Sunteți pe pagina 1din 239

uzii pierdute

TRADUCERE DE DINU ALBULESCU NOTE EXPLICATIVE DE THEODOSIA IOACHIMESCU

Ilustraia copertei: colaj de Andrei Olsu/iet; dup originale de Charles Huord

BIBLIOTECA PENTRU TO TI

]97<s

EDITURA MINERVA

BUCURETI

-n^

PARTEA A DOUA
UN GENIU PROVINCIAL LA PARIS

lor*

35

INVENTARIAT
2003 .

Un geniu provinrHi i Pierdute, care / rlndu-} e a

**'*

urr

la aceast

r^ Iluziilor *

de jurisdicia comediei". Pentru ei, ar fi fost poate ne voie de vreun nou Aristofan, i nu de pana unui scriitor prea puin satiric; ei ns inspir literaturii o team att de mare, nct nici teatrul, nici iambul 1J nici romanul, nh-' poemul comic n-au ndrznit s-i trasc n faa tribuna lului n care ctigat ridendo mores. O'singur dat, domnul Scribe - a fcut aceast ncercare n mica-i pies arlatanismul, care a fost ns mai puin un tablou dect un portret. Plcerea procurat de acea spiritul schi l-a fcut pe autorul crii de fa s ntrevad meritul unei picturi mai ample. O alt dal, domnul de Latouche a abordat chestiunea moravurilor literare 3, dar dnsul ataci mai puin gazetria dect una din acele coaliii formate ' folosul unui sistem, i a crei durat e asigurat cit ii aceste talente nregimentate rmn obscure : de ndat < cuceresc celebritatea, coalizaii nu se mai pot nelege nt-ei; disciplinai n timpul btliei, Pegaii se ncaier < cum ajung ling ieslea gloriei. Acest om de spirit n-'a l> cut, de altfel, dect un articol epigramatic, totui cuprh zlor; el a avut gloria de-a nzestra limba cu un curii ce va rmne, acela de camaraderie, devenit pe urm titb unei comedii n cinci acte 4 . Astfel, deci, autorul are mt ritul unei aciuni cu att mai curajoase cu cit speria! mai mult lume. Cum adic, ntr-o epoc n care fiecat alearg dup subiecte noi, nici o pan s nu se ncumet a se atinge de moravurUe teribil de ridicole ale prese singurele originale n secolul nostru ? Autorul ar grei ns, fa de. adevr dac ar uita s menioneze i adiri rabila prefa a unei cri admirabile, Domnioara d
1 Aici. cu sensul de poezie satiric : n poezia antica trul 2iambic era ntrebuinat mai ales n versurile satirice. Eugene Scribe (179118G1), autor de comedii de mor 3 Publicistul Henri de Latouche a publicat, n octombrie n Revue de Paris, un articol asupra Camaraderiei literare, i\ arta primejdia cercurilor literare nchise si a tmierilor reci ntre scriitori. 4 Aluzie la comedia lui Scribe, La camaraderie, din -1837

Maupin 1 , n care domnul Theophile Gautier a ptruns, cu biciul n mn, cu pinteni i cizme, ca Ludovic al XlVlea n faimosu-i divan de judecat, n inima gazet riei. Opera aceasta de verv comic, sau, ca s-o numim mai exact, actul acesta de curaj, a dovedit primejdia uni asemenea ncercri. Cartea, una dintre cele mai artistice, dintre cele mai ndrznee i strlucitoare, una dintre cele mai viguroas' compoziii ale epocii noastre, de un suflu att de viu, de u construcie att de deosebit de aceea a crilor obinuite, a cunoscut oare lot succesul meritat ? S-a vorbit oare ndeajuns de mult despre ea ? Unul din puinele articole care au biciuit-o a fost mai degrab n dreptat mpotriva zgrceniei editorului, care refuza jur nalului exemplarele cuvenite, dect mpotriva lnrului i cuteztorului autor. Publicul nu tie cte belele se abat asupra literaturii pn ajunge s fie o marf ca oricare alta. De Ig^epoca n care e plasat jubiectul Scenei de fa, nenorocirUe^jss^^WL^2iuJjTnrT~^^iina s 7e~zugrveasc sau. agravat. Altdat, gazetria i impunea pe editori n

fp~^r^ 'r Xs -.
mai

artisti natur: le cerea o anumit cantitate de exemplare care, dup numrul fiuicilor periodice, se ridica puin de o sut

moderni. Credei cumva c s-au gsit spirite nobile, sau multe suflete indignate care s salute cu aplauze prefaa domnului Theophile Gautier ? Credei oare c lumea a cinstit i slvit satirica poezie cu care poetul acesta a zugrvit profunda corupie, imoralitatea acestor sicofani l care se plng de corupia, de imoralitatea crmuirii ? Groaznic lucru lipsa de curaj a oamenilor cinstii l i vd rnile, dar i socotesc dumani pe medici! Lumea consider primejdios un asemenea arabesc minunat, dei nu se teme s nfieze ochilor o Led de Gerard, o Bacant de Girodet, care e" totui n pictur ceea ce este cartea in poezie. Moravurile din gazetrie constituie unul din acele subiecte imense care necesit mai mult dect o carte i mai mult dect o prefa. De data asta, autorul a zugrvit doar nceputurile bolii, ajuns astzi la dezvoltarea sa deplin. In 1821, gazetria purta nc toga inocenei, in compararaie cu ceea ce este n 1839. Dar, dac autorul n-a putut cuprinde plaga n toat ntinderea ei, cel puin a abordat-o fr sfial. A uzat de beneficiul poziiei sale. El aparine restrnsului numr al celor care n-au de adus mulumiri gazetriei: nu i-a cerut niciodat nimic, i-a croit drum fr a se sprijini ntr-un asemenea toiag ciumat; unul din avantajele lui este de a fi dispreuit n mod constant aceast ipocrit tiranie, de a nu fi implorat nici unui con dei nici un fel de articol, de a nu fi amestecat n reclame dearte scriitori nemuritori spre a cldi piedestalul unei cri care, n vremurile actuale, n-are nici sase sptmni de trit. Mai dispune, n sfrit, de dreptul, scump pltit, de a privi n fa cancerul acesta care va devora poate ara ntreag. Probabil c, asupra acestui punct, se vor gsi unii care s spun c autorul simuleaz a fi primit
1 Denuntori, intrigani ; numele de sicofani" (gr. sukon smochin) era dat celor care denunau pe hoii sau pe vnztorii de smochine in Grecia antic.

10

citeva ram, numai spre a atrage asupr-i o brum de in teres, i c n realitate, pentru el, toate merg strun. Ei bine ieri chiar, n privina lui, calomnia i defimarea ajunseser pn acolo, incit poliia corecional, sesizat de unui din editorii si asupra unui articol n care se ataca o operaie util literaturii contemporane, un efort al editurii franceze de a lua poziie mpotriva Belgiei', desfc.vra toat rigoarea legilor in contra unei fiuici obinuite. Magistraii au aflat astfel care este neputina presei. Cci editorul a dovedit existena a patru ediii, toate patru tiprite cu caractere i n tipografii diferite, din Doctorul de ar, carte ce nu numr nici mcar o singur meniune n vreun ziar, n timp ce autorul mai ateapt i acum o a doua ediie din Eugenie Grandet, aceea dintre crile sale cu ajutorul creia criticii ncearc, prin laude exagerate, s le ntunece pe celelalte. Gazetria a spus totul despre autor. Iar autorul a avut de suportat, ntr-un proces destul de rsuntor, tot ceea ce pol face scriitorii mpotriva unuia de-al lor; aa c, ce nou ran i s-ar mai putea provoca dup ce au fost ata cate fr succes persoana, caracterul, reuitele ca i ne reuitele, moravurile ca i pretinsele apucturi ridicole ? S nu se cread ns cumva c patima, vreo dorin de rzbunare sau cine tie ce sentiment urt l-au inspirat n scrierea operei de fa. Avnd dreptul de a face pprtrete, s-a mrginit la generaliti. De altfel, gazetria joac un rol atl de mare n istoria moravurilor contemporane, incit, mai trziu, ar fi poate acuzat de laitate, dac ar omite aceast scen din marea dram ce se joac n Frana. Multora dintre cititori, s-ar putea ca acest tablou s le par exagerat; s se tie ns c totul este o realitate de primant i c totul a fost ndulcit n cartea aceasta a 1 n Belgia apreau ediii clandestine ale scrierilor franceze, contrafaceri de specul ; Balzac nsui a pierdut mult (se plnge n coresponden) din cauza acestor piraterii literare.
11

curei nsemntate este, de altminteri, restrns de nsi natura subiectului ei. Nu-i vorba aici dect de influena depravant a gazetriei asupra unor suflete tinere- i. poetice, de dificultile ce i ateapt pe debutani i care snt mai mult de ordin moral dect de ordin material. Nu numai c gazetria ucide mult tineret i multe talente, dar se pricepe s-i ngroape morii n cel mai adine secret : niciodat nu arunc flori pe mormintele lor, niciodat nu vars lacrimi dect pe abonaii decedai. Snlem silii s-o mai spunem o dat ! Subiectul are aici ntinde rea pe care o are epoca nsi. Turcaret al lui Lesage, P'hiiinte i Tartuffe ai lui Moliere, Figaro al lui Beaumarchais, ca i Scapin ' din vechiul teatru ar aprea astzi amplificai in raport cu mrimea secolului nostru, n care suveranul este pretutindeni, numai pe tron nu : n care fiecare trateaz n numele su propriu, vrea s se fac centru pe un punct al circonferinei sau rege nlr-un ungher obscur. Ce minunat pictur, aceea a oamenilor mediocri, ngrai din trdri, hrnii cu creierele altora, ingrai fa de victimele lor, pe care le batjocoresc dup ce le-au fcut s sufere, aflai la adpost de atacuri n drtul meterezelor de noroi i totdeauna gata s azvirle un oscior dulului n gura cruia zresc coli destul de periculoi ca s mute i aud un glas destul de puternic ca s latre ' Autorul a fost nevoit s neglijeze multe de talii, s renune la multe personaje : opera i-ar fi depit limitele i, de altfel, poziia sa i dicta s evite de a face personaliti. Dar dac aceast carte ar reui s mpiedice mcar pe un singur poet lnr, mcar un singur su flet ales, trind n fundul provinciei, n sinul unei familii iubite, s vin i s sporeasc numrul osndiilor din infernul parizian, care se lupt ntre ei mproscndu-se cu
Personaje de parvenii (Turcaret), de oportuniti (Philinte, Tartufi'e), de valei istei i vicleni (Figaro, Scapin) din literatura francez.
12
1

cerneal, care i arunc n cap operele avortate i-i smulg furca din mn ntrecndu-se s-i striveasc, unul altuia florile cele mai gingae aceast carte, chiar i atunci, nc va fi svrit o fapt bun. Nu-i oare destul si atta pentru o carte, astzi cnd crile se nasc, triesc 'i mor ca fluturii Hypanis, al cror fel de via a inspirat nu tiu crui grec poate cel dinti articol de ziar ? Opera aceasta t\ mai ngdui oare vreo iluzie oamenilor feri cii ? Aut nnj(..se . tinereea^ talentului din provincie i este dat s nfrunte viata_de-^nvineiff,-a-ere-i-'inonotanie.i nginge pe toi cei cu imaginaie s aspire la. primejdiile vieii pariziene'. Parisul e pentru el co^ btlia penru.lsafilai j foi sper dimineaa s mai fie_ nc n via seara, morii nu se nurrtfir dect a, doua zi. Tinerii^aidomalui Lucien snt ca fumtorii care~Jnlr~-o~~mtnSrce"^xal gaze, , t aprind- totui pipa, dei e interzis. Abisele i au magnetismul lor. Cel puin atita nvtur de.s-ar trage de aici: c n via struina.^ linia dreapt snt nc poate si mai necesare dect talentur'pentru cucerirea unei reputaii nobile si nentinate.
Paris, aprilie I8:9

UN GENIU PROVINCIAL LA PARIS

din timp acelei c on 7 * ^ e d a t d e s P^ supus c prezena permanent- Calat , ! ms e de preoarte posac entrE * U g l l W f c u ^ fie n , nici Gentil si

d B nu

cum

de-a dreotul ^ e -i puin * copi]ros; ntr-0 lor, nct vor pe ct


; d ar me

' de n -tului c s-a ^hin. Multe femei a] u _ ?rivire la >iectul amoldolu] lor fie totdeauna ele, i ndrgesc 1
"

12

att scderile, ct i mreiile. Lucien ns nu ghicise ca la doamna de Bargeton iubirea era altoit ps rnndrie. i svrsi greeala de a nu cuta s-i lmureasc unele zmbete ce-i scpar Louisei n timpul cltoriei, cnd, n loc s i le struneasc, ddea fru liber drgleniilor lui de oricel ieit pentru ntia oar din ascunztoare. Cltorii traser la hotelul Gaillard-Bois, din strada de l'Echelle, nainte de revrsatul zorilor. Cei doi ndr gostii erau att de obosii amndoi, nct, mai nainte de orice, Louise voi s se culce i se culc, dup ce i porunci lui Lucien -s cear o camer deasupra apartamentului ce-1 lu dnsa. Lucien dormi pn la patru dup-amiaz. Doamna de Bargeton puse s-1 trezeasc pentru mas ; el se mbrc n fug, aflnd ct e ceasul, si o gsi pe Louise ntr-una din camerele acelea nenorocite ce snt ruinea Parisului, unde, n ciuda attor pretenii de ele gan, nu exist nc un singur hotel n care un cltor cu dare de mn s se simt ca acas. Cu toate c avea nc pe ochi ceaa ce i-o las o trezire brusc, Lucien n-o mai recunoscu pe Louise a lui n camera aceea rece, fr soare, cu perdelele decolorate, cu podeaua tocit, cu mo bila roas, de prost-gust, veche sau de ocazie. Unele persoane, n adevr, nu mai au nici aceeai nfiare, nici aceeai valoare de ndat ce le despari de figurile, de lucrurile si locurile ce le slujesc drept cadru. Fizionomiile oamenilor au un fel de atmosfer n jurul lor care le e proprie, dup curn clarobscurul din tablourile flamande e necesar ca s nsufleeasc chipurile zugrvite de geniul acelor pictori. Oamenii din provincie snt mai toi astfel. Afar de asta, doamna de Bargeton se nfi mai demn, mai gnditoare dect ar fi trebuit s arate n mo mentul n care ncepea pentru ei o fericire fr opreliti. Lucien n-avea de ce se plnge : i serveau doar Gentil si Albertine. Masa ns nu mai era att de bun i de m belugat ca n provincie. Mncrurile, aduse de la un restaurant vecin, erau servite cu zgrcenie. Parisul e lip"

si t de frumusee n lucrurile mrunte la care snt osndii oamenii cu avere msurat. Lucien atept sfritul mesei ca s-i pun ntrebri Louisei, mirat de schimbarea ce o observa la dnsa. Nu se nela de loc. Un eveniment grav ____ cci refleciile snt evenimentele vieii sufle teti se petrecuse n timpul somnului ei. Pe la dou dup-amiz, Siste-^du-Gk'tetet se nfiinase la hotel, o deteptase pe Albertine, i spusese c do rete s vorbeasc stpnei, i revenise dup ce abia i lsase doamnei de Bargeton timpul s se mbrace. Ana'is, mirat de vestea ciudatei apariii a lui Chtelet, deoarece se crezuse bine ascuns, l primise pe la trei. V-am urmrit fr s-mi pese c mi-'am prsit serviciul; i zise el salutnd-o, deoarece prevedeam ceea ce i se ntmpl. Dar, chiar de mi-a pierde eu postul, mcar dumneata s nu fii pierdut. Ce vrei s spui ? ! exclam doamna de Bargeton. Vd bine _cjj ubest.i ^^J^iiCi'^IL relu el pe un ton resemnat, dar drgstos, fiindc" trebuie s iubeti mult un brbat, ca s nu ii seama de nimic, s uii de orice cuviin, dumneata care o cunoti att de bine. Crezi, scump Na'is, c vei fi primit n cas la doamna d_Espard sau n vreun alt salon din Paris, cind se va afla ca aproape ai fugit din Angouleme cu un tnr, i mai ales dup duelul domnului de Bargeton cu domnul de Cftandour ? Plecarea soului dumitale la Escarbas are aerul unei despriri.'Intr-un asemenea caz, oamenii-cumurnS 6 H i at "?,* nti n duel P entru s t me lor > ^ pe' pmteiea-^lf '^l^te-l pe domnul de HubempS, S^a-VSl4.04 "P^tl. dar nu ^locuii m4X '

mai prea

folositoare, dect dumneata, ambiiilor sale. Nu-i vre, n loc ca dumneata s doreti a fi primit n cutare sau rul celui pe are l iubeti, dar mi vei da voie s p; utare salon, vei fi dumneata dorit n toate saloanele. naintea intereselor lui pe ale dumitale i s-i sput Du Chtelet putu vorbi fr ca doamna de Bargeton Cntrete-1 ! Ia seama la ceea ce faci". Dac vei g;> $-] ntrerup ; era nmrmurit de justeea observaiilor uile nchise, dac lumea va refuza s te primeasc, c ii. Regina din Angouleme se bizuise ntr-adevr pe inpuin n-o s-i par ru, tiind c acela pentru care fa jgnito. attea sacrificii va fi totdeauna vrednic de ele i le \ Ai dreptate, drag prietene, i zise ea ; dar cum preui, f Doamna d'Espard e n momentul de fa cu atit fac ? mai sever si mai" strict n ceea ce privete morala, cu D-mi voie, rspunse Chtelet, s-i caut un aparct ea nsi e desprit de soul ei, fr ca lumea s fi tament mobilat cumsecade; vei duce astfel o via nu aflat motivele acestei despriri -/n schimb, ns, familiile aa^de scump ca la hotel i te vei simi mai bine ; si, Navarreins, Blamont-Chauvry, /Lenoncourt, toate rudele daca m~ai crede, te-ai muta chiar din ast-sear. au nconjurat-o, femeile cele mai simandicoase i intri ^ar cum de mi-ai tiut adresa ? ntreb ea. n cas i o primesc la dnsele cu respect, nct n IV-lul _._~ Trsura dumitale era^uor de recunoscut, i de alttoate anj.-iuntele. Bine, f cum crezi, zise ea. nu nsemna ,, ,_, m.->a Chtelet vorbise limba oamenilor de lume. Se nfiase mbrcat cu toat duspsf rt- "~7-"~ ' Un ecniPaJ de toat frumuseea l de fere^trT lntll ?Plare >. doamna de Bargeton se rezem olernrii tt. K-l , SG indeasc la situaia Sa i-1 vzu % D p dteva di e nu ?en treS ^ H~ ' " P ai- Lu~ 7 5 grab mbrcat se ar aa'ei C u redSota !,?* ^ . t n P rea slrmt cu trecut PVn f , ' pantalonii de i-ra irumos, de bun seam Har i-,.-,;Q ui salon, vei fi dezndjduit vznd cum toat li tie c stai la hotelul Gaillard-Bois mpreun cu fiul spier, orict i-ar spune el domnul de Rubempre. intlni aici rivale mult mai dibace i mai viclene i Amelie, care nu vor ntind s afle cine eti, unde de f unde vii si ce faci. Te-ai bizuit, vd, pe incognito ; pentru o e persoan de rangul dumitale nu exist incog Parc n-o s ntlneti la tot pasul atta lume din An leme ? Ba deputaii de Charente venii Ua deschid camerei, ba generalul aflat n concediu la Paris ; 'destul s te vad un singur locuitor din Angouleme pefl; tru ca viaa s-i fie schimbat n chip ciudat ; n-ai m* caraghioase ! Y fi dect amanta lui Lucien. Dac ai nevoie de mine pentn Antinous n i bun seam ; dar ce haine o din Belvedere sau pe"

r.

orice- grece d'Espard. O cunosc destul de bine pe soia mareali ' de Carigliano, pe doamna de consiliului ca s te prezint lo la doamna d'Espard, nct nu vei avea nevoie de n>i ar fi, ti sau m roman gset e. i la ' direct ' orul e bine pe soia gener mareali "nzul de a al al corecta H ame finan ele* ranoaste e Serisy i pe i preedin 'eosebirea minun dintre I ". ata nefavorabil fcut r>r mainal. r ; ns vei Sacagiu vedea atta !' u-i & sa sar n ochi L vede Cm ca s u dac isei. Cnd. pe la ase, isprvir masa, mai 19 recu- 18 n strada Faubo urg7Sa intHonor e, la doi pai de doam n1 Ochii" fac compa rai S mi Ure a . dalt ei

doamna de Bargeton i fcu semn lui Lucien s vin l ns> dmsa pe canapeaua ubred, mbrcat n stamb rosi (<carbas, . - Drag Lucien, zise ea,'nu eti de prere c, dacr e s u ] fcut o nebunie care ne ucide e am

adl

H'' aminte "dragostea mea r 0-,

< > a i ca i-am pro a scujtind de ceea c f r ~ Loulse r

cu

lumea, -o, m snt a ta. locuim mpreun la Paris, nici s dm de bnuit c a K ' c m - am lsat condu's'numF de sosit mpreuna. Viitorul tu atrn mult de poziia mea s birui oamenii ,- lucrurile prin Jbm 'L mie - mi <; ste m aduit s - zdruncinam nici un chip? ot f^Se mai rep,j e cu ajutorul tu Aa ca, de asta-sear, eu m voi muta la civa pai di hu
expc ege umii bune lui Lucien seamn moartea r p lacu ochii mari. Dei nc nu tia c femeile care revii - ~ Dar- cPilule drag, lumea i i i ,, asupra nesbuinelor revin i asupra iubirii lor, ntelfe mse . ea - E vorba doar s don S * r? t0al ne a totui ca el nu mai era Lucien din Angouleme. Lou^ s, fr ca nim^ s m c ?"* s 1 1 Z nu-i yorb,se dect despre drsa, despre interesele si un ^V" " ?"^ ] Ptlir pe depltn^p T ^' 6Ste putaia ei desre lume i " ^
fericit s

am fcut o nebunie care ne ucide pe amndoi, ar fi" cu minte s-o reparm ? Nu se cade, copilule drag nici s' atta

p~p,s s ScSrs.'

?}*??:.!? _- -i... ^stsSnS ? -

fa^n nnlri rv- T

Mi datorez ie tot succesul aici; iar tu vei rmne n hotelul sta i ne vom pute l crez ut P re a mult n tine ca's nu m t vedea m fiecare zi fr ca cineva s aib ceva de spi?l ei ? tru mine o desprire e vastitoaroa i3, * m C __ Louise i explic legile lumii bune lui Lucien ca Irea nseamn moartP* Xasmoaroa prsim ; iar paT\ nf,: t_____^ ____ _i_.*.^ Y*

..

..

. T^o^

^:i.

totui c el nu mai era Lucien din Angouleme. j_,uuui nu-i vorbise dect despre drsa, despre interesele si re un putaia ei, despre lume ; i, spre a-i scuza egoismul^ ncerca ad ucea d <*mne de ' lui s-1 conving c era vorba despre dnsul. El n-nici un vestea c-i gsise un ap drept asupra Louisei, redevenit dintr-o dat, doamna bourg. ntreb u" d? de-Bargeton, i, lucru i mai grav, n-avea nit o putere Fa de rte T ^ p . de M asupra ei. De aceea nu-i putu opri lacrimi grele ce i Lucien : ' rw ottim ' sntem vecini se rostogolir din ochi.
-'u,

t_______________

w*^-*^/i t-*

A*-Jll 11

J.UJ, j

npoi

Dac, pentru tine, eu snt. gloria ta, tu eti : -l; mult pentru mine, eti singura mea ndejde i tot vi meu. nelesesem c, dac mi* mprteti succesele -as buie s-mi mprteti i restritea, i iat c a i desprirea. ,. > *ici s f; An strada Saint- lelle i strada Ne, ]ui srccioas '""tul apartament ie la doamna venind de
Ja

o ,,,., -

n ) Ullr

4 tra sur

unor
1UX S dar in

spre P ' ' pe


'

Dac-mi judeci purtarea, i spuse ea, nseami nu m iubeti. Lucien o privi att de dureros, nct ea nu se opri s nu-i spun : Puior, rmn dac vrei ; ne vom nenoroci ' vom trezi fr sprijin. Dar cnd vom fi amndoi ne citi i ocolii de toat lumea, cnd nereuita peni 1trebuie s ne gndim la toate ne va fi azvrlit li

nc din raris ' Prins ntre strada de du-Luxembourg. Se culc n


UtU S Ton *? "- COmPare ^ouisei. n momentul n care sosea baronul du Afacerilor Strine n-

21
20

lf'!

lfl

tr-un minunat costum de bal. Vizita o fcea ca s~o p,,,dumneata i pe domnul de Rubempre, cci mi permitei n curent pe doamna de Bargeton cu tot ceea ce tratar v fac amndurora onorurile Parisului, n numele ei. Louise n-avea linite, luxul de acolo o , E mai generos dect l credeam eu", i zise doamna spimnta. Obiceiurile din provincie i intraser pn-ntr-i&t Bargeton vzndu-1 c-1 poftete si pe Lucien. tt n snge, nct ajunsese meticuloas n socoteli ; ei In luna iunie, minitrii nil tiu ce s fac cu lojile lor att de chibzuit, nct, la Paris, avea s treac drept zg,de teatru : deputaii sau oamenii lor de afaceri snt ocu-cit. Adusese cu dnsa un bon de douzeci de mii de franPai cu culesul sau cu seceriul, iar cunoscuii lor mai de la administraia financiar, destinai s-i acoper cu pretenii plecai h ar sau n cltorii ; iat de ce, cheltuielile pe timp de patru ani ; de pe acum ns ;nc< ri aceast perioad, cele mai bune loji ale teatrelor din Paris adpostesc nite musafiri ciudai, pe care obinuiii rm-i mai vd altdat, i care i dau publicului nfiarea unei tapiserii uzate. Du Chtelet se gndise c mulu- riit acestei mprejurri, va putea, fr mult cheltuial, --i procure lui Nai's distraciile ce i momesc mai straspuse a se teme c nu are de-ajuns si c va face Chtelet o anun c apartamentul nu o costa deci sute de franci pe lun. Un fleac, spuse el vznd-o pe Nais tresri distraciile _ _._ ____ trsur va sta la ordinele dumitale, cu cinci su __ franci pe lun, ceea ce-i foarte ieftin. Nu vei avt> n'c pe^ provinciali. A doua zi, pentru prima oar, Lucien grij dect toaletele. O femeie care frecventeaz i-o^ gsi pe Louise acas. Doamna de Bargeton ieise s bun nu poate tri altfel. Dac vrei s-i capei doi; ac unele cumprturi de care nu se putea lipsi. Se dude Bargeton un post important n finane sau n ca ese anume s consulte gravele i renumitele autoriti gal, nu trebuie s pari a fi mbrcat cu zgrcenir n matere de mbrcminte femeiasc pe care i le reconu se cptuiesc dect bogaii. Noroc c l ai pe Ge:; mandase du Chtelet, deoarece i trimi:p vrrh .-mr ri'i? s te nsoeasc, i pe Albertine ca s te mbrace, p mar-pa ,-i j pre "- v.\,c u IIUJUM^M. \urud ' . j^rea ei la Paris. Dei doamna c servitorii cost o avere la Paris ! Vei lua rar ncrederea n sine pe care i-o ddea o acas, cu cte cunotine o s ai. Doamna de Bargeton i baronul statur de vor pre Paris. Du Chtelet i povesti noutile zilei, '- mujj. ^ ,. ' ----"" ""- K-H^I utp.uu iui ic nimicurile pe care trebuie s le tii ca s nu se zic e primele impresii, si, cu toate c se tia n stare fel c nu trieti la Paris. Apoi i ddu lui Nais sfat P? se ridice uor la nivelul femeilor superioare, ca doamna cu privire la magazinele unde avea s-i fac dh"^. f p _a ; Sirn ea nevoie totui la nceput de bunvoin
"""* """ ~ OO 1-1 v t - , - ^ . ! ^ u __. * *

nimic din ceea ce i-ar fu foarte recunosc-indicase mijlocul de a s


_i.c*\^ vi ..'-* k * * 4 M
IA^.-J-J^.

^. >-

-_._

~. ..* ^ ^. ,^y ^ - ..---------------j

*, *

<~* i i ic H

OJPff a r\ f- o

/-];

T\

T~

in situaia de a fi .s Mine, spuse el ca n treact, voi avea negre*"motiv aparent, marchi^r^^ s tului ei. Fr ___.___. . _- .._ ____. ~z ,.x ,-.,i! ' "~"is.iu a is.spard se retrsese din lume; md dup . .( atoreze pe ce rosti o fraz de spirit, pe care avu norocu l curio as, marchi za se ~ IS ' Prmtr ' l gseasc loj la vreun spectacol ; aa c voi veni s v
22 2 3

nu-i mai vedea nici de afaceri, nici de politic, nici ( familie, nici de soie. Ajuns astfel stpn pe ea ns marchiza dorea s fie aprobat de lurne ; era deci ferici s-1 nlocuiasc pe marchiz n aceast mprejurare, faci du-se protectoarea familiei lui. Se gndea s acorde < mai ostentativ aceast protecie, pentru ca lumea s-1 s ceteasc pe so ct mai vinovat. In aceeai zi chiar, i seri doamnei de Bargeton, nscut Negrepelisse un bilet d acelea ncnttoare n care forma e aft de graioas, m i trebuie mult vreme pn s bagi de seam lip fondului : Era fericit de prilejul ce o apropia de familie pe o pe soan despre care auzise vorbindu-se i pe care dorea scunoasc, deoarece prieteniile din Paris nu erau atit statornice incit s nu doreasc din tot sufletul a avea ; nc cineva de iubit pe lume ; i, dac aceasta nu se : ntmpla, nu va ii dect o iluzie n plus de ngropat alti de celelalte. Din toat inima se punea la dispoziia w oarei, pe care ar fi vizitat-o, de n-ar fi fost oprit n ce de o indispoziie, ns se socotea ndatorat c se gini la dnsa. In cursul primei hoinreli pe bulevarde i pe stra de la Paix, Lucien, ca toi noii-sosii, se interes mai nu de lucruri dect de persoane. La Paris, belugul atrt mai nti atenia : luxul prvliilor, nlimea casei forfoteala trsurilor, contrastul dintre elegan i srac te impresioneaz mai mult ca orice. Uimit de aceast n 1" ime n care se simea strin, poetul nostru avea impi' eS c devine tot mai mic si mai nensemnat. Oamenii cat n provincie, se bucur de o oarecare consideraie, ' 1'1 nind la tot pasul dovezi ale importanei lor, nu se ob^ 11 iese prea uor cu aceast pierdere total si subit a v"M S fii ceva la tine acas i s nu fii nimic la Pari" ^ ! dou situaii care cer o tranziie ; astfel c aceia cai i IJ 24

brusc de la ui; . la alta au impresia c nu mai snt aproape nimic. Pentru ua poet tnr, care n provincie gsea un ecou la toate sentimentele sale, un confident pentru toate gndurile, un suflet s-i mprteasc toate simirile, Parisul avea s fie un pustiu nfiortor. Lucien nu-i ridicase pachetul cu fracul albastru, astfel c, ducndu-se. la doamna de Bargeton la ora cnd dnsa urma s se fi napoiat, sf simi prost n hainele cu care era mbrcat. Ddu acolo pt-ste baronul du Chtelet care i duse s ia masa la Rocher-de-Cancale 1. Lucien, uluit de vrtejul parizian, nu apucase a-i spune nimic Louisei, cci erau toi trei in trsur, ns i strnse mna, iar ea i rspunse cu prietenie la gndurile pe care el i le exprima n felul acesta. Dup mas, Chtelet i conduse pe cei doi invitai la teatru. Lucien era nemulumit n adncul sufletului vznd inuta lui du Chtelet, i blestema ntmplarea care l adusese pe acesta la Paris. Directorul contribuiilor pre tindea ca numai pentru realizarea ambiiilor sale fcuse aceast cltorie, i anume spera s fie numit secretar general la vreun minister i s intre raportor n consiliul ae stat ; venise doar ca s cear ndeplinirea promisiuni- V e \ acuser ' c ci un dm ca el nu putea rmne director al contribuiilor. Mai degrab s nu fie d epUt at s au s int re din nou n di l0 ' P -Slavul; Lucien recunotea vag n , Unde Petul era tulburat si stin- l a r s e sim ea ca t Petele n Ulmirile ' la ntrebrile, la L ' PSa conta ctului cu lumea bun i -SU?eri0ritatea mului de Iume la *
AC01

her t Du 1Ului su tot a a cum de '~)a^T", ' ? btrnii lupi de mare ____J2f amui neobinuii cu valurile. Plcerea pe care
mai CU Vaz re Balzac; nu ma^nn^6 U staurante din Vremea lui SCUt ca rest restaurantul Vrv I;tn^ " auKint bun (i .scump), era In 1 de ire trec de n^m ^"P" cldiri Palais-Royal pe la au menea, multe din personajele lui Balzac.

0 simi Lucien vznd pentru ntia oar o reprezentaie teatral la Paris cumpni ns nemulumirea ce i-o prici nuiau stngciile sale. Seara aceea avu o mare nsemn tate n existena poetului, cci n cursul ei se lepd ntr-ascuns de multe din ideile sale provinciale asupra vieii. Orizontul i se lrgea, societatea lua n mintea lui alte proporii. Vecintatea ctorva parizience drgue, mbrcate cu elegan i prospeime, i deschise cehii asupra toaletei nvechite a doamnei de Bargeton, n ciuda preteniilor ce le vdea ; nici stofele, nici modelul, nici culorile nu erau la 'mod. Pieptntura, care-i plcuse att la Angoulcme, 0 se pru de un gust ngrozitor pe lng ncnttoarcle fantezii observate la femeile din sal. O s rmn oare aa ?" se ntreb el, netiind c dnsa i ntrebuinase toat ziua aceea tocmai n scopul de a obine o asemenea transformare. In provincie n-ai nici. ce alege, nici ce compara : obinuina de a vedea mereu aceleai chipuri le d o frumusee convenional. O femeie care trece drept frumuic n provincie, dac o aduci la Paris, nu se bucur de nici o atenie, cci nu e frumoas dect n virtutea proverbului : In ara orbilor, chiorul e mprat. Ochii lui Lucien fceau acum comparaia pe care doamna de Bargeton o fcuse n ajun ntre el si Chtelet. La rndul ei, i doamna de Bargeton i ngduia ciudate reflecii asupra iubitului su. Cu toat deosebita-i frumusee, bietul poet n-avoa pic de distincie ! Redingota cu mnecile prea scurte, m:i-nuile de provincie, vesta prea strns l fceau nespus c: e ridicol pe lng tinerii de la balcon ; doamna de Bargeton l gsea jalnic. Chtelet, ngrijindu-se pe neobservate cie dnsa, veghind asupr-i cu atenie trda o pasiune adnc ; Chtelet, elegant i la-largul lui ca un actor care i-a re gsit scena, rectiga n dou zile tot terenul pierdut n sase luni. Dei oamenii de rnd nu cred c sentimentele se schimb dintr-o dat, e lucru sigur c doi amani ^, despart adesea mai repede decife-s-au legat. Parisul spui'

bera vraja ce-i inuse unii pe doamna de Bargeton i pe Lucien. Viaa cpta n ochii poetului alte proporii, dup cum lumea lua alt fa pentru Louise. i unuia i celuilalt nu le mai lipsea dect o ntmplare care s sfarme legturile dintre ei. Lovitura, care avea s fie cumplit pentru Lucien, nu ntrzie mult. Doamna de Bargeton l ls pe poet la hotel i se ntoarse la ea i^as, nsoit de Chtelet, ceea ce nu-i plcu de loc srmanului ndrgostit. Ce-or s vorbeasc despre mine ?" gndi el urcnd spre trista-i camer. Tare mai e plicticos, bietul biat ! zise Chtelet zmbind, dup ce se nchise ua trsurii. - Aa se ntmpl cu toi aceia care poart o lume ntreag de gnduri n inim i n creier. Oamenii care au attea lucruri de exprimat n opere minunate, ndelung meditate, resimt un fel de dispre pentru conversaie, cci ea ngusteaz spiritul, fcndu-1 s se coboare pn la nelegerea oricui, rspunse trufaa Negrepelisse, nc avind_curajul s-1 apere pe Lucien, mai puin ns pentru el deat pentru ea nsi. _ Se poate s fie i aa, relu baronul, numai c noi / ..^B_^-Sameoi^4--ft-^ tr.crjle uite, drag Nals,~v3: f ca nu-i inca_nimic ntre dumneata i el, i m bucur mult. " t ~J! not arati s-i alegi n via o int care i-a lip-rog sit din tot sufletul s nu fie n legtur n de geniu. Dac te neli cumva ? Dac, ^e 4 comparndu-1 cu adevratele talente, cu ^g seam pe care o s-i ntlnesti aici, " s ncnttoare, c ai luat cu tine i ai cntre din lir, un maimuoi , prost i ngmfat, care poate , dar care la Paris dovedete a nu ceilali ? Cci, ce mai nemane at vorb ! aici avea soirii- ia

Publc tre carp o i

cu

CeJ mai slab

volume de versuri dinmn voume e versuri inface totui mai mult dect toat poe-

26

27

zia domnului Chardon. nc o dat te rog : ateapt compar! Mine, vineri, e oper, zise el vznd c. trsura cotete pe strada Neuve-du-Luxembourg, doamna d'Espard dispune de loja primilor gentilomi ai palatului i cu siguran c te va lua cu dnsa. Ca_-s te pot vedea n toat strlucirea, m voi duce n loja doamnei de Serisy. Se joac Danaidele ].

VinPT.nl *"t

ofere un loc n loja .i tfnrului poet, -cruia marchiza era ncatat sTi f aa'o plcere. Prin" urmare, m iubete! Temerile mele erau rara rost" i spuse Lucien, m prezint verioarei chiar astsear". v Sri n sus de bucurie i voi sa petreac in veselie timpul'ce-1 mai desprea de seara fericit. Porni spre Tuileries. cu gndul :. se plimbe pe acolo pn cnd se va duce s ia masa la Very. Iat-1 deci pe Lucien opind de fericire, uor ca un fulg, ajungnd pe terasa des Feuillarits pe care o strbtu uitndu-se la cei ce se plimbau : femei frumoase nsoite de adoratori, tineri elegani, inndu-se la bra, doi cte doi, i salutndu-se unii pe alii din treact cu cte o privire. Ce deosebire ntre ce vedea aici i ce vzuse n parcul Beaulieu ! Psrile din colivia asta minunat erau cu mult mai frumoase dect cele din Angouleme, tot aa cum belugul de culori de pe penele psretului din Indii si din America nu. sufer asemuire cu culorile cenuii al psrilor din Europa. Lucien petrecu dou ceasuri, cumplite n Tuileries : se privi deodat pe sine i ncepu s se judece. Mai nti c nu vzu nici un frac la aceti tineri elegani: Dac totui zrea si cte un om cu frac, era doar vreun btrn scos din uz, vreun terchea-berchea, vreun rentier din cartierul Marais, ori vreun func-ionara. Dup ce descoperi c exista o inut pentru dimineaa i o alta pentru sear, poetul, speriat, dar cu privirea ptrunztoare, i ddu seama de- urenia oalelor ae pe dinsul. l fcea de rs fracul lui cu croiala dema-aata de un albastru decolorat, cu gulerul urt foc, cu Pdiue dm fa pleotite de prea mult purtat, cu nasturii lugimi cu faldurile marcate de inevitabile dungi albi-c;oase. Apoi sj vesta ii era mw> -i-** ~ ; J1

La revedere, zise ea. A doua zi? doamna de Bargeton cut s-i alctuiasc o mbrcminte de diminea cit mai potrivit ca s se duc la verioara ei, doamna d'Espard. Era cam rece afar ; printre vechiturile aduse de la Angouleme, nu gsi nimic mai nimerit dect o rochie de catifea verde, cu . nite garnituri cam nstrunice. La rndul su, Lucien simi nevoia s-i pun faimosul frac albastru, cci nu mai suferea redingota demodat, dorind acuma s se arnte totdeauna bine mbrcat la gndul c ar putea s-o r

la stofe

, ca s-o ascund, i ncheie , - - , pantaloni de nancriin nu rnd. Lumea bine purta nite de un alb imaculat. <De alt-

neasc pe marchiza d'Espard, sau s mearg la di acas, pe neateptate. Se urc ntr-o trsur ca s; aduc numaidect pachetul. In dou ceasuri cheltui t; patru franci, ceea ce i cam ddu de gndit asupra proj: iilor financiare ale vieii la Paris. Dup ce se gti c putu mai bine, sosi n strada Neuve-du-Luxembourg, un in pragul uii, l ntlni pe Gentil mpreun cu un alt v< ntr-o livrea strlucitoare. Tocmai la dumneata veneam; conia i trimite letul sta, zise Gentil care, o'bisnuit ca n provincie, cunotea formulele de respect de la Paris. Valetul cellalt crezu c poetul era un servitor. Luci citi biletul, din care afl c doamna de Bargeton petrec ziua la marchiza d'Espard, iar seara se ducea la oper ns i spunea s fie si el acolo, verioara ingduindu-i
5 nete de Salieri, a crei premier a avut loc

fel, toi aveau pantalonii prini pe 'sub talp, n vreme c' ai lui fugeau de tocurile ghetelor de parc se certas de moarte. Mai avea i o cravat alb cu capetele brodate de sor-sa, care, fiindc vzuse asemenea cravate ia domnii du Hautoy i'de Chandour, se grbise s i le fac i pe-ale lui tot aa. Aici, nu numai c nimeni, afar de civa oameni gravi, de civa oameni de afaceri btrni, de civa funcionari ursuzi, nu purta cravat alb dimineaa, dar bietul Lucien mai vzu trecnd de cealalt parte a gardului, pe trotuarul strzii Rivoli, un biat de prvlie cu un cos pe cap i cu o cravat la gt avnd capetele brodate, pesemne de mina vreunei vnztoare cu care tria. La vederea acestuia, Lucien simi o lovitur in inim, n organul acela, nc insuficient definit, n care se refugicK sensibilitatea noastr, i la care, de cnd exist sentimente, oamenii duc mna att la o mare bucurie, ct i la o mare durere. i s nu vi se par lucru de glum ! Fr ndoial c bogaii, care n-au cunoscut niciodat astfel de dureri, pot socoti aceasta drept ceva meschin i de necrezut ; dar suferinele sracilor merii aceeai atenie ca si loviturile neateptate ce rstoarn viaa puternicilor i privilegiailor saartei. Nu-i oare tot atta durere i la unii ca i la alii ? Suferina sfineti 1 totul. Ia ncercai s schimbai termenii : n loc de un costum mai mult sau mai puin frumos, punei o decoraie, o distincie, un titlu. Oare lucrurile acestea, mi" runte n aparen, n-au chinuit attea existene mree' De altfel, problema mbrcmintei are o nsemntate dfl* osebit pentru aceia care vor s par c posed ceea ce j realitate nu au ; cci tocmai acesta este deseori mijlocul cel mai bun de a-1 si avea mai trziu. Pe Lucien l tred un fior rece la gndul c seara avea s apar astfel " 1 brcat n faa marchizei d'Espard, nrudit cu un pri fl gentilom al camerei regale, n faa unei femei la care neau n cas tot felul de celebriti, celebriti tot una una.
30

Art ca fiul unui spier, ca un adevrat biat de pr vlie !" J-V1' spuse singur cu ciud, vznd cum trec prin iat lui, graioi, cochei, elegani, tinerii din nobilul cartier SaintGermain, avnd cu toii un fel al lor care ii tcea s semene unii cu alii prin supleea trupurilor, prin distincia inutei, prin expresia feei i s se deosebeasc totui prin cadru' pe care fiecare i-1 alesese ca s se pun\ mai n valoare, 'l'u? i scoteau n eviden ceea ce aveau ' liai frumos datorit felului deosebit de punere n scen, la care .tinerii din Paris snt tot att de pricepui ca i fe meile. Lucien motenise de la maic-sa frumuseea fizic, ale crei avantaje le observa prea bine acolo, numai f.a aurul acesta se afla la el nc n stare brut, neprelucrat. Era tuns prost. Capul, n loc s i-1 in seme ntr-un guler bine scrobit,'i atrna ntristat dintr-o cravat prost nnodat peste o cma de stamb ordinar. Cre femeie ar ii ghicit frumuseea piciorului su mic, n gheata sclciat, adus din Angouleme ? Care tnr i-ar fi invidiat talia ascuns n sacul albastru pe care pn atunci l socotise un frac ? Aici, descoperea nite nsturai n-cmtaton pe cmile strlucind de albea, pe cnd cmaa iui era nglbenit ! Toi gentilomii aceia elegani aveau nite mnui o frumusee ; ale lui parc erau hLt^" T ' Cel care trecea acuma nvrtea n min un S T t T " l u c r a t C e l l a l t a v e a l a m a n e t e l e c - man butont dejmr. Un altul se juca distrat cu o splen-ele bogate ale pantalonilor abia " de noroi, pintenii ziornitori, redinCU greu de Un aitul scotea d{ n buzunarul vestei de dnci franci uita la el devreme s ** semmic Prea trziu la ntil-r, un drgue pe care fl aCUHlDr nici nu le 5 necesare i se dezvlui lui Lu-sa se mfioare gndindu-se citi bani cere

un ceas n1,t ca un om 5 La

3 1

meseria de biat frumos ! Cu ct i admira pe tinerii a cu nfiare fericit si nepstoare, cu att avea c tiina nfirii lui nepotrivite, de om care nu tie u duce drumul pe care merge, nu tie unde este Pa! Royal cnd se afl tocmai n dreptul lui i ntreab u e Luvrul pe un trector ce-i rspunde : Chiar aici, n faa dumitale !" Lucien vedea ntre el si lumea aceasta o pr pastie, pe care se ntreba cum s-o treac, pentru a fi asemeni acestui tineret parizian, zvelt i elegant. Toi' nobilii acetia salutau nite femei minunat mbrcate i minunat de frumoase, nite femei pentru care Lucien s-ar fi lsat tiat n buci n schimbul unui srut, ca pajul contesei de Konigsmark 1. n negura amintirii, Louise, comparat cu aceste regine, i apru aproape ca o baba tnClni acolo cteva din femeile despre care se va vorii in istoria secolului al nousprezecelea, si care prin spirit frumusee, legturi de dragoste, vor fi tot att de celebrt ca i suveranele de pe vremuri. Vzu-apoi trecnd o fatf divin, domnioara des Touches, cunoscut sub n u met de Camille Maupin 2, scriitoare de seam, la fel de \ titJ : pentru frumuseea ct si pentru inteligena ei, crei nume fu repetat n oapt de ctre brbaii meile ce se plimbali pe acolo. A ! ai zise el, iat poezia !" Ce era doamna Bargeton pe ling acest nger lucind de tineree, de speran, de viitor, cu zmbet cu c'chii negri, adnci ca cerul i aprini ca soarele !
1 Contesa Maria-Aurora de Konigsmark (16681728) a fi bit de tnrul elector de Saxa, ajuns rege al Poloniei sub n de August al 11-lea. Nu e exclus ca numele de Konigsmark i asociat la Balzac cu cel al tnrului conte Philippe-Chri< de Konigsmark (16651C95), care a fost ucis pe cnd iese apartamentele Sofiei-Dorothea, soia electorului de Hanovr .2 Sub numele de Cmile Maupin sau domnioara des To personaj protagonist n romanul Beatrix Balzac a zugr pe George Sand, a crei glorie ncepuse de la romanele I:: (1832) i Ulia.aWZ).

rdea vorbind cu doamna Firmiani, una din cele mai fer mectoare femei din Paris. Dei o voce i strig, e drept: / Inteligena e prghia cu cane__ujrn^i.Jurnea...dialpc'', o ' alt "voce fSsptmse s"c punctul de sprijin al inteli- ' genei e banul. Socotind apoi c a ntrziat ndeajuns ntr-un loc unde i se nruiser attea iluzii si unde suferise attea nfrngeri, o porni spre Palais-Royal, dup ce se interes h s ncotro s-o ia, cci nu cunotea nc topografia cartierului su. Intr la Very i comand, spre a se iniia n plcerile Parisului, o mas care s-1 fac s uite dezndejdea ce-1 cuprinsese. O sticl cu vin de Bor deaux, stridii de Ostenda, pete, prepeli, macaroane i fructe alctuir un nec plus ultra l pentru dorinele sale. Se desfat cu aceste bunti, plnuind ca, seara, n conversaia cu marchiza d'Espard, s-i arate tot spiritul, spre a rscumpra, prin bogii intelectuale, mbrcmin- tea-i srccioas. Din aceste visri fu trezit de totalul socotelii ce-i rpi cincizeci de franci, cu care credea s-o mai duc mult vreme la Paris. Masa l costase ct o lun ntreag la Angouleme. De aceea, la plecare, nchise cu sfial ud. acestui palat, hotrt s nu mai calce vreodat pe acolo.

32

Eve avea dreptate, zise el mergnd prin Galerie-dei lerre spre cas de unde voia s-i mai ia bani, preturile dm Paris nu sint cele din Houme'au." in drum, se opri pe la vitrinele croitorilor, i amintinau-.i de elegana celor vzui de diminea,' exclam : vr~ ^ U ' n " S m a r t n h a l u l s t a n f a ta doamnei d Espard !

^ le . rg deci cu iu t e ala cerbului urmrit pn la hotelul GaillardBois, se urc n camera lui, lu trei sute de ranci, i se ntoarse la Palais-Royal, ca s se mbrace din ap pin-n picioare. Vzuse acolo- prvlii de nclminte, ruf arie, de veste, frizerii, i i dduse seama c, viitoa- ie desvrit (lat.).
v-ol.

33

rea lui elegan era presrat prin vreo zece asemenea dughene. Primul croitor la care intr i ncerc attea fracuri cte pofti el i-1 convinse c toate erau dup ultima mod. Lucien iei de acolo dup ce cumpr un frac verde, ui, pantalon alb i o vest fantaisie, n schimbul sumei de r1
C 11 * J~ C---------------------------<-l

elegani i pe msur. In sfrsit, dup ce trgui tot ce-i trebuia, l chem pe frizer acas, unde fiecare negustor i trimise cumprturile. La apte seara, se urc ntr-o* trsura care-1 duse la Oper, frizat ca o ppu, cu vest i cravat frumoase, dar puin cam stnjenit n teaca aceea n care se pomenea nfurat ntia oar. Dup cum l n' e doamna de Bargeton, ntreb de loja primilor gentiJ< : palatului. Cntrindu-1 din ochi si prindu-i c, n el a-i nefireasc, aduce mai mult cu un cavaler de oi. ie, controlorul i ceru biletul. N-am bilet. Atunci nu putei intra, i se rspunse scurt. Snt prieten de-al doamnei d'Espard, spuse e! Asta nu e treaba noastr, zise controlorul se bnd un zmbet cu ceilali colegi. Tocmai atunci, o trsur se opri n faa teatrului valet, pe care Lucien nu-1 recunoscu, ls scara pe coborr dou femei foarte gtite. Lucien, vrnd s vreo invitaie obraznic a controlorului de a se da parte, fcu loc celor dou femei. Pi, doamna este marchiza d'Espard, pe care tindei c-o cunoatei, i zise ironic controlorul lui Lu Lucien fu i mai uluit vznd c doamna de Barg prea s nu-1 recunoasc mpunat cum era n hainele l u| noi ; dar crrd el i iei nainte, dnsa i zmbi si-i spuse 1 Ai sosit la timp, hai cu noi ! Oamenii de la control devenir ndat serioi. Lucie" o urm pe doamna de Bargeton care, urcnd scara n- 11'' a Operei, l prezent pe Rubempre verioarei. Loja prii'';' lor gentilomi era situat tocmai n fundul slii de u ;iC "
34

' aez oe uri scaun >? spatele verioarei, fericit s stea n umbr D mnule de Rubempre, i zise marchiza cu o voce v " P entru P^ma dat la Oper si se cuvine e'ln fa, i Lucien se supuse. Actul nti se sfrsea. __ i-ai f ol os 11 bine timpul, i opti Louise la ureche, dup primul moment de surpriz pricinuit de schimbarea lui Lucien. Louise rmsese aceeai. Vecintatea unei femei la mod, a marchizei d'Espard, o doamn de Bargeton a Pa risului, i duna mult. Incnttoarea parizian scotea att de mult n relief cusururile provincialei, nct Lucien, lu minat i de lumea elegant din sal i de femeia minunat de alturi, v/u n sfirit n srmana Anai's de lisse pe tem o la adevrat, aa cum o vedeau i p .. nalt, uscat, cu faa aprins, prea rocat la pr, coluroas, ncrezut, preioas, pretenioas, provincial vorb, i mai ales prost mbrcat ! Intr-adevr, o rodemodai, dar de la Paris, tot mai face dovad de i-o poi explica, ghiceti cum a fost ; dar o rochie veche din provincie n-are explicaie, e pur i simplu ridi cola. Rochia, ca si femeia, nu avea nici farmec, nici peime :.pnt;f^---- era +________*'"

Vezi i Cti VzUt de toat lumea Lucien se

prn ex egante o c celen. Femeile cel &sigur surdeau toate u ^ doamna de Bargeton ard nelese ! ^ rbind ntre ele. Dac doamn sarcasmelor nn^ gesturile i surisurile femeSor

i]ii

ce se poate ntmpla verioara i vorbise despre

mbrcminte cu oarecare team ; dnsa o linitise dndu-i seama c Anai's, de cum se va mbrca bine, va adopta uor i manierele pariziene. Dac doamnei de Bargeton i lipsea contactul cu lumea din Paris, avea to tui acea trufie nnscut a femeii nobile, acel nu tiu ce, care o fcea s fie de ras. Lunea viitoare i va lua deci revana. Marchiza mai tia de altfel c, de ndat ce pu blicul o s afle c este vara ei, rsetele vor nceta, si c toi vor atepta s-o vad mai bine nainte de a o judeca. Lucien nu ghicea schimbarea ce o vor produce n fiina Louisei o earf rsucit n jurul gtului, o rochie frumoas, o pieptntur elegant si sfaturile doamnei d'Espard. Urcnd scara, marchiza i si spusese verioarei s nu mai in batista desfcut n mn. Bunul sau prostul gust atrn de mii de nuane mici de soiul acesta, pe care o femeie istea le prinde repede si pe care anumite femei de rnd nu le vor pricepe niciodat. Doamna de Bargeton era i plin de bunvoin si prea inteligent ca s nu recunoasc prin ce greea. Doamna d'Espard, sigur c eleva i va face cinste, nu se ddu n lturi ca s o formeze ; ntr-un cuvnt, cele dou femei ajunseser la nelegere datorit interesului amndurora. Doamna de Bargeton i nchinase din prima clip un adevrat cult idolului zilei care, prin maniere, spirit i anturaj o minunase, o captivase, o fascinase. Recunoscuse n doarnn d'Espard puterea ascuns a unei doamne ambiioase di" lumea mare i i dduse seama c ea nsi i va ajung 8 scopul fcndu-se satelitul acestui astru ; o admir asada cu toat sinceritatea. Marchiza fusese mgulit de aceasf naiv cucerire si se interesase de verioar vznd-o s i srac ; apoi socoti folositor s aib o elev si fu tat si fac din doamna de Bargeton un fel de dan " companie, o sclav care s-o ridice n slava cerului moar nc i mai rar printre femeile din Paris dec critic devotat n lumea literar. Totui curiozitatea
36

devenea prea vdit ca noua sosit s nu bage de seam ; doamna d'Espard, politicoas, voi s-i adoarm bnuielile. __ Dac ne vin vizite, i spuse dinsa, vom afla poate crui fapt i datorm cinstea de a le interesa pe aceste doamne... Eu cred c rochia de catifea i figura mea de Angouleme le distreaz pe pariziene, zise rznd doamna de Bargeton. Nu, nu eti dumneata, e ceva ce nu-mi explic, .adug dnsa uitndu-se n spre poet, pe care l privi pen tru ntia oar si care i se pru mbrcat nstrunic. Uite-1 pe domnul du Chtelet, spuse n clipa aceea Lucien. artnd cu degetul loja doamnei de Serisy, n care btrnul crai. dichisit cu mult grij, tocmai intra. La gestul acesta, doamna de Bargeton i muc buzele de ciud, cci marchiza nu-i putu opri o privire i un zinibel de mirare care spunea limpede : De unde a mai ieit i tinrul sta ?" Louise se simi umilit n dragostea ei, lucru prea usturtor pentru ca o franuzoaic s i-1 poat ierta iubitului, n lumea aceea, n 'care lucrurile ce'^'t p 1 ' na r i>.. un gest, un cuvnt l pierd pe un n-rmi^T , din ti merit al manierelor frumoase si al toni c-JTl T G e S t e d e a o f e r i u n ansamblu armonios cit n w , ? elementele s fie att de bine contopite, nm p su arator Chiar ace' P n eviden, fie din ne rice ere oarecare *a mTnTr P P , fie dintr-o pornire nelese% " U res P ect !e ile ac estei tiine, vor 71 3 muzic, inseair' 'a 3-Sta> sinur disonan, ca i n condiii trebuie'" 3 J 16 ^ 1 "* 1 tota l a artei nsei, ale crei
* '
1

* - l l J L l l J n i ] | C Q

Ki l t

" . i " "

'Uh^n^n^^^^a Cd mal mi'C amnUnt' Chtelet O rifrf6'^- dJmn ? ntreb marchiza artndu-1 pe 03A '.' va3 s deci . i pe doamna de Serisy ? ca r e a avut e v estit a l atite' doamn de Serisy, "tindeni! ' ^ aven turi i care e totui primit pre-

37

Un lucru nemaipomenit, draga mea, rspunse mat chixa, un lucru explicabil, dei neexplicat ! Oamenii Ce mai de temut i snt prieteni. De ce ? nimeni nu cuteaz s ptrund aceast tain. Domnul acela este aadar ar bitrul eleganei din Angouleme ? A ! baronul du Chtelet, spuse Ana'is, care di r nitate ii reddu la Paris titlul pe care i-1 contesta a; torului su, e un om care a fcut vlv. E tovarul n ului de Montriveau. Vai ! exclam marchiza, de cte ori aud de nu acesta, nu pot s nu-mi amintesc de srmana duce-Langeais ', care a pierit ca o stea cztoare. lat-i, con ea artndu-i o loj, pe domnul de Rastignac i pe do; de Nucingen -, nevasta unui furnizor, bancher, om de ceri, negustor de antichiti n stil mare, un om cai impune prin avere, dei cam nepstor fa de mijii; prin care i-o sporete ; nu tie ce s mai fac spre crezut c e devotat familiei regale, a ncercat s aj i la mine n cas. Lund loja doamnei'de Langeai> vast-sa a crezut c i va moteni si farmecul, spirit succesele Venic, fabula coofenei care se mbrac penele punului ! Cum fac domnul si doamna de Rastignac, care mai mult de trei mii de franci rent, din cte tim ca s-si in fiul la Paris ? o ntreb Lucien pe doa. de Bargeton, mirat de elegana i de luxul acestui tin Se vede c vii din Angouleme, rspunse mard ll/ cu destul ironie, continund s se uite n sal. LiUcien nu pricepu, era cu ochii numai la loji, n < 3' ghicea vorbele ce se rosteau pe socoteala doamnei de !
Personaj de aristocrat trufa, care cade victim prof ei defecte, n romanul lui Balzac, Ducesa de Langeais (1833 2 Rastignac, fostul student din Mo Goriot, care, n acela mn, o cunoate i o iubete pe una din fiicele lui Goriot, phine, soia bancherului Nucingen, s-a mbogit i a p;"' datorit legaturilor cu familia Nucingen (v. Banca
38
1

eeton precum i curiozitatea strnit de el nsui. La rndul ei', Louise era grozav de dezamgit de puina atenie care marchiza o acorda frumuseii lui Lucien. H Va s zic, nu-i att de frumos cum l credeam !" i spuse ea. De aici pn la a-i gsi i mai puin haz nu mai era dect un pas. Cortina se lsase. Chtelet, care venise s-o vad pe ducesa de Carigliano, n loja vecin cu cea a doamnei d'Espard, o salut de acolo pe doamna de Bargeton, care rspunse cu o nclinare a capului. O femeie de lume vede tot, i marchiza observ numaidecit inuta distins a lui du Chtelet. In acel moment, patru persoane intrar pe rnd n loja marchizei, patru celebriti pariziene. Cel dinti era domnul de Marsay ', vestit prin pasiunile ce le inspira, deosebit mai ales printr-o frumusee feminin, molatic, compensat ns de o privire fix, calm, slbatic i stpnit, ca de tigru : plcea, dar niiora. i Lucien era frumos : la el ns privirea era att de blnd, ochii lui albatri erau att de limpezi, nct nu prea s aib fora si autoritatea care le cucerete pe fe-,mei' Pe a^tel, nimic nu-1 punea nc pe poet n valoare, pe ct vreme de Marsay avea o verv, o ncredere in suc- T t! mbrcmint e potrivit cu nfiarea lui, care-i pe?. " p e t0 ^ riv al ii di n J' ur - Gndii-'v ce putea fi, P Ung el, Lucien, scrobit, pomdat, eapn, rigid ca i obr - P e e l ! e M a rs a y dobndise dreptul s spun -nec T10" datorit spiritelor n care le nvemnta i far'loamn ^frsonal.cu care le nsoea. Felul n care l'primi icestu' 9 spa rd " arat doamnei de Bargeton puterea are n m' A1 doilea era ur>ul din cei doi Vandenesse, cel ----J^rovocase scandalul cu lady Dudley, un tnr blnd,
l Ai.

