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Les mathmatiques dans les formations universitaires : un schma alternatif Yves Chevallard IUFM dAix-Marseille 1.

Dans Que faire des universits ? (Bayard ditions, 2002), Alain Renaut note :
Plus dun tiers des tudiants des cursus de lettres et sciences humaines (500 000), contre un peu moins de 350 000 en droit et sciences conomiques, un peu plus de 200 000 en sciences et 140 000 dans les secteurs de sant : rpartition l encore trs ingale, o la proportion des inscrits en lettres et en sciences humaines, mme si elle diminue quelque peu depuis un sommet atteint en 1994-1995 (38 %), est tonnamment forte dans des filires sans beaucoup de dbouchs professionnels directs.

Le mme auteur prcise un peu plus loin :


les filires les plus peuples sont devenues celles o louverture sur des professions lies au contenu des tudes est par dfinition la moins vidente. Ainsi y a-t-il actuellement plus de 13 000 tudiants en philosophie inscrits dans nos universits, dont plus de 2 000 entament leur quatrime anne

2. suivre Alain Renaut, une telle volution, qui, du ct des sciences dures (et des mathmatiques) est regarde dabord comme engendrant une pnurie dtudiants scientifiques , avait t anticipe ds 1970 par Antoine Prost :
Peut-tre la rflexion, et la politique qui sen devrait dduire, gagneraient-elles ici en efficacit si, plutt que de chercher corriger tout prix la distorsion dmographique entre les filires en favorisant celles qui seraient capables dinclure ds les premires annes loptique de la professionnalisation, elles sappliquaient dabord comprendre les raisons de cette si forte distorsion. De ce point de vue, la question la plus pertinente me parat avoir t pose ds 1970 par Antoine Prost, quand il se demandait dans un article si un enseignement suprieur de masse peut ne pas tre massivement littraire ? [ De quelques problmes universitaires en France et aux tats-Unis , Esprit, fvrier 1970]. De fait, cest aux formations littraires (au sens large des humanits) que lexplosion dmographique des universits a le plus largement bnfici , en accroissant leur public dans des proportions sans commune mesure avec celles quont pu enregistrer les autres formations : comment, ds lors, ne pas envisager une corrlation et ne pas se demander si la croissance des enseignements suprieurs littraires nest pas, prcisment, le signe dune mutation irrversible dans la fonction mme de lenseignement suprieur ? Il se pourrait mme, me semble-t-il, que la manire dont llargissement exponentiel du public universitaire a concentr ses effets dans le domaine des humanits tienne, non pas lillusion selon laquelle les diplmes y seraient davantage accessibles une population plus diversifie que dans luniversit dautrefois, mais une profonde transformation de la demande adresse linstitution universitaire par ce public largi. Sessayant cerner cette transformation, Antoine Prost formulait en 1970 une hypothse quil est dsormais possible dapprofondir laide de ce que nous ont mieux fait percevoir encore les trois dernires dcennies : Lenseignement suprieur deviendrait un complment de culture gnrale sans finalit professionnelle explicite, une sorte dquivalent de ce qutaient les lyces de 1920 .

3. Du ct de la famille mathmatique, la situation objective cre par lexcentration progressive des mathmatiques au sein du systme ducatif primaire-secondaire-suprieur a renforc jusqu prsent, pour lessentiel, le souhait, nagure encore marginalis, de crer, devant leffondrement de lancien monde, une arche de No mathmatique (ou mathmatico-scientifique), au prix dune rupture franche du systme ducatif en filires

htrognes, celui-ci constituant alors une image juge indpassable dun monde social luimme fragment. Il y a l une rgression marque au sceau dune nostalgie narcissique, nave, qui conduit aujourdhui tel mathmaticien, et non des moindres, conclure que lenseignement quil a connu (celui, en gros, issu de la rforme des mathmatiques modernes) tait encore de grande valeur, ou du moins dune grande sagesse, ce quatteste ses yeux, peut-on supposer, sa propre russite en tant que mathmaticien (Jean-Pierre Demailly, Revendiquer une place relle pour lenseignement des sciences, confrence la Table Ronde organise par la SMF et la SMAI lENS de la rue dUlm le 12 janvier 2002) :
Cest un fait patent que la dure dtudes disponible est aujourdhui dramatiquement insuffisante pour combler les multiples lacunes des tudiants, au niveau o ils sortent de lenseignement secondaire. Un exemple typique en mathmatiques est lenseignement de la gomtrie en liaison avec lalgbre linaire. Celui-ci, pour tre compris et assimil, ncessite lapplication de plusieurs couches ou teintures successives , illustres par des points de vue varis venant senrichir mutuellement. une poque ancienne, les lves de collge et de lyce recevaient une solide formation de gomtrie euclidienne traditionnelle, qui leur tait ensuite trs utile pour lacquisition de lalgbre linaire luniversit. une poque plus rcente (1972-1988 environ), lenseignement de lalgbre linaire a t avanc au lyce (ce qui a pu entraner un certain nombre de problmes lis un enseignement parfois un peu trop formel, et une perte du sens gomtrique partir du moment o le collge napportait plus une prparation suffisante). Mais le fait est que la premire couche tait applique ds les classe de seconde ou de premire, avec lintroduction de concepts essentiels comme ceux de linarit et de dpendance linaire, voire despace vectoriel et dapplication linaire, etc. Des couches successives taient appliques jusquau niveau de la Licence et la Matrise, et la plupart des tudiants dalors, mme moyens, parvenaient acqurir en dfinitive une bonne comprhension des concepts. Aujourdhui, la premire teinture a t repousse au DEUG, et le temps de maturation ncessaire nexiste plus.

