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Desafos de la

transdiseplnaredad
Alberto G. Flrez Malagn y Carmen Milln de Benavides
-Editores-
~ n s a r
Instituto de Estudios Sociales y Culturales Pontificia Universidad aveciana
Reservados todos los derechos
AlbertoFlrezMalagn, 2002
Carmen Milln de Benavidez, 2002
PontificiaUniversidad javeriana - InstitutoPensar, 2002
Centro Editorial Javeriano
Carrera 7 No 40-62 primer piso
BogotD.C.
cultura Libre
Directora
SemaMarken Farky
CentroEdirorial javeriano
Coordinacin editorial
MaradelPilarLpez Patio
Autoedicin
Angela MaraEchavarra Silva
Poromecnicae impresin
Javegraf
Diseo de lacoleccin
Esteban Ucrs
JuanEsteban Duque
Primera edicindiciembrede 2002
Nmero de ejemplares 500
ISBN: 958-683-558-8
cultura Libre
Impreso en Bogot
Diseo de portada:
Esteban Ucros
Apartir de laobra
Muchacho con casay muchacha conpdjaro deFriedensreich Hunderrwasser,
Tabla de contenido
Introduccin
Alberto G. Flrez Matagn - Carmen Milldn de Benavides
Nicole Vigoda y Catalina Gonzdlez
2
La enseanaza de la teora clsica, con la inclusin de:
mujeres tericas, biografa, historia y el entorno biofsico
Lynn McDonald
20
Lainterdisciplinariedad y los problemas sociales
Alfimso Barrero, SI
32
La verdad narrativa y la narrativa adecuada:
la historia despus del posmodernismo
Nancy Partner
46
Enfoque subalterno e historia latinoamericana:
nacin, subalternidad y escritura de lahistoria en el debate Mallon-Beverley
Guillermo Bustos
58
Laliteratura de nuevo al centro:
Abrir el archivo
Carmen Milldn de Benavides
82
oii
La mente indisciplinada:
la imaginacin liberada
Myron Frankman
96
Formaciones intelectualesemergentes:
posicionamiento de las universidadesy
lasculruras regionales en una era poscolonial
Rosalid Boyd
106
Disciplinas, trnasdisciplinas y el dilema holstico:
Una reflexin desde latinoamrica
Alberto G. Flrez Malagn
128
Problematizar la interdisciplina: sobre la tentacin totalizante
Roberto A. Follari
156
Historicidad de los saberes, estudios culturales y transdisciplinariedad:
Reflexiones desde Amrica Latina
Santiago Castro-Gmez
166
Ms all de la historia del arte como disciplina: la cultura visual y el
estudio de la visualidad
Mara del Carmen Suescn Pozas
188
Lacrisis de las estructuras del conocimiento: hacia dnde vamos?
RichardLee
206
ndice temtico
216
uii
La guerra de las ciencias
El debate sobre de la permanencia de las disciplinas cientficas y de su pertinencia
pata el trabajo intelectual, es uno de los ms lgidos y enriquecedores del mundo
acadmico hasta el punto que, alrededor de esta temtica, se han concentrado
buena parte de las preguntas ms relevantes sobre la produccin de conocimiento
en el mundo contemporneo.
El corazn de la disputa es la duda fundamental acerca de la eficacia de una
fragrnenracin disciplinar incontestable, la cual se construy en el mundo occi-
dental, como un referente excluyente y paradigmtico para el ejercicio intelectual
acadmico.
La versin ms publicirada de dicha disputa es la llamada "guerra de las cien-
cias" en la cual se han revivido las luchas de poder referentes a quines deben
orientar las prcricas de una verdadera ciencia universal. Del lado de los cientficos
narurales han surgido sencillas diatribas, que han renido un gran impacto publi-
citario, especialmente despus del conocido affiire Sokal, en el cual un fsico
neoyorquino presenr un artculo insulso que ms tarde fue publicado por una
prestigiosa revista, muy conocida entre los "nuevos humanistas." Esta burla per-
miri a Sokal denunciar la supuesra perversin de las prcticas, la inexistencia de
Alberto G. Flrez Malagn y Carmen MilIn de Benavides
controles de calidad, la falta de cientificidad y coherencia intelectual y todo lo
dems que l atribuye al lenguaje utilizado pot los nuevos intelectuales.
Aunque el asunto no llegaba a atacar con justeza el corazn de la nueva produc-
cin en las ciencias sociales y humanas, s revivi la vieja disputa entre los modelos
positivistas para la produccin de ciencia "dura', enfrentados a las prcticas limtro-
fes de las humanidades, que desconociendo los criterios de demarcacin de las ciencias
"ciencias", recuperaban sin tapujos los espacios de la metafsica, la tica, la esttica.
la poltica y todos los dems espacios del conocimiento, que los cientficos ms
ortodoxos haban logrado exiliar de sus prcticas de investigacin.
La corriente que an hoy defiende la propuesta de las ciencias fsicas como
modelo para hacer ciencia social. se ali naturalmente a estas denuncias y se cons-
tituy en un polo en la guerra de las ciencias, o mejor dicho. entre las ciencias; e
insisti en la pobreza paradigmtica de las ciencias sociales, y en su fracaso para
construir hasta la fecha. unas verdaderas prcticas cientficas. Mario Bunge, uno
de los ms conocidos expositores de estas tendencias neoposirivisras, segua afir-
mando en recientes escritos que: "todas las ciencias, ya sean naturales, sociales o
biosociales, comparten un ncleo comn: la lgica, la matemtica y ciertas hip-
tesis filosficas acerca de la naturaleza del mundo y su estudio cientfico. Este
meollo comn permite que hablemos de ciencia en general, en contraste con la
ideologa o el arte, y que la discutamos racionalmente" (10).
En el otro extremo del debate se consolidaron las propuestas posmodernistas
con su crtica fundamental a los metarrelatos de la modernidad. Aparecieron pro-
puestas de conocimiento "situadas" y "poscoloniales", y se vincul una nueva
izquierda intelectual (Rorry 74), cuyo compromiso poltico es ms explcito y
exige una transformacin esencial de las aproximaciones disciplinares estructuradas,
a partir de objetos fragmentados que no necesatiamente dan cuenta de la comple-
jidad de las realidades, sobre las que cada vez ms los cientficos toman partido.
En ambos bandos, los lderes de los nuevos y viejos movimientos intelectuales
a veces se asemejan a sectas. Unos y otros atraen sus seguidores y los cautivan en
una especie de arrebato mstico, en donde los gures abundan y donde el mutuo
desprecio, a veces teido de opciones "polticamente correctas", abunda.
A pesar de las fuertes discusiones de lado y lado, los socilogos e historiadores
de la ciencia nos han recordado cmo la ciencia y las disciplinas no son cosas sino
procesos abiertos, y que en la prctica de una "buena ciencia", las fronteras
disciplinares no parecen haber sido ms que las excusas institucionales y gremiales
para tener una puerta de entrada a una prctica que afortunadamente. las supera
en su pretensin fundacional.
Una vez adentro de la comunidad acadmica, las camisas de fuerza que a veces se
suponen tan vivas y poderosas, no disciplinan en absoluto el oficio de los investiga-
4
Introduccin
dores, y a pesar de los intereses de los administradores acadmicos, los buenos cien-
rficos, que lo son ms por su condicin individual que por los conrenidos de su
formacin, siguen dinamizando sus oficios con prcticas que no estn dictadas por
la organizacin administrativa y, otros aadirn: hegemnica, de los saberes. El
funcionalismo arribuido al desarrollo de la ciencia podr ser ril para asumir posi-
ciones crticas radicales y mesinicas, pero no corresponde. necesariamente, a las
caractersticas de las comunidades cientficas regionales y de sus vectores crticos.
Esro nos lleva a desplazar y a enfarizar el eje del anlisis desde la discusin
episremolgica fundamemadora de Occidenre, hacia el rema de las prcricas aca-
dmicas; y, al tiempo. a reconocer a la ciencia como un proceso abierto que) en
una de sus transformaciones ms importantes, parece haber superado la preten-
sin teleolgica de sus inicios.
Aqu nos pregunrarnos si los recientes trabajos con nfasis episremolgico que cri-
tican la fragmenracin de las ciencias, en especial el ya clsico informe de la Comisin
Gulbenkian, han exagerado el referenre del agoramienro disciplinar, por lo menos en
su desarrollo reciente. pues en general estas crticas se han hecho con referencia a las
primeras erapas fundacionales de las propuesras y ejercicios disciplinares, pero a me-
nudo ignorando los desarrollos internos y la flexibilizacin reciente del ejercicio
disciplinar, y obviando que la exisrencia de caminos entre los viejos y los nuevos terri-
torios se detecta con frecuencia en las prcticas acadmicas recientes.
No sobra planrear la duda de si dicha Comisin, por ejemplo, tom .en cuenta
o no, los desarrollos y las prcticas disciplinares de las ciencias en Amrica Latina,
que como frecuentemente se reclama desde la regin) habran desarrollado, sin
nombrarla as, una prctica cercana a la que hoy proclaman los nuevos campos
.rransdisciplinares, punto de llegada de las reflexiones gulbenkianas.
El punto de partida de nuestra discusin es, entonces, el encuentro en las
fronteras entre una tradicin disciplinar, que no est necesariamente encerrada en
sus muros, y los nuevos campos rransdisciplinares que tampoco tienen que decla-
rarse intransigentemente antidisciplinares.
El rema, adems, coincide en la prctica con la pelea de poderes por la defensa
y por el araque a la disciplinariedad insritucionalizada (seguimos dudando de que
sta tenga una expresin en la prcticaacadmica por fuera del espacio institucional-
gremial) con sus correlatos, que son los viejos y los nuevos programas acadmicos.
Las universidades, espacio privilegiado de estas prcticas, expresan todo los deta-
lles de la crisis disciplinar: los programas disciplinares empiezan a perder terreno
ante los nuevos programas inrerdisciplinares y transdisciplinares. Los estudiantes
que circulan por los saberes tcnicos y humanistas al mismo tiempo. se distancian
de aquellos formados en currculos cerrados y especializados y empiezan a controlar
nuevos espacios de poder institucional; y el mercado laboral para los egresados de las
5
Alberto G. Flrez Malag6n y Carmen Millnde Benavides
universidades enva seales ambiguas y genera una demanda que no se reduce a los
especialisras disciplinares, solicirando cada vez ms profesionales con una formacin
inregral (no integradora), an ms fuerte que la disciplinar.
El panorama es todava poco claro. Muchas propuestas revisionistas se han
instirucionalizado, pero la resistencia al cambio es implacable. El debate se pre-
senta con igual intensidad, aunque con particularidades locales, en todas las
universidades del mundo. Desde las viejas tradiciones universitarias europeas, hasta
las funcionales y academicistas universidades norteamericanas, desde las universi-
dades coloniales de Asia, hasta las hipercrticas de Latinoamrica, el problema de
las disciplinas como referentes adecuados para el trabajo intelectual se presenta
como uno de los puntos de ruptura prxica ms importantes del siglo XXI.
La crisis acadmica y la sociedad contempornea
Toda esta problemtica va acompaada por un cuestionamienro de las esrruc-
turas del aparato conceptual con el que nacen las ciencias sociales en los siglos
XVII y XVIII, el cual empieza a ser limitado para entender la sociedad global
caracterizada por el pluriperspectivismo y la multiculturalidad (Castro y Guardiola
xxxi). Se trata de que el mundo se ha mostrado mucho ms complejo de lo que
pretenda ser, y dicha complejidad exige que aquellas formas con que se crea que
era posible conocer al mundo, sean revisadas profundamente y adecuadas a las
actuales demandas de la sociedad global.
No se trata de abandonar toda pretensin de un conocimiento de la realidad
social, sino de reconocer las limitaciones que existen ante dicha pretensin y las
contradicciones que presenta cualquier universalismo. Superar el estadocentrismo,
tener en cuenta la pluralidad de visionessin dejar de lado el objetivo de conocer y de
realizar escalas de valores comunes, y reconocer la situacionalidad del mismo cienr-
fico, son slo algunos de los muchos punros que han comenzado a hacer parte de la
nueva agenda de las ciencias sociales, y que posiblemenre conduzcan, no a un aban-
dono de la pretensin de lograr un conocimiento objetivo de los fenmenos sociales
ni a una reduccin de la ciencia a un conjunto de visiones igualmente vlidas, sino
a nuevas formas de alcanzar un mayor grado de objetivdad crtica y polticamente
activa, cuyo senrido ha de ser igualmenre renovado (Wallerstein 92).
As, nuevamente podra reafirmarse que la crisis est llamada a pensarse en los
procesos de produccin de conocimiento y sobretodo en los tipos de conocimiento;
correspondindole a las ciencias sociales, precisamente por su inters, una reestructu-
racin como respuesta y alternativa a las 'crisis' que se han generado desde
'conocimientos' desconrexmalizados e intolerantes de la multiplicidad de otros con los
que se comparte un espacio y un tiempo. Se podra decir que existe una crisis porque
6
Introduccin
se ha vuelto relevante la mirada a las implicaciones polticas y ticas de la produccin
del conocimiento y, en el caso de las ciencias sociales, por sus consecuencias en el
mbito social. De all que se piense en un conocimiento en crisis mientras no se
responda a la necesidad social de! mismo para pensar y dialogar, y se hace necesatio, a
su vez, reflexionar por e! lugar desde dnde se construyen ----<iisciplinas e institucio-
nes- como determinantes de su orientacin tica y poltica, as como por lo que se
construye en la medida que responda o no a unas expectativas sociales.
Desde mediados de! siglo XX toda una serie de circunstancias como e! cambio
en e! ordenamiento geopoltico de! mundo, la descolonizacin, la aparicin de
nuevos actores sociales y la creciente difusin de las tecnologas de la informacin,
entre otros, comenzaron a afectar la disciplinarizacin de las ciencias sociales (Cas-
tto y Guardiola xxxiii) y a cuestionar e! tipo de conocimiento, hasta entonces
hegemnico, que dichas estructuras producan. Es dentro de dicho contexto que
empiezan a surgir nuevos campos para abordar los fenmenos sociales como los
estudios culturales o los estudios poscoloniales, entre otros, que pretenden abar-
car cuestiones tales como los problemas de gnero, estudios "no-eurocnrricos", la
importancia de lo local y lo histrico, y/o e! reconocimiento de valores asociados al
desarrollo tecnolgico. Estos nuevos campos no se constituyen como nuevas disci-
plinas, sino como una especie de espacio ms all de las disciplinas que ha
contribuido a desestabilizar la divisin tradicional de! conocimiento.
Lo que estos nuevos campos aparentemente persiguen es retar la tradicin de!
conocimiento occidental. Lo que hoy se produzca (en e! mbito de la ciencia y e!
conocimiento, en este caso) en cualquiera de estas localidades, no puede ser visto
como desligado de! resto de! mundo; por e! contrario, ser parte de redes globales
interconectadas por los crecientes flujos de informacin. La sociedad global, ms
que un contexto abstracto o una sumaroria de particularidades desconectadas, es un
todo organizador de! cual [todos] hacemos parte (xxii). No quiere decir esto que
todo aquello que se ptoduce en cualquier parte de! mundo sea igual y presente los
mismos patrones, sino que de alguna manera se interconecta con lo otro, ya sea por
medio de la crtica, la refutacin o la aceptacin, u otros mltiples caminos.
Por un lado, los nuevos campos que pretenden superar dicha tradicin, no consti-
tuyen disciplinas sino espacios transdisciplinares, pues reconocen las limitaciones que
imponen las fronteras y los supuestos rgidos de divisin de! ttabajo intelecrual para e!
abordaje de los fenmenos sociales. Debido a su carcter no-disciplinar, estos campos
no presentan sus propios principios, teoras o mtodos, sino que se apropian de las
teoras y metodologas de las distintas ciencias sociales y ramas de las humanida-
des y las adaptan para sus propios propsitos (Sardar y Van Loon 7).
Al tiempo, se alejan de la ttadicin universalista de! conocimiento occidental
en tanto presentan un carcter que puede denominarse 'auto-reflexivo' en la medi-
7
Alberto G. Flcez Malagn y Carmen Milln de Benavides
da en que reconocen que todo conocimiento est situado temporal y espacialmente
sin suponer una neutralidad del mismo. La mayora de estos nuevos campos, si no
todos, poseen y reconocen una dimensin poltica intrnseca y, ms an. enfatizan
el valor del rrabajo inrelecrual compromerido polricamenre. En esra medida se
proponen examinar prcticas culturales y su relacin con el poder, entender la
cultura en todas sus formas complejas con el fin de analizar el conrexto social y
poltico denrro del cual se manifiesta y de esta manera, poder aclarar su doble
funcin como objeto de esrudio (inrelectual) y como posicionamienro de la ac-
cin y la crtica poltica (pragmtica); exponer y reconciliar la divisin del
conocimiento entre formas locales y universales y. por ltimo, comprender y trans-
formar las estructuras de dominacin (sobre todo en la sociedad industrial
capitalista)(9) .
No obstanre, a pesar de que los nuevos campos se alejan en su prctica de la
tradicin del conocimiento occidental, presentan contradicciones con respecto a sus
propios planteamienros, conrradicciones que son reconocidas muchas veces desde el
interior mismo de dichos campos. A pesar de constituir modos de investigacin que
no se suscriben a los lmites estrictos de las disciplinas institucionalizadas, los nue-
vos campos se apropian con frecuencia de teoras y mtodos de dichas disciplinas, lo
cual se considera por algunos inrelectuales, como un obstculo para el avance en la
construccin de teoras autnomas. El uso insistente, y a veces incuestionado, de
categoras, conceptos y dicotomas ptopios de la tradicin del conocimienro occi-
dental, son concebidos por muchos como ataduras que imposibilitan una verdadera
ruptura con dicha tradicin. As, autores como Walter Mignolo o Fernando Coronil,
plantean con respecto al caso latinoamericano, la necesidad de buscar unas
categorizaciones crticas del occidenralismo que tengan su locus en Amrica Latina y
del desarrollo de 'categoras geohistricas no imperialistas' que permitan abandonar
los mapas imperialistas dibujados por la modernidad (Castro y Mendieta 24); o, en
el caso de los esrudios culturales del sur de Asia, autores como Ashis Nandy propo-
nen hacer de los estudios culturales una empresa totalmente 'nativa' basada en las
categoras de ser y conocer nicas del subcontinenre (Sardar y Van Loan 84). Pero,
por otro lado, tambin existen posiciones que no perciben el uso de esras categoras
como una limitacin, sino que las utilizan con el propsito no tanto de deconstruir
la historia imperial, sino de usarlas en su contra para "destruir el razonamiento
crtico histrico mismo" (I16).
As como esta idea de nuevos campos cuestiona la estructura occidental disci-
plinar, otra caracterstica importante ha sido poner en tela de juicio el lenguaje en
el que se reflexiona por su origen y conformacin occidental. Esta preocupacin
busca resistirse a una colonizacin de la 'mente' a travs de las categoras y las
construcciones del pensamienro bajo los cdigos de un 'otro' de afuera. La impo-
8
Introduccin
sibilidad de expresarse en 'categoras propias' es, de por s, un planreamienro muy
complejo porque exige pregunrarse por qu exisre "lo propio" y ms en conrexros
en donde la socializacin tiene referentes tan diversos y enmarcados en los espa-
cios ilimirados de globalizacin.
La 'traduccin' del conocimiento occidental a otras categoras, y en espacios
con otros idiomas, es una constante que por razones de una herencia y una tradi-
cin acadmica se ha construido en trminos de Occidente y para Occidente,
cuya asimilacin desde 'fuera' de l hace de esros lugares de apropiacin, cenrros
en donde la rraduccin es una especie de 'deber ser'. La posibilidad de hacer
conocimiento en otros trminos como el de "una filosofa que piensa en espaol"
(Hoyos 71) y desde configuraciones en donde se enrremezclan muchos cdigos
lingsticos se plantea no slo con referencia a un idioma sino a un lugar con un
conrexro propio. Pensar en una rraducibilidad y la superacin de la misma, frena
e! debare en una cuesrin que es imposible de resolver. La rraduccin de! 'conoci-
miento occidental' es fruto de cientos de aos de historia y de socializacin, el
proponerse como una forma de resistencia y el permanecer aislado de un rgimen
de smbolos dominantes, es una posicin inconsistente con una realidad en la que
la globalizacin planrea orros espacios de comunicacin. Aunque la idea de supe-
rarlos se considere como algo 'imposible' en su roralidad, es claro que s se valora
una autoconciencia de esta situacin como un mecanismo de crtica y de 'salida' a
una situacin completamente sumergida en idiomas y experiencias ajenas a las
realidades locales.
Ms que 'superar' la constante y a veces aparente necesidad de traducir y de
pensar la vida en rrminos de un solo Occidenre, una apertura al dilogo y a la
negociacin con estas 'voces' se presenta como una posibilidad no slo coherente
con la realidad social de nuevos rdenes y niveles de comunicacin, sino en donde
el contacto no se exhibe como estrictamente negativo y 'contaminante'.
Es cierro que hay unos rdenes y unas rradciones occidenrales, que han confi-
gurado formas de apreciar e! mundo, a los cuales se ha accedido por procesos de
colonizacin y, hoy en da, de globalizacin; pero no se puede radicalizar esra
perspectiva y asumir que las voces no occidentales no se han apropiado de esas
configuraciones desde espacios y formas locales. Ver en Occidenre una 'plaga' es
slo hacer una lecrura de los cambios abrupros y violenros de lo que se ha 'perdi-
do' y de cierta manera 'borrado' con la imposicin y el dominio de las estructuras
occidentales, al subestimar las formas de apropiacin autnomas, las resistencias,
representaciones e interpretaciones de cada lugar de encuentros culturales. No se
desconoce que e! choque que ha represenrado un 'dominio occidenral' no slo ha
sido en lo econmico o lo acadmico sino, sobre todo, en las dimensiones sociales
y culturales (Loomba xii): pero a su vez se busca rescatar la presencia de un 'otro'
9
Alberto G. Flrez Malagn y Carmen Millnde Benavides
que no ha sido pasivo a estos procesos, sino que ha estado siempre presente y
negociando con el poder, pero pormenorizado por eategorizarse slo como vctima
a! haber perdido su 'esencia' -si ra! cosa existe en lo socia!.
La superacin entonces de una constante traduccin del conocimiento occi-
dental se alcanza en diferente medida segn la conciencia que se tenga de esta
condicin, y de la formacin de sociedades e instituciones disciplinares. La re-
flexin sobre estas posibilidades es por s misma una 'salida' que permite la 'creacin'
de un conocimiento 'ms propio' -aunque lo propio tambin est tocado por el
idioma occidental. La negacin de una integracin cultural y de un pasado en el
que se originaron los 'espacios acadmicos', hoy legitimados, ms que dar cabida a
'conocimientos menos occidentales', cierran las puertas de los mismos porque no
se superan cuestiones irreversibles, que de lo contrario en su reconocimiento pue-
den dilucidar alternativas que le contesten al monlogo occidental. Se puede rescatar
la posicin poscolonial como un lluevo campo en el que no se clama con nostalgia
por el pasado ni se ve, en ste. la solucin a las representaciones culturales del
momento -de por s nada estables- sino que se ve en la abrumadora
occidentalizacin un proceso imparable ante el cual la accin a seguir es negociar
y reconocer la irnica situacin de las categoras emancipatorias y del discurso
mismo en contra de Occidente, siempre expresado en sus trminos (Castro y
Mendiera 17).
Las nuevas formas de conocimiento. con su estructura no-disciplinar, implican la
necesidad de una renovacin de las estructuras institucionales a travs de las cuales se
imparten dichas formas de conocimiento. Con la entrada arrolladora de la globalizacin,
aparecen otras culturas que obligan a revisar los anteriores esquemas sobre la constitu-
cin de identidades. y que adems tengan en cuenta los procesos asimtricos de
interaccin entre lo local y lo global (10). Ahora que Latinoamrica est siendo obliga-
da a pensarse desde el punto de vista de su insercin en la sociedad global, la pregunta
de cmo hacerlo ha generado grandes debates, las disciplinas no parecen suficientes
pata el abordaje de los problemas sociales que hoy agobian a esta regin, sin embargo,
dichas estructuras continan rgidamente establecidas en el sistema universitario. re-
produciendo relaciones de poder que estn dejando de lado la cuestin epistemolgica
y an ontolgica del problema. Como menciona Sarah de Mojica pata el caso colom-
biano, "el condicionamiento de la investigacin universitaria en funcin de las polticas
modernizadoras de centralizacin del Estado y de desarrollo..., parece haber impedido
la necesaria construccin de nexos con el mundo. no slo con la comunidad cientfica
internacional, sino con la propia cultura" (176).
Estos problemas no corresponden a negligencias por parte de los acadmicos y
de las instituciones o a la incomprensin o imposibilidad de su visin, sino al entra-
mado de relaciones de poder bien estructuradas como para mantenersey reproducirse
la
Introduccin
no por 'cuestiones divinas o naturales' como en un 'deber ser' de las cosas, sino
porque socialmenre se reproducen como tal para conservar los espacios desde los que
precisamente se estn generando las crticas. La academia es construida socialmente
y se ve atravesada a s misma por las relaciones de poder de esas 'sociedades' que
tanto analiza y cuestiona, pero de las que tambin hace parte y mantiene.
La superacin de todo discurso eurocntrico y universalista del saber occiden-
tal (Lander 50) debe apoyarse en la transformaci6n de las estrucruras desde donde
se produce su propio conocimiento y se genera la crtica, empezando con este tipo
de prop6siros de evirar la naturalizacin de las mismas estructuras, producto de la
apropiaci6n de la cosmovisi6n occidental en lugares como la universidad. El reto
es, entonces, buscar otras formas de producir el conocimiento, los 'nuevos conoci-
mientos'. La irona de estas situaciones exige desde un principio un intento por
abandonar los saberes 'parcelados' esclavizados a unos programas acadmicos y
aislados de otros campos de producci6n de conocimiento. Las ideas de formaci6n
integral -aunque bastante atrevidas e incomprendidas-, no dejan de ser pro-
puestas interesantes que con el suficiente apoyo y en la medida que empiecen a
formar parte de estos crculos, permiten abrir la formaci6n profesional en donde la
circulacin del 'conocimiento' no estara limitado por los muros disciplinares y
an cientficos. Edgardo Lander plantea esta cuesti6n argumentando que los uni-
versitarios latinoamericanos se han destacado por criticar las injusticias, mas no
por reflexionar sobre sus propios procesos de reproduccin de las mismas.
La reflexi6n sobre la prcrica y sobre las implicaciones polticas de las formas
de produccin de conocimiento, se aleja de la sensatez de sus intenciones si deja
toda la discusi6n en lo terico, por fuera de cualquier praxis. Retomando el tema
del compromiso social, se convierte en un imperativo resolver las incongruencias
entre teora y lucha terica, y los campos mismos de produccin de stas ------eomo
conservadoras de regmenes coloniales en sentido amplio- cuando las palabras y
las mentes buscan liberarse y superar la estrechez del imaginario anclado solamen-
re en lo occidental.
Las discusiones sobre la globalizaci6n y la poscolonialidad son debates que
conciernen tanto a los centros metropolitanos como a las regiones 'perifricas',
entre ellas Amrica Latina. Regiones que se ven obligadas a pensarse desde el
punto de vista de su inserci6n en la sociedad global. La academia larinoamericana
debe, entonces, pensarse desde su insercin en el mundo global, teniendo en
cuenta las implicaciones que este proceso tiene para la conformacin de su identi-
dad intelectual. Tambin, debe modificar las rgidas demarcaciones disciplinares
que no parecen adecuadas para abordar los fen6menos que se generan en este tipo
de sociedad, y que no deben ser dejados de lado por la crrica y el conocimiento
cientfico. Debe iniciarse, adems, en la reflexin sobre los problemas particulares
11
Alberto G. Flrez Malagn y Carmen Milln de Benavides
que agobian a su sociedad para construir "un horizonte de conocimientos nuevos
que nos pongan en direccin de la reconsrruccin social" (De Mojica 175) y que
constituyan la base de un conocimiento latinoamericano ya no como reproduccin
del conocimiento metropolitano, sino como produccin autnoma e independiente.
El aporte de este texto
En un ejercicio muy puntual y sin mayores pretensiones, en septiembre de
1999, la Pontificia Universidad Javeriana de Colombia y e! Centre fr Deuelopment
AreaStudies, CDAS, de la Universidad de McGill de Canad realizaron en Monrreal,
con e! apoyo de! Social Sciences and Humanities Research Council of Canada, un
encuenrro enrre acadmicos de Canad y Colombia, con algunos invirados de los
Esrados Unidos y de Argenrina. El resulrado fue un inreresanre dilogo acerca de
los problemas relacionados con la fundamenracin de las ciencias sociales y las
humanidades en la actualidad, con referencia a las experiencias de las regiones
norteamericanas y latinoamericanas. Uno de los puntos centrales de debate fueron
las nuevas rendencias y las a1rernarivas que han surgido a partir de la crisis en e!
desarrollo de las prcticas disciplinares.
El Encuenrro de McGill fue un dilogo Norte-Sur, entre acadmicos. De esa
manera all slo se explor un lugar de produccin de conocimiento: la universi-
dad. En e! mismo sentido y por las mismas fechas haba trabajado e! simposio La
reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica Latina, realizado en Bogot por el
Instituto Pensar, de la Pontificia Universidad [averiana,
Un tercer encuenrro, Knowledge and theKnown propiciado por Duke University y la
Universidad Andina en Quito en octubre de 2000, busc acercarse a otros loci, pero
como se ver en la publicacin respectiva, la autorreferencialidad que viene aquejando
a ciertos sectores tericos de la condicin poscolonial frusrr las expectativas de quienes
queran escuchar las experiencias de comunidades indgenas, por ejemplo.
Esta observacin que se hace de enrrada, asume la necesidad de propiciar desde
la academia posibilidades de inrercambio con otras comunidades productoras de
conocimienro. Por fuera de la academia vienen producindose dilogos de saberes
como los propiciados en Colombia enrre los taitas de! piedemonre amaznico y
los mdicos tradicionales, e! cual se ha traducido en e! Cdigo de tica mdica de los
Taitas, as como desarrollos de ernobotnica y recuperacin de saberes producidos
en lugares de conocimiento no validados histricamente. En esta tnica se hallan
investigaciones como Remedios para el imperio, de Mauricio Nieto, para usar otro
conocido ejemplo colombiano.
Los dilogos de saberes pueden producir aproximaciones a temas tan comple-
jos como e! uso de las llamadas drogas, los narcticos y los usos culturales de
12
Introduccin
sustancias que en un mundo son consideradas como frmacos y, en otro son, para
usar la feliz expresin de Schulres: vine of rhe soul. Tambin la apertura de las
ciencias sociales se ha movido en la direccin de las llamadas estticas expandidas
y, en esre sentido problemas como la legalizacin de las drogas, el espacio de
opciones de vida y gnero han sido examinados en encuentros de cientficos socia-
les como Escenarios crueles: Estticas y signos det trance y la violencia, realizado en la
Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras, en abril de 2001.
Los ejemplos de estos encuentros podran multiplicarse, pero uno de los puntos
que all ha salido a relucir es el auge de la inrerdisciplinariedad y la extensin de su
prctica, que parece ser un indicador de la falta de solidez de los objetos de estudio
de las disciplinas clsicas. Ms importante, empieza a plantearse la transformacin
radical de los campos disciplinares, tanto conceptual como metodolgicamente ha-
blando. Ello sugiere la emergencia de nuevas disciplinas como la posible desaparicin
de otras, por lo menos como se han entendido hasra ahora. Ms radicalmente ha
surgido la nocin de transdisciplinariedad que propone la apertura ms all de toda
frontera disciplinar hacia una aventura de integracin del conocimiento, no para
constituir un agregado de retazos disciplinares, sino para generar nuevas referencias
holscicas con el fin de enfrentar los problemas del conocimiento.
Estas y otras preocupaciones similares han sido sistemticamente desarrolladas
en diferentes regiones del mundo y la manera como ellas han empezado a resolver-
se depende enormemente de las experiencias especficas de dichas regiones y de
sus alcances intelectuales, generando respuestas "situadas" de cara a la referencia
universalista del conocimiento cientfico.
Al regresar al primer encuentro referido, a partir de algunos trabajos discutidos
en Montreal y con el aporte de otros autores que se interesaron posteriormente en
la discusin, hemos articulado el libro que aqu se presenta, con el nimo de
recorrer puntos de vista complementarios acerca de las preguntas centrales del
debate de la fundamenracin y de las prcticas de las ciencias. El recorrido presen-
ta posiciones modernistas innovadoras, y va avanzando hacia las propuestas ms
radicales. La intencin de esta secuencia es que el lector perciba las transformacio-
nes y, por qu no, las posibles continuidades, entre los dos polos que a veces se
presentan como irreconciliables.
En consecuencia con este esquema, el texto comienza con una postura
modernista y claramente reivindicadora, aunque a la vez crtica de la ciencia occi-
dental. La sociloga de la Universidad de Gueplh. en Canad, Lynn McDonald
recupera en una perspectiva de gnero, una historia intelectual oculta, en la que se
reconoce el papel fundamental de las intelectuales en el origen del pensamiento
clsico de las ciencias sociales en sus corpus moderno. Los Wmen 5tudies han aco-
gido en su seno, replicando de alguna manera las olas del feminismo, diversas
13
Alberto G. Flrez Malagn y Carmen MiIln de Benavides
formas de hacer historia con perspecrivade gnero. Desde e! ya clsico The Underside
01History de Boulding, pasando por las propuesras de Anderson y Zinsser (A
History 01their Own),2 Duby, Perror y Klapisch-Zuber (A History olWomen) se van
llevando materiales que permiten y permitirn aproximaciones tericas que
replantearn la divisin aristotlica entre oikos y polis, polaridad fundacional de
los dominios femenino-masculino, polaridad heterosexual y excluyente. Trabajos
como e! de Lynn McDonald, que buscan historiar a partir de heronas, proporcio-
nan material para crear conos y diversas formas de representacin, aunque an no
teora. Sin embargo, no participamos de la peyorativa expresin tokenism, que se
ha acuado para narrativas en vietas como las de McDonald, porque claramente
esas narrarivas desinvisibilizan y apoyan la consrruccin de equidad de gnero y lo
seguirn haciendo.
De la misma manera, como antecedente de la crtica rransdisciplinaria, el sacer-
dote jesuitaAlfonso Barrero ofrece una miradaa medio camino entre la epistemologa
y la crtica institucional, para contar desde una perspectiva igualmente modernista,
lo que ha sido e! problema de las disciplinas en e! desarrollo de las universidades. Su
texto ofrece una seriede aproximaciones definitorias al tema de la interdisciplinariedad
y aunque su paso a la transdisciplinariedad es todava tmido, por lo menos nos
queda claro que e! problema de la interdisciplinariedad cabe perfectamente en una
mirada reconstructiva del pensamiento racional. Barrero, como ex-rector de una de
las ms importantes universidades privadas colombianas, la Universidad ]averiana, y
como fundador de la experiencia de una Facultad de Estudios Interdisciplinarios,
sistematiza y proyecta los fundamentos de un ejercicio institucional que, a pesar de su
fracaso, constituy un ejercicio interesante para entender las posibilidades y limitacio-
nes de una propuesta interdisciplinarista, en este caso la de la "inrerdisciplinariedad
compuesta", como la denomina el autor. Si estamos acostumbrados a referir la
interdisciplinariedad restrictiva, que aade disciplinas de manera casi mecnica en
una prctica superficial de la interdisciplinariedad, Barrero avanza, en un proyecto
inrerdisciplinario que acerca la concepcin de la ciencia moderna a un pensamiento
complejo al estilo de! que ha planteado Edgar Morin.
Aunque Borrero mantiene la expectativa universalista, propia del pensamiento
moderno, su reflexin de corte metodolgico nos lleva ms all de los lugares
comunes y abre una perspectiva fundamentadora de la nueva prctica que en este
artculo tiene una clara intencin aplicada, constituyndose casi en un programa
de trabajo para una universidad que sea capaz de asumir e! reto de la inrerdisci-
plinariedad compuesta.
Las prcticas disciplinares son, sin embargo, un excelente punto de partida
para avanzar en la discusin acerca de los nuevos campos. Si algo se puede decir de
la transformacin de las disciplinas es aquello que surge de la prctica de las mis-
14
Introduccin
mas. Un interesante ejemplo es el trabajo que presenta la historiadora Nancy
Parrner, reconocida medievalista, miembro del comit editorial de la prestigiosa
revista History and Theory y profesora de la McGill University. Partner realiza un
ejercicio desde la historia, que nos lleva convincentemente a travs de la lnea
argumentativa del conocimiento "adecuado", el cual debe leerse como el producto
preciso de la poca historiogrfica. En este sentido, es posible leer la evolucin de la
disciplina histrica hacia el mbito de la posmodernidad. Ficcin, narrativa y traba-
jo histrico aparecen complementados sin ser excluidos entre s y la cercana con los
cnones de la literatura para discutir la escritura de la historia nos llevan ms all de
las fronteras, trasladando a las nuevas prcticas, el ser histrico que no desaparece,
pero que s se reintegra en una prctica centrada en la empresa narrativa.
En el siguiente texto, otro historiador, Guillermo Bustos, de la Universidad
Andina en Quito, Ecuador, utiliza el importante debate entre john Beverley y
Florencia Mallan, alrededor de las prcticas latinoamericanas de los estudios subal-
ternos, una de las nuevas corrientes crticas en el quehacer de las ciencias sociales,
para reivindicar el oficio del historiador en medio de las nuevas orientaciones
transdisciplinarias. Sin polarizar en exceso el dilogo entre nuevas y viejas corrientes
de pensamiento, Bustos explora lo mejor de las posturas ms radicales, expresadas
en el debate referido, para aprovechar en la mejor tradicin de "leer entre lneas",
cules son las posibilidades y limitaciones de las rupturas disciplinares, especial-
mente en el caso de los nuevos campos que no solamente son ms integradores sino
ms polticos, como lo desarrollan la mayor parte de los autores en este libro.
Siguiendo un camino similar al de Partner y Bustos, Carmen Milln de Benavides,
literata e historiadora, explora en su artculo las posibilidades para abrir las discipli-
nas a partir del ejercicio de los estudios literarios. Los aportes de los crticos literarios
a las escuelas de estudios culturales, a los desarrollos poscolonialisras, entre otros,
han privilegiado los debates dentro de estos estudios para ilustrar el camino de las
nuevas humanidades. Segn Milln, la literatura entendida como "lugar de enun-
ciacin desde el cual se incursiona en el tejido cultural de un perodo" marcacaminos
para vincular a la disciplina con el quehacer ms all de la disciplina misma, para
abrir el canon, renovar la docencia y promover una toma de conciencia de los
inevitables procesos de reestructuracin de la disciplina.
El ejercicio puntual con el que Milln ilustra el debate es el "uso del archivo para
retar el mito del archivo". El supuesto de la autora es que la documenracin no respon-
de al anlisis limitado de la retrica sino que exige una convergencia interdisciplinar y
an transdisciplinar (la perspectiva de gnero, por ejemplo) para su anlisis. El punto
final de su articulo aade la preocupacin acerca de cmo se proyectan estas propues-
tas en el trabajo docente y cmo se espera superar una "escuela del resentimiento" que
d va libre a prcticas acadmicas acordes con la poca que vivimos.
15
Alberto G. Flrez Malagn y Carmen Milln de Benavides
Si se reflexiona de nuevo acerca de la universidad, como supuesto mbito pri-
vilegiado para desarrollar las preocupaciones disciplinares o anridisciplinares, Myron
Frankman, profesor de economa de la McGi11 University, relata sus experiencias y
propuestas a partir de su trabajo ptctico frente al problema de cmo las universi-
dades "lidian" con la interdisciplinariedad. Su anlisis va ms all del tema de las
instituciones y de las metodologas implicadas en la empresa de apertura
interdisciplinaria.
Frankman plantea el punto crtico no tanto alrededor de las disciplinas como
de las mentes disciplinadas. El autor insiste aqu en que el problema va ms all de
"buenas vecindades" entre fragmentos de la ciencia y su preocupacin esencial es
alrededot de los problemas pedaggicos que los nuevos arreglos institucionales
demandan. El ttabajo de Frankman demuestra las dificultades y las resisrencias
que la vieja institucionalidad impone a las nuevas tendencias, pero abre un espa-
cio de optimismo al insistir en las demandas por el cambio que surgen de los
mismos estudiantes, los cules provienen de un ambiente muy diferente a aquel
desde el cual las instituciones universitarias fueron diseadas.
Siguiendo esta lnea crtica acerca del desarrollo de las universidades, Rosalind
Boyd, directora del Centre Jor Developing Area 5tudies de la misma universidad,
desarrolla la importante tendencia de las escuelas poscoloniales en el "tercer mun-
do", la cual ha tenido como eje privilegiado de su revolucin epistemolgica los
espacios extra-universitarios. Involucrar a muchos otros espacios no acadmicos a
los cambios generados por la prctica inter y transdisciplinaria, aparece adems
como una actividad esencialmente poltica, no solamente en el sentido acadmico
de las polticas del saber; sino, en el ms cotidiano, el de las resistencias contra el
espritu colonial que an hoy en da se reproducen, segn la autora, en los mismos
espacios universitarios.
Si el surgimiento de las corrientes poscoloniales es la punta de lanza para la
renovacin del conocimiento es algo que est por verse; pero, por lo menos, la
radicalidad de sus propuestas y la cercana con la crtica ms terica de los escrito-
res posmodernistas, dejan en claro que el problema ha desbordado el simple debate
de los "guerreros de la ciencia" y ha involucrado, cada va. ms, a amplios sectores
de las sociedades, en especial, en las regiones del sur del mundo.
En una perspectiva ms epistemolgica, el texto de Alberto Flrez, historiador
colombiano de la Pontificia Universidad Javeriana de Bogot, explora el problema
de los lenguajes utilizados para referirse a la crisis de las ciencias sociales, la cual se
desarrolla alrededor de los opuestos entre disciplinas y transdisciplinas. Desde
una perspectiva de la historia de las ciencias en Occidente y ms puntualmente
desde una exploracin de cmo esas ciencias han sido adoptadas en regiones lati-
noamericanas, Flrez abre las puertas para un pensamiento renovado que, a partir
16
Introduccin
de las nuevas tendencias y debates en el mundo acadmico y en la prctica social
de la ciencia, pueden desarrollar nuevas formas transdisciplinares y situadas del
conocimiento, acorde a las nuevas realidades glocales del mundo.
Sin desechar del todo la rradicin disciplinaria, el autor plantea la rarea de
repensar radicalmente el desarrollo de las disciplinas para retomar de ellas lo que
an sea vlido, pero igualmente para consolidar de manera sistemtica y rigurosa
lo que podra considerarse como una tarea reconstructiva que incluya suficiente
flexibilidad y responda menos a preocupaciones epistemolgicas y ms a realida-
des de la generacin y prcrica sociales del conocimiento.
En la misma lnea, el psiclogo argentino Roberto Follari, advierte acerca de
los peligros de una posicin posmoderna exrremadarnente radical, o mal entendi-
da, la cual puede generar un nuevo metarrelato a partir de los nuevos campos
rransdisciplinares del conocimienro. Esra posibilidad le lleva a criticar una nueva
unidad del conocimiento que ira en contra de la reivindicacin de la diferencia,
esencial al pensamiento pos modernista.
No habra --en palabras de Follari- un conocimiento total al cual retornar.
Esa tentacin rotalizante puede terminar con las opciones dernocratizadoras que
pueden transformar las viejas estructuras acadmicas, pero no convirtindolas en
los supermercados del conocimiento donde es posible comprar todo, sino en la
proliferacin y la coexistencia de diferentes perspectivas, tanto dentro como fuera
de la academia.
A estas alruras de la presenracin de los arrculos, el trabajo de Santiago Cas-
tro- Gmez -filsofo y socilogo del Instituto Pensar-, entra de lleno en el
ejercicio de los estudios culturales que los otros autores vienen refiriendo como
prctica ejemplificanre de un quehacer rransdisciplinar. Retomando el tema de la
historicidad de los saberes, Castro ubica en detalle la propuesta de los estudios
culturales como resultado de los procesos histricos recientes, fuertemente marca-
dos por los procesos de globalizacin. Su presentacin aclara la diferencia central
entre estudios culturales y estudios de la cultura que tanta confusin ha creado
entre los practicantes "culruralistas" de las disciplinas y los defensores del nuevo
campo. Despus de revisar el texto de Castro, se aclara la especificidad tanto con-
ceptual como regional del campo de los estudios culturales; y si todava se cree
que se trata de una simple rransposicin de la propuesta de la escuela inglesa de
Birmingham de estudios culrurales, al resto del mundo, Castro ubica las prcticas
latinoamericanas en dilogo horizontal, para encontrar lo que es comn, pero
tambin lo que no es traducible en las escuelas de las diferentes regiones.
Los estudios culturales, con su insistencia en el anlisis de la forma como se
producen, diseminan y reciben los objetos culturales, proporcionan una mirada
que Mara del Carmen Suescn emplea en su artculo para proponer salir de la
17
Alberto G. Florez Malagn y Carmen Milln de Benavides
pradera conremplativa, el locus amoenus de la obra de arte, para arriesgarse en el bos-
que, la selva selvaggia de la produccin artstica. Tambin desde los estudios culturales
se cuestiona el Ojo letrado, se proponen estticas expandidas que exigen taxonomas
ajenas a las que la historia del arte ha venido manejando, para situarnos en la cultura
visual. Como bien seala Suescn siguiendo a Didi-Huberman, lo visual es todo aque-
llo que inquieta la mirada y que nos obliga a atender a la relacin que se esrablece entre
objeto y sujeto de esta. La especificidad de lo visual deriva de la posibilidad de inquie-
tud. El lenguaje aparece retador ante aquel de las disciplinas clsicas y nos recrea en
una elaborada mirada de lo que sera un ejercicio transdisciplinario.
Finalmente, haciendo uso de las ideas de Poovey y el papel de la retrica en la
creacin del hecho moderno, Richard Lee, quien se desempeara como secretario
cientfico de la Comisin Gulbenkian, traza la historia de la conformacin de las
ciencias sociales, pretendidamente ajenas a los juicios de valor y con la posibilidad
de trascender las narrativas para entrar en el mundo de cuantificaciones que les
dieran presentabilidad cientfica.
Lee seala cmo, desde los Estudios Culturales, surgen nuevos objetos de cono-
cimiento que se traducen en departamentos, lneas editoriales, en fin, institucio-
nalizacin que pone en evidencia adems la dificultad para establecer una frontera
entre ciencias sociales y humanidades. Al sealar que el enfoque sistmico es puente
de conexin entre ciencias sociales y ciencias duras, Lee no comenta, sin embargo,
las resistencias que dicho enfoque genera en las segundas.
En pases atravesados por conflictos blicos como Colombia, el llamado de Lee
acerca de la necesidad de repensar en la obligacin tica del cientfico social impo-
ne una reflexin en torno al engolosinamiento con la jerga y las modas tericas.
Quienes lean este artculo podrn entablar dilogo con modelos de bsquedas
para la creacin de comunidad acadmica que construya una nueva ciencia, tales
como el Santa Fe Institute, citado por Lee.
El esfuerzo de presentar este libro es promover en los lectores un dilogo que
contina entre stos y muchos otros acadmicos en el mundo. Si las nuevas huma-
nidades pueden resultar inciertas, enfrenrar el reto que ellas plantean, por lo menos
para muchos de nosotros y nosotras, es un camino sin retorno. sta parece ser una
poca de creacin pero a la vez de cierra inseguridad, pero el debate es esencial pues
esta vez no slo se trata de reconstruir la ciencia y sus prcticas. sino de reconstruir-
nos a nosotros mismos. Un espritu renacentista en plena globalizacinparece perfilar
nuevas formas de ser y de pensar e inevitablemente, el dilogo sigue abierto.
Notas
2 En la edicin espaola: Historia delas mujeres: una historiapropia, 2. Barcelona: Crtica, 1992.
18
Introduccin
Obras citadas
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Wallerstein, Immanuel, et. al. Abrir las Ciencias Sociales: Informe de la Comisin Gulbenkian para la
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r
19
La enseanza de la teora
clsica, con la inclusin de:
mujeres tericas, biograRa,
historia y el entorno biofsico
Lynn Mcbonald'"
1 Ph.D. Departamento de Sociologa de la Universidad de Guelph, Canad.
2 Traducido por Beatriz Len.
Se afirma que en la acrualidad la enseanza de la reora social (y poltica) esr relacio-
nada con el mismo enfoque gastado de tericos exclusivamente masculinos, o que
nicamente hace referencia simblica, en recientes publicaciones, a algunas de las
mujeres tericas,' y que tiene una tendencia continua a tratar lo social como si no
hubiera un mundo biofisico que lo impactar y al cual ste impacta. Se argumenta
que un procedimiento ms transdisciplinario aadira a la enseanza de la teora
social otras ventajas, en especial, que al introducir la historia y la biografa se pueda
ofrecer un contexto adecuado a las obras tericas estudiadas. En lugar de un enfoque
estrecho de los temas clsicos de la teora econmica o social como fundamentales, se
sostiene que se les deberfa dar importancia a las divisiones por gnero y raza (algo
que hacen mejor las tericas que los tericos). En este ensayo tambin se discutir
sobre una mejor emergencia de la teora y la prcrica, una objecin a las categoras
"puras" y "aplicadas" que hered la sociologa a finales del siglo XIX.
Sin embargo, en la enseanza de la teora clsica se podran incluir los mismos
tericos: los "tres grandes": Carlos Marx, Emile Durkheim y Max Weber, pero de
igual manera a J.S. Mili, L.A.]. Quetelet, Florence Nightingale, Harriet Martineau,
Beatrice Webb y, al menos, a algunas de las primeras socilogas estadounidenses
(mis preferencias son Lester Ward y Jane Addams). La teora clsica no debera
comenzar en el siglo XIX sino que, por lo menos, debera tratar las grandes figuras
Lynn McDonald
de la Ilustracin de Inglaterra y Francia (Denis Dideror, Volraire, David Hume,
Adam Smirh, Catharine Macaulay, Mary Wollsronecrafi: y Germaine de Srael).
El cenrrarse en los "tres grandes", muy tpico de los libros de texto importanres y de
los cursos sobre teora, ha significado que instituciones sociales de enorme importancia
hayan escapado al anlisis como preocupaciones centrales (posiblemenre se estudien en
otros lugares bajo la furma de inrereses "aplicados"). Por qu debemos estar inreresados
de manera tan exagerada en el capiralismo (de Marx), la burocracia (de Weber) y la
solidaridad orgnica (de Durkheim)? Las rericas nos ofrecen la creacin de laasisrencia
mdica pblica como un sisrema (Nigbringale) y un mayor inrers por los asunros de
paz, guerra y militarismo (Addams, tambin Macaulay, WollsroneeraJi: y de Stai).
Al incluir a las tericas no slo les hacemos justicia. para variar. aunque esto sera
motivo suficiente; tampoco se trata nicamente de que nuestro gran nmero de
estudiantes femeninas deban aprender sobre las grandes contribuciones de los miem-
Oros de su propio sexo; ni es slo que nuestros estudiantes masculinos deban aprender
que hay mujeres, al igual que hombres, que se deben apreciar y estudiar, sera cier-
tamente, algo deseable. Ms all de rodas estas ventajas, las contribuciones de las
tericas son singulares de muchas maneras. En lo ms bsico, su inclusin significa
otra voz a propsito de un tema particular. adems de una literatura ms rica. Sin
embargo, por lo general hay ms: un punto de vista no expresado por los tericos o
que se expresa de manera bastante diferente o con posterioridad. Si a estas tericas se
les hubiera prestado la debida atencin y se las hubiera estudiado junto con los
tericos, nuestra comprensin de la teora clsica sera muy diferente.'
Las reconstrucciones tericas de las primeras sociedades seran diferentes si se
enfatizara en los lazos positivos entre madres e hijos (esto se puede ver en la obra
temprana de Emilie du Chrelet, al igual que en Macaulay y de Stal). Habra
menos fascinacin por la descripcin de Thomas Hobbes de la vida como "solita-
ria, pobre, despreciable, cruel y limitada" (186). La teora del contraro social en
ciencia poltica se hubiera afectado si las tericas hubieran podido aporrar una
caracterizacin ms benigna sobre el estado de la naturaleza.
Las ideas sobre obligacin social hubieran moderado la influyente Teorfa poltica
del individualismo posesivo, de C.B. Macpherson, comenzando por la obra de Astell
(Some Reflections). Si john Rawls no hubiera limitado sus fuentes a los tericos,
hubiera encontrado en las tericas criterios para su anlisis en Teorfa de lajusticia. La
teora del valor de uso se hubiera vuelro ms amable y moderada si se hubiera adop-
rado laversinde Catharine Macaulay, en Letters onEducation, en lugar de la Introducci6n
a los principios de la moraly la Iegiskzci6n, de Jeremy Bentham (volumen 1).
En teora poltica y social hubiera habido ms inrers en posiciones neutrales que
en posiciones extremas; hubiera habido ms inrers en la solucin prctica de proble-
mas que en ladiscusin de modelos abstractos, como en el Contrato Social de Rousseau.
22
La enseanza de lateora clsica, con lainclusin de:
mujeres tericas, biogrficas, historia y el enlomo biofisico
De manera notable Germaine de Stael propuso el federalismo para Francia (Cir-
constances), en uno de los Estados ms centralizados del mundo, como medio para
organizar poblaciones y culturas muy diferentes. Lo mismo hizo Helen Taylor a finales
del siglo XIX, en su propuesta de descentralizacin de los poderes del Estado francs.
Si mucho antes la obra de las tericas hubiera formado parte del canon habra-
mos tenido una aproximacin ms fina a la estratificacin) al incorporar las divisiones
por gnero y raza, as como tambin por clase, y al mostrar los paralelos entre ellas.
Por ejemplo, Astell en su obra inicial, Sorne Reflections Upon Marriage, 1700, se
preguntaba: "Si rodos los hombres nacen libres, cmo es posible que las mujeres
nazcan esclavas? Y por qu la esclavitud es tan condenada y perseguida en determi-
nado caso y tan ampliamente aplaudida y mantenida como algo muy necesario y
sacro en otro caso?" (107-8). La preocupacin por estudiar el gnero y la clase social
no comenz en la dcada de 1960 con la emergencia de los estudios de mujeres.
Si se le hubiera prestado ms atencin al trabajo de las tericas hubiramos visto
un nfasis mayor en temas que son despachados como demasiado aplicados, o rele-
gados a campos aislados del rrabajo o la poltica sociales. Desde mi punto de vista, el
anlisis bastante fino de Nightingale sobre el sistema de asisrencia mdica pblica
amerira ser incluido en este enfoque, y no slo en el terreno de la sociologa mdica.
En 1864, Nightingale enunci los principios de un sistema de asistencia mdica
pblica; haba trabajado con anrerioridad en varios de sus elemenros y continu
trabajando tanto en la teora como en la prctica por su institucin. Una generacin
ms tarde, Beatrice Webb (junto con Sidney) fue responsable de algunos de los
mejores trabajos en la fase siguiente del desarrollo del Estado de bienestar (en espe-
cial, en lo referente a las responsabilidades del Estado en cuanto a empleo, rema que
tambin haba introducido Nghringale), Sin duda, mientras entramos en el nuevo
milenio, podemos ver que el desarrollo de esas instituciones sociales clave, como la
asistencia mdica pblica, la creacin de empleo y el seguro de desempleo, merecen
un lugar central en el anlisis y la especulacin. Por qu limitar nuestro inters a las
obras ms abstractas de Marx, Durkheim y Weber, como nicos tericos lo suficien-
temente "grandes" como para merecer la atencin ms profunda?
La contribucin de las tericas es asombrosa por su mayor sensibilidad al am-
biente biofsico y por una crtica emergente del antropocentrismo. Sin embargo,
se debe hacer de inmediato una advertencia para no exagerar esta tendencia. ya
que es slo una mayor sensibilidad en relacin con la de los tericos: ninguna de
estas mujeres fue una ecologista consagrada y ninguna plante estas preocupacio-
nes fundamentales; pero, se evidencia. tan precozmente como en Astell (Sorne
Reflections), un cuestionamiento de la jerarqua humana sobre las otras especies.
En Catharine Macaulay; Letters on Education, hay un anlisis ms concertado del
antropocenrrismo y la descripcin de los factores que posibiliran la crueldad con
23
Lynn McDonald
los animales. con una sugerencia sobre cmo se puede reducir sta, que empieza
COn la educacin. Macaulay inicia con la primera erapa de Jeremy Bentham que
trata esta cuestin dentro del utilitarismo, la simpata por "la sensible creacin
total", para llevar los argumentos mucho ms all. Wollstonecraft tambin aborda
estos asuntos, incluida la crueldad con los animales (4:367-73).
En la misma medida, por sus contribuciones se pueden citar muchas mujeres
tericas del siglo XIX, particularmente Frances Power Cobbe, una analista de la
crueldad de los esposos con sus mujeres (Wifi- Torture) y de la crueldad con los
animales en viviseccin (The Significance). Harriet Martineau con frecuencia integra
en sus anlisis sociales temas del ambiente biofsico y, tambin, trata los riesgos de
las especies en extincin y la crueldad. Nightingale, quien tena un amor franciscano
por la naturaleza, en especial por las aves, siempre fue una autoridad cuando se
trataba de poner en interrelacin el terreno social y biofsico. Por esto fueron amplia-
mente estudiadas las hambrunas en la India, en relacincon los sistemasde transporte,
irrigacin, impuestos locales y mercados como factores influyentes. Su amplia obra
en asistencia mdica pblica muestra, en general, esta interconexin."
Una mayor atencin a las relaciones biofsicas tambin resulta en ms cambios
en el tratamiento a los tericos ms conocidos. en especial los 'tres grandes'. El
rechazo extremo de Marx por los factores biofsicos en su teora del valor se vuelve
relevante, y un asunto para ser considerado en temas de degradacin del ambiente
en la antigua Unin Sovitica, que emple conceptos marxistas en la subvaloracin
de los recursos naturales. Como contraste, Weber fue ms astuto ya que, especial-
mente en una etapa tarda de su vida, integr en complicadas cadenas causales,
que incluan rutas de mercado y sistemas sociales, estos factores bio-fsicos como
sistemas de flujo (Zur Psychophysik; General Economic).
La denigracin contempornea a la Ilustracin
En este momento debera ser evidente que el tipo de teorasocial transdisciplinaria
que defiendo no slo rechaza los fundamentos del posmodernismo sino que se remi-
te deliberadamente a la Ilustracin del siglo XVIII para buscar modelos positivos.
Sin embargo, esto no slo es dificil de argumentar en el ambiente intelecrual acrual
del posmodernismo subsistente, hay numerosos errores definitivos y reales en la
Ilustracin que hay que analizar antes de que el tema pueda ser tazonablemente
abordado. En realidad, existe una bibliografa reciente considerable que, en nombre
del feminismo y el posmodernismo, denuncia los principios de la Ilustracin.' Sos-
pecho que mucho de esto tiene que ver con una lectura demasiado superficial de la
Iireratura de la Ilustracin y/o una ignorancia de las importantes contribuciones de
las mujeres en este perodo.
24
La enseanza de la reorfa clsica, con la inclusin de:
mujeres tericas, biogrficas, historia y el enromo biofsico
Mi propio compromiso con los principios de la Ilusrracin es moderado ya que
los escritores de esta poca eran extremadamente optimistas en su racionalismo,
en su confianza en que la investigacin cientfica, incluyendo la ciencia social, la
econmica y la polrica, podra resolver los problemas humanos. Si se acepran los
principios de la Ilusrracin se debera rambin recordar el escepticismo y la hu-
mildad de los primeros defensores del empirismo (hasta los griegos), lo que fue
expresado adecuadamente por las ltimas tericas del siglo XIX, en especial L.A.].
Queteler, Florence Nightingale y Beatrice Webb, a propsito del potencial de las
intervenciones sociales bien intencionadas de tener consecuencias dainas y la
necesidad de un monitoreo estadstico continuo para determinar los resultados
reales de cualquier actividad que genere efectos opuestos a los buscados.
Teniendo en cuenta estas limitaciones, argumentar que los principios de la Ilus-
tracin brinda a docentes y estudiantes, buenos conocimientos filosficos para el
trabajo terico y prctico. El trmino mismo de "ciencia social" proviene de la Ilus-
tracin, cuando Condorcet y sus amigos buscaban una "ciencia social" para
fundamentar el "arte social" en la Revolucin Francesa; arte social que no erainferior
a esa mejor sociedad que buscaban crear, con libertad, igualdad y solidaridad. Los
principios universalizadores que adoptaron, el reconocimiento de una humanidad
compartida que remplazaba las rgidas jerarquas del sistema social, condujeron a los
movimientos para la liberacin de los esclavos y la igualdad de las mujeres.
Sin embargo, adems de la literatura en contra de la Ilusrracin ya mencionada, en
esta discusin se hicieron algunas afirmaciones respecto a que los valores de esa poca
estaban centrados en Europa, eran hegemnicos y excluyentes. en lugar de ser
autnticamente universalizadores. Por supuesto, ninguna de las tericas fue parte de las
conquistas militares o de adminisrraciones coloniales opresivas, pero creo que es impor-
tante mostrar cun lejos estn estas afumaciones, incluso para el caso de los tericos.
Es una verdad innegable que la literatura de la Ilusrracin proviene de una clase
privilegiada de personas educadas y con tiempo libre para escribir y, necesariamen-
te, excluye el amplio nmero de personas oprimidas. Tambin es verdad que los
escritores citados no protestaron por todas las formas de injusticia, en especial, la
conquista de otros continentes (exceptuando la oposicin a la esclavitud). Pero sus
afirmaciones de una humanidad comn -el universalismo de las Luces- por lo
menos iniciaron el proceso de volver a cuestionar, lo que condujo a muchos movi-
mientos de liberacin. En lugar de criticar a esrosvalientes pensadores, cabe preguntar:
no deberamos darles reconocimiento por los importantes avances que hicieron?
Otras petsonas hubieran dado el siguiente paso sin la visin de la Ilustracin?
Por ejemplo, en el siglo XIX, Harriet Martineau protest por el trato dado a
los esclavos en Estados Unidos, a los negros liberados en el norte de ese pas, a los
aborgenes y por el estatus y el papel de las mujeres, todo lo anterior con base en
25
Lynn McDonald
los principios del Siglo de las Luces. El universalismo de la Ilustracin hizo posi-
ble que fueran enrendidos y senridos los vnculos comunes enrre las divisiones de
raza y gnero. De hecho, muchos de los escritores de la poca se volvieron defen-
sores de la terminacin de la esclavitud y de la discriminacin racial. Marie-jeanne
Roland, quien fue ejecutada durante la Revolucin Francesa por ser una girondina
liberal, protest en contra la discriminacin racial. Germaine de Srael, que tradu-
jo al francs, public e hizo la introduccin de los documentos de William
Wilberforce en contra del comercio de esclavos, urgi a los dirigentes de Europa,
en el tiempo del Congreso de Versalles, despus de las guerras napolenicas, para
que aprovecharan la oportunidad de terminar con el comercio de esclavos.
Diderot, lejos de perpetuar crueles injusticias, fue prisionero por sus escritos y pas
mucho tiempo de su vida evadiendo a los censores (Wilson y Crocker). Voltaire fue
prisioneto y enviado al exilio por sus ideas (Pomeau), y tuvo que publicar algunas de
sus crticas de la sociedad opresiva francesa por fuera de su pas, en especial sus Cartas
inglesas, 1733. Dedic gran parte de su vida al mejoramiento de la condicin de los
campesinos pobres y a protestar por la crueldad del sistema del derecho penal francs,
tambin defendi la recuperacin del buen nombre de personas injustarnenre convic-
tas, torturadas y ejecutadas. Condorcet fue miembro de la primera sociedad francesa
anriesclavista y escribi un manifiesto para darle a las mujeres igualdad de derechos en
la sociedad [1790]. Muri, probablemenre delatado, al abandonar su refugio, cuando
la pena por esconder fugitivos de la justicia era la muerte; haba estado escondido
despus de ser sentenciado a muerte en la Revolucin Francesa por oponerse a la
constitucin, luego fue sujeto a juicio por no ser suficientemente liberal.
En vez de condenar a esta gente por ser "eurocntrica" o por apoyar la "conquis-
ta", sugerira que se considerara esta pregunta: el sujeto en cuestin envi gente a
prisin, los forz al exilio o los hizo ejecutar? iO este sujeto fue a prisin, fue exiliado
o ejecutado? De otra manera, con la gente heroica se cometera la injusticia de
confundirla con los opresores del Estado y la Iglesia; genre opuesta y en conrra de las
personas con quienes trabajaban, algunas veces con gran riesgo personal y sacrificio.
Adems de la pregunta con respecto al poder, se puede usar un intlicador "aliado"
para considerar cmo en realidad aqullos que condujeron los movimientos de resis-
tencia valoraron la ayuda de los "eurocenrristas". Es as como se puede ver que los
aos que dedic Harriet Martineau a escribir por la causa antiesclavista fueron muy
apreciados por los lderes antiesclavistas, incluyendo los negros estadounidenses.
Florence Nightingale, quien escribi por ms de cuarenta aos sobre asistencia m-
dica pblica en India, a menudo firmaba sus artculos para las audiencias en Intlia
como una compaera de lucha, y as fue mirada por los hindes. Apoy la primera
generacin de ciudadanos hindes, especialmente fue un mentor de Gopal Krishna
Ghokale, -a su vez menror de Gandhi. El mismo Gandhi ley a Nighringale cuan-
26
La enseanza de la teora clsica, con la inclusin de:
mujeres tericas, biogrficas, historia y el entorno bioflsico
do era joven, en Sudfrica (61-2). Nightingale realiz la primera invesrigacin sobre
la moral de los aborgenes en hospirales y escuelas de la colonia ("Esradsricas sani-
rarias de escuelas y hospirales nativos de la colonia', 1863). Si los parricipantes en
las luchas liberadoras ven a alguien como un aliado, quines somos nosotros, uno o
dos siglos despus, para condenarlos por ser "eurocntricos"?
Cul estndar de valores y prcricas es jusro exigir a la genre del pasado? Qu
tan calificados estamos para la investigacin y la enseanza? Es obvio que ninguno
de los rericos de la Ilusrracin proresr por las injusticias de las que somos cons-
cientes ahora. Pero es justo denunciarlos por esto, cuando hicieron tanto por protestar
por las injusticias de su poca, de las que s fueron conscientes, y hacer esto en
nombre de principios universalizadores? Su valor y visin hizo posible que otros,
ms tarde, hasta e incluyendo nuestros das, protestaran por otras injusticias.
Una ciencia ms holstica, el vnculo entre teora y prctica
Si aceptamos el modelo de la Ilustracin (con las limitaciones sugeridas) veremos
una posicin ms compartida entre los tericos del siglo XIX. a menudo vistos como
fundamentalmente opuesros. Desde esta perspectiva, observaremos de manera clara
que las diferencias entre Marx, Durkheim y Weber son puramente tericas, que
compartieron una metodologa comn, basada realmente en los compromisos del
Siglo de las Luces, para investigar y aplicarla al mejoramiento de la humanidad.
Difirieron en lo que creyeron que era ms importante estudiar (respectivamente, el
capitalismo o una sociedad con una base econmica ms extensiva, la burocracia y
las caractersticas sociales/polticas, o un modo de cohesin de la sociedad). Tambin
difirieron en cules variables deban enfocarse como primeras. explicativas e inde-
pendientes (respectivamente, econmica, religiosa o la divisin del trabajo). Pero
compartieron una identificacin comn como cientficos. comprometidos con la in-
vestigacin positiva y emprica. que inclua el uso de medidas cuantitativas.
Debido a que con frecuencia este ltimo punto no se entiende, y en realidad
Marx y Weber muchas veces son presentados como defensores de metodologas
muy opuestas a la corriente empirista, quiero urgir por una lectura ms compren-
siva de las obras de estos tericos. Marx en sus ltimos aos dise un cuestionario
para intentar evaluar la teora del valor (Weiss). El cuesrionario era mucho ms
difcil de llenar para los rrabajadores franceses porque requera informacin deta-
llada que sus empleadores deberan tener pero no tenan, y Marx suspendi la
investigacin. El propio Marx sostuvo que El Capital, aunque parece ms una
obra terica con un estilo deductivo, era un libro basado en investigaciones cien-
tficas, y ofreci hacer cambios si los cientficos le sealaban dnde estaba errado.
Le envi una copia a un colega cientfico, Charles Darwin.
27
Lynn McDonald
La amplia investigacin cuantitativa de Weber ha sido analizada por Lazatsfeld
y Obserschall. Es de notar que fue publicada en el mismo diario, el Archiv fiir
Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, en que Webet public por primeta vez su fa-
moso estudio La tica protestante y el espiritu del capitalismo. POt el ttulo de este
diario, en que Weber era coeditor, es claro que estaban incluidos tanto el trabajo
cientfico (Wissenschaft) como la poltica pblica (Politik).