C m C din romanele lui

' '

Balzar (v. Fata

39

ffi'SirS Seal^e^S W ,"T'" f. - ***>*< Domnul de Rubempre s-- veriga,, ^ch^oa^T^^ J21^tSf XiT^, fS * ? : se cu cldura. Cel de-al treilea era eenerki,, talentelor. Dnsnl nu , s i. ,_, p o t f l d e a J l -j ----------T- "- v. ..alentul su, fcea tw Cele patru per onaie l nnVi'r , T ndrgostitul de doamna d'Espard ca s-si ascund iubL marchiza le vorW despre e Des la do' !?' m timp Ce pentru ducesa de Chaulieu. Cu tot farmecul oarecum > Ma y i lu lornSonul cTsW td^nr v - no ul :. v enit ' at i se ghicea ambiia nemsurat care mai trziu l tr ^> de la Lucien la doamna de Bargeton 'sf^T^" Um ~ n luptele politice. Frumuseea lui cam de ppu, zm- ^ e B ^geton la Lucien, punndu" CP ,'^ - doamna V3dlt gnd betele-, mmguoase ascundeau cu greu un egoism profund Doritor, umilindu-i si pe unu TnP rV , i calculele ce trebuia venic s le fac pentru a-si ai-? e t a , c a P^ dou animale' curio"?J, si ^ ^ ' " c e r -g u r a e x i s t e n a ; n s l e g t u r a c u d o a m n a d e C h a u l i e u { g * " ? f ^ p u m n a l n s u ^ t S S ' l m b e * U l * ierneie de patruzeci de ani trecui, i atrgea protecia $ d e Vandenesse se uit cu mil- iar M *>'i*l.

e ^ s s / "

ceea ce dum

insultele liberalilor, _______ ,.-- ~^**--^. Vznd aceste patru figuri att de impuntoare, doamaa cu de Bargeton i explic neatenia marchizei fa dp Lu cien. Apoi, cnd ncepu conversaia, cnd fiecare d patru i art spiritul att de subtil si delicat prin mai adnci i mai cuprinztoare dect tot ce auzea n provincie ntr-o lun ntreag, cnd mai ales rsur cea marelui poet n care vibra tot simul pozitiv al c dar i harul poeziei, Louise nelese tot ce-i spuse Chtelet n ajun : Lucien nici nu mai exista. Fiec; uita cu o nepsare att de crud la srmanul

s^Si^^i nt.rs ss^^^sr de pa * ^-o y?sz


s ^^s^i ns u rs
msa dumneavoastr ne-at

c,

r "val:

luni .ara Ja
care care sttea acolo ca un strin ce nu cunoate limbc lui, nct marchizei i se fcu mil. D-mi voie, domnule, i spuse ea lui Canalis,
CHnul din Vale VPnHP > care l ive Vendenesse, dar se sacrific pentru soul ei boln

___ _. .v* -L* owiiiiaiiLU lit^L'Ul

s mai 'i precum i celebriti Ourika 1 i ctiva nrw,

40

41

Doamna de Bargeton i mulumi verioarei prim cien si-i adres un mic salut scurt i rece cu care un om privire plin de recunotin. desconsider pe un altul, artnd lumii locul nensemnat Nu te tiam gelos pe oamenii de litere, i spu Montriveau lui de Marsay. FgrislieLji ucide pe pe care acesta l ocup n societate, i nsoi salutul cu o privire sardonic, prin care parc ntreba : Cum de se poe afl aici biatul sta ?" Du Chtelet fu priceput numaideDe aceea domnul cautlFs se~msoafe? contii ct, cci de Marsay se plec spre Montriveau ca s-i spun dandy-ul adresndu-se lui Canalis ca s vad dac la ureche, n n^a fel nct s fie auzit de baron : doairt acesta care pare un d'Espard se va simi atins de aceast vorb. Canalis ddu din umeri, iar doamna d'Espard, bui Du Chtelet vorbi ceva la urechea tovarului su, prieten cu doamna de Chaulieu, ncepu s rd. avnd aerul c rennoiete cunotina, dar fr ndoial Lucien, care se simea n hainele lui ca o mumie egi: c-si fcu praf rivalul. Mirat de uurina acestor oameni tean n teaca ei, era ruinat c nu gsea nimic de rspuc de a gsi cuvintul potrivit, de fineea cu care i formulau n fine, cu vocea-i drgstoas, i spuse marchizei : rspunsurile, Lucien era mai ales uluit de ceea ce se nu Buntatea dumneavoastr, doamn, m osnr' *e mete vorb de spirit, neptur, ca i de degajarea din nu am dect succese. vorbe si maniere. Luxul, care de diminea l zpcis In clipa aceea, intr i du Chtelet, prinznd d b cnd privise lucrurile din jurul lui, l ntlnea acum i n prilejul de a fi prezentat marchizei de ctre Mon unul : ?,ntreba prin ce mister oamenii acetia gseau pe din regii Parisului. O salut pe doamna de 13 i i o nersuflate replici spirituale, rspunsuri pe care el nu rug pe doamna d'Espard s-i ierte ndrznea -~ fi le-ar ti ticluit dect dup o ndelungat cugetare. i apoi ptruns n loja ei : de-atta vreme fusese separa 1 SrtiV "" Oa- meni erau la largul l r nu ""mai n convervarul su de cltorie ! Montriveau i cu el se re -.1 e, ci l in hainele lor : nu purtau nimica nou, dar nici pentru ntiia oar de cnd se despriser n deert -ni. La ei, nimic nu btea la ochi, dar totul atr S te despari n deert i s te ntlneti la zise Luxul lor de ieri era cel de azi, i cu siguLucien. fi i Cel de mine el ---f - Lucien i ddu seama c E ntr-adevr o revedere cum numai n te a mUl mbrcase ele ant poate ntmpla, spuse Canalis. oar ta via ta ** ^ S Pentru Prima Montriveau l prezent pe baronul du Chtele; i spunea de Marsay lui Felix de Vanchizei, iar marchiza i fcu fostului secretar particul sstignac se nal de parc ar fi un alteei imperiale o primire cu att mai curtenitoare & l vzuse ptrunznd n alte trei loji, tiind c doamn acuma la marchiza de Listomere, face te Serisy nu accepta deet persoane bine, i aflnd acu progrese prin lornion ; l cunoate, pare-se, -domn fusese i tovarul lui Montriveau. Recomandaia ac dcmdy-ul adresndu-se lui Lucien, dar din urm avea atta pre, nct doamna de Bargeton s-i prjve observa n tonul, n privirile si n purtarea celor patr l recunoteau fr discuie pe du Chtelet ca pe unul lor. tinrul?l- reU' ' spllnse doamna de Bargeton, ca nu-1 geniu de Nais i explic ndat purtarea de sultan a lui telet care sntem mndri s nu fi ajuns
43

O fi

pn la dnsul ; sora lui 1-a auzit de curnd pe domnul c Rubempre citindu-ne nite versuri foarte frumoase. Felix de Vandenesse si de Marsay o salutar pe mc chiz i trecur apoi n loja doamnei de Listomere, soi lui Vandenesse. Actul al doilea ncepu, si toi i lsar [ doamna d'Espard, pe vara ei i pe Lucien singuri. Uniii duser s le explice ce-i cu doamna de Bargeton femeii curioase de prezena ei ; alii povestir sosirea poetului rser de mbrcmintea lui. Canalis se napoie n Io; ducesei de Chaulieu si nu se mai art. Lucien fu ncnt; de diversiunea ce o producea spectacolul de pe scen Toate temerile doamnei de Bargeton cu privire la Lucie fur sporite de atenia pe care var-sa i-o acordase ban

nului du Chtelet i care avea cu totul alt caracter dec politeea protectoare fa de Lucien. Tot timpul actului; doilea, loja doamnei de Listomere nu se mai goli de lui prnd frmntat de o conversaie n care era vorba c doamna de Bargeton si de Lucien. Tnrul Rastignac pan a fi animatorul ntregii loji, strnind rsul parizian car cutndu-si zilnic alt prad, se grbete s stoarc t 1 ce poate dintr-un subiect nou, trasformndu-1 ntr-o di! n ceva vechi i trecut. Doamna d'Espard, nelinitit, ; c o brfeal nu e inut ascuns mult vreme celor; care i rnete si atepta sfrsitul actului. Cnd sentinif tele au pornit a face cale ntoars, ca la Lucien si doarn de Bargeton, se petrec lucruri ciudate ntr-un timp fo^ 1 scurt :

revolu iile morale se produc dup legi cu e'foarte rapid. Louise avea n minte vorbele nelept
6

profeie, iar Lucien se nsrcinase p 3'; s le mplineasc pe toate. Pierzndu-i iluziile asup doamnei de Bargeton, dup cum doamna de Bargetofl le pierdea pe ale sale asupra lui, srmanul copil, a c" soart se asemna ntructva cu a lui J.-J. Rousseat-imit pn ntr-atta pe acesta, nct fu vr'jit de

diplom atice pe care du Chtele t i le spusese despre LUCI| dup ce se napoia ser de la teatrul Vaude ville. Fie"3 fraz se dovede a o
44

d'Espard si se ndrgosti pe loc de dnsa. Tinerii, sau aceia care i mai amintesc de emoiile tinereii, vor -nelege c icest lucru era foarte posibil i firesc. Cu purtarea ei rsfat, cu vorbirea ei aleas, cu glasul ei dulce, femeia aceasta delicat, nobil, sus-pus, invidiat, regina aceasta i apru poetului aa precum doamna de Bargeton i apruse la Angoulerne. Caracterul lui nestatornic l fcu repede s doreasc nalta ei protecie ; mijlocul cel mai sigur era de a o avea pe aceast femeie, cci atunci ar avea totul. La Angouleme izbutise, de ce n-ar izbuti i la Paris ? Fr s vrea, i cu toat vraja, nou pentru el, a Operei, privirea, mereu atras de aceast minunat Celimen, i fugea n tot momentul spre ea ; i cu ct o vedea, cu att dorea s-o mai vad ! Dsamna de Bargeton surprinse_una din privirile aprinse ale lui Lucjejri ; l observ i-1 vzu mai preocupat de marchiz dect de spectacol. Cu drg-mim S"-ar f lsat prsit pentru una sau chiar toate cele cincizeci de fiice ale lui Danaos ', ns cnd o privire mai ambiioas, mai arztoare, mai plin de neles dect celelalte i lmuri ceea ce se petrecea n sufletul lui Lucien, atunci fu cuprins de gelozie, mai puin pentru viitor cit mai ales pentru trecut. nu s a uitat astfel la mine " > g ndi ea. Da, avea H dreptate !" i ddu atunci seama ct
~

Kfemeie ajunge s se ciasc de slbiciunile ei, totul nri etele ' parc > P este toat via t a ' ca s tearg stpni eca e ^ P vire de-a lui Lucien o nfuria, se Pe domn, i P auz de , ' Marsay se ntoarse, aducndu-1 i altul nernf f Listomer inf eCei doi brbai, unul grav si c biatul i ? tlin ar t ndat pe semea marchiz Primi n i . 1 5 npoPt onat pe care fcuse greeala de a-1 _______ioja nu purta numele de Rubempre. Lucien era
avut1 fitolSic, Danaos, regele Egiptului i apoi al Arlegenda ba w- cincizeci de fiice. Aluzie la cele odieune care le interpreteaz.
4 5

fiul unu spier, anume Chardon. Domnul de Rastignac foarte la curent cu ceea ce se petrece la Angouleme, fcui pn acum s rd dou loji pe socoteala acelei mumii p care marchiza o prezenta drept vara ei, precum i de griji acestei cucoane de a avea tot timpul alturi un spia pentru a-i ntreine, de bun seam cu leacuri, viai artificial. In sfrit, de Marsay nir cteva din miile di ruti la care se dedau ntr-o clip parizienii i carf snt apoi uitate cu 'aceeai iueal cu care se i spun, dai ndrtul crora se afla Chtelet, urzitorul acestei trdn cartagineze. Draga mea, i zise de dup evantai doamna d'Espart doamnei de Bargeton, spune-mi, te rog, dac protejaii dumitale se numete ntr-adevr de Rubempre. i-a luat numele mamei, rspunse Ana'is ncurcat i care e numele tatlui ? Chardon. i ce era acest Chardon ? Farmacist. Eram sigur, drag prieten, c nu putea s rdi tot Parisul de o femeie pe care o iau eu sub oblduire Nu-mi face ns nici o plcere s vd venind aici glumt ncntai s m gseasc alturi de biatul unui spier dac m-ai crede, am pleca mpreun i chiar acuma. Doamna d'Espard lu un aer nepat, fr ca Luci*' s poat ghici prin ce anume strnise aceast schimbaila fa. Ii trecu prin cap c vesta lui era de prost gu* ceea ce era adevrat, c modelul fracului su era de croial exagerat, ceea ce era tot att de adevrat, ddu seama cu amrciune c trebuia s se mbrace, un croitor bun i se hotr ca a doua zi s se duc la mai vestit, ca s poat rivaliza lunea viitoare cu menii pe care i va ntlni n casa marchizei. Dei P 1 dut n gnduri, nu-i mai lu, de cnd ncepuse actul treilea, ochii de pe scen. Urmrind fastuosul specta nu nceta o clip s viseze si la doamna d'Espard. **

dezndjduit de aceast brusc rceal ce nu se potri vea de loc cu avntul cu care pornise el, deocamdat n gnd, la noua-i dragoste, nesinchisind u-se de piedicile uriae ce le ntrezrea, dar pe care plnuia totui s le nving. In sfrit, lsnd spectacolul, si ntorcnd capul spre noul su idol, vzu c e singur ; auzise el, ce-i drept, un zgomot tr-or, de u nchis, cnd doamna d'Espard i lu de acou verioara. Lucien fu nespus de mirat de aceast plecare, dar nu ntrzie mult cu gndul la ea, tocmai pentru c i se prea inexplicabil. Dup ce cele dou femei se urcar n trsura care le ducea prin strada Richelieu n cartierul Saint-Honore, marchiza spuse cu o suprare ascuns n glas : Unde i-a fost gndul, var drag ? Ateapt nti ca fiul unui spier s fie cu adevrat celebru, pentru ca s te interesezi de el. Ducesa de Chaulieu nu se d nc n vileag cu Canalis, si doar el e celebru, i e i gen tilom. Biatul acesta nu e nici fiul, nici amantul' dumilale, nu-i aa? adug trufaa marchiz zvrlindu-i verioarei o privire cercettoare i tioas. (Ce noroc pe mine c* 1-am inut la distan pe bieaul sta, i c nu i-am dat nimic !" gndi doamna de Bargeton.) Ei, atunci, relu marchiza, care socoti expresia ochilor verioarei drept un rspuns, las-1 s-i vad de treburi si nu te mai ocupa de el, te rog din suflet. Poftim ! s-i ia un Asta e ndrzneal pe care societatea o dmit era al mamei ns ' gndeste-te, draga Umai regele are dre tul tr-c nrH P s confere, prinnumele de re din a Rubempre fiului unei domnioaea amilie ra est f - Cnd e caz de mezalian, favoaimens T 0 3 ' i ca s - ob ii trebuie s posezi o avere mari Fel l 3dUS servicii deosebite si s ai protectori duminica 1 !! CU! T era mbracat - ca un 'biat de prvlie Vedeie nU'{ nici bSat> nid Sentilom - fi-* dar mi se pare tare prostu, nu tie nici
47

s se poarte, nici s vorbeasc : ntr-un cuvnt, nu-i g lat. Cum se face c-1 protejezi ? Doamna de_Bargeton, care se lepd de Lucien, 3 cjiim si acesta se lepdase de ea n gnd, se teniu gros ca verioara s nu afle adevrul asupra cltoriei sal Vai ! scump verioara, la gndul c te-am con promis nu mai am linite. Eu nu m pot compromite, zise zmbind doumr d'Espard. M gndesc numai la dumneata. Dar 1-ai invitat luni la mas. Luni voi fi bolnav, rspunse repede marchiz dumneata l vei ntiina, iar eu le voi spune servitorili s nu-1 lase nuntru sub oricare din cele dou nun s-ar prezenta. Lui Lucien i veni n gnd s se plimbe n pauz pi foaier, vzncl c toat lumea se duce acolo. In prim rnd, nici una din persoanele care veniser n loja doar nei d'Espard nu-1 salut i nici nu-i ddu atenie, c\ 'a i se pru nespus de curios poetului din provincie. '" doilea rnd, du Chtelet, de care ncerca s se aq pndea cu coada ochiului i se feri tot timpul de el. ce se convinse, uitndu-se la cei care miunau prin c era mbrcat destul de caraghios, Lucien se duse aez iar n colul lojii i rmase tot restul reprc iei absorbit, rnd pe rnd, de pomposul spectacol de l let din actul al cincilea, celebru mai ales prin scena jernului, de privelitea slii pe care o cerceta loja i loj, ca i de propriile-i cugetri, adnci i amare, ce j pricinuia societatea parizian. Aa arat prin urmare regatul meu ? i zi se. t Asta e lumea pe care urmeaz s-o supun ?" Se ntoarse acas pe jos, gndindu-se la tot ce ser personajele venite s-i prezinte omagii d'Espard ; manierele lor, gesturile, felul de a intra a iei, toate i revenir n minte cu exactitate. A

zi pe la prnz, prima lui grij fu s se duc la Staub, croitorul cel mai vestit de pe vremea aceea. Dup multe rugmini i datorit banilor pein, obinu ca hainele s-i fie gata pentru faimoasa luni. Staub i fgdui o redm-ot minunat, o vest i un pantalon pentru ziua cea mare. Lucien i comand cmi, batiste, n fine un tru-sou ntreg la o lenjereas, i lu msur pentru pantofi si ghete la un cizmar renumit, i cumpr un bastona frumos la Verdier, mnui i butoni de cma la doamna Irlande ; n sfrit cut s fie n rnd cu oricare dandy. Dup aceasta, se duse n strada Neuve-duLuxembourg i o gsi pe Louise plecat. Ia masa la doamna marchiz d'Espard i o s se napoieze trziu, i spuse Albertine. Lucien se duse s mnnce ntr-un birt ieftin de la Palais-Royal, i se culc devreme. Duminic, se nfiina la Louise acas de la unsprezece dimineaa ; dnsa nu se deteptase nc. La dou reveni. Doamna nu primete nc, i zise Albertine, dar mi-a lsat un bileel pentru dumneavoastr. Nu primete nc, repet Lucien ; dar eu nu snt un oarecare... Nu tiu, rspunse pe un ton foarte obraznic Albertine. Lucien, mai puin mirat de rspunsul Albertinei dect ae fptuirea primete o scrisoare de la doamna de Barf,eton, lu biletul i citi pe strad rndurile acelea deznadajduitoare : , i ( / u se simte bine i nu va putea s * um ' eu nsumi snt cam bolnav, totui m sp e a m d ru d j "ce s-i in de urt. mi pure foarte tul 1 - ac .east mic suprare, dar am ncredere n talen- z u i snt sigur c vei rzbate i fr neltorii.
C

n Tn-ini-cl nu isclei?te !" i zise care se pomeni m ss fr s tie cum. Lucien, TuiJenes fr s sti P n,,m '
49

A doua vedere, darul oamenilor de talent, l fcu sj bnuie catastrofa pe care o vestea acest bilet rece. Umbla pierdut n gnduri, drept nainte, privind monumentele din piaa Ludovic al XV-lea. Era timp frumos. Trsuri scumpe treceau mereu pe sub ochii lui ndreptndu-se spre marea alee Champs-Elysees. Se inu i el dup mulimea ce se plimba i vzu atunci cele trei-patru mii d? trsuri care se mbulzesc acolo n duminicile cu soare, ca la Longchamp. Zpcit de luxul cailor, al rochiilor i al livrelelor, mergea tot nainte i ajunse astfel n faj Arcului de Triumf nc neterminat'. Cum se simi ei cnd, la napoiere, le vzu venind spre dnsul pe doamna d'Espard i pe doamna de Bargeton ntr-o cleasc trasa de nite cai stranici i la spatele creia se unduiau penele valetului mbrcat n verde cu broderii de aur, dup care l recunoscu ? irul se opri din pricina nghesuielii la o ntretiere de strzi. Lucien putu s-o vad pe Louise sub noua ei nfiare : era de nerecunoscut. Culorile rochiei erau alese ca s-i scoat n eviden tenul ; rochia i era minunat ; prul potrivit cu graie i edea bine, iar plria, de un gust desvrit, atrgea privirile, cu toate c sta alturi de a doamnei d'Espard, care ddea tonul modei. Exist un fel de a pURta plria greu de explicat: dac pui plria prea pe ceaf, ari obraznic ; prea P 6 frunte, dai de bnuit; pe-o parte, pare brbteste ; & meile din lumea bun i pun plriile cum vor i ara totdeauna bine. Doamna de Bargeton rezolvase u' aceast problem. O centur de gust i ncingea mijloc^ subire. Luase gesturile si felul de a se purta ale yeri' oarei ; aezat n aceeai poz, se juca cu o eleganta t;1 solet prins de unul din degetele minii drepte cu ^ lnior, artndu-si astfel mna fin i bine nmnuat fr s aib aerul c ar vrea s-o arate. Intr-un cuvnt,
Construirea lui a fost decretat de Napoleon n 1806 ; i f rupt o dat cu cderea lui Napoleon (1814), construcia a /reluat n 1823 i terminat n 1836.
50
1

copia ntocmai pe doamna d'Espard, fr s-o maimureasc ns ; era demna verioar a marchizei, care la rindu i prea mndr de eleva ei. Femeile i brbaii care se* plimbau pe osea se uitau la trsura elegant purtnd stemele familiei d'Espard si Blamont-Chauvry zugrvite la spate. Lucien se mir de marele numr de persoane care le salutau pe <:ele dou verisoare ; el nu tia c tot Parisul nobil, care const din vreo douzeci de saloane, aflase de rudenia doamnei de Bargeton cu doamna d'Espard. Mai muli tineri clare, printre care Lucien i recunoscu pe de Marsay i pe Rastignac, se apropiar de cleasc pentru a le nsoi pe cele dou verisoare n Bois. Lui Lucien i fu uor s vad, dup gesturile celor doi filfizoni, c o complimentau pe doamna de Bargeton pentru metamorfoza ei. Doamna d'Espard strlucea de farmec si de sntate ; aadar, boala ei era doar un pretext ca s nu1 primeasc pe Lucien, deoarece nu airjnase masa pentru o alt dat. Furios, poetul se apropie de caleaca fr grab i, cnd fu n faa celor dou femei, le salut ; doamna de Bargeton nu vru s-1 vad, iar marchiza l privi prin lurn ion i nu-i rspunse la salut. Dispreul aristocraiei pariziene nu semna cu cel al suveranilor" din Angouleme : silindu-se s-1 jigneasc pe Lucien, boiernaa n recunoteau totui puterea i-1 socoteau om ; pe cmd, penjru doamna d'Espard, el nici nu exista. Nu era o sentin judectoreasc, ci un refuz de a-i face' dreptate. J n irig de moarte l cuprinse pe poet cnd de Marsay l IM prin lornionul, pe care l ls apoi s cad, dup leaTca t"" P31"U '1U' Luden' a Un cuit de ghilotin- Cape om i CU ' Fyria> dorul de rzbun are puser stpnire fi kflat cest f a_dispreuiV; dac doamna de Bargeton s-ar el^arji trns-o de..gt ; ar fi vrut s numai pentru plcerea de-a o trilic ]'r\"^'~Ti?v*lle- Antains Quentin (17461795), acuzator 1 'oumnului revoluionar.
5 1

L4

mite pe doamna d'Espard la eafod ; iar pe de Mrav l-ar fi supus unuia din acele chinuri rafinate, nscocii de slbatici, l vzu trecnd clare pe Canalis, elegant cu i se cade celui mai dezmierdtor dintre poei, i salutn. du-le pe femeile cele mai frumoase. ,,Doamne ! d-mi aur ! D-mi aur cu orice pre ! \<$ spunea Lucien, aurul e singura putere n faa creia ngenunche lumea asta. (Ba nu ! i striga contiina, e gb ria, si gloria nseamn munc ! Munc ! aa spunea David.) Doamne ! ce caut eu aici ? Voi izbndi totui ! M voi plimba pe aci cu caleaca i valei ! Voi avea si ei marchize d'Espard !" Zvrlind aceste vorbe furioase, mnca pn una alt; de doi franci la birtul lui Hurbain. A doua zi, la nou se duse la Louise cu gndul s-i cear socoteal pentri purtarea ei neomenoas ; nu numai c doamna de Bar geton nu era acas pentru el, dar portarul nici nu-1 ls nuntru. Sttu afar n strad, de straj, pn la prnz La prnz, du Chtelet iei de la doamna de Bargeton, zri pe poet cu coada ochiului i se feri de el. Lucieii mucat ca de arpe, se inu scai de rivalul su ; du Cha telet, nemaiaflnd scpare, se ntoarse i-1 salut cu vdit intenie de a-i vedea de drum dup aceast polite* V rog, domnule, i zise Lucien, acordai-mi o s? cund, vreau s v spun dou vorbe. Mi-ai artat cndvl prietenie ; n numele ei, v cer cel mai uor serviciu. At ieit de-la doamna de Bargeton ; lmurii-mi i mie pricii"" dizgraiei mele, cu ce am greit fa -de dnsa i de doarnrd'Espard ? ' Domnule Chardon, rspunse du Chtelet cu o b'" ntate prefcut, tii pentru ce te-au lsat doamnele afeb tea singur la Oper ? Nu, zise bietul poet. Ei bine, afl atunci c domnul de Rastignac 1'; ncurcat de la nceput socotelile, ntrebat asupra 52

tale tnrul dandy a spus pur i simplu c te cheam Chardon i nu de Rubempre, c mama dumitale fcea pe moaa cjatl dumitale, pe cnd tria, era spier n Houmeau.'o mahala din Angouleme ; c sora dumitale era o fat'ncnttoare, care clca minunat cmile, si c s-a mritat cu un tipograf din. Angouleme, anume Scchard. Aa e lumea. De cu u te ari puin, ncepe s te si br- l! easc. Domnul de Marsay a venit s rd de dumneata cu doamna d'Espard, i numaidect cele dou persoane au fugit, socotindu-se compromise alturi de dumneata. Nu ncerca s te duci pe la vreuna din ele. Doamna d_Baxgeton n-ar mai fi primit n casa verisoarei da_ar coni nua~~slTTiEf "vad. Dumneata ai geniu, caut s-i iei revana". Lumea te dispreuiete, dispreuieste-q_si dumneata.,, Retrage-te ntr-o mansard, compune acolo capodopere, dobndete o putere oarecare i vei vedea lumea la picioarele dumitale ; numai atunci i vei putea plti jignirile ce i le aduce acum. Pe cit de mult prietenie i -a artat altdat doamna de Bargeton, pe atta va fugi de dumneata de azi ncolo. Aa e inima femeilor. Dar nu e vorba acum de a recuceri prietenia lui Nals, ci de a nu J-o face dumanc, i am s-i art eu n ce fel. Dnsa V-a sens n mai multe rnduri, trimite-i napoi toate scrisorile ; gestul acesta nobil o va mbuna, iar mai tr/iu, aaca vei avea nevoie de ea, n-o s-i stea mpotriv, n ceea ce m privete, eu am o prere att de bun despre si H d um it al e > n c t U-am luat pretutindeni aprarea -. . cniar n clipa asta, dac i pot fi de vreun folos, voi oncind gata s te ajut. att de ncruntat . de palid i de descom- 1 rs P unse la salutul scurt, de simpl poli- nului crai ntinerit de tete te1 Unde U gsi pe Staub venit n > ntoa aerul Parisului. Se '1 incerce h Persoan, nul ho i " ainele, ct ca s nu a r f afle de la patro-teiului cum sttea cu banii noul su client. Lucien
53

sosise din provincie, iar doamna de Bargeton ! adusese acas, joia trecut, cu trsura de la teatru. Informaiif erau bune. Staub i zise lui Lucien domnule conte" 'i.; art cu ct talent i pusese n valoare preafrumosu-i trup, Un tnr mbrcat aa, i zise el, n-are decit s se plimbe prin Tuileries, c n dou sptmni s-a i nsurat cu o englezoaic bogat. Gluma croitorului neam, ca i perfeciunea hainelor, fineea stofei, mulumirea ce o simea privindu-se in' oglind, toate mruniurile astea l fcur pe Lucien mai puin trist. La urma urmelor, Parisul e capitala norocului", i zise el, i o clip crezu n noroc. N-avea oare un volum de poezii i un roman minunat, Arcaul lui Caro! al IX-lea n manuscris ? Putea deci ndjdui n steauj lui. Staub i promise redingota i celelalte pentru a doua zi. i, n adevr, a doua zi, cizmarul, lenjereasa i croitorul se prezentar, toi cu facturile n mn. Lucien care nu cunotea nc meteugul de a se descotorosi de datornici, i stpnit nc de obiceiurile din provincie, i plti ; dar, dup aceea constat ea nu--i mai rmneau dect trei sute aizeci de franci din dou mii cu care venise la Paris ; si era acolo abia de o sptinn ! Totui se mbrc si se duse s dea o rait prin Tuileries. unde ? lu o mic revan. Era att de bine mbrcat, de ferme ctor, de frumos, nct destule femei se uitar la el, ! ' ar vreo dou-trei, impresionate de frumuseea lui, ntoarser chiar capul dup dnsul. Lucien studie felul de a umbla i de a se purta al tinerilor, si fcu astfel coala manierelor frumoase, gndindu-se n acelai timp > 'a cei trei sute aizeci de franci. Seara, stnd singur n od i veni ideea s limpezeasc si problema ederii lui la _ telul Gaillard-Bois, unde lua mncrurile cele mai ieftt creznd c face economie. Ceru nota, ca unul care v s se mute, i afl c datora vreo sut de franci. A zi ddu fuga n Cartierul Latin, pe care David i-1 r mandase ca fiind mai ieftin. Dup mult alergtur,
54

n cele din urm o camer mobilat ling Sorbona, n strada Cluny, la un pre mic. i plti numaidect nota la hotelul Gaillard-Bois i n aceeai zi se mut n strada Cluny. Mutarea nu-1 cost dect o curs cu trsura. Dup ce i lu n primire odia srccioas, strnse toate scrisorile doamnei de Bargeton, le fcu pachet, le puse pe mas . nainte de a-i scrie, ncepu s se gndeasc la sptmna ce trecuse. Nu-i zise c el, cel dinii, ca un nechibzuit, i renegase iubirea, fr s se gn-deasc ce s-ar fi fcut Louise a lui la Paris ; nu-i vzu greelile, nu se gndi dect la situaia lui din acel moment ; doamna de Bargeton era singura vinovat : n loc s-'-i cluzeasc paii, l lsase n drum, rtcit, l cu- 'prinse mnia si, n culmea furiei, aternu pe hrtie urmtoarea scrisoare : f p-ai spune, doamn, de o femeie creia i-a plcut im biet copil sfios, plin de acele credine nobile pe care mai trziu omul le numete iluzii, i care s-a slujit de farmecele cochetriei, de fineea spiritului ei i de o prefcut dragoste matern pentru ca s-l abat pe copil din Drumul lui ? Dnsa nu i-a precupeit nici fgduielile cele mai ademenitoare, nici castelele din cri de joc care l vrjeau pe el; l rpete, pune stpnire pe el, l ceart cu n-are ncredere n ea, l mgulete n toate felurile ; 'ainCm^j Cfpilul ?i Prsete familia 'i o urmeaz orbete, un ? i auce Pn la marginea unei mri nemrginite,'cu aur t * 1 ll suie intr- brcu slab i-i d drumul sin-J , jar a vreun ajutor, n mijlocul furtunilor ; apoi, de
fK

care sta, ncepe sa rida si-i ureaz noroc. u i u i --dumneata; copilul snl eu. In minile copi- se afl ns o amintire ce-ar putea cndva dezvlui '-ar nut ?'* ^ ^ C U t b n e l e ? l hatrul de a-l fi prsit, u vnh.llii ln t m p l a c a s roii ntilnind copilul n lupt " "l gndindu-v c l-ai inut la piept. Cnd vei aceasta, amintirea o vei avea n mini si 55

Sllncn

T\

r-n~

j -

. , * , . .

'

vei putea uita totul, dac vei voi. Dup minunatele s. rane pe care mi le artai n cer, m izbesc acum in nto cirZa Parisului de adevrata mizerie. In vreme ce dun t neavoastr vei strbate, strlucit i adorat, splendori acestei lumi, pn n pragul creia m-ai adus, eu voi tremura de frig n beciul ntunecos n care m-ai azuriii Dar, poate, o remucare v va cuprinde n mijlocul petrecerilor i al plcerilor, poate v vei aminti de cop/iu pe care l-ai mpins n prpastie. Ei bine, doamn, amm tii-v de el fr nici o remucare '. Din adncul mizeriei copilul v ntinde, nlr-o ultim privire, singurul luai ce-i mai rmne, iertarea. Da, doamn, datorit dumneavoastr nu-mi mai rmne nimic. Nimic ? Oare nu dii aceasta s-a fcut lumea ? Geniul trebuie s-l imite p Dumnezeu ; deocamdat snt milostiv ca el, netiind ini dac voi fi i tot att de puternic. Nu vei avea a v tem dect dac m voi ndrepta spre ru; cci atunci ai \ prta la greelile mele. Dar vai l V plng c nu vef fi avut nici o parte din gloria spre care voi nzui co/"-i; de munc. Dup ce scrise aceste rnduri emfatice, dar pline di demnitatea ncrncenat pe care artistul de douzeci unu de ani o exagereaz adesea, Lucien se transport O gndul n mijlocul familiei : revzu apartamentul pe cart David i-1 mpodobise jertfind o parte din averea sa, i ^ nfiar bucuriile domoale, modeste, burgheze, din cat* gustase i el ; mama, sora i David se adunar din n ot n jurul lui, n chip de nluci, auzi lacrimile ce le pl| D seser acetia la plecarea lui, i plnse i el, cci era si"' gur la Paris, fr prieteni, fr sprijin. Cteva zile mai trziu, iat ce-i scrise Lucien s U rorii sale : Drag Eve, surorile au jalnicul privilegiu de a se a.l9' mai mult cu necazuri dect cu bucurii mprtind v l(i' frailor sortii Artei, i ncep s m tem c-i dei'i n
56

Jernrat voi^a. N -am cerut, oare, i aa prea mult ^ la foi ^ care v-ai jertfit pentru mine ? Amintirea trecutului plin de bucuriile gustate in sinul familiei, m-a susinut mpotriva singurtii prezentului Cu iueala vulturului care se ntoarce la cuib, am strbtut distana ce ne desparte, ca s regsesc dragostea voastr, dup ce am cunoscut : inie mizerii i dezamgiri ale lumii pari ziene. Flcrile luminrilor n-au plpit cumva pe-acolo ? Tciunii din vatr n-au trosnit ? Nu v-au iuit urechile ? Mama n-a spus Lucien se gindete la noi" ? i David n-a rspuns : Se lupt cu oamenii i cu lucrurile" ? Scrisoarea asta, Eve, n-o scriu dect pentru tine. Numai ie a ndrzni s-i spun binele i rul ce mi se vor ntmpla, ru-inndu-m i de unul i de cellalt; cci aici binele este tot att de rar pe cit ar trebui s fie rul. Vei afla multe lucruri n cuvinte puine: doamnei de Bargeton i^^iJ 05* rume i s-a descotorosit de mine a doud~~zi~de~T,a sosire'.' S-a fdcuf~ca nu m vede c nu m mai cunoate, iar eu, ca s m prezint, cum trebuie n lume, cheltuiseni o" mie apte sufe aizeci de franci din cei dou mii adui de la Angouleme i cptai cu alta greutate. Pe e ?" o s m ntrebi. Drag surioar, Parisul e un abis uluitor : gseti de mncare cu mai puin de un franc, dar masa cea mai simpl ntr-un restaurant elegant cost cincizeci de franci : exist veste i pantaloni cu patru jrancj^ .si jumtate, dar croitorii la mod nu i-i fac fr o sut^de franci. Trebuie s plteti ceva i atunci cnd i peste 9^rla strzilor pe vreme de ploaie. In mn mic drum cu trsura te cost un franc i uP ce ain locuit ntr-un cartier frumos, astzi hot *lul Cluny de pe strada Cluny, una din uliele rftce 1 mai ntunecoase din Paris, gtuil ntre - ?' V e c h i l e cele $' codiri ale Sorbonei. Locuiesc ntr-o s moblat ' la etajul al patrulea, i, dei foarte mur- s* aproape goal, o pltesc totui cincisprezece franci
57

pe lun. La prnz m mulumesc cu o pine de doi g 0 j. gani i cu puin lapte de un gologan; iar seara mnit bine cu un franc la restaurantul uruti anume Flicote^ chiar n piaa Sorbonei. Pn la iarn, cheltuielile ?nej n-or s depeasc aizeci de franci pe lun, n care inh toate, cel puin aa sper. n felul acesta, cei dou ,,ai patruzeci de franci ce mi-au mai rmas mi vor ajunj pe viitoarele patru luni. Pn atunci voi vinde f desigi Arcaul lui Carol al IX-lea i Margaretele. Deci nu |i| ngrijorai n privina mea. Dac prezentul e rece, gd mrunt, viitorul e azuriu, bogat i strlucitor. Muli di oamenii mari au trecut prin greutile de care m izbei i eu acum, dar fr s m doboare. Plaut, un mare pot comic, a fost muncitor ntr-o moar. Machiavelli i sen Principele seara, dup ce sttuse ziua ntreag cot la ci cu lucrtorii, n sfrit, marele Cervantes, care-i pierdus mina n btlia de la Lepanto, luind parte la ctigare ei, poreclit ciung btrn i neruinat de scriitoraii d' vremea lui, a avut nevoie, din lips de editor, de zece <a interval ntre ntia i a doua parte a minunatului s& Don Quijote. Din fericire,-vremurile astea au trecut. -V< cazurile i lipsurile nu mai rod dect talentele necunos cute : dar, cnd au apucat s ias la iveal, scriitorii se bogesc, i m voi mbogi i eu. De altminteri, ni vd dect de carte, petrec jumtate din zi la BiblioSfnta Genoveva, unde mi completez nvtura ce lipsete i fr de care n-a ajunge departe. Astzi simt aproape fericit. In cteva zile m-am obinuit cu rv mea via. De cum se lumineaz de ziu m apuc munc, un lucru ce-i pe placul meu ; viaa material asigurat; cuget mult, studiez, nu vd cum a mai /i jignit, de vreme ce am renunat la lumea n care dria mi putea fi rnit n fiece clip. Oamenii ilut vremii noastre trebuie s triasc deoparte. Nu seai ei cu psrile codrului ? Cnt i incint firea ntr 58

dar ascunzindu-se de privirile lumii. Aa voi face i eu, de-mi va /i dat s nfptuiesc planurile ambiioase ce le ^ort n minte. Nu-mi pare ru dup doamna de Bargeton. O femeie care se poart astfel nu merit nici o aducereaminte. Nu-mi pare ru nici c am plecat din Angouleme. Femeia aceea avea dreptate s ??i arunce n viitoarea Parisului, lusndu- , numai n seama puterilor mele. Aici e patria scriitorilor, a gnditorilor, a poeilor. Numai aici se respect gloria i acuma tiu cum i poi culege roadele. Numai aici scriitorii pot gsi, n muzee i n colec ii, operele vii ale geniilor din vremurile apuse care nfierbnt nchipuirile i le stimuleaz. Numai aici biblio teci imense, deschise tot timpul, i pun minii la ndemn nvminte i hran. Intr-un cuvnt, la Paris, pin i n vzduh sau n cele mai mici fleacuri, exist un spirit ce se respir i se rsfrnge i n creaiile literare. Stnd de vorb ntr-o cafenea sau la teatru, afli ntr-o jumtate de or mai multe lucruri dect n zece ani petrecui n provincie. Aici, nlr-adevr, totul e spectacol, comparaie i nvtur. O nemaipomenit ieftintate alturi de o scumpete nemaipomenit, acesta e Parisul, n care orice albin i afl jagurele, n care orice suflet i gsete nrana dup care tnjete. Aa c, dac acum sufr, nu m cdesc de nimic. Dimpotriv, un viitor minunat mi se \n<4eaz ochilor i-mi nclzete inima, abia o clip nL t ^ ' Adio, scump surioar, nu te atepta s-mi prire dulat scrisorile; una din ciudeniile Parisului e niciodat CUm ^ece timpul. Viaa se desfoar ns i w P mnttoare. V mbriez pe mama, cu drag ca oricnd. nume ntiprit n amintirile multora, primii rin'e ^ ' car e, locuind n Cartierul Latin n leori n ar P Pr f e r Ce ? ni ai Rest auraiei, s nu fi intrat de-~'us din tr f P . al foamei i al mizeriei. Masa, com-rei feluri, costa nouzeci de centime cu un paStuden n lx e Un

id l pe tine> mai

. -

59

f x.

har de vin sau cu o sticl de bere, i un franc i centime cu o sticl de vin. Ceea ce 1-a mpiedicat, guran, pe acest prieten al tineretului s fac o uria a fost faptul c cele trei cuvinte, care fceau din programul su, i anume : PINE LA DISCR adic pn la indiscreie, fuseser tiprite cu litere i n afiele concurenilor si. Cte glorii nu 1-au pe Flicoteaux ca ddac ! Fr ndoial c inima mti oameni celebri mai tresalt i azi de bucuria a miil amintiri de tot soiul cnd revede faada cu gemulee d n piaa Sorbonei i n strada Neuve-de-Richelieu,i care Flicoteaux II sau III o respectaser nc mai nai| de evenimentele din iulie ', lsndu-i petele cafenii, vechi i respectabil care dovedeau un adnc dispre tru faada frumoas, dar neltoare, constituind ui] de anun nfiat numai pentru ochi, dar spre consumatorului, de ctre mai toate restaurantele de n locul grmezilor de vnat mpiat din care nu prepara niciodat nimic, n locul petilor nzdrvanii ndreptesc vorba mscriciului de la bilei : Am azi un crap frumos, sper s-1 cumpr peste vreo min", n locul trufandalelor, crora mai bine le-am .,naturi moarte", expuse ntr-o amgitoare etalare_ bucuria cprarilor i a constencelor lor, cinstitul teaux expunea n vitrine salatiere pline de grmez prune coapte care nveseleau privirea consumatorului,] gur c acest cuvnt, foarte rspndit pe afiele altor re rante, desert, nu era o vorb n vnt. Pinile de ase 1W tiate n patru, asigurau clientul de respectarea siunii de ,.pine la discreie*'. Acesta era luxul pe i-1 permitea o ntreprindere pe care Moliere, pe vr lui, ar fi fcut-o celebr, att e de hazliu numele poart. Flicoteaux dinuiete si va dinui ct timp exista si studenii. Acolo se mnnc si nimic mai rt^
1

,r se mnmca dup , am se i muncete, cu o mutra mruntat sau vesel, dup felul de a fi al fiecruia sau mprejurri. Acest local vestit cuprindea pe atunci ou sli aezate- n unghi drept, lungi, strimte i joase, ind cu ferestrele una n piaa Sorbonei, cealalt n strada euve-de-Richelieu ; amndou mobilate cu mese aduse in vreo sal de mncare mnstireasc, cci prea erau ungi, iar tacmuriio erau rnduite cu ervetele abonaior strnse ntr-un inel de metal cu cte un numr. Fli-'teaux I nu schimba feele de mas dect duminica ; ns licoteaux II le-a schimbat, zice-se, de dou ori pe sp-;mn, de ndat ce concurena i-a pus n primejdie inastia. Restaurantul acesta pare a fi un atelier cu unel-;ele sale.i nu o sal elegant pentru ospuri si plceri : ici un client nu st mult. nuntru micrile snt iui. helnerii umbl ncoace i ncolo, i toi fac treab. Fe-urile de mncare snt puine Ia numr. Cartofii i ntlnesti 'esnic ; chiar dac n-ar mai exista cartof n Irlanda, sau tot globul, la Flicoteaux tot s-ar mai gsi. Cartoful prepar acolo de treizeci de ani n culoarea glbuie ubit de Tizian, e presrat cu verdea tocat i se bucur 'e un privilegiu foarte invidiat de femei : aa cum l-ai 'azut n 1814, tot aa l vei gsi si n 1840. Cotletele de rbec sau muchiul de vac snt pe lista acestui local 6a,^e Snt cocosii libaiei sau nisetrul pe lista lui Very, rare ce trebuie comandate de diminea. fele -aelPt CaSta oceanului, se mbulzesc i la Flicoteaux. e n unc e fricii] * ^ ^ de starea semnturilor si de caanotim Urilor [colo P n Frana. Studentul care ia masa Soia e atotputernic, iar fiul ei miun sub aspectele mai ingenioase. Cnd merlanul sau scrumbiile nvlUCruri de care habar n-au bogtaii, leneii
u

Revoluia din iulie 1830.

60

nen
lclt

------

utiuar n-au uugauiu. icneau

-a fcut -* rii fa de schimbrile din natur : el tie dac


-Ut fasnic, c ,,,, _____
mazre

. .

- j

n de salat , se gsesc mai mult i dac recolta de daca piaa e plina

Soiu

61

de varza,

sfecl e slab. Gurile rele ziceau, pe vremea cnd Lu mnca acolo, c apariia fripturilor pe lista de b coincidea cu apariia vreunei mortaliti n rnduriej lor. Puine restaurante pariziene ofer o privelite] de frumoas, ntlnesti acolo numai tineree si ncrJ n viitor, numai srcie suportat cu voie bun, dei aprinse si grave, posomorite i nelinitite nu lipse; deobte, clienii snt mbrcai cum d dumneze aceea, cnd obinuiii localului vin mai nolii, se numaidect. Toi tiu ce nseamn o mbrcminte bit : ntlnire cu iubita, spectacol sau vizit n soc. nalt. Aici s-au legat, xice-se, cteva prietenii ntr studeni ajuni apoi celebri, dup cum se va vedea povestirea noastr. Totui, afar de tinerii de pe meleaguri, strni la acelai col de mas, de obice senii pstreaz o gravitate care cu greu dispare, p din pricina vinului care nu ndeamn la veselie.| care au frecventat restaurantul Flicoteaux i pot de multe personaje ntunecate si misterioase, n vii ceaa celei mai reci mizerii, care, dup ce au mincatj timp de doi ani, au disprut fr ca-nici cei mai dintre obinuiii localului s poat afla ce s-a mai plat cu aceti spiridui parizieni. Prieteniile ncepJ Flicoteaux se pecetluiau n cafenelele vecine, la fi) unui punci sau la aburii unei ceti de cafea str cu rom. n primele zile dup ce se mutase la hotelul Lucien, ca orice neofit, era sfios i la locul lui. Dup nica ncercare de a duce o via elegant, ncercare nghiise aproape tot capitalul, el se puse pe lucru cu prim nfocare ce se stinge aa de repede cnd vir contact cu greutile i cu petrecerile pe care ParisU ofer tuturor existenelor, celor mai luxoase ca i mai srace, si care nu pot fi stpnite dect de slbatic a talentului adevrat sau de drzenia Lucien pica la Flicoteaux pe la patru i jumtate, f> J!
62

vase c e ma bine s soseti printre primii ; felurile mncare erau mai numeroase si mai puteai gsi ce-i ( . ^ a Ca toate sufletele poetice, ndrgise si el un loc lume. care dovedea c biatul tia s aleag. Din prima , de- cnd intrase la Flicoteaux, deosebise, lng tejghea, 'mas la care figurile mesenilor, ca i vorbele lor prinse |n zbor, i artar i H fac parte din breasla literar. De Itfel, un soi de instinct l fcu s ghiceasc uor c, aeidu-se lng cas, va putea sta de vorb cu patronii staurantului. Cu vremea vor face cunotin i, n zilele criz financiar, va cpta cu' siguran creditul neesar. Luase deci loc lng cas, la o msu de dou tacu ervete albe, fr inel, rezervate desigur celor Umai n trecere. In faa lui Lucien edea un tnr slab palid, srac ca i el dup ct se vedea, cu o fa fruas dar de pe acum ofilit, ce arta c sperane pierJltte i osteniser fruntea si i spaser n suflet brazde linei n care seminele zvrlite nu mai rodeau. Lucien simi atras ctre necunoscutul ce nfia aceste vestii de poezie, pilntr-un avnt de simpatie nestvilit. Tnrul acela, cel dinii cu care poetul din Angoune putu schimba cteva cuvinte, dup vreo sptmn l atenii, de vorbe i de observaii schimbate, se numea l'enne Lousteau. Ca i Lucien, Etienne i prsise locul ^natere, un ora din Berry. cu doi ani n urm. Gestudau msufi{;ite, privirea tioas, vorba scurt uneori amar cunoa.tere a vieii literare, fitienne venise U tra 8 edie n buzunar, atras de ceea ce l i Pe Lucien : gloria, puterea i banii. Tnrul la nce ut mas i P a colo cteva zile n ir, nu s 1T ai ar ,. . ? } <- dect rar de tot. Dup cincise 2ile ps ntm ' indu-se iar cu poetul, Lucien spera rev a d Ua zi ns a doua zi locul era ' ^"P 3 * un ' tfe tjneri cnd te ai vzut n a un h J r Irn de dar ^ ieri se rsfrnge i asupra celei de ceste ntreruperi l obligau pe Lueien s sparg

63

de fiecare dat gheaa, i ntrziau astfel o inti care, n primele sptmni, nainta prea puin. Intre pe cucoana de la cas, Lucien afl c viitorul lui era redactor la un mic ziar. unde scria articole despre ile noi i despre piesele jucate la teatrele Ambigu-( mique, Gaiete sau Panorama-Dramatique. Tnrul devi dintr-o dat un personaj n ochii lui Lucien, care-i p n gnd s lege cu el o conversaie mai intim i s fi chiar unele sacrificii bneti ca s obin o prietenie i de folositoare unui debutant. Ziaristul ns lipsi vreo cin sprezece zile. Lucien nu tia. c Etienne lua masa la F coteaux numai atunci cnd era pe drojdie !", cee i ddea nfiarea posac, dezamgit si rece pe ca cien o nfrunta cu zmbete linguitoare si cu cuvinte Totui, legtura aceasta cerea mult chibzuial, cristul necunoscut prea s duc o via costisitoare, p srat cu phrele de vin, cu ceti de cafea, cu punciu cu spectacole i supeuri. Or. purtarea lui Lucien, n p mele zile ale instalrii lui n cartier, fu aceea a unui cq srman, zpcit de ntiul contact cu viaa parizian.^ c, dup ce cercetase preurile si dup ce-i cn punga, Lucien nu ndrzni s-1 imite pe Etienne, duse s nu fac iar vreo prostie din acelea boat care se caia nc. Mereu stpnit de nvturile sa~ mite n provincie, Eve i David, cei doi ngeri pa i se iveau in fa la cel mai mic gnd ru, si-i ami de ndejdile puse ntr-nsul, de fericirea pe care era s io druiasc maic-si, precum si de tot ceea ce tu ei de la geniul su. Dimineile si le petrecea blioteca Sfnta Genoveva, studiind istoria. De la pi cercetri descoperise erori grave n romanul su A' lui Carol al IX-lea. De cum se nchidea biblioteca, torcea n cmrua lui umed si rece si se apuca refac lucrarea, tot adugind sau scotnd capitole n Dup ce mnca la Flicoteaux, se ducea n pasajul du merce, citea n cabinetul literar al lui Blosse opere'

eraturii contemporane. Ieraturii conu-mp^c, ziarele, revistele, volumele de x>ezii spre a se pune n curent cu micarea intelectual, si se ntorcea la hotelul su ctre* miezul nopii, fr s fi consumat lemne i lumin. Lecturile acestea i schim bau ntr-atta ideile, nct i reciti si culegerea de sonete despre flori, scumpele sale Margarete, i le prelucra ai t de mult, nct nu -nai pstr nici o sut de versuri din cele vechi. In felul acesta, Lucien ducea viaa nevinovat si curat a copiilor sraci din provincie, crora li se pare c la Flicoteaux este lux cnd l compar cu traiul lor din casa printeasc, socotesc c se recreeaz plimbndu-se agale pe aleile grdinii Luxembourg, uitndu-se la femeile frumoase piezi i cu inima zvcnind, nu ies din cartier i se nchin cu sfinenie muncii, cu gndul numai la viito rul lor. Dar Lucien, nscut poet, prad uoar a dorine lor sale nemsurate, se vzu slab n faa ademenitoarelor afie de spectacole. Dei se .ducea numai la galerie, Thetre-Francais, Vaudevilie, Variete, Opera-Comique l uu rar de vreo aizeci de franci. Ce student se putea mpo trivi fericirii de a-1 vedea pe Talma n rolurile pe cate jfc-a fcut celebre ? Teatrul, aceast dragoste dinii a tu|Wror sufletelor de poet, l vrji i pe Lucien. Actorii i Actriele i se preau personaje impuntoare ;. nu credea "intar ^ U putin s Ptrund n culise, ca s-i vad n iPent i t0 f.t e zilele - Ac eti autori ai bucuriilor lui erau, 6 miraculoase ca ' ^ de care jurnalele se ocupau marile inter fii iu t ese de stat. S fii autor dramatic, s ca de i^ 6 VS minunat! Visul acesta, civa ndrznei, clipei HCasimir Delavigne, i-1 nfptuiau ! Gndurile, mntar n m credere n sin e, urmate de dezndejde, l fr-econnm;?e. Cien i-l_ inur pe alea sfnt a muncii si a e rabuf |naticer);AtCU exces nirile mute ale unor dorine fade uncl iFalais B? cuminenie, i interzisese s mai ? r, -Royal, loc de perdiie unde, ntr-o sin-":'Mise cincizeci de franci la restaurantul Very

64

i .aproape cnci sute de franci pe haine. De aceea. (;,> se supunea ispitei de a-i vedea pe Fleury, pe Talm,, -cei doi Baptiste sau pe Michot ', nu intra dect n g ntunecoas unde se fcea coad de la cinci i juni dimineaa i unde ntrziaii erau silii s plteasc c zeci de centime pentru un loc mizerabil. Deseori, dup;, L sttuser acolo dou ceasuri, vorbele : Nu mai snt bileel rsunau n urechea attor studeni necjii. Dup spw tacol, Lucien se ntorcea cu ochii n pmnt, neuitndu-s nici n dreapta, nici n sting, pe strzile la ora aceea plint de ispite vii. Poate c avu i el cteodat vreuna din aventurile acelea grozav de simple, dar care iau un loc nespus de nsemnat n tinerele imaginaii sfielnice. Spimntat de scderea capitalului, ntr-o zi n care i numra gfr loganii, pe Lucien l trecur fiori reci gndindu-se c vi trebui s-i caute un editor sau vreo munc pltit. T> nrui ziarist, pentru care nutrea prietenie fr ns a rspltit cu acelai sentiment, nu mai ddea pe la Flico-, leaux. Lucien pndea vreo ntmplare fericit care n> mi venea. La Paris nu exist ntmplri fericite deci pentru oamenii cu multe relaii ; cu ct numrul relaiilor se mrete, cu att cresc i ansele succesului n ontf domeniu, i chiar hazardul trece de partea rndurilor prosate. Lucien, n care mai struia ceva din prud oamenilor din provincie, nu vru s atepte chiar pJ 1 clipa cnd nu-i vor mai rmne dect civa gologani . hotr deci s dea piept cu editorii. ntr-o diminea rece de septembrie, porni pe stri* de la HarjiH i1. tiHJtJ tlOTiJrjTiani.is.rr''co si'K brn Merse pir;' J a cheiul des Augustins, se plimb de-a lungul trotuar 1; lui, uitndu-se cnd la apa Senei, cnd la vitrinele li^ 1 riilor, de parc un geniu bun l povuia s se ar y n mai bine n ap dect s se apuce de literatur. Dup $
Actori celebri de la Comedia Francez (teatrul naionm) vremea lui Balzac.
1

vieli sfisietoare, dup o cercetare amnunita a figurilor nfi mult sau mai puin duioase, deschise, posomorite v^ e'e sau triste pe care le zrea prin geam sau n pragul uilor alese o prvlie n dreptul creia nite biei gr bii "mpachetau, crti. Se fceau expediii, iar pereii erau acoperii de afie ca :
DE VlNZARE S O I, I T A l U L, de vicontele d'Arlincourt *, ediia a treia LKONIDE-, de Victor Ducange; cinci volume in-12, tiprite pe hrlie de lux. Preul 12 franci I N D U C I U N I M O R A L E, de Keratry 3

Ce fericii snt tia ! exclam Lucien. Afiul, creaie nou i original a faimosului Ladvocat4, nflorea pe atunci, pentru ntia oar, pe toate zidurile, n scurt timp Parisul fu mpestriai de imitatorii acestui procedeu de anunuri, surs a "unui nou venit public. In cele din urm, cu inima strns, Lucien, cndva att de celebru la Angouleme, iar la Paris att de nensemnat, se strecur '3e. ^nS case si-i adun tot curajul ca s intre n prvlia plin de vnztori, de clieni, de editori... i poate i de autori!" gndi Lucien. A vrea s vorbesc cu domnul Vidai sau cu domnul - orchon, i zise el unui vnztor. Citise pe firm, cu litere mari : VJDAL i PORCHON", noran comisionari, pentru Frana i strmSRlter--------
cut TY, ^?r de literat ur emfatic, cu subiecte istorice, era cunosmai ales pentru romanul Solitarul (1812). cele mai bune opinii l-h romane (1823) ale scriitorului cu C> urmrit de U7831853 guvernul Restauraiei, Victor Ducange dect lto nttle
il"Clal.

de K ratr

y (17691859) a fost mai mult om politic

turilor^rn^ J-librar Parizian cu vaz mai ales pe vremea ncepu"Percle i,? v- mului- cnd a editat Odele i baladele lui V. Hugo, gny l ale Kyron. 'ui Sainte-Beuve, precum i traduceri din

66

6 7

Anindoi au treaba acum. i rspunse un vin/atg, treact. - O s-astept. l lsar pe poet n prvlie, unde sttu dou ceas privind titlurile, deschiznd crile, citind cte o paginai ici, pe colo. Pn la urm, Lucien se^ rezem cu umrul i un1 geamlc cu perdelue verzi, ndrtul cruia bnui i se " afla sau Vidai sau Porchon, i auzi conversaia urm toare : Vrei s-mi cumprai cinci sute de exemplare?' le trec atunci la cinci franci cu rabatul respectiv. La ce pre revin n cazul sta ? Cu optzeci de centime mai puin. La patru franci douzeci ? ntreb Vidai sau Porci pe cel care i oferea crile. Da, rspunse vnztorul. O trecem n cont ? ntreb cumprtorul. mechere ! si m-ai deconta peste optsprezece Iu n polie pe un an ? , Nu, decontate imediat, rspunse Vidai sau P< Pe ce termen, nou luni ? l ntreb pe libr torul sau autorui care oferea desigur o carte. Nu, domnul meu, pe un an, rspunse unul doi librari-comisionari. Se fcu o clip tcere. M omor i ! exclam necunoscutul. Dar parc noi o s plasm ntr-un an cinci ' exemplare din Leonide ? i rspunse librarulcom editorului lui Victor Ducange. Dac s-ar vinde dup cum ar voi editorii, am fi milionari, scumpe t re ; dar ele se vnd dup cum vrea publicul. Ro" lui Walter Scott se desfac cu un franc volumul i ncata vrei s vnd crile dumitale mai scump ? Dfi< s-i lansez romanul sta, f-mi i mie avantaje. Un omule gras se deprta de casa de bani i se de ei, cu un toc pe dup ureche.

_- intima data end ai fost n provincie. dU Ducange ; niasat ? l ntreb Porchon. _ Dou sute din Moneagul din C alai s : ns am fost nevoit, ca s le plasez pe astea, s depreciez n schimb alte dou lucrri la care aveam o remiz mai mic, si care au ajuns privighetori. Mai lrziu Lucier, avea s afle c porecla de privighetoare se d de ctre librari crilor rmase cocoate pe veci n rafturi, prin fundul prvliilor. De altminteri, relu Vidai, tii c Picard pregtete ste romane 1 . Ni le d cu douzeci la sut rabat, ca s .em grij s aib succes. Bine. fie, pe un an, rspunse jalnic editorul fulgerat vorbe k "> urm aleMui Vidai ctre Porchon. S-; ut trgul ? l ntreb lmurit* Porchon pe neinoscut Da. Editorul iei. Lucien l auzi pe Porchon zicndu-i lui :dal : Ni SP ceruser trei sute de exemplare pn acum, ' sa-i prelungim decontarea, o s vindem Leonide cu cinci Cariei bucata, o s ni-1 decontm. n ase luni, i... i zise Vidai, am ctigat o mie cinci sute de franci. _ Am vzut eu c o duce greu. cj 7~ Se duce la fund ! i pltete lui Ducange patru mii irancijje dou mii de exemplare. ^ucieri l opri pe Vidai n ua acelei mici ncperi. ; v saltlnil0r> le SPUSG el Celr doi asociati> am onoarea Arrii de-abia l . . autorul unui roman inspirat din istoria Frani iv iv Walter Scott, co care e n Arcaul : ''carni _ i i, care e intitulat ai IX-lea vi-1 ofer spre cumprare.
u s-

' auto/" nm noscu Picard (^691828) era director s de scrie (18'>3^ t de comedii, cnd era s-a actor, - apucat '. m care n-a excelat.

salutar.
3 9

Por-dion arunc nspre Lucien o privire rece n " 1 - '"' '"


" pe .

v-/n> si n dosul copertei mai multor romane ' "e SS R .bln-ul lUr al M Bl ose. ,t r T-, , r - t^i cn acel neastmpr luntric ce li-1 pricinuiete com^io^aTct'd", 01 Sntem libra '-''-editori, ci libra,Sor oamenilor cu imaginaie sigurana unei lupte. Iri as a dec"? cu mim ilp . arm \ c ^ ^ contul nostru, nu f at !prSe gsi un moneag ciudat, una din figurile origicrKserioase, lucrri istorice sau rexumate. vSr-itn * ',,fartea ,mea Vfarte serioas, descrie sub ad cerea "s f ie ascuite. Avea o vest de stof proast, n vprnarn Jum 'na Jupta dintre catolici, care ineau lajirouri de felurite culori, din care spnzurau, n dreptul xerna ea absoluta, si protestani, care voiau s as.a decit cu numejansate. De altfeJ, nu cumprm donate de editori din timpul imperiului. Doguereau purta ".........................................." un f ra c negru cu cozile ptrate, pe cnd moda de-atunci cabu<unarului, un lan de nichel i o cheie de aram, ce se _ , legnau peste pantalonul negru, foarte larg. Ceasul trebuie bial d prvli s fi fost cam ct o ceap. Costumul era completat de nite Vidalo" 1 terse '' _ ciorapi ncreii, de culoarea fierului, i de nite d p,. n ' J .^' j dumita e pantofi cu catarame de argint. Btrnul era cu capul gol, per relu ' * n - fi '
1

dumneata la cei care cumpr man^SL "Tmr SS^tT ! Phon, avea ceva dintr-un proguereau, de pild, n strada du Coq liie' Luvru el' literatura prin fracul, pantalonii i pantofii cu ocup cu romane. Dac spuneai mai devreme te prezet catarame de argint, si ceva de negustor prin vest, ceas i tam lui Pollet, concurentul lui Doguereau si al editori:- c'0raPn Pestrii. Nici figura nu dezminea aceast ciudat ahan de Ja-Galeries-de-Bois. ' } ; avea nfiarea profesoral, dogmatic, i faa - Am si o culegere de poezii.^ ' upta f dasclului, dar i ochii vioi, gura bnuitoare i ~~ 2" Po,rch ?n^ strig cinex-a. "^mtea ascuns a editorului. nfuriat. prvliei. -------------------i n Lucien trecu Pont-Neuf cte nelesese el dii
, '
naS i dis

P r ind

]1 fu

tuse convinge ca, pentru librarii acetia, crile erau' - E zarzavatul pentru zarzavagii, o marf'de vndut scump Aha ! de cumprat ieftin. nere M-am adresat greit", i zise el. impresionat tot" de aspectul brutal i negustoresc pe care l lua literat* Ddu m strada du Coq peste o prvlioar mc "* deasupra creia erau scrise cu litere galbene pe fond aceste cuvinte : DOGUEREAU, EDITOR, i aduse afl'
70

"-iii iimuuji^j iui tuuiej'ciaj, ;>- >

? ntreb Lucien.

un amestec aici. lund manuscrisul, titlu bun. Hai, ti-dou vorbe, subiectul roracteruj

Per luptei

n_ genul__Jui_Walier do:u_forme de guvern71

, domnule

mint, .i . n care tronul era foarte ameninat. Eu an partea catolicilor.

li

La PariS

'

talentul

OTOe te cu

Dar tii c eti plin de idei, tinere ! Bine, i lucrarea, i fgduiesc. Mi-ar fi plcut mai mult un rons n genul doamnei Radcliffe x ; ns, dac eti mu dac ai puin stil, compoziie, idei, arta punerii n nu cer altceva dect s-i fiu de folos. Noi, do? cutm ? manuscrise bune. Cnd a putea s vin dup rezultat ? Disear m duc la ar i m ntorc poimin atunci i citesc lucrarea i, dac mi convine, am s ne nelegem chiar n ziua aceea. Lucien, vzndu-1 att de cumsecade, avu ne idee de a scoate i manuscrisul Margaretelor.- x Am fcut i nite poezii... Aha, va s zic eti poet; nu-mi mai trebu mnui dumitale, zise btrnul ntinzndu-i manv Versificatorii dau gre cnd vor s fac proz. In pr merge cu umpluturi, trebuie s spui neaprat ce\ Pi, domnule, i Walter Scott a fcut versur E drept, rspunse .Doguereau, care se mblr cind srcia tnrului i pstr manuscrisul. Unde O s vin s te vd. ~~ Lucien i ddu adresa, nebnuindu-i moneagului! un gnd ascuns ; habar n-avea el c editorul era din_<T veche, de pe vremea cnd editorii doreau s-i in, ttj un pod i ncuiai cu cheia, pe Voltaire sau pe Montes de foame. ~"-------------------------~~~ ~ Drtmtul meu spre cas trece prin Cartierul Lat spuse btrnul editor dup ce-i citi adresa. Ce om de treab ! gndea fcucien salutndu-1 p ej tor. Am nimerit la un prieten al tineretului, la un ctor care se pricepe. Aa om, mai zic i eu ! Cum j cu spectre, castele ruinate i autoarea
* Un roman negru engleza pite, dup modelul celor In care excela Hadclijje (17641823).
72
l

'n se toarse acas fericit i uor ca un fulg. vineam nt gloria Uitnd cu totul de sinistrele vorbe auzite n biroul lui Vidai i Porchon, se vedea bogat, cu cel pui a o mie dou sute de franci. O mie dou sute de franci nsemnau un an de stat la Paris, n care timp va pregti alte lucrri. Ce de planuri cldite pe sperana asta l Ce de visuri plcute vzndu-i existena ntemeiat pe munc! i imagin un cmin, un rost, mai-mai s fac si cteva cumprturi ! i amgi nerbdarea doar cu unele lecturi n cabinetul lui Blosse. Peste dou zile, btrnul Doguereau, surprins de stilul pe care-1 vdea Lucien n prima lui oper, ncntat de vigoarea caracterelor cerute de epoca n care se petrecea drama, impresionat de avntul imaginaiei cu care un autor tinr i contureaz totdeauna prima lui plsmuire (nu prea era mo Doguereau obinuit cu aa ceva !), se ndrept spre casa n care locuia Walter Scott-ul n fa. Era hotrt s plteasc o mie de franci pe proprietatea deplin a Arcaului lui Carol al IX-lea v ' S **J\. ^ee Pe Lucien printr-un contract pentru mai multe -ucrri. Vznd ns cldirea, btrnul vulpoi se rzgndi. ; .Lri tnr care locuiete aici are numai gusturi modeste, 11 Place nvtura, munca ; nu pot s-i dau dect opt sute e franci." Gazda, pe care o ntreb de domnul Lucien de Rubem-''. i rspunse : ~^- La al patrulea.! Editorul, ridicnd capul, nu zri deasupra etajului al mo h - dt CGruL " Tnrul ^sta, gndi el, e biat fru-ban'i - f a rt e f ru m o s d ac o s ctige prea muli rosul n ^t ^ aPUCe de chefuri n ' ~ sa mai lucreze. In inte-^ bani " C mu n ' " vo i o f eri ase sute de franci ; ns ' ve nU -" Plie'" Sui scara, ciocni la ua lui Lucien, sa -i deschid. Camera era de o srcie dezn73

djduitoare. Pe mas se ctflau o can cu lapte i o c! de zece centime. Srcia asta a geniului l izbi pe mon

tria i Jean-Jacques, cu care semeni mult. In astlV locuine arde focul geniului i se nfirip operele de loare. Aa ar trebui s triasc toi oamenii de liteiv ]oc s fac chefuri prin restaurante, prin cafenele, i irosesc timpul si talentul lor, o dat cu banii notr aez pe un scaun. Tinere, romanul dumitale nu e Am fost i eu profesor de literatur, cunosc si eu is'> Franei ; am gsit n el lucruri foarte bune. Eti un "l de viitor. Adevrat, domnule ? Da, i spun ; o s facem treab bun mpreun; cumpr romanul... . Lucien se lumin la fa, tremurnd de bucurie ; s intre n lumea literar, s fie i dnsul tiprit. icLsyiQfr--CU. patru sute de_franci, spuse Do reau cu un glas mieros si privindu-1 pe^Lucien ca i i ar fi fcut un mare hatr. Volumul ? zise Lucien, Romanul, spuse Doguereau fr s se mire de mirea lui Lucien. Dar, tii, adug el, bani pein. Dneata__te angajezi! .-mi f acu dou pe pnt femjTj-lp ase Dac "prim ui'se epuizeaz n ase luni, i le pltesc pe mtoarele cu cte -ase sute de franci. Aa c i

,.E bine s-.i pstreze, gndi el. obiceiurile astea ple. hrana uoar, dorine modeste." mi face plcere c te vd, i zise el lui Lucien.

revine cte dou pe an, o sut de franci pe lun, vei avea v: asigurat, vei fi fericit. Am autori pe care nu-i p dect cu trei sute de franci de roman. Pentru o tradu< din englezete dau dou sute de franci. Altdat, sta fi fost un pre nemaipomenit. Domnule, n-o s putem cdea la nvoial, te s-mi dai manuscrisul napoi, zise Lucien ngheat.

n i/aceri, tinere. Cnd public ntiul roman al unui autor, un" editor risc o mie sase sute de franci cu tiparul i hr-tia. E mai uor de scris un roman dect s faci rost de suma asta. Am acas o sut de romane n manuscris, dar n-am o sut saizen de mii de franci n casa de bani. Din pcate, n-am cstigut suma asta n toi cei douzeci de ani de cnd snt editor. Nu se face avere tiprind romane. Vidai i Porchon nu ni le cumpr dect n condiii din x.i n zi mai grele pentru noi. Pentru un lucru la care dumneata nu-i pierzi dect vremea, eu trebuie s pun la btaie dou mii de franci. Dac am fcut o socoteal greit (cci habent sua fata libelii'), eu pierd dou mii de franci, pe cnd dumneata n-ai dect s scrii o od contra prostiei publice. Dup ce ai s cntreti mai bine ceea ce am avut cinstea s-i
74

__ Poftim, ia-1, spuse btrnul librar. Nu te pricepi

spun, te vei ntoarce la mine. Te vei ntoarce la rnine, repet editorul mai apsat, ca rspuns la un gest plin de mndrie al lui Lucien. Nu numai c nu vei gsi un editor care s rite dou mii de franci pentru un tnr necunoscut, dar nu vei gsi nici mcar un biat de prvlie care s vrea s-i citeasc mzgleala. Eu, care am citit-o, _a5 putea s-i art cteva greeli de limb. (i btrnul i mira mai multe greeli, care pe Lucien l umilir.) Cnd ^e vom revedea, vei fi pierdut o sut de franci, adug itorul; cci atunci n-o s-i mai dau dect trei sute. ^e ridic n picioare, salut dar n prag mai zise : teres H ^ n ai aV6a talent vi ~ ' itor, dac eu nu m-a in-avanl! ' 6 tinerii stu diosi, nu i-as fi propus condiii aa de urma9"10356' sut de franci pe lun ! Gndeste-te. La iil^x-i .i-r HlLJlSPj.n nl.r-ii"-gprtar nu-i tocmai ca 'jd : nu-i mnnc pinea, dar ca s fim drepi, d !
7 5

di

n.-i!n '. l(" .I

C r e soar ta lor (lat.) ; aci n sensul : nu se poate ti trie 0 .? W va avea

Lucien i lu manuscrisul i-1 trnti de p:n, r strignd : Mai bine l pun pe foc ! Ai o minte de poet, zise btrnul. Lucien nfulec la repezeal chifla, i sorbi laptelj cobor. In odaia lui n-avea destul loc, s-ar fi nvrtit ca] n cuca din Grdina Botanic. "La Biblioteca Sfnta Ge veva, spre care se ndrepta acum, zrise de fiecare dat acelai col, un tnr de vreo douzeci si cinci de ani, lucra cu acea struitoare srguin ce nu se las distr sau tulburat i dup care se recunosc adevraii trudii! ai literaturii. Tnrul venea acolo, pesemne de me vreme, cci funcionarii i chiar bibliotecarul i fceauj ferite favoruri, de pild i ddeau cri acas, pe care cunoscutul studios le aducea napoi a doua zi. LuC recunotea n el un frate de lipsuri si de nzuine. Seu slab si palid, crturarul acesta ascundea o frunte sub un pr negru i lung cam nengrijit ; avea mini moae, atrgea privirea printr-o oarecare asemnarej portretul lui Bonaparte, gravat dup Robert Lefebre. .vura aceasta e un ntreg poem de melancolie arztoare^ ambiie stpnit, de munc tinuit. Cercetai-o bi Vei gsi acolo geniu si discreie, agerime i mreie. O au vioiciunea ochilor de femeie. Privirea e lacom de sf si dornic de greuti de nvins. Chiar dac numele Bonaparte n-ar fi scris dedesubt, portretul tot v-ar a tr) privirea. Tnrul care ntruchipa aceast gravur purta, obicei pantalonii prini pe sub ghetele cu tlpi groasej redingot de sto'f proast, o cravat neagr, o vcsta^ postav cenuiu spicat cu alb, nchis pn la gt, i o pH ieftin. Dispreul lui pentru orice podoab de prisos vdit. Pe misteriosul necunoscut, nsemnat cu peceteaj care geniul o pune pe fruntea robilor .si, Lucien l r tlnea la Flicoteaux, fiind cel mai asiduu dintre c} ie,A credincioi ; mnca numai ca s se menin n viat, s dea vreo atenie alimentelor, cu care prea s se
76

.-rrrs si bea numai ap. Fie la bibliotec, fie la Flicoteaux, Te t;Via pretutindeni cu un fel de demnitate care i avea. de bun seam, obrsia n contiina unei viei .nchinate unui el mre i care te oprea s te apropii uor de dnsul. Privirea i era gnditoare. nclinarea spre meditaie i se. citea pe fruntea nobil tiat. Ochii negri i ageri, foarte ptrunztori, trdau obiCPiul de a sfredeli pn n adncui lucrurilor. Simplu n gesturi, avea o inut grav. Lucien, fr voia lui, simise respect pentru dnsul. De mai multe ori pn atunci, i unul i altul se priviser ca pentru a-i vorbi la intrarea ori la ieirea din bibliotec sau din 'restaurant, dar nici unul, nici altul nu ndrzniser. Tnrul acesta tcut se aeza totdeauna tocmai n fundul slii, n partea dinspre piaa Sorbonei. Lucien nu se putuse mprieteni aadar cu el, dei se simea atras spre tnrul studios n care se vdeau semnele superioritii. i unul i cellalt, aa dup cum recunoscur mai trziu, erau dou firi feciorelnice si sfioase prad tuturor te'merilor ale cror emoii snt ns ndrgite de oamenii singuratici. Fr' neateptata lor'ntlnire n clipa n care lui Lucien i se mtimplase marea nenorocire, poate c niciodat n-ar fi lacut cunotin. Dar lund-o pe strada des Gre, Lucien l H zan pe tnrul necunoscut care se ntorcea de la Biblioteca Sfnta Genoveva. 'j. 7~ Biblioteca e nchis, domnule, nu tiu din ce cauz,
ln u lipa aeea' Iui Lucien " ddur lacrimile ; i jnul-mult m ecunoscutul Qt ^ ui cu un gest din cele care spun mai ndat Vorbele care imile i > de la tnr la tnr, dezleag Gre - " Amndo coborr mpreun strada des atunci -l M-HPtndU"Se Ctre strada de la Har Pe-sPUse L3 s . 1e U< len Cn m plimb prin Luxembourg, ' m; : - d ai apucat s iei din cas, e greu s ^ ntorci la lucru. iit ^' Pierzi irul ideilor, relu necunoscutul. Dar pari JJlt. domnule?