4. Un tel rflexe obsidional nouvre sans doute pas une voie davenir (mme si certaines des analyses qui laccompagnent ne sont pas ngliger), et surtout fait apparemment sans regret ni remords le sacrifice de la diffusion des connaissances mathmatiques hors du cnacle des mathmaticiens, dans la foule bigarre et innombrable des non-mathmaticiens. Du mme coup, il renonce examiner et affronter le problme pos par la drive du continent mathmatique pour se contenter de tenter den compenser localement et momentanment les effets. Cest en tout cas ce problme que lon examinera dans les dveloppements qui suivent. 5. Le mouvement de repli vers lombilic mathmatique est sans doute, ainsi que je viens de le suggrer, une raction au lent mouvement dexcentration des mathmatiques au sein du systme ducatif franais. Mais elle en est aussi, au moins autant, lune des causes. Du moins doit-on noter la corrlation entre les deux ordres de faits : la drive centrifuge du continent mathmatique va de pair avec une propension au moins idologique lautarcie pistmologique et une attitude dautisme disciplinaire : les mathmatiques, rien que les mathmatiques ! Mais pas il convient de le souligner toutes les mathmatiques. Car ce mot dordre de puret pistmologique exclut, on va le voir, une bonne part des mathmatiques in statu nascendi, nes de lunion mtisse du mathmatique et du non-mathmatique. 6. cet gard, lartefact que constitue le choix des sujets abords dans ce sminaire ne doit pas tromper : le dveloppement des mathmatiques par leur priphrie, au contact des problmes soulevs en dautres champs disciplinaires, est, aujourdhui comme dhier, un fait bien rel, comme lillustre entre autres exemples lhistoire rcente on peut en fixer le point de dpart autour de 1973 de la modlisation financire. Mais ce phnomne de cration mathmatique reste minor, voire frontalement refus, par nombre de membres de la famille 2

mathmatique. Largumentaire est cet gard relativement limit. Jextrais dun plaidoyer contre lintroduction des probabilits en CPGE rdig par un ancien prsident de lUPS, Denis Monasse, professeur de mathmatiques spciales au lyce Louis le Grand, qui prvient : Personnellement, la simple perspective dun problme de probas lENS Ulm me ferait changer de carrire . Le texte cit ragit une runion de travail tenue lENS de la rue dUlm le 8 juin 2000 sur le thme Quelles mathmatiques enseigner en classes prparatoires aux grandes coles ?. On y trouve en particulier le double argument typique selon lequel enseigner les probabilits en CPGE serait la fois trop et trop peu :
Depuis que le dbat a t lanc, je me suis plong dans divers ouvrages de probabilits. Disons que lon peut les classer en deux catgories : les ouvrages de modlisation, les ouvrages de thorie. Les premiers (correspondant en gros au programme de probas en prpas commerciales), sils sont intressants du point de vue des activits de modlisation, napportent strictement rien du point de vue des objectifs dapprentissage de la dmonstration et de la rigueur dont je parlais ci-dessus ; ils consistent reconnatre sur un problme donn un cadre probabiliste dj rencontr (probabilits indpendantes, probabilits conditionnelles, lois de Bernoulli, normale, hypergomtrique, de Poisson, uniforme, gaussienne) et appliquer les formules correspondantes, avec ventuellement la fin une rflexion sur la pertinence de la modlisation. Quant aux ouvrages de thorie ils dpassent de loin en abstraction et en prrequis les possibilits de nos lves (thorie de la mesure, espaces de Hilbert, chanes de Markov, martingales, mouvement brownien, calcul diffrentiel stochastique, etc.). Ni les uns, ni les autres ne correspondent nos besoins (sauf les premiers pour certains TIPE).

7. On notera ici lusage stigmatisant du terme modlisation : dans la perspective obsidionale quillustre le texte prcdent, la modlisation est prsente comme une activit priphrique, didactiquement peu pertinente car elle vient toujours trop tt dans les cursus de formation, et mathmatiquement ambigu, voire malsaine, car on y manipule par force des mathmatiques peu solides. 8. Les germes de mathmatiques nouvelles apparaissent dabord, en effet, cristallises dans des modles de phnomnes en gnral extramathmatiques, do ils mergent en principe peu peu pour stoffer et se dployer en autant de nouvelles thories mathmatiques, que leurs servants tenteront alors de faire reconnatre comme participant authentiquement du continent mathmatique. Cest l un aspect fondamental des processus historiques de cration de mathmatiques, sur lequel je reviendrai plus loin [ propos de la dialectique des problmes et de la synthse]. Cest en tout devant ces mathmatiques tard venues, ces mathmatiques de la frontire, et qui voudraient sinstaller benotement dans lhinterland mathmatique, que font ternellement barrage les gardiens du sanctuaire. 9. Il sagit l dune attitude dont la gnralisation est toutefois un fait rcent. Pour voir la chose, revenons quelques sicles en arrire, exactement au dbut du XVIIe sicle, dont jemprunte un historien la rapide peinture suivante (Jean Rohou, Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition humaine, ditions du Seuil, Paris, 2002, p. ) :
Cest au dbut du XVIIe sicle que lon construit de nouveaux cadres de pense, dans une nouvelle perspective : le droit, la politique et surtout la science et la philosophie se librent de la thologie, des autorits traditionnelles et plus gnralement dune rationalit de soumission pour laborer des mthodes destines satisfaire les intrts temporels des hommes. Dsormais, il sagit moins de sintgrer lordre des choses que den matriser le fonctionnement son profit, et les principes comptent moins que les effets, vrifis par lexprience. En 1600, lAnglais Gilbert ddie son ouvrage sur le magntisme aux vritables philosophes [], qui ne cherchent pas le savoir seulement dans les livres, mais dans les choses elles-mmes .

