleutnant. Eu, Herr Pfeifer, socotesc c n timp de rzboi peste tot te pate primejdia i rspunse Heinrich cu nepsare. Nu mai departe dect ieri, n zona noastr un grup mare de partizani a cobort din muni. Un grup mare, spui? i n glasul faimosului orator se simea spaim. Mai bine de o companie. Dar ar avea ei ndrzneala s ne atace? Doar naintea noastr merge camionul cu ostai narmai cu puti automate, iar n urma lui, noi, dintre care trei suntem narmai cu pistoale, iar oferul, cu un automat. Dac observai, drumul nu-i drept, cotete brusc cnd la dreapta, cnd la stnga i cotiturile astea... Da, da, neleg se grbi s ncuviineze Pfeifer poate c ar fi bine, ntr-adevr, s ne ntoarcem la Chambry? Heinrich abia se inea s nu rd. i aduse aminte ce aere i dduse ziua acest mare orator, precum i de vorbele lui bombastice de la miting. Germanii nu se tem de nimeni, dect de Dumnezeu. Dac dorii, putem s ne ntoarcem, dar ce vor zice auditorii dumneavoastr de la Chambry? Doar nu suntem copii, cum ai spus chiar dumneavoastr, ca s ne temem de ntuneric. i apoi, acum e prea trziu ca s ne mai ntoarcem. Maquisards-ii pot 373

fi tot att de bine n urm ca i nainte. Pfeifer tcu. E chiar aa de primejdios? ntreb n oapt Bertina, speriat. Foarte primejdios! Doamne, i eu care sunt n uniform! n main se ls linitea aceea ncordat, ce se statornicete de obicei ntre oamenii stpnii de acelai gnd, dar pe care nu se pot hotr s i-l mrturiseasc. Dumneata erai dator s-mi explici toate astea la Chambry, nu aici n mijlocul drumului! ip deodat Pfeifer, cu un glas piigiat, aruncnd lui Saugel o privire amenintoare. Eu v-am atras atenia, dar dumneavoastr m-ai luat n rs n faa mulimii se or Saugel. Asta-i curat btaie de joc! S te dea pe mna unor copilandri, i nici mcar s nu te previn care-i situaia! Maina trecu n plin vitez prin Mont-Brol, un stuc nensemnat, i drumul ncepu s urce piepti. Ce-ar fi s nnoptm n satul sta? ntreb Pfeifer, ntorcndu-se spre Heinrich. Aici, mai mult ca sigur c ne cspesc ca pe nite pui de gin i rspunse el. Vroia s-l bage n speriei pe grsunul acela la, care la Chambry ndemna pe alii la vitejie. Cotiturile urmau aproape una dup alta, mainile trebuir si reduc viteza la minimum i acum naintau una n spatele celeilalte. Claxoneaz celor din camion s mearg mai repede! Dac se ntmpla ceva, nici nu putem ntoarce ndrt! strig Pfeifer, enervat. Pe drumul sta, o main nu poate ntoarce zise Heinrich, linitit. Motoarele urlau. oferii apsau pe accelerator, fr s poat 374

mri viteza, i vuietul se rspndea pn departe n muni. Acum mainile noastre se aud de la cinci kilometri spuse Heinrich ca n treact. Dar n-ar fi mai bine s oprim maina, s reducem acceleraia motorului i s rmnem aici peste noapte? Glasul faimosului orator i pierduse notele grave. Nu, acum ne aflm n locul cel mai primejdios. Toi tceau. Bertina tremura ca scuturat de friguri. Fcur aa vreo zece kilometri, ntr-o tcere adnc. Cotiturile erau din ce n ce mai rare i camionul din fa se deprt la distana hotrt, la vreo patruzeci de metri de Horch. Iat-l, se apropie de o stnc pe care drumul o ocolete. Ce neplcut e s mergi aa la nesfrit pe sub stnci ce-i atrna deasupra capului! De-ar coti mai repede, ca s se conving c n fa nu-i amenin nimic! Camionul se angaja dup cotitur... Iat c-a disprut! Toi oftar uurai. i dintr-o dat, un bubuit ca de tunet se rostogoli peste muni. Stnca din fa se despic n dou, barnd drumul mainilor, iar de undeva, de sus, ncepur s curg peste osea buci mari de piatr, acoperind cu zgomotul lor cniturile slabe ale unor rafale de mitralier. oferul Horch-ului frn n plin vitez. Aruncat nainte, Heinrich se lovi dureros cu brbia de scaunul din fa. El deschise brusc portiera i sri n drum. La adpostul mainii, se tr pn la marginea oselei i se rostogoli, n an. O rafal lung de mitralier n evantai razant, trecu pe deasupra lui. Fr s ridice capul, el se ntoarse, cu faa spre stnc i-i scoase din toc pistolul de calibru mare. Apoi i nl ochii cu bgare de seam. Drept nainte, de-a curmeziul drumului, zcea camionul, sttea aplecat pe unul din cauciucurile din spate care se dezumflase. ndoit peste unul din borduri, un soldat ncremenise cu faa n jos. Alte trei trupuri zceau lng 375

camion. i numai ceva mai departe, lng un pietroi care bara drumul, cnea cu furie din anul oselei un automat german. Lipit cu faa de pmnt, Heinrich privi la stnga. La civa metri de el sttea lungit Saugel. Cu automatul ntins i cu capul vrt ntre umeri, trgea la ntmplare, n stnc. Ceva mai ncolo, Heinrich deslui fptura mthloas a lui Pfeifer, ghemuit n dosul unui pietroi, iar dincolo de dnsul sttea culcat, pesemne, Bertina lui Heinrich i se pru c-i zrete piciorul nclat cu un ciorap de culoare deschis. O nou rafal de mitralier i trecu pe deasupra capului, dar nu atinse pe nimeni. Maquisards-ii vor s ne oblige s stm cu faa la pmnt, ca s ne captureze de vii i trecu lui prin minte. Heinrich i arunc din nou privirea la Saugel, care i schimbase puin poziia. Acum sttea aa fel, nct i se vedea faa schimonosit de o spaim animalic. O fa respingtoare de clu, care a schingiuit, desftndu-se, sute, poate mii de oameni, i care va mai schingiui i de aci nainte. Poetul interogatoriilor, cum l-a poreclit Mller. Un prilej mai bun nu se poate ivi. Heinrich ntoarse puin mna dreapt n care inea strns pistolul, i trase. Capul lui Saugel zvcni, apoi czu cu fruntea pe patul automatului. Heinrich continu s stea nemicat, cu faa lipit de pmnt. O ridic numai cnd mitraliera amui dintr-o dat. Dar acum, trei evi de automate se sprijineau de easta lui. Drepi! Minile sus! Heinrich se ridic i vzu cum din anul oselei se scoal ncet, sub ameninarea automatelor, trei fpturi: Pfeifer, Bertina i oferul. n amurgul care nvluise repede totul, feele lor preau nite mti albe. Unul din maquisards-i, narmat cu un automat, se apropie de 376

Saugel. sta-i gata spuse el unuia dintre partizani l-a nimerit drept n cap. Legai-i pe toi! Doi ini venir la Heinrich i unul dintre ei l percheziion la repezeal. Ia te uit, avea dou revolvere, ticlosul! zise el cu rutate, ntinznd celuilalt mauserul gsit n buzunar i artnd din ochi pistolul de calibru care zcea pe pmnt. i desigur, nici unul nu-i ncrcat! tia-s curajoi numai cnd e vorba de locuitorii panici. U-u, nemernicule! i maquisard-ul l lovi cu atta putere peste obraz, c Heinrich czu. Ei, ajunge! se auzi un glas. La maini i acas! Iute! mpingndu-i cu automatele, maquisards-ii escortar pe Heinrich, pe Pfeifer, pe Bertina i pe ofer pn la o main i le poruncir s se aeze n fund. Pe strapontine, cu faa spre prizonieri, luar loc doi maquisards-i cu pistoalele n mn, iar pe locurile dinainte se aezar nc doi. Unul dintre ei, pesemne comandantul, strig. Ne ntoarcem tot pe drumul pe care am venit. S nu zbovim nicieri! Maina porni de-a-ndratelea i merse aa vreo dou sute de metri, pn cnd cel care sttea la volan coti ntr-o crptur ngust, aproape invizibil prin ntuneric. naintau cu farurile stinse, trecnd peste mormane de piatr, prbuindu-se cu roile din fa n hrtoape adnci i urcnd din nou pe dmburi. Maina se apleca nencetat, cnd ntr-o parte, cnd n alta, i de fiecare dat, Heinrich se izbea sau cu fruntea sau cu tmpla de capul lui Pfeifer. n sfrit, maina iei din trectoare la un drum neted i ncepu s goneasc cu o vitez nebun. Cam peste o or se opri. 377

Maquisard-ul care edea alturi de ofer, deschise portiera i schimb cteva vorbe cu cineva care nu se desluea prin ntuneric. Vorbeau n oapt. Apoi portiera se nchise i maina porni mai departe. Abia noaptea trziu, ajunser ntr-un sat de munte. Prizonierii fur scoi unul cte unul i vri ntr-un opron, unde mirosea a paie i a blegar. Nimeni nu-i rnit? ntreb Heinrich ncet, auzind c a cnit lactul la u. Eu nu-s rnit rspunse cel dinti oferul. Dar dumneata, Herr Pfeifer? Pentru Dumnezeu, nu-mi mai rosti numele! oft propagandistul. Maquisards-ii i-au luat actele, aa c oricum au s-i afle numele. Pfeifer prea c scoase un strigt sau poate c plngea cu sughiuri. Heinrich se aez pe paie. Din pricina loviturii cu care-l cinstise partizanul, l durea cumplit capul, iar ochiul stng i dispruse sub o umfltur ce cretea mereu. Heinrich, Heinrich se auzi glasul optit al Bertinei ce crezi, au s ne mpute? Mai nti, au s ne cerceteze i rspunse Heinrich cu rutate. Bertina czu pe paie, dar numaidect sri iar n picioare. Ei n-au dreptul s se poarte aa cu o femeie! n primul rnd, pentru ei, dumneata nu eti femeie, ci comandant al unui lagr unde sunt torturate mamele, surorile i iubitele lor. Iar n al doilea rnd... Smulge-mi epoleii cu dinii! zise Bertina i se lipi cu umrul de Heinrich, dar el se feri. 378

E de prisos i-o trnti el pe un ton batjocoritor doar i dumitale i-au luat actele. Numai din pricina dumitale am pit asta, numai din pricina dumitale! O, de ce, de ce am plecat cu dumneata! Heinrich se trase ntr-un col al opronului i se aez jos, lipindu-i obrazul umflat de zidul rece de piatr. Aceast compres original i potoli durerea, fcnd s mai scad i umfltura de sub ochi. ncordndu-i muchii minilor legate la spate, el ncerc rezistena frnghiei, care-i strngea ncheieturile. Dar nu izbuti s-i lrgeasc nodul. i zdreli doar pielea. ncredinndu-se c nu-i poate elibera minile, Heinrich se resemn s atepte ivirea zorilor. De altfel, dimineaa nu era departe. O dovedea dunga cenuie ce se ivi mai nti n faa pragului, transformndu-se treptat ntr-o pat mai deschis, care scoase n relief dreptunghiul uii. ncetncet, ea se fcu i mai luminoas; acum nu mai era cenuie, luase tonuri trandafirii. Dar deodat disprur i acestea i prin crpturi parc ar fi nit aur. Razele unui soare sclipitor se aternur n uvie lungi peste paie i apoi pe zidul din fund al opronului. Ua se deschise. Pfeifer, iei! se auzi un glas aspru. Propagandistul tresri i se trase ngrozit mai n fund. Ce, atepi invitaie? Maquisard-ul se apropie de Pfeifer i apucndu-l de guler, l ridic n picioare. S mergem! Mai iute! Trupul mbuibat al propagandistului dispru pe u. Peste zece minute a fost chemat i oferul. Acesta se ridic n tcere, strig celorlali adio i iei n urma maquisard-ului. Heinrich, nu mai pot, nu mai pot; ei n-au dreptul... strig Bertina, izbucnind n plns. Spune-le c n-au dreptul! Auzi? Dumneata eti bogat, dumneata le poi oferi bani! De ce te uii aa? 379

Ofer-le o sum de bani i au s ne dea drumul! Fi sigur c n-am s-i rmn datoare, Heinrich! Am... Goldring! se auzi la u. Clcnd n urma escortei sale, Heinrich iei n curtea scldat n razele soarelui. Lumina l orbea i el i strnse pleoapele. Ia te uite la el ct i de frumos! zise un glas de femeie. Cu ochiul umflat, cu prul vlvoi i plin de fire de paie. Heinrich semna ntr-adevr cu un tlhar de drumul mare. S te fereasc Dumnezeu s ncapi n mna unuia c asta, c te sperii numai de mutra lui! spuse alta. Las, c n-o s mai aib cnd s sperie pe nimeni! le liniti partizanul care escorta pe prizonier. Hai, hai, mn nainte, mergem la comandant!... n odaia n care intr Heinrich, trei ini edeau la o mas, doi dintre maquisards-i erau mbrcai n portul obinuit al ranilor francezi, cel de-al treilea purta o tunic german, ponosit. Cine eti dumneata? l ntreb unul dintre ei, un francez cu mustile crunte, msurndu-l din cap pn n picioare. Heinrich i spuse numele i funcia, iar cel cu mustile crunte, i confrunt declaraia cu actele pe care le inea n mn. E o persoan important! zise ntr-o francez stricat cel mbrcat cu tunic nemeasc. Cunoti dispozitivul diviziei dumitale i efectivele garnizoanelor din diferitele localiti unde staioneaz? V rog s m ducei la comandantul detaamentului! zise Heinrich hotrt. Dup cum vd, i aici ai vrea s-i dictezi condiiile! spuse cel cu tunica german. Explic-i, Olivier, c se afl n captivitate, nu ntr-o audien diplomatic. Heinrich se uit mai atent la cel care spusese vorbele acestea. Da, nu era nici o ndoial, cel din faa lui era un rus. Obrazul acesta 380

lat, rotund, trsturile specific slave, prul cnepiu i mai ales accentul... Dac eu vreau s vd pe comandant, nseamn c am un motiv serios i rspunse Heinrich ntr-o limb rus curat. Dac n clipa aceea ar fi explodat o bomb, n-ar fi fcut mai mult impresie. Concetean, nu? l ntreb rusul mirat privindu-l cu o curiozitate fi. Trebuie s vorbesc cu comandantul. Altceva nu mai spun nimic. Melnikov, poftete-l aici pe comandant porunci n limba francez cel cu mustile crunte. Maquisard-ul cu numele Melnikov iei din odaie, dup ce mai arunc o privire ntrebtoare prizonierului. Peste cteva clipe se napoie, nsoit de un brbat mbrcat n haine civile. ndat ce-l zri, Heinrich ntoarse privirea n alt parte. Ai vrut s m vezi? l ntreb comandantul detaamentului, adresndu-se prizonierului. Da, da, i vreau s stau de vorb n tte--tte i rspunse Heinrich zmbind, ntorcnd ncet capul spre el. n ochii comandantului se citi mai nti uimire, apoi bnuiala, pe urm, ca i cnd s-ar fi aprins dinuntru, izbucnir deodat nite luminile vesele. Lsai-ne singuri! ordon comandantul celorlali trei. Acetia ieir. Doamne, dar prin ce mprejurare? i nc n halul sta! exclam Andr Renard cu bucurie, ntinznd lui Heinrich amndou minile. Ca s poi s-mi strngi minile, trebuie mai nti s mi le dezlegi! i aduse aminte Heinrich, rznd. Ptiu, dar prost mai sunt! se ocr Renard i scond din buzunar un briceag, tie frnghia cu care erau legate minile 381

prizonierului. Dar ele erau att de umflate i de nepenite, c-i czur neputincioase, i vechii prieteni nu i-au putut strnge minile. Pielea zdrelit de la ncheietura minii drepte reinu atenia lui Andr Renard. S vin o sor! S aduc tinctur de iod i pansamente! strig el, crpnd ua. Apoi se apropie de Heinrich, l cuprinse de umeri i-l scutur zdravn. Va s zic, iat pe cine au pus mna ai notri, asear! Heinrich i ascunse minile la spate. Mai nti, te rog s m asculi. Pansamentul se poate pune i dup aceea. Heinrich i aduse la cunotin ce msuri a luat comandamentul diviziei pentru a pune stavil activitii partizanilor. Aadar, Andr, lundu-m prizonier, ai pierdut un aliat la comandamentul diviziei i n afar de asta, mi-ai nruit toate planurile. Acum ncep s bnuiesc ce fel de planuri... Dar fii fr grij, nici prin gnd numi trece s calc nelegerea noastr de a pstra tcere. Deocamdat, problema asta s-o lsm deschis. Pentru mine, e de ajuns s tiu c dumneata ne eti prieten... Un prieten care trebuie s v prseasc ct mai repede; e i n interesul vostru, i n al meu. Un lucru ns, despre rosturile mele trebuie s tie ct mai puin lume. neleg. Cu att mai mult c printre oamenii votri sunt i ageni provocatori. Chiar vreau s-i atrag atenia asupra unuia dintre ei. Se pare c lucreaz la uzina electric de lng Saint-Rmy. De curnd, a fost arestat de Gestapo dar a fost pus repede n libertate. El e acela care a dat de urma oamenilor votri de legtur i ia denunat Gestapoului... i fiindc veni vorba, Saugel, lociitorul 382