1T

Mi s-a ntmplat ceva foarte neplcut. rspun, Lucien. Ii povesti vizita fcut pe chei, apoi la btrnul eJlt; precum i propunerile acestuia ; dup aceea se prezen i-i zugrvi n cteva cuvinte situaia lui. De aproape o Im ncoace, cheltuise aizeci de franci ca s triasc, treizei de franci cu casa, douzeci de- franci cu spetacolele, z franci cu cabinetul literar, n total o sut douzeci t franci ; nu-i mai rmneau acum dect o sut douze de franci. Domnul meu, i spuse necunoscutul, povestea duir. tale e povestea mea i a vreo mie o mie dou sute t tineri care, n fiecare an, vin din provincie la Paris. N nu sntem chiar cei mai nefericii. Vezi teatrul acesta? zise el artndu-i cldirea Odeon-ului. Intr-o zi veni s locuiasc, ntr-o cas din acelea care dau spre pia, un c de talent ce se blcise pn atunci n adncurile mizerie nsurat, nenorocire n plus care nu ne-a lovit nc pe n. unul din noi doi, cu o femeie pe care o iubea ; mpovi sau miluit, cum vrei s-o iei, cu doi copii ; dator vndut, d ncreztor n pana lui. Prezent Odeon-ului o comedie cinci acte ; e primit, e trecut naintea altora, actorii repet, iar directorul d ghes repetiiilor. Aceste cinci' riciri alctuiesc cinci drame nc i mai greu de real" dect cinci acte de scris. Bietul autor, locuind ntr-un P pe care-1 poi vedea de aici, i cheltuiete ultimele t' cc mii ca s poat tri ct timp se pregtete reprezentat piesei, soia i pune hainele amanet la muntele de pi g|a familia ntreag nu mai mnnc dect pine. In ziua ultj repetiii, n ajunul reprezentaiei, familia datora cind z de franci n cartier, la brutar, la lptreas, la prepri 6 Poetul i pstrase numai strictul necesar : un frac, y reche de pantaloni, o vest i ghetele. Sigur de izbind 3' duce s-si mbrieze soia i s-i vesteasc sfritu^ norocirilor. In fine, nimic nu ne mai st n
78

vclam el. Ba da, mai e focul, zise soia ; privete : Odeon-ul arde ' !" Da, domnule, Odeon-ul ardea. Aa c nu te mai plnge. Dumneata ai haine, n-ai nici nevast, nici copii, ai o sut douzeci de franci n pung si nu datorezi nimnui nimic. Piesa a fcut mai trziu o sut (incizeci de reprezentaii la Teatrul Louvois. Regele i-a acordat autor..'ui o pensie. Buf fon a spus : geniul nnseamn rbdare. Rbdarea'este ntr-adevr ceea ce, la om, seamn cel mai mult cu procedeul folosit de natur n nfptuirile ei. i ce e arta ? E natura concentrat. Cei doi tineri strbteau aleile grdinii Luxembourg. Lucien afl curnd numele, devenit apoi celebru, al necunoscutului care se strduia s-1 mngie. Tnrul era Daniel d'Arthez, astzi unul din cei mai renumii scriitori ai vremii noastre si unul din rarii oameni care, dup .spusa unui poet, ,.mbin frumuseea talentului cu frumuseea caracterului". Nu poi ajunge om mare cu una, cu dou, i zise JanieJ cu glasul lui blnd. JjberuulJsjud operele cu la-.criSU, Talentul este o fiin"moral care, ortoate JiineleT are o copilrie supus bolilor. Jtnrietutte. Cine vrea s se ridice deasupra" TeTortrebtiie-s se pregteasc de lupt, s nu dea napoi faa nici unei greuti. Un scriitor mare e un martir nu va muri, asta e totul. Dumneata pori pe frunte Pecetea geniului, i spuse d'Arthez lui Lucien cuprinznn-ai |.ntr;0 privire; dac nu pori n suflet i voina, dac te-ar^d ra, area ngereasc proprii geniului, dac, orict broast fP+rta de int ciudeniile soartei, nu reiei, ca -----jj^jestoase, n orice ar s-ar gsi, calea infinitului
or i

distrus^- n 17 a 8 . 2 ' a ce s t t ea tr u parizian a fost de mai Probabil n 1818 " ' Cel la care face a!uzie Balzac a ^

multe avut loc


79

cu tapetul ecosez nnegrit de fum i de vreme. O dumitale, dup cum ele iau calea oceanului lor dr nunt chiar de astzi. Aadar dumneata te atepi la suferine ? i Lucien. La ncercri de tot fe'lul, la calomnie, la trdare. nedreptate din partea rivalilor mei, la neobrzarea, neiadurarea i vicleniile negoului, rspunse tnrul cu resem nare. Dac opera i-e frumoas, ce importan are ci pierzi la nceput... Vrei s mi-o citetiKi s-mi spui prerea dur. ' -'\ ntreb Lucien<^ ''"< Fie, zise"d_'Arthgz. Locuiesc n strada des C, eVents, ntr-o cas n care unul din cele mai mari gc '.: timpului nostru, un adevrat fenomen n ale Desplein, cel mai bun chirurg cunoscut, i-a ndura tiul martiriu, luptndu-se la-Paris cu ntile greu vieii si ale gloriei. Amintirea aceasta mi d 'in sear doza de mbrbtare de care am nevoie n diminea. Stau n camera n care el a trit adesea, Rousseau, cu pine si cirei, dar fr Therese. Vino o or. M vei gsi acolo.' Cei doi poei ss desprir strngndu-i minile c dura prieteniilor nscute din amrciune. Lucien s< dup manuscris. Daniel d'Arthez se repezi s-i ceasul amanet la muntele de pietate i s poat cumpra un bra de lemne, pentru ca noul su prie gseasc n odaie cald, cci se lsase frig afar. Luf punctual ; vzu mai nti o cas mai puin cuviir. ca a lui, cu un gang mohort, n fundul cruia nec scar ntunecoas. Camera lui Daniel d'Arthez, la

al cincilea, avea dou ferestre pctoase, ntre care bibliotec de lemn nnegrit, plin de cri cartonat pat desfundat de lemn vopsit, asemeni paturilor de nat, o noptier cumprat de la vechituri si dou cu tapiseria din pr de cal ocupau fundul acestei n

r na de hirtii, era aezat ntre cmin i una din lunga. P"' t>riea opus cminului, era-un scrin din lemn nl'on stricat, iar un covor ros acoperea toat po-ua Win luxul acesta necesar se mai fcea economie la lzit In faa mesei, un fotoliu obinuit de birou, mbrcat n satian rou dar ros de ntrebuinare, i ase scaune ubrede in plineau mobilierul. Pe cmin, Lucien vzu un sfenic blrnesc cu patru luminri de cear. Cnd Lucien i ceru explicaii cu privire la luminri, ntruct n fiecare din obiectele celelalte recunotea semnele unei mizerii aprige, d'Arthez i rspunse c i .era cu neputin s ";re mirosul luminrilor proaste. Amnuntul acesta do a o mare gingie, , o fermectoare sensibilitate. Le t inu apte ore. Daniel ascult cu evlavie, fr s sec un cuvnt sau s fac vreo observaie, una din cele mai rare dovezi de bun-gust pe care le pot da scriitorii Ei, ce prere ai ? l ntreb Lucien pe Daniel, punnd manuscrisul pe cmin. ~^ E?ti Pe drumul cel bun, rspunse msurat tnrul : dar opera mai trebuie revzut. Dac nu vrei s-1 copiezi Pe Walter Scott, se cuvine s-i creezi un stil aparte. Dumneata 1-ai imitat, ncepi ca i el, cu convorbiri lungi, >a-i prezini personajele ; i abia dup ce i-au vorbit, n'rpi Tlerea i aciunea- Antagonismul acesta, necesar Drnhi dramatice ] . as-l mai la urm. Rstoarn terme--i- cuioemeii Ocuiete vorbria ' minunat la Scott. dar att de bi>Te dumneata. cu descrieri care se potrivesc gul s fie r Splntului limbii noastre. La dumneata, dialo-gtirile'' w ^ cmta ateptat care s-i ncununeze pre-nd de-a ^ , ncePut n aciune. Apuc subiectul sc himbnl f ' cnd de la lucr a n r e ca s coad; ntr-un cuvnt, u nou f " . ' nu fii mereu U te pentru acelai. Vei face un ^amei dil t ~ ' istoria Franei, de forma ?li pasiim j 3 sco^ianului. La Walter Scott nu ntl- i e nSdu it d ra| ostei ' el n-o cunoate, sau poate c d de obiceiurile farnice ale rii salo.

Pentru el, femeia e numai datoria ntruchipat, i at prezentat scriitorii protestani. Dup zece ani ae foarte rare excepii, eroinele sale snt absolut acele vei dobndi glorie si avere. folosit pentru toate un singur tipar, cum snt pictor Se'f'cuse nou seara. Lucien imit gestul nemiTurisit l coboar toate din Clarisse Harlowe * ; reducndu-j viitorului su prieten oferindu-i o m'as la Edon, unde toate la o singur idee, nu putea s scoat dect exetnpjj cheltui doisprezece franci. In timpul mesei, Daniel i n de acelai tip, variate doar printr-un colorit mai mult s credina lui Lucien taina nzuinelor i studiilor sale. mai puin viu. Femeia, prin pasiunea ei, pricinuiete j D'Artriez nu admiiea c poate exista talent ieit.din comun tulburri n societate. Pasiunea d natere unui'nut fr.s fie dublat i de adnci cunotine filozofice, tn acel infinit de ntmplri. Zugrvete deci pasiunile, vei j moment, el proceda la cercetarea tuturor comorilor filopune astfel de nite resurse uriae, de care s-a lipsit: zofice din epocile antice .i moderne ca s i le asimileze. rele geniu ca s poat fi citit n toate casele din pud Ca i Molit're, voia s fie un filozof profund, nainte de a comedii. Studia lumea scris i lumea vie, gndirea Anglie. In Frana, vei gsi pcatele ncnttoare i obice scrie si faptele, i fcuse prieteni ciiva savani naturaliti, rile fastuoase ale catolicismului de opus ntunecatelor medici tineri, scriitori politici i artiti, un grup de oa guri ale calvinismului, n epoca cea mai ptima a is meni studioi, serioi, plini de viitor. Tria din articole riei noastre. Fiecare domnie autentic, ncepnd de -contiincioase i prost pltite, strecurate prin diferite dicCarol cel Mare, va avea nevoie de cel puin o lucrare, ionare biografice, enciclopedice sau de tiine naturale ; uneori chiar de patru-cinci, ca de pild pentru Ludf nu scria dect atta ct i trebuia ca s triasc i ca s-i al XlV-lea, Henric al IV-lea sau Francisc I. Vei puteai Pa_t ,vedea nainte de propriile lui preocupri. D'Arthez oper gravi astfel o pitoreasc istorie a Franei 2, n caro de imaginaie numai ca s* poatjsuj3a" _jmbii. (Jartea descrie i costumele, mobilele, casele, interioarele, asta, nc neterminat, luata i upa Toane, o pstra particular, rednd totodat i spiritul epocii, n loc E pentru zilele negre. Era o psihologic Jie-o uall UliULaV vesteti greoi fapte cunoscute. Vei gsi un mijloc <k- sirb-form-de-jogifr.- original, rectificnd erorile populare ce i desfigureaz c Daniel se destinui cu modestie, lui Lucien mai toi regii notri, ndrznete, n prima dumitale oi* r a Ieind de la restaurant ' ' > P e la unsprezece, tute r SUT^ea s reabilitezi marea si strlucita figur a Catherine' c erie 1P t de emfaz care ai sacrificat-o prejudecilor ce apas nc In P tenie fr margini pentru aceast vir-inor etUlpnU discut ' Pentru aceast fire sublim ce se j sfint fine, zugrvete-1 pe Carol al IX-lea aa cum era, sfaturile lui Daniel, ci le urm i d enie - Talentul acela 1 minunat, maturizat de reflecEroina lui Richardson, autorul romanului Clarisse publicat ntre 17471748 ; este o tnr fat virtuoas, pe Pentr Cli. Ue solitar , original, fcut pentru el i milia o persecut i care se las ademenit de apareni ree n U ] a ^"' ^ deschisese dintr-o dat ua celor mai tuoase ale unui vicios, ceea ce o face s moar de dure;re. 2 al& fanteziei nainte de a ncepe ciclul Comediei umane, Balzac s-^ 'nse de - Buzele provincialului fuseser j an n tciune a gsi '- . P"ns, iar vorbele studentului pari- tare-i la o serie de romane istorice, n genul celor care-1 fcuse .; 1D re ierul Poetului din Angoulcme, ogorul ' epta bru pe Walter Scott; printre picturi a i scris cteva V n j aste' 5 . srn grupate sub titlul Despre Caterina de Medici i publi" ' na. Lucien se apuc s-i refac opera.
1836 i 1843.
83

.'.&

If

Fericii < a intlnit in desertul Parisului un su de sentimente generoase, n perlect armonie cu | geniul provincial fcu ceea ce fac toi tinerii r prietenie : se inea scai de d'Arthez, l lua de a mearg mpreun la bibliotec, se plimba cu el ciina Luxembourg n zilele frumoase, l nsoea s ia odia lui srccioas, dup ce luau masa teaux, ntr-un

cuvnt, se lipea de el cum se lipea soldat de vecinul su pe cmpiile ngheate ale In primele zile ale cunotinei sale cu Daniel, observ cu durere c prezena lui i stnjenea oare intimii casei. Discuiile acestor fiine alese, despr d'Arthez i vorbea cu o nflcrare reinut, se men jntr-o rezerv nepotrivit cu manifestrile vdii 'marii lor prietenii. Lucien ieea" atunci pe tcute, rerat de ostracismul n care era

nut i de curiozi t i-o strnea u acei necuno scui ; cci toi se 'striga u ei doar pe numele lor de botez. Toi purtau, ca i d'/ ntipri t pe frunte, pecete a unui geniu deoseb it, tainice mpotri viri, combt ute, fr tirea lui, de Daniel, Lucien fu, n sfrit, socotit vredni c s fie n

acest ^cenaclu al marilor spirite. Abia atunci i cunoate pe oamenii acetia, legai prin aceleai na ca i prin seriozitatea preocuprilor lor intelectua care se ntruneau n fiecare sear la d'Arthez. Toi| simeau n el un mare scriitor si l socoteau eful cind pierduser pe unul din spiritele cele mai extr nare ale timpului, un geniu mistic, ntiul lor ef, din motive ce nu-i au rostul de a fi povestite aici, ppiase la el n prqyincre i despre care Lucien auze seori vorbindu-se sub numele de Louis. Se va lesne ct interes i ct curiozitate i strneau PJ nostru aceste personaje, cnd i vom nira aici

:. ,#? abia mai trziu, ca d'Arthez , cucerir Crl: - fiindc unii au murit ntre timp. Pnnue cei care mai triesc i astzi se numra Horace ianchon pe atunci intern de spital, ajuns apoi una dintre fcliile colii medicale din Paris i prea cunoscut acum l pentru a mai fi nevoie s-i zugrvim fptura sau s-i desluim caracterul i natura geniului. Venea apoi la rnd Leon Giraud, filozoful profund, teoreticianul ndrzne l care rscolete toate sistemele, le judec, le exprim, le -formuleaz i le trte la picioarele idolului su, UMANITATEA ; totdeauna mare, chiar i n erorile sale, n-nob-'late de buna lui credin. Acest muncitor neobosit si savant contiincios este astzi eful unei coli morale i l * In Daniel d'Arthez. romancierul filozof i integru s- politice, asupra creia numai timpul i va spune cuvntul. l a oglindit dup cum se crede pe sine nsui. Dei convingerile lui 1-au condus pe alte trmuri dect laie camarazilor si, el le-a rmas totui amic fidel. . l Arta era reprezentat de Joseph Bridau 1, unul din cei l mai buni pictori ai colii celei tinere. S nu fi fost chinuirile tainice-la care e osndit o.fire prea impresionabil, l Joseph,-care de altminteri nu i-a spus nc ultimul cuVin, ar fi putut continua tradiia marilor meteri al colii U-ahene, cci are desenul Romei i culoarea Veneiei ; ns l-ro^*i ea-.^ uci de> i nu-i strpunge numai inima, ci si " stric viaa i-1 scoate' de pe fgaul cel bun. oroa f miu )ita ui de '" l zi l ^ace sau Prea fericit sau *!L-. lcit> Josepn expune cnd schie n care culoarea "~a desenul, cnd tablouri sfrite sub povara unor ^imaginare, n care sa ngrijit att de desen, nct - a< Pe care de altfel o stpneste de minune, e ne- *i dezamgete mereu i publicul, si amicii. Hoff-ar fi fost ncntat de ndrznelile lui artistice, de
i |pt
acesta

- t! P

de ar

tulbure

*ist de talent i de caracter, n a r e u n ro1 de P r i m P l a n n r m a n ^

'

o .teodor-Amadeus (17761822), romancieir imaginaie ndrznea, autorul Povestirilor fan85

capriciile "i fantezia lui. Cnd n-are nici un cu^u Ceste admiraia de care se mbat, dar se sperie cnd nu primete laude i pentru operele ratai ochii sufletului su vd tot ceea ce pentru cei lipsete. Capricios la culme, prietenii 1-au surprin stricnd un tablou desvrit ce lui i se prea prea E prea muncit, prea colresc ! zicea el. Original, i uneori chiar sublim, se bucur c avantajele i de toate nefericirile unei firi nerv care perfeciunea ajunge o boal. Spiritul lui e f r,, cu al lui Sterne 1, dar fr grija acestuia pentru ti rul n care i mbrac gndirea este de o savoare nit. Are darul vorbirii i tie s iubeasc, dar cu pe care le pune n sentimente ca i n meteug. ; drgit n cenaclu tocmai pentru ceea ce lumea bi numete defecte. In sfrsit, mai ra Fulgence Ridai, unul din cei i mult verv comic dintre autorii vremii noastre, care dispreuiete gloria, aruncnd teatrului doar >< iile cele' mai vulgare, i pstrnd numai n creieri pentru el i pentru amici, cele mai frumoase scen cernd de la public dect banii care s-i asigure inffl dena i nevoind s mai fac nimic de ndat ce n ptat. Lene i fecund ca Rossini, silit, ca toi marii] comici, ca Moliere i ca Rabelais,' s priveasc i pe o fa i pe alta, era sceptic, tia s rd i *toate. Fulgence Ridai e un mare filozof practic. CU terea oamenilor, spiritul de observaie, dispreul f glorie pe care el o numete parad nu i-au uscat SL Pe ct e de activ pentru altul, pe att e de nepstfl de interesele lui ; dac se agit, o face numai

Ca s nu-i dezmint nfiarea cu adevrat ra-if'sian nu urte o mas bun, dar nici nu umbl ^ ea - ' e totodat melancolic i vesel. Prietenii i zic Unele regimentului i nimic nu-1 caracterizeaz mai bine ct aceast porecl. Ali trei, cel puin tot att de deosebii ca i cei patru prieteni zugrvii m, sus, aveau" s piar pe rnd : Mey-iaux mai nti, care muri dup ce strnise faimoasa dis-!)ut dintre Cuvier i Geoffroy Saint-Hilaire privind grava problem ce avea s mpart lumea tiinific ntre cele ;iGti genii egale, cu cteva luni nainte de moartea aceluia are era pentru o tiin strict, analist si mpotriva pante-,;mulu%nc venerat n Germania. Meyraux era prietenul acelui Louis pe care o moarte prematur avea s-1 rpeasc n curncl lumii intelectuale. Acestor doi oameni, purtrid amndoi semnul morii, uitai amndoi astzi cu oat vastitatea cunotinelor i geniului lor, se cuvine s i-l alturm pe Michel Chrestien, republican nfocat, care visa federaia Europei i care, n 1830, juca un mare rol f 1i?.lc,area moral a partizanilor lui SaintSimon *. Om r c de for t a unui Saint-Just sau a unui Danton 2 , ns l1 blnd ca fecioar> Plin de iluzii i de iubire, U VOCe care {-ar fi fermecat pe Mozart, pe ia ti h* " Pe Rossini ntnd unele cntece de Beranger tfiche' Oh mima de Pezie- de dragoste ori de speran, *nii iui St.ien' srac ca Lucien, ca Daniel, ca toi prie-ocmea su C1?tlga existenta cu nepsare diogenic. In-^u librari are la lucrrile voluminoase, prospecte pen- lut morm 1 T^ de alt^el asupra concepiilor sale cum e -_ -- _nmtul asupra secretului morii. Acest vesel boem
'

182'5enNj!i,^a!nt"?imonist s-a constituit n doctrin mai ales tarea 0 Uii ec " nomice i politice de dup 1830 (dez-l mi5crii tastice. Balzac, care & scris i el, la nceputul carierei sale industrii cre tere de Povestiri sumbre, l apreciaz i-1 citeaz adesea. ,t , di' ^ a contradiciilor capitaliste, intensifi-1 Sterne, Lawrence (17131768), scriitor englez renii:'1.' umorul su, autorul ironicei Cltorii, sentimentale, os'.''- ^ nainta mult preuit de Balzac. 5 r - ~"uon ar*01?**06^ au *cut s creasc numrul adepilor P;.;n* ,n '';tm ' rT V^ aPrPiindu-se acum de proletariat. r ^-Ju . '' ^evoluiei franceze din 1789-1794, Danton i scuti ca fore doctrinare i organizatorice.
87

al inteligenei, acest mare om de stat, care poa; e ^ schimbat faa lumii, muri n lupta de la schitul Sa Merry ', ca un simplu soldat. Glonul vreunui neg^ uc ise acolo una din fpturile cele mai alese care au tij pe pmntul Franei. Michel Chrestien pieri pentru ^ credine dect ale sale. Federaia lui era cu mult m<ii mi'jdioas pentru aristocraia european dect pro : republican ; era mai raional, mai puin nebune, rit faimoasele idei de libertate nestvilit procla: linc-rii nesbuii c-e se pretind urmaii Conveniun nobil plebeu fu plns de toi aceia care l cunotc. care din ei se mai gndeste nc, i foarte des c i acest mare om politic rmas necunoscut. f Aceste nou persoane alctuiau un cenaclu n datorit preuirii i prieteniei, domnea pacea ntre i doctrinele cele mai potrivnice. Daniel d'Arthez, Jom din Picardia, era monarhist dintr-o convingere cu aceea care-1 fcea pe Michel Chrestien.s susin] ralismul european. Fulgence Ridai rdea de doctr Jozofice ale lui Leon Giraud care, la rndu-i, i lui d'Arthez sfrsitul cretinismului i al familiei. Chrestien, care credea n religia lui Crist, dumne2 legiuitor al egalitii, apra nemurirea sufletului i scalpelului lui Bianchon, analistul prin excelen, discutau fr s se certe. Erau lipsii de vanitate, alt auditoriu dect pe ei nii, i mprteau rez muncii lor i-si cereau sfaturi unul altuia cu dina a tinereii. Cnd era vorba de o problem adversarul i lsa deoparte prerile si -intra n prietenului ca s-1 ajute astfel, fr prtinire, ntr-o tiune sau ntro oper din afara preocuprilor *| Aproape toi erau blnzi si ngduitori, dou le dovedeau superioritatea. Invidia, aceast
L,a 6 iunie 18.32. o insurecie popular , cheiat cu o eroic rezisten pe baricade, condus de *K"<:i cilor Jcanne n jurul schitului Saint-Merry, a Paris.
86
1

ir a speranelor noastre nelate, a talentelor noastre te a succeselor noastre ratate, a veleitilor noastre 3-tp le era necunoscut. Toi mergeau, de altfel, pe-dru- la']ri Diferite. De aceea, toi aceia care, ca Lucien, fur Admii n societatea lor, se simeau bine acolo. Adey^ea^ tul talent se poart totdeauna ca un copil bun,"naiv, sincefTnSioIo.. perrtrrrel, epigrama n-are"alt scop""de'cf"9e a desfta spiritul i nu de a jigni vreodat amorul propriu... O dat risipit prima timiditate pe care i-o ddea respec-. tul, gustai nemrginite plceri n tovria acestor tineri din elit. Familiaritatea lor nu tirbea nimic din valoarea oricruia dintre ei, fiecare stimndu-i profund vecinul ; n sfrit, fiecare, tiind c oricnd poate fi n situaia de a da ajutor sau de a-1 primi, aceepta orice fr mofturi. Discuiile, pline de farmec i neobositoare, mbriau cele mai variate probleme. Uoare ca sgeile, cuvintele ptrundeau cu repeziciune n miezul chestiunii. Srcia exterioar, alturi de splendoarea bogiilor intelectuale, producea un contrast ciudat. Acolo nimeni nu se gndea la realitile vieii dect pentru a le lua n rs. Intr-o zi, cnd frigul venise cam prea de timpuriu, cmc! dl n prietenii acetia sosir acas la d'Arthez. Toi acela lem i gnd, cci aduceau sub palton cte un trebu' rf - a mesele cmpeneti, la care, fiecare invitat Plcint- ^ * 8- eVa d6 mncare' toat lumea vine cu cu frumuseea moral^care-se rsfr
BM>a ta

, tot att ct simuncile aveau t -' i nva. uie chipurile tinere ntr-o lumin cereasc, n ate si L, asai uri oarecum zbuciumate, dar totodat ordo-dire > r , 7-, Cate de cu ria vieii lor i de focul din gn- 6raU nalte ' Poetice. Ochii lor vii i eXprimau viat fr josnicii. 6 fceau 2 simite, erau suportate cu eriei Suferinele mi-f- . atta ver U atta ardoare de io V> nct nu alte rau. carac teristic chipurilor acestor tineri nc fe rii de grave, care nu s-au umilit n nici una din
89

tranzaciile lase la care te mpinge srcia anevoie tat, dorina de a parveni fr a alege mijloacele sa^ ratica ngduin cu care oamenii de litere primesc sai iart trdrile. Ceea ce face ca prietermle s t'ie tra|| ^i le sporete farmecul e un sSrmfent care lipsete J rii : sigurana. Tinerii acetia erau siguri de ei nii ^ mnui unuia era dumanul tuturor i oricare din ei . fi clcat n-picioare cele mai urgente interese ca s dea ascultare sfintei solidariti a inimilor lor. Incapabili cu toii de vreo laitate, puteau s opun un nu formidabil oricrei acuzaii i s se apere unii pe alii cu deplina siguran. Egal de nobili la suflet ca i de o egal fora n materie de sentimente, puteau gndi orice i spune orite pe trmul tiinei i al inteligenei ; de aici, nevinovia raporturilor lor, veselia din vorbele lor. Avnd sigurana c se neleg unii pe alii, i lsau gndurile s rtceasc n voie ; de aceea nu-i ascundea,u nimic ntre ei, ci ii destinuiau durerile si bucuriile, gndeau si sufereau cu inima deschis. Gingiile ncnttoare, care fac din fabub Cei doi prieteni l o comoar pentru sufletele nobile, erai la ei obinuite. Stricteea n privina admiterii n cerc* lor a unui nou membru se explic prin faptul c ave* p contiin prea adnc de mreia i fericirea lor, pentf; a Ie tulbura lsnd s ptrund printre ei elemente noi 5necunoscute. . ; Uniunea aceasta de sentimente si de interese dm fr nori sau zguduiri timp de douzeci de ani. moartea, care le rpi pe Louis Lambert, pe Meyraux Michel Chrestien, putu rri rndurile acestei nobile iade. Cnd, n 1832, acesta din urm muri, Horace chon, Daniel d'Arthez, Leon Giraud, Joseph Bridau, gence Ridai se duser, neinnd seama de prim 1 demersului, s-i ridice trupul de la Saint-Merry ca
1

- 0 oape sub ochii ncruntai ai politicienilor. Ei nsoir, 4tea 'rmiele dragi pn la cimitirul Pere-Lachaise. 'Horace 'Bianchon nvinse toate greutile ce se ivir n cale si nu se ddu 'napoi din faa nici uneia; merse la minitri destinuindu-le vechea lui prietenie pentru federalistul decedat. S<-ena nmormntrii s-a ntiprit n amintirea puinilor prieteni care i asistar atunci pe cei cinci oameni celebri. In vreo plimbare prin cimitirul acesta elegant, vei vedea un loc- de veci pe care se ridic un mormnt npdit de iarb, cu o cruce neagr de lemn purtnd gravate cu litere roii cele dou nume : MICHEL CHRESTIEN. E singurul monument n acest stil. Cei cinci prieteni au socotit c amintirea omului simplu trebuia cinstit cu simplitate. In mansarda rece se fureau aadar cele mai frumoase vise. Ca nite frai adevrai, tinerii de acolo, la fel de t "7. 5 n Aurite domenii ale tiinei, se luminau unii pe alii spunndu-si toate, chiar si gndurile rele, toi de o cultur imens i clii n focul mizeriei. De ndat ce aceste fiine alese l primir ca egal, Lucien ntruchipa acoio Poezia i Frumuseea. Le citi sonete pe care ei le "vr3!?' I se cerea un sonet, tot aa dup cum el l ruga Pe Michel Chrestien s-i cnte un cntec. In desertul Pade n a l l d e c i n oaz ' strada des Quatre-Vents, o tuis^6 lancePutul lui octombrie, Lucien, dup ce-i chel-mase fs - Ul-ban ca sa~i mai cumPere lemne de foc, r- to nai . , mci iecaie tocmai n toiul lucrului, adic Bri d e - - c? recta Pra. Daniel d'Arthez ardea bul- loc era n!fint i ndura eroic srcia : nu se plngea -de Cur ajul j ? nat. ca ~ fata btrn i metodic ca un avar. irnrat n Ul ^ stimula i pe-al lui Lucien cruia, fiind nou reut-u;iCenaclu> " venea foarte greu s le vorbeasc de t] u C, --'-o diminea, se duse pn n--------, lui D(.,,. _ Pe care ins nu-1 gsi.

Fabul celebr a lui T,a Fontaine.

90

92

Revista enciclopedic a aprut la Paris ntre S manifestnd tendine liberale i clasicizante.

LucLen nu-.i putea nchipui cit de ngduitour sufletele mari. Fiecare din prietenii si nelegea si, nile la care snt supui poeii, sfreaia. ce cuprin fletul istovit de eforturile fcute n contemplarea pe care aii menirea de a o reproduce. Oamenii <* tari n faa necazurilor proprii, se nduioau n faa' rilor lui Lucien. Ghiciser c nu mai are bani. Ce: ncunun deci minunatele seri de discuii, de m adinei, de poezii, de spovedanii, de cutreierri n zum inuturilor intelectului, ale viitorului naiunilor, ale meniilor istoriei, cu un gest care dovedete ct de i nelesese Lucien noii prieteni. Lucien drag, i spuse Daniel, ieri n-ai venit masa la Flicoteaux i noi tim pentru ce. Lucien nu-i putu stpni lacrimile ce-1 podidir. N-ai avut ncredere n noi, i zise Michel Chre O s tragem o linie pe sob i cnd vom ajunge la zece, Fiecare din noi, spuse Bianchon, am gsit cte de lucru n plus ; eu am ngrijit un bolnav bogat lui Desplein ; d'Arthez a scris un articol pentru R enciclopedic 1 ; Chrestien a vrut s cnte ntr-o se Champs-Elysees, cu o batist ntins pe jos i ntre opaie, dar a gsit apoi de fcut o brour pentru care ine mori s ajung om politic i astfel, n sch a ase sute de franci, i-a compus ceva gen MachiaVj Leon Giraud a mprumutat cincizeci de franci de la Joseph i-a vndut nite schie, iar Fulgence ipiesa duminic i a avut sala plin. l1 Uite dou sute de franci, zise Daniel, ia-i te mai prindem c faci asta a doua oar. Hei, doar n-o s ne srui acum, de par fcut cine tie ce ! spuse Chrestien. 1

s nelegem desftrile ce le gusta Lucien n snul i ^o,-'enciclopedii vii de suflete ngereti, de tineri do-f ti cu diferite originaliti, dup tiina pe care fiecare > cultiva, va fi de ajuns s redm rspunsurile primite a ioua zi de Lucien la o scrisoare trimis familiei, capodo-x?r de simire, de gnduri bune, nfricotor strigt ce 1-1 smulsese amara-i nefericire : David Sechard ctre Lucien
Dragul meu Lucien, i trimit alturi o poli pe nou zeci de zile i la ordinul tu, de dou sute de franci. Vei pitea s-o negociezi la dojnnul Metivier, negustor de hr- tie, corespondentul nostru la Paris, n strada Serpente. Iubitul meu Lucien, n-am-absolut nici un ban. Nevast-mea s-a apucat s conduc tipografia i-i face datoria cu a credin, cu o rbdare i cu un spor care m fac s binecuvntez cerul de a-mi fi dat de soie un asemenea n-yer- i ea a neles c ne este imposibil' s-i trimitem chiar cel mai mic ajutor. Ins, dragul meu, cred c mergi f e o cale att de frumoas, n tovria unor suflete alt e'mari i de nobile, nct nu se poale s nu izbndeti cnd 7 s P r i)init de inteligenele aproape dumnezeieti ale amnilor d'Arthez, Michel Chrestien i Leon Giraud, i po-d e do mn i i M ey ra ux , B i a nc ho n i R i d ai , pe c ar e mi i-a fcut cunoscui. Fr tirea Evei, deci, s p o l i a p e c a r e v o i g s i e u u n m i j l o c s - o f pl i n d s c a a e n t . S n u c u m v a s t e a b a i d i n dr u m : * zndi 6 9 r e ? i i ^ i > a a r te va duce la glorie. A fi n stare ~- e 2 L m Degrab toate relele din lurne'dect s te t np ^ r- 1 - C i n e ? t i e c e m o c i r l a Parisului, cum i-nm ( l e oonien ^' F e r e ? i e ~ t e c u tot curajul de locurile rele, t e r e pe cal r a i ' d e Palavragii i de anumii oameni de l i - i n W'nmt/ e % m n v t a t s -i preuiesc la justa lor valoare " v r e r i L ! l i m e l e l a P * . ' I n t r - u n c u v ' m t , f i i e m u - ol 1fqrea ta ?'' acelor suflete cereti pe care le-am ndr- '' i va'af l a cur nd rspl at a. Adi o, 93
t *

scumpe frate, m-ai fcut fericit, cci eu nu m la atta curaj din partea ta. Eve Sechard ctre Lucien Dragul meu, scrisoarea ta ne-a fcut pe toi .s p;;,. gem. S tie i inimile nobile spre care ngerul tu puzhi r te-a cluzit: o mam, o biat femeie tnr se,rw rus; Domnului n fiecare diminea i sear pentru dm.ii.: dac rugciunile noastre fierbini se vor nla pin k tronul lui, ele vor dobndi de acolo binele vostru al tulirora. Da, scumpe frate, numele lor snt ntiprite n ini* mea. i poale c ntr-o zi i voi vedea i eu. De-ar/is fac pe jos tot drumul, voi veni s le mulumesc pentr. prietenia ce i-o arat, care a fost ca un balsam pentru-nnile mele. Aici, dragul meu, muncim ca nite biei /urc lori. Soul meu, omul acesta mare i necunoscut pe w U iubesc cu fiecare zi ce trece lot mai mult aflind me" noi bogii n sufletul lui, a nceput s nu se mai *?" jeasc de tipografie cum trebuie, i ghicesc eu de ce: k rcia ta, a noastr, a mamei l doboar. Iubitul nostru''' vid e chinuit ca Prometeu de un vultur, o mhnire a$ f cu cioc ascuit. Dar el, scumpul, nu se gindele la^ sper s ctige o avere. Tot timpul i-l petrecea M'f experiene asupra fabricrii hrtiei; m-a rugat s v^^ de afaceri, iar el m ajut att cit poate. Din pcate, . nsrcinat ! Acest lucru, care alt dat m-ar fi uiup'u, fericire, m ntristeaz n starea n care ne aflm f'u.. , Biata mama parc a ntinerit; i-a recptat P11*8?^ ngrijete iari de bolnavi. Dac n-ar fi grijile j"1.^, am fi fericii. Blrnul Sechard nu vrea s-i dea j e ^ lui nici o lecaie; David s-a dus la el ca s mp rV ceva bani pentru tine, cci scrisoarea ta l pusese P , raie, l cunosc eu pe Lucien, o s-i ias din riri n' s fac prostii", zicea. L-am mustrat cum - se c "
94

le meu s nu-i cunoasc datoria ?... i-am rspuns. -n tie c as ?nuri de durere". Mama i cu mine am Bnetul cteva lucruri, David habar n-are mama o s i'scoat imediat ce ne va fi cu putin. Am adunat aa vreo sut de franci, pe care i i-am trimis cu pota. Dac nu i-am rspuns la prima scrisoare, nu fi suprat pe mine. Eram cu toii ntr-o situaie .att de grea, incit eu lucram i noaptea, ca un brbat .' Ah l nu m tiam atit de voinic l Doamna de Bargeton e o femeie fr inim; era datoare, chiar dac nu te mai iubea, s te ocroteasc si s te ajute, dup ce te-a smuls din braele noastre i te-a aruncat in oceanul Parisului, unde e nevoie de mila Domnului ca s ntlneti o prietenie adevrat printre valurile de oameni i de interese. N-are de ce s-i par ru dup dnsa. i-a fi dorit alturi o femeie devotat ca mine, dar acum, cnd tiu c ai prieteni care i poart de grij ca i noi, snt linitit. Desfoar-i aripile, geniul meu drag ! Tu vei fi gZoria noastr, aa cum eti acum toat iubirea noastr. Eve Scumpul meu copil, mie nu-mi mai rmne decl s te jnecuvnlez dup cele ce-li spune sora ta i s le ncredecTd T.u9"ciunile i gndurile mele nu snl pline, vai l pentru& ~^"e' "* dauna celor pe care i am Ung mine ; se ?t,f Ca,^nf *n"' n care absenii au niietale, aa cum
c

-ttt77lp|^ CIL

Mama la
a cesta Prietenii r Si _m rum > Pgste dou zile, Lucien putu napoia drag in P utul ce-i fusese oferit cu atta m as d ma ' Niciodata Poate viaa nu-i pru mai fru-'rivirio r ?estul su, pornit din amor propriu, nu scp ;u...... .r ptrunztoare ale amicilor si delicatei lor sen;

a i-ar fi fric s ne datorexi ceva, exclam

A ! bucuria pe care o arat o socotesc grav Michel Chrestien, mi confirm observaiile pe care fcut : Lucien e vanitos. E poet, rspunse d'Arthez. V supr un sentiment att de firesc ? Trebuie s inem seama c nu ni-1 ascund Leon Giraud, e nc sincer ; ns m tem ca mai tir nu ne ocoleasc. i pentru ce ? ntreb Lucien. Pentru c ghicim ce se petrece n inima punse Joseph Bridau. E n tine,-i zise Michel Chrestien, un duh cu care vei justifica n propriii ti ochi lucrurile c potrivnice principiilor noastre : n loc s fii sofist vei fi sofist- n fapte. Da, i eu m tem de asta, spuse d'Arthez. n mintea ta vei susine discuii admirabile n carej mare, dar care te vor duce la fapte rele... N-ai s ciadat mpcat cu tine nsui. Pe ce v ntemeiai rechizitoriul ? ntreb Vanitatea ta, scumpul meu poet, e att de | nct nu te poi lipsi de ea nici n prieteniile tale, ea Fulgence. Orice vanitate de acest fel dovedete un f feroce, iar egoismul e otrava prieteniei. _', O ! Dumnezeule, exclam Lucien, nseamn 5 tii ct v iubesc. Dac ne-ai iubi aa cum ne iubim rrbi !mv> crezi c era nevoie de atta grab i de atta emfa, s ne napoiezi ceea ce nou ne fcuse atta plcere, druim ? Aici nu ne mprumutm nimic, aici ne drU zise brutal Joseph Bridau. Nu ne socoti aspri, biete drag, i spuse ^ Chrestien, sntem doar prevztori. Ne e team s vedem ntr-o zi preferind bucuriile unei mici raz 3 bucuriilor prieteniei noastre curate. Citete'-l pe

96

ropth e cea mai frum oas oper a acest ui mare geniu , v vedea acolo c poetu lui i plac ntradev r stofel e lucio ase osp urile, trium furile , fala ; ei ! nai dect s fii Tasso dar fr nebu nia lui1. Lume a cu plce rile ei te

Pn sa cinte cocoul a treia oar, spuse Le0i| raud zmbind, omul acesta va trda cauza Muncii ^ cea a Lenii i a Viciilor Parisului. Dar voi, cu munca, unde-ai ajuns? ntreb cien rzind. Cnd pleci de la Paris n Italia, nu gseti Ron mijlocul drumului, spuse Joseph Bridau. Dup tine, zfea ar trebui s creasc mpreun cu sosul. - Aa creste numai pentru ntii nscui ai pail de Frana, zise Michel Chrestien. Noi ns, tia de o semnm, o stropim si ni se pare mai bun. Convorbirea alunecase ctre glum. Minile acele trunztoare. inimile acelea delicate se strduir s-lj pe Lucien s uite de mica sfad, dar el pricepu din e e a l^ur cu v^ C P ~ noastr : ndur ! spuse Bianchon, moment ct era de greu s-i neli. i curnd l n-"^arbaie i nchin-te Muncii ! cuf o dezndejde Jk 1 e,a ce ndurai voi, pentru mine luntric pe care o nseamn ^ L-ucien aprins. ascunse cu grij niJor, lr ; ei i talian fkf epic ? , Torquato Tasso (15441595), autorul temndu-se de predicile >nd d ' eru *aTOZ eliberat, i- a ncheiat viaa de lor necrutoare. su timpumeridional, care .-- poal nervoas provocat de o munc strbtea cu repeziciune exceiUmiri de tot felul. nt gam a sentimentelor, l fcea s ia hcrtrrile cele' 1 opuse. n mai multe rnduri le vorbi de intenia de a se ap de gazetrie, dar de cheam? Stai pe loc, aici... Du n domeniul ideilor tot ceea ee ceri vanitilor tale. i dac e vorba s faci o nebunie, pune virtutea in fapte si viciul n idei ; n loc ca, aa cum i spunea d'Arthez, s gndesti bine i s te pori ru. ii LucienUs capul n jos : prietenii aveau dreptate. Mrturisesc c n-am tria voastr, spuse el zvr|indu-le b privire fermectoare, ca s nfrunt Parisul, ca lupt cu curaj. Natura ne-a nzestrat cu firi si nsuiri deosebite. Voi cunoatei mai bine ca oricine faa ceu-jlalt a viciilor i a virtuilor. Pe cnd eu, drept s v spun, simt de pe acum ostenit. O s te sprijinim noi, zise d'Arthez, tocmai la asta Slujesc prieteniile adevrate. Ajutorul pe care 1-am primit acum e slab, i noi intera la fel_de sraci cu toii, unii ca i alii ; nevoia se a ivi din nou, curnd. Chrestien, care lucreaz pentru ?h y enit ' n "are nici trecere pe lng editori. Bian-" e n afara acestui fel de ocupaii. D'Arthez i cu-- numai pe ediorii de tiin sau de specialitate, face TM U nid le tur cu cei de nouti literare. Ho-nici 'n ,?enc? ?i Bridau lucreaz n alte domenii i n-au |?i eu oi n 'Ci -I1 mmeca cu editorii. Trebuie s-mi aleg

fiecare dat prietenii i spuser: Ferete-te ca de moarte ! Acolo si-ar afla mormntul frumosul, nepriWj Lucien, acela pe care l cunoatem si-1 iubim, zise thez. N-ai putea rezista saltului venic de la m
UE

plcere si de la plcere la munc ce caracterizeaz] ziaritilor ; i a rezista este temelia virtuii. Ai fi al ncntat s te joci cu puterea, s ai drept de via moarte asupra operelor cugetrii omeneti, nct ai rist n dou luni. A fi ziarist nseamn a ajunge] consul n republica literelor. Cine poate spune orice s fac orice ! Maxima e a lui Napoleon, se neleg N-o s fii voi alturi de mine? ntre)> LUCI

_ _ N o s m a i f i m , e x c l a m F u l g e n c e . O d a t a j u n s

T "
n u

t e a i m a i g n d i l a n o i , d u p c u m n i c i d a n s a ' " ^

oper, iubit i admirat, nu se mai gndeste, 5 trsura cptuit cu mtase, la satul, la vacile i la opincile de la care* a pornit. Tu ai din plin nsuirile zia-istului : strlucirea i repeziciunea gndirii. N-ai renuna la o vorb de duh i Ti iar dac i-ai face un prieten s pling. Ii ntlnesc pe ziariti prin culoarele teatrelor ; mi-e groaz de ei. Gazetria e un iad, un abis de ticloii, de minciuni, de trdri, pe care nu-1 poi strbate i di care nu poi iei neprihnit, dect ocrotit fa Dante de aurul divin al lui Vergiliu. -de

Ne

Cu ct cenaclul i interzicea lui Lucien aceast cale, cu t t dorina lui de a da piept, cu primejdia l mboldea, i ncepea s discute cu el nsui : nu era caraghios s atepte iari s-1 npdeasc srcia fr s fi fcut ceva mpo-:riva ei V De cnd cu insuccesul demersului su cu privire la roman, Lucien nu mai era ispitit s compun un altul. ^altfel, din ce ar tri n timpul ct 1-ar scrie ? Intr-o de^lipsuri i sleise doza de rbdare. N-ar putea el oare face cu noblee ceea -ce ziaritii fceau fr con-> im si fr demnitate ? Prietenii l jigneau cu nencre--' S le arate el tria lui de car acter ! Intr-o zi _ u va ajuta si el : va fi crainicul gloriei lor ! - ^ a Urma urmei, ce nseamn o prietenie care se " d l n f a a capacitii ? n ntreb P el ntr-o ^ -Mlchel Chrestien, pe care l nsoise pn aproape v lm reu P n cu Leon Giraud. p nU ne ^am *n Caturi de la nimic, rspunse ;un anta t sti^n : Dac, din nenorocire, i-ai ucide P'"eui s' e~^ a^uta s ~i ascunzi crima i poate c te-a ' 1 maimi i lt ' d ar dac te-ai face spion, a fugi de Ci ai fi la i ticlos din convingere.

In ' asta-i gazetria. Prietenia iart


03

greeala, a pasiunii ; fa de hotrrea de a face

nego cu sufletul, cu spiritul i cu gndul, prieU'ni H buie s se arate ns nenduplecata. N-a putea s m fac ziarist pn ce-mi vnd ' mul de poezii i romanul, si pe urm s m las numai de ziaristic ? Aa s-ar purta Machiavelli, dar nu Lucien de bempre, zise Leon Giraud. Ei, atunci, izbucni Lucien, o s v dovedesc AI pot egala si pe Machiavelli. Ah ! exclam la rndu-i Michel, strngndu-i lui Leon, 1-ai mpins la pierzanie. Lucien, i zise el, i sute de franci n buzunar, cu suma asta trieti tre fr griji ; apuc-te de lucru, mai scrie un roman, thez i Fulgence te vor ajuta la alctuirea planului, mare, vei fi romancier. Eu,"la rndul meu, voi patr ntr-unul din lupanarele gndirii, voi face pe ziai luni, i voi vinde crile vreunui editor cruia i publicaiile, voi scrie articole elogioase pentru ti pune i pe alii s scrie ; vom organiza un succ un om mare i vei rmne Lucien al nostru. Proast prere mai ai despre mine, dac i "' c eu m voi pierde acolo unde tu te vei mrntui poetul. Iart-1, Doamne, c e un copil ! exclam Chrestien. Dup ce-i mai dezghease spiritul n timpul petrecute la d'Arthez, Lucien ncepuse s studieze mele i articolele din ziarele mai mici. Sigur de a * puin egal cu redactorii cei mai cu haz, se apuc ' 1 cuns si el de gimnastica aceasta a gndirii, i ntr-o diminea o porni triumftor n ora cu hotrrea o cere vreunui colonel al trupelor uoare" ale presei^ nroleze i pe el. i pusese hainele lui cele mai b trecu Sena cu gndul c autorii, ziaritii, scriitorii- 0 ] 3 euvnt viitorii lui confrai, se vor dovedi desigur n ' al j mitori i mai dezinteresai dect cele dou soiuri ( l e

de care se izbiser ndejdile sale. De bun seam c '" ' 'ntmpinat cu simpatie, cu o dragoste ca aceea_pe care Ul ntinea n" cenaclul din strada des Quatre-Vents. Stpnit de presimiri cnd favorabile, cnd nefavorabile, aa cum se ntmpl oamenilor cu imaginaie, ajunse n strada Saint-Fiacre, lng bulevardul Monftnartre, i se opri n faa casei unde e aflau birourile micului ziar, cu fiorii inrului care intr ntr-o cas ru famat. Ptrunse to- - ui n birourile de la parter. In prima ncpere, mprit n dou pri egale de un 'perete de scnduri n jos i cu raii n sus pn la tavan, gsi un invalid care, cu sin- >gura lui mn, inea pe cap cteva teancuri de hrtie, iar n dini purta livretul cerut de fisc. Omul acesta, cu faa galben plin de umflturi roii, din care pricin era po- reclit Castravetele, i art ndrtul gratiilor pe cerbe- ruF ziarului. Acest personaj era un ofier btrn, cu deco- rraii, cu nasul ascuns de nite musti crunte, cu o bo- 'net de jntase neagr pe cap i cufundat ntr-o larg ^redingot albastr ca o broasc estoas n carapacea eu ,. ^ m Cfc zi "dorii s nceap abonamentul ? l ntreb ii verul imperiului. ' p" ^~ am ' v enit pentru abonament, rspunse Lucien. etul v zu pe ua din faa aceleia pe care intrase o ar t p e ca re s cr ia ' BIROUL REDACIEI, iar dede!. trar( ; a publicului este interzis. c i ^ P e ntru vreo reclamaie ? relu oteanul lui A nci ' da : am fost cam ri' cu Mariette. Ce vrei, eU n u cu n o s c venit ^i n e cu m stau lucrurile. Dar dac ai la n 0rSa t T 1 " 6 - 1 socoteal > snt gata, adug el uitndu-se i col. Pistoalele din panoplia atrnat ntr-uo '^dactoru? P f n t r u
rf) as t a

> domnule. Vreau s vorbesc cu

aic ^ Ve - ^ i m e n i mn i P n la patru . l<mno ^ ^ ata , amice Giroudeau, snt unsprezece cinci franci una, fac are cincizeci i .cinci de >

131

franci ; am primit patruzeci, deci mi mai datorezi se furea foaia hazlie, care l nveselea n fiecare are se bucura de dreptul de a rde de regi, de eve-knentele cincisprezece franci, cum i spuneam... cele mai grave, n sfrsit, de a se aga de orice intr-o Vorbele astea erau rostite de un tnr pipernici vorb de spirit: O porni la hoinrit pe bulevarde, icere faa ncreit de viclenie, de culoarea unui albu nou pentru el, dar care l vrji ntr-atta, nct trezi prost fiert, cu doi qchi de un albastru curat, dar sp ttori de rutate ascuns pn atunci de trupul fost c acele pendulelor de la ceasornicari artau patru ca el militar. Glasul acesta l nghe pe Lucien ; avea ceva s fi bgat de seam c nici nu mncase. Poetul repede calea ntoars ctre strada Saint-Fiacre, urc .ra, mieunatul pisicii i din rsuflarea uierat a hienei. deschise ua, nu-1 mai gsi pe btrnul militar, ci l zu Asa-i, rcane, rspunse ofierul pensionar ; da?J pus la socoteal i titlurile i spaiile. Eu am pe invalid eznd pe livretul pentru fisc, molfind ordin oaj de pine i fcnd de straj la ziar, ca altdat la Finot s adun totalul rndurilor si s le mpart la voad, cu un aer resemnat i fr a-i nelege rostul, nui cum nu pricepuse nici pe acela al marurilor rapide rul cerut pentru fiecare coloan ntreag. donate de mprat. Lucien avu ndrznea idee s-1 pIntrcbuin leasc pe acest slujba de temut : trecu prin faa lui cu J operaia aceasta strangulatorie la articolul ria nfundat pe ochi i deschise^ ca i cum ar fi fost dumitale, ai casei, ua sanctuarului. Biroul redaciei nfi pi igsit trei coloane mai puin. lor sale lacome o mas rotund acoperit cu postav | Uit-te la el, canibalul, nu pltete spaiil de i ase scaune de paie destul de noi. Podeaug vopasociatului i le pui la socoteal. M duc s vor nu era nc stricat, iar curenia camerei dovedea u Erienne Lousteau, cu Vernou... prea era vizitat. Pe cmin, o oglind, un ceas de r't n de Pra *' ciou sfe nice cu cte dou luminri 5 " giab ' n sfrsit' Nu pot s calc consemnul; amice, zise ofi* c ri de vizit mprtiate la urma urmelor, ce ipi aa la ddaca dumitale, mas te t t erau rvite ziare vechi, n jurul clidumneata care scrii un articol ct a fuma eu un u cerneala uscat i mpodobit cu pene de scris, n t. form de raze. Pe nite buci de hr-vzu cte va Ei ! o s le plteti o halb mai puin camarazilor, articole scrise necite, aproape rora c~!?. rupte mtr~ Parte, s mai ctigi o partid de biliard, si asta o s-i sus, de ctre tipografi, c-fulese'' rSemn le serveSte pentru a e l' recunoate articolele -' , J$'-colo, hrtii cenuii cu paguba ! caricaturi destul de te ^. nate de ..oameni care desigur 1 cutaser s-si ob'mPUl' adic mai omornd cte ceva ca Finot face nite economii care o s-1 cosit !<' s nu culoar'^ 1""* 3' Pe Pere^i acoperii cu un tapet modest rspunse redactorul ridicndu-se i plecnd. luc -^ V?lzuie' erau Prinse n ace nou desene sati-r-c.s n^3 Ia uit-te la el, parc-eir fi Voltaire sau K<>uss ..n Penit, pe tema Solitarului, carte cu un 1Tauntlnit n i zise casierul ntorcndu-se spre poetul Europa si care trebuie s-i fi plicprovincial O s trec atunci pe la patru, relu Lucien 103 In timpul discuiei, Lucien vzuse pe perei p lui Benjamin Constant, al generalului Foy '. ale aptesprezece oratori de frunte ai partidului liber 3; turi de nite caricaturi mpotriva guvernului. i fugiser mai ales nspre ua sanctuarului, unde
1 Fruntai ai partidului libera], reprezentnd, i:i .'' : tauraici, o parte a opoziiei democratice.

102

12

tisit pn peste cap pe gazetari : In provincie, S(jiitn~ cind a aprut, pe femei le-a zpcit. Solitarul citit < tr-un castel. Efectul Solitarului asupra animalelor 'mestice. Printre slbatici, Solitarul explicat obine, .mai grozav succes. Solitarul, tradus n chineiieste prezentat de autor mpratului la Pekin. Pe muni slbatic, Elodie violat. (Caricatura aceasta i se pru i Lucien de-a dreptul neruinat, dar i strni rsul.) S; un baldachin, Solitarul plimbat cu alai de ziariti strzi. Solitarul, sprgnd o pres, i rnete pe ursi. Citit de la coad la cap, Solitarul i uimete pe acadeir cieni prin nebnuite frumusei". Pe marginea unui zi; Lucien zri un desen nfisnd un ziarist ntinznd p lria, iar dedesubt : Finot, ce s-a ales cu suta mea < franci ? semnat cu un nume care a fcut vlv, dar ca n-o s ajung niciodat ilustru. Intre sob i fereastr aflau o mas, un fotoliu de acaju, un co de hrtii '' covora dreptunghiular, denumit pre de sob toi perit d* un strat gros de praf. La ferestre erau doi perdelue. Pe msu zceau vreo douzeci de luci puse n timpul zilei : gravuri, note muzicale, reclan-t, exemplar din ediia nou a Solitarului, care tot mai er' acel moment calul de btaie al ziaritilor, i vreo & plicuri nedesfcute. Dup ce fcu inventarul acestui^ bilier ciudat,- dup ce ddu fru liber gndurilor. ce pendula btu cinci, se napoie la invalid ca s-i tteva ntrebri. Castravetele i isprvise coaja de i atepta, cu rbdarea sentinelei, ntoarcerea mili* ^ ! cu decoraii, care poate c acuma se plimba pe bu In acel moment, o doamn se ivi n pragul uii,/' i se auzise fonetul rochiei pe scar si paii sprin femeie atit de lesne de recunoscut. Era destul de d Domnule, i zise ea lui Lucien, tiu pentru dai atta plriile domnioarei Virginie i viu a mai nti un abonament pe un an ; n aceleai ' ns ca i dumneaei... o

___ Doamna, eu nu snt de la ziar. ~~ \'n "abenament cu ncepere din luna octombrie ? jitreb invalidul. i"Ce dorete doamna ? ntreb btrnul militar care i fcu tocmai apariia. Fostul ofier se retrase dincolo cu frumoasa modist. :nd Lucien, plictisit s mai atepte, intr n prima nc-;ere, auzi aceast fraz final : A fi foarte ncntat. Domnioara Florentine poate treac pe la magazin s-i aleag tot ce dorete. Am ocmai panglicile care-i trebuie. Prin urmare, ne-am n,eles : nu mai pomenii nimic de Virginie, o crpace care nu-i h stare s nscoceasc nici mcar un model de pl rie, pe cnd eu mereu scot cte una nou. Lucien au/i lunecnd cteva monezi n sertar. Apoi miiitarul se apuc s fac socoteala ncasrilor zilei. Domnule, atept aici de-o or, zise poetul cam su prat. tot n-au venit ? ntreb veteranul napoleonian mariifcstnd o oarecare ngrijorare, din politee. Mu m mir. De citva timp nu i mai vd de loc pe-aici. la mijlocul lunii, tii dumneavoastr : dumneanu vin deci t la leaf, pe la 2930 ale lunii. i domnul Finot ? ntreb Lucien, care reinuse ie directorului. uc' h k acas ^- "in s*rada Feydeau. Castravete drag, cnd ^nirtia la tipografie, du-i i ce-a sosit astzi. ai uncie s j e face ziarul ? gri Lucien ca pentru
Vet

spuse'funcionarul, primind de la Castrali-m ''T 1"1 bani ir daV cestuia pentru timbre. Ziarul ?... tipr, er .,r!" m ! . Dra ul meu, fii mine diminea la ase la meu ' cnd P leac bieii cu ziare. Ziarul, domnul / ace po sl rad?l, la autori acas sau la tipografie, s prexece si miezul nopii. Pe vremea'mpratului,
105

.. domnul meu, nu se pomeneau tarabele astea de hrtie p r l pdit degeaba. AJ ce i-aj" mai fi zglit el, doar cu patru! oameni i un caporal, i nu s-ar fi lsat btut la cap, Caj tia de-acum, de nite vorbe goale. Hei, dar am trnc-I nit destul ! Dac nepotu-meu i face afacerile scriind! pentru fiul celuilalt '.., -,,^m l hr.m ! la urma urme-i lor, nu-i cine tie ce pcat. Hei, dar abonaii nu se preaj ngrmdesc azi, o s plec din post. Domnule, se vede cit de colo c dumneavoastr cu-j noatei tainele redactrii ziarului, \ Cele financiare, hnn ! hrm ! zise militarul totjn-i cercnd s-si scoat flegmele din gt. Dup talent, trei franci coloana de cincizeci de rnduri cu cte patruzeci de litere, fr spaii ; asta e. Numai c redactorii snt nite lighioane afurisite, nite tinerei pe care eu nu i-a fi luat nici ca oameni de corvoad si care, pentru c m/glesc o groaz de hrtie, se uit cu dispre la un fost cpitan de dragoni din garda imperial, ieit la pensie maior, care a trecut cu Napoleon prin toate capitalele din Europa. Lucien, mpins spre u de soldatul lui Napoleon, carei peria haina albastr artndu-i intenia de a pl ca si el, avu ndrzneala s se aeze de-a curmeziul. Arn_venit ca s m angajez_j^jdae%or7~7~3e~e]. i_v jur c am nuTnar-roripoc-t: ptiirtrLrTTncpitan din garda im* j perial, din care fceau parte doar oameni de oel... _ . Adevr gri.i, civilule, relu ofierul trgndu-i i1",. Lucien Un ghiont n burt. Dar n ce clas de redactflji vrei s intri ? mai ntreb oteanul dndu-1 pe Lucien lturi i cobornd scara. Nu se opri dect ca s-i api'" 1"' trabucul la portreas : Dac vin cumva abonamente?' primete-le dumneata, coan Cholet, i ia not de .Abonamente i iap abonamente : numai ^sta tiu, re^ ntorcndu-se spre Lucien care l urmase. Finot e _ n f tul meu, singurul din familie care a mai avut gt*iJ a
Fiul lui Napoleon I. ciiruiti. n timpul Restaunitiei. n 11 spunea pe nume.
*

n e De aceea, cine-i caut pricin lui Finot are dc-a race cu mo Giroudeau, cpitan la dragonii de gard, n-'oiat ca simplu cavalerist n armata de pe Sambre-etMeuse, apoi cinci ani instructor de sabie la husarii din arrhat pentru Italia ! Un! doi ! i nemulumitul e pe lumea cealalt ! adug el fcnd o micare de fandare. Dar, s ne ntoarcem la ale noastre, putiule : avem dife rite feluri de redactori : redactorul care redacteaz si are leaf, redactorul care redacteaz i care n-are nimic, voluntarul cum i zicem noi ; i, n fine, redactorul care nu redacteaz nimic si care nu-i cel mai guguman ; sta nif poate svri greeli^ i d aere de scriitor, face parte din redacie, ne pltete cte o1 mas, umbl pe la teatre,, ntreine cte o actri si e foarte fericit. Dumneata ce vrei s fii ? Redactor care s lucrez bine si, prin urmare, i ^ pltit. Eti ca toi rcanii.care vor s ajung mareali ! Ascult de mo Giroudeau ; prin flanc, la stnga, pas alergtor ! Du-te de caut cuie .prin anuri, ca omul de colo care a- fost n armat : se vede dup inuta lui. Nu te prinde scrba s vezi un soldat btrn, care a inut de nea ori piept dumanului, c adun cuie prin Paris ? 91, sa fiu al naibii, tu nu eti dect un calic, tu n-ai luptat pentru mprat! Ce mai vorb, putiule, civilul pe care r 1 \" az ut de diminea la ziar a cstigat patruzeci de cum 3 a ? t a ' s f i i dumneata mai breaz ? i dup lui Spune Finot, e cel mai cu haz dintre toi redactorii Dumneavoastr, cnd ai intrat n armata de la r -et-Meuse, nu vi s-a spus c e primejdios ? ~ Ba bine c nu ! Pi atunci ? Vi j' ecade biat pe care l vei ntlni, dac poi Uneti ; pentru
187
CG 1 atunci CUm

1 m; l .