Cette rvolution scientifique est illustre dabord en Angleterre par Bacon et en Italie par Galile : leurs publications vont de 1605 1627 et de 1610 1638 []. Autant ou plus que la Renaissance, la premire moiti XVIIe sicle europen est marque par un effort exceptionnel des hommes pour sapproprier leurs conditionnements. Peut-tre ny avait-il pas eu, depuis lAntiquit, de savant, de philosophe, dhomme politique ou de juriste aussi importants, aussi novateurs que Galile, Descartes, Richelieu ou Grotius. Les principaux penseurs ne sont plus des hritiers thologiens, philosophes contemplatifs, sages, rudits, lettrs , propagateurs ou restaurateurs de lordre originel, comme ce fut le cas de Thomas dAquin Calvin et drasme Montaigne. Ce ne sont pas encore des politiques, comme le seront Hobbes, Spinoza, Locke, Voltaire et Rousseau : il nest pas encore possible de prtendre changer lordre social surtout dans la France absolutiste. Mais on peut dj chercher matriser la nature. Ce sont donc des savants Bacon, Galile, Descartes, Gassendi , ardemment engags dans une activit dont leurs prdcesseurs rprouvaient la prtention et ddaignaient les applications. Cest avec eux quapparat la science moderne.

10. On connat la dclaration programmatique de Galile (1564-1642) dans son essai de 1618 intitul Il Saggiatore ( LEssayeur )1 :
La filosofia scritta in questo grandissimo libro che continuamente ci sta aperto innanzi a gli occhi (io dico luniverso), ma non si pu intendere si prima non simpara a intender la lingua, e conoscer i caratteri, ne quali scritto. Egli scritto in lingua matematica, e i caratteri son triangoli, cerchi, ed altre figure geometriche, senza i quali mezi impossibile a intenderne unamente parola ; senza questi un aggirarsi vanamente per un oscuro laberinto.

Le fait crucial est le suivant : pour Bacon, ses contemporains et ses successeurs, le continent mathmatique est essentiellement ouvert sur des aventures scientifiques allognes, selon une perspective de dveloppement qui se cristallise dans une expression cl, celle de mathmatiques mixtes, que lon oppose alors celle de mathmatiques pures. (Lexpression mathmatiques mixtes ne sera remplace quau XIXe sicle par lexpression, aujourdhui courante, de mathmatiques appliques). Voici par exemple comment, dans The Advancement of Learning (1605), Francis Bacon (1561-1626) prsente les choses2 :
La philosophie est crite dans ce grand livre qui continuellement est ouvert devant nos yeux je veux dire lunivers , mais qui ne se peut comprendre si lon napprend pas dabord la langue et les caractres dans lesquels il est crit. Il est crit en langue mathmatique, et les caractres sont des triangles, des cercles et dautres figures gomtriques, sans laide desquels il est impossible den comprendre un seul mot ; sans lesquels on ne fait que sagiter en vain en un obscur labyrinthe. 2 Les mathmatiques sont soit pures soit mixtes [cest--dire mles de matire]. Appartiennent aux mathmatiques pures les sciences qui traitent de la quantit dfinie, absolument spare de tout axiome de philosophie naturelle ; il y en a deux, la gomtrie et larithmtique. La premire traite de la quantit continue, la seconde de la quantit discrte. Les mathmatiques mixtes ont pour objet quelques axiomes ou parties de la philosophie naturelle, et elles soccupent de la quantit dtermine en tant que celle-ci leur est annexe et secondaire. Car nombreuses sont les parties de la nature qui ne peuvent tre dcouvertes de manire suffisamment sagace, ni mises en vidence de manire suffisamment fine, ni adaptes lutilit dune manire suffisamment adroite, sans laide et lintervention des mathmatiques. De cette espce sont loptique, la musique, lastronomie, la gographie, larchitecture, la science des machines, et quelques autres. Pour les mathmatiques, je ne relve aucune lacune. ceci prs que les hommes ne comprennent pas assez quel usage excellent les mathmatiques pures peuvent avoir en ce quelles apportent remde et gurison de nombreux dfauts de lesprit et des facults intellectuelles. Car si lesprit est trop obtus, elles laiguisent ; sil a trop tendance vagabonder, elles le fixent, sil est trop plong dans le sensible, elles le rendent abstrait. Ainsi, il en est des mathmatiques comme du tennis, qui est un jeu en lui-mme sans utilit, mais qui est fort utile en tant quil rend lil rapide et le corps prt se plier toutes sortes de postures ; lutilit quont les mathmatiques, de faon accessoire et latrale, a tout fait autant de valeur que leur utilit principale et voulue. Quant aux mathmatiques mixtes, je me permettrai simplement cette prdiction : de plus nombreuses espces de ces mathmatiques ne peuvent manquer dapparatre mesure que la nature sera davantage dcouverte. En voil
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The mathematics are either pure or mixed. To the pure mathematics are those sciences belonging which handle quantity determinate, merely severed from any axioms of natural philosophy ; and these are two, geometry and arithmetic ; the one handling quantity continued, and the other dissevered. Mixed hath for subject some axioms or parts of natural philosophy, and considereth quantity determined, as it is auxiliary and incident unto them. For many parts of nature can neither by invented with sufficient subtilty, nor demonstrated with sufficient perspicuity, nor accomodated unto use with sufficient dexterity, without the aid and intervening of the mathematics ; of which sort are perspective, music, astronomy, cosmography, architecture, enginery, and divers others. In the Mathematics I can report no deficience, except it be that men do not sufficiently understand the excellent use of the Pure Mathematics, in that they do remedy and cure many defects in the wit and faculties intellectual. For if the wit be too dull, they sharpen it; if too wandering, they fix it; if too inherent in the sense, they abstract it. So that as tennis is a game of no use in itself, but of great use in respect it maketh a quick eye and a body ready to put itself into all postures; so in the Mathematics, that use which is collateral and intervenient is no less worthy than that which is principal and intended. [--] And as for the Mixed Mathematics, I may only make this prediction, that there cannot fail to be more kinds of them, as nature grows further disclosed. Thus much of Natural Science, or the part of nature speculative.