efului serviciului SS a fost ucis, asear, n timpul atacului asupra automobilului nostru. Aa c ai scpat de un duman periculos, cu att mai mult c lui i-a denunat agentul provocator pe oamenii votri de legtur. Cred c denuntorul trebuie nlturat fr ntrziere i ar fi bine s renunai pentru un timp oarecare la serviciile agenilor de legtur din Saint-Rmy... i mulumesc. Informaiile acestea sunt extrem de preioase pentru noi. Acum, ce s ne facem cu dumneata? Poate vrei s rmi la noi? E prea devreme, Andr. nc n-am dreptul. Atunci trebuie s nscenm o evadare. S chem pe eful de stat-major. E un mare meter n astfel de trucuri. Dar e un om loial? Ct se poate de loial. mi pun capul pentru el. Urte fascismul, tie s-i in gura i-i i foarte curajos, ca toi ruii, de altfel. Bine, cheam-l. Peste cteva minute, apru n prag partizanul cel cu tunica nemeasc, pe care Heinrich l mai vzuse. Uite ce este, prietene. Din ntmplare, am pus mna pe cine nu trebuia. Acum suntem datori s ne ndreptm greeala, dar aa fel ca s nu tie nimeni, numai tu i cu mine. Mai nti, facei cunotin. Dumnealui e ofierul care a venit la mine n satul La Travelsa, ceea ce tim numai noi amndoi, Cu un zmbet larg, Melnikov strnse cu putere mna lui Heinrich. Acesta se strmb. Te doare? Dar ochiul? De unde s tiu c eti dumneata? Va s zic, vntaia asta-i de la dumneata? De la mine rspunse Melnikov oftnd ncurcat, i privi pumnul i ddu din cap a dojan. Dup ce eful de stat-major i expuse planul evadrii, Andr 383

Renard se uit la el cu ndoial. E singura soluie. Fii fr grij, o s-o nscenez aa fel c nici dracul n-o s bnuiasc nimic. mi iau eu toat rspunderea. La un lucru m gndesc: n-o s li se par suspect celor de la comandamentul diviziei i de la Gestapo c numai Goldring a reuit s scape dintre toi? Poate s-i facem scpai i pe fat, i pe ofer? Propagandistului, i spun drept, n-a vrea s-i dau drumul. Pe Bertina Grausammel?! Heinrich sri ca ars. Pi tii voi n ce scop a fost trimis ea n Frana i ce bestie este? nc n-am cercetat-o. Totui, cred, fiind femeie... dar aruncnd o privire lui Goldring, Melnikov tcu zguduit de expresia chipului su. Asear, cnd am plecat din Chambry spuse Heinrich apsat mi-am dat cuvntul mie nsumi c Bertina Grausammel nu va ajunge vie la destinaie. i v rog s nu-i mai spunei fat, femeie! Este o SS-ist nfocat, care a venit aici cu mandatul de a introduce n lagrul de concentrare un regim special. Heinrich le povesti tot ce tia despre Grausammel. Dac-i aa, o vom judeca cu judecat poporului zise cu asprime Andr Renard Melnikov, d ordin s fie separat de brbai i pzit cu strnicie... La Pfeifer va trebui s renuni. Propagandistul sta nu ne mai poate face nici un ru. n momentul de fa, evenimentele fac o propagand mai bun dect vorbele. Aproape o or statur la sfat Andr Renard, Piotr Melnikov i Heinrich Goldring, chibzuind planul evadrii. Cnd Heinrich a fost readus n opron, nu gsi acolo dect pe Pfeifer i pe ofer. Dar undei Frulein Grausammel? La cercetare i rspunse oferul. Pfeifer edea nemicat, cu capul n piept i privirea pierdut n pmnt. Minile lui, ca i ale celorlali prizonieri, erau legale la spate cu ndejde. Brasarda roie, cu o zvastic ncadrat ntr-un 384

cerc alb, i atrna de mnec ca o crp. Se vede c interogatoriul i spulberase orice speran c va scpa mai mult sau mai puin onorabil. Herr Pfeifer, vreau s fac apel la brbia dumitale i s-i spun c niciodat nu trebuie s pierzi sperana, nici chiar atunci cnd ai minile legate la spate i a doua zi te ateapt judecata maquisards-ilor. Judecat? Ce judecat i reveni din amoreal Pfeifer. Dumitale nu i s-a spus c mine diminea vom fi judecai de tribunalul partizanilor? Pfeifer, pe care ntrebarea lui Heinrich l trezise din apatie, i ls iari capul n piept. Acum ncremenise de-a binelea... Herr Pfeifer, ce prere ai, cam ce atitudine ar trebui s adoptm noi la judecat? Heinrich se aez mai aproape de propagandist. N-are nici o importan, sfritul e acelai i rspunse Pfeifer cu nepsare. Pierduse orice ndejde. La naiba, un ofier din armata Fhrer-ului trebuie s moar frumos! Am s le art eu cum tie s moar un arian adevrat, i te ndemn i pe dumneata s faci la fel. Arian sau nearian, ce importan are asta acum? Iar felul cum mori... parc nu-i totuna cum mori! Altfel vorbeai oamenilor la mitinguri. Ce zici? Parc-i mare greutate s dai din clan? zise oferul cu rutate iar noi protii ascultm... Eh, de mi s-ar da acum o can cu ap i mi s-ar vr n gur o igar, cred c-a nghii cu plcere chiar i glonul maquisards-ilor. Mai ales c-s narmai cu automate de-ale noastre. Asta nseamn c i glonul o s fie tot nemesc zmbi strmb oferul. Heinrich se ridic, se apropie de u i ncepu s bat n ea eu piciorul. 385

Ce vrei? se auzi un glas neprietenos din curte. Cheam pe comandantul grzii! Ne putem lipsi de el. Heinrich ncepu din nou s bat n u. Ce tot te frmni acolo? Am s bat pn ai s chemi pe comandantul grzii strig Heinrich furios. Herr Ofier, Herr Ofier! Te rog din suflet, stai linitit! optea Pfeifer speriat au s ne ucid! Dincolo de u se auzir pai, lactul cni i n prag se ivi Melnikov, nsoit de un alt maquisard. Ce vrei? l ntreb eful de stat-major. Putei s ne judecai, dup judecat n-avei dect s facei cu noi ce poftii, dar pn atunci n-avei dreptul s v batei joc de noi! aproape c url Heinrich. Cu ochii plini de o spaim animalic, Pfeifer se uita l a maquisards-i. Cine-i bate joc de voi? De asear nu ni s-a dat nici o pictur de ap, nici o frm de pine, iar minile nu ni s-au dezlegat nici pn acum. Las, pe lumea cealalt au s v primeasc i cu burta goal! Cer s ne dai ap, pine i igri! ip Heinrich. De ce urli? Melnikov se apropie de prizonier cu pumnii strni. Mar de aici! strig el i, pe neateptate, l mbrnci. Heinrich se cltin i czu pe paie. Dar n aceeai clip, prizonierul ag cu piciorul drept piciorul lui Melnikov, iar cu cel stng l lovi din rsputeri mai jos de genunchi. Era o figur de jiujitsu, pe care Heinrich o stpnea la perfecie. Melnikov czu ca trsnit. Atunci partizanul care-l nsoea se repezi la Heinrich i-l izbi cu putere n piept cu patul putii! 386

Asta-i peste program! i zise el. Las c-i art eu ie! mri Melnikov i iei. Heinrich se ridic, se apropie de u i ncepu iar s-o izbeasc cu piciorul. Pentru Dumnezeu! Stai jos! Din pricina dumitale au s ne ucid pe toi! i iei Pfeifer din fire. N-am s m linitesc pn n-am s obin ceea ce vreau! Ua se deschise din nou i n prag aprur iari Melnikov i partizanul. n spatele lor sttea o femeie care inea n mini trei buci de pine, un urcior cu ap i ceti. Melnikov rmase la u cu automatul n mn, iar nsoitorul lui se apuc s dezlege minile prizonierilor. Mncai, dar repede! N-avem timp s v ddcim! strig Melnikov, nerbdtor. Dar noi nu v reinem! rspunse Heinrich n btaie de joc apoi muc din bucata de pine i lu o nghiitur de ap. Dup masa gustoas pe care i-o serviser cu un ceas mai devreme Andr Renard i Melnikov, pinea uscat nu lunec deloc pe gtul lui Heinrich. oferul i Pfeifer nghiiser ct ai clipi i pinea, i apa, dar el tot mai mozolea n gur bucata lui. Mult am s mai atept aici? strig Melnikov i i smulse ceaca din mn. N-ai dect s te neci cu apa ta cu tot! fcu Heinrich cu nepsare i trase cu plcere din igara pe care i-o ntinse femeia cu puin mai nainte. Legai-le minile! porunci Melnikov, cnd prizonierii i sfrir igrile. i din nou li se legar minile, i din nou cni lactul dup ce se nchise ua. Ei, te-ai mai rcorit puin? l ntreb Heinrich pe Pfeifer. Te rog din tot sufletul, nu-i mai aa scnci propagandistul i aa sunt furioi pe noi, acum au s fie i mai 387

ndrjii! sta-i numai nceputul, s vezi cum am s m port la judecat. Dar acum s ncerc s adorm. Te sftuiesc s faci i dumneata la fel. Heinrich potrivi paiele cu umrul, se cuibri n ele i peste zece minute dormea dus. Seara, au fost chemai din nou pe rnd, la cercetri. Pe Pfeifer i pe ofer i inur puin, dar interogatoriul lui Goldring dur mult mai mult, adic exact att ct a fost nevoie s pun la punct detaliile planului de evadare. Dup terminarea cercetrilor, cei trei prizonieri au fost legai la ochi, urcai ntr-o main i dui ntr-o direcie necunoscut. Merser mult. Cam dou ceasuri. n sfrit, camionul se opri n faa unei cldiri. Prin ntuneric, nu i se desluea dect vag contururile. Cteitrei au fost vri ntr-o ncpere i cine tie de ce, li se dezlegar ochii. Dar prizonierii nu vedeau acum mai bine dect atunci cnd aveau ochii legai. ofer, eti aici? Dar dumneata, Herr Pfeifer? Dar unde-i Bertina Grausammel? Nu-mi place c a fost separat de noi, nu-i a bine! Dar poate c i-au dat drumul? i-ai gsit! Era mbrcat n uniform de SS i lor le place uniforma asta tot att ct i cea cafenie a naional-socialitilor rspunse oferul posomort. Pfeifer parc oft, parc gemu. Meine Herren zise Heinrich n oapt n timp ce veneam ncoace, am izbutit s-mi dezleg minile i acum am s vi le dezleg i vou. Pe ct se pare e ultimul nostru popas pe drumul... spre moarte... Dar eu am s ncerc s-o nel. Peste puin, am s cer s m scoat afar pentru nevoile mele i am s folosesc prilejul ca s caut s-o terg. Dac am s reuesc, am s fac tot ce se poate ca s v scap i pe voi. Heinrich dezleg minile oferului, apoi pe ale lui Pfeifer care 388

tremura din tot trupul. Dac ai s izbuteti s evadezi, tia au s ne ucid fr judecat strig el, nfcndu-l pe Heinrich de mnec eu n-am s te las, n-am s-i permit s riti viaa noastr. Nu mai urla atta! se amestec oferul. Acum cnd e vorba de via i de moarte, nu-i mai alegea expresiile i cu un gest foarte puin politicos, l apuc pe Pfeifer de umeri. Este singura noastr speran de salvare i dumneata ne pui bee n roate! i zicnd acestea, l trase pe propagandist de la u i-i astup gura cu palma. Cum fcuse i ziua n opron, Heinrich ncepu s bat cu piciorul n u. Ce vrei? se auzi glasul lui Melnikov. Dup ospul vostru, ne-a apucat durerea de burt, luav-ar naiba pe toi! strig Heinrich. Melnikov trase o njurtur, dar deschise ua. Se auzi comanda: Pregtii armele!. Cineva intr n ncpere i mbrncindu-l pe prizonier de la spate. l scoase n curte. Apoi se auzi cnind lactul. Cu rsuflarea oprit, Pfeifer i oferul ascultau cu ncordare. Dar de jur mprejur era linite, nu se auzea nici un zgomot nici un fonet. Abia peste vreo cinci minute rsunar strigte i tropituri de picioare. Stai! Prinde-l! Urm o mpuctur, alta, apoi o rafal de mitralier. Peste cteva clipe, zgomotele se deprtar, i din nou se ls linite. Peste o or, cnd Leutnant Schweizer, comandantul punctului de sprijin numrul ase, l vzu pe Goldring, ncremeni de groaz. Cu ochiul umflat i minile nsngerate, nu mai semna 389

aproape deloc cu ofierul cu nsrcinri speciale, pe care-l ntlnise de attea ori la comandament. D-mi te rog imediat legtur cu statul-major al diviziei! i ordon Goldring. Locotenentul chem divizia. Vorbete Oberleutnant von Goldring. Da, da... Despre aceasta mai trziu... Nu m ntrerupe i ascult-m, fiecare clip e scump... Transmite generalului c asear am fost capturai de partizani. Eu am reuit s fug, dar Herr Pfeifer i oferul se gsesc la civa kilometri de punctul de sprijin numrul ase. Mine diminea vor fi executai. Rog s se trimit imediat o companie de vntori. Eu cunosc drumul, aa c am s-i conduc. Pentru Dumnezeu, grbete-te, fiecare clip e scump! Heinrich puse receptorul pe furc i se ls pe un scaun. O igar de foi! N-am fumat de asear! Dar locotenentul Schweizer n-avea igri de foi, i Heinrich trebui s se mulumeasc cu o igaret ieftin. Au fost trimise cteva detaamente n cutarea dumneavoastr i comunic locotenentul, cnd vzu c oaspetele su neateptat i-a venit n fire. La comandamentul diviziei se tie tot? Se tie numai c maina a fost atacat de maquisards-i ns cadavrul locotenentului Saugel a dat de bnuit tuturor c i celorlali cltori li s-a ntmplat o mare nenorocire. Compania de vntori sosi n patruzeci i cinci de minute i, o dat cu ea, veni i Ltz n maina lui Heinrich, pe care o conducea Kurt. Uite unde duce uurina ta! i lu n primire Ltz prietenul, din prag. Dar ce legtur are uurina mea cu toate astea? Trebuia s iei o gard mai numeroas i s nu pleci la 390

drum seara! Karl, uii c de gard trebuia s aib grij Saugel, rposatul Saugel, eu nu eram dect un pasager. i dac am plecat seara, e pentru c aa a vrut Pfeifer. Dar despre toate astea vom vorbi pe urm. Ci soldai au sosit? O sut aizeci de soldai i zece mitraliere uoare raport comandantul companiei. Dai-mi o hart! Dup ce se desfcu harta, Heinrich ncepu s dea ordine: Dumneata, Herr Oberleutnant Krause, ia un pluton i nainteaz pe drumul acesta. Ai s fii coloana principal. Dac coloana dumitale nu va fi primit cu focuri, ceea ce nu-i prea probabil, s coteti de la sat spre stnga, ca s le tai maquisards-ilor retragerea spre muni. Eu am s iau comanda a dou plutoane i am s naintez pe flancul drept, n urma dumitale. Acum treci la execuie! Obinuii cu operaiile n muni, vntorii naintau repede, aproape fr s fac zgomot. Cnd mai erau vreo cinci sute de metri pn la sat, plutonul de sub comanda locotenentului Krause coti la stnga. Heinrich ddu comanda i cele dou plutoane se mprtiar n lan de trgtori. n clipa aceea, mitralierele partizanilor deschiser focul. Heinrich se trnti la pmnt alturi de Ltz. Din stnga, cte unul, salt nainte! ddu el comand. Fr a slbi focul pe flancul drept, partizanii, cu o energie surprinztoare, atacar flancul stng. Asta nu mai e dup plan. Melnikov cam ntrece msura. Parc vd c-o s fie ncercuit i zise Heinrich, nervos, i ncepu s nainteze n salturi. Partizanii ncetar focul tot att de fr veste cum l deschiseser. Peste vreo zece minute, cnd compania de vntori se npusti cu strigte asurzitoare n micul stuc, alctuit doar din cteva csue, nu mai gsi pe nimeni. 391