> du-te la nepotu-meu Finot ; e biat bun, at pe care l vei ntlni, dac poi c se zbate ca o zvrlug. In mese-

lOii

ria lui, vezi, nu-i atta nevoie s scrii, ct s-i faci pe alii s scrie. Se pare c oamenilor notri le place mai m u ] t s petreac cu actriele dect s mnjeasc hrtia. Oho! snt nite lighioane afurisite ! Am onoarea s v spun la revedere ! Casierul i nvrti prin aer preatemutu-i baston, unul din scuturile lui Gernanicus, si-l ls pe Lucien n mijlocul bulevardului, tot -att de uluit de acest' tablou al redaciei, pe ct fusese de roadele literaturii la Vidai i Porchon. Lucien alerg de vreo zece ori acas la Andoche Finot, directorul ziarului, n strada Feydeau, fr s>l gseasc niciodat. Dis-de-diminea, Finot nu se ntorsese nc acas. La prnz, Finot era dup treburi : lua masa, i se spunea, la cafeneaua cutare. Lucien se ducea la cafenea i, fcndu-i curaj, o ntreba de Finot pe vnztoarea de limonada :' Finot tocmai plecase. In sfrsit, ostenit, l socoti pe Finot un personaj nscocit, un personaj de legend, i i se pru m? simplu s-1 pndeasc pe Etienne Lousteau la Flicoteaux. Tnrul ziarist i va lmuri misterul ce nvluia viaa ziarului la care lucra. Din ziua binecuvntat cnd Lucien l cunoscuse pe Daniel d'Arthqz, i schimbase locul pe care/-l ocupa n mod obinuit la Flicoteaux : cei doi prieteni mncau unul lng altul i stteau de vorb pe optite despre literatura nalt, despre subiecte de tratat, despre felul de a le " zenta, de a le nnoda i de a le deznoda. In acea vre Dar>iel d'Arthez corecta manuscrisul Arcaul lui Ca al IX-lea, refcea unele capitole, scria paginile frumc ce se pot citi i azi, punea minunata prefa care P a ntrece toat cartea i care a mprtiat atta lumin tnra literatur. Intr-o zi, pe cnd Lucien se aeza la n* alturi de Daniel care-1 ateptase i cruia~i inea m ntr-a sa, l vzu la u pe Etienne Lousteau, tocmai apsa pe clan. Lucien ddu numaidect drumul rnu lui Daniel si i spuse chelnerului c voia s ia masa 103

chiul lui loc de ling tejghea. D'Arthez i zvrli lui \cien una din privir ile acelea ngereti, n care iertarea vluie dojana, si care ptrunse att de puternic n mima poetului, nct i apuc din nou' mna lui Daniel ca s i-o mai strng o dat. _ _ g vorba de o afacere foarte' important pe ntru mine, o s-i vorbesc eu, i zise el. Lucien ajunse la fostul su loc n clipa n care Lousteau i-1 lua pe al su; poetul salut cel dinii, con versaia se leg de ndat i urm cu atta nflcrare, nct Lucien alerg s-i aduc de acas manuscrisul Margaretelor, pe cnd Lousteau i isprvea masa. l fcuse pe zi arist s accepte a-i citi sonetele i se bizuia pe bunvoina c e o afia acesta, ca s-i fac rost de un editor sau s in tre la ziar. Cnd se napoie, Lucien l vzu, n colul slii, pe Daniel cu coatele pe mas privindu-1 cu melanco lie ; ns, ros de mizerie i mbo ldit de ambiie, se pre fcu a nu-i vedea fratele de cenaclu i l urm pe Lous teau. Soarele sta s asfineasc pe cnd ziaristul i neofi tu l se a ez a r pe su b co pa c ii grd in ii Luxem bour g, n fff^V, Parte cuprins ntre marea alee a Observatorului si de Vest. Strada aceasta era pe atunci un fel de mocirlos, mrginit de scn duri si bltoac e ; casele a u n u m a i n s p r e s t r a d a V a u g ir a r d ; t r e c e a a t t d e '"- lume pe acolo, nct la vremea cinei doi ndrgostii certe i Putea apoi s-i fac toate avansurile m- t e a m d e a f i Pcr'' v z u i . O s i n g u r f i i n i - a r ' putt . ulbura cm : veteranul care fcea de sentinel la milul ui sb] d d e - f i e r d i n s p r e s t r a d a d e Ve st, d ac ven erab i- a 1 ~ a r fi venit chef s-i prelungeasc cu civa r e f ~ i m o n o t o n . P e a c e a a l e e , p e o b a n c d e t & '' ^ t ^ e n n e ascult sonetele alese ca prob a r e i e Etienne Lousteau, care, dup doi ani de t o c m ai'pe cale s ajung reda ctor, i ca re i P r i etenii f;1 *cuse printre celebritile acelei epoci, 109

era un personaj impuntor pentru Lucien. De aceea cnd i netezea manuscrisul rsucit, poetul de provii^ socoti c e nevoie s fac un fel de introducere. Sonetul e o oper din cele mai grele n poezie. Ace mic poem a cam fost lsat n prsire. Nimeni n Frani nu a putut rivaliza cu Petrarca, a crui limb, mult m; mldioas dect a noastr, admite unele jocuri de gndii respinse de pozitivismul nostru (iertai-mi acest cuvnt ! Am gsit deci c e mai original s debutez cu o culeger de sonete. Victor Hugo a luat oda, Canalis 1 nu mai far dect stane, Beranger monopolizeaz cntecul, Casimi Uelavigne a pus mina pe tragedie i Lamartine pe medi taie. Dumneata eti clasic, sau romantic ? l ntreb Lousteau. Mirarea lui Lucien la aceast vorb arta o att de deplin necunoatere a strii de lucruri din Republica Literelor, nct Lousteau gsi de cuviin s-1 lumineze. Dragul meu, ai sosit aici n toiul unei btlii ndrjite, i trebuie s te hotrti numaidect. Literaturi e mprit n general n mai multe zone ; dar oameni mari snt mprii n dou tabere. Regalitii snt roman tici, iar liberalii snt clasici 2. Deosebirea dintre prerile
1 Printre poeii cunoscui ai epocii (V. Hugo, Beranger, " lavigne, Lamartine), Balzac introduce i pe acest Canalis. <* nu este dect un personaj al su, tip de poet pretenios i TeCj t magiu, eful colii serafice" (v. romanele Modeste Mignon, debut n via etc.). , ^ 2 Aceasta a fost situaia pn prin 1825, liberalii simind"^, obligai s se declare clasici, deoarece continuau spiritul s lului al. XVIII-lea, iar regalitii, crezmdu-se romantici din interesului pentru evul mediu al romanticilor; dup 1823. noiunile literare s-au clarificat, n condiiile opoziiei fii narhice, cei mai muli romantici s-au apropiat de liberal pingnd, primii regalismul, iar ceilali clasicismul ; roman , francez a devenit astfel, n linii mari, un curent literar ca inut social-umanitar, care corespundea libertilor estet" vendicate de el.
' Tip.

f*

are ge adaug Ja deosebirea dintre prerile politico, '. e rjcj rezult un rzboi pe via si pe moarte, cu toate irmele, cu valuri de cerneal, cu vorbe de spirit foarte ntept'oare, cu calomnii tioase, cu porecle nverunate, ntre gloriile ce rsar si gloriile ce apun. Printr-o ciudenie special, regalitii romantici cer libertatea literar ii ndeprtarea legilor care impun forme literaturii ; pe :nd liberalii vor s pstreze regula unitilor, forma ilexandrinului si tema clasic. Prerile literare snt deci n dezacord, n fiecare tabr, cu prerile politice. Dac ?sti eclectic, n-o s ai pe nimeni de partea dumitale. Ei, pe care i alegi ? Care snt mai tari ? Ziarele liberale au mult mai muli abonai dect ziarele regaliste i ale guvernului ; totui, Canalis i face drum, dei e monarhist i religios, dei e protejat de curte i de cler. Sonete ! Pi asta-i literatur de dinainte de Boileau, zise Etienne, vzndu-1 pe Lucien speriat c trek"? s aleag ntre dou flamuri. Fii romantic. Roman ticii snt numai tineri, pe cnd clasicii snt nite peruci : romanticii vor nvinge. Cuvntul peruc era cea mai proaspt porecl_cu care zwritii romantici i blagosloviser pe clasici. ,. ' PSCUTELE \ zise Lucien alegnd pe cel dinii Irre sonetele care ndreptea titlul* si slujea de deschide volumului : Culorile, pscute, v stau nmnuncheate rruTnos, ca s ne jie desft pentru privire, tiu s povesteasc i dorul de iubire -un poem ce-n inimi crarea vin s-arate.
sonetole citate a

110

i de Balzac ca fiind opera lui Eu- ^' Cl cu titlul de Margareta e de doamna de e Gay) (1804^-1855), autoare de poezii, romane cu tltlul de Laleaua e de poetul Theophile Gau-

Slaminele de aur cu-arginl ngemnate ntruchipeaz banii ce au la om cinstire, Iar sngele din vine, subiri ca nite fire, C't cost biruina n chinuri ndurate. Voi nflorii de Pate cnd, nviat din mori, I sus Mintuitorul deschide lumii pori, Ca pilda curiei prin ele s se vad / De-aT.eea oare toamna, cnd re-nflorii mici, alhe E ca s. ne aducei de necredini aminte ? Sau saminlii juneea cu florile ei dalbe? Lucien fu. neplcut surprins de desvrita nemicare lui Lousteau n timp ce-i asculta sonetul; nu cunote nc desc'urajanta nepsare ce i-o d obinuina critic i care i caracterizeaz pe ziaritii stui de proz, do drame i de versuri. Poetul, deprins s primeasc aplauze, i nghii amrciunea provocat de ateptarea nelat i citi sonetul preferat de doamna de Bargeton de civa prieteni din cenaclu. Asta o s-i ,smulg poate o vorb", gndi el.
SONETUL II MARGARETA

tihn nu mai Q-jlu, odihn nu gsesc: (,i 'smulge-ndrgostitul, ca soarta s-i ghicesc, -iinima-mi sjie, s vad de-i iubit. ..u, numai eu snt floarea netrebnic aruncat; Mi se jupoaie fruntea de spicul mrgrit, Si-n praf s tvlit cnd taina mi-f aflat. Cnd isprvi, poetul i privi Aristarcul 1, dar Etienne Lousteau se uita la copaci. Ei, ce zicei ? l ntreb Lucien. Pi, dragul meu, citete nainte ! Nu te ascult ? La iris, a asculta fr a scoate o vorb e un elogiu. V-ai plictisit ? mai ntreb Lucien. Continu, rspunse cam aspru ziaristul. Lucien citi sonetul urmtor ; dar l citi fr pic de av mt, cci sngele rece de neptruns al lui Lousteau ~ inghea glasul. Uac ar fi avut mai multa experien a J^i literare ar fi tiut c tcerea si asprimea scriitori-r m asemenea mprejurare trdeaz gelozia ce le-6 str-t<? . ? Per frumoas, dup cum admiraia lor zgomosa -nseamn plcerea produs de o oper slab, cai e linitete amorul, propriu.
SONETUL XXX CAMELIA

Eu margareta snt, i fui cea mai frumoas Din cte flori cmpia cea verde o-nstelau. De farmec cutat, eram prea bucuroas C venice-aurore riaa-mi aureau. Dar, vai ! o soart nou veni fr s-o vreau, i-mi drui de-a pururi menire nemiloas ; M osndi destinul s nu fiu mincinoas, i pier, cci tiina-i moarte pentru acei ce-o au 112

4 j:

Xyte {io)? s*nt> fiecare are-o vorb de rostit: ancfcrfiruZ e-al iubirii i cinstete frumuseea, In rea.ua- n fieaz suflet pur, ndrgostii, a Cnn ul strlucete artndu-i doar mndreea.
r 1 care vezi Un critic ritic aii'" competent ; Aristarc a fost un 1 edur^andrin ilustru (secolul al II-lea .n.n.), care a servit l ^tor ffuor lui Ptolemeu Philometor, regele Egiptului.

IU

Doar catiielia-ntre ele, ce din ser s-a ivit, Trandafir fr mireasm, crin ce si-a pierdut 7iobe e ,, Prin saloane cteodat i se spune : Bun uenit ! , Elegantelor s-aline, feciorelnic, tristeea. * Totui seara, cnd la teatru de prin Zoji rsar ab-pae Ochilor li-e drag s vad, desfcnd dalbe petale, .Salba albelor camelii, semn de gnd neprihnit, Printre negrele uvie ce .cu ochii le alini, Aleacelor ce inspir un amor fr dorinii, Ca i statui ce-n vechime Fidias le-a 'zmislit. Ce credei de bietele mele sonete ? ntreb d< dreptul Eucien cnd sfri. Vrei s tii adevrul ? zise Lousteau. Snt destul de tnr ca s in ntr-adevr la el vreau prea mult s izbutesc ca s nu-1 aud fr s supr, dar nu si fr dezndejde, rspunse Lucien. Atunci ascult, dragul meu. Intortocherile dinti dovedesc o oper~fcut la Angouleme i care V dat prea mult de lucru ca s te lipseti acum de dr c " al doilea i al treilea ncep s miroase a Paris ; dar citete-mi unul, adug el fcnd un gest ce-i pru mec'tor tnrului geniu din provincie mbrbtat de cererea ziaristului, Lucien citi cu mult ncredere sonetul pe care l preferau d'Arthez Bridau, poate din pricina culorii sale.
SONETUL L LALEAUA
!

Semea, feudal, art ca Y olanda 7 r rmantia-i cu falduri, vemnt greu i lucios, Cu STeTrie-n smal pictate pe fondul mtsos : Cmp ro, fasciat n aur, i purpurie band. Sjnt grdinar esut-a cu degete divine De soare galben raze n purpuri de regine, S-mi fac rochie-aievea ca visul ce-l visez. Nu-i floare n grdin s m ajung-n fal, Dar vai l de-orice mireasm sortit-s s fiu goal Zadarnic mi-e potirul, n chip de vas chinez.

Laleaua, snt laleaua eu, o floare de Olanda^ Pentru mndreea mea va da flamandul crp^ * Mai scump ca diamantul si-opalul preios, De-s ii?npede-n adncuri, de-nalt mi-e oj>' 1

Ce- spunei ? ntreb Lucien dup o clip de tcere care-i pru peste msur de lung. Dragul meu, spuse grav Etienne Lousteau uitnda-se la vhiurile ghetelor aduse de Lucien de la An^ouleme si oare ncepeau s se_toceasc, te sftuiesc s-i la ci ghetele cu cerneal ca s-'i economiseti crema, si iaci scobitori din penele de scris, ca s te prefaci c ai luat i"a,^^n.d '"f plimbi, ieind de la Flicoteaux, pe aleea asta ""as, i s-i caui- vreo slujb. F-te ajutor de por-Iti i C ai inirn de piatr, biat de prvlie dac te stof- H le> sau soldat dac-i place muzica militar. Ai drum . trei ~Poei n dumneata ; ns, nainte de a-i croi s<i tr-"''a' .Vreme de ase ori s mori de foame, dac socoti les eu T de Pe Urma Poeziei, si asta pare, dac am ne- e cu mi?6' S -'e intenia dumitale. Nu-i judec poezia ; vsi.--. u^t superioar tuturor poeziilor care zac prin pr- 1 orarilor. Acele elegante privighetori, vndute ceva din pricin c snt tiprite pe hrtie velin, putea - T' toate P6 malurile Senei, la anticari, unde vei che ful dV mneata s le studiezi, dac o s ai ntro zi P " face o plimbare foarte instructiv pe cheiurile dul Notre 1T^Cepnd cu Prvlia lui mo Jerome de la posi pn la Pont-Royal. Vei gsi pe acolo

114

tot felul de ncercri poetice, Inspiraiuni, Imnuri, Cntece, Balade, Ode, m rog, toi pun scoi apte ani ncoace de ctre fel de fel de muze, acoperii praf, stropii de noroiul trsurilor, violai de toi tre torii curioi s le vad coperta interioar. Dumneata cunoti pe nimeni, nu poi ptrunde la nici un ziar; astfi c Margaretele dumitale vor rmne mpturite sfios, cum le ii, acuma n mn ; nicicnd nu vor nflori, nc zite de soarele publicitii, pe cmpul hi mare, cu litere ornate aa cum tiprete ii editorul tuturor celebritilor i regele .Galeriilor Lemn. i eu, ca i tine, biet copil, am veni tul plin de iluzii, mpins de pasiunea penti u de avntul nestpnit nspre glorie : i am dat meseriei, peste greutile editrii si np^fp hidoenii

ambiii, 1 a nu *e dezonora aa cum fac eu ca s f IO lacrim umezi ochii lui Etienne Lousteau.) tii cum triesc eu ? relu el cu o intonaie de furie ^ uinii bani pe care puteau s mi-i dea- ai mei tocat Vepederepede. M-am pomenit fr mijloace ce izbutisem am s mi se primeasc o pies la Thetre-. j. La Thetre-Francajs chiar protecia unui prin-sau a unui ministru nu ajunge ca s obii o reprezen-ie n beneficiul tu : actorii nu se dau btui dect fa aceia care le amenin amorul propriu. Dac ai atta itere nct s ceri s se scrie n ziare c junele-prim sur de astm, c juna-prim are fistul cine tie unde, mute, mine- te si joac. Eu, care i iorbesc, nu tiu nici dac peste doi ani voi dispune de [uterea asta : i trebuie prea muli prieteni. Unde, cum ce s-mi citig viaa au fost ntrebrile pe care mi

lui, Lu.c.ii.iuu-1 Cumanul lanurilor i rotielor. Ca si > vei vedea si dumneata c, sub toate minuniile visate. frmnt oameni, patimi, nevoi. Vei fi trt fr voia ", mitale n lupte dezgusttoare ntre dou opere, ntre oameni, ntre dou partide, la care vei fi nevoit s iei Pcu regularitate pentru a nu fi prsit de-ai ti. I^P 1 acestea njositoare i smulg sufletului vlul vrjit, H praveaz i l epuizeaz zadarnic ; cci sforrile du tale slujesc adesea ca s fie ridicat n slav un om P e c' ,l urti, sau un talent de a doua mn nfiat de dU neata drept un geniu. Viaa literar are culisele ei. cesele, ntmpltoare sau meritate : iat ce este pe P publicului ; mijloacele, totdeauna ruinoase, nulitii 6 te laud, galeria pltit i rndaii : iat ce ascund in sul lor culisele. Dumneata eti nc n sal. N-ai P a n culise. Mai ai vreme s abdici, nainte de a-i > piciorul pe prima treapt a tronului pentru care
316

ncercri, dup ce am scris si un _roman anonim cITHojjsute de Iranci de Dofuereau, care n-a ctiareTucfu de "pe" Urma- tuiv m-anv-lmurit c numai Dar cum s ptrund toate demersurile, struinele, 'e, nici cele sase luni de lucru ca supranumerar, se spunea c gonesc abonaii, n vreme ce eu i . * S trecem peste timpul sta ruinos. Astzi fac lca teatrelor de pe bulevard, aproape pe gratis, la zi- Ul wi^n+ ""-"snul acela care-si ia prnzul la cafe-r dumneata nu calci pe acolo !). Finot triesc din vnzarea biletelor ce mi le ;elor ca s fiu mai binevoitor n arti-vnzarea crilor trimise de editori i despre s scriu. Iu sfrsit, mai triesc, dup ce-i dau Partea lui, i de pe urma tributului n natur pe i ^,_e-SC *akrjcile pentru ca're sau mpotriva crora 1 s scriu cte ceva. Ap'carminativ, Pomda 'eiul. cefalic, Mixtura brazilian pltesc un
Br

117

>
laud simpl, uitat a doua zi. Polemica, dragul meu, eS temelia celebritilor. Cu meseria asta de spadasLi deid i de reputaii industriale, literare i dramatice, ct dou sute cincizeci de franci pe lun, pot s-mi vnd

, z r c t cu exe*tienne , v plarele i se d la cap. E o mr v ie, d ar dm meseria J -- In afar de cei din lumea liter ar , zise ziaristul r id itriesc eii si ali o sut ca mine ! i s nu crezi cumvalndu -se si ndr ep.mdu-se spr e aleea cea mare a Observa-

"
r>;i Jn+x

pltete, de fric s nu fie atacat. De aceea veniturile riAotrivit fiecrui talent n parte, voga, moda, reputaia^redepind de prospectele editate. Cnd acestea apar ca ciunliumele, celebritatea, favoarea publicului, aceste trepte ce
u:: _____ _;_!.< T71 ^-, ,-,->-! a r<i l ... _____ . . . . .*l, , , i____________. . . _i : ::

de temut. In ziua cnd, n loc s triesc la Florine n pe

dar cele mai istee pltesc criticile, fiindc de tcere se toasta exemplul a doi oameni parvenii pe aceeai cale. spinarea unui droghist.care face pe nobilul, i eu casa mea, cnd voi trece la un ziar mare la avea rubrica mea permanent, n ziua aceea, drag Florine va ajunge o 'mare actri ; iar eu... nu ti putea ajunge : ministru roman cu cinci sute de franci, i ncep s fiu socotit unjL" articol pentru amgirea dou/eci-tn franci. Snt editorul care d exemplare : cci care le \| Finot, i mi s le vnd si eu. Cld dac o capodoper, editorului
-
MWX.

x,**i^ii-v-^A

vi V.

JLi CllA^l

JC

-L U11 d,

IJ\J li

O d ""H 11

V*'*

i ^

f"**

---* *-*

'J<-*1 <-*-.

v,\_

l-1 *,l*i k*l <-*.

f-'^-

M.*J~-

---------,

j--------------

llte

_ratura de mna a doua, este femeia ntreinut care


I

publicului, cu silit s latru la ziaru iu ? puine ziarul ia dou pe trebuie si mie dou ca ar publica zgrcit cft cumva

to viaa politic e mai frumoas dect v i a a li t e r a r : e corupie, fiecare om e sau coruptor sau corupt. Cndj vorba de o afacere de editur ceva mai mare, editorul d

sau om de treab, ori' putin, (i ridic faa umilit i arunc n sus, spre ^ zisul copacilor, o privire de disperare acuzatorie i "l cotoare.) i cnd te gndesti c am o tragedie frurt" primit ! i, printre hrtiile mele, un poem care o s' i eram bun ! Aveam inima curat ! Acum triesc actri de la teatrul PanoramaDramatiqile, eu care

cile, banii curg grl n punga mea, i atunci mi p ospta prieteiiii. Cnd editorii nu lucreaz, iau masai Flicoteaux. La rndul lor, i actriele i pltesc elogii) ca de moarte. De aceea o critic fcut spre a fi combtt n alt parte face mai mult i cost mai scump dect

--i.- ------r

minunat cu o femeie distins din lumea bun ! ' pentru un exemplar pe care editorul nu-1 da 'vorbesc de ru o carte bun ! ucien, micat pm la lacrimi, i strnse mina lui
ndu-se si ndrep torului pe care cei doi poei se plimbar ca s respire mai mult aer. nu exist un singur om care s cunoasc nfiora-;o ar ea o dis ee pr in car e s e ajun ge l a ceea ce se nu me t e,

duc la glorie dar nu o nlocuiesc niciodat. Fenomenul acesta-'moral, att de orbitor, se compune dintr-o mie de mici ntimulfi care variaz cu atta iueal, nct nu Canalis si Nathan se afl n dou situaii complet deosebite i care nu se vor mai repeta. B'Arthez, care se spe tete muncind, va deveni celebru printr-un alt joc al sorii. Reputaia, att de rvnit, e mai totdeauna o prostituat ncoronat. Da, da ; pentru literatura proast ea r reprezint pe fata sraca ce tremur pe la rscruci ; din ru famate ale gazetriei i creia eu ii codo pentru literatura norocoas, este curtezana peni i maltrateaz, are valei, trsur, i-i poate Pe creditorii pretenioi s atepte. A ! ns aceia Pe care reputaia este, cum era pentru mine altdat lu Dumneata astzi, un nger cu aripile n mii de vosmntul alb, cu o ramur verde ntr-o mn si de foc n cealalt^, artere avnd cex-a din mitologic trind n fundul unei peteri i srac, dar cinstit, pierdut ntr-o mahala. n unitri prin'cuminenia i curajul ei. i lundu-si

119

zborul din nou la ceruri neprihnit, cind nu j: rit, ntinat, uitat n gloata srcimii ; oamc cu creierul ncins cu bronz, cu inimile nc fi troienele ngheate ale experienei ; ei, bine ! : rari pe meleagurile ce le vezi n faa dumitale, artnd oraul pierdut n ceaa asfinitului. 0 clip Lucien i aminti de cenaclu si tresri r dar fu trti.nainte de Lousteau care-i urm r toarea-i jelanie. Snt rari i risipii n cazanul acesta, rari ca. raii ndrgostii n lumea amorezailor, rari ca cinstite n lumea financiarilor, rari ca un om gazetrie. Experiena celui dinii care mi-a spus miei ce-i spun eu dumitale acuma s-a pierdut, aa cum i a mea va rmne pentru dumneata nefolositoare, acelai avnt min din provincie aici n fiecare numr egal, ca s nu spun creschd, de tineri care pornesc cu capul sus, cu inima semea, s cuc Moda, aceast principes T.urandot din O mie i M zile, fa de care toi vor s fie prinul Calaf ' ! unul nu dezleag enigma. Toi se prbuesc n nenorocirii, n mocirla ziarelor sau a editurilor. 1 ceretori i duc zilele din articole biografice, de tur, sau din fapte diverse" la ziare, sau din cri date de ireii negustori de hrtie mzglit, care p prostie ce se ,,desface" n dou sptmni unei ca ,care are nevoie de timp ca s se vnd. Larvele strivite mai nainte de a ajunge fluturi, triesc din i ticloie, gata s mute sau s laude un talent ce a ordinul unui pa de la Constitutionnel, Qu tl sau Debats, la semnul unui editor, ori la rugm: n '
1 Intr-o legend chinez utilizat i n opera '*ur* lui Puceini o frumoas principes, pentru a rzbi" 13 rile din tineree ale bunicii sale, declar c nu se va ' un strin dect dac acesta va dezlega trjji ntrebri P a ;"cel care ghicete enigmele este prinul persan Calai-

,; rolee ceios, deseori n schimbul unei mese. Cei care


tlflUl ^
l

> **

-i

*"'

320

vine piedicile uita necazurile nceputului. Eu nsumi, ' rifap de ase luni, am scris articole n care am pus tot ce ' iveam mai bun n mine pentru un nemernic care le ddea drept ale lui, care de pe urma lor a ajuns redactor cu rubric permanent : pe mine nu m-a luat colaborator, nu rni-a dat nici m- ar cincizeci de franci, snt silit s-i ntind mina i s i-o string pe a lui. Si ce de T zise mndru Lucien. Poate voi avea cndva nevoie s strecor cteva rnduri n vreun articol de-al lui, rspunse rece Lousteau. Ia sfrsit, dragul meu, munca nu este secretul succesului n literatur ; totul e s exploatezi munca altuia. Directorii de ziare snt nite antreprenori, iar noi sntem zidarii. De aceea, cu cit un om e mai mediocru, cu att mai 'repede parvine; el poate s nghit broate vii, s ndure orice, * lingueasc josnicia sultanilor literari, ca un npu venit de la Limoges, anume Hector Merlin, care a i nceput s fac politic de centru si care lucreaz la ziarul nostru : 1-am vzut -cu ochii mei ridicnd de jos plria unui reiactor-sef. Nesuprnd pe rumeni, biatul sta se va strecura printre ambiiile rivale aflate n lupt. Mi-e mil e dumneata. M vd n dumneata pe mine cum eram, l snt sigur c, peste un an, doi, vei fi i dumneata cum eu acum. S nu crezi cumva c vreo gelozie ascuns, aste Interes Personal m ndeamn s-i dau sfaturile chim a-?lare ' e numai dezndejdea unui osndit pe veci la nle ce t . . iadului. Nimeni nu se ncumet s-i spun ceea alt Iov H^ eU CU Durerea omului lovit n inim, si ca un __ de pe paiele gunoiului : Astea mi snt rnile !" ,,,; -i sau n alt parte, tot trebuie s lupt, zise are" d/ d ^ C ' relu Lousteau, c lupta va fi necrua vren^a a* ta^ent> caci norocul dumitale ar fi s n-ai. t aa i a ' c . u S etul . ca re astzi i-e curat, nu va mai fi ' e ne nduplecat n faa celor de care vei vedea c
121

depinde succesul dumitale ; care, cu o singur vorba si redea viaa, dar care nu vor voi s-o rostea fiindc, s m crezi, scriitorul la mod e mai ru ^i aspru cu noii venii, dect editorul. Acolo unde ed'iu nu vede dect o pierdere de bani, autorul se teme derivai : unul te poart cu vorba, cellalt te strivete. Ca creezi opere frumoase, srman copil, vei scoate cu din inim dragostea de oameni, seva, energia si i le aterne pe hrtie n patimi, n simiri, n fraze! Da, | scrie n loc s te zbai, vei cnta njocjs lupi, \ei ii V vei ur, vei tri irT crile dumitale ; ns dup ce i v rezervat bogiile pentru stil, aurul si purpura poi personaje, dup ce vei fi ajuns s umbli n zdrene Paris, fericit de a fi adus pe lume, rivaliznd cu stare vil,' o fiin numit Adolphe, Corinne, Clarisse Mafton l, dup ce i vei fi prpdit viaa^ca s dai un^i asemenea fpturi, o vei vedea calomniat, tr(M|| vndut, deportat n lagunele uitrii de ziariti, ngropat de cei mai buni prieteni. Ai s fii dumneata n stare s atepi ziua cnd fptura dumitale i va lua, n fine, zborul n lume trezit de cine ? si cnd ? i cum ? Exista u carte minunat, un pianto al necredinei, Obennann -. care se plimb singuratic prin desertul prvliilor, dr care librarii i zic n zeflemea privighetoare. Cnd o veni-va nvierea i pentru ea ? Cine ar putea spune ? ^ nainte de orice, f-i deci rost de un editor destul ndrzne ca s tipreasc Margaretele ! JJu poate fi vt>1
1 Eroi i eroine de romane celebre din secolul al XVII1-1^.,, nceputul secolului al XlX-lea ; Adolphe. al lui Benjamin Cons (Adolphe, 1815), Corinne, a doamnei de Stael (Corinne, 1807). v risse, a lui Richardson (Clarisse Harloive, 17471748), Mauo , abatelui Prevost (Manon Lcscaut, 1731). fff j - Roman de Etienne de Senancour (17701846), n care^e^ r (Obennann supraomul) reuete s se ridice deasupra "' dar este victima bolii secolului", form de inadaptare i i : race, care a dominat o parte a literaturii romantice.

c ti le plteasc, ci s i le tipreasc. Vei asista atunci scene ciudate. . Tirada aceasta severa, rostita cu dilentele accente ale pasiunilor pe care le exprima pe rnd, czu ca o avalan de zpad pe sufletul lui Lucien si t-1 nghe. Rmase n picioare, ta ut. Dar mai apoi, inima-i biciuit parc de nfiortoarea poezie a greutilor nirate izbucni. Lucien i strnse mina lui Lousteau i i strig : Voi izbndi ! Bine, oft ziaristul, nc un cretin care coboar n aren ca s se dea prad fiarelor. Dragul meu, astsear e o premier la Panorama-Dramatique, ncepe laopt ; acum e ase. du-te de-i pune cel mai bun costum, in sfrsit. s arai. cum se cuvine. Vino de m ia. Stau n slrada de ia Harpe, deasupra cafenelei Servei, la etajul al patrulea. O s trecem nti pe la Dauriat. Strui, nu-i aa, n hotrrea dumitale ? Ei, bine ! o s-i fac astsear cunotin cu unul din regii editorilor si cu civa gazetan Dup spectacol, vom lua masa la. iubita mea, mpre una cu civa prieteni, cci ce mncm noi seara nu se Poate numi o mas. O s-1 vezi acolo pe Finot, redactoruiM i proprietarul ziarului la care lucrez eu. tii, vorba hm p-' d-6 la Vaudeville : Timpul nseamn' un -post hi,;9'- - bine> Pentru noi i hazardul e un post lung ; treUle sa ;l punem la prob. ~- Nu voi uita niciodat ziua asta, zise Lucien. nu ut ___ editor. ultime cuvinte, dup strigtul ai poetului zugrvind rzboiul literar, l mic pe tot atta ct l micase altdat, n acelai loc, vorba resemnat a lui d'Arthez. nsufleit de perspec-

lu

Pte imediate ntre el si ceilali oameni, n-tnr nu bnui realitatea nenorocirilor morale le destinuise ziaristul. Nu tia c se afla la dou drumuri deosebite, a dou sisteme re-

123

prezentate de cenaclu i de gazetrie, dintre care era lung, onorabil, sigur ; iar cellalt semnat cu pi si primejdii, plin de ticloii care aveau s-i ntinezegetul. Firea lui l mpingea s ia drumul cel mai scui aparen de cel mai plcut, s se foloseasc de mi j Io hotrtoare i repezi. In acel moment, nu vzu nici o osebire ntre nobila prietenie a lui d'Arthez si cmara ria superficial a lui Lousteau. Spiritul acesta nestator socoti ziaristica o arm la ndemna lui i, simindufcut s o mnuiasc, voi s-o apuce nentrziat. Nucit ' ofertele noului, su prieten, care i ddu mna cu un , socotit de Lucien ca prietenos, putea el s tie c, n mata presei, fiecare are nevoie de prieteni, aa pr& generalii au nevoie de soldai ? Lousteau, fzndu-} trt, l ncuraja, spernd s-1 lege de el. Ziaristul i ga pentru ntia oar un prieten, dup ctim Lucien dtj ntia oar peste un protector : Unul voia s fie avan? caporal, cellalt voia s ajung soldat. Proasptul ucer se napoie vesel acas, unde se mbrc cu tot atta gri ca i n ziua nefericit cnd voise s se prezinte n Io marchizei d'Espard, la Oper ; dar acum, hainele i ve?f' mai bine, ncepuse a se deprinde s le poarte, i ff 1 pantalonii cei frumoi de. culoare deschis, ghetele *l g ante care l costaser patruzeci de franci i fracul de wi frez si i parfum prul blond i mtsos care-i c< dea n bucle strlucitoare. Acum i inea fruntea sus, < ndrzneala pornit din sentimentul valorii si viitorul' ce i se deschidea n faa'ochilor. Se ngriji mult i mini, frumoase ca acelea de femeie, iar unghiile mig* late, bine curite, artau trandafirii. Pe gulerul de sa ' negru, rotunjimea alb a brbiei strlucea. Nicicno tnr mai chipe nu coborse din dealul Cartierului J-' '! Frumos ca un zeu grec, Lucien lu o trsur ': ; ' apte fr un sfert, se afl n faa cafenelei Servei. ! ^'' treasa l pofti s urce patru etaje, dndu-i nite lan topografice destul de nclcite. narmat cu aceste n '

I - ' csi, nu fr oarecare greutate, o u deschis ia "tui unui coridor ntunecos, i recunoscu de ndat l 3 ra clasic a Cartierului Latin. Mizeria tineretului l urmrea i aici ca i n strada Cluny, ca la d'Arthez, la Chrestien, peste tot !' Dar peste tot ea capt pecetea pe care i-o imprim caracterul aceluia ce o ndur. Aici,mizeria era nfiortoare. Un pat de nuc, fr polog, de-a lungul cruia i csca gurile un covor tocit, la ferestre nits perdele nglbenite att de fumul sobei care nu trgea cum trebuie, ct si de cel al igrilor de foi ; pe sob, 0 lamp Crcel druit de Florine i care scpase nc de muntele de pietate ; apoi un scrin de mahon cu lustrul mat, o mas ncrcat de hrtii, cteva pene zbrlite i doar cteva cri aduse n ajun sau chiar n ziua aceea : acesta era mobilierul camerei lipsite de lucruri de pre, dar plin de o grmad de ghete cu tlpile cscate, ciorapi ciuruii de parc erau de dantel, mucuri de trabuce, batiste mur dare, cinai n dou volume, cravate cu trei ediii. Prea un fel de bivuac literar, plin de lucruri scoase din uz i de cea mai urt srcie ce se poate nchipui. Pe noptier, zceau crile citite n dimineaa aceea, iar pe marginea un brici, o pereche de pistoale, o cutie de e un perete, Lucien vzu nite florete ncru-o masc. Trei scaune i dou fotolii abia vred-a<to Ue Cea mai Proast camer mobilat de pe strada 'rad 3 ' comPletau mobila. Odaia, murdar i mohort, n evoi Via ^ fr odihn * fr demnitate : locuit de 1Um j6' se. dormea i se lucra acolo doar pe apucate ; de .io..-_ , ai? Hi venea s fugi. Ct deosebire ntre neornd aceast cinic i srcia curat, cuviincioas a lui Dar amintirea aceasta, n care se ascundea __ fu repede alungat de gluma ce-o fcu As? ^ masc leze goliciunea viciului. y * 5 a"1 cocin, casa mea adevrat e n strada u' p] n-Ul aPartament pe care droghistul 1-a mobilat r ie i pe care l inaugurm ast-sear.
125

Etienne Lousteau i pusese nite pantaloni negri n ghete bine lustruite, o hain nchis pn la gt; cam; pe care Florine trebuia desigur s i-o schimbe, era ascui de un guler de catifea, iar plria i-o peria ca s p, nou. Mergem ? ntreb Lucien. Nu nc, atept un editor care s-mi aduc cev, bani,"cci s-ar putea s jucm cri desear. N-am ui sfan ; i, pe deasupra, mi mai trebuie i d pereche i mnui. Cei doi prieteni auzir .pe coridor paii cuiva. El e, zise Lousteau. Ai s vezi, dragul meu. u arat Providena cnd se nfieaz poeilor, nainte a-1 vedea n toat splendoarea pe Dauriat, editorul fnshi nable *, o s-1 cunoti acum pe editorul de pe chei Augustinilor, pe editorul care se ocup cu sconturi, ] negustorul de vechituri literare, fost negustor de /arz vaturi. Hai, intr, zripuroiule ! strig Lousteau. Am sosit, zise un glas dogit ca de clopot spart. Cu bani ? Bani ? bani nu mai am n prvlie, rspunse u tnr care intr uitndu-se curios la Lucien. mi datorezi cincizeci de franci, n primul r"1; relu Lousteau. In al doilea rnd, uite dou exempart dintr-o Cltorie in Egipt despre care se zice c e onun naie, e plin de gravuri, cu siguran c o s se vin* i s-au pltit cu ele lui Finot dou articole pe care f -^ le scriu eu. Item, dou din ultimele romane ale lui ^lf , Ducange, un autor foarte iubit n cartierul Marais. ' ^ dou exemplare din a doua carte a unui nceptor, P a^ ^ Kock 1, care scrie n acelai gen. Item, dou de Yseui Dole, o lucrare frumuel tiprit n provincie. Cu
1 La mod (engl.). ,n: ^ 2 Paul de Kock (17941871). autor banal de rom-me viV din lumea micii burghezii pariziene, romane foarte cutate i" mea lor.

120

. de franci, n coftdiii avantajoase. Aa c mi dato> SU i sut de franci, domnisorule Barbet. ^Barbet se uit la cri, cercetndu-le cotoarele si coper te cu ftrij. _ O ! snt foarte pine pstrate, exclam Lousteau. Cltoria nu-i tiat, ca i cele de Kock si Ducange. Nici cea de pe sob, Consideraiuni asupra Simbolicei, nu-i tiat, dar i-o dau pe gratis, cci n-am. ce consideraiuni s mai f ac .si eu asupra ei. Pi atunci, zise Lucien, cum o s-i faci articolele? Barbet se uit foarte mirat la Lucien, iar apoi la tienne, rnjind : Se vede c domnul are norocul s nu fie om de tere. Ba nu, Barbet, ba nu. Domnul e poet, un marVa. poet ire o s-i taie" pe Canalis, pe Beranger i pe Delavigne. u s-ajung departe, dac nu cumva se arunc mai nti n Sena, dar i atunci tot ajunge pn la Saint-Cloud. Dac mi - e perm i s s- i dau un sfat dom nul ui , zi se Barbet, ar fi acesta : s se lase de versuri i s se apuce Ce Proz. Anticarii s-au sturat de versuri. , !][ .? ar t )et avea. o redingot ponosit, nchis la un singur IJP ""e i cu gulerul .slinos ; sttea cu plria pe cap, purta ar prin vesta descheiat se vedea o cma de groas. Faa rotund, strpuns de doi ochi lacomi, bunt at e, dar n pri vi re i se ci t ea acea vag nel i - ; r e .?P^ c 'ftc oamenilor deprini s li se cear bani pe , n j ' /' a i .' Rotofei cum era, prea cumsecade, cci ire- i i |'~ tf n pa mascat de o burticic destul de respecta- l i e a n , a t d e P r a v l i e , l u a s e d e d o i a n i o m i c d u - : } a P e ^i. de unde o pornea cu colindul pe la ziariti, :inj ( > r t o [ 1 ' P p l a tipografi, cumprndu-le pe pre de m&zeod p n ' m t e d e e i - n d a r ?i ctignd astfel zece- L ' v iJe 0 .--^ r m c ' P 6 z *- Cu aceste economii adulmeca J r oducp i C ! a rU ' a '. p nc lea c te ~ afacere bun, achiziiona r e de ci nci sprez ece - dou/ .eci l a sut , de l a au127'

torii strmtorai, poliele*editorilor de l cumpra, tocmindu-se ca la vnzrilp K ^' a d u a 2 n picioare i i bate minile de spate ca birjarii cape am eu teya cri bune, cutate pe pia iar ano; r ^ hea W. 4 ora i'ta ! n-are mai multe cri n prvlie dect arr pohtele lor, n loc de bani Fcuse licS -P 3tea io ^ 5d Nimeni nu e n stare s ghiceasc ce fel de negustorie ajuta s se fereasc cu grij de noeria i mva*tla & invrtete acolo. derne. inea la alt soi de lucrri la c" t., ro ane le n - Uite o poli de o sut de franci pe trei luni, spuse a cror deplin proprietate costa o mie dP f UWitate Barbet care nu " i putu opri un zmbet sc ond o hrtie le putea exploata n voie precum 7srMr; p" I Pe care din buzunar, i-i iau hroagele. Nu mai pot ne- copii, inerea registrelor ~ n douzr , Tfntei P^tn ]egi? s dau bani ghea, vnzarea merge prost. Mi-am tanica pentru fete. Lsase s-i scaop rf - - mni > fl o- nchipuit c ai nevoie de mine i, cum n-am nici un ban, bune, dup ce i fcuse oe autori *$? - Ua f au trei ^ am semnat o poli ca s-i fac un bine, pentru c altfel douzeci de ori, fr a se hotr .?l ** el de peste nu mi placc s mi dau semr " " >tura. sul. Cnd i se reproa venica ir,f *t v CUr ?P ere manuscri- - Aa c mai vrei i stima i mulumirile mele l zise ulumirile _-_-------.^.-.n, llldi .^ui. ^-ma i se reproa venica lui fric, el scotea d. Lousteau. zunar o copie dup un articol privitor IP n *<"- ! Dei poliele nu se pltesc cu sentimente, i.- --i "rut n mai t totui ;i primesc stima, rspunse Barbet. lusese dou s v ~ Dar mi trebuie i nite mnui, iar negustorii n-or era editorul fricos, care-i mnnc a fie att de drglai s-mi primeasc n schimb polia unghie, care-i d greu semntura, care de-abia elit o umitale, zise Lousteau. Uite, ia de colo, din primul serfactur., o reduce ct poate, i desface singur crile t tie ? . scr jnului, o gravur minunat, face optzeci de pe unde, dar le vinde totui i se pricepe cum s d banii eadnC1' e i.nedit ca i articolul pe care 1-am scris despre pe ele. Era spaima tipografilor, care nu tiau s se Dnr"^,r*tico1 destul de nostim. Aveai i ce s scrii despre """*poarte cu el : i pltea din sconturi i le mai ci ceva' refuznd darurile lui Artaxerxe l ! Ei, ce zici? ar fi pe din facturi cnd i ghicea la ananghie ; apoi nu lucra cu placul oricrui doctor care refuz da-ale satrapilor din aceia pe care i jupuise, temndu-se curs. Paris. O s gseti sub * i vreo treizeci de romane. Ei, ncheiem trgul ? ntreb Lousteau. , Haide, ia totul, si Patruzeci de franci. Hei, drguule, zise Barbet familiar, am n pr ava, se mii rif vrTiiv. j-

li e as e mYYe ^o Tu me 'd eT f aS^^f' ^ ^ K^SI Pt ^^? 6 ^ de fr an ci ! s puse l i bra ru l s co nd un t i St Sr^e^ 3^ prvli stejar, c rciumar
d

UZed-

^r ^ "^

a de me(?- P . ebrul tablou este fcut de Giraudet pentru Fa' Paris (1792 medic ai i ma ) ' reprezentat scena cnd ei> Pentru antlchit rtii, Hippocrate, refuz darurile regelui ^ acesta era dumanul patriei sale.
128
' U.ij

adug Barbet. NiV S"mt Cei douzeci de franci ? ntreb Lousteau. M* -tiU- daC " am' zise Barbet scotocindu-se. iVl ~ a i j lsat calic ; ai o putere asupra mea !.., U a ce]

"*.

voi. u

1 2

prisos a zugrvi aci bazarul acesta infect ; cci, tin,n treizeci i sase de ani, el a jucat n viaa parizian un ' att de important, nct snt puini oameni de patruzeci t ani crora aceast descriere, de necrezut pentru cei t neri. s nu le fac plcere. Pe locul galeriei d'Orleaiv rece, nalt si lat, un soi de ser fr flori, se ridica nite barci sau mai degrab nite cocioabe de scndur: destul de prost acoperite, mici, ru luminate dinspre cun si dinspre grdin de nite gemulee denumite fereti si care semnau cu ale celor mai murdare crciumi de t marginea oraului. Trei rnduri de prvlii alctuiau doui galerii, nalte de vreo dousprezece picioare fiecare. Prt vliile aflate la mijloc ddeau pe cele dou galerii, n cari aerul era greu de tot, iar lumina slab din pricina risului de sticl totdeauna murdar. Chichineele dobndiser, pe msur ce se nmulise si numru care veneau s cate gura acolo, un pre att de m ct chiria unora, dei nu aveau mai mult de doi m< trei, ajunsese la cinci mii de franci. Dughenele, lui numai dinspre grdin si curte, erau mprejmuite d grdulee verzi, menite, pesemne, s mpiedice ini de a drma, prin atingere, zidurile din moloz de calitate care v alctuiau partea de dindrt a prav Se formase astfel acolo un spaiu de dou-trei picic care vegetau produsele cele mai neateptate ale ui tanici necunoscute tiinei, de-a valma cu acelen aU diferite industrii nu mai puin nfloritoare. Ziare l acopereau cte o tuf de trandafir, astfel c nflonL de stil erau parfumate de florile lsate n paragin* ^ acestei grdini nengrijite, dar stropite cu necurat Panglici de toate culorile sau prospecte nfloreau P tufiuri. Resturi de crpe pestrie nbueau vegetaia' ^, tlnind un ghemotoc de panglici pe^o tuf de verde aa ^\ mneai dezamgit de floarea pe care te pregteai s " .^ miri, observnd c, n realitate, o bucat de mtase ^^ locul unei dalii. Dinspre curte ca i dinspre grdir> a> < *
132

i t nzdrvan oferea vederii tot ceea ce murdria pa-'f.'i a produs' mai ciudat : vruieli splcite, tencuieli orojite, firme vechi, anunuri uluitoare. Pe deasupra, si lU51icul 'parizian murdrea groaznic grduleele verzi, fie prin grdin, fie din curte. Astfel, de amndou prile, un an scrbos i puturos prea c i oprete pe oamenii simandicosi s se apropie de aceste galerii ; numai c oamenii simandicos! nu se ddeau napoi din faa acestor urenii, dup cum nici feti-frumoii din poveti nu dau napoi n faa balaurilor sau a stavilelor ridicate de vr jitorul cel viclean n calea spre fetele de mprat. Aceste galerii erau, ca i astzi, strbtute de un pasaj, i, ca i astzi, se mai rjutea ptrunde acolo i prin cele dou peristiluri actuale ncepute nainte 1 de revoluie i lsate n prsire din lips de fonduri. Frumoasele Galerii de Piatr, care duc astzi la Thetre-Francais, erau pe atunci un pasaj strimt, foarte nalt, i cu un acoperi att de stricat, mct^ deseori ploua nuntru. Li se zicea Galeriile de Sticl, ca s le deosebeasc de Galeriile de Lemn. Acoperiurile acestor maghernie erau ntr-o stare att de jalnic, inct Casa d'Orleans a fost dat n judecat de _ n faimos negustor de covoare i stofe cruia, ntr-o p apte, i se stricaser mrfuri de o valoare considerabil. esu a fost ctigat de negustor. Pe alocuri, nite pnz cl ?^ l leri'i gudrnat> servea de acopermnt. Pardoseala Ga- a<eer n ^ticl' ur>de s-a pricopsit vestitul Chevet, ca i "atu t l eri ilo r de Lemn, nu era altceva dect pmntul rt de K * Parisului ' sporit de pmntul ntmplrilor, c-rel e ,|het ele i pantofii trectorilor. La tot pasul, picioa-mtur iCa,U Pe mun ti i vi de glod ntrit, i nencetat "nume t' ne . gustori > astfel ca noilor-venii le trebuia un Pn S se nve e a um Mor ^ ^ t Wa pe acolo. >._ manele astea de necurenii, geamurile mnjite de de praf, magherniele scunde si acoperite cu wurdria zidurilor neterminate ; toat aduntura ri care aducea a atr de igani, a blci, a uluci cu 33

de casa d'Orleans asupra Chartei lui Ludovic al XVIIl-le Pe vremea cnd Lucien i fcea apariia prin locui acelea, cteva dughene aveau galantare destul de l gante ; dar aceste dughene erau numai dintre cele ce deau spre curte sau spre grdin. Pna n ziua ctad ace curioas colonie pieri sub trncoapele arhitectului taine, dughenele nghesuite ntre cele dou galerii r a

dec-it librari, euup^poS i prozC modiste i, n fine, femei de^raj ce veneau numai seara. Acolo nfloreau tirile i cai^ ^o iile proaspete i cele vechi, conspiraiile T r-bune,
*" .' ., ,., -i_
A_ i_

^ .

j limba j ul precupeeior am H ^ V -- - ;;" U ^ . ^ ^ ^ tmprai, sttea pe ^ hruia trectorH : Cumprai o palane iru , ; dumneavoastw ceva don^ rinanmft . Sta. s y vnd
..i nr-npndelP SdU lUdicra i>'

.. ,.;^/-! QOII tontp nOUWi" v

u T c

, _ ,_____.-----

rare se nconjoar la Paris monumentele ce nu se construiesc, nfiarea asta tragicomic se potrivea minune cu diferitele negouri care foiau pe sub opronul]!;! necuviincios, neruinat, plin de glgie i de veselie, n! care, de la revoluia din 1789 i pna la revoluia din 183fl sau fcut afaceri ce depesc orice nchipuire. Timp de douzeci de ani, bursa s-a inut peste drum, la parterul Palatului, n acest chip, acolo se crea opinia public. &
. l ____ .. f______________; ^

1 Paul-l,.ouis Courier (17721825). pamfletar ilustru d'"1 mea Restauraiei ; monarhia i biserica au fost atacate ascuime n pamflete avnd de obicei forma de t "~'"'

134

Vlt'u (.reii ta ia >- vuj^..,, ---- __

cellalt despre ea. Nu gseai pe acolo dect librari, editori


r>l UUJU h^lAl.'u. -~~-------------------------

ades curtea Palatului si se adposteau pe sub aceste ara.............-- t-----------: An ..trudi


uinir j-i vc*^^^_ i,^_ Y. -,.___ .____

si minciunile editorilor. Acolo se vindeau toate noutii* iar publicul numai de acolo se ndrtnicea s europe^ Acolo s-au vndut ntr-o singur sear mii i mii d exemplare din cutare ori cutare pamflet de Paul-L u Ctmrier *, sau din Aventurile fiicei de rege, primul fc t!'

comP

let deschise. *

~F * < 5r,rr. s-s r^r^ *s^^rrvw -^


'unic ; oictii '^>a vet v ii*~ .,--

^-^a^-^arwr
.

le! Inflexiunile vocii, ocheadele sau luaream deridere unor trectori se adugau vocabularului Doresc. Editorii si modistele triau asttel gere. In pasajul numit att d^ pompos Galeriile de Sticla^ 'Uneai negourile cele mai ^ateptate Acolo se instalau 'ntrilocii, arlatanii de tot soiul, spectacolele unde nu ^i nimic: ca si acelea unde i se arata lumea Dreag. flo se instalase, pentru ntia oar, un om care a_ ciu-?* dup aceea sapte-opt sute de mii de ^anci colmdmd l l]urile. Avea ca firm un soare de aur mtr-o, rarna ', n jurul creia scnteiau n litere roii cvintete omul vede ceea ce nici Dumnezeu nu poate vedea " r ^a ; zece centime. Pungaul nu te primea n^iodata ""'- i nici ntr-un grup mai mare de doua persoane. o intrai, te trezeai nas n nas cu o oglinda mare.
>35

rld-rlprP

Deodat o voce, care 1-ar fi nspimntat pn i p e H0t, mann Beriinezul ',. se dezlnuia ca un mecanism p us :! micare : Domnilor, vedei aici ceea ce Dumnezeu n ar putea n vecii vecilor s vad, adic pe semenul dum neavoastr. Dumnezeu nu are semen !" leeai ruinat < nu ndrzneai s-i recunoti prostia. De la toate uile por neau voci asemntoare ce-i mpuiau urechile cu cosmc rame 2, cu vederi din Constantinopol, cu reprezentaii d ppui, cu automate care jucau ah, cu cini care tiau < aleag pe cea mai frumoas femeie din grup. Ventriloci Fitz-James aici si-a ctigat faima, n cafeneaua Borel, m. nainte de a se duce s moar n Montmartre, printre elev colii Politehnice. Mai gseai pe acolo vnztoare de ruc i de flori, precum i un croitor vestit pentru fireturi militare ce strluceau seara ca soarele. Dimineaa, pn dou dup prnz, Galeriile de Lemn erau mute, posace pustii. Negustorii stteau la taifas ntre ei, ca acas, ghesuiala nu ncepea dect pe la trei, ora bursei. Cii lumea ncepea s se adune, tineri nsetai de literatul dar lipsii de mijloace, puteau citi pe gratis n drepi rafturilor librriilor. Miloi, bieii de prvlie, pui supravegheze crile expuse pe mese, i lsau s le r; foiasc. Dac era vorba de volume cu numai dou sute pagini, ca Smarra, Peter Schlemihl, Jean Sbogar, Jack< n dou edine le ddeau gata. Cci pe atunci, cabineu de lectur nu luaser nc fiin i trebuia s cump cartea ca s-o citeti ; de aceea romanele se vindeau timpul acela ntr-o numr ce ar prea fabulos astz^' ceva cu adevrat franuzesc n aceast poman fcuta telectualitii tinere, lacome i srace. Poezia acesiui
Se refer la E. Th. A. Hoffmann. Dispozitive optice, inventate de abatele Gazzera pe J" care, printr-o anumit aezare a unor tablouri n spate. r1 lentile, ddeau iluzia perspectivei i adncimii. 3 Povestiri romantice cu elemente fantastice sau cu " :'J cepionali.
136
1 2

. t _ b^ar se fcea i mai simit o dat cu lsarea " Din toate strzile nvecinate, veneau cu grmada e " ce se puteau plimba pe acolo fr s plteasc vreo C |xa Din orice col al Parisului, femeia de strad ddea fuga s-i fac rndul ia Palat. Intr-adevr, Galeriile de Piatr aparineau numai unor case privilegiate care plt*au bani grei pentru dreptul de a-si expune cteva fiinegtite ca nite prinese, pe sub cte o arcad sau pe locul corespunztor acesteia n grdin ; pe cit vreme Galerii!'.de Lemn erau pentru prostituie un teren public, Palatul prin excelen, cuvnt ce nsemna pe atunci templul pros tituiei. Orice femeie putea s vin acolo, s plece ca. prada i s-o duc unde poftea. Femeile astea atrgeau aadar seara la Galeriile de Lemn o mulime att de marc de oameni, nct, din pricina nghesuielii, se mergea ia pas, ca la nmormntare sau la bal mascat. Aceast nce tineal care nu supra pe nimeni i lsa rgaz pentru o mai atent cercetare. Femeile aveau o mbrcminte care astzi a disprut; felul cum se artau decoltate, pn la mijlocul spatelui i foarte jos si n fa ; pieptnturile lor nstrunice, nscocite ca s atrag privirile : una ca o normand, alta ca o spaniol, cea de colo frizat ca un celu, cealalt cu prul lins ; picioarele prinse n ciorapi <"bi _i artate nu tiai cum, dar totdeauna cnd trebuia, aS Pae7'ia asta sfruntat s-a pierdut. Dezmul din ntrebri si rspunsuri, neruinarea asta public, potrivit cu locul, nu se mai ntlnete nici la bal mascat, nici la el alt e baluri celebre de azi. Totul te nfiora i te n- a ' v ^ arna ^ a al k a umerilor i a sinilor scnteia prin ea ^ G nam e brbteti, cele mai deseori de culoare ' ^' nf ia ochiului cele mai splendide contraste, a 8 lasuruor Si a pailor producea o bzial ce se au- mD] ln ? de Pe la mijlocul grdinii, ca. de bas continuu, l;i y c u hohotele de rs ale fetelor sau cu ipetele de c ade reo sfa d ntmpltoare. Persoanele cele mai cumse-' ar nenii cei mai de vaz se ciocneau de oameni ru
137

mutr de tlhari. Amestecul acesta nefiresc exercita ni, jtiu ce atracie ce i tulbura pn i pe cei mai nesimitori De aceea, tot Parisul a venit acolo, pn n ultima clipa a s se plimbe chiar si pe planeul de lemn cu care arhiectul i acoperise fundaiile n timp ce le construia. _; le aceea, regrete imense si generale au ntmpinat dr narea acestor andramale. Editorul Ladvocat se stabilise abia de cteva zile ir oltul pasajului ce tia pe la mijloc galeriile, fa n fa u Dauriat, tnr uitat astzi, dar ndrzne, i care c ieselenit calea pe care avea s strluceasc mai apoi conurentul su. Dugheana lui Dauriat se afla pe unul dir ndurile ce ddeau nspre grdin, iar cea a lui Ladvo-nt era spre curte, mprit n dou, prvlia lui Dau-iat cuprindea o magazie mare pentru cri, iar cealalte >arte i slujea de birou. Lucien, care venea pe acolo pen-i u ntia oar seara, se zpci de ceea ce vedea, aa cum jeau toi provincialii i toi tinerii, si curnd se rtci le nsoitorul su. Dac ai fi frumos ca biatul sta, i-as da i e u ceva, i zise o fat unui btrn, artndu-1 pe Lucien. Lucien plec ochii ruinat, si se ls dus de valul de lume ntr-un hal de buimcire i aare, greu de descris. Hruit de privirile femeilor, atras de formele dezgolitezpcit de snii obraznici ce i aineau drumul, se ag a le manuscrisul su strngndu-1 ca s nu i-1 fure cineva, naivul ! Hei, domnule, ce vrei ? strig el simindu-se apuca de o mn i creznd c poeziile lui momiser pe cineval recunoscu pe amicul su Lousteau, care i zise : tiam eu c pn la urm o s treci si pe aici !^ . Poetul se afla n faa prvliei n care Lousteau l 5 mpinse si care era plin de oameni, toi ateptnd P^'f^g de a vorbi cu sultanul editurilor. Tipografii, negustori) hrtie i desenatorii,.fcnd roat n jurul vinztorilor
138

ntrebau de afacerile n curs ori de cele ce se puneau la i- Uite-1 pe Finot, directorul ziarului meu ; st de vorb cu un tnr care are talent, Felicien Vernou, o sectur. rea ca o boal ruinoas. __ Ei, drag, ai o premier astzi, zise Finot ndreptndu-se cu Vernou spre Lousteau. i-am luat eu loja. N-oi fi vndut-o cumva lui Braulard ? Ei, i ce ? i faci tu rost de-un loc. Ce caui la Dauriat ? ! s nu uit : am czut la nvoial s-i facem reclam lui Paul de Kock, Dauriat i-a cumprat dou sute de exemplare, i Victor Ducange n schimb i refuz un roman. Dauriat vrea s lanseze, zice el, un nou autor n acelai gen. Aa c s-1 pui pe Paul de Kock deasupra lui Ducange. Pi, am o pies cu Ducange la Teatrul Vesel, zise Lousteau. Nu-i nimic, i spui c articolul e de mine, c. l f cusem crunt, c tu 1-ai mai ndulcit, i o s-i fie i recu nosctor. Nu poi sconta cumva polia asta de-o sut de franci la casierul lui Dauriat? l ntreb Etienne pe Finot. tii ? azi supm mpreun, inaugurm noul apartament al Flo rinei. -'- A ! da, azi ne-ai poftit, zise Fnot prnd c face o torare de memorie. Hei, Gabusson, adug Finot lund jjoia lui Barbet i ntinznd-o casierului, d-i nouzeci anc i pentru mine omului stuia. Andoseaz polia, Prv . amice. ousteau lu pana casierului, n vreme ce acesta nu-"anii, i semn. Lucien, numai ochi i urechi, nu ' o silab din toat conversaia. 91 asta^ nu-i totul, drag, relu Etienne, nc nu-i ; doar noi sntem legai pe via s ne aju--- s-1 prezint lui Dauriat pe domnul, si e ne-Pui si tu o vorb, ca s
P

n e a s c u lt e.
13 9

.-H

Despre ce e vorba ? ntreb Finot. Despre un volum de poexii, rspunse Lucien. A ! fcu Finot cu o tresrire. Se vede c domnul, zise Vernou uitndu-se a Lu cien, face abia acum cunotin cu obiceiurile editorilor' altfel si-ar fi ncuiat manuscrisul n colul cel mai ascuns al domiciliului su. In acel moment, un tnr frumos, Emile Blondet, care debutase de curnd la Journal des Debats ' cu articole de mare rsunet, ddu mna cu Finot, cu Lousteau, i-1 salut uor pe Vernou. Vino s supezi cu noi, la miezul nopii, la Florine, i zise Lousteau. Vin, spuse tnrul. Dar cine o s mai fie ''. A ! rspunse Lousteau, o s fie Florine i Matifat droghistul ; du Bruel. autorul care i-a dat un rol Florinei pentru debut ; un btrnel, mo Cardot, i ginerele su, Camusot ; pe urm, Finot... i droghistul tu o s ne serveasc bine ? In orice caz n-o s ne serveasc droguri ! zise Lucien. Domnul are mult spirit, spuse serios Blondet, privindu-1 pe Lucien. Vine i dnsul la supeu, Lousteau . Da. . . Atunci o s rdem stranic. Lucien roise pn n vrful urechilor. . Mai ai mult, Dauriat ? ntreb Blondet ciocnind m geamul ce ddea deasupra biroului lui Dauriat. Dragul meu, vin acuma. . Ai noroc, i spuse Lousteau protejatului su. Tnru acesta, aproape tot att de tnr ca i dumneata, lucrea la Debats. E unul din tartorii criticii : toi se tem de e >
1 La nceput buletin al dezbaterilor din Adunarea N (1789), Ziarul Dezbaterilor a devenit, din 1799, un periodic i feudale, sub

140

Car (1789), aru ez , , i literar care a aprat, n vremea reaciunii feudale, sub Car ^ X-lea, sistemul parlamentar, iar dup 1830 organ guvernam?

jauriat va veni s-i fac curte i atunci o s ne putem ipropia i noi de acest satrap al tipriturilor, ca s ne punem psul. Altfel, nici la unsprezece nu ne-ar fi venit ndul. S vezi cum or s se tot ngroae rndurile celor are umbl dup el. Lucien i Lousteau se apropiar atunci de Blondet, de f'inot, de Vernou si se ndreptar spre un capt al prv liei, formnd un grup. Ce face, de-ntrzie atta ? l ntreb Blondet pe Ga'busson, eful funcionarilor, care se ridic de pe scaun ca s-1 salute. Trateaz cumprarea unui sptmnal cruia are de gnd s-i schimbe linia ca s combat influena Minervei l , care prea l servete numai pe Eymery, si a Conservato rului 2, care e prea orbete romantic. O s-1 plteasc mult ? Pi, ca de obicei... prea mult ! zise casierul. ^n ,UP a ^ceea^intr un tmr care tocmai publicase un roman jQiaunV vndut repede cu mare succes i din care Dauriat-*etea~ediia-a.doua, Tnrul acesta, cu o nfiare Ciudat, neobinuit, ce trdeaz firile de artist, l impresiona mult pe Lucien. K Nathan 8 , opti Lousteau la urechea poetului din Provincie. "Kathan, cu toat slbatica mndrie a chipului su, se apropie de grupul ziaritilor, cu plria n mna, i sttu aproape cu umilin n faa lui Blondet, pe care nu-1 cunotea dect din vedere. Blondet si Finot i inur pl riile pe cap.
Revist liberal ; fusese ntemeiat n 1818, cu titlul complet < nervo francez. Eymery (Alexis-Blaise) (17741854V librar i . "tor pentru copii. , 0 Conservatorul ziar ultraregalist, a nprut ntre 1819 l , , , man <:ierul Raoul Nathan are lin rol de prim plan n ro-' ^ Balzac O fiic a Evei.
141

Domnule, sin t fericit de prilejul pe care mi-1 of ntmplarea... E aa de fistici t. nct comite un pleonasm, 55 zjse Felicien lui Lousteau. ...de a v erata recunotina pentru minunatul arti col ce ai avut bunvoina s-1 scriei despre mine :Journal des Debats. V datorez jumtate din succes crii mele. Nu, domnul meu, nu, zise Blondet, ascunzndu-i u greu aerul protector sub cel de buntate. Ai talent, pe cinstea mea, si snt ncntat s te cunosc. Dat fiind c articolul a aprut, nu voi avea aerul c i linguesc pe cei puternici ; m simt astfel mai la largul meu fa de dumneavoastr. Vrei s-mi facei cinstea i plcerea de a lua masa cu mine miine sear ? O s fie si Finot. Drag Lousteau, n-o s m refuzi, nu-i aa ? adug Nathan strngndu-i mina lui Etienne. A ! ai pornit pe drumul cel bun, domnule Blondet, i spuse el acestuia, clcai pe urmele marilor cronicari literari. Dussault, Fievee, Geoffroi, Hoffmann i si spunea deunzi ]ui Claude Vignon, elevul su si prietenul meu, c o s poalei muri acum fr grij : Journal des Debats va tri venic. Probabil c sntei i foarte bine pltit. O sut de franci coloana, rspunse Blondet. E pu 1 cnd eti nevoit s citeti cri, uneori chiar cte o ut pn s gseti una despre care s merite s scrii, ca dumitale. Mi-a fcut plcere opera dumitale, pe cinsU mea !

i i-a adus o mie cinci sute de franci, i su " Lousteau lui Lucien. Politic facei ? relu Nathan. Da, pe ici, pe colo, rspunse Blondet. Lucien, simplu spectator neluat n seam, citise cu R' miraie cartea lui Nathan, l cinstea pe autor ca P e u
142

-i rmase ncremenit de atta slugrnicie fa de un itic cruia el nu-i cunotea nici numele, nici puterea O s m port i eu vreodat aa ? E oare nevoie s~i iitni la orice demnitate ? se ntreb el. Pune-i enun plria c cvap, Nathan, tu ai scris o carte frumoas, pe cnd cri-:cul n-a scris dect un articol." Gndurile astea i biciuiau sngele din vine. Zrea, din ind n cnd, tineri sfioi, scriitori nevoiai care ntrebau e Dauriat, dar, vzi/nd prvlia plin de J |ndejdea de oameni, pierdeau "'-- ---- - ~ a jan 'ii primii n audien i ieeau zicnd : O s I vorb trebl " br tiTt dat". Doi-trei oameni politici stteau de 11 ncolo despre convocarea camerelor si despre L u publice, n mijlocul unui grup alctuit din cele-politice. Sptmnalul, pentru care trata Dauriat, Dreptul s fac i politic. Pe vremea aceea, tribu-reie pres erau tot mai rare. Autorizaia pentru apa-unui nou ziar era tot att de cutat ca i aceea pen-.eschider'ea unui teatru. In centrul grupului politic, se l din acionarii cei mai influeni ai Constituiona- [ui !. Lousteau i ndeplinea foarte bine slujba de cerone. Lucien, observa astfel n aceast dughean i po-;ica si literatura, si i fcea o idee tot mai clar despre terea lui Dauriat. Vznd acolo un poet eminent ositundu-i muza n faa unui ziarist, umilindu-si arta, pt aa dup cum era umilit si prostituat femeia pe sub ;aleriile acelea netrebnice, geniul nostru provincial trase p ute concluzii nfiortoare. Banul ! iat cheia oricrei 'enigme. Lucien se simea singur, necunoscut, legat, numai prin firul unei prietenii ndoielnice, de succes si de noroc. Ii nvinovea pe bunii, pe adevraii si prieteni din ce~ naclu c i-au zugrvit lumea n culori mincinoase, c 1-au oprit s se azvrle cu pana n min n acest vlmag.
1 Constituionalul ziar fundat n timpul rentoarcerii efemere (100 zile) a lui Napoleon (1815) de foti revoluionari ; ia pstrat mult vreme tendinele liberale i anticlericale.