11. La notion de mathmatiques mixtes figure en bonne place dans larticle MATHEMATIQUE OU MATHEMATIQUES rdig par dAlembert pour lEncyclopdie ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des Arts et des Mtiers (1751-1772) quil dirige avec Diderot :
Les Mathmatiques se divisent en deux classes ; la premire, quon appelle Mathmatiques pures, considre les proprits de la grandeurs dune manire abstraite : or la grandeur sous ce point de vue, est ou calculable, ou mesurable : dans le premier cas, elle est reprsente par des nombres ; dans le second, par ltendue : dans le premier cas, les Mathmatiques pures sappellent Arithmtique, dans le second, Gomtrie [...] La seconde classe sappelle Mathmatiques mixtes ; elle a pour objet les proprits de la grandeur concrte, en tant quelle est mesurable ou calculable ; nous disons de la grandeur concrte, cest--dire, de la grandeur envisage dans certains corps ou sujets particuliers [...]. Du nombre des Mathmatiques mixtes, sont la Mchanique, lOptique, lAstronomie, la Gographie, la Chronologie, lArchitecture militaire, lHydrostatique, lHydraulique, lHydrographie ou Navigation, &c.

Elle sera formalise dans le mme dAlembert, dans larticle APPLICATION de lEncyclopdie, et propos de la catoptrique (loptique des miroirs), o son existence apparat lie ce fait que linterrogation exprimentale du rel peut, en certains domaines, tre rduite trs peu de choses :
Une seule observation ou exprience donne souvent toute une science. Supposez, comme on le sait par lexprience, que les rayons de lumire se rflchissent en faisant langle dincidence gal langle de rflexion, vous aurez toute la Catoptrique [...]. Cette exprience une fois admise, la Catoptrique devient une science purement gomtrique, puisquelle se rduit comparer des angles et des lignes [...]. Il en est de mme dune infinit dautres.

En cela, le domaine des mathmatiques mixtes peut tre tendu presque indfiniment, et cest donc juste titre que, dans le passage cit plus haut, Bacon affirmait : Quant aux mathmatiques mixtes, je me permettrai simplement cette prdiction : de plus nombreuses espces de ces mathmatiques ne peuvent manquer dapparatre mesure que la nature sera davantage dcouverte . Les mathmatiques mixtes nont fait depuis lors qutendre leur
assez de la science naturelle, ou de sa partie spculative. (Francis Bacon, Du progrs et de la promotion des savoirs, traduction de Michle Le Duff, Gallimard, Paris, 1991, p. 130-131).

empire, entranant avec elles les mathmatiques pures, mme si celles-ci trouvent en ellesmmes certaines des raisons de leur progrs. Le besoin de mathmatiques engendr par le souci de penser mathmatiquement le rel (naturel, social ou... mathmatique) constitue le moteur principal du processus historique de cration et de dveloppement des mathmatiques. 12. Lide mme que le mathmatique nat du non-mathmatique est demeure longtemps prsente et active dans la culture de la famille mathmatique. Au plus niveau, je prendrai ici lexemple que donne Henri Lebesgue (1875-1941), propos des dbuts de larithmtique, dont il souligne lorigine empirique :
Larithmtique [...] nutilise quun trs petit nombre dexpriences, dont chacune a t rpte un nombre prodigieux de fois par chaque homme, depuis quil y a des hommes. Aussi nous savons, sans hsitation, dans quels cas elle ne sapplique pas. Dans ces derniers cas, lide dappliquer larithmtique ne nous effleure pas un instant ; nous ne pensons appliquer larithmtique que lorsquelle sapplique, si bien que nous oublions quil y a des cas o elle ne sapplique pas : deux et deux font quatre, affirmons-nous. Dans un verre je verse deux liquides, dans un autre deux liquides. Je verse le tout dans un vase, contiendra-t-il quatre liquides ? Cest de la mauvais fois, dites-vous, ce nest pas une question darithmtique. Dans une cage je mets deux animaux, puis encore deux animaux ; combien la cage contient-elle danimaux ? Votre mauvais foi, dites-vous, est plus clatante encore ; cela dpend de lespce de ces animaux, lun dentre eux pourrait dvorer les autres ; il faut aussi savoir si le dcompte doit avoir lieu immdiatement ou dans un an, alors que les animaux pourraient tre morts ou avoir eu des petits. En somme, vous parlez de collections desquelles on ne sait si elles sont immuables, si chaque objet y garde son individualit, sil ny a pas des objets qui apparaissent ou qui disparaissent. Quest-ce dire, sinon que certaines conditions doivent tre remplies pour que larithmtique sapplique ? Quant la rgle, pour reconnatre si elle sapplique, que vous venez de me donner, elle est certes excellente pratiquement, exprimentalement, mais elle na aucune valeur logique. Elle est laveu que larithmtique sapplique quand elle sapplique. Et cest pourquoi on ne peut pas dmontrer que deux et deux font quatre, ce qui est pourtant la vrit par excellence, car jamais nous ne nous trompons en lutilisant.