Heinrich i Ltz alergar spre opronul de piatr i sfrmar lactul. Herr Pfeifer, eti n via? strig Heinrich. Ltz i aprinse lanterna. ntr-un col edeau nghemuii unul ntr-altul oferul i propagandistul, care de spaim, aproape c-i pierduse cunotina. O, Herr Oberleutnant! i veni, n sfrit, n fire Pfeifer. i cu un muget care aducea mai curnd a bocet, czu la pieptul lui Heinrich. Acesta, ajutat de Ltz, l scoase la aer, ducndu-l de bra ca pe un bolnav. Alturi de ua mare pe unde ieiser, se afla i una mai mic, dat de perete. Ltz i vr capul nuntru, aprinse lanterna, dar deodat scoase un strigt. Heinrich se repezi ntr-acolo. Chiar lng prag, zcea Bertina Grausammel. E moart! zise Ltz, aplecndu-se asupra ei. Poate a ucis-o vreun glon de-al nostru spuse Heinrich. n orice caz, a murit cu demnitate se auzi n spate glasul gros al lui Pfeifer. Vznd c se afl n siguran, i venise repede n fire i-i reluase atitudinea obinuit. Heinrich se uit la el i nu-i venea s-i cread ochilor. Propagandistul avea un aer important i toat nfiarea lui prea a spune c omenirea trebuie s-i fie recunosctoare pentru simplul fapt c s-a nscut... Cei eliberai ajunser la Saint-Rmy n revrsatul zorilor. Dup ce trecu pe la spital ca s-i panseze mna. Heinrich se duse la hotel i adormi numaidect. Dormi un somn lung, adnc i linitit. Nu auzi nici cnd veni Mller s-l vad, nici cnd Ltz ncerc s-l trezeasc ca s mearg la mas, la cazinou. i a fost mai bine aa. Nici chiar puterea lui de a se stpni nu i-ar fi fost de ajuns ca s asculte linitit pe Pfeifer, povestind despre purtarea lor eroic din timpul captivitii. Totui, trebuie s fim drepi. Pe 392

primul plan l punea pe Oberleutnant Goldring. Din istorisirea propagandistului reieea c Heinrich, ca un uria din poveste, cu toate c era legat cobz, trntise la pmnt civa maquisards-i i gtuise cu minile goale toat garda. ntr-un cuvnt, se purtase ca un arian sut n sut, ca un adevrat ofier al invincibilei armate a Fhrer-ului. n ziua aceea, la cazinou se bu foarte mult n sntatea lui Pfeifer i pentru curajul neasemuit al lui von Goldring. Toi erau prea bine dispui, ca s-i aduc aminte de cei mori. Cel mai vesel era Mller. Dac n-ar fi fost nevoit s se interneze la spital, ar fi trebuit s se duc el s primeasc oaspetele sus-pus i acum ar fi zcut n locul lui Saugel, n mormntul din piaa cea mare a oraului Saint-Rmy.

21. CLTORIA LA VALUL ATLANTIC


Cum te simi baroane? l ntreba Ewers pe Heinrich, dup o sptmn de la ntmplrile descrise mai sus, cnd acesta i raport c i-a reluat serviciul. Foarte bine, Herr General, v mulumesc pentru atenie. Va s zic suntem amndoi n form spuse Ewers i, sculndu-se de la birou ncepu s se plimbe prin cabinet. Cltoria mea la Lyon mi-a mbuntit foarte mult starea de spirit. Nu ndrznesc s v ntreb care-i pricina, Herr General. Ai s-o afli ndat. Am s-i spun un lucru, pe care, n afar de dumneata i de adjutant, nu-l tie nici unul dintre ofierii notri, i deocamdat nici nu trebuie s-l tie... Ai auzit de Valul Atlantic? 393

Sigur c am auzit, dar nu prea tiu ce este. ntocmai ca i mine. Uite despre ce este vorba. Comandamentul plnuiete s trimit pe frontul de rsrit toate diviziile apte de lupt. Se vede c se pregtete iari o operaie de proporii mari. n acest scop, diviziile cele mai bine dotate, aflate n zona Valului Atlantic, vor fi dislocate pe frontul de rsrit, iar divizia noastr va ocupa o poziie de aprare pe linia Valului. Cum i place asta, Herr Oberleutnant? Eu unul, sunt foarte bucuros c vom avea, n sfrit o misiune mai important dect paza unor obiective militare! Sunt complet de acord cu dumneata. ns, dup cum tii, divizia noastr nu-i nc pe deplin dotat, nici cu efective n oameni, nici cu armament. Sectorul ce ni se ncredineaz este ocupat n prezent de divizia generalului-maior Tolle. i mai atrag atenia c, deocamdat, lucrul acesta este un secret chiar i pentru ofierii comandamentului. Sunt deprins s pstrez secretele, Herr General. tiu, tiu! Tocmai de aceea i ncredinez o misiune dintre cele mai delicate. Mai bine zis, dou. S ncep cu prima. Trebuie s trimit un ofier la comandamentul generalului maior Tolle, pentru a i se da datele cu privire la numrul punctelor de foc pe care va trebui s le completm cu armamentul necesar, precum i asupra poziiilor de rezerv. Firete toate aceste puncte de foc sunt dotate n prezent cu armamentul diviziei comandate de generalul Tolle, pe care l va lua cu el cnd va pleca pe frontul de rsrit. Tunurile grele de care dispunem nu sunt suficiente ca s dotm toate punctele de foc, de aceea datele de care i-am vorbit ne sunt foarte necesare. Pe baza lor, vom cere imediat comandamentului superior s ne nzestreze cu armamentul trebuitor, de felurite calibre. Vreau ca n sectorul cel nou, divizia mea s fie ct mai bine pregtit pentru orice surpriz. Aceasta este misiunea oficial, ca s zic aa, 394

pe care ai s-o ndeplineti cu uurin, ntruct statul-major al diviziei lui Tolle a i primit instruciuni n acest sens. Acum, s trecem la a doua misiune, care e mult mai delicat... Generalul se plimb de cteva ori prin birou. Heinrich l urmrea n tcere. nainte de a ne deplasa, a vrea s am o idee ct mai complet despre sectorul de pe valul apusean, pe care va trebuie sl aprm. De aceea, te-a ruga s te informezi personal asupra lucrrilor fortificate, asupra cazrmilor, depozitelor, aprovizionrii cu ap potabil, asupra sistemului de legturi... Dac pentru ndeplinirea primei misiuni i se vor da directive, pentru cea de-a doua nu i se vor da. Dumneata te vei prezenta la comandament, unde i se vor ncredina datele de care am vorbit, dar s-ar putea s nu fii lsat s vizitezi punctele fortificate. Aadar, este o misiune delicat i diplomatic totodat. L-am rugat pe comandantul corpului de armat s dea o aprobare oficial ca s poi vizita aceste lucrri, dar a refuzat, motivnd c vom avea destul vreme s ne punem la curent cu toate acestea dup dislocare. Eu ns, a vrea s am aceste date mai devreme. Ai neles limpede, Oberleutnant, care-s instruciunile dumitale? Da, Herr General. Cnd ordonai s plec? Ewers aps pe butonul soneriei. Intr Ltz. Documentele lui Goldring sunt gata? Jawohl, Herr General! Atunci, cred c ai putea s pleci mine diminea. Am s plec mine n zori, cu maina pn la Chambry. Acolo am s iau trenul pentru Lyon, la corpul de armat. Dar de la Lyon, o s-mi continui drumul spre Saint-Nazaire. Nu-i limitez durata acestei cltorii, dar sper c ai s te ntorci repede. Ltz i Heinrich ieir mpreun din cabinetul generalului. 395

Te invidiez, Heinrich. i de ce, m rog? Cltoreti necontenit, te duci peste tot, iar eu, n afar de acest comandament, de care m-am sturat pn peste cap, nu vd nimic i se plnse Ltz. Cred c nu m invidiezi c am czut eu n minile maquisards-ilor i nu tu? Asta-i unica delegaie n care n-a fi plecat cu plcere rse Ltz. Karl, sper c n-ai nimic mpotriv ca ultima sear nainte de plecare s-o petrecem mpreun? Se nelege, numai de nu ne-ar strica-o iari Mller. Am s m duc nadins mai devreme la el, s-mi iau rmas bun, ca nu cumva s-i treac prin cap s vin la mine. Heinrich iei de la comandament i se ndrept spre serviciul SS, cnd deodat atenia i-a fost atras de un btrn anticar, care mpingea un crucior, strignd de rsuna strada: Gravuri vechi, miniaturi de cei mai huni pictori ai Franei, reproduceri dup cele mai celebre tablouri din lume. Operele de art dezvolt gustul. Mai bine s ai o copie bun dup tabloul vreunui pictor celebru, dect mzglitura proast a unui zugrav! Cumprai stampe vechi, reproduceri, copii dup sculpturi! Heinrich se apropie de btrn. Spune-mi, te rog, n-a putea gsi la dumneata copii bune dup Rodin? Chiar i copiile dup Rodin sunt de prea mare valoare ca s le port cu mine. Dar ce anume ar dori, monsieur lofficier? De mult doresc s am o copie bun dup bustul lui Victor Hugo. Avei noroc, monsieur! Acum, de curnd, am achiziionat cu totul ntmpltor o copie foarte reuit a acestui bust. Dac 396

dorii, v-o pot aduce acas peste o jumtate de or. Adresa mea este hotel Temple, camera nr. l2 i spuse Heinrich i se deprt. Dup ce scp de Kurt, Heinrich ncepu s se plimbe tulburat prin camer, uitndu-se mereu la ceas. ntlnirea lui cu anticarul ambulant l emoionase adnc. Fusese prea neateptat i de aceea era nelinitit, ba chiar ngrijorat. Cnd auzi o btaie n u, Heinrich rsufl cu uurare. n prag, se ivi btrnul anticar; inea n mini un obiect nfurat ntr-o basma mare, neagr. Dac nu m nel, monsieur lofficier a dorit s aib o copie dup bustul lui Victor Hugo? Dar Heinrich nu arunc nici mcar o privire la copie. Suntem singuri! zise el ncet, ncuind ua. Descui-o! i porunci btrnul cu asprime. Ce secrete ar putea avea un Oberleutnant din armata german i un anticar btrn? Heinrich ntoarse cheia n broasc. Btrnul puse bustul ntre el i Heinrich i se aez pe marginea scaunului, cum fac oamenii de rnd n prezena unor persoane cu vaz. Apoi scoase din buzunar cteva miniaturi i le nir pe mas. Acum, tabloul era foarte firesc i dac cineva ar fi intrat din ntmplare n camer, nu i s-ar fi prut nimic suspect. Un biet anticar ncearc s strecoare o imitaie unui ofier care nu se pricepe n art. Fr s-i schimbe atitudinea i nici expresia, btrnul ncepu o discuie cam ciudat: Tovare cpitan, am impresia, i nu numai eu, c de ceva timp dumneata riti mult prea mult. Toat munca mea de aici este un risc. tiu, dar prea ai lsat hurile din mn. Sunt dator s te avertizez c s-a pus problema mutrii dumitale de aici. Heinrich tresri. 397

Dup cum vd, i nervii au nceput s te cam lase. Btrnul se uit cu luare-aminte la Heinrich. Am aflat despre legturile dumitale cu maquisards-ii i de ajutorul ce le dai. Lucrul acesta l tiu vreo civa ini, vreo zece chiar. N-ai nimic de zis? Nu.... i te simi n deplin siguran? Primejdia e legat de nsui caracterul muncii mele. Nu-i vorba de asta. Vreau s-i atrag atenia c gestul dumitale imprudent de pe platou, cnd ai pus mna pe cei doi partizani i pe urm i-ai lsat liberi, e cunoscut de cteva persoane. Bnuiesc c lucrul acesta l tie i stpna hotelului meu. Da dumneata n-ai observat c Gestapoul se intereseaz de cei din anturajul dumitale? tiu sigur c se intereseaz. Spune-mi i mie ce tii. Heinrich i repet ultima lui convorbire cu Saugel, i vorbii de bnuielile acestuia cu privire la Monica i de agentul provocator de la uzina electric. i ce msuri ai luat? Pe Saugel l-am lichidat, iar n ce privete agentul provocator, am ntiinat-o pe Monica Tarval, care e n legtur cu cei de la uzina electric, precum i pe comandantul detaamentului de partizani... Electricianul ef a murit acum dou zile, electrocutat de un curent de nalt tensiune. Heinrich oft uurat. i ce suspiciuni mai sunt mpotriva dumitale? Heinrich i vorbi de interogatoriul pe care i-l luase Mller lui Kurt i de anonima lui Schulz. Anticarul czu pe gnduri. Schulz trebuie nlturat. i ct mai repede. Dac i-a ncolit o bnuial i a nceput s zgndreasc lucrurile, nu se va mulumi 398

numai cu o anonim. Mine trebuie s plec la Valul Atlantic i sper s dau peste el acolo. Doar denunul lui a fost expediat din Montefleurs. Cu ce nsrcinare pleci la Valul Atlantic? Heinrich l puse la curent cu misiunea dat de Ewers. Trebuie s tii c de datele astea noi avem nevoie ca de aer. Aliaii notri amn mereu deschiderea celui de-al doilea front, pretextnd c Valul Atlantic constituie o fortrea de necucerit. De aceea, caut s execui aceast nsrcinare cu ct mai mult precizie. Noi ne vom mulumi cu copia raportului dumitale ctre general, i bineneles, cu clieele respective. Dar nu uita un lucru: Gestapoul pzete ca lumina ochilor secretul acestor lucrri de aprare. Pn acum au czui mai muli ageni englezi i de ai notri. Ndjduiesc s am noroc. i noi ndjduim. Dumneata ai reuit s te maschezi minunat, ceea ce-i uureaz foarte mult munca. i ar fi o nebunie de neiertat s te demati printr-un gest imprudent sau o bravad inutil. Iat de ce ne ngrijoreaz aa de mult riscurile la care te expui, amestecndu-te n chestiuni de care trebuie s te ii departe. ntre altele, m refer la Ludvine Dcoque. i eu am stat o vreme la ndoial. Dar arestarea ei punea n primejdie securitatea mea personal. Mie mi se pare c ai fost condus i de un alt considerent. Nu uita, cpitane, c uneori, ncercnd s salvm un om, riscm viaa a sute, poate a mii de oameni. Riscm s dm peste cap planuri, de care noi doi n-avem nici cea mai mic idee. Or, planurile elaborate de naltul comandament se bizuie i pe contribuia noastr i ar fi pcat s se renune la ele. Prin urmare, fii prudent, de zece ori mai prudent ca pn astzi... Acum, cu privire la Schulz. Am s iau toate msurile ca s fie lichidat. i-a ptat minile cu attea crime, exterminnd populaia panic, nct merit 399

cea mai aspr pedeaps. Iar faptul c s-a hotrt s se amestece n treburile serviciului nostru de contrainformaii, nu face dect s grbeasc sentina pe care o merit ca criminal de rzboi. S-ar putea ntmpla ns s nu fiu n stare s-mi ndeplinesc fgduiala. Dac n timpul ct vei sta n sectorul Saint-Nazaire, n-ai s primeti nici o veste de la mine, va trebui s-l lichidezi chiar dumneata. N-a fi vrut s te ncarc cu aceast sarcin, dar nu vd alt soluie. Trebuie s acionm cu iueal, altfel eti expus s fii demascat, iar n momentul de fa noi avem nevoie de dumneata mai mult ca niciodat. Bine c mi-am adus aminte, ordonana dumitale e un om de ncredere? Da. Gestapoul folosete adesea ordonanele, ca s supravegheze pe ofierii suspeci. Ordonana mea mi-i devotat. Asta-i bine. Poart-te aa fel ca s-i fie credincioas cu trup i suflet. E un amnunt, dar n munca noastr multe depind de amnunte. Repet, dumneata ai reuit s te cuibreti aa de bine n vizuina hitlerist, nct ar fi o adevrat crim s te dai de gol. De la patru februarie, sunt logodnicul fiicei generalului Berthold. tiu rspunse anticarul fr umbr de ironie. Nota dumitale cu privire la planurile lui Berthold a fost primit. Pcat numai c nu totdeauna izbutim s mpiedicm realizarea lor. Socrul dumitale, cpitane, este un om crud. Chiar i printre hitleriti are faima aceasta. Fii prudent cu el i caut s-i foloseti ct mai bine ncrederea. Legtura rmne aceeai? ntreb Heinrich. Nu. Din pricina imprudenei dumitale, am fost nevoii s schimbm sistemul de legtur. Vei primi instruciuni ndat ce te vei ntoarce din delegaie. Informaiile cu privire la Valul Atlantic 400

s le ncredinezi omului care va veni la dumneata din partea mea. Parola rmne aceeai. Cu bine, cpitane! Mai repet o dat: n meseria noastr, prudena nu nseamn laitate, ci forma cea mai nalt a curajului. Dup ce strnse cu putere mna lui Heinrich, btrnul anticar iei, lsnd pe mas statueta i o miniatur. Heinrich se apropie de fereastr. Pe trotuarul de peste drum apru fptura ncovoiat a anticarului. Btrnul se opri, scoase portofelul din buzunar i ncepu s numere banii. Un zmbet mulumit licri pe faa lui zbrcit. Fr s ntoarc capul spre hotel, el i vzu de drum i dispru curnd din ochii celui ce-l urmrea pe ascuns de dup perdea. Goldring se ls obosit ntr-un fotoliu, i mult vreme rmase aa, dus pe gnduri, analiznd fiecare pas pe care-l fcuse la SaintRmy. ntr-adevr, oaspetele lui neateptat avea motive s fie ngrijorat. Cte imprudene nu fcuse, cte riscuri inutile nu-i asumase! Zbrnitul telefonului l scoase din ngndurare. Era Mller. Cine? Cine vine n locul lui Saugel? O, l cunosc foarte bine. Kubiss e un ofier excelent i un prieten adevrat. Generalul Berthold i aprecia foarte mult calitile i nu o dat m-a sftuit s m mprietenesc cu el. Ai avut mare noroc, Hans. Cum? Vrei s vii la mine? mi face mult plcere! Desear n-am s te pot vedea, vreau s m culc devreme, nainte de a pleca la drum. Nici n-apuc bine Heinrich s-i pun haina de cas, c i sosi Mller. mi pusesem n gnd s petrec seara asta cu dumneata, ns am aflat la comandament c pleci mine. Nu mi-ai spus ncotro i pentru ct vreme. La napoiere, vom srbtori i ntoarcerea mea, i sosirea lui Kubiss. 401