143

lac oameni de litere cnd nu pot fi nici capitaliti, nic mari, nici caporali, nici servitori, nici funcionari portari ! La mine nu ptrund dect cei cu un nuni. noscut ! F-te celebru i vei gsi la mine mormane de a Iat trei oameni mari fcui, de doi ani ncoace, de mi am fcut trei ingrai ! Nathan mi cere acum ase m franci pentru ediia a doua a crii lui care m-a costat mii de franci pentru plata articolelor i nu mi-a adus mcar un rstig de o mie de franci. Cele dou articole lui Blondet le-am pltit o mie de frni i o mas cinci sute... Dar dac toi editorii ar spune m dumneayo, domnule, cum ar mai putea cineva s pirblice ntia c;, ntreb Lucien, n ochii cruia Blondet pierdu mul valoarea sa chid afl cifra creia Dauriat i datora a lele din Debats. Asta nu m privete, zise Dauriat nvluindu-1 j^ tr-o privire uciga pe Lucien care se uita frumos la el. nu-mi pierd vremea cu publicarea unei cri, pentru risc dou mii de franci ca s cstig alte dou ; eu fac culaie n literatur : public patruzeci de volume zece mii de exemplare, cum fac Panckoucke si Beau Cu puterea mea si cu articolele pltite de mine, fac reueasc o afacere de trei sute i ceva de mii de . n loc s m ocup de succesul unui volum de doua de franci. Tot atta osteneal se cere ca s lansezi un n--^. nou, un autor sau o carte, ca i pentru a face s reuea , Teatrele strine, Victorii i cuceriri sau Memoriile M| revoluiei1 care reprezint o avere. Rostul meu nu fiu trambulina gloriilor viitoare, ci s cstig bani i dau i oamenilor celebri. Manuscrisul pe care l cu cu o sut de mii de franci e mai ieftin dect acela p< care un autor necunoscut mi cere ase sute d e *'' N-oi fi eu chiar un Mecena, am totui dreptul la rec''
1

literaturii : am i urcat pn acum la mai bine de ! preul manuscriselor. Ii explic toate lucrurile astea, , u c eti prietenul lui Lousteau, biete, i zise Dauriat ului btndu-1 peste umr cu o familiaritate revolttoare. Dac m-a apucp s stau de vorb cu toi autorii are vor s-i editez eu, ar trebui s nchid prvlia, cci nias petrece vremea n conversaii foarte plcute, dar mult prea costisitoare. Nu snt nc destul de bogat ca s ascult monoloagele fiecrui amor propriu. Asta nu se vede dect la teatru, n tragediile clasice. Luxul mbrcminii lui Dauriat venea n sprijinul discursului su de o logic ameitoare. __ Ce-i asta ? l ntreb el pe Lousteau. . Un volum de versuri minunate. Auzind rspunsul acesta, Dauriat se ntoarse ctre Gabusson cu o micare vrednic de Talma : Ascult, Gabusson, ncepnd de azi, oricine mai vine s-mi propun manuscrise... Auzii si voi ! zise el adrcsndu-se celor trei vnztori ieii de dup teancurile de cri la glasul mnios al patronului, care i privea [ Un.hiile i mria ntr-adevr frumoas. Vei ntreba, pe \ ncine aduce manuscrise, dac snt versuri sau proz, n " raz de versuri, dai-1 imediat afar. Pentru editur orice V1 'oi-i. catastrof. ' ~~ Bravo, Dauriat, strigar ziaritii ; ai zis-o bine ! ~~ ^sta "i adevrul, exclam editorul umblnd nervos Prvlie cu manuscrisul lui Lucien n mn : dum-""" "", domnilor, habar n-avei de rul pe care ni au succesele lordului Byron, ale lui Lamar-i ' jy'v"Jr ^u0> Casimir Delavigne, Canalis si Beran-l ev? lr \ cauza gloriei lor, ne-am pomenit pe cap cu o 0]^r.at^ nvlire a barbarilor. Snt sigur c n clipa asta ff m prvlie peste o mie de volume de versuri, care 1 u istorii ntrerupte, fr nceput nici sfrsit, mi147

Titluri de cr(i, aprute n zeci de volume fiecare. i

146

taii dup Corsarul sau Lara '. Sub pretext de origi naj ae, poeii compun sumedenie de strofe fr neles sa< de poeme descriptive n care tnra coal de azi se cred nou inventndu-1 pe Delille 2. De doi ani ncoace, poe] sau nmulit ca ciupercile. Uite : eu, cum m vedei, d pild, am pierdut cu ei anul trecut douzeci de mii d franci ! Intrebai-1 pe Gabusson ! Or fi existnd n lum ( nu zic nu, i poei nemuritori ; cunosc i eu civa dint:ei, trandafirii si fragezi, crora nu le-a dat nici barba nc; i spuse el lui Lucien ; dar pentr'u editur, tinere, nu exist dect patru poei : Beranger, Casimir Delavigne, Lama: tine i Victor Hugo ; pe Canalis nu-1 trec la socoteal: un poet fcut cu articole pltite. Lucien n-avu curajul s-i umfle pieptul si s fac p jignitul n faa acestor oameni influeni care rdeau di toat inima, nelese c s-ar fi fcut de rs, ns simea dorin grozav s-i sar editorului de gt, s-i strice ne dul elegant al cravatei, s-i rup lanul de aur de pe piep 6-i calce n pfcioare ceasul, iar pe el s-1 sfsie n buc Amorul lui propriu, zgndrit, i strni dorul de rzbi nare : i jur o ur de moarte editorului cruia totui zmbea. Poezia e ca soarele, care face s creasc si pdurii eeculare, dar si mutele si narii, zise Blondet. Nu exist virtute s nu fie dublat de un viciu. Tot aa i li tei" tura : i nate pe editori. i pe ziariti ! spuse Lousteau. Dauriat izbucni ntr-un hohot de rs. i asta ce-i, m rog? zise el artnd manus; O culegere de sonete s-1 fac de ruine pe Pel' rspunse Lousteau. Cum nelegi asta ? ntreb Dauriat.
1 Celebre poeme romantice ale poetului englez Byron. p,. - Abatele Jacques Delille (17381813) era cunoscut suu ,^'j 1 leon pentru poemele sale descriptive i pentru traduce" Vergiliu i Milton.

148

,- Ca toat lumea, spuse Lousteau, vznd un zmbet [n pe toate buzele. Lucien nu se putea supra, dar l treceau toate nduelile. ; Bine, o s-1 citesc, zise Dauriat fcnd un gest de rege ce arta cit de mare era hatrul. Dac sonetele snt la nlime, voi face din tine, biete, un mare poet. Dac are tot alt talent pe ct e de frumos, n-o s ai iscuri mari, spuse unul din cei mai faimoi oratori ai ca rierei, care sttea de vorb cu un ziarist de la Consiituio\alul i cu directorul Minervei. Domnule general >, zise Dauriat, gloria nseamn lousprezece mii de franci, costul articolelor, i trei mii ie franci, costul meselor ; ntrebai-1 pe autorul Solitaru lui! Da< domnul Benjamin de Constant vrea s scrie un irticol despre acest june poet, n-o s m tocmesc mult ca s nchei trgul. La cuvntul de general i ]a numele ilustru al lui Benjamin Constant, prvlia cpt n ochii geniului de provincie proporiile unui Olimp, j~-_Lousteau, am ceva s-i vorbesc, zise Finot ; dar aa c ne ntlnim la teatru. Dauriat, fac afacerea, ns cu unele condiii. Hai n biroul tu. r ~~ Polilim, biete ! spuse Dauriat lsndu-1 pe Finot s eaca nainte i fcnd un gest de om copleit de treburi - vreo zece persoane care l ateptau. . Era tocmai s intre n birou, cnd Lucien, nerbdtor, Pn. ' . -~Mi luai manuscrisul. cnd_irni_ dai rasPUnsul? '--------" -TSI; biete, mai treci pe aici peste vreo trei-patru "' " -x. vedem.

. --v general, prezentat ca unul dintre cei mai faimoi 'r' ai camerei", este Foy (17751825), oraor de frunte.al parti-

liberal. 149

Lousteau l trase afar pe Lucien, fr s-i mai rgaz s-i salute pe Vernou, pe Blondet, pe Raoui than, pe generalul Foy sau pe Benjamin Constant, a ( lucrare asupra celor O sut de zile ' tocmai apruse, cien abia i ntrevzu capul blond i fin, faa prelu ochii spirituali, gura frumoas, n sfrit, omul care ti... de douzeci de ani fusese Potiomkinul doamnei de StaeJ'i i care acum i ataca pe Burboni, dup ce se luptase cu Napoleon, dar care avea s moar zdrobit de propria^] victorie. Ce mai tarab! exclam Lucien cnd se vzu n-! tr-o trsur de pia alturi de Lousteau. La Panorama-Dramatique, i n galop ! Ii dau un franc jumtate, pentru curs, i zise Etienne birjarului. Dauriat e o lichea care vinde pe an cri de peste un mi lion i jumtate de franci, e un fel de ministru al litera turii, rspunse Lousteau care se simea gdilat plcut amorul su propriu si fcea pe dasclul cu Lucien. Lco mia lui, mare ct i a lui Barbet, lucreaz numai cu cifre uriae. Dauriat e mai splat, e generos, ns e ncrezut, iar spiritul lui e format numai din ce aude n juru-i de alii ; prvlia lui e un loc stranic de frecventat ocazia s stai de vorb cu oamenii superiori de azi. tnr, dragul meu, nva acolo ntr-o or mai mult buchisind singur zece ani. Se pun la cale articole, se ' cluiesc subiecte, te mprieteneti cu oameni celebri ^ influeni care i pot fi de folos. Astzi, ca s reueti, nevoie s ai relaii. Totul e ntmplarea, ai vzut. Ceea
1 Perioada guvernrii lui Napoleon I ntre ntoarcerea^^ insula Elba i exilul definitiv n insula Sfnta-Elena pel?iate. In care Benjamin Constant a fcut dovad de mult vers 5. t i ^ trecnd de la o zi la alta de la antibonapartiti la bonapa* ss reflect n scrierea s Memorii asupra celor O sut de z i 8 Grigori Alexandrovici Potiomkin (17391791), om P_" c<,n

general-feldmareal rus a fost favoritul i cel mai a silier al mprtesei Ecaterina a Il-a avnd o influenl asupra politicii interne i externe a Rusiei. 150

iai primejdios, e s fii spiritual de unul singur, n ungherul tu. ..'.. . T . ft __ par ce obrznicie ! zise Lucien. __ A ! noi rdem de Dauriat cu toii, rspunse Ftienne. Dar ai nevoie de el, te calc n picioare ; dac nevoie de Journal des Debats, Emile e are Blondet l sua pe-o sfrleaz. i stai, cete c mai ai multe de vzut, ntri n dac intri n literatur ! Hei, ce-i spuneam eu ? Da, ai dreptate, rspunse Lucien. Aftn suferit n ^prvlia asta mai mult dect m ateptam, chiar dup ct mi spusesei. i ce rost ar avea s te lai prad suferinei ? Ceea ce pe noi ne cost viaa, subiectul care, n timpul nopi lor de lucru, ne-a rvit creierul, toate incursiunile .prin empiile gndirii, monumentul plmdit cu sngele nostru, nu reprezint pentru editori dect o afacere, bun sau proast. Vor vinde tiu nu vor vinde librarii cartea dumitele ? lat care este pentru ei toat problema. O carte pentru ei nseamn capital de riscat. Cu ct e mai. bun, <u att are mai puine anse de a fi vndut. Orice om superior se ridic deasupra celorlali, succesul su este n raport direct proporional cu timpul necesar pena i se aprecia opera. Nici un editor nu vrea s atepte. tiprit azi trebuie s se vnd mine. n acest fel, ii refuz crile cu miez, crora le trebuie timp ca impun cititorilor. Are dreptate d'Arthez, exclam Lucien. Jl CUn05?ti Pe d'Arthez ? ntreb Lousteau. Nu tiu ceva mai primejdios dect inteligentele solitare v - ' cum pretinde biatul sta, c pot face ca lumea cre(jma la ele. Inflcrnd imaginaiile tinere printr-o n-n 0j fre Ce m gulete puterea nemsurat ce o simim n e P ut )

oamenii acetia cu gldrie postum i m- tmeri s se mite la vrsta cnd micarea e po-folositoare. Eu snt pentru sistemul lui Maho151

med, care, dup ce i-a poruncit muntelui s vin la strigat : Dac nu vii tu la mine, vin eu la tine !" Refleciile acestea, expuse ntr-o form incisiv, ,-de natur a-1 face pe Lucien s oscileze ntre teoria ciei umile, propovduit de cenaclu, i doctrina mili a lui Lousteau. De aceea, poetul din Angouleme p tcerea pn n bulevardul Temple. Teatrul Panorama-Dramatique, pe locul cruia se ridic astzi o cas particular, era o ncnttoare sal de spectacol, situat n faa strzii Charlot, pe. ..bulevardul Temple,_s_i n care dou conduceri succesive dduser faliment, fr s -oBpn.""nici un singur succes, dei au debutat acolo Vignol, unul din actorii care au motenit rolurile lui Potier, i Florine, actria care, cinci ani mai tirziu^ deveni att de celebr. TQatreie^..a..i oamenii, ^sint conduse_jdg_Jiazcird. PallOrcffina-Drainatique avea de luplat cu concurena teatrelor Ambigu, Gaiete, Porte-SaintMartin l i a celor de vodevil, aa c nu putu rezista nevrelor acestora, restriciilor autorizaiei, precui lipsei unui repertoriu de calitate. Autorii nu voiau '. pun ru cu teatrele cu existen sigur pentru un tt cu o existen problematic. Totui, actuala conducere i : pusese toate speranele n noua pies, un fel de melo dram comic a unui autor tnr, anume du Bruel, f ire colaborase pn atunci cu mai muli dramaturgi celebri , care pretindea c pe aceasta a scris-o singur. Piesa fuse _ compus n mod special pentru debutul Florinei, P 1 atunci figurant la Gaiete, unde juca de un an mici luri n care se remarcase, fr s obin ns un ment permanent, astfel c acum Panorama o
1 Teatre pariziene din vremea lui Balzac ; Panorarna-Ora^ tiqttf, specializat n drame i vodeviluri; Ambigu, a .P r , nedi< la nceput spectacole pentru copii, apoi vodeviluri i c' in uoare, n fine, melodrame ; Gaiete a luat acest nume 1792 i sa consacrat ulterior melodramei i feerici ; Teatru Saint-Martin a prezentat mai ales piese romantice.

152

'

i Coralie, o alt actri, urma s debuteze si ea tot ' cnd cei doi prieteni ajunser la teatru, Lucien rncremenit vznd de ct trecere se bucura presa. a Domnul e cu mine, i spuse Etienne controlorului, ire se nclin pn la pmnt. _ Vei gsi cu greu locuri, le zise controlorul-sef. Nu ai e liber di-ft loja directorului. Etienne si Lucien pierdur ctva timp, rtcind pe culoare si trguindu-se cu plasatoarele. Hai n culise, vorbim cu directorul si o s ne ia n loja lui. Cu ocazia asta o s-i prezint i pe Florinei eroina din ast-sear. La un semn al lui Lousteau, plasatorul de la fotoliile de orchestr alese o cheie mic i descuie o u pierdut ntr-un perete nalt. Lucien i urm prietenul i trecu dinu o ciut, din coridorul luminat, ntr-o hrub ntunecou a care, n mai toate teatrele, slujete de comunicaie '"i Ire sal i culise. Apoi, urcnd cteva trepte umede, oetul din provincie se trezi n culise, unde l atepta o vivelite din cele mai ciudate, ngustimea rivaltelor, liirnea scenei, scrile luminate cu opaie, decorurile iit de urte vzute de aproape, actorii boii, costumele "trie i fcute numai din stofe proaste, lucrtorii cu Mine unsuroase, frnghiile care spnzur de sus, regi/o ul care umbl cu plria dat pe ceaf, figuranii stnd ' undalurile ridicate, pompierii, n sfrit, toat adu. ast.a caraghioas, jalnic, murdar, Mda, de o ieftma > semna att de puin cu ceea ce vzuse Li- len ru e Pe locul su din sal, nct uimirea lui nu mai l-;t U?S^U margini. Era tocmai pe sfrite o melodram in- rjn ata Bertram, pies imitat dup o tragedie de Matu-by' P 6 p ar e o preuiau nespus de mult Nodier, lordul Un c. n ^ Walter Scott, dar care la Paris nu obinu nici 1 succes. n tr a ^T ^ ~te mereu de braul meu ca s nu cazi n vreo v -t nu te pomeneti cu vreo pdure n cap, s nu
lo t0 se

153

rstorni vreun palat sau s ie agi n vreo coliba spuse Etienne lui Lucien. Florine e la ea n cabin, puso ? o ntreb el pe o actri care tocmai se prej s intre n scen, trgnd cu urechea la actori. Da, iubitule, i mulumesc pentru ce ai scris pre mine. Eti cu att mai drgu, cu ct Florine acum aici. Haide, ai grij de rolul tu,- fetio, i spuse Lous teau. Ia, d buzna, ridic mna n sus i strig : Opresie-le, nenorocitule l cci ai fcut ast-sear o reet de dou mii de franci. Lucien uluit o vzu pe actri lund poza potrivit ,strignd : Oprete-te, nenorocitule ! s te nghee spaim, nu altceva ! Nu mai era aceeai femeie. Asta e teatrul ! i spuse el lui Lousteau. E ca taraba din Galeriile de Lemn si ca un a'ar literar ; o adevrat buctrie, i rspunse noul su prieten. Apru i Nathan. Pentru cine vii aici ? l ntreb Lousteau. Mi s-a dat s scriu despre teatrele mici la < pn ce voi gsi ceva mai bun, rspunse Nathan. ; Atunci, vino s iei masa cu noi dup spectaco n schimb scrie frumos despre Florine, i zise Loust La ordinele dumitale, rspunse Nathan. tii, acum locuiete n strada Bondy. Cine e tnrul sta frumos cu care ai venit, Louteau, drguule ? ntreb actria revenind din scen ' culise. A ! draga mea, un mare poet, un om care va fi celebru. Fiindc o s luai masa mpreun, domnu e Nathan, i prezint pe domnul Lucien de Rubempre. Avei un nume frumos, i zise Raoul lui Lu< Lucien ! Domnul Racul Nathan, zise Etiennc tre noul su prieten.
154

__ pe legea mea, domnule, am citit opera dumnea- , 'Ur acum cteva zile i nu neleg cum se poate, ckvd V r;ei asemenea carte i 'asemenea poezii, s v artai att de umil n faa unui ziarist. __ 5g te vd si pe dumneata la .prima carte, rspunse Nathan cu un zmbet fin. __ Ia te uit ! Ultraregalistii i cu liberalii i dau mna ! exclam Vernou vzndu-i pe cei trei. Dimineaa snt de prerea ziarului la care lucrez, ?ase Nathan ; ns seara, gndesc cum mi place : noaptea, i pisicile i redactorii snt fr culoare. Etienne, spuse Felicien adresndu-i-se lui Lous teau, Finot a venit cu mine, te caut. A ! Uite-1... Ce-nseamn asta ? Nu mai e nici un loc ? ntreb Finot. In inima noastr, ai totdeauna un loc, i spuse acaruncndu-i un zmbet din cele mai fermectoare. (a A ! Uite-o pe Florville ! i-a i trecut dragostea iea mare ? Auzisem c te-a rpit un prin rus. Parc mai rpete cineva astzi vreo femeie ? rsinse Florville, actria cu Oprete-te, nenorocitule '. Am mpreun zece zile la Saint Mande i prinul a scpat des-pgubire pltit teatrului. Directorul, relu Flor-"znd, se roag s aib parte tot de prini rui : ubirile lor i-ar face reete fr cheltuieli. . Dar tu,, fetio, i spuse Finot unei rncue dr-cu ri-Care J asculta de unde te-ai nvrtit de cerceii tia ^amante ? Ai jumulit vreun prin indian ? en , Nu, doar pe un negustor de crem de ghete, uri ralf are a * Plecat ! N-are oricine, ca Flprine i Co-j^ negustori milionari stui de neveste ; norocul lor ! vax -i scapi intrarea", Florville, exclam Lousteau, Ul colegei tale tea zpcit. Dac vrei s ai succes, i zise Nathan. n loc s ca o furie : E salvat! -ntr drept, mergi pn la Si spune cu o voce plin : E salvat, aa cum spune
155

Pasta: O, patrie! n Tuncrcd '. Hai', du-te < adug el mpingind-o. Nu mai e timp, o s dea chix ! zise Vernou. Ce-a fcut ? ntreb Lousteau ; sala aplauda r, bunete. Lc-a artat snii cnd s-a aezat n genunchi, c asta i d gata, spuse actria vduvit de vxuitor. Directorul ne d loja lui, m gseti acolo, i zi; Finot lui Etienne. Lousteau l duse atunci pe Lucien n spatele teatrulu prin labirintul culiselor, coridoarelor i scrilor, pn l etajul al treilea, la o cmru la care ajunser urma de Nathan i de Felicien Vernou. Bun ziua sau bun seara, domnilor, zise Florin* Domnule, mai zise ea ntorcndu-se ctre un om scund : gras care sttea ntr-un col, domnii tia snt stpn soartei mele, viitorul meu e n minile lor ; dar i dunnealor vor fi, sper, sub masa noastr mine n zori, dac domnul Lousteau n-a uitat nimic... Cum era s uit ? o s-1 ai pe Blondet de la D< bals, i spuse Etienne, pe adevratul Blondet, pe Blonde n persoan, pe scurt : pe Blondet ! O ! dragul-meu Lousteau ! poftim : trebuie s t srut, i zise ea srindu-i de gt. La aceast demonstraie, Matifat, grsanul, lu un aer serios. La aisprezece ani ct avea, Florine era slab. Frumuseea ei, ca un boboc nenflorit, nu putea s pl a ^ dect artitilor care prefer schiele, tablourilor. Incintatoarea actri avea pe atunci n trsturile feei toat B" neea care o caracteriza, i semna cu. Mignon a lui G?' : the 2. Matifat, un droghist bogat din strada des Lombara 5'
1 Celebra cntrea italian Giuditta Pasta (17891865) n opera T ancred de Rossini (1813), care a avu t mare su cces vremea lui Balzac. -p 2 (

, . e ca o mic actri de pe bulevarde o s fie puin f sitoare ; ns, n unsprezece luni, Florine l costase C vt-i de mii de franci. Nimic nu i se pru lui Lucien mai xtraordinar dect negustorul acesta cumsecade i cuminte, stnd ca un zeu Terminus ntr-un col al ncperii de zece picioare ptrate, frumos tapisat, mpodobit cu o oglind mare, cu un divan, dou scaune, un covor, un cmin, i plin de dulapuri. O camerist isprvea tocmai s-o mbrace pe actri ntr-un costum spaniol. Piesa era o comedie de intrig, n care Florine juca rolul unei contese. Peste cinci ani, fiina asta o s fie cea mai frumoas actri din Paris, i zise Nathan lui Felicien. Iubiilor, spuse Florine ntorcndu-se ctre cei trei ziariti, avei grij de mine mine ; pn una alta, am angajat trsuri pentru la noapte, o s v trimit acas bei-turt ; Matifat a fcut rost de nite vinuri, o ! nite vinuri cum bea numai regele. i a pus mna pe bu ctarul ministrului Prusiei. Din partea domniei sale, nu ne ateptm dect la lucruri mari, zise Nathan. tie c a invitat pe cei mai primejdios! parixieni. rspunse Florine. Matifat se uita cu oarecare nelinite la Lucien, cci marea frumusee a acestuia i strnea gelozia. ,. ' Dar e cineva aici pe care nu-1 cunosc, spuse Florine ^nd cu ochj: jg L ucien Care din voi 1-a adus pe Apollo 'n Belvedere' ? Domnul e drgu ca o pictur de-a lui
cre ;

Domnioar, i zise Lousteau, domnul e un poet din . Am uitat s i-1 prezint. Eti aa de frumoas
n, ^ tatu "ie antic reprezentndu-1 pe zeul Apollo ca un tip d r nusee brbteasc. CUno ^Todet/ , Scut Anne-Louis pentru frumuseea figurilor reprezentate. (1767 1824), pictor francez romantic, Sc
157

Personaj feminin plin de gingie din romanul Iui ' Anii de ucenicie i de cltorie ai lui Wilhelm Meistcr.
156

n ast-sear, c-1 faci pe om s uite i de cea mai cimentar politee. E bogat, de face poezii ? ntreb Florine. E ca Iov de srac, rspunse Lucien. Asta e foarte ispititor pentru noi, femeile, adiu actria. Du Bruel ', autorul piesei, un tnr n redingot, m dezgheat, care semna si cu un conopist, si cu un are da, i cu un agent de schimb, la un loc, intr brii pe u. Drag Florine, i tii rolul, da ? Vezi s nu ncurci. Ai grij de scena din actul al doilea : fii usti rtoare, dar fin ! Spune : Nu ie iubesc, aa cum ne-n neles. De ce iei roluri cu asemenea fraze ? o ntreb M; tifat pe Florine.
u \. tg^j Un rs general izbucni la observaia droghistului. M Ce te supr pe tine, i zise ea, de vreme ce nu \ le spun ie, prostuule ? Ah ! fericirea mea o fac gu maniile lui, adug ea uitndu-se la cei din jur. Pe eu 1'.. tul meu, dac i-a plti ceva de fiecare prostie, ar nsem s m ruinez. ' Da, dar ai s te uii la mine dncL o spui y cum faci cnd i repei rolul, i asta m ngrozete, rt punse droghistul. Atunci, o s m uit la Lousteau, ca s-ti fac pl a cere, i-o ntoarse ea. Un clopoel rsun pe sal. Acum plecai cu toii, zise Florine, lsai-in s 're citesc rolul si s ncerc s-1 ptrund. Lucien si Lousteau plecar cei din urm. Lousteau ; srut umerii Florinei i Lucien o auzi pe actri zicnd
1 Autor de vodeviluri ; acest personaj al lui Balzac e; n romanul Slujbaii.

_ Cu neputina ast-sear. Babalcul sta timpii i-a neveste-si c pleac la ar. _ Nu-i aa c e drgu'! l ntreb Etienne pe cn. - Dar, dragul meu. Matifat sta ! exclam Lucien. _ _Ehei, copilule, ce tii tu din viaa de la Paris? rspunse Lou>teau. Aici trebuie s te-nvei s nghii" uneori ! E ca i cum ai iubi o femeie mritat, asta-i tot. Caui s gseti o modalitate de a tri. Etienne si Lucien intrar ntr-o loj de avanscen, la raagul nti. unde l gsir pe directorul teatrului i pe t. In loja din faa lor se afla Matifat cu unul din :enii lui, anume Camusot, un negustor de mtsuri o proteja pe Coralie i care era nsoit de un mo-de treab, socrul lui. Cei trei burghezi i stergeau ele ochelarilor, oarecum ngrijorai de agitaia gale-, '-Lojele adposteau publicul bizar de premiere : ziariti cu amantele lor, femei ntreinute cu amanii lor, niva obinuii ai teatrelor, amatori de premiere, persoane din lumea bun crora le plac asemenea emoii, mtr-o loj de ling scen, se afla directorul general cu lamilia, care-i gsise un loc lui du Bruel ntr-o administraie financiar, de unde autorul de vodeviluri primea leaf de sinecur. De la prnz ncoace, totul i prea lui -Ucien din ce n ce mai uimitor. Viaa literar, n ulti- - t * ou luni att de srac, de goal pentru el, att de ntncotoare n camera lui Lousteau, att de umil i de ^untat totodat n Galeriile de Lemn, se desfura te T U stran'* splendori si sub aspecte nebnuite. Ames-ul acesta de nlri i coborri, de compromisuri cu i, de supremaii i de laiti, de trdri i de ie mreii i de umiline, l fcea s rmn cu cscat, ca un om buimcit de un spectacol nemai Crezi c piesa lui du Bruel o s prind ? l ntreb Pe director.

15 9

- E o pies de intrig, n care du Bruol a vrut ^ fac ceva n genul lui Beaumarchais. Publicului bulevia-" dier nu-i prea place genul sta, el vrea s fie ndopat cu emoii tari. Spiritul nu e apreciat aici. In seara asta, totul depinde de Florine i de Coral ie, de farmecul si de frumuseea lor. Le-am dat nite fuste foarte scurte, fac un dans spaniol, s-ar putea s cucereasc publicul. Am n cercat o lovitur cu reprezentaia asta, ca la jocul de cri. Dac ziarele dau cteva articole scrise cu spirit, n caz de reuit, pot ctiga vreo trei sute de mii de franci, M-am lmurit atunci, n-o s fie dect un succes de stim, zise Finot. Avem de luptat cu o intrig pus la cale de cele trei teatre vecine, o s se i fluiere ; dar am luat msuri ca s le zdrnicesc planurile mrave. I-am pltit cu mai mult pe cei trimii contra mea, aa c vor fluiera fr convingere. Uite colo trei negustori care, pentru a le asi gura Coraliei i Florinei un triumf, au cumprat t'iecaiv cte o sut de bilete i le-au mprit unor cunotine stare s-i dea afar pe cei care ar ncerca s huiduia c Iar acetia, pltii din dou pri, se vor lsa sco.i afa Asemenea execuie e totdeauna pe placul publicului. Trei sute de bilete ! Ce oameni preioi ! excla, Finot. Da, cu nc dou actrie drgue i- la fel de ff ntreinute ca Florine i Coralie, a scoate-o bine la cap-' De dou ceasuri ncoace, n urechile lui Lucien totul se rezolva n bani. In teatru ca n editur, n editur ca n gazetrie. De art i de glorie, nici pomeneal ! P en" duJrile astea ale balanierului Monedei le simea n ca!; si n inim ca pe nite lovituri de ciocan. In vreme ce &~ chestra cnta uvertura, el nu se putu mpiedica s ^ opun aplauzelor i fluierturilor galeriei nfierbnt^ scenele de poezie calm i curat pe care le gustase in pografia lui David, cnd amndoi se mbtau de mi artei, de mreele izbnzi ale geniului, de gloria cu
160

\mintindu-si de serile cenaclului, o lacrim scn- '' -n ochii poetului. Ce ai ? l ntreb Etienne Lousteau. Vd poezia czut n mocirl, i spuse el. Hei, dragul meu, mai ai nc iluzii ! _. - Oare nu se poate altfel dect s te blceti n noroi si s-i supori aici pe grsanii tia de Matifat i de' Camusot, aa cum actriele i suport pe ziariti i cum noi i suportm pe editori ? Uite, drguule, i opti Etienne artnd nspre Finot, l vezi pe biatul sta greoi, fr pic de detepteiune sau de talent, dar lacom, dornic s fac avere cu orice pre i priceput n afaceri, care n prvlia lui Dauriat mi-a luat patruzeci la sut, prefcndu-se c-mi fare un serviciu ?... Ei, bine, are nite scrisori n care cteva genii n devenire se trie n genunchi n faa lui pentru o sut de franci. O tresrire brusc, pricinuit de scrb, i mpunse inima lui Lucien, care i aminti : Finot, ce s-a ales cu mea de franci ? desenul lsat pe biroul din redacie. Mai bine moartea, izbucni Lucien. ~ Mai bine viaa, replic Etienne. Cnd cortina se ridic, directorul iti din loj ca sa a cteva ordine n culise. P ra gul meu, i zise atunci Finot lui Etienne, Dau-p ro riat ^" a ^ a t cuvntul c m ia tovar la o treime din (j e /. 1 . 6 atea ziarului cumprat. M-am nvoit la treizeci 6 * ranci > cu condiia s fiu eu redactor-sef si di-V - afacere stranic. Blondet mi-a spus c se pfc-rf ' l o s t r i c tive contra presei, nu vor mai fi per- a nev e . eit Z! 'arele existente atunci. Peste ase luni, o s c a m- le . un milion ca s nfiinezi un ziar nou. Aa ncj 1 '} c ' leiat tr gul, cu toate c n-am dect zece mii de t'to s c . u ^-m. Dac l faci pe Matifat s cumpere R din partea mea cu treizeci de mii de franci, te r -ef la ziarul meu cel mic, cu dou sute cinci -

301

ieci de franci pe lun. Ai s fii omul sub car; . ascunde eu. Vreau s pot conduce nainte redac pstrez interesele acolo si s nu se vad c ai (amestec. Toate articolele or s-i fie pltite ie franci coloana; astfel c poi realiza un bene cincisprezece franci pe zi pltindu-le celorlali u-jar trei franci i profitnd de articolele gratuite. Asta seamn nc patru sute cincizeci de franci pe lun. Vj ns s pot ataca sau apra oamenii i afacerile dup qj ful meu n ziar, lsndu-te bineneles pe tine s-i si jeti prieteniile i urile care nu-mi vor stingheri interesele. Poate c-o s fiu cu guvernul sau chiar ui regalist, nu tiu nc ; ns vreau s-mi pstrez ntr cuns si legturile cu liberalii. Tu eti un biat bun i i spun totul pe fa. Poate c-o s-i dau s faci de? terile din Camer n ziarul unde le fac eu acum ; prob c n-am s le mai pot ine pentru mine. Pune-o, urmare, pe Florine s fac samsarlcul sta i spune-i mbrobodeasc bine pe droghist ; n-am dect patru i opt de ore ca s-1 anun, n caz c nu-mi pot ine n iala. Dauriat a vndut cealalt treime cu treizeci de de franci tipografului i furnizorului lui de hrtie. Li rmne partea gratis, ba ctig i zece mii de fr? pentru c totul nu-1 cost dect cincizeci de mii. P est an, afacerea o s fac ns dou sute de mii de fran: vndut curii regale, dac aceasta, cum se pretinde, -' aib bunul-sim s cumpere ziarele.

vine directorul. La revedere, zise Finot ridicndu-se &> ne scaun. M duc la Oper, s-ar putea s am mine un H i scriu i semnez cu F un articol crunt contra a dou .'"rsatoare care triesc cu doi generali. O s atac zdravn Opera. ' __ "NU mai spune ! fcu directorul. __ Da, toat lumea se trguieste cu mine, rspunse Finot. Unul nu-mi mai d loji, altul refuz s-mi ia cincizeci de abonamente. I-am dat un ultimatum Operei : vreau acum o sut de abonamente si patru loji pe lun. Dac mi se primesc condiiile, o s am opt sute de abo nai crora li se trimite ziarul, dintr-o mie de pltitori. i cunosc mijloacele de a mai face nc dou sute de abonamente ; o s ajung la o mie dou sute n ianuarie... O s ne ruinai, zise directorul. C tare i mai atrn greu zece abonamente ! i-am fcut rost de dou articole bune la Constituionalul. O ! nu m plng de dumneata, spuse repede direc:orul. Pe mine sear, Lousteau, relu Finot. mi adiui rspunsul la Thetre-Francais, unde e o premier ; i, cum n-o s pot scrie eu cronica, o s iei tu loja de la ziar. !e pref er pe tine oricrui altuia : lucrezi si tu pentru mm ^> H' snt i eu recunosctor. Felicien Vernou mi c'Jw s renune pe un an la leafa lui de la ziar si Eti plin de noroc, exclam Lousteatt. mi Dac ai fi trecut i tu prin mizeria pe care Propune i douzeci de mii de franci pentru o treime din : -.de'> Proprietatea ziarului ; dar vreau s rmn stpn ti* absout noscut-o eu, n-ai spune asta. Chiar si astzi, m t - La revedere. durere fr leac : eu snt fiul unui plrier care >' ~~ Nu degeaba se numete sta Finot 1 , i spuse Luacum plrii n strada du Coq. Numai o revoluilui Lousteau. putea face s parvin ; iar n lipsa unei rsturnri e un specimen care o s ajung, i rspunse trebuie s ai milioane. i, din aste dou lucruri, ^ s se sinchiseasc dac l aude sau zu ! dac revoluia nu e lucrul cel mai uor. nu vnlpo-nchidea ua lojii. purta numele prietenului tu, a fi un om'ferici'
!n

Minb-% de CUvnte ntr e Finot, numele personajului, i finaud, '' francez : mecher, viclean, nisicher. mecher, viclean, piicher.

16 3
J)*

Asta ?... spuse directorul, o s-1 vezi milionar sa se bucure de stima tuturor, i poate c-o s aib' < prieteni. ' ~ Dumnezeule sfinte, ce cloac ! i dumneata v 5-o faci pe fata asta minunat s trateze o asemenea afa cere ? ntreb Lucien artnd nspre Florine care l arunca ocheade. i va i reui. Nu cunoti devotamentul i ndem narea acestor fpturi nepreuite, rspunse Lousteau. i rscumpr toate defectele, i terg toate gre elile, prin nemrginirea dragostei lor cnd iubesc, zii directorul. Iubirea unei actrie e cu att mai frumoas, ci cit produce un contrast mai izbitor cu ceea ce o ncon joar. E ca si cum ai da n noroi peste un diamant vred nic de coroana cea mai mndr, replic Lousteau. - Dar, relu directorul, Coralie e distrat. Amicu nostru a cucerit-o pe Coralie fr mcar s bnuie, i asU o s-o fac s greeasc ; nu e atent cnd i vine rndul de dou ori n-a auzit suflerul. Domnule, te rog, stai ait'i n col, i spuse el lui Lucien. Dac e ndrgostit de dum neata, m duc s-i spun c ai plecat. Ba nu, sri Lousteau, spune-i c domnul vine cu noi dup spectacol, c o s-i stea la dispoziie, i o s vezi c va juca mai bine ca domnioara Mar '. Directorul plec. Drag prietene, i zise Lucien lui Etienne, cum W vine s-o pui pe domnioara Florine s-i cear treizeci mii de franci droghistului pe un lucru ce-1 cost num jumtate pe Finot ? Lousteau nu-i ddu rgaz lui Luciei? s-i i s P ra veasc raionamentul.
1 Balzac citeaz des pe aceast actri de la nceputul seco ^. lui al XlX-lea, care a strlucit n roluri din piesele lui M<>l' e' L Marivaux i n cele din dramele romantice (17791847).

__ Dar de unde ai picat, copile ? Droghistul sta nu-i om, e o cas de bani adus de Amor. __ Dar contiina dumitale ? __ Contiina, dragul meu, e un b pe care fiecare l ia ca s dea n vecinul lui, ns de care nu se servete ni"iodat pentru sine. Ce te-a apucat ? Intmplarea face pentru dumneata, ntr-o singur zi, o minune pe care eu am asteptat-o doi ani de zile, i mai stai s discui mij loacele ? Cum ! pari s fii biat detept, n stare s ajungi la independena de idei ce trebuie s-o aib aven turierii intelectuali n lumea n care trim, i te mai n curci n ovieli de clugri care se mustr c a mncat dulce n zi de post ?... Dac Florine izbutete, eu ajung redactor-ef, ctig dou sute cincizeci de franci n mod sigur i regulat, capt cronica teatrelor mari, i las lui Vernou teatrele de vodeviluri, si pui i dumneata picio rul n gazetrie lundu-mi locul la teatrele de bulevard. Vei avea trei franci de coloan i vei scrie una pe zi, treizeci pe lun i vor aduce nouzeci de franci ; vei avea cri de vndut lui Barbet de aizeci de franci i mai poi cere de la teatrele dumitale zece bilete pe lun, n total patruzeci de bilete, pe care le vei vinde cu patruzeci de franci unui Barbet al teatrelor, un speculant cu care i v i face tot eu cunotin. In felul acesta, te vd cu dou su e de franci pe lun ; dac vei fi pe placul lui Finot, V l pu f t_ ea Pl as a un articol de o sut de franci n noul lui a Ptmnal, n caz c dovedeti un talent deosebit; pen^acolo se semneaz, nu merge s dai rasol" ca la * e i avea atunci trei sute de franci pe lun. Dragul exist oameni de talent ca, de pild, bietul d'Ar-h-' K31-6 m nnc n fiecare zi numai la Flicoleaux ; lor e zece am P ma sa ctige trei sute de franci. y ei avea P atru mii de franci P 6 an de Pe urma - ' ^ ara sa ma ' soc tim si ceea ce vei cstiga n caz ca ma scr de la < i i b * " $i pentru ei. Pe ct vreme un Prefect n-are dect trei mii de franci n arondismentul
165

131

lui, unde se plictisete de moarte ! Nu-i vorbesc d n cerea de a te duce la spectacole pe gratis, cci pl.er asta i va deveni curnd o corvoad, dar vei putea p; trunde oricnd n culisele a patru teatre. Fii aspru i sp ritual timp de o lun, dou i or s te copleeasc inv taiile, curtea actrielor i a amanilor lor ; n-o s mai iei masa la Flicoteaux dect n zilele cnd vei avea doar un franc i jumtate n pung i, ntmpltor, nici o invitaie n ora. Azi, la ora cinci, n Luxembourg, nu tiai cum s te descurci, iar acum eti pe punctul de a deveni una din cele o sut de persoane privilegiate care i impun Franei opiniile lor. Peste trei zile, dac izbutim, o s poi i dumneata, cu treizeci de snoave cu haz, tiprite cte trei pe zi, s faci un om s-i blesteme viaa. O s-i poi asigura graiile tuturor actrielor din teatrele dumitale ; o s poi face ca o pies bun s cad si s vin tot Parisul la una proast. Dac Dauriat nu vrea s-i tipreasc Margaretele sau nu-i d nimic pe ele, l poi face s vin, umilit i supus, la dumneata acas, ca s i le.cumpere cu dou mii de franci. Dac ai talent i trinteti", n trei ziare diferite, trei articole care amenin cteva din speculaiile lui Dauriat sau vreo carte pe care se bizuie el, l vei vedea dnd fuga n mansarda dumitale si inndu-se scai de dumneata. In privina romanului, editorii care, acuma, te-ar trimite la plimbare mai mult sau rnai puin politicos, vor face coad la dumneata acas, iar manuscrisul pe care btrnul Doguereau i-1 pltea deunzi cu patru sute de franci, va fi supralicitat pn la patru mii ! Astea sin avantajele gazetriei. De aceea nu-i lsm noi s se apr#~ pie de ziare pe toi noii-venii ; nu numai c-i trebui mult talent, dar nc i mai mult noroc pentru a P ute ptrunde aici. i dumneata te mai codeti !... Vezi, dac nu ne-am fi ntlnit azi la Flicoteaux, ai mai fi tras t^JV 8 de coad nc trei ani de zile, sau ai fi murit de foarne. d'Arthez, ntr-o magherni. Pn ce d'Arthez va

t c Bayle l si mare scriitor ca Rousseau, noi ne oin fi furit soarta i vom fi, de fapt, stpni i pe gloria lui Finot va fi deputat, proprietarul unui mare ziar ; iar noi vom fi ceea ce vom fi vrut s fim : pairi de Frana sau deinui n nchisoarea Sainte-Pelagie, pentru datorii. '__ iar Finot i va vinde ziarul cel mare minitrilor ''care i-1 vor plti mai gras, la fel cum i vinde doamnei Bastienne laudele, ponegrind-o pe domnioara Virginie, i dovedind c plriile primei snt superioare acelora pe care' ziarul le luda nti ! exclam Lucien amintindu-i de scena la care fusese martor. Eti un naiv, dragul meu, i rspunse Lousteau scurt. Finot, acum trei ani, clca pe taifurile ghetelor, mnca la Tabar cu nouzeci de centime, ticluia un prospect pentru zece franci, si haina i sttea pe trup printr-un mister la fel de neptruns ca si acela al Neprihnitei Zmisliri ; acum, Finot are ziarul lui personal, evaluat la o sut de mii de franci ; cu abonamentele pltite, fr a trimite ziarul n schimb, cu abonamentele reale i cu contribuiile indirecte" ncasate de unchiu-su, ctig douzeci de mii de franci pe an ; ia zilnic cele mai mbelugate mese din lume, are de o lun cabriolet personal, 111 sfrit, iat-1 mine n fruntea unui sptmnal, cu o ^esirne din proprietatea acestuia obinut pe nimic, cu ici sute de franci salariu pe lun, la care adaug o mie ca n?! -P6"11"11 articolele fcute de alii pe gratis, dar pe fieatGl ^ Va pune ^ asocia^ s i le Plteasc. Chiar dum-' . a cel dinti, dac Finot consimte s-i plteasc cinci-art franc i foaia, vei fi foarte fericit s-i aduci trei y 'cole pe veresie. Cnd vei avea i dumneata poziia lui, sv ei Putea judeca pe Finot, cci numai egalii se cuvine 1_ judece. Te ateapt un viitor mre dac vei asculta
S

'n ad utorul Dicionarului istoric, Pierre Bayle (16471706), a fost PJisu]f ar ' un eru dit cu mult spirit critic, premergtor al enciclo16 7

de ndemnurile urii, dac vei ataca atunci cnd Finot i va zice : Atac !" i dac vei luda cnd el i va spune Laud .'" Iar cnd vei avea i dumneata s te rzbuni p cineva, vei putea s-i striveti prietenul sau dumanul printr-o fraz strecurat n fiecare diminea n ziarul nostru, spunndu-mi : Lousteau, trebuie sVJ facem prai pe sta !" i i vei mai ucide nc o dat victima prin- trun articol mare publicat n sptmnal. .In sfrit, dac chestiunea e capital pentru dumneata, Finot, cruia i vei fi devenit necesar, te va lsa s-i dai o ultim lovitur de mciuc n vreun ziar mare care are zece-dousprezece mii de abonai. Va s zic, dumneata crezi c Florine o s-1 poat convinge pe droghist s fac trgul ? ntreb Luden uluit. Ba bine c nu ! Acum, n pauz, m duc s-i spun despre ce e vorba. Afacerea trebuie s se fac chiar n noaptea asta. Dup ce o voi dscli eu, o s aib si spiritul meu i pe al ei. i bietul om, care st colo cu gura cscat, admirnd-o pe Florine, nici nu bnuie c o s-1 coste treizeci de mii de franci !... Poftim : alt prostie ! Parc 1-ar fura cineva ? ? xv" clam Lousteau. Pi, dragul meu, dac guvernul cumpr ziarul, peste ase luni droghistul va cpta cincizeci de mii de franci pentru cei treizeci de mii ai lui de azi. D ar Matifat nu-se uit la ziar, el se uit la interesele Florinei. Cnd se va afla c Matifat i Camusot (pentru c ei or s-i mpart afacerea ntre ei) snt proprietarii unei re viste, n toate ziarele or s apar articole favorabile Florinei i Coraliei. Florine o s ajung celebr si o s ca-, pete un angajament de o mie dou sute de franci l a a . teatru. In sfrit, Matifat va economisi o mie de fr?"^ 1 pe lun ct 1-ar costa cadourile i mesele date ziarist'' 0'' Dumneata nu cunoti nici oamenii, nici afacerile. Sracul ! zise Lucien, crede c va avea o noaP' e plcut, 158

_ Da relu Lousteau, n-o s aib linite din partea ei nu i va arta dovada c a pus mna pe esimea lui t Tar eu, a doua zi, voi fi redactor-ef i voi ctiga ^"rnie de franci pe lun. Ceea ce nseamn sfrsitul srciei mele ! exclam amantul Florinei. Lousteau iei lsndu-1 pe Lucien nucit, pierdut ntr-un haos de gnduri, plutind departe de lumea nconjurtoare. Dup ce vzuse la Galeriile de Lemn sforria editorilor si buctria gloriei, dup ce se plimbase prin culisele teatrului, poetul ntrezrea acum goliciunea contiinelor, urubria vieii pariziene, mecanismul fiecrui lucru. Rvnise la fericirea lui Lousteau, admirnd-o pe Florine pe scen. Cteva momente, uitase si de Matifat. Sttu aa un timp greu de msurat, poate cinci minute. Dar pentru el fu o venicie. Gnduri arztoare i nfl crau sufletul, iar simurile i erau prjolite de spectacolul actrielor cu ochii neruinai si cu obrajii vopsii, cu pieptul dezgolit, mbrcate n fuste nzorzonate, scurte, artndu-i picioarele, cu ciorapii roii i baghet verde, trai pe picior ca s ia ochii publicului. Ca dou uvoaie care, ntr-o inundaie, caut s se mpreune, dou feluri de corupie, pe dou linii paralele, veneau s-1 hruie pe poetul din loj, cu braul atrnnd pe catifeaua roie a scaunului, cu ochii aintii asupra cortinei i cu att mai accesibil vrjii exercitate de aceast via strbtut si de nori si de lumin, cu ct i se nfia strlucind ca un foc: de artificii dup noaptea adnc a vieii sale trudite, obscure, monotone. Deodat, lumina nvpiat de dragoste a unei Pnviri l nvlui pe Lucien, strpungnd cortina teatrului. etu l, trezit din toropeal, recunoscu privirea Coraliei t ^ re c l frigea ; ls capul n jos i se uit la Camusot care e Cm ai se napoia n loja lui. Amatorul acesta de teatru ^ . a Un negustor de mtsuri din" strada Bourdonnais, gras ' cu tnsecade, judector la Tribunalul de comer, tat a C l ^ u copii, nsurat a doua oar, bogat, cu optzeci de mii franci venit anual, dar n vrst de cincizeci i sase de
169

ani, cu un smoc de fire crunte pe cap, cu mutra vicle; a celui ce se bucur de ct i-a mai rmas de trit i nu vrea s prseasc viaa fr s soarb si el din < plcerilor, dup ce nghiise cele o mie si una de mi ale negustoriei. Avea fruntea de culoarea untului pr< pat, iar n obrajii mbujorai ca de clugr prea s niji ncap toat bucuria unei fericiri fr seamn. Camusot era acolo fr soie i nelegea s-o aplaude nebunete pe Coralie, care reprezenta, ntrunite ntr-nsa, toate vanitile lui de burghez bogat. La ea acas, fcea i el pe boi rul. In clipa aceea, socotea c succesul actriei i se da lui pe jumtate, cu att mai mult cu ct l pltise. F tarea aceasta era aprobat prin prezena sa de socrul Camusot, un btrnel cu prul pudrat, cu ochii pofticiopj i totui foarte demn. Lucien se simi din nou dezgustat, i aminti de dragostea lui curat, nflcrat, nutrit timp de un an pentru doamna Bargeton. Numaidect iubirea poetului i deschise aripile-i albe i mii de amintiri l nconjurar pe tnrul geniu din Angouleme, care se cufund iar n visare. Cortina se ridic. Coralie i Florine erau n scen. Numai la tine nu i e gndul, drag, i opti Florine Coraliei care rostea o replic. Lucien nu se putu opri s nu rd i se uit la Coralie. Femeia aceasta, una din cele mai fermectoare actrie dm Paris, rivala doamnei Perrin i a domnioarei Fleurie, crora le semna i a cror soart avea s-o mprteasc, era tipul fetelor care i vrjesc cnd vor pe brbai. Cora lie nfia tipul desvrit al figurii ebraice, cu faa ovala, prelung, de o culoare alb-blond, cu gura roie ca o rodijcu brbia fin ca marginea unei cupe. Sub pleoapele a de un ochi ca mrgeaua neagr, sub genele rsucite n s1' se ghicea privirea languroas n care dogorea toat arf- deertului. Deasupra ochilor, umbrii de un cerc se desenau sprncenele arcuite si stufoase. Fruntea . ' \
170 *""

de dou uvie de abanos, n care lumina se re-ca ntr-un lemn lcuit, avea o mreie Dar, ca multe ce te-ar fi Tinat s crezi c e a vreunui geniu. ctrie, Coralie, fr inteligen, cu tot spiritul ei de culise, r carte, cu toat experiena ei de budoar, n-avea dect agerimea 'simurilor i buntatea femeilor ndrgostite. De altminteri, cine se mai uita la virtutea ei, cnd i lua ochii cu braele ei rotunde i frumos sculptate, cu degetele subiri i lungi, cu umerii aurii, cu pieptul cntat de Cntarea Cintrilor, cu un gt neastmprat i arcuit, cu picioare de o rar elegan, prinse n mtase roie ? Farinecele acestea ale ei, de o poezie cu adevrat oriental, erau i mai reliefate de convenionalul costum spaniol folosit n toate teatrele noastre. Coralie nnebunise sala ntreag si toi ochii i cuprindeau talia bine prins n fota spaniol, si-i mngiau oldurile andaluze care i imprimau fustei rsuciri lascive. Veni o clip cnd Lucien, uitndu-se la aceast fptur ce juca numai pentru el, nemaisinchisindu-se ctui de puin de Camusot, puse dragostea senzual deasupra dragostei curate, plcerea deasupra dorinei, iar demonul desfrului i opti gnduri ameitoare. . Eu nu cunosc nc dragostea care se tvlete n vin, roncruri alese, n bucuriile materiale, i zise el. Am mai mult n gnd dect n fapt. Un om care trebuie i ie zugrveasc pe toate trebuie s le cunoasc pe toate. /' a acum primul meu supeu fastuos, prima mea orgie ro societate stranie ; de ce n-as sorbi i eu o dat din atarile faimoase n care se blceau marii seniori din trecut trind cu femei de rnd ? Chiar dac n-ar fi _ s pre a le transporta pe meleagurile nalte ale dra-adevrate, si tot trebuie s cunoti bucuriile, perfeciei ' bldurile, resursele si vicleniile iubirii curteza-lnr r ?' ac> trielor. Nu reprezint ele oare, la urma urmesimurilor ? Acum dou luni. femeile astea mi
171
fi_lc,ii XXX

se preau nite zeie pzite de balauri fioroi ; i iat ai pe una din ele ce o ntrece n frumusee pe Florine pentn care l invidiam pe Lousteau ; de ce s nu profit de incli. narea ei pentru mine, cnd cei mai mari seniori cumprcu aur greu o noapte cu ele ? Ambasadorilor, cnd calci: prin mocirla asta, nu le mai pas nici de ziua de ieri, nic de cea de mine. A fi un prost s fac eu unul mai muli nazuri dect un prin, mai ales c nu iubesc nc p nimeni*'. Lucien nu se mai gndea acum la Camusot. Dup ci i artase fa de Lousteau scrba de faptul c acesta s: mprea iubita cu un altul, cdea si el n aceeai groap era i el cuprins de pofte i trt de iezuitismul pasiunii Coralie e nebun dup dumneata, i zise Lousteai intrnd. Frumuseea dumitale, vrednic de cele mai vestit. statui greceti, face ravagii n culise. Eti un om fericit, dragul meu. La optsprezece ani, Coralie poate avea peste cteva zile aizeci de mii de franci pe an pentru frumu seea ei. E nc foarte cuminte. Vndut de mama ei, acum trei ani, cu aizeci de mii de franci, n-a cules pn dect necazuri i caut fericirea. In teatru a intraf din dis perare, scrbit de Marsay, ntiul ei cumprtor ; i cnd acesta a prsit-o, a dat peste Camusot pe care nu-' iubete ; dar i e ca un printe, l suport si se las iubita. A refuzat o grmad de propuneri mai avantajoase i a rmas cu Camusot, pentru c el nu o chinuie. Aadar, dumneata eti prima ei dragoste. Da, de cnd te-a vzut, e lovit crunt, plnge de rceala dumitale, i Florine s-a dus s-o dscleasc n cabin. Piesa o s cad, Corai'e nu-si mai tie rolul i adio angajamentul la Teati"

Gymnase pe care i-1 pregtea Camusot ! Nu mai spune !... Biata fat ! zise Lucien, m de aceste cuvinte. Dragul meu, ntr-o singur sear w1 ntmpl mai multe evenimente dect n primii mei P sprezece ani de via.

Si Lucien i povesti iubirea cu doamna de Bargetoa si ura lui contra baronului de Chtelet. ' __ tii ceva ? Ziarul tocmai duce lips de un cal de btaie, o s-1 lum pe sta. Baronul e un fante de pe vremea imperiului, azi e omul guvernului, 1-m vzut des la Oper ; e tocmai ceea ce ne trebuie. Am zrit-o si pe Cucoan, se arat des n loja marchizei d'Espard. Baronul ii face curte fostei dumitale amante. O scoic ! Ia stai ! Finot mi-a trimis chiar adineauri vorb c ziarul n-are copie : e o fest pe care i-o joac unul din ai notri, o sectur, Hector Merlin, pentru c nu i s-au pltit i spaiile din articol. Finot, disperat, i trage" la repezeal un articol contra Operei. tii ce, dragul meu ? F cronica piesei /le aici, ascult-o, gndete-te la ea. Iar eu m duc n biroul directorului s pregtesc trei coloane despre perechea dumitale care o s-o cam sfecleasc mine. Va s zic aa se scrie un ziar ? ntreb Lucien. Numai aa, rspunse Lousteau. De zece luni de cnd
172

t aici ziarul e tot fr copie la opt seara. In limbaj tipografic, i se zice copie manuscrisului de 1 le, de bun seam pentru c se socotete c autorii i trimit numai copia operei lor. Ar putea fi i o traducere ironic a cuvntului latinesc copia (belug), deoarece copia i'Psete mereu. ~ Idealul cel mare, care nu se nfptuiete niciodat, sa i dinainte vreo cteva numere gata, relu Lousteau. e zece i n-au nici mcar un rnd. O s-i spun lui i lui Nathan, ca s se ncheie cu bine numrul, a ne dea vreo douzeci de epigrame despre deputai, descancelarul Cruzoe, despre minitri, despre oricine, ar i despre prietenii notri. In cazuri d-astea, i-ai i tatl, eti ca un corsar care-si ncarc tunurile a m netele przii sale ca s nu piar. Fii spiritual n r!v! C01 vei i- ^ fcut un pas mare n ochii lui Finot : e vf ;ni ' >sctor din interes. E cel mai bun si mai solid act
17 3

de recunotin, cea mai bun i mai solid rec: n i i dup aceea a'muntelui de pietate, bineneles!... Ce oameni i ziaritii ! exclam Lucien. Caro , zic. trebuie s te aezi la o mas si s ai spirit ? ntocmai cum ai aprinde o candel... pn m mai are untdelemn. In clipa cnd Lousteau deschidea-ua lojii, intrar directorul si du Bruel. Domnule, i zise lui Lucien autorul piesei, d-nj voie, te rog, s-i spun din partea dumitale Coraliei c te duci la ea acas dup supeu, altfel piesa cade. Srmana fat nu mai tie ce spune i ce face, o s plng dnd va trebui s rida, i va rde cnd va trebui s plng. Lumea a si nceput s fluiere. Numai dumneata mai poli salva piesa. i nici nu e chiar o nenorocire plcerea ce te ateapt. Domnul meu, nu snt deprins s am rivali, rspunse Lucien. S nu-i spui asta, exclam directorul uitndu-se nspre autor, Coralie e n stare s-1 zvrle pe fereastr pe Camusot, si ar rmne pe drumuri. Onorabilul propria tar al Firului de Aur i d Coraliei dou mii de franci F lun, i pltete costumele si aplauzele. Deoarece fgduiala dumitale nu m angajeaz cU nimic, salveaz-i piesa, i zise Lucien l', chip de sultanDar n-o descuraja pe biata fat : e fermectoare, spuse du Bruel rugtor. Prin urmare, trebuie s scriu cronica piesei dunutale si s-i zmbesc junei-prime. Bine, fie ! exclam poetul. Autorul dispru dup ce-i fcu un semn Coral iei-^^ de atunci pn la sfrit juca admirabil. Bouffe, care pe un btrn alcade, artndu-i pentru ntia oar
* Joc de cuvinte ntre reconnaissance (recunotina) S< . naissance du Mont-de-Piete (recipis de a muntele de pief- 11
,* rPCOn

,,

L.

a se grima ti btrn, spuse ntr-un tunet de

^ ^Domnilor, piesa pe care am avut cinstea s-o reprerentm n faa domniilor-voastre este de domnii Raoul i de >Cu>.sy. _ _ Ia te uit ! si Nathan a colaborat la pies ! zise Lousteau ; nu m mai mir c am dat peste el aici. _ _ Coralie ! Coralie ! striga sala n picioare. Din loja n care erau cei doi negustori, izbucni un glas tuntor : i Florine ! Florine i Coralie ! repetar atunci cteva voci. Cortina se ridic, Bouffe apru din nou mpreun cu cele riou actrie, crora Matifat i Camusot le aruncar cte un buchet de flori ; Coralie l ridic pe al su si i-1 ntinso lui Lucien. Pentru Lucien, aceste dou ceasuri petrecute la teatru fur ca un vis. Culisele, cu toate prile lor urte, ncepeau s-1 vrjeasc. Poetul, nc nevinovat, respirase acolo vntul desfrului i aerul voluptii. Prin coridoarele murdare, pline de maini i de fumul opaielor, e ceva "care parc-i mnnc sufletul. Viaa nu mai are acolo nimic"sfnt sau real. Lucrurile serioase snt luate * n rs, iar cele imposibile par adevrate. Pentru Lucien, " a o butur ameitoare, iar Coralie l afund ntr-0 ^Ue^vesel. Candelabrul se stinse, n sal nu mai rm^ ser dect plasatoarele, care fceau un zgomot ciudat sf IC - nt * stra P n tinele i ncuind lojile. Rampa, care fu ' insa ca o singur candel, rspndi o duhoare grea. Cor-pUa se ridic din nou. O lantern cobor dinspre galerie. IT1P'erii i ncepur rondul mpreun cu oamenii de d/i* 0* 11' feeriei de pe scen, spectacolului lojilor pline Hi ] mei ^rumoase luminilor orbitoare, farmecului deco-nt r -?* costumelor noi le urmau acum frigul, urenia, fericul i golul. Fu ceva groaznic. Ui '"nirea lui Lucien fu de nedescris.

^
l ntreb Lous^eau de Hei, putiule, nu vii ? sren. Sri din loj aici. Dintr-o sritur, Lucien fu pe scen. Cu greu le mai recunoscu pe Florine i pe Coralie fr costumele de teatru, nfurate n nite mantouri ca ale unor femei obinuite, cu capul acoperit de plrii cu vluri negre,'semnnd n sfrit cu nite fluturi rentori la larvele lor. mi facei cinstea s-mi dai braul ? l ntreb Co ralie tremurnd. Cu plcere, zise Lucien, care simi inima actriei bilnd s i se sparg la pieptul lui, ca a unei psri pe tare? ar fi prins-o. Actria, lipindu-se de poet, avu voluptatea unei pisici cind se alint alene la picioarele stpnului. Vom_supa deci mpreun ! i zise ea. Toi patru ieir i gsir dou trsuri ateptind la ieirea actorilor ce ddea n strada Fosses-du-Temple Coralie l urc pe Lucien n trsura rvoare se i aezaser Camusot si cu socru-su, btrnelul Cardot. Dnsa i fam loc si lui du Bruel. Directorul plec cu Florine, Matifat .si Lousteau. - Proaste mai snt i trsurile astea ! spuse Cora: Pentru ce nu ai un echipaj al dumitale ? sri Bruel. Pentru ce ? strig ea cu ciud. Nu vreau s spun y x fat cu domnul Cardot, care probabil i-a nvat ginerele cum s SQ poarte. Poate c nu-i vine s crezi c, m' c f ba i rin cum e, domnul Cardot nu-i d Florentinei dec 1 cin* i sute de franci pe lun, tocmai ct i-ajunge s-i P 1^ teasc chiria, mncarea si pingelele ? BtrnuJ marchiz o

l
176

.Poimine ai o trsur, domnioar, zise curteniCamusot ; ns pn acum nu mi-ai cerut-o.

l
Koohegude, care are o rent de ase sute de liiii de fran mi ofer de dou luni de zile un cupeu. Dar eu snt a tisl, nu femeie de strad. .t r

__ Ce ? Trebuia s-o cer ? i cum adic ? Dac iubeti ''femeie, o lai s umble prin noroi si s-i rup picioaele mer'gnd pe jos ? Numai negustorilor de stamb le poate plcea s vad noroi pe fustele femeilor. ' Spunnd aceste vorbe cu o acreal ce-i sfia inima lui Camusot, Coralie ntlni piciorul lui Lucien i i-1' strnse ntre ale sale, i lu mna si i-o strnse. Atunci tcu i pru cufundat ntr-o plcere nespus care le rspltete pe aceste biete fpturi de toate necazurile din trecut, de nefericirile lor, i care le revars n suflet o poezie necunoscut celorlalte femei, crora, spre norocul lor, aceste contraste violente le lipsesc. Pin la urm, ai jucat la fel de bine ca domnioara Mar. i spuse du Bruel Coraliei. -- Da zise Camusot, la nceput domnioara a avut va care o cam stnjenea^-; dar, pe la mijlocul actului al ilea, a fost grozav ! Jumtate din succesul dumitale i-1 torezi dumneaei. i dnsa mi datoreaz mie jumtate din al dumaei, spuse du Bruel. Vindei pielea ursului din pdure ! zise ea cu un glas schimbat. Actria se folosi de un moment de ntuneric ca s duc la buze mna lui Lucien, i o srut udnd-o cu lacrimi Lucien fu micat pn n mduva oaselor. Umilina curtezanei ndrgostite are-mreii de la care au de nvat i Agerii. "|~ Domnul va face cronica, zise du Bruel vorbind lui cie n, poate s scrie un paragraf drgu despre scumpa as tr Coraie. ~ O ! f-ne serviciul sta, spuse Camusot cu glasul ni ngenuncheat n faa lui Lucien, i vei gsi totn mine un servitor gata la orice pentru dum177

Lsai-1 n pace pe domnul ! strig actria furio; S scrie cum vrea. Papa Camusot, dumneata s-mi ci peri trsuri, nu elogii. Le vei avea i pe acestea foarte ieftin, rspu politicos Lucien. N-am scris nimic pn acum n ziai-e. le cunosc obiceiurile, vei avea virginitatea penei me Ce nostim ! zise du Bruel. f Am ajuns n strada Bondy, spuse btrnelu, C dot, pe care izbucnirea Coraliei l speriase. Dac tu mi druieti virginitatea penei tale, eu druiesc pe-a inimii mele, zise Coralie n scurta clip rmase singur cu Lucien n trsur. Coralie se duse dup Florine n dormitorul acest ca s-i pun rochia pe care o trimisese acolo din vre Lucien nu cunotea luxul desfurat acas la actrie sau la amante de ctre negustorii mbogii, care vor s se bucure de plcerile vieii. Dei Matifat, care n-avea o avere att de mare ca a lui Camusot, aranjase lucrurile cu destul zgrcenie, Lucien fu uimit de sufrageria decorat artistic cu mtase verde prins n cuie cu. capete de aur, luminat de lmpi elegante, mpodobit cu vase plir> e de l'lori, i de salonul mbrcat n mtase galben cu ornamente castanii, n care strluceau mobilele pe atunci la mod, un policandru de Thomire l, un covor cu desene persane, pendula, candelabrele, focul, toate erau de burgust. Matit'at lsase totul n seama lui.Grindot, un tnar arhitect care i cldea o cas, i care, cunoscrid destinaia acestui apartament, pusese o deosebit grij n amenajarea lui. De aceea, Matifat, ca negustor, atingea cele mici lucruri cu toat bgarea de seam : prea s mereu n fa devizul cheltuielilor si privea aceste naii ca pe nite bijuterii scoase cu nesocotin dini-caset.
1 Pierre Philippe Thnnire (17511343), artist al lucrc'irilo bronz, un maestru al c-izelrii i sculptrii metalelor.

poftim ce-o s fiu i eu silit s-i dau Florentinei !" a pnclul ce i se citea n ochi btrnelului Cardot. Lucien nelese dendat c Lousteau nu avea de ce s sinchiseasc de starea camerei n care locuia el, atta ieme c-t era iubitul Florinei. Rege ntr-ascuns al acestei Inaugurri, Etienne se bucura de folosina tuturor acesor lucruri frumoase. De aceea se i umfla n pene ca stt>in al casei, stnd de vorb, n faa sobei, cu directorul, are 51 felicita pe du Bruel. Copia ! copia ! strig Finot intrnd. La ziar n-a ' osit nc nimic. Zearii culeg articolul meu i o s-1 ispr veasc repede. Gata ! Gata ! zise Etienne. O s gsim noi mas i n odaia Florinei. Dac domnul Matifat e bun s ne ea hrtie i cerneal, umplem noi doi ziarul pn se mrac- Florine i Coralie. Cardot. Camusot si Matifat ieir n grab s aduc tot le trebuia celor doi scriitori. Tocmai atunci, Tullia, ia din cele mai frumoase dansatoare ale vremii, ddu xna n salon. j- Dragul meu, i zise ea lui Finot, i se dau cele o put de abonamente si direcia nu va avea de suportat " cci abonamentele au fost bgate pe gt cntrei- Or , orchestrei i corpului de balet. Ziarul tu e att de nct nimeni n-o s se plng. O s-i capei i Uite i preul primului trimestru, spuse ea ntin-i dou bilete de banc. i acum, poi s ne dai ace! ' v Sint pierdut, exclam Finot. Nu mai am articol pagin pentru mine, cci iat-m silit s scot meu... Ce gest frumos, zei ! exclam Blondet, care sosi Q Urma dansatoarei mpreun cu Nathan, Vernou i r r. u "e Vignon adus de el. Rmi s stai la mas cu noi, j,... s t<?a mea. sau te strivesc ca pe un fluture ce eti. ' n(i dansatoare, n-ai s strnesti aici nici o rivalitate de
179 .