Bien sr Lebesgue nignore pas que, en dpit de sa base exprimentale, larithmtique sest constitue en une organisation mathmatique autonome, axiomatique et formelle. Mais mme lorsquon en arrive ce niveau dlaboration mathmatique, la base exprimentale reste active, non plus alors dans lorganisation mathmatique elle-mme, mais bien dans lorganisation didactique ncessaire pour la constituer :
Dans les exposs purement logiques, o larithmtique soccupe de symboles vids de toute signification, cest grce seulement un axiome que deux et deux font quatre. Je nai pas parler ici de ce genre dexposs, mais je puis bien dire que, si leur importance mathmatique est considrable, sils nous ont beaucoup appris, ils me paratraient vous un insuccs absolu si on voulait les considrer comme lucidant la notion de nombre sans faire appel lexprience. Dans ces jeux logiques, il faut, en effet, manier des collections de symboles, raliss ou penss peu importe, et cest alors quinterviennent toutes nos connaissances, acquises grce lexprience, relatives aux collections, cest--dire aux nombres.

13. Dans lenseignement scolaire, primaire et secondaire, les mathmatiques mixtes restrent longtemps fort bien implantes. Il y a cinquante ans, par exemple, la statique figurait au programme de mathmatiques des classes terminales, avec, notamment, le thme des machines simples (levier, treuil, cabestan, bascule du commerce, poulies, palan, moufle), qui ne disparatra des programmes de mathmatiques quau dbut des annes 1960. Cette tradition douverture pistmologique est bien illustre par le programme de mathmatiques du 10 6

juillet 1925 pour les classes de mathmatiques , cest--dire pour les classes terminales scientifiques. Ce programme est divis en huit domaines. Les quatre premiers (arithmtique, algbre, trigonomtrie, gomtrie) relvent pour lessentiel des mathmatiques dites pures, tout en contenant certains thmes appliqus traditionnels, relevant en particulier des mathmatiques financires (intrts composs, annuits, etc.). Les quatre autres domaines seraient vraisemblablement regards aujourdhui par les professeurs de mathmatiques comme trangers leur comptence : gomtrie descriptive et gomtrie cote, cinmatique, statique, cosmographie. 14. Sur la carte des mathmatiques enseignes, vrai dire, certaines des rgions prcdentes taient dores et dj en difficult. Les auteurs (anonymes) dun ouvrage (s.d.) de prparation au baccalaurat publi au dbut des annes 1940 notaient par exemple :
Le programme relatif la Gomtrie Descriptive et la Gomtrie Cote du Cours de Mathmatiques lmentaires est trs restreint et prte peu aux problmes. En fait, depuis 10 ans, le nombre de problmes donns sur ce sujet aux Examens est peu prs nul. Il faut cependant en prvoir de possibles

Mais dautres rgions du continent mathmatique rsistrent plus longuement au processus de purification. Ainsi la cinmatique survcut-elle jusquau milieu des annes 1980. Quant la cosmographie, rebaptise astronomie, elle demeurera longtemps prsente dans les classes terminales littraires, pour nen disparatre quavec les programmes de 1994. 15. Une remonte dans un pass plus lointain confirmerait cette longue prsence, ct des domaines traditionnels de mathmatiques pures, de domaines tout aussi traditionnels relevant des mathmatiques mixtes. Un exemple quil faut citer entre tous est celui de la topographie, prsente dans les programmes de mathmatiques tout au long du XIXe sicle et au-del, sous des noms variables arpentage ou lev de plans surtout3. La grande rforme de 1902, qui met en place lenseignement secondaire moderne dont nous sommes les hritiers, nabolit pas cette tradition. Les programmes de 1905, qui, pour ce qui est des mathmatiques, retouchent les programmes de 1902 sans doute trop vite rdigs, soulignent limportance de ltude in situ de la topographie en mme temps que sa fonction de motivation de ltude de la gomtrie :
Dans le mme ordre dides, il est recommand dexercer les lves lexcution de levs de plan, ce que lon pourra faire sans sortir de ltablissement. Il est facile de tracer une droite joignant deux points situs dans des salles diffrentes, de mesurer la distance de ces points, etc. ; on insistera dailleurs sur lintervention, dans ces applications, des thormes qui ont pu sembler tre dordre purement spculatif.