Heinrich, mi-ai fgduit c dup ce ai s te faci bine, ai smi spui ceva important. Ai uitat? Nu, n-am uitat. Dar niciodat nu m grbesc s spun prietenilor veti neplcute. Neplcute? n ultima vreme am avut attea neplceri, nct una mai mult sau mai puin... Crezi? Heinrich, ai un obicei prost: nti ai curiozitatea omului i abia pe urm i spui despre ce este vorba. Bine. Dac eti gata s asculi o veste neplcut, n-am s mai amn. tii cine ne-a cercetat pe mine i pe Pfeifer la comandamentul maquisards-ilor? Mller se uit cu ngrijorare la Heinrich. Paul Chnier n persoan! Da, Da! Paul Chnier. Evadatul de la uzina subteran, pentru lichidarea cruia ai primit cinci mii de mrci i tragi ndejde s capei i Crucea de fier. Se ls o tcere adnc. Se auzea respiraia greoaie a lui Mller. Cine l-a mai vzut n afar de dumneata? Herr Pfeifer, oferul mainii noastre i Bertina Grausammel, a crei moarte am avut mhnirea s-o aduc la cunotin generalului Berthold, unchiul ei. Ai mai vorbit cuiva despre Paul Chnier? Herr Mller! Ai o prere mult prea proast despre prietenii dumitale. Asta rmne o tain a noastr, Hans, atta vreme ct... Ce vrei s spui cu asta?... l ntreb Mller ngrijorat. Atta vreme ct suntem prieteni i rspunse Heinrich cu neles. Dup ce mai sttu de vorb cam la un sfert de or, chipurile de politee, Mller i lu rmas bun i iei. Nelinitea i apsa sufletul. 402

Heinrich porni la drum dis-de-diminea, iar a doua zi lu trenul din Lyon spre Saint-Nazaire, pe teritoriul cruia se afl amplasat divizia generalului-maior Tolle. La comandatura din Saint-Nazaire, actele lui Heinrich fur verificate ndelung i minuios, nct abia dup o or putu el s anune telefonic statul-major al diviziei c a sosit i c roag s i se trimit o main. n sfrit, pe la amiaz Heinrich izbuti s plece din Saint Nazaire. Maina nainta ncet printr-un es neted i pustiu, presrat ici-colo cu tufiuri. Alturi de indicatoarele nirate de-a lungul oselei, erau nfipi stlpi mici, pe care se vedea zugrvit un craniu i o inscripie-ablon: Atenie! Minat!. De fapt, tot terenul era minat, afar de drum. Aveai impresia c ar fi de ajuns s faci un pas nlturi, ca s sari n aer. oseaua mergea de-a lungul rmului i numai la zece kilometri de ora cotea scurt la dreapta spre o pdurice ce se zrea n deprtare. Cnd se apropiar, Heinrich deslui printre copacii nali i dei cteva csue; acolo era instalat statul major al diviziei pe care o comanda generalul-maior Tolle. Oberst Buschmeyer, eful de stat-major al diviziei, l primi pe Heinrich cu amabilitatea aceea oficial care nu oblig la nimic dar care i atrage atenia s nu depeti limitele stricte ale serviciului. Am fost avertizat de venirea dumitale i am i pregtit toate datele pe care ai ordin s le iei de la noi. Dar generalul lipsete de la comandament i va trebui s atepi pn mine diminea. Am s dau dispoziii s i se pregteasc o odaie, unde s te poi odihni dup oboseala drumului. Heinrich a fost nevoit s se plictiseasc i s piard pe degeaba o zi ntreag. A doua zi dimineaa, i se spuse c generalulmaior Tolle e n biroul su i-l poate primi la ora nou. La ora hotrt, Heinrich raport generalului scopul venirii 403

sale. tiu, tiu l ntrerupse generalul Toile, un brbat nalt i slab ca un r. Sunt la curent cu mandatul ce i s-a dat, Oberleutnant. Ai s primeti toate datele cu privire la armament; pn la arma individual inclusiv. Oberst Buschmeyer le-a pregtit din timp, ndat ce mi s-a comunicat c trebuie s i le dm. Dar am dat ordin s se mai verifice o dat, s se vad dac situaiile corespund ntocmai cu ceea ce avem n realitate, pe teren, la fiecare subsector de aprare i la poziiile de rezerv. Vei primi totul mine la ora zece. Deocamdat, odihnete-te. Nu-i putem oferi nici un hotel luxos, nici un cabaret ca lumea, n schimb aerul de la noi e minunat, cum nu mai gseti nicieri. mi amintete de Extremul Orient, de rmul Oceanului Pacific. Ai fost pe acolo? Cnd ai avut timp? Am fost, Herr General. Poate c ai fost i pe frontul de rsrit? Am fost i acolo. n toamna lui patruzeci i unu. Atunci d-mi cuvntul, Oberleutnant, c desear, dup ntoarcerea mea de la Saint-Nazaire, vei veni s-mi povesteti tot ce tii despre frontul de rsrit. Trebuie s-i spun c nici divizia mea, nici eu personal, n-am fost nc acolo. Am s v povestesc cu mult plcere tot ce tiu, Herr General! Foarte bine! Intr! strig el drept rspuns la o btaie n ua. Cineva intr n camer. Heinrich edea cu spatele spre u i nu vzu cine intrase. i prezint pe adjutantul meu, maiorul Schulz. Dumnealui e oaspetele nostru, baronul von Goldring fcu generalul prezentrile. i uimire, i spaim citi Heinrich pe faa maiorului, cnd 404

acesta se ntoarse spre el i-i ntinse mna. Pe maiorul Schulz l cunosc de mult, Herr General. Suntem prieteni. Nu-i aa, Herr Schulz? Foarte adevrat. Atunci, propun s lum masa mpreun i apoi s organizm o sear de amintiri despre frontul de rsrit, ca s zic aa. Amintirile mele plesc n faa acelora ale lui von Goldring. Dumnealui a stat mai muli ani n Rusia i cunoate bine aceast ar. Cum, ai stat n Rusia, baroane? ntreb generalul cu interes. Atunci, am s atept cu i mai mult nerbdare sosirea serii... Eu plec, iar dumneata, Schulz, eti liber toat ziua. Ndjduiesc c-ai s-i ii de urt oaspetelui nostru i c-ai s ai grij s nu se plictiseasc pn desear. Dac e nevoie putei folosi automobilul meu, eu plec cu maina comandamentului. Heinrich i Schulz ieir mpreun din birou. Hai la mine i propuse Schulz, artndu-i o u peste drum de cabinetul generalului. Aezai unul n faa celuilalt, Schulz i Heinrich, mult vreme nu scoaser nici o vorb. Herr Schulz, mi se pare c nu te prea bucuri de revederea noastr ntrerupse Heinrich tcerea. Privirea mirat cu care m-ai ntmpinat n cabinetul efului dumitale arta limpede c ndjduiai s m ntlneti doar pe lumea cealalt. Nu te neleg, von Goldring. Dumneata ai lucrat vreme ndelungat la biroul 1-Z i tii c un denun mpotriva cuiva se sfrete de regul cu o verificare a Gestapoului de unde foarte puini se ntorc la lumina zilei. Aa c trgeai ndejde c am rposat de mult i nlai, desigur, rugciuni pentru odihna sufletului meu. Nu e aa? 405

Vorbeti n enigme, ca totdeauna, baroane. Te neli. Schulz, eu nu-s deloc dispus s m joc de-a ascunselea cu dumneata. i-ai clcat cuvntul de ofier, nelegerea noastr de pe frontul de rsrit. Acum, i aduc la cunotin c i eu o s-mi calc fgduiala i o s predau cui se cuvine fotografia aceea a generalului Daniel. Cred c-o mai ii minte? Eu n-am clcat nelegerea noastr... ngn Schulz cu glasul stins. Dar cine a scris denunul de la Montefleurs i la trimis Gestapoului din Saint-Rmy? Dar denunul ce sa trimis corpului de armat la Lyon? adug Goldring la ntmplare. Crezi c nu tiu? Eu l-am rugat pe comandantul diviziei mele s m trimit aici ca s dau ochii cu maiorul Schulz nainte de a-l trimite la Gestapo. mi nchipui c eti de acord i dumneata, c n-ar fi dect o infim compensaie pentru neplcerile, ce-i drept nu prea mari, pe care leam avut din cauza dumitale... Dar acum au s se ntoarc mpotriva dumitale, pentru c i un copil i-ar da seama c ai avut intenia s m lichidezi, ca s acoperi urmele propriilor dumitale crime. Ce vrei de la mine? uier Schulz. Ochii lui erau injectai iar faa ncepuse s i se acopere cu pete roii. De la dumneata personal nu vreau nimic. De aci nainte, s se ngrijeasc Gestapoul de soarta dumitale. Schulz tcea. Aa cum sttea ncovoiat, cu umerii ridicai i degetele nfipte n genunchi, prea o fiar gata s se npusteasc asupra victimei sale. Dar o fiar care cumpnete s vad are destul putere s biruiasc? Mi se pare c totul e limpede. N-a vrea s te mai plictisesc, Herr Schulz. Heinrich se ridic i se ndrept spre u. Goldring! strig Schulz, srind n picioare. Sttea cu minile vrte n buzunar, mbufnat i furios. 406

Ce vrei s-mi spui, Herr Maior? Vreau s-i atrag atenia c nainte de a ajunge eu la Gestapo, sufletul dumitale va fi n iad! Glasul lui Schulz era rguit ca dup o beie de mai multe zile. Goldring se repezi la maior. Acesta i vrse pe furi pistolul n buzunar, dar Heinrich observase micarea. l apuc pe Schulz cu amndou minile mai sus de coate i cu o putere uimitoare, l ridic i-l arunc ntr-un fotoliu. Cred c-i mai aduci aminte de concursul nostru de tir, din ziua aceea cnd mi-ai druit fotografia? Sau doreti s mai facem o ntrecere de iueal i de precizie? Goldring, ct vrei pentru fotografie? Imbecilule! Eu sunt destul de bogat ca s te cumpr cu mruntaie cu tot, i dumneata m ntrebi ct vreau? Cnd un ofier german i calc cuvntul, i spal onoarea cu propriul su snge! Dumneata ns, ca orice la, n-ai nici mcar atta curaj! De aceea, socotesc de datoria mea, i vorbind cinstit, e o datorie plcut, s te ajut s faci aceasta n prezena celor de la Gestapo. Ei se vor pricepe s afle cauzele pasiunii dumitale pentru fotografiat. De atunci nu m-am mai ocupat cu fotografiatul. Heinrich izbucni n rs. i acest fapt vorbete mpotriva dumitale, Schulz. nseamn c ai vndut bolevicilor aa de scump clieul planului operaiei Pumnul de fier, nct nu mai ai nevoie de bani. Pcat! Ai putea s ctigi bune parale de la englezi i americani! Sunt sigur c i-ar plti o sum frumuic pentru clieele Valului Atlantic, fie chiar numai pentru sectorul pe care-l ocup divizia voastr. Garantez c ai ncasa vreo zece mii de dolari. Sau poate c i mai mult? Eu nu m prea pricep la preurile ce se pltesc spionilor pentru fotografiile i informaiile furnizate. De pild, pentru harta asta care atrn aici, la dumneata... Heinrich se apropie 407

de o perdea, care acoperea o hart, i o trase la o parte. Dar ce-i asta? A-a, e planul cmpurilor minate! Ei, pentru asta nu i s-ar da cine tie ct. sta-i un fleac... Dar adjutantul comandantului unei divizii de pe Valul Atlantic are lucruri mult mai interesante dect schia cmpurilor minate. Schulz trase iar perdeaua peste schi. Goldring, jur pe onoarea mea de ofier c n-o s-i amintesc de existena mea n nici un fel, nici mcar printr-un cuvnt! Dumneata ai onoare de ofier? Dar i-ai mai dat o dat cuvntul n Bielorusia. Atunci, m temeam c... Adic cum, aveai motive s crezi c eu a avea de gnd s calc convenia dintre noi? Schulz nu rspunse. Dumneata ai clcat-o, dumneata s tragi consecinele. Goldring, te rog din suflet, sunt gata s fac orice sacrificiu doreti... Dar eu nu vreau nimic de la dumneata. Toate datele cu privire la puterea de foc a sectorului mi le pregtete eful statuluimajor. Mine am s cer comandantului diviziei un permis, ca s vizitez ntreg sectorul i cu asta misiunea mea va fi ndeplinit. Cu ce ai putea s m ajui dumneata? S-ar putea s nu i se permit s vizitezi subsectoarele fortificate. Ei i, n-are dect s le ia dracul! Ce-mi pas mie! Am s-i spun generalului meu c nu m-au lsat, i gata. i fac eu rost de permis. i dau i schia cmpurilor minate. Am s-i pregtesc toate lucrrile de care ai nevoie... Dac vrei, pleac la Saint-Nazaire. i dau eu o adres unde poi s te distrezi i n vremea asta eu i pregtesc tot ce-i trebuie. 408

Va s zic, vrei s-mi cumperi tcerea cu asemenea nimicuri? Goldring! Herr von Goldring! Eu tiu c toate astea n-au cum s te satisfac, dar i-o jur, nicieri i niciodat n-am s mai spun o vorb despre dumneata! i i mai jur c bnuielile dumitale n-au nici un temei, contiina dumitale poate fi linitit. Fotografia asta se datorete unui concurs fatal de mprejurri i eu pot dovedi c nu sunt deloc vinovat. ns faptul c voi fi luat la Gestapo mi va distruge toat cariera. Heinrich se prefcu c se gndete. Bine. Schulz. Atunci astzi s-mi ari fortificaiile, disear ne ntlnim amndoi la general, iar mine, dup ce mi se dau toate lucrrile, plecm mpreun la Saint-Nazaire, ca s ne distrm. Cu att mai mult c mine e smbt i n-o s-i fie greu s obii de la general o permisie de cteva ore ca s-i conduci prietenul drag, cu care ai luptat pe frontul de rsrit. O expresie ciudat lunec pe faa lui Schulz. O, sigur c m las! se nvoi el bucuros, ceea ce trezi bnuielile lui Heinrich. Poftim actele mele, d ordin s mi se fac permisul i apoi s mergem s vizitm sectorul. Te atept n chiocul din faa comandamentului. Heinrich era ncredinat c Schulz era n stare de orice numai s-l mture din calea lui. Dar n-o s-o fac acum, n drumul acesta pentru c cei de la comandament tiu c pleac cu Goldring i, afar de asta, au s fie tot timpul n mijlocul oamenilor. Aa c Schulz va atepta o ocazie mai prielnic, care s-ar putea ivi mine, cnd n-or fi dect ei doi la Saint-Nazaire. n sfrit, se va vedea care pe care. Putem pleca zise maiorul, ivindu-se la intrarea chiocului. n faa comandamentului atepta o main fr conductor. 409