W" , P

178

talent. Cit despre frumusee, sntei toate prea intelige ca s fii geloase n public. Dumnezeule mare ! dragai mei du Bruel, Nath, Blondet, salvai-m, strig Finot. Am nevoie de cin: coloane. Eu o s umplu dou cu piesa, zise Lucien. i eu nc una cu subiectul meu, adug Lousteau. Bun. Nathan, Vernou, du Bruel, gsii-mi glumele pentru ultima pagin. Blondet o s aib grij de cele dou mici coloane din prima. Dau fuga la tipografic. Noroc 'c ai venit cu trsura, Tullia. Da, dar ducele e n ea cu un ministru neam. S-i poftim pe duce i pe ministru aici, spuse Nathan. Un neam bea zdravn, st cuminte i ascult, iar noi o s-i spun'em attea lucruri nemaiauzite, nct o s aib ce scrie la el la curte, exclam Blondet. Care din noi e mai serios s se duc s-1 pofteasc : ntreb Finot. Hai, du Bruel, tu eti birocrat, aciu-1 p ducele de Rhetore, pe ministru, i d-i braul Tulliei Doamne, Tullia, frumoas mai eti ast-sear !... O s fim treisprezece ! zise Matifat nglbenin du-se. Nu, o s fim paisprezece ! exclam Florentine, a venit i eu ca s nu-1 slbesc din ochi pe milord Cardot (pronunat de ea : mailord Kerdot). - De altminteri, zise Lousteau, Blondet venise cu Claude Vignon. L-am adus s bea, rspunse Blondet lund o cli mar. Ei, domnilor, cutai s avei spirit ca pentru cl e cincizeci si ase de sticle de vin pe care le vom bea, * zise el lui Nathan i lui Vernou. Mai ales stimulai-1 P e d . Bruel : el e vodevilist i e n stare s fac glume proaste, nu-1 slbii pn nu scoate una bun.
180

Lucien, nsufleit de dorina de a da o prob de ceea ' peste, n faa attor persoane de seam, i scrisese n-tiul articol pe masa rotund din odaia Florinei, la lumina ] um'V'rilor roz aprinse de Matifat :
PANORAMA-URAMATIQUE reprezentaie cu Alcadele in ncurctur" comedie in trei acte 'chinul domnioarei Florine. Domnioara Coralie. Bouffe

Toat lumea, intr, iese, vorbete, se plimb, caut ceva i nu gsete nimic, toat lumea e n fierbere. Alcadele ia pierdui fiica si-i gsete scufia: dar scufia nu-i vine pe cap; trebuie s fie scufia unui ho. Unde-i houl ? Toat lumea intr, iese, vorbete, se plimb, caut mai cu j/oc. Pn la urm, alcadele d peste un brbat dar fr fiica lui, i peste fiic-sa fr nici un brbat, ceea ce e Pe placul magistratului, dar nu i pe al publicului. Lucru rile se domolesc, alcadele vrea s-l interogheze pe brbat. Rlrnul alcade se aaz nlr-un jil de alcade i-si potril '??te manetele de alcade. Spania e singura ar din lume u nde-exist alcazi atrnali de manete mari, unde se vd la 9ttul alcazilor gulerele nfoiale, care pe scenele din Paris ^prezint jumtate din funcia lor. Acest alcade, care s-a otita cu pai mruni de btrn neastmprat, este i^u//e, Bouffe, urmaul lui Potier l , un actor tnr care o-lt de bine roluri de btrni, nct i-a fcut s rd ''Pe cei mai btrni dintre btrni. E viitorul a o sut de Pe fruntea aceea cheal, n vocea aceea tremur-e ca de capr, n scoabele acelea slbnoage de sub un
r putul secolului al XlX-lea a cunoscut mai muli actori nit !^ de Potier ; cel la care se refer Balzac este, desigur, comic Charles Potier (17751838) ; Boutfe, Hugucs-Desire-08001.888),. actor i auior dramatic, unul diutre cei mai ' f i comici din vremea lui.

181

trup de Gerante 1. Tnrul actor e atit de btrin, incit te nfioar, i-e team ca btrneea lui s nu fie cumva mo, lipsitoare. i ce admirabil alcade l Ce ncnttor suris ngrijorat l Ce prostie ngmfat ! Ce demnitate prosteasc] Ce ovial judectoreasc! Ce bine mai tie omul acesta c totul poate fi pe rnd cnd minciun, cnd adevr l CU de vrednic e s fie ministrul unui rege constituional! La/ fiecare din ntrebrile alcadelui, necunoscutul l interogheaz ; Bouffe rspunde n aa fel, incli, ntrebat de cec care rspunde, alcadele lmurete totul prin ntrebrile sale. Scena aceasta, comic la cuhne, n care respir parfumul lui Moliere, a nveselit toat sala. Toat lumea de pe scen prea s se fi lmurit; eu ns nu snt n stare s v spun ce era limpede si ce nu: cci fiica alcadelui era acolo, jucat de o adevrat andaluz, o spaniol cu ochii spanioli, cu mijlocul spaniol, cu umbletul spaniol, o spaniol din cap pn n picioare, cu pumnalul la ciorap, cu patima iubirii n suflet, cu crucea legat de o panglic ta gt. La sfritul actului, cnd cineva m-a ntrebat cum merge piesa, i-am spus: Are ciorapi roii cu baghetu verde, un picior numai attica, pantofi de lac i cele mai frumoase picioare din Andaluzia l" Ah l fiica alcadelui te face s rvneli dragostea, i aprinde dorini nstrunice, i vine s sari pe scen i s-i druieti cocioaba inima, sau treizeci de mii de franci rent i condeiul- Andaluz este cea mai frumoas actri din Paris. Coralie, <& s-i spunem pe nume, poate fi si contes i fat din pop01; Nu tii cum i-ar sta mai bine. Fie ce-o dori, e nscut s fac de toate. Nu e asta oare tot ce se poate spune mai bine despre o actri de pe bulevard ? In actul al doilea, a sosit o spaniol din Pru, cu fiP 1. ra-i de camee i cu ochii ucigai. Am ntrebat la rndu- de unde venea si mi s-a rspuns c ieea din culise ?' numea domnioara Florine; ns, pe cuvntul meu, n ~ a '
1

tut crede, atta foc avea n micri i.atifa patim n ^aaoste. Rivala aceasta a fiicei alcadelui e soia unui seniu. croit din mantia contelui d'Almaviva 1 , n care e stof pentru o sut de .seniori de bulevard. Dac Florine navea nici ciorapi roii cu baghet* verde, nici pantofi de lac in sch-imb avea o mantil i un vl de care se slujea n 'chip minunat ca o doamn din lumea bun ce este, i ne-a artat de minune c tigroaica se poate preschimba i n pisicu ! Am priceput c era vorba acolo de vreo aram de gelozie, dup cuvintele neptoare ce i le spuneau cele dou spaniole. Apoi, cnd totul era gata s se mpace, prostia alcadelui a ncurcat iar lucrurile. Toat lumea, aceea de tore, de bogai, de valei, de Figaro, de seniori, de alcazi, de fete i femei s-a pus iar pe cutat, pe umblat, pe sucit i rsucit. Intriga s-a nnodat din nou, iur eu am lsat-o s se nnoade, cci cele dou femei, geloasa Florine i norocoasa Coralie, m-au nfurat iari u cutele fustelor i mantilelor lor, i mi-au scos iar ochii cu picioruele lor. Am putut ajunge la actul al treilea fr s fi svrit vreo nenorocire, fr s fi provocat intervenia comisarului de poliie, sau s fi scandalizat sala, i de atunci cred *w puterea moralei publice si religioase despre care se vorbete atla n camera deputailor, incit s-ar prea c "w mai exist moral n Frana. Am putut nelege c e ^>a de un om care iubete dou femei fr s fie iubit, e iubit de ele fr ca el s le iubeasc, cruia nu-i alcazii sau pe care alcazii nu-l plac; dar care, cu ant, e un senior de treab i iubete pe cineva, pe el sau pe Dumnezeu, n cazul cel mai ru, cci se culu--,-~e. Dac vrei s, aflai mai mult, dai fuga la Pano- Ta' lna -Dramatique. Sntei acuma avertizai c trebuie s
1 Avnd trsturile personajului din oomediile lui Beaumar.' a i s Hrfeieruf iiin .SewiMa i Nunta lui fisura: orgolios, u.ura-"!"> "''ii'ter.itor. 1

Un trup de btrn (n limba greac, germt batrta).

182

1*3

mergi o dal ca s te obinuieti cu ciorapii roii i cu 6a gheta verde, cu picioruul plin de fgduieli, cu ochii pr; care se cerne o raz de soare, cu fineile de parizian de ghizat n andaluz, i de andaluz deghizat n pan zian; apoi, doua oar, ca s asculi piesa, care te fac s mori de rs n chip de btrn, i s pllngi n chip d senior ndrgostit. Piesa a avut succes sub ambele aspect; Autorul, cu care, zice-se, a colaborat unul din marii (notri poei, a intit succesul cu cte o fat iubitoare n fiecare min; de aceea era ct pe-aci s ucid de plcere publicul nfierbnlat. Picioarele celor dou fete preau sA aib mai mult haz dect autorul. Totui, cnd cele doua, rivale ieeau din scen, gseai c i dialogul e spirilual,\ ceea ce dovedete cu prisosin meritul piesei, n ropotele j de aplauze, care au ngrijorat pe arhitectul slii, s-a aflat numele autorului; acesta ns, obinuit cu izbucnirile Vezuviului din sal, nu s-a pierdut cu firea : e domnul de Cursy. Iar cele dou actrie au dansat faimosul bolero din Sevilla, care a aflat ndurare n faa sfinilor prini din conciliu pe vremuri, i pe care cenzura l-a ngduit fa ciuda primejdioasei lasciviti a micrilor. Bolerfful ajunge ca s atrag pe toi btrnii care nu mai tiu cum s foloseasc restul lor de cldur, i crora din mil te spun s-i in foarte curate sticlele ochelarilor.

*f a f ost ial -nieu^' folositorul i plcutul purttor de tren r ->neia din surorile aceluia cruia pudoarea m oprete ^. pomenesc numele. Dac du Potelet i reneag slujba. ie'pe ling altea imperial, n schimb mai cnl nc romanele intimei sale binefctoare...

In timp ce Lucien scria pagina aceasta, care fcu revoluie n gazetrie descoperind o manier nou i original, Lousteau scria un articol, zis de moravuri, intitulai Fostul Fante, i care ncepea astfel : Fantele de pe vremea Imperiului e ntotdeauna un o" nalt i subire, bine conservai, purtnd corset i crucea Legiunii de onoare. Se numete Potelet, sau cam o?^ ceva; i, ca s se pun bine astzi cu curtea, baronul n n periului s-a gratificat cu un du: i zice du Potelet, 9 a s redevie Potelet n caz de revoluie. Om cu d u ** ca i numele, d trcoale cartierului Saint-Germain,
. 131

Articolul era un amestec destul de prostesc de personaliti, aa cum se fcea pe vremea aceea, cci, din pate, genul a fost n mod straniu perfecionat de atunci coace, n special de Figaro '. Lousteau imagina ntre de Bargeton, creia baronul du Chtelet i fcea i turte, o scoic, o comparaie caraghioas care plcea hiar dac nu cunosteai persoanele luate n rs, iar Ch-''let era asemuit cu un cocostrc. Scenele de dragoste cu :t>strcul, care nu era n stare s nghit scoica, ce se prgea n trei dac o lsa s cad jos, strneau de ndat " ui. Gluma asta, ntins pe mai multe articole, avu, dup im se tie, un rsunet formidabil n cartierul Saint-Gerain si fu una din cele o mie si una de cauze de nsprire legislaiei presei. Dup un ceas, Blondet, Lousteau i icien se napoiar n salon, unde invitaii stteau de orba : ducele, ministrul si cele patru femei, cei trei ne-"istori, directorul teatrului i Finot. Un ucenic, cu un coif hrtie pe cap, venise s ia copia pentru ziar. Lucrtorii pleac dac nu le aduc nimic, zise el. ~~ Uite, na zece franci, i s atepte, rspunse Finot. ~ Dac le dau banii tia, domnule, fac beiografie, atunci adio ziar ! ~ Bunul-sim al acestui copil m uimete, zise Finot. Tocmai cnd ministrul i prezicea trengarului un viitor ucit, intrar i cei trei scriitori. Blondet citi un artifoarte spiritual contra romancierilor. Articolul lui i fcu pe toi s rd. Ducele de Rhetore l pofurnal fundat n vremea Restauraiei de H. de Latouche i l.. Koqueplan ; caracterul su polemic nu i-a permis s aib f J ung.
185

vui, pentru ca s nu-i supere prea tare pe nobilii cartierul Saint-Germain, s strecoare printre rnduri elogiu la adresa doamnei d'Espard. Hei, ia citeste-ne si dumneata ce-ai scris, i .s Finot lui Lucien. Dup ce Lucien, care tremura de fric, isprvi de ,. salonul rsun de aplauze, actriele l mbriar, cei trei| negustori l strngeau n brae s-i scoat sufletul, Bruel i lu mna cu o lacrim n ochi, n fine, directorul| l invit la mas. Nu mai exist copii, zise Blondet. Deoarece dora-l nul de Chateaubriand a folosit cuvntul de copil sublim pentru Victor Hugo, eU m vd silit s-i spun fr n conjur c eti un brbat de spirit, de inim si de stil. Domnul lucreaz la ziarul nostru, spuse Finot mulumindu-i lui Etienne i aruncndu-i o privire de cunos ctor i de exploatator. Dar voi, ce glume ai fcut ? i ntreb Lousteau pe Blondet i pe du Bruel. Uite ce-a scris du Bruel, zise Nathan : * * Vznd cit se ocup publicul de domnul viconte d'A... domnul viconte Dernoslhene ] zicea ieri: poate c aa or s m lase in pace pe mine. * * O doamn i spunea deunzi unui care dezaproba discursul domnului Pasquier pe c ar continua sistemul lui Decazes - : Da, dar se sprijin pe picioare foarte monarhice'!
Primul este vicontele d'Arlincourt, al doilea este La Rochefoucauld, director al administraiei artelor ntre 1827, n care calitate s-a fcut ridicol decretnd lungirea r dansatoarelor si aplicarea unor foi de vi de hrtie pe statuue
1

Dac ncepe aa, nu v cer s citii mai departe ; r'crge bine, zise Finot. D fuga si du-le astea, i j ei ucenicului. Ziarul o s fie cam peticit, dar o s fie Si Li'.ai bun numr, zise el, ntorcndu-se ctre grupul de fiitori, care ncepuse s-1 priveasc pe Lucien cu oare-|re invidie. E dezgheat biatul ! zise Blondet. Articolul e bun, adug Claude Vignon. La mas ! strig Matifat. Ducele i ddu braul Florinei, Coralie l lu pe al lui icien, iar dansatoarea fu ncadrat ntr-o parte de Blondet si n cealalt de diplomatul german. Nujrieieg-de-ce-^acai pe doamna de Bargeton si e biromjljdjj..hJJ^J1eJ,1__care, cfupa cum se vorDeste^ e umif"~"prefec de Charente "sT""nTembniPn Consiliul de Doamnai._de_j3ar^elora_l=a,jdat,afar_e Lucien ca pe n om dfiJLUftie^-zise-Lotrsteau. Un biai aa de-i'rumos..Lcydiplomatul. Masa,"~servit cu tacmuri noi 3e~~afgin~E~si ntr-un erviciu de porelan de Sevres, pe o fa de mas de Duniasc, dovedea c era oferit de cineva cu dare de mn. Meniul l ntocmise Chevet, vinurile fuseser alese^de cel m ai faimos negustor de pe cheiul Saint-Bernard, prieten '^Camusot, Matifat i Cardot. Lucien. care vedea pentru tfia oar luxul parizian n desfurarea lui, trecea din lr Priz n surpriz, dar i ascundea mirarea ca un br- de spirit, de inim i de stil ce era, dup cum l numise

.at.

'. "...."""....:

'..............

Muzeul Luvru. j u' 2 Etienne-Denis Pasquier (1767 1862) a dus, n vremea ^ Ludovic al XVIII-lea, ca i Demses, o politic moderata F o combteau ultraregalitii.

Traversnd salonul, Coralie i optise Florinei : 7~ lmbat1 pe Camusot att de tare, nct s adoarm ^ fie nevoit s rmn aici la tine. ~~ L-ai dat gata pe ziarist ? o ntreb Florine, folosind ^sie proprie vocabularului acestor femei. ^u.jicagainea, l iubesc ! rppHra atunci Coralie riCU-aindrie^irr uiHBl'I.-----"

Cuvintele rsunar n urechea lui Lucien, purtate de cel de-a] cincilea pcat capital. Coraie era minunat m_ brcat, iar rochia i scotea n relief cu mult art tot ce avea mai frumos, cci fiecare femeie jire perfeciuni care f\ \ i .:mt,proprii. Rochia ei, ca aceea a Florinei, avea mer*Yntul de a f dintr-o minunat stof original numit musolin de mtase, lansat abia de cteva zile de ctre Camusot care, n calitatea lui de patron al Firului de aur, juca pe piaa Parisului rolul de providen pentru fabricile din Lyon. In acest chip, dragostea i toaleta, care snt fardul si parfumul femeii, o fceau i mai seductoare pe fericita Coraie. O plcere ateptat, i de care eti sigur, e o ispit de nenfrfn pentru tineri. Poate c sigurana constituie pentru ei toat atracia locurilor ru famate, poate c e i secretul statorniciei lor. Dragostea curat, sincer, prima dragoste n fine, mpreun cu o pornire din acelea nvalnice care pun stpnire pe aceste biete fpturi, precum i admiraia pricinuit de marea- frumusee a lui Lucien i ddur Coraliei spirit. Te-a iubi i urt i bolnav ! i opti ea lui Lucien \ asezndu-se la mas. Ce cuvinte pentru un poet ! Camusot se terse din mintea tnrului, Lucien nu- mai vzu, privind-o pe Cor a) ie. Ar fi putut oare un om dornic de plceri si senzaii, satu de cenuiul provinciei, ispitit de mocirla Parisului, ros de mizerie, de nfrnarea-i silit, stul de viaa-i de cluga din strada Cluny, de munca-i fr nici un rezultat sa s retrag de la ospul acesta sclipitor ? -Lucien era cu | picior n patul Coraliei i cu altul n viaa mrav de zia . dup care alergase atita fr a izbuti s ptrund a _ Dup atta gard zadarnic fcut de el n strada du >e tier, ntlnea aici toat redacia ziarului strns n 3 U mesei, bnd stranic, i zmbindu-i cu veselie i bunvoi niM Se rzbunase de toate suferinele cu un articol ce c '\ sc ' chiar a doua zi, s strpung dou inimi n car." - v
188

zadar pn atunci, s picure otrava si durerea ce-i fusevrsate lui. Uitndu-se la Lousteau i zicea : Iat un prietei adevrat !" nebnuind c Lousteau se si temea de gl ca de un rival periculos. Lucien fcuse greeala de a-i dezvlui tot spiritul : un articol ters 1-ar fi slujit de mi nune. Blondet contrabalansa invidia ce-1 rodea pe Loustcau spunndu-i lui Finot c trebuia s capituleze n faa talentului cnd era de o asemenea for. Sentina aceasta dict purtarea lui Lousteau, care se hotr s rmn prieten cu Lucien i s se neleag cu Finot pentru exploata rea noului venit att de primejdios, meninndu-1 n ne voie. nvoiala se fcu repede, pe optite, ntre cei doi oameni. Are talent. ' O s aib pretenii. O! Bine ! Nu st\i niciodat la mas cu ziaritii francezi fr s nu-mi fie fric, zise diplomatul german cu calm si cu demnitate, uitndu-se la Blondet, pe care l vzuse n cas la contesa de Montcornet. Exist o vorb a lui Blucher pe care dumneavoastr v-ai nsrcinat s-b aducei la nde plinire. Ce vorb ? ntreb Nathan. . Cnd Blucher a. ajuns pe nlimile din Montmarlre impreun cu Saacken, n 1814 (scuzai-m, domnilor, c v ^amintesc de aceast zi fatal pentru dumneavoastr), Saj en, care era un om grosolan, z;ise : In fine, o s-i dm oc i Parisului ! Nici nu te gndi, de aici o s i se trag ra nei pieirea !" rspunse Blucher artndu-i buboiul cel re> frtins la picioarele lor, si care ardea i fumega n v j} nu .Senei- Mulumesc lui Dumnezeu c, n ar la noi, ex st j ziare ! relu ministrul dup o pauz. Nu mf-am r let T"* n ^ ^n ^oru ^ pe care m* l~ a dat adineauri omu. cu coif de hrtie pe cap, care, la vrsta de zece ani, a ,, e Judecata unui diplomat. De aceea, ast-sear, mi pare
189

c iau masa cu nite lei i cu nite pantere care mi fac cinstea de a-i ascunde ghearele. Este clar, spuse Blondet, c noi am putea acum s spunem si s dovedim Europei ntregi c excelenavcastr a dat drumul ast-sear unui arpe, gata s-o otrveasc pe domnioara Tullia, cea mai frumoas dintre dansatoa rele noastre, i, de aici, s ne pornim pe nite comentarii stranice asupra Evei, a Bibliei, a primului i ultimului pcat ! Dar linitii-v, sntei doar oaspetele nostru. Ar fi nostim, zise Finot. Am da la tipar nite adevrate disertaii tiinifice asupra tuturor erpilor gsii n inima i n corpul ome nesc, pentru a ajunge si la corpul diplomatic, spuse Eousteau. . \ Am putea s-i artm un arpe i n borcanul sta cu viinat, interveni Vernou. i, pn la urm, ai crede si dumneavoastr niv, i zise Vignon diplomatului. Domnilor, lsai-v ghearele s doarm, exclam du cele de Rhetore. Influena i puterea ziarelor e de abia n fa, zise Finot, gazetria e doar n vrsta copilriei, o s creasc. Peste zece ani, totul o s fie supus publicitii, gndirea o s lumineze totul, o s... ' - O s dezonoreze totul, l ntrerupse Blondet. Aa se spune, interveni i Claude Vignon. O s urce regii pe tron, zise Lousteau. O s rstoarne monarhiile, spuse diplomatul. De aceea, zise Blondet, ^" pi-ac? n-ar Avista, trebui s-o invenmj^dar pentru c exist, trim i noi o e pe UrmsTer' Vei muri de pe urma ei, spuse diplomatul. Nu vedei c ridicarea maselor, presupunnd c le vei lumina, va face i mai anevoioas afirmarea personalitii, nu v~ dei c, semnnd puterea de a judeca printre clasele '

190 '

yji culege rscoala, i c dumneavoastr vei fi pri-jle victime ? Ce se sparge la Paris cnd e vreo rscoal ? Felinarele, zise Nathan ; noi ns sntem prea mosti ca s ne fie team, o s fim atini de cioburi doar treact. Sntei un popor prea spiritual ca s dai voie unui vern, oricare ar fi el, s devin prea puternic, spusfe Dlomatul. De n-ar fi asta ai rencepe cu condeiul cuceea Europei pe care n-ai tiut s o pstrai cu sabia. Ziarele snt un ru, spuse Glaude Vignon. Ar putea osi la ceva i rul acesta, dar guvernul vrea s-1 comt. De aici o s ias o lupt. Cine va fi rpus ? Iat nbarea ! Guvernul ! zise Blondet, am rguit de cnd strig a. In Frana, spiritul e mai tare dect orice, iar ziarele pe lng spiritul tuturor oamenilor de spirit, i /fr- '& lui Tartuffe. Blondet, Blondet, fcu Finot, mergi prea departe l it si abonai de fa. , Tu eti proprietarul uneia dintre tarabele astea de otrav, se cuvine s-i fie team ;. eu ns mi bat joc de P negustoriile voastre, dei triesc de pe urma lor ! ' Blondet are dreptate, zise Claude Vignon. Ziarul, n c s fie un sacerdoiu, a ajuns o unealt a partidelor ; :-din unealt a ajuns negustorie ; i, ca toate negustoriile, nare^nimic sfnt. Orice ziar, cum spune Blondet, este o ? ra jp Unde se vnd publicului vorbele care-i snt pe plac. ac ar exista, un ziar al cocosailor, ar dovedi de dimine a pn seara frumuseea, minunia, necesitatea cocoailor. Un ziar nu mai e fcut ca s lumineze lumea, ci ^ s -i susin prerile. In chipul acesta, toate ziarele vor ' * > la un-moment dat, lase, farnice, ticloite, mincinoase, cigae ; vor clca n picioare ideile, sistemele, oamenii, * 1 Prin aceasta chiar, vor nflori. Vor trage profit de pe m a tuturor fiinelor cugettoare, i rul se va face fr a

nimeni s aib vreo vin. Iar noi toi, eu, Vignon, tu,
191

Lousteau, tu, Blondet, tu, Finot, vom fi socotii nite adevrai Aristizi, Platoni, Catoni, eroi de-ai lui Plutarh 1 -' vom fi cu toii nevinovai i ne vom putea spla pe mini de orice infamie. Napoleon a explicat cauza acestui fenomen moral sau imoral, cum vrei s-o luai, cu o vorb stranic, dictat de observaiile lui asupra Conveniunii: De crimele colective, nimeni nu poate fi fcut rspunztor". Orict de mrav ar fi purtarea unui ziar, nimeni nu se socoate murdrit personal. Dar crmuirea va veni cu legi represive, zise du Bruel, i le i pregtete. As ! fcu Nathan, ce putere are legea mpotriva spiritului francez, cel mai subtil i mai puternic dizolvant din cte exist ? Ideile niupot fi neutralizate dect tot.de idei, relu VignoiT.Numai teroarea, despotismul pot nbui geniul francez, a crui limb se preteaz de minune la aluzie, la vorbe cu dou nelesuri. Cu ct va fi mai represiv legea, cu att spiritul va ni mai puternic, ca aburii dintr-o ma in cu supap. Aa c regele procedeaz bine : dac zia rul va fi contra lui, ministrul e responsabil, si reciproca. Dac ziarul inventeaz o calomnie, spune c i s-a impus. Fa de individul care se plnge, iese basma curat cerndu-i iertare n numele marii liberti. Dac e adus n faa tribunalelor, se plnge c nu i s-a cerut o rectificare ; dar ia cere-i-o, c o refuz rznd, prezentndu-si crima drept o glum, n sfrit, i bate joc de victim atunci cnd iese cumva nvingtoare. Dac e pedepsit, dac trebuie s pla' teasc vreo amend prea mare, l demasc pe reclamant ca pe un duman al libertilor, al rii i al progresului..

Afirm c domnul Cutare este un ho, explicnd cum se face c e socotit cel mai cinstit om din ar. Astfel crimele iui snt fleacuri, pe cnd agresorii si snt nite montri.
? Printre oamenii ilutri" din opera lui Plutarh (50123)- ; afl Aristide, Platon, Caton Btrnul, toi trei cunoscui pf probitatea i austeritatea vieii lor. 192

c- ntr-un timp dat, i poate face pe cei ce-1 citesc zilnic 'cr?3d tot ce vrea el. Apoi, tot ce nu-i pe plac nu e patriotic i astfel niciodat nu va fi prins cu ma n sac. Se va sluji de religie mpotriva religiei, de Chart l mpotriva regelui ; va beteli magistratura, cnd magistratura i va sta n cale, i o va luda cnd aceasta va sluji pasiunile poporului. Ca s-i cstige abonai, va scorni povetile cele mai nduiotoare, va face pe scamatorul de blci. Ar nscoci glumele cele mai usturtoare pn i pe socoteala tatlui su, mai degrab, dect s n-aib cu ce-i interesa i distra pe cititori. Va proceda ca actorul care i aduce cenua fiului ntr-o urn ca s plng cu lacrimi adevrate, sau ca amanta ce sacrific totul pentru iubitul ei. Ce mai tura-vura, e glasul poporului, exclam Blondet ntrerupnu-1 pe Vignon. Al poporului farnic i lipsit de generozitate, re lu Vignon, care gonete din snul su talentul, aa cum Atena 1-a izgonit pe Aristide. O s vedem ziarele, con duse la nceput de oameni de onoare, cznd mai apoi pe fflna unor indivizi din cei mai josnici, care vor avea rbdarea i laitatea unui gumilastic, caliti ce lipsesc oamenilor de geniu, sau pe mna unor bcani care au bani s cumpere condeie. Lucrurile astea au i nceput s s e vad. Dar peste zece ani, primul mucos ieit din liceu se va crede om mare, se va cra pe prima pagin a unui ziar ca s-i njure naintaii i i va trage n jos de pi cioare ca s le ia locul. Napoleon avea dreptate s-i pun botni presei. Pun rmag c, sub un guvern adus de eie > fiuicile de opoziie cu aceleai argumente i cu a celeasi articole ce se scriu azi contra regelui ar ataca guvern, de ndat ce acesta le-ar refuza cel mai nelucru. Cu ct se vor face mai multe concesii zia-, cu att ziarele vor fi mai pretenioase. Ziaritii
*u n fej de constituie (Chart constituional a Franei), re-dom "m 814 de Ludovic al XVIII-lea, care voia s-i asigure ""iia acordnd un minimum de liberti poporului francez.
cu CUt

193
1.1 Iluzii pierdute, voi. II

ajuni vor fi nlocuii cu ziariti flmnzi si sraci. Pia E; nare leac. Va fi din ce n ce mai -primejdioas, din ce ii ce mai obraznic ; i cu ct rul va fi mai mare, cu atit \-t fi mai tolerat, pn an ziua cnd nmulirea ziarelor le vi ncurca limbile, ca n Babilon. tim cu toii, cei care lu crm la ziar, c ziarele vor merge mai departe dect regi cu nerecunotina, mai departe dect cea mai murdar; speculaie negustoreasc, c ne vor roade si macin in teligenele numai ca s-i vnd marfa cerebral n fie care diminea; ns continum cu toii s scriem, c; aceia care exploateaz o min de argint-viu tiind totu c vor muri din cauza ei. Uitai-v colo, ling Coralie, ur tnr... Cum l cheam ? Lucien ! E frumos, e poet, si ceea ce "e i mai bine pentru el, e detept; ei bine;, o si. intre si el ntr-una din (aceste cloace ale gndirii, rkimiti ziare, o s-i risipeasc acolo ideile cele mai frumoase, < s-i sectuiasc creierul, o s-i corup sufletul, o si; svrease laitile anonime care, n rzboiul ideilor nlocuiesc stratagemele, jafurile, incendiile, retragerii! dia rzboi ale condotierilor. i, dup ce-i va fi cheltui geniul ca alii, ca alii mii, n folosul acionarilor, negus torii tia de otrav l vor lsa s moar de foame cine i va fi sete, i de sete cnd i va fi foame. Mulumesc, spuse Finot. Pi, Doamne sfinte, zise Claude Vignon, parc eu nu tiam asta ? i eu snt n ocn, iar sosirea unui nou ocna mi face plcere. Blondet i cu mine sntem mai tari dect domnii Cutare i Cutare, care ne speculeaz talen tele, i totui vom fi totdeauna exploatai de ei. Noi sn tem oameni inteligeni, dar sntem i oameni de inim, nou ne lipsesc calitile crude ale exploatatorului. Sn tem lenei, contemplativi, meditativi, analiti ; o s ni se sug inteligena, pentru ca apoi s fim nvinuii de lip sr de moralitate ! Credeam c o s fii mai veseli, exclam Florine

194

__ Florine are dreptate, zise Blondet : s lsm vin-, bolilor publice pe seama arlatanilor de politi-? ieni. Vorba lui Charlet J : S scuipi pe ceea ce-ai cules ? Niciodat !" " * " / " ' , - Tr. . , ~=^ -tii cu cine mi se pare ca seamn Vignon cnd tine predica asta ? spuse Lousteau artnd nspre Lucien. Cu o matroan a unei case de toleran care i spune unui licean: Micule, eti prea tnr ca s intri aici..." Gluma strni rsul tuturor, i Coraliei i plcu. Ne gustorii beau i mncau ascultnd. Ce naiune si asta, unde ntlneti atta bine i atta ru ! zise ministrul ctre ducele de Rethore. Domnilor, sntei nite risipitori care nu putei srci. Astfel, spre norocul lui, nici un avertisment nu-i lipsea Iui Lucien pe povrniul ce-1 ducea la prpastia n care trebuia s se prbueasc. D'Arthez l ndrumase pe poet pe calea sfnt a muncii, trezindu-i sentimentul care nltur piedicile. Chiar i Lousteau cutase s-1 ndeprteze, dintr-o socoteal egoist, zilgrvindu-i gazetria i literatura sub lumina lor adevrat. Lucien nu voise s cread n attea corupii ascunse : ns acum i auzea pe ziariti strignd n gura mare rul de care su fereau, i vedea la lucru, spintecndu-i doica spre a prezice viitorul. Vzu lucrurile, n seara aceea, aa cum snt. Numai c, n loc s fie cuprins de groaz la vederea a nsui miezului stricciunii pariziene att de bine calificate de Bliicher, se mbta de tovria unei societi spirituale. Pe oamenii acetia extraordinari sub armura de Damasc a viiilor lor i sub casca strlucitoare a recii lor analize, i gsea superiori oamenilor gravi i serioi din cenaclu. Pe urm, gusta acum i din primele desftri ale bogiei,'se afla sub vraja luxului i a unei mese bune ; lr istinctele lui capricioase se trezeau ; pentru prima dat
rea

^ Charlet, Nicolas Tussaint, celebru (17921845) ; desenator la-? nele lu '> de inspiraie bucurau de mare popupatriotic, se b * "ae ; Balzac l aprecia mult.
195 17

bea vinuri scumpe i fcea cunotin cu mncruri] alese ale buctriei rafinate ; i vedea pe un diplomat, p un duce si pe dansatoarea lui, cot la cot cu ziaritii, ad'mi rndu-le cumplita putere. Simi o poft grozav de a do mina lumea asta de regi, fiind sigur c are fora de a r nfrnge. In sfrit, pe Coralie, pe care o fcuse fericit ci cteva fraze, o examinase la lumina luminrilor ospului prin aburii mncrurilor i prin ceaa beiei, si i se pare; divin : iubirea o fcea att de frumoas ! Fata era de altminteri chiar cea mai fermectoare, cea mai frumoas; actri din Paris. Cenaclul, acest cer al nobilei inteligene n-avu ncotro i trebui s se retrag din faa valului copleitor al ispitelor ce-1 asaltau pe Lucien din toate prile. Vanitatea proprie scriitorilor fusese mgulit la Lucien de nite cunosctori, fusese ludat chiar de viitorii si rivali. Succesul articolului i cucerirea Coraliei erau 1 dou triumfuri care ar fi zpcit i capete mai coapte dect acela al poetului nostru. In timpul discuiei, toat lumea mncase bine i buse cu temei. Lousteau, vecin de mas cu Camusot, i turn de dou-trei ori viinat

n vin, fr s se bage de seam, i-1 puse la ambiie s bea. Operaia asta fu att de bine executat, nct negustorul nu o observ ; el se credea, n felul su, tot att de iret ca i ziaritii. Glumele usturtoare ncepur cnd aprur buntile desertului i vinurile alese. Diplomatul, cu iscusina ce-1 caracteriza, le fcu un semn ducelui si dansatoarei, de cum auzi sforind neroziile ce prevesteau si l aceti oameni de spirit scenele groteti cu care se termina de obicei orgiile, i toi trei disprur. De ndat ce Ca~ musot nu mai tiu de sine, Coralie i Lucien, n tot timpu mesei se purtar ca doi ndrgostii de cincisprezece ani-se npustir pe scri si se aruncar ntr-o trsur. CanT- 1;; so fiind czut sub mas, Matifat l crezu plecat o data cu actria ; i ls musafirii fumnd, bnd, rznd, ceri' clu-se, i o urm pe Florine cnd aceasta se duse la culcar Ziua i apuc pe combatani, sau mai degrab pe Blonde ,
196

butor de soi i de dezbrcase pe poet cu ndejde, singurul care grija i cu dragostea unei mai putea vorbi s i care mame pentru copilaul propunea celorlali un su, care spunea mereu : toast pentru Aurora cu Nu-i nimic ! aerul e de egete trandafirii. vin. Mulumesc, Lucien nu avea mmico !" deprinderea orgiilor Ce frumos spune mmico ! exclam Coralie, jjariziene ; cnd srucobori ~sKira7tndu-1 pe pr. isT"ffai~pastra, de bine de ~ Ce plcere s ru,~~nTntea n iubeti un asemenea treag, dar aerul de afar nger, domnioar ! De i grbi beia care avuunde 1-ai pescuit ? N-as urmri fi crezut c poate fi ?l un urte de tot. Coralie si brbat att de frumos ct fata ei din cas se vzur snteti dumneavoastr, zise silite erenice. s-1 urce ele pe poet la etajul nti al casei Lucien voia s doarm, nu e tia unde se afl si nu frumoase din ve- a nimic. Coralie i strada Vendome, unde ddu s bea cteva ceti locuia actria. Pe_scar, de ceai, apoi 11 ls lui Lucien^ adormit. i veni ru i se fcu de Nu ne-o fi vzut ruine.__________________________ portreasa sau altcineva ? ^ ntreb " Repede, Coralie. Berenice, striga Coralie, Nu ceai ! F-i un ceai! , Nu-i nimic, aerul e de pe vin, spunea Lucien, ntr ce u vrei ? niciodat n-am c but atta. v Bietul copil, e at nevinovat ca un ept mieluel, zise Bere am nice, o normand gras, tot att de urt eu pe ct de fru Vi moas era Coralie. cto Cu chiu cu vai, ria Lucien fu pus, fr nu cunotin, n patul tie Coraliei. Cu ajutorul ni Berenicei, actria l

mi c? ' Ni ci att !

rs pu nse Be ren ice .


197

Dup zece ceasuri, ctre prnz, Lucien se trezi sub ochii Coraliei, care l privise dormind ! Poetul nelese^ Actria purta nc rochia ei frumoas, ngrozitor de murdrit, i pe care dnsa avea s-o pstreze ca pe o relicv. Lucien pricepu devotamentul, gingiile iubirii adevrate care-i cereau rsplata : se uit si el la Coralie. Coralie se dezbrc ntr-o clip si se strecur ca o oprl ling," Lucien. La cinci, poetul dormea legnat de volupti divine, ntrezrise camera actriei, realixare fermectoare , luxului, alb i trandafirie, o lume de minunti alese care ntrecea tot ce admirase n ajun la Florine acas. Coralie era n picioare. Ca s-i joace rolul de andaluz, trebuia s fie la apte la teatru. Se mai uitase nc o dat la poetul rpus de plceri, se mbtase fr s se sature de iubirea cea nobil, care unea simurile cu inima si (inima cu simurile, ca s le ridice n naltul cerului mpreun. Divinizarea aceasta, care face s fim doi pe pmnt ca s simirn, i unul singur n ce.r_c~s iubim, nsemna perF"~ Ffu dnsa iertarea pcatelor. De altminteri, frumuseea supraomeneasc a lui Lucien cui nu i-ar fi slujit de scuz ? ngenuncheat ling pat, ferit de iubirea de sine, actria se simi sfinit. Desftarea fu ntrerupt de Berenice. Vine Camusot ! tie c sntei acas ! strig ea. Lucien sri n picioare, gndindu-se cu generozitate s nu-i duneze Coraliei. Berenice ridic o, perdea, Lucien intr ntr-un cabinet fermector, unde Berenice i stpina ei aduser cu o iueal uimitoare hainele lui Lucien. La ivirea negustorului, ghetele lui Lucien i srir n ochi Coraliei : Berenice le pusese lng foc s se nclzeasc dup ce le lustruise ntr-ascuns. i servitoarea i stpna uitaser de ele. Berenice iei dup ce schimb o privire nelinitit cu stpna. Coralie se cufund ntr-un fotoliu, i' 1 pofti pe Camusot s se aeze n faa ei. Srmanul, care o adora pe Coralie, se vuita la ghete si nu cuteza s-i ridice ochii spre amanta lui. 198

S fac pe supratul pentru o pereche de ghete i s-o nrsesc pe Coralie ? Ar nsemna s m supr pentru orea puin lucru. Ghete se gsesc peste tot. Astea ar fi, e drept, mai la locul lor n vitrina unui cizmar, sau pe bulevard, plimbndu-se n picioarele unui brbat. Totui, aici fr brbat, vorbesc multe lucruri mpotriva fidelitii. Am cincizeci de ani,vce s fac ? Trebuie s fiu orb ca Amorul." Monologul acesta la n-avea scuz. Perechea de ghete nu era dintre cele obinuite astzi, pe care pn la un punct un om distrat ar putea s n-o observe : era, cum cerea moda pe atunci, o pereche de ghete nalte, foarte elegante i cu canaf, care sclipeau pe pantalonii lipii de piele i mai totdeauna de culoare deschis, i reflectau obiectele ca o oglind. Astfel c ghetele i scoteau ochii negustorului de mtsuri si, putem s-o spunem, i str pungeau inima. Ce ai ? l nteb Coralie. Nimic, fcu el. Sun, size Coralie zmbind de slbiciunea lui Canusot. Berenice, i spuse ea normandei cnd sosi,, dmi ncltorul s mai ncerc o dat ghetele alea afurisite. S nu uii s mi le aduci disear la mine n cabin. Cum !... Snt ghetele tale ?... ntreb Camusot, rsuflnd mai uurat. Ei, ce-i nchipuiai ? ntreb ea de sus. Cogeamite Prostul ! Doar n-ai crezut cumva ?... O ! ar fi n stare s cread ! ii spuse Bercnicei. Joc un rol de brbat n piesa u nuia, i nu m-am mbrcat niciodat brbteste. Cizma- ru teatrului mi-a adus ghetele astea ca s m deprind a umblu, -pn mi le face pe cele pentru care mi-a luat a ; mi le-a ncercat, dar m strngeau aa de ru c im scos, i trebuie totui s le pun iar. Nu le mai pune dac te supr, zise Camusot, cci do i pe el l supraser atta ghetele. ;
199

Ar fi mai bine pentru domnioara,, spuse si Bere nice, n loc s se chinuie ca adineauri; i venea s plrtg conaule ! S fiu eu brbat, femeia pe care a iubi-o nar plnge niciodat ! I-ar trebui o pereche de ghete dintro piele moale de tot. Dar ia de la teatru snt nite crpjioi ! Conaule, s-ar cdea s-i comandai dumneavoastr o pereche... Da, da, zise negustorul. Te-ai deteptat de mult ? O ntreb pe Coralie. ' Adineauri ; m-am ntors la sase, dup ce te-am cutat peste tot; m-ai fcut s iu trsura apte ceasuri. Aa ai grij de mine ? M uii pentru butur. Am fost nevoit s vd singur .de mine, eu care o s joc acum n fiecare sear, ct vreme Alcadele o s in afiul. Nam chef s nu fiu la nlimea articolului acelui tnr ! E frumos biatul, zise Camusot. Gseti ? Mie nu-mi plac brbaii tia care sea mn prea mult cu femeile; i, afar de asta, nici'nu tiu s iubeasc aa ca voi, vulpoii btrni care vocupai cu negoul. Ce plictiseal trebuie s fie pe voi, acolo ! Conasul ia masa cu domnioara ? ntreb Berenice. , Nu, mi-e gura amar. Te-ai fcut turt asear. Ah ! Papa Camusot, tii c mie nu-mi plac oamenii care beau... Trebuie s-i faci un dar tnrului, spuse negustorul. A ! da, mai bine s-i pltesc 'aa, dect s fac ceea ce face Florine. Hai, rule, du-te, sau druieste-mi o trsur ca s nu mai pierd timpul. O s-o capei mine ca s te duci la mas cu direc torul, la Rocher-de-Cancale. Piesa nou nu se joac du minic. Hai, vreau s mnnc, zise Coralie lundu-1 pe Ca musot. -

Peste un ceas, Lucien fu eliberat de Berenice, tovara din copilrie a Coraliei, o fptur pe att de abil i cle istea, pe ct era de trupe.
200

Stai aci. Coralie o s se ntoarc singur, ba vrea ci.'-ir s se descotoroseasc de tot de Camusot dac v plictisete, i spuse Berenice lui Lucien ; ns dumnea voastr, iubirea vieii ei, sntei prea bun ca s-o ruinai. Dnsa mi-a spus : e hotrt s lase toate balt aici, s plece din raiul sta ca s triasc n mansarda dumitale. O ! geloii, invidioii ct i-au mai btut capul c dumneata n-ai o para chioar, c locuieti n Cartierul Latin ! Eu a veni cu dumneavoastr, s tii, s vd de cas. A trebuit s-o mbrbtez pe biata fat ! Nu-i aa ns, co naule, c dumneavoastr avei prea mult minte ca s facei o prostie ca asta ? A !-o s vedei c cellalt nare dect corpul, pe cnd dumneavoastr sntei cel iubit, ido lul cruia i druie sufletul. Dac 1 ai ti ct de drgu e Coralie cnd repet cu mine rolurile ! O drglenie de copil! Merita s-i trimit Dumnezeu pe unul din ngerii si, cci, prea era scrbit de via. Tare a mai fost neno rocit cu mama ei, care o btea, care a vndut-o ! Da, conaule, o mam, pe propriul ei copil ! Dac a avea eu o fat, a sluji-o ca pe Coralie, pe care o consider copilul meu. Acum e ntia oar cnd o vd i eu feri cit, ntia oar cnd a fost aplaudat din plin. Aud c, pentru ceea ce ai scris dumneavoastr, i s-a pregtit o galerie la a doua reprezentaie. Pe cnd dormeai, a venit Braulard s stea de vorb cu dnsa.

Cine e Braulard sta ? ntreb Lucien, cruia i se pru c mai auzise o dat numele lui. -7- eful galeriei, care, n nelegere cu dnsa, a ales Prile unde s-o aplaude, s-i fac galerie. Dei zice c-i e Prieten, Florine ar putea s-o trag pe sfoar i s ia totul pentru ea. Bulevardul e n fierbere de cnd cu articolul dumneavoastr. V-am pregtit un pat ca de prin ! adug ea punnd o nvelitoare de dantel pe pat. Aprinse luminrile. La lumina lor, Lucien, uluit, se frezu ntr-adevr ntr-un palat din basme. Stofele cele mai gate de la Firul de aur fuseser alese de Camusot pentru 201

mbrcatul pereilor si pentru perdelele de la ferestre Poetul clca pe un covor mprtesc. Palisandrul mobilelor avea n ornamente sclipiri care i luau ochii. Cminul, de marmur alb, strlucea de cele mai costisitoare nimicuri. Covoraul de la pat era fcut dintr-un puf tivit cu blan. Papucii de catifea neagr, cptuii cu mtase roie, i vorbeau despre plcerile ce-1 ateptau acolo pe poetul Margaretelor. O lamp ncnttoare atrna din tavanul mbrcat n mtase. In tot locul, flori alese odihneau n vase bogate, garoafe albe, camelii fr miros. In tot locul se vedeau semnele nevinoviei. Cum s-i. mai nchipui c acolo locuia o actri i cum s te mai gndeti la moravurile teatrale ? Berenice observ mirarea lui Lucien. Aa-i c-i drgu aici ? i spuse ea rsfndu-se. Nu v-ar fi mai bine s v iubii aici dect ntr-un pod ? N-o lsa s fac vreo prostie din ncpnare, relu ea aducnd n faa lui o msu cu bunti luate de la masa stpnei, pentru ca buctreasa s nu bnuie prezena iu bitului. Lucien mnc cu poft, servit de Berenice n farfurii de pre i n argintrie ncrustat. Luxul i exercita asupra lui atracia, ntocmai ca o fat de strad care, cu goli ciunile ei i cu ciorapii albi bine ntini pe picioare, i' sucete minile unui licean. Fericit mai e Camusot ! exclam el. > Fericit ? relu Berenice. A ! si-ar da cu drag inima toat averea numai s fie n locul dumitale, i s-i schimbe , prul lui alb cu prul dumitale blond. Ea l ndemn pe Lucien, cruia i ddu s bea cel mai stranic vin preparat la Bordeaux pentru cel mai bogat englez, s se culce din nou i s-i mai trag un somn pj na se napoia Coralie. Lucien rvnea ntr-adevr s doarm m patul pe care l admira. Berenice, care citise aceast dorin n ochii lui Lucien, era fericit pentru stpina eiLa zece si jumtate, Lucien se trezi sub o privire nduioat de iubire. Coralie sttea n faa lui n cea mai volup-

m
202

as toalet de noapte. Lucien dormise, Lucien nu mai n beat dect de iubire. Berenice se retrase, ntrebi nd : ___ La ce or, mine ? La unsprezece ; ne dai masa n pat. Nu snt acas aentru nimeni pn la dou d,up prnz. , La dou, a doua zi, actria i iubitul ei erau mbrcai, iind ca i cum poetul ar fi venit n vizit la protejata sa. Coralie l mbiase, l pieptnase i-1 mbrcase pe Lucien ; trimisese s-i cumpere dousprezece cmi frumoase, dousprezece cravate, dousprezece batiste de la Colliau, o duzin de perechi de mnui ntr-o cutie de cedru. Cnd auzi zgomotul unei trsuri la poart, alerg la fereastr mpreun cu Lucien. Amndoi l vzur pe Camusot scobornd dintr-un cupeu splendid. Nu credeam, zise ea, c poi ur atta un om i luxul... Eu snt prea srac ca s accept s te ruinezi, zise Lucien trecnd astfel pe sub furcile caudine. Bietul pisicu, i spuse ea strngndu-1 la piept, m iubeti mult ? L-am poftit pe domnul, zise ea artndu-1 pe Lucien lui Camusot, s treac pe la mine n dimineaa ^sta, cu gndul c vom merge la plimbare pe Champs Elysees ca s inaugurm trsura. Ducei-v singuri, spuse trist Camusot, nu iau masa u voi; e ziua neveste-mi astzi, uitasem. Bietul Musot, ce-o s te mai plictiseti ! zise ea sde gtul negustorului. Era beat de fericire Ja gndul c va inaugura cupeul _ frumos singur cu Lucien, c se va duce singur cu n Bois ; si de bucurie, pru c-1 iubete pe Camusot, care-l alint n toate felurile. A vrea s-i pot drui n fiecare zi cte o trsur ! bietul om. Haidem, domnule, e dou, i spuse actria ]ui Luvndu-1 ruinat i mngindu-1 cu un gest drgla.
203

Coralie cobor scara ca o furtun, trndu-1 i pe Lucien care l auzi pe negustor gfind ca o foc n urma lor, fr s-i poat ajunge. Poetul gust cea mai ameitoare dintre ' plceri : Coralie, pe care fericirea o fcea i mai frumoas, nfi tuturor privirilor o toalet plin de gust i de elegana. Parisul de pe Champs Elysees i admir pe cei doi amani. Pe o alee din Bois de Boulogne, cupeul lor se ncrucia cu caleaca doamnelor d'Espard si tie Bargeton, care se uitar cu mirare la Lucien, dar el le zvlrli o pri vire dispreuitoare de poet care-i presimte gloria si se pregtete s-i foloseasc puterea. Clipa n care putu z'vrli ctre cele dou femei, ntr-o singur arunctur de ochi, cteva din gndurile de rzbunare ce i le sdiser ele n suflet ca s i-1 road, fu una din cele mai dulci din viaa lui i poate c-i hotr soarta. Lucien fu iar stpnit de furia mndriei : voi s reapar n lume, s-i ia o revan rsuntoare, i toate micimile sociale, dispreuite altdat de tnrul studios, prieten al cenaclului, puser iar stpnire pe sufletul su. nelese atunci rsunetul atacului pornit de Lousteau pentru dnsul : Lousteau slujise patimi lor lui; n vreme ce cenaclul, acel mentor colectiv, prea s le struneasc n folosul virtuilor plicticoase i al muncii pe care Lucien ncepea s-o gseasc de prisos. Munca ! oare nu nseamn ea moartea pentru sufletele dornice de plceri ? De aici uurina cu care alunec scriitorii n jar niente, n plcerile i desftrile vieii luxoase a ac trielor si a femeilor uoare ! Lucien simi o poft nest vilit de a continua viaa din aceste dou zile deucheate. Masa dela Rocher-de-Cancale fu o desftare. Lucien i ntl ni. ajpjojojin^ f arl de duce %Lde_ dansal^ri2^a|ira7."de^ Camusot, nlocuii de doi actori celebri i de..Heclorlj^eriirrjnsptit de amanta lui, p femeieldelicioas care i zicea.doamna du Val-Noble, cea mai frumoas i mai elegant dintre femeile uoare de pe atunci din Paris, crora astzi li se zice n mod cu viincios Lorete, Lucien. care de patruzeci i opt de ere tria

ntr-un paradis, afjij d.p ciir-cesul articolului su .Vzndu-se srbtorit, invidiat, poetulji regft^igurana devine,: sp'-{tul lui scnteie, fu adevratul LucerTite RubtiTrpre, ce strluci^cteva luni n literatur i n lumea artistic. Finot, om de o necontestat dibcie n a ghici talentul i a-1 adulmeca aa cum adulmec un cpcun carnea fraged, l lingui pe Lucien ncercnd s-1 atrag n tabra de ziariti pe care o comanda. Lucien se ls ademenit. Coralie observ urzeala speculantului de spirit i vru s-1 pun n gard pe Lucien.Nu te nvoi nc la nimic, puiule, i zie ea poetu lui, ateapt; vor s te exploateze, o s stm de vorb disear despre asta. A ! i rspunse Lucien, m simt destul de tare ca s fiu i eu ru i iret ca el. Finot, care bineneles nu se certase cu Hector Merlin pentru spaiile nepltite, i prezent pe Merlin lui Lucien i pe Lucien lui Merlin. Coralie si doamna du Val-Noble se mpcar de minune i se copleir cu complimente i atenii. DoamnaduVaJ^Noblei pofti pe Lucien i pe Co ralie la mas la_dlrisa Hector~Merlifl', ~cei-ttftf-rrTmejdios dintre toi ziaritii aflai acolo, era un omule uscat, cu buzele strnse, n care mocnea o ambiie nemsurat, o gelozie fr margini, bucurndu-se de toate rutile ce se fceau n jurul lui, profitnd de vrajba ce o semna ntre ceilali, avnd mult spirit dar puin perseveren i nlocuind voina cu instinctul ce-i mn pe parvenii nspre culmile bogiei i puterii. Lucien si cu dnsul nu se plcur. Nu e greu de neles pentru ce. Merlin avu nenorocul s spun tare ceea ce Lucien gndea n sine. La desert, legturile celei mai nduiotoare prietenii preau s-i Uneasc pe aceti oameni, care toi se credeau superiori Ur >ii altora. Lucien, noul-venit, era inta bunvoinei lor glumee. Toat lumea vorbea cu inima deschis. Numai Hector Merlin nu rdea. Lucien l ntreb care era cauza r ezervei sale.
20 5

ian* ,
MU

201

Te vd intrnd n lumea literar i gazetreasc pli a d.e iluzii. Crezi n prieteni. Noi toi sntem prieteni sau dumani, dup mprejurri. Ne lovim unii pe alii cu arma ce ar trebui s ne slujeasc s-i lovim pe ceilali. O s-i dai foarte curnd se^ama c nu obii nimic cu sentimente frumoase. Dac eti bun, f-te ru. Fii colos cu buntiin. Dac nimeni nu te-a nvat nc legea asta su prem, i-o spun eu i nu te voi' fi nvat puin lucru. Ca s fii iubit, nu pleca niciodat de la femeia iubit fr s-o fi fcut puin s plng ; ca s ajungi cineva n litera tur, jignete necontenit pe toat lumea, chiar pe prieteni, f s sngereze amorul propriu al tuturor : toat lumea o s te rsfee. Hector Merlin fu fericit vznd pe chipul lui Lucien c vorbele-i intrau ca un pumnal n inim. Lumea se aez la joc. Lucien i pierdu toi banii. Coralie l lu acas i plcerile iubirii l "'fcur ~s uTfe"de emoiile jocului de noroc, care, mai trziu, avea s fac dintr-nsul una din victimele sale. A doua zi, plecnd de la ea i ntorcndu-se n Cartierul Latin, gsi n pung banii pe care i pierduse. Atenia aceasta mai nti l mhni, vru s se napoieze la actri i s-i dea ndrt un dar care l umilea ; ns, fiindc ajunsese tocmai n strada de la Harpe, i urm. drumul spre hotelul Cluny. Pe drum se gndea la grija Coraliei, vzu n ea o dovad a dragostei de mam pe care acest soi de femei l amestec n pasiunile lor. La ele, pasiunea cuprinde toate sentimentele. Dintr-un gnd intr-altul, L^icign_ ajunse s gseasc un motiv ca s accepte situaia, zicndu-si : O uib^c j jcjrj u _rica so i soie, i n-o voi prsi, niriodat ! " -------------Numai un Diogene n-ar nelege ce simea Lucien suind scara murdar i ru mirositoare a hotelului, ntorcnd cheia n broasc, revznd podeaua necurat si soba ngheat din odaia hd de atta mizerie si goliciune ! " e 205

; gsi manuscrisul romanului su i biletul acesta de la Daniel d'Arthez : Prietenii notri snt aproape mulumii de opera ta, drag poete. Poi s-o prezini acum cu mai mult ncre dere, spun ei, prietenilor i dumanilor. Am citit cu toii fermectorul tu articol despre Panorama-Dramatique i j sntem siguri c strnete tot pe atta invidie printre lite rai, pe cte preri de ru printre noi. \ Daniel Preri de ru ! ce vrea s spun ? exclam Lucien, mirat de tonul de politee al biletului. Ajunsese el oare un .strin pentru cenaclu ? Dup ce mucase din fructele delicioase ce i le ntinsese Eva culiselor, inea acum i mai mult la preuirea i prietenia amicilor din strada des Quatre-Vents. Cteva momente rmase cufundat n meditaie, punnd n cumpn prezentul din aceast camer i viito rul din aceea a Coraliei. Prad unor ovieli, pe rnd nltoare i njositoare, se aez la mas i ncepu s cerceteze starea n care prietenii i dduser napoi opera. Ce mirare l cuprinse ! Din capitol n capitol, condeiul dibaci i devotat al acestor genii nc necunoscute i schimbaser lipsurile n bogii. Un' dialog cu miez, viu, concis, nervos, nlocuia convorbirile plsmuite de el i despre care i ddu seama atunci c erau numai nite plvrgeli n com-Paraie cu acestea n care fremta tot sufletul epocii. Portretele lui, cam nengrijit schiate, fuseser puternic coh-turate si colorate ; toate gru legate de fenomenele curioase ale vieii omeneti, prin observaii fiziologice, datorit fr indoial lui Bianchon, si zugrvite cu o iscusin care le fcea parc s triasc. Descrierile lui, necate n vorbrie goal, deveniser pline de tlc i de via. Dduse o copil Schiload, prost mbrcat, i primea n schimb o fat minunat, cu rochia alb si podoabe gingae, o fptur n-, statoare, l apuc noaptea cu ochii n lacrimi, nmrmu207

rit de atta mreie, simind tot preul unei atare nvturi. admirnd corecturile care l nvau mai multe despre literatur si art dect cei patru ani ai si de lecturi, de comparaii si de studii. O corectur pe o schi prost conceput, o linie tras cu o mn de maestru pe viu spun oricnd mai mult dect toate teoriile i criticile din lume. Ce prieteni ! Ce suflete ! Ce noroc pe mine ! exclam el strngnd manuscrisul la piept. Mnat de nflcrarea proprie firilor poetice i schimbtoare, ddu fuga la Daniel. Urcnd scara, se socoti totui mai puin vrednic de inimile acelea pe care nimic nu le abtea din drumul cinstei. Un glas i spunea c, dac Da niel ar fi iubit-o pe Coralie, el n-ar fi mprit-o cu Camusot. Mai cunotea i adnca scrb a cenaclului pentru ziariti, iar el tia c acuma era oarecum ziarist, i gsi prietenii, afar de Meyraux, care tocmai plecase, n prada unei dezndejdi zugrvite pe toate feele. Ce vi s-a ntmplat, prieteni ? ntreb Lucien. Am aflat o nenorocire nspimnttoare ; mintea cea mai cuprinztoare a vremii noastre, prietenul nostru cel mai iubit, acela care timp de doi ani a fost fclia noastr... Louis Lambert ! spuse Lucien. E ntr-o stare de catalepsie ce nu mai ngduie nici o ndejde, zise Bianchon. O s moar cu trupul nesimitor i cu capul n ce ruri, adug solemn Michel Chrestien. O s moar aa cum a trit, zise d'Arthez. Dragostea ivit ca un foc n vastul imperiu al creie rului su i 1-a aprins, spuse Leon Giraud. Da, adug Joseph Bridau, 1-a dus att de sus, nct noi nu-1 mai putem urmri cu ochii notri. Cei mai de plns sntem noi, spuse Fulgence Ridai. Poate' c se va nsntoi, exclam Lucien. Din cte spune Meyraux, vindecarea e cu nepu tin, rspunse Bianchon. In creierul lui se petrc anumite fenomene asupra crora medicina n-are nici o putere.

_- Exist totui remedii, zise d'Arthez. 1-am putea face imbecil. Dac geniul rului ar primi un alt cap n locul ace luia eu i 1-as da pe al meu ! exclam Michel Chrestien. i ce s-ar face atunci federaia european ? ntreb d'Arthez. A ! e adevrat, relu Michel Chrestien ; nai,n.te_de a fi al unui singur om, esti> al omenirii ntregi." . .__ Venisem aici cu inima plin de mulumiri pentru voi toi, zise Lucien. Ogorul meu plin de mrcini 1-ai preschimbat ntr-o grdin cereasc. . Mulumiri ! Drept cine ne iei ? spuse Bianchon. Plcerea a fost pentru noi, relu Fulgence. iat J- ziariLL i zise Leon Giraud. Zvonul debutului tu a ajuns pn n-Cartierul Latin. Nu-s nc, rspunse Lucien. . A ! cu att mai bine ! adug Michel Chrestien. V spuneam eu, relu d'Arthez. Lucien e dintre sceia care cunosc preul unui cuget curat. Nu-i oare mare lucru s poi spune cnd pui seara capul pe pern : N-am condamnat operele altora, n-am mhnit pe nimeni; spiritul neu n-a scormonit, ca un pumnal, sufletul nici unui ne vinovat ; gluma mea n-a ucis nici o fericire, nici mcar n-a tulburat prostia fericit, n-a plictisit pe nedrept nici geniu ; am dispreuit triumful facil al epigramei ; n nu mi-am clcat niciodat n picioare convingerile ?" Pi, zise Lucien, eu cred c poi fi aa si lucrnd u n ziar. Cnd n-ai alt mijloc de trai, ce vrei s faci? la ziar. O ! O ! O ! fcu Fulgence, urcnd cu cte un ton la 'e exclamaie ; capitulm, care va s zic. Se face ziarist, zise grav Leon Giraud. A ! Lucien, ai vrea s fii ziarist alturi de noi, s lucrezi i tu ziarul ce-1 vom scoate noi si n care nicicnd adevrul la
209

_ _ _Da, spuse Bianchon, acuma nu e dect cataleptic

i dreptatea nu vor fi batjocorite, n care vom rspndi nvturile folositoare omenirii, poate c... N-o s avei nici un abonat, replic machiavelic L cien ntrerupndu-1 pe Leon. O s avem cinci sute care vor face cit cinci m rspunse Mchel Chrestien. O s avei nevoie de capital, relu Lucien. Nu, zise d'Arthez, numai de devotament. Parc ar fi o prvlie de parfumuri, exclam Michel Chrestien mirosind cu un gest comic capul lui Lucien. Te-a vzut lumea ntr-o trsur grozav, tras de nite cai de dandy, cu o femeie vrednic de un prin, Coralie. Ei i ? zise Lucien, e vreun ru ntr-asta ? Tu vorbeti de parc ar fi, i strig BianchoA. , I-a fi dorit lui Lucien, zise d'Arthez, o Bea^trice, o femeie nobil care s-1 fi sprijinit n via... Daniel, dar dragostea nu-i pretutindeni aceeai ? spuse poetul. ".. A ! rspunse republicanul, n privina asta snt aris tocrat. N-as putea iubi, o femeie pe care un actor o srut pe obraz n faa publicului, o femeie tutuit n culise, care se njosete n faa lumii din sal si i zmbete, care dan seaz ridicndu-si fusta si se mbrac brbteste ca s arate tuturor ceea ce in s vd numai eu. Sau, dac a iubi o asemenea femeie, as scoate-o din teatru i as purifica-o prin dragostea mea. i dac ea n-ar putea pleca din teatru ? A muri de durere, de gelozie, de tot felul de boliC doar nu-i poi smulge iubirea din suflet cum i scoi o msea. Lucien se ntunec la fa i czu pe gnduri. ..Cjnd vojuaiai afla c l accept i pe Camusot, m vor dispreul, i jficea-jiI.-.!~~~~' ~~-------------:----"^ S-i spun eu cum stau lucrurile, i se acres slbaticul republican cu o buntate brutal, ai putea s fii un mare scriitor, dar n-o s fii dect un mic palavragiu.