La tendencia que an nos acompaa de denigrar de una obra "aplicada" o "prc-
tica" en favor de la "pura" y "terica", es algo que se evitara si estuviramos mejor
fundamentados en los principios del Siglo de las Luces. La distincin entte teora y
prctica se temonta al siglo IV antes de la era cristiana, con Aristteles; depende de
una sociedad rgidamente dividida de tal forma que slo un pequeo nmero de
personas poda dedicarse al pensamiento filosfico y contemplativo, mientras que
necesitaban un gran nmero de personas que ejecutaban las labores prcticas del
campo y el hogar, de mujeres confinadas a papeles domsticos, junto con los escla-
vos y otros trabajadotes. Por qu querrfarnos emplear el modelo aristotlico?
En la Ilustracin, la bsqueda pot una "ciencia" en la cual basar el "arte" social,
invierte esta jerarqua. El objetivo se vuelve la aplicacin prctica para construir
una sociedad mejor y ms justa, con la ciencia como vehculo. Condorcet, mate-
mtico y defensor de la aplicacin de la teora de la probabilidad en la ciencia
social, as como tambin feminista y opositor de la esclavitud, posiblemente fue la
primera persona que us esta conceptualizacin. Sin duda, fue uno de sus prime-
ros defensores, en Report on the General Organization o[Public lnstruction, 1972.
El empleo de la ciencia social para fundamentar el arte social de una sociedad ms
justa, equitativa e incluyente, seguramente es lo que tambin nosotros queremos
para nuestros estudiantes.
Notas
1 Esto puede verse incluso en algunos de los recientes libros de texto sobre teoria, como en Ashley y
Orenstein, Hadden, Ritzcr, Turner y Zeitlin.
2 Este punto tambin lo afirma McDonald (Ctssical, 112-4).
3 En la obra proyectada, Collected W"rks ofHorence Nightingale, se le dedica un volumen, Public Health
Care. a este punto.
4 Esto est descrito y anotado, con ejemplos y refutaciones opuestas. W"men Founder, McDooald 4-13
y 85-9.
Obras citadas
Ashley, David, y David Michael Orenstein. Socological Theory: Classical Statements. Boston: Allyn &
Bacon, 1998.
28
La enseanza de la teora clsica, con la inclusin de:
mujeres tericas, biogrficas, historia y el entorno biofisico
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r
30
La interdisciplinariedad y
los problemas sociales
Alfnso Borrero, SI 1
1 Director del Simposio Permanente sobre la Universidad. Pontificia Universidad javeriana.
Los ensayos descriptivos de las operaciones que hagan efectiva la relacin inter
disciplinaria destacan la importancia decisiva de la interdisciplinariedad compuesta,
cuyo objeto y su prdctica motivan el presente artculo.
Dejados entonces de lado y, por el momento, varios otros modos de relacin entre
las disciplinas ---<ue es la esencia de la interdisciplinariedad- y SllS peculiares prop-
sitos y mtodos, detengamos nuestra mente en la composicin de disciplinas que, en
relacin convergente, se proponen el estudio y la solucin prctica de un problema
concreto.
Lo muy peculiar de la interdisciplinariedad compuesta, como aqu nos pro-
ponemos concebirla y explicarla para su ejercicio eficaz, dice ms con la complejidad
de los problemas sociales que hoy afectan negativamente la vida y el bienestar de los
conjuntos humanos.
Lainterdisciplinariedad compuesta: su nocin y su objeto
Adems de los atributos de compuesta y convergente, otros se le asignan a este
modo de la interdisciplinariedad. Se la llama interdisciplinariedad normativa porque
la accin conjugada exige el establecimiento de normas de conducta o desempeo de
las ciencias y de las profesiones. Normarividad que incide, ante todo, en la restriccin
Alfonso Borrero, S.J.
a que ha de sometetse la participacin de cada ciencia o profesin, de modo que
rodas y cada una, actuando con la virtualidad plena de su contenido cientfico,
restrinjan su accin a slo ofrecer tanto cuanto de cada una se demanda para la
accin conjunta, de donde deriva el matiz de interdisciplinariedad restrictiva.
En virtud de esta restriccin, se me antoja denominarla interdisciplinariedad
allcuota. Aclaro: e! conjunto diez, por ejemplo, est formado por cinco conjuntos
binarios. Bastar entonces con que uno no acte, para que el conjunto diez se
limite a ser ocho. Hasta aqu e! ejemplo ilustrativo. Con l se quiere decir que la
ausencia o la deficiencia de una ciencia o profesin en la accin conjunta, necesa-
riamente la deteriora. Otra u otras disciplinas tendern a llenar, con menos o
ninguna propiedad, e! teducto vaco.
Bernard Lonergan, sobre las "funciones del mtodo trascendental," explica que
"los mtodos especiales (de las ciencias particulares) derivan sus normas propias
de las experiencias acumuladas por los investigadores en sus campos respectivos.
Pero (que) ms all de tales normas, hay tambin otras que les son comunes a las
ciencias, dada la existencia de problemas inrerdisciplinarios" que exigen e! recurso
a un "mtodo trascendental." Los problemas interdisciplinarios demandan que
"las ciencias se movilicen hacia una alta unidad de vocabulario, pensamiento u
orientacin, de manera que todas puedan contribuir significativamente a la solu-
cin de los problemas fundamentales." Y[ohn Henry Newman, supuesta la validez
cientfica de la teologa, justifica la presencia teolgica en las com-posiciones
interdisciplinarias.
En fin, que a la interdisciplinariedad compuesta suele denominrse!a teleolgica
porque la accin convergente de las disciplinas y profesiones a que hemos aludido,
no es otra sino la bsqueda de solucin a un problema de marcada complejidad.
Ilustro lo dicho con la movilizacin de un poblado sito en la depresi-ei orogrfica
que, en e! futuro, deber alojar las aguas represadas de una centra! hrdroclcrrica.
Este problema no es slo tcnico. Hay aspectos de todo orden: ecolgicos, demo-
grficos, comerciales, jurdicos, arquitectnicos, econmicos y muchos ms, que
entrarn en juego para que la empresa distribuya beneficios, con el mnimo de
lesiones sociales y naturales. Por las razones apuntadas, este tipo de realizacin
interdisciplinaria se dice prctica o pragmtica: aboca y toma decisiones eficaces.
La relacin necesaria y convergente de ciencias, profesiones y enfoques varios
para que algn proyecto sea llevado a cabo con xito, hace que e! trabajo sea de
interdisciplinariedad compuesta. Que las ciencias y las profesiones se sometan a
normas de participacin: inter-disciplinariedad normativa, consistentes ante todo
en colaboracin restringida: interdisciplinariedad restrictiva, porque sin restar en
nada la accin virtual y plena de! espritu y e! sentido de las disciplinas particula-
res o de las profesiones, cada una aporta cuantitativa y cualitativamente lo que se
34
La interdisciplinariedad y los problemaas sociales
le exige: interdisciplinariedad alcuota, sin pretensiones de liderazgo exclusivista
por parre de ninguna y sin ambiciones de decir que el proyecro es slo rcnico,
slo ecolgico o exclusivamente jurdico, religioso o econmico.
En muchos estudios y empeos que se manejan con la interdisciplinariedad
compuesta, puede ocurrir que haya cabida a la colaboracin paradisciplinaria. El
estudio de suelos, sea un ejemplo, es previo e indispensable para decisiones
inrerdisciplinarias posteriores, en asuntos tcnicos, agrcolas y, por descontado,
sociales.
Laprctica de la interdisciplinariedad compuesta
La prctica de la interdisciplinariedad compuesta o de relacin de convergencia exhi-
be dificultades de naturaleza muy peculiar, porque en ella intervienen ciencias,
profesiones, especialidades y enfoques, provenientes de diferentes mbitos profesio-
nales y acadmicos para estudiar y resolver los complejos problemas sociales.
Pero en este punto es necesario advertir, ante todo, que los problemas no son
ciencias, si bien ha de aceptarse que toda ciencia surge de una cuestin, pregunta,
asunto o problema que la mente se plantea, as a las ciencias se acuda para lograr
que a los problemas se les d el adecuado estudio y la acerrada solucin.
Sin embargo, hoyes frecuente que a los problemas se haga referencia con tr-
minos denominativos de las ciencias. Unas ciencias, recordmoslo, mantienen su
nombre o denominacin original, comenzando por la filosofa y la historiay, otras,
las denominaciones emparentadas que se surten de los neutros plurales griegos,
como la tica, la fsica y la metafsica, la matemtica, la qumica, la botnica, la
gentica, y la teodicea ----<1e la palabra griega por Dios y diqu, justicia- o teolo-
ga fundada en principios de la razn ... Por su parte, la ciencia de los cuerpos
siderales y varias otras ciencias se dan a conocer con recurso a la desinencia noma:
la astronoma, la economa... La anatoma hace referencia al procedimiento de
deslindar, corrar o analizar las partes de un compuesro para el correspondiente y
separado estudio y, la geodesia, al mrodo de observar y estudiar por grandes
porciones la realidad estudiada. La geografa, la oceanografa, la ernografa y algu-
nas otras, siendo ciencias reconocidas, parecen contentarse con slo exhibir su
flanco descriptivo. La desinencia griega iatreia perfila las artes mdicas dedicadas
al tratamiento y curacin de muy tpicos estados y dolencias: pediatra, geriatra,
psiquiatra..., y metria presta su apoyo para denotar aspecros cientficos de la me-
dicin. En fin, que la terminacin logia es la ms recurrente: designa, ciencias
como la psicologa, la antropologa, la fisiologa... , y suele suceder, adems, que el
antedicho acodo verbal se preste para referirse a justificadas inquietudes -como
la ecologa- y a preocupaciones sociales, y tambin intelectuales que, sin tener
35
Alfonso Borrero, S.J.
definidos sus estatutos cientficos, exigen tratamientos concertados. Quin no es
vctima del trfico vehicular que aqueja las ciudades del planeta? Las abruma el
problema del trfico, pero carecera de sentido hablar de traficologa.
Desde otro flanco muy pertinente a nuestro asunto, tambin las profesiones son
objeto de clasificacin. Cronolgicamente, hablamos de las profesiones antiguas y
de las modernas. Por las ciencias que sustentan su ejercicio, distinguimos las huma-
nas y sociales de las profesiones biolgicas, y de aqullas: las tcnicas, que se apropiaron
de la palabra ingeniera. Se escucha establecer diferencias entre las profesiones aca-
dmicas por la pureza del saber a que ellas se dedican, y las prcticas intelectuales
tambin conocidas con el ya bastante ambiguo atributo de profesiones liberales.
Existe el muy peculiar reducto de las profesiones espontneas, por tan arraigadas en
los connaturales ejercicios humanos de expresarse y comunicar; de organizar, dirigir
y administrar, y de ensear y educar, a diferencia de las profesiones que demandan
los ms cuidadosos procedimientos acadmicos y curriculares. ~ en fin, bien sabe-
mos que, partiendo de criterios por dems sociales, cabe distinguir las profesiones
por las diferentes formas de su ejercicio, si dependiente o independiente; por ser sus
ejercicios ms o menos socializables, y por la necesidad de establecer normas oficia-
les o sociales que garanticen la idoneidad de algunos ejercicios profesionales, para
defensa y salvaguarda del individuo y de la sociedad.
Pero, viniendo al grano del tema que nos ocupa, nos preguntamos: cmo
clasificar los complejos problemas de la sociedad?
Casi toca los lmites de lo prolijo e imposible trazarles sntesis a los modos o mto-
dos adoptables en torno el estudio interdisciplinario y solucin de los problemas.
Cada problema exige e impone su propio mtodo de trabajo y de dinmica degrupo.
Sin embargo, distingarna; y anotemos, queen lapOOagoga tradicional elproblema se presenta
o exhibe como un interrogante o problema de conocimiento, para cuya respuesta o solucinse
dispone, deantemano, delos media; para logradas. La respuesta ya existe, y si se acierta en el
planteamiento, ei proceso y lafOrmula, indefOCt:iblemente se llega al despeje de laincgnita.
Como en un problema dematemticas,
En conoordancia con el deproblema, lamente se halla ante una situacin problemtica, como
sude decirse: que parea: admitir diversas soluciones, acciones y acritudes. Ahorase trata de un
problema de accion cuya respuesta no preexiste y que, por tanto, exige, para el acierto, pensar
mucho y disa.rrrir en tomo a cul sea, entrevarias, lams adenJada y posible solucin al problema
entre manos. Inclusive, hay, en este ClSO, cabida fumca a laintuicin, y el problemay su respuesta
constituyen el meollo y el objeto directo delainvestigacin. sta tanto ms inrerdisciplinaria
cuanto mascomplejo seael problemaque carece, vale lapena resaltarlo, depreconocida; plantea-
mientos, p=y frmulas indeI<:ctibles. Ante un problemadeestanaturaleza seexige creatividad,
y diversas aproximaciones pedaggicas para descubtir el qu baary d afmo actuar frente a derer-
minadas situaciones, coyunturas y circunstancias,
36
Laimerdisciplinariedad y los problemaas sociales
En razn de tan crtico y aperplejanre asunto, insinuemos y sealemos cuatro
aspectos de importancia:
El primero es la tipificacin y la localizacin de problema. Para su tipificacin
convendr, ante todo, cercarlo, como en polgono, entre aquellas profesiones, dis-
ciplinas acadmicas, especialidades, enfoques, que previsiblemente debern aportar
su pane alcuota al esfuerzo de lograr una solucin al problema planteado.
Una vez tipificado, se pasar a localizarlo en un espacio demarcado por asunros
ran virales como, por ejemplo, la educacin, la justicia, la saludy el hbitat, trmi-
no ste hoy muy usado para referirse a la ecologa biolgica, los recursos energticos,
la vivienda, y las relaciones y las comunicaciones, y a varios puntos de vista ms,
que no pueden ser ignorados.
Los cuatro asuntos o problemas crticos que destacamos, poseedores de un
muy hondo fundamento antropolgico, y hacia uno de los cuales se inclinar con
mayor nfasis el problema somerido a estudio mediante la interdisciplinariedad
compuesta, se explican porque en toda sociedad se trata de educar al individuo, y de
velar por su saludintegral, para que mejor se inserte en su medio poltico que ha de
estar regido por los principios de la justicia social, y por las normas de la justicia
distributiva que a todos y a cada uno de los ciudadanos les garantice los medios y
los recursos para una subsistencia digna y las adecuadas relaciones: es el hbitat.
Precisando ms el por qu de este marco de los cuatro ncleos o polos, se debe
tener en cuenta que lo relativo a la justicia es esrudiable desde la visin integradora
de lo filosfico y no slo desde la prctica en la administracin de justicia u orga-
nizacin poltica, econmica y social, o desde las tcnicas profesionales del derecho.
Que el problema de la educacin padece la misma jerarqua desde sus concepros
filosficos hasta las tcnicas pedaggicas, pasando por la estratificacin de los sis-
temas educativos, que gatanticen la formacin integral de la persona. Que e!
problema de la salud no se agota con la profesin mdica, la tcnica; sino que,
asciende a los grandes sistemas de medicina preventiva y de los servicios de salud,
y se hunde en los fundamenros filosficos de la salud integral del hombre, que
supeta lo simplemente somtico. Y que e! problema de! hbitat -que tambin
podra llamarse de relaciones mltiples- desborda los lmires de tcnicas y profe-
siones, como la arquitectura y el urbanismo, y se abrea los horizontes de la psicologa
individual, familiar y social, y an a los mltiples y variados sistemas de comuni-
cacin, hoy tan enriquecidos por la informtica, y los transpones.
Bien entendido este arreglo cuadrangular, es fcil advenir que en su espacio
tienen cabida lo magnos y complejos problemas, que no pueden ser clasificados a
la manera que lo intentamos con las ciencias y las profesiones.
Los problemas de la paz, la pobreza, las migraciones y los desplaza-
mientos, la ecologa, el medio ambienre, el desempleo y el subernpleo,
37
Alfonso Borrero, S.].
el trfico que ahoga y fatiga las grandes ciudades, y tantos otros planteados en
torno a stos u otros clamores alarmantes, son tipificables y localizables, de mane-
ra interrelacionada, como proyectos de investigacin y docencia, estables u
ocasionales, en la unidad acadmica y estructural, que cada universidad conciba
pata crear conciencia efectiva frente a los polifacticos problemas sociales. Edgat
Morin, consciente como pocos de la complejidad de los problemas sociales y an-
heloso de la reforma universitaria, le urge a la sede del saber superior instaurar
Departamentos o Insttutos dedicados a reconstituir; poli o interdiscplinaramente, las
ciencias y profesiones que en forma organizada y sistemtica acometan con empe-
o el estudio y sealen la viable solucin de los problemas que agobian a la sociedad.
Poco importa el nombre que a la tal unidad acadmica se le asigne. La
Universidad Javeriana de Bogot, Colombia, con acierto la denomin Facul-
tad porque esta palabra, en su entraa semntica e histrica -sacudida de su
adventicio y estorboso reduccionismo burocrtico- encierra la idea y el sen-
tido de la autoridad y la competencia cientficas, dispuestas a emprender los
estudios interdisciplinarios requeridos para darles la atencin y la dedicacin
debidas a los problemas sociales, cuando no situables en las facultades profe-
sionales ni con recurso a la pluralidad dispersora, innecesaria y onerosa de
institutos dispersos y distanciados. Estudiar, recordmoslo, en su esencia lati-
na significa dedicarse con tesn y actitud apasionada y entusiasta al examen y
a la accin efectiva. La Universidad Iberoamericana de Mxico, en 1998, cre
la Divisin de Investigaciones Interdisciplinarias, cuyos Programas (Proble-
mas) de Investigacin Interdisciplinaria (PU) son: El modelo de desarrollo
econmico y social. El medio ambiente y la sustentabilidad del desarrollo;
educacin, desarrollo social y econmico; y, el arre y la cultura.
De otra parte, la interdisciplinariedad no es tarea fcil. Es gestin de quie-
nes saben y con autoridad cientfica y pericia relacionan y adunan su pasin y
su entusiasmo en torno a los vitales problemas sociales. Por ello, la Facultad
de Estudios Interdisciplinarios fue concebida en los niveles realmente
investigativos del posgrado, en donde, ante todo, se engendraran, se explora-
ran, se pusieran a prueba y se ensearan los caminos de la interdisciplinariedad.
La Facultad, con poder de convocacin, estaba llamada a conjugar esfuerzos y
a ser maestra de la interdisciplinariedad universitaria, no excluidos los
pregrados; puesto que sus currculos son susceptibles de algunas operaciones
interdisciplinarias aqu no referidas, y en donde se debe predisponer la acti-
tud interdisciplinaria del estudiante, sujeto predilecto de la formacin integral.
La universidad carente del insrrumento institucional que desarrolle y en-
see el cmo del difcil trabajo interdisciplinario, lo ver reducido a una
veleidosa expresin estatutaria.
38
La interdisciplinariedad y los problemaas sociales
El trabajo colectivo: algunos procedimientos o mtodos de trabajo
en la interdisciplinariedad compuesta
La interdisciplinariedad compuesta, ms que otras, exige esfuerzo grupal o
sinctico, como dira alguno. Y corresponde a cada grupo interdisciplinario generar
su propio procedimiento o metodologa de trabajo, que deber ser propuesta y acor-
dada en comn, segn sea la naturaleza o modo de ser de! problema entre manos.
Sugerimos aqu seis posibles procedimientos de trabajo, en los cuales e! autor de
este artculo tiene cosechada alguna experiencia. Pero hay tantos caminos. cuantos
puedan ser imaginados y convenidos por los grupos dinmicos interdisciplinarios.
El primer procedimiento propuesto consiste en descomponer el problema en
su morfologa, su fisiologa y, digmoslo as, en su psicologa o principio activo,
que con la forma y la fisiologa de! problema en cuestin, causan las complejida-
des de! mismo. Esta metfora o concepcin morfolgica, fisiolgica y psicolgica
del problema, por bien conocida -como es de suponerse- por todas las perso-
nas que integran e! grupo, puede resultar til para dar al problema e! conveniente
enfoque metafrico. Es, en cierta manera, un modelo que media entre la teora y la
realidad objetiva, sometida a estudio: e! problema.
Expongamos como ejemplo, que el problema esrudiable por la interdisciplina-
riedad compuesta sea una migracin constante del campo a la ciudad cercana.
Convendr entonces someter a anlisis la ftrma de la ciudad, sus servicios, sus
facilidades de salud, educativas, de mercados, religiosos y otros ms; en contraste,
con los ofrecidos en las poblaciones y veredas circundantes de donde la migracin
procede. Es e! estudio morfolgico comparado, que se avanza hasta descubrir el
modo como tales servicios funcionan en la ciudad. en parangn con el funciona-
miento de los servicios correspondientes de! poblado y la vereda: es la aproximacin
fisiolgica. Por fin -aproximacin psicolgica- es de estudiar la actitud de las
personas que emigran; pues habr casos en que, as sean buenos los servicios pres-
tados en sus localidades de procedencia, una fuerza interior, estimulada por otros
atractivos y arribismos, impelen al campesino a desplazarse, pese a las dificultades
que seguro encontrar en la ciudad.
Es indudable que estudiados en detalle estos aspectos por todo e! grupo
interdisciplinario, o distribuidos los tres anlisis por subgrupos de personas, to-
dos los participantes llegarn a conclusiones claras para solucionar e! problema.
Otra aproximacin metodolgica de la interdisciplinariedad compuesta con-
siste en que una vez situado el problema dentro de su tipo, el grupo acuerde que
e! asunto debe ser estudiado desde un nmero determinado de enfoques. Para
simplificar, digamos que e! acuerdo concluy en tres enfoques o categoras, que se
escriben sobre los lados de una figura triangular.
39
Alfonso Barrero, S.].
A partir de estos tres enfoques o categoras convencionales -podran ser ms-
puede el grupo total dividirse en tres subgrupos inrerdisciplinarios. Cada uno
estudia el problema, y se comparan los resultados para sacar despus una conclu-
sin comn.
O, manrenidos los tres subgrupos, cada uno esrudia el problema bajo dos de
los enfoques convenidos y se concluye, de nuevo, en la comparacin de resultados.
El paralelismo de los lados que en los rringulos inrernos el dibujo reafirma, indi-
ca los dos enfoques o caregoras que cada grupo adopt para s.
Tambin, si se quiere, y segn sea el problema sometido a estudio, cada
subgrupo lo estudiara bajo una sola categora o enfoque; se agrupan los resulra-
dos, se los relaciona, y se concluye en la solucin o soluciones esperadas.
Desarrollo de esta sugerencia consistira en que supuestos, por ejemplo, cuatro
enfoques o categoras de estudio del problema complejo, se las haga corresponder
a las cuarro caras de un tetraedro, slido geomrrico en que rodas los lados tienen
aristas y vrtices comunes, en los cuales se relacionan, en interdisciplinariedad
convergente, los cuarro enfoques o caregoras bajo las cuales fue esrudiado el asunto
en cuestin.
Anotemos, a propsito, que en los aos cincuenta el profesor brirnico Stafford
Beer, creador de la Ciberntica Organizacional, desarroll el sistema de sintegracin
-sntesis e integracin- de variados puntos de vista, enfoques o categoras, pro-
puestos para lograr consensos sobre algn problema de marcada complejidad. En
la prctica, se podra partir del ms complejo de los poliedros regulares: el icosaedro
o slido geomtrico que tiene, como es sabido, doce vrtices, treinta aristas y veinte
planos triangulares; lo cual predetermina que el estudio en cuestin, deba ser nece-
sariamente dispuesto en doce temas que han de ser estudiados por treinta personas
o grupo de personas, que toma a su cargo el estudio directo de tres de los temas. El
sistema, as concebido, resulta en demasa predeterminado por el slido geomtri-
co del cual se parte, sacrificndole as a las ideas la versatilidad de su flujo y vuelo.
No es claro que este apriorismo geomtrico se relacione siempre con la compleji-
dad de los problemas sociales.
Otro procedimiento puede ser el utilizado para el estudio de los sistemas
post-secundarios en el mundo. Este procedimienro da suficiente idea del modelo
que media entre la inregracin terica del problema: lo postsecundario y la reali-
dad estudiada. En el fondo, si bien se advierte, est implcita en esta metodologa
la metfora biolgica de morfologa, fisiologa y psicologa universitaria.
Un tema que se encuenrra sobre el tapete de la discusin mundial, es el de la
ecologa social que podra ser combinadamenre estudiado bajo los enfoques polti-
cos, juridicos, tcnico-cientificos, actitudinales y prcticos; econmicos, educativos y
pedaggicos; histricos, antropolgicos, religiosos y teolgicos; y constitucionales y legales:
40
La interdisciplinariedad y los problemaas sociales
El enfoque polttico, porque la preocupacin por el medio ambiente asume di-
mensiones universales y el paradigma de referencia parece inclinarse en beneficio
del hemisferio norte y de las lites del meridional, lo cual ha conducido a
manifiestas incomprensiones del problema. Pases del Tercer Mundo piensan
no estar en la condicin que les permita darse el lujo de proteger los recursos
naturales que poseen y que, por tamo, no deben ser culpados de producir el
agotamiento de los bienes de la naturaleza, necesarios, por otra parte, para el
desarrollo econmico de los pases industrializados.
El segundo enfoque, eljurdico, comenzara por estudiar los derechos y deberes indi-
viduales, en el plano espacial: regional, nacional, planetario; tan relacionado con el
concepto de pas o territorio, y en el plano temporal: el intergeneracionales, previsto
que por sucesin histrica las futuras generaciones tendrn tambin derecho a los
recursos naturales que cada una de ellas debe legar a lassucedneas. En ambos planos,
se trata, como es obvio, de un problema de justicia y de derecho a lavida.
El tercer enfoque -tcnico-cientfjictr- precisa los recursos sobre los cuales el indivi-
duo y los presentes y sucesivos grupos humanos, ejercen sus derechos y practican
sus deberes. En gran sntesis nos referimos al aire: la atmsfera, la estratosfera; al
agua: las fuentes, los ros, los lagos, las cumbres nevadas, los mares y los ocanos; el
suelo, sustento fundamental de la vida en el planeta y, finalmente, la energia.
La aproximacin actitudinal y practica al problema ecolgico, recorre estudio-
samente las actitudes y actuaciones que las personas y las colectividades suelen
adoptar freme a los recursos naturales y a los bienes fsicos de la cultura.
Podra decirse, en principio, que dichas actitudes y actividades van desde la
contemplacin hasta el abuso, pasando por la preservacin, la reserva, la conserva-
cin, la urilizacin y la transformacin tecnolgica; que pertenecen al captulo de
los usos justos y racionales de los recursos, y por aquellas que los degradan en su
calidad y los consumen y agotan de modo irreparable.
Indudablemente, hay cabida a la restauracin y a la renovacin de los medios
ecolgicos. Pero, si posible, a qu costo lo es? Esta pregunta plantea y, al me-
nos, introduce el enfoque econmico del problema.
Al discutir las causas del deterioro y la destruccin ecolgica, se da entrada al
enfoque educativo y pedaggico, para removerlas. Son, entre otras, la inconscien-
cia, la indolencia y la ignorancia; la pobreza y tambin la riqueza ambiciosa, y
el mal uso de los grandes agentes tecnolgicos.
41
Alfonso Barrero, S.].
Mucho ensea la historiaparano repetirsus errores, aspecto del estudio ecolgico
bien cornplernenrable con los enfoques histricos, antropolgicos, religiosos y teolgicos:
judaicos, judeo-cristianos, budisras y sintostas, islmicos, y los polifacricos de la
religiosidad africana.
Enfoque ilusrrarivo lo aporrara el estudio comparado de las normas constitucio-
nales y legales vigentes en varios pases, sobre el asunto ecolgico.
De reciente cuna es el inters despertado por las relaciones entre la Ciencia, la
Tecnologa y la Sociedad, que han conducido a la creacin de un nuevo campo de
estudio -study field- interdisciplinario, en universidades europeas y norteame-
ricanas. STS lo llaman las segundas (Science!Technology/Society). Sumando varios
pareceres, la distribucin poligonal, pero convergente, correspondera a la historia
y lafilosofla de la ciencia y la tecnologia, para constituir el aporte humanstico: las
ingenieras en cuanro concebidas como altas tecnologas: la filosofia de los valores:
nueva contribucin humanstica; la poltica de la ciencia y la tecnologa: vertiente
polrica, y la ciencia jurdica. Hay, adems, la laudable tendencia a incluir en el
juego inrerdisciplinario, la naturaleza, para acentuar el aspecro ecolgico que arri-
ba diseamos. Como quien dice, y para ser sintticos, que al acrnimo STS se
agregaran la Y: Values, valores, y la N: Nature, naruraleza, que lleva implcita la
economa, a no ser que la trama interdisciplinaria d a esta disciplina ingreso expl-
ciro en el drama de ranta acrualidad.
El esquema de temas y enfOques, aplicado en los Seminarios Generales del Sim-
posio Permanenre sobre la Universidad, es un procedimiento de rrabajo que puede
resultar til para obtener la visin panormica e integrada de otros asuntos distin-
tos a la Universidad.
Finalmente, la teora y el anlisis de sistemas ofrece procedimientos ilustrativos
para el estudio y la solucin de problemas, previa elaboracin de modelos adecua-
dos. En este punro, me limiro a sealar posibilidades, sin osada de 'limpiar' caminos.
La dinmica de grupo: comunicacin, coordinacin y direccin
Cualquiera sea el problema entre manos, su naruraleza y el procedimiento de
rrabajo que se adopte, el grupo que lo esrudia y le busca soluciones requiere
comunicacin, coordinacin y direccin.
Al grupo, se supone, perrenecen personas de diversas procedencias disciplinarias
y profesionales, de seguro carentes de un lenguaje comn. Se impone entonces
desarrollar alguna comunidad de lenguaje que supere las jergas triviales y particula-
res: de terminologa rcnica y cientfica. Lenguaje de y para la rarea interdisciplinaria.
42
La inrerdisciplinariedad y los problemaas sociales
Ms an, que el grupo acuerde significados para las palabras del corriente hablar,
pero que no despiertan en todos idntica imagen mental. Por ejemplo, una pala-
bra de tanto uso como constitucin suscita especies mentales diferentes: en el jurista,
constitucin poltica; en el psiclogo, constitucin anmica; en el socilogo, la orga-
nizacin social. Y viniendo a otros campos, la palabra constitucin, al electrnico
quizs le hable de estado slido y al ingeniero y calculista, de la estructura funda-
mental de un edificio u obra civil.
Pero esre lenguaje o capacidad de comprensin debe buscarse ms profunda-
mente en prembulos comunes, que derivan de la semnrica y las etimologas, de
la epistemologa, del conocimiento profundo, seguro y prctico de la lgica, de la
lgica matemtica, de la teora de sistemas, que obraran, por lo menos, con carc-
ter de transdisciplinas.
De este ser posible convenir en la forma de integracin terica que se adopte
respecto al objeto complejo por conocer, y que el grupo acuerde cul ha de ser, en
cada momento, la ciencia diagonal o instrumental -transdisciplina- ms ade-
cuada para el efecto.
Esta integracin terica conduce a la construccin del modelo que sea en s
mismo la descripcin adecuada del problema, de manera que entre el asunto so-
metido a estudio y la teora elaborada en comn, medie el modelo o elaboracin
abstracta que, as sea en forma aproximada, esquemtica y quizs idealizada, re-
presente el problema concreto y los senderos de solucin.
En todo gtupo humano operativo, bien lo sabemos, la coordinacin, la concertacin
y la integracin de las personas, suponen organizacin, direccin y liderato.
La naturaleza del problema que se trata, su localizacin y tipificacin, el proce-
dimiento de trabajo y quizs el modelo escogido, ayudan a determinar quin haya
de ser la persona que lidere y dirija, y si tal labor ha de cumplirla como persona o
desde el punto de vista de su dominio cientfico, profesional y especializado. En
esto no creo que exista principio alguno irreversible. Hay tantos acomodos posi-
bles como grupos, problemas y procedimientos de trabajo, y modelos adoptados.
Lo importante sigue siendo que ninguna profesin, especialidad, disciplina o
enfoque, intente aprisionar entre sus yemas digitales la batuta orquestal, ms all
de lo que llegue a ser evidente y necesario.
Como en todo esfuerzo de grupo, de las personas que lo integran se espera
-prerrequisito de orden psicosocial- un cierto espritu de renuncia y conniven-
cia. De generosidad. El grupo interdisciplinario de trabajo no es necesariamente
un concurso de personas omniscientes. Es sociabilidad afectuosa y efectiva de
quienes saben. En sta, cada uno aporta lo suyo y en lo suyo, en forma restrictiva
y alcuota, y sin dar cabida al egosmo personal que al estudio y a la solucin
deseada les negara la colaboracin requerida, pues se trata de actuar no slo como
43
Alfonso Barrero, S.J.
en equipo, sino en equipo. De com-partir ms que en re-partir acciones y responsa-
bilidades.
Es evidente que todo trabajo de interdisciplinariedad compuesta tiene, a ms
de su esencia cientfica y tcnica, implicaciones de orden financiero, poltico y
jurdico, e institucional. En beneficio del trabajo que se debe llevar a cabo, distn-
ganse estos aspectos. Convendr atender primero a lo cientfico y econmico.
Despus, vanse cules son las implicaciones polticas y jutdicas del asunto. Di-
gamos que pOt higiene, pUteza y clatidad en el trabajo, deben deslindarse todos
estos aspectos sin que por ello se los ignore. Distinguir no es separar ni prescindir.
Que de esta manera ser ms fcil anticiparse a las actitudes emotivas que surgen
dentto del grupo intetdisciplinario.
Recordemos, para concluir, que si "las universidades tienen departamentos, la
sociedad tiene problemas". Vale el dicho. Los problemas de la sociedad son comple-
jos y sus vectores vienen entrelazados, lo cual exigeque los departamentos, facultades
e institutos universitarios, por la interdisciplinariedad, superen los abismos que
las separan, y concierten acciones. De lo contrario, mientras las unidades acadmi-
cas universitarias se encierran en egosmos, la sociedad sigue padeciendo necesidades.
Obras citadas
Lonergan, Bernard. Method in Theology. Reprint edition. Toronro: Universiry ofToronto Press, 1990.
Morin, Edgar. Articular los saberes. Buenos Aires: Ediciones Universidad del Salvador. 1998,
Newman, john Henry. TheIdea ola University. New Haven: Vale University Press, 1996.
Beer, Srafford. Decision and control: the meaning ofoperarional research and management cybernetics.
New York, J. Wley, J994.
r
44
La verdad y la narrativa adecuada:
la historia despus
del posmodernismo
Nancy Partner'"
1 Departamento de Historia, Universidad de MeGill.
2 Traducido por Lina Mara Escovar y Mercedes Guhl.
Hace poco tiempo tuve una vivencia posmoderna interesante. Estaba en el sur de
la Florida, viendo las noticias de la noche en la televisin, en un canal afiliado a
una de las cadenas locales, y me dej llevar pOt uno de esos momentos que son
como el equivalente mental a un pestaeo de mayor duracin. La presentadora del
noticiero hablaba, con ese estilo medio enftico de rutina, de un cieno episodio
de violencia domstica que haba sido reprimido por la intervencin oportuna de
la polica, tras una llamada al 911. No haba estado escuchando la noticia con
mucha atencin, pero de repente tena la mirada fija: vea a un hombre y a una
mujer -gritos sordos que no lograba or muy bien-, ella estaba retrocediendo.
l la empujaba. Mi mrada pareca salir de algn lugar detrs de ellos, en una sala
ms bien pequea en la que, de una manera extraa, el color haba desaparecido,
al igual que el sonido. La imagen saltaba como en las producciones hechas con
cmaras de aficionado, Luego, la polica entr por la que deba ser la puetta delan-
tera. Yo apenas tuve tiempo para pensar 'qu estoy viendo? cmo puedo estar
viendo esto?' Cuando la palabra "DRAMATIZACIN" apareci en la pantalla
pot uno o dos segundos, mi confusin cedi a esa mezcla, cada vez ms comn de
"engao" y "hasto" en partes iguales.
Esto ocurre mucho en la actualidad, se produce una noticia de suficiente inte-
rs humano para ser transmitida, pero no hay imgenes. Los productores de
Nancy Partner
noticieros y documentales, que detestan mantener una cara hablando sin hacer
corres a otras imgenes. se acercan a los recursos de la ficcin -desde las imgenes
de archivo, pasando por diversas gradaciones de verosimilirud, hasra el docudrama,
la representacin, o la llamada dramatizacin-, siendo la crudeza de la secuencia
precipiradamenre artificiosa, una venraja posiriva en el caso de la Florida. El video
vrit sustituye a la verdadera secuencia documental, enmarcado por todas las
convenciones visuales que diferencian al reportaje noticioso del programa de fic-
cin, aumentando y atenuando. de manera simultnea, el valor acumulativo de
verdad, en el mismo momenro combinado (o confundido).
Esra rcnica de incorporar ficciones denrro de los confines de un gnero que por
convencin tiene pretensiones de verdad (en este caso, las noticias); es, hoy en da,
una violacin al protocolo implcito en cualquier medio de comunicacin moderno
de ofrecer informacin que se atenga a los hechos; adems, las discusiones acerca de
la vaguedad de los gneros rienden a considerar rales rcnicas como las responsables
de sobrepasar las fronreras, de ir en conrra de los lmires o, de orro modo, de
aventurarse en una direccin externa e inexplorada; si bien, no necesariamente acer-
tada. Cuando un noticiero de televisin se adentra en esa rea gris, pasadesapercibido
slo porque el evenro ficcionalizado es local y carenre de importancia.
Slo el beneficio de una educacin con componenres clsicos o medievales en
el desarrollo a largo plazo de la lirerarura con pretensiones de verdad, permire que
u ~ o goce de la reaccin mental tarda de reconocer convenciones literarias anti-
guas y medievales, que vuelven a la vida de manera extraa, en lugares bastante
inusirados. Es muy difcil rrarar con el fenmeno de la ficcin denrro de la hisroria
en sus propios mamenros y lugares culrurales, desde la anrigedad hasra el siglo
XVIII, a pesar de la excelenre orienracin acadmica disponible. Quienes trabaja-
mos en los campos que se ocupan de la escritura histrica temprana, sabemos que
asuntos importantes de las relaciones escritor/lector, verdad y representacin; in-
rencin del auror y recepcin dellecror; no han sido borrados ni resuelros medianre
llamados a la "alteridad" culrural, y a la larga exrensin de riempo; sino que con-
tinan siendo retos agudos para estudios serios en varios campos prernodernos.'
Sin embargo, el ver estas formas anticuadas de representacin que asociamos con
el pasado lejano, y con visiones del mundo compleramenre diferentes, presenta-
das en el medio indiscuriblemente moderno de la televisin, y saber que esra
extrafia amalgama de lo antiguo y lo moderno se va a discurir, en forma inevirable,
bajo el ttulo de posmodernismo, resulta un poco desconcertante.
Es cierro, sin duda, que el "giro lingstico" que llev a las tcnicas del anlisis
crtico literario a influir en el discurso histrico ha sido acusado de debilitar la fe
en el conocimienro histrico, tal como lo produce la disciplina moderna. Y aqu
incluyo bajo la categora de giro lingstico a la teora retrica y los tropos poti-
48
Laverdad y la narrativa adecuada: la historia despus del posmodernismo
cos tal como los usa Hayden White; el cambio profundo que la semitica le dio a las
nociones comunes de significado de las palabras; las tcnicas de la desconstruccin;
y la teora narrariva tal como se aplica a las narraciones a gran escala. Los libros
recientes (de estudiosos angloparlantes de Inglaterra y Australia) con ttulos como
The Definee ofHistory (Ladefensa de la historia) y Tbe KiUing ofHistory (El asesinato
de la historia) son reacciones contra giro lingstico, principalmente motivados por
la rabia y el resentimiento hacia los estudiosos, casi todos ellos historiadores profe-
sionales, la mayora estadounidenses, que se han atrevido a introducir. dentro de la
interpretacin del discurso histrico, el lenguaje crtico y las categoras de anlisis
anteriormente reservadas a los estudios literarios. La objecin general parece ser, que
si se reconoce un lenguaje crtico de anlisis comn para dar cuenta tanto de la
historia como de la ficcin, entonces se le abrir paso a la implicacin de que la
ficcin y la historia son, en esencia, la misma cosa. Si utilizamos la misma gama de
herramientas crticas para examinar y analizar una serie de objetos lingsticos, en-
tonces. se alega que estos objetos surgirn, inevitablemente, como una cosa genrica
indiferenciada hecha de palabras, y esta cosa ser incapaz de describir los hechos, la
verdad y el estado real del mundo. No ser susceptible a la verificacin. No habr
distincin entre lo ficticio y lo no ficticio. Es una acusacin que se presta fcilmente
a ser rechazada e incluso ridiculizada (en especial cuando la gente pone palabras
recargadas como "defensa' y "asesinato", en el ttulo de libros acerca de teora de la
historia). pero la preocupacin es bastante seria.
Se trata de una preocupacin que gira alrededor del lenguaje. Esta atencin al
lenguaje que transmite informacin histrica; y a las prcticas y convenciones de
representacin. que inscriben el realismo y la factualidad en la prosa narrativa. es
lo que se considera como la esencia de la teora histrica 'posmoderna', en sentido
ms bien peyorativo y amenazador. Para algunos de nosotros, hay algo casi cmico
(en cierra forma triste) en el hecho de que la historia, casi sola entre las prcticas
literarias e intelectuales ms importantes. nunca haya tenido una teora hasta el
posmodernismo, y que ahora todo el mundo se queje de que est siendo destruida
desde dentro por ste y por la teora histrica. La historia, reconocida en su forma
occidental, fue creada por los escritores griegos del perodo clsico. Sus caracters-
ticas eran: 1) la prosa, 2) la estructura narrativa, 3} un acuerdo escritor/lector de
pretensin de verdad, invocado por ciertas convenciones y seales textuales, 4) un
objeto de estudio centrado en la poltica, la guerra, y ottoS asuntos seculares, 5)
un autor identificado que escriba bajo su ptopio nombre y 6) un uso especializa-
do de las tcnicas de la ficcin, para propsitos relacionados con la interpretacin
histrica.
En sus inicios. la historia fue un modo especfico de produccin literaria -una
combinacin de ciertos objetos de estudio con ciertas tcnicas formales. Tena un
49
Nancy Parrner
objeto de estudio vago peto reconocible, usualmente sealado mediante el rrrni-
no "hechos" o "grandes hechos" (la res gestae comn pata los lectores de poesa
pica), ciertas funciones sociales y culturales especficas, pero no exclusivas, relati-
vas a la tica en la vida pblica y la moral individual; y, siempre se haca en prosa.
Si se suman los ingredientes trados a la historia por el cristianismo (la sensibili-
dad hacia la voluntad divina representada en los sucesos humanos, un mayor
respeto por la gente comn que puede mostrar gran santidad, y un intento por
valorar los sucesos seculares por sus significados figurativos o alegricos), la histo-
ria escasamente cambi a lo largo del desarrollo europeo de los siglos posteriores al
imperio romano. Segua siendo en prosa; y, una forma de produccin literaria. No
necesitaba una teora y no atraa un minucioso examen filosfico o especulativo
porque slo era practicada: nunca enseada. La historia, como una forma especial
de literatura, reflejaba y expresaba los profundos presupuestos y preocupaciones
de las culturas que la producan. En la Edad Media, esto inclua una mayor con-
ciencia de lo sobrenatural que se expresaba en trminos histricos mediante "textos"
de milagros, maravillas y revelaciones del Otro Mundo. Cuando los intereses reli-
giosos cambiaron su enfoque, ms o menos despus del siglo XV, los sucesos
explcitamente sobrenaturales se alejaron de la historia. sta segua siendo lo que
siempre haba sido: un complejo relato a gran escala sobre los significados de la
vida humana colectiva, en la sociedad organizada, en el tiempo.
Durante un breve momento cultural, desde finales del siglo XIX y hasta las
primeras dcadas del XX, la historia se hizo llamar ciencia y obtuvo reconoci-
miento como materia universitaria de enseanza e investigacin. Los historiadores
practicaban y enseaban su disciplina como una ocupacin de tiempo completo,
formaban asociaciones profesionales, etc., pero no haba una teora cientfica que
acompaara este curso de profesionalizacin, ahora bien conocido. Unos cuantos
trminos discretos como cientfico, objetivo, hiptesis y evidencia, utilizados para
describir la evaluacin racional de las fuentes, era el punto mximo al que llegaba
esta autoconciencia cientfica. Una vez que se hizo indudablemente claro que la
profesionalizacin no iba a producir nada parecido a las leyes totalizantes o los
resultados reproducibles que emergan de todos los dems campos cientficos, la
historia abandon en gran parte esta pretensin, pero mantuvo su distancia con
respecto a la literatura, ignorando uniforme y completamente, la actividad central
de la escritura, tratndola como un accidente necesario; pero, insignificante, de la
comunicacin humana.
El lugar todava comn de la autodescripcin de la produccin acadmica de
tesis implica una investigacin de la evidencia, seguida de la actividad completa-
mente distinta de 'transcribir eso' -una frase sutil que sugiere que 'eso', un
pronombre neutro sin referencia c1ara-, es la historia misma, que se va a producir
50
La verdad y la narrativa adecuada: la historia despus del posmodernismo
en una forma escrita accidental. 'Transcribir eso' suena tal vez ms parecido a la
forma en que los cienrficos inscriben los resulrados del laborarorio y 'anotar eso',
en cambio, es lo que se hace con lo que uno quiere comprar en el mercado, o se fija
el recuerdo de un sueo. La historia acadmica an tiende a asemejarse al lenguaje
del taller, de la mesa de trabajo, y el trabajo de campo: an hablamos de 'hacer' la
historia; 'construir' la historia; 'llenar un espacio' en el registro histrico; como si
nuestras herramienras fueran el cemenro o el meral, y no las palabras. No cabe
duda de que a los estudiantes de posrgrado, nunca se les ensea de manera signi-
ficativa que estn recibiendo formacin de escritores, o que estn trabajando
primordialmente en una disciplina lireraria.
He dicho que la hisroria nunca tuvo una teora antes del posmodernismo. S
tuvo tentativas filosficas. La filosofa preposmoderna de la historia era comple-
tamente abstracta: pensamientos abstractos acerca de los avances de la sociedad
humana a lo largo de vastos perodos de tiempo, completamente indiferentes
con respecto a la forma exacta en que se saba de esas sociedades pasadas, de sus
organizaciones y constituciones, y de los sucesos a cualquier escala que ocurran
en ellas, o a ellas. La filosofa de la hisroria, ya sea dialctica, marxista, o perte-
neciente a cualquier otra ideologa, tiene la caracterstica de ignorar la escritura
histrica -dando por hecho, con una aceptacin total sin cuestionamientos, la
cosa misma de la que rrata la filosofa tradicionalmente-- la relacin de las pala-
bras frenre a la realidad. Y es aqu donde la 'teora', en el senrido que ofrece el giro
lingstico, est dirigida hacia los propsitos para los que se invent en principio
la filosofa: para examinar cmo el artefacto humano del lenguaje; puede, o no,
producir formas que le den una base al conocimiento del mundo.
El estrucruralismo, una tcnica esencialmente literaria, enfoc primero su aten-
cin en el lenguaje como un elemento 'constitutivo'; en s mismo, cargado de
contenido, y no apenas como un medio pasivo, plstico o transparente de la histo-
ria, presentado a los hisroriadores mediante la obra de Hayden White, cuyo anlisis
de la narrativa histrica en trminos de las estructuras a gran escala de los tropos
retricos contina despertando, an en este momento, una forma deliberadamen-
te enfurecida de controversia. El posesrructuralismo, que ms tarde evolucion
hacia el trmino ms amplio de 'posmodernismo', tambin ha trabajado para re-
introducir el lenguaje en la historia, por medio de la semitica, la desconstruccin,
y otras tcnicas de crtica literaria que ensean una hipersensibilidad hacia las
propiedades inconrrolablemente polismicas del lenguaje y, una vez ms, hacia la
estructura inevitable de los tropos poticos.
Ahora, en muchas partes se culpa de deshacer y desestabilizar a la hisroria como
forma de conocimiento al reconocimiento, al que unos se oponen y que otros nie-
gan, de que la historia, en un aspecto inevitable y cenrral de su naturaleza como el
51
Nancy Parmer
artefacto cultural que expresa de manera visible e! lenguaje y la memoria humanos,
es una cosa compleja hecha de lenguaje. Estos desarrollos, somera y superficialmen-
te esbozados aqu, explican por qu la teora de la historia, en este nuevo sentido, es
con frecuencia acusada de exponer la historia a la amenaza de la ficcin. La resisten-
cia a describir la historia como algo basado en e! lenguaje en cualquier sentido bsico
es, en e! fondo, una resistencia a la palabra o idea de ficcin para describir cualquier
aspecto del discurso histrico, no importa cun abstracto sea, como quiera que toma
sus formas caractersticas de la prosa narrativa.
Yo misma pienso que antes de que nos rehusemos, de manera colectiva, a acep-
tar e! concepto de ficcin bajo cualquier pape! en e! significado de la historia; o, al
menos, antes de que lo denunciemos y lo abandonemos, podra ser til que tenga-
mos en cuenta por un momento lo que este concepto hacia en realidad dentro de
las historias durante tantos siglos, antes de! XVII o XVIII.
Durante varios siglos de escritura histrica, la ficcin ocup un espacio amplio
e indiscutible en la narrativa histrica porque: I) cumpla la labor de llenar ciertas
funciones, mejor de lo que lo hacia e! lenguaje discursivo, desprovisto de tcnicas
de ficcin y 2) no haba ninguna barrera ideolgica importante que se opusiera al
uso de la ficcin para transmitir informacin histrica. No haba, en trminos
modernos, ningn estndar establecido comparable para la informacin -nin-
gn estndar cientfico, epistemolgico. realista o moral-, con respecto al cual se
pudiera juzgar la ficcin histrica. Por mucho tiempo, la ficcin y la historia se
fundieron ideolgicamente en una visin comn, en un propsito comn, en una
tica comn. Pero obras completas de ficcin (la pica, e! romance, los fizblieux,
etc.) y obras histricas no pertenecian al mismo gnero.
Toda la academia moderna interesada en estos campos de la historiografa tempra-
na reconoce que, para la tradicin occidental, los principales gneros con pretensin
de verdad (la hisroria secular desde sus orgenes clsicos griegos, extendindose
hasta la antigedad latina y las escrituras griegas y hebreas, que basaban la rela-
cin de Dios con los hombres en los sucesos de este mundo) son, en trminos
literarios, amalgamas de afirmaciones ceidas a la evidencia y ficciones que gozan
de una licencia tcita, reunidas bajo una pretensin genrica de verdad. Esta pre-
tensin, que extiende su autoridad a todo el texto, se anuncia a menudo de manera
abierta (con e! prefacio de Tucidides a su historia de las Guerras de! Pe!oponeso
como e! locus classicus de la tradicin histrica). El uso de la ficcin siempre est
presente en el discurso antiguo con pretensin de verdad; y, as, debemos inferir.
lo permiti el consenso cultural, pero la naturaleza de esta 'licencia' es, en s
misma, un efecto silencioso implcito de la lectura, an muy discutido entre los
clasicistas. Con respecto a la tradicin griega y romana, se mantiene una ansiedad
fundamental, que se conviene en irascibilidad en las notas y reseas acadmicas.
52
La verdad y la narrativa adecuada: la historia despus del posmodernsmo
por encima de las prcticas retricas de 'amplificacin', 'invencin!inuentio, 'ornare',
y dems relacionadas que impliquen consrruir y rellenar un reporre puramenre
fctico con contenidos apropiados y verosmiles, incluyendo ms eventos, eventos
ficticios, as como tambin componiendo discursos ficticios atribuidos a persona-
jes histricos.
Un tradicionalista como Charles Fornara, insiste en que las elaboraciones vero-
smiles estaban controladas y limiradas por los hechos esrablecidos y eran, por lo
tanto, "irrelevantes para las categoras de 'hecho' y 'ficcin', 'verdad y falsedad',
'honestidad y deshonestidad", con tanta frecuencia aplicadas para descrdito de
los antiguos" (135).3 Segn la opinin de Fornara, la actividad de la mimesis hist-
rica, tal como se entenda en la antigedad, tena un firme ncleo moral: "si se
desarrollan las posibilidades inherenres a un dato verdadeto, ornare es legtimo; si
se hace a parrir de una ficcin (donde la psicologa podra ser deleitar al lector), la
prctica es culpable" (136).3En estas opiniones, Fornara se mantiene centrado en
la tradicin fundamenral de la academia clsica, que siempre ha defendido a los
historiadores de la anrigedad como fundadores de la disciplina moderna, corn-
promerida con la verdad.
En el otro polo del espectro conremporneo, el clasicista Anthony J. Woodman
nos empuja a "librarnos de la nocin errada de que para los antiguos 'la visin de
verdad histrica era igual a la nuestra'. Para nuestro modo de pensar moderno, resul-
ta extrao insistir en que el ncleo [de hechos] debera ser verdadero, cuando la
elaboracin de ese ncleo es, por definicin (en nuesrros trminos), falsa. Pero es
claro que las cosas no se presentaban as para los antiguos" (74).' Segn esta perspec-
tiva, los escritores y lectores de su tiempo, entendan la historia antigua simplemente
como una subclase de la retrica, en la que el ncleo del marerial fctico era por
costumbre trastornado e incluido dentro de una narrativa inventada de escenas,
discursos y sucesos no fcticos, al servicio del entretenimiento y la tica. A la visin
de Woodman se une un reducido pero distinguido grupo de acadmicos.
A pesar de estar en desacuerdo en todos los dems particulares o conclusiones,
Fornara y Woodman concuerdan de manera implcita en que aquello sobre lo que
estn discutiendo es algo genricamenre llamado historia, una especie de compo-
sicin en prosa, gobernada por un acuerdo, entre escritor y lector, de pretensin
de verdad, que intenta ofrecer un informe de los sucesos del mundo real. El rea
de desacuerdo tiene que vet con qu tanta verdad prometi de maneta implcita la
pretensin de verdad del historiador, y cmo afectan los pasajes de ficcin a esa
verdad. Y, en general, las aproximaciones modernas al gnero, la cuestin bsica
de la historia o la ficcin, estn orientadas hacia la funcin cultural y los fines
discursivos sociales. El acadmico de la Biblia y terico de la narrativa, Meir
Sternberg (en su libro indispensable para este tema, The Poetics, y en sus impor-
53
Nancy Partner
tantes artculos de Poetics Today), ha expuesto el problema historia/ficcin de ma-
neta ms lcida que cualquier otto acadmico: "Porque la esctitura de la historia
no es un registro del hecho, de lo que -'tealmente pas'- sino un discurso que
pretende set un registro del hecho. Tampoco la escritura de ficcin es una trama
de invenciones libres, sino un discurso que reivindica la libertad de invencin. La
anttesis no yace en la presencia o la ausencia del valor de verdad, sino en el
compromiso con el valor de verdad" (25).5 Desde la antigedad temprana hasta
hace poco tiempo, la expansin ficcional de contenidos fcticos era una prctica
aceptable y convencional dentro del discurso literario que tena una seria preten-
sin de verdad, como instruccin genrica de lectura.
La funcin ms visible y caracterstica que gua la forma de la ficcin en las
narrativas medievales con pretensin de verdad, fue expuesta de una manera lci-
da en el clsico ensayo de Morton Bloomfield (175-98). El tipo de 'realismo' al
que se refiere Bloomfield es un artificio complejo de efecto literario, no una corres-
pondencia ingenua entre las palabras y un pretendido mundo teal, y es parte de la
estrategia bsica para la aceptacin de cualquier narrativa (la narrativa misma sien-
do una estrategia de autenticacin para la transmisin de informacin). A una
escala superior. como lo anota Bloornfield, las tradiciones religiosas cristiana y
juda, basadas en la revelacin y la historicidad, han tenido una "influencia poderosa
en asociar autenticacin y narrativa" (182-3). l sira los esfuerzos de autenticacin
ms intensos en las vidas de los santos de la Edad Media, donde "el autor o narra-
dor de la vida de un santo enfrentaba problemas similares a los de un novelista,
que no puede contar con la suspensin de la incredulidad de su audiencia." La
necesidad de credibilidad lleva a la narrativa con pretensin de verdad que se ve
esttopeada por vacos o por una recepcin cuestionable, hacia la probabilidad
circunstancial. Y la probabilidad circunstancial, una caracterstica central de la
narrativa histrica, trajo a la historia el tealismo ficcional. El papel ms importan-
te de la ficcin en la historiografa premoderna no era introducir en la historia lo
fantstico, o lo enigmtico, o lo fantasioso, sino todo lo contrario: autenticar una
realidad poco convincente con el recurso del tealismo literario -fortalecer la ver-
dad con lo plausible-o Tal como lo hicieron los productores del noticieto de
televisin con su video falso de sucesos que nunca vieron.
El locus en el que la historia y la ficcin se cruzan de la manera ms perfecta, e
incontrolable, es donde el discurso alcanza su objetivo teleolgico en el lector, Los
efectos de la narrativa inteligible y plausible sobre el lector, quien desea estar
convencido de la verdad histrica e. incluso. entrar en una representacin del
pasado, sern una rplica de los de la ficcin, aun en ausencia total de las tcnicas
de ficcin ms obvias. Para citar a Paul Ricoeur (del tercer volumen de Time and
Narrative): "Una vez hayamos admitido que la escritura de la historia no es algo
54
La verdad y la narrativa adecuada: la historia despus del posmodernismo
aadido desde fuera al conocimiento histrico, sino que ste y sa son uno, nada
nos impedir aceptar tambin que la historia imita en su propia escritura los tipos
de trama transmitidos por nuestra literatura." El efecto de ficcin es una funcin
inevitable de la narrativa misma, y la formulacin del tiempo bajo la forma de
relato, ficcionaliza en un sentido profundo la realidad -mientras ms 'histrica'
(es decir, verdadera) la narrariva-; ms ficcional en esre senrido especial. Las
preocupaciones de la posmodernidad han revivido este aspecro paradjicamenre
anriguo de la hisroria, pero la hisroria despus del posmodernismo se ve, de mane-
ra desconcertante, como la historia antes de ste.
Notas
1 Una interesante antologa de memorias de conferencias (de la Universidad de McGill) muestra el
rango de inters dirigido hacia los textos antiguos con pretensin de verdad; y, Monika Otter
(/nventiones), examina de una manera inteligente la presencia de la ficcionalidad en los textos histricos
o 'de frontera', para lo cual hace aproximaciones narrativas y crticas literarias modernas a la intencin
del autor, como tambin lo realiza Ruth Morse (Truth and Convention).
2 Fornara representa una tradicin acadmica fundamental sobre los historiadores clsicos, que con una
profunda erudicin reconocey trazalas formasde la amplificaciny lainvencin retrica, al mismo tiempo
que insisteen el compromiso de laverdad, como lacaracterstica que defineo rinde la esenciade la escritura
histrica. Ello lo llevaa concluir que 'sub specie aetemitatis, la historia ha cambiado, pero poco" (200).
3 En general, Fornara considera la influencia de la retrica en la escritura histrica como perjudicial,
adems de desafortunada, y ve las tcnicas y propsitos retricos como externos, o impuestos a la
historia.
4 Woodman es caracterstico de otra corriente acadmica moderna, en desacuerdo con la corriente
principal, que centra su atencin en las elaboraciones ficcionales de las historias de la antigedad, y
permite que sus concepciones de la historiografa antigua se modifiquen por medio de stas. Por lo
tanto, tras leer los mismos textos y, en ocasiones, los mismos pasajes que en el libro de Fornara,
Woodman concluye que: "est claro que, a mi modo de ver, la historiografa clsica es diferente de su
homnima moderna porque es un gnero bsicamente retrico y se debe clasificar (en trminos
modernos) como literatura, ms que como historia." (197). En este punto central, est rebatiendo a
Fornara, a Sir Ronald Syme, y a muchos otros ms. Woodman no es el nico en hacer una lectura de
los historiadores antiguos, que buscara un contrapeso; el trabajo de T P. Wiseman es un progenitor ms
temprano y muy influyente, yesre autor contina exponiendo ideas similares acerca del predominio de
la ficcin en la historia antigua.
5 Sternbetg, con experiencia tanto en la crtica literaria moderna como en los estudios bblicos, es un
analista extraordinariamente lcido de las preguntas fundamentales que araen a la literatura, los
escritores y lecrores, y la manera en que las convenciones lingsticas trabajan en relacin con el mundo
que hay fuera del texto; el hecho de que le dirija estas preguntas universalmente relevantes al texto ms
importante y problemtico de la tradicin occidental, hace que su trabajo sea an ms valioso para el
estudio de los gneros posbfblicos. El primer captulo del libro describe en detalle su teora general del
gnero literario, incluyendo la Biblia, pero no exclusivamente dirigido a ella. Otra discusin reciente
y lcidamente enfocada acerca de cuestiones bsicas del gnero (Cohn) extiende una atencin extensa
y requerida hacia la narrativa no ficcional, con los instrumentos de la teora narrativa.
55
Nancy Partner
Obras citadas
Bloornfield, Morton W ''Aurhenticating Realism and rhe Realism of Chaucer." EsaJsand Explorations:
Studies in ideas, Language, and Literarure. Cambridge, MA: Harvard Universiry Press, 1970.
Cohn Dorrit. TheDistinction ofFiction. Balrimore: Johns Hopkins Press, 1999.
Fomara, Charles. Historyin Ancient Greece and Rome. Berkeley: University of California Press, 1983.
Cill, Chrisropher y T:P. Wiseman, eds. Lies and Fiction in theAndent World. Exerer: Universiry of Exeter
Press, 1993.
Morse, Ruth. Truth ami Comention in theMiddte Ages: Rhetorc, Representation, and Realit]. Cambridge:
Cambridge Universiry Press, 1991.
Otter, Monika. lmentiones: Fiction and Referetiality in the Twelfih-Century Eng!ish Historical Writing.
Chapel Hill & London: University of North Carolina Press, 1996.
Ricoeur, Paul. Timeand Narrative. 3 vol. Chicago: University of Chicago Press. 1984-1988.
Sternberg, Meir. ThePoetics o[Biblica! Narratioe. Bloorningron: Universiry of Indiana Press, 1986.
Woodman, AJ. Rhetoric in Classical HisffJriogmphy. London: CroonHelm, Portland, ORAeropagitica, 1988.
"Wiseman, T.P. Clios Cosmetics. Leicesrer: Leicesrer Universiry Press, 1979.
r
56
Enfoque subalterno e
historia latinoamericana:
nacin, subalternidad y
escritura de la historia en el
debate Mallon-Beverley
Guillermo Bustos'<
1 Departamento de Historia. Universidad Andina Simn Bolvar. Quito.
2 Una versin inicial de este ensayo fue presentada como ponencia al "1 Encuentro Internacional sobre
Estudios Culturales latinoamericanos: retos desde y sobre la Regin Andina", que tuvo lugar en la Univer-
sidad Andina Simn Bolvar;en Quito, entre el 13 y 15 de junio de 200l. Agradezco los comentarios que me
brindaron posteriormente los colegas Pablo Ospina, Carlos Espinosa y Mara Eugenia Chves.
1
En los ltimos aos el enfoque desarrollado por el Grupo de Esrudios Subalrernos
de la India, alcanz una enorme resonancia en el mundo acadmico anglosajn y,
paulatinamenre, arrajo la arencin de diferenres comunidades acadmicas de orros
lugares del mundo. La produccin de esre grupo de inrelecruales, -cuyo ncleo
central estuvo constituido, en especial, por historiadores- ejerci una creciente
influencia sobre una variedad de campos disciplinarios e interdisciplinarios. La
coleccin edirorial denominada Subaltern Studies, que recoge las inrervenciones
del grupo desde 1982, as como las publicaciones individuales de sus inregranres,
muestran la manera sofisticada en que estos estudiosos han entrelazado teora y
prctica investigativa, dentro de una perspectiva poltica radical.'
En el presente ensayo quiero concentrarme en un caso que ilustra la recepcin
del enfoque subalternista por parte de los estudiosos de Latinoamrica.' Considero
importante detenerme en las intervenciones que dos distinguidos latinoamericanistas
han realizado sobre la relevancia, alcances y problemticas que se desprenden de la
aplicacin del enfoque subalternista en la escritura de la historia. Se trata
especficamente de analizar las inrervenciones de la historiadora Florencia Mallon y
del crtico cultural john Beverley; ambos autores de fundamentales contribuciones
Guillermo Bustos
en sus respectivas reas de especializacin. Conviene sealar brevemente dos cues-
tiones que enmarcan este debate. Primero, que el intercambio se mantuvo dentro
del nicho de los latinoarnericanistas que laboran en el ambiente acadmico norte-
americano, el cual ----.-.como se sabe- est compuesto por una poblacin docente
multinacional. Segundo, si atendemos a los momentos iniciales de la recepcin
del enfoque, el autodenominado Grupo de estudios subalternos latinoamericano
-organizado a inicios de los aos noventa-, fue el primer colectivo que dio la
bienvenida al enfoque, puesto que lo adopt como su emblema de accin. En su
mayora, el grupo estuvo integrado por crticos literarios. Este par de cuestiones
informan aspectos presentes en el locus de enunciacin, del debate que a continua-
cin analizamos.
La Declaracin de fundacin del grupo de estudios subalternos latinoamericanos
se present como una suene de relacin programtica de una nueva agenda poltica
y acadmica para la regin y sus estudiosos. El manifiesto destac enfricarnenre las
limitaciones e inadecuaciones de los paradigmas (marxismo, dependentisrno, teora
de la modernizacin), que han gobernado el anlisis social de Amrica Latina. A
partir de la denuncia de estas limitaciones, referidas de manera vaga en el mani-
fiesto, el grupo formul los objetivos de un nuevo progtama de investigaciones
que inclua la tarea de realizar "un trabajo arqueolgico en los intersticios de las
formas de dominacin", con el fin de: rescatar la agencia o iniciativa de los sectores
subalternos; reconceptualizar la nacin; y, lo nacional, y visualizar de forma no-
esencialista la categora de clase; entre otros objetivos. Se trataba, en definitiva, de
mostrar cmo los paradigmas del conocimiento social, incluido el marxismo, ha-
ban quedado atrapados en perspectivas elitistas. En su lugar, se deca, la
representacin de la subalternidad en Latinoamrica est vinculada con la posibi-
lidad de que "el subalterno habl[e] como un sujeto sociopoltico."3
11
La primera evaluacin general de la recepcin del enfoque subalternista en los
estudios latinoamericanos (desarrollados en Nortearnrica), que incluye una discu-
sin del manifiesto del Grupo de estudios subalternos latinoamericano, fue realizada
por la historiadora Florencia Mallan (de la Universidad de Wisconsin) en el contex-
ro de un foro organizado por la American Historical Review, en el cual tambin
participaron el historiador de la India Gyan Prakash (Universidad de Princeton) y el
africanista Frederick Cooper (Universidad de Michigan). El artculo de Mallon: ti-
tulado "TbePromise andDilemma 01Subaltern Studies: PerspeaiuesfromLatinAmerican
History" (1994), se ocupa precisamente de subrayar la potencialidad y de presentar
las tensiones que emergen de la propuesta del Grupo de estudios subalternos de la
60
Enfoque subalterno e hisroria latinoamericana;
nacin, subalremidad y escritura de la historia en el debateMallon-Beverley
India, as como de explorar la relevancia que la aplicacin de este enfoque rendra
para los estudios latinoamericanos. Mallon encuentra que el anlisis de la subal-
ternidad, segn la 'Declaracin' del grupo latinoamericanista, est ampliamente
desinformado de las contribuciones de la historia social latinoamericana y adolece
de un predominio textualista restrictivo, Ambos rasgos, en general, estaran atrave-
sados por un tono de esquematismo programtico.
El reclamo de Mallon sobre la manera en que el manifiesto ignora, o invisibiliza, los
vibrantes aporres de la historia social en el rea latinoamericana, a la luz de la exrensa
bibliografla que una plyade de historiadores sociales, entre los que se incluye la auto-
ra, hanproducido sobre una variedadde grupos subalternos (grupos tnicos, campesinos,
esclavos, obreros, artesanos, mujeres, etc.) , estudiados en diferentes perodos de la
historia latinoamericana, resulta enteramente convincente y justificado. Era de esperar
que una crtica ran definitiva como la pregonada por la 'Declaracin', sobre la manera
en que se han estudiado los grupos subalternos latinoamericanos, se basara en un
anlisis ms informado y riguroso de la produccin historiogrfica latinoamericana y
latinoamericanista. Mi adhesin a la crtica de Mallon, sin embargo, se cuida de no
confundir la perspectiva de la historia social y el enfoque subalrernisra. Creo que si
bien entre ambos enfoques se presentan traslapes, stos mantienen diferencias que los
distinguen.' El punto bsico que de forma justificada levanta la historiadora Mallon,
es que en el campo de la investigacin histrica latinoamericana el tema del subalterno
no era una novedad. Por esta razn, me parece que la introduccin del enfoque
subalternista necesitaba menos de juicios terminantes y promesas de nuevos cielos
conceptuales; y, ms, de un deslinde riguroso anclado en el reconocimiento crtico de
lo que la historia y la antropologa, entre otras disciplinas, haban hecho, en regiones
como el mundo andino, por ejemplo.