Plecm fr ofer? l ntreb Heinrich. Am s conduc eu i rspunse Schulz n treact. Dup ce ieir din pdure, maina o lu ncet de-a lungul rmului. Dar unde-i vestitul Val Atlantic? l ntreb Heinrich, cscnd. La drept vorbind, nu-i nici un val, cel puin n sectorul nostru. Divizia noastr se ntinde pe o lungime de patruzeci i doi de kilometri, nuntrul crora se gsesc trei puncte admirabil fortificate. Vom vizita ndat unul dintre ele. Celelalte dou sunt copia fidel a celui pe care avem s-l vedem acum. ntre ele sunt cmpuri de mine. Bine, dar ziarele noastre repet ntr-una c linia aceasta de aprare este inaccesibil. Schulz zmbi strmb. Ai s te convingi singur cnd divizia voastr ne va lua locul. Peste vreo zece minute, maina se opri. Heinrich i roti privirea mirat mprejur. Nu se vedea nici un fel de fortificaie. Herr Maior, mi face impresia c glumeti! Ba deloc! Vezi plasele acelea? Uit-te bine la ele! Chiar pe rmul oceanului, camuflate cu plase dese vopsite n culoarea frunziului, se ntindeau trei rnduri de cazemate antitanc, construite din grinzi groase aezate n form de T. Heinrich deslui lucrrile numai dup cei atrsese atenia Schulz. n spatele fortificaiilor antitanc se aflau contraescarpe camuflate, iar n spatele acestora, puncte de foc subterane, construite din beton cu ambrazuri, sau cupole rulante blindate. Fiecare punct de foc avea adposturi trainice n cteva caturi, spate adnc n pmnt. Acolo i aveau soldaii dormitoarele, acolo erau depozitele de alimente, hrubele cu muniii i armament de rezerv, cisternele cu ap. Fiecare comandant de companie avea n subordine ase-opt puncte 410

de foc. n adpostul subteran al companiei era instalat un periscop, iar pe perete se afla o schi care ddea o imagine precis a ntregului sector ncredinat companiei respective, pe schi erau trecute punctele de foc, planul de foc al fiecreia dintre ele, cmpurile de mine i drumurile ce treceau prin ele, efectivul trupei i cantitile de muniii. n spatele primei linii a punctelor de foc, venea a doua mult mai puternic, iar dincolo de aceasta, a treia, cea mai puternic. Cele trei linii erau separate prin cmpuri de mine. Heinrich vizit cteva puncte fortificate, apoi propuse lui Schulz s se mrgineasc la posturile de comand ale companiilor. Pentru ca nimeni s nu bnuiasc c ar putea fi vorba de o mutare a diviziei, Schulz prezenta pe Goldring comandanilor de companie drept un delegat al corpului de armat. Heinrich lega convorbiri nsufleite cu comandanii, le ddea nouti mbucurtoare de pe frontul de rsrit, pe care le avea, chipurile, de la statul-major al corpului de armat, cerceta schia sectorului fortificat, entuziasmndu-se de precizia nsemnrilor sau fcnd observaii fugare. Comandanilor de companie le plcu foarte mult acest ofier vesel i spiritual, care avea o purtare att de degajat. i nimnui nu i se pru ciudat faptul c inea mna stng vrt la piept, nimnui nu-i trecu prin minte c printr-o butonier a tunicii privea un aparat fotografic automat, camuflat ntr-un nasture. Sfrir trziu vizitarea celor trei subsectoare fortificate, i abia la apte seara, Schulz i Goldring, istovii de oboseal, se ntoarser la comandamentul diviziei. Eti mulumit, baroane? l ntreb Schulz, dup ce se splar de praf. La drept vorbind, nu. M ateptam s vd o fortrea adevrat, inaccesibil, i cnd colo, n-am vzut dect cteva lucrri fortificate, pe care dumanul le-ar putea bloca foarte uor. 411

Dar n-ai observat c ntre subsectoare exist un sistem complex de legturi reciproce, care le face i mai puternice, dect par la prima vedere? Eu nu sunt cine tie ce mare specialist n lucrri de fortificaie, ca prerile mele s aib vreo valoare. Totui, mi pare bine c am s pot da toate informaiile generalului Ewers; concluziile s le trag singur. Plantonul veni s pofteasc pe Goldring i pe Schulz la generalul Tolle. Obosit dup vizitarea sectorului fortificat, Heinrich ar fi vrut grozav s se odihneasc i, n adncul sufletului, blestema ospitalitatea generalului, cu att mai mult c era sigur c nu va afla de la el nimic nou i interesant. Dup vizita lui de astzi, toate secretele Valului Atlantic se aflau n buzunarul lui Heinrich, nregistrate pe o micro-pelicul extrem de sensibil. Dar nu putea s refuze invitaia. Tolle i primi oaspeii cu mult amabilitate. Chibzui dinainte ce bucate i ce vinuri s le serveasc i n timpul mesei se ncinse o convorbire vioaie, nesilit. Acas, generalul se purta ca un amfitrion primitor, i numai ca amfitrion. Se discut mai mult despre Rusia. nainte de a pleca pe frontul de rsrit, generalul vroia s cunoasc ct mai bine aceast ar, pentru el cu totul enigmatic. El asalta pe Heinrich cu nenumrate ntrebri i-i asculta rspunsurile cu toat atenia. l interesau mai ales problemele legate de viaa i de traiul popoarelor Uniunii Sovietice, trsturile caracteristice ale ruilor, ucrainenilor i bieloruilor. Acolo se afla, socotea el, cheia explicaiei tuturor insucceselor armatei germane de pe frontul de rsrit. Noi ne-am purtat doar ca nite cuceritori, or cuceritorul, dac vrea s se menin pe teritoriul pe care l-a ocupat, trebuie s fie diplomat i psiholog i rezum Tolle prerile. Se vede c se credea un fin diplomat i un om cu vederi largi. 412

De fapt, era cam mrginit, dei toate observaiile i prerile lui dovedeau o minte ptrunztoare. Ce repede se vor spulbera iluziile cnd va da ochi cu populaia teritoriului ocupat de hitleriti! i zicea Heinrich, nu fr rutate. La sfritul cinei, generalul i spuse o noutate cu totul neateptat. Dar tii, Herr von Goldring, ca va trebui s te duci la Dijon, la comandamentul corpului nostru de armat? Bine, dar datele de care am nevoie sunt gata pregtite. n orice caz, Herr Oberst Buschmeyer m-a ncredinat c mine diminea mi le va nmna, verificate i semnate. S-a ivit vreun motiv de ntrziere? Nu, nu, din partea noastr n-ai s ai nici o ntrziere. ntradevr, mine la nou dimineaa ai s primeti totul, aa cum i sa fgduit. Totui, va trebui s te duci i la Dijon. i iat de ce: acum ctva timp, am naintat un proiect pentru modificarea liniei nti a fortificaiilor. Dac proiectul acesta va fi aprobat, atunci datele pe care ai s le primeti de la noi vor trebui s sufere oarecare modificri, bineneles n raport cu modificrile ce se vor aduce fortificaiilor. Pe de alt parte, ni se va nlocui, fr ndoial, o parte din armament, nainte de a pleca pe frontul de rsrit, i atunci vom putea lsa unele piese diviziei voastre. Ei bine, toate astea trebuie lmurite. Prerea mea este c dup ce vei primi mine de la noi toate datele, s pleci mpreun cu maiorul Schulz la Dijon, i acolo s rezolvi definitiv toate problemele, Sper c n-ai nimic mpotriv s mai petreci o zi n compania prietenului dumitale? Heinrich se nclin n semn de ncuviinare. Dar dumneata, Schulz? A fi fericit s rmn ct mai mult vreme n tovria lui Herr Goldring rspunse Schulz, cu bucurie. Schulz s-a artat bucuros de propunerea generalului 413

chibzuia mai trziu Heinrich, culcat n pat. Oare n-o fi observat ceva, pe cnd vizitam fortificaiile, i acum vrea s m dea n gt la corpul de armat, unde are desigur legturi? Nu, nu cred. Schulz nar risca s m scape din mn cu toate secretele Valului Atlantic. Doar pe drum a putea s m fac nevzut. Or, chiar el m-a plimbat de-a lungul Valului i tot el mi-a fcut rost de permis. Dar ce-ar fi s-i napoiez fotografia generalului Daniel i s m despart de el n termeni buni? Asta pn voi transmite clieele? Dar o dat n posesia fotografiei, se va simi cu inima desctuat i numaidect va porni lupta mpotriva mea, dumanul lui de moarte, i de data asta pe fa, fr s se mai ascund n dosul anonimelor. n felul acesta, a mri primejdia n loc s-o micorez. S-ar mai putea s fiu ridicat chiar pe drum, i atunci... Nu, nu rmne dect o singur soluie: s continui lupta cu Schulz i s ies negreit nvingtor. A doua zi, Heinrich i Schulz se aflau la Nantes. Acolo urmau s schimbe trenul pentru Dijon. Dar se vzu c n-aveau tren dect seara. Heinrich i Schulz luar mpreun i masa de prnz i cea de sear. i dac cineva ar fi urmrit atitudinea lor, i-ar fi zis, desigur: Iat doi prieteni care sunt gata s fac orice sacrificiu unul pentru altul!, cu atta generozitate se mbiau cu tot felul de bucate, de dulciuri i de buturi. Dar mai ales cu buturi. Zgrciobul de Schulz, care pipia ndelung fiecare marc nainte de a o cheltui, ca i cnd ar fi vrut s-o mngie la desprire, care ascundea fiece franc n cele mai ferite unghere acum nu se scumpea la nimic pentru baronul Goldring: comanda vinurile cele mai renumite, l ospta cu cel mai scump coniac i se dovedi un bun cunosctor al lichiorurilor. Un singur lucru l nelinitea pe maiorul Schulz: c prietenul lui bea mult prea puin, i nmoaie doar buzele. Ca totdeauna, i baronul von Goldring se art generos i 414

ospitalier. De mult eti aa de cumptat, Herr Schulz? l ntreb Heinrich, observnd c maiorul i soarbe vinul cel scump cu nghiituri de psric. De cnd ne-am desprit pe frontul de rsrit. Mi-am dat cuvntul s nu mai beau pn la victoria Germaniei i explic maiorul, dei pungile de sub ochi i nasul lui stacojiu, mpestriat cu vinioare albstrui, glsuiau cu elocven c Schulz n-a fost niciodat un partizan al regimului sec. n tren, cei doi prieteni nedesprii au cltorit tot mpreun, n acelai compartiment. Schulz i fgdui nsoitorului un baci substanial dac nu las pe nimeni n compartiment. Cel puin, ne vom putea odihni n linite zise el mulumit. Trebuie s-i spun c mie mi place s cltoresc singur, dorm tot drumul. La urma urmelor, cltoria n vagon e o odihn. Sunt de acord cu dumneata i rspunse Goldring, aezndu-se mai bine pe canapea. Heinrich i nchise ochii, i descheie gulerul cmii, i se ls pe perni. Schulz fcu la fel. Dup vreo cinci minute, se auzi respiraia lin i linitit a lui Goldring. Bine simulat, ea nu trda c Heinrich nu doarme i c pe sub pleoapele ntredeschise i urmrete cu atenie tovarul de drum. Iat, pleoapele lui Schulz tresar, o data, nc o dat, acum se deschid puin. Privirea lui ncordat pipie faa lui Heinrich, cutnd s-i surprind relaxarea aceea a muchilor, care arat c omul a fost biruit de somn. Deodat, Heinrich deschise ochii, se ntinse i csc. S m ia dracu, mi-e somn i totui sunt sigur c n-am s pot s dorm! se vait el lui Schulz, care se prefcu c s-a trezit chiar acum. Hai dezbrac-te, scoate-i tunica l sftuiete el. Eu 415

sunt obinuit s dorm i mbrcat, i stnd n capul oaselor, chiar i n picioare i rspunde Schulz. i iar se las o tcere lung. n timpul acesta, fiecare dintre ei urmrete cu atenie printre pleoapele ntredeschise pe cellalt. Heinrich simte cum o moleeal, vestind apropierea somnului, i se furieaz ncet-ncet n mdulare. Nu, astzi n-are dreptul s doarm! Prea l mbie Schulz cu butur, fr s se uite la bani! i apoi, respiraia maiorului e prea uoar i inegal ca s-l crezi c doarme. i doar se luda c la drum doarme dus! Heinrich se ridic i apas pe butonul soneriei. O ceac de cafea neagr, tare - cere el nsoitorului, cnd acesta apare n u. Ce faci, baroane? Cafea n toiul nopii? glasul lui Schulz prea tulburat, rugtor chiar. Eu m cunosc, Herr Maior: dac nu adorm ndat i numai dormitez aa, ca acum, s-a dus noaptea. Mai bine s beau o cafea i s-mi alung somnul de tot. Ia un somnifer. N-am i apoi nici nu-mi place. Am eu luminal i propuse Schulz, ndatoritor. Niciodat nu iau luminal, a doua zi i-e capul greu ca plumbul. nsoitorul aduse o ceac de cafea neagr i o puse n tcere pe mas. Adu-mi i mie una i porunci Schulz. Herr Schulz, mai adineauri m-ai inut de ru c-am cerut cafea. Bine, dar ar fi necamaraderesc s te las singur i eu s dorm... Ce rost are formalismul sta? Fr s rspund, Schulz ncepe s-i soarb cu nghiituri 416

mici cafeaua adus de nsoitor. Heinrich bea ncet cu pauze lungi, n timp ce citete cu interes un voluma de Maupassant. Schulz n-are nimic de citit i nu se simte la ndemn. Iat, i-a but cafeaua i acum nu mai are ce face. Baroane, n-ai ceva s-mi dai s citesc? Din pcate, nu. i din nou se las o tcere lung. Heinrich pune cartea pe msu i iese din compartiment. St cteva clipe n culoar, zmbind cine tie crui gnd, i se duce la toalet. Trage cu urechea. Linite. Dar iat c se aud nite pai. Cineva pune mna pe clan. Heinrich aude respiraia greoaie, cam uiertoare a lui Schulz. Rmne n ateptare un minut, dou, trei... n cele din urm iese. Schulz e lng u. Ce s spun, eti un tovar de drum minunat! i Heinrich se ndreapt spre compartiment. Schulz intr la toalet, dar se ntoarce numaidect. n urma lui vine nsoitorul ca s ia cetile goale. nc o ceac de cafea i cere Schulz. i mie una adaug Heinrich. nsoitorul arunc o privire mirat celor doi ofieri i iese n tcere. Schulz se aeaz cu capul rezemat n mini. N-ai vrea s citeti cu glas tare? l ntreb el pe Goldring. Nu-s bun deloc pentru rolul de lector... Schulz ridic puin storul de la fereastr i privete n ntunericul nopii. Heinrich stinge lumina. Ce faci? strig Schulz, trgndu-se de la fereastr. Noaptea nu-i recomandabil s ridici storul. Printre maquisards-i sunt trgtori admirabili, Herr Schulz. Maiorul trage furios storul la loc. 417

Ai de gnd s nu dormi toat noaptea? i pierde Schulz rbdarea n cele din urm, vznd c-i ora dou i cincisprezece minute. Da. i de ce, m rog? Pentru c prea te intereseaz somnul meu. Schulz ofteaz adnc i se las pe speteaza canapelei. n clipa aceea, rsun n vagon semnalul att de cunoscut i att de ngrijortor: cu-cu-cu! cu-cu-cu! n tren se face o linite mormntal. Nu s-aude dect glasul crainicului: Ateniune! O escadril anglo-american din direcia La Manche a trecut frontiera aerian a Franei. Heinrich i pune chipiul i i vra la piept, sub tunic, geanta de campanie. Se uit la Schulz i-i surprinde privirea atent, concentrat. Se vede c n capul maiorului a ncolit vreun gnd. Deodat, ochii ncep a-i strluci. Ateniune! Ateniune! Escadrila se ndreapt spre Dijon. Trenul se va opri. Toi cltorii s ias din vagoane i s se culce de-a lungul terasamentului! glasul crainicului sun a porunc. Cltorii ies grbii din compartimentele lor. Roile trenului scrnesc, vagonul se hn. Heinrich alearg spre ieire i simte pe ceaf respiraia fierbinte a lui Schulz. Atunci se ntoarce i se d puin la o parte. Eti mai mare n grad, dumneata trebuie s iei primul. Dar dumneata eti musafir! Cu toat gravitatea situaiei, lui Heinrich i vine a rde. Apucndu-l de mn, sare din vagon o dat cu el i, continund s se in de mini, pornesc n fug, pas n pas, de-a lungul liniei, apoi se rostogolesc de pe terasament i se lungesc ntr-o adncitur, cap la cap. Se aude vuietul motoarelor, care crete, crete mereu. Cerul ncepe s ia o culoare tot mai cenuie, i Heinrich nal 418

capul ca s se uite n sus. n clipa aceea, privirea l surprinde pe Schulz, ducndu-i mna la revolver. Herr Schulz, dac nu m nel, ai de gnd s goneti bombardierele dumane cu focuri de revolver? Glasul i toat nfiarea lui Goldring arat c-l ia n btaie de joc. Nu, baroane, am de gnd s trag n dumneata scrnete Schulz, scondu-i pistolul din toc. Un uierat sinistru, care nbui toate zgomotele, umplu vzduhul cdeau bombele. Dimineaa, cnd generalul-maior Tolle sosi la comandament, se uit mirat la ofierul de serviciu, care, ntristat i cu capul n piept, i ntinse o telegram. n primul moment, nu pricepu nimic, abia dup ce o mai citi o dat i nelese coninutul: Astzi, n zori, a fost ucis n timpul unui bombardament al aviaiei dumane maiorul Schulz, adjutantul dumneavoastr i vechiul meu prieten. Sincere condoleane. Oberleutnant Baron von Goldring. Tolle i fcu cu evlavie semnul crucii.