210

i i lu plria si iei. _ _ E aspru Michel, zise poetul. _ _. Aspru, dar face bine ca un clete de dentist. Michel i vede viitorul care te ateapt, si poate c n clipa asta ii plnge de mil pe strad. D'Arthez se purt blnd i mngietor, ncercnd s-1 mbrbteze pe Lucien. Peste un ceas, poetul plec din cenaclu, chinuit de contiin, care i striga : Vei fi ziarist !"' precum vrjitoarea i striga lui Macbeth 1 : Vei fi rege !" In strad, i ridic ochii spre ferestrele rbdtorului d'Arthez, luminate slab, i se ntoarse acas la el cu inima mhnit i nelinitit. Un fel de presimire i spunea c prietenii lui adevrai l strnseser pentru cea din urm oar la pieptul lor. Ajungnd, prin piaa Sorbonei, n strada Cluny, recunoscu trsura Coraliei. Ca s-i vad poetul o clip, ct s-i spun bun seara, actria strbtuse distana dintre bulevardul Temple i Sorbona. Lucien i gsi iubita plngnd la vederea mansardei lui, voia s fie i ea nefericit ca el ; si, cnd i rnduia cmile, mnuile, cravatele i batistele n scrinul cel urt, iroaie de lacrimi i udau obrajii. Durerea ei era att de adevrat, de mare, dovedea atta iubire, nct Lucien, care fusese mustrat c triete cu o actri, vzu n Coralie o sfnt gata s mbrace haina srciei. Ca s poat veni, gingaa fptur se slujise de pretextul de a-1 ntiina pe prietenul ei c grupul Camusot, Coralie i Lucien i va ntoarce grupului Matifat, Florine si Lousteau supeul, si de a-1 ntreba pe Lucien dac avea vreo invitaie folositoare de fcut ; Lu*en i rspunse c trebuie s se sftuiasc cu Lousteau. ^up cteva momente, actria fugi, ascunzndu-i lui Lucien Ca o ateapt Camusot jos. A doua zi, chiar la opt dimi- neaa, Lucien se duse la Etienne, nu-1 gsi acas si dete
* In drama lui Shakespeare, Macbeth, (1606), vrjitoarele ii Prezic lui Macbeth c va fi rege, ceea ce se ntmpl prin uciderea pe egelui Duncan ; remucarea pune apoi stpnire pe Macbeth i soia lui, inspiratoarea crimei, i-i duce la moarte. 211

fuga la Florine. Ziaristul si actria l primir pe poet n dormitorul ncnt'tor n care se instalaser ca so si soie i toi trdi luar acolo un prnz excelent. ' -. Eu unul. dragul meu, i spuse Lousteau dup ce se aezar la mas i dup ce Lucien i vorbi de supeul Coraliei, te sftuiesc s mergi cu mine la Felicien Vernou, s-1 invii i s Ie mprieteneti cu el, att ct se poate mprie teni cineva cu o asemenea lichea. S-ar putea ca Felicien s te bage la ziarul public, unde el umple regulat foiletonul si unde te-ai putea lfi si tu n pagina nti cu nite articole de fond. Fiuica lui, ca si a noastr, e a partidului liberal, care e partidul popular ; aa c vei fi si tu liberal; de altminteri, dac ai vrea ulterior s treci de partea guvernului, ai avea anse cu att mai mari cu ct te vei fi fcut mai de temut. Hector Merlin si cucoana lui( du ValNoble, la care vin civa mari seniori, tineri danay i milionari, nu te-au chemat, pe tine i pe Coralie, la ei la mas ? Ba da, rspunse Lucien, te-au poftit si pe tine cu Florine. Lucien i Lousteau, n timpul beiei de vineri i a prnzului de duminic, ajunseser s se tutuiasc. Bine. O s-1 ntlnim pe Merlin la ziar, biatul sta calc pe urmele lui Finot, ai face bine s-1 cultivi, s-1 chemi mpreun cu amanta lui : poate s-i fie de folos foarte curnd, cci oamenii urcioi au nevoie de toata lumea i o s-t fac vreun serviciu numai ca s dispun de condeiul tu la nevoie. ^ DebutuL-dumitale a fcut destul senzaie ca s nU mai ntrnpjni nicigTgiedic. i spuse. Florine lurcucien ; grT5"ete-te' s profii^ altfeMurnea te r"'t. rppprfp, -5~7*rfareTea, relu Lousteau, afacerea cea mare s-a fcut ! Finot, om fr pic de talent, este director i redactor-ef la jurnalul hebdomadar al lui Dauriat, proprietar pe o moie care nu-1 cost nici un ban, si cu o leaf de ase sute de franci pe lun. Iar eu, din dimineaa asta,
212

snt redactor-ef la fiuica noastr. Toate s-au petrecut aa cum le ticluisem eu seara trecut. Florine a fost miuunat, l taie" si pe Talleyrand. __ Noi i stpnim pe oameni prin plceri, zise Florine, iar diplomaii prin amorul lor propriu ; diplomaii i vd fcnd mofturi, si noi i vedem fcnd prostii ; noi sntem deci mai tari. In concluzie, zise Lousteau, Matifat a rostit singura glum bun din viaa lui de droghist: Afacerea, a spus el, ine tot de brana mea : voi continua s vnd hapuri !" O bnuiesc pe Florine c i-a suflat acest rspuns, exclam Lucien. ,In felul sta, drgu meu, relu Lousteau, ai pus i tu piciorul pe prima treapt. Te-ai nscut cu tichia norocosului, i zise Florine. Ci tineri n-am vzut noi, abia trndu-si existena prin Paris ani si ani de zile, fr s ajung s li se publice un articpl n vreun ziar ! O s fie cu dumneata cum a fost cu Emile Blondet. In ase luni, te vd jucndu-i pe degete pe toi, adug ea aruncndu-i un surs glume. Uit-te la mine : snt la Paris de trei ani, spuse Lousteau, i, abia de ieri, Finot mi d trei sute de franci pe lun pentru postul de redactor-ef, mi pltete cinci franci coloana si o sut de franci foaia n sptmnalul lui. Hei, nu zici nimic ? izbucni Florine^ privindu-1 pe Lucien. S vedem, rspunse Lucien. Dragul meu, relu Lousteau cam nepat, am fcut tptul pentru tine ca pentru un frate ; ns nu rspund de Finot. Or s-1 npdeasc o mulime de lichele care, n citeya zile, or^ s-i fac propuneri de colaborare cu pretenii mai mici: Am fgduit n numele tu : n-ai decit s-i s PUivu| dac vrei. Nici nu tii ct noroc ai, ncepu iar ziaristul dup o pauz. Intri ntr-un grup n care

cama"azn i atac dumanii n mai multe ziare deodat, si-i iac servicii unii altora.
213

Hai s-1 vedem nti pe Felicien Vernou, zise Lucien grbit s se vad n crdia acestor nfricotoare ps. ;> de prad, Lousteau trimise dup o trsur i cei doi prieteni se duser n strada Mandar, unde locuia Vernou, ntr-o cas cu gang ; sttea ntr-un apartament de la etajul al doilea. Lucien se mir nespus c l gsete pe criticul muctor, dispreuitor si pretenios la culme, ntr-o sufragerie vul gar de tot, tapetat fr gust i plin de igrasie, mpo dobit cu gravuri n rame aurite, stnd la mas cu o fe meie prea urt ca s nu-i fie nevast legitim, i cu doi copii mici, cocoai pe nite scaune cu picioare foarte nalte i cu bare de lemn, ca s- in cumini pe neastmpraii aceia. Surprins ntr-un halat fcut dintr-o rochie veche de-a nevestei, Felicien se art foarte nemulumit. * Ai luat masa Lousteau ? ntreb el oferinduvi un scaun lui Lucien. \ Venim de la Florine, zise fitienne, si am mncat la dnsa. , ' Lucien nu contenea s se uite la doamna Vernou, care semna cu o buctreas gras, destul de alb la fa, dar nespus de comun. Doamna Vernou purta peste o> bonet de noapte o basma legat strns pe sub" brbie, nct obrajii i atrnau pe de lturi. Capotul, fr cordon, prins la guler cu un nasture, cdea n cute largi i o acoperea att de prost, nct nu se putea s n-o asemui cu un bolovan. De o sntate de fier, avea obrajii aproape vinei si mini cu degete ca nite crnai. Vznd-o, Lucien i explic purtarea stingherit a lui Vernou n lume. mbolnvit de cstoria asta, prea slab ca s-si prseasc nevasta i copiii, dar' destul de poet ca s sufere mereu de pe urma lor, acest scriitor nu-i mai putea ierta nimnui vreun succes, trebuia s fie nemulumit de toi, fiind venic nemulumit de sine. Lucien pricepu acum acreala mpietrit pe faa aceea invidioas si revrsat n conversaia lui, fraza sa necrutoare, venic ascuit i lefuit ca un pumnal2H

ga trecem n birou, zise ridicndu-se, e vorba probabil de chestiuni literare. __ Da si nu, rspunse Lousteau. E vorba, drag, de un supeu. '
__ Am v e nit, z ise Lu ci en , s v ro g din p a rte a Co -

raliei... La numele acesta, doamna Vernou ciuli urechea, ridicnd capul. ...s venii la supeu, de azi ntr-o sptmn, conti nu Lucien. Vor fi aceia pe care i-ai vzut la Florine, i n plus doamna du Val-Noble, Merlin i ali civa. O s avem. si joc de cri. N u o s po i , d ra gul m eu ; n ziu a ac ee a mer gem la doamna Mahoudeau, zise soia. i ce-i cu asta ? spuse Vernou. Dac nu ne ducem o s se burzuluiasc, i doar ai oie de ea ca s-i sconteze poliele editorilor. Dragul meu, iat o soa ce nu poate pricepe c un supeu .care ncepe la dousprezece noaptea nu t mpie dic s t e du ci l a o s erat ca re se isp r v e te l a unsp re zece ! i eu snt nevoit s lucrez altu ri d e dumn eaei ! adug el. Dumneata ai atta imaginaie ! rspunse Lucien, ca-re-i fcu din Vernou un duman de moarte cu vorba asta. Prin urmare, relu Lousteau, vii, te ateptm ;. dar mai e cev a. Domnul de Rubempre e dintre ai notri, aa c f - i u n ro s t l a zi a ru l t u ; p re z i n t - 1 d re p t un b t e t capabil s fac l iteratur set oas, ca s-i publice mcar dou articole pe lun. Da, numai d ac vrea s fie de-ai notri, s-i atace Pe dumanii notri dup cum noi o s-i atacm pe ai si, i s-i apere pe prietenii notri. Voi vo rbi d e dnsul

des eai; la Oper, rspunse Vernou. Foarte bine. Atunci pe mine, dragul meu, zise Lousteau strn gnd u-i mn a lui V erno u cu semn ele celei mai vii prietenii. Cnd ti-apare cartea ? 215

Depinde e gata. de Dauriat, spuse tatl de familie ; . cartea Eti multum.-f >

Eti____s^ Da i nu.... Avem noi grij de succes, zise Lousteau, ridicndu-se i salutnd-o pe soia confratelui. Plecarea lor fu grbit de chiotele celor doi copii, care se certaj^ i se plesneau cu lingurile, aruncndu-i mncarea n obraz. Vzui aici, dragul meu, i zise Etienne lui Lucien, 0 femeie care, fr tirea ei, o s fac mari ravagii n lite ratur. Bietul Vernou nu-i iart nimnui c el are o ase menea soie. Ar trebui s-1 scpm de ea, n interesul public bineneles. Ne-am pune la adpost de un potop de articole necrutoare, de atacuri ndreptate mpotriva tu turor succeselor i mpotriva tuturor reputaiilor. Ce s te faci cu o asemenea nevast i cu cei doi mucoi ? t-ai vzut pe Rigaudin n Cas la loterie 1 piesa lui Picard ? Ei bine, ca si Rigaudin, Vernou nu se va bate el personal, dar va face pe alii s se bat ; e capabil s-i scoat un ochi pentru a-i scoate doi celui mai bun prieten ; o s-1 vezi clcnd peste cadavre, surznd la toate nenorocirile, atacndu-i pe principi, pe duci, pe marchizi, pe nobili, nu mai pentru c el e om de jos ; atacndu-i pe celibatarii cu o reputaie frumoas numai din pricina neveste-si, i vorbind totdeauna de moral, plednd pentru bucuriile \ r ieii de familie i pentru datoriile de cetean. In sfrit, criti cul acesta att de moralist nu va fi blnd cu nimeni, nici chiar cu copiii. Triete n strada Mandar, ntre o nevast, care ar putea foarte bine s fac pe mamamouchi din Bur* ghezul gentilom-, si doi mici Vernou, pocii ca nite limbrici ; vrea s-i bat joc de cartierul Saint-Germain, unde
1 de lui Picard i Radet, a fost reprezentat pentru prim 3 dat laPies sfritul 1817. 8 Comparat cu mamamouchi", nevasta lui Vernou trebuie s fi fost gras i caraghioas.

216

u va clca niciodat, i le va pume s vorbeasc pe ducese cum vorbete nevast-sa. Iat cine e "omul care va urla mpotriva iezuiilor, va insulta curtea, atribuindu-i inten ia de a restabili drepturile feudale, dreptul primului -nscut, i va predica-orice cruciad n favoarea egalitii, el care nu se crede egalul nimnui. Dac ar fi burlac; dac ar vizita lumea bun, dac ar semna cu poeii regalist! cu pensie i cinstii cu crucea Legiunii de onoare, ar fi un optimist. Gazetria cunoate multe cazuri din acestea. E un tun mare pus n btaie de uri mrunte. Ii mai vine acum s te nsori ? Vernou nu mai are suflet, e numai fiere. Este ziaristul prin exceien, un tigru cu dou mini, care sfsie totul, de parc i-ar fi condeiul turbat. E gunofob 1, zise Lucien. Mcar are talent ? Are spirit, e fabricant de articole. A fcut, face si va face numai articole. Orict s-ar czni ns, cu proza lui nu poate scoate o carte. Felicien nu e n stare s conceap o oper, s-o echilibreze, s reuneasc armonios personajele ntr-un plan care ncepe, se leag i se ndreapt spre un fapt capital; are idei, dar nu cunoate faptele ; eroii lui vor fi utopii filozofice sau liberale ; n fine, stilul lui e de o originalitate cutat, fraza lui bombastic s-ar dezumfla dac un critic ar nepa-o. De aceea'se si teme grozav de gazete, ca toi aceia care au nevoie de colacii laudelor ca s se in deasupra apei. I-ai tras Un adevrat articol ! exclam Lucien. Articolele astea, drag biete, poi s i le spui MngUr, dar s nu le scrii niciodat. Sigur, acum eti redactor-ef, i spuse Lucien. Unde vrei s te las ? l ntreb Lousteau. La Coralie. Aha ! ne-am amorezat, zise Lousteau. Asta e o mare greeal. F cu Coralie cum fac eu cu Florine, ine-o ca m enajer, i atta tot ! Libertatea, mai presus de orice !
n

. * Care nu poate suferi femeile (n limba greac gune> fe-"eie, soie) ; cuvntul pare a fi fost ticluit de Balzac. "~^"
t

217

Tu ,i-ai bga i p sfini n iad ! i spuse Lucien rznd. Pe draci, ns, nu-i bagi n iad, rspunse Lousteau. Tonul uuratic, sclipitor, al noului su amic, felul cum lua v iaa, paradoxele lui amestecate cu maxime le adev rate aie machiave lismu lu i pariz ian ncepeau s ac ioneze asupra lui Lucien pe nesimite, n teorie, poetul recunotea primejdia unor asemenea concepii, dar n practic le gsea folositoare. Ajungnd pe bulevardul Temple, cei doi amici se neleser s se ntlneasc ntre patru i cinci, la biroul ziarului, unde a vea desigur s vin i He ctor Merlin. Lu c ie n e r a n tr - a d e v r s u r p r i a d e vo l u p ta t e a i u b ir i i a d e vrate a curtezanelor care i prind cangea de colioarele cele mai slabe ale sufle tului, mldiindu-se dup toate do ri nele*"cu o art de necrezut, favoriznd deprinderile mo le i toare din care ele i tra g pute rea. Luc ien era nseta t de plcerile Parisului, se deprindea cu viaa uoar, mbel u ga t i lux oa s pe c ar e i-o f ce a ac tria la e a a ca s . Ii gsi pe Coralie si pe Camusot bei de bucurie. Teatrul Gymnase propune a pentru Paste le viitor un angaja ment n n ite co nd iii, p re cis for mu la te, c e dep ea u toa te a teptrile Coraliei. .Dumitale i datorm triumful acesta, zise Camusot. O ! cu siguran : fr dnsul, Alcadele cdea , ex clam Coralie, nu i se fcea cronic, i eu as mai fi rmas nc sase ani s joc pe bulevard. Ii sri de gt n faa lui Camusot. Bucuria actriei avea ceva erpesc n repeziciunea micrii, ceva suav n por nirea ei : iubea. Ca toi oamenii lovii de o durere mare, Camusot ls ochii n jos i recunoscu, de-a lungul cus turii ghetelor lui Lucien, aa colorat pe care o ntrebuin au cizmarii renumii, desenndu-se in galben aprins pe negrul lucios al ramei. Culoarea original a acestui fir J reinuse atenia n timpul monologului su n legtur cu pre zena nelmurit a une i perec hi de ghete n faa sobei

Coralie i. Citise n lite re neg re p e pie le a alb si m oa le a -ptuselii adresa unui cizmar faimos pe atunci Gay, strada Michodiere". Domnule, i spuse el lui Lucien, ai nite ghete foarte frumoase. Tot ce are e frumos, rspunse Coralie. A s v r e a s - m i c o m a n d s i e u c e v a l a c iz m a r u l d u isale. O ! zise Coralie, se cunoate c vii din strada Bourdonnais. Cum i vine s ntrebi pe cineva de adresa furni zorilor si ? N-o s te apuci acum s pori ghete de tineri ! Frumos i-ar mai sta ! Poart-i ghetele dumitale, care se potrivesc att de bine cu un om cu ro stul lui, cu nevast, copii i amant. M rog, dac domnul ar vrea s-i scoat o gheat, mi-ar face un mare serviciu, continu cu ncpnare Ca musot. N-a mai putea s-o ncal la loc fr limb, zise Luen roind. Berenice o s se repead s aduc una, tot e nevoie ici n cas, 'spuse negustorul rnjind fioros. Papa Camusot, zise Coralie zvrlindu-i o privire de Un dispre fr seamn, de ce nu ai curajul laitii dumi t a l e ? H a i, s p u n e - i o d a t g n d u l ! i s e p a r e c u m v a c ghetele dumnealui seamn cu ale mele ? Ii interzic s-i sc oi gheata, i zise ea lui Lucien. Da, domnule Camusot, da, ghete le acestea snt absolu t aceleai cu c ele care te mrun ta u zilele tre c ute ' n f aa sob ei, iar dum ne alu i, as cuns n odia mea de mbrcat, le atepta ; pe trecuse noa p te a aici. A sta gn de ti, nu-i a a ? E i b ine , gnde te. vre au eu. Pentru c e adevrul adevrat. Te nel. i c e-i c u asta ? Aa-mi place, aa fac !

213

Se aez pe scaun fr mnie si cu aerul cel mai nestingherit privindu-i pe Camusot si pe Lucien care nu n drzneau s se uite unul la altul.

219

N-o s cred dect ceea ce Camusot. Nu glumi ; am greit. Ori snt o lepdtur desfrnat care ntr-o clip s-a ndrgostit de dumnealui, ori snt o biat fptur ne fericit care a simit pentru ntia oar dragostea adev rat dup care alearg toate femeile. In amndou cazurile, trebuie s m prseti sau s m iei aa cum snt, spuse ea zdrobindu-1 pe negustor cu un gest de regin. S fie adevrat ? ntreb Camusot, vznd dup chipul lui Lucien c fata nu glumea, si cerind totui o minciun. O iubesc pe domnioara, spuse Lucien. Auzind vorba asta spus cu o voce micat, Coralie sri de gtul poetului, l strnse n brae si ntoarse capul ctre negustorul de mtsuri, nfindu-i minunata pereche de ndrgostii pe care ea mpreun cu Lucien p alctuiau. Srmane Mu so, ia tot ce mi-ai druit, nu vreau nimic de la tine, l iubesc nebunete pe copilul sta, nu pentru deteptciunea lui, ci pentru frumuseea lui Pre fer mizeria cu el dect milioanele cu tine. Camusot czu ntr-un fotoliu, i lu capul n mini i rmase tcut. Vrei s plecm de aici ? ntreb ea cu o cruzime de necrezut. Pe Lucien l trecur fiori reci pomenindu-se deodat pe cap cu o nevast, cu o actri si cu o gospodrie. Rmi aici, Coralie, pstreaz totul, spuse negusto rul . cu o voce slab i ndurerat care pornea din suflet, nu vreau s iau nimic. Mobilierul face totui aizeci de mii de franci, ns nu m-as deprinde cu gndul c draga mea Coralie e n mizerie. i totui, foarte curnd vei ajunge n mizerie. Ct ar fi de mari talentele domnului, ele nu pot s-i -asigure existena. Asta ne ateapt pe noi toi, btrnii ! Las-mi, Coralie, dreptul de a veni s te vd cteodat : pot s-i fiu de folos. De altminteri, mrturisesc, mi-ar fi cu neputin s triesc fr tine.
220

vrei tu s cred, zise

Blindetea bietului oifl, lipsit de toat fericirea n clipa nd se credea cel mai fericit, l mic adine pe Lucien, nu v o a g Musot, vino, de cte ori vrei, i zise ea, s te iubesc mai multcnd nu te voi nela. Camusot e art mulumit c nu era izgonit dm para-- , 1 in? nmntesc n care avea s sufere desigur, dar m ' trziu n toate drepturile^ acre-

i fcu socoteala c mai curnd ori mai trziu, tnaru ^es'ta frumos avea s calce pe de lturi, i , pen ^a4 spiona, pentru a-1 ponegri n ochii Coraliei, vp-ia sa ramind prieten cu ei. Slbiciunea aceasta a pasiunii amarate l nspimnt pe Lucien. Camusot^ le propuse sa ia masa toi trei la Verv ceea ce se accepta. 1 - Ce fericire! strig Coralie dup plecarea 1 U1 Camusot, s-a isprvit cu mansarda dm Cartierul Latm._p sa stai aici, n-o s ne mai desprim ; o sa-i iei de ! ochir lumii, un mic apartament n strada Charlot, i . mina, s danseze dansul spaniol cu focul ce-i trda

J^BiSl'iS St

s ctig cinci sute de franci pe lun muncind mult, zise Lucien. Tot atta am si eu la teatru, fr sa pun la soco teal ce mai pic. O s-mi fac rochii Camusot, c m iu bete ! Cu o mie cinci sute de franci pe luna, o sa tiaim mprtete.^ ^ ^^ ^ servitoarea ? ntreb Berenice. O s m mprumut, exclam Coralie. i ncepu s danseze lundu-1 i pe Lucien. Atunci trebuie s accept propunerile lui Fmot, ex clam Lucien. ^ . , ,_,_ - Hai s mergem, zise Coralie ; m mbrac si te con duc la ziar ; o s te atept n trsura, pe bulevaid.
221

Lucien se aez pe o sofa, o privi pe actri mbrtindu-se i ncepu s cugete foarte serios. Fr ndoial c iar fi plcut mai mult s-o lase pe Coralie liber s-si ia rspunderile unui astfel de menaj ; o vzu ns att de frumoas, de atrgtoare, nct fu ispitit de pitorescul vieii de boem si i zvrli destinului mnua. Berenice primi ordinul s se ngrijeasc de mutarea si instalarea lui Lucien. Apoi, triumftoarea, frumoasa, fericita Coralie i lu poe-, tul iubit i trecu prin tot Parisul ca s ajung n strada SaintFiacre. Lucien sui sprinten scara i ptrunse ca la el acas n birourile ziarului. Castravetele, tot cu teancul de hrtie pe cap, i btrnul Giroudeau i spuser si acum cu destul prefctorie c nu venise nc nimeni. Dar redactorii trebuie s se vad undeva ca s se neleag asupra ziarului, zise el. Se poate, dar redacia nu m privete, spuse cpiV tanul din Garda imperial, care se apuc din nou svsi verifice socotelile fcnd venicul hrm ! hrm ! ( In clipa aceea, printr-o ntmplare (cum s-i zicem : norocoas sau nenorocoas ?), Finot veni s-1 ntiineze pe Giroudeau de falsa lui abdicare i s-i spun s aib grij de interesele Kii. Las diplomaia fa de dumnealui, e de la ziar, i zise Finot unchiului su, lundmina lui_Lucien_s_i_strngndu-i-o. *" A ! duma-galui e de la_ ziar ! exclam Girou'deau, mirat de gestul nepotului. Bravo, domnule, nu i-a fost greu s intri. Vreau s-i fac eu rostul aici, ca s nu te trag Etienne pe sfoar, zise Finot fcndu-i cu ochiul lui Lu cien. Dumnealui o s aib trei franci de coloan pentru orice articol, inclusiv cronicile de teatru. N-ai oferit nimnui condiiile astea pn acum, spuse Giroudeau uitndu-se cu mirare la Lucien. O s aib cele patru teatre de pe bulevard : s ai grij s nu i se sufle lojile, i s i se dea biletele de spec222

tacol- Te sftuiesc, ns, s vorbeti s i le trimit acas, z ise el ntorcndu-se spre Lucien. Domnul se mai angaeaz s scrie, pe lng critic, zece articole Varieti de circa dou coloane pentru cincizeci de franci pe lun timp de un an. Eti mulumit ? Da, zise Lucien, care era silit de mprejurri s pri measc. Unchiule, i spuse Finot casierului, scrii dumneata contractul, i-1 semnm cnd coborm. Cum se numete domnul? ntreb Giroudeau ridicndu-se i scondu-i boneta de mtase neagr. Dmnnul Lucien de _Riihpmpre r autorul articolului despre^Ajcade. 3igf wnnt. Tinere, exclam btrnul militar artnd spre frun tea lui Lucien, ai aici o min de aur. Eu nu srit literar", dar articolul dumitale 1-am citit i mi-a plcut. Aa da ! asta zic si eu verv ! M-am gndit numaidect : Asta o s ne aduc-abonai !' i au i venit. Am vndut cincizeci de numere. Contractul cu tienne Lousteau e copiat n dublu exemplar si gata de semnat ? l ntreb Finot pe unchi. Da, zise Giroudeau. Pune la acel pe care l semnez cu domnul data de ! <'i, pentru cu Lousteau s fie obligat s-1 respecte. Finot l lu de bra pe noul redactor cu o camaraderie prefcut ce l cuceri pe poet si l trase pe scar, zicndu-i : . In felul sta, situaia dumitale aici nu mai poate fi schimbat de nimeni. Te prezint eu nsumi redactorilor n wi. Iar disear, Lpusteau__te va prezenta la teatre. Poi s ctigi o sut cincizeci de "franci pe lun la fiuica pe care o va conduce Lousteau ; de aceea, caut s te mpaci oine'cu el. i aa, pulamaua o s fie suprat pe mine ^ i-am legat minile n ceea ce te privete, dar dumneata ai talent si nu vreau s fii la cheremul unui redactor-ef.
223.

i ceva ce trebuie s rmn numai ntre noi : poi s-mi aduci dou foi pe lun pentru revista mea sptmnal, o s i le pltesc cu dou sute de franci. Nu vorbi cu nimeni despre nvoiala asta, m-ar omor ceilali, s tie ce noroc are noul venit. F patru articole din cele dou foi i sem neaz dou cu numele dumitale i dou cu un pseudonim, ca s nu ai aerul c mnnci, pinea altora. Situaia i-o da torezi lui Blondet i lui Vignon, care spun c eti un biat de viitor. Aa c art-te demn. Mai ales, ferete-te de prieteni. In ceea ce ne privete pe noi doi, totdeauna s ne nelegem bine. Serveste-m, si te voi servi. Ai loji i bilete de vndut pentru patruzeci de-franci, si cri de mritat" pentru aizeci de franci. Cu astea i cu articolele pentru mine, ajungi la patru sute cincizeci de franci pe lun. Dac eti iste, te mai nvrtesti i de dou sute de franci de la editori, care o s-i plteasc articole i prospecte. Dar rmi al meu, nu-i aa ? Pot s m bizui pe dumneata. V Lucien i strnse mna lui Finot cu o bucurie nespus. S nu artm c sntem nelei, i zise Finot la ureche deschiznd ua unei mansarde de la etajul al cincilea al casei, i situat n fundul unui coridor lung. Lucien i zri atunci pe Lousteau, pe Felicien Vernou, pe Hector Merlin i pe ali doi redactori pe care nu-i cunotea, strnsi n jurul unei mese cu postav verde, cu un foc bun n sob, seznd pe scaune sau pe fotolii, fumnd ori rznd. Pe masa ncrcat de hrtii, se vedeau o cli mar plin cu cerneal i cteva pene de scris destul de proaste, dar pe care redactorii le foloseau totui. Noul ziarist nelese c acolo se nfptuia opera cea mare. Domnilor, zise Finot, scopul reuniunii e instalarea n locul meu a scumpului nostru Lousteau ca redaetor-ef al ziarului pe care snt silit s-1 prsesc. Dar, dei ojSiniunile mele sufer o transformare necesar ca s trec redactor-ef la revista ale crei eluri v snt cunoscute, con224

vingerile mele snt aceleai i rmnem prieteni. Snt al vostru, dup cum voi sntei ai mei. mprejurrile se schimb, principiile rmn. Principiile snt axa pe care se nvrtesc acele barometrului politic. Toi redactorii izbucnir n rs. De la cine ai luat frazele astea ? ntreb Lousteau. De la Blondet, rspunse Finot. Pe vnt, pe ploaie, pe furtun, pe timp frumos, zise Merlin, vom fi mereu mpreun. M rog, relu Finot, s nu ne mai pierdem n me tafore : toi aceia care vor avea articole de adus l vor re gsi, pe vechiul Finot. Domnul, zise'el prezentndu-1 pe Lucien, lucreaz cu voi. I-am fcut contractul, Lousteau. Fiecare l felicit pe Finot pentru avansarea lui i pentru noile sale perspective. lat-te acum cu un picior la noi i cu cellalt la ia, i spuse unul din redactorii necunoscui lui Lucien ; ai s fii un /anus... Numai s nu fie un anus n articole ! zise Vernou. Ne lai s-i atacm pe cei pe care nu-i putem suferi? Tot ce-o s vrei voi ! rspunse Finot. Ah ! spuse Lousteau, pi, ziarul nu poate da napoi. Domnul Chtelet s-a suprat, n-o s-1 slbim" o sptm n ntreag. Ce s-a petrecut ? ntreb Lucien. A venit s cear socoteal, zise Vernou. Fostul fante al Imperiului a dat peste mo Giroudeau care, cu cel mai grozav snge rece din lume, i-a artat pe Philippe Bridau drept autorul articolului, i Philippe i-a cerut baronului s a-i aleag ora i armele. Lucrurile au rmas aa. Ne sftuim acuma cum s-i cerem scuze baronului n numrul de mine. Fiecare fraz va fi o lovitur de pumnal. Muscai-1 zdravn, o s umble dup mine, zise Fin t. O s par c-i fac un serviciu domolindu-v puin ;

225
15 Iluzii pierdute, voi. II

t ut u .

Imi

ziar
*, la

de ce, adug Lousteau. Trebuie s-1 servim pe noul nos tru coleg. Lucien are de plasat dou cri, o culegere de sonete i un roman. S vad i el puterea unei notie stre curate n ziar ! n trei luni, trebuie s ajung Un mare poet. Ne vom folosi de Margaretele lui, ca s lovim r Ode, n Balade, n Meditaii, n t-n^x-------- romantic * *>
____....i..,. ,
ei-u ODICBIUI ca i
U5oare s

om n c a r e s e p u a u' n c r e
!n mas la

autor de nu fie semnate

" Pr6Zent ca dect cu prenumele autorului. 220 dat acas de

mna

pe vreu
~., i^^^^i* cci, O(

fe

ceva

reclam Coraliei, nu-i ..,___ teva rnduri despre angajamentul ei si ludai-i talentul. Atribuii tact si dibcie conducerii de la Gymnase ; s-i atribuim i spirit ? Desigur, i spirit, rspunse Merlin ; Frederic ' are la ei o pies n colaborare cu Scribe. O ! asta nseamn c directorul Gymnase-ului este cel mai prevztor i iste speculator, zise Vernou. A ! nc ceva. S nu v scriei articolele despre car
.
aC rd strec

^ facera ^ ^a{i c-

tea lui Nathan pn nu stm nti de vorb, si s v spun

. Ar fi nostim ca sonetele s fie proaste, zise Vernou. Da, cum i se par ? ntreb unul din redactorii ne cunoscui. Domnilor, snt bune, zise Lousteau, pe cuvntul meu. Foarte bine, spuse Vernou, o s dau cu ele peste nas poeilor stora bisericosi care mi-au mpuiat capul. Dac Dauriat nu cumpr disear Margaretele, l bombardm cu articole contra lui Nathan. i i Nathan ce-o s zic ? exclam Lucien. | Cei cinci redactori izbucnir n rs. O s fie ncntat, zise Vernou. O s vezi cum avem poi grij de toate. ' Prin urmare, domnul e de-ai notri ? ntreb, unul din cei doi redactori pe care Lucien nu-i cunotea. Da, da, Frederic, fr' glume. Vezi, Lucien, i Ce

zise Etienne noului lor coleg, cum ne purtm noi cu tine. Aa s faci i tu cu noi, cnd va fi nevoie. Noi l iubim cu toii pe Nathan, si totui o s-1 atacm. Acum, s ne mprim mpria lui Alexandru cel Mare. Frederic, vrei ThetreFrancais i l'Odeon ? Dac domnii n-au nimic mpotriv, zise Frederic. Toi ddur din cap, ns Lucien vzu sclipind unele priviri invidioase. Eu rmn cu Opera, Thetre des Italiens si cu Opera ^C^omic, spuse Vernou. ^11 ' Atunci, Hector- ia teatrele de vodeviluri, zise HI i eu rmn fr teatre ? exclam cellalt redactor r""*1 pe care nu-1 cunotea Lucien. ; - Stai, stai. Hector o s-i lase Ies Varietes, iar Lucien Porte-Saint-Martin, zise Etienne. D-i lui Porte-SaintMartin, e nebun dup Fanny Beaupre, i spuse el lui Lu-; tu o s iei Circul Olimpic n schimb. Eu o s iau cien
15*
22 7

Bobino, Le Funambules si pe Madam Saqui *... Ce-avem pentru numrul de mine ? Nimic. Nimic ? Nimic ! Domnilor, v rog s fii la nlime pentru primul meu numr. Baronul Chtelet si cu scoica lui nu mai ' in" nici o sptmn. Autorul Solitarului s-a nvechit i el. Sosthene-Demosthene nu mai are haz, sri i Vernou ; toat lumea ni 1-a luat. Da, ne -trebuie ceva victime noi, zise Frederic. Ce-ar fi s ncepem s ne batem joc de virtuoii de dreapta ? Dac am spune despre domnul de Bonald c i put picioarele ? exclam Lousteau. S ncepem o serie de portrete de oratori de-ai gu vernului ! zise Hector Merlin. Apuc-te de lucru, sri Lousteau, tu i cunoti, nt din partidul tu, afl unele intrigi din snul partidului, la-i de chic pe Beugnot 2, pe Syrieys de Mayrinhac i pe alii. Poi scrie articole dinainte : va fi cu att mai bine pentru ziar. Ce-ar fi s nscocim vreun refuz de nmormntare 3, cu circumstane mai mult sau mai puin agravante ? pro puse Hector.
1 Bobino '(Saix) era un echilibrist-clovn din vremea Restaura iei care putea fi vzut n teatrul lui jucnd farse si pantomime ; la Lcs Funambules, s-au dat mai nti spectacole de marionete i de acrobaie : din 1825, se jucau aici i pantomime; doamna Saqui (17861866), fiic de acrobat, avea 'i ea un teatru unde s-a produs dansnd pe srm pn la vrsta de aptezeci i ase de ani. 2 Jacques-Claude Beugnot (17611835),'nnobilat de Napoleon, a trecut de partea Restauraiei la venirea Bourbonilor i a devenit ministru sub Ludovic al XVIII-lea. 3 Opoziia liberal nu pierdea prilejul de a nfiera abuzurile bisericii catolice, care refuza dreptul de nmormntare atunci cnd avea anumite interese.

S nu clcm pe urmele ziarelor constituionale, ire i ndoap rubricile Ctre preoii de la sate" cu rae, ispunse Vernou. Rae ? fcu Lucien. Noi numim ra, i rspunse Hector, un fapt care are aerul de a fi adevrat, dar care e nscocit pentru a n viora rubrica de fapte diverse din Paris, cnd snt nein teresante. Raa e o descoperire a lui Franklin, care a in ventat paratrsnetul, raa si republica. Acest ziarist i-a tras pe sfoar att de stranic pe enciclopedist! cu raele lui de dincolo de mare, nct, n Istoria filozofic a Indiilor, Raynal l a dat dou din raele astea drept fapte autentice. Zu ? Nu tiam asta, zise Vernou. Care snt cele dou 7-ae ? Povestea unui englez care i vinde eliberatoarea, o negres, dup ce o lsase mam, n scopul de a scoate cit mai muli bani de pe urma ei. Apoi pledoaria sublim a tinerei cu burta mare, care i ctig cauza. Cnd Fran klin a venit la Paris, a mrturisit n cas la Necker cum stau lucrurile cu raele lui, spre marea ncurctur a filo zofilor francezi. i iat cum lumea nou a corupt-o de dou ori pe cea veche. Ziarul, spuse Lousteau, ia drept adevrat tot ceea ce e posibil. Asta e punctul nostru de plecare. Nici justiia penal nu procedeaz altfel, zise Vernou. Atunci, pe disear la nou, aici, spuse Merlin. Toat lumea se scul n picioare, i strnse minile i edina fu ridicat n mijlocul mrturiilor de cea mai nduiotoare familiaritate.
1 Enciclopedistul Guillaume Raynal (17131796), istoric i lilozof, este unul din autorii lucrrii /florio filozofic i politica a aezrilor europenilor n cele dou Indii; la aceast lucrare au colaborat i ali enciclopediti, ca Diderot i d'Holbach.

229

228

Ce i-ai fcut lui Finot, l ntreb Louteau pe Lucien cnd coborau, c a i ncheiat trgul cu tine ? Eti singurul cu care s-a angajat. Eu ? nimic ; el mi 1-a propus, rspunse Lucien. M rog ; a fi fericit s te tiu n bune raporturi cu el, am fi amndoi mai tari. La parter, Etienne i Lucien l ntlnir pe Finot, care l lu deoparte pe Louteau, n cabinetul redacional inut de ochii lumii. Semnai contractul, pentru ca noul director s cread afacerea ncheiat nc de ieri, zise Giroudeau ntinzndu-i lui Lucien dou foi de hrte timbrat. Citind contractul, Lucien auzi ntre Etienne i- Finot o discuie destul de zgomotoas, care se nvrtea n jurul produselor n natur ale ziarului.' Etienne i cerea partea din impozitele percepute de Giroudeau. Czur desigur la o tranzacie, cci cei doi prieteni ieir pe deplin nelei. . [ La opt, n Galeriile de Lemn, la Dauriat, i zise Etienne lui Lucien. Un tnr se prezent oferindu-se s fie redactor. Era sfios i tulburat ca Lucien altdat. Lucien l vzu cu o plcere ascuns pe Giroudeau fcnd cu acesta aceleai glume cu care btrnul militar se descotorosise si de el ntia oar ; interesul l fcea s neleag prea bine acum nevoia acestui iretlic, care punea stavil de netrecut ntre nceptori i cercul unde ptrundeau doar cei alei. i aa nu snt destui bani pentru redactori, i zise el lui Giroudeau. Dac ai fi mai muli, fiecare dintre dumneavoastr ar lua mai puin, rspunse cpitanul. Asta e ! Fostul militar i nvrti bastonul ntre degete, iei tu ind hrm ! hrm ! ca de obicei, i rmase ncremenit vzndu-1 pe Lucien urcndu-se n mndra trsur ce staiona pe bulevard. ' y
230 .

Dumneavoastr sntei acum militarii, i noi civilii, spuse fostul otean. l Pe cuvntul meu, tinerii tia mi se par cei mai ie treab copii din lume, i zise Lucien Coraliei. lat-m Jiiarist, cu sigurana de a putea cstiga sase sute de franci Ke lun, muncind ca o vit ; ns mi voi plasa cele 'dou lucrri si voi face si altele, cci prietenii vor avea grij s aib succes ! Aa c spun si eu ca tine : Min, birjar ! u O s izbuteti, puiule : numai s nu fii tot att de bun pe cit eti de frumos, cci o s te pierzi. Fii ru cu oamenii, e calea cea mai bun. ~~CoraIe^i Lucien se duser s se plimbe n Bois de Boulogne, unde se ntlnir iar cu marchiza d'Espard, cu doamna de Bargeton si cu baronul du Chtelet. Doamna de Bnrgeton se uit la Lucien cu un aer seductor ce putea fi luat drept un salut. Camusot comandase cel mai ales prnz din lume. Coralie, stiindu-se scpat de el, se purt att de fermector cu bietul negustor de mtsuri, nct el nu-si aminti ca, n timpul celor patrusprezece luni ale legturii lor, s-o fi vzut vreodat aa de ncnttoare, de atrgtoare. Ei, ce mai vorb, i zise el, rmn cu ea, oricum ! Camusot i propuse n tain Coraliei o subvenie de sase mii de franci n rent trecut n cartea-mare, pe care nevast-sa n-o cunotea, dac dnsa voia s-i rmn metres, iar el se nvoia s nchid ochii asupra legturii cu Lucien. S-1 trdez eu pe ngerul sta ?... Pi, uit-te la el, srmane maimuoi, si uit-te si la tine ! i zise ea artndu-1 pe poet, pe care Camusot l ameise puin dndu-i s bea. Camusot -se hotr s atepte ca mizeria s-i redea femeia pe care tot mizeria i-o dduse. Cu alte cuvinte, n-o s fiu dect prietenul tu, spuse e l srutnd-o pe frunte.

231

Lucien se despri de Coralie i de Camusot ca s se duc la Galeriile de Lemn. Ce schimbri adusese n mintea lui iniierea n tainele ziarului ! Se amestec fr team n mulimea care erpuia prin galerii, se art cuteztor pentru c avea o amant, intr la Dauriat ca la eL acas pentru c era ziarist. Gsi acolo mult lume, ddu mna cu Blondet, cu Nathan, cu Finot, cu toi literaii cu care se nfrise de o sptmn ncoace ; se crezu cineva i i nchipui c e mai grozav dect colegii lui ; vinul din care buse oleac prea mult l ajut de minune, fu spiritual si dovedi c se pricepea s urle laolalt cu lupii. Totui, Lucien nu culese aprobrile tacite mute sau vorbite pe care le sperase ; i ddu seama de un nceput de gelozie la cei de fa, nu att nelinitii, ct mai ales curioi s afle ce loc avea s ia noul-venit, i cu ce se va alege la mpreala general a produselor presei. Numai pe Finot. care gsea n Lucien o min de exploatat, i pe Lousteau, care credea c are drepturi asupra lui, i vzu poetul zmbindu-i. Lousteau, care si ncepuse s se poarte ca un redactor-ef, ciocni tare n geamul biroului lui Dauriat. O clip, drag, i rspunse editorul ridicnd capul pe deasupra perdelelor verzi i recunoscndu-1. Clipa inu o or, dup care Lucien i Lousteayptrunser n sanctuar. . ( Ei, te-ai gnd-it la afacerea cu prietenul nostru ? n treb noul redactor-ef. Mai ncape vorb ? spuse Dauriat lsndu-se pe spate n fotoliu n chip de sultan. Am rsfoit culegerea i am dat-o s-o citeasc si unui om de gust, care se pricepe, cci eu n-am pretenia asta. Eu, drag, cumpr gloria gata fcut, aa dup cum englezul la cumpr dragostea. Eti la fel de mare poet, pe ct eti de frumos biat, dra gule, i zise Dauriat. Pe cuvntul meu de om de treab, nu de editor (noteaz !), sonetele dumitale snt minunate, nu se simte efortul, dup cum e i firesc cnd ai inspiraie i verv. In sfrsit, tii s gseti rima, una din calitile
232

Lcolii noi. Din pcate, Margaretele snt o carte frumoas, dar nu snt o afacere bun, iar eu nu m pot ocupa dect de ntreprinderi mari. Cu mna pe contiin, nu vreau s-i cumpr sonetele, mi-ar fi cu neputin s le desfac", i nu ofer destul ctig ca s m apuc de cheltuieli pentru le asigura succesul. De altininteri, nici dumneata n-o sa mai faci poezii, cartea dumitale e o carte izolat. Eti tnr, tinere ! mi aduci venicul caiet cu primele versuri fcute de toi oamenii de litere cnd ies din liceu, la care toi nti in, i de care mai trziu rd. Ia uite la Lousteau, prietenul dumitale, si el trebuie -s aib un poem ascuns n vreun sertar. Ia spune : n-ai i tu un poem n care ai crezut, Lousteau ? ntreb Dauriat uitndu-se hoete la Etienne. Ehe, cum as putea altfel s scriu proz ? ntreb ' Lousteau. Ei, vezi ? nici nu-mi spusese pn acum ; dar amicul nostru cunoate editurile i afacerile, "relu Dauriat. Pentru mine, chestiunea, zise el alintndu-1 pe Lucien, nu e s tiu dac esit un mare poet ; dumneata ai multe, foarte multe caliti ; dac a fi la nceputul meseriei, a face greeala de a te edita. Dar, mai nti de toate, comanditarii i cei care mi dau astzi fonduri m-ar nrca ; le e de ajuns ca anul trecut am pierdut douzeci de mii de franci, nici n u vor s mai aud de poezie, si ei snt stpnii ! Totui, chestiunea nu e aici. Admit c eti un poet mare, dar o s fii i fecund ? O s faci regulat sonete ? Ajungi la zece plume ? Poi fi dumneata o afacere bun pentru mine ? 1 "ine, nu ; dumneata vei fi un prozator delicios ; ai prea _ult spirit ca s i-1 strici umblnd dup rime. Cnd ai de t treizeci de mii de franci pe an la ziare, n-o s-i i pe trei mii de franci pe care i i-ar aduce cu mare stihurile, strofele si celelalte poezioare ale du~ . ~- Dauriat, tii c domnul e la ziar, zise Lousteau.
233

Da. rspunse Dauriat, i-am citit articolul ; i, n in teresul lui bineneles, i refuz Manjarelele l Da, domnul meu, i voi da mai mult peste ase luni pentru articolele ce i le voi cere dect pentru poezia dumitale de nevndut ! i gloria ? exclam Lucien. Dauriat i Lousteau ncepur s rd. Ei, drcie, zise Lousteau, nu si-a pierdut nc iluziile. Gloria, rspunse Dauriat, nseamn zece ani de st ruin si alternativa unei pierderi sau a unui ctig de o sut de mii de franci pentru editor. Dac vei gsi nebuni oare s-i tipreasc poeziile, nlr-un an de acum nainte, vei avea stim pentru mine ailnd rezultatul ntreprin derii lor. - Avei.ma_n_ucrisul_aici ? ntreb rece Lucien. Poftim, prietene, rspunse Dauriat, care se ndul cise mult fa de poet. Lucien _lu_ sulul iar s se uite_n ce stare se afl sfoara, ntr-ailla..ayejal^^urlat aerul s flcitit Margaretele. Iei cu Lousteau fr s se arate nici Battt^nci nemulumit. Dauriat i nsoi pe cei doi prieteni n prvlie vorbindu-le de ziarul lui i de al lui Lousteau. Lucien se . juca neatent cu manuscrisul. ( Crezi c Dauriat i-a citit sonetele, saij c a pus pe cineva s le citeasc ? i opti Etienne la ureche. Da, zise Lucien. Uit-te la sigiliu ! Lucien gsi cerneala i sfoara-n deplin unire. Ce sonet vi s-a prut mai deosebit ? l ntreb Lu cien pe editor nglbenindu-se de mnie si de furie. Toate snt deosebite, prietene, rspunse Dauriat, dar acela despre margaret e minunat, se termin att de fin. de delicat. Acolo, am ghicit ce succes trebuie s aib piozfdumitale. De aceea te-am i recomandat fr ntrziere Iu Firiot. F-iie articole, i i le vom plti bine. Vezi dum

neata, e frumos s visezi la glorie, dar nu uita s calci i

ipe pmvnt, si primete tot ce i se ofer. Cnd vei fi bogat, |o s faci i versuri. Poetul iei brusc n galerie ca s nu izbucneasc, prea | era furios ! Ehei, biete, i zise Lousteau care veni dup el, stai domol. Ia oamenii aa cum snt : mediocri. Vrei s-i iei ["revana ? Cu orice pre, fcu poetul. Uite un exemplar din cartea lui Nathan pe care mi 1-a dat chiar acum Dauriat; ediia a doua apare mine, recitete-o i arde-i un articol care s-1 fac praf. Felicien Vernou nu-1 poate suferi pe Nathan, pentru c succesul acestuia, dup prerea lui, amenin succesul viitoarei lui cri. Una din maniile acestor oameni mruni e s cread : c, sub soare, nu-i loc pentru dou succese. Aa c o si publice numaidect articolul n ziarul inare la care
234

lucreaz. Dar ce s spui mpotriva acestei cri ? E fru' moa ! exclam Lucien. Hei, dragul meu, nva-i meseria, zise rznd Lousteau. Cartea, de-ar fi ea i o capodoper, trebuie s devin sub pana ta o prostie de nedescris, o oper pri mejdioas i nesntoas. Dar cum ? Schimbndu-i frumuseile n defecte. Nu snt n stare de o asemenea scamatorie. Dragul meu, un ziarist e un acrobat, trebuie s te linuieti cu neajunsurile noii tale profesiuni. Uite, snt in cu tine, iat ce trebuie s faci n asemenea mpreirare. Atenie, tinere ! ncepi spunnd c opera e fruipas, i n-ai dect s scrii ceea ce gndeti. Publicul o i-i zic : ,,Criticul acesta vorbete fr gelozie, o s fie parial". Din clipa aceea, publicul i va lua critica pt contiincioas. Dup ce ai cucerit stima cititorului, vei arta prerea de ru c trebuie s te ridici contra
235

sistemului n care astfel de cri vor tr literatura francez. Frana, vei zice, nu conduce ea oare inteligena lumii ntregi ? Pn astzi, din secol n secol, scriitorii francezi menineau Europa pe calea analizei, a cercetrii filozofice, prin autoritatea stilului si prin forma original ce o ddeau ideilor." Aici, strecori pentru burghezi un elogiu lui Voltaire, lui Rousseau, Diderot, Montesquieu, Buffon*. Explici apoi ct de necrutoare e limba n Frana si dovedeti c e un lustru aternut peste cuge tare. Lansezi nite axiome, ca de pild : Un scriitor mare n Frana e totdeauna i un om mare, limba l silete s gndeasc totdeauna ; nu tot aa se ntmpl n celelalte ri" etc. i vei demonstra cele susinute comparnd pe Rabener, un moralist satiric german, cu La Bruyere 2 . Nimic nu-1 impune pe critic n ochii publicului mai mult dect'citarea unui autor strin necunoscut. Cu Kant i-a fcut Cousin 3 cariera. Ajuns tuci, arunci cuvntul care rezum si explic n faa protilor sistemul oamenilor notri de geniu din secolul trecut, numind literatura lor o literatur de idei. narmat cu aceast formul, ncepi s izbeti cu toi morii ilutri n capul autorilor n via. Explici atunci c, n epoca noastr, se nate o nou lite^ratur n care se abuzeaz de dialog (cea mai facil din tre formele literare), si de descrieri ce te scutesc de a gndi. Pui fa n fa romanele 'lui Voltaire, Diderot, Sterne, Le Sage, att de sbstaniale, de tioase, i romanul modern n care totul se traduce prin imagini, i pe
Iluminitii din secolul al XVIII-lea, care pregtiser ideologic revoluia din 17891794, nu erau. firete, admirai de aristocrai. - Gottlieb-Wilhelm Rabener (171417711, ale crui satire i-au adus faim n vremea sa, fr a avea ns valoarea universal a Caracterelor moralistului francez La Bruyere (16451696). ? Filozoful francez Victor Cousin (17921867) a profesat un fel de eclectism filozofic, n. care, totui, categoria raiunea pur" a lui Karit ocupa rolul principal ; n felul acesta, Kant a fost fcut cunoscut n Frana.
236
1
~ f

care Walter Scott 1-a dramatizat prea mult. Intr-un astfel de gen, nu are merit dect inventatorul. Romanul de felul celor ale lui Walter Scott e un gen i nu un sistem", vei spune. Trebuie s faci praf acest gen nenorocit n care ideile slbesc i se mpuineaz, gen la ndemna oricrei mini, gen n care oricine poate ajunge uor autor, gen pe care l vei numi n cele din urm literatur de imagini. Te ntorci cu argumentaia asta asupra lui Nathan, strivindu-1 sub ea, si demonstrnd c e un imitator care nare dect aparena unui talent. Stilul cel mare al secolului al XVIII-lea, concis, reinut, i lipsete crii lui ; vei dovedi c autorul a nlocuit sentimentele cu evenimente. Micarea nu nseamn viaa, tabloul nu nseamn idee ! Vr sentine de-astea, publicul le repet. Cu tot meritul operei, ea i apare atunci fatal i primej- -dioas, pentru c deschide gloatei porile templului Glo-- riei, iar n deprtare vei lsa s se zreasc o armat ntreag de mici autori grbii s imite aceast form att de uoar. Aici, poi s te jeluiesti de decadena gustului i s strecori elogiul domnilor Etienne, Jouy, Tissot, Grosse, Duval, Jay. Benjamin Constant, Aignari, Baour-Lormian, Villeinain, corifeii partidului liberal napoleonian, care protejeaz ziarul lui Vernou. nfieaz falanga asta glorioas rezistnd nvlirii romanticilor, aprnd ideea l-i stilul mpotriva imaginii i vorbriei, continund [coala voltairian i mpotrivindu-se scolii engleze i |germane, precum cei aptesprezece oratori de stnga hipt pentru naiune mpotriva ultraregalistilor de dreapta. R adpostul acestor nume respectate de marea ma-fritate a francezilor, care vor ine totdeauna cu opo-|ia de stnga, poi s-1 zdrobeti pe Nathan mpreun cu *rtea lui care, dei cuprinde mari frumusei, totui n-uneaz n Frana o literatur lipsit de idei. Din clipa Ia nu mai e n cauz Nathan i cartea lui, ci gloria fantei, nelegi ? Datoria condeielor cinstite i curajoase |s se mpotriveasc din toate puterile acestor importuri
237

strine. Aici linguete cititorul. Dup tine, Frana e destul de ireat ca s nu se lase pclit. Dac editorul, prin mijloace de care nu vrei s te ocupi, a reuit la n ceput s asigure succesul crii, publicul adevrat si-a dat repede seama de rul pricinuit de cei cinci sute de naivi care i-au cumprat cartea. Mai spui apoi c, dup ce a avut norocul s vnd o ediie din aceast carte, edi torul se arat foarte cuteztor mai scond nc una, si i ari regretul c un editor att de ndemnatic cunoate att de puin simmintele rii. Asta e, n mare, cuprin sul articolului. Toarn spirit i oet peste raionamentele astea, i Dauriat o s se dea de ceasul morii. Dar nu uita s sfresti avnd aerul c deplngi la Nathan greeala unui om cruia, dac prsete calea asta, literatura contemporan i va datora multe opere frumoase. Lucien rmsese ncremenit ascultndu-1 pe Lousteau: unul cle unul i cdeau vlurile de pe ochi, decoperea adevruri literare pe care nici nu le bnuise. Tot ce-mi spui tu e drept si adevrat ! exclam el. - Pi, altfel, parc ai putea s ataci cartea lui Na than ? zise Lousteau. i-am artat, micule, o prim form de articol folosit pentru drmarea unei lucrri. sta-i trncopul criticului. Dar mai snt i alte formule ! O s le nvei cu vremea. Cnd vei fi neaprat silit s vorbeti de un om care nu i-e pe plac (uneori proprietarul, redactorul-ef al unui ziar, snt si ei obligai de alii), vei desfura negaiile a ceea ce numim noi articolul de fond. Pui n fruntea articolului titlul crii de care i se cere s vorbeti ; ncepi cu consideraii generale, n care poi s te ocupi pn'si de greci i de romani, apoi spui la sfrit : Consideraiile acestea ne aduc la cartea dom nului cutare, care va face obiectul unui al doilea articol"Iar al doilea articol nu apare niciodat, nbui astfel cartea ntre dou promisiuni. Aici, nu faci un articol m potriva lui Nathan, ci mpotriva lui Dauriat; trebuie s
238

tii s dai cu trncopul. Dintr-o carte frumoas nu drm nimic, pe cnd ntr-o carte proast, trncopul p trunde pn la fund ; n primul caz, nu l lovete dect' pe editor, iar n al doilea, i face un serviciu publicului. Formele astea de critic literar se ntrebuineaz i n critica politic. Lecia crud a lui Etienne deschidea compartimente noi n imaginaia lui Lucien, care nelese de minune meseria. Hai la ziar, zise Lousteau, s ne ntlnim cu prie tenii i s punem la cale un atac energic mpotriva lui Natrmn. O s le plac, ai s vezi. Ajuni n strada Saint-Fiacre, suir mpreun la mansarda unde se fcea ziarul i Lucien fu mirat, dar i ncntat, vznd bucuria cu care ceilali czur de acord s drme cartea lui Nathan. Hector Merlin lu un petec de hrtie si scrise i'ndurile urmtoare, pe care se duse s le dea la ziarul su : Se anun o a doua ediie a crii domnului Nathan, Dorisem s pstrm tcere asupra acestei lucrri, ns aceast aparen de succes ne silete s piCblicm un articol, nu att asupra operei, cit asupra tendinei tinerei literaturi. ' n fruntea glumelor pentru numrul de a doua zi, Lousteau puse fraza urmtoare : Editorul Dauriat public o a doua ediie din cartea domnului Nathan. Oare dnsul nu cunoate adagiul juri' dic: NON BIS IN IDEM ' ? Cinste curajului sortit zdrniciei l Cuvintele lui Etienne fuseser ca o fclie luminoas Pentru Lucien, cruia dorina de a se rzbuna pe Dauriat , ' Sensul acestui adagiu juriclic latin este : nu poi i judecat Q e dou ori pentru acelai delict.
239

i inu loc de contiin si de inspiraie, n trei zile, n timpul crora nu iei din camera Coraliei, unde lucra la gura sobei, servit de Berenice, i mngiat n clipele lui de oboseal de ctre atenta i tcuta Coralie, Lucien duse la bun sfrit un articol critic, de vreo trei coloane, n care se ridicase pn la o nlime surprinztoare. Ddu fuga la ziar, era nou seara ; i gsi pe redactori i le citi ceea ce scrisese. Fu ascultat cu seriozitate. Felicien nu scoase o vorb, lu manuscrisul i porni buzna pe scri. Ce '1-a apucat ? exclam Lucien. Ii duce articolul la tipografie ! zise Hector Merlin: e o capodoper n care nu-i nici o vorb de scos si nici un rnd de adugat. E de ajuns s-i arate omul drumul ! spuse Lousteau. A vrea s vd mutra lui Nathah cnd o s citeasc asta mine, zise un alt redactor pe chipul cruia strlu cea o mulumire deplin. Trebuie s fim prieteni cu dumneata, "spuse Hector Merlin. Va s zic e bine ? ntreb repede Lucien. Blondet si Vignon or s se mbolnveasc, zise Lousteau. .f - Am mai adus, relu Lucien, un mic articol pe care 1-am fcut pentru voi cei de aici, si, n caz de succes, pot s v dau o serie de compoziii asemntoare. Citeste-ni-1, zise Lousteau. Lucien le citi atunci unul din articolele spumoase care fcur faima fiuicii aceleia, i n care, n dou coloane, zugrvea un mic detaliu din viaa parizian,, o fi gur, un tip, un eveniment obinuit, sau cteva ciudeniiArticolul de prob, intitulat Trectorii din Paris, era scris n acea manier nou i original n care gndirea re zulta din ciocnirea cuvintelor; n care zngni tul adverbelor i adjectivelor trezea atenia. Articolul era tot atit
240

de deosebit de articolul grav i profund asupra lui Nathan, pe ct se deosebesc Scrisorile persane de Spiritul legilor l. Te-ai nscut ziarist, i spuse Lousteau. Asta intr" mine : mai f din astea cte vrei. Ei, tii, zise Merlin, Dauriat e furios de cele dou ghiulele ndreptate contra tarabei lui. Vin e la el; tuna i fulgera, era pornit mpotriva lui Finot, care i rspun dea c i-a vndut ie ziarul. L-am luat deoparte i i-am optit la ureche : Margaretele or s te coste scump ! i vine un om de talent, i dumneata l trimii la plim bare, cnd noi l primim cu braele deschise ! v ' Dauriat o s rmn trsnit cnd o vedea articolul pe care 1-am ascultat noi acuma, i spuse Lousteau lui Lucien. Vezi, pustiule, ce nseamn un ziar ? Poftim, rzbunarea ta a pornit la drum ! Baronul Chtelet a venit azidiminea s-i cear adresa ; publicasem un articol sngeros n contra lui. Fostul fante e slab de nger, e desperat. N-ai citit jurnalul ? Articolul e nostim. Uite : Inmormntarea Cocostrcului jelit de Scoic, n lume, doamei de Bargeton nu i se mai zice dect Scoica, iar pe htelet nu-1 mai scot din baronul Cocostrc. Lucien lu ziarul i nu-i mai putu ine rsul citind a bijuterie de spirit datorit lui Vernou. Or s capituleze, zise Hector Merlin. Lucien lu parte cu verv la cteva din glumele' i nepturile cu care se ncheia numrul ziarului, palavr-gind si fumnd. povestindu-i unii altora ntmpltrile din timpul zilei, metehnele camarazilor sau cte un nou amnunt despre caracterul lor. Conversaia, nespus de spiritual, de ironic, de rutcioas, i ngdui lui Lucien s 'nai afle unele nravuri i nume literare.
1 Cele dou opere ale lui Montesquieu se deosebesc, n adevr, mult; Scrisorile persane (1721) snt o satir spiritual la adresa moravurilor de la nceputul secolului al XVIII-lea, pe cnd Spir ul legil o r (1743) ?s t e o lucrare filozofic, istoric i juridic.