El cuestionamiento de Mallon a la 'Declaracin' subraya que los desarrollos de
la llamada 'historia social desde abajo', variante radical de la historia social, permi-
tieron que esta formulara, a lo largo de los aos ochenta, una provechosa crtica al
cepalismo, dependentismo, marxismo y teora del sistema mundial. Otra vez, la
crtica de Mallan a este respecto me parece muy pertinente. No obstante, creo
que se debe sealar que la empresa de revisin crtica de los paradigmas de las
ciencias sociales latinoamericanas no fue una empresa escrita ante todo en idioma
ingls, como tiende a sugerir la extenssima bibliografa que documenta el ensayo de
esra autora. Se debe, entonces, precisar que dicha revisin cttica fue desarrollada, a
la par, en el norte y en el sur. Los estudios referidos a la Regin Andina, que autores
como Muna (Formaciones), Spalding (De indio), Stern (Los pueblos indgenas;
Feudalism, Capitalism) y Larson (Shifting Views, Cochabamba), asentados en el mundo
acadmico norteamericano, representaron en la teora y en la prctica cuestiona-
miemos y superaciones a los paradigmas dominantes en la historiografa y de las
61
Guillermo Bustos
ciencias sociales de esos aos. De forma paralela a estos desarrollos, un grupo de
notables historiadores provenientes de los pases andinos, en dilogo con sus colegas
de Nortearnrica y de Europa, reconfiguraron el pasado de estas sociedades desde
una perspectiva histrica sofisticada y plenamente contestataria al statuo quo. Auto-
res como Assadourian (Modos de produccin, El sistema); Colmenares (Sociedad y
Economa); Flores-Galindo (Buscando), nico autor citado por Mallon; Rivera
Cusicanqui (Oprimidos); entre otros, con sus investigaciones cuestionaron los mo-
delos dominantes de la historia y las ciencias sociales en la Regin Andina y abrieron
fructferas vas de investigacin, de las que todava somos tributarios en el presente.
El segundo cuestionamiento de Mallon est enfilado contra la preeminencia
del textocentrisrno desconstruccionista que, en clave derrideana, segn la autora,
aparece como principal gesto invesrigativo de la 'Declaracin'. La desconfianza de
Mallon frente al protagonismo del anlisis textual le lleva, por contrapartida, a
enarbolar un programa de investigacin informado de manera emprica. La autora
advierte una fuerte tensin en la agenda subalternista entre una tcnica, basada en
perspectivas posmodernas, y una perspectiva poltica, de corte posrnarxisra radi-
cal. El primer componente de esta tensin se expresa, segn Mallan, en una estrecha
lectura posmoderna de los documentos, entendidos estos de manera genrica como
'textos construidos', cuya lectura no deviene en la obtencin de una verdad trans-
parente, si uno se atiene a los reparos de las posiciones, tambin, posmodernas
ms extremas. Los crticos literarios habran asimilado de forma amplia este tipo
de aproximacin y la habran puesto en operacin preferentemente en fuentes
publicadas. El segundo componente de esta tensin, segn Mallon, se expresa en
"el inters disciplinario del historiador [con el cual ella obviamente se identifica]
de leer los documentos, almacenados en los archivos. como 'ventanas', no obstante
neblinosas e imperfectas, de las vidas de las gentes" (The Promise 1506).' Uno
puede pensar que este segundo componente de la tensin, con el cual la autora se
identifica, est ms alineado con una perspectiva poltica radical, que con la apli-
cacin de cualquier lectura tcnica de los textos. segn alud lneas atrs,
La presuncin de que los documentos que reposan en los archivos no son del
todo 'textos construidos', en el sentido posmoderno del trmino, y de que el his-
toriador los usa como 'ventanas .,. neblinosas', al parecet no fue formulada por su
autora para defender alguna comprensin de tipo positivista de la labor del histo-
riador. Prueba de ello es que la autora reconoce que tanto el archivo como cualquier
otro campo de investigacin "son arenas construidas en las cuales las luchas de
poder -incluidas las generadas por nuestra propia presencia [como investigado-
res]- actan para definir y oscurecer las fuentes y la informacin a la cual
accedemos" (I 507). Su punto de crtica parece dirigirse, ms bien, a establecer
una distincin entre la problemtica que rodea el manejo de las fuentes publica-
62
Enfoque subalterno e historia latinoamericana:
nacin, subalternidad y escritura de lahistoria en el debate Mallon-Beverley
das de aquellas que no lo son: "[l]os procesos de produccin y preservacin de las
fuenres provenientes de los archivos de las que han sido publicadas son distintos.
Las relaciones sociales que acompaan la lectura de una u otra son tambin dife-
rentes" (1508). Entonces, "lo que yo objeto", dice Mallon, "es el privilegio del
anlisis texrual y de las fuentes literarias a costa o en desmedro del trabajo de
archivo o de campo, tanto como la tendencia a asumir que todos son textos cons-
truidos y que, por lo tanto, el uno puede sustituir al otro" (1508).
La crtica anotada fue desarrollada con amplitud en su posterior libro Peasant
and Nation. The Making f Postcolonial Mxico and Peru (1995), que se presenta
como resultado de ms de una dcada de investigacin en archivos de varias latitu-
des. Este libro constituye un ambicioso y admirable programa de investigacin
que se desarroll con el propsito de historizar al subalterno. El trabajo analiza
cuatro procesos de resistencia regional y campesina ocurridos en el siglo XIX, en
el contexto de invasiones extranjeras. Los dos principales casos estudiados corres-
ponden a la sierra norte de Puebla (1853-1876), en Mxico, a propsito de la
invasin francesa; y a junn, en la sierra central del Per, durante la invasin chi-
lena en la llamada Guerra del Pacfico (1879-1884). Tambin se analizan los casos
de Morelos (Mxico) y Cajarnarca (Per).
Las mltiples reseas y comentarios que Peasant and Nation ha merecido, me
relevan en parte, de volver a referir los distintos mbitos en que la obra contribu-
ye, de manera particular, a la historiografa latinoamericana y, en general, a los
estudios latinoamericanos." Slo con el propsito de ilustrar rpidamente los as-
pectos que la crtica ha destacado de este libro, enumero los tres niveles -que me
parece- han concentrado la atencin. En primer lugar est el nivel terico que
informa el desarrollo del libro, expresado en la manera reflexiva en que la autora
emplea algunos conceptos centrales al anlisis social y cultural (hegemona, po-
der, etc. En segundo lugar, se destaca el asunto de la (agency) agencia/iniciativa de
los campesinos que, como se desprende de los casos estudiados, no sufrieron pasi-
vamente la dominacin y, por el contrario, fueron capaces de emprender una serie
de negociaciones y de esbozar proyectos alternativos a los de las lites. La com-
prensin de la poltica de los grupos subalternos --<:n este caso de los campesinos-
se plantea "como una combinacin de dominacin y resistencia." En tercer lugar,
se ha destacado los alcances y las implicaciones de las experiencias concretas ana-
lizadas para reconsiderar los procesos ms generales de constitucin nacional en
Latinoamrica y del papel que cumplieron los nacionalismos populares.
Hay un punto adicional que la obra de Mallan convoca a discutir y que hasta
el momento no ha tenido la atencin que merece. Se trata de la relacin entre
historiografa y nacionalismo. El asunto que quiero subrayar no tiene que ver con
la crtica o impugnacin que ha recibido, de manera justificada, el gnero de las
63
Guillermo Bustos
llamadas 'historias oficiales', pOt parte de los avances, en especial, de la historia
social latinoamericana. Desde esta perspectiva crtica se sostiene. de manera co-
rriente, que mientras las 'historias oficiales' se caracterizan por ser productos
inherentemente limitados a intereses de clase (elitarios), modelados por ideolo-
gas nacionalistas de diverso cuo, las obras enlisradas dentro de la corriente de la
historia social o econmica se presentan investidas de un halo de saber cientfico.
El punto que quiero destacar del libro de Mallon es que si bien participa en cierta
medida de esta perspectiva, lo ms importante es que tambin la desborda. En un
pasaje de Peasant and Nation, la autora evoca la trayectoria de su empresa de
indagacin histrica desde el trajn por polvorientos archivos, hasta la confeccin
de una escritura histrica alumbrada por la bsqueda de un descentramiento. La
autora no se conforma con alistarse en las filas contestatarias a las historias del
status quo. Da un paso ms all y se observa a s misma en el proceso de interroga-
cin del pasado, en un gesto que tiene evidente inspiracin posmoderna. Al
reconocerse como constructora de esta novedosa narrativa histrica. la autora se
descubre poseedora de un poder de representacin del pasado y nos dice lo si-
guiente a este respecto: "estoy demoliendo historias oficiales solo para construir
unas de nuevo tipo. No obstante, mis esfuerzos darn frutos slo si tengo el deseo
de escuchar. de abrir mi narrativa a voces e interpretaciones contrarias, a batallar
por evitar caer en el papel del narrador omnisciente o positivista" (Peasant 20).
La distancia que la autora busca tomar de la figura de la narradora histrica
omnisciente o positivista, as como el esfuerzo de 'mirarse' en el proceso de 'mirar
el pasado', nos invita a pensar el locus de enunciacin de Mallon. Nos convoca a
devolver la mirada sobre el nacionalismo y el poder a la propia voz que habla en
Peasantand Nation. Esto es, precisamente, lo que ha hecho Tulio Halperin Donghi
en un ensayo --que sobre esta obra ha escrito con una agudeza exquisita- y sobre
el cual volver a ocuparme en la ltima seccin del presente ensayo.
III
Uno de los nombres que desde la crtica literaria y cultural ha reflexionado con
mayor penetracin sobre el enfoque subalterno y el campo de los esrudios latinoa-
mericanos ha sido John Beverley. Habiendo sido uno de los fundadores ms
prominentes del primer grupo de estudiosos que invoc este enfoque como em-
blema, Beverley articul, en sucesivas entregas, una respuesta a las apreciaciones
crticas de la historiadora Florencia Mallon a la luz de una preocupacin ms
general, y a la vez ms compleja, sobre las maneras y las dificultades que el cono-
cimiento acadmico enfrenta a la hora de buscar representar a los subalternos. La
primera reaccin de Beverleyapareci como una entrevista en la publicacin fournal
64
Enfoque subalterno e historia latinoamericana:
nacin, subalremidad y escritura de la historia en el debate Mallon-Beverley
of Latin American CulturalStudies, en 1997. De nuevo volvi sobre el tema en
algunas secciones de su libro Subalternity and Representation (1999), y luego en el
artculo de postura "Tbe Dilemma of Subaltern Studies at Duke", en 2000. En
lugar de ofrecer un resumen secuencial de las aseveraciones de este autor, seguida-
mente, establezco los puntos que, en mi opinin, mejor revelan su reaccin.
a) En relacin con el acumulado del estudio sobre los secrores subalternos lati-
noamericanos, realizado por socilogos, antroplogos e historiadores, Beverley
acepta que esta tarea ha sido cultivada desde hace tiempo; no obstante juzga
que ha sido desarrollada "sin necesariamente adoptar una perspectiva subal-
ternista." Puntualiza, adems, que si bien varios historiadores sociales haban
mosrrado preocupaciones polticas y filosficas parecidas a las de los
subalrernistas, ninguno haba "elevado el tema de la subalternidad al nivel te-
rico que el Grupo Surasitico lo haba hecho" (Negotiating 235-6). Beverley no
es explcito en sealar las limitaciones de los historiadores sociales a la hora de
estudiar la subaltcrnidad. No obstante la invalidacin de los desarrollos de la
historia social, a nombre de una perspectiva que se presenta como tericamente
correcta o ms avanzada, pareciera reclamar una suerte de vanguardia intelec-
tual o poltica, o simplemente caer en lo que Hernn Vidalllam "crtica literaria
recnocrrica."? En verdad si creemos que no hay una nica manera de hablar
sobre el subalterno, sino varias, entonces lo que se presenta por delante es una
tarea de evaluar los desarrollos de estos enfoques y sopesar qu pueden aprender
unos de otros. Por otra parte, si trascendemos las fronteras de los circuitos
acadmicos y escudriamos los impactos que ste ha experimentado o ha oca-
sionado en otros campos de la vida social, pueden surgir un conjunto de
problemticas de tanto o mayor inters investigativo. Por ejemplo, uno puede
interrogarse por la manera en que las narrativas histricas alternativas (tipo
historia social, subalrernista o de otro cuo) circulan o son asimiladas, en este
caso, por las heterogneas sociedades andinas contemporneas. Podramos pre-
guntar cul ha sido la recepcin de la obra de autores como Germn Colmenares
o Sreve Stern, de manera especfica, en los sistemas escolares, en los ncleos de
cultura acadmica, en los nichos de cultura erudita local, etc. En otras pala-
bras, cmo los subalternos de la periferia han reaccionado, consumido, o
permanecido indiferentes ante las representaciones que sobre los subalternos
ha elaborado la historia, la crtica literaria, la antropologa, etc. De qu manera
los movimientos sociales de los pases andinos incorporaron estas representa-
ciones del subalterno? En sntesis, estas preguntas rondan la cuestin relativa a
la(s) manerats) en que los discursos histricos alcanzan una relevancia social o
se convierten en discursos socio-polticos o culruralrnente signiflcativos."
65
Guillermo Bustos
b) La respuesta a la ptegunta de pOt qu los estudios subalternos encuentran una
mayor audiencia, inicialmente, en el campo de la crtica literaria, y no en la
historiografa como se podra haber esperado, encuentra una clave importante
en la rerlexin que Beverley realiza sobre la trayectoria de los estudios literarios
y en la suerte de teorizacin de la crisis de la crtica literaria, que muy aguda-
mente formula. Este autor seala que a partir de la consideracin de los desafos
que plante La Ciudad Letrada (1982), escrita pOt el crtico literario utuguayo
ngel Rama, la genealoga de la empresa literaria descubri una perenne im-
bricacin con las estructuras de poder vigentes desde su origen en la ttadicin
letrada colonial. La revisin del proyecto de la empresa literaria, como creacin,
crtica o forma pedaggica, desemboc en una abierta crisis en el contexto del
ocaso de los proyectos de liberacin nacional que se escenificaron en
Centroamrica en los aos ochenta. A la luz de dicha crisis y utilizando un
instrumental proveniente del postestructuralisrno y de la semitica, los crticos
culturales radicales habran desbordado los marcos de comprensin ms forma-
les de la literatura y empezaron a interesarse por una consideracin ms general
del papel de las instituciones culturales en la creacin de relaciones de poder,
clase y diferenciacin tnica. En ese contexto, segn anota Beverley, se oper 'el
giro subalrernista' de los crfricos literarios, que "fue una forma de teorizar los
lmites de nuestro propio trabajo". Empero, "nada similar sucedi en la histo-
tia" (Negotiating 235).
e) Como sabemos Peasant and Nation muestra que las comunidades campesinas
tuvieron un papel decisivo en los procesos de formacin estatal en Mxico y Per.
Precisamente pot esto Bevetley afirma que la narrativa de Mallon se desarrolla
dentro de una suerte de 'proyecto teptesentacional', en virtud del cual los subal-
ternos alcanzan finalmente un lugar dentro del gran fresco nacional. Este logro
historiogrdfico, desde la perspectiva de la historia social, se convierte -pata
Beverley-, en una limitacin, en la medida que una narrativa histrica de este
tipo no es otta cosa que la "biografa del Estado-nacin". Beverleycree que en vez
de mostrar a plenitud la separacin que haba entre los subalternos y el proyecto
de estado nacional, la narrativa de Mallon "sutura una brecha social y conceptual
que mejor sera dejarla abierta." Siguiendo al histotiadot Ranahid Cuba, Beverley
sostiene que en este caso la tarea historiogrfica deba mostrar "la manera en que
la insurgencia campesina 'interrumpe' la narrativa de la formacin estatal"
(Negotiating 241-3 y Subalternity 36).
d) La crtica anterior nos remite a un problema ms amplio sobre la dificultad de
representar al subalterno o, dicho de otra manera, nos aproxima a constatar los
66
Enfoque subalremo e historia latinoamericana:
nacin, subalremidad y escritura de la historia en el debate Mallon-Beverley
limites del trabajo del historiador. Al tratar esta dificultad Beverley evoca la
debatida interrogante que hace tiempo lanzara la crtica cultural Gayarri Spivak:
Puede el subalterno hablar? La interrogante de Spivak apuntaba a que si el
subalterno pudiera hablar -esto es hablar en una forma que realmente ejercie-
ra un impacto--entonces no habra sido subalterno. Siguiendo esta perspectiva
Beverley cuestiona: si es realmente posible representar al subalterno desde la
posicin disciplinaria del historiador o del crtico literario, esto es desde la
posicin institucional de la cultura dominante? Su respuesta es que debido a la
asimetra entre la posicin del histotiador o del crtico literario y la del subal-
terno, hay tanto un lmite epistemolgico y tico, como una brecha, que no se
puede salvar entre ambas posiciones. Por esta razn Beverley sostiene que el
meollo del trabajo intelectual o acadmico, segn la perspectiva de los estudios
subalternos, "no es tanto [representar] al subalterno como un sujeto socio-
histrico concreto, sino [se encuentra en] la dificultad de representarlo como
tal en nuestro discurso disciplinario y en la prctica dentro del mundo acad-
mico" (Subalternity 1-20 y Negotiating 253-4).
e) Finalmente, Beverley encuentra que Mallan a pesar de los esfuerzos que des-
pliega ve la historia de una manera positivista, en virtud de la cual ella se sita
en el centro del acto de representar y conocer. En esta perspectiva Mallan casi
no abandona el papel de narradora omnisciente. Para representar un dilogo
verdadero, Beverley argumenta, y aqu debemos retomar los puntos de los
acpites anteriores, ella habra tenido que desarrollar una narrativa que fuera
interrumpida por otras formas de narrativa orales o escritas provenientes de los
actores del pasado o de los intelectuales locales. En lugar de esto, Mallan en
Peasant and Nation, lo que hace "es escribir ... la biografa del Estado-nacin,
mostrando en esa narrativa la presencia de formas de agencia subalterna que
otros relatos -las 'historias oficiales'- podran haber ignorado. No obstante,
de esta forma, el marco de la nacin y de la inevitabilidad de su presente (tanto
como la autoridad de la historia y la ptopia autoridad de Mallan como historia-
dora) permanece intacto'{Beverley, Subalternity 36-7).
Cmo podra Mallan haber sido consecuente con sus propsitos? La respuesta
que Beverley proporciona a este respecto es limitada y breve, en especial, al exaltar el
modelo de trabajo historiogrfico que Ranahid Cuha desarroll en particular en
Elementary Aspects 01Peasant Insurgency in Colonial India (1983). Dicha respuesta,
como ya sabemos, tiene que vet con la manera en que la narrativa de Mallan y de la
construccin del Estado-nacin podran haber sido 'interrumpidas' por las voces
locales. Segn Beverley (Subalternity), Cuba 'rompe con la diacrona' de la narrativa
67
Guillermo Bustos
del Estado-nacin al momento de representar las insurgencias campesinas, de ma-
nera modlica, mostrando cmo a panir de la intransigencia y resistencia campesina,
el Estado se ve en la necesidad de modificar sus estrategias y formas de rraro con los
subalternos. Sin embargo, la narrativa de Guha habra cuidado, segn Beverley, de
preservar que la representacin histrica de las insurgencias campesinas muestre la
posibilidad de que ellas contengan una hisroria que fue sepulrada y olvidada, rnos-
rrando una forma de Estado distinta y otra forma de tiempo, por ejemplo.
N
En esta ltima seccin quiero esbozar determinados problemas generales y
algunos desafos que emergen de los asuntos tratados. Como hemos visto, este
debate se ha desenvuelro denrro de los trminos del latinoamericanismo norte-
americano. En diferentes partes he ido deslizando adhesiones, deslindes o acuerdos
parciales con los argumentos presentados por sus aurores. Estoy persuadido de
que los estudiosos de Latinoamrica, tanto los que trabajamos en el sur como los
que laboran en la metrpoli, podemos aprender del intercambio reseado y, mu-
cho ms, de la manera en que reflexionemos sobre los puntos cruciales del mismo.
Luego me ocupo de cuatro problemas generales que emergen de mi lectura crtica
del intercambio analizado. V: llamo la arencin, de manera breve, sobre el acceso
al corpus subalrernista y el tema de la accin o iniciativa del subalrerno. Para
finalizar, considero, de manera ms exrendida, el tpico de la crtica al nacionalis-
mo en la operacin hisroriogrfica; y, concluyo al considerar la problemtica del
acecho del positivismo.
a) En primer lugar cabe medirar sobre el asunto del idioma en el que se desarroll
(o difundi) el enfoque subalrerno y en el que se formul el debare revisado.
Como sabemos, el asunto de que la produccin acadmica mencionada discu-
rra en ingls forma parre del hecho que dicha lengua se convirti en el principal
idioma acadmico del mundo conremporneo y de que el espaol ocupa un
lugar secundario en esre contexto. A la hora de revisar la cronologa de las
rraducciones de los aurores subalrernisras al espaol, salta a la vista lo rardo y
limitado de ral empresa, aunque se haya dinamizado en los lrimos aos. Toda-
va estas traducciones se pueden contar con los dedos de una mano." No obstante,
sorprende que ninguno de los participantes en el debate, acerca de quin habla
por el subalrerno en Latinoamrica, se haya ocupado del acceso de la audiencia
acadmica e intelectual de Amrica Larina al enfoque subalrerno. Llamo la aren-
cin sobre este asunto no tanto porque quiera lamentarme de las deficiencias de
la enseanza de una segunda lengua, en este caso del ingls, en los sistemas
68
Enfoque subalterno e historia latinoamericana:
nacin, subalternidad y escritura de la historia en el debate Mallon-Beverley
educativos latinoamericanos, sino para reclamar el descuido de las casas edito-
riales del mundo hispanoamericano de traducir la produccin subalternista, o
sealar las tensiones o inconsistencias del latinoamericanismo progresista de la
academia metropolitana. Lo que pretendo en este caso es subrayar el acceso
diferenciado que los acadmicos o intelectuales del sur, tienen respecto a ese
tipo de debares y la consiguiente configuracin de situaciones de subalternidad
en las que se ven envueltos segmentos importantes de la audiencia intelectual
latinoamericana por este motivo.
El asunto del idioma y del acceso diferenciado a los debates poscoloniales tiene
que ver concomitanternente con la problemtica del Iocus de enunciacin y de las
implicaciones de si se habla 'desde' o 'sobre' Latinomrica. Hablar 'desde' o 'sobre'
me patece que tiene que ver en el caso del debate Mallon-Beverley, entre ottoS
rasgos, con quines estos autores consideran sus interlocutores centrales en el debate
acadmico y, fundamentalmente, con la manera en que la regin latinoamericana
cuenta a la economa de dicho debate, sea como proveedora de objetos de investiga-
cin o como productora de conocimiento. Por esta razn, si bien es posible evaluar
el intercambio entre Mallan y Beverley acerca de quin habla 'sobre' el subalrerno
(en el caso de la recepcin del enfoque subalternisra por parte de los estudiosos)
cuyo locus de enunciacin se configura a partir de algn lugar de Latinoamrica,
resulta premaruto intentar alguna evaluacin que siga las lneas del debate aludido.
No obstante, queda pendiente la realizacin de una evaluacin ms sistemtica so-
bre la manera en que la historia, la crtica literaria y las ciencias sociales, en general,
en Latinoamrica, representan al subalterno, antes de la imporracin de enfoque
subalterno, o a la luz de los interrogantes que este presenta. En todo caso, debe
quedar claro que adems de las contribuciones de Florencia Mallan y [ohn Beverley
existe una creciente bibliografa en idioma ingls sobre la historia y la cultura de
Latinoamrica, en la que participan destacados estudiosos y tericos latinoamerica-
nos, que han adoptado explcitamente el enfoque subalterno o han sido fuertemente
influidos por l y cuyos trabajos no han sido mencionados en este ensayo.
b) El asunto crucial de la accin, iniciativa o agencia del subalrerno ha sido desarro-
liado, en la agenda subalternista, segn Gyan Prakash, en medio de una tensin
entre una posicin que busca recuperar al subalterno "como un sujeto fuera del
discurso de la lite", y, otra -segn la cual- "el anlisis de la subalternidad [se
observa] como un efecto de sistemas discursivos" (Subaltern Studies 1480-1). Ten-
go la impresin de que los planteamientos de Mallan y Beverley, respecto al tema
de la agencia, reproducen en cierta medida esta tensin. La reflexin que Fernan-
do Coronil (Listening) elabora sobre la reputada interrogacin de Spivak de si el
subalterno puede o no hablar, me parece, introduce una manera provechosa de
69
Guillermo Bustos
trabajar la tensin referida y permite, como dice este autor, "contrarrestar antes
que confirmar el efecro silenciador de la dominacin." Coronil propone que "vea-
mos al subalterno no como un sujeto soberano, que de forma activa, ocupa un
lugar asignado, rarupoco como un vasallo resulrado de los efecros dispersos de
mltiples determinaciones externas, sino como un agente de la construccin de
su idenridad que parricipa, bajo dererminadas condiciones, denrro de un campo
de relaciones de poder, de la organizacin de una posicionalidad y subjerividad
mltiple" (Listening 644-5-8).
Quiero resaltar que en la perspectiva de Coronil la subalternidad es un concep-
to "relacional y relativo." Tiene el carcter relacional porque al igual que la
dominacin, la subalrernidad no es una caracterstica inherente o de tipo esencialista:
"[IJa subalternidad define no el ser de un sujero sino el esrado de sujecin de un
sujeto." La subalternidad se caracteriza por ser relativa, debido a que "hay mo-
mentos y lugares en los cuales los sujetos aparecen en el escenario social como
actores subalternos, as como esos mismos actores pueden jugar un papel de
dominadores en otros contextos." No resulta extrao, por lo tanto, que en un
contexto especfico un determinado actor sea subalterno frente a otro y, a la vez,
dominador de un tercero (648-9). Creo que la contribucin de Coronil permite
reflexionar la 'agencia' de los actores histricos al margen de la romantizacin
poltica del subalterno o de su enmudecimiento rerico. Pensar al subalrerno en
perspectiva histrica como parte de un efecto discursivo, sin perder de vista la
situacin del agente, permite interrogar la historia de manera ms compleja y
provechosa, como un proceso con sujetos que hacen la historia en condiciones que
ellos no han elegido, sino que les han sido legadas.
e) En tercer lugar quiero reromar al tema del entraruparuiento de la historia como
"biografa de la nacin" y la demanda de que la narrativa histrica debe "inte-
rrumpir" el relato (elitista) de la nacin, para alcanzar un estatuto efectivamente
subalrernista, segn la insistencia de Beverley. Como hemos visro, la tesis de
este auror parte del supuesro, ms alegado que sustentado, de que inclusive las
narrativas ms radicales de los hisroriadores sociales se han visro atrapadas en la
perspectiva de un "proyecto representacional" de la nacin. De acuerdo con
este proyecto" [njada cambia en el pasado porque el pasado se ha ido, pero
tampoco nada cambia en el presente, en el sentido que la historia como tal, no
modifica las relaciones de dominacin y subordinacin existentes". En el caso
del proyecto de Mallan; y, por extensin, de la hisroria social latinoaruericana,
en la biografa del Estado-nacin, se busca incluir la presencia de formas de
agencia subalterna que fueron omitidas de las hisrorias oficiales. No obstante
este aparente logro, Beverley sostiene que este tipo de inclusin "deja el marco
70
Enfoque subalterno e historia latinoamericana:
nacin, suhaltemidad y escritura de la historia en el debate Mallon-Beveriey
de la nacin y la inevitabilidad de su ptesente (tanto como la autoridad de la
historia [y la del historiador] ...) intacta" (Subalternity 33-6).
La crtica de Beverley me parece de un gran potencial analtico aunque advier-
to en ella un apresuramiento. Antes de subrayar la faceta germinal de esta crtica,
me detengo en su flanco espinoso. Un cuestionamiento tan fuerte sobre las limita-
ciones de la empresa de la historia social necesita de una demostracin o
documentacin de mayor amplitud y rigor. Considero inadecuado mantener este
como un juicio conclusivo y propongo la conveniencia de reformularlo en trmi-
nos ms exploratorios. En qu medida las representaciones de los grupos
subalternos, elaboradas por la historia social latinoamericana, han alterado (o no)
la comprensin elitista de los procesos de formacin nacional? De qu manera el
panten nacional creado por las histotias oficiales, compuesto por una galeta de
conquistadores, presidentes, generales, obispos y notables, se ha visto trastocado
por el ingreso de un cortejo de representantes de grupos anteriormente ausentes
-por ejemplo: indgenas, obreros, campesinos y, ltimamente, mujeres- pre-
sentados por los relatos de la historia social y econmica que se desarroll desde
fines de los aos setenta? Cmo circularon y fueron asimiladas las narrativas his-
tricas que buscaban democratizar el pasado en el contexto tremendamente
inequitativo de las heterogneas sociedades andinas? Estas preguntas estn limita-
das, y esto no debe perderse de vista, a la produccin histrica acadmica o
profesional y por lo tanto, dejan de lado otros numerosos e importantes espacios
en que la historia tambin se produce, y ejerce un impacto ms masivo, bien sea a
travs de los medios de comunicacin, el cine, los rituales cvicos, los museos, etc.
La conjetura de Beverley sobre los lmites de la historia social se enlaza con el
supuesto de que la historiografa no puede alterar el pasado ni modificar las situa-
ciones de poder en el presente. Este supuesto sobre los usos que los actores sociales
hacen de las representaciones del pasado, de forma general, luce esquemtico y
desinformado de una creciente literatura que ha tendido puentes entre hisro-
riografa, memoria, poltica e identidades sociales. Esta literatura muestra que las
representaciones del pasado constituyen una materia de disputa y que los actores
dirimen situaciones de poder, en un determinado presente, a partir de procesos de
resignificacin y de la apelacin a situaciones o eventos pasados, que resultan
relevantes a dichas pugnas. Como resultado de estos procesos el pasado y el pre-
sente se transforman. Esta creciente literatura tiene un antecedente ya clsico, en
el caso de los pases andinos, en el clebre libro del historiador venezolano Germn
Carrera Damas, El culto a Bolfvar (I973), el cual inspir algunos ensayos, escritos
en los aos ochenta, sobre este tema para los casos de Colombia (Anrup y Vidales)
y Ecuador (Ayala). De otro lado, un rico abanico de estudios que escudrian la
dialctica y la interdependencia entre pasado y presente, en distintos momentos
71
Guillermo Bustos
histricos y lugares geogrficos, aparece en una floreciente literatura contempor-
nea. Antroplogos histricos como Trouillot (Silencing) o Rappaporr (Cumbe), e
historiadores como MacCormack ('En los tiempos) y Espinosa ("Los movirnien-
ros'), ofrecen algunos ejemplos estimulantes de investigacin en esta lnea de
reflexin. A partir de la consideracin del poder como elemento constitutivo de la
elaboracin de los relatos, Trouillot rastrea, por ejemplo, la manera en que los
silencios y los olvidos se despliegan en el proceso de produccin histrica, desde el
momento de formacin de las fuentes y archivos, hasta la configuracin y circula-
cin de narrativas histricas. Rappaporr establece los usos de la historia por parte
de un determinado grupo indgena, quien reinventa una tradicin en el contexto
de un proceso de etnognesis. MacCormack rastrea la hermenetica que precede a
las crnicas espafiolas en la figuracin del pasado indgena, as como la manera en
que las voces andinas enuncian su pasado a la luz de las constricciones de un
presente colonial. Espinosa, por su parte, explora los usos del pasado inca, formu-
lados por las lites indgenas norandinas que siguen los parmetros imperiales
para alcanzar prevendas y ttulos reales. Todos estos casos nos muestran un pano-
rama ms matizado y complejo de las relaciones entre pasado y presente.
Volviendo a la faceta germinal que se desprende de la crtica de john Beverley,
me gustara tomar su idea nuclear como punto de partida para enunciarla en trmi-
nos, ms a mi gusto, de una interrogacin: Cul es la relacin entre el ejercicio de
escritura de la historia, del nacionalismo y de los contextos de poder? Se puede
escribir un relato histrico desentendido de las constricciones del nacionalismo en
cualquiera de sus variantes? De qu manera las constricciones nacionales operan en
la indagacin histrica cuando sta se formula desde algn lugar acadmico perif-
rico o metropolitano? No es mi intencin ofrecer una respuesta en el marco de este
ensayo a estas preguntas cruciales, pero creo que conviene explicitarlas para no per-
der de vista el territorio que deambulamos. En vista de que la crtica de Beverley
apunta al desafo especfico de escribir la historia de la formacin nacional de una
manera diferente, cabe entonces plantear la interrogacin de cmo se puede escribir
un relato que 'interrumpa' la teleologa del Estado-nacin. Por el momento voy a
dejar de lado la consideracin de si las historias sociales y polticas del tipo que
Florencia Mallon ha desarrollado, o que otros autores han producido, como el co-
lombiano Alfonso Mnera, el chileno Alfredo [ocelyn-Holt Lerelier; o el ecuatoriano
Enrique Ayala Mora, convergen o contestan la teleologa del Estado-nacin. Me
parece que ese es un asunto, como he indicado lneas atrs, que merece una detenida
consideracin y del que no me ocupo aqu.
La produccin de una narrativa histrica que sea disonante del modelo de
"biografa del Estado-nacin" aparece inicialmente como un reto. El historiador
Prasenjit Duara, quiz expresa este desafo con ms claridad al llevar a la prctica
72
Enfoque subalterno e historia latinoamericana:
nacin, subalternidad y escritura delahistoria en el debate Mallon-Beverley
en su trabajo la aspiracin de "rescatar la historia de la ideologa del Estado-na-
cin" (Historicizing 152). En esta lnea de escribir una historia explcitamente
rebelde a las constricciones teleolgicas de la ideologa del Estado-nacin, algunas
recientes contribuciones a la historia latinoamericana han llevado tambin a la
prctica lo que para Beverley era el objetivo de un nuevo programa. Entre esas
contribuciones cabe mencionar los sendos estudios de Jos Carlos Chiaramonti
(Ciudades), Marc Thurner (From Two Republics) y Fernando Coronil (The Magical
State). El primero escrito desde el marco de una renovada historia poltica y concep-
tual, y los siguientes desde un marco explcitamente subalternista. Chiaramonti
documenta de manera magistral el vocabulario poltico y las realidades que ste
refiere, del Virreinato del Ro de la Plata, desde el perodo colonial tardo hasta el
perodo formativo del Estado argentino, a mediados del siglo XIX. En este contexto,
el autor analiza las formas de identidad poltica prenacionales y germinalmente
nacionales, a contrapelo de la representacin que de s mismo elabor ulterior-
mente la ideologa del Estado-nacin argentino. Thurner, por su parte. no desea
limitarse a recobrar la voz del subalterno, sino ms bien a historizar a los actores
que fueron anatemizados por la imaginacin poltica de los criollos decimonnicos
en el Per poscolonial, mediante el ejercicio de "imaginar histricamente a las
comunidades inimaginadas". Su estudio muestra cmo los criollos revivieron un
distante pasado Inca, al tiempo que "selectivamente imaginaron una comunidad
poltica que imposibilitaba imaginar a las mayoras como agentes polticos" (151).
La disyuntiva poscolonial de los campesinos andinos fue buscar inclusin en los
mrgenes de la exclusin. De otro lado, Coronil devela el proceso histrico de
formacin estatal en Venezuela, entre la dictadura de Gmez y la cada de Prez,
a contrapelo de la poderosa deificacin experimentada por el Estado venezolano
durante el perodo de estudio. El autor presenta una etnografa del proceso, y de
sus implicaciones polticas y culturales, mediante el cual el Estado -investido de
poderes 'mgicos'-, reconvierte al pas en una 'nacin petrolera', en el contexto
del desarrollo de una 'modernidad subalterna'. La obra no solo muestra las inte-
rrupciones que experiment la 'biografa del Estado-nacin' venezolano. sino los
cortocircuiros del proceso histrico con dicha ideologa y con la ideologa
eurocntrica de la modernidad.
Dejando el marco de la historiografa latinoamericana y volviendo la mirada a
uno de los autores del ncleo central del enfoque subalterno, en la perspectiva de
ilustrar una manera de escribir historia al margen de la ideologa del Estado-
nacin, creo que puede resultar tan instructivo como inspirador prestar atencin
al libro de Shahid Amin (Event, Metaphor, Memory. Chauri Chaura 1922-1992 ).
Este autor escribe sobre un amotinamiento campesino ocurrido en 1922 en la
localidad de Chauri Chaura, al norte de la India, que ocasion la muerte de un
73
Guillermo Bustos
grupo de guardias policiales, al griro de viva Gandhi, y que concluy con el poste-
rior juicio y condena a muerte de los campesinos involucrados. El evento fue
posreriormente excluido y reinrroducido en la hisroria oficial del nacionalismo
indio, convirtindose en uno de sus acontecimientos emblemticos. Lo que en
verdad es distintivo de este estudio es que su autor se ocupa del amotinamiento en
una doble perspectiva: lo analiza como un evento y como una metfora. Esto
significa estudiarlo, a la vez, como historia y como memoria. As, Amin examina el
acontecimiento de Chauri Chaura como un evento protagonizado por actores his-
tricamente situados. Tambin rastrea de qu manera dicho evento se convirti en
una metfora nacionalisra, que significa explorar en la hisroria los procesos de
significacin y resignificacin que experiment el evento, gracias a los cuales otros
acrores excluyeron y luego reinrrodujeron el episodio en la hisroria nacional. El
penetrante anlisis de Amin nos acercaa las maneras en que se elaborany reelaboran
las historias nacionalisras, las formas en que se consrruyen pasados comparridos y,
a la vez, las maneras en que se "induce una amnesia nacional selectiva". La indaga-
cin de Amin incluy ranto el anlisis de fuentes oficiales como las que recolecr
mediante la historia oral, en el rrabajo de campo. No obsranre, como nos dice,
"[cjoncientemenre he rehuido usar la historia oral como un condimento para
animar la evidencia documental" (...). "El rrabajo de campo en este libro no fue
emprendido para reemplazar el archivo colonial y nacionalista. En su lugar, fue
siruado dentro de una compleja relacin de variacin respecto del archivo oficial".
Se trata, entonces, de leer cada fuente como parte de una red entrelazada o
imbricada de narrativas, por tanto "la incongruencia con los hechos conocidos no
ha sido interpretada como una falla de la memoria, sino como un necesario ele-
mento en el proceso de construccin del relato de Chauri Chaura" (194-8).
El resultado final, sostiene Amin, no constituye la elaboracin de una narrativa
de Chauri Chaura completamente alrernariva a la versin oficial. Los testimonios
de los descendientes de Chauri Chaura no fueron inmunes a las construcciones
discursivas que gener el poder hegemnico y que se expresaron en el veredicro
oficial del juicio y en la narrariva histrica nacionalista. Sin embargo, en orro
plano, la obra de Amin es enteramente diferente, puesro que el examen de las
circunstancias que modelan 'la amnesia selectiva oficial', permite que su estudio
est atento a los silencios sobre los que se monta la narrativa oficial. Segn Gyan
Prakash (Suba/tan Studies as 1488-9), una particularidad del notable estudio de
Amin es que sre no busca estructurarse como el relaro ms completo de los he-
chos. Por el contrario, considera "los vacios, contradicciones y ambivalencias" de la
evidencia como "componentes constitutivos" de todos los relatos histricos nacio-
nalistas. Amin emplea la memoria como "un dispositivo que, a la vez, disloca y
reinscribe el registro histrico." Prakash considera que la narrativa de Amin tam-
74
Enfoque subalterno e historia latinoamericana:
nacin, subalremidad y escritura de la historia en el debate Mallon-Beverey
poco est motivada por recuperar al subalterno como un sujeto autnomo. En
ella. el subalterno aparece como "una presencia obstinada", por cuya razn forman
parte de la nacin, pero a la vez estn fuera de ella.
d) Como destaqu previamente en la segunda seccin de este ensayo, la historiadora
Florencia Mallan, en Peasant and Nation, desarrolla una crtica a la manera posi-
tivista de desarrollar la labor de los historiadores. Al tiempo de observarse a s
misma en la labor de produccin histrica, la autora muestra una explcita reti-
cencia a convenirse en una narradora omnisciente y apuesta por desarrollar una
perspectiva de trabajo dialgica, que le permita escuchar, dialogar, interpretar y
dar un lugar, en su narrativa, a las voces de los subalternos y de los intelectuales
locales. [ohn Beverley, por su parte, como hemos visto, argumenta que el intento
de Mallan de alejarse del modelo de relatora omnmoda no alcanza a ser plena-
mente consecuente y, por lo tanto, sucumbe ante el acecho positivistaque, segn
sugiere, aparece fuertemente enraizado en la empresa historiogrfica en general.
Parte de ese legado positivista tiene que ver con la autoridad que reclama la disci-
plina histrica y sus practicantes y las bases en que se fundamenta tal autoridad.
La influencia o pervivencia del positivismo en la empresa historiogrfica y en
otros mbitos analticos es un tema de mayor complejidad del que aqu puedo
apenas esbozar. Por el momento quiero concentrarme en el penltimo captulo de
Peasant and Nation que est dedicado a examinar el relato elaborado por una
historiadora local como punto de partida del anlisis de una problemtica ms
general sobre intelectuales locales, hegemona y poltica nacional. Me detengo en
este pasaje porque permite, a la vez, ilustrar los trminos en que Mallan analiza la
voz de una intelectual local y considerar el asunto de las implicaciones positivistas
en que su anlisis incurrira, a su pesar. La materia que informa este fascinante
captulo, intitulado "Quin decide a quin corresponde estos huesos?" (traduc-
cin libre de "Whose Bones Are They, Anyway, and Who Gets to Decide?'), arranca
con el seguimiento del destino que ha tenido unas osamentas encontradas en la
plaza central de Xochiapulco (Puebla), el significado que Donna Rivera, una pro-
fesora jubilada e historiadora local, atribuye a dichos huesos en relacin con la
historia nacional de Mxico y la relectura que Mallan desarrolla sobre la interpre-
tacin de Rivera. A partir de este episodio Mallan sita el relato de los huesos en
el contexto del perodo posrevolucionario del decenio de 1930 y examina de ma-
nera novedosa el papel contradictorio de los intelectuales locales como mediadores
de proyectos hegemnicos o contrahegemnicos. Tambin se detiene en los ritua-
les e historias orales locales, observados como espacios de confrontacin. El asunto
de los huesos de la plaza de Xochiapulco se torna contencioso a la hora de atribuir
una identidad a los mismos. La versin oficial, consagrada por Donna Rivera,
75
Guillermo Bustos
establece que las osamentas correspondfan a los soldados franceses y austracos que
invadieron Mxico a mediados del decenio de 1860 y que cayeron en una embos-
cada a manos de los defensates de Xochiapulco.
En el desarrollo de su anlisis, Mallan se confronta de manera ttansparente y
explcita con el manuscrito de Donna Rivera. "He usado [dicho manuscrito, dice
Mallan] como un texto central de mi reconstruccin de la histotia local, no obs-
tante yo he adoptado una perspectiva analtica ms omnisciente, derivada de mi
acceso ms vasto a la documentacin archivstica. Bajo estas circunstancias me
resulta casi imposible no transformar su trabajo en folclore, a pesar -inclusive--
de que sito la discusin como un dilogo entre intelectuales. Si ella est correcta
en uno u otro pasaje, yo lo reconozco, pero si no lo est, mi informacin dernues-
tra su error, Yo ejerzo el podet en mi posicin como intelectual al no permitirle
[en mi anlisis] su respuesta" (Peasant 277). En seguida Mallan indica que Rivera,
en su papel de intelectual local, tambin disfruta de un poder que tal posicin le
concede y que resulta similar al de ella aunque en atta esfera.
Si Beverleyhubiera analizado este pasaje de la obra de Mallan quiz sus juicios
sobre el tpico delta) historiadora) como narradorta) omnisciente se hubieran ma-
tizado. Como se evidencia, Mallan concede un lugar en su narrativa a la voz de
Rivera. Tampoco se puede alegar que la voz de Donna Riveraaparezcasubreptesentada
en el anlisis de Peasant and Nation. Creo que el problema es de otro tipo pues, en
verdad, Mallan registra la voz de Rivera in extenso: muestra la inicial desconfianza de
Rivera; la manera en que ella negocia la posibilidad de brindarle acceso a su manus-
crito; discute su idea central respecto a que los huesos pertenecan a los invasores y
analiza las condiciones de posibilidad en que probablemente surgi esa elaboracin;
explora la manera en que la hegemona nacional trabaja en los mbitos locales, por
ejemplo, Xochiapulco que incorpora de manera selectiva sus memorias locales, en
este caso, el evento de la nacionalidad de los huesos. En suma, para ser justo, Mallon
realiza un sofisticado y atractivo anlisis de la elaboracin de uno de los 'mitos' que
informa las 'historias oficiales' nacionales, que permiten observar los engarces de lo
local con lo nacional y el lugar que ocupan los intelectuales en los juegos de poder y
conocimiento que ocurren no en el mbito ms limitado del mundo acadmico.
porque Rivera no es una intelectual de ese tipo, sino en el ms amplio de la cultura
poltica nacional. No obstanre, el anlisis de Mallan sucumbe a la tentacin positi-
vista aunque no enteramente por las razones que alega Beverley.
Tulio Halperin Donghi seala a este respecto dos confusiones que en parte
pueden hacerse extensivas a la crtica de Beverley. Seala, en primer lugar, que un
autor, en general. sea este historiador o cientfico social, cree disfrutar de una
indispurada soberana con respecto a un objeto de estudio aparentemente pasivo.
No obstante, esta ingenua o vanidosa suposicin desconoce que "su objeto es
76
Enfoque subalterno e historia latinoamericana:
nacin, subaltemidad y escnrura de lahistoria en el debate Malon-Beverley
capaz de devolverle la mirada'. En el caso de Mallan, dice, "... esa soberana de la
que disfruta como constructora de narrarivas es la ms compartida de rodas; a su
modo la ejerce rambin cualquier silencioso vecino de Xochiapulco a quien basra
una mirada para clasificarla como [una] 'gringa entrometida." En segundo lugar,
Halperin Donghi posrula que esre primer mal enrendido oculra orro de ms bul-
to: el "de ver a las narrativas ajenas como productos histricos dotados, a lo sumo,
de validez relariva a su marco hisrrico, y a la propia como vlida de acuerdo con
el ms anriguo crirerio de verdad que la define como adecuacin de la idea a la
cosa (... ). En suma, [nos dice] mienrras Donna Rivera puede rener opiniones
acerca de esos huesos, Florencia Mallan est segura de que sabe la verdad sobre
ellos (...). Si Mallan reme beneficiarse injusramenre con un exceso de poder, no es
enronces porque descubra que, en ese dilogo que no llega a ser ral, ella riene la
ltima palabra, sino porque est convencida -aunque se abstenga de confesarlo
aun a pesar de s misma- de que esa palabra se funda en un saber ms slido que
el de su antagonista" (Halperin Dongui 522-3).
El rema de cmo se lee laevidencia o, el cambiar de registro, de cmo el hisroriador
aprende a escuchar la voz de respuesra del documenro, constituye una de las proble-
mticas centrales de la empresa hisroriogrfica. Esra problemtica aparece reida por
la discusin enrre una lecrura de la evidencia a base de una perspecriva posirivisra o
anti-positivista. En el escenario intelectual contemporneo, el rechazo al positivismo
se ha confundido con la acepracin de un escepricismo o relarivismo de tono
posmoderno. El historiador Carla Ginzburg alert con agudeza sobre esra confusin,
al sealaruna conrinuidad entre el posirivismo y sus detractoresposmodemos. Ginzburg
advierte que la evidencia, desde el marco posirivisra, fue considerada como una venta-
na que registraba con transparencia la realidad, una vez que se evaluaba la fiabilidad y
la subjerividad de la fuente. Por el contrario, en la perspecriva posmoderna, la eviden-
cia lejos de ser una ventana se conviene en un obstculo que impide el acceso a la
realidad. Ginzburg encuentra en esta situacin una sucesin de entrarnpamientos.
Para este autor, tanto el positivismo con su ingenuidad terica. como algunas crticas
anripositivisras (l las llama de un posirivismo inverrido) que apelan a teorassofisricadas,
comparten un supuesto esquemtico e infiucruoso: "simplifican la relacin entre la
evidencia y la realidad" (Checking the Evidence 294).
La historiografa como un modo discursivo de represenracin de lo real enfren-
ta esta compleja relacin de diferenres modos. Personalmente creo que la manera
ms satisfactoria, para decirlo de forma breve y simple, de configurar esa relacin
es la de postular la evidencia como una huella de lo real. Como dice Paul Ricoeur
(184); "en tanto que la huella es dejada por el pasado, est en su lugar, lo repre-
senta", toma su lugar. Inspirndome en la reflexin sobre la relacin enrre fotografa
y realidad que emprende Philippe Dubois (El acto fotogrfico) y en el magistral
77
Guillermo Bustos
ensayo de Ranahid Guha (La prosa de contrinsurgencia). Creo que la compren-
sin de la evidencia como huella de lo real (realidad pasada) nos permite,
simultneamente, evadir la trampa de mirar la evidencia como un reflejo de la
realidad, ilusionismo mimtico del positivismo, y nos devuelve a la experiencia
referencial de constitucin de la evidencia, en un momento y lugar (contexto)
determinado, restituyendo de esta manera la 'otredad' del pasado. De lo que se
trata, entonces, es de indagar sobre: de qu es huella la evidencia? Esta perspecti-
va tambin nos previene de la tenracin de mirarla evidencia como creacin cultural
arbitraria, de acuerdo con la perspectiva esrrucruralisra
Como nos recuerda Halpern Dongui, la evidencia devuelve la mirada al histo-
riador de maneras imprevistas. Cuando ventriloquizamos a la evidencia, en realidad
podemos caer vctimas de nuestras propias ilusiones. En vista de que "el historia-
dor se encuentra constreido por lo que alguna vez fue" (Ricoeur 184), entonces
el estudio: ,de qu es huella la evidencia?, se torna fundamental. Volviendo al
tema de Xochiapu1co, en un nivel importa saber de qu son huella los huesos que
aparecieron enterrados en la plaza de este pueblo? En otro nivel interesa saber de
qu es huella la afirmacin de Rivera?, respecto a que dicha osamenta tuvo nacio-
nalidad austraca y francesa: y, finalmente, ,de qu es huella la aseveracin de
Mallan, respecto a que dichos huesos no son europeos sino mexicanos?
Me parece que el enfoque subalterno puede resultar de gran provecho para interpre-
tar las huellas del pasado, oon la oondicin de que tomemos en serio la advertencia que
preconiza Gyan Prakash (1490). l seala que la oomprensin de los estudios subalter-
nos no puede verse limitada al espacio surasiatico, que inicialmente fue objeto de su
atencin, ni tampoco puede ser globalizada sin ms. Prakash, advierte, y aqu suscribo su
cautela, que tenemos el imperativo de que su traduccin ocurra entre lneas.
Notas
J Sobre la trayectoria del grupo y sus aporres puede consultarse las evaluaciones de Prakash (Subalrem
Srudies as) y Chakrabarry(Subalrern Studies and).
2 Variasentregas de la Latin AmericanResearch Review, entre 1990 y 1993, dan cuenta de invocaciones,
comentarios y debates sobre la recepcin del enfoque poscolonial y los estudios latinoamericanos
previos aldebate que nos ocupa.
3 La "Declaracin de fundacin del Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos" ha aparecido en
diversas publicaciones. La versin original en ingls consta en Beverley, Oviedo y Ahorna. En este
ensayo utilizo la traduccin al espaol que hizo Zevallos Aguilar.
4 Prakash y Chakrabarty puntualizaron algunas de las semejanzas y diferencias entre ambos enfoques.
Chakrabarty (Subaltern Studies and 15) seala, por ejemplo, que el enfoque subalterno implica, a
diferencia de la perspectiva de la historia social 'desde abajo'; "a) una relativa separacin entre la
historia del poder y cualquiera de las historias universalisras del capital, b) una critica de la forma
nacin, c) una interrogacin de la relacin entre poder y conocimiento", que incluye al archivo en si
mismo; y, a la historia, como saber.
78
Enfoquesubalterno e historia latinoamericana:
nacin, subalternidad y escritura de la historia en el debateMallon-Beveriey
s Todas las traducciones del ingls al espaol que aparecen citadas en este ensayo, a excepcin de las
provenientes de la 'Declaracin', son mas.
6 Entre las principales evaluaciones de Peasant and Nationpuede consultarse los ensayos de john Tutino
y Talio Halperfn Donghi, adems de la respuesta de la autora, en Historia Mexicana XLVl:3, 1996.
Entre las reseas aparecidas en revistas acadmicas anglosajonas puede consultarse, por ejemplo, la
escrita por Nils jacobsen en la American Hstorical Review (junio, 1995) y la perteneciente a Jeremy
Adelman, "Spanish-American Leviatn? State Formation in Nineteenth-Cenrury Spanish America. A
Review Anide." Comparative Studies in Society and History 40:2, 1998.
7 Esta se refiere al resultado que tiende a ocurrir luego delaintroduccin de un nuevo paradigma analtico,
el acumulado de esfuerzos semejantes realizado en el pasado se invalida o se coloca en lapenumbra.
a Mabel Moraa en su ponencia presentada al Encuentro de estudios culturales de Quito, de 2001,
indagaba por la relevancia social de los discursos literarios.
9 Debates Poscolonala (Lapaz, 1997) compilado por SilviaRiveray Rossana Barragn; el nmero monogrfico
Historiay Grafia 12(Mxico, 1999);y,ellibrocoordinado porSaurabhDube, intituladoPasados Poscoloniales
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79
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80
La literatura de nuevo al centro:
Abrir el archivo
Carmen Milldn de Benaoides!"
1 Instituto PENSAR, Estudios Sociales y Culturales, PontificiaUniversidad javeriana, Bogot, Colombia.
2 La presente es una versin aceualiz.adadel trabajo DemtifYing the Archives. Literature Opens Sorne Boxa,
presentado por laautora en McGiOUniversity en elmarco delWorkshop onSocialSciencesandTransdisciplinarity:
LatinAmercan andCanadian Experiences, realizado entreel23 y el26 deseptiembre de 1999, en Montreal.
Era mejorJesucristo, queno entenda definanzas,
ni consta quetuviera biblioteca.
Fernando Pessoa
Laliteratura ataca de nuevo!
En 1980, con la fractura masiva de lo literario como hegemnico cultural se presen-
ta una crisis-toma de conciencia, que apunta a interrogar por la legitimidad de los
estudios literarios y por su futuro. La supervivencia del intelectual letrado, la vigen-
cia del libro como tecnologa, el desplazamiento de la novela por el tesrimonio, el
cuento y la poesa son temas de debate. Esta vez se va a tocar el futuro mismo de los
estudios literarios y su presencia en la academia institucionalizada en departamen-
tos, facultades, programas, especializaciones, nfasis (Rincn 18-19).
Animados por Antonio Cndido y ngel Rama, un grupo de crticos literarios
latinoamericanos comenz a discutir el belleletrismo, a indagar acerca de la forma
en la cual el pensamiento de Lucien Fevre, Jacques LeGoff y Fernand Braudel
poda impactar la historiografa literaria de Amrica Latina (Pizarto 72). Por otro
lado, desde la academia norteamericana se levantaron voces que al declararse en
contra de la literatura, segn el famoso ttulo de [ohn Beverley, empezaron a dise-
Carmen Milln de Benavides
minar pregunras que afectaban, y an hoy afectan, la modesta existencia de los
profesores de facultades, programas y carreras de literatura.
La pregunta de quines lean joumals y estaban al da era, hacia la misma dcada
de los ochenta: cmo continuar con !un currculo basado casi exclusivamente en la
existencia de dos enteleqlas? Libro y literatura, se haban convertido en objeros
culturales por redefinir, entidades cuya existencia misma estaba en riesgo. Si se crea
que haba suficiente con la muerte del autor, ahora se decretaba desde las metrpolis
tericas la muerte del libro y el imperio de los mass media y con el requisito cada vez
ms extendido de un nmero de crditos en lengua extranjera, establecido para
estudiantes de ptegrado en las universidades y colleges de los Estados Unidos. Los
departamentos de lenguas romance comenzaron a convertirse en departamentos de
servicio, equiparables a escuelas de idiomas, en los que los profesores se vean forza-
dos a ensear cursos bsicos de lengua y no lireratura misma. El caso fue duro para
quienes enseaban espaol, pues la popularidad de sre como lengua de escogencia
para los crditos obligatorios, puso una presin casi inaguantable sobre docentes
que raramente podan proponer un curso retador intelectualmente para ellos. ante
la demanda de secciones bsicas de espaol 1, Il, III. Adems, colleges y programas
sin estudios graduados no contaban ni cuentan con esa mano de obra barata que son
los teaching assistants, encargados de la enseanza de las secciones bsicas. En esos
casos la situacin de los profesores se volvi y sigue siendo dramrica.'
Reposicionar los estudios literarios se volvi un imperativo. Las estrategias para
hacerlo pasaron por meridianos como el estudio de los imaginarios y de la imagen
"':"'e la metfora al simulacro y de all a la performatividad como marco; por el
estudio de las formas como se articula el imaginario-o aparecieron las teoras
sobre discursividad. intertextualidad y se disemin la deconstruccin. La socio-
crtica tom nuevos aires --explorando las relaciones entre historia. literatura y
sociedad. Y en una ltima estrategia para escapar a las 'academias de idiomas' los
profesores de los departamentos de espaol comenzaron su trnsito hacia progra-
mas de estudios latinoamericanos, desde los cuales se podan proponer aquellos
cursos que no tenan cabida en los propios departamentos.
Los Estudios culturales y su complemento directo los Estudios poscoloniales para los
cuales las ideas de centro y periferia son tan queridas, van a servir paradjicamente de
escenario para la debutante remozada: laliteratura que, al cambiar de concepto, regresa
al centro del reconocimiento social. Si las Ciencias Sociales se abren, la literatura (n-
tese la minscula) tambin lo hace y de qu manera. El estudio de la literatura como
medio abre miles de puertas ya que ella puede generar objetos que divididos entre
oralidad y escritura podrnser analizados en sus circuitos de produccin, circulacin y
recepcin. La literatura entonces regresa al ruedo, pero en el caso de la academia de los
84
La literatura de nuevo al centro:
Abrir el archivo
Estados Unidos, un ruedo que ahora queda en los centros de estudios latinoamerica-
nos. Entre tanto, al margen de las discusiones tericas, Boom y Postboom articulan un
nuevo canon que impondr nuevas tribulaciones a losazedores de currculosy desfazedores
de programas acadmicos. En este proceso, lastimosamente, en el Sur se puso la letra
(y hasta la oralidad) y en el None: la teora, aunque no sin contiendas.
Si en la dcada de los ochenta se habl de la escuela de Yale, en la que Harold
Bloom desempefi un papel central;' en los noventa se debi hablar de la escuela de
Duke, con Beverley en el centro y todos aquellos que, dado el exilio impuesto por las
dictaduras del Cono Sur, llegaron a la academia de los Estados Unidos, como Mabel
Morafia, Hugo Achgar y Walter Mignolo, para mencionar a unos pocos (Alonso,
Culturall37). La polmica resumida en el enfrentamiento editorial entre Science Wiz,,-
y Higher Superstition' tiene su versin en literatura. Muy pronto Bloom, el agudo
crtico autor de El Canon de Occidente, acu la expresin "escuela del resentimiento,"
para designar a quienes trabajaban y trabajan en el marco de los estudios culturales,
Sus seguidores emprendieron una guerra contra los estudios culturales que es bastante
monotemtica y que an no termina. El gran reclamo de Bloom contra los estudios
culturales es que al descanonizar los estudios literarios para dar paso a todo lo que se
considera 'discurso' se ha dejado de leer a los clsicos. Bloom y sus menos informados
epgonos, trasladaron el escenario de la discusin sealando que quienes se ocupan de
los estudios culturales niegan la importancia de Shakespeare y de Cervantes, para
privilegiar a autores menores y a las manifestaciones mediticas. Al proponer un debate
sobre el valor esttico de las obras, se colocan en una pgina distinta de la discusin -
la del artefacto cultural-, pues evidentemente para poder encontrar la sabidura que
yace en Shakespeare, uno de los caminos es entender el sistema en el cual l vivi. Una
lectura que surge enriquecida a partir de una escena en la que la mujer es representada
por adolescentes hombres, hace de las mujeres de Shakespeare, aquellos para quienes l
escribi sus papeles, un juego que se desdobla en riqtsimas posibilidades. As, una
lectura de Shakespeare desde los estudios culturales, slo proponiendo la perspectiva
de gnero, no niega a Shakespeare, sino que enriquece su lecrura, acercndolo al lector
contemporneo.
Lo mismo se aplica a Cervantes. La lectura del Quijote como un soador con el
cual se quiere cabalgar, es indudablemente la seductora lectura del lector romn-
tico que tanto prevalece an hoy. Sin embargo, las lecturas desde los estudios
culturales que nos piden ver la manera en la cual el ingenioso hidalgo cabalg por
las imprentas y fue recibido como libro cmico (light, diramos hoy), nos permite
entender por qu para Cervantes mismo, el Quijote no era el libro que l conside-
raba su obra maestra. Cervantes muri con el dolor de no haber publicado su
Persiles, para l su ms lograda novela.
85
Carmen Milln de Benavdes
Aadir elemenros hermenuricos y riqueza conrexrual para llegar a la sabidura
de los discursos, es una de las propuesras desde los esrudios culrurales y no, como
algunos detracrores dicen, cambiar a Cervanres por Corn Tellado. Claro esr que se
debe enrender a Bloom en su preocupacin por la prdida de lecrores, prdida que
no tiene que ver con los estudios culturales en f o ~ m a total como muchos creen. La
banalizacin de los esrudios culrurales evidenremenre hace que algunos de sus usua-
rios la rransformen en una jerga mulriculruralista y post-oscura, con pereza por la
lectura de los clsicos, que busca la facilidad de espacios investigativos poco o nada
ocupados, o quienes por mil razones ms, carezcan de herramientas para enfrentar la
poderosa andanada de este quijote del Quijote, que ha sido Harold Bloom.
Las pregunras para la lista oficial de clsicos, ese canon que a veces se va, para
retornar con nuevos nombres. caben en el verso de la compositora y escritora argentina
Liliana Felipe,' quien en Adnde van? nos dice: "iY si se van por dnde van, si el que
se va nunca se va ruando se va?" Si el canon se va y llega un anticanon, el canon se va,
pero nunca acaba de irse. En la expansin y la contraccin del canon el oficio de lector
se hace sumamenre retador; y, el del profesor de literatura, una encrucijada entre
ensear a los clsicos y ensear autores que les interesan particularmente: por su pro-
cedencia geogrfica, por perspectivade gnero, por necesidad de un espacioinvestigativo
no cubierto ya, el cual le garantice las publicaciones necesarias para adquirir un puesto
fijo de profesor asociado en la academia, entre otros factores. .
Para profesores y crticos, quienes ven la necesidad de incluir en el currculo a los
clsicos, la afirmacin no es "leamos a ngeles Mastretta, nada de esos viejos cannicos
como Cervantes" como los seguidores de Bloom dicen que dicen los culruralistas. El
asunto es ms bien volver a Cervantes desde Mara de Zayas o volver a Cervantes desde
Catalina de Eraso, sin olvidar que en el transfondo Amadsde Gaula sonre al hidalgo
y a la trasvestida." Quienes trabajamos en el Siglo de Oro/del Oro transatlntico, eso
que sola denominarse antes del lado americano literatura de la Colonia, podemos
dialogar con Bloom y quiz por un momenro estar en lamisma pgina. Esa sera otra
manera de abrir el canon de la era aristocrtica a partir del Canon de Occidente."
Periodizacin y canon desde la escuela del resentimiento.
Laapertura del archivo y su mito
Desde el punto de vista de la historiografa de la literarura y de la academia,
podra afirmarse que la literatura latinoamericana inicialmente existi en forma de
antologas poticas; luego, con el Modernismo. esa literatura tuvo un espacio pro-
pio como una de las caras de la modernidad, y, finalmente, con la ocurrencia del
Boom, adquiri definitivamenre un espacio propio. Del Boom en adelante, toda
86
La literatura de nuevo al centro:
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historia de la literatura universal, debera tener al menos un captulo dedicado a la
literatura latinoamericana en sus expresiones poticas y narrativas. Curiosamente,
y esta es una queja contra los estudios culturales, hoy los autotes del Boom son
bienvenidos en esa especie de anticanon que se ha instalado en muchos programas
acadmicos de postgrado, en la academia norteamericana."
Los autotes del Boom, quienes afirmaron de maneta definitiva, la presencia del
imaginario colonial en su ptopia obra, lase si no, el discurso ledo por Carera
Mtquez en la aceptacin del Premio Nobel, La latinoamericana es una literarura
poscolonial, que regresa al periodo colonial para buscar sus orgenes. Es, adems,
una literatura que inicialmente requiri la validacin desde la metrpoli, para
afirmar su existencia como disciplina."
Entre 1893 y 1895 aparecieron los cuarf tomos de la Antologa de poetas hispa-
noamericanos de Don Marcelino Menndez y Pelayo, considerada por muchos, la
aceptacin acadmica de la existencia como campo de conocimiento de la literatura
latinoamericana. Aunque como ha demosttado Campra, se haban publicado por lo
menos diez antologas de poesa hispanoamericana' antes de la aparicin de la de "
Menndez y Pelayo, st.. era no slo la ms extensa -contina sindolo-- sino que
provena de un acadmico reconocido y, adems, espaol (37),10
Desde mediados del siglo XIX comenzaron a aparecer piezas de crtica literaria
e historias de la literatura hispanoamericana. Por ejemplo, novelas como Mara
(1867) de Jorge Isaacs (1837-1895), escritor, cUJo xito en el continente hispa-
nohablante fue notable y cont con ediciones en Espaa. Sin embargo, fue slo
hasta la aparicin de la Antologa de Menndez y Pelayo que la literatura produci-
da en el espaol de las antiguas colonias, atrajo la atencin de la academia tanto
eutopea como anglosajona y, lo ms notable, tambin de la academia de todos y
cada uno de los pases antologizados (Gonzlez Echevarra, A brief1: 10),"
Toda antologa y toda historia de la literatura, supone un proceso de seleccin y la
toma de una decisin: dnde y con quin comenzar. Para los crticos literarios de
mediados de siglo, quienes no consideraban posible la existencia de una literatura
hispanoamericana sino a partir de la independencia de Espaa, la decisin no debera
haber resultado difcil, Sin embargo, la literatura en lengua espaola, estaba llena de
obras con asunto americano, producidas por espafioles de o en Indias.
El estudio de autores nacidos en las Indias (que tambin son considerados
como suyos en las historias de la Iiteratura espaola), tal es el caso de Sor Juana
Ins de la Cruz (1651?-1695?) y Juan Ruiz de Alarcn (l581?-1639), ha venido
creciendo hasta generar CutSOS de pre y postgrado en los cuales se estudian a los
dos mencionados y a ottoS autores como Coln, Hernn Corts, Bernal Daz del
Castillo y Gonzalo Fernndez de Oviedo, por ejemplo. El estatuto de ambige-
dad de autores peninsulares quienes escribieron en Amrica sobre temas americanos,
87
Carmen Milln de Benavides
como Ercilla, ---o de aurores americanos-, autores de Indias: como ngel Valbuena
Pratt llama a Ruiz de Alarcn." Escribieron para pblico espafiol, pero ello no
slo tena que ver con su procedencia geogrfica: lo que hoy llamaramos su nacio-
nalidad; sino, con el carcter de algunos de los textos que ellos Yotros ms realizaron,
En fechas recientes se ha abierto paso la propuesta rransatlntica, una mirada a la
lengua que sale, llega y se siembra para dar fruros de rbol transplantado en las
Amricas, como. nos enseara Octavio Paz" y se estudian autores de Espaa y la
Nueva Espafia, la Nueva Granada, el Per.
En la academia noneamericana, adems. debe tenerse en cuenta que el llama-.
do hispanismo cubre ahora tres fenmenos distintos, como seala Gies, imponiendo
en los estudios tres vertientes: la produccin de Espaa, la de Latinoamrica y la
de los latinos, chicanos y dems disporas que en territorios extranjeros constitu-
yen pequefias patrias."
Mignolo (La lengua 9), anticipando en 1986 lo que desarrollara diez afios ms
tarde en The Darker Side of the Renaissance seala que desde los estudios lirerarios
coloniales se ha promovido un ensanchamiento disciplinar. Al hacer objeto de los
estudios literarios no la letra, sino el discurso a n a l i ~ d o con las herramientas de la
gramatologa, se ha facilitado un doble desplazamiento:
El centrode atencinsedesplaza delaliteratura (enelsentidode belies lettres) ala
literatura (enelsentidodelaproduccindiscursiva escrita) y asucomplemento, la
oralidad y lasdiversas formas deescritura delasculturas precolombinas. Un doble
desplazamiento quenosllevadesdelaideadeliteratura impuesta porunatradicin
cultural alconceptode literatura forjado en unaprcticadisciplinaria(9).