22. ECOURILE UNOR EVENIMENTE MARI


De la sfritul lui ianuarie 1943 i pn la nceputul lunii iulie, comunicatele de pe frontul de rsrit transmise de glasul vioi al crainicului repetau acelai lucru: sau c a fost nevoie s se scurteze linia frontului, sau c s-a prsit un ora sau altul din consideraii pur tactice. Vetile acestea, ticluite pentru ignorani, nu puteau ascunde adevrul unor oameni ca generalul Ewers i ca 419

profesorul i prietenul lui, generalul feldmareal Denuss. i nu numai lor. La consftuirile ce se ineau la marele comandament al armatelor de ocupaie, se repeta mereu c evenimentele de pe frontul de rsrit au provocat o nemaipomenit activitate a membrilor micrii de rezisten. Pentru cel ce vroia i tia s judece obiectiv, era limpede c de la nimicirea armatei germane pe malurile Volgi, mitul invincibilitii ei fusese spulberat orict i-ar fi btut gura comentatorii i orict de plin de ncredere ar fi fost tonul lui Goebbels. Credina n infailibilitatea Fhrer-ului se cltina. Nici Denuss, nici Ewers n-aveau idei preconcepute mpotriva lui Hitler. Dac ofensiva armatelor lui s-ar fi desfurat cu aceeai impetuozitate nestvilit ca pn la nfrngerea din preajma Moscovei i de pe malurile Volgi, amndoi, uitnd ofensele personale i temerile lor de altdat, ar fi strigat cu entuziasm: Heil! i l-ar fi divinizat pe Fhrer. Dar evenimentele de pe frontul de rsrit le deschiseser ntructva ochii, iar cnd campania din Rusia lu ntorstura pe care ei o prevzuser nainte de a se ncepe rzboiul cu Uniunea Sovietic, ochii li se deschiseser de-a binelea. Fhrer-ul adusese Germania la marginea prpastiei, n care se putea prbui din clip n clip. Totui, ncercrile btrnului feldmareal de a crea n snul naltului comandament german o organizaie care, mprtindu-i ideile, s porneasc o lupt activ spre a scpa Germania de omul care constituia cea mai mare nenorocire pentru ea, se loviser de greuti de nenvins. Nu numai din pricina primejdiei de moarte care amenina viaa celor ce-ar fi consimit s intre n aceast organizaie. Alte cauze mpiedicau chiar i pe adversarii lui Hitler din snul naltului comandament al armatei, de a porni o aciune mpotriva lui. Una din aceste cauze erau zvonurile persistente cu privire la unele tratative dintre reprezentanii hitleriti i guvernele Marii Britanii i Americii. Tratativele durau de mult timp, totui, 420

dduser rezultate pozitive erau doi ani de cnd ncepuse rzboiul n rsrit i cel de-al doilea front tot nu se deschisese. mpotriva acestui fapt de netgduit, btrnul feldmareal n-avea argumente. O alt cauz era credina c n vara anului 1943 se va produce o schimbare brusc pe frontul de rsrit. Aceast credin era ntreinut att de promisiunile oficiale ale marelui cartier general de a-i lua revana pentru Stalingrad, ct i de zvonurile cu privire la o operaie grandioas pe care o pregtea marele stat-major mpotriva armatelor sovietice, pentru vara aceea. Toat lumea atepta nceperea acestei operaii, att partizanii ct i adversarii Fhrer-ului. Acum fiecare i ddea seama limpede c teoria Blitzkrieg-ului s-a prbuit: rzboiul se lungise peste ateptri i forele Germaniei se topeau ncetul cu ncetul. O victorie strlucit care pe lng c ar restabili prestigiul armatei germane, ridicnd totodat moralul trupelor, ar ntri ncrederea n sfritul apropiat i negreit victorios al rzboiului era imperios necesar. Dar trecu luna mai, trecu luna iunie i mult trmbiata operaie de pe frontul de rsrit tot nu ncepea. n zadar generalul Ewers nu-i mai nchidea aparatul de radio. Zile ntregi, de diminea pn noaptea trziu, nu se auzeau dect maruri militare. n dimineaa zilei de 5 iulie, transmisiunea ncepu altfel c de obicei, cu muzic de fanfare. Sunetele lor puternice i stridente tulburar pe neateptate linitea matinal a locuinei generalului. Ewers, care tocmai se brbierea, era ct pe ce s se taie. Fr s-i tearg spunul de pe fa, el se repezi cu briciul n mn la aparatul de radio. ntr-adevr, ncepuse mult ateptata operaie! Cu glasuri pripite, necndu-se, ca i cnd fiecare ar fi ncercat s-o ia naintea celorlali, crainicii se grbeau s vesteasc c astzi, n zori, la ora patru i treizeci de minute, din ordinul Fhrer-ului, trupele victorioase ale Germaniei s-au npustit ca un 421

torent vijelios asupra poziiilor dumane, lund direcia Kursk... Ewers i arunc ochii pe harta pe care erau nsemnate liniile fronturilor i zmbi mulumit. ntr-adevr, aa cum socotea i el acolo trebuia nceput operaia, dac elul ei final este drumul spre Moscova. Iar faptul c nu se mai tinuia nici scopul, nici proporiile operaiei, dovedea c naltul comandament e sigur de succes. Ewers telefon la comandament i ddu ordin ofierului de serviciu s pun n vedere tuturor ofierilor s se prezinte la serviciu n uniform de parad cu toate decoraiile i medaliile. Apoi lu o coal de hrtie i i schi planul unui referat despre importana istoric a operaiei, care ncepuse. Generalul se hotrse s-l in la cazino. n faa tuturor ofierilor. Dar Ewers nu apuc s-i in referatul. Cu o jumtate de or nainte de a pleca la comandament, ofierul de serviciu i raport la telefon: Un mare detaament de maquisards-i a atacat punctul de sprijin numrul aptesprezece, ncercnd s ptrund la tunel. Oberleutnant Faul cere s i se trimit imediat ntriri. Cu forele de care dispune nu poate respinge atacul. Vestea aceasta era att de neateptat, c generalul i pierdu capul. Se obinuise cu atacurile zilnice ale maquisards-ilor, ndreptate doar asupra localitilor, patrulelor sau a unor ofieri izolai, dar ca un mare detaament s angajeze o lupt ntr-un sector fortificat, aceasta nu se mai ntmplase. Dup ce ncarc n camioane dou companii, generalul, nsoit de eful su de stat-major, de Ltz i de Goldring, porni cu maximum de vitez spre Pontay, pentru a conduce el nsui operaia. Dar unitile sosite n ajutorul lui Faul n-avur prilejul s intre n lupt. mplinir doar rolul de simpli gropari, deoarece toat garnizoana punctului de sprijin, n cap cu Oberleutnant Faul, 422

pierise. Unitatea de SS, care pzea intrarea n tunel, nu putuse s le vin n ajutor, fiindc maquisards-ii nu fcuser economie de mine ca s nruiasc, dac nu chiar tot tunelul, n orice caz intrarea lui. Aadar, se petrecuse ceva de necrezut. Fusese distrus un punct de sprijin fortificat i nimicit ntreaga lui garnizoan, iar comandantul diviziei nu era n msur a raporta corpului de armat amnuntele luptei. Nu tia nici ce efective avea detaamentul care a atacai punctul de sprijin, nici cum erau narmai partizanii, nici unde au disprut. Dar neplcerile zilei nu se mrginir la aceasta. Nici nu sfriser bine soldaii s ngroape pe cei mori, c de la comandament sosi un motociclist cu vestea c maquisards-ii au atacat plutonul de pucai care apra defileul mpreun cu o subunitate de SS-iti i c, dup ce le pricinuiser pierderi, i-au forat s se retrag din muni. Toate acestea semnau a rzboi. Dup ce ls o garnizoan la punctul de sprijin distrus, Ewers porni n goan cu restul soldailor spre defileu. Comandantul companiei de pucai fusese ucis, de aceea raportul asupra situaiei i-a fost prezentat de lociitorul lui, Leutnant Grckhe. Acesta art c atacul s-a produs dis-dediminea, cu totul pe neateptate. Dup cum se constat mai trziu, partizanii loviser mai nti avanposturile, pe care le suprimaser fr s fac cel mai mic zgomot i abia pe urm atacaser punctul de sprijin. De un contraatac imediat mpotriva maquisards-ilor care puseser stpnire pe defileu, nici nu putea fi vorba; din informaiile date de Grckhe, reieea c erau mai bine de o companie, narmai cu automate i mitraliere. Prin urmare, generalul trebuia s se ntoarc la comandament, s fac un plan de operaii i abia pe urm s ncerce s salveze situaia. 423

Cnd se napoie la Saint-Rmy, i se raport c s-au mai produs dou atacuri: unul asupra garnizoanei care apra podul de peste rul din apropiere de Saint-Rmy, i altul asupra avanpostului dintr-o halt aflat la zece kilometri de Chambry. E drept, atacul asupra garnizoanei care pzea podul se ncheiase fr succes pentru maquisards-i, dar pe fondul celorlalte neplceri ale zilei, acest mic succes prea cu totul ntmpltor. Tunicile de gal ale ofierilor care ntmpinar pe general distonau n chip caraghios cu starea de spirit a tuturora. Ewers era furios. i cu drept cuvnt, doar era vorba de o operaie bine organizat a unor fore destul de importante de partizani, care izbutiser s obin nu numai trei victorii din cele patru lupte, dar i s produc zpceal la statul-major al diviziei, i chiar lui personal. Se gndea ce neplcut i va fi s raporteze despre toate acestea comandantului corpului de armat, care, mai n glum, mai n serios, l poreclise comandantul diviziei climaterice. Mller l mai liniti ntructva. Primise de la efii lui o comunicare cum c maquisards-ii, care preau s acioneze dup ordinele unui singur comandament, au atacat n dimineaa aceea nu numai sectoarele aprate de divizia lui Ewers, dar i alte regiuni subalpine. ntre altele, i se recomanda lui Mller, de altfel ca tuturor organelor Gestapoului, s nteeasc maximum lupta cu partizanii, s aresteze pe toi cei bnuii c ar avea legturi cu ei i s nspreasc msurile represive. n vremea aceasta, radioul nu mai tcea ct era ziua de lung, crainicii ntrerupeau marurile de bravur ca s-i bucure asculttorii cu naintarea victorioas a coloanelor de tancuri spre Olhovatka, o localitate necunoscut, care trebuia s deschid armatelor germane drumul spre Kursk. Comunicatele subliniau c operaia se desfoar conform planului dinainte stabilit, cu toate c trupele sovietice opun o rezisten turbat. 424

Pe nserat, Kubiss veni la Heinrich. Era bine dispus, ceea ce dovedea c-i luase doza obinuit de morfin. Ochii i strluceau, gesturile erau repezite i toat faa lui trda o excitaie vesel! Am venit la dumneata, baroane, ca s m plng de generalul Berthold ncepu Kubiss pe un ton glume, chiar de la u. Cnd m-a fcut s vin la Saint-Rmy, mi-a fgduit odihn, o via panic i tihnit i tot felul de bunti. i cnd acolo, am nimerit ntr-o atmosfer care-mi amintete de deprtata Bielorusie. Kubiss, nu eti deloc original! Plngerea asta o aud din prima zi a revederii noastre. i n-am s ncetez s m plng. n schimb, avem veti plcute de pe frontul de rsrit! zise Heinrich. Plcute? i chiar eti convins? Da dumneata n-ai ascultat comunicatele? Tocmai fiindc le-am ascultat. N-am nchis aparatul toat ziua. Chiar m i doare capul. De aceea nu pot spune, c vetile de pe frontul de rsrit sunt mbucurtoare. Iart-m, baroane, dar dumneata nu eti ofier de front i nu pricepi unele lucruri. Ce crezi c nseamn, cnd i se spune c un grup de oc a naintat luptnd patru kilometri ntr-o zi ntreag? nseamn c inamicul se retrage, iar noi naintm. Eh, n-ai apucat primele zile ale rzboiului! Ai fi vzut atunci ce nseamn o ofensiv. Dimineaa auzeai c am trecut grania, la amiaz, c am ptruns n adncime treizeci de kilometri, iar seara, c am cucerit un ora aflat la patruzeci de kilometri de frontier. Asta se cheam ofensiv. Pe cnd acum, patru kilometri ntr-o zi ntreag... Dar d-le la naiba pe toate: i frontul de rsrit, i emisiunile lor i toate celelalte minciuni! M-am sturat pn n gt! Eu n-am venit la dumneata ca s analizez aciunile comandamentului nostru, am venit s te ntreb: nu vrei s lum 425

masa mpreun, Goldring? Ca s-i spun drept, n-am nici un chef s merg la restaurant... Atunci... Kubiss tcu. Pe faa lui se ivi un zmbet viclean. Vrei s-mi spui ceva, nu-i aa? l ntreb Heinrich zmbind, dei tia dinainte despre ce este vorba. Am adus o chitan pentru cincizeci de mrci. Numai pentru cincizeci, baroane! Cu ceea ce-i mai datorez dinainte, face ase sute douzeci. Cred c eti i dumneata de prere c nu-i chiar aa de mult. Ce faci cu banii, Kubiss? Iart-m c te ntreb, dar m intereseaz, vreau s tiu cum se poate cheltui ntr-o lun i jumtate de edere la Saint-Rmy, solda de ofier i dou sute de mrci pe deasupra. nainte, jucai cri, cel puin... Dragul meu baron i, dup cum vd, dragul i naivul meu prieten! Dac am fi nimerit n cel mai pctos sat, nu n SaintRmy, i tot i-a putea nira vreo treizeci i trei de metode de a cheltui n fiecare zi o sut de mrci, ba chiar i mai mult. Heinrich ncepu s rd. Dac singurul scop este s cheltuieti o sum anumit, atunci i eu a putea nscoci ceva, ns gsesc c ar trebui s ai n schimb o plcere. Mie mi face plcere chiar i faptul c nu banii m stpnesc pe mine, ci eu pe ei. Dar dac stai i te gndeti, parc multe bucurii am eu n via? Spune i dumneata! Munca o dispreuiesc i nu numai pe asta pe care o ndeplinesc acum, ci orice munc. De femei, mi s-a acrit i lor de mine. Ce mi-a mai rmas? Vinul i morfina! Asta-i! Aa c ce rost are s strng bani? Pentru ca unicul meu frate s spun, cnd o s m moteneasc, c-am fost un imbecil? Dup mine, Kubiss, munca dumitale actual este 426