Lorsque, au dbut du XXe sicle, Jacques Hadamard (1865-1963) publie sa Gomtrie dans lespace (1901), deuxime volume de ses Leons de gomtrie lmentaire (dont le premier volume, intitul Gomtrie plane, avait paru en 1898), il consacre encore tout un livre , divis en trois chapitres (relatifs respectivement la planimtrie, au nivellement et larpentage), des Notions sur la topographie4. Pourtant la topographie disparatra des
Tel dictionnaire de la langue franaise dfinit larpentage comme lvaluation de la superficie dun terrain . Le mme ouvrage prcise que le lev de plan consiste en lensemble des oprations de mesure ncessaires ltablissement dun plan , et ajoute que la topographie a pour but la description dtaille dun lieu , la reprsentation graphique dun lieu avec indication de son relief . 4 Op. cit., p. 282-313. La topographie, qui est lart de dterminer la forme dun terrain , suppose le lev de plan, que le grand mathmaticien prsente ainsi : Lever le plan dun terrain, cest noter tous les lments qui
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programmes de mathmatiques dans les premires dcennies du XXe sicle5, aprs un compagnonnage de plus dun sicle. Globalement, la longue tradition douvrir la classe de mathmatiques des savoirs que nous ne savons plus penser comme mathmatiques a aujourdhui vcu, victime de la fureur purificatrice que, sans aucun doute, la rvolution des mathmatiques modernes contribua acclrer et rendre irrversible dans ses effets mme si nombre des artisans de cette rvolution, forms dans un autre tat historique du systme scolaire, nen imaginaient pas toute la puissance destructrice cet gard. 16. La rtraction du corpus mathmatique sur le pr carr des mathmatiques pures, cest-dire purifies , va de pair avec un phnomne plus fondamental, plus subtil, mais non moins ravageur. Je ferai rfrence ici la description du travail mathmatique qua donn autrefois un mathmaticien non ngligeable, Georges Bouligand (1889-1979) en soulignant la ncessaire tension existant entre dune part lactivit de rsolution de problmes, quil note act.(P), et dautre part lactivit dlaboration dune synthse , quil note act.(S), et qui consiste en la mise en forme dune certaine organisation mathmatique6. Ainsi crivait-il (Bouligand 1962, p. 534) :
Lvolution globale des mathmatiques [apparat] comme la rsultante chaque poque de deux formes dactivit, soient act.(P) et act.(S) orientes, la premire vers les problmes (P), la seconde vers la synthse (S).

17. Bouligand inscrit sa formule du dualisme problmes-synthse dans un schma historique simplifi que lon peut dcrire rapidement comme suit, en utilisant le vocabulaire propre lauteur cit. 1) Une activit mathmatique (autonome) merge sur la base dune activit originellement situe mi-chemin entre exprimentalisme et dductivisme lorsque apparaissent des lacunes premire vue infranchissables mais que le mathmaticien va pourtant sefforcer de combler. Ainsi en va-t-il, historiquement, avec les dcouvertes critiques qui ont marqu les mathmatiques grecques : dcouverte de linfini (en liaison avec le problme des quadratures), qui oblige franchir un premier seuil, S ; dcouverte, aussi, des difficults de la mesure (en liaison avec le problme de la diagonale du carr), qui pousse au-del, appelant franchir un nouveau seuil, S. 2) Ds lors, physique et mathmatique se sparent, en dpit de leurs objets communs . La mathmatique sarrte sur des difficults que la physique ignore (ou croit pouvoir ignorer), sen empare, mne la chasse aux faux concepts quelle sefforce de remplacer par une conceptualisation propre. Ainsi tablit-elle un premier rpertoire o se rangent cte cte, sinon ple-mle, notions, mthodes, rsultats rpertoire qui, cependant, nest pas encore la synthse . 3) Cette dernire rsulte de refontes, de rorganisations du rpertoire, lesquelles portent autant sur les concepts et les axiomes (laxiomatique est ltape ultime de la synthse) que sur les groupements de problmes.
dterminent la forme et les dimensions de ce plan. Lorsquon a lev le plan dun terrain, on est mme de construire, sur le papier, une figure semblable la projection horizontale de ce terrain, avec un rapport de similitude donn . 5 Elle ne figure plus, on la vu en passant, dans le programme de 1925 pour les classes terminales scientifiques. 6 Bouligand G. (1962), Regards sur la formation mathmatique. In Le Lionnais F. (d.) Les grands courants de la pense mathmatique (pp. 532-542). Paris : Albert Blanchard.

4) La synthse, cependant, est toujours reprendre. Sous limpulsion de nouveaux problmes, qui se prsentent dabord isols, et sont souvent issus de la physique (avec laquelle la mathmatique est en perptuelle interaction), un matriel opratoire, emprunt la synthse disponible, est mobilis afin de construire la solution des problmes reprs. Mais les impulsions ainsi apportes par les problmes relancent alors la synthse en une dialectique dont Bouligand propose une analyse fine des conditions de possibilit et des mcanismes concrets, analyse dans laquelle on nentrera pas ici. 18. Bien entendu, dans ce qui prcde, la rfrence la physique doit tre gnralise tout lextramathmatique y compris donc aux sciences de lhomme et de la socit. La tension dialectique entre problmes et synthses, pourtant, existe surtout pour le crateur et pour lutilisateur. Pour ce passeur quest lenseignant, une telle tension nest pas de mise et a tt fait de se dissoudre par la disparition des problmes, au bnfice si lon peut dire des synthses. Les problmes, qui sont le nerf de la guerre de la science en train de se faire, et qui font la valeur dusage de la science faite, ne sont plus alors, au mieux, que des applications de la science faite, cest--dire de synthses que nombre denseignements se contentent de faire visiter soigneusement, mthodiquement, scrupuleusement, au lieu den montrer les raisons dtre en partant des problmes gnrateurs. 19. Lorsque les choses ainsi sinversent, il semble quon en finisse jamais de mettre en place ce qui nest dj plus la synthse dun outillage conceptuel et technique spcifique et des rponses quils permettent dapporter certaines questions prises comme problmes, mais une thorie contemplative quon na jamais fini dinstaller dans sa gloire. De manire caractristique, le plaidoyer contre les probas fournit de ce mcanisme une excellente illustration :
La dstabilisation des programmes entrane par lintroduction des probabilits se payera cher au niveau des coles : comment parler de mouvement brownien des gens qui ignorent les espaces de Hilbert ou les fonctions continues non drivables limites uniformes de suites de fonctions, comment parler de calcul diffrentiel stochastique des gens qui ne matrisent pas le calcul diffrentiel et les quations diffrentielles ordinaires, comment parler dintgrale de Ito des gens qui ne connaissent rien celle de Stieltjes, comment parler de processus de Markov des gens qui ne matrisent pas lalgbre linaire et les itrations de matrices, comment faire de la thorie de la mesure des gens qui ne matrisent pas la topologie de ou n. Laissons les professeurs de prpas se centrer sur les apprentissages fondamentaux des mathmatiques : arithmtique, algbre gnrale, algbre linaire et bilinaire, suites et sries numriques, fonctions dune variable, suites et sries de fonctions, calcul et gomtrie diffrentielles. Ainsi, les enseignants des cycles suivants disposeront de bases solides pour les approfondissements, y compris en probabilits.