Esta apertura vena dndose desde los problemas confrontados por los historia-
dores de la literatura latinoamericana. Dnde comienza una antologa de literatura
larinoamericana y con qu tipo de textos son preguntas a las cuales debieroa y
deben enfrentarse quienes crean esas antologas, que como seala el mexicano
Alfonso Reyes, pueden ser el centro de controversias crticas. Anrologizar es cano-
nizar y esa es una obligacin de gran responsabilidad. La literatura latinoamericana
debi primero ser reconocida como tal, para luego emprender el camino de la
monumentalizacin a travs del canon.
"La escasez de materia literaria" a la que debieron enfrentarse los primeros
antologizadores e historiadores, quienes se movan en la concepcin de literatura
como belles lettres, les hizo incluir materiales sobre los que ellos mismos pasaban
muchas veces un juzgamiento esttico adverso, quien es considerado como el pione-
ro de los esfuerzos historiogrficos literarios en la Amrica Latina de esre siglo, el
dominicano Pedro Henrquez Urea, hablaha en su serie de Nonon Lectures en Harvard
88
la literatura de nuevo al centro:
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(1940-1941) de la bsqueda de nuestra expresin, la cual empezaba con Cristbal Coln,
quien como escritor descubri el Nuevo Mundo para la imaginacin de Europa (10).
Pasapor alto aqu Henrquez Urea que El diario de Coln, con el cual l comenz
sus conferencias y su historia, se perdi, y que lo que hoy conocemos del Diario se debe
a la rranscripcin hecha por Bartolom de las Casas, una tarea editorial inreresada,
como lo demostr Margarita Zamora." Resulta tambin paradjico que la hisroria de
la literarura latinoamericana o hispanoamericana, como prefiere llamarla Henrquez
Urea, comience con un autor cuya lengua materna no era el castellano y cuyo domi-
nio de la lengua adoleca de contaminatio del portugus y otras lenguas, como ha
demostrado Menndez Pida!
Anderson Imberr en el prlogo a Historia de la literatura hispanoamericana
(1954) escribe en tono apologtico:
En los primeros captulos [,] hemos tenido que admitir a muchos hombres de
accin odepensamientoqueescribieron crnicas y t r a ~ o s sinintenciones artsticas
(sin embargo, anenesos casos, lacuotaliteraria desusescritos esloqueapreciamos).
Pero amedidaquenosacercarnos anuestro tiempodebemos ser msexigentes enel
deslindeentrelo queesy no es literatura (18).
,
Hasta la aparicin de trabajos como los de Hayden Whire, textos como El
diario o la Carta a Luis de Santdngel de Coln, o La historia verdadera dela conquis-
ta de la Nueva Espaa de Berna! Daz del Castillo, eran para los historiadores
fuentes, textos de su exclusivo campo de estudio que contenan la verdad histrica.
Para los historiadores de la literatura, stos, en cambio, eran textos literarios
fundacionales de la literatura latinoamericana, que deban hacer parre de toda
anrologa con perspecriva histrica. '
La periodizacin y el canon sufrieron orto estremecimienro: el debate acerca de la
oralidad y la escritura. Retornando a la idea del doble desplazamienro -sealada por
Mignolo-, debe sealarse la existencia de rrabajos pioneros en la incorporacin
de la oralidad y de las escrituras precolombinas, para dar inicio a una historia de la
literarura latinoamericana. Recogiendo las ideas de su Nueva historia de la literatu-
ra latinoamericana (1937), LuisAlberto Sdnchez public en 1973, Historia-comparada
de las literaturas americanas. El libro conrina con un hilo de pensamiento que
dara desde 1923, cuando el humanista peruano inici su ctedra de literarura
americana en la Universidad Mayor de San Marcos, en Lima. La Historia compara-
da se inicia con el Popol Vuh, el Memorial de Solold y el Rabinal Ach de los
maya-quich, los areitos tahinos, la poesa nhuarl y el teatro y poesa de los incas
(26-43).
Periodizacin. canon, oralidad y escritura y locus, continan siendo discutidos
en congresos y publicaciones. Un ejemplo relativamente reciente sirve para ilus-
89
Carmen Milln de Benavdes
trar esta afirmacin. En 1996 apareci la Cambridge History o/ Latin American
Literature, que anunci) en su prefacio general) ser la primera historia de la litera-
tura latinoamericana en incluir un detallado anlisis del perodo colonial, las obras
de mujeres escritoras y de autores chicanos y latinos. 16
Al cubrir en forma detallada el periodo colonial, la Cambridge History de 1996 se
apunt a la rendencia que desde 1960 ha venido imponindose en la academia, que se
ocupa de la literatura latinoamericana: un inters cada vez ms marcado en todo lo
escrito durante e! periodo colonial. La Cambridge, tambin se inici formalmente con
una consideracin acerca de las literaturas precolombinas y en uno de los ensayos
iniciales de esa historia, Rolena Adorno abre un espacio al Popol Vuh corno' interpreta-
cin colectiva de la historia, seJalando que en ese sentido: e! Popol Vuh es literatura."
La aperrura y anlisis transdisciplinario ya haban sido anunciados por uno de
los editores de la Cambridge en su libro Myth and Archive: Derecho, discurso
cientfico de los naturalistas viajeros tipo Humboldt y antropologa, se hallan en
el origen de la narrativa colonial, del Siglo XIX y del siglo XX, respectivamente,
segn la tesis propuesta por Gonzalez Echeverrfa.'"
Si se acepta la propuesta de los estudios culturales, abriendo el canon y
explorando el discurso, el archivo de documentos que contiene relaciones y otros
documentos legales que propone Gonzlez Echevarta, debe abrirse a la existencia
de otros archivos; de una memoria de prcticas discursivas que tambin pueden
hacer parte de! constructo literatura latinoamericana del periodo colonial. El archivo
dej) entonces, de ser patrimonio de los historiadores para ser espacio de conver-
gencia disciplinar. Sin esa convergencia, tambin la comprensin ,y el desciframiento
de los documentos del archivo tradicional seran necesariamente, incompletos.
Archivo dentro del mito del archivo
El archivo, an aquel del mito de Gonzlez Echevarra no puede reducirse a la
documentacin que hoy clasificaramos como oficial. Analizar el archivo de! pero-
do colonial supone, al igual que nos dice Rincn para la literatura, un cambio de
concepto. El archivo que as emerge no puede ser analizado con las herramientas de
la retrica norarial y tpica, sino que ilustra la necesidad de convergencia discipli-
nar para su anlisis.
Las pocas pginas de un manuscrito de! siglo XVI llamado Epitome de la con-
quista delNuevo Reyno de Granado, ilustran la existencia de mentes que desconfiaban
de la retrica tpica empleada por los conquistadores. Las Relaciones, recuentos de
los descubrimientos y hazafias que dirigan los conquistadores a la Corona para
basar en ellas sus peticiones de mercedes territoriales y recompensas de todo tipo,
son la clase de documento del archivo ideal propuesto por Gonzlez Echevarra,
90
La literatura de nuevo al centro:
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Sin embargo, muchos de los documentos que teposan en los archivos quieten esca-
par a lanarracin y a laretrica, para entrar en el mundo de la exactitud, de la medida
y de la cuantificacin. El paradigma de medir la realidad dentro del cual se inscribe el
Eptome, documento creado por el cosmgrafo Alonso de Santa Cruz dentro de su gran
empresa de medicin de la longitud tertestre, para efectos de lo cual l ide un cues-
tionario que deba set tesuelto pot diversas autoridades de las colonias y que luego su
sucesor hara imprimir en miles de ejemplares para su distribucin en Amrica."
El conocimiento de lasdiferentes culturas, promovido por cosmgrafos renacentistas
espaoles, como Alonso de Santa Cruz y su sucesor Juan Lpez de Velasco, fue un
intento de trascender el mundo de los descubridores para pasar a! de los cientficos que
formulaban tablas estadsticas, mapas, atlas en los que anunciaban la Ilustracin. Las
respuestas a sus cuestionarios, que por miles llegaron a Espaa, generaron una tenden-
cia que Barbara Mundy denomin Cdrtografia por cuestionario. Del texto a! mapa, a la
tabla, a! atlas. Esros documentos indagan desde modelos en los cuales se suprime la
narracin, para generar otro tipo de discurso.
La bsqueda del pasado y la ampliacin del canon de la literatura colonia! a docu-
mentos como el Eptome y las Relaciones geogrdjicas y en general de la documentacin
producida entre 1492 y los procesos de independencia, requiere el anlisis de lo que
Gonzlez-Prez llam residuos textuales. El Eptome y sus parientes las Relaciones geogrdfi-
cas de Indias, son texros paradigmticos de reciclaje de informacin, de residualidad
textual (439). Por ello aparecen como documentos complejos, fragmentarios.
Para hacerle preguntas a textos como el Eptome es necesario acudir a diversas disci-
plinas. Las Relaciones geogrdficas de Indias, un corpus documental an sin explorar
informan acerca de distancias recorridas, toponimia, fauna, flora, religin, formas de
organizacin y gobierno, costumbres en la guerta y en la paz, derecho penal, vida
familiar: en fin, intentan dar una mirada sobre sociedades que no pueden visitarse y
deben reconstruirse a partit de fragmentos de informacin que sern puestos frente a
frente, segn los informantes para buscar su validacin y su paso al documento
corogrfico. Dos citas del Eptome que servirn para ilustrar cuantose viene afirmando:
Lavidamoralde estosindios y sugobiernoson los de gentede razn, porquelos
delitos ellos los castigan muy bien, especialmente el matar y hurtar y el pecado
nefandode que son muy limpios, que no es poco para entreindios y ashayms
horcas en loscaminosymshombres puestosenellasqueen Espaa...
Tienenrepartido eltiempodemesyaomuybien. Losdiezprimeros dasdel mes
comenunahierba queenlacostallaman hayoquelos alimenta muchoy lospurga
desusindisposiciones. Al terminar los diezdasde tratamiento con hayotrabajan
diezdasensuscultivosy los diezdasrestantes del mes los empleanensuscasas,
conversando con sus mujeres, holgando con ellas, con quienes no viven en el
mismoaposento (Folio5).
91
Carmen MiIln de Benavides
Estn por ser leidos miles de documentos creados al amparo de los cuestiona-
rios de cosmgrafos en busca de resolver e! problema de la longitud terrestre, ~ l
mayor problema cientfico de su tiempo. Fueron en su momento informacin
secreta, clasificada por la Corona como tal, pues contena informacin confiden-
cial que de caer en manos inglesas habra facilitado an ms la pirarera. Este es
tan slo un ripo de documento de archivo cuya entrada a los estudios literarios
producir nuevas lecturas y, sin duda, convergencia rransdisciplinar,
Lneas transversales
Regresamos al terreno de la docencia, al canon, la periodizacin y la antologa.
Un programa de curso transaclntico de Siglo dell Oro, en mi caso, atravesado por
la lnea de gnero, algo que a Bloom le molesta profundamente, desinvisibilizara
a Ins de Guevara, mujer aspirante a encomienda, frente a la omnipresencia de Sor
Juana, por ejemplo. Es en ese sentido que la antologa bilinge de Nina Scott,
Madres del verbo/Mothers o/ the IVord hace una propuesta que se convierte en pro-
mesa: no slo vamos a leer a Sor Juana, teclamada desde las dos orillas de! Atlntico
como figura de sus letras. La perspectiva de gnero sirve para abrir e! canon que ya
de alguna manera los antes llamados estudios feministas haban venido abriendo.
El hipottico programa acoge no slo a la monja alfrez, ya cannica ella, sino
tambin a las hasta ahora annimas mujeres creadoras de canciones de cuna; a las
inventoras de una cocina que uni vegetales y animales en el proceso ampliamente
documentado por Semillas del cambio/" tan slo para empezar tanto con las lneas
transversales, como con la apenura del canon de escrituras; y a las creadoras de
discursos en e! perodo colonial.
Supone la bsqueda de un programa incluyente, la creacin de un canon de la
marginalidad, para emplear la expresin de Swanson (202)1 Creemos que no,
puesto que en los estudios culturales que vienen hacindose en Amrica Latina,
tambin la idea de centro y margen se cuestiona, de pronto con una mirada me-
nos excluyente que esa de construir heronas e ignorar que la bsqueda no slo
debe hacerse en e! recinto pblico de la polis (o la corte virreinal, o las cortes
judiciales), sino tambin en e! oikos, en e! espacio privado de la casa.
Notas
1 Esta es obvia referencia a TheEmpire Strikes Backde Ashcroft er. al.
2 Este problema no acaba de resolverse. Una reciente experiencia laboral de la autora como Visiting
Fellow en Colby College (Maine), la puso en contacto con el problema de departamentos con enorme
demanda por cursos y sin personal suficiente y con puesto fijo (tmure) que garantice: programas,
compromiso acadmico y administrativo.
92
La literatura de nuevo al centro:
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3 Con Roberto Gonzalez-Echevarrta y sus distinguidos Yate alumni, Anbal Gonzlez-Prez y Carlos J.
Alonso, entre otros.
<1 Con una acrimonia similar a la de Bloom, Norman Levitt habla, por ejemplo de la "retrica del
desespero." &jlections on Science Wrs. Vase http://human-nature.com/articlesllevitt.html
5 Otra exilada, fundadora junto con la mexicana Jesusa Rodrguez del Teatro Bar El Hbito, un hito en
la cultura latinoamericana, reseado por la serie Americas de PBS.
6 Catalina de Eraso, la Monja alftrez (1592-1560), quien vestida de soldado alcanz el grado de
alfrez en el Nuevo Mundo. Al narrar sus peripecias y luego de haberse salvado de una condena
judicial, obtuvo permiso papal para vestir como hombre, muriendo en la Nueva Espaa alfrente de su
propia compaa transportadora a lomo de mula.
7 De acuerdo con Bloom, el canon de Occidente se puede analizar empleando una divisin en cuatro
perodos: la era teocrtica que llega hasta la Edad Media; la aristocrtica, que va de Dante a Goethe;
la democrtica, que l sita en el siglo XIX y la catica, que empieza en el siglo xx.
8 En Backto the Boom? Philip Swanson seala que existe una nueva red de "chicos y chicas nuevos en el
barrio", que no es menos excluyente que la de los viejos habitantes y seala:
The academic star system, the cult of the plenarist, the (ironically enough) capitalization of
political criticism, the emphasis on marketabiliry in academic publishing, and the vogue of
cultural studies have all contribured to a theorizing or generalizing tendency rhar has made
monographs on individual major authors look curiously out of date (202).
9 Se emplea aqu el trmino tal como lo definen Ascroft et. al:
Empleamos el trmino poscolonal para designar a toda cultura afectada por procesos imperiales
desde el momento de su colonizacin hasta el presente.
Estas literaturas ... emergen, en su forma presente, a partir de la experiencia de colonizacin y
se auto afirman al ponet en sus cimientos la tensin con el poder imperial y al enfatizar sus
diferencias frente al centro (2). La traduccin del ingls es ma.
10 Rosalba Campra lista las siguientes: Amricapoticade Juan Mara Gutirrez (1846-1847), Amrica
poticade Rafael Mara de Mendive (1854-56), Poetas americanos de Jos Domingo Corts (1863);
Flores del Nuevo Mundo. Tesoro del parnaso americano de Manuel Nicols Corpancho (1863), Poesia
americana de Juan Mara Gutirrez (1866-1867); Liraamericana de Ricardo Palma (1873), Amrica
potica de Jos Domingo Corts (1875); Poetisas americanas. Ramilletedel bello sexo hispanoamericano
tambin de Corts y del mismo ao, Poetas americanos de Jos Antonio Carrillo y Navas (1882);
Amricaliterariade Francisco Lomaggiore (1883).
'{La edicin barcelonesa de Mara tiene como subtitulo Novelaamericana y adelantndose a laprctica
puesta en boga por los autores de novelas de la tierra, contiene un vocabulario de los "provincianismos
ms notables," facilitando al lector espaol la lectura de sta en el espaol de la otra orilla.
12 En El teatro espaol en su Siglo de Oro dice a propsito de Ruiz de Alarcn:
Para su psicologay la ndole de su produccin debemos fijamos ante todo, en dos notas. De una parte nos
econtramos con un escritor de Indias, no peninsular: de Otra con un hombre mal dotado Hsicamente (230).
13 En su discurso de aceptacin del Nobel de Literatura En busca delpresente.
14 Son los italianos de las Little Italy de comienzos del siglo XX, los newyorricans, puertorriqueos
nacidos en Nueva York de la dcada de los sesenta en adelante, junto con los cubano-americanos y
luego todos los latinoamericanos de los exilios producidos por las guerras, los colombianos, ltimos
en el desangre de capital humano que sale hacia los Estados Unidos y se localiza en colonias que
simulan pequeas patrias y constituyen una comunidad imaginada, en el sentido de Anderson.
1s Intertextualiry as an essentially creative process transforms me sense of the assimilated utterance in a
manner that invariablyreflects the intentionality of the newaet of writingwhich incorporaresir. Both these
93
Carmen MiIln de Benavides
ideas,the transformational and intencionalaspectsof the intettexrual process, areessential ro undersranding
me effects of LasCasas editorial interventions in generacing the Diario from Columbuss journal (49).
16 This is the first history of Latin American literature to provide detailed coverage of che colonial
period, the works of women wrirers, and rhe Iirerarure writren in Spanish by Chicano and orher
Hispanic aurhors in various regions ofNonh America (Cambridge History 1, xii).
17 "Whenwe say "this is not literature" about che Popal Vuh, we need to very clear rhar we are rejecting
it for membership wirhin a specific historial-cultural corpus constirured by me Greco-Roman and
judeo-Christian traditions, and not that we are excluding ir from me great achievements o humanirys
collective interpretations of diverse and regional cultural experience. Ir is in mis atter sense thar the
present essay is pertinent to a "history of Larin American lirerarure" (Cambridge History 1, 37).
18 Para el periodo colonial seala Gonzlez:
Lawand history are the two predominanr modes ofdiscourse in the colonial periodoTheir truthfulness
is guaranteed by me mediating codes of the Srate, chiefly notarial rethoric (Myth andArchive 55).
19 Creo haber demostrado esta atribucin autorial en El eptome de la conquista del Nuevo reinode
Granaday el conocimiento por cuestionario. Bogot: CEJA, 200 l.
zoSeeds of Change, el gran proyecto del Smithsonian con ocasin de las celebraciones del Quinto
Centenario, que documenta los cambios en la dieta de los dos mundos con ocasin del intercambio
colombino.
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La mente indisciplinada:
la imaginacin liberada
Myron J Franeman'r
I Ph.D. Profesor Asociado del Departamento de Economfa y Miembro del Centro para Estudios de
reas en Desarrollo, Universidad McGill, Montreal, Canad. Inmf@musiea.mcgill.ca
2 Traduccin del ingls de Alberto G. PlorezMalagn.
Larealidades interdisciplinaria.
Steve Fuller, en McGill Universiry, septiembre 22 de 1999
De hecho, laespecializacin essolamente unaforma elegante de esclavitud enla cualel "experto" es
persuadido a aceptar suesclavitud bacindosele sentirquea cambio l seencuentra enunasituacin
privilegiada socialy culturalmente, ergo altamente seguro, y qUl: durard todala vida. Pero slo el hijodel rey
recibi el reinado del entrenamiento deamploespectro.
R.E. Fuller, 28
La realidad podr ser inrerdisciplinaria, pero las universidades todava insisten en
encerrar el conocimiento dentro de fragmentos disciplinarios relativamente sepa-
rados. En la Universidad de McGill de Montreal, para concenrrarme en un caso
concreto que conozco bien. la abrumadora cantidad de contratos acadmicos se
hacen para departamentos disciplinarios. En el pregrado la mayora de los estu-
diantes son matriculados en programas disciplinares, mienrras que en el posgrado,
en la Facultad de Artes, puede haber en el mejor de los casos un estudiante ocasio-
nal en un programa interdisciplinario de Ph.D adboc. El trabajo de posgrado es el
ms fuerte baluarte en contra de la transdisciplinariedad, Y el miedo de no ingre-
sar al nivel de posgrado tiende a intimidar a muchos estudianres de pregrado
impidindoles expandir sus horizonres.
Myron J. Frankman
Hace ms o menos cinco aos, fui uno de los pocos profesores invitados a un
almuerzo de rrabajo cirado por Charles Taylor y James Tully, ambos profesores de
larga dara en el Deparramenro de Ciencia Polrica. La inrencin era explorar las
posibilidades de lanzar, ya fuera un programa de docrorado en Pensamienro Social
y Polrico o una opcin inrerdisciplinaria sobre el mismo rema, denrro de los
programas de docrorado ya exisrentes. Aunque haba gran entusiasmo por la ini-
ciariva, no haba ni una palabra de aliento acerca de los prospecros de ganar cualquier
apoyo de parte de los diferentes deparramenros de ciencias sociales. El sueo muri
antes de. que nos hubiramos levantado de la mesa.
En el pregrado existen numerosos programas inrerdisciplinarios en McGil!. Yo
mismo particip en la creacin de los programas de Estudios Larinoamericanos y de
Estudios Ambienrales en los aos setenta y en el de Estudios del Desarrollo en los
noventa. Aunque estos programas son cada vez ms populares enrre los estudiantes,
la mayora de los programas estn hambrientos de fondos, dependiendo del trabajo
de voluntarios y tener presupuesro. La excepcin ms notable a este patrn son los
estudios ambienrales en donde exisre una escuela, la Escuela McGill del Ambienre
creada en 1998, la cual tiene un director de tiempo complero.
Una reforma curricular tuvo lugar en la Facultad de Arres de McGill en sep-
tiembre de 1998. En ella se lleg tan lejos como para dar a la mayora de los
estudianres un margen de flexibilidad extra al reducir el nmero de crditos exigi-
dos de 54 a 36. Se habl en algn momento de crear cursos inrerdisciplinarios,
diseados para ser imparridos por equipos de distinguidos miembros del equipo
profesoral, pero slo los cursos existenres fueron propuestos para llenar estos espa-
cios donde los demosrrarivos queran insertarse en el programa y la propuesta de
cursos distinrivos en su forma real, ms que en el modelo idealizado, eventual-
mente se abandon.
Nuestra reforma lleg hasta el punto de reducir el nmero de crditos en los
programas (ahora llamados 'concentraciones'), pero no ms all que eso. Ni una
palabra se escuch acerca de las aproximaciones pedaggicas o sobre cualquier
cambio en el enrendimiento acadmico de cmo ocurre el aprendizaje. Sin em-
bargo, no hay que desanimarse. Lo que parecen estructuras inmutables sufren de
hecho procesos lentos de cambio. Los cambios ocurren y a menudo provienen o
son reforzados desde 'abajo'. Como es notorio, muchos esrudiantes de pregrado
buscan programas interdisciplinarios, los cuales son a menudo las nicas avenidas
abiertas para aquellos que intentan seguir una educacin amplia en artes liberales.
Aquellos de nosotros involucrados en la direccin de dichos programas debemos
ser agresivos en tratar de conseguir que los presupuestos de facultad sean propor-
cionados con el influjo de los estudiantes y sus nuevos intereses. Esta lucha no es
diferenre de otras: es larga y de ninguna manera el rriunfo es cierto. Los decanos
98
La mente interdisciplinada:
la imaginacin liberada
de orientacin disciplinar al tiempo que celebran el nmero de estudiantes, se
quejan de la debilidad y falta de foco y rigor de los programas interdisciplinarios.
Una visin alternativa
En el libro Las Fronteras del Conocimiento en el Estudio del Hombre publicado
en 1956, el hisroriador Lynn White jr., escribi en su conclusin titulada Los
cnones cambiantes de nuestra cultura: "Nuestra revolucin es tan nueva que no
sabemos en realidad cmo lucira una cultura altamente democrtica, mucho menos
lo que sera su educacin formal --esto es, su plan organizado para la transmisin
de culrura"- (315).
Dcadas ms tarde todava no lo sabemos. Ms an, su visin de una transfor-
macin del 'canon' desde una jerarqua de valores hacia un espectro de valores,
ciertamente no se ha realizado en relacin con los estudios interdisciplinarios, los
cuales an ocupan una posicin inferior clara, en comparacin con las disciplinas
establecidas. El lenguaje contestatario del mismo White sugiere la importancia
que podra tener la revolucin. ,Estaramos todava hablando en trminos de 'trans-
misin'? En palabras del filsofo colombiano Estanislao Zulera: "La filosofa no es
un cuerpo de saber que pueda ser transmitido. Es una prctica de la crtica. Es
una sospecha organizada, exigente y riguros'(I67).
Mi visin alternativa no es simplemente una en la cual el sujeto de las confe-
rencias acadmicas se ample, sino ms bien una en la cual la experiencia completa
del aprendizaje se altere. En el otoo de 1993, a aquellos de nosotros en el Comit
sobre Computacin del Senado de McGill se nos pidi contribuir a la formula-
cin de una visin a cinco aos de los usos educativos de la informacin tecnolgica
en el aprendizaje. Mi respuesta fue un correo electrnico escrito en el futuro de
ese momento, en diciembre de 1998, por un hipottico estudiante que escriba a
sus padres describiendo el nuevo mundo del aprendizaje en McGill:
Lacrisis presupuesta! evenrualmenre lleva replantearseriamentelanaturalezade
la experienciade aprendizajey la mejor manera en que ellapuede enfrentarse, en
vezde seguircon cortesen los gastosparaequilibrar elpresupuesto.
Latecnologaha transformadotanto eltrabajoacadmicoque lasformasviejas de
organizarlasactividades de aprendizajeya no tienensentido, ni tampoco lo tienen
lasviejas y rgidasfronteras disciplinares. Es suficientedecir que lasclases de todo
tipo, donde un profesordabaconferencias ydonde losestudiantestomaban notas,
leanun textoyeranevaluados, desaparecieron completamente. Elviejoyaburrido
debate sobreinvestigacin versusdocenciayaseacab.Ahora somos parte de una
sucesinde equipos de investigacindesde el momento que llegamosa McGilI.
Imaginoque podradecirse que latecnologainformticanos llevarevitalizar una
99
Myron}. Frankman
an ms vieja aproximacin al aprendizaje: el sistema de aprendices. Cuando
necesitamoshabilidadesespecficas o conocimiento que no puede ser "aprendido
haciendo", peroque necesitamos para nuestrasactividades, tenemoslibreacceso a
materialesde InstruccinAsistidapor Computador (CAI), loscualescasisiempre
esten formato hipermedia, ascomo atalleres ya consultoresespecialistas.
Cadasemestreescogemos diferentes nfasis de investigacin. Yo he estadotrabajando
con grupos que investiganen temas urbanos, los cuales incluyen estudiantes de
diferentes niveles y profesores dediferentes disciplinas quevandesdelaarquirecrura
yla arqueologahasta la ingenieracivilyla epidemiologa. Ycon losboletinesdel
correoelectrnicoylas listas dediscusin interactuamos conotraspersonas alrededor
del mundo acercade nuestrainvestigacin, ascomoentre nosotrosmismos.Esun
cambioenorme frentealaviejaycerradaaproximacina laeducacin,en lacualel
estudiante de pregrado era a menudo desanimado a tener un punto de vistams
amplio;y,en elcual, elconocimientorecibidoeraamenudo presentadocomoalgo
msallde cualquierreto.
Diciembre de 1998 lleg y se fue. El uso de materiales hiperconeetados para
proveer informacin en todos los campos es ahora un lugar comn en todo el
planeta. Muy poco del resto de la visin se ha realizado, excepto por lo de la crisis
presupuesral. Temprano este ao, el rector de MeGill, Bernard J. Shapiro, pre-
gunt a miembros del Senado de la Universidad (en el cual participo) yal Consejo
de Gobernadores, si podan sugerir opciones para ser aadidas a una lista de trece
posibles respuestas ante los problemas financieros. Ofrec, de nuevo mi punto de
vista, sin aparente aceptacin. Escrib entonces:
Usted dira: "... si asumirnosque nuestrosestudiantesson capaces de mucho ms
trabajo independienredel quehemos imaginado, las nuevas temologas comunicativas
ofrecen algunas posibilidades..." Por quasumir? Me aventurara adecirquelavasta
mayorade nuestrosestudiantes sonciertamentecapaces yque muchos denuestros
arreglos actuales losretienen, limitansucrecimiento intelectual y.enalgunos casos.los
aburrenhastaelllanto. Las nuevastecnologas sernsin duda una parte integraldel
trabajoindependiente, peroansinlasnuevas tecnologas, un retoserioalsistemade
fbrica delaeducacin organizada, end cual medimos elaprendizaje comomedimos
latalladelaspiezas mecnicas, est enmorade plantearse.
Creo que debemos cambiar el focode laenseanza al aprendizajey no continuar
asumiendo que lo que seenseaes lo que efectivamenteseaprende.
En elogio de la autodisciplina
El aferramiento de las disciplinas y sus fronteras asociadas en la comunidad
acadmica y en mucho del discurso cientfico es todava hoy un tema prominente
100
La mente interdisciplinada:
la imaginacin liberada
en el ambiente intelectual. Albert Hirschman, en 1981, llam a una coleccin de
sus ensayos Essays in Trespassing, un utulo que acepta que las deformaciones
disciplinares y el vocabulario especializado no solo importan, sino que nos hacen
volver extranjeros simblicos cuando cruzamos las buenas cercas como buenos
vecinos.
Por lo menos dos pensadores influyentes de las dcadas recientes, Thomas Kuhn
y Howard Gardner (Frames), expusieron reoras que uno podra creer hostiles al
papel jugado por las cegueras disciplinares para la investigacin. Aun as, ambos
escribieron en el contexto de un todava poderoso ambiente que, por defecto,
colocaba como central el riguroso entrenamiento amarrado a las disciplinas. Kuhn
sinti que era necesario celebrar el papel clave de la ciencia normal. Al menos una
o ms generaciones de cientficos deberan ser corrompidos por la tentacin de dar
forma al cambio paradigmtico. De manera similar, Gardner todava escoge cele-
brar la 'mente disciplinada', aproximando una disciplina desde la perspectiva de
una o varias inteligencias. antes que retar los lmites impuestos a nuestra imagina-
cin por las fronteras tradicionales de la investigacin. Al tiempo que reconoca la
'cambiante cartografa del conocimiento', l insista en lo apropiado de continuar
"enseando el pensamiento disciplinar en la escuela secundaria y quizs an en la
Universidad" como un "prerrequisito para un trabajo interdisciplinario compe-
tente" (The Discplined 52-4).
El reporte de la Comisin Gulbenkian sobre la Reestructuracin de las Ciencias
Sociales de 1996 fue promisorio de diferentes maneras para un ataque frontal a las
fronteras disciplinares, utilizando su (generalmente descuidado) subttulo de 'Espa-
cios Mestizos' al tiempo que invocaba las palabras de Foucault: "las disciplinas
constituyen un sistema de control en la produccin de discurso" (33). Sin embargo,
desde mi punto de vista, el Reporte no logr llenar esas promesas. En cambio habl
de una, supuestamente, positiva funcin de las disciplinas para disciplinar mentes y
para encauzar la energa acadmica (95). Pero con seguridad hay formas ms prome-
tedoras de disciplinar mentes que ajustndolas con enceguecedores. Dejemos que la
gente aprenda a leer algunos de los clsicos de la literatura mundial en el lenguaje
original. Dejmosles dominar un instrumento musical. Disciplinar mentes y limi-
tar su perspectivas deberan ser dos cosas muy diferentes. Eso. sin embargo, no es
cercanamente el caso cuando una disciplina externa reemplaza la autorregulacin.
En su libro Vigilar y Castigar, Foucault es muy enftico acerca de la funcin de
control asociada con el aprendizaje formal. 1.0 disciplinar se impone externamente de
una manera que deja poco espacio para el juego de la imaginacin. Kuhn (1962)
acept esta restrictividad cuando celebr una ciencia normal bien disciplinada en
oposicin a una actividaddisciplinarmente floja, dubitativa, tal vez creativa e imagina-
tiva la cual, en ocasiones excesivamente raras, podra disparar una revolucin cientfica.
101
Myron J. Frankman
Contrariamente a lo que se podra concluir del ttulo del presente texto, mi
disputa no es con la investigacin disciplinada, sino ms bien con las disciplinas
que imponen vendas en nuestras percepciones. El mensaje de la ciencia moderna
es que "el mundo es un todo inquebrantable" (Tripp) una tela sin costuras, Ha-
biendo sido entrenados para pensar el mundo aparte, abara debernos preguntarnos,
como lo hace Parker Palmer, "cmo sera 'pensar el mundo Integrado' ..." (62). 0,
mosrrndolo de otra manera, el anlisis debe guiarse por el examen de todos los
elementos relevantes al tomar conciencia de los supuestos establecidos que provie-
nen de nuesrra formacin disciplinar y que limitan nuesrros horizonres.
No tenemos que exagerar en el ejercicio vano de tratar de construir un mapa en
escala 1:1. Absrraer de la realidad es una rendencia humana inherente dirigida
por lmites de la memoria y la percepcin. Pero necesitamos estar conscientes de
las respuestas condicionadas y de la incapacidad entrenada. Thomas Kuhn ilustr
el papel de creer es ver ---el poder enceguecedor de los supuestos establecidos-
cuando l citaba el experimento que reportaba el no-reconocimiento de la discre-
pancia en cartas de juego que haban sido alteradas cuyos colores rojo y negro
haban sido intercambiados (62-4). El gorro de burro y el golpe en los nudillos de
los primeros tiempos, han sido reemplazados por los sistemas de calificacin como
una manear de tratar de condicionar lo que se ve.
El impulso hacia la demarcacin disciplinar y hacia una disciplina impuesra
exteriormente en todos los niveles de la educacin refleja un miedo bsico ante la
libre expresin. Cuntos reformadores de la educacin han dejado su breve marca,
dejando a un nmero pequeo de individuos significativamente enriquecidos, pero
incapaces de poner a un lado a los disciplinares resurgentes? Raymond Klibansky
habla de una escuela secundaria establecida en Alemania en 1910, a la cual l haba
asistido y la cual cambi su vida: "la disciplina se supona que fuera interna. Las
notas no se entregaban al final del ao y el estudiante tena que autoestimularse para
entender y para aprender cmo entender" (8). Casi nueve dcadas ms tarde apare-
cen ligeras grietas en las fronteras disciplinares y an pequeas fisuras en los
presupuestos disciplinares en las universidades. En lo que concierne al que aprende
autnomamente y en constante auroestirnulacin, ello se le presenta con seguridad
como una frase vaca antes que como una gua de valor pedaggico. La disyuncin
entre la retrica del que aprende autnomamente y la realidad, es desmentida por la
continua prevalencia de los exmenes de escogencia mltiple. Ellos no slo ocupan
un lugar importante en la evaluacin de los logros de los estudiantes sino que, a
medida que el nuevo milenio asoma, podemos esperar un creciente uso de dichos
exmenes a medida que los cursos crecen en tamao, en proporcin inversa a las
reducciones del equipo de profesores. Cunto potencial creativo es sofocado por un
sistema de aprendizaje pasivo y la pretensin de certeza que se le asocia? Como
102
La mente interdisciplinada:
la imaginacin liberada
hemos aprendido de Kuhn, la crrica es raramente si alguna vez adecuada, para
propiciar el cambio en nuestras preconcepciones intelectuales.
Van junras las disciplinas, disciplinamienro y anripoltica? Desmienten las dis-
ciplinas externamente disciplinadas y las fronreras disciplinares una tendencia
antidemocrtica. Aqu citar a jean Bethke Elshtain acerca de la amenaza de la diver-
sidad democrtica, pero ello podra ser igualmenre referido a la libre indagacin:
Elantidemcraraseaproxima al jardn democrtico muycrecido consuprofusin de
plantas, sus hierbas ehbridos mezclados, sutendencia adesordenar las lneas fijas y
suexplosin decolores y dearomas, floreciendo ymarchitndose en unrecipiente
enormedeherbicida. El demcrata encuentra placer enlaproliferacin. Claro que
desyerba ypoda pero noarranca yseniega aechar manodevenenos (115).
El antidemcrata no confa ni en la persona comn en la arena poltica ni en el
aprendiz comn en la arena pedaggica. En ambos contextos los mecanismos de
control son vistos como esenciales y el discurso se contiene dentro de las fronteras
hasta donde sea posible.
Segn Riane Eisler, lo que ella denomina el "modelo dominador" ha sido cen-
tral a la configuracin de nuestro orden social. En el modelo dominador el nfasis
est claramenre en la obediencia, en la deferencia a la autoridad, y en una rgida
jerarqua ordenadora de la sociedad, "apoyada por la fuerza o por la amenaza de la
fuerza" (xvii). El modelo dominador ejerce una poderosa pero no totalmente ex-
clusiva influencia sobre la familia, el sitio de trabajo, la escuela, la comunidad, la
congregacin y la comunidad.
Eisler argumenta en The Chalice and the Blate: Our History Our Future que en la
antigedad el modelo dominador haba desplazado extensamente el "modelo del
compaerismo." La distincin bsica que ella hace entre los dos modelos es que en
el modelo del compaerismo "las relaciones sociales estn primariamente basadas
en el principio de articular ms que en ordenar o clasificar... La diversidad no es
equivalente ni con la inferioridad ni con la superioridad." Ella nos urge a hacer el
esfuerzo tanto como individuos y como cientficos sociales que no tienen vergen-
za de lo normativo para acelerar el retorno al modelo del compaerismo (185-203).
Eisler concluye su libro observando que dondequiera que el modelo del com-
paerismo gua la sociedad, "nuestra urgencia por justicia, igualdad y libertad,
nuestra sed por conocimiento e iluminacin espiritual y nuestro anhelo por amor
y belleza sern finalmente liberados ... tanto hombres como mujeres finalmenre
descubrirn lo que significa ser humano" (203).
Yo, a la vez, concluyo que debemos remover los controles de los aprendices y del
aprendizaje. Los peligrosos tiempos en que vivimos demandan que la imaginacin sea
103
Myron J. Prankman
liberada y que ni las disciplinas ni una disciplina externamente impuesta inmovilicen
a los jvenes que son capaces y estn deseosos de moldear la sociedad en la cual ellos
vivirn.
Obras citadas
Eisler, Riane. TheChalice andtheBlade: Our History OurFuture. San Francisco: Harper & Row, 1987.
-, and David Lcye. "Chaos and Transformation: Implications ofNonequilibriumTheoryfor Social
Science and Society." Behavioral Science 32 (1987): 53-65.
Elshtain, JeanBethke. Democracy un TriaL CBCMassey Lecrure Series. 'Ioronro. Houseof Anansi, 1993.
Foucault, Michel. Discipline and Punish: TheBirth, o[thePrison. New York: Pantheon Books, 1977.
Fuller, R.Buckminster, Operating Manualfor Spaceship Earth. New York: Pocket Books, 1970.
Gardner, Howard. Frames o[MindandtheTheory o[Multipklntelligences. NewYork:BasieBooks, 1983.
-. TheDisciplinedMind: WhatAll Students ShouldUnderstand New York: Simon 6-Schuster, 1999.
Gulbenkian Commission on the Resrrucruring of the Social Sciences. Gpen theSocial Sciences: Report
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Press, 1996.
Hirschman, Albert. Essays in Trespassing: Economics lo Politics ami Beyond. New York: Cambridge
Universiry Press, 1981.
Klibansky, Rayrnond. Lephilosophe et la mmoire du siecle: Tolrance. libert etphilosophie. Entretiens
auec Georges Leroux. Paris. Les BeHes Lertres, 1998.
Kuhn, Thomas. TheStrncture o[Scientific Revolutiom. Chicago: Universiry of Chicago Press, 1962.
Palmer, Parker J. TheCourage to'Iiach: Exploring theInnerLandscape ofa Teacbers Mind. San Francis-
co: jossey-Bass Publishers, 1998.
Tripp, Peggy. "Science: On the Parh to Posrmodernism." Graduare Studenr Forum, Faculry of
Educarion. Lakehead Universiry, 1998.
White, Lynn. Jr. Frontiers ofKnowledge in theStudycfMan. New York: Harper & Brothers, 1956.
Zukta. Estanislao. Educacin y Democracia: un campo dedebate. Bogot: CorporationTercer Milenio, 1995.
r
104
Formaciones intelectuales
emergentes: el
posicionamiento de las
universidades
y de las culturas regionales
en una era poscolonial
Rosalind Boyd'"
I Ph.D. Directora del Centro de Estudios sobre reas en Desarrollo, CDAS, de la Universidad McGill.
Montreal, Canad.
2 Traduccin de Alberto G. Flrez Malagn.
Al discutir la "complejidad de la hegemona", Raymond Wlliams esrablece que
"las instituciones educativas son, por lo regular, las principales agencias de trans-
misin de una culrura dominanre efectiva" (Problems 39). Segn Gramsci, la
hegemona constituye un proceso de "saturacin profunda de la conciencia", que
permea todas las prcticas y expectativas, incluidas en todas las instituciones. Este
texto examina las universidades en sociedades poscoloniales como agencias trans-
misoras de "la cultura dominante efectiva", y enfatiza en las nuevas formaciones
intelectuales dentro de esas sociedades, las cuales retan la hegemona cultural de
Occidente en dichas instituciones; y, en consecuencia, a los paradigmas dominan-
tes de Occidente en cuanto al conocimiento institucionalizado.
Mientras muchos argumentan en favor de una apertuta de las ciencias sociales o en
contra de las barreras artificiales de las disciplinas, nuestra presentacin clama por una
transformacin ms fundamental del "conocimiento institucionalizado" y por un re-
conocimiento de la universidad como una institucin hegemnica que limita las
posibilidades de las praxis emancipadora. Entrarnos a esta discusin a travs del pris-
ma del conocimiento que ha sido transplantado a las sociedades poscoloniales como
parre de la conrinuacin de la hegemona cultural de Occidente y nos pregunramos
si es posible tomper con esre legado imbuido en un ambienre de conquisra.
Rosalind Boyd
Elaborando locultural
Williams define la cultura como "sistemas de significados" y "prcticas discursivas",
a travs de los cuales "unorden social se comunica, se reproduce, es experimentado y
explorado'{Culture 13). Dicha cultura no es slo un sistema sino ms bien un proceso
rotalizante y vivo. En una sociedad dada "hay un sistema central de prcticas, sentidos
y valores los cuales podemos llamar con propiedad dominantes y efectivos" (38), y es
a estos a los cuales nos referimos aqu como a procesos hegemnicos.
Dos puntos son importantes de subrayar en relacin con estos procesos: pri-
mero, que la tradicin de Occidente no es ni singular ni homognea; pero, an
as, existe alguna coherencia en sus efectos sobre los pueblos colonizados. En se-
gundo lugar, que "lo que nos ha sido presentado como la 'tradicin occidental' en
el mundo colonial, no es otra cosa que la visin de las clases dominantes en Occi-
dente" (Mamdani, The Social 361). A pesar de las complejidades y contradicciones
de dicha tradicin, la coherencia en sus efectos se produce, en parte, por el su-
puesro implcito de que "el Occidente" es el punto de referencia universal o primario
en el discurso terico (Mohanty).
Mientras la 'tradicin occidental' tiene paradjicamente lo que Nandy llama un
'ser crtico', una tradicin disidente que protesta en especial en contra del 'Occiden-
te moderno', el mundo colonizado contina recibiendo primordialmente la tradicin
dominante de Occidente. Es posible, como el mismo auror sugiere: "optar por un
no-Occidente, que tambin es una construccin de Occidente" (The Intimate xii).
De igual manera, ha habido intelecruales occidentales, que se han opuesto a la
corriente dominante. Sin embargo, "los opositores regulares de Occidente ... no
estn por fuera del modelo dominante del universalismo. Ellos han sido integrados
dentro de la conciencia dominante como disentidores ornamentales" (The Intimare
xiv), Adems, los efectos colonizadores estn tan profundamente implantados en la
esfera de la psique, en la ideologa y en las prcticas culturales, que mucho tiempo
despus de que los colonizadores ya no estn, han partido fsicamente su legado
petmanece ms agresivamente (ver lvares).
"Los colonizadores... venan de sociedades complejas con tradiciones ticas y cultu-
rales heterogneas" (Nandy, The Intimate 12), sin embargo, ellos construyeron la
legitimidad del colonialismo, al seleccionar qu prcticas, significados y discursos de
Occidente seran transplantados. Los efectos deliberados de lo que Williams llama la
'tradicin selectiva', dieron forma al legado de la cultura poscolonial de manera pro-
funda. Lo que entendemos y podemos observar empricamente es que las prcticas
culturales nativas, los significados y el discurso de los 'pueblos colonizados' fueron
marginados, negados o excluidos. Los colonizadores de forma selectiva implanraron su
cultura, y transplantaron sus instituciones y lenguaje.
lOB
Formaciones intelectuales emergentes:
el posicionamiento las universidades y de las culturas regionales en una era poscolonial
El lenguaje es central a nuestro concepto de cultura, en especial si es entendido
como 'prctica social concreta' o 'conciencia prctica', puesto que penetra en la lucha
que confronta 'una hegemona en las fibras del ser' (Williams, Marxism 212). Peto si
se sigue a Bakhtin, el lenguaje es una 'actividad' ms que una simple 'expresin' del
'sistema fonnal'. El lenguaje ya sea hablado o escrito es "el producto de una situacin
social compleja en la cual una audiencia real o potencial temprana y tardamente,
pronuncia hbitos y 'gneros' de habla y escritura, y una variedad de otros factores
sociales complejos que moldean todos los discursos desde el comienzo" (Morson 83).
El hecho social del lenguaje reta tanto al formalismo como a la idea subjetivista de la
'psique interna'. Es un intento por entender el discurso 'interno' como conciencia
prctica que internaliza la realidad y, de all, deriva su significado de los signos, los
cuales existen en una relacin social activa.
En trminos de entender la hegemona cultural de Occidente, sabemos que la
intromisin culrural colonial trajo con ella el lenguaje imperialista, ciertamente como
discurso 'externo' formal, en todos los dominios de la vida pblica, lo cual se trans-
form en 'actividad' en las sociedades poscoloniales. Lo que se vuelve evidente en la
mayora de las sociedades poscoloniales es que existen, a la vez: un 'discurso autori-
tario' y un 'discurso internamente persuasivo' (Bakhtin 342-48). 'El discurso
autoritario' implica varios significados tales como 'autoridad', 'verdades aceptadas',
'la lnea oficial' y 'estar situado en una zona distante'; el 'discurso internamente
persuasivo' es el rea de nuestra conciencia que "despierta palabras nuevas e inde-
pendientes, organiza nuestras palabras desde adentro y no permanece en una
condicin aislada y esttica" (345). "La lucha y la relacin dialgica entre estas dos
categotias de discurso ideolgico es la que usualmente determina la historia de una
conciencia ideolgica individual" (342).
Sin deshacer las referencias de sentido de Bakhtin, interpretamos el discurso
autoritario como aquel proceso complejo que se refiere a los discursos coloniales o
imperialistas transmitidos y al "discurso internamente persuasivo"; proceso co-
rrespondiente a los lenguajes, discursos o expresiones de resistencia y liberacin
en sociedades poscoloniales. La maneta en que los dos son 'dialogizados' como
conciencia practica y como actividad provee miradas hacia el ser intelectual social,
como representativo del proceso de lucha por la liberacin ante la hegemona. El
entendimiento de esta nocin de lenguaje se evidencia fcilmente al estudiar len-
guajes no europeos con pretensiones de uso prctico.
Entendemos la 'hegemona cultural' como un concepto terico general y si-
ruamos la hegemona cultural de Occidente como un proceso especfico dentro de
las sociedades poscoloniales. Nuestra preocupacin es acetca de los procesos
hegemnicos dominantes que han colocado en desventaja a los pueblos y han
marginalizado sistemas completos de conocimiento de dichos pueblos, que han
109
Rosalind Boyd
impedido su pensamiento creativo y que han devaluado sus sentidos de vida y de
valores. Nuestro nfasis, por lo tanto, es en los procesos y tendencias que estn
moldeando formaciones intelectuales emergentes en sociedades poscoloniales, las
cuales constituyen rupturas con la hegemona cultural occidental. Las universida-
des y el conocimiento institucionalizado son espacios importantes en los cuales la
cultura hegemnica dominante es retada; es por ello que requerimos de un mayor
entendimiento del 'conocimiento institucionalizado'.
Definiendo elconocimiento institucionalizado
El conocimiento institucionalizado o conocimiento formal se distingue como
"conocimiento especializado que es desarrollado y sostenido en... la educacin
superior, organizada en disciplinas y sujeta a un proceso de racionalizacin"
(Friedson 225). Pero, este conocimiento no es algn "conjunto fijo de ideas o
proposiciones... que es, por lo tanto, mecnicamente utilizado por sus agentes"
(217). La transmisin del conocimiento y su recepcin esrn llenas de procesos
complejos y a menudo contradictorios, an cuando se sitan dentro de las insti-
tuciones hegemnicas. Como un proceso activo puede desarrollarse una tensin
entre lo que es la sabidura que se recibe de manera autoritaria y 'otra conciencia'
situada en la realidad prcrica. El conocimiento es con frecuencia adaprado y
transformado por sus intrpretes. El conocimiento institucionalizado, el bagaje
completo de lo que constituye el conocimiento 'legtimo' en las instituciones, no
es ni neutral ni parte de una relacin pasiva con aquellos a quienes se ensea. Es
parte del proceso cultural-intelecrual de selecrividad, incorporacin y exclusin,
reproducido en dichas instiruciones durante el proceso de expansin imperialista.
La legitimidad y la autoridad cultural dominante reposaban en el Occidente y lo
que se instituy como 'conocimiento' se conect a -aunque no necesariamente
una funcin de- el poder poltico y econmico de Occidente.
Para desenmaraar estos niveles de complejidad, recordemos que Gramsci, en sus
secciones sobre educacin de sus Cuadernos de la Prisin, sugiere que los individuos
desarrollan una perspectiva crtica del "conocimiento institucionalizado" para retarlo y
no para asimilarlo, a pesar de las presiones coactivas de lo dominante. l rambin nos
dice que hay una relacin 'activa y creativa' (42) entre lo que se ensefia y el estudiante.
En esre senrido, el conocimiento tiene una cualidad dinmica y transformadora para
el que aprende. La nocin de hegemona en Gramsci sugiere que los intelecruales
orgnicos comprometidos con este objetivo crtico entiendan las reglas de la cultura
dominante y su ideologa, como personificadas en sus instituciones, si es que preten-
den transformarlas. y, ciertamente, latendencia crtica, la tradicin de la disidencia es
parte de la tradicin intelecrual que puede ser transplantada.
110
Formaciones intelectuales emergentes:
el posicionamiento las universidades y de lasculturas regionales en una eraposeolonial
Estamos, por lo tanto, lidiando con un fenmeno en el cual las tradiciones
occidentales de racionalidad contienen un proceso de disidencia dentro de s, lo
cual permite la coopracin y control de las ideas, valores y significados de oposi-
cin. Sin embargo, por casi cuatro dcadas, ha existido una Iiteratura creciente la
cual da testimonio de la explosin de creatividad que ha resultado del transplante
de los paradigmas dominantes en Occidente del conocimiento institucionalizado
en las instituciones educacionales de las sociedades poscoloniales (ver Ake,
Goonatilake, Carnoy, Altbach y Kelly, entre otros).
Contexto histrico (el establecimiento de las universidades)
Nuestro anlisis de las universidades sita en primer lugar el contexto histri-
co en el cual fueron establecidas las universidades y luego intenta explicar cmo y
por qu ellas persisten como canalizadoras de la cultura occidental dominante. Es
importante recordar que entre 1500 y 1900, muchas regiones del mundo estuvie-
ron bajo dominacin europea. El legado del pillaje colonial y de la penetracin
europea est profundamente enraizado en las sociedades coloniales como ha sido
bien documentado en los libros de Goonatilake (particularmente en Crippled
Minds) , Chatrerjee, Amin (Eurocentism), Rodney, y Abdel-Malek (The Transfor-
mation) , entre otros. Estos escritores ilustran cmo los sistemas nativos de
conocimiento y aprendizaje en las antiguas colonias fueron deslegitimados,
devaluados y, con frecuencia, considerados como inexistentes.
Los misioneros cristianos, enfatizaron la educacin moral occidental, y los co-
lonizadores europeos que necesitaban sirvientes civiles de bajo rango, procedieron
a inocular las normas 'superiores' europeas occidentales, as como sus valores y
prcticas sobre los pueblos 'ignorantes' de las colonias. Las instituciones educati-
vas fueron esencialmente construidas para servir a las necesidades de los colonizadores
(lo cual se encuentra muy bien documentado en Alrbach y Kelly), para ventaja de
la clase gobernante en su afn de asegurar el control social y la autoridad. La
'legitimidad' de los sistemas superiores de conocimiento fue equiparada con la de
aquellos en Occidente. La historia, todas las formas de invencin, los descubri-
mientos cientficos y la creatividad, fueron selectivamente confirmados como
originales del Occidente (Goonatilake, Aborted; Toward). El contexto histrico
general ---en el cual la mayora de las universidades en las sociedades poscoloniales
fueron establecidas-, fue uno de abierta dominacin imperial a partir de los
sistemas occidentales de conocimiento.
Eric Ashby en sus trabajos clsicos, Aftican Universities and Wstern Tradition y
(con Mary Anderson) Universities: British, lndian and African, describi cmo los
modelos de universidades occidentales fueron exportados a las colonias con los
III
Rosalind Boyd
mismos presupuestos estrechos que existan en el Occidente: las instituciones de-
beran separarse del Esrado; estar estrechamente especializadas en su contenido y
restringidas a las lites (African 12). En la mayora de los casos, eran estructuras
autoritarias establecidas para asegurar el control continuo por parte de las clases
gobernantes. Los debates entre los sistemas de educacin utilitarios y los
humansticos fueron parte del proceso permanente de 'liberalizacin' de la insti-
tucin. De forma similar, hubo debates, referidos a la independencia poltica,
entre profesores universitarios expatriados, quienes buscaban mantener sus insti-
tuciones autnomas y libres de la interferencia estatal y aquellos que favorecan lo
que lleg a conocerse como una 'nativizacin' del equipo profesora! y una ms
estrecha relacin con el estado al vincular a la universidad con los movimientos de
independencia o anticoloniales. Mientras la ltima tendencia triunf en la mayo-
ra de las circunstancias, el resultado fue un cambio en apariencia, pero no en
sustancia en la organizacin formal de las universidades. La universidad "continu
siendo una copia de la universidad occidental y se convirti en un obstculo bsi-
co para el desarrollo de una cultura independiente bajo estas condiciones" (Rajaoson
citado en Abdel-Malek, Tbe Transftrmation 17).
En el siglo XIX, varias universidades fueron establecidas en la India. En Amrica
Latina, "las universidades fueron fundadas por los espaoles en Mxico y Per tan
temprano como en 1551" (Goonatilake, Crippled 149). En frica, por ejemplo, el
Fourah Bay College, en Sierra Leona, fue fundado junto con varias instituciones reli-
giosas como lugares precoloniales para el aprendizaje. Sin embargo, la mayora de las
universidades africanas, asiticas y latinoamericanas, como las conocemos hoy, fue-
ron establecidas despus de la Segunda Guerra Mundial, en la poca de la
independencia nominal de la mayor parte de las sociedades coloniales. Desde sus
comienzos fue conscientemente establecido por los colonialistas que las universida-
des deberan fortalecer una clase gobernante nativa, esencialmente occidental en sus
valores, normas y comportamientos. De hecho. ms de un colonialista estableca
que "debemos... formar una clase de intrpretes... indios de sangre y color, pero
ingleses en gusto, opiniones, moral e intelecto". Ashby nos recuerda que en las
discusiones para establecer las universidades en paises africanos, los africanos educa-
dos, aquellos que haban estudiado en el exterior, argumentaban por una rplica de
la universidad britnica como su mejor modelo tUnioersities 79).
No hubo una imagen autoproyectada de la historia o la cultura de los coloniza-
dos en las universidades en esta primera etapa. Lo que expresa de manera dominante,
fue un constructo, "un sistema de representaciones enmarcado por un conjunto
totalizante de fuerzas que trajo a Oriente dentro del aprendizaje de Occidente, la
conciencia de Occidente y, ms tarde, el imperio de Occidente" (Said, 3). El autor
se refiere a ello en su libro Orientalismo, el cual se bas en las formulaciones de
112
Formaciones intelectuales emergentes:
el posicionamiento las universidades y de las culturas regionales en una eraposeolonial
Anouar Abdel-Malek acerca de esre marco dominanre de conocimienro (Orentalism
in Crisis), Reinrerprerar y reafirmar una hisroria desde la perspecriva del colonizado
slo comenz a romar forma y a ganar validez duranre la era poscolonial.
Una culrura efectiva y dominanre depende de un proceso social real, un proceso
de incorporacin (Williams, Problems 39). En esra situacin, la culrura dominanre
escoge de forma selectiva a qu prcticas y significados dar importancia y a cules
descuidar y excluir. Los colonizadores como portadores de una cultura dominante
efectiva -"occidental, europea y capitalista', como establece Samir Amin en
Eurocentrism--, han perpetuado un proceso "continuamente activo y en proceso de
ajuste". Ellos se legitimaron a s mismos a travs de los siglos, destruyendo el senrido
de cultura e historia de los colonizados (Memmi 91-2), e imponiendo elemenros
selectivos de la cultura dominante. Educaron a una lite, a una clase gobernante
para desempear las tareas de expansin de esta culrura an cuando no estuvieran
directamente envueltos despus de la independencia nominal de estos pases.
1
Con esto, no se sugiere que la resistencia estuvo ausente desde el comienzo. La
historia est repleta de ejemplos de resistencia a la dominacin culrural, pero los
que estamos discutiendo especficamente aqu son los sistemas de conocimiento
institucionalizado en los centros de educacin superior. La resistencia, por lo ge-
neral tom la forma de una prevencin ante la naturalezaimitativa del conocimiento
institucionalizado y ante la exclusin de las realidades sociales locales, en particu-
lar duranre el perodo de las prolongadas luchas anticoloniales. En sus orgenes, el
conocimiento institucionalizado dentro de las universidades fue imitacin del que
exista en las universidades de Inglaterra, Francia, Blgica u otros pases coloniza-
dores anteriores.
Transplantados los patrones imitativos y dependienres del pensamienro occi-
dental. ellos continuaron dominando la vida acadmica universitaria. Goonarilake
lo resume diciendo que "lo que se convirti en ciencias sociales y lo que se aprende
como tal en pases no metropolitanos no es ms que algunas pregunras y algunas
respuestas producidas en los ltimos siglos en el Occidente" (Toward 190).
A pesar de casi cuatro dcadas de independencia nominal e inrenros de
nativizacin del equipo de profesores, las universidades reflejan y transmiren los
valores, normas y comportamiento de los paradigmas occidentales, que mues-
tran su conrinuo dominio en el conrenido de diversas disciplinas. La legitimidad
no se daba a travs de validaciones locales, sino desde las prcticas intelectuales
metropolitanas, de las tradiciones de conocimiento de los colonizadores o de las
corrientes neocoloniales (los paradigmas norteamericanos). Ya sea en la investi-
gacin, la enseanza o la organizacin institucional de las universidades en
sociedades poscoloniales, los sentidos y las prcticas transmitidos fueron
eurocntricos.?
113
Rosalind Boyd
Joseph et al ilustran cmo "las categoras y aproximaciones utilizadas en la acade-
mia europea ayudaban a mantener la superioridad poltica e intelectual de Europa."
(1). Otros elaboraron "la emergencia del fenmeno de la 'cautividad intelectual' en
las lites educadas de las antiguas colonias" (3). Esta cautividad "seria marcada como
la imitacin acrtica de Occidente y como una incapacidad para plantear y resolver
problemas originales, as como un fracaso en la generacin de conceptos relevantes y
producrivos en los contextos locales" (4). As, los patrones heredados de comporta-
miento y las instituciones establecidas desde el pasado colonial continuaron atados
a intereses de los grupos lites en el Tercer Mundo, los cuales dependen de sus lazos
con la cultura occidental para mantener su poder e influencia. Junto con este legado
histrico continuamente ajustado; pero nunca superado, se encuentra el uso persis-
tente del lenguaje colonial que refuerza los lazos de la universidad con la dependencia
neocolonial y perpeta la "cultura efectiva dominante."
Elaborando los retos
De acuerdo con Goonatilake, "derrumbar las paredes de estas crceles exige
reconocer su existencia, las razones de su existencia, y el proceso paralelo de legi-
timacin y descalificacin. Un rompimiento implica un rechazo de las percepciones
de la tradicin occidental impuesta... y una reconeccin con las indagaciones v-
lidas de la hasta ahora herencia ignorada." (Colonies 434).
Retos o alrernativas a este proceso de imposicin hegemnica estn surgiendo
muy dbilmente dentro de las universidades aunque el proceso simultneo --que
Williams describe como 'residual' y 'emergente'-, ocurre ampliamente por fuera
de las universidades, en centros autnomos de investigacin (por ejemplo: el Cen-
tro para Investigacin Bsica en Uganda, o el Departamento de Investigaciones
del Banco del Pueblo en Sri Lanka o Lokayan en India) y, en otros grupos de
intelectuales, como'la Asociacin de Ciencia Poltica Africana, la cual ha insistido
en el desarrollo de paradigmas alternativos derivados ms creativamente del exa-
men y la legitimacin de las experiencias, pensamientos, sentidos y prcticas de
las sociedades en las cuales ellos viven.
A este respecro, el establecimiento de la red independiente de investigaciones en
ciencias sociales, el Consejo para el Desarrollo de laInvestigacin Social y Econmica en
AJiica, CODESRIA, como se le conoci en los aos 70, fue de particular importancia,"
Con oficinas en Dakar, CODESRIA agrup a muchos intelectuales africanos
exiliados, quienes no podan trabajar en sus propios pases debido a la intolerancia
ante el disenso, tanto de parte de la Universidad como del Estado. Otros intelec-
tuales en sus pases perciban a CODESRIA como una red importante que luchaba
por abrir un espacio en el cual "los africanos pudieran definir sus propios parmetros,
114
Formaciones intelectuales emergentes:
el posicionamientolas universidades y de las culturas regionales en una eraposcclonial
agenda y trminos" con la firme conviccin de "que las ciencias sociales africanas
podran dedicarse a la invesrigacin fundamenral sobre frica y que ello requera
de conceptualizar y teorizar acerca de los problemas africanos" (Mkandawire 17).
Ellos buscaban romper o, por lo menos, retar los monopolios de los centros
intelectuales de Pars, Londres y Nueva York. Los retos tomaron formas diversas
como el famoso "Frente de resistencia", el cual "resista no solamente a la domina-
cin poltica y econmica de frica por los poderes europeos, sino que cuestionaba
la penetrante hegemona de los antiguos poderes coloniales sobre diferentes aspectos
de las sociedades africanas" (4). Otro debate activo se concentr en el tema de la
"narivizacin" de las ciencias sociales en frica --que iban desde el "concete a ti
mismo" hasta "el problema de reconciliar lo 'universal' con la experiencia especfica
de Afric'- y en el proceso superar "la carga del conocimiento recibido" (17-8). No
es sorprendente que este discurso directo alternativo o de oposicin subi el tono
poltico y, por ello, sus defensores con frecuencia se encontraron en conflicto con el
estado o con la institucin universitaria, resultando en su exilio o asesinato.
Un ejemplo de particular inters es la experiencia del prominente intelectual
Mahmood Mamdami, miembro activo de CODESRlA, antiguo profesor de la
Universidad Makerere de Uganda. Cuando la paz rerorn a ese pas en 1986
despus de la toma del poder por un movimiento guerrillero, hubo gran presin
por parte de la lire educada al estilo occidental para devolver Makerere a su "vieja
gloria'. Sin embargo, Makerere estaba ahora situado dentro de un contexto pol-
tico alterado y muchos encontraban que su imitacin de la visin de la tradicin
britnica era inapropiada para las nuevas realidades poscoloniales. Un ncleo de
resistencia dentro de Makerere se centraba en el trabajo del Grupo para los Estu-
dios Laborales bajo la direccin de Mandami. l y sus compaeros encontraban
cada vez ms difcil continuar su trabajo intelectual alternativo en los confines de
la Universidad. Despus de aos de aislamiento y a menudo presiones y amenazas
de los mandos medios burocrticos, en 1990, Mandami renunci a la Universi-
dad y transform el Grupo en un Centro de Investigacin Bsica, un centro
autnomo y progresista para intelectuales alternativos, dedicados a retar los
paradigmas occidentales que haban sido el marco para analizar sus sociedades.
Paradjicamente, en el momento poltico cuando el estado poscolonial en
Uganda estaba ms abierto al discurso alternativo (ver la Declaracin de Kampala
sobre Libertad Acadmica, 1990), la Universidad continuaba encerrada en la praxis
hegemnica occidental. En un artculo sobre la democracia, Mandami afirm que
"las teoras recibidas de la democracia a menudo chocan con las realidades africa-
nas contemporneas" (Aftican 313). Y sugiri que "la tensin entre los supuestos
tericos y las realidades existentes puede llevar ya sea a intentos estriles para
imponer soluciones de texto, o a una rica y creativa reflexin" (313).
115
Rosalind Boyd
A travs de las sociedades poscoloniales, los intelectuales estn en el proceso de retar o
transformar el conocimiento institucionalizado del cuerpo existente de saber, haciendo
nfasis en las ciencias sociales. Algo de este trabajo penetra las universidades, pero es a
menudo dominante y generalmente tiene lugar en asociaciones o instituciones (centros
autnomos de investigacin) o en formaciones externas a la Univetsidad. Los ejemplos
que damos no son de ninguna maneta exhaustivos y slo quieten demostrar las tenden-
cias que se observan en las nuevas formaciones emergentes, dentro de las regiones de
sociedades poscoloniales como una respuesta a los paradigmas occidentales doruinantes.
Formaciones intelectuales emergentes
Nos interesan aqu las formaciones intelectuales emergentes, que crticamente
tetan los paradigmas culturales dominantes. La distincin entre intelectuales tra-
dicionales e intelectuales orgnicos como la discuten Gtamsci y Williams es nuestro
marco de referencia para analizar a los intelectuales. En las sociedades poscoloniales
que venimos discutiendo, los intelectuales tradicionales etan aquellos que ensea-
ban los "cnones establecidos" del Occidente, pOt lo tanto continuaban la misin
de los colonialistas. Los intelectuales orgnicos son aquellos que vinculados a las
luchas de las comunidades, campesinos y obreros, intentan crear prcticas contra-
hegemnicas y tomper con el legado imperialista dentro de la cultura dominante.
Siguiendo a Said (Representatiom 11), "el intelectual es un individuo que posee
una facultad para representar, encarnar, articular un mensaje, un punto de vista, una
actitud u opinin hacia y pata un pblico. y este papel tiene una base en lo pblico
y no puede ser ejercido sin un sentido de ser alguien cuyo sitio es el de plantear
pblicamente pteguntas embarazosas para confrontar la ortodoxia y el dogma".
Dentro de las sociedades poscoloniales, hay un proceso discernible hacia nue-
vas fotmaciones de intelectuales comprometidos en retar le legado de la penettacin
imperialista que es la cultura hegemnica occidental. Para confrontar este proceso,
a menudo se requiere una alianza entre los intelectuales tradicionales que estn
cambiando y los intelectuales orgnicos.
Las nuevas formaciones o agrupamientos pueden ubicarse siguiendo un tango de
respuestas intelectuales selectivas, que corresponden a lo que Williams llama 'prcti-
cas discursivas' o 'seales significantes' (Culture 207-8). Si estas respuestas intelectuales
constituyen una 'nueva clase intelectual' es cuestionables. Pero la tesis central del
presente texto es establecer que hay un movimiento intelectual identificable, que
comprende una red de formaciones que estn emergiendo en todas las regiones de
sociedades poscoloniales. Este movimiento, aunque incipiente y fragmentado, su-
giere tendencias comunes en su bsqueda por una "liberacin autntica" y por un
descarte de la 'manta que ahoga' (Goonarilake, Toward).
116
Formaciones intelectuales emergentes:
el posicionamiento las universidades y de las culturas regionales en una era poscolonial
Las nuevas formaciones estn concurrentemente evolucionando con la ruptura
o fractura interna de la misma hegemona occidenral (evidenciada en parte por la
inrensa auroduda en el Occidente, discurida en Capra y Goonarilake). Ms an,
para llegar a un completo entendimiento de estas nuevas formaciones, debe
enfatizarse que este proceso de transformacin intelectual toma lugar a escala
mundial y que sras son parte de orros procesos simulrneos aunque desiguales.
El contexto de estas nuevas formaciones es una crisis en el sistema contempo-
rneo del conocimiento mundial que ya no provee explicaciones adecuadas y a
menudo termina en un profundo impase intelecrual. Las viejas certezas de la Ilus-
tracin han dado paso a inrensas dudas.'
La duda expresada en los modos globales de pensamienro dominante ha resul-
tado en un desprendimiento de la hegemona en sociedades poscoloniales con una
potencial liberacin del pensamienro intelectual, comprometido y creativo.