interesant. Cnd eram la coal i m pregteam s m fac pastor, ca s mntuiesc sufletele oamenilor cu rugciunile mele, sufletele acestea mi se preau mult mai interesante dect acum cnd le trimit pe lumea cealalt prin metode gestapoviste. Eti cinic, Kubiss. Spune-mi cum vrei, dar, dup mine oamenii au ajuns nspimnttor de neinteresani! Te asigur c-i mult mai plcut s lucrezi la poliia judiciar dect la noi. Spune i dumneata, ce poate fi mai interesant? Chemi omul la interogatoriu i ncepi s-i aplici tot felul de mijloace de constrngere iar el sau tace, sau bolborosete ceva despre Frana, despre popor, despre libertate! Crede-m, Goldring, i se face grea de toate astea. Pentru mine, patria este primul restaurant care-mi iese n cale, unde mi se servete o mncare gustoas i un vin bun. Ubi bene, ibi patria! iaduci aminte de acest aforism? Iar mpricinatul meu moare, strignd: Pentru Frana!. Iar Frana nici nu tie cine-i el i fr ndoial nici n-o s afle vreodat c eu am fost acela care l-am mpins n prpastie! Oamenii au devenit banali i plictisitori. Chiar i pasiunea dumitale, baroane! Care pasiune? Ia nu mai face pe naivul, von Goldring! Eu tiu mai multe despre franuzoaica asta de la restaurant dect dumneata. Nu te neleg, Kubiss zise Heinrich, nemulumit ne vedem aproape n fiecare zi, cnd ai vreo nevoie vii la mine, tiind c totdeauna sunt bucuros s te ajut i n vremea asta dumneata ai secrete fa de mine... Dac n-ai voie, s nu mi le spui, dar n acest caz, te rog s nu faci aluzie la ele. Pentru ntia oar, baroane, te vd suprat. Nici nu m gndesc s-i ascund ceva. Despre simpatia dumitale pentru mademoiselle am aflat cu totul ntmpltor, atunci cnd m-am 427

hotrt s-o arestez. S-o arestezi pe Monica? Pentru ce? Cnd punem mna pe trei scrisori ale acestei fete frumoase, i n toate trei vorbete de timp ru i de urcarea preurilor pe pia, cnd vremea e frumoas i preurile rmn constant urcate, cred c-ai s fii de aceeai prere cu noi, baroane, c avem dreptul s ne ntrebm de unde interesul asta pentru meteorologie i economie? i crezi c asta-i de ajuns ca s arestezi o fat? Mai adaug i ceea ce are s mrturiseasc la interogatoriu... Dar Mller, aflnd de hotrrea mea, n-a fost de acord cu mine, din cauza simpatiei dumitale pentru mademoiselle. Se teme de dumneata, nu tiu de ce. sta-i tot secretul. i cnd aveai de gnd s-o arestezi? Astzi. Am primit ordin s nsprim msurile represive mpotriva maquisards-ilor i a prietenilor acestora. Ei, mi dai cincizeci de mrci, baroane, sau fiindc te-ai suprat, vrei s m pedepseti s rmn flmnd ast-sear? Doar tii c nu te refuz niciodat... i nici astzi n-am s te refuz. Un singur lucru te-a ruga: s nu ascunzi nimic de mine, chiar dac m privete parial. Se va executa ntocmai rspunse Kubiss militros drept procente pentru banii mprumutai. Nu, ca un serviciu prietenesc. Dup ce lu cele cincizeci de mrci, Kubiss iei de la Heinrich fluiernd o melodie oarecare. Pendula arta ora zece fr un sfert, i Heinrich cobor la restaurant, cu gndul s-o vad pe Monica. Madame Tarval i spuse c-i la ea n odaie. Atunci, pot s m urc la dnsa, s-i spun cteva vorbe? o rug Heinrich iar dac ntreab cineva de mine, spune, te rog, c 428

am plecat. Azi n-am chef s vd pe nimeni. Noutatea pe care o aflase de la Kubiss l tulburase grozav. E adevrat c Mller n-o s ndrzneasc deocamdat s se ating de Monica, de altfel i Kubiss va face tot ce-i st n putin ca s nu i se nchid creditul de care se bucur la baronul cel bogat. Dar asta va continua numai atta vreme ct el nsui e n afar de primejdie...Dac i s-ar ntmpla lui ceva, Monica va fi arestat imediat, din moment ce Gestapoul se intereseaz att de mult de fat. Parc el i n-ar fi putut s fie ucis atunci cnd a fost bombardat trenul de Dijon? Sau n timpul atacului maquisards-ilor, cnd cltoarea cu Pfeifer? Dac ar afla de moartea lui, Mller, fr s stea o clip pe gnduri, o va nha, rzbunndu-se pentru indulgena silit pe care trebuise s-o aib fa de Monica. Nu, ea trebuie salvat, acum, pn nu-i prea trziu, chiar de ar fi nevoit s se despart de dnsa. tii ceva, Heinrich, de astzi nainte am s cred n telepatie zmbi Monica, cnd tnrul se ivi n pragul odii ei. Dar de ce spui asta? Pentru c chiar acum m gndeam la dumneata. i eu la dumneata. Asta nseamn c i-am transmis gndurile mele de la distan. Tare a dori s-mi poi citi gndurile zise Heinrich, fr s vrea. Dar se opri numaidect, speriat de ceea ce era pe punctul de a se desprinde de pe buzele lui i, cu alt ton, urm: Trebuie s-i spun o veste, Monica, i o veste nu tocmai plcut. Ochii fetei se stinser i zmbetul i pieri de pe obraz. Ai nceput aa de frumos i... ai sfrit aa de urt! spuse ea cu tristee n glas. i eu care credeam c i-a fost un pic dor de mine, c-ai venit s mai stm mpreunau. Veti, neplceri... M-au obosit aa de mult!... S-ar zice c pentru mine nu mai sunt bucurii. 429

tii ceva, hai s lsm pe mine tot ce-i neplcut! Adic nu, n-am s pot dormi toat noaptea. Mai bine spune-mi acum, ns fr introduceri nesfrite... Bine! Dac vrei fr introducere, fie i fr introducere. Dar mai nti o ntrebare: spune-mi, ai putea s dispari undeva mcar pentru un timp? Faa Monici pli. Cam ct de repede ar trebui s dispar? Ct vreme sunt aici, primejdia nu-i chiar aa de mare, dar eu pot pleca i s-ar putea s plec pentru un timp mai ndelungat, poate chiar pentru totdeauna. i atunci... Heinrich nu-i spuse ce s-ar ntmpla atunci, i nici Monica nu-l ntreb. Cu capul lsat n pmnt, mpletea n codie mrunte franjurile feei de mas. i numai dup tremurul degetelor, i puteai da seama c era tulburat. Nu mi-ai rspuns la ntrebare i zise Heinrich cu duioie, stpnit de dorina irezistibil de a-i lipi buzele de degetele acelea subiri, tremurtoare, de a-i ridica fruntea att de tare aplecat. Dar Monica i-o ridic singur. E adevrat... chiar s-ar putea s pleci?... Pentru totdeauna? l ntreb ea cu glasul stins. Eu sunt osta, i ostaii nu sunt ntrebai unde ar vrea s stea. Sunt trimii acolo unde este nevoie de ei. Cnd o s plec de aici, sau dac mi s-ar ntmpla ceva, Mller o s te aresteze. Am aflat astzi c scrisorile dumitale sunt cenzurate, c Heinrich! Monica sri de la locul ei. Dar nu team, nu spaima struia n ochii ei larg deschii, ci tristeea, i dezndejdea la gndul unei alte primejdii, a primejdiei de a pierde pe acela pe carel iubea. i fr alte vorbe, Heinrich nelese ce se petrece n sufletul fetei. Doar i lui i se sfia inima de mil, de durere, de ngrijorare 430

pentru soarta ei. Se priveau ochi n ochi i tot convenionalismul care i ngrdise pn atunci dispru dintr-o dat. Li se pru c n toat lumea asta nu sunt dect ei doi! ochii lor, inimile lor. Heinrich! S fugim mpreun de aici! zise Monica cu simplitate, cu atta simplitate de-ai fi zis c au mai vorbit despre asta, i nc de multe ori. S fugim n muni! Acolo nu trebuie s ne mai temem de nimeni! S fugim chiar mine! Doar i dumneata ai putea s fii descoperit c nu eti fascist, c eti prietenul nostru! Monica i puse minile pe umerii lui. n gestul acesta plin de ncredere, n ochii ei strlucitori era ea toat tulburtoare, tnr i curat, curajoas n dragoste ca i n lupt i n acelai timp lipsit de aprare i n faa dragostei sale i n faa primejdiei care o amenina. Heinrich i nl puin umrul, ntoarse capul i-i srut mai nti o mn, pe urm pe cealalt. Monica i surse cu ochii i continu grav, cu aprindere: Dac ai ti, Heinrich, cum m-am speriat cnd mi-am dat seama c te iubesc! Puin a lipsit s nu mor de durere. E att de nspimnttor s-i ascunzi ie nsi dragostea, simi c te njosete! n schimb, mai trziu, cnd am neles c nadins ai lsat scrisoarea lui Levque pe mas ca s-o citesc... dup Bonneville... dup ce ai salvat-o pe Ludvine Cnd mi-am dat seama c i dumneata m iubeti... doar e adevrat, Heinrich? Da, Monica, e adevrat. tiam eu, tiam de mult! i totui sunt fericit c-o aud din gura dumitale! Avem s fugim amndoi n muni i n-o s ne mai desprim niciodat, niciodat! Nu-i aa? Era att de convins de dragostea lor, i totui cu ct nfrigurare atepta rspunsul acela scurt da! Heinrich lu ncetior minile fetei de pe umerii lui, o duse la divan, o aez i se cuibri pe un scunel scund la picioarele ei. Monica, eu nu pot s fac acest lucru, Heinrich o privea cu 431

o duioie i o tristee nemrginite. De ce? ntrebarea ei linitit, abia optit, rsun ca un strigt puternic; strigau ochii ei, striga toat inima ei ncordat. Monica se trase puin nainte i ncremeni rugtoare, ateptnd. Eu n-am dreptul s fac asta, Monica! nelegi, nu am dreptul! Dar cum nu-i dai seama c au s pun mna pe dumneata?! O, dac ai ti cum m tem! n fiecare zi m rog lui Dumnezeu pentru dumneata, iar seara nu pot nchide ochii pn naud c te-ai ntors acas. Tremur de fric cnd tiu c trebuie s pleci undeva! Uneori, mi vine s fug la Gestapo, ca s m tortureze cum au torturat-o pe Ludvine, s m mpute chiar, numai s tiu c au s te lase n pace, c nu te amenin nici o primejdie! i eu tremur pentru dumneata, Monica, Mi-a sacrifica viaa, mi-a da ultima pictur de snge ca s te apr! i totui nu pot pleca cu dumneata la maquisards-i, dei sunt sigur c m-ar primi. Dar de ce? De ce? Doar nu eti cu ei, cu cei care te-au mbrcat n tunica asta, eti cu noi! Am anumite obligaii. O, dumneata nu m iubeti, Heinrich! exclam fata cu desperare. Monica! Heinrich i strnse mna. Dac a putea s-i explic totul, m-ai nelege i nu m-ai face s sufr att. Dar eu nu pot s-i spun nimic, n-am dreptul! Nici chiar dumitale, dei am ncredere i te iubesc! Ce fericit eram mai adineauri i ce repede mi s-a spulberat fericirea! Ce s fac, nu pot cere inimii dumitale mai mult dect poate da.... un pic de dragoste, un pic de mil... i foarte mult pruden! Bine, Monica, dar eu nu m apr pe mine! Nici mcar pe 432

dumneata, dei nimeni nu-mi este mai scump pe lumea asta. Doamne, Heinrich, vorbeti n enigme, de altfel, dumneata nsui eti pentru mine o enigm. Nici mcar nu tiu cine eti i ce urmreti! Ceea ce urmreti i dumneata. Vreau s-mi vd patria liber. Ca i dumneata, am un ideal, pentru care sunt gata s mor, s ndur cele mai cumplite chinuri. Atunci de ce nu vrei s lupi alturi de mine? Lupta este de mai multe feluri i poate c eu am parte de lupta cea mai grea. Heinrich de ce nu vorbeti mai lmurit, ca s neleg i eu? Monica, nu m ntreba, pentru c nu-i pot rspunde nimic, acum. Orict a vrea. i aa i-am spus mai mult dect aveam dreptul Dar i fgduiesc c atunci cnd se va sfri rzboiul, am s vin la dumneata i ai s afli totul. Bineneles, dac m crezi, dac vrei s atepi! Am s te atept, Heinrich! i niciodat n-o s ne mai desprim! i n ochii fetei se aprinser din nou luminiele fericirii. Aa-i c n-o s m uii Heinrich, chiar dac ai pleca de aici? Am s te gsesc oriunde te-ai afla, dar acum trebuie s pleci de aici. Trebuie s pleci negreit; pentru mine, pentru fericirea dumitale, pentru ca s ne revedem mai trziu... Ai putea s pleci undeva? Bine, am s m sftuiesc cu prietenii mei... Totui, ce o s se ntmple cu dumneata? Doar la fiecare pas te pndete primejdia, i eu... nici mcar n-am s tiu ce-i cu dumneata! O, nu, n-am s pot ndura! Mie n-o s mi se ntmple nimic. i fgduiesc s fiu prudent. Ochii Monici se umplur de lacrimi. Vrnd s le ascund, se ridic, se apropie de msua de lng fereastr i scoase din priz 433

nurul lmpii. Apoi ddu n lturi storurile negre de camuflaj i deschise larg fereastra. Aerul proaspt, plin de miresme, nvli o dat cu linitea orelului adormit, nvluii n ntunericul nopii, munii i casele nu se mai zreau. Nu se mai vedea nimic, doar cerul nstelat, mre, necuprins. Ai fi zis c nu mai exista nimic pe lume, n afar de stelele acelea, de cerul negru de catifea i de cele dou inimi, care bteau att de tare i cu atta durere n piepturile lor. i mult vreme rmaser la fereastr, tcui, strni unul lng altul. Plngi, Monica? ntreb Heinrich deodat, simind cum tresalt umerii fetei. Nu, dragul meu, nu-i nimic. Plng din recunotin c mi-e dat s triesc n acest minunat univers. C i-e dat i ie s trieti n el! i, un pic, un pic, i de fric. Doar i eu i tu nu suntem dect dou firicele de nisip n universul acesta nemrginit! Bine, dar noi doi suntem o parte din el, Monica. Tu nu simi c noi suntem n toate i totul e n noi? n coridor se auzir paii doamnei Tarval i Monica se trase iute de lng Heinrich. Dragul meu i spuse ea n grab srut-m! Mainepoimine, s-ar putea s nu ne mai vedem. S fie srutarea noastr de rmas bun. n vremea aceasta, Mller, dus pe gnduri, msura n lung i n lat cabinetul su, chibzuind amnunit pasul pe care se hotrse s-l fac, dei se cam temea nc. l apsa dependena lui aproape total de von Goldring. Din ziua cnd baronul acesta ncrezut i dduse a nelege c tie pe cine a substituit lui Paul Chnier, eful serviciului SS i pierduse cu totul linitea. De n-ar fi fost piedica asta, ar fi arestat-o de mult pe 434