Lorsquune synthse a merg, le passage du temps est terriblement ravageur, tuant la fconde navet, et je dirai mme lhabile amateurisme sans lesquels elle ne se fut pas construite. Prsentant un cours sur les intgrales stochastiques donn dans le cadre du Sminaire de probabilits de lUniversit de Strasbourg en 1974-1975, Paul Andr Meyer commence par brosser une rapide chronique (qui commence avec Wiener, se poursuit avec Doob, It, Skorokhod, McKean, Kunita, Watanabe, etc.) de lvolution de la thorie, dont il note alors quelle semble avoir atteint une forme peu prs dfinitive . Mais il ajoute aussitt 7 :

. Meyer (1975).

Seulement, alors quautrefois il suffisait de deux heures dexpos pour traiter lintgrale dITO, et quensuite les belles applications commenaient, il faut prsent un cours de six mois sur les dfinitions. Que peut-on y faire ? Les mathmatiques et les mathmaticiens ont pris cette tournure.

20. Les synthses, qui taient des rponses mises en forme aux questions qui faisaient problme, bientt ne rpondent plus rien : dsormais, elles sont, et ne renvoient plus qu elles-mmes. On a les rponses, mais on a perdu les rponses. Tout notre enseignement secondaire, et notre enseignement suprieur en grande partie sans doute, est atteint profondment par ce mal, que jillustrerai sur un exemple simple (du niveau du cycle central du collge : 5e et 4e). Le paralllogramme est lune des figures emblmatiques de la gomtrie lmentaire. Son tude systmatique se fait en 5e, classe o les lves tudient notamment les proprits caractristiques du paralllogramme : dans un D C paralllogramme, les cts opposs sont parallles et de mme O longueur, et, rciproquement, un quadrilatre convexe dans lequel deux cts opposs sont parallles et de mme longueur est un paralllogramme ; dans le paralllogramme ABCD les diagonales B A [AC] et [BD] se coupent en leur milieu O, et, rciproquement, un quadrilatre dans lequel les diagonales se coupent en leur milieu est un paralllogramme ; etc. Mais pourquoi tudier cela ? Quelles raisons avons-nous de le faire ? Question cruciale dans une culture mathmatique vivante, non rduite des rites dont on nentend plus le sens ! Les manuels dautrefois posaient la question et y apportaient une rponse simple, fondamentale, sobrement mathmatique (et non btement esthtisante : Le paralllogramme, cest une jolie figure, il est formateur den tudier les proprits, etc. ). Ainsi lauteur dun Trait de gomtrie lmentaire publi en 1885 note-t-il dans le chapitre intitul Des parallles et des paralllogrammes, sous le titre Utilit des thormes concernant les paralllogrammes, que ces thormes servent essentiellement dmontrer que deux segments sont de mme longueur, ou que deux angles sont gaux, ou que deux droites sont parallles. Plus explicitement, un manuel de collge des annes 1950 fait, lintention de ses jeunes lecteurs, lvocation suivante : Au cours dun problme nous arrivons, par exemple, prouver que le quadrilatre a ses diagonales qui se coupent en leur milieu. Immdiatement nous tirons de ce fait les consquences suivantes : 1) ABCD est un paralllogramme ; 2) Par suite : AD et BC ^ =C ^ ;B ^ =D ^ . sont gaux et parallles, AB et DC sont gaux et parallles, A 21. Je complte la leon de ce manuel par un exemple plus dvelopp. Sur la figure ci-dessous gauche, les droites (AE), (BF), (CG), (DH) sont parallles et les segments [AB], [BC], [CD] sont de mme longueur ; on veut dmontrer que les segments [EF], [FG] et [GH] sont de mme longueur. La chose peut se faire ainsi. On considre (ci-dessous, droite) les points I et J, avec (EI) et (FJ) parallles (AB). A B C D E F G H B C D A I J E F G H