Goonatilake escribi que despus de casi cinco siglos de certeza cultural, Europa y
la civilizacin europea estn en una crisis de confianza. Este potencial puede libe-
rar a los cienrficos e intelectuales del Tercer Mundo de la mano opresiva de la
certeza y de la ciencia imitativa que ellos siguen. Tambin les da oportunidades
para ser crearivos y para inrenrar resolver los problemas de ciencia desde lo ms
fundamenral. (Colonies 434).
Igualmenre el filsofo africano Paulin J. Houndondji haba escriro solo unos
aos antes:
El problema real es liberar la creatividad de nuestro pueblo, liberarladndole los
medios de ponerla en prctica de manera efectiva, comenzando con la pregunta
abiertay procediendo con ladiscusin libreen la cuallas teorasms diversaspuedan
formarse o rechazarse. Cuando todo est dicho y hecho, la filosofa en el sentido
activo de la palabra no sera ms que un gran debate pblico en el cual todos
contribuyen. Todo lodems lesigue, incluida laciencia. (Copans TheMarxist 37).
Ya sea en las ciencias sociales o fsicas, abundan los estudios que reflejan estas
incertidumbres." Muchos textos a partir de los aos sesenta dan testimonio de
esta ruptura, en especial, en las ciencias sociales." Pero es importante recordar las
dificultades que este incipiente conocimiento de resistencia ha tenido en oponerse
al fuerte y atrincherado conocimienro institucionalizado. La forma enrera de orga-
nizacin de la produccin y reproduccin de conocimiento dentro de las
universidades como disciplinas, departamentos, asociaciones, revistas, escalafn
acadmico y as, sucesivamente, no puede ser dislocada con facilidad. Williams
discute a las universidades como "instituciones culturales privilegiadas" las cuales
"pueden ser vistas como instrumentos indispensables de produccin de ideas y
prcticas de un orden autoritario, ... an cuando ... en ellas influyan elementos
minoritarios de disenso u oposicin" (Culture 22-5).
117
Rosalind Boyd
Muy pertinente a nuestro anlisis resulta preguntatse sobre los impases en los que
puede haber incurrido el "proyectocivilizatorio de Occidente" (trmino de Abdel-Malek)
o el "proyectopoltico global" (trmino de Amin). Es en estos impases en los que surgen
las nuevas formaciones, o romo Williarns las llama, las formaciones "preemergentes" en
un proceso de transformacin que, en todo caso, no debe entenderse romo un desarrollo
mecnico lineal. Existe una fluidez, quizs mejor captada por la nocin de discontinui-
dad, que caracteriza a estosgrupos intelectuales a travsdel procesoen el cual se contribuye
a la emergencia precursora y luego se desanollan intelectuales emergentes aunque tam-
bin, a veces, se retoma al papel de intelectuales tradicionales.
Para nuestro anlisis del proceso hacia las nuevas formaciones intelectuales, deben
citarse como representantes y precursores de indicadores pre-ernergentes, varios estu-
dios crticos tanto de acadmicos poscolonialistas como de intelectuales tradicionales.
Se debe recordar que "la transmisin de paquetes formales de conocimiento a travs
del currculo universitatio se hace a travs del contenido de las disciplinas individua-
les" (Goonatilake, Crippled 189), estos estudios muestran la conexin ntima entre las
circunstancias sociales y econmicas de Occidente y los paradigmas de las disciplinas,
y conectan el conocimiento disciplinar a las ideologas colonialistas e imperialistas,
retando as la base de todas las disciplinas. Gootanilake ha trabajado extensamente en
esta desconstruccin, ilustrando la falta de propiedad de los supuestos bsicos de la
sociologa, la economa y la antropologa (196-213).
De igual forma, Talal Asad edir una serie de ensayos en Anthropology and the
Colonial Encounter que desenmascaron los lazos histricos entre antropologa e im-
perialismo. El intelectual ugands Yolamu Barongo en Po!tica! Science in Afica: A
Critica! Reuieio, y el nigeriano Claude Ake en Po!itical Science and lmperia!ism, pro-
veen evidencia importante para demostrar los lazos entre las teoras de la ciencia
poltica y la misin imperialista. Samir Amin trat la misma crtica para la economa
y en especial el desarrollo econmico; y el surafricano Archie Mafeje, discuri el caso
de la sociologa en su artculo The New Sociology, Strietly ftr Europeam. Muchos otros
textos trataron la misma crtica de los sistemas de conocimiento institucionalizado.
ntimamente ligados a los procesos culturales hegemnicos de Occidente.'
Lo que une estos intelectuales al nuevo movimiento es su rechazo a la mayor
parte de la conceptualizacin hecha durante las ltimas cuatro dcadas y su bs-
queda intelectual comn es por liberarse de los paradigmas de conocimiento europeo
y ms recientemente de los Estados Unidos. en las ciencias sociales. Otros textos
crticos de las disciplinas aparecieron en los aos sesenta (Ganguli, Alvares y
Stavenhagen, entre otros). El escepticismo hacia los "sistemas universales de cono-
cimiento" no ha crecido desde entonces.
El cuestionamienro ms fuerte se hace al carcter excluyente del conocimiento
basado en una experiencia exclusiva y que se presenta como universal. Por ello, los
118
Formaciones intelectuales emergen
el posicionamiento las universidades y de las culturas regionales en una eraposcolor
reros ms fuerres provienen de los 'pueblos' que se observan ausentes y excluidos del
sistema dominante de conocimiento: los pueblos de las sociedades poscoloniales.
si acaso estuvieron presentes, lo hadan como una simple invencin de Occidente
Marndani i1usrra las paradojas que aparecen al confrontar los paradigmas occi-
dentales en su rrabajo A Glimpse at African Studies, Made in U. S.A. (The Social
l muestra cmo los africanisras -aquellos establecidos en EE. UU., que estudia
a frica, pero igualmente podra estar describiendo aquellos en frica que traba-
jan acrticamente dentro de los paradigmas occidentales -han liberalmente
prestado paradigmas de los estudios comparativos, pasando del lenguaje de 'mo-
dernizacin', 'construccin del Estado', 'rribaiisrno' y an 'ernicidad', a aquel de
'dependencia' y ms recienremente al de "estructuras paradigmticas alrededor de
la polaridad Esrado vs. sociedad civil". l afirma que "no importa cul sea el m-
rito y los principios del paradigma, su intencin es leer la realidad... y la realidad
es leda desde el paradigma (The Social). En el corazn del problema, segn
Mamdani, est la distancia entre los africanistas y la realidad africana de las luchas
y de las fuerzas reales del continente, Pero aquellos mismos paradigmas dominan
las disciplinas en las mismas universidades africanas. Es lo que Goonarilalre descri-
be como "un mapeo intelectual de los centros de dominacin" (Crippled 215) el
cual debe ser retado a toda costa.
Elaboracin de las nuevas formaciones
Estudios crticos como los arriba mencionados aparecen y contribuyen al proceso
de transformacin intelectual que se puede caracterizar bajo cuatro tendencias repre-
sentativas de los intelectuales emergentes, que crean "nuevas formaciones" en sociedades
poscolorales. Estas rendencias no son exhaustivas, pero ilustran de maneta general el
proceso que aqu se est describiendo. A diferencia de los intelectuales 'tradicionales'
-precursores ya descritos antes--, la mayora de los intelectuales orgnicos emergen-
tes, aunque a menudo educados en Occidente, no trasladan sus prcticas discursivas
dentro de sus universidades. En rodo caso, es importante anotar que haya menudo
una "alianza" (Grarnsci 330 y 418) entre los intelectuales tradicionales en las universi-
dades Yestos "intelectuales orgnicos", lo cual se percibe como necesariopara transformar
el conocimiento institucionalizado. La consecuencia de la praxis "oposicional" opuesta
a la "alternativa" ha llevado a algunos al exilio, la prisin (Ngugi) o al asesinato (como
en el caso del intelectual de Cuyana, Walter Rodney).
Las cuatro tendencias mencionadas pueden describirse como sigue:
Un cuestionarniento fundarnemal a la racionalidad occidental y a los principios
de la filosofa occidental. Todos estos intelectuales -Path Diagne, Sarnir Amin,
119
Rosalind Boyd
Walter Rodney, Ashis Nandy, Mamdani, Goonatilake, Charrerjee, entre otros--
entienden que los paradigmas dominantes transplantados a sus sociedades como
raz del imperialismo, han distorsionado y falsificado interpretaciones del co-
nocimiento. Estos autores tambin han identificado el racismo explcito en los
trabajos de muchos pensadores occidentales, sobre los que se basan la cultura y
el pensamiento de Occidente. Tal es el caso denunciado por Ngugi (Writers 14)
y Goonatilake (Crippled 75), quienes sin conocerse escribieron ataques simila-
res a la obra de Hume y Hegel (ver Said, Culture 240-41).
Una reinterpretacin de la historia de los pueblos nativos (los colonizados) y la
revalidacin de sus prcticas culturales. Ejemplos prominentes son Walter
Rodney, How Europe Underdevoped Africa, Goonatilake, Aborted Discovery, y
ms recientemente su Toward a Global Science. Otros ejemplos incluyen la
reescritura de la historia de los Mau Mau (Kanogo, Squatters and the Roots o/
Mau Mau) y de otras luchas anticoloniales vistas desde los pueblos subyuga-
dos; los estudios subalternos de la India, especialmente los textos de Ranahit
Guha, Romila Thapar y Partha Chatterjee; los escritos de ficcin de Ngugi, son
representativos de este grupo. Mucho de este trabajo intelectual sirve igual-
mente como una fuerza para reinterpretar la mirada dominante de las narrativas
histricas de los colonizadores.
Una bsqueda por desenterrar formas marginadas o ignoradas de conceptuali-
zacin y de sistemas nativos de pensamiento. Este trabajo envuelve la validacin
del conocimiento nativo pero no como construcciones de la mirada occidental
o como "orientalismo" en el sentido de Said. Los trabajos de Nandy, Diagne y
Goonatilake pueden de nuevo citarse como contribucin a esta tendencia.
Cheikb Anta Diop, Paulin Hounrondji, V. Mudimbe y Amlcar Cabral, tam-
bin contribuyeron a afirmar los sistemas de conocimiento nativos como un
reto al discurso dominante.
Una defensa, despus de un largo proceso de antagonismo intelectual, de
"desacuerdo total" frente a los sistemas de conocimiento occidental, tanto
intelectualmente como en la prctica. Mientras ha habido mucho debate
sobre las otras tres tendencias, esta ltima es la ms dbil en apoyo. Para citar
algunos casos, Ngugi en Decolonising the Mind deja de escribir en ingls, por
considerarlo una herramienta cultural del imperialismo; y Samir Amin en
Delinking y en Eurocentrism apoya una ruptura con Occidente en las socieda-
des tercermundistas, si stas se liberan a s mismas econmica, poltica y
culturalmente.
120
Formaciones intelectuales emergentes:
el posicionamiento las universidades y de las culturas regionales en una eraposcolonial
Otros intelectuales se agrupan alrededor de las organizaciones nativas en varias
sociedades poscoloniales las cuales se sitan fuera de la hegemona dominante.
Hay tambin muchos intelectuales a quienes no les interesa "la experiencia del
colonialismo y el imperialismo" (Ahmad 113-8); pero nuestro foco es en aquellos
que s lo hacen.
Las cuatro tendencias descritas sugieren las caractersticas de las formaciones
intelectuales emergentes en el proceso de transformacin del cuerpo existente de
conocimiento institucionalizado. Los trabajos citados no son aislados y. por el
contrario, reflejan un amplio movimiento intelectual que crece en diversas regio-
nes del mundo. El proceso de elaboracin est siendo asistido pOt intelectuales
'tradicionales' dentro de las instituciones formales, donde el cuerpo tradicional de
conocimiento est siendo lentamente dislocado o reconstruido.
Paradjicamente, la tendencia crtica y de disenso dentro del pensamiento oc-
cidental tambin colabora en el proceso, lo que incluye la popularidad del marxismo
dentro de varios intelectuales emergentes. ste representa una de las tendencias
oposicionales y/o alternativas dentro de la tradicin occidental, pero que nunca se
constituy como hegemnica (ver Gootanilake, Crippled; Nandy y A1vates quie-
nes reflexionan sobre este punto). Sin embargo, las alternativas son a menudo
incorporadas pata set neutralizadas y este proceso no lleva a cambios significativos
en los paradigmas dominantes. Hasta cierto punto, el trabajo imitativo del mar-
xismo ha conducido a este destino.
Lo que he intentado sugerir aqu es una amplia y ms fundamental ruptura con
las prcticas culturales dominantes, que han puesto en marcha redes de nuevas for-
maciones intelectuales. Una nueva base filosfica para el entendimiento de nuestras
sociedades y para interpretar el orden mundial -metas de las ciencias sociales-
emetgen gradualmente pata desplazar la cultura hegemnica occidental, aunque
ste es todava un proceso en marcha y no ha logrado dislocar de maneta significativa
el cuerpo de conocimiento existente. Aunque no hay todava marcos conceptuales
alternativos rotalmente formados, existe en la actualidad una proliferacin de libros
que ilustran el proceso complejo de cmo el poder, el conocimiento y la cultura
interactan pata afirmar las tendencias al cambio. Ver, Dominanting Knowledge:
Deuelopment, Culture and Resistance, en donde se plantean pteguntas acerca de la
superioridad de ciertas teclamaciones y del conocimiento en las luchas venideras,
Dentro de las sociedades poscoloniales, los que ofrecen puentes -aquellos que
presentan los retos pre-emergentes- quienes adems contribuyen a las nuevas
formaciones; son, por lo regular, educados en las tradiciones de Occidente y con-
forman a menudo, parte de la lite qne est desconectada de races intelectuales
orgnicas. Cmo, entonces, rompen estos intelectuales con su formacin ante-
rior? He intentado analizar el carcter de las respuestas a la constante tensin o
121
Rosalind Boyd
ambigedad expresada por aquellos quienes forman parte de las nuevas formacio-
nes intelectuales. Tambin, he intentado tesumir de manera amplia lo que algunos
intelectuales poscoloniales 'significativamente' han alcanzado o practicado en sus
discursos pata hacerlos parte de las 'formaciones emergentes'.
Lo que sugiero es que existe un agrupamiento comn entre intelectuales e
investigadores en o de las sociedades poscoloniales, buscando romper los patrones
de dependencia e imitacin que continan siendo parte del conocimiento
institucionalizado en las universidades. Es esta bsqueda por la redefinicin que
forma parte de la reestructuracin a escala mundial de los modos de pensamiento
y deja la pregunta sobre si son posibles nuevas iniciativas conceptuales.
Ejemplo especfico
Susantha Gootanilalre sugiere que los intelectuales, ya sea en frica, Asia o
Latinoamrica, "son prisioneros de un conjunto paradigmtico que ha establecido
en otras partes, un sistema de legitimacin y recompensa que est determinado en
otro lugar; y un sistema de ciencia. el cual es por naturaleza imitativo y no creativo"
(Colonies 433). Romper esta prisin implica para Gootanilalre "un rechazo de las
percepciones de la debilitada tradicin occidental... y una recuperacin de las
bsquedas vlidas de la hasta ahora ignorada herencia del... conocimiento intelec-
tual nativo" (The V<ryages 263). l tambin sugiere que dicho proceso est apoyado
por las expresiones de duda -'exaltacin de la certeza'- dentro del pensamienro
occidental en s mismo.
Fundamental al disenso de Gootalinalre es un entendimiento del vasto conoci-
miento en historia precolonial. Sin embargo, ste es solamente un primer paso
para alterar las percepciones propias del 'conocimiento legitimado'. l no quiere
sugerir un sustituto simplista o intercambiar lo occidental por lo asitico, lo afri-
cano o lo latinoamericano. Sus palabras 'abortado' y 'lisiado' son sugerentes del
alejamiento del conocimiento nativo orgnico que tuvo lugar a partir del siglo
XIX. En la bsqueda por la reconexin, l considera y rechaza el completo des-
prendimiento de los sistemas de pensamiento occidentales y diferencia los
pensadores del nacionalismo temprano, quienes queran una amalgama sincrtica
del 'Este' y del 'Oeste' de la nueva literatura crtica, la nueva percepcin que est
enraizada en una "percepcin histrica de los lazos estructurales entre las dos
(culturas) para superarlas a travs de medidas sociales y culturales" (Ahorted 151).
Goonatilalre describe estructuras sociales de las ciencias alternativas que estn
emergiendo, procesos de desprendimiento y rearticulacin social, nuevas orienta-
ciones. formas de rearreglar los patrones dados, y "cmo los patrones de investigacin
del vasto almacn del pasado no Europeo podran integrarse a nuevas empresas
122
Formaciones intelectuales emergentes:
el posicionamiento las universidades y de las culturas regionales en una era poscolonal
cientficas creativas" (Aborted 166 y ms recientemente Toward a Global Science 1993).
Vemos en su trabajo y en una amplia gama de otros trabajos de las tres regiones, un
cuerpo crtico en el cual el nuevo discurso est tomando lugar.
Conclusin
La premisa de esta presentacin ha sido que las universidades en sociedades
poscoloniales, especialmente en cuanto a su conocimiento institucionalizado domi-
nante y en cuanto a su currculo dentro de las diversas disciplinas, son imitativas y
abogan la creatividad de los intelectuales poscoloniales. Ellas ya no son apropiadas
porque los modos trasplantados del pensamiento occidental y sus sisremas de conoci-
miento son inapropiados an para las mismas sociedades occidentales. Referimos de
manera general cmo esta cultura hegemnica fue implantada dentro de las universi-
dades, a travs de siglos de pillaje imperial, pero particularmente durante el perodo
colonial, deslegitimando o marginalizando el conocimiento nativo. reas completas
de conocimiento fueron escondidas o borradas y estn abara siendo recuperadas lenta-
mente. Trazar la evolucin de los reros y las formas de resisrenciaante esre conocimiento
instirucionalizado por medio de textos seleccionados, nos lleva a sugerir que existe una
red incipiente de formacin de intelecruales emergentes, esparcidos en las sociedades
poscoloniales, quienes desarrollan nuevos sistemas de conocimiento. Los nuevos pro-
gramas, que han sido desarrollados a menudo simplemente uniendo disciplinas; no
han logrado una transformacin de lo que se ensea y los cambios ms importantes
siguen tomando lugar en centros de investigacin independienres o en grupos de
inrelecruales por fuera de las universidades. As, el trabajo acadmico tiene todava que
dislocar los cnones del conocimienro insrirucionalizado en las universidades.
Notas
1 En muchos casos, sin embargo, ellos estuvieron directamente involucrados. Ver lvares (7) donde se
nota que "losexpertos americanos se sentaron en los comits que formularen el primer planindio de
los cinco aos", como uno de los muchsimos ejemplos que se identifican hasta el presente.
2 "Lo quesubyace aestaperspectiva general ... es queexiste un orden mundial delconocimiento paralelo al
orden econmico" (Goonacilake, 1982a,416). "Lallave enlacreacin de unaestructura colonial [o neo-
colonial] del conocimiento fue laemergencia, en el siglo XVI, del mundocolonial dominado porEuropa"
(417). "El eurocentrismo ha, en grados diferentes, permeado todas las disciplinas de lasciencias sociales" y
"crecieron de los procesos histricos de ladominacin colonial y econmica occidental" (joseph, 1).
3 El trabajo de Lokayanen India, as como el forode intelectuales y activistas polticosque stegener
puedenservir para ilustrar dichaaseveracin. Establecido al comienzode los aos setenta sirvi como
husped de otros intelectuales en todas las regiones de las sociedades poscoloniales que buscaban
establecer foros de pensamiento alternativos. Versu publicacin The Lokayan Bulletin.
123
Rosalind Boyd
4 Otra importante tendencia que reconoce la naturaleza de la dificultad intelectual descrita como "un
masivo viraje mundial" (citado del Boletn del Centro Fernand Braudel, octubre 1993) se encuentra
en lacontribucin deWallersteiny otros intelectuales prominentes quienes participaron en la Comi-
sin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales. De manera similar a Goonatilake y
muchos de los intelectuales poscoloniales reconocen "que la estructura actual de las ciencias sociales
crea bloqueos no razonables para el desarrollo de los intelectuales, lo que evidencia su necesidad de
reestructuracin. "
Aunque esre estudio no se concentra en el trabajo de los intelectuales occidentales que retan los
paradigmas dominantes, es significativo llamar la atencin sobre su contribucin. Sin embargo su
llamado a una reestructuracin intelectual 'mundial' puede cuestionarse. De nuevo, viniendo del
centro vemos una apropiacin del 'terreno mundial' que recuerda el problema de la "universalizacin"
discutido por Williams, Said y otros. Said afirma que "lo que nunca ha tenido lugar es una crtica
epistemolgica de la conexin entre un historicismo que se ha expandido y desarrollado suficiente-
mente para incluir actitudes antitticas, tales como las ideologas del imperialismo occidental y las
crticas al imperialismo... y la prctica real de imperialismo" (1985, 11).
5 Este punto est bien documentado en Coonatilake, Crippled Minds, que refiere los trabajos de Morris
Kline, Mathematicsy The Loss ofCertainty. Oxford Universiry Press, 1980, otros textos.
(, Por 'consenso intelectual', no estoy afirmando que no hubo debates o diversidad de escuelasdentro de
las ciencias sociales. Sin embargo, el contexto general para estos debates fueron los paradigmas
occidentales que se basaron en la experiencia poltica y social de Europa. An el marxismo, que no ha
sido un paradigma dominante, esta enraizado en el pensamiento Hegeliano. Ver U. Kalpagam y su
resea de Dominanting Knowledege: Deuelopment, Culture and Resistance en el cual ella establece que
"no podemos sino estar de acuerdo con Hegel que la historia ha decidido irrevocablemente en favor
del mundo occidental para proveer el contexto y las categoras para explorar otras tradiciones y
pensamientos. Economic and Political Week/y, 1992.
7 Said en "rientalism Reconsidered' (especialmente 13-14) yen Culture and Imperialism se refiere
extensivamente a stos y otros textos similares.
8 Existe una experiencia paralela de mujeres intelectuales, quienes comparten esa ausencia con los
nativos, los discapacitados y los pobres marginales. El discurso feminista que evidencia esta ausencia
puede encontrarse en lillie Olsen, Silencesy en los trabajos de Adrienne Rich. Igualmente la nocin
de que la creatividad de la mujer ha sido suprimida por el patriarcalismo aparece en Mary Daly, Gyn-
Ecology y en Andrea Dworkin, Wmen Hating, entre otros textos. Existe una lucha paralela de
intelectuales emergentes en las sociedades y en las mujeres del Tercer Mundo, excluidos de los
discursos dominantes y es por ello que sus relatos de emancipacin insertan su experiencia en las
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r
126
Disciplinas, transdisciplinas
y el dilema holistico:
una reflexin desde
Latinoamrica
Alberto G. Flrez Matagn/
2
I Profesor asociado. Departamento de Historia e Instituto de Estudios Sociales y Culturales, PENSAR,
Pontificia Universidad javeriana, Bogot, Colombia.
2 Las ideas aqu expuestas son una reelaboracin de las presentadas en el "Workshop on Transdisciplinarity:
Latn AmericanandNorth American Experiences." Social Sciences Research Council of Canada, SSRC,
y Centre for Developing Areas Studies, CDAS, McGill Universiry, Montreal: 1999 y en el "1 Encuen-
tro Internacional sobre Estudios Culturales Latinoamericanos: retos desde y sobre la Regin Andina."
Universidad Andina Simn Bolvar. Quito: 200 l.
La transdisciplinariedad es un concepto de moda. Ella aparece referida con fre-
cuencia en la literatura acadmica reciente de Latinoamrica, muchas veces asumida
sin suficiente rigor conceptual. No se trata en todo caso, de que el concepto tenga
una sola acepcin monoltica. De hecho, existen varias versiones de la transdisci-
plinariedad, pero todas ellas se diferencian sustancialmente de otras prcticas
acadmicas como la inrer, la multi o la pluridisciplinariedad. En la transdisci-
plinariedad se insiste en el origen mltiple de nuevos campos de conocimiento y
en la dificultad del trabajo monodisciplinario y aninterdisciplinario para absor-
ber las temticas ms pertinentes del mundo contemporneo y se plantean
pteguntas que retan los supuestos originales del quehacet cientfico.
Se discutir aqu la rransdisciplinariedad como un resultado de los cambios en las
esferas del conocimiento, pero especialmente de las dinmicas y necesidades de la
sociedad contempornea pues el COntexto para estos cambios no es solamente la natu-
raleza individual o la historia de una u otra disciplina; ms precisamente son las
condiciones sociales y culrurales para la creacin y la comunicacin de las ideas, arre-
factos, conocimientoe informacin, las que hansido completamente alteradas (Burnett),
Aunque se parte de algunas de las preguntas que los problemas de fundamen-
tacin proponen a los acadmicos de todo el planeta, se pretende llegar ms all,
hasta la pregunta sobre el deber ser de dicho mundo. A lavez, se plantea el ejerc-
Alberto G. Plree Malagn
cio de formular estas preguntas en el contexro regional larinoamericano, y ms
concreramente colombiano, en donde ellas adquieren visos especificas.
El trabajo se divide en dos partes. En la primera se caracreriza el proceso de
transformacin que se presenta en el quehacer cientfico de comienzos del siglo
XXI. Esra sntesis expresa un obvio contenido valorarivo, dadas las diversas mane-
ras de hablar de la crisis del conocimienro cientfico -si es que efecrivamente la
hay- cada una orienrada desde un punto de visra que depende de la ubicacin
exisrencial, regional social y polrica de los autores.
En la segunda parte, que no pretende ser exhausriva. El rexro recupera algunas
facetas de la historia de las ciencias en Latinoamrica y ms particularmente en
Colombia, que a grosso modo, generan obvias connotaciones regionales a partir de las
cuales se pueden leer las posibilidades de esra crisis glocal (global-local) del conoci-
mienro, para urilizar el trmino tan en boga (Casrro y Mendiera 12).
Avanzar en la reflexin que esre rrabajo introduce significar, en el futuro,
elaborar una caracterizacin de las diferencias entre comunidades cientficas en
Latinoamrica y en el resto del mundo, pero sin referir stas como divisiones
'orgnicas' entre los pueblos y las territorialidades, sino ms bien como situacio-
nes y diferencias coloniales dentro del esquema occidental del saber-poder (6).
El ejercicio en la ltima seccin representa una aproximacin preliminar dado
el reciente auge de este ripo de reflexiones en Colombia las cuales, en la perspec-
tiva de la crisis de fundamentacin, apenas empiezan a proponer, urilizando las
palabras de Foucault, una arqueologa de las ciencias en nuesrras regiones.
As, el rexro propone una lectura de la crisis globalizada de las ciencias en el
contexro del desarrollo local de las mismas, roda ello con referencia a un marco
normativo que es el de la rransdisciplinariedad.
1. Las disciplinas acadmicas: reconfiguracin o desaparicin?
El hisroriador Lawrence Srone escriba hace ms de dos dcadas que: "cada
ciencia social es una frontera que se mueve rpidamente" (3). En la actualidad las
fronteras a las que se refera Stone, han chocado con fuerza generando serias dudas
acerca del fundamenro epistemolgico y del desarrollo de las disciplinas en las
ciencias en general y en las ciencias sociales en particular.
Dichas dudas han potenciado una revolucin del pensamiento, uno de cuyos
principales puntos se desarrolla a partir de la critica a la jerarqua interna de las
ciencias, es decir a la fragmenracin de los saberes y a la jerarquizacin de los
mismos a partir de modelos cientficos consolidados en el siglo XIX, que en sus
procesos de demarcacin separaron la actividad cognoscitiva de sus elementos ti-
cos, estticos y por supuesto metafsicos."
130
Disciplinas, rransdisciplinas y el dilema holfsrico:
una reflexi6n desde Latinoamrica
Este modelo de ciencia que se fund, como lo describe Santiago Casrro-Gmez:
desde Platon hastaLuhmann, pasandoporDescartes, Husserly Durhbeim; pidnteaqueid
cientificidadtkl conocimientoseobtienesoldntentesiexiste-una 'rupturaepistmJofgU:a'con
idopinin, con eisentido comny con todo tipo de nociones "precientificdS': Este motk/ode
idrepresentacin, queMaxHorkhelmer bautizara con elnombre de 'teora tradicional",
seala bsicamentequeamayordistancia delsentido comn, mayores idposibiJidadtkcrear
tericamente al objetoy tk relativizar al rruiximo los prejuicios subjetivos tkl cientifico,
incluyendo, cidro est, sus valoracionespolmcasy morales (Castro, Apogeo7).
Las disciplinas que objetivaron este modelo siguieron sus propios lenguajes,
culturas de investigacin y aplicaciones prcticas. La dificultad de este proceso
radic -atgumentatn los transdisciplinaristas-e- en que a medida que aquellas
se especializaron cesaron de ver -o an prever- las conexiones potenciales que
tienen entre s y con otros espacios cognitivos, no necesariamente acadmicos.
Entre los numerosos crticos internos de la disciplinariedad, recordar cmo en-
tre 1993 y 1996 un grupo de influyentes pensadores provenientes de diversas
formaciones disciplinares y regiones del mundo se reuni para conformar la Comi-
sin Culbenkian." Este notable grupo realiz un anlisis que, traducido a varias
lenguas, se ha convenido en una referencia clsica alrededor del tema del desarrollo
de las ciencias sociales y su estado actual, tanto de las relaciones entre sus disciplinas
como en sus relaciones con las humanidades y las ciencias naturales."
El reporte de esta comisin explor cmo las ciencias sociales se construyeron
histricamente y por qu se dividieron en un grupo de disciplinas que desde el
comienzo fueron retadas como referencias adecuadas para el trabajo intelectual, lo
cual gener un debate permanente alrededor de la estructura organizacional de las
ciencias sociales.
Esta preocupacin coincide, en parte, con la critica ms amplia que han plan-
teado las corrientes posmodernistas ante el desarrollo y la legitimidad del
conocimiento cientfico: aunque la 'aventura del posmodernismo', como la descri-
be Carlos Reynoso (11), es ms conocida por la lnea que tiene que ver con la
literatura, la filosofa y el arte, que con aquella que discute las ciencias sociales, en
ambos casos su aproximacin ms generalmente aceptada ha decretado (entre otras
cosas) la crisis de la razn y de la ciencia, partiendo de un fuerte escepticismo
hacia sus categoras analticas.
Como nos lo record Michel Foucault, uno de los principales orientadores de las
corrientes posestructuralisras (vanguardia del pensamiento posmoderno); no pode-
mos ignorar ms la arbitrariedad de las epistemes y sus implicaciones sobre el tema de
la fundamentacin disciplinar: "las disciplinas constituyen un sistema de control en la
produccin del discurso, fijando sus lmites a travs de la accin de una identidad que
131
Alberto G. Flrez Malagn
toma la forma de una permanente reactivacin de las reglas" (33). En esta lnea de
pensamiento resultaadems indispensable que la pregunta acerca de lafundamentacin
disciplinar incluya el anlisis de su proyeccin hacia una poltica del saber.
Las ciencias sociales que fueron definidas entre 1850 y 1914 en estructuras
disciplinares reconocidas por las universidades del mundo, se encontraron presas
en la mitad de la tensin entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias del
espritu. Esta divisin defendida por la discusin neokantiana, fue ms tarde asu-
mida por las corrientes positivistas (Habermas 81) y todava en el siglo XXI, se
mantiene perpetuada por las polticas institucionales. Como dira Habermas, "basta
dar una ojeada a cualquier catlogo de cursos universirarios para percatarse de esta
escisin fctica de las ciencias, que slo los manuales de los positivistas parecen
considerar irrelevante" (81).
Pero las ciencias sociales jams han podido ser indiferentes a esta tensin, aun-
que las otras ciencias, definidas en los extremos de las 'dos culturas' parecen ignorarse
unas a otras desde una perspectiva epistemolgica (la teora analtica de la ciencia
y la hermenutica filosfica) y, por el contrario, proponen nuevas salidas a este
ordenamiento anacrnico.
Inspirndose en el lenguaje de Thomas Kuhn, podramos pensar que como
consecuencia de las prcticas de los cientficos, la historia de las ciencias sociales
ha sido la de una permanente revolucin cientfica. Ella se explicara por la debi-
lidad de los paradigmas cientficos de las ciencias sociales que se construyeron
replicando aquellos de las ciencias naturales y que a la vez se erigieron sin conside-
rar la hermenutica de sus propios desarrollos. As experimentamos una doble
debilidad: por defecto (ningn paradigma dominante) y por exceso (varias pro-
puestas paradigmticas en competencia). As, las ciencias sociales y las humanidades
no parecen haber experimentado un perodo de 'ciencia normal' dada la -inevi-
table adems-, coexistencia de propuestas paradigmticas que ni siquiera podran
referirse como paradigmas completos en sentido estricto.
Estas discusiones sobre paradigmas se replantean hoy al constatarse, por una
parte, el desdibujamiento de los objetos disciplinares en las ciencias sociales y, por
otra, la conexin de los modelos de las ciencias naturales con los sociales, o por lo
menos con los sistemas no lineales anlogos a los sociales, al estilo de las famosas
teoras de la complejidad.
El efecto inevitable al que remiten estas preocupaciones en la pragmtica
institucional es el crecimiento continuo del nmero de subdisciplinas, pero sobre
todo el de los nuevos campos, los nuevos arreglos disciplinares e interdisciplinares,
las disciplinas hbridas y la transdisciplinariedad, todo ello en niveles de reconfi-
guracin que dependen del grado de radicalidad en el cual se experimente la
crtica cultural de la fundamentacin.
132
Disciplinas, rransdiscplinas y el dilema holstico:
una reflexindesde Latinoamrica
El debate que ello ha generado expresa posiciones tan opuesras como la defensa
cerrada de la disciplinariedad clsica en un extremo,' y la negacin de su existen-
cia, en el otro.
En este contexto reciente. las crticas internas y externas al quehacer discipli-
nar tratan recurrenternente el tema del 'fin' de las disciplinas." o, por lo menos,
del fin de sus cnones como estaban planteados hasta ahora. El conocido soci-
logo ingls Anrhony Giddens, expres con claridad esra idea: las lneas de
pensamiento que dividen a los cientficos contemporneos parecen ser solamen-
te mitos y, por lo tanto. es urgente repensar los fundamentos del pensamiento
contemporneo (703). Ms radicalmenre las versiones antidisciplinares de la
crrica cultural de, por ejemplo, Edgardo Lander, consideran que la ciencia dis-
ciplinar es ms que un simple mito, es un producro contaminado de lo peor de
la colonizacin occidental-capitalista.
En este punto, algunos claman por posiciones intermedias y en este sentido no
sobra, ser cuidadosos con algunas argumenraciones de la lireratura antidisciplinar.
Se podra, al menos, plantear la duda de si los recientes trabajos que crirican la
fragmentacin de las ciencias, en especial el ya mencionado informe de la Comi-
sin Culbenkian, han quizs exagerado su crrica al no considerar el desarrollo
concrero y a la vez flexible de las disciplinas que no siempre se han forjado en el
modelo positivista del siglo XIX o, por lo menos, de la manera totalmente funcio-
nal a la que a menudo dicha crrica se refiere.
Tampoco sobra planrear la duda de si se toman en cuenta, o no, los desarrollos
y prcticas disciplinares regionales de las ciencias, por ejemplo para Amrica Lati-
na, que con frecuencia se reclama desde la regin, habran desarrollado, sin
nombrarla as, una prctica cercana a la que hoy proclaman los nuevos campos
transdisciplinares, punto de llegada de las reflexiones gulbenkianas.
El punto de partida de la discusin es entonces el encuentro en las fronteras
entre una tradicin disciplinar, que no est encerrada en sus muros, y los nuevos
campos transdisciplinares que tampoco tienen que declararse como antidisciplinares
de manera intransigenre; siempre mirando el problema como el de disciplinas que
se han moldeado en prcricas que finalmente no parecen ser tan disciplinadoras
como a veces se las hace aparecer.
Elprimer momento. De las disciplinas a lasinterdisciplinas
Existe la necesidad de formular sistemas de conocimiento fragmentado, en
toda la tradicin occidental desde el mundo griego. Al reconrar algunos mornen-
ros clave de este proceso, Bourguingon, nos recuerda cmo Aristteles distingui
las ciencias prcticas. las ciencias poticas y las ciencias tericas (matemticas,
133
Albeno G. Florez Malagcn
fsica, teologa). En la Edad Media se constituyeron las arres liberales, repartidas
entre el quadrivium (cientfico) que comprender la geometta, la aritmtica, la
astronoma y la msica, y el trivium (literario) que reagrup la gtamtica, la tet-
rica y la dialctica o lgica. A comienzos del siglo XVIII, Descartes propuso un
mtodo pata "buscar la verdad dentro de las ciencias", mtodo que abrira la va a
la auronomizacin de las disciplinas cientficas.
Numerosos fueron aquellos que como Andr Ampre o Herbert Spencer, ptO-
pusieron en el siglo XIX soluciones al tema de la clasificacin de las disciplinas,
pero seran aquellas de Auguste Comte a las que ms se prestara atencin. En
efecto, ella tena el mrito de articular las disciplinas entre ellas de maneta lineal,
desde las matemticas hasta la sociologa, pasando pOt la astronoma, la fsica, la
qumica, la biologa, y la psicologa, cada una siendo fundada sobre las leyes prin-
cipales precedentes de las anteriores, todas sirviendo de fundamentacin para las
siguientes. Dentro de esta clasificacin, el grado de generalidad de cada disciplina
decreca de las matemticas a la sociologa, al tiempo que creca el grado de com-
plejidad. Las matemticas se siruaron as en un lugar pteeminente"(Bourguignon).
Sin embargo, todas las disciplinas evolucionan. Ellas se desarrollan, se trans-
forman y se subdividen en funcin de las creaciones conceptuales, de los
descubrimientos empricos y de las invenciones tcnicas. Del hecho de la
profesionalizacin de la investigacin, de la especializacin cada vez ms estrecha
de los investigadores y de la complejidad creciente de los resultados de investiga-
cin, las subdisciplinas tienden a auronomizarse.
La primera contradiccin que se plante ante esta prctica nos remiti a la idea
de la interdisciplinariedad y a la constatacin de su tremendo auge metodolgico
(Dogan). Aunque antes de 1937 se habl de cruce de disciplinas y hasta de demo-
licin de las fronteras disciplinares, el trmino interdisciplinariedad apareci en ese
afio mencionado por primera vez por el socilogo Louis Wirrz (Sills). Muy intensa-
mente a partir de 1945 las restricciones disciplinares y subdisciplinares se siguieron
rompiendo. A lo largo del mundo las series de coloquios y conferencias internacio-
nales, tan importantes en dcadas recientes para la comunicacin cientfica, han
tendido a reclutar participanres de acuerdo con los temas, la mayor parte de las veces
sin poner demasiada atencin a las afiliaciones disciplinares. Ahora existe un nme-
ro creciente de importantes revistas cientficas que, conscientemente, ignoran las
fronteras disciplinares. Y por supuesto existe un auge de nuevos programas cuasi-
disciplinares que se han consolidado en la ltima mitad del siglo y que estn
generalmente conformados por personas que poseen grados universitarios en mlti-
ples disciplinas. Estas prcticas acadmicas, en especial la interdisciplinariedad y la
pluridisciplinariedad se han consolidado con mucha naturalidad y aparecen como
dominantes en la actividad investigativa contempornea.
134
Disciplinas, transdiscplinas y el dilema holstico:
una reflexin desde Latinoamrica
En una primera aproximacin, uno puede decir que en la pluridisciplinariedad
varias disciplinas se asocian para esrudiar un objero comn donde ninguna puede
observar rodas los aspecros s610 con la tcnicas de las que dispone, as que se
manifiesta la necesidad de establecer una cooperacin entre disciplinas autno-
mas para alargar la comprensin de un dominio particular o de alcanzar un objetivo
comn. La pluridisciplinariedad puede asociar varias disciplinas, ya sea horizontal
o verticalmente. La interdisciplinariedad, a su vez, atiende un objetivo comn
entre varias disciplinas, como validar una teora, o interpretar datos, para lo cual
unas disciplinas son llamadas a colaborar.
Sin embargo, el desarrollo de estas experiencias, en particular despus de la
Segunda Guerra Mundial, llev al sentimiento de una simple amalgama en la que
apareca un desfile de disciplinas, en el mejor de los casos creando un paralelismo
til, pero no una sntesis. Un fumoso documento de la Organizacin de Coopera-
cin y Desarrollo Econmico en los aos setenta lleg6 incluso a tildar esas
experiencias como un fracaso, refiriendo a la interdisciplinariedad como un con-
cepto epistemolgicamenre ingenuo. El enfoque multidisciplinario era visto como
engaoso porque insista en la divisin de la realidad en diversos fragmentos. Era
una "zona de libre comercio" como la llama Nelly Richard; una suma pacfica de
saberes complementarios que no sera ms que un ordenamiento de saberes desti-
nados a integrar una nueva totalidad de conocimientos ms abarcadora y funcional,
pero que dejara finalmente intocados los contornos de cada saber heredado (18).
As, la interdisciplinariedad se convirti en tab en la retrica anti y posdisciplinaria
que sigui acusando a dicha prctica, de simplemente combinar las instituciones
existentes del conocimiento (Klein 4).
Uno de los problemas de fondo en estas discusiones, como lo recuerda Roberto
Follari, es si el reto se encuentra en buscar una unidad ltima del conocimiento, o
si se persigue una articulacin ad-hoc, slo en relacin con la especificidad de una
temtica definida. La interdisciplina sera acaso una confluencia momentnea y
no necesariamente una negacin de las disciplinas y slo operara en los temas ms
relevantes a lo interdisciplinar.
En todo caso la pluri e interdisciplinariedad representan un progreso en la medi-
da en que ellas ponen al da los lazos que unen a las disciplinas y en donde ellas se
enriquecen y unifican el conocimiento, aunque no parecen modificar fundamental-
mente la actitud del hombre de cara a la investigacin y al saber (Bourguignon).
De lainterdisciplinariedada latransdisciplinariedad
En la evolucin ms reciente de la discusin acerca de las disciplinas, ms
que de inter o de pluridisciplinariedad se tiende a hablar de una hibridacin que
135
Alberto G. Fl6rez Malag6n
denota recombinacin de fragmentos de ciencias, planteando el cruce y reconsti-
tucin de las disciplinas de dos en dos. Pero an ms til parece resultar el trmino
transdisciplinariedad que implica la bsqueda de un espacio de convergencias, si
no una etapa superior, por lo menos un estadio diferente al de las disciplinas y la
interdisciplina. Como dicen algunos, las ciencias sociales estn genticamente
programadas para dar a luz a mestizos (Dogan) y estos no son simples frankesteins
de las ciencias sociales. sino cuerpos completos de conocimiento en los cuales,
adems debe recordarse, se estn resolviendo los problemas ms relevantes a las
culturas y a las sociedades contemporneas.
La nocin de transdisciplinariedad aparece ya en un artculo de Niels Bohr
de 1955 sobre la unidad del conocimiento, pero quizs la referencia ms precisa
sea el texto redactado por Jean Piaget en 1970 con la ocasin de un coloquio sobre
interdisciplinariedad en donde "al final de la etapa de las relaciones interdisci-
plinarias podemos esperar que se suceda una etapa transdisciplinaria que no se
contentar con atender las interacciones o reciprocidades entre investigadores es-
pecialistas. sino que situar sus lazos al interior de un sistema total sin fronteras
estables entre las disciplinas" (Bourguignon).
En un primer momento de la transdisciplinariedad, aparecen los "cruces de
fronteras, de las migraciones de identidades, de las hibridaciones del conocimien-
to" que en su rpida academizacin han terminado a veces borrando sus posibilidades
de reorganizacin permanente del saber, estableciendo nuevas pragmaticidades de
conocimiento. Esto sucede cuando los nuevos objetos terminan complaciendo las
opciones polticamente correctas y optando por una pluridisciplinaridad que com-
bina saberes flexibles, o por una rransculturalidad que abre las fronteras del
conocimiento a problemticas hasta ahora marginadas (Richard 121).
Una segunda opcin se desarrolla cuando efectivamente se deshace la soli-
daridad de las antiguas disciplinas ... en provecho de un objeto nuevo, de un
lenguaje nuevo. Es en esta segunda opcin en la que surge, entonces, la posibili-
dad de recuestionar la vocacin poltica" de los nuevos campos para insistir en un
nuevo proyecto democratizador de transformacin acadmica que permita leer ya
no solamente 'objetos nuevos' u 'objetos justos' sino la posibilidad de nuevos len-
guajes, de nuevos registros de conocimiento y tambin de escritura. Numerosos
autores en Francia especialmente. se han esforzado por precisar esta concepcin de
la rransdisciplinariedad. Entre los ms conocidos estn Edgar Morin y Basarab
Nicolescu quienes crearon el ya famoso Centre Interdisciplinaire de Recherches et
Etudes Transdisciplinaires, ClRET, el cual conform una red internacional en la
cual juegan importante papel los acadmicos latinoamericanos.
Sera esta una tendencia a abrir el espacio a las posibilidades mltiples en
dilogo; una tendencia a privilegiar redes de significaciones: a equilibrar lo cuan-
136
Disciplinas, rransdiscipiinas y el dilema holfsdco:
una reflexin desde Latinoamrica
titativo con lo cualitativo, al trabajo contexrual y ms humanista. Algunas de las
propuestas ms radicales de las posiciones transdiciplinaristas retoman estas ve-
cindades desde el tema de lo holstico y de las 'ciencias sntesis' (la propuesta
semitica) (Prez 9).
Sobre el tema de lo holstico se debe recordar que esta palabra se utiliza en
contextos totalmente opuestos, no siempre articulados a las propuestas transdisci-
plinares. Por ejemplo, Mario Bunge, desde una posicin neoposirivisra utiliza el
rrmino holsrico contraponindolo al organicismo o colectivismo, que confunde
historias o trayectorias con leyes. Ms especfficamente, Bunge se refiere al mal
holismo de las "fanrasas holsticas como el espriru universal, la conciencia colec-
tiva y el destino nacional" (47).
Ms cerca de la nocin que aqu nos interesa de rransdisciplinariedad, un
primer ejemplo posible: los estudios ambientales, uno de los nuevos campos de
conocimiento, retoman el trmino holsrico en el contexto de la ecologa profunda
contrapuesra a la ecologa superficial que defenda la dicotoma hombre-naturale-
za, consrruida por el pensamiento moderno (Capra). En esta lrima vertienre el
problema central es el de la rehumanizacin de la ciencia y la vuelra a una triloga
como la que propone Flix Guarari al integrar lo mental subjetivo, lo social y lo
ambiental en su propuesta de recreacin de una nueva subjetividad.
Inicialmente estas posiciones se ubicaban en las fronteras o en los espacios
de conexin entre los sistemas y subsisremas (Gibbons 37), pero ahora, reclaman
un espacio ms grande, ms all de la discusin epistemolgica, en el cual un
nuevo "espritu renacentista" dara paso a un conocimiento hibridizado, en el cual
la complejidad, la hererogeneidad, la no-linearidad y el dilogo entre lo local-
regional-global, seran unas de sus principales caracrersticas.
De all que algunos de los manifiestos de esros grupos transdiciplinares
insisran en que "solamente una inreligencia capaz de captar la dimensin planetaria
de los conflictos existentes puede enfrentar no slo la complejidad de nuestro
mundo, sino tambin el desafo presente de una posible aurodesrruccin material
y espiritual de la raza humana" (Declaracin).
Por supuesto, este tipo de lenguaje es posible porque el cruce de fronteras no es
solamente un problema acadmico. La erosin del Estado-nacin en muchas re-
giones del planeta, la globalizacin cultural y econmica, las. redes informticas y
los espacios virtuales. entre otros, han creado una 'nueva constelacin' en la que se
mueven estas innovadoras propuestas (Berstein).
No olvidemos que el fenmeno de la confusin disciplinar se ha extendido
fuera de los crculos acadmicos. En todos los sitios los fundamentos del conoci-
miento de los expertos han sido debilitados; y ello refleja una crisis general en la
relacin entre los intelectuales y la sociedad. La gente ya no confa ms en los
137
Alberto G. Flrez Malagn
profesionales, ya sea porque su conocimiento impersonal gobierna demasiados
aspectos de sus vidas o porque han aprendido cmo superar la dependencia en los
expertos para adquirir conocimiento relevante por su propia cuenta. En cada caso,
la gente es crecientemenre escptica de la autoridad que stos reclaman cuyas
actividades pueden ser petcibidas como irrelevantes en el mejor de los casos, y
hasta dainas en el peot de ellos. La resistencia se manifiesta en creencias negati-
vas: que los cientficos amenazan al ambiente, que los docrores son malos para la
salud, que las predicciones de los economistas no funcionan, que la leyes una farsa
costosa y, as, sucesivamente. Aquellos profesores conocidos durante largo tiempo
por ser inarticulados e incompetentes, son ahora sospechosos de no tener nada
que decir. Ciertamente, el nmero de personas que dependen de los intelectuales
humanistas como los rbitros de la civilizacin disminuyeron fuertemente.
(Grimshaw y Hart 47).
Otro de los ejemplos ms conocidos, de propuestas transdisciplinarias es el de
los estudios culturales en su pretensin de estudiar la funcin poltica de la cultu-
ra contempornea como un objeto ms amplio que cualquiera que hubieran
propuesto la antropologa, la historia o la crtica literaria. Ms amplio sobre todo
por una vocacin poltica de acrivismo que se encuentra presente en las escuelas de
estudios culturales, aunque algunos autores, como Nelly Richard, piensan que
ellos todava defienden el objetivo prctico de articular universitariamente formas
de transmisin de nuevos conocimientos que incorporan saberes hasta ahora mar-
ginados. Segn esta autora, habra que desarrollar una tarea de crtica cultural que
desborde el espacio acadmico y defina una verdadera transdisciplinariedad.
El problema de los estudios culturales resulta similar en la evolucin de los
estudios ambientales, en los de gnero, de cultura visual y en cualquiera de las
novedosas propuestas unificadoras que han tratado de resolver las crisis disciplinares.
A este nivel aparece el problema de si los nuevos campos simplemente redefinen
fronteras que seguirn inevitablemente siendo artificiales e inadecuadas. Ante ello
slo pueden resaltarse dos opciones del trans (ms all de, del otro lado, a travs
de, etc.) que hoy recorre no slo la cultura acadmica (transdisciplinariedad), sino
tambin los espacios sociales y polticos globales (transculturalismo, transnacio-
nalismo, etc.), La respuesta no es nicamente propiciar la reproduccin de nuevos
espacios hbridos en la academia sino que ellos adecen su conocimiento a las
condiciones actuales de la humanidad y que expresen de nuevo un activismo aca-
dmico creador y denunciador de los sentidos que se generan desde el poder
acadmico. Se pretende avanzar desde una discusin epistemolgica hacia una
ontolgica en donde la prctica y el sentido de la ciencia sean retados.
Por otra parte, los grandes logros intelectuales de los ltimos cuarenta aos, los
cuales nos han guiado hacia las ciencias de la complejidad (que algunos prefieren
138
Disciplinas, rransdiscplnas y el dilema holstico:
una reflexin desde Latinoamrica
referir como reoras del caos), as como la necesidad que surgi para la "contex-
tualizacin" de los universalismos, el entendimienro de la poscolonialidad, de la
subalrernidad y sobre roda de la globalizacin
8
, han rodas ellos influenciado la
prctica de los cientficos sociales, pero desaforrunadamenre han dejado poco es-
pacio para preocupaciones de naruraleza esrrucrural y organizativa. En el presenre
esrado de su evolucin parece que ste ltimo rema ----<uyo referenre principal es
la esrrucrura disciplinar y su insrirucionalizacin, especialmente alrededor de las
Universidades-, debe considerarse un dilema central o una excusa para la rees-
rrucruracin de las ciencias sociales (Wallersrein x),
Sobre esre ltimo, recordemos que la rensin en la fronrera modernidad-
posmodernidad, que permite a unos mantenerse cerca y a otros alejarse de la
referencia moderna para hablar de reconsrruccin o de la desaparicin de las dis-
ciplinas, se expresa en el desarrollo de las instituciones educativas. El estudio de
las relaciones entre el sistema educativo y el sistema social estuvo detenido duran-
te mucho riempo pOt el supuesto segn el cual la educacin constirua una variable
independiente; es decir, aislada o separada del resto de la estructura social y dota-
da adems de una alta significacin en cuanto al poder que poda ejercer, por s
sola, sobre el resto del sistema. Este enfoque llamado tecnocrtico, abstrae las
relaciones sociales dentro de las cuales operan los hechos educativos y limita los
problemas a aquellos que pueden ser resueltos sin poner en peligro la estabilidad
del sistema de relaciones sociales (Tedesco). Como primeras afectadas por esta
crisis. las instituciones educativas responden de manera pragmtica y claramente
poltica ante estas discusiones.
Esta reconfiguracin poltica expresa imporrantes transformaciones en el desa-
rrollo instirucional de las universidades y dems centros educarivos, cambios que
se relacionan directamente con los contenidos sociales, econmicos y culturales de
la accin guiada y legirimada por el conocimiento. No es graruito, entonces, que
el problema de las fronteras disciplinares sea cada vez ms una excusa para la
reorganizacin institucional de los saberes y para una crtica cultural profunda de
la sociedad.
La reaccin acadmica ante estas propuestas expresa casi siempre un temor
implcito por no perder el monopolio del conocimiento en un mundo en el que la
diversidad de ste por fuera de las instituciones ha retado fuerremente la legitimi-
dad del conocimienro acadmico. La dificultad, por ejemplo, por rransformar la
Universidad actual, radica en que las nuevas propuestas, como la
transdisciplinariedad van ms all de una simple reconstitucin de saberes. El
tema se ha converrido en uno de compromisos. As, el cambio insritucional va
asociado con una capacidad de confrontar la crisis, por una parte, con el nivel de
la comunidad para captar los cambios y entender sus implicaciones; y, por otra,
139
Alberto G. FI6rez Malag6n
una vez asimilado e! problema, qu capacidad de cambio posee y cules son los
intereses polticos que la guan.
2. La prctica regional colombiana: el nfasis cientificista
En Amrica Latina, enrre 1930 y 1940 nacieron o se consolidaron facultades
de Ciencias Sociales. Estos grupos se pteocuparon pOt e! problema de! subdesa-
rrollo, ms que ninguno otro. En las dcadas de! 50 Yde! 60, la economa y la
sociologa auspiciadas en especial por la creacin de la Comisin Econmica para
la Amrica Larina, CEPAL y la Faculrad Latinoamericana de Ciencias Sociales,
FLACSO, dedicaron muchos de sus rrabajos al enrendimienro de las sociedades
dependientes mientras otros profesionales, como los abogados, iniciaron investi-
gaciones en marerias polticas, denrro de los esquemas de! Estado-nacin,
A parrir de entonces, e! proceso pragmtico de profesionalizacin de las disci-
plinas y e! nfasis en e! anlisis de dichos procesos (Leal), han marcado la
preocupacin por e! rema de! desarrollo de las ciencias sociales en e! pas.
Al riempo, como recuerda Orlando Fals Borda, en Colombia y en general en
Amrica Latina, la sociologa y ms ampliamenre las ciencias sociales, tomaron
dos vas: una acadmica y otra extraacadrnica. Esta ltima segn el mismo autor
asumi cierto liderazgo generando conceptos-guas y marcos tericos generales
(como dependencia. produccin. explotacin, subversin, investigacin-accin)
que han alimenrado e! debate sobre las ciencias sociales (671).
La prcrica extraacadmica tuvo e! mrito de desbordar a cada una de las discipli-
nas sociales, pero al riempo y como uno de sus mayores problemas desarroll la
tendencia a consrruir una ciencia de la realidad que, aunque derivada de! conracto
popular, olvidaba a menudo que, al tiempo, esa construccin requera e! manejo de
los productos y de las herramientas rcnicas de la academia, lo cual llev a menudo
a reducir su carcter extraacadrnico a una propuesta simplemente populista.
En e! caso colombiano esto es notable an hoy en da en e! caso de inrelectua-
les con importante ascendencia en los crculos acadmicos como el mismo Fals
Borda, Francisco de Roux o Alejandro Sanz de Sanrarnara quienes han llegado a
plantear el activisrno, en sus diferentes facetas, como el nico sentido de las cien-
cias sociales.' Los temas de las rorres de marfil, de las lites de letrados, de!
alejamienro de! pueblo y todos los otros leitmotivs de esras posiciones radicales,
reproducen una vez ms la versin intelectual que separa los espacios institucionales
de la realidad social, despreciando la generacin de discursos acadmicos, ya sea
por su connotacin e!itisra o por e! supuesro alejarnienro de la realidad social. La
"confrontacin entre teora y prctica" una obsesin de los debates latinoamerica-
nos, sigue vigente en las aproximaciones actuales. (Confronting).
140
Disciplinas, transdisciplinas y el dilema holstico:
una reflexin desde Latinoamrica
Los actuales debates de las ciencias sociales en el escenario de la "crisis" del
mundo global justifican nuevas pteguntas, pues "los complejos problemas entren-
tados pot las ciencias sociales en Amrica Latina, plantean la necesidad pOt vet el
mundo de manera diferente, oponindose a las visiones hegemnicas; para vernos
de maneta diferente a la visin impuesta pot las derrotas sufridas por el pensa-
miento crtico; para llegar a la raz de nuestros conflictos actuales, haciendo del
fututo un espacio de verdadera dignidad, libertad y justicia" (Sosa 176). An as,
autores representativos de las escuelas ms tradicionalistas continan hablando
desde posiciones anacrnicas que no revisan los fundamentos del pensamiento
social. Por ello, a menudo el espritu de una pragmtica cientfica sigue imperan-
do, esta vez alrededor de las 'nuevas' realidades socioeconmicas que cada vez ms se
dirigen a la crtica neoizquierdisra al neoliberalismo. El problema que aparece
recurrenternente es aquel de un pensamiento polticamente correcto, de la creacin
de un contradiscurso que se oponga al dominante, esta vez del neoliberalismo."
Peto los fundamentos instrumentales de la ciencia que generara dicho pensa-
miento ni siquiera se cuestionan. La pobreza de la teora es evidente y, adems, se
rechaza con el pobre argumento de "estarse dejando llevar por las voces atractivas
de teoras oo. que alejaran el anlisis de la bsqueda de interpretaciones amplias
sobre problemas centrales de la formacin del pas" (Mela 153). Parece que slo
necesitaramos aplicar los mismos instrumentos que se usaban para realizar los
viejos ideales, adaptndolos a las nuevas realidades polticas de nuestro tiempo,
como si aquellas fueran una neutral caja de herramientas.
La herencia de muchos socilogos que todava consideran a su disciplina como
la reina de las ciencias sociales, mantiene su cercana, clara en los orgenes de la
disciplina, con el reformismo social (Wallerstein 19). Esta actitud que se potenci
con el auge del marxismo en la regin por varias dcadas en el siglo pasado llev a
un nfasis en la instrumentalidad de los estudios, dejando muy poco espacio a
preocupaciones de tipo epistemolgico y an institucional.
De la misma manera la mayora de los politlogos "nunca abandonaron la
arena de los partidos y del Estado, a veces hicieron algunas concesiones a los
nuevos: "movimientos sociales", "movimientos polticos" y "actores polticos", pero
se mantuvieron fieles a la razn poltica del capitalismo, basada en una visin
teleolgica implcita del desarrollo poltico. Prisioneros de lo que Foucault sola
llamar la gobernabilidad, la mayora de ellos ahora investigan acerca de las condi-
ciones para la gobernabilidad y las formas de incorporar los movimientos sociales
en estructuras estatales y partidistas" (Rojas 118).
Adems, como lo sintetiza Ramn Gtosfoguel, "la ideologa desarrollista es
todava dominante en al regin. A pesar de las diferencias entre la izquierda y la
derecha, los polticos y los acadmicos, comparten la premisa bsica del desarro-
141
Alberro G. Flrez Malegon
llismo concerniente al desarrollo nacional aurnomo. A pesar de haberse avanzado
en las aproximacines del sistema-mundo que ofrecen un anlisis de cmo ocurre
el desarrollo en ese sisrema-mundo ms que en el Estado-nacin. Falta que una
nueva ideologa de izquierda se construya sobre la premisa del pensamiento reno-
vado y hasta entonces continuaremos viendo reformulaciones de los mismos temas
desarrollistas (153)."
Algunas veces, los autores avanzaron hacia una posicion tmidamente inrerdisci-
plinarista, como nos recordaba Fals Borda hace ya veinte aos, "nada es ms retador y
necesario que hacer frente a la artificial divisin de las ciencias sociales contemporneas
... en eso hemos heredado del Viejo Mundo la mana de la superespecializacin..." y
aada en una clara posicin interdisciplinaria que, "en sociedades como las nuestras
(latinoamericanas) no se justifica esa divisin... y, por el contrario, se necesita combi-
nar e integrar teoras, mtodos y tcnicas en el campo social para avanzar en el
conocimiento real y prctico de los problemas que vemos y sentimos... para ello se
necesita descartar prejuicios, abandonar el provincialismo personal y el imperialismo
disciplinario en el mbito universitario y en otras parres."(673)
Dentro de la tradicin pragmtica tan apreciada en Amrica Latina este ejerci-
cio interdisciplinario no parece haber llegado muy lejos a diferencia de otras regiones
del tercer mundo como, por ejemplo, en la India en donde la propuesra de la
"triplera disciplinaria de las ciencias sociales"(Banerjee) llegar incluso a negar la
legitimidad de las divisiones del conocimiento social por lo menos en las discipli-
nas de la economa, laciencia poltica y la sociologa, proponiendo la reconstitucin
de esa unidad parcial del conocimiento. No se trarara de una revisin profunda
pero, por lo menos, ayudara a avanzar en parte en el tema de la reestructuracin
de las ciencias sociales en regiones similares a la Latinoamericana.
Un caso interesante del clasicismo que aqu se caracteriza para el pensamiento de
las ciencias sociales en Colombia se expresa en el ejemplo del auge de los estudios
sobre la violencia que ha desarrollado una importante produccin centrada en el
anlisis coyuntural de los procesos polticos. Es significativo cmo uno de los grupos
ms brillantes de intelectuales estuvo hasta hace poco encerrado en la pragmtica de
estos anlisis, hasta el punto que en Colombia se cre el neologismo "violentlogo"
para definir esta subdisciplina dedicada a la aplicacin de los modelos de anlisis
ms ortodoxos de la academia al estudio de las mltiples formas de violencia que
se experimentan en el pas. Estos acadmicos realizan frecuentemente anlisis de
divulgacin que inciden de manera directa en las posiciones de los actores arma-
dos y polticos en general en Colombia, cuando no se dirigen de inmediato a la
formulacin de polticas pblicas. Sin embargo, esto parece hacerse de una mane-
ra que slo informa y orienta, pero no desarrolla pensamiento nuevo. De alguna
manera es un pensamiento repetitivo que habla de la realidad de una manera
142
Disciplinas, transdsciplnas y el dilema holsrico:
una reflexin desde Latinoamrica
"crtica", pero que no trasciende los marcos de los modelos econmicos y polticos
disciplinares y que replica la imposibilidad de los acrores por buscar nuevas for-
mas de accin." As, se practica la ciencia social como una manera cerrada y
exclusiva de reconstruir la realidad y a la vez crear un discurso tambin cerrado
como insumo para los actores sociales.
En trminos crudos, se legitima la realidad desde las ciencias sociales en la
medida que en la bsqueda de la racionalizacin, se utilizan los marcos de anlisis
de realidades pasadas pata reinventar la accin de los grupos acruales de lo cual se
benefician profundamente aquellos que no tienen nada que decir (los armados,
muy seguramente). Nos acordamos aqu de aquella caricatura mordaz en la que
los indgenas de cualquier sitio "primitivo" se apresuran a esconder sus aparatos
elctrodomsricos cuando ven acercarse a un antroplogo imperial. As los actores
sociales a menudo aprovechan su papel asignado por las ciencias sociales y los
medios de comunicacin cuando se exponen a la mirada pblica. Aunque su rea-
lidad se sepa por fuera de esos papeles supuesros, los encuentran polticamente
tiles y adems legirimados desde el discurso violentolgico." De all un lento
clamor que empieza a surgir en algunos de nosotros por "desviolentologzar" los
estudios sociales en Colombia.
A pesat de roda, "hoy en da, con las teoras sobre imperialismo y dependencia
bajo ataque y el una vez desacreditado modelo difusonisra reciclado en la forma
"neoliberal" por los adminisrradores del "nuevo orden mundial", los latinoame-
ricanistas a 10 largo de una variedad de disciplinas y una nueva generacin de
acadmicos estn retando el estudio de la regin introduciendo maneras
innovadoras. Alejndose de las dicotomas de los modelo poltico-econmicos que
vean solamente dominacin y resistencia vertical, explotadores y vctimas, los
latinoamericanistas (como sus contrapartes en estudios africanos, asiticos y euro-
peos) estn integrando anlisis de gnero, tnico y lingstico en sus disefios de
investigacin; retando las separaciones convencionales entre las esferas "pblica" y
la prvada (yen consecuencia expandiendo las nociones de lo poltico); desestabi-
lizando aquellas nociones aparentemente fijas como estado, nacin, desarrollo,
modernizacin y naturaleza" (joseph 4).
El problema as planteado implica, especialmente pata el caso colombiano, la
pertinencia de un quehacer ms all de las disciplinas pata lidiar con una realidad
histrica particularmente compleja y expresada por fenmenos violenros de roda
tipo. Los atgumentos cclicos o coyunturales que patecen informar a la politologa,
a la sociologa, a la antropologa, valga la pena incluir a la "violentologa", y a las
dems ciencias sociales y humanas, sugieren la necesidad de una renovacin que
rome en cuenta los elementos histricos y epistemolgicos que explican la apari-
cin y desarrollo de las disciplinas y las propuestas rransdisciplinares que apenas
143
Albeno G. Plorez Malagn
empiezan a discutirse, para acercarse a una poltica cientfica ms crtica y ms
adecuada a la poca en la que vivimos.
3. Ms sobre laregi6n
Igualmente necesario sera en el caso regional, discutir las nuevas posibilidades
desde una mirada que deconstruya13 no slo las limitaciones del saber cientfico y
sus riesgos sino tambin su expresin situada como proyecto modernizador occi-
dental y sus implicaciones sobre la accin.
De manera general, la evolucin de los estudios sociales en Latinoamrica,
permite percibir continuas redefiniciones de la categora de lo poltico y de lo
cultural que al final se acercan de manera sugestivaa una propuesta rransdiciplinaria
como la discutida en la primera pane de este trabajo.
En la regin, el estudio de poderosos lderes polticos marc de manera impor-
tante y excesiva los primeros momentos de la investigacin (Knight 166).
Independentistas, revolucionarios, nacionalistas, insurgentes, caudillos, populis-
tas, marxistas, liberales, conservadores y todos los dems, "grandes hombres" sacados
del universo poltico latinoamericano.
Del primer nfasis biogrfico se pas a explicar ms las situaciones en trminos
de los individuos y, no tanto los individuos desde de las situaciones y, sobre todo,
se abandonaron los estereotipos simplistas, teleolgicos y dicotmicos, pata avan-
zar hacia un nuevo nfasis en la diversidad y la variacin (168). As, se avanz en
una mirada menos modelada y homogenizante de la regin Latinoamericana y
por ello se dificulta seguir tendencias grandes en un universo de diversidad y
menos encontrar tendencias a generalizar acerca del mundo latinoamericano. El
tema patece coincidir con aquel de las nuevas humanidades en su afn de respon-
der a la "condicin posmoderna' reivindicando los multiculruralisrnos, los "saberes
locales" y toda suerte de diversidades glocales. El debate central puede encontrar-
se en el artculo seminal de Florencia Mallan (Promise) quien retom la discusin
promovida por Gilbert ]oseph y complementada por Patricia Seed en la revisra
Latin American Research Review la cual coincidi con la creacin del Grupo de
Estudios Subalternos en Amrica Latina y con las reflexiones paralelas acerca del
problema de la produccin posmodernista, con especial referencia a los historia-
dores latinoamericanistas.
En este contexto, el historiador AJan Knight identifica la aparicin de dos
tendencias grandes dentro del universo que l llama: de una produccin fragmen-
tada. El primero, el de lo regionalllocal; y, el segundo, de lo popular. Ellos han
introducido una variedad de formas de lo nacional, de lo tnico de los tejidos
locales y el concepto de regin remplaz como nfasis al interior de nacin. Uno
144
Disciplinas, transdisciplinas y el dilema hollstico:
una reflexin desde Latinoamrica
de los impactos ms interesantes de esta produccin regional ha sido generado
desde los trabajos de la historia econmica los cuales han avanzado ms all de los
modelos de la modernizacin y luego del dependentismo que no haba visualizado
las especificidades regionales econmicas que hoy dan nuevas luces sobre las ten-
dencias y los acontecimientos polticos. Slo faltara un paso para llegar al influyente
concepto de "diferencia colonial" que Walter Mignolo present en el mbito de
los estudios poscoloniales, en el cual a pesar de su avance conceptual tambin
podrfa faltarle una mirada ms inductiva y ms histrica.