Monica, chiar n ziua cnd, frunzrind hrtiile lui Saugel, dduse peste nsemnrile lui privitoare la mademoiselle Tarval. De altfel, dup cltoria ei la Bonneville, care coincisese n chip att de ciudat cu atacul maquisards-ilor asupra ealonului cu armament, ncepuse i el a avea bnuieli. Heinrich von Goldring i le ndeprtase i aproape c-l convinse c fata se dusese la Bonneville pentru chestiunile ei sentimentale. De fapt nu l-a convins, ci el a nchis pur i simplu ochii, n-a vrut s se vre n afacerea asta. Dar, dup cum s-a vzut mai trziu ru a fcut. Saugel a procedat mai inteligent. El a reuit s dea de urma agenilor care fceau legtura ntre Bonneville i conductorii micrii de rezisten din SaintRmy Dac n-ar fi murit Saugel i dac dobitocul acela de la uzina electric, care a acceptat s fie informator, ar fi fost mai prudent, Mller ar avea astzi n mn toate dovezile c mademoiselle Monica urmrete un anumit scop, artnd atta prietenie lui Goldring. i arestnd-o, ar afla tot ce-i trebuie. Numai Goldring, ndrcitul sta de Goldring i st n cale! Odiosul de Goldring, pe care trebuie s-l lingueasc, aproape s-i lng cizmele, numai pentru c-i fiul adoptiv al lui Berthold i c n curnd o s-i fie ginere! S zicem c-o aresteaz pe Monica. Atunci Goldring va da la iveal toat povestea cu Basel, cu care l-a nlocuit pe Paul Chnier i pentru care a ncasat rotunjoara sum de cinci mii de mrci. i nu numai c va trebui s restituie afurisitele acelea de mrci din care na mai rmas nici urm, dar va trebui s rspund i pentru toate ticloiile lui n faa lui Berthold. Nu, deocamdat trebuie s-o lase n pace pe Monica. Dar i va urmri fiecare pas ateptnd un moment prielnic. Mller socotea c dac va mai trece un timp, nici o expertiz nu va putea stabili cine a fost nmormntat sub numele de Paul Chnier i atunci Goldring nu va mai avea nici o dovad mpotriva 435

sa. Dar, ca un fcut, toate se ntorc mpotriva lui Mller. A trebuit ca Goldring s cad prizonier tocmai la detaamentul condus de Paul Chnier, pe care l-a recunoscut nu numai el, dar i oferul lui Ewers. Or, nu ncape ndoial c i acesta i-a vzut cndva fotografia. Prin urmare, buclucul se putea ivi i din direcia asta. Fusese nevoit s-l curee pe ofer. nscennd un accident de automobil. Dar faptul acesta l-a pus ntr-o i mai mare dependena fa de Goldring, care, auzind povestea cu accidentul, i spuse ntr-o zi, zmbind linitit: Cnd o s moar i Pfeifer, nimeni nu va mai putea recunoate n comandantul detaamentului de partizani pe Paul Chnier, afar de mine, se nelege. Aluzia era destul de elocvent, sincer chiar. Mller fusese nevoit s-o nghit. Nu, nu trebuie s mping lucrurile pn la ruptur, nici mcar pn la nsprirea relaiilor lui cu Goldring. Chiar dac ar izbuti s stabileasc cu precizie c Monica este ntr-adevr n legtur cu maquisards-ii. Aceasta ar arunca o umbr asupra reputaiei baronului. Doar toat lumea cunoate slbiciunea lui pentru aceast fat frumoas. nfuriat de acest fapt, Goldring, impulsiv cum este, s-ar rzbuna desigur, povestind tuturor ntmplarea cu Basel. I s-ar plnge lui Berthold i i l-ar zugrvi n culori att de negre, nct ar fi nevoit s se gndeasc cum s-i salveze propria lui piele i nicidecum la carier. Avea de ce s-i frmnte creierul. i nu-l frmnt n zadar. Dup ce cuget ndelung, Mller gsi o alt soluie. Dar n-ar face o greeal, amestecnd n aceast afacere pe Berthold nsui? sta nare s-i caute mult n coarne. Ce-ar fi dac ar scrie... Mller se repezi la birou, lu o foaie de hrtie i ncepu o scrisoare cifrat: Mult stimate Herr General-Maior Berthold! Am ndrznit s m adresez direct dumneavoastr, ocolind 436

celelalte trepte ierarhice, numai pentru c sunt stpnit de un adnc respect pentru dumneavoastr i totodat de sentimentul unei sincere prietenii pentru fiul dumneavoastr adoptiv, Heinrich von Goldring, care prin capacitatea, cultura i purtarea lui a ctigat simpatiile tuturor acelora cu care a venit n contact. Dar, i asta poate datorit tinereii sale, baronul e un om foarte ncreztor. De aceast nsuire, proprie tuturor firilor nobile, s-ar putea folosi dumanii. Eu am bnuiala c fiica proprietresei hotelului n care st baronul, o fat tnr i frumoas, se bucur de simpatia i ncrederea lui, dei n-o merit, ntruct serviciul pe care-l conduc se gsete n posesia unui material compromitor care ne ndreptete s-o bnuim c simpatizeaz cu teroritii francezi. Eu nu m pot hotr s-o arestez i s-o cercetez, de team s nu arunc o umbr asupra numelui neptat al fiului dumneavoastr adoptiv. V adresez aceste rnduri, deoarece suntei tatl lui i eful meu mult respectat, plin de experien, cerndu-v sfaturi i ndrumri. Cu cel mai profund respect, totdeauna gata la ordinele dumneavoastr Maior Johann Mller. Dup ce citi ceea ce scrisese, o dat i apoi nc o dat, Mller gsi c scrisoarea poate fi trimis unui ef att de nalt. O sigil, apoi, dup toate regulile cerute de un document secret, scrise adresa i ordon ofierului de serviciu s-o trimit prin curier special la Berlin. Dar dup ce se ntoarse acas, Mller nu putu s nchid ochii mult vreme, i repet n minte fiecare rnd, fiecare cuvnt. Dar dac Berthold cere explicaii lui Goldring? Oare a fcut bine c a pus la cale toat povestea asta? Abia spre diminea izbuti el s aipeasc. Dormi nelinitit c omul care nu tie ce-l ateapt a doua zi: mulumiri sau o pedeaps aspr. n zilele de 6 i de 7 iulie, transmisiunea de diminea ncepu 437

cu muzic de fanfare. La 8 iulie, nu se mai auzir fanfare, iar la 9 iulie, crainicul vorbi de contraatacurile turbate ale ruilor. n ziua de 10 iulie cuvntul contraatacuri dispru, fiind nlocuit cu o nou formul: Trupele noastre duc lupte nverunate cu inamicul care atac. Ewers era lmurit: grandioasa operaie, de mult fgduit i pentru care se fcuse atta reclam, se prbuise. Dup ce ascult comunicatul din seara de 9 iulie, generalul se mbolnvi. Cele cteva zile ct sttu n pat, ascult numai de vreo dou ori comunicatele. Dar cnd auzi de viitoarea scurtare a frontului, nchise definitiv aparatul. Aadar, n loc s-i ia revana, armata german mai suferise o nfrngere i consecinele ei n mprejurrile de fa, din punctul de vedere al moralului, erau i mai tragice dect pieirea armatei lui Paulus. Dup nsntoire, cnd Ewers veni la comandament, Heinrich i Ltz, fr s vrea, se uitar unul la altul: generalul era de nerecunoscut, att era de palid, de grbov i de mbtrnit. n aceeai zi, Ltz trimise comandantului corpului de armat o telegram din partea lui Ewers, prin care acesta cerea un concediu de o sptmn, pentru a se duce la Paris s consulte doctorii, deoarece e bolnav. De rndul acesta, cererea lui Ewers a fost satisfcut. I se aprob s lipseasc o sptmn. n ajunul plecrii, generalul l chem pe ofierul su cu nsrcinri speciale. Goldring, ai fost vreodat la Paris? Nu. Ce-ai zice, dac i-a propune s mergi cu mine la Paris pentru o sptmn-dou? Herr General, v-a fi recunosctor de dou ori. n primul rnd, pentru c mi dai posibilitatea s vd capitala lumii, cum i 438

se spune Parisului, i n al doilea rnd, i mai ales, pentru c m-a ncredina nc o dat de bunele dumneavoastr sentimente fa de mine. Baroane, dup mine, dumneata i-ai greit cariera, trebuia s intri n diplomaie! glumi generalul. Uite despre ce este vorba: la Paris ncep nite cursuri de dou sptmni, n cadrul crora se vor studia noile metode de aprare anti-tanc. Vor lua parte cte un delegat de fiecare divizie, regiment independent i batalioane speciale. Dumneata ai s urmezi aceste cursuri ca s transmii apoi cunotinele cptate ofierilor din divizie. Vei avea n fiecare zi cte trei ore de lecii. Aa c n-ai s fii prea ocupat, dei lucrul acesta m cam nelinitete... mi iau ndrzneala s v ntreb: pentru ce, Herr General? Pentru c dumneata eti prea tnr, iar parizienele prea ncnttoare. Eu am o logodnic, Herr General... N-am uitat, doar mi-ai vorbit despre asta... Atunci aa; astzi s-i faci bagajele, s-i pregteti actele trebuitoare, iar mine plecm mpreun. Dei cursurile ncep abia peste cteva zile, in s pleci odat cu mine, pe de-o parte, pentru c sunt bucuros s am un tovar de drum att de plcut ca dumneata, i pe de alta, pentru c nu mai sunt nevoit s iau o gard personal. Trebuie s-i mai spun c s-ar putea ca ndat dup ntoarcerea mea, divizia s fie mutat la Valul Atlantic. Potrivete lucrurile aa fel ca la nevoie s poi merge ntr-acolo direct de la Paris. Oare n-ar fi bine s dau ordin ordonanei mele s plece la Paris cu maina mea? Se nelege, i-ar prinde foarte bine. Iat c a sosit ceasul despririi de Monica se gndea Heinrich cu tristee, stnd n biroul lui Ltz, care-i pregtea documentele necesare. 439

Chiar de acolo, din birou, Heinrich telefona lui Kubiss: A vrea s te vd, Hauptmann... Dar cu ct mai repede, cu att e mai bine. Peste zece minute sunt acas. Cnd Heinrich sosi la hotei, Kubiss l atepta. Ce s-a ntmplat? l ntreb el ngrijorat. Nimic deosebit, afar doar c plec la Paris pentru ctva timp. Baroane, dumneata te-ai nscut cu scufia n cap. i dac m-ai chemat s m ntrebi ce comisioane s-mi faci, atunci te rog s-mi aduci de la Paris zece sticle de vin dup gustul dumitale, de care sunt sigur ca de-al meu, morfin i nite igri de foi bune. Ai s capei toate astea, dar cu o singur condiie: S iei toate msurile s nu i se ntmple nimic domnioarei Monica. M-ai neles? Nici un fir de pr n-o s i se clinteasc din cap! Iar dac lui Mller i vine cumva cheful s stea de vorb cu ea, s-mi telegrafiezi imediat. Pe ce adres? Deocamdat, oficiul telegrafic central, post-restant. Dar am s-i comunic telegrafic adresa mea, ndat ce am s-o tiu. Se va executa ntocmai, binefctorul meu! Iar ca s nu pretextezi c n-ai avut bani pentru telegram, poftim o sut cincizeci de mrci. Mein Gott, sau matka bozka, cum spun polonezii! Pi acum sunt n stare s-i telegrafiez n fiecare zi, chiar i ca s-i dau de tire dac mademoiselle are stomacul n ordine. Las glumele de prost gust! Mai bine hai s mergem i s bem cte o cup de ampanie. S-ar putea s nu ne mai vedem pn la plecarea mea. S nu-i spui lui Mller c plec, am s-l anun eu mine diminea. Dup ce bur mpreun cte o cup de ampanie, Heinrich 440

comand un dineu pentru trei persoane i se urc la el n odaie. Kurt era n al aptelea cer cnd afl c va pleca cu maina la Paris. Mi-e aa de fric cnd plecai undeva, i eu rmn aici, singur mrturisi el. i-e fric s nu te cheme Mller din nou la cercetri? Da rspunse Kurt cu un aer grav. Poi pleca mine diminea. Ar fi bine s ajungi la Paris naintea mea. Seara aceea Heinrich i-o petrecu n tovria Monici i a lui Ltz. Dar masa de adio n-a fost aa cum ar fi dorit-o el. Monica era trist i zmbea n sil la glumele lui Ltz, ca i cnd ar fi presimit c se despart pentru totdeauna. De altfel, i Heinrich era tot mai prost dispus. i, cine tie, poate, unde Monica i se prea micu i lipsit de aprare... Dup ce sttu vreo or i jumtate, Ltz i lu rmas bun, pretextnd c a doua zi dis-de-diminea are de pregtit unele acte pentru general. Cnd pleci, Heinrich? ntreb deodat Monica, cnd rmaser singuri. Dar de unde tii c plec? Mi-a spus Kurt rspunse fata pe un ton de repro. Nu voiam s-i spun astzi, ca s nu te amrsc. Vezi, aa a ieit mai ru! Dac ai ti cum m-a durut sufletul cnd Kurt a scpat vorba... Iart-m! Am vrut s te pstrez vesel n amintirea mea. A fi fost mai puin ngrijorat pentru tine. Spune-mi, ai s-mi mplineti rugmintea? A vrea s nu stai la Saint-Rmy ct timp am s lipsesc. La ce or pleci? Mine, la patru dup-amiaz. i fgduiesc c mine sear n-am s mai fiu la Saint441

Rmy. Atunci plec linitit. i ndat ce am s m ntorc, am s-o rog pe madame Tarval s-i dea de tire. O, Heinrich! Nu tiu de ce mi se pare c ne desprim pentru totdeauna! zise deodat Monica cu tristee. Nu vorbi aa, draga mea, te rog din tot sufletul, nu vorbi aa! Altfel, mi pierd curajul, or eu trebuie s fiu totdeauna stpn pe mine. ncordndu-i voina, Monica zmbi: Uite... sunt vesel! Eti mulumit acum? Cnd Goldring se duse la Mller s-i ia rmas bun, acesta i lua micul dejun. Mein Gott! Ce plcere pentru mine s vd un oaspete att de matinal i de scump! Ce treburi grabnice te aduc la mine la ora asta? Plec astzi la Paris, mpreun cu generalul. i mult timp ai s lipseti? Dou sptmni... De aceea am i venit; te rog s-mi mplineti o mic rugminte, cu privire la mademoiselle Tarval. A vrea s-mi fgduieti c interesul dumitale pentru ea se va mrgini la obinuitul salut pe strad. Cred c m-ai neles, Herr Mller? Fata asta i-a sucit capul, baroane! Doar ai o logodnic! Iar dumneata o soie! i dup cte tiu chiar de la dumneata... Ehei, asta a fost n tineree, baroane. n tineree! Acum nu mai fac dou parale! Bine, dar eu sunt nc tnr, Hans! Afar de asta, sper c suntem prieteni adevrai, nu? Doar pe lng c ne cunoatem firile, ne cunoatem i prile slabe, sau ca s vorbim pe leau, pcatele! Aa c-i mai cuminte s ne ajutam unul pe altul, dect s ne lum la 442

ceart. Nu eti i dumneata de aceeai prere? Fr ndoial. Atunci mi fgduieti? Dac am s-o ntlnesc pe strad pe mademoiselle, am s ntorc capul n alt parte, ca s nu i se plng pe urm c m-am uitat urt la ea glumi Mller. Foarte bine! Ndjduiesc c ai s vii la gar, s-l petreci pe general, dac nu pe mine? Dac nu pe general, pe dumneata negreit l corect Mller. i se inu de cuvnt. La ora patru fr un sfert, eful de statmajor al diviziei, Mller i Kubiss se aflau pe peron. Ca totdeauna cnd pleac o persoan oficial, cei care veniser la gar ca s-l petreac pe general ateptau cu nerbdare uieratul locomotivei i se plictiseau. Numai Mller era vesel. Glumea i lua peste picior pe Kubiss, zicndu-i c-i mhnit pentru c i se nchide pe dou sptmni banca de credit pe termen lung. Hans, niciodat nu te-am vzut aa de vesel i spuse Heinrich, lundu-i rmas bun. M bucur din toat inima pentru prietenul meu, pe care-l ateapt o cltorie aa de minunat i rspunse Mller. Doar nu era s-i mrturiseasc c adevrata cauz a a bunei lui dispoziii era o mic epistol cifrat primit de la generalulmaior Berthold n persoan, rspuns la scrisoarea lui cu privire la Monica. Kubiss, n-o s uii ce mi-ai fgduit? izbuti s-i opteasc Heinrich la desprire, cnd trenul se puse n micare. Imediat, dincolo de staie ncepea un urcu destul de repede, unde trenurile, neputnd lua vitez, naintau foarte ncet. Heinrich se hotr s nu intre n compartiment, ca s mai priveasc o dat oraul n care a trecut prin attea. 443

Cnd trenul ls n urm ultimele cldiri, Heinrich zri deodat pe Monica. mbrcat cu o rochie alb i cu capul gol, sttea neclintit, scldat toat n lumina strlucitoare a soarelui. Monica! strig Heinrich plin de bucurie. Fata veni n fug spre vagon i-i arunc un buchet mare de flori. Trenul ncepu s ia vitez i Heinrich trebui s se aplece ca so poat vedea ct mai mult timp. Monica rmsese nemicat lng terasament, ca i nainte scldat n lumina aurie, ea nsi o raz strlucitoare de soare... Tot drumul, Ewers sttuse culcat n compartiment. Se scula numai ca s mnnce. Heinrich era mulumit c poate s stea singur ca s-i adune gndurile, cu att mai mult c sufletul i era trist i ngrijorat. Abia a treia zi diminea ajunser ei la Paris. Trenul fusese nevoit s se opreasc de dou ori pentru c partizanii demontaser linia. Kurt nu era n gar. Dup ce se nelese cu generalul unde s se ntlneasc seara, Heinrich lu un civil i se duse de-a dreptul la oficiul telegrafic central. Era sigur c n-avea nici o veste de la Kubiss, i i ntinse linitit carnetul de identitate prin ferestruica ghieului cu inscripia: Poste-restante. Dar care nu i-a fost uimirea i tulburarea vznd c funcionarul i vr ceva n carnetul de identitate, cnd i-l napoie! Saint-Rmy citi Heinrich sus, acolo unde se afla de obicei numele localitii i ora de expediere a telegramei. i desfcu ncet telegrama. O citi o dat, de dou ori, de trei ori... Nu, nu era o greeal. Nu i se pruse, era scris negru pe alb! Dup trei ore de la plecarea dumitale, un camion necunoscut a clcat pe osea pe mademoiselle Monica, care a murit n aceeai sear, fr s-i mai revin n simiri. Urmeaz scrisoare cu amnunte. Am s depun o coroan n numele dumitale. Kubiss. 444

445