Les quadrilatres AEIB et BFJC sont donc des paralllogrammes (daprs la dfinition usuelle du paralllogramme). Il en rsulte que lon a dune part EI = AB, dautre part FJ = BC, en sorte que, puisque AB = BC, on a EI = FJ. Les segments [EI] et [JF] ayant mme longueur et mme direction, le quadrilatre convexe EIJG est un paralllogramme (daprs une proprit caractristique du paralllogramme rappele plus haut). Il en rsulte que EF = IJ et que (IJ) est 10

parallle (FG) : le quadrilatre FIJG est donc un paralllogramme. Par suite, on a IJ = FG, et donc EF = IJ = FG, CQFD. 22. Contre le processus dgnratif que lon voit luvre travers lexemple prcdent, jinvoquerai ici un tout autre schma pistmologique et didactique, implicite dans les dveloppements qui prcdent. Ce schma suppose avant toute chose une question Q tudier, une quipe X qui tudie Q, une quipe Y qui dirige ltude de Q par X : soit au total un systme didactique S(X ; Y ; Q). Le fonctionnement de S(X ; Y ; Q) engendre alors une rponse R, fragment dune synthse en construction : S(X ; Y ; Q) R. La production de la rponse R suppose des savoirs, anciens et nouveaux, R1, , Rn, selon le schma : S(X ; Y ; Q)|R1, R2, , Rn R On notera ici que cette production (re)motive les synthses R1, , Rn et la rponse R ellemme, en ce sens que ces organisations de savoir trouvent l une possible raison dtre une raison dtre tudies en particulier 23. La cration de R procde gnralement dune htrogense disciplinaire au moins relative. Mme lorsque Q est une question purement mathmatique, de mme que les savoirs outils R1, , Rn, il se peut fort bien que plusieurs domaines des mathmatiques soient mis contribution selon une combinaison spcifique de la question Q tudie. Cest l, pour lessentiel, quune discipline dtermine, doit en dernire instance trouver la justification de sa prsence dans un curriculum de formation. Il en rsulte que, pour se garder du schma dgnratif, un curriculum doit tre organis partir de quelques grandes questions Q01, , Q02, , Q0p, dont ltude va engendrer une arbre (ou plutt une fort) de questions relevant de domaines disciplinaires plus ou moins diffrencis, dont les mathmatiques. 24. De manire plus complte, une formation doit permettre, non seulement de construire des rponses aux questions vives du champ dactivit auquel on prtend former, mais encore, de manire concomitante, de dconstruire les rponses institutionnelles existantes, voire de dconstruire le questionnement dominant, ds lors quil fait obstacle lmergence dun questionnement idoine. L encore, dans ce travail de dconstruction, les mathmatiques auront intervenir pour permettre didentifier et de traiter les mathmatiques cristallises, devenues invisibles, mais oprantes dans la fabrication de la rponse , dans les rponse apparemment les plus innocentes de mathmatiques. 25. La mise en uvre du schma indiqu bute aujourdhui sur plusieurs obstacles. Le premier est le pli anciennement pris, mais dltre entirement, qui a fig lorganisation curriculaire autour de la prsentation musographique duvres coupes en gnral de leurs origines pour tre apprcie dans la puret de leur clat singulier. Cest ce pli que lon retrouve semble-t-il dans les cartels prsentant les matires tudies lors du 1er semestre de la matrise MASS du Dpartement de sciences humaines dans les termes suivants : E.14 : Optimisation et Programmation Mathmatique [50 h] E.15 : Analyse de donnes [25 h] E.16 : Relations, Graphes et Hypergraphes [25 h] E.17a : Calculabilit et Complexit [25 h] E.17b : Dcidabilit [25 h] E.17c : Compltude [25 h] E.17d : Langages et Grammaires [25 h] 11

E.17e : Thorie de lInformation [25 h] E.17f : Combinatoire [25 h] E.18 : Exemple de recherche : Usages et gestion de leau [50 h] E.19 : Techniques denqute et mthodologie [50 h] E.20 : Description et interprtation en Sciences Sociales [50 h] Les matires au choix (E 17a f) pourraient par exemple traduire le fait que, parmi les q questions gnratrices du curriculum, certaines dentre elles (disons de Qm+1 Qp) sont au choix et que, selon le choix fait, les savoirs utiles varieront ; que, par exemple si lon tudie la question Qm+3, on aura besoin dun outillage que fournit tel module denseignement, etc. Je suppose quil nen est rien. Je suppose aussi que lon ne prtend pas que la seule grande question digne de figurer dans le rpertoire des questions vives du champ dactivit auquel on forme et gnratrices du curriculum de formation nest pas celle des usages et de la gestion de leau, qui est sans doute, au reste, une grande question. 26. Un deuxime obstacle est plus actuel, et davantage consonant avec les temps que nous vivons. Il y a aujourdhui toute une pathologie du rapport la connaissance qui, je pense, imprgne profondment lpistmologie dominante, celle de lhomme de la rue, et qui saffiche avec vigueur et arrogance dans les mdias : dun ct, du ct par exemple des jeux tlviss ou du Trivial Poursuite , la connaissance, instrumentalise, sexhibe sans motif, en pure perte de factice rudition ; dun autre ct, la connaissance utile lintelligence du monde, juge trop complexe, est presque tout coup volontairement bannie par exemple des magazines tlvises et autres, en vertu de linepte postulat que le monde serait immdiatement visible, lisible, dicible. bien des gards, lenseignement musographique auquel jai fait allusion apparat comme une prparation subreptice lpistmologie des jeux tlviss. Ce nest quen dpassant ce formidable pistmologique que nous pourrons consentir repenser ce qui nest pas que le problme du Dpartement de sciences humaines de Luminy

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