Esta mirada del "centro hacia fuera" como la llama Knighr (182) ha venido
siendo complementada por aquella de "abajo hacia arriba", El cuidadoso aporre de
los estudiosos del conflicto rural especialmente, ha potenciado el tema no slo de la
agencia de los grupos subalternos en los procesos nacionales, sino en especial, el de
las de las mediaciones culturales que explican la construccin relacional de los gru-
pos y las clases en Latinoamrica, lo mismo que las posibilidades de su accionar
poltico. Recuerdo rpidamente el estudio de las semnticas de la dominacin (Gue-
rrero), la inspiracin en los modelos de la economa moral thornpsoniana y hasta las
formas de la resistencia cotidiana de James Scott, que han influido los nuevos traba-
jos. Todo ello nos emparenta con temas de los estudios culturales y, por qu no
decirlo, tambin nos colocan en una posicin ms sofisticada frente al tema de lo
poltico que las de muchos politlogos que siguen trabajando el tema de manera
bastante convencional siguiendo la tradicin disciplinar del estadocentrismo anal-
tico. Ni hablar de las fuertes revisiones al tema de clase, cultura e identidad que los
trabajos de Edward P. Thompson en Inglaterra y ms recientemente Mauricio Archila
para Colombia, Daniel James para Argentina y Milton Luna para Ecuador, entre
otros, han planteado para el caso de pases latinoamericanos.
Estas y muchas otras tendencias parecidas han creado nuevas tensiones con la
tradicin que explicaba la naturaleza del poder sin consideraciones de ripo cultu-
ral, rechazando a la vez las categoras marxistas orrodoxas, o mejor hobsbawnianas,
de lo prepoltico y sus implicaciones eurocentristas. Se avanz tambin excedien-
do los alcances intelectuales de las disciplinas al teorizar mucho ms sobre el
problema de las estructuras frente a la agencia individual, asimilando el aforismo
de los estudios culturales que refiere las "estructuras subjetivadas y los sujetos
estructurados" como nueva gua conceptual (Castro, La reestructuracin).
A la sntesis entre cultura y poder, como se la vena presentando en la produc-
cin latinoamericana, se la enriqueci con aquella de cultura, poder e historia
como tan lcidamente ha planteado la antologa de Dirks, Eley y Ortner. Ello
conduce la atencin a la relacin entre texros y poder (Chakrabarty 22).
Sobre estas miradas algunos crticos afirman que las nuevas humanidades
transdisciplinares con su 'sesgo lingstico' no son ms que un desdoblamiento de
145
Alberto G. Florea Malagn
las preocupaciones anteriores de la (ya vieja) nueva hisroria social (Weinstein 74).
La nueva historia social ya predicaba, por ejemplo, la necesidad de estudiar gru-
pos antiguamente considerados marginales (hoy diran subalternos), e intentaban
entender la formacin de conciencia a travs de la esfera cultural.
La aparici6n de una escala (micro y cotidiana) coincide con muchas de las expec-
tativas de la localizacin que reclaman los estudios contemporneos, pero sobre todo
con los estudios de las ideas populares (27), legibles como estudios situados. Ade-
ms, de los importantes espacios culturales de mediacin que surgen del anlisis de
la cotidianidad politizada, estas tendencias adems enfatizaron en el otro, casi an-
nimo y vernculo. descentrando sin duda los temas de los estudios tradicionales de
corte ms estructuralista, dando respuestas ms all de las disciplinas."
Ante estos desarrollos ha aparecido un reciente nmero de la Hispanic American
Historical Reuieio, en donde se plante la "arena de la disputa" que visualiza el
debate entre los nuevos estudios de la cultura en Latinoamrica que sera muy til
retomar en la discusin de la transdisciplinariedad. El debate epistemolgico, se
plantea all entre un supuesto imperialismo culruralista y una posible subsuncin
ms que un suplantamienro de los gneros tradicionales. Para algunos de los auto-
res el punto lgido es aquel de la reificacin de la cultura y la preocupacin sobre
el punto de si "todos los significados son posibles simultneamente".
Si se reconoce por un lado la importancia de las categoras reapropiadas por
los nuevos campos, subalrernidad, espacio, hegemona, discurso, identidad, sa-
ber-poder, etc., la tradicin de las disciplinas tambin pide un comps de espera
para probar mejor el uso de tan pertinentes marcos pero que, dada su promisoria
experimentacin, deben cumplir la promesas a travs de sus resultados.
y ms an, como lo propone Mallan, se quiere insistir en "los mtodos de
verificacin que permitirn una afirmacin responsable de los valores intelectuales
y la utilidad de las diferentes interpretaciones" (Time 207). Una llamada pruden-
te sera por una apenura hacia los nuevos campos transdisciplinares, pero siempre
valorando las tradiciones disciplinares. exigiendo el cumplimiento de las prome-
sas en la nueva produccin y, sobre todo, reconociendo las limitaciones de los
nuevos planteamientos que se adoptan.
Igualmente intenso ha sido el aporte del poscolonialismo como una tendencia
intelectual que surge de acadmicos del Tercer Mundo que se halla en las univer-
sidades del Primer Mundo y comienzan a dar cuenta de su posicin de
subalternidad. A diferencia de los acadmicos de los aos sesenta y setenta -
quienes referan el tema del colonialismo en torno al estado metropolitano y al
estado nacional-popular. dentro de la dualidad imperialismo. explotacin versus
liberacin. descolonizacin-, estos nuevos intelectuales revisan el papel de las
narrativas anticolonialistas y tercermundistas que pretendan un rescate de la au-
146
Disciplinas, transdisciplinas y el dilema holstico:
una reflexin desde Latinoamrica
tenricidad cultural de los pueblos colonizados impugnando al colonizador utili-
zando su misma "gramrica" (Castro y Mendieta 1). Los poscolonialistas no
reclaman un mbito de exterioridad frente a occidente, de lo que se trata ms bien
es, como lo seala la famosa Gayatti Chaktavotty Spivak, de jugar limpio; de
poner las canas sobre la mesa y descubrir qu es lo que se quiere lograr poltica-
mente con una determinada interpretacin incluyendo la "latinoarnericanista"
(Spivak citada pot Castro y Mendieta 19).
Pata tetar la mirada desde afuera y desde adentro, a la va, en referencia a los
temas acadmicos, es til discutir el ejemplo de los estudios de rea que tradicional-
mente conectan a los circuitos acadmicos del Norte y del Sur. No debemos olvidar
que, como lo recuerda Vicente Rafael, "desde el fin de la Segunda Guerra Mundial,
los estudios de rea han esrado integrados en marcos institucionales ms amplios,
que van desde las universidades a las fundaciones, y que han hecho posible la repto-
duccin de un estilo de conocimiento norteamericano orientado simultneamente
hacia la proliferacin y el control de orientalismos, y a crticas a los orientalismos."
Como lo afirma Alberto Moreiras, "tal proyecto sigui una lgica integracionisra en
la que "la funcin conservadora" de los estudios de rea, esto es, segregar diferencias,
se hizo coincidit con su 'funcin progresista', de sistematizar la relacin entte dite-
rencias dentro de un conjunto flexible de prcticas disciplinarias bajo la supervisin
de expertos vinculados entre s por su bsqueda comn de conocimiento total. De
esa forma, un proyecto secretamente imperial vino a unirse al proyecto epistmico
de superficie: "el estudio disciplinado de los Otros funciona en ltima instancia para
mantener un orden nacional pensado como correlato del orden global" (60). Desde
la invencin de los AreaStudies, las tegiones como Latinoamricadejaron de ser as el
lugar donde se producen teoras, para continuar siendo el lugar que seesrudia (Mignolo
31). Sin embargo, el desplazamiento de las fronteras de Latinoamrica hacia el norte
y hacia adentro del notte, amenaza sin duda la prctica tradicional de los estudios de
rea tan asimilados en nuestro medio (esrudios latinoamericanos) y una de sus ma-
nifestaciones ms interesantes es el surgimiento del movimiento acadmico de los
estudios subalternos.
Los estudios subalrernos, corolario de la crtica poscolonialista, comenzaron
con estudios especficos de la historia de Asia del Sur, y se han expandido desarro-
llando de manera ms explcita sus compromisos con problemas contemporneos
y con formaciones tericas (Arnin y Chakrabarry), A la va, se consolid un gtupO
latinoamericano de Estudios Subalternos el cual gener una crtica interna al
latinoamericanismo, a pesar de las voces que designan tal actitud crtica, slo para
los legados culrurales de las ex colonias britnicas (Klor de A1va y Adorno, citados
por Castro y Mendieta 21). La crtica se orienra contra la concepcin de: Occi-
dente como s mismo, y el resto del planera como la otredad.
147
Alberto G. Florez Malagn
El trabajo del poscolonialismo y la subalternidad en Latinoamrica se plantea,
recientemente, dos vertientes. Una sera la deconstruccin de las imgenes colo-
niales de Amrica Larina que circulan en los aparatos acadmicos del Primer Mundo
(Walrer Mignolo, Alberto Moreiras, [ohn Beverley, Fernando Coronil), la segun-
da vertiente intenta hacer lo mismo con las imgenes de Latinoamrica, que tambin
se generan all (Santiago Casrro, Erna von der Walde), (Casrro y Mendiera 8).
Llama mucho la atencin que no se trata de nuevo de generar un contradiscurso
sino uno que tenga un propsito desidentificarorio, que d un viraje drstico y
comience la laboriosa construccin de un nuevo lxico y unas nuevas gramticas
(Norma A1arcn cirada por Mignolo 55).
Las posiciones poscolonialistas (o mejor, posoccidenralistas, como las llama Walter
Mignolo) que tanto auge rienen en las generaciones de esrudiantes docrorales de los
paises 'rercermundistas', Buscan ya no negar la modernidad y la ciencia --<:omo re-
men muchas de las crticas ligeras que se hacen a las nuevas tendencias-, sino,
enrenderlas denrro de conrextos coloniales en los cuales la subalternidad debe enten-
der su propio discurso, no separado, sino como parte del discurso colonial. As, la
necesidad de los socilogos latinoamericanos de las dcadas pasadas, por construir una
'ciencia propia', daran paso por descubrir las caractersticas propias de la articulacin
a lo colonial, no como negacin sino como parte inregral de la misma colonialidad.
4, Reflexiones finales
Desde el punro de vista de quines producen estas ciencias sociales, la acade-
mia colombiana de los ltimos diez aos se ha dividido, con mayor claridad cada
vez, enrre dos grupos visibles: los profesores pragmticos tpicos de la culrura
clsica academia colombiana, caracterizados por una importante prctica circuns-
crira a problemas locales a parrir de modelos clsicos y sin acceso a la literarura
comparada, en idiomas diferentes al espaol; y, por orro lado, los grupos de jve-
nes profesionales que con importantes tendencias tecnocrticas han realizado
esrudios docrorales en universidades extranjeras y que han empezado a ocupar
cargos en las universidades, en el Esrado y en la sociedad en general.
Este choque de generaciones dio paso a una creciente tendencia que reconoce
las nuevas condiciones del conocimiento y que chocan con las estructuras tradi-
cionales de la universidad. Como consecuencia, se gener un lenguaje perfectamente
dual. En varias universidades colombianas, por ejemplo, sus lneas reformadoras
imponen el criterio de la inrerdisciplinariedad y an de la transdisciplinariedad,
como primer paso, mientras toda la estructura acadmica y financiera se mantiene
y resiste cualquier propuesta seria de flexibilidad dada la rigidez disciplinar defen-
dida polricamenre por los beneficiarios de dicha estructura institucional.
148
Disciplinas, transdisciplinas y el dilema holsrico:
una reflexin desde Latinoamrica
En trminos pedaggicos es interesante vet una expresin de dicha dualidad al
observar los importantes desarrollos acerca de la enseanza de las disciplinas que
asumen de manera acrtica la existencia de estas mismas. As uno encuentra no
slo importantes estudios que legitiman esta aproximacin sino la creacin misma
de programas universitatios dedicados a reproducir estas subdisciplinas (ensean-
za de la historia, enseanza de la matemtica, erc.). Esto sin mencionar el problema
ms global del diseo de currculos acadmicos disciplinares, que informa no slo
a la universidad colombiana sino a todo el sistema educativo.
Adicionalmente, la transmisin del conocimiento occidental que se realiza en
los centros hegemnicos del norte a menudo a travs de conferencias-discursos y
libros, se sigue realizando en nuestros pases comnmente a travs de textos que
apenas resumen las propuestas de los campos disciplinares. Como el dilogo con
los autores de los libros no estaba al alcance de los estudiantes, ste se suplant
por "un nctar sinttico, un texto que resuma las descripciones, llenando el espa-
cio de la disciplina; y, por supuesto, conciliando las fuerzas que dirigan tanto el
bien como el poder" (Ver Banerjee 301).
El tipo de relacin entre las estructuras tradicionales universitarias y el conoci-
miento adolece de problemas regionales importantes. En primer lugar la adopcin
de modelos de interpretacin clsicos, aparentemente coincidentes con los proble-
mas tpicos de las sociedades de la regin, permiti lapenetracin radical de modelos
rnacrotericos, que difcilmente han podido desprenderse de los colectivos sociales
o, por lo menos, de algunos grupos polticos con mucha influencia hoy.
Para terminar con esta exploracin, en el caso colombiano las transformaciones
del quehacer cientfico se plantean en medio de una fuerte tradicin disciplinar
anclada en las miradas positivas y modetnizantes de la ciencia y asociada a concep-
ciones conservadoras del desarrollo, tanto de derecha como de izquierda.
As, entre una violentologa incestuosa, una ciencia tecnocratizada alimentada
por el boom de los doctores, una pragmtica conservadora dedicada a reptoducit
modelos aparentemente agotados, y un activismo que exalta la praxis sin reflexin,
el problema de la fundamentacin del conocimiento ha tenido relativamente poco
espacio en las instituciones universitarias colombianas.
Si el anlisis del saber-poder para otras tegiones del mundo presenta una
cierta claridad, a pesar de su complejidad, en Colombia la ausencia de proyectos
polticos coherentes produce que la Universidad se desarrolle entre una inercia
donde las pequeas luchas de poder se realizan pot el posicionamiento, sin que se
conozca cul ser la prctica social efectiva de dicho posicionamiento.
En la medida en que se reconoce el mbito colonial en el que se genera el
pensamiento universalisra, y en la medida en que se evidencian las peculiaridades
de su lectura a la luz de las teoras poscoloniales, es posible emprender una revi-
149
Alberto G. Flrez Malag6n
sin instrumental de la ciencia que pueda adecuarse a los intereses polticos que su
condicin saber-poder genera. En otras palabras, una labor de reconstitucin dis-
ciplinar es una tarea poltica cuyos parmetros de poder estn interpretados a la
luz de las condiciones del mundo glocal, lo cual exige a cada uno de sus supuestos
ontolgicos y epistemolgicos una revisin precisa a la luz de sus intencionalidades,
No se trata de desechar la bsqueda de las regularidades, desde sus matices
hermenuticos en el mbito de la individualidad, sino ms bien: de encontrar un
camino intermedio en el cual la continuidad del conocimiento cientfico incluya el
tema de la diversidad, de la mirada regional a lo pertinente en el universo de las
regularidades, del complemento entre la actividad nomottica y la ideogrfica segura-
mente a partir de espacios disciplinares ms flexibles, ms holsticos y por supuesto
ms politizados.
Hasta aqu se han desarrollado dos puntos. El primero cmo en el mundo la
evolucin de las ciencias ha llevado al desatrollo de etapas que parten de la
disciplinariedad y llega a la rransdisciplinariedad pasando por la inter y la
multidisciplinariedad. El punto de llegada es una ptopuesta radical que en algu-
nas versiones de transdisciplinariedad propone una nueva forma, ya no slo de
conocer sino de ser. En la segunda parte se visualiz, ms con un carcter
historiogrfico, un camino para leer de una manera particular cul ha sido la
evolucin general de las tendencias en las ciencias sociales en Latinoamrica, las
cules podran llevar a la formulacin de campos ms all de las disciplinas.
La pregunta central que surge es entonces si los nuevos campos de los estudios
culturales, de los ambientales, de los subalternos, de los poscoloniales, con su expl-
cita agenda poltica, no son ms que versiones contestatarias del conocimiento como
una reaccin ante la evidencia de los procesos de colonizacin-descolonizacin y con
referencia central al pensamiento posestrueturalista (el saber-poder, la deconstruccin,
el conocimiento situado) y an del posmodernismo (la fragmentacin, la perfor-
matividad, la discursividad). Pero este esfuerzo colectivo por generar un conocimiento
politizado, situado y altamente integral, no necesariamente coincide con una pro-
puesta transdisciplinar que responda a una nueva visin del mundo, a un nuevo
humanismo. Ms bien la discusin de las nuevas tendencias de las ciencias en
Latinoamrica parecen hacernos seguir el camino deconstructivo de la poltica del
saber, desarrollar nuevas genealogas, retar la propuesta occidental y la identidad
telrica, pero ello no necesariamente supera la etapa de la racionalidad prxica para
llevarnos al holismo que como nueva utopa nos propone la idea transdisciplinaria,
La sugerencia que queda, entonces es avanzar desde una etapa epistemolgica
de la era poslatinoamericana, donde los estudios poscoloniales y culturales reinan,
para avanzar en la propuesta tica de la rransdiciplinariedad, la cual nos proyecta-
ra ms all: hacia una total rehumanizacin de las prcticas del conocimiento.
150
Disciplinas, rransdisciplinas y el dilema holstico:
una reflexin desde Latinoamrica
Notas
I Definen los mismos autores que la globalizacin no es un proceso abstracto, sino que se encuentra
siempre localizado; es decir, que no existe ni puede existir con independencia de lo local. As, la
glocalizacin es un proceso asimtrico de interaccin entre lo local y lo global.
2 Aunque los socilogos e historiadores de la ciencia nos han recordado una y otra vez cmo la ciencia
y las disciplinas no son cosas, sino procesos abierros y que en la prctica de una "buena ciencia", las
fronteras disciplinares no parecen haber sido ms que las excusas institucionales y gremiales para tener
una puerta de entrada a una prctica que las supera en su pretensin fundacional, me referir aqu a
aquellos espacios acrticos del ejercicio de la ciencia, que pueden entenderse como los de la
disciplinariedad cerrada y neopositivista, que todava se reproduce con pretensiones hegemnicas, en
especial a travs de! sistema educativo.
3 Financiada por la Fundacin Calouste Culbenkian, esta comisin reuni a seis especialistas de las
ciencias sociales: dos de ciencias naturales y dos de humanidades. Ellos fueron: Immanue! Wallerstein,
Calestous Juma, Evelyn Fax Keller, Jrgen Kocka, Dominique Lecourr, Y.Y. Mudirnbe, Kinhide
Mushakoji, Ilya Prigogine, PererJ. Taylor y Michel-RolphTroullot.
4 Este texto se refiere aqu dada su amplia difusin y su estilo pedaggico, pero muchos desarrollos
paralelos dan cuenta de esta perspectiva. Ver, por ejemplo, la obra de Bruno Latcur,
5 Unos buenos ejemplos serian: los trabajos de crticos de Carlos Reynoso (Apogeo); el ya clsico
debate planteado por Keith Windschuttle (The Killing); e! texto de Timothy Bewes (Cynism) y, an
el ms liviano pero agresivo libro de Atan Sokal y lean Bricmonr (Imposturas).
6 No confundir con e! lenguaje de Francis Fukuyama pues aqu me refiero exclusivamente a la discusin
sobre la crisis de las propuestas fragmentadoras y no al supuesto carcter evolutivo del conocimiento.
7 Beverley (Write), citado por Richard 122.
8 Acerca delacomplejidadde estas nuevasproblemticas, en referencia a Amrica Latina. Ver Castro y Mendiera.
9 El primero, con sus propuestas de la Investigacin-accin; e! segundo, desde reflexiones acerca de su
trabajo con desplazados de la violencia; e! tercero, desde posiciones orientalistas muy influenciadas
por la obra de Krishnamurti.
10 Ver e! libro de Consuelo Ahumada.
I 1 Ver los artculos de Echeverri y Villaveces.
12 Esta tendencia se observa, por ejemplo, en el ascenso de los movimientos cvicos el cual es interferido
desde 1984 "por la penetracin de algunas organizaciones sumidas en crisis ideolgica y poltica que,
sin haberla resuelto, buscan en ellos su lugar de reproduccin cuantitativa' (Restrepo).
13 La deconstruccin no es antagnica a la construccin o a la reconstruccin como algunos argumentos
dicotmicos han querido mostrar por ejemplo en Langebaek 5I.
14 Archila preferir referirse no a estudios culturales, sino al postmodernismo.
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r
154
Problematizar
la interdisciplina:
sobre la tentacin totalizante
Roberto A. Follari J
1 Doctor en Psicologa y profesor titular e investigador en Epistemologa de las Ciencias Sociales.
Facultad de Ciencias Polticas, Universidad Nacional de Cuyo (Mendoza, Repblica Argentina).
Es reconocido el peso acrual de la promesa inrerdisciplinar pues ella aparece
como la posibilidad que puede superar las limiraciones de las disciplinas en su
separacin. Es difcil dererminar cunto de lo que hoy no se ha logrado en las
ciencias, obedece a las imposibilidades del conocimienro, segn las acruales con-
diciones de acumulacin cogniriva previa y de instrumenral disponible, y cunto
dependera de la organizacin "por separado" del trabajo enrre las disciplinas.
Ello lleva a suponer in toto que los problemas dependen de la organizacin "sepa-
ratista" de la actividad cientfica y que podran superarse si se buscara la asociacin
sistemtica entre diversas disciplinas. Esto no deja de ser un tanto ilusorio, puesto
que se considerara lo interdisciplinar como caracterizado por una cierta corn-
pletud y logro (que aparece en oposicin a la carencia y a las limitaciones vividas
en el presente).
Es frecuente que lo inrerdisciplinar aparezca como promesa de totalizacin;
exactamente en sentido inverso a la carencia que el psicoanlisis patentiza en la
castracin: conocimiento completo, sutura de las grietas entre los diferentes saberes
especficos, unificacin sinrerizanre de lo diverso. Apelamos aqu a nociones
lacanianas sobre el yo como espacio de reconocimiento/desconocimiento narcisis-
ta en relacin con el sujeto, su verdad inconsciente y su divisin, para aplicarlos
analgicamente a la manera de imaginarizar la inrerdisciplina.'
Roberto A. Follari
Esta pretensin totalizante -propia de la modernidad- ha cado en desuso en
tiempos posmodernos, pero no por ello deja de tener defensores, particularmente en
Argentina donde an se supone que la epistemologa posee un papel regulador
como juez externo de las ciencias. As, hay quienes creen que se debe interrogar a lo
epistemolgico sobre la pertinencia de la operacin interdisciplinar, habida cuenta
de las dificultades concretas que aparecen cuando se sale de las fantasas para inten-
tar prcticas de investigacin o de accin profesional en comn.
La apelacin a lo epistemolgico se hace necesaria como reflexin metdica y
sistemtica, necesariamente situada sobre la contingencialidad, que define a sus
objeros de anlisis por un lado (el desarrollo de las ciencias diversificadas); y, por
otro, a los criterios que respecto a ellos se construyen. Pero se podra carecer de
dicha reflexin si se piensa en ese saber como espacio de fundacin apriorstico.
que dice lo verdadero sobre lo verdadero. Estos criterios, adems. son externos a
tales desarrollos y no simplemente derivables de stos de maneta apodfctica, aun-
que sin duda se establecen cada vez ms en relacin con ellos, con la obligacin de
dar cuenta de sus caractersticas cambiantes.
Haciendo esta apelacin, puede advertirse con claridad lo que hemos desarro-
llado en otro contexto (Follari): la especificidad disciplinar del conocimiento fue
un logro histrico del que sera tan absurdo como imposible volver. La "totalidad
del conocimiento" unificado estuvo slo dada en la versin medieval de la filosofia
escolstica, o en una racionalizacin generalizada y asfixiante como la de la filoso-
Ra hegeliana. No ha habido nunca ciencias unificadas, de modo que la idea de
"volver" -la nostalgia del paraso perdido tan interpretable psicoanalticamente--
encubre el querer volver a donde nunca se pudo haber estado.
Por otro lado, la epistemologa de Bachelard muestra con precisin cmo los
objetos de la ciencia son construidos e implican perspectivas y lecturas sobre la
realidad, sin que dicha realidad las tenga demarcadas de suyo. De manera que los
lmites entre tales objetos no tienen la continuidad que poseen aquellos lmites
que uno puede demarcar empricamente. Una ciencia no empieza donde termina
la otra; y, por ello, sus mutuos acercamientos propondran traslaparnienros, con-
tradicciones y bordes borrosos. De ninguna manera encontraramos la forma de
un rompecabezas, donde las disciplinas que han construido diferenciales histo-
rias, vinieran a coincidir tranquilizadoramente en una armnica y precisable Gesta/t.
La interdisciplina no puede seguir los cnones positivistas de la "Enciclopedia
de la ciencia unificada" que propona el Crculo de Viena, o de esa quimera deno-
minada "mtodo cientfico", que supone las caractersticas de los procedimientos
de investigacin como ajenas al objeto especfico investigado. Tampoco prescrip-
ciones como las de Jean Piager, un autor a quien frecuentemente se apel para
"oficializar" lo imerdisciplinar, a partir de un supuesto isomorfismo entre las es-
158
Problematizar la inrerdisciplina: sobre la tentacin totaljzante
tructuras subyacentes a todos los objetos, pOt 'debajo' de su reconocida disimili-
tud emprica (153-71). Cualquiera de estas posiciones asume una defensa metafsica
del Uno y pretende exorcizar un cmulo muy diferenciado de teoras, mtodos y
tcnicas, en la apelacin a la homogeneidad.
No puede haber conocimiento interdisciplinar, como 'superacin' de lo disci-
plinar, es decir que tienda a borrar a ste como si estuviera estipulado por una
artificiosa divisin sobre la supuestamente necesaria 'unidad de lo real'. No se
trata de terminar con enojosas divisiones, sino de -una vez advertida la necesidad
de stas- establecer nexos, conexiones, articulaciones posibles entre los discursos
de las diferentes disciplinas, reconocidos en su previa especificidad.
Slo a parrir de tal reconocimienro de la diferencialidad de mtodos y objetos,
puede evitarse la tendencia a un conocimiento que en su pretensin omnmoda, no
podra ser otra cosa que una mezcla analricamente indiscernible de perspectivas y
niveles de anlisis, que requieren ser discriminados.
Esro nos permite pensar lo interdisciplinar en el reconocimiento de la diferen-
cia, un tema de la poca tan destacado como pocos (en obras de: Michel Foucault,
Gianni Vattimo, jacques Derrida), y tambin de la desfundamencacin, ambas
ideas-fuerza primero del posesrructuralismo, y luego del posmodernismo. As,
puede pensarse en acercamientos tentativos, fragmentarios y sobre todo reversibles,
es decir, pensados como 'operaciones' concretas que no responden a alguna nece-
sidad temtica o merodolgica intrlnseca, sino ms bien a una voluntad que
propone, a partir de su inrers especfico, los crirerios desde los cuales la conexin
interdisciplinar se hace posible. Sobre la cuestin del inrers en el conocimienro
fue Nierzsche quien la hizo patente, y Habermas la retom en una perspectiva
ms afn al racionalismo.
Desde esra contingencialidad lo inrerdisciplinar aparece ya no slo como
aurotizable, sino tambin como deseable y necesario. Sin duda que en las aristas ms
avanzadas de lo cienrffico, las barreras entre las disciplinas se hacen ms borrosas
(como entre la astronoma y la macrofsica actuales), y que la fecundacin mutua
que puede surgir de los diferentes modelos, objeros y modalidades de explicacin, es
ciertamente indeterminable 'a priori', pero sumamente prometedora.
Resulta elocuente el caso del Instituto de Estudios Avanzados de Princeron,
Estados Unidos, donde trabajaron figuras mundialmente famosas en diversas dis-
ciplinas: Einsrein, Godel, Oppenheimer, Panofsky, Geertz, Mandelbrot, von
Neumann, entre muchos otros. Varios analistas como E. Regs, lamentan el hecho
de que los mentores de cada disciplina slo se reunieran entre ellos mismos, lo
cual impidi un intercambio que hubiera dado lugar a resultados insospechados,
debido a la calidad de sus participantes. Sin duda, en campos aplicados (proyec-
tos en salud pblica, ecodesarrollo, planificacin territorial, etc.), y en aquellos
159
Roberto A Follari
que son de alta excelencia desde el punto de vista terico, la inrerdisciplina mues-
tra su clara pertinencia.
Es decir, que funciona siempre que se tomen en cuenta los recaudos necesarios
y se evite esa ingenuidad epistmica que asume la interdisciplina como talismn.
As, cabe intentar caminos cuyos derroteros son poco determinables de entrada,
pero que pueden conducir a aplicaciones sociales eficaces en situaciones sistmicas
complejas. Tambin puede arribarse a hiptesis tericas aventuradas y nuevas, e
incluso en algunos casos parcialmente integradoras de campos diferenciales.
Lo anteriot lo he desarrollado en trabajos previos, Sin embargo, una dimensin
que he explotado en menor medida es la telativa al papel jugado pOt la interdisci-
plina en relacin con el poder acadmico. Si bien en esos trabajos he discutido
cmo lo interdisciplinar jug un importante papel dentro de las innovaciones
propias de los procesos de modernizacin universitaria (como el que vivi Argen-
tina en los aos noventa), en cambio no he hecho relacin al poder acadmico
como tal, y al modo en cmo este es afectado, preocupacin que se liga con la
cuestin de las formas de organizacin administrativa de las tespectivas plantas de
docentes e investigadores.
Vamos a desarrollar sumariamente algunas consideraciones al respecto, con la
finalidad de desmitificar algunos "lugares comunes" en los que se suele asentar la
apelacin a lo interdisciplinario. Por una parte, se alude a la tecnocracia que dirige y
gestiona los procesos de investigacin, cuyos personeros lo hacen de una manera
cada vez ms proclive a los controles y tegulaciones (a menudo ficticios en la infor-
macin que recaban, pero efectivos en la amenaza que conllevan); y, pot la otra, a lo
que parece ser su cara opuesta, es decir, algunos puntos de vista sostenidos por los
acadmicos de las ciencias sociales en nombre de la mayot democracia y participa-
cin. Lo curioso es que ambos enfoques se argumentan de manera independiente y
diferencial entre s, pero coinciden en los hechos respecto de una defensa poco cau-
telosa e insuficientemente mediada del acercamiento entre disciplinas; fenmeno
que ya estuvo dado en los comienzos de la ola interdisciplinar, segn constatramos
a fines de los aos setenta (interdisciplinariedad).
Los motivos concretos han cambiado, pero la equvoca "unidad de los contra-
rios" (pata nada sanamente dialctica) se vuelve a verificar en la actualidad.
En cuanto a las polticas universitarias, a menudo aparece que se ototga puntaje
adicional a un proyecto si ste se presenta como interdisciplinario, o si est traba-
jado pot investigadores que provienen de ciencias diferentes. Esto sucede as, segn
nos consta, en la Universidad Nacional de Cuyo o en la Univetsidad Nacional de
Ro Cuarto, ambas en Argentina (Monrenegro y Konkurat), y lo hemos apreciado
tambin en algunos formularios de la recientemente fundada Agencia Nacional
de Ciencia y Tecnologa en el mismo pas.
160
Problematizar la interdisciplina: sobre la tentacin toralizanre
Al respecto cabra simplemente advertir que la tecnocracia -habitualmente no
slo ignorante de lo epistemolgico, sino renuente a todo principio orientador que no
sea el del rendimiento-- no advierte el elemental puenre que liga las merodologas con
las remticas de anlisis. Es tan malo trabajar disciplinariamente un tema que exija la .
combinacin de disciplinas, como pretender esrudiar interdisciplinariamente lo que
requiere una aproximacin disciplinar. Es un error presuponer como un beneficio el
apelar a la inrerdiseiplina y que ello es favorable siempre, al margen del terna del cual
se trate. Esro implica un simplismo de miras imptopio de los niveles que correspon-
den a la Universidad, lo cual lleva a un resultado -no est de ms anorarlo-- que
suele ser paradjico: si se obtiene ms puntaje proponiendo los proyectos como
inrerdisciplinares (lo cual significa ms posibilidad de ser financiado, y a menudo de
ser financiado con ms), se obtienen 'desfiguraciones' de lo genuino de los proyectos
presentados, con el fin de hacerlos parecer a lo que la tecnocracia exige.
Finjamos ser interdisciplinares, o inventemos temas para los cuales, aunque no
estemos capacitados, se nos ofrece mejor apoyo econmico. A malos formularios,
slo puede haber psimas respuestas, como lo demuestran a diario las inslitas
requisitorias a que se somete a los investigadores incluidos en el Programa Nacio-
nal de Incenrivos a la Investigacin (como el porcenraje exacro de tiempo dedicado
a investigacin y a la docencia, algo que se parece -tanto por su escasa pertinen-
cia como por su indererminabilidad- a pregunras como cun ros pasos da usted
cada maana para llegar a su trabajo, o cuntas parpadea en el da) (Di Trocchio).
Esre tipo de auge de lo inrerdisciplinar, se da denrro de la tendencia a que lo
aplicado predomine sobre lo bsico y, por supuesto, a que las ingenieras se impon-
gan sobre las ciencias sociales y -ms an- a las humanidades. Para la fiebre
pragmtica que pone todo al servicio de 'la produccin' (muy a menudo, al servicio
de los propietarios de los medios de produccin), el pensamienro no es ril y la
ciencia es una rmora cuando no se pone a disposicin de la aplicacin tecnolgica
inmediata.
Denrro de este auge ligado a los tiempos de la performatividad generalizada
(Lyorard), el pensamienro unidimensional se impone en el senrido que la Escuela
de Frankforr critic ya hace varias dcadas: predominancia del utilitarismo, como
negacin de la crrica y abandono de los recaudos conceptuales. Es a partir de esra
condicin que inunda la adminisrracin de la ciencia en Argenrina -y por cierto en
toda Latinoamrica-, que esa nocin 'ingenua' sobre la superioridad congnita de
lo inrerdisciplinar puede fructificar. Si hay inrerdisciplina, la investigacin es mejor;
si se aplica a la produccin mucho mejor; y, as sucesivamenre. Todo ello en conrra
de la experiencia hecha por los cenrros cienrficos de ms airo nivel inrernacional, los
cuales se han basado en la libre eleccin de temas, reoras y mtodos, y en permitir
a los investigadores la mayor lejana de las preocupaciones inmediaras (como lo
161
Roberto A. Follari
muestra Regis para el caso de Princeton), con lo cual se han posibilitado los ms
altos logros tericos. Logros que, por cierto, han conllevado ' posteriori" en muchas
ocasiones, fuertes y diversificadas aplicaciones tecnolgicas, las cuales a menudo no
resultaban previsibles en el proceso de la investigacin realizada.
Vayamos ahora al tema del campo acadmico y la interdisciplina. Desde all se
han alzado voces que identifican la tarea inrerdisciplinar con la superacin de
barreras organizativas (por ejemplo, departamentales), de modo que la perciben
como intrnsecamente tendiente a la licuacin de poderes establecidos, portadora
de la eficacia necesaria para superar diques institucionales reductivos y esclerosantes.
En esta direccin, nos hemos encontrado adems con posiciones ligadas a fuertes
prestigios acadmicos en los mbitos de las ciencias sociales y las humanidades: la
deconstruccin de Derrida (tan bien recibida en Estados Unidos, con algunas
ramificaciones hacia Latinoamrica), y los denominados (estudios culturales', sur-
gidos en los pases sajones, cuya posterior versin latinoamericana goza de mucha
escucha en mbitos como la comunicologa, la antropologa y la teora literaria.
Aqu no se trata ya de la voz oficial y tecnocrtica, sino de la de los acadmicos
mismos, aquellos que suelen enfrentar a la tecnocracia; o, al menos, que argumen-
tan de manera absolutamente diversa de aquella. De modo dismil y que no es
pertinente detallar aqu, deconstruccionismo y estudios culturales aparecen como
reivindicadores de la diferencia, contrarios a la rotalizacin abstracta, ajenos a la
lgica homogeneizante que es propia del poder.
Sin embargo, estudiada en detalle la cuestin aparece menos unilateral. Den-
tro de una apologa generalizada de la deconstruccin (es decir, de su propia obra)
por parte de Derrida -apologa que peca precisamente por ser absolutizante y
poco deconstructiva-, asistimos a las relaciones conflictivas que l explcitamente
establece entre los departamentos acadmicos y su personal metodologa:
Los discursos deconstructivos han cuestionadosuficientemente... sus aspectos
acadmicos (enelsentidode "profesionaiizacin": no envanoladeconstruccin ha
acompaado a una transformacin crtica en las condiciones de ingresoen las
profesiones acadmicas desdelos 60 hasta los 80) y tambin en el sentidode la
"divisin del trabajo" entre departamentos, unadivisin cuyaarquitectura clsica se
hacuestionado; puesladeconstruccin estambin, ycadavezms, undiscurso y
unaprctica sobreel tema de lainstitucinacadmica, laprofesionalizacin, y las
estructuras departamentales queyano puedencontenerla (28).
Vayamos ahora a posiciones con peso entre los estudios culturales latinoamerica-
nos: "...me interesa ... encarar algunos dilemas del trabajo cientfico confrontndolo
con lo que podramos llamar la epistemologa implcita de los shoppings y los
medios." Tras contabilizar algunos de los supuestos logros advertibles en la episte-
162
Problemarizar la interdiseiplina: sobre la tentacin totalizante
mologa adscrita a los shoppings (su mulriculturalidad: combinan productos na-
cionales y extranjeros, de diversos continentes), se reclama: "Las universidades, en
cambio, se asemejan ms a la distribucin compartimentada del comercio tradi-
cional y minorista. Nuestros departamentos no parecen pertenecer a la misma
institucin." Y se remata el tema ms adelante, sealando que hay autores que con
"programas transdisciplinarios y multiculturales de investigacin encaran las nue-
vas exigencias del saber"(Garca-Canclini 27).
Comencemos sealando que en ninguno de los dos casos se est hablando
desde la base de la pirmide acadmica, sino ms bien desde su cspide. En aten-
cin al concepto bourdieano de "campo", la legitimacin acadmica que en cada
caso se est estableciendo para el propio discurso, resulta lejana a la bsqueda de
modificacin de la escala de poder en el espacio institucional en que tal discurso
tiene influencia. Como es esperable, tiende a ratificar posiciones preconsrituidas,
En el caso de Derrida, la apelacin a la deconstruccin como discurso sin-lugar,
inclasificable y nmada, parecera recusar toda territorialidad, cuestionar la barrera
que lleva a que cada uno busque sostener su pequeo poder en su especfica parcela
del departamento acadmico, modalidad organizativa de las universidades. Sin em-
bargo, llama la atencin que Derrida no perciba -o no diga que percibe-- esa
fuerte posibilidad que instala un discurso que se pretende transdisciplinar: la de
sustentar poderes supradisciplinares y supradepartamentales (Piaget establece la
diferencia -desde su mutua cercana- entre transdisciplina e interdisciplina,
Nosotros mantenemos ambos conceptos, pero hemos invertido el uso de los tr-
minos en relacin con el autor ginebrino).
Es rechazable el poder en un departamento, pero es mejor el que se establece a la
vez en varios de ellos? Ladeconstruccin ha operado de esa ltima manera, instalndo-
se a la vez en departamentos de letras, de idiomas y (con menos xito) de filoso/la en los
Estados Unidos. Su sedicente humildad de rechazo a lacerrazn de la divisin discipli-
nar no se abre, en los hechos, a una diferencia plurificadora, sino a la abolicin de la
diferencia en la homogeneidad de la misma y nica teora, esa que machaconamente
repite hasta el hartazgo el discurso siempre idntico a s mismo acerca de la diferencia.
Abolir departamentos para legitimarse discursivamente de manera idenritaria por so-
bre el espacioque fuera propio de varios de ellos: he alli una estrategia no precisamente
democrtica. ni capaz de abrir voces en contra de la estrechez y el provincialismo. De
modo que lo supradisciplinar de la deconstruccin muestra a las claras uno de los
peligros dela operacin interdisciplinatia: unificar el poder "por arriba", so pretexto de
superacin de la fragmentacin disciplinar/departamental.
En cuanto al texto de estudios culturales, puede realizarse varias especificacio-
nes. Por cierto, desde lo ideolgico cabra hacer no poca reserva sobre la apelacin
a una supuesta "epistemologa de los shoppings". Pero sin entrar en tal aspecto, no
163
Roberto A. Follad
cabe dudas que la apelacin es -an limitndose exclusivamente a lo episte-
molgico- muy endeble. Cmo comparar el orden de los objetos empricos con
el de la delimitacin terica? Lo lgico y lo emprico estn en simple continui-
dad, no hay entre ellos "ruptura"? Juntar fsicamente objetos es equivalente a
proponer su mutua conexin inteligible? La distincin entre objeto real y terico,
bachelardianamente propuesta por Bourdieu en un muy viejo trabajo, viene a
cuento al respecto. La superposicin de objetos en lo real, no autoriza una homo-
gnea superposicin de objetos en lo terico. Por fortuna, an las universidades no
se parecen a los shoppings, a pesar de los empeos de algunos empresarios y oficiantes
del marketing. Lo cual, por supuesto, no quiere decir que no haya que estudiar a la
"cultura del shopping' -aunque universitaria y acadmicamente, no en trminos
de shopping-; (por cieno que estudiar los modos del ocio y el consumo contem-
porneos resulta ptogramticamente insoslayable, aspecto sobre el cual los estudios
culturales han hecho y siguen haciendo un valioso y reconocido aporte).
Continuando con la cita, la relacin establecida en el texto entre lo rnulticultural
y lo transdisciplinario tambin resulta poco plausible. La mezcla entre disciplinas
nada tiene que ver con la mezcla entre culturas: las disciplinas son propias de los
cientficos, hacen a la cultura occidental y a las instituciones en las cuales el pto-
ceso de conocimiento es tipificado, ptoducido y codificado. Ello no se da del
mismo modo en otras culturas. Mezclar cienrficos de diversas disciplinas es una
operacin netamente interna a una sola cultura, la genricamente denominada
occidental, y dentro de ella a una muy determinada subcultura, la de los cientfi-
cos. No se est haciendo multiculturalidad con el simple expediente de que nos
mezclemos ms all de los departamentos. Se est haciendo interdepartamen-
ralzacin, modesto y estril intento si es que buscbamos entrecruzar pautas
culturales fuertemente diferenciales.
Como se ve, abundan las confusiones, a partir de las cuales se juzga a los departa-
mentos como productores de mltiples males, sin que se ofrezcaalgo superior a cambio.
Los estudios culturales --<1entto de la academia- han operado de manera similar en
Latinoamrica que en Estados Unidos, respecto a las posiciones deconstruccionistas.
Su nomadismo rransdisciplinar les ha permitido ser a la vez escuchados en antropolo-
ga, historia, comunicologa, teora literaria. Nada de malo hay en ello, por lo contrario,
es un sntorna de potencia explicativa y capacidad heurstica. Se argumenta la presen-
cia en mltiples territorios como si implicara superacin de poderes anclados en los
departamentos. Es cierto que estos ltimos a menudo no dan la impresin de pertene-
cer a una nica universidad: pero si el precio de ir contra ello esla uniformidad discursiva
impuesta desde teoras omniabarcativas (llmense piagetismo, esrrucruralismo, teora
de sistemas, deconstruccionismo, erc.), sin duda que habremos retrocedido de forma
considerable.
164
Problemarizar la inrerdisciplina: sobre la tentacin totalizante
La interdisciplina podra caer en este tipo de justificaciones que son parad6ji-
cas, segn las cuales ms vale la toralizacon "hbridizanre", que la separaci6n
especificada. En roda caso, si lo interdisciplinar fuera capaz de aportar a la supera-
cin del poder acadmico, tendr que sustentarlo con argumentos (y con hechos)
menos ambiguos que aquellos que hacen la celebracin unificante de la diferencia.
Debera mostrarse capaz de abrir a una activa y verificable proliferacin de posi-
ciones, que en ningn caso fuesen sintetizables desde la autocomplacencia de
cualquier teora o tendencia hegemonizante.
Nota
1 Los prrafos siguientes retoman aspectos de mi artculo "Limites de la interdisciplina y destotalizacin
del saber (sobre la condicin epistemolgica del psicoanlisis)."
Obras citadas
Bourdieu, Pierre, [.C. Chamboredon y J.e. Passeron. El oficio desocilogo. Buenos Aires: SigloXXI, 1975.
Derrida, jacques. Memorias paraPaul deMan. Barcelona: Gedisa, 1989.
Di 'Irocchio, F. Lasmentiras delaciencia (Por quy cmo engaan loscientficos?). Madrid: Alianza, 1995.
Follari, Roberto. Interdiscplinariedad (los avatares dela ideologa). Mxico: UAM/Azcapotz.alco, 1982.
Carda Canclini, Nstor. "DecmoClffordGeertzy Pierre Bourdieullegaron alexilio." CaUSIISY=rn, 7 (1998).
Habermas, Jrgen. Conocimiento e inters. Madrid: Taurus, 1982.
-. Sobre Nietzsche y otros ensayos. Madrid: Tecnos, 1982.
Montenegro Ral y Mina Konkurar. "Ciencia, tecnologa e inrerdisciplina en el aula universitaria."
Tesis de Especializacin en Docencia Universitaria. Universidad Nacional de Ro Cuarto. 1 9 9 8 ~ 1999.
Piager, jean. "La epistemologa de las relaciones inrerdisciplinarias." L. Apostel et.al;
Interdisciplinariedad: Mxico: Biblioteca de la Educacin Superior, ANUlES, 1975.
Regs, E.: Quin ocup el despacho deEinstein? Barcelona: Anagrama, 1992.
165
Historicidad de los saberes,
estudios culturales y
transdisciplinariedad:
reflexiones desde
Amrica Latina
Santiago Castro-Gmez'
1 Instituto de Estudios Sociales y Culturales, Pensar, Pontificia Universidad javeriana.
Aunque es cierto que el proceso de configuracin de las disciplinas del conocimiento
cientfico moderno no puede ser reducido a factores puramente extrnsecos (de or-
den econmico, social o poltico), las consideraciones presentadas a continuacin
hacen nfasis en el aspecro histrico por tres razones fundamenrales: a) porque la
episremologa contempornea (desde Bachelard hasra Prigogne, pasando por Kuhn,
Lalraros y Feyerabend) ha ligado intrnsecamente la concepcin de ciencia a una
reflexin sobre la historia de la ciencia; b) porque resulta difcil apreciar en qu con-
siste la novedad de los estudios culturales -y los temas que plantea- sin colocar su
prctica terica en relacin con el modo en que se constituyeron histricamente las
disciplinas de las ciencias sociales a partir del siglo XIX; e) porque es necesario
reflexionar de modo particular el tema de la transdisciplinariedad en el contexto
especfico de Amrica Latina.
Mi exposicin estar entonces ordenada del siguiente modo: primero har al-
gunas consideraciones de carcter epistemolgico y merodolgico sobre el modo
en que las diferentes disciplinas de las ciencias sociales empiezan a quedar institu-
cionalizadas como tales, desde finales del siglo XIX. Luego mostrar en qu consiste
el desafo de campos emergentes como los estudios culturales y como realizaron
esre proceso moderno de disciplinarizacin hacia finales del siglo XX. Finalizar
con una reflexin sobre la configuracin de los estudios culturales en Amrica
Santiago Castro-Gmez
Latina y sus implicaciones pata una reestructuracin (rransdisciplinaria) de las
ciencias sociales en el subcontinente.
1. Modernidady disciplinarizacin de los saberes
La idea misma de 'disciplina' cienrfica es un producro histrico de la moder-
nidad. Nace con el desarrollo de la revolucin cientfica del siglo XVII y presupone
la crisis del concepro de 'unidad del saber', que haba presidido el quehacer cien-
tfico en Occidenre desde la antigedad griega. Todava en el siglo XVIII, algunos
filsofos ilustrados se aferraban a la idea de la Mathesis Uniuersalis; es decir, a la
posibilidad de construir un sistema conceptual que pudiese abarcar (y alimenrar)
a todas las 'ciencias particulares'.
En su erapa de formacin remprana (siglos XVIII y XIX), las ciencias sociales
arrasrraban todava el ideal ilustrado de la Mathesis Universalis. David Hume se
propuso inaugurar una 'Ciencia del hombre' que pudiese servir de fundamenro a
todas las dems ciencias, incluso a las naturales. Adam Smith quiso convertir el
mecanicismo de Newton en una 'ciencia de la moral' que pudiese servir de base
para las nacientes ciencias econmicas y jurdicas, proyecto que compartiran lue-
go sus comparrioras Benrham y Sruart Mill, Thomas Hobbes fundamenra la ciencia
polrica en la anrropologa filosfica. Hegel suea con una 'Enciclopedia de las
ciencias filos6ficas.' Marx y Engels trabajaban en la creacin de una nueva ciencia
de la 'totalidad social' (el marerialismo histrico). Ranke luchaba por convenir a
la Historia en una 'ciencia objetiva' y Cornre pretenda construir un "sistema de
las ciencias" en cuya cima se ubicara, gloriosa, la sociologa. La identificacin de
la sociologa con la 'esttica social' (Comre) y con la 'fsica social' (Durkheim), nos
muestra con claridad cul era la tendencia en esta primera etapa formativa: las
ciencias sociales buscaron orientarse hacia un modelo unitario de ciencia ofrecido
por la fsica. La tarea de las ciencias sociales sera entonces similar a la de las
ciencias naturales (puesto que la sociedad era vista como una prolongacin de la
naruraleza): el descubrimienro experimenral y la formulaci6n terica de las "leyes
objetivas" que gobiernan la vida social de los hombres.
La definicin de los rasgos que separan a una ciencia social de otra no era, por
tanto, un problema de orden exclusivamente metodol6gico -pues todas compar-
tan bsicamente los mismos presupuestos epistmicos-, sino de orden poltico.
De un lado, la disciplinarizaci6n se hacia necesaria en la medida en que las jvenes
ciencias empiezan a institucionalizarse y, por lo tanto, a competir entre ellas por
recursos acadmicos y financieros. Se crean las primeras ctedras en las universida-
des, se fundan revistas e institutos de investigacin, se organizan asociaciones
profesionales y bibliorecas especializadas, rodo lo cual exiga un esfuerzo enorme
168
Historicidad de los saberes, estudios culturales y rransdisciplinariedad:
reflexiones desde Amrica Latina
de clasificacin y diferenciacin. De otro lado, el establecimiento definitivo de la
economa liberal-capitalista en Europa y el fonalecimiento de los Estados nacio-
nales ----ron el consecuente ambiente de fe en la tazn y el progteso-- haca necesario
(y profesionalmente rentable) el proceso de disciplinatizacin. El Estado debera
asumir un papel fundamental en la conduccin de las sociedades humanas hacia
la 'civilizacin'. Para ello requera de una gran cantidad de informacin, cientfica-
mente avalada, sobre el mundo social que se quera gobernar. Se haca preciso el
concurso de las ciencias sociales para la elaboracin de polticas econmicas y
educativas, para delinear el carcter y los valores peculiares de la poblacin, para
definir metas de gobierno a cono y largo plazo.
La idea de la 'unidad metodolgica' de las ciencias es cuestionada seriamente
apenas en el siglo XX con el famoso Methodemtreit de los aos veinte y treinta en
Alemania. Aqu se puso sobre el tapete, por vez primera, la necesidad de deslindar
metodolgicamente a las ciencias naturales de las ahora llamadas 'ciencias del
espritu' (Dilthey) o 'ciencias de la cultura' (Weber ISchelerlCassirer). El resulta-
do de esta polmica, como bien lo han mostrado Giddens, Wallerstein y Bourdieu,
fue la divisin de las ciencias sociales en dos grandes tendencias metodolgicas
mutuamente excluyentes, el objetivismo y el subjetivismo, que marcaran el desa-
rrollo de estas ciencias durante el siglo xx. Una tendencia (de carcter 'nomottico')
haca nfasis en el conocimiento de las estructuras objetivas del mundo social,
mientras que la otra (de carcter 'ideogrfico') enfatizaba el modo en que los acto-
res sociales experimentan histricamente esas estructuras. A la primera tendencia
pertenecen el estructuralismo, la teora de sistemas y el marxismo ortodoxo; a la
segunda pertenecen la fenomenologa, la etnometodologa y la teora crtica.
Hasta mediados del siglo XX, la gran divisin metodolgica de las ciencias
sociales no haba contribuido mucho a relajar las fronteras entre las disciplinas,
sino tan solo a crear escuelas de pensamiento al interior de ellas. Pero las cosas
empiezan a cambiar despus de la Segunda Guerra Mundial. Una vez ms, no son
problemas de orden estrictamente metodolgico y epistemolgico, sino imperati-
vos de orden poltico los que empiezan a resquebrajar el ordenamiento disciplinario
de las ciencias sociales. El informe de la comisin Gulbenkian seala que el ascen-
so de los Esrados Unidos como potencia hegemnica mundial, la rpida expansin
de la educacin universitaria y el clima de tensin poltica como resultado de la
Guerra Fra, transformaron el quehacer de las ciencias sociales. Las grandes inver-
siones en tecnologa y el crecimiento econmico de los pases industrializados
demandaba una mayor especializacin y profesionalizacin de los investigadores.
En la dcada del cincuenta fueron privilegiadas las investigaciones en torno a la
'modernizacin' y el 'desarrollo', sobre todo en los pases del Tercer Mundo, tratan-
do con ello de evitar la expansin del comunismo. Todo esto trajo consigo, como era
169
Santiago Casrro-mez
de esperarse, el dominio institucional de las tendencias nomotticas sobre las
ideogrficas (frente al cual reaccionara la Escuela de Frakcfort en los sesenta), pero
tambin el comienzo de una fuerte tendencia hacia la interdisciplinariedad.
En efecto, es en esta poca de creciente profesionalizacin y complejizacin de la
vida social (aos cincuenta y sesenta) cuando los investigadores empiezan a sentir la
necesidad de transpasar los lmites de su propia disciplina para incursionar en los de
las disciplinas vecinas. Los economistas empiezan a interesarse por la sociologa y los
socilogos por la economa; los historiadores van asimilando tendencias cada vez
ms 'sociolgicas' (escuela de los Annales) y los socilogos, a su vez, reflexionan sobre
la historicidad de las estructuras sociales. Tambin los historiadores y los socilogos
empiezan a interesarse por las estructuras del mundo no occidental, cuyo estudio
haba sido exclusividad de la antropologa. Las ciencias polticas necesitan ahora
informacin sociolgica, histrica y antropolgica sobre el llamado "Tercer Mundo"
para reflexionar sobre el problema de las 'relaciones internacionales', que hasta ahora
haba sido limitado a las relaciones entre pases europeos. Durante la misma poca
aparecen incluso nuevos campos de investigacin que se definen a s mismos como
interdisciplinarios, tales como las "ciencias de la comunicacin", las 'behavioral sciences'
y los as llamados 'estudios de re (Area Studies).
Surgen los primeros debates sobre el tema de la interdisciplinariedad, marca-
dos por el clima de ideologizacin tpico de la Guerra Fra. Baste aqu recordar las
posiciones antitticas de [ean Piaget y Louis Althusser al respecto. Aunque ambos
eran defensores de la 'unidad metodolgica' de las ciencias -es decir, pertenecan
a la tendencia objetivista o nomottica-, su posicin frente al tema era radical-
mente distinta. Sobre el supuesto epistemolgico del 'isomorfismo' entre las
estructuras subyacentes a todos los objetos, Piaget defiende la investigacin
interdisciplinaria como medio de apoyo cientfico a la creciente tecnologizacin
de las universidades, que l vea como altamente positiva; Althusser, por su parte,
muy cercano a la epistemologa de Bachelard (la ciencia 'crea' tericamente a sus
objetos), niega vehementemente la cientificidad de la investigacin interdisci-
plinaria, a la que consideraba una simple "ideologa disfrazada de ciencia". La
sospecha de Althusser era que bajo la mscara de lo interdisciplinario se estaban
legitimando una serie de polticas elaboradas por tecncratas y economistas del
Estado, que buscaban evitar a toda costa la (temida) 'politizacin' del estudianta-
do. Como puede verse, los primeros debates sobre la interdisciplinariedad poseen
una motivacin ms poltica que metodolgica.
Durante las dcadas de los ochenta y noventa surgieron y se desarrollaron varias
tendencias decididamente transdisciplinarias al interior de las ciencias sociales. Las
tensiones polticas de la Guerra Fra haban terminado y la vertiente nornotrica
haba empezado a perder coyuntura al interior de las universidades. Aparecen en-
170
Historicidad de los saberes, estudios culturales y transdisciplinariedad:
reflexiones desde Amrica Latina
tonces investigaciones de orientacin ms 'ideogrfica' que enfatizaban la necesidad
de superar las fronreras disciplinarias. Es el caso de los esrudios de gnero, los esru-
dios culrurales y los esrudios poscoloniales. Esra autodenominacin de 'estudios'
designa ya el carcter transdisciplinario de la investigacin propuesta, y su rechazo
del objetivismo metodolgico (asociado a las estructuras disciplinarias) que impeda
el surgimiento de 'voces particulares'. Como se ver ms adelanre, el peligro que
acecha a los esrudios transdisciplinarios, desde un pUnto de vista episremolgico, es
la recada en el subjetivismo merodolgico. Este peligro se haca ms evidente en un
momento histrico (finales del siglo XX) en el que los 'rnetarrelatos' de la moderni-
dad haban cado en descrdito (Lyotard), y en el que rendencias "objetivistas" como
el esrrueturalisrno y el funcionalismo haban dejado de ser hegemnicas en un secror
'imporranre de la comunidad cienrfica.
En suma, digamos que para la consideracin rigurosa de los conceptos 'disci-
plina', 'interdisciplina' y 'transdisciplina' en el mbito de las ciencias sociales, es
necesario tener en cuenta que la delimitacin de tales conceptos no obedece sola-
mente a criterios inrracientficos -aunque, insistimos, una reflexin fundamental
sobre este aspecto se hace necesaria y pertinente-, sino tambin, y en buena
parte, a criterios exrracienrficos de orden poltico, econmico y burocrrico. Esto
se debe, seguramente, al carcrer peculiar de las ciencias sociales. A diferencia de
lo que ocurre en las ciencias naturales, el cientfico social se encuentra directamen-
te involucrado con el objeto que estudia y, a su vez, ese objeto es producto de una
valoracin poltica e institucional con respecto a la pertinencia, o no, de su estudio
(recurdese aqu la pregunta de Max Weber sobre el 'valor' de la ciencia).
Habra que decir, entonces, que teniendo en cuenta nicamente el aspecto
(derivativo) de las epistemologas sectoriales, los 'objetos' estudiados por las dife-
rentes ciencias sociales son construcciones histricas en un doble sentido:
1) su 'aparicin' en el horizonte de la ciencia depende, como mostraran Weber y
Foucault, de la significacin (el 'valor') que ese objeto pueda adquirir (en tanto
que objeto 'digno' de ser conocido) en un momento histrico especfico. Aqu
se inscriben las influencias polticas, econmicas y burocrticas sobre las que he-
mos reflexionado anteriormente.
2) su elaboracin en ranto que 'objeto' de conocimiento es resulrado de un arduo
trabajo terico y conceptual (Bachelard), por parte de la comunidad cientfica his-
trica (Popper). Por esta razn, ese objeto puede cambiar con el tiempo ----eincluso
desaparecer- en la medida en que unos "paradigmas" de la ciencia se impon-
gan sobre otros (Kuhn). Aqu se inscriben los debates metodolgicos a los que
hemos hecho tambin alusin.
171
Santiago Casrro-Gomez
Si los objetos del conocimiento son creaciones histricas en este doble sentido,
la reflexin sobre la aparicin de un "rea de conocimiento" que tome como objeto
de estudio a la "cultura" deber responder entonces a dos preguntas fundamenta-
les: 1) En qu consiste la "significacin" -en sentido weberiano- que han
recibido en las ltimas dcadas los estudios sobre la culturar, 2) Cmo han cam-
biado los objetos de estudio de las ciencias sociales y en qu consiste el valor
explicativo de los "nuevos" objetos creados por ellas en las ltimas dcadas del
siglo XX?
2. Los estudios culturales como espacio de articulacin
Cules son las transformaciones histricas de las ciencias sociales que han condu-
cido a la aparicin de la 'cultura' como objeto digno de convertirse en una "rea del
conocimiento" cientfico?Qu tipo de cambios sociales----<:n el planetario- ha influen-
ciado el hecho de que un objeto de conocimiento llamado la "cultura", adquiera hoy un
nuevo valor o "significacin" al interior de la comunidad cientfica internacional?
Digamos primero que las estructuras de produccin y reproduccin que caracterizan a la
sociedad global en la que vivimos se alejan radicalmente de aquellas que haban teorizado
cientistas sociales como Smith, Ricardo, Marx, Keynes y Prebisch. El capitalismo indus-
trial o fordista del siglo XIX y primera mitad del XX ha sido reemplazado por un
capitalismo postindustrial, en el que las categoras de anlisis provenientes de la econo-
ma clsicahan perdido su poder explicativo. Esto se debe bsicamente a dos fuctores:
1) Los estados nacionales han dejado de ser los espacios de concentracin de la
hegemona poltica y cultural. No son ahora los estados territoriales,quienes jalonan
la produccin, sino corporaciones transnacionales que se pasean por el globo sin
estar atadas a ningn territorio, cultura o nacin en particular. El capital ha
venido perdiendo sus connotaciones nacionales (capital ingls, japons, alemn,
norteamericano) para subordinarse cada vez ms a formas propiamente 'globales'
de intercambio. El aparato estatal se ha reconfigurado de acuerdo con la exigencia
mundial de los mercados, y siguiendo los lineamientos trazados por corporacio-
nes supranacionales (como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional
y la Asociacin Mundial del Comercio). Lo que a comienzos del siglo XXI se
impone como fuerza configuradora de lo social, es un conjunto de relaciones
posnacionales y postradicionales que han sido potenciadas por las nuevas recnolo-
gas de la informacin. La teora social contempornea habla, en este sentido, de
la "globalizacin" (Beck/Casrells) y del advenimiento de una "sociedad global"
(Luhmann).
172
Historicidad de los saberes, estudios culturales y rransdisciplinariedad:
reflexiones desde Amrica Latina
2) La industria cultural, como ya lo mostraran Horkheimer y Adorno, se ha conver-
rido en una de las principales --.i no la ms importante- "fuerza de produccin"
del capitalismo contemporneo. Esto significaque lo que se produce y mercantiliza
hoy en da no es tanto naturaleza convertida en "valor de cambio", como pensara
Marx, sino informacin y entretenimiento. La produccin adquiere un valor que
va ms all de la dicotomia valor de uso/valor de cambio, pues de lo que se trata
ahora no es de fabricar mercancas para satisfacer "necesidades primarias", sino de
producit irndgenes que permitan a los individuos distinguirse socialmente (Bourdieul
Baudrillard). Hemos pasado pues de la produccin de artculos empaquetados al
empaquetamiento de informaciones articuladas como mercanca, La produccin y
reproduccin del capital dependen ahora del control que ejercen las corporaciones
sobre las imgenes y las tepresentaciones.
Esro significa que la 'cultura' ha dejado de ser exclusivamente un conjunro de
valores, costumbres y normas de convivencia ligadas a una tradicin particular, a
una lengua y a un territorio. En tiempos del capitalismo avanzado la cultura se ha
desrradicionalizado (Giddens) y desterritorializado (Garda Canclini), es decir, se
ha convertido en un repertotio de signos y smbolos producidos tcnicamente de
acuerdo con intereses particulares y difundidos por el planeta por los medios de
informacin. Este universo simblico, as desligado de la tradicin, empieza a
definir el modo en que millones de personas en todo el globo sienten, piensan,
desean e imaginan. Quermoslo o no, la globalizacin nos ha conectado vitalmente
con territorios postradicionales (Giddens/]ameson) en donde las identidades perso-
nales o colectivas no se encuentran referidas a pertenencias de lengua, sangre o
nacin, pues ya no se estructuran desde la inmanencia de las tradiciones, sino
desde la interaccin de la cultura con la dinmica transnacional de los mercados.
Con una palabra: desde mediados del siglo XX estamos asistiendo a un cambio
cualitativo en el 'estatuto' de la cultura.
Qu implicaciones tiene todo lo anterior para una te-definicin de la "cultura"
como objeto de conocimiento cientfico?
1) Que la cultura deja de ser 'propiedad' de la Antropologa. Dentro de la divisin
del trabajo disciplinario en ciencias sociales, establecida desde el siglo XIX: la
sociologa era la encargada de estudiar a las sociedades 'modernas'; mientras
que la antropologa realizaba el estudio de las sociedades 'tradicionales'. El ob-
jeto de la primera era la 'civilizacin', mientras que el de la segunda era la
'cultura', Pero la globalizacin parece haber terminado definitivamente con es-
tas divisiones. Aquellas poblaciones sin contacto alguno con la modernidad -y
173
Santiago Castro-Gmez
cuya observacin por parte de los europeos origin desde el siglo XVIII el con-
cepto 'rradicional' de culrura- han desaparecido prcricamente de la faz de la
tierra. Mantener una definicin de la antropologa como disciplina que trata de
valores, tradiciones y costumbres premodernas significara convertir la materia en
una variante de los estudios musesricos, y al antroplogo en una especie de
guardin del "patrimonio histrico" de la humanidad. Si quiere sobrevivir y
redefinirse como disciplina cienrffica, la antropologa tendr que incursionar
(metodolgica y temticamente) en reas que antes no eran de su competencia.
2) Que la cultura deja de ser vista como un 'reflejo' de las estructuras materiales
de la sociedad, tal como lo planteaban tradicionalmente la sociologa y la eco-
noma. Tanto los socilogos de orientacin liberal, como aquellos de orientacin
marxista, miraron siempre la cultura como un epifenmeno de la vida econmi-
ca de la sociedad. Peto en el momento en que la reproduccin del capital adquiere
rasgos decididamente 'culturales' -como hemos visto anreriormenre-i-, se le
impone a la sociologa y a la economa entrar en dominios que antes se conside-
raban exclusivos de otras disciplinas.
3) Que la cultura deja de ser propiedad de los estudios humansticos (filosofa, lite-
ratura, artes). Desde el renacimiento y trazando sus orgenes en la tradicin griega
de la Paideia, las humanidades se concentraron en el estudio y la interpretacin
rigurosa de textos que pudieran educar (Bildung) o 'cultivar' el espritu del hom-
bre. Pero en el momento en que la produccin cultural se masifica por el impacto
de la globalizacin, entonces se hace necesario investigar no solamente los conte-
nidos de la llamada cultura 'alra' (las 'grandes obras' de la literatura, de la filosofa
o de las artes plsticas, donde supuestamente se hallara contenida la 'cultura y el
pensamiento del hombre en sentido estricto), sino muy especialmente la cultura
llamada 'popular'. Esta ltima, a su vez, deja de ser patrimonio exclusivo de los
folcloristas o de los antroplogos urbanos. Las humanidades se ven compelidas de
este modo a entrar en dilogo con otros campos de estudio, si es que desean evitar
el riesgo de convenirse en defensoras y promotoras de una cultura de lites (que,
entre otras cosas, tambin ha dejado de serlo).
Es en este punto que los estudios culturales aparecen como espacio de articulacin
entre las disciplinas. Como se dijo ms arriba, los estudios culturales aparecen y se
difunden durante los aos ochenta y noventa en diferentes reas del mundo: Ingla-
terra, Estados Unidos, Amrica Latina y Australia. No se trata de una nueva disciplina,
que viene a reemplazar lo que hacan antes las disciplinas tradicionales de las ciencias
sociales, sino de un drea comn de conocimiento que contribuye a redefinir los lmites
174
Historicidad de los saberes, estudios culturales y transdisciplinariedad:
reflexiones desde Amrica Latina
de esas disciplinas. La novedad de este campo emergente puede apteciarse tanto en
lo metodolgico y epistemolgico, como en los contenidos temticos:
1) En el dmbito metodolgico -y a pesar de! auge que han tenido ciertas tendencias
culturalistas, populistas o posmodernistas en los ltimos aos-, los estudios cul-
turales han contribuido a supetat la dicotomia entre e! objetivismo y e! subjetivismo,
es decir, entre las tendencias nomotticas y las ideogrficas de las ciencias sociales.
La cultura se ha convertido en la pinza que vincula las estructuras sociales con los
sujetos que la producen y reproducen. Plantear la relacin dialctica entre sujeto y
estrucrura es, pues, e! principal aporte metodolgico de los esrudios culrurales.
2) En el dmbito epistemolgico, los esrudios culrurales se inscriben en lo que Boaventura
de Sousa Santos ha llamado la 'doble ruptura epistemolgica' de las ciencias so-
ciales. Si la 'primera ruptura' (siglos XIX y XX) se realiz --como ya se mostr-e-
frente al sentido comn y adoptando e! modelo propagado por las ciencias natu-
rales (alejamiento de las 'nociones precientficas' y creacin de una distancia con
respecto al 'objeto')", la 'segunda ruptura' ---que se realiza actualmente- apunta
hacia una eliminacin de la distancia frente al sentido comn, lo cual significa
que las ciencias sociales contemporneas se enfrentan al desafio de acercarse hacia
otras formas de produccin de conocimientos. Pero ese acercamiento no es para
convertirlas en 'objeto de estudio', es decir para 'representarlas', sino para comuni-
carse con ellas. Los esrudios culturales son un punto de avanzada de las ciencias
sociales hacia e! reconocimiento de otras formas (locales) de conocimiento y para
la promocin de un nuevo sentido comn (una nueva racionalidad prdetica) en e!
que participen todas las comunidades interpretativas,
i3) En el dmbito de contenidos temticos, la cultura que los estudios culturales 'crea'
como objeto de conocimiento (Bachelard), no es la misma que haban creado
anteriormente la antropologa, la sociologa, la economa ni las humanidades.
Es decir que no es el conjunto 'orgnico' de valores, lenguajes, mitos y creencias
tradicionales (concepto 'antropolgico' de cultura), ni tampoco el efecro ideo-
lgico de los procesos que ocurren en la base material de la sociedad (concepto
'econornicista' de cultura), y mucho menos la objerivacin del espritu de los
grandes creadores y pensadores (concepto 'humanista' de cultura). La cultura
que 'estudian' los estudios culturales tiene menos que ver con los artefactos
culturales en s mismos (textos, obras de arte, mitos, valores, costumbres. etc.)
como con los procesos sociales de produccin, disrribucin y recepcin de esos
artefactos. Es decir, los estudios culturales toman como objeto de anlisis los
dispositivos a partir de los cuales se producen, distribuyen y consumen toda una
175
Santiago Casrro-Crnez
serie de imaginarios que motivan la accin (poltica, econmica, cientfica, so-
cial) del hombre en tiempos de globalizacin. De igual manera, los estudios
culturales privilegian el modo en que los actores sociales mismos se apropian de
estos imaginarios y los integran a formas locales de conocimiento.
El informe de la Comisin Gulbenkian ha destacado el papel que los estudios
culturales estn cumpliendo en la actual reestructuracin de las ciencias sociales. De
acuerdo con el informe, los estudios culturales han impulsado un "giro hermenutico"
que afecta positivamente a las disciplinas tradicionales y a los espacios institucionales
en donde stas funcionan. Este giro consiste en el enfoque inductivo y
posteurocntrico de sus anlisis. Hasta los aos sesenta y setenta, las disciplinas
tradicionales -con excepcin de la antropologa- haban creado sus modelos
analticos sobre la base del estudio emprico de las sociedades modernas europeas.
Se supona que estos modelos eran universalmente vlidos y que el anlisis emp-
rico de cualquier sociedad deba ser 'deducido' de ellos. Pero los estudios culturales
le han enseado a las disciplinas que la construccin de los conceptos es inductiva
y empieza con el anlisis de lo 'local'. De la antropologa han tomado su mejor
herencia, la mstica del trabajo de campo, para mostrar que los modelos tericos se
construyen a partir de la inmersin del investigador en las prcticas de los actores
concreros.? Mientras que los paradigmas decimonnicos de las ciencias sociales
esrablecan una contraposicin entre lo prximo y lo objetivo (a mayor distancia
frente al objeto mayor objetividad), los estudios culturales invierten la relacin y
privilegian el aspecto tico-prctico del conocimiento sobre su aspecto puramente
cognitivo. Entre ms prxima e igualitaria sea la interaccin del investigador con
los saberes producidos localmente por los actores sociales mismos, ms pertinen-
te, desde un punto de vista prctico, es el conocimiento resultante.
Debera quedar claro que los estudios culturales no son una nueva disciplina, sino
un rea comn de conocimiento que, sin embargo, no constituye un simple agregado
de contenidos y metodologas ya planteados por las disciplinas tradicionales. Por el
contrario, los estudios culturales han venido generando un positivo "efecto de retorno"
sobre el trabajo de estas disciplinas, tanto desde el punto de vista metodolgico como
temtico. Al ser una praica terica alternativa al modelo cognitivista de las ciencias
sociales desarrollado durante los siglos XIX Yxx, los estudios culturales subordinan el
know-how tcnico al know-how prctico y tico del conocimiento. Por ello han contri-
buido, como indica el informe de la Comisin Gulbenkian, a crear puentes entre las
diferentes disciplinas de las ciencias sociales; y, entre stas, y los saberes locales:
Elascenso delosestudios culturales tuvo unimpacto enlasciencias sociales queen
cierto modoesanlogo aalgunos nuevos acontecimientos enla ciencia. Ascomolos
176
Historicidad de los saberes, estudios culturales y transdisciplinariedad:
reflexiones desde Amrica Latina
nuevosargumentos de loscientficos naturales minaron ladivisinorganizacional
entrelossupercampos delasciencias naturalesy delasciencias sociales, delmismo
modo losargumentos de losdefensores delosestudios culturales minaronladivisin
organizacional entrelossupercampos de las ciencias sociales y lashumanidades. [Los
estudios culturales] handesafiado todoslosparadigmas tericos existentes, incluso los
quetenan unaposicin crtica frente alaciencia social nomottica. Elapoyo aesas
posiciones proceda de todas lasdiversas disciplinas de las humanidades y de las
ciencias sociales, yeso produjo formas decooperacin intelectual quehan ignorado la
divisin tradicional entre las humanidadesy las ciencias sociales (Wallerstein 74).
3. Posmodernidad y estudios culturales en Amrica Latina
Dejemos de lado la reflexin metodolgica para examinar ahora el impacto
concreto que los estudios culturales tuvieron en el quehacer de las ciencias socia-
les. Para abordar este problema nos concentremos en el caso de las ciencias sociales
latinoamericanas de finales del siglo XX, mostrando cmo los estudios culrurales
dinamizaron un interesante proceso de transdisciplinarizacin. Para obtener una
visin panormica del problema, nos concentraremos en dos volmenes miscelneos
publicados en los aos noventa: Posmodernidad en la periferia (1994) y Tbe
Postmodernism Debate in Latin America (1995). Los trulos mismos dejan entrever
ya la gran influencia que tuvo el debare sobre la posmodernidad en la configura-
cin latinoamericana de los estudios culturales.
El volumen Posmodernidad en la periferia. Enfoques latinoamericanos de la
nueva teora cultural fue publicado en el ao de 1994 por la editorial Langer
Verlag de Berln. Este libro posee una caracterstica especial: se encuentra diri-
gido a un pblico alemn especializado, que se interesa por los debates rericos
de Amrica Latina, pero no es edirado en alemn sino en espaol y portugus,
Sus editores, Hermann Herlinghaus y Monika Walter, dos latinoamericanistas
alemanes que viven en Berln, se proponen dar a conocer "en el centro" la
teorizacin latinoamericana sobre la modernidad, es decir, en un medio acad-
mico tradicionalmente ciego frente a cualquier tipo de produccin terica que
vaya ms all de las fronreras europeas.' Para ello renen trabajos de Jos Joa-
qun Brunner, Jess Martn-Barbero, Nstor Garda Canclini, Carlos Monsivis,
Marilena Chaui, Renato Ortiz, Norbert Lechner, Nelly Richard, Beatriz Sarlo
y Hugo Achgar. La limitada circulacin del libro, lo mismo que la estrategia
elegida por los editores (publicar textos en idiomas extranjeros y en una edito-
rial pequea, con una dbil red de distribucin en el mercado alemn) hizo que
la difusin pretendida fuera casi nula. Una verdadera lstima, pues tanto por la
profundidad analtica con que los editores introducen el tema, como por su
inteligencia en la seleccin de autores y trabajos, este libro fue, sin lugar a du-
177
Santiago Casrro-Cmez
das, la primera y ms imporranre antologa de los estudios culturales latinoameri-
canos publicada en los afios noventa.
El eje alrededor del cual se estructura el volumen es el concepto de "modernidad
perifrica". que los editores presentan como una insersin propiamente latinoameri-
cana en el debate sobre la posmodernidad (Herlinghaus 15). No que los estudios
culturales latinoamericanos tuviesen inters en un "debate" con las teoras
posmodernas surgidas en Europa y los Estados Unidos. Lo que ocurre es que la
"sensibilidad posmoderna" ha jugado como un catalizador para la emergencia de
teoras que, desde Latinoamrica, piensan la crisis de la modernidad desde una po-
sicin propia. Ahora bien, lo "propio" de esta posicin no es yala exaltacinsurrealista
de una identidad latinoamericana sui generis ("Macondoamrica", como la llama
perspicazmente Jos Joaqun Brunner (67)) que pudiera interpelar a la modernidad
desde una exterioridad social, cultural o incluso tica, como quisieron la filosofa y la
teologa de la liberacin en los setentas. Antes que con lo extico, lo sui generis tiene
que ver aqu con una crisis que no se sita -como en Europa- en un contexto
social previamente racionalizado, sino en un escenario complejo ("Tamaramrica",
en la terminologa de Brunner) donde se cruzan simbiticamente lo moderno y lo
tradicional, lo masivo y lo popular. Los editores afirman que el pensamiento crtico
latinoamericano parece haberse apropiado de una situacin en la que, como afirma-
ba Garca Canclini, "la modernidad no acaba de llegar y las tradiciones no terminan
de marcharse." Lo cual conlleva una superacin de las viejas dicotomas enrre civili-
zacin y barbarie, modernizacin y modernismo, dependencia y autodeterminacin,
de las que la intelectualidad ----<le izquierdas y derechas--- extraa matrices explicati-
vas en torno al problema de la 'identidad latinoamericana'.
La nocin de 'Modernidad perifrica' con que Walter y Herlingbaus presentan
su libro tiene dos connotaciones: una social y la otra epistemolgica. Desde el
punto de vista social hace referencia a la heterogeneidad cultural que atraviesa
todas las estructuras sociales en Amrica Latina, en especial a partir de la irrupcin
de los medios masivos en los afios cincuenta. Desde el punto de vista epistemolgico,
hace referencia a la reestructuracin de las ciencias sociales y las humanidades en
Amrica Latina, obligadas a asumir un enfoque analtico de carcter nmada y
transdisciplinario. Veamos estos dos elementos ms de cerca.
La participacin de las masas latinoamericanas en el mercado internacional de
bienes simblicos ---el 'consumo cultural'- es uno de los temas centrales aborda-
dos en el libro. Pero el enfoque que dan Brunner, Marrn Barbero y Renato Orriz
a este fenmeno se aparta decisivamente tanto de la "teora de la manipulacin" (los
medios como instrumentos de penetracin imperialista) como de la 'teora de la
cosificacin' al estilo de Adorno y Baudrillard. En dilogo con Benjamin y Michel
de Certau, estos tericos muestran que la gran mayora de la poblacin latinoameri-
178
Historicidad de los saberes, estudios culturales y transdisciplinariedad:
reflexiones desde Amrica Latina
cana accede a la modernidad no de la mano del libro y las agendas ilustradas, sino de
las tecnologias de la informacin y de los formatos de la imagen audiovisual (83). A
diferencia de Europa, la consolidacin de las naciones en Amtica Latina no precede
al cine, la radio y la televisin, sino que viene impulsada pot ellos.
POt su parte, Norbert Lechner, Carlos Monsivis y Marilena Chaui abordan el
problema de la heterogeneidad cultural reniendo en cuenra los efectos "impensa-
dos" de la modernizacin socioeconmica. Antes que propiciar un "ordenamiento"
temporal en donde la sociedad tradicional desaparecera para abrir campo a la
sociedad moderna, los programas de modernizacin de la posguerra generaron
unas estructuras urbanas en las que se articulan de forma heterognea la virgen de
Guadalupe con la relenovela, la democracia con el autoritarismo y las msicas
populares con el rock (134). Estas "consecuencias perversas" de la modernizacin
pueden rastrearse ya desde comienzos del siglo XIX, lo cual lleva a Brunner a
identificar la modernidad latinoamericana como una "posmodernidad avant la
lettre", haciendo referencia con ello a la condicin asimtrica entre esquemas
hegemnicos provenientes de afuera y prcticas internas de configuracin social.
Tal como lo muestra Lechner, El 'desencanto' latinoamericano frente a las prome-
sas fusticas de la modernidad no ha venido marcado por el hartazgo de civilizacin,
sino por el fracaso de todos los esquemas polticos de corte iluminista (198).
En este sentido, la pensadora chilena Nelly Richard afirma que la posmoder-
nidad en Latinoamtica no es aquello que viene 'despus' de la modernidad, sino
que es el resulrado del amalgamiento de signos por injertos y transplantes histri-
co-culturales de cdigos disjuntos (217). Esto conlleva el desafo de 'desesencializar'
las representaciones de Latinoamrica con que trabajan an cientistas sociales y
filsofos a uno y otro lado del Atlntico, mostrando ---<:omo lo afirma Hugo Achgat-
que las identidades (personales y colectivas) en Amrica Latina se encuentran atra-
vesadas por contradicciones de gnero, raza y orientacin sexual, adems de los ya
tradicionales conflictos de nacin y clase (235).
Deciamos que el concepto de 'Modernidad perifrica' introducido por Walter
y Herlinghaus posee rambin una connotacin epistemolgica. Esto hace referen-
cia al modo en que los esrudios culturales promueven una transgresin de las
fronteras marcadas durante el' proceso de disciplinarizacin e institucionalizacin
de las ciencias sociales y las humanidades en el subcontinente. Los paradigmas
estricramente disciplinarios, provenientes sobre todo desde la sociologa y la an-
tropologa, se quedan cortos a la hora de abordar la dialctica entre cultura y
modernidad. Nsror Garcia Canclini ensea que pensar a un mismo tiempo la
cultura y la modernizacin en Latinoamrica exige antropologizar la sociologa y
sociologizar la antropologa, es decir, teorizar desde un espacio epistemolgico
intermedio, propio de lo que el pensador argentino identifica como 'ciencias no-
179
Santiago Castro-Gmez
madas' (111). Quizs el ejemplo ms claro de este nomadismo lo hayan dado los
estudios literarios. Tradicionalmente relegados al estudio de 'textos' pertenecien-
tes al mbito humanista de la cultura alta, los estudios literarios han empezado a
realizar un gito epistemolgico hacia el terreno ms 'duro' de la teora social.
Trabajos pionetos como los de Angel Rama, Francois Perus, Angel Lazada, Noe
jitrik, Antonio Cornejo Polar y Julio Ramos muestran una fuerte vocacin 'socio-
lgica' y 'culturalisra' de los anlisis literarios.
En 1995 aparece la coleccin The Postmodernism Debate in Latin America pu-
blicada por Duke University Press y edirada por [ohn Beverley, Jos Oviedo y
Michael Aronna. La combinacin de editores y editorial revela ya que la coleccin
es auspiciada por dos instituciones que, desde los Estados Unidos, se han ocupado
de los estudios culturales en Amrica Latina: University o/ Pittsburgh y Duke
University. Es all donde, desde sus ptogramas en los departamentos de lenguas y
estudios latinoamericanos, se ha impulsado con ms fuerza la difusin de las nue-
vas teoras de la cultura en la comunidad de latinoamericanistas estadounidenses.
Al igual que en Posmodernidad en laperiftria, el propsiro de la coleccin es dar a
conocer a un pblico 'metropolitano' el estado acrual del debate sobre la posmodemidad
en Latinoamrica. Aunque varios de los autores --en incluso de los anculos-- escogi-
dos son los mismos (Brunner, Garca Canclini, Lechner, Richard, Sarlo), la diferencia
entre los dos libros viene marcada por ellocus de lectura de este debare: Europa, por un
lado, y Estados Unidos por el otro. Mientras que Posmodernidad en laperiftria preren-
de abrir espacios de discusin en un medio acadmico de signo conservador que, como
el alemn, arrastra todava la pesada carga del eurocentrismo, ThePostmodernism Deba-
te in LatinAmerica busca intervenir en un debate poltico al interior de la academia y
de la sociedad norteamericana. Sus autores saben muy bien que, a diferencia de lo que
ocurre en Europa, en los Estados Unidos las teoras sobre Latinoamrica no hacen
referencia a un "otro" que permanece distanre en el espacio y el tiempo. Beverleyy
Oviedo recalcan el hecho de que existen ms de 25 millones de latinoamericanos
viviendo en los Estados Unidos y el espaol se ha convertido en la segunda lengua ms
hablada del pas (14). Para mediados del siglo XXI los Estados Unidos sern, despus
de Mxico y Argentina, el tercer pas ms grande de lengua hispana en el mundo y la
comunidad latina, se habr convertido en la minora tnica ms grande y ms podero-
sa de los Estados Unidos, por encima de la comunidad negra. As las cosas, hablar en
los Estados Unidos del debate latinoamericano sobre la posmodernidad es algo ms
que un intento por abrir espacios posteurocntricos de discusin en la academia; se
convierte, ante todo, en la posibilidad de articular una crtica cultural de la misma
sociedad norteamericana.
El 'giro posmoderno' se hace entonces evidente en el hecho de que Latinoamrica
deja de ser el lugar donde se exportan materias primas hacia el centro y se 'consu-
180
Historicidad de los saberes, estudios culturales y rransdisciplinariedad:
reflexiones desde Amrica Latina
meo' teoras provenientes de Europa y los Estados Unidos. El fenmeno de las mi-
graciones posmodernas ha generado la situacin inversa: Amrica Latina exporta
teoras y artefactos culturales (como telenovelas y msica pop) que son consumidos
en e! 'centro' y utilizados all como dispositivos de autorepresentacin. Desde este
punto de vista, uno de los propsiros de Beverley, Oviedo y Aronna es combarir las
representaciones romnticas y estereotipadas de Latinoamrica que siguen vigentes
en muchos intelecruales de la vieja izquierda y en los currculos acadmicos de algu-
nos departamentos de lireratura e instituciones de ayuda al desarrollo en los Esrados
Unidos: Amrica Latina como regin productora de bananas tropicales, mujeres
exticas, amantes latinos, novelas garciamarquianas y guerillas anticapitalisras: en
una palabra: Amrica Latina como lo 'otro' absoluto de la racionalidad moderna. La
reflexin sobre la posmodernidad articulada desde Latinoamrica mostrar no slo
que aquel referente utpico -si es que alguna vez exisri-- ha desaparecido para
siempre, arrasado por e! impacto de la industria cultural y la modernizacin perifrica
en e! imaginario colectivo, sino tambin que e! propio debate sobre la posmodernidad
en los Esrados Unidos podra interpretarse como un efecto poscoionial; esto es, como
resultado de la insidencia en e! imaginario cultural norreamericano de la emigracin
procedente de antiguas colonias europeas (4).
El tema central que articula todo e! volumen es, segn los editores, como los
tericos latinoamericanos empiezan a abordar de forma no esencialista e! proble-
ma de la identidad cultural y la modernizacin de! subcontinente, abandonando
los esquemas iluministas tanto de izquierdas (teoras de la dependencia) como de
derechas (teoras de! desarrollo) (6). Por esta razn, los editores escogen textos
provenientes ms de las ciencias sociales que de las humanidades. Adems de los
ya mencionados autores, e! libro incluye artculos de Fernando Caldern, Anlbal
Quijano, Martin Hopenhayn, Enrique Dussel, Xavier Alb, Mara Milagros Lpez,
Raque! Olea, Roberto Schwarz, Carlos Rincn y Silvano Santiago. Se incluyen
tambin algunos textos escritos por acadmicos activos en los Estados Unidos
como Hernn Vidal, Neil Larsen y e! Grupo Latinoamericano de Estudios Subal-
ternos, compuesto en ese momento por Ileana Rodrguez, Robert Carr, John
Beverley, Jos Rabasa y Javier Sanjins. La coleccin cierra, de manera sorprenden-
te, con la Declaracin de la Selva Lacandona firmada por la comandancia general
de! Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional.
En este contexto aparece de nuevo e! tema de la transdisciplinariedad y la rees-
trucruracin de las ciencias sociales en Amrica Latina, tal como sta ha sido llevada
a cabo por "tanques de pensamiento" como CLACSO de Buenos Aires, CEBRAP de
Sao Paulo, FLACSO de Santiago de Chile y CEDES de Argentina. Si en dcadas
anteriores los dos temas fundamentales de las ciencias sociales latinoamericanas ha-
ban sido e! subdesarrollo y e! Estado, ahora e! inters se desplaza bacia un elemento
181
Santiago Castro-Gmez
que hasta ahora permaneca ignorado pOt los cientistas sociales de la regin: la cultu-
ra. La recepcin latinoamericana de Gramsci, Althusser y Foucault en el marco de
los estudios culturales britnicos se dio justo en el momento en que sangrientas
dictaduras militares dominaban el escenario poltico del Cono Sur. Esta situacin
hizo que el inters de un sector de la intelectualidad se dirigiera hacia la subjerividad
y las identidades, buscando con ello repensar el problema de la tolerancia en un
contexto marcado por el autoritarismo poltico y el conservatismo cultural. La cul-
tura transterritorial de la globalizacin se revela entonces como un attactivo campo
de estudios que prometa por lo menos dos cosas: primero, entender el desencanto y
la resistencia de las masas latinoamericanas frente a proyectos polticos de corte
"funcional" y tecnocrtico, provenientes tanto de la izquierda como de la derecha;
segundo, colocar sobre la mesa el problema de la democratizacin en clave de teora
cultural, lo cual demandaba incluir en la agenda poltica el tema de las identidades
de gnero, de lengua, de raza, de orientacin sexual, etc.
La emergencia de los Nuevos Movimientos Sociales durante la llamada "dca-
da perdida" ejemplifica el modo en que las ciencias sociales se ven obligadas a
repensar la poltica y la subjetividad. Se trata de movimientos que no articulan sus
luchas alrededor de agendas ideolgicas diseadas para ellos por vanguardias inte-
lectuales, sino que desarrollan estrategias de resistencia ligadas a prcticas culturales.
Emergen entonces nuevos escenarios de la poltica ---que no pasan por la "repre-
sentacin" de los partidos polticos- y nuevas formas de organizacin colectiva.
Martin Hopenhayn y Fernando Caldern anotan que es precisamente esta dimen-
sin cultural del desarrollo la que debe ser tenida en cuenta por las Ciencias Sociales
(55). Mara Milagros Lpez piensa la crisis de la sociedad del trabajo obliga a
buscar nuevas estructuras de subjetividad y de interaccin social que ya no pasan
por la dialctica hegeliana del amo y el esclavo. Formas que asumen conruras
posmodernas y posnacionales sin dejar, por ello, de ser populares (165). Por su
parte, Xavier Alb y Anbal Quijano destacan el hecho de que los impulsos utpi-
cos que animan a estos movimientos populares no tienen un carcter pre o
antimoderno, sino que existen junto con y redefinen la dinmica de la racionalidad
ilustrada (201). Lo que parece claro es que los Nuevos Movimientos Sociales no
son abiertamente anricapitalistas, sino que asumen estratgicamente una actitud
de negociacin con las hegemonas culturales, econmicas y polticas del Estado-
nacin. Tal es el caso del EZLN, una guerrilla posmoderna de presin y concertacin
social, ms que de enfrentamiento directo con el poder establecido.
Antes que celebrar la marginalidad, la diferencia y el pastiche; los tericos
latinoamericanos de la posmodernidad se encuentran preocupados por buscar
nuevas formas de accin poltica. Debemos recordar que la "condicin posmoderna"
en Amrica Latina no surge del hartazgo por el consumo y la hipertecnologizacin
182
Historicidad de los saberes, esrudios culturales y rransdisciplinariedad:
reflexiones desde Amrica Latina
de la vida cotidiana, sino de la experiencia del choque asimtrico entre diferentes
racionalidades y formas de vida. Por eso el inters latinoamericano en este debate
radica, sobre todo, en la posibilidad de valorar las micropolticas culturales como
forma efectiva de intervencin social. Sin embargo, tericos como Neil Larsen
desconfan de la eficacia de una micropoltica posmoderna, bajo la sospecha de
que, diluidos en revindicaciones particularistas, los Nuevos Movimientos Sociales
y los intelectuales a ellos ligados, pierden el horizonte de la totalidad y adolecen
de una estrategia poltica global. De igual manera, el crtico chileno Hernn Vidal
ataca fuertemente las representaciones posmodernas que insisten en presentar a
Latinoamrica como una monstruosa desarticulacin de "culturas hbridas", anu-
lando de este modo la unidad y la fortaleza de identidades culturales histricamente
configuradas en el continente. La crtica de Vidal toca ciertamente a tericos como
Brunner, Monsivis y Garca Canclini, pero va dirigida especficamente contra el
trabajo de su compatriota Nelly Richard y el gtupO de intelectuales chilenos que
escriben para la Revista de Critica Cultural por ella dirigida.
Con la inclusin del ensayo crtico de Vidal, la respuesta de Richard y el Founding
Statement del Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos, se plantea un debate
terico de tres frentes que, sin embargo, no es tematizado directamente en la colec-
cin. Los tres frentes son: los tericos de los estudios culturales que viven en
Latinoamrica y que favorecen una visin "posrnoderna", los acadmicos de la vieja
izquierda terica, crticos de la posmodernidad, que viven en los Estados Unidos y,
finalmente, los tericos de la poscolonialidad, en su mayora profesores latinoamerica-
nos de universidades estadounidenses que procuran integrar la perspectiva poltica de
la izquierda terica con los debates posmodernos. La posicin de este ltimo grupo,
integrado sobre todo por los miembros del equipo de Estudios Subalternos y por los
ptopios editores de la coleccin, no queda suficientemente representada en el libro.
4. Eplogo
Si tuviera que enumerar los ncleos temticos que han estructurado la discusin
de los estudios culturales hasta el momento y su exigencia de transdisciplinariedad,
dira que son fundamentalmente dos: un ncleo culturalista, que estudia los cam-
bios sufridos de las identidades culturales en tiempos de globalizacon, y un ncleo
epistemolgico, que investiga el tema de la reestructuracin de las ciencias sociales
despus de la crisis de los paradigmas decimonnicos. Los dos ncleos, como lo
hemos visto, han sido abordados de forma diferente. De un lado tenemos el enfo-
que posmoderno, con su nfasis en las transacciones identitarias que se dan entre
lo tradicional y lo moderno; del otro, tenemos el enfoque poscolonial, con su
crtica de la produccin de conocimientos en el capitalismo tardo. Ambas lneas
183
Santiago Castro-Gmez
han continuado siendo discutidas en los dos ltimos aos en congresos, intercam-
bios acadmicos y publicaciones.
En 1998 aparece en Caracas la coleccin Enfques sobre posmodernidad enAm-
rica Latina, edirada por Roberro Follari y Rigoberto Lanz. El libro ruvo muy poca
difusin edirorial, ya que su circulacin esruvo limirada al mbiro venezolano. Los
rrabajos recogidos en el volumen reroman la discusin planreada en aos anterio-
res pero sin mostrar mayores innovaciones al respecto, aunque dejando ver que el
radio de influencia del debare se haba venido ampliando de manera considerable.
Igual ocurre con la coleccin El debate de lapostcolonialidad en Latinoamrica. Una
postmodernidad periftrica o cambio deparadigma en elpensamiento latinoamericano,
edirado en Alemania por los chilenos Alfonso y Fernando de Toro. La coleccin,
que incluye textos de acadmicos europeos, estadounidenses y latinoamericanos,
busca presenrar el debare poscolonial como una varianre del debare posrnoderno,
sin agregar nada susrancial a los lineamienros esbozados en los rres volmenes que
hemos considerado en este ensayo.
Ms inreresanre resulta la compilacin realizada por el socilogo venezolano
Edgardo Lander que lleva por ttulo La colonialidad del saber: eurocentrismo y cien-
cias sociales. Perspectivas latinoamericanas, publicado esre ao por la UNESCO y la
Universidad Cenrral de Venezuela. Aqu se deja ver que la verrienre poscolonial de
los esrudios culturales ha venido gozando de gran acepracin por parre de los
cienrisras sociales en Amrica Larina y por insriruciones como la CLACSO. El
libro muesrra una ampliacin considerable del debare abierro en romo a la publi-
cacin del Reporre de la Comisin Gulbenkian, edirado en 1995 por Immanuel
Wallersrein con el ttulo Abrir las Ciencias Sociales. Los resultados de esre debare
aparecieron por primera vez en el volumen Pueblo, poca y desarrollo: la sociologia
de Amrica Latina, edirado en Caracas por los venezolanos Roberto Briceo-Len
y Heinz Sonnrag. La compilacin de Lander da un paso adelante y documenta la
gran influencia que han renido las teoras poscoloniales en el replanreamienro
epistemolgico que se vienen haciendo las ciencias sociales en Amrica Latina.
Pasando al caso colombiano, los dos ncleos de discusin arriba mencionados
han tenido una representacin desigual, y en rodo caso nada comparable a la difu-
sin de estos debates en pases como Mxico, Chile, Venezuela y Argentina. La lnea
ms culruralisra ha sido impulsada por instituciones como el Centro de Estudios
Sociales de la Universidad Nacional, el Deparramenro de Investigaciones de la Uni-
versidad Cenrral y la Fundacin Social. Esra ltima ha abierto una inreresante serie
editorial donde se han publicado algunos clsicos de los estudios culturales latinea-
meticanos. Por su parte, la lnea epistemolgica ha sido recogida por el Instituto
PENSAR de la Universidad Javetiana, que rambin ha abierto una serie de publica-
ciones al respecto. El libro La Reestructuracin de las Ciencias Sociales en Amrica
184
Historicidad de los saberes, estudios culturales y rransdisciplinariedad-
reflexiones desde Amrica Latina
Latina aborda especficamente el modo en que la academia colombiana ha reflexio-
nado sobre la transdisciplinarizacin de las ciencias sociales contemporneas,
Notas
1 La distancia frente al objeto obedece al 'paradigma de la representacin'. La ciencia moderna se
distancia del sentido comn (visto como 'doxa') para aislar metodolgicamente a un 'otro de la
representacin' llamado 'objeto', creando una distancia frente a l. Mientras mayor es la distancia, ms
objetivo es el conocimiento.
2 Esto conlleva e! peligro, antes sealado, de! subjetivismo metodolgico. El informe seala con razn
que "la insistencia en e! elemento agencial y en el significado [de las prcticas de los actores sociales]
han conducido a veces a un descuido casi voluntarista de las constricciones estructurales sobre el
comportamiento humano. El nfasis en la importancia de los espacios locales puede conducir al
descuido de las interrelaciones ms amplias del tejido histrico. El escepticismo posmoderno [frente
a los metarrelatos] ha conducido a una posicin general antirerica" (Wallerstein 73-4).
3 "Este libro naci de la voluntad de contribuir a una apertura imprescindible de la reflexin cultural en
el 'centro'. Si bien los debates en torno a laposmodernidad han logrado una mayor repercusin, sigue
siendo frgil la plataforma capaz de dar cabida real al estatus epistemolgico de la 'periferia'. 'Agrade-
cimientos', en Herlinghaus.
Obras citadas
Achgar, Hugo. "Fin de siglo. Reflexiones desde la periferia." H. Herlinghaus, M. Walter; eds.
Posmodernidad en la periferia. Enfoques latinoamericanos de la nueva teora cultural. Berln: Langer
Verlag, 1994.
Alb, Xavier. "Our Idenriry Starting from Pluralism in the Base." Herlinghaus. Posmodernidad Berln:
Langer Verlag, 1994.
Quijano, Anbal. "Modernity, Idencry and Utopia in Larin Amrica." Herlinghaus. Posmodernided.
Berln: Langer Verlag, 1994.
Beverley, John y J. Oviedo, M. Aronna, eds. ThePostmodernism Debatein LatinAmerica. Durham: Duke
University Press, 1995.
Brunner, Jos Joaqun. "Tradicionalismo y modernidad en la cultura latinoamericana." Herlinghaus.
Posmodernidad Berln: Langer Verlag, 1994.
Castro-Gmez, Santiago, ed. La reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica Latina. Bogot:
CEJAPen,.r, 2000.
Pollari, Roberto y R. Lanz. Enfoques sobre posmodernidad en AmricaLatina. Caracas: Signo, 1998.
Garca Canclini, Nstor; "Los estudios culturales de los 80 a los 90: perspectivas antropolgicas y
sociolgicas en Amrica Latina." Herlinghaus. Posmodernidad. Berln: Langer Verlag, 1994.
H. Herlinghaus, M. Walter; eds. Posmodernidad en la periferia. Enfoques latinoamericanos de la nueva
teora cultural. Berln: Langer Verlag, 1994.
Hopenhayn, Martn. "Postmodernism and Neoliberalism in Latin America." Herlinghaus. Posmodernidad.
Berln: Langer Verlag, 1994.
Caldern, Fernando. "Larin American Identiry and Mixed Temporalities, or, How to be Postmodern
and Indian at the Same Time." Herlinghaus, Posmodernidad. Berln: Langer Verlag, 1994.
185
Santiago Castro-G6mez
Lander, Edgardo. La colonialidad delsaber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas.
Caracas: UNESCO/UCV, 2000.
-Lechner, Norberto "La democratizacin en el contexto de una cultura posrnoderna." Herlinghaus,
Posmodernidad. Berln, Langer Verlag, 1994.
Martn-Barbero, Jess. "Identidad, comunicacin y modernidad en Amrica Latina." Herlinghaus.
Posmodemidad: Berln: Langer Verlag, 1994.
Lpez, Mara Milagros. "Postwork Society and Postmodern Subjectivities." Herlinghaus.
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Toro, A. de y F. de Toro. El debate de la postcolonialidad en Latinoamrica. Una postmodernidad
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Frankfurt/Madrid: Vervuert Verlag 1999.
Monsivis, Carlos. "La cultura popular en el mbito urbano: el caso de Mxico." Herlinghaus.
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Richard, NellY. "Latinoamrica y la posmodernidad." Herlinghaus. Posmodemidad: Berln: Langer
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Wallerstein, Immanuel et.al. Abrir las Ciencias Sociales: Informede la Comisin Gulbenkian para la
reestructuracin delas Ciencias Sociales. Ciudad de Mxico: Siglo XXI, 1998.
r
186
Ms all de la historia
del arte como disciplina:
la cultura visual
y el estudio de la visualidad
Mara del Carmen Suescn Pozas':"
1 Candidata al doctorado Departamento de Historia, McGill Universiry,
2 El presente ensayo tUVO como punto de partida el titulado "Out ofthe Meadowsand lnto the W'odS:
Prom Art History to the Inter-disciplinary 5tudy ofVisual Culture. "Taller "Social Scences and Trans-
disciplinarity: LatnAmericanandNorthAmerican Experiences. "Monrral: Center for DevelopingArea
Srudies de la Universidad de McGill, 1999.
La mirada contempornea' es una mirada inquieta -inquietada e inquietante-- que
no puede reposar en acritud contemplativa sobre los objetos, personas, y vistas, "sem-
blanzas y simulacros" que pueblan su entorno.' La mirada contemplativa -monstica
si se quiere- la del 'letrado' o 'alfabetizado' en imgenes, nombres de artistas y pero-
dos cuyo acto de ver es distinguido, ya no encuentra un lugar pata hacerse pblica y
tica al mismo tiempo.' Y no es precisamente porque la posibilidad de sentir placer le
sea negada, pues el acto de ver----<ie observar atentamente y de manera concernida
descansa en gran medida, en lo que se refiere a la necesidad humana de 'abandonarse'
a hechos y procesos simblicos visuales a los que nos referimos de manera casual romo
'imgenes', sobre la rerompensa que se recibe a cambio por lo perdido, rerompensa a
lacual llamarnos placer. No es, entonces, lafuncin esttica contenida en e! acto de ver
la que est desterrada de la facultad humana de recrearse en representaciones de toda
ndole y con cualquier propsito. El que est proscrito es e! ojo incorpreo que procla-
ma su capacidad de operar de manera objetiva y desinteresada fuera de un espacio y un
tiempo determinado y que se posa sobre una realidad hecha superficie continua y
tersa, la cual cataloga de acuerdo con criterios formales o de estilo, al tiempo que divide
e! universo simblico de lo visual en arte y no arte, Este es e! Ojo de lahistoria de! arre
como disciplina y el que ha disciplinado e! discurso sobre la belleza y los parmetros de
produccin 'cultural' en occidente.'
Mara del Carmen Suescn Pozas
El Ojo de la historia del arte, el cual revelaba una humanidad omnipotenre y
omnicomprensiva -por no decir casi divina-, que todo lo registraba y que haca de
lo que registraba el nico 'todo' posible e imaginable, empez a ser desprovisto de sus
vestiduras de manera particularmenre inquietante a comienws de este siglo y, final-
menre, perdi su soberana durante la dcada de los sesenta.' Al perder su Ojo la
historia del arte perdi su capacidad de orienracin y de reconocer sus objetos, y ante
la imposibilidad de recurrir al basrn cartesiano' debi renunciar a su posicin vertical
y erguida y empezar a desplazarse haciendo uso de toda su 'corporalidad' a todo lo
largo del plano horiwnral de la visualidad. La historia del ane como disciplina se
encontr con que su dominio ya no era el estudio de un nmero cuantificable de
objetos sino la visualidad como campo expandido de virtualidad y fragmentacin.
Esra expansin fue hecha posible, requerida y facilitada, por nuevas formas de anlisis
que si bien emergieron de campos disciplinarios tradicionales, lo hicieron justarnenre
con el objetivo de superar los aparentes abismos que separaban a las ciencias sociales
enrre ellas, y a stas de las humanidades, de las artes y de las ciencias.
Si le preguntsemos a un peatn desprevenido sobre la ocupacin del historiador
del arte, -nos respondera sin titubeos y sin verse obligado a entrar en detalles--,
que ste estudia las obras de arte de los diferentes perodos, hechas por pintores y
escultores famosos. Sin embargo, para nuestra dicha y su pesar, esa certeza se vera
comprometida si enrtsemos a preguntarle al transenre qu es lo que el historiador
del ane historia y qu hace que lo que estudie sea arte. Es decir, dnde est el arte en
el Arte. En esta agua pantanosa no muchos peatones querran incursionar. Se sonrei-
ran, eso s. Nos miraran con una mezcla de asombro e incredulidad y los corteses se
alejaran aduciendo prisas y compromisos. Porque ... quin quiere dejar las apaci-
bles praderas que representan a la disciplina que insiste en mantenerse ajena a sus
propios lmires y a las fisuras del conocimienro que produce, para adenrrarse en el
bosque hmedo y oscuro en donde perder el senrido de la orienracin y tendr que
desarrollar nuevas estrategias de sobrevivencia, para estar en contacto con nuevas
formas de vida y, a lo que a primera vista aparecer, como una indiferenciada densi-
dad? A las dos simples preguntas: qu es lo que el historiador del arte historia? y
dnde est el arte en el Arte? bastan para poner en problemas a la disciplina ya que
la deja en manos de sus principales crticos y verdugos, quienes desde los estudios
culturales y la crtica cultural, se han puesto como rarea estudiar lo que llamaremos
el orden de lo visual y la visualidad denrro del cual se enconrraran las obras de arte
acompaadas por un amplio espectro de 'hechos? visuales.
La historia del arte como disciplina -la historia de sus objetos y sus histo-
rias- ha sido llevada a un estado de crisis al tener que reconocer la complejidad
de los objetos que estudia y los lmites de su tradicional marco conceptual y
analtico, a partir de lo que se conoce como el 'giro lingstico'. Con este nombre
190
Ms all de la historia del arte como disciplina:
la cultura visual y el estudio de la visualidad
se conocen las nuevas formas de anlisis hechas posibles por la semitica, el
estrucruralismo y el posestructuralismo. Paralelamente y sobre las bases que la
semitica, el psicoanlisis y el anlisis estructural proveyeron los estudios feminis-
tas y de gnero, los estudios culturales, el posmodernismo, la deconstruccin, los
estudios poscoloniales y los estudios queer, -entre otros-. constituyeron sus
respectivos dominios. Las nuevas estrategias de anlisis hicieron posible el recono-
cer y recuperar la cualidad compleja y densa de las organizaciones humanas y de
sus actividades y como resultado de esto aparecieron nuevos 'objetos' de estudio
dentro de un campo que inicialmente fue definido como interdisciplinario y ms
recientemente transdisciplinario. La expansin del campo, que se va a considerar,
aparece como resultado de las nuevas herramientas de anlisis y metodologas --el
orden de lo visual y sus objetos sin lmites o fronteras-- obliga al historiador del
arte a cuestionar las fronteras de su disciplina y a transgredidas.
Despus del giro lingstico la historia del arte, en teora, no podra ser la
misma. Han sido muchas las pteguntas que durante las pasadas tres dcadas ftac-
turaron las certezas y superficies delicadamente acabadas y pulidas sobre las que
descansaba su conocimiento. El nuevo panorama conceptual y analtico hizo que
la historia del arte como disciplina apareciera como problemtica y que sus funda-
mentos humanistas como los responsables de su incapacidad de problematizarse a
s misma, de definir con claridad sus 'objetos' de estudio y, por ende, de permitir-
le revelar, esto es, 'hacer visibles' muchos de los aspectos que los hacen interesantes
para todo aquel que teniendo algo ms que 'un ojo educado' quiera vedas dentro
de marcos conceptuales y como parte. resultado y generadores de experiencias
ms amplias. A finales de! siglo XIX, la historia del arte se haba constituido ya en
una especie de camisa de fuerza para un estrecho espectro de la producci6n sim-
blica visual. Sin duda sta tambin se haba tornado en un 'cinturn de castidad'
para los objetos sobre los cuales se haba fundado a s misma como disciplina y
alrededor de los que cre instituciones que al tiempo que los protegan, la legiti-
maban y aseguraban un permanente flujo de materia prima. que hada de su
existencia una necesidad y de su conocimiento algo justificado."
Surgieron entonces preguntas genetales sobre la disciplina, las cuales siguen
teniendo vigencia: Cul es entonces el dominio de la historia del arte?, qu
historia la historia del arte? cmo lo hace? cmo constituye sta a algo en un
objeto u hecho artsticoi, de dnde deriva su capacidad de legitimacin o autori-
dad? Si el hecho de ver se convierte en algo inquietante: qu vemos cuando estarnos
frente a un hecho visual? qu le entrega nuestra mirada a ese hecho (no ya un
simple objeto)", si algo se ve, entonces qu nos dice preguntarnos sobre quin ve?
y si quien ve es un observador en particular y no uno genrico: cmo ve? qu
buscamos en el acto de ver?, qu busca e! hecho visual de nosotros? Si considera-
191
Marfa del Carmen SUesCD Pozas
mos los determinantes de la mirada y e! pape! que jugamos en la sustentacin y
reproduccin de estos determinantes podemos preguntarnos: en dnde encon-
tramos el hecho visual y cmo se constituye como tal para nosotros?, qu estamos
haciendo cuando vemos, cules son las consecuencias de nuestro acto y dentro de
qu prcticas est enmarcado?, cmo participamos en la constitucin del orden
de lo visual con nuestro ver, de lo visible, de lo que se puede ver, de lo que no es
presentable? O si hacemos consideraciones de gnero y tnicas no podemos ms
sino preguntar: Desde qu lugar nos consriruimos como observadores? Quin es
e! dueo de la mirada? Aquin legirima e! orden de lo visual? Quin o qu es
constiruido como objero para la mirada de! orro? Tiene la mirada un gnero
nico o puede sta 'traicionarse' a s misma? Cmo sustentar una prctica de
produccin de placer que no descanse sobre la opresin y la construccin de la
orredad? stas son preguntas a las que no se puede dar una respuesta slo echando
mano de las herramientas de anlisis rradicionales de la disciplina, como datos
biogrficos sobre e! arrista y la escuela o movimiento al que perteneca, la fecha de
su factura, la tcnica, el medio, el estilo, el gnero, la escuela, las dimensiones, los
referentes, ya sean obras literarias u otras obras de arte, localizacin de la obra, e!
lugar temporal que ocupa denrro de! corpus de la obra de! artista, la coleccin a la
que pertenece y otros detalles 'arqueolgicos', sobre su facrura y su estado de
conservacin." Para responder a ellas necesitamos esto y mucho ms, todo lo ms
que nos ofrece e! cuerpo de conocimiento que se ha formado a lo largo de las
fronteras disciplinarias y en los 'intersticios' de las mismas.
El orden de lo visual ha ocupado un lugar privilegiado en la vida moderna de
occidente. El estudio de la culrura visual da crdito de la importancia de la visualidad
como fenmeno culrural y de las posibilidades que esta constantemente ha ofrecido
para e! intercambio de conocimiento y de las prcticas de produccin simblica las
cuales, a su vez, aparecieron gracias a las tecnologas y a los medios modernos de
comunicacin. La culturavisual atiende a estos intercambios y prcticas, a sus trans-
formaciones y a los hechos visuales 'hbridos' o transculrurales que resultan de las
interacciones entre ellos. 10 En este nuevo territorio que luce ms como un bosque
que como una apacible pradera, rodeados de troncos, espeso follaje y penumbra
salpicada de luz, damos cada paso con incertidumbre, nos sentimos inquietos ante
los obstculos; y, si alguna vez, ganamos confianza rpidamente nos vemos robada
de ella. Este es e! territorio de la visualidad, en donde lo visible 'se hace' desconocido
para nosotros constantemente y si acaso derivamos algn placer del sentido de la
vista lo hacemos para darnos cuenta de nuestra capacidad para sentir, para el asom-
bro, y para ser perrurbados por el acto sensorial y nuestra respuesta a l.
A finales de la dcada de los setenta la 'cultura visual' sale de los programas de
estudios culturales y de medios como rea de conocimiento ante la necesidad de
192
Ms all de la historia del arte como disciplina:
la cultura visual y el estudio de la visualidad
atender al aspecto visual de la produccin simblica. Dentro de los departamen-
tos de historia del arte que la acogieron, se empezaron a estudiar las dimensiones
econmica, social e ideolgica, que contrastaba con la aproximacin al campo
visual que la historia del atte haba propuesto hasta la fecha." Fue as como me-
diante un anlisis crtico de los discursos del arte, de sus historias institucionales
y sus regmenes de conocimiento se inici el cuestionamiento del 'canon' del Arte
y las formas en que las 'obras de arte' eran aproximadas (The BLOCK Reader xiii).
A partir de este momento el arte ser entendido ya no simplemente como una
forma de expresin sino como una prctica social, mientras que el concepto de
creacin attstica pasa a ser teemplazado por el de produccin. Igualmente, la
obra de arte se ver como el producto de una practica artstica y dejar de ser
concebida como un objeto para la contemplacin. Como resultado de esto, las
consideraciones de su recepcin en situaciones especficas tomarn un nuevo lugar
en el estudio no ya del arte, sino de la produccin visual en general.
De esta manera surgi la 'cultura visual' como campo de estudio la cual
problematizar la existencia de la historia del arte como disciplina, sus objetos y
sus teoras, al intentar dar cuenta de problemas como los de legitimidad de las
estructuras e instituciones de representacin cultural, las relaciones de poder y la
capacidad que stas tienen de producir al sujeto como 'observador, en su doble
acepcin, dentro de regmenes visuales dominantes o al margen de los mismos (xiii).
Con este propsito en mente los nuevos historiadores del arte como crticos cultura-
les recurrieron inicialmente a los marcos conceptuales, analticos y metodolgicos
que provean el marxismo, las teoras de la recepcin, las teoras estrucruralisra y la
semitica de la significacin, y el psicoanlisis los cuales a su vez fueron capitaliza-
dos por la crtica feminista. Ms adelante la teora posestructuralista, el psicoanlisis
posfreudiano, la crtica poscolonial, la deconstruccin, los estudios de gnero y
queer contribuyeron an ms a definir la cultura visual como dominio de esrudio
y su estudio mismo.'! La apertura del espacio disciplinar hizo posible generar
discusiones sobre la visin y la visualidad, entendidas como prcticas culturales, la
voz y las relaciones de poder, la modernidad y sus mrgenes, las estructuras del
placer, las polticas de la representacin, la hegemona y las ideologas, la repro-
duccin de las estrucruras dominantes y su transformacin, y la produccin de
sentido, entre otras." El objetivo no era extender la lisra de los objetos a 'historiar'
-agregar a la lista de obras de arre de los grandes maestros las ilustraciones de
manuales de anatoma de artesanos menores, los instrumentos pticos utilizados
para la investigacin de laboratorio o el entretenimiento de saln, las rarjeras posra-
les y etiquetas de productos comerciales, y todas las formas que toma lo visual en
canto que 'hecho'-, sino crear un campo de estudio que, siguiendo a la antropolo-
ga en su aproximacin a la cultura como "toda una forma de vida", albergara la
193
Mara del Carmen Suescn Pozas
amplia gama de produccin simblica cuyo componente visual fuese el principal
medio de representacin".14 Por otro lado la actividad de "historiar" se convirti en
un punto de contencin dado que paralela a la crisis de la historia del arte como
disciplina autnoma la historia, de la cual esta ambiguamente se haba independizado,
y sus modelos historiogrficos estaban rindiendo cuentas sobre su propia autonoma
en tanto que estructura disciplinar.
Si bien la 'cultura visual' se ofreci al historiador del arte y al crtico cultural
como una nueva rea de estudio, ms all de los lmites disciplinares, esta rea de
estudio est fundamentada en una falsa dicotoma la cual, en lugar de despejar el
panorama para la transformacin de la historia del arte, le sale al encuentro de una
manera que desde el inicio nos parece problemtica. La dificultad la presenta el
divorcio entre lo visual y lo cultural, que plantean quienes en los ltimos aos han
intentado definir con ms precisin el dominio de este campo de estudio. En su
reciente libro Walker y Chaplin luego de definir cultura visual como "esos artefac-
tos materiales, edificios e imgenes, medios basados en la relacin temporal tales
como la perforrnancia, producidos por el trabajo y la imaginacin humanas, que
sirven un fin esttico, simblico, ritualstico o ideolgico-poltico, y/o funciones
prcticas, y que estn dirigidos en un grado significativo al sentido de la vista".15
proponen que los Estudios de la Cultura Visual se distingan del estudio de la
cultura visual que privilegia el segundo trmino: cultura. De acuerdo con los
autores, el poner nfasis en el trmino cultura demandara una historia de las
culturas visuales proyecto que -de acuerdo con ellos-, es ms del tipo de la
historia social o de las mentalidades (Walker y Chaplin, Visual). Es as como Walker
y Chaplin proponen al lector distinguir entonces entre el estudio de la especifici-
dad del medio y el principal modo de dirigirse al observador de las "habilidades
visuales y congnitivas particulares, compartidas por un grupo de personas y su
transformacin en el tiempo y de un lugar a otro, o un modo central a la autorre-
presentacin y conciencia en la vida de una sociedad en particular" (Visual 3).
Vemos, sin embargo, que al plantear esta escisin entre lo visual y lo cultural, nos
encontramos de nuevo en un dominio que privilegia el objeto en lo que respecta a
los aspectos formales y materiales de su factura en detrimento del amplio espectro
de problemas que las teoras y modos de anlisis que dieron lugar a esta rea como
un nuevo campo de estudio. Seguir a Walker y Chaplin en sus argumentos equi-
valdra a realizar un viaje circular que nos llevara de regreso al punto de partida de
no ser por dos desplazamientos que los autores proponen y que no dejan de ser
menos inquietantes, el primero a lo largo del eje horizontal del Arte a todo aspecto
visual que sea importante para "la economa, los negocios y las nuevas recnolo-
gas"16 y el segundo a lo largo del eje vertical de la contemplacin del Arte al
'consumo' de la cultura visual (3).
194
Ms all de la historia del arte como disciplina:
la cultura visual y el estudio de la visualidad
Si bien podramos inrenrar pasar por alro el problema que para nosorros
planrea lo anterior, no podemos hacer lo mismo con otros aspectos de la defini-
cin propuesta por estos autores, dado que entran en directo conflicto con el
propsito que la cultura visual, en tanto qu rea de estudio deca tener. En su
presenracin del estudio de la culrura visual, autores como Walker y Chaplin
hacen nfasis en el carcter aparentemenre 'hbrido' de su espacio y de la tarea
inter o multidisciplinaria que este requiere, dado que de por s es el resultado de la
convergencia de diversas disciplinas y metodologas (Visual!). Los autores hacen
una salvedad, la cual cito en toda su extensin:
"Existe unpeligro de incoherenciay contradiccin interna dado quelosconceptosy
mtodos derivados deunadisciplina pueden resultar incompatibles conlosqueson
tomados prestados deotra ... parasortear elrequisito implcito dequelosacadmicos
seconviertan enexpertos enunnmero dedisciplinas, sehapropuesto queacadmicos
dedistintas disciplinas deben ensearen equipo. Desafortunadamente, dadalacrisis
financiera por laque atraviesan las universidades actualmente, estaposibilidad
parece cada vez ms remota. Sin embargo, an es posible publicarantologfas de
artculos queejemplifiquen distintas aproximaciones al estudio dela cultura visual"l?
Vemos entonces que no estarnos frente al estudio de lacultura visual sino realmente
frente a estudiosde la cultura visual Yque ms que abrir el espacio disciplinar este nuevo
campo atrinchera los ya existentes, an cuando dentro de estos se haya hecho necesario
romper con las barreras disciplmanas y sus metodologfas asociadas. Salvopor laconsideracin
sobre el conflicto existente entre mtodos y conceptos incompatibles, nos encontrarnos
nada ms y nada menos antes lalgica del 'market place en donde todo vale y todos
juegansiemprey cuando lo hagan alrededorde un mismo inters,en estecasolamonoltica
'cultura visual'. Por otro lado, laincompatibilidad que presentan mtodos y conceptos es
slo un problema si persistimos en el esfuerzo de trabajar denrro de espacios inter-
disciplinarios y pretendemos que los dominios de las disciplinas tradicionales son
agregables.
18
El espacio transdisciplinario como lo concebimos en el presente ensayo es
tal, que se reconoce como espacio simblico y que entiende las fronteras que dividen un
dominio de otro como producto de los modelos analticos utilizados.
Lo anterior ral vez nos d una idea clara del campo frente al cual nos encontra-
mos si nos suscribimos a la definicin de los autores: un campo disperso que
instrumenraliza tanto disciplinas y metodologas por igual y cuya coherencia la
dan "antologas de artculos" cada uno de los cuales estudia la cultura visual desde
un ngulo distinto, en ltimas, un campo constituido inrer-indisciplinadamente
porque al interior de cada disciplina actualmente es la indisciplina la que forzosa-
mente reina y debe reinar dado que la crtica no ha sido desenlcanrada, Tal como
lo proponen estos autores as luce, en fin de cuentas, todo campo que se dice inter
195
Mana del Carmen Suescn Pozas
o multidisciplinario. Dado que no queremos suscribirnos a los parmerros pro-
puestos para el estudio de la cultura visual que circulan hoy, nos vemos entonces
ante un impase: Qu alternativa se le ofrece a la historia del arte que no sea la del
'todo vale' del "marketplace"? La respuesta ya la han dado quienes independiente-
mente; pero, en conjunto, han construibuido con su trabajo a crear lo que en el
contexto de este ensayo hemos llamado "el campo unificado de la visualidad" para
el estudio del cual se plantea un espacio de produccin de conocimiento que si
bien se fundamenta en el disciplinario, reconoce que para comprender una reali-
dad compleja y densa se necesita un aparato conceptual y analtico igualmente
complejo y denso (ms no confuso, como lo es ral vez la realidad cuando nos
encontramos con ella en tanto que actores). Y mientras se articula este espacio no
pedimos que el investigador se vuelva 'experto' en varias disciplinas y, mucho
menos, que se diluya en lo que de todas ellas se puede hacer de collage, pero que s
se familiarice cuanto le sea posible y su trabajo lo requiera, con las herramientas de
anlisis y los cuestionamientos que por tradicin han sido del dominio 'exclusivo'
de las distintas disciplinas o campos de conocimiento. Esto no slo le permitir
operar dentro de un marco donde mltiples instrumentos y formas de anlisis
deben ser utilizados, sino que as podr ser testigo de los 'lugares' en los cuales
stos se sobrelapan, se excluyen o se complementan. Estaramos entonces frente a
un campo de estudio no inter o multidisciplinario y eclctico, sino dentro de uno
en el cual las fronteras estn en constante proceso de transformacin, vivas cual
organismo. Esto permitira al nuevo campo de estudio lucir finalmente como el
espacio transdiciplinario que demanda la visualidad, en el cual una variedad de
conceptos, teoras, modos de anlisis, y premisas seran las herramientas mediante
las cuales se intentara abarcar en su compleja magnitud los aspectos de la reali-
dad, que constituyen el campo unificado de la produccin simblica visual.
Qu sera entonces lo que este estudio de la cultura visual que proponemos
hara que la histotia del arte -mmo la conocemos no ha hecho--; y que no podra
hacer de conrinuar sta operando dentro del marco conceptual y analtico tradicio-
nal? Cul sera la diferencia que la despojara de las fronteras ilusorias de donde se
derivan sus certezas y el carcter de completud que ella proyecta? Porque es en esta
diferencia, en el doble sentido de la deconstruccin, en dnde encontramos un
modelo para construir el espacio no disciplinar. Uno de los caminos para liberarse de
los modelos disciplinares y disciplinarios totalizantes es el que nos lleva a reconocer
las fronteras de la disciplina y sus lmites, el papel que sta juega en la construccin
de sus objetos de estudio; la responsabilidad que tiene con el conocimiento que ste
produce; y, las consecuencias, ---que en tanto prctica exc1usionaria- tiene para la
comprensin de la importancia de la visualidad en la sociedad contempornea. La
disciplina inicia su autocuestionamiento y empieza a disolver sus fronteras en el
196
Ms allde la historia del arte como disciplina:
la cultura visual y el estudio de la visualidad
momento en que reconoce lo que las formas de conocimientos que le son propias
excluye y el conocimiento que stas difieren. Slo convirtindose en un espacio
plural puede la disciplina diferenciar sin subordinar lo que es diferido y, sin estable-
cer, una jerarqua de lo que es y no legrimo con base en una supuesra objetividad
cuyo soporte es implcito e incomunicable, esro es: el Ojo lerrado.
Si acaso persistimos en la tarea de proponer uno o varios modelos para la em-
presa rransdisciplinaria, enconrraremos orro en el propio lenguaje del orden de lo
visual, esto es, de lo que se constituye ante nosotros como imagen o hecho vi-
sual." Una de las caractersticas ms 'visibles' de toda imagen y de todo aquello
que constituimos en imagen, es su incapacidad de instaurarse como espacio com-
pletamente delimitado y libre de contradicciones y juegos de significacin. Si algo
tienen las imgenes en comn, en tanto que representaciones, es la indetermina-
cin, en la medida en que en ellas reina la funcin de conjuncin copulativa 'y' en
vez de '0'.20 La imagen nos ofrece un 'esto' y un 'aquello', a la vez, ambos convi-
viendo dentro de un mismo marco, y es capaz de mantenerlos suspendidos
simultneamente ante nuestra mirada que no puede ser otra sino una mirada
inquietada." Las imgenes se nutren de... y se hacen posibles gracias a..., la ambi-
gedad posible en cualquier consrruccin lingstica, aun cuando no podamos
hablar propiamente del lenguaje visual." Casi de manera consisrente una imagen
es entonces un lugar en el cual reina la posibilidad de la simultaneidad y de la
complementareidad en el cual -incluso lo que aparece como aparentemente opues-
to dentro de sistemas de pensamiento modernos-, puede ser considerado como
parte de un continuo." As como la imagen se nos presenta como un modelo
orgnico en el sentido del permanente movimiento de expansin y contraccin
que es capaz de albergar en su interior ahora un sentido, ahora otro, o ambos,
siempre reformndose, siempre reconstruyndose, rasgndose y resraurndose, por
las variables de tiempo y espacio que informan el acto de ver como produccin de
sentido, como 'hecho' visual, as tambin podemos concebir el espacio no disci-
plinario que pretende estudiar la cultura visual en sus dos dimensiones, lo que
tiene de cultura y lo que tiene de visual de manera interdependiente."
Qu es entonces lo que proponemos como estudio de la culrura visual?, por
qu es importante esta rea de estudior, cul es su especificidad o dominioi, cul es
su valor histrico y explicarivo?, y qu modos de anlisis, aparatos conceptuales,
reoras y metodologas pueden operar simultneamente y de manera complementa-
ria para su estudio? Proponemos referirnos a la cultura visual como al orden simblico
del cual privilegiamos como objeto de anlisis todas las formas de representacin
que se dirigen al sentido de 'la visin', entendida sra como una actividad cultural
para distinguirla de la vista como el acro de percepcin fisiolgica." Este orden
simblico es todo aquello susceprible de consriruirse como imagen y que es de
197
Mara del Carmen Suescn Pozas
esta forma producido por colectividades conscientes o no, de su actividad de in-
terpretacin y reproduccin de la realidad y de su cohesin en tanto que grupo, y
apropiado y circulado de diversas formas entre los espacios de la vida pblica y
privada en el mbiro local, nacional y transnacional (Didi-Huberman 49).26 Nos
referimos a un nuevo espacio extendido en el cual predomina la produccin de
sentido a travs de un medio visual al que llamamos la 'cultura visual',
An cuando la nocin de cultura es ~ n s misma-, un espacio parael perma-
nente disenso, proponemos como punto de inicio que la cultura en nuestra 'cultura
visual' sea entendida, aunque aclaramos que no exclusivamente, en dos de sus acep-
ciones (Wallersrein, La cultura)." La primera se refiere a rodas las cualidades que
nos permiten diferenciar un gtupo humano de orro, cualidades que no son sino el
entramado de rodas las representaciones o produccin simblica normativizada y
que aparece como el predominante y constitutivo de la identidad de una colectivi-
dad (generalmente nacional) en particular (La cultura J, 165).28 La segunda, es el
entramado convertido en la norma puesta al servicio de un grupo dominante dentro
de una colectividad y que se utiliza para justificar sus intereses en detrimento de los
del resto de los miembros de la colectividad (La cultura, 165).29 En cuanto a lo
'visual' del campo de estudio que proponemos, y ----<1e acuerdo con la nocin de
cultura que hemos escogido-, ste es el medio de representacin o de produccin
simblica que ptivilegia, aunque no de manera exclusiva, el sentido de la vista, al
menos, en las sociedades occidentales y que se enttega a la mirada del observador en
un acto de comunicacin siempre abierto al juego de las significaciones; pero que,
sin embargo, es presentado como capaz de hacet aparecer una sola forma de visualidad
como totalizante." Lo visual es rodo aquello que 'inquieta' la mirada y que nos
obliga a atender la relacin que se establece entre objero y sujero de sta." De tal
manera que es justamente de esta relacin, ms que de sus caractersticas formales o
de estilo que lo visual, entendido ms como 'hecho' y menos como objero, deriva su
especificidad (Didi-Huberman 42).32 Este es pata nosotros el problema crtico que
la cultura visual plantea para un campo de estudio transdiciplinar.
La historia del arte y la historia cultural, los estudios culturales y de medios, en
tanto que reas que estudian los imaginarios que tanto hombres y mujeres han
resuelto a -lo largo de la historia- en hechos concretos, ya sea en forma de
literatura, objetos cuyas cualidades estn dirigidos a uno o ms de los sentidos, se
entrelazan en su inters por la produccin simblica de hombres y mujeres que
viven situaciones especficas, en momentos especficos, que participan de costum-
bres, tradiciones e imaginarios, que en ocasiones reproducen, transforman o
transgreden, y que 'consumen', en el sentido de interpretar y hacerse partcipes de
la actividad de produccin simblica de otros, utilizando los recursos que ofrecen
medios como: el lenguaje, la arcilla, la forografa, el leo, la dramatizacin, entre
198
Ms all de la historia del me como disciplina:
la cultura visual y el estudio de la visualidad
otros; en formas autocontenidas y delimitadas que se nos presentan como un
hecho o espacio simblico independiente. Al estudioso de la cultura visual es claro
que es toda representacin simblica visual, su capacidad denotativa, conotativa y
descriptiva lo que le compete al igual que participar en la actividad de definir qu
es lo que se constituye como tal, pata quin y en qu circunsrancias. Es por este
motivo que concebimos el estudio de la cultura visual no como una actividad que
privilegia lo visual sobre lo cultural o viceversa (el problema que plantea toda
estructura binaria en donde reina la conjuncin "o") sino como una que para
alcanzar su fin no puede sino comprometerse con ambos simultneamente.
Debemos atender la perturbacin en el acto de ver, tanto desde el objeto o
hecho observado como del observador y del aparato conceptual del cual nos vale-
mos paraaproximarnos a ste. Un acto que se torna en un verdadero enfrentamiento
cuerpo a cuerpo cuando reconocemos que nuestro 'contrincante' tiene tanto de
sujeto de nuestra mirada como nosotros mismos tenemos de objeto de la suya. 33
Al reconocer esta inquietud nos encontramos con el espacio disciplinar en crisis,
tanto en el historiar como de sus objetos, porque la Historia se ha transformado en
"historias" y el objero se ha liberado de su cinturn de castidad y ha regresado a su
estado de franca y abierta promiscuidad con el enromo del cual fue producto y con
los mltiples entornos a los cuales se ha hecho, y que l mismo ha hecho, con el
correr de los aos. Las fronteras de la disciplina se encuentran entonces ms all del
objeto artstico porque el objeto artstico ya no est reducido a las dos dimensiones
y a su forma "y/o", contenido; sino que sus propias fronteras tanto fsicas como
imaginarias se han extendido hasta mergerse con las del cuerpo del artisra y del
observador quienes en el hacer y el ver, enrendidos ambos como actos de interpreta-
cin equivalentes, lo completan y lo convierten en un 'hecho' visual que 'es' de
muchas formas y en diversos contextos aparte del llamado contexto de su produc-
cin y que simultneamente produce contextos de recepcin. La historia del arte se
ve constantemente obligada a reinventarse, tarea que sigue siendo proyecto, por las
exigencias de los nuevos problemas y del renovado enrendimiento de la realidad.
Esto la ha enfrenrado al orden de la representacin, de la ideologay del discurso en
lo que respecta a lo visual, a la visualidad, como prctica en el punro que esta se
cruza con otras prcticas de representacin. Tal demanda, an si hoy en da encuen-
tra resistencia, no pudo ser menos que democratizante."
Los gabineres de curiosidades del mundo contemporneo ya no dan abasto pata
guardat los 'objetos' que nos presentan el orden de lo visual. [unto con los vestigios
mareriales que descansan tras sus vidrios, denrro de sus bvedas --<1etrs de cinras
protecroras y de sensores de rayos infratrojos-, deberan tambin estar los hechos
simblicos que tienen lugar dentro del amplio especrro de la produccin visual y de
una visualidadque en vez de ser ocular-centrada se presenta ms bien como trans-
199
Mara del Carmen Suescn pozas
sensorial. Las nuevas herramienras de anlisis y campos de esrudio hacen que los
'contenidos' de la visin se desborden por las grieras de las insriruciones arsricas y
de sus rcnicas disciplinantes." Resulra inquieranre que a pesar de esro ranro insti-
r u c i ~ n e s -las cuales aparenremenre rienen ms que perder en capiral simblico-,
como programas de esrudio (los cuales aparenremenre ms que perder ganaran en
capiral simblico aunque sre fuese de arra ndole), muesrren ranra inercia anre la
necesidad de cambio." Y esto a pesar de que la historia del arte como disciplina se
vio obligada a reconocer la inextricabilidad del arte de otras prcricas sociales de
represenracin y de produccin visual denrro del espacio ms amplio de la produc-
cin material, y que ste convive en relacin de igual con la cultura popular y de
masas en lo que respecta al proceso de produccin simblica de sentido. Para la
menre disciplinaria la 'cultura visual' se abre como un espacio eclctico, el cual no
est constiruido como una disciplina (john A. Walker y Sarah Chaplin 1), lo cual no
represenra un problema para nosotros ya que es justamenre resistirse al espacio dis-
ciplinario, lo que se pretende al estudiar la cultura visual.
Notas
1 Al referirnos a la "mirada contempornea" lo hacemos distinguindola de lo que podramos llamar la
mirada de contemporaneidad, la cual seguramente ha sido inquieta a lo largo de la historia de la
humanidad ya que se realiza siempre en el presente, frente al constante cambio y los procesos de
transformacin, por lo cual est privada de la capacidad abarcar de un solo golpe -c-comprender en
toda su dimensin-e- el lugar que ella misma ocupa en medio de ese indefinido e indefinible "todo",
que se hace manifiesto para ella a su alrededor.
2 Sobre inquietar la mirada hablaremos en ms detalle en las siguientes pginas de este ensayo, en dnde
se darn referencias pertinentes. De acuerdo con w:J. T. Mirchell, decimos vivir en "un mundo de
semblanzas y simulacros" que segn l "parecieran no hacernos mucho bien" (5-6).
3 Ladisciplina de la historia del arte tiene cada vezmenos forma 'clasicistas', 'medievalistas' o 'modernistas'
an cuando esta periodizacin permanezca vigente.
4 Este Ojo al cual nos referimos, si bien hace referencia a lo divino tambin lo hace al rgimen de
visualidad que se instaura con la invencin de la perspectiva en el Renacimiento para luego tomar la
forma de la cmara oscura y el modelo de la prisin de Jeremy Bentharn, que encuentra en el cine su
expresin contempornea para finalmente disolverse en la actual sociedad del espectculo. Ver un
primer intento de aproximacin al problema de los distintos regmenes de visualidad informado por
el trabajo de Foucault, ms especficamente TheOrder olThing.5 y Discipline amiPunish; en Jonathan
Crary; Techniques 01theObserver. Guy Debord creoel trmino "sociedad del espectculo" para referirse
a la sociedad que alcanza el capitalismo en su mxima expresin.
5 No es caprichoso el uso de trminos del dominio de la religin, en particular la cristiana, en estas
primeras pginas y las siguientes. La aproximacin a la imagen en occidente est ntimamente ligada a la
tradicin cristiana y no en balde son imgenes del Nuevo Testamento las que pueblan las salasde museos
y galerasque ilustran los orgenes del Ojo moderno. De acuerdo con George Didi-Huberman, tal es el
caso de la concepcin de lo visible medieval como "la huella de una semejanza perdida, arruinada, la
semejanza con Dios perdida en elpecado" (18). Por otro lado, es sabido que la sacralizacin del arte fue
200
Ms all de la historia del arte como disciplina:
la cultura visual y el estudio de la visualidad
un instrumento en la constitucin de la nacin y como instrumento de distincin. (Ver Norbert Lechner
72-3).
6 Recordemos el bastn que utiliza el hombre desprovisto de vista por Descartes, Discourse on the
Mahod.
7 Nos referimos a lo visual como "hecho" para indicar que lo visual est constituido por una relacin
que se establece entre un objeto, un sujeto, ambos en una situacin y no simplemente un objeto,
como es concebido hasta por la historia del arte y sus instituciones asociadas.
8 Uno de los primeros autores en escribir una critica sobre los fundamentos de la disciplina como luego
del giro lingstico fue Donald Preziosi. Lasinstituciones asociadas, como el museo, han sido cuestio-
nadas por Carol Duncan. Ver Suescn Pozas, "Museos de Arte Moderno"(l35-44).
9 Entre las enciclopedias de arte que pretenden abarcar con el rea desde el paleoltico hasta nuestros
dias y,que cubren casi exclusivamente prcticas como la pintura y la escultura, en especial en la lengua
inglesa, libros como [anson History ofArt, en el cual el lector encontrar si bien no todo, s casi todo
lo que encontrara al visitar las colecciones de los principales museos del mundo. Un espectculo
inquietante es la labor monumental de reunir tantos objetos de la cultura material de la humanidad,
en espacios que si bien son amplios a la vista, son estrechos a! acto de ver que ha problematizado la
disciplina y que queremos presentar al lector en el presente ensayo.
10 Ver por ejemplo publicaciones recientes en cuyo ttulo encontramos el trmino "cultura visual", tales
como The BLOCKReader in Visual Culture y The Visual Culture Reader, las cuales se ofrecen en
universidades canadienses y estadounidenses a estudiantes en los departamentos de historia del arte,
comunicaciones, y estudios culturales. Otras publicaciones tratan el tema de la visualidad dentro del
campo de la cultura visual, como es el caso de Picture Theory: Essays on Verbal and Visual Representation
de 1994, y Languages of Visuatity: Crossings Between Science, Art, Politics, and Literature de 1996.
Nmeros completos de revistas de vanguardia han sido dedicadas igualmente a la cultura visual y la crisis
de la historia del arte como disciplina, como lo demuestra el nmero 77 de la revista Dctober (1996) en
el cual colaboraron prestigiosos acadmicos norteamericanos que trabajan en el rea y cuestionan
constantemente el espacio disciplinario de la historia del arte, algunos de ellos historiadores del arte,
tales como Ha! Pster, Rosalind Krauss, Thomas Crow, Svetlana Alpers, Mchael Ann Holly, Keith
Moxey, entre otros. Algunas de las publicaciones inglesas que a partir de la dcada de los setenta y desde
los estudios culturales han expuesto los lmites de la historia del arte como disciplina y su dominio de
estudio y anlisis son BLOCK, Screen. y ThirdText, las cuales aparecieron entre finales de la dcada del
setenta y el ochenta.
1 1 Los artculos de la revista BLOCKque inauguraron esta rea de estudio han sido publicados en The
BLOCKReader in Visual Culture. La revista inglesa BLOCKsale de departamentos de historia del arte
ante la frustracin que sentan algunos acadmicos con lo que se consideraba 'arte' e 'historia' hasta
aquel momento (3).
12 De tal manera que ya no se encontraban 'medievalistas', 'clasicistas', y 'modernistas' sino tambin y
especialmente marxistas, feministas, deconstruccionistas, psicoanalistas y semiticos y su combinatoria
hasta el punto que se dice que "Most large departmous [ofart bistory j, likezoos, 1amtobaoe oneortwo
ofeverything': TheBLOCKReader (5). A finales de la dcada de los ochenta la revista inglesa ThirdText
introdujo los estudios postcoloniales y plante nuevos problemas de inters para el estudio de la
cultura visual. The BLOCK(4).
lj Estos temas son tratados por distintos autores en los textos que han sido reunidos en antologas tales
como TheBLOCKReader in Visual Culture y TheVisual Culture Reader.
14 TheBLOCKReader (xiii). La 'hibridacin' entre la historia del arte, la cultura visual y la antropologa
sigue siendo polmica hasta este momento. (Ver Hal Fosrer 25).
201
Mara del Carmen Suescn Pozas
15 john A. Walker y Sarah Chaplin, VISUal Culture (1-2). La traduccin del ingls es ma.
16 Desplazamientos inquietantes dado que parecen endosar los imperativos econmicos de las corpora-
ciones que halan la produccin ciberntica de imgenes y que las instituciones culturales han incor-
porado "en nombre de la vanguardia" para la cual, seguir su curso es realmente "seguir el dinero". Esta
preocupante situacin la seala HaI Foster en su introduccin al nmero 77 de October (4), quien
adems agrega que quien ha endosado y dotado el campo de estudio que se conoce como cultura
visual ha sido BiIl Gates (l08).
17 La traduccin del ingls y el resaltado con cursivas son mos.
18 Como 10 sugiere Louis Mink estamos frente a modos de comprensin complementarios que no se
sobrelapan en cuanto a dominio. Ver Modes ofComprehension.
19 Didi-Huberman en su libro Loque vemos, loque nosmirajustamente nos invita a preguntarnos qu se
requiere para que algo se convierta en imagen para nosotros.
20 Este argumento lo introduje a la comunidad de historiadores, en panicular latinoamericanistas en
Suescn Pozas, "From Readingto Seeing"; en un intento por ofrecer obras de arte de artistas latinoa-
mericanas como fuentes para el historiador y como modelo para problematizar la nocin de imperia-
lismo, una vez que se introduce la variable cultura en el anlisis histrico de las relaciones entre el
llamado imperio y las naciones colonizadas.
21 Es por esto que el pensamiento binario no est en capacidad, de acuerdo con Didi-Huberman, de
"captar la economa visual" (47). Refirindose al objeto artstico Didi-Huberman presenta el ver,
como un acto que inquieta el ver en el acto, es decir, en el sujeto (47).
22 An as podemos referirnos al 'lenguaje visual' en la medida en que estas son productoras de sentido.
Una tarea que est an por realizar es: identificar, de manera satisfactoria, la unidades bsicas de
significacin el el campo de lo visual. Si bien podemos proponer las que son constitutivas para una
imagen o un hecho visual estas no pueden ser transpuestas a otras imgenes o hechos. Un intento de
establecer una semitica de la imagen tanto en el discurso textual como visual, es la obra del historia-
dor del arte: Norman Bryson, -pionero en este campo---. Sin embargo, no es en este sentido que
proponemos la posibilidad de estudiar la visualidad como un campo unificado.
23 El estudio psicoanaltico es el mejor expositor de que esto es posible y yaSigmund Freud haba sealado
esto en suselaboraciones sobre imgenescomo "el rebus"en TbeInterpretation ofDreams. Didi-Huberman
reconoce esto y lo capitalizaen el corpus de su obra, lacual ha informado lapresente reflexin (41).
24 Este modelo, descritodemanera tan orgnica, no puede sino parecemosmonstruosoy fuerade control en la
medidaen que lamiradanos remitea un actor-constructor, queen lamedidaenque participaen lare-creacin
del campo de lo visual poniendo a funcionar sus herramientas conceptuales y analticas para explicrselo a s
mismo se hace uno con el espacio de produccin de conocimientoy el hecho visual en si mismo. Esto nos
remite a lanocin delo abyecto que bien podra tomarsecomo modelo para la transformacindisciplinar.
25 Esta es la nica forma que concebimos por el momento de no caer en el argumento circular de que lo
visual es 10 que se presenta de manera visual al observador. Al introducir la nocin de visin como el
acto de ver realizado desde un lugar especffico como una actividad cultural buscamos introducir
tambin la variable tiempo, lo cual inmediatamente nos remite a un acto de ver en contexto, el cual
no puede darse dentro del marco humanista o universalista y mucho menos de uno puramente
fisiolgico. Algunos autores insisten en definir el campo del estudio de la cultura visual como discipli-
na, la cual llamaran, como es el caso de Mitchell, estudios de representacin (9).
26 Para ver una aproximacin al hecho del "que hacemos una imagen" y que es pertinente a nuestras
elaboraciones (si bien no pretendemos afirmar que coincidimos en todo lo que afirma o propone).
27 El ensayo de Wallerstein aparece en el libro Pensar (En) Losintersticios (163-203), y provee la reflexin
detallada sobre ste problema.
202
Ms all de la historia del arre como disciplina:
la cultura visual y el estudio de la visualidad
28 Recordemos adems que la crtica cultural hace a la cultura inseparable de cuestionamientos sobre la
representacin. (Mirchell 3).
29 Acepcin (11) en el ensayo de Wallerstein.
3Q En este punto nos distanciamos de las elaboraciones de Wallerstein, quien propone que la cultura en
su sentido (1) no es sino lacapacidad que tienen las personas de un grupo cuya capacidad econmica
y representativa les permite ser dominante de presentar la cultura en su sentido (11), como totalizanre
(167). Como lo hemos dicho anteriormente, en el orden de lo visual, si bien puesto al servicio de
intereses econmicos y de control, reina la ambigedad, lo que imposibilita "lecturas" rotalizantes.
Para una lectura del objeto artstico como objetos que no proveen una certeza visual (Ver Didi-
Huberman 53).
31 Didi-Huberman propone que la especificidad del objeto no est en s mismo sino en las relaciones que
posibilita entre objeto, sujeto y lugar (38).
32 Huberman afirma que la especificidad no simplemente se deriva entonces de su Gestalt. Otros autores
reconocen el espacio simblico que abre una obra de arte como un espacio virtual autnomo y
unificado que se constituye en un todo coherente y acabado (exhiben una Gestalt), pero que es
tambin abierto e inacabado en la medida que est unido al mundo por actos de interpretacin. (Ver
Steiner 8).
33 El objeto que miramos nos mira en elsentido de que nos compete, y en esta medida se "encarna" para
nosotros. Esta idea est muy relacionada con el ttulo del libro Ceque nous voyom, cequi nous regard
de Didi-Huberman (1992). Por otro lado, la traduccin al espaol de la expresin "nous regard"
pierde el sentido doble que esta tiene, y es este doble sentido al que -por primera vez-- me refiero
en el presente ensayo. En la medida en que el objeto artstico, dice Didi-Huberman (39), se vuelve
una variable de la relacin, que es el acto de ver, ste se convierte en un cuasi-sujeto una razn ms
para nosotros de concebirlo como objeto "encarnado", lo cual nos remite al ttulo de otra de sus obras
(La peinture incamee), Otras de sus obras que son de inters para el lector dado que elaboran sobre
problemas que vamos a plantear en el contexto de la crisis de lahistoria del arte como disciplina, son:
Deoant 1'image. Question posteauxfim d 'une histoire de1'art y FraAngelico-Dissemblance etfiguration.
34 No quiero decir con esto, que la historia del arte tradicional tuviese un pasado coherente el cual debi
someterse al escrutinio del nuevo orden. Si bien aparece como una disciplina en todo el sentido de la
palabra esta aparece como una disciplina cuya indisciplina es disciplinada y a veces con medios
intimidatorios. Esto debera ser claro para quien visite los principales museos del mundo, lugares de
peregrinacin, tambin para quienes quieren acceder al status de espritu culturizado-civilizado -y
sus sucursales-, las cuales ---con menos recursos- aspiran a tan alto ministerio incluso si los
principios sobre los que descansan sus "casas matrices" sean especies que se resistan a crecer en
cualquier suelo. Y en este caprichoso acto heredero de un impulso civilizador con races en las
cruzadas, insistimos en fundar innumerables "culturas nacionales."
35 Sin contar con que no son solamente pinturas, esculturas, dibujos y grabados, lo que le compete a
quien se interesa por el campo de la visualidad; sino, tambin: la fotografa, la caricatura, el cine, la
televisin, las imgenes comerciales, los desfiles y carnavales, las paradas militares, las imgenes
digitalizadas, para nombrar tan solo algunos entre los cuales apenas unos pocos han sido admitidos en
el hall de la fama.
36 A pesar de que desde programas de estudios culturales, y estudios crticos se aborda el campo de la
cultura visual debemos sealar la tendencia que an hoy en da persiste de crear "Hyphenatedidentities"
particularmente a nivel de los programas acadmicos: historia y teora del arte, historia del arte y
comunicacin social, historia del arte y arqueologa, historia y cultura visual, son apenas algunos de
los ejemplos que vienen a mi mente en el sistema educativo anglosajn. Si bien algunos programas
203
Mara del Carmen Suescn Pozas
dentro de este sistema han hecho considerable esfuerzo en la reforma curricular, el acto mismo de
nombrarse de manera diferente pero con un guin que parece unir dos entidades completas en s
mismas es un sntoma de las dificultades para abrir el espacio disciplinar. Por otro lado, si bien existen
programas los cursos ofrecen perspectivas novedosas, an existen temas intocables, lo cual slo puede
generar desconcierto en los estudiantes, particularmente en los que buscan formacin de segundo y
tercer ciclo (maestras y doctorados). Recientemente una de mis estudiantes me entreg una nota en
la cual me contaba cules eran los 'haz' y 'no hagas' cuando se aplica a un grado universitario en
historia del arte (la traduccin del ingls es ma): "no menciones la pintura del aborto, la pintura de
la Amazona, la pintura del gabinete de medicina, la pintura de la mscara, la pintura de la prostituta,
no menciones el ensayo sobre [Artemisia] Gentileschi, [Prida] Kahlo, [Cindy] Sherman ...",
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r
205
La crisis de las estructuras
del conocimiento:
hacia dnde vamos?
Richard Leel-
2
1 PhD. Senior Research Associate Fernand Braudel Centerfor the5tudyofEconomies, Historical System and
Civilizations. Stare Universiry of New York, Bingharnton, UnitedStates.
2 Traducido por Ivanna Castao, Mercedes Guhl y Carmen Milln de Benavides.
El inters por e! estado de las ciencias sociales no es un fenmeno nuevo. A ste se
le puede hacer seguimiento a travs de los debates peridicos acerca de teoras y mto-
dos y de las discusiones que se dieron en e! siglo xx, acerca de laobjetividad y e! pape!
social de! intelectual. La Comisin Gulbenkian para la Reestrucruracin de las Cien-
cias Sociales que se reuni a lo largo de dos aos (1993 a 1995), y que en 1996
public su informe Open the Social Sciences, tena la intencin de ampliar e! campo de
remas y perspectivas de discusin, al incluir entre sus miembros no slo a seis cienrfi-
cos sociales sino tambin a dos acadmicos de las llamadas ciencias duras y a dos
provenientes de Humanidades. El informe se concentr, primero en e! desarrollo his-
rrico de las escisiones intelectuales que definan las divisiones de las disciplinas estndar
de las ciencias sociales y su insrirucionalizacin en departamentos universitarios entre
1845 y 1945. En segundo trmino, e! informe resuma la forma en la cual los avances
en e! mundo a parrir de 1945 han inrervenido en esta organizacin intelectual e
instirucional. Finalmente, e! informe analiz las inquierudes ms recientes y propuso
de iniciar la discusin de las formas como las ciencias sociales podan ser reestructura-
das de manera inteligente, poniendo algunos ejemplos tentativos. En realidad, el
propsiro de la Comisin era generar una amplia discusin y no, exactamente, ofrecer
soluciones preconcebidas. Las mltiples traducciones del informe y la extensa reso-
nancia de las preguntas que suscit, son una prueba de su pertinencia.
Richard Lee
Desde el comienzo del siglo XVI, las prcticas de produccin de conocimiento
tomaron la forma de un complejo de procesos conducentes a una estructura nica
y singular de conocimiento intelectual e institucional, con un ordenamiento je-
rrquico de parres dentro de un roda. Esra jerarqua privilegiaba, por su auroridad,
al conocimiento producido en el reino de la 'naturaleza', universal y de carcter
predictivo, que era revelado o descubierro por esas disciplinas que llegaran a lla-
marse 'ciencias'. El conocimienro en los dominios de lo 'humano' fue relegado al
polo opuesro de la jerarqua, por su carcter inrerpretarivo y por esrar limirado a
medios sociales particulares. Por esto, se convirti en la esfera de accin de aquellas
disciplinas que vendran a conformar las 'humanidades'. Los procesos que produ-
cen y reproducen estas estructuras de formacin de conocimiento, en articulacin
con esa serie de procesos asociados a las esferas de produccin y distribucin (lo
'econmico') y de roma de decisiones y coaccin (lo 'poltico') dan cuenta del
escenario relacional dominante, 'disciplinando' o canalizando el entendimiento
humano, pero sin determinarlo del roda. As, esros procesos han formado los
parmerros 'culturales' de la accin humana en el mundo moderno (Lee The Cul-
tural). Los mecanismos a travs de los cuales se inici esta divisin continan
siendo invesrigados, pero en forma amplia podra sealarse que ellos hacen parre
del desarrollo de la comprensin de los mecanismos que permitieron la transicin
del feudalismo al capiralismo (Sweezy er al.).
Mary Pooveyseal que lo que ella llama el 'hecho moderno', emergi como la
unidad episremolgica bsica del conocimiento duranre el perodo de "transicin".
El hecho moderno es can interesanre debido a que, como unidad, lleg a existir como
una estructura, como un todo complejo. Sus partes podan ser asociadas inicialmen-
te con las espedficas. Por ejemplo, en e! mundo del comercio se generaliza un sistema
que ordena el mriro de crdito individual de los comerciantes y su credibilidad
como grupo. La doble contabilidad se apropi de la autoridad cultural de la retri-
ca, la antigua piedra angular de la produccin de conocimiento legtimo, para
habilitar la metamorfosis de! comerciante en capitalista. Con eso, la legitimidad de!
beneficio poda establecerse en las virtudes de! 'balance' inherente al sistema y, una
vez que e! beneficio se diferenciara de la usura, la acumulacin de la acumulacin
poda despegar. Sin embargo, al mismo tiempo haba efectos secundarios (especial-
mente e! declive en e! prestigiosocialde la retrica a travsde una asociacinunilateral
con la universidad y el clero) que redefinan las estructuras del conocimiento, al
mismo tiempo en que se estaban organizando las estructuras materiales de la econo-
ma mundial centrada en Europa.
La posibilidad de la doble identidad que despliega el hecho moderno defini la
contradiccin entre lo parricular y lo universal, que guiaba los procesos de raciona-
208
Lacrisis de las estructuras del conocimiento:
hacia dnde vamos?
lizacin; el privilegio progresivo de la racionalidad formal (el clculo desinreresado
como medio generalizado de la accin instrumental, por encima de la racionalidad
susranriva, la bsqueda normariva de fines especficamenre localizados) para produ-
cir y reproducir las estructuras del conocimiento a travs del tiempo. Esta
contradiccin aparece con frecuencia, incrustada en un conjunto de antinomias
inrelecruales especficas, tales como subjetivo-objetivo, anarqufa/caos-orden, valor-
verdad, accin-estructura. Y junto con la racionalizacin surgi su aliada, la bsqueda
de la objetividad, la visin desde ningn lugar que elimina la accin y la historia, los
valores y las normas. No se puede evitar recordar el 'mito' de Roland Barrbes que
siempre tiene la coartada de estar en cualquier otro lugar.
Dos caminos fueron trazados con el propsito comn de dominar la naturaleza,
en la bsqueda de verdades eternas, independienres de los valores inculcados, indi-
cando el declive de la retrica sobre la cual se haba erigido originalmente la autoridad
de generalizaciones sacadas de especficos desarraigados. Uno que apelaba al mundo
emprico de los sentidos y del mtodo inductivo; y, el otro, fundado en adhesiones
racionalistas y en el mrodo deductivo. A pesar de que estos dos modos ya se haban
sobrepuesto sustancialmenre durante el siglo XVIII, la fusin newtoniana de ambos
produjo una sntesis de experimentos y enfoques empricos, con hipresis y demos-
traciones matemticas. De aqu en adelante, la ciencia clsica estara interesada en el
descubrimiento de leyes universales que gobernaran una naturaleza regulada y cons-
tante, que llevara a la prediccin del cambio tanto futuro como pasado. Cuando el
punto de vista pasaba de ser divino a humano, las humanidades, que no estaban
inreresadas en la certeza ordenada de los evenros regulares en el mundo de la natu-
raleza, sino en el carcter catico y finito del mundo nico e impredecible del
hombre-creador con sus valores en conflicto, podran apelar a la accin individual
para un entendimiento 'racional' del surgimiento y del cambio. En esras dos lneas,
la oposicin de carcter estructural, institucional e intelectual -a largo plazo-- de
las ciencias y las humanidades, lo que se ha llamado las 'dos culturas', alcanz una
definicin clara durante el siglo XIX.
ste fue el mismo perodo, despus de la Revolucin Francesa, durante el cual
se volvi inconcebible imaginar un mundo esttico. Sin embargo, ciertas formas
de interpretar el cambio social en el mundo humano, separado del mundo natu-
ral, hicieron llamamientos a los valores, que resultaron en una tensa oposicin
mutuamente excluyente. Las dos posiciones extremas tomaron la forma de 'or-
den', alcanzado a travs de la auroridad de la tradicin, y la 'anarqua', que surga
de una democracia sin trabas. Ninguna de stas ofreca una solucin a las confron-
taciones polticas entre el conservatismo y el radicalismo que amenazaban la
acumulacin de capital, con la que todos estuvieran de acuerdo. Desde finales del
209
Richard Lee
siglo XIX, el espritu objetivo de tesolucin de problemas de la ciencia, con su
perspectiva neutra frente a los valores, haba avanzado lo suficiente como para
resolver el estancamiento en el mundo angloparlante y la conexin entre el signi-
ficado o los valores y el conocimiento sistemtico se discuti con rigurosidad en el
Methodenstreit, en especial en Alemania. El resultado fue la institucionalizacin de
una serie de disciplinas: las ciencias sociales. A mediano plazo, estas ciencias resol-
vieron la crisis de la formacin de conocimiento social del siglo XIX, lo que garantiz
el cambio estructurado, en nombre del 'progreso', a travs del control cientfico
ejercido por 'expertos' y basado en 'hechos slidos'. En la prctica, esto se sum al
incrementalismo neoliberal reformista, maximizando la acumulacin y minimi-
zando la lucha de clases que form los cimientos filosficos y empricos para el
'estado de bienestar' del siglo XX.
Las ciencias sociales llegaron a situarse en medio de la autoridad universal de las
ciencias, la esfera emprica y positivista de la 'verdad' y el particularismo impresionista
de las humanidades, el reino catico y subjetivo de los 'valores'. Aunque la econo-
ma, la ciencia poltica y la sociologa se inclinaban ms hacia las ciencias; y, la
historia, los estudios orientales y la antropologa tendan a ser ms humansticos,
dentro de cada disciplina, no hubo consenso acerca de asuntos fundamentales. La
composicin ideal de sus datos debera ser cuantitativa o cualitativa? Eran ms
apropiados los mtodos estadsticos o los narrativos? El conocimiento generalizable
(la universalidad 'cientfica' sobre la cual basaron la legitimidad de sus peticiones)
podia ser alcanzado ms fcilmente por medio del descubrimiento de leyes univer-
sales, o a travs de la elaboracin de descripciones exhaustivas?
En contra de la experiencia holstica de las relaciones sociales, las ciencias so-
ciales institucionalizaron una serie de separaciones dividiendo el estudio del mundo
humano en dominios aislados, separados intelectualmente en disciplinas; e,
institucionalmente, en departamentos universitarios. Los estudios orientales y la
antropologa se ocupaban de las grandes civilizaciones y de las 'tribus' del mundo
no moderno, respectivamente. La historia se encargaba del pasado del mundo
moderno. El presente del mundo moderno fue despus dividido entre la econo-
ma, la ciencia poltica y la sociologa, que manejaban el mercado, el Estado y la
sociedad civil como campos aislados (Comisin Gulbenkian, Wallerstein).
Desde el mismo momento de mayor xito de esta estructura organizacional,
inmediatamente despus de 1945, la legitimidad acadmica de las premisas que
sustentaban la separacin de las disciplinas y la utilidad prctica de las distincio-
nes entre los departamentos se volvi cada vez menos manifiesta. Despus de
1968 fueron cuestionadas abiertamente. En Estados Unidos donde las divisiones
disciplinarias/departamentales estuvieron definidas con mayor rigor, la expansin
del sistema universitario -despus de 1945-, origin un incremento en la de-
210
La crisis de las estructuras del conocimiento:
hacia dnde vamos?
manda de doctorados y, por lo tanto, una mulriplicacin en la demanda de diser-
raciones de proyectos de invesrigacin. Con el fin de cumplir con las expecrarivas
de originalidad, el verdadero rrabajo que los acadmicos realizaban, pasaba, de
forma creciente, por encima de las fronteras disciplinarias. Se puede encontrar
evidencia de esta 'caza furtiva' en la proliferacin e institucionalizacin de
subdisciplinas, que se han unido a una difuminacin significariva de las fronreras
a lo largo de los ltimos cincuenra afias.
Slo hasta los afias sesenta, el trabajo en diversos campos de las ciencias sociales y
las humanidades, urdas bajo el tirulo de "estudios culturales", llev a conclusiones e
interpretaciones que tendan a deslegirimar las premisas universalistas sobre las cuales
se haba construido la jerarqua de la esrructura relacional de las ciencias naturales, las
sociales y las humanidades. Desde los afias cincuenta, la inversin de la divisin entre
aira y baja cultura tuvo el efecto de debilitar paulatinamenre cualquier sentido de
terreno slido atribuible a la 'cultura' y a su 'canon', La aplicacin de mtodos literarios
al anlisis de lo 'popular' infundi en la 'no-cultura' de la clase trabajadora una nueva
credibilidad y respeto. Entonces, el cuesrionamiento del objeto de la crrica puso en
duda no slo las esrruccuras acadmicas que dependan de su integridad, sino, impl-
citamente, tambin la esrructura de la sociedad misma. En relacin con la teora, hacia
los aos sesenta, muchos entendan el estrucruralismo literario como una alternativa
que ofreca la posibilidad de desarrollar una ciencia humana que no fuera reduccionista
ni posirivisra, y que estuviera interesada en aquella acrividad prototipica social: la cons-
truccin de conocimiento. En cuanto a la prcrica, los avances derivados de estudios
enfocados en grupos marginados como las mujeres, 'minorfas' trcas y raciales y pue-
blos coloniales y excoloniales, desafiaban la divergencia hechos-valores, al ilustrar cmo
las categoras esencialistas de diferencia aprobadas haban funcionado para inscribir
grupos enteros en estaciones subordinadas dentro de jerarquas que legitimaban el
acceso diferencial a bienes sociales. Nuevas agrupaciones disciplinarias-departamenra-
les tambin se insritucionalizaron cuando estos grupos, anres excluidos la academia,
fueron incorporados en sta.
En el otro extremo del continuum disciplinario, los 'estudios de complejidad'
fueron un resultado directo de avances en matemticas y en ciencias naturales y,
como tales, adquirieron una posicin de panicular importancia completando. como
lo hacen, el rango disciplinario de los desafos a las esrructuras de conocimiento a
largo plazo. Aunque la relatividad y la mecnica cunrica ya haban debilitado los
presupuestos de la ciencia clsica tanto en lo macro, como en lo micro. Es slo a
partir de los afias sesenta que la dinmica newtoniana fue desafiada en el dominio
no-relativisra y no-cuntico de lo humanamente perceptible. El repensarniento
actual marca una transicin al margen de la visin de mundo newtoniano, hacien-
do nfasis en el equilibrio y la estabilidad inherentes, en las leyes naturales que
211
Richard Lee
pueden ser revenidas en el tiempo, hacia la reconceptualizacin del mundo natu-
ral para hacerlo ms cercano a nuestra percepcin del mundo social, como un
mundo de inesrabilidad, complejidad y auto-organizacin, un mundo cuyo desa-
rrollo dererminisra aunque impredecible, no puede revenirse. Tambin implica
una flecha-de-tiempo (por ejemplo Prygogine).
As, por un lado, hay evidencia de un colapso de la frontera entre las humani-
dades y las ciencias sociales. Los concepros singularmenre modernos de objero
original y creador soberano han sido seriamente atacados por parre de las humani-
dades; y, en las ciencias sociales, el individuo egosta pero responsable, el
blanco-liberal, el sujeto-masculino ya no parece tan autnomo en una red de
lealtades cambiantes y determinantes ocultos en constante negociacin.
Por otro lado, el nfasis coincidente en esrudios de complejidad sobre contin-
gencia, dependencia del contexto y mltiples marcos temporales y espaciales
superpuestos, est moviendo a las ciencias en la direccin de las ciencias sociales
histricas. Ahora, ambas manifiesran inters por roralidades espacio-temporales
constituidas simultneamente de estructuras relacionales y de tiempo fenome-
nolgico. La identificacin y el esrudio de los mecanismos de retroalimenracin
de sistemas complejos, que incluyen los sistemas sociales histricos, niegan la
posibilidad de una 'objetividad' definida como una forma de externalidad. Des-
afortunadamente, rodos los nuevos modelos que se ponen a disposicin de los
cientficos sociales para aplicarlos al mundo humano, casi siempre resultan ofre-
ciendo un panorama simplista de la realidad social. Lo que hay que subrayar, es
qu tanto los apuntalamientos ontolgicos como los epistemolgicos de las pre-
rensiones de legitimidad del conocimiento consrruido sobre modelos 'cientficos',
'cientfico-sociales' o 'humansticos', estn sufriendo una transformacin.
A largo plazo, las rendencias evidenciadas en la evolucin de las esrrucruras del cono-
cimiento han regresado a un equilibrio relativo a medida que las fluctuaciones normales
se apagaban en los cambios cclicos del siglo XVII y finales del siglo XIX. Hoy, esras
rendencias parecen haber alcanzado un punro sin retomo 'lejos del equilibrio'. En reali-
dad, se puede argumenrar que rodo el complejo de procesos que reproducen las esrrucruras
a largo plazo de! mundo moderno, incluyendo las esrrncruras de conocimiento, se est
acercando a una serie de limites asintticos que sealan una transformacin del sisrema
como un rodo (Lee After History?; Hopkins, Wallersrein er al.).
Sin embargo, la transformacin sistmica no ocurre de la noche a la maana.
En el lenguaje de las nuevas ciencias de la complejidad, roma la forma de una
bifurcacin que surge de un periodo de transicin caracrerizado por fluctuaciones
caticas a medida que los parmetros de esrabilidad del sisrema sobrepasan sus
limites. Por definicin, un periodo semejante es de gran desorden. Pero, por con-
siguiente, ese futuro a mediano plazo, el prximo medio siglo tal vez, tambin
212
La crisis de las estructuras del conocimiento:
hacia dnde vamos?
presenta grandes posibilidades. De hecho, los sistemas inestables tienen menos
limiraciones y las f1ucruaciones pequeas pueden ampliarse a escala masiva para
determinar la direccin que cualquier transformacin pueda tomar.
Por ahora, el futuro intelectual y la organizaci6n instirucional de la produccin
de conocimiento son 'inciertos'. Estn por ser construidos. En este contexto, se
pueden anotar tres cosas. La primera. esta situacin no slo ser emocionante para
aquellos comprometidos con el proceso, sino que dado que el cambio est por suce-
der, el compromiso directo se vuelve un imperarivo moral. La segunda, ya que los
intereses, es decir, los valores estn en juego, el proceso tiende a ser un campo para
una verdadera lucha. Tercero, el resulrado del proceso rendr un profundo impacto
en la forma de una transformacin fundamental de la estructura de las relaciones
sociales. Empero, mientras que el reconocimiento de que todo conocimiento tiene
un aspecto social gana rerreno, y las posibilidades de 'contener' el estudio de la
realidad humana dentro de disposiciones disciplinarias existentes se vuelven ms
dudosas, queda poco claro qu es, exactamente, lo que hay que hacer?
Qu deberamos estar pensando 'nosotros', aquellos cuyas principales activi-
dades se centran en la comunidad universitaria, en trminos de una accin
inmediara? La combinacin de liberrad y razn que C. Wright Mills conceptualiz6
como persuasin, tiende hoya tomar la forma de un pluralismo que se rehsa a
percatarse de las relaciones de poder y privilegio, y ya parece no expresar adecua-
damente la obligaci6n tica de parte del cientfico social individual, para participar
de forma activa en la lucha de inventar el nuevo mundo al cual nos enfrentamos
(Lee Complexity Studies). La Comisin Gulbenkian sugiri6 un trabajo temtico en
un entorno supra-mural, una investigacin de duracin limitada, que atraviese las
lneas tradicionales dentro de la universidad, nombramientos conj untos obligato-
rios de profesores y para estudiantes de postgrado. Ninguna de estas sugerencias,
u otras similares que hayamos odo, son fciles de llevar a cabo por razones que no
hace falta explicar. .
Una sugerencia de Gerald Gralf propone 'ensear los conflictos'. Si esto signi-
ficara simplemente presentar puntos de vista opuestos en un mercado de ideas
limitado a un solo saln de clase, no nos llevara muy lejos. Por un lado, explorar
el saln individual e independiente, como unidad esrndar de la 'instruccin',
organizando debates como ncleo del currculo, puede muy bien crear comuni-
dades intelectuales con la tendencia a frustrar una solucin lampedusiana de cambiar
todo con el fin de que nada cambie. La defensa directa de modelos alternativos de
realidad social presentados por proponentes dedicados y las consecuencias lgicas
como resultado de aquellos esquemas conceptuales alternativos en sus lmites,
favorecen la divulgaci6n de la articulacin de c6digos simblicos y prcticas mate-
riales y as, la exposicin de las construcciones histricas de relaciones de autoridad
213
Richard Lee
y legitimidad. La defensa directa fomenta la recuperacin del vnculo entre valores
y diferencia y, por tanto, socava la separacin entre la moralidad personal y la
neutralidad profesional.
El Santa Fe Institure, segn su pgina web (www.sanrafe.edu.), es un excelente
ejemplo de un entorno supra-mural destinado a "crear un nuevo tipo de comuni-
dad de investigacin cientfica que persiga una ciencia emergente" y que catalice
"nuevos proyectos colabotativos y multidisciplinarios que derriben las barreras
entre las disciplinas tradicionales". Tal y como los grupos interdisciplinarios ad-
boc, formados para estudiar problemas especficos dentro de un marco de tiempo
limitado, ya no son raros en la academia, los nombramientos conjuntos de profe-
sores ya no son excepcionales. especialmente entre departamentos fuertes y
programas dbiles o en surgimiento. Sin embargo, si la prctica fuera a volverse
obligatoria y, como corolario lgico, se extendiera al trabajo de posgrado, es decir,
esperando que todos los profesores y estudiantes respondan exitosamente a dos
series de criterios disciplinarios- subvertira inmediatamente la organizacin
departamental y disciplinaria existente. Finalmente, en algunas universidades hay
experimentos encaminados a construir currculos a travs de debates. Se podra
esperar tambin que esto deslegitimara convenios acadmicos tradicionales.
Todas estas iniciativas ofrecen la posibilidad de formularse de manera que obten-
gan financiacin y puedan disearse para satisfacer objetivos muy preciados por los
corazones de los administradores. como la confiabilidad; mientras que, al mismo
tiempo, estimulara la produccin de respuestas imaginativas. en forma de nuevas
exploraciones de alternativas histricas. para los lmites estructurales de acumula-
cin infinita. No debera ignorarse que es ms probable que las innovaciones que
conducen a un sistema racional e histrico ms sustantivo sean institucionalizadas,
si poseen la ventaja de cimentar inicialmente su validez en las estructuras de autori-
dad existentes. Desde esta perspectiva de un proyecto emancipatorio, la relacin
profesor-estudiante tambin comienza a volverse cada vez problemtica. Ya est
emergiendo un nuevo sujeto que colabora, en reconocimiento de la construccin
social fundamental de conocimiento, y que est en armona con las vidas de hom-
bres y mujeres reales arrapados en la construccin de un mundo nuevo.
En conclusin, las condiciones sistmicas contemporneas ofrecen la promesa
de mayor flexibilidad y efectividad potencial de accin local, que ahora afectan
directamente las estructuras de acumulacin. Esto incluye el mundo inmediato
del cientfico social. Los analistas ya no estn obligados a repudiar al yo en la
construccin de conocimiento sistemtico; y. as pueden lograr el cambio desde la
verificacin de teoras sociales a la evaluacin de las consecuencias de narraciones
interpretativas que nos acercan ms al objetivo de construir una ciencia social
histrica, capaz de alcanzar una visin de la evolucin de las relaciones sociales a
214
La crisis de las estructuras del conocimiento:
hacia dnde vamos?
largo plazo y a gran escala; y, de imaginar posibilidades organizacionales alterna-
tivas, en un mundo cambiante.
Obras citadas
Graff, GeraId. BeyondtheCulture \%1':5: HowuachingtheConflicts CanRevitalizeAmerican Education.
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Wallerstein, Immanuel. Unthinking Social Sciences: The Limits of Nineteenth. Century Paradigms.
Cambrigdge: Poliry Press, 1991.
r
215
,.
Indice temtico
A
A Glimpse atAfiicanStudies, Madein U.SA,
119
academiaclsica, 53
actividadcientfica, 157
Achgar, Hugo, 85,177,179,185
Adorno, Lorena, 90, 94,147,173,178
Agencia NacionaldeCienciayTecnologa, 160
A1b, Xavier, 181, 182, 185
Alemania, 102, 169, 184,210
Alonso, CarlosJ., 85, 91, [93-95]
alteridadculrural, 48
Althusser, Louis, 170, 182
A1va, Klor de, 147
Amads de Gaula, 86
Amrica Latina, 5, 8, 11, 12, 19,60,68, 112,
133, [140-142], 144, 148, [151-153]
[166- 168], 174, [177-185]
American HistoricalReview, 60, 79,146
Amin, Samir, 73, 74, 79,111,113,118,
120, 125, 147, 151
Ampete, Andt, 134
anlisis crtico literario, 48
anarqua, 209
Anderson Imbert, Enrique, 14,89,93,94,
111, 125
Anta Diop, Cheikh, 120
antiesclavista, 26
Antologia depoetas hispanoamericanos, 87
Antropologa, 3, 19,35,61, 65, 118, 138,
143, 153, 154, 162, 164, 168, 170,
[173-176], 179, 193,201,210
ndice analtico
aplicacintecnolgica, 161
Archila, Mauticio, 145, 151
Archivfi'r Sozialwissenschaji undSozialpolitik,
28, 30
AreaStudies, 12, 16, 147, 170, 188
areitos tahinos, 89
Argentina, 12,79, 145, 156, 158, 160,
161, 180, 182, 184
Aristteles, 28, 133
Aronna, Michael, 180, 181, 185
arqueologa de lasciencias, 130
arqueolgicos, 192
arte, 4, 18,25,28,38, 131, [189-191],
193, 194, 196, [198-203]
arte social, 25, 28
artefactos materiales, 194
artes, 35, 98,134,174,190
Asiadel SUt, 147
asistenciamdica pblica, [22-24], 26
Asociacin deCiencia PolticaAfricana, 114
Astell, Mary, 22, 23, 29
Australia, 174
B
Bachelard, Gastn, 158, 167, 170, 171, 175
Banco Mundial, 172
Batthes, Roland, 209
Baudrillard.jean, 173, 178
Beer, Stafford, 40, 44
Benrham, [eremy, 22, 24, 29, 168,200
Beverley, John, 15, 58,60, [64-73], [75-
77], 79, 83, 85, 148, 151, 180, 181,
185
217
Sarah deMojica
Biblia, 53, 55
bibliotecas, 168
Bildung, 174
biografa, 21
Bloom, Harold, 85, 86, 92, 93
Bloomfield, Morron, 54, 56
Bohr, Niels, 136
Boom, 85, 86, 87, 93
Borrero, S.]. Alfonso, 14,32
Bourdieu, Pierre, 164, 165, 169, 173
16, 106
Braudel.Pernand, 83, 124, 152, 153
Brunner.jos joaqufn, [177-180], 183, 185
Bunge, Mario, 4, 19, 137, 152
Bustos, Guillermo, 15, 58
e
Cabral,Amilcar, 120
Cajarnarca, 63
Caldern, Fernando, 181, 182, 186
Cambridge History ofLatinAmerican
Literature, 90,94
campesinos, 26, 61, 63, 71, 73, 74,116
campo unificado de la visualidad, 196
Cndido, Antonio, 83
canon de la marginalidad, 92
capitalismo industrial, 172
capitalismo posindustrial, 172
Carr; Roben, 181
Carrillo y Navas,]uanAntonio, 93
cartografa porcuestionario. 91
Cassirer, Emsr, 169
Castells, Manuel, 172
Castro-Gmez, Santiago, [6-8],10, 17, 19,
130,131, 145, 147, 148, [151-153],
166, 185, 205
CEBRAP, 181
CEDES, 182
Centre Interdisciplinaire de&cherches etEmda
Transdisciplinaires, ClRET, 137
Centro deInvestigacin Bsica, 115
Cenrroamrica, 66
218
cepalismo, 61
Cerreau, Michel de, 179
Cervantes, Miguel de, 85, 86
Charrerjee, Parcha, 111, 120
Chaui, Marilena, 177, 179
Ciberntica Organizacional, 40
ciencia jurdica., 42
ciencia normal, 101, 132
ciencia social, 4, 25, 28,130, 143, 168,
177,214
ciencias naturales, 131, 132, 151, 168, 169,
171,175,177,211
ciencias paniculares, 34, 168
cienciassociales, 4, 6, 7, [12-16], 18, 61, 69,
98, 107, [113-118], 121, 123, 124,
[130-132], 136, [139-143], 148, 150,
151, [160-162], [167-179], [181-185],
190,207, [210-212]
cientfico, 4, 6, 11, 13, 18,28,34,43,44,
64,76, 100, [129-131], 134, 144,
149, 150, 158, 159, 162, 167, 168,
[170-173],210,213,214
cientficos, 3, 4, 5,11,13,27,35,50,51,
91,101,103,111,117, [130-133],
138, 139, 161, 164, 177,207,212
Crculo de Viena, 158
civilizacin, 117, 138, 169, 173, 178, 179
CLACSO, 79,181,184
clasesocial, 23
Colombia, 12, 18, 19,38,71,130,140,
142, 143, 145, 149, 152, 153
Coln, Cristbal, 87, 89, 95
colonialismo, 108, 121, 146
colonizadores europeos, 111
Comisin Econmica paralaAmrica Latina,
CEPAL,140
Comisin Gulbenkian, 5,18,101,124,
131, 133, 176, 184,207,210,213
complejidad, 4, 6, 33, 34, 38, 40, 75, 107,
110, 132, 134, 137, 138, 149, 151,
190, 211, 212
Comte, Auguste, 134, 168
comunicologa, 162, 164
comunidad cientfica, 10, 171, 172
comunidades interpretativas, 175
comunismo, 169
conciencia prctica, 109
condicin posmoderna, 144, 183
Condorcer, jean A. Caritata de, 25, 26,
28, 29
Cono Sur, 85
conocimiento, 3, 4, [6-13], [15-18], 36, 43,
60,64,69,76,78,97, 100, 101, 103,
107, 109-111, 113, [115-123], [129-
131], 133, [135-139), 142, [147-
151], [157-159], 164, 167, 169,
[171-176], 185, (190-192], 196,202,
[208-214]
formal, 110
instirucionalizado, 107, 110, 111, 113,
[116-119], [121-123]
Consejoparael Desarrollo delaInvestigacin
Socialy Econmica enfrica,
CODESRlA,114
constitucin anmica, 43
Constitucin Poltica, 43
convergencia transdisciplinar, 92
Cooper, Prederick, 60
CornTellado, 86
Cornejo Polar, Antonio, 180
Coronil, Fernando, 8, 69, 70, 73, 79,148
Corpancho, Manuel Nicols, 93
corporaciones supranacionales, 172
Corts, Hernn, 87, 93
criterios inrracienrficos, 171
crticos literarios, 15, 60, 62, 66, 83, 87
crueldad con losanimales, 24
Cuadernos de laPrisin, 110
culrura, 8, 10, 17, 18,38,41,65,67,69,76,
99, [107-114], 116, 120, 121, 123,
138, 145, 146, 148, 164, 169, [172-
175], 179, 180, 182, 192-203, 211
cultura visual, 18, 138, 192-203
cultura y poder, 145
ndice analtico
D
Darwin, Charles, 28
dcada perdida, 182
Declaracin de Kampala sobre Libertad
Acadmica, 115
Decolonising theMind, 120
deconstruccin, 148, 150, 151, 162, 163,
191, 193, 196
deconstruccionismo, 162, 165
Departamento deInvestigaciones del Banco
del Pueblo, 63, 114
derecho penal, 26, 91
Derrida, [acques, 159,162,163,165
desarrollo, 5, 7, 8, 10, 12, 14, 16, 17,23,
38,41, 63, 73, 76,112,114,118,
124, 130, 131, 133, 135, 139, [140-
143], 149, 150, 158, 168, 169, 181,
182, 184,207,208,212
Descartes, Ren, 131, 134,201
Diagne, Parh, 120
Daz del Castillo, Bernal, 87, 89
Diderot, Denis, 22, 30
Diderot, Charles, 26
Didi-Huberman, Goerge, 18, 198, [200-204]
dinmica newtcniana, 211
Dirks, Nicholas B.,145, 152
disciplina cientfica, 168
disciplinarizacin,7, 167, 168, 179
disciplinas, 3, 4, [6-8], 10, [13-18],33,34,
37,61,[ 99-104], 107, 110, 113,
[117-119], 123, (130-136], 139, 140,
[142-146], [149-151], [157-161],
164,167,169,170, 174, 176, 177,
195,207,208,210,214
discurso, 10, 11,67,69, 100, 101, 103, 108,
109, 115, 120, 123, 124, 131, 143,
146, 148, 162, 163, 189, 199, 202
histrico, 48, 52
doble ruptura episremolgica, 175
DominantingKnowledge, Development,
Culture andResistance. 121
219
Sarah de Mojica
Durkheim, Emile, [21-23], 27,131,168
Dussel, Enrique, 181
E
ecodesarrollo,159
ecologasocial, 40
Ecuador, 15,71,73, 145
Edad Media, 50, 54, 93, 134
educacin, 24, 37, 48, [98- 100], 102,
[110-113], 139, 169
moral occidenral, 111
Einstein, Alberr, 159, 165
Eisler, Riane, 103, 104
Ejrcito ZaparisradeLiberacin Nacional,
181, 183
El Canon de Occidenre, 85
El Capiral, 27
Eley, Geoff, 79,145, 152
Elshrain, Jean Bethke, 103, 104
emprica, 27
empirismo. 25
Enciclopedia de la ciencia unificada, 158
enfoque inductivo. 176
pica, 50, 52
epifenmeno, 174
14,43, 158, 162, 164, 167, 170
episremolgico, 5, 67,130,141, 146, 158,
161, 164, 167, [169-171], 175, 178,
179, [183-185]
Epleome delaconquista delNuevoReyno de
Granada, 90, 95
eracristiana, 28
Eraso, Caralina de, 86, 93
Escuela
de Frankfurr, 161
de los Annales, 170
escultores, 190
espacio simblico, 195, 199, 203
Espaa, [87-89], 91, 93
Esrado, 10,23,26,68,73, 114, 119, 141,
148, 169, 170, 182,210
esrado de bienestar, 23, 210
220
Estado-nacin, 66, 67, 70, 72, 73, 137,
140, 142, 182
Estados nacionales, 169
Esrados Unidos, 12,25,118,159, [162-164],
169, 174, 178, 180, 181, 183,210
esttica social. 168
estructuralismo, 51,164,169,171,191,211
estructuras deproduccin, 172
estructuras dominantes, 193
estudios
ambienrales, 98, 137, 138
culrurales,8, 15, 17, 84,138,145,
150,151, [162-164], 167, 171, 172,
[174-180], [182-185], [190-192],
198,201,203,211
imerdisciplinarios, 38. 99
lirerarios, 15,49,180
orientales, 210
Subalrernos, 59, 60, 78,144,147,
181, 183
etnografa, 35, 73
eurocntrca, 26.73
Europa, 25, 26, 62, 114, 117, 123, 124,
169, [178-181], 208
F
fablieux, 52
factoresbiofsicos,24
Facultad de EsrudiosInrerdisciplinarios, 14, 38
Facultad Latinoamericana deCiencias
Sociales,FLACSO, 140, 182
Fals Borda, Orlando, 140, 142, 152
Felipe, Liliana, 86
feminismo, 13,24
Pevre, Lucien, 83
Feyerabend, Paul, 167
ficcin, 48, 49, [52-55], 120
filosofa, 9, 19,35,42,99,117,120, 131,
158, 163, 174, 178
delaciencia y latecnologa, 42
de la hisroria, 51
de los valores, 42
escolstica, 158
hegeliana, 158
occidental, 120
Hsica social, 168
Plores-Calindo, 62
Flrez Malagn, AlbertoG., 2, 16, 19,96,
106, 128
Follari, Roberto, 17, 135, 152, 156, 158,
165, 184, 185
Fornara, Charles, 53, 55, 56
Foucault, Michael, 101, 104, 130, 131,
141,152,159,171,182,200,204
Fourah BayCollege, 112
Frankman, Myron, 16,96
Frente de Resistencia. 115
funcinesttica, 189
funcionalismo, 5, 171
G
GarcaCanclini, Nstor, 163, 165, 173,
[177-180], 183
Garca Mrquez, Gabriel, 87
Gardner, Howard, 101, 104
Geertz, Clifford, 159, 165
gnerov Z, 13, 15,21,23,26,63, 138, 143,
171, 179, 182, [191-193]
geografia, 35
Gesta!t, 158,203
Ghokale, Gopal Krishna, 26
Giddens, Anrhony, 133, 152, 169, 173
Gies, David, 88, 94
giro
hermenutico, 176
lingstico, 48,51,190,191,201
subalternista, 66
globalizacin, [9-11], 17, 18, 137, 139,
151, [172-174], 176, 182, 183
Gonzlez-Ptez,Anbal, 19, 87, 90, 91,93,94
Coonarilake, Susanrha, [111-114], [116-125]

Grarnsci, Antonio, 107, 110, 116, 119,
125, 182
lndce analtico
Crosfoguel, Ramn, 141, 152
Grupo
de Estudios Subalternos, 59, 60, 78,
144
para los Estudios Laborales, 115
Surasitico,65
Guardiola-Rivera, scar, 6, 7, 19, 205
Guatari, Flix, 137
guerra delasciencias, 3
Guerra Fra, 169, 170
Guevara, Ins de, 92
Guha, Ranahid, 66, 67, 78, 80, 120
Gutirrez, Juan Maria, 93
H
Habermas, [rgen, 132, 152, 159, 165
Halpern Donghi, Tulio, 64, 78, 79
hecho moderno, 18, 208
Hegel, Friederich, 120, 124, 168
hegemona, 63, 75, 76, 107, 109, 110, 115,
117,121, 146, 172, 193
cultural, 107, 109
poltica y cultural, 172
Henrquez Urea, Pedro, 88, 89, 94
Herlinghaus, Hermano, [177-179], 185, 186
hermenutica filosfica, 132
hibridacin, 135,201
hibridizante, 165
hbrido, 195
HigherSuperstition, 85
hindes, 26
Hirschman, Albert, 101, 104
historia, 8, 9, 13, 15, 16, 18, 19,21,35,42,
48,49, [50-55], 59, 61, [64-76], 78,
84, 87, 89, 90, 109, [111-113], 120,
122, 124, 129, 130, 132, 138, [145-
147], 149, 164, 167, [189-191], 193,
194, 196, [198-201], 203, 209, 210
acadmica, 51
comparadadelas literaturas americanas.
89
221
Sarah de Mojica
cultural, 198
del arte, 18, 189, 190, 191, 193, 194,
196, [198-201], 203
historiador del arte, 190, 191, 194,202
historiograRa, 52, 54, 55, 61, 63, 66, 71,
73, 77, 83, 86
Hobbes, Thomas, 22, 29, 168
181, 182, 186
Horkheimer, Max, 131, 173
Hountondji, Paulin, 120
HowEurope UnderdevopedAftira, 120
Hoyos Vsquez, Guillermo, 9,19
humanidades, 4, 7, 12, 15, 18, 131, 132,
144,145, 151, 161, 162, 174, 175,
[177-179], 181, 190, [208-212]
Hume, David, 22, 120, 168
Husserl, Edmundo, 131
1
ideologa, 4, 73,108,110,141,170,199
Ilusrracin, 22, [24-28], 91,117
imaginario cultural norteamericano, 181
imaginarios, 176, 198
India, 24, 26, 59, 60, 67, 73, 112, 114,
120, 123, 142
ingeniera, 36, 100
Inglaterra, 22, 113, 145, 174
instituciones
artsticas, 200
educacionales, 111
sociales, 22, 23
Institutode Estudios Avanzados de
/ Princeton, 159
institutos de investigacin, 168
interdisciplinar, 15, 135, [157-162], 165
interdisciplinariedad
alcuota, 34
compuesta, 14, [33-35], 37, 39, 44
convergente, 40
normativa, 33
interdisciplinario, 14,36,38,39, [42-44],
97, 101, 129, 142, 160, 170
222
intersticios, 60, 192, 202
invencin, 53, 54, 55, 111, 119, 147,200
investigacin
cientfica, 25, 214
positiva, 27
Isaacs.jorge, 87, 94
J
Jitrik, Noe, 180
joseph, Gilbert, 114, 123, 143, 144
[ournal of Latn American CulturalStudies,
65
K
Kanogo. Squatters andtheRoots ofMau Mau,
120
Klibansky, Raymond, 102, 104
Knight, Ajan, 144, 145
Kuhn, Thomas, [101-104], 132, 167, 171
L
la crueldad con los animales, 24
Laticaprotestanteyelespritudelcapitalismo. 28
La historia verdadera delaconquista dela
NuevaEspaa, 89
la teora de la probabilidad, 28
Lander, Edgardo, 11, 19, 133, 153, 184,
186
LasFronteras delConocimiento enelEstudio del
Hombre, 99
las prcticas culturales, 108, 121
Latinoamrica, 6, 10,59,60,63,68,69,
122, 129, 130, [144-148], 150, 161,
162, 164, [l78-18IJ, 183, 184
latinoamericanos, 11,60,61, [63-65], 69,
78, 136, 140, 145, 147, 148, 162,
177, 178, 180, 181, [183-185]
PauIE,28,29
Lechner, Norbert, 177, 179, 180, 186,
201, 204
Lee, Richard, 18,206,208,212,213,215
LeGoff,Jacques,83
lenguaje, 4, 8, 18,42,43,49, 51, 52,99,
101, 108, 109, 114, 119, 132, 136,
137, 148, 151, 197, 198,202,212
liberacin de losesclavos, 25
lirerarura, 131, 174, 198
de laColonia, 86
lgica matemtica, 43
Lokayan
India, 114, 123
Bulletin me, 125
Lonergan, Bernard, 34, 44
longirud terrestre, 91, 92
Loomba, Ania, 9,19
Lpezde Velasco, Juan, 91
Lpez, Mara Milagros, 181, 182, 186
Lozada, ngel, 180
luchas liberadoras, 27
Luhmann, Niklas, 131, 172
Luna, Milron, 145
Lyorard, Jean Francois 161, 171
M
Macaulay, Carharine, 22, 23, 29
Macondoamrica, 178
Macpherson, C. B., 22, 29
Madres del verbo!Mothers o[theWord 92
Mallon, Florencia, 15, [58-64],66,67,69,
70,72, [75-78], 80, 144, 146, 153
MarndaniMahmood, 108, 119, 120, 125
Marcelino Menndez y Pelayo, 87
marketng, 164
Martn Barbero, Jess, 177, 178
Martineau, Harrier, 21, 24, 25, 26
Marx, Carlos, [21-24], [27-29], 30, 168,
172, 173
marxismo, 60, 61, 121, 124, 141, 169, 193
marxista, 51, 174
mas, media, 84
Mastrerta, ngeles, 86
Mathesis Universalis, 168
ndice analtico
Mc[)onald,Lynn,13,20,28,29
Memorial de Solola, 89
Mendieta, Eduardo, 8,10,19,130, 147,
148, [151-153]
Menndez Pidal, Ramn, 87, 89, 95
merarrelatos.vl, 171, 185
Merhodensrreir, 169,210
mrodofs), 7, 8, 33, 34, 36, 39, 142, 146,
159,161,195,207,210,211
deductivo, 209
trascendental, 34
Mxico, 38, 63, 66, 75, 79,112, 180, 184
Mignolo, Waltet, 8, 85, 88, 89, 95, 145,
147, 148, 153
militarismo, 22
MilI,J.S.,21
Milln de Benavides, Carmen, 2, 15, 82, 95,
205,206
Milis, Wright, 213
mimesis histrica. 53
misioneroscristianos, 111
modernidad, 4, 8, 73, 148, 168, 171, 173,
177, 178, 179, 193
modernizacin, 60, 119, 143, 145, 160,
169,178,179,181
modernizacin universitaria, 160
Mojica, Sarah de, 10, 12
Monsivis, Carlos, 177, 179, 183, 186
moral occidental, 111
Moraa, Mabel, 79, 85
Moreiras, Alberto, 147, 148, 153
Morin, Edgard, 14,38,44, 136
Mudimbe, V. Y., 120, 151
mujeres igualdad de derechos, 26
mujeres tericas, 21, 24
mulriculruralfes), 163, 164
mundo
colonial, 108, 123
newtoniano, 211
Mundy, Brbara, 91, 95
MythandArchive, 90, 94
223
Sarah de Mojica
N
Nandy, Ashis, 8, 108, 120, 121, 125
nativizacin, 112, 113, 115
negros estadounidenses, 26
neokantiana, 132
neoliberal, 143,210
neoposirivisra, 137, 151
Newman, john Henry, 34, 44
Newron, Isaac, 168
Ngugi, wa Thiong'o, 119, 120, 125
Nieto, Mauricio, 12, 19
Nietzsche, Friedrich, 159, 165
Nighringale, Florence, [21-26J, 28, 29
nomottico, 169
normas constitucionales, 42
Norton Lecrures, 88
Nueva Espaa, 88
Nueva Granada, 88
Nueva historia delaliteratura latinoamericana, 89
nuevaracionalidad prctica, 175
Nuevos Movimientos Sociales, 182, 183
o
objerivismo, 169, 171, 175
obras de arre, 175, 190, 192, 193,202
Obserschall,28
oceanografla,35
oikos, 14, 92
Olea, Raquel, 181
ontolgicos, 150,212
orden poltico, 168, 169, 171

Orriz, Renato, 177, 178
Orrner, Sherry B., 145, 152
Oviedo, Jos, 78, 79,87, 180, 181, 185
P
Paideia, 174
Palmer, Parker, 102, 104
pararlisciplinaria,35
224
Parmcr, Nancy, 15,46
patrimonio histrico, 174
Paz, 79, 88
Peasant andNation. TheMakingo/
PostcolonialMxico andPero, 63
pedaggico(s), 16,40,41, 102, 149, 151
performancia, 194
performatividad generalizada, 161
Per, 63, 66, 73,88,112
Peros, Francois, 180
Pessoa, Fernando, 83
Piager,Jean, 136, 153, 158, 163, 165, 170
piagetismo, 164
pintores, 190
planificacin territorial, 159
Plarn,131
pluridisdplinariedad, 129, 134, 135
poesa nhuarl, 89
PoericsToday, 54
poi;', 14, 92
Political Science andImperialism, 118
polticas econmicas y educativas, 169
polticas universitarias, 160
Politik, 28
Porneau, ften, 26, 29
Poovey, Mary, 18, 208, 215
PopoIVuh,89,90,94
poscoloniales,4, 16,69,107,109,111,
113, [115-117], 119, [121-124], 145,
150, 171, 184
poscolonialidad, 11, 139, 183
posesrructuralismo, 51, 191
posirivisras, 4, 75, 132, 158
posmoderna(s), 47, 49, 51, 62, 64, 77
posmodernidad en la periferia, 177, 180
posmodemismo, 24, 48, 49,51,55,131,
150, 151, 159, 191
posmodernos, 77, 158, 183
posnacionales, 172, 182
posoccidentalistas, 148
Posrboom,85
PortmodernismDebateinLain America; 177, 180
postradicionales, 172, 173
Power, Cobbe, Frances, 24, 29, 80,152
prcticas
cwtundes,8, 108, 120, 121, 182, 193
discursivas, 108, 116, 119
retricas, 53
74, 78,80
Prebisch, 172
premodernas, 174
Prigogine, 151, 167
Princeton, 60, 80, 152, 159, 162
produccin simblica normativizacla, 198
produccin visual, 193, 199
profesionalizacin, 134, 140, 162, 169, 170
profesionesliberales,36
ProgramaNacional deIncentivos ala
Investigacin, 161
programas transdisciplinarios, 163
psiqueinterna. 109
Puebla, 63, 75
Q
quadrivium, 134
Queteler, L.A J., 21, 25
Quijano, Anibal, 181, 182, 185
Quijote, 85, 86
R
Rabasa,Jos,181
Rabinal AchJ, 89
racionalidad occidental, 120
racionalismo, 25,159
Rafael, Vicente, 93, 147
Rama, Angel, 66, 83, 180
Ramos, Julio, 180
Rawls, John, 22, 29
raza, 18,21,23,26, 137, 179, 182
recursos naturales., 24
reestructuracin, 6, 15, 122, 124, 142, 168,
176, 178, 181, 183
reestructuracin delas ciencias sociales, 142,
176, 178, 181, 183
fndice analtico
ReginAndina, 61
Regis, 159, 162, 165
Relaciones, 90, 91
Relacionesgeogrficas de Indias, 91
religiosos, 39,40,42,50
Reporte de la Comisin Gulbenkian sobre la
Reestructuracin delasCiencias
Sociales, 101
representacin, 14,60,64,68,73,77, 131, 182,
184, 185, 193, [197- 200],202,203
representaciones, 9, 10,65,71,112,173,
179, 181, 183, 189, 197, 198
resistencia cotidiana. 145
retrica del desespero, 93
revolucin cientfica, 102, 132, 168
Revolucin Francesa, 25, 26, 209
FLoyes,AJfonso,88
Reynoso, Carlos, 19, 131, 151, 153
Ricoeur, Paul, 54, 56, 77, 78, 80
Richard, Nelly, 18, 19,29,135, 136, 138,
151,152,153,177,179, 180, 183,
186, 206, 215
Rincn, Carlos, 83, 90, 95,181
Rivera, Donna, 19,62,75,76,77,78,79,
80, 205
Rodney, Walter, 111, 119, 120, 126
Rodrguez, Jesusa, 93, 94,181
romance, 52, 84
Rousseau,Juan jacobo, 22, 29
Roux, Francisco de, 140
Ruiz de Alarcn, Juan, 87, 93
s
saber-poder, 130, 146, 149, 150
salud pblica, 159
Snchez, Luis Alberto, 89, 95
Sanjins,Javier,181
Santa Fe [nstiture, 18,214
Sanzde Santamara, Alejandro, 140
Sardar, Ziauddin, 7, 8,19
Sar10, Beatriz, 177, 180
Science Wfrrs, 85,93
225
Sarah de Mojica
Sciencerrechnology/Society,42
Scort, Nina, 92, 145, 153
Scort,James, 145
Schwarz,Roberto, 181
Seed, Particia, 144
Segunda Guerra Mundial, 112, 135, 147
semnticas de ladominacin, 145
Semillasdel cambio, 92
semirica, 49,51,66, 137, 191, 193,202
seales significantes, 116
sercrtico, 108
Shakespeare, William, 85
shopping, 164
Sierra Leona, 112
Siglode Oro, 86, 93
sigloXIX, 21, [23-25], 27, 63, 73, 112,
122,133,134,167,172,173,179,
191,209,210,212
sigloXVIll, 24, 134, 168, 174,209
sigloXX, 6, 7, 130, 132, 167, 169, 171,
172,173,177,180,207,210
sistema, 10,22,23,25,26,40,61,85,100,
101,103,108,109,112,117,119,
122, 131, 136, 139, 149, 151, 168,
203,208,210,212,214
de flujo, 24
de significados, 108
universales de conocimiento, 118
Smith, Adam, 22,168, 172
sociedad civil, 119,210
sociedades, 10, 11, 16,22,62,65,71,107,
108,109, [111-117], 119, [120-124],
136, 140, 142, 149, 169, 173, 176, 198
sociedadesposcoloniaies. 109, 110, 116, 123
sociologa, 21, 23,118, 134, 140, 142, 143,
168,170, [173-175], 179, 184,210
mdica, 23
socilogos latinoamericanos, 148
Sor Juana Ins de la Cruz, 87
SousaSantos,Boaventura de, 175
Spencer, Herbert, 134
Spivak, Gayarri Chakravorty, 67, 69,147
226
Sri Lanka, 114
Stal, Germaine de, 22, 23, 26
Sternberg, Meir, 53, 55, 56
Srone, Lawrence, 130, 154
Subaltem Studies, 59,60,65,69,74,78,80,
[151-153J
subdisciplinas, 132, 134, 149,211
subjetividad, 70, 77, 137, 182
subjetivismo, 169, 171, 175, 185
Sudfrica,27
Suescn, Maria del Carmen, 17, 188,201,
202,204
supradisciplinar, 163
T
lIamaramrica,178
Taylor, Charles, 23, 29, 98, 151
tcnico-cientfico, 41
teleolgica, 5, 34, 141
televisin, 47, 48, 54, 179,203
teolgicos,40, 42
teorfas),
7,8, 11, 14, [21-24], 27, 28, 39, 42,
43, [48-52J, 55, [59-61], 77, 85, 101,
115,117,118, 131, 132, 135, [139-
143], 147, 150, 159, [161-165], 172,
177, 178, [180-182], 184, 191, 193,
194, 196, 197,203,207,211,214
analtica delaciencia. 132
de la historia, 49, 52
de sistemas, 43
econmica, 21
esrructuralista, 193
narrativa, 49, 55
social, 21, 24
sistemas, 165, 169
TercerMundo.vl l, 114, 117, 124, 170
Thapar, Romila, 120
TheDarkerSitie oftheRenaissanee, 88
TheDefinee ofHistory, 49
TheKillingofHistory, 49
Thompson, Edward P., 145, 153, 154
Time andNarrative, 54
totalidad social, 168
tradicin
griega, 174
occidental, 108
tradiciooes, 6, 9,108,111,113,121,124,
146,173,174, 178, 198
traficologia, 36
rransdisciplinas,43
transdisciplinariedad, 13, 14,97,129, 130,
132, 135, 136, 138, 139, 146, 148,
150, 167, 181, 183
transdisciplinario, 18,21,164,171,178,
195
triuium, 134
tropos poticos,49,51
Tully,Jarnes,98
u
Uganda, 114, 115
unidad
de los contr.llios, 160
metodolgica, 169, 170
unidades acadmicas, 44
Unin Sovitica, 24
universalismo, 6, 25, 26, 108
universidad, 11, 12, 14, 16,38,107,112,
114, 148, 149, 164,208,213
Universidad de McGill, 12,97,188
Universidad de Michigan, 60
Universidad deWisconsin,60
Universidad Iberoamericana de Mxico,38
Universidad Makerere, 115
Universidad Nacional de Cuyo, 156, 160
universo simblico, 173, 189
utilirarismo.Z
fndice analtico
v
Valbuena Prarr, ngel, 88, 95
valor de cambio, 173
VanLoon, Borin,7, 8
Verlag, Langcr, 177, 185, 186
violentlogo,142
Visualidad, 188
Volraire, 22, 26, 29
van der Walde, Erna, 148
w
Walter, Monika, 8, 85,95,119,120,126,
145, 148, 153, [177-179], 185
Wallerstein, Immanuel, 6,19,124,139,141,
151, 154, 169, 177, 184, 185, 186,
198,202,203,205,210,212,215
Ward, Lasrer, 21
Webb, Beatrice, 21, 23, 25, 30
Weber, Max, [21- 24], [27-30], 169, 171
Weiss, Hilde, 27, 30
Wbite, Hyden, 49, 51, 89, 99
White, LynnJr., 99,104
Williarns, Raymond, [107-109], 113, 114,
[116,-118], 124, 126
Wallstonecraft, Mary, 22, 24, 30
Waorlman, AnthonyJ., 53, 55, 56
X
Xochiapulco, 75, 76, 77, 78
Z
Zamora, Margarita, 89, 95
Zanyas, Mara de, 86
Zinsser, 14
Zuben l-l
Zulera, Esranislao, 99, 104
227