241

Ct timp se culege ziarul, zise Lousteau, dau o rait cu tine, ca s te prezint pe la toi controlorii i prin toate culisele teatrelor n care ai intrarea liber ; pe urm mergem s le vedem pe Florine i pe Coralie la Panorama-Dramatique, ne vom zbengui cu ele n cabinele lor. Amndoi dfeci, bra la bra, umblar din teatru n tea tru, Lucien fiind nscunat ca redactor, complimentat de directori, privit cu atenie de actrie, care aflaser toate de importana ce le-o dduse un singur articol de al lui Coraliei si Florinei, angajate, una la Gymnase cu dousprezece mii de franci pe an, iar cealalt cu opt mii de franci la Panorama. Toate acestea erau tot attea ploconeli n faa lui Lucien, care l fcur s creasc n pro prii si ochi i i ddur putina s-si njsoare puterea. La' unsprezece, cei doi prieteni ajunser la Panora-maDraniatique, unde Lucien se simi n largul lui, ceea ce i impresiona pe toi. Era i Nathan acolo. Acesta i ntinse mina lui Lucien, care o lu si o strnse. Ei, care va s zic, domniorilor,, zise el uitndu-se la Lucien i la Lousteau, vrei s m ngropai ? Ateapt pn mine, iubitule, si o s vezi cum te-a zglit Lucien ! Pe cuvntul meu, o s-i plac si ie. Cnd critica e att de serioas, o carte n-are dect de cstigat. Lucien se nroise de ruine. Vorbete ru de mine ? ntreb Nathan. Vorbete grav, zise Lousteau. Prin urmare, n-o s-mi fac nici un ru ? relu Nathan. Hector Merlin zicea n foaier la Vaudeville c m-ai turtit". Las-1 pe el s spun ce vrea, si dumneata ateapt, exclam Lucien, stergnd-o n cabina Coraliei, pe urmele actriei, care tocmai ieea din scen n costumul ei atrgtftr.
242

A doua zi, pe cnd Lucien prnzea la Coralie, auzi o cabriolet al crui zgomot n strada puin umblat vestea o trsur elegant, iar mersul lin al calului i felul su de a se opri scurt trdau rasa pur. De la fereastr, Lucien zri ntr-adevr falnicul cal englezesc al lui Dunat, si pe Dauriat n persoan, -care i trecea groomului hurile nainte de a se da jos. E editorul, strig Lucien. Spune-i s atepte, i zise numaidect Coralie Berenicei. Lucien zmbi entuziasmat de prezena de spirit a fetei ce se identifica att de bine cu interesele lui i se ntoarse ca s-o mbrieze din toat inima. Graba editorului obraznic, subita umilin a acestui rege al arlatanilor ineau de nite mprejurri aproape pe deplin uitate azi, ntr-att de total s-a schimbat n ultimii cincisprezece ani comerul de editur. De la 1816 pn la 1827, epoc n care cabinetele literare, nfiinate la nceput numai pentru citirea ziarelor, ncepur s dea de citit i crile noi n schimbul unei sume de bani, i n care nsprirea legilor dscale aplicate presei periodice fcu s se inventeze anunurile, editura nu avea alte mijloace de publicitate dect artico lele inserate fie la rubrica special, fie n corpul ziarului. Pn n 1822, jurnalele franuzeti apreau pe nite foi de dimensiuni att de mici, nct ziarele cele mari de pe atunci abia dac depeau dimensiunile gazetelor mici de astzi. Ca s se mpotriveasc tiraniei jurnalelor r-Dauriat i Ladvocat, cei dinii, inventar afiele cu care captar atenia Parisului, folosind litere fanteziste, culori bizare, desene, iar mai trziu litografii, ce fcur din afi un poem pentru ochi si ades o dezamgire pentru punga clienilor. Afiele ajunser att de originale, nct unul din acei maniaci numii colecionari poseda cte un exemplar din fiecare afi parizian. Acest mijloc de anun, la nceput rela vitrinele prvliilor i la tarabele de pe bulevard,
243

iar mai apoi rspndit n toat Frana, fu prsit i nlo-.. cuit cu anunul. Totui, afiul, care izbete nc privirea chiar i atunci cnd anunul i adeseori i opera snt uitate, va dinui, mai ales dup ce s-a gsit mijlocul de a-1 lipi pe ziduri. Anunul, la ndemna oricui dac d bani, si care a transformat pagina a patra a ziarelor ntr-un ogor foarte rodnic pentru fisc ca i pentru speculani, se nscu sub rigorile impozitelor, ale potei i ale cauiunilor. Aceste restricii, inventate sub guvernul domnului de Villele ', i care pe atunci ar fi putut ucide ziarele vulgarizndu-le, crear dimpotriv un fel de privilegii, fcnd aproape imposibil nfiinarea unui ziar nou. n 1821, ziarele aveau deci drept de via i de moarte asupra produselor intelectuale i asupra ntreprinderilor de editur. Un anun de cteva rnduri, inserat la rubrica faptelor diverse din Paris, se pltea ngrozitor de scump. Intrigile se nmuliser pn ntr-att ziua n snul birourilor de redacie, si seara pe cmpul de btlie al tipografiilor; la vremea cnd punerea n pagin hotra dac articolul cutare intr" sau nu, nct casele puternice de editur aveau n solda lor pe cte un om de litere care redacta acele articolae ce trebuiau s cuprind multe idei n puine cuvinte. Aceti ziariti necunoscui, pltii numai/ dup publicare, stteau deseori toat noaptea la tipogra fie ca s vad puse sub pres fie marile articole obinute Dumnezeu tie cum !, fie cele cteva rnduri ce cptaser mi apoi numele de reclame. Astzi, moravurile literaturii si ale editurii s-au schimbat atfde mult, nct multora li sar prea povesti imensele strdanii, ispitirile, laitile, intrigile pe care nevoia de a obine aceste reclame le impunea editorilor, autorilor, ucenicilor gloriei, tutu ror ocnailor osndii la succes pe via. Mese, lingueli, daruri, totul era pus n micare pentru cucerirea ziariti1

lor. Anecdota urmtoare va explica, mai bine dect orice alt explicaie, strnsa alian dintre critic si edituri : Un om de nalt inut i care visa s ajung om de stat, pe vremea aceea nc tnr, galant si redactor la un mare ziar, deveni favoritul unei faimoase case de editur. tntr-0 zi de duminic, la ar, unde bogatul editor i srbtorea pe principalii redactori ai ziarelor, stpna casei, pe atunci tnr si frumoas, l lu cu dnsa prin parc pe ilustrul scriitor. eful funcionarilor editurii, un neam rece, grav i ordonat, care nu se gndea dect la negustorie, se plimba la bra cu un foiletonist, discutnd despre o afacere asupra creia i cerea prerea ; discuia i duse afar din parc, pn la o pdurice, ntr-un desi, neamul vede ceva ce seamn cu stpna, i ia lornionul, i face semn tnrului redactor s tac si s se deprteze, apoi se napoiaz i el n vrful picioarelor. Ce-ai vzut ? l ntreb ziaristul. Mai nimic, rspunse el. Articolul nostru cel mare intr". Mine vom avea cel puin trei 'coloane n Debats. Un alt fapt va lmuri aceast putere a articolelor : 0 carte de Chateaubriand', despre ultimul Stuart, z cea ntr-o magazie n stare de privighetoare. Un singur articol scris de un tnr n Journal des Debats fcu s se vnd cartea ntr-o sptmn. Pe vremea aceea, cnd, pentru a citi o carte, trebuia s-o cumperi si nu s-o nchiriezi, se vindeau pn la zece niii de exemplare din unele lucrri liberale, mult ludate de toate ziarele opoziiei ; dar e adevrat c nc nu apruse clandestinitatea editorial din Belgia. Atacurile Pregtitoare ale prietenilor lui Lucien, precum si articolul su, aveau darul de a opri vnzarea crii lui Nathan. Acesta nu era lovit dect n amorul propriu, n-avea nimic de pierdut, deoarece fusese pltit dinainte ; Dauriat, ns,
lr 1 E vorba de studiul istoric Cei patru Sluari, publicat puin >a:.nte de revoluia din 1830.

De Villele a devenit eful guvernului la 14 decembrie 1821.

244

24 5

putea pierde treizeci de mii de franci. Intr-adevr, co merul editurii zis de nouti se rezum la aceast teorem comercial : un sul de hrtie alb face cincisprezece franci, tiprit face dup cum are sau nu succes ori cinci franci ori trei sute. Un articol pentru sau contra, pe vremea aceea, hotra ades aceast chestiune financiar. Dauriat, care avea cinci sute de suluri de vndut, alerga deci ntr-un suflet ca s capituleze n faa lui Lucien. Din sultan, editorul ajungea sclav. Dup ce atept ctva timp mormind, fcnd cit mai mult zgomot si tocmindu-se cu Berenice, fu primit s vorbeasc cu Lucien. Editorul trufa lu aerul surztor al curtenilor cnd intr la curte, dar amestecat cu ngmfare i bonomie. Nu v deranjai, dragii mei ! zise el. Ce drgue turturele ! Parc ai fi doi porumbei ! i cnd te gndeti, domnioar, c omul sta, care seamn cu o fat, e un tigru cu gheare de oel ce-i sfie o reputaie cum i sfie pesemne dumitale capoatele. cnd ntrzii s le scoi ! i ncepu s rd fr s-si isprveasc gluma. Puiule, continu el, asezndu-se lng Lucien... Domnioar, eu snt Dauriat, zise el ntnerupndu-se. Editorul socoti c e bine s-i zvrle pe neateptate numele, prndu-i-se c nu e destul de frumos primit de* ctre Coralie. Domnule, ai luat prlnzul ? Nu vrei s mncai cu noi ? ntreb actria. De ce nu ? O s stm mai bine de vorb la mas. rspunse Dauriat. /De altfel, acceptnd invitaia dumnea voastr, capt si eu dreptul de a v pofti ntr-o sear la mas mpreun cu prietenul meu Lucien, cci de aci na inte trebuie s fim prieteni ca mna cu mnua. Berenice ! adu stridii, lmi, unt proaspt i am panie, zise Coralie. ., Ai prea mult spirit ca s nu tii ce vnt m-aduce. spuse Dauriat uitndu-se la Lucien.
246

._ _ ntocmai, rspunse Dauriat. Dar mai nti s de punem fiecare armele. Scoase din buzunar un portofel elegant, lu trei hrtii de o mie de franci, le puse pe o farfurie i i le oferi lui Lucien cu un gest curtenitor spunndu-i : Domnul e mulumit ? Da, zise poetul, npdit de o fericire necunoscut la vederea acelei sume nesperate. Abia se putea abine, dar i venea s cnte, s sar, s cread n lampa fermecat, n povesti : credea n sfrit n geniul lui. . Prin urmare Margaretele mi aparin, zise editorul; dar mai ataci cumva vreo publicatie.de a mea ? Margaretele i aparin ; dar nu-mi pot angaja pana, care aparine prietenilor mei, dup cum a lor mi aparine mie. Dar, m rog, acuma eti unul din scriitori mei. Toi scriitorii mei snt prieteni cu mine. Aa c n To smi strici afacerile fr s m ntiinezi de atacuri spre a le Preveni. De acord. S bem pentru gloria dumitale ! zise Dauriat ridltnd paharul. Am impresia c nu mi-ai citit Margaretele, spuse Dauriat nu-i pierdu cumptul. ~~ Dragul meu, a cumppa^M_argaretele_Jar a le cu- ecea~3liaraudr5.IDagulire ce si-o rx>a,tejngdu edl-Ort4^fa-de.autor. Ia.ase luni, "vei fi un margjxiet; i se ^r publica articolele, pentru c au i nceput s se team dumneata, iar eu voi vinde cu mult uurin cartea. m-t i astzi acelai negustor, ca i acum patru zile. Nu m-am schimbat, ci dumneata : sptmna trecut, so- el e dumitale erau pentru mine nite maculatur ; as-

__ Vii s-mi cumperi sonetele ?

tzi, poziia dumitale le-a preschimbat n nite poeme de succes ca Messenienele. Ei, atunci, zise Lucien, pe care plcerea sultnic de a avea o amant frumoas, precum i sigurana suc cesului l fceau batjocoritor i nielus o'braznic, dac nu mi-ai citit sonetele, mcar mi-ai citit articolul. Desigur, prietene, altfel cum a fi venit att de iute ? Din pcate, e foarte frumos articolul acela ngro zitor. O ! ai un mare talent, dragul meu. Ascult-m pe mine, profit de vog, zise el fcnd pe omul cumsecade, ca s ascund adnca impertinen a celor-spuse. Dar zia rul 1-ai primit, 1-ai citit ? * Nu nc, spuse Lucien, cu toate c e prima oar cnd public o bucat mare n proz ; ns Hector mi l-o fi trimis acas, n strada Charlot. Poftim, citete .., zise Dunat cu gestul lui Talma in Manlius, Lucien lu foaia tiprit, pe care Coralie i-o smulse. Mie mi aparine virginitatea penei tale, aa ne-a fost vorba, zise ea rznd. Dauriat fu nemaipomenit de linguitor i curtenitor ; se temea de Lucien i de aceea l pofti mpreun cu Coralie la o mas mare pe" care o ddea ziaritilor ctre sfritul sptmnii. Lu cu el manuscrisul Margaretelor spunndu-i poetului, acum prietenul lui, s treac pe la Galeriile de Lemn cncl va dori, ca s semneze contractul care era gata. Credincios purtrii regeti cu careincerca s se impun oamenilor superficiali, i ca s fac' mai curnd pe Mecena dect pe editorul, ls cei trei mii de franci fr s primeasc recipisa ce voia s i-o dea Lucien i plec srutnd mna Coraliei. Ei, dragule, cte cearceafuri de-astea ai fi vzut tu, dac rmneai n odia din strada Cluny, ciugulind prin hroagele Bibliotecii Sfnta Genoveva ? l ntreb Coralie pe Lucien, care ii povestise toat viaa lui de pn atunci;
/'

248

zu aa ! prietenii ti din strada des Quatre-Vents mi se pare c snt nite gugumani. Fraii lui din cenaclu erau nite gugumani. i Lucien ascult aceste vorbe rznd ! i citise articolul tiprit, gustase bucuria de nespus a autorilor ce se vd publicai, ntia plcere a amorului propriiL.care nu mmgie.spirilul. dect o singur dat n via... Cifcindu-si i recitindu-i articolul, i simea mal bine" importana. Tiprirea este pentru manuscrise ceea ce e teatrul pentru femei, pune 'n lumin i frumuseile i defectele ; ucide dup cum d si via ; o greeal i sare n ochi tot att de uor ca i ideile frumoase. Lucien, mbtat, nu se mai gndea la Nathan. Nathan fusese trambulina; nota n-fericire, se vedea bogat. Pentru copilul, care altdat cobora modest scrile parcului Beaulieu din Angouleme ntorcndu-se n Houmeau, pn la chichineaa lui Potei, unde toat familia tria cu o mie dou sute de franci pe an, suma adus de Dauriat i se prea o comoar. O amintire, nc vie, dar pe care plcerile continue ale vieii pariziene aveau s-o sting, l mn cu gndul n piaa du Murier. i aduse aminte de frumoasa, de nobila-i sor Eve, de David, de biat maic-sa. N.umaidect o trimise pe Berenice s schimbe o hrtie, i, ntre timp, scrise o scrisoric familiei ; apoi o zori pe Berenice la pot, temndu-se c nu va ttai putea dac ntrzie s-i trimit mamei cei cinci sute de franci ce-i datora, n ochii lui, ai Coraliei, napoierea banilor primii de acas aprea ca o fapt bun. Actria jl mbria pe Lucien, l socoti un model de fiu si de frate, tt coplei cu mngieri; cci asemenea fapte le ncnt pe aceste fete de treab, care se nduioeaz uor. Avem acuma, pentru masa de sear, invitaii pe toat sptmna, o s ne inem numai de petreceri, ai lucr at destul, slav Domnului ! Coralie, ca orice femeie ce voia s se bucure de fru-unui brbat pe care toate celelalte aveau s i-1 rivneasc, l duse iar la Staub, socotind c nu-i nc des249

tui de bine imbrcat. De acolo, cei doi ndrgostii fcur o plimbare prin Bois de Bou lo gne i se ntoarse r s ia masa la doamna du Val-Noble, unde Lucien i gsi pe Rastignac, Bixiou, des Lupeaulx, Finot, Blondet, Vignon, pe baronul de Nucingen, Baudenord, Philippe Bridau, pe Coni, marele muzicant, toat lumea de artiti, de specu lani, de oameni fce vor s triasc din mari emoii n locul m u nc ii n l to a re si c a re l p ri m ir c u t o ii pe L uc ie n cura nu se poate mai bine. Lucien, sigur de sine, i risipi tot spiritul de parc nu i-1 vindea pe bani, si fu procla mat om lare, elogiu la mod pe atunci ntre aceti seiniprieteni. A ! o- s vedem noi ce are n burt", zise" Tlieodore Gaillard unuia din poeii protejai de curte, care pl nuia s scoat un mic ziar regalist, numit mai trziu Deteptarea. D up -m a s , c e i d oi z ia riti i n so ir iu b ite le la Oper, unde Merlin avea o loj i unde se duse toat lu me a. In fe lul ac esta , Lucien - rea p ru trium f tor ac olo unde, cu cteva luni n urm, se prbuise att de ja lnic. Se art n foaier la braul lui Blondet i al lui Merlin, privindu-i !n fa pe acei dandy care altdat l trata ser cu dispre. Pe Chtelet :1 inea sub clci. De Mrav, Vandenesse, Manerville, arbitrii eleganei din acea vreme, schimbar atunci cteva priviri obraznice cu el. Desigur c fusese vorba despre frumosul i elegantul Lucien n loja doamnei d'Espard, unde Rastignac fcu o vizit lung, deoarece marchiza i doamna de Bargeton o privir lung prin lornion pe Coralie. Oare Lucien srnea vreo prere, de ru n inima doamnei de Bargeton ?' Gndul aces^T^ mu nc i p e p o e t ; v z nd -o pe Cor i na An go u le me - ulu i, po f t d e r z b u n a r e i f r m n t i n i m a , c a n z i u a c n d aceast femeie si cu vara ei i artaser dispreul lor P e Champs Elysees. i-ai adus din provincie vreun talisman, cnd 1 venit aici ? l ntreb Blondet pe Lucien intrnd, peste ci250

teva zile, pe la unsprezece, n cas la Lucien, care nu se sculase nc. Frumuseea lui, i spuse el Coraliei artn- dui-1 pe Lucien i srutnd-o pe frunte, face ravagii de sus i pn jos peste tot. Am venit s te rechiziionez, dra gul meu, zise el strngnd mna poetului ; ieri, la teatrul des Italiens. contesa de Montcornet a dorit s te cunoasc acas la dnsa Cred c n-o s refuzi o femeie fermectoare, tnr, i la care vei gsi elita lumii bine ? Dac Lucien e drgu, spuse Coralie, n-o s se duc la contesa dumitale. Ce-i trebuie lui s se fie prin lumea bun ? S-ar plictisi. Vrei s-1 ii numai pentru dumneata ? ntreb Blondet. Eti geloas pe femeile cumsecade ? Da, exclam Coralie, snt mai rele dect noi. De unde tii, pisicuo ? ntreb Blondet. De la brbaii lor, rspunse ea. Uii c am trit ase luni cu de Marsay. , Crezi, draga mea, spuse Blondet, c iu eu neaprat ^-1 introduc n casa doamnei de Montcornet pe un brbat Iru m o s ra a l t u ? Da c nu vr e i, s z ic e m c n -a m spu s nimic. Dar cred c nu prea e vorba de vreo femeie, ci mai curnd de a se obine pace si ndurare de la Lucien n ceea c 'e - l p riv e te p e un n e n or oc i t, lu a t me r e u n t rb a c de ziarul lui. Baronul Chtelet face prostia s ia articolele n serios. Marchiza d'Espard, doamna de Bargeton i salonul contesei de Montcornet se intereseaz de Cocostrc, iar eu a m f g d u it s- o m pa c p e La u ra c u P e tr a rc a , pe do a m na de Bargeton cu Lucien. ~~ Aha ' exclam Lucien, simind deodat n vine n^ alin du-i un sng e ma i proa sp t, pre cum i mb t toa re a Plcere a r zbunrii mplinite, le-am pus piciorul pe gru maz ! M faci s-mi iubesc nebunete pana, prietenii, nPfa sn ic a p ute re a p re se i. N-a m fc ut n c n ic i un ar tic o l e sp re S coic i Coc o str c. O s v iu, d ra gul me u, z ise e l um d u-1 pe B lo n de t d e m ij loc ; da , o s vi u , n s n um a i

251

atunci cnd perechea va simi greutatea acestui lucru att de uor ! Apuc pana cu care scrisese articolul despre Nathan i o ridic n aer. Mine, le dau cu dou coloane n cap. Pe urm, o s vedem. S nu-i faci inim rea, Coralie ; nu e vorba de dragoste, ci de rzbunare, si o vreau deplin. Aa om mai zic si eu ! exclam Blondet. Dac ai ti, Lucien, ce rar gseti o izbucnire ca asta n lumea bla zat a Parisului, te-ai putea preui. Ai s fii un tartor i jumtate, zise el slujindu-se de o expresie cam tare, eti pe calea care duce la putere. Va ajunge, zise Coralie. Pi, a si ajuns destul de departe n ase sptmni. i, dac pentru a ajunge sus de tot, i-ar sta n cale un cadavru, poate s-i fac o treapt din trupul Coraliei. V iubii ca pe timpul vrstei de aur, spuse Blondet. Felicitrile mele pentru articol, relu el 'uitnduse la Lucien ; e plin de lucruri

noi. lat-te consacrat maestru! Lousteau veni cu Hector Merlin i cu Vernou s-1 vad pe Lucien. care se simi nespus de mgulit de ateniile lor. Felicien i aducea lui Lucien o sut de franci, preul arti colului. Ziarul gsise cu cale s retribuiasc un lucru att de bine fcut, ca s-1 ctige pe autor. Vznd soborul de "Ziariti, Coralie trimisese s comande un prnz la CadranBleu, restaurantul cel mai apropiat; si i pofti pe toi s treac n sufrageria cea frumoas cnd Berenice o ntiina c totul era gata. Pe la mijlocul mesei, cnd ampania li se urcase la cap tuturor, se dezvlui i pricina vizitei ce i-o fceau lui Lucien colegii. f . Cred c nu vrei, l ntreb Lousteau, s i-1 acl duman pe Nathan ? . E si el ziarist, are amici, ar putea s-i fac un pocinog cnd vei publica vreo carte. O s a 1 si tu de plasat Arcaul lui Carol al IX-lea. L-am vzut pc Nathan azidiminea, e

dezndjduit ; tu ns o si trag1 un articol rj^care s-1 mprosti cu elogii.

! dup articolul meu contra crii lui, vrei ,x ? ntreb Lucien. Emile Blondet, Hector Merlin, Etienne Lousteau, Feli- en Vernou, toi l ntrerupser pe Lucien cu un hohot
__Nu 1-ai poftit aici la mas poimine sear ? l n treb Blondet. Articolul, i spuse Lousteau, nu-i semnat. Felicien, care e mai puin nou dect tine, i-a pus la sfrit un C, si aa poi de acum nainte s-i semnezi articolele la ziarul liii, ziar de sting sadea. Noi toi sntem din opoziie. Feli cien s-a purtat delicat neangajndu-i ^viitoarele tale p reri. In ziarul lui Hector, care e de centru-dreapta, poi s semnezi cu un L. n gazetrie, eti anonim pentru atacuri i semnezi foarte bine elogiul. Nu-mi pas de semntur, spuse Lucien ; dar nu vd ce-a putea spune n favoarea crii. Nu cumva credeai n ceea ce 'ai scris ? l ntreb Hector pe Lucien.

Ba da. A ! Dragul meu, te credeam mai tare ! Nu, pe cuvntul meu de onoare, uitndu-m la fruntea ta, eram si gur c deii omnipotena marilor creiere, alctuite toate m aa fel, nct s poat privi orice lucru sub ambele asPecte. n literatur, scumpul meu, fiecare idee are dou e : nimeni nu poate afirma care din ele e adevrata fa. Totul e bilateral n domeniul
2 5

gndirii. Ideile snt binare. Janus e mitul criticii i simbolul geniului. Numai Dumnezeu e triunghiular ! Ceea ce i face fr pereche Pe Moliere i pe Corneille, nu e, oare, tocmai facultatea de a-1 pune pe Alceste s spun da i pe Philinte nu, sau pe Uctavian alturi de Cinna 1 ? Rousseau, n Noua Helos, a sens o scrisoare contra duelului ; ai cuteza tu s precizezi care e adevrata lui prere ? Care din noi ar putea
Personaje care discut de pe poziii opuse.

s aleag ntre Clarisse i Lovelace, ntre Hector s 1 Ahile ? Care e eroul lui Homer ? care a fost intenia lui flichardson ? Critica e datoare s priveasc operele ;\ toate aspectele. La urma urmelor, noi nu sntem dect nite mari raportori. Va s zic, dumneata ii la ceea ce scrii ? l ntreb Vernou n batjocur. Pi, noi nu sntem dect nite negustori de fraze i trim de pe urma acestei negustorii. Cnd o s vrei s faci o oper mare i frumoas, o carte, n sfrit, n-ai dect s-i pui n ea gndurile, sufletul, s-o iubeti i s-o aperi ; ns nite articole, citite azi i uitate mine, n-au alt valoare pentru mine dect atta ct mi se pltesc. Dac dai importan unor asemenea fleacuri, o s fii nevoit s-i faci semnul crucii i s ceri ajutorul sfn-tului duh ca s scrii un simplu prospect ! Toi se artar mirai c Lucien mai avea nc scrupule i se grbir s-i sfsie toga pretext ca s-1 mbrace cu toga viril a ziaritilor' 2 . tii ce-a spus Nathan ca s se mngie singur dup ce i-a citit articolul ? ntreb Lousteau. Cum s tiu ? Nathan a strigat : Micile articole trec, marile opere rmn".- Omul sta o s vin peste dou zile s ia masa aici : o s-i cad la picioare s-i srute pintenii i s-i spun c eti un om mare. Ar fi nostim, zise Lucien. Nostim ! relu Blondet, e necesar. M nvoiesc, prieteni, spuse Lucien cam ameit de butur ; dar cum s fac ? Uite, zise Lousteau, scrie pentru ziarul lui Merlin trei coloane frumoase n care te vei combate singur, pupa
atitudine.------!

e-am delectat cu furia lui Nathan, i-am spus adineauri o s ne datoreze n curnd mulumiri pentru polemica "e din jurul crii lui, cu ajutorul creia o s i-o vnd ntr-o sptmn. In clipa asta, tu eti pentru el un spion, nemernic, o lichea ; poimine, vei fi un om mare, un caracter, un erou de-al lui Plutarh ! Nathan te va mbria ca pe pri tenul lui cel mai bun. Dauriat a fost la tine acas, ai cptat trei hrtii de cte o mie de franci ; festa i-ai jucat-o. Acum, ai nevoie de stima i de prietenia lui Nathan. Numai editorul trebuie s rmn pclit, cci numai pe dumani trebuie s-i urmrim i s-i jertfim. Dac ar fi fost vorba de un om care si-ar fi cucerit un nume, fr ajutorul nostru, de un talent incomod i pe care s-ar fi cuvenit s-1 facem praf, nu ne-am mai osteni s-i dm replica asta ; dar Nathan e de-ai notri : Blondet pusese s fie atacat n Mercure l ,. ca s aib plcerea de a rspunde n Debats, De aceea s-a i vndut pe capete ediia nti. Pe cuvntul meu, prieteni, nu snt n stare s scriu nici niucar dou rnduri de laud despre cartea asta... O s maf iei o sut de franci, zise Merlin, ceea ce nseamn dou sute de franci ctigai numai de pe urma lui Nathan, fr s mai socotim nc un articol pe care-1 Pi da la revista lui Finot, i care i va fi pltit cu o sut e franci de Dauriat i cu o sut de franci de revist : n to tal, patru sute de franci. Dar ce s spun ? ntreb Lucien. ~~ Uite cum s-o scoi la capt, biea, rspunse londet reculegndu-se. Invidia, care ncearc s mflince toate operele frumoase, ca viermele roadele de soi, a nc ercat s mute si din cartea asta. Ca s-i gseasc u u ^ ^i,critica a fost nevoit s inventeze teorii n legrnui Ziar liber al ntemeiat n 1823, pentru a combate romantis- ia ncetat apariia n 1830,
255

opuse din punct de vedere a} caracterului i al interesante, i fa de care autorul nu ia

-T^tf!.patrcn romani erau considerai ieii din vrsta

254

tur cu aceast carte, s deosebeasc dou literaturi : cea care se servete de idei, i cea care se servete de imagini." Aici, ncepi s spui c treapta suprem a artei Juerare este s prind ideea n imagine. Incercnd s dovedeti c imaginea este toat poezia, te plngi de ct de puin poezie cuprinde limba noastr, vorbeti de reprourile ce ni le fac strinii despre pozitivismul stilului nostru i l lauzi pe Canalis si pe Nathan pentru serviciul pe care l fac Franei deprozaizndu-i limbajul. Drm-i argumentaia de alaltieri, artnd c noi, cei de azi, sntem n progres fa de secolul al XVIII-lea. Inventeaz Progresul (stranic mistificare pentru burghezi !). Literatura cea nou lucreaz n tablouri n care se concentreaz toate genurile, comedia i drama, descrierile, caracterele, dialogul, ncrustate ntr-o intrig interesant. Romanul, care cere sentiment, stil i imagine, e creaia modern cea mai important. Romanul ia locul Teatrului, care, n viaa modern, nu mai e posibil cu vechile lui' legi. Romanul cuprinde si fapta i ideea n plsmuirile sale, care au nevoie de .spiritul lui La Bruyere si de morala-i necrutoare, de caractere tratate aa cum nelegea Moliere, de marile mecanisme ale lui Shakespeare i de zugrvirea nuanelo celor mai delicate ale pasiunii, singura comoar lsat motenire de naintai. Prin aceasta, romanul e cu mult superior discuiei reci i matematice, analizei serbede folosite de secolul al XVIII-lea. Romanul, o s spui tu sentenios, este o epopee distractiv." Citeaz Corinne, sprijin-te pe doaznna de Stae'l. Secolul al XVIII-lea a pus totul in discuie, concluzia o tr vage ns secolul ^ XlX-lea ; i o face cu ajutorul realitilor, dar a unor realiti care triesc i merg mai departe ; n sfrsit, tot se colul al XlX-lea pune n joc pasiunea, element necunoscut de Voltaire." Aici i tragi o tirad mpotriva lui voltaireIar Rousseau, n ceea ce-1 privete, n-a fcut altceva dect s mbrace ntr-o form nou unele raionamente 1
256

e vechi. Julie i Claire sin t nite entelechii ', n-au S1- f carne nici oase.-' Poi s bai cmpii pe tema a.sta si s c datorm pcii si Bourbonilor o literatur tnr i S?leinal, cci scrii doar ntr-un ziar de centru-dreapta ! Bate-ti joc de cei ce cldesc sisteme. In fine, ai putea exclama': lat," attea i attea erori, atlea i attea minciuni la confratele nostru ! i pentru ce ? Ca s deprecieze o oper frumoas, ca s nele publicul i s ajung la concluzia aceasta : O carte care se vinde nu se vinde. Proh pudor ! *." Trage-i cu proh pudor ! njurtura asta cuviincioas l nvioreaz pe cititor. In fine, poi s anuni decadena criticii ! Concluzia : Nu exist dect o literatur, aceea a crilor distractive. Nathan a apucat un drum nou, si-a neles epoca i rspunde nevoilor ei. Nevoia epocii este drama. Drama este aspiraia unui secol n care politica este o mimodram continu. N-am asistat noi oare, o s zici tu, n ultimii douzeci de ani, la cele patru drame : a Revoluiei, a Directoriului, a Imperiului i a Restauraiei ?" De aci ncolo, aluneci pe povrniul elogiilor i toata ediia o s se vnd ca pinea cald. i iat cum : smbta care vine, faci o pagin n revista noastr si o semnezi DE RUBEMPRE, cu numele ntreg. In acest arli- f'ol, vei spune : Caracteristica operelor frumoase este de a provoca discuii ample. Sptmna aceasta, cutare ziar a spus cutare lucru despre cartea lui Nathan, cutare altul '-a rspuns nfierbntat". La rndul tu, critici pe cei doi i C. i L., mi spui n treact o politee mie n leg cu primul articol pe care 1-am publicat n Debals, i eti afirmnd c opera lui Nathan e cea mai frumoas 'arte a epocii. Asta nu nseamn nimic, cci aa ceva se '-pune despre orice carte. Vei fi ctigat n felul acesta pa' Indi "gostita virtuoas (Julie) i confidenta ei (Claire), din ab'-t f Nua Helois (1761) al lui Rousseau, snt nite perfeciuni U*!', F (gr entclecheia, termen filozofic pentru a desemna realid '.i oesavrite). " "e rujhie ! (Lat)
r

;'ute, vo!.

tru sute de franci ntr-o splmn, pe lng plcerea de a fi scris undeva i adevrul. Oamenii cu mintea ntreaga i vor da dreptate fie lui C., fie lui L., fie lui de Rubernpre poate chiar la toi trei. Mitologia, care e desigur una din cele mai mari nscociri ale omului, a pus Adevrul fa fundul unui pu ; nu-i oare nevoie de glei ca s-1 scoi de acolo ? Tu i vei fi dat publicului trei glei n loc: de una. Asta e, biete. Pornete-o la drum ! Lucien fu uluit. Blondet l srut pe amndoi obrajii, spunndu-i : M duc la tarab. Fiecare se ndrept nspre taraba lui. Pentru oameni' tia tari, ziarul nu era dect o tarab. Toi urmau s se _' revad seara la Galeriile de Lemn, Lucien avnd de semnat acolo contractul cu Dauriat. Florine si Lousteau Lucien si Coralie, Blondet i Finot trebuiau s mnnce la Palais-Royal, unde du Bruel oferea o mas directorului de la Panorama-Dramatique. Au dreptate ! exclam Lucien dup ce rmase singur cu Coralie, oamenii trebuie s fie numai nite unelte n minile celor tari. Patru sute de franci pe trei articole ! Doguereau abia mi-i ddea pe o carte care mi-a luat doi ani de lucru. F critic, zise Coralie, distreaz-te ! Eu nu fac oare ast-sear pe andaluza, mine nu m mbrac n iganc, iaf n alt zi n brbat ? F ca mine, schimb-te cum vor ei, dac dau parale, i o s trim fericii. Lucien, ndrgostit de paradox, o porni clare pe acest catr znatec zmislit de Pegas i de mgria lui Balaarr i se avnt n inuturile gndirii unde, n timp ce & plimba prin Bois de Boulogne, descoperi frumusei onfl 1' nale n teza lui Blondet. Apoi lu masa cu oamenii fericii; semn la Dauriat un contract prin care i ceda n depl'' na proprietate manuscrisul Margaretelor, fr sa vad n ac-ta vreo piedic ; apoi ddu o rait pe la ziar, unde umpl'J dou coloane, i se napoie n strada Vendme. A doua z 1 258

de diminea ideile din ajun rodiser n mintea mi, aa furii se ntmpl cu toate spiritele pline de sev ale cror faculti n-au fost nc prea mult puse la contribuie. Lucien simi o plcere s cugete la noul articol i se apuc de el cu tot avntul. Sub pana lui, nir frumuseile pe (are le descoper% spiritul de contrazicere. Avu haz i piper, ba chiar s< ridic la unele consideraii noi asupra sentimentului, ideii i imaginii n literatur. Cu dibcie 4 iscusin, regsi, ca s-1 laude pe Nathan, impresiile .iinti cnd citise cartea la cabinetul literar al lui Blosse. Din critic sngeros i aspru, ajunse poet n cteva fraze Binale ce se legnar majestuos ca o cdelni cu tmie "aspre altar. O sut de franci. Coralie ! zise el artndu-i cele ;pt foi de hrtie scrise n timp ce ea se mbrca. In verva n care se afla. fcu si articolul cel crunt f-duit Iui Blondet mpotriva lui Chtelet i a doamnei de_ Bargeton. Gust astfel n dimineaa aceea una din plcerile tainice cele mai vii ale ziaritilor, plcerea de a ascui epigrama, de a lefui lama rece ce-i afl teaca m inima victimei i de a-i mpodobi minerul pentru ci-itori. Publicul admir lucrtura spiritual a minerului, nu-i ghicete rutatea ascuns, nu tie c oetul glumei ,<!.-_er*!e .^e rzbunare se mplnt ntr-un amor. propriu [t n mod savant, rnit de mii de mpunsturi, - plcere nfiortoare, ntunecat i singuratic, de l "5^/ar martori, e ca un duel cu un absent, ucis ^ Ja deprtare cu vrful unei perre, ca i cnd ziaristul ta!i.aVea puterea vrjit a dorinelor celor nzestrai cu ritul'" 306 n pove?tile arabe. Epigrama este plin de spi- Of , Urn - a urii care se mprtete din toate patimile Y1; dup cum iubirea concentreaz toate bunele sale Iri - De aceea, nu exist om care s nu fie spiritual .Se rzbun, pentru bunul motiv c nu exist vreunul 'a iubirea s nu-i ofere plceri. In ciuda facilitii Vu 'garitii acestui snirit n Frana, el e totdeauna
250

bine primit. Articolul lui Lucien trebuia s pun i p use vrf reputaiei de rutate a ziarului; ptrunse pn JQ fundul celor dou inimi, i rni de moarte pe doa.ua de Bargeton, ex-Laura lui, i pe baronul Chtele: rivalul su. Ei, hai s facem o plimbare n Bois, caii snt pu i i nu mai au astmpr, i spuse Coralie ; nu-i nevoi, nici s te speteti atta. S-i ducem lui Hector articolul despre Nathar Ilotrt lucru : ziarul e ca lancea lui Ahile, care vindec rnile pe care tot ea le fcuse, rspunse Lucien n tini; ce-i mai corecta cteva expresii. Cei doi amani plecar cu trsura i se artar ii toat splendoarea lor Parisului care, altdat, l rene gase pe Lucien i care acuma ncepea s se ocupe de e! A face Parisul s se ocupe de tine, cnd i-ai dat seanii de imensitatea acestui ora i' de greutatea de a ajung' ceva aici, pricinuie.te plceri ameitoare, care pe Lu cien l mbtar. Dragule, i zise actria, s trecem pe la croitor sdm zor s-i fac hainele, sau s le ncerci n caz c; snt gata. Dac te duci la cucoanele tale, vreau s-i P u n umbr pe bestia de Marsay, pe Rastignac, pe Ad juda-Pinto, pe Maxime de Trailles, pe Vandenesse. Ptoi eleganii. Nu uita c iubita ta e Coralie ! Dar nu-mi faci cumva vreo figur" ! Peste dou zile, n ajunul supeului oferit de Lucien " Coralie prietenilor lor, Teatrul Ambigu juca o pi nou despre care trebuia s scrie Lucien. Dup masa scar, Lucien i Coralie se duser pe jos din strada V dome la Panorama-Dramatique, pe bulevardul Temple, partea Cafe-ului Turc, cafe, pe vremea aceea, era un loc plimbare inut n mare cinste. Lucien auzi vorbindu-se u. succesul lui i de frumuseea iubitei sale. Unii spunea de Coralie c e cea mai frumoas femeie din Paris. a l socoteau pe Lucien vrednic de dnsa. Poetul se sin 1
2GO

- .-ned-'u! su. Asta era viaa pe care i-o dorea. Abia : i-c i mai amintea de cenaclu. Despre oamenii aceia ''riri pe care i admira atta cu dou luni nainte, se ntreba acum dac nu erau cam nerozi cu ideile i cu purianismul lor. Cuvntul de gugumani, spus n treact de Coralie. ncolise n mintea lui Lucien i acum rodea. O Js pe Coralie n cabina ei. se plimb prin culise ca un pa, urmrit de toate actriele cu priviri aprinse i cu vorbe linguitoare. Trebuie s m duc la Ambigu s-mi fac meseria, zise el. La Ambigu, sala era plin. Nu se gsi nici un loc pentru Lucien. Lucien se duse n culise i se plnse c nare unde sta. Regizorul, care nu-1 cunotea nc, i spuse c trimiseser dou loji la ziarul su, i-i ceru s1 i.ssc n pace. O s scriu despre pies dup cum o voi auzi, zise Lucien nciudat. A[ nnebunit? i spuse vedeta regizorului ; sta e iubituj Coraliei. Numaidect, regizorul se ntoarse ctre Lucien si-i /-ise : - Domnul meu, m duc s vorbesc cu directorul. In felul acesta, cele mai mici amnunte i dovedeau l|J Lucien nemrginirea puterii unui ziar i-i mguleau Directorul veni ndat i obinu de la ducele tore i de la Tullia, care erau ntr-o loj de avan-' na, s-1 ia pe Lucien la ei. Ducele se nvoi recunos-mdu-i pe Lucien. b-hn i ac'us 'a desperare dou persoane, i zise tnrul 11 "" "i-i de baronul Chtelet i de doamna de Bargeton. se simt mine ? ntreb Lucien. Pn nei doar s-au jucat cu ei, eu ns i bom-ghiulele nroite, la noapte. Mine, vei vedea e ne batem joc de Potelet. Articolul e intitulat :
261

r? -HS^^- .-i ^tefr v r-"'- -ii :,9rl r"" " ru^rr; 4fsS-^^acri'=^
felv^tea avlaH "tUri
mai SigUre dect talentul

m i n t e . S i n g u r u l m i i l o r - H l , a c u m c a e ? U o m lui care s^TrestTtu e tiSn" me , ordonan t a rege-tale materni J3e s n - ? 1 ""T' 6 s t r m ilr dumi-vei aduce Palatnln- T K " * ras P lat a serviciilor ce le

* * ^"d.rs. 'Si Y - " - *

P p 1 ____ -.^,t. -^j^a vc ie voi arata tot din 1821 S41 j pot, voi veni la doamna de Montcornet. ^ Lucien avu cu tnrul duce o conversaie plin de ce' j mai scnteietor spirit; voia cu tot dinadinsul s-i dove. f deasc nobilului ct se nelaser doamnele d'Espard si de Bargeton dispreuindu-1; dar se ddu de gol neercnd s-i stabileasc dreptul de a purta numele de Rubempre, cnd, din iretenie, ducele de Rhetore i se adiw numindu-1 Chardon se adresa

11

s e tad rcg iist

, de ndulcitJn^tiinpuI'nopii, "

- **

ce r^--Uinvitalia,a ntr-o ?lS ucS f" miniStrUl U Care suPase la F1 si fermecat vS H T6"*/ 6 reflect"le genilor ioaneC Sn care se ? hlZlndu se - ' * ^ a lui uile nainte Pu?e^ gSdS '? P 6 V ^ ^gonit cu cteva

S l m te a n e V i a d fe 3 r id i c a de treSrambTil , nvleau amb^ulor acelora care din trileV provine ae trecut

s.=fs'SHSS

irului. Furia lui nu s-ar putea descrie ; se hotr s-i ceasocoteal lui Lousteau. Se i credea necesar, i-i f g V duia s nu se lase nclecat i exploatat ca un prost, c s-i stabileasc definitiv puterea, scrise articolul n care rezuma i dntrea toate prerile emise n legtur < cartea lui Nathan pentru revista lui Dauriat i a lui Fin Apoi, fiindc se pornise, i mai trase i unul din articoh de Varieti ce le datora ziarului celui mic. Tinerii zi riti, n fierberea lor dinti, fac articole cu dragoste druiesc astfel tot ce au mai bun n ei. Directorul de Panorama-Dramatique organizase premiera unui vod vil, pentru ca Florine i Coralie s fie libere n ea: aceea, nainte de mas, domnii aveau sa joace cri. Lou teau veni s ia n persoan articolul lui Lucien, faci: dinainte pentru aceast pies, vzut la repetiia general, ca s nu aib nici o grij cu privire la alctuirea nurm rului de a doua zi. Dup ce Lucien i citi unul din ferme ctoarele articole despre ciudeniile pariziene, ce fcur faima ziarului, Etienne l srut pe amndoi obrajii 21cndu-i c e providena ziarelor. Atunci de ce te apuci s modifici spiritul articole lor mele ? ntreb Lucien, care nu scrisese acest artico sclipitor dect ca s dea mai mult greutate plngcrilor sale. Eu ? exclam Lousteau. Pi, cine mi-a schimbat articolul ? Dragul meu, rspunse Etienne rznd, tu nu t'tj nc la curent cu afacerile noastre. Ambigu ne-a l ua: douzeci de abonamente din care noi trimitem num 1 nou : directorului, efului de orchestr, regizoruluiamantelor lor, precum i celor trei coproprietari ai tea trelor. Fiecare din teatrele de pe bulevard pltete n fel 1 sta opt sute de franci ziarului. i tot atita iese" i " in lojile date lui Finot, fr s mai punem la socoteal ;i !)''' namentele actorilor i autorilor. Sectura scoate '-('.' opt mii de franci de pe bulevarde.- i. dup teatrele n 1 264

i,eama de cele mari ! Pricepi? Sntem deci datori s* fim foarte ngduitori _ Pricep c nu siht liber sa scriu ceea ce gindesc... _^ Ei ! i ce-i pas ie, dac treburile i merg bine ? exclam Lousteau. i, afar de asta, ce vin i aduci teatrului ? trebuie s ai un motiv ca s scrii contra piesei de ieri. S c-iticm doar de dragul de a critica nseamn s VomproniiU ~.i ziarul. Cnd va lovi. pe drept, n-ar mai face o impresie. i-a fcut ceva directorul V Nu-mi oprise loc. Prea bine, fcu Lousteau. O s-i art directorului ,voiul tu. o s-i spun c te-am ndulcit cu, i o s i'ie mai bine dect dac l publicai. Cere-i mine nite bilete, 'i s-i iscleasc patruzeci n alb n fiecare lun, i te duc i; 'n unui cu care o s cazi la nvoial ca s i le plaseze ; > i le unnpere la jumtate din preul lor. Se face cu Hietele de spectacol acelai nego ca i cu crile. ,O s-i prezint pe un alt Barbet, pe un ef de galerie. Nu st departe de aici, avem tocmai vreme, hai. Dar. drag, ce meserie urt mai invrtete i Finot percepnd astfel un soi de contribuii indirecte asupra produselor gndirii. Mai curnd sau mai trziu... ~- Ei, bravo ! de unde vii '! exclam Lousteau. Cum l credeai tu pe Finot ? Face el pe omul de treab ; dar sub RerL .l de Turcaret \ sub incultura i pro-stia lui, se ascunde ^at. iretenia negustorului de plrii din care se trage. ai vzut n cuca lui, la biroul ziarului, pe un soldat n ^din armata Imperiului ? E unchiul lui Finot. Un- n asta nu e nu mai .un om cumsecade, dar mai are i oi'ocul c toat lumea l crede neghiob. E omul compro-is n toate tranzaciile bneti. La Paris, un ambiios arte bogat atunci cnd are pe ling el cte o fiin din ^_^care consimte s fie compromis n locul lui. In pov i ne aceiafi; cioplit, fostul lacheu Turcaret, eroul comediei cu de nnV n "Tle a Iui Lesage (1708), e destul de dibaci i, mai ales, "istit, pentru a ajunge foarte bogat.

H-

2C5

j.s> ustreax drepiui de locaiune. Mai snt zilele cu timp frumos si acelea cu spectacole slabe. Aa-c Brutrd ctig vreo treizeci de mii de franci pe an numai de la articolul sta. Apoi vine echipa lui de galerie, alt industrie. Florine i Coralie snt tributarele lui ; dac nu 1-ar subv. niona, n-ar mai fi aplaudate la toate intrrile i ieirile dus scen. Lousteau ddea aceste explicaii n oapt, urcnd ra. Ce i-e si cu Parisul sta ! zise Lucien descoperind P scara, Etienne i Lucien se duser n strada Faubourg-duinteresul pitit prin toate ungherele. Temple, unde redactorul-ef se opri n faa unei case ar ntere; toase. O servitoare curic i introduse pe cei doi ziariti la O; domnul Braulard. Negustorul de bilete, care sttea ndomni t.. ..- r_i _ i r . _ tr-nr>
---------i i ___ . . i. A i .
T

litic, ntocmtii ca i n gazetrie, snt o grmad de ca-/oiri cnd efii.nu trebuie niciodat s fie pui n cauza Dac Finot ar ajunge un personaj politic, unchiul ar ijunge secretarul lui i ar primi pe seama lui contnbu-.iile ce se percep la ministere pentru afacerile mari. Gi-i-oudeau, care la prima vedere pare un prostnac, are des-lul viclenie ca s fie un tovar nebnuit. El iese n eviden ca s ne fereasc pe noi de a fi copleii de vk-reli, de debutani, de reclamaii, i nu cred c-i are perechea la vreun alt ziar. IJ joac bine rolul, zise Lucien, 1-am vzut la treab.

tr url fotoliu mare la - IJomnul Braulard e acas ? l ntreb el oe norteJl ' birou, se ridic vzndu-1 pe Ltfus- u 7 Cum> dom tpau Brau!t nul ? fcu Lucien. eful galeriei <e domil "-d era mbrcat cu o redingot de molton cenul" ? ausiu, cu nite pantaloni prini pe sub talp si cu papuci Dragul meu, Braulard are rente n valoare de < roii, ntocmai ca un medic sau ca un avocat. Lucien vzu uzeci de mii livre, dispune de semnturile autorilor d matici de pe bulevard, care au cu toii cont curent la n el pe omul de jos mbogit : trsturile figurii comune, ca la banc. Biletele de autor i de favoare se vnd. Bn; ochi cenuii plini de viclenie, mini fcute s aplaude, 'ard desface tocmai marfa asta. Ia f puin statistic obraji peste care orgiile trecuser ca ploaia pe acoperi, itiin destul de folositoare cnd nu abuzezi de ea. Cin parul ncepnd s ncruneasc i o voce destul de rgu ^eci de bilete de favoare pe sear, de fiecare spectac it. .fii un total de dou sute cincizeci de bilete pe zi ; dac Venii, pesemne, pentru .domnioara Florine, iar .mul peste altul, se vnd cu doi franci bucata, Braula domnul pentru domnioara Coralie ? ntreb el. V cu 'e pltete o sut douzeci i cinci de franci pe zi autci nosc. N-avei nici o grij, domnule, i spuse el lui Lucien, .or i are ansa de a ctig i el tot pe atta. Astfel, n s cumpr i clientela de la Gymnase l, n-o las eu pe nai biletele autorilor i aduc aproape patru mii de frar omnioara Coralie i o voi ntiina i de festele ce s-ar je lun, n total patruzeci si opt de mii de franci pe a ; Pune l a cale contra ei. i ,hai s zicem douzeci de mii pierdere, deoarece n u - J 7 " ^ u z'cem nu, drag Braulard, spuse Lousteau; } poate mereu s-i desfac toate biletele. nsa acu rn venim pentru biletele ziarului de la toate tea- e de pe bulevarde ; eu ca redactor-sef, dumnealui ca ^^orpentru fiecare teatru.

-a-*

uwmiiui j-*i auiai. u.

n rg u:> tui ui

ut?

uiitrtf,

t; cil e oLaivrii

in-

luri r ea 'rui - Gynnnase, n care se reprezentau mai aics vodevl- Comedii cu cntece, fusese ntemeiat n 1820.

Pentru ce ? Pi, biletele de la cas vin n concuren eu biJ< tele de favoare, care n-au locuri rezervate. i, n fine, tc ;

267

rea la ; plcerea s v _..,. v ~ i soaele, o s fie chef.

V ?~mi
6ti S v adu

<

_ .. ,. yi mai mult. s-o duc ru Ducange, a pierdut procesul. I-am mprumutat zece mii de franci, i scoate ei cu succesul lui Calas l; i-am dat i eu o min de ajutor ! Du*-ange e om detept, nu se las... Lui Lucien i se prea c viseaz auzindu-1 pe acest ' n p-'ntrind talentul scriitorilor. Coralie a fcut o afacere frumoas, i zise Brauiard cu aerul unui judector competent. Dac e fat bun, o l--> sprijin pe ascuns contra cabalei puse la cale pontru titbutul ei la Gymnase. Ascult : pentru ea, o s pun oam* ! bine mbrcai la galerie, care or s surd, or s vorbea n oapt, ca s provoace aplauzele. Trucul sta prinde t deauna pentru o femeie, mi place Coralie, i dumne trebuie s fii mulumit de ea, e o fat cu suflet. A ! tii. pot s rstorn pe cine vreau... Dar s ne nvoim cu biletele, zise Lousteau. Da, da, o s trec s le iau de la dumnealui, n prim<j zile ale fiecrei luni. Domnul e prietenul dumitale, rmj

nu

s use

Lousteau, ]as-l pentru zilele negre


spectatoarelor.

___ Domnul meu, relu Braulard, adresndu-se lui Lu>n o s vin s lucrez cu Coralie zilele acestea, o s ne nelegem noi. Lucien se uit foarte mirat la ncperea n care se alia si n care vedea o bibliotec, gravuri, mobil bun. Trecnd prin salon, observ i acolo aceeai mobilare, nici prea srccioas, nici prea luxo'as. Sufrageria i se pru odaia cea mai bine ntreinut ; fcu i o glum pe socoteala ei. Pi, Braulard e gastronom, zise Lousteau. Mesele lui. citate n literatura dramatic, snt mbelugate ca i casa lui de bani. Am vinuri bunicele, rspunse cu modestie Braulard. Aha ! sosesc lampagiii, exclam el auzi.nd nite glasuri r guite si glgre de pai ciudai pe scar. Ieind, Lucien vzu defilnd prin faa lui leahta puturoas de vnztori de bilete i de aplauze, toi cu epci, cu pantaloni jerpelii, cu redingote roase, cu mutre tlhreti, vineii, verzui, jegoase, chircite, nerase, cu ochi cruni si vicleni totodat : seminie hd ce triete si miun pe bulevardele Parisului, care, dimineaa, vinde lanuri de ceas i giuvaeruri de aur de cinci franci, iar seara, aplaud de sus, de. lng candelabre ntr-un cuvnt, se mldie dup toate ticloiile Parisului. 7- tia snt romanii, zise Lousteau rznd, tia snt gloria actrielor i a autorilor dramatici. Privit de aproape, nu arat nici a lor mai frumoas dect a noastr. . ."k reu, i spuse Lucien ntorcndu-se acas, s mai a ^ iluzii despre ceva la Paris. Totul se vinde, totul se cumPar, totul se fabric, pn i succesul." . Musafirii lui Lucien erau Dauriat, directorul de la Panorama, Matifat i Florine, Camusot, Lousteau, Finet, Nainan, Hector Meriin i doamna du Val-Noble, Felicien Ver-"u, Blondet, Vigno'n, Philippe Bridau, Mariette, Girou-pau-_ Cardot i Florentine, Bixiou. Ii poftise i pe amicii ai din cenaclu. Tullia, dansatoarea, care, zicea lumea, nu era prea crud cu du Bruel, lu i ea parte, dar fr duce,
269

.^^^^^^^a^j.

aceeai nvoial ca i cu dumneata. Avei cinci teatre, o | cotai trpiVo/^; Ar> u.-i-j--

precum i proprietarii ziarelor la care lucrau Nathan, Merii n, Vignon i Vernoti. Mesenii alctuiau o adunare de treizeci de persoane, n sufrageria Coraliei nencpnd mai muli. Pe la opt seara, la flacra candelabrelor aprinse, m " bilele, matsurile, florile locuinei cptar aerul ac srbtoresc ce i d luxului parizian nfiare de vis. L cien fii cuprins de un simmnt de nespus fericire, vanitate satisfcut si de ndejde vzndu-se stpm acelor locuri. Nu-i mai lmurea nici cum, nici cine faci minunea aceasta. Florine i Coralie, mbrcate cu risipa i strlucirea artistic a actrielor, i zmbeau poetului de provincie ca doi ngeri menii s-i deschid porile Palatului Viselor, iar Lucien aproape c visa. In cteva luni, viaa lui se schimbase pn ntr-atta, trecuse aa de repede de In extrema srcie la extrema bogie, nct din cnd n cnr era cuprins de ngrijorri, ca oamenii care, dei viseax; tiu c dorm. Privirea lui trda totui, la vederea acestt realiti ncnttoare, o ncredere creia pizmaii i-ar d<< numele de ngmfare. El nsui se schimbase. Ca la oamenii fericii n fiecare zi, obrajii i pierduser rumeneala, privirea i se umezise de lenevie ; n sfrit, dup o vorb doamnei d'Espard, arta a om iubit. Frumuseea lui cstiga. Contiina puterii i se citea pe chipu-i luminat de iubire si de experien. Privea n sfrit lumea literar i societatea drept n fa, creznd ca se putea plimba printr-nseJe ca stpn. Poetului acestuia, care nu putea cugeta dect lovit de npast, prezentul i se nfia lipsit de griji. Suc-resul i umfla pnzele brcii, avea la ndemn uneltei trebuincioase planului su : o cas nzestrat cu de toal< o amant pentru care l pizmuia ntreg Parisul, un echipa. n sfrit sume incalculabile n climar. Sufletul, inim i mintea i se metamorfozaser deopotriv : nu-i trece prin.gnd s mai discute mijloacele, n faa unor aseme nea rezultate minunate, ntreinerea unei astfel de ca va prea att de suspect economitilor ce cunosc bine viaa de la Paris, nct nu va fi de prisos s-i artm baza, ori270

.. ^ su breda era ea, pe care sttea fericirea material a actriei si a poetului ei. n ascuns, Camusot le spusese furnizorilor Coraliei s-i fac credit timp de cel puin trei luni Caii, servitorii, toate trebuiau deci s mearg ca prin farmec pentru cei doi copii grbii s se bucure i care &<: -si bucurau de toate plcerile vieii. Coralie veni si-1 duse de mina oe Lucien s vad naintea celorlali surpriza pe care o oferea sufrageria mpodobit cu tacmuri si servicii de mas strlucitoare, cu candelabre de cte patruzeci de luminri, cu fructiere aranjate cu rafinaknent. precum i lista felurilor de bucate pregtite de Chevet. Lucien o rut pe Coralie pe frunte strngnd-o la piept. O s fac avere, iubito, i zise el, si-i voi rsplti iu>irea si devotamentul. -- Las astea ! spuse ea, eti mulumit ? Cum s nu fiu ? Atunci e bine, sursul sta pltete totul, rspunse apropiindu-si cu o micare de arpe buzele de gura lui lUcien. Ii gsir pe Florine, pe Lousteau, pe Matifat i pe Camsot aseznd mesele de joc. Prietenii lui Lucien soseau \ e rnd, cci toi aceia i i ziceau prietenii lui Lucien. , Nucar de la nou pn la miezul nopii. Spre norocul lui, Lucien nu tia nici un joc ; Lousteau ns pierdu o mie de [franci i i mprumut de la Lucien, care i zise el c nu-1 'putea refuza. Pe la zece, venir Michel, Fulgence i Jo- sePh. Lui Lucien, care se retrase cu ei ntr-un col s stea ejvorb, i se prur destul de reci i de serioi, ca s nu z'c stingherii. D'Arthez nu putuse veni, i isprvea cmai cartea. Leon Giraud era ocupat cu publicarea prinsului numr al revistei sale. Cenaclul i trimisese pe cei rei artiti ca fiind mai potrivii la o orgie. Ei, copii, le spuse Lucien fcnd oarecum pe superioo s vedei voi c micul palavragiu poate ajunge un
r

e politician. /
271

- M-as bucura cel dinti s m fi nelat, zise Miche! Trieti cu Coralie pn ce-i gseti ceva mai bun.' l ntreb Fulgence. Da, relu Lucien cu un aer ce voia s par naiv. Ce ralie tria cu un biet negustor care o adora i 1-a dat a f ari. Eu snt mai fericit dect fratele tu Philippe, care nu tie cum s-o mai ie n fru pe Mariette, adug el uitndu-se la Joseph Bridau. In sfrit, zise Fulgence, acum eti un om ca toi cei lali, o s ajungi departe. Un om care pentru voi va rmne acelai, n orice situaie s-ar afla, rspunse Lucien. Michel i Fulgence se privir schimbmd un zmbet batjocoritor care fu surprins de Lucien si l fcu s neleag ridicolul frazei sale. Coralie e stranic de frumoas, exclam Joseph Bridau. Ce portret minunat i s-ar putea face ! i bun, rspunse Lucien. Pe cuvntul meu, e un nger ; dac vrei s-i faci portretul, ia-o ca model pentru Veneiana adus senatorului de o bab. Toate femejle_.jace...jjubfiac._snt^nite ngeri, zise Michel Chrestleri. In acel moment, Raoul Nathan se repezi la Lucien cu o pornire nestvilit de prietenie, i lu minile i i ' e strnse. Bunul meu prieten, nu eti numai un om mare, dar mai ai si suflet, ceea ce azi e mai rar dect geniul, spuse el. Eti devotat prietenilor. Ce mai atta vorb, snt al dumitale pe via si nu voi uita niciodat ceea ce-ai fac* sptmna asta pentru mine. Lucien, n culmea bucuriei, vzndu-se linguit de ctre un om cu faim, i privi pe cei trei prieteni din cenaclu cu un fel de superioritate. Intrarea asta a Nathan se datora faptului c Merlin i artase cnrrr 272

t'colului n favoarea crtii lui, i care urma s apar n Ziarul de a doua zi ,___ N-am primit sa scriu atacul, rspunse Lucien la urechea lui Nathan, dect cu condiia de a-i rspunde eu nsumi. Snt al dumitale. Se inapoie lng cei trei prieteni din cenaclu, ncntat de o mprejurare ce-i ndreptea fraza de care rsese
Fulgence.

S-si publice d'Arthez cartea, si o s vad el c snt acum n situaia de a-i fi folositor. Numai norocul sta, i m-ar hotr s rmn n gazetrie. Dar tu eti liber acolo ? l ntreb Michel. Atta cit pot fi atunci cnd nu se pot lipsi de tine, rspunse Lucien cu o fals modestie. Ctre miezul nopii, invitaii se aezar la mas, i orgia ncepu. Vorbele debitate la Lucien acas fur si mai deocheate dect cele de la Matifat, dar nimeni nu se mir, _cci nimeni nu bnui deosebirea de sentimente ce exista ntre cei trei trimii ai cenaclului i reprezentanii ziarelor. Aceste tinere spirite, att de depravate de obiceiul de a ne folosi de pro i contra, ajunser s se ncaiere arun-ndu-i unii altora cele mai grozave axiome ale jurispm-oenei ce se ntea pe atunci n oficinele ziarelor. Claude care voia s-i mai pstreze criticii un caracter ", se ridic mpotriva tendinei ziarelor mici de a l *ca pe unul sau pe altul, spunnd c n felul acesta c 'riitorii vor ajunge cu timpul s se desconsidere pe ei T'i. Lousteau, Merlin i Finot luar atunci pe fa ap-area sistemului numit n limbaj ziaristic zeflemeaua, sus-"imd c ar fi semnul distinctiv al talentului. . 7~ Toi acei ce rezist acestei ncercri se vor dovedi Plri- la urm cu adevrat oameni tari, zise Lousteau. ; De altfel, exclam' Merlin, n timp ce snt ovaio^i, acetia au nevoie n jurul lor, ca n jurul triumfto-ronmni. de un concert de injurii.
273

Pi, atunci, fcu Lucien, toi aceia de care vo rde vor crede c triumf ! S-ar prea c asta te privete ! exclam Finot. i sonetele ! zise Michel Chrestien, n-or s albi triumful lui Petrarca ? Aurul, laurul i Laura merg foarte bine mpreun, spuse Dauriat, al crui calambur produse aclamaii ge nerale. : Faciamus experimentum in anima vili ', rspunse Lucien surznd. i vai de aceia pe care ziarele nu-i iau n rspr i i vor primi cu cununi de flori la debut. Acetia vor f lsai n prsire ca nite sfini n firidele lor, si nimeni nu le va mai da nici cea mai mic atenie, zise Verno| Li se va spune cum a spus Champcenetz 2 marchH zului de Genlis, care i privea prea drgstos soia : Ma las-i si pe alii, drag : ie i s-a dat destui", fcu Blondefc In Frana, succesul ucide, spuse Finot. Sntem prea* geloi unii pe alii ca s nu dorim s uitm i s fie uitate triumfurile altora. In adevr, contrazicerea d via n literatur, zise \ Claude Vignon. Ca i n natur, unde rezult din dou principii ce , se gsesc n lupt, exclam Fulgerice. Triurnfui unuia asu- . pra ^elui]lt_|nseamn moartea.!- ~" \ Ca i npoTrEiCS,"a3ug Michel Chrestien. ' Am dovedit-o zilele astea, zise Lousteau. Dauriat . o s vnd sptmna asta dou mii de exemplare din car- , tea lui Nathan. Pentru ce ? Pentru c o carte bine at-i- \ cat e i bine aprat. ;
1 2 3

de personajul lui Balzac, care nu nelegea c, n lupta coninu' dintre nou i vechi, tocmai triumful noului asupra vechiului a? gur progresul 274

S facem ncercarea a sufletul celui pctos (lat.). Ziarist ultraregalist de ia sfritul secolului al XVI11-lea. Lupta contrariilor (aici ^principii") nu e vzut cu claritate

__ Un articol ca sta, spuse Merlin artnd corectura icolului de a doua zi din ziarul lui, cum s nu desfac' 1 .anaidect o ediie ? Ci,teste-mi articolul, zise Dauriat. Snt editor peste t chiar i cnd stau la mas. 'Merlin citi triumftorul articol al lui Lucien, ce fu aplaudat.de toat adunarea. __ S-ar fi putut face articolul sta fr cel dinii ? ntreb Lousteau. Dauriat scoase din buzunar corectura celui de al trei lea articol si l citi. Finot l ascult cu atenie, fiind destinat numrului doi al revistei sale ; apoi n calitate de redactor-ef, i exagera entuziasmul. Domnilor, zise el, dac Bossuet l ar tri n secolul nostru. ;;a ar scrie. - - Vezi bine, spuse Merlin. Astzi, Bossuet ar fi ziarist. -- In cinstea lui Bossuet II ! strig Claude Vignon ri-dicndu-i paharul i salutndu-1 ironic pe Lucien. In cinstea Columbului meu ! rspunse Lucien nchinnd pentru Dauriat. Bravo.! strig Nathan. E o porecl ? ntreb cu rutate Merlin privindu-i i pe Finot si pe Lucien. Dac o s continuai tot aa, fcu Dauriat, noi n-o sa ne mai putem ine dup voi, iar domnii acetia, adug e l artnd spre Matifat si Camusot, nu v vor mai ne pe- Gluma e ca bumbacul : dac l torci prea subire, s e rupe, a spus Bonaparte. , ~~ Domnilor, izbucni Lousteau, sntem martorii unui aPt grav, nemaiauzit si nemaipomenit. Ce zicei de iueala care prietenul nostru s-a schimbat din provincial n ziarist, sri Dauriat.
('627 P* P 1 i predicatorul catolic Jacqites Benigne Bossuet 1704) s-a fcut celebru prin forma artistic a predicilor sa le. J 8* 275
SC U

Bieiili, zise atunci Finot ridicndu-se i innd mn o sticlel de ampanie, 1-am protejat cu toii j ' tii toii 1-am nncurajt pe amfitrionul nostru n cariera ii __ Cnd se adun oamenii la un loc, pot s nscoceasc care ne-a dejepit speranele. In dou luni, a dovedit-o cu i mai primejdioase, exclam Lucien, n dorina f o a lua articolele grcrozave pe care le cunoatem cu toii : propun aprarea cenaclului. s-1 botezm m autentic ziarist. " __ ie i se par vorbe goale teoriile acelea, spuse Feh-n Vernou, vine ns o vreme cnd ele se transform O cunuiun de trandafiri ca s srbtorim dubla-i vietorie, strig E Bixiou, uitndu-se spre Coralie. n npusctui sau n ghilotinri. Coralie i i fcu semn Berenicei, care se duse s caute _ _ Deocai.-.dat n-au ajuns, zise Bixiou, dect la ideea nite flori artificiale prin cutiile actriei, mpletir la i-ovidenial a ampaniei, la rostul umanitar al pantalopezeal o cuninun de trandafiri, dup ce jupneasa; iior si la spiridusul care mn lumea. Culeg de pe jos pe gras aduse fi! florile, cu care se mpodobir caraghiosj amenii mari czui de sus, ca Vico, Saint-Simon, Fourier, ce erau mai bi bei. Finot, marele-preot, turn cteva pi Li-e team s nu-1 sminteasc i pe bietul Joseph turj de amparanie pe prul frumos al lui Lucien rostind.-o ridau. gravitate haaazlie cuvintele sacramentale : Ei snt de vin, zise Lousteau, c Bianchon, com In numenele Fiscului, al Cauiunii i al Amenzii, botez ziarist. FIFie-i articolele uoare! riotul i colegul meu de liceu, se strmb cnd m vede. nva acolo gimnastica i ortoped i a spiritelor ? n- i pltitllite fr s i se scad spaiile .' zise Meri ?b Merlin. n acel mormment, Lucien zri chipurile ntristate ale I Se prea poate, rspunse Finot, fiindc i Bianchon Mierie] Chrestieiien, Joseph Bridau i Fulgence Ridai, care x cijut n sminteala lor. luar plriile .? i ieir, nsoii de uralele batjocor-itoa i totui, o s ajung un doctor mare, zise aie celor rmaiai. Lous--;au. eful lor vizibil nu e oare d'Arthez, un tnr m Ce oameneni i tia ! zise Merii n. Fulgence ie era un "nel care trebuie s ne nghit pe toi ? ntreb Nai biat bun, relu Lousteau -;,dnr 1-/P stricat ceilali cuicu han. morala. E un om de geniu ! strig Lucien. Care ceilailali ? ntreb Claude Vignon. . *.. ~~ Prefer un pahar de vin de Xeres, zise Claude Vi Nite tinenerei gravi ce se adun ntr-un cerc filozognon zmbind. at fic i religios ditlin strada des Quatre-Vents, unde i Ajuni aici, fiecare ncepu a-i explica vecinului su i'ca. capul cu rostul o omenirii... rspunse Blondet. _Cnd oamenii detepi ajung s se explice pe ei n--?1?!, O .' o ! o t'. !' s-i descrie inima, e lucru sigur c beia li s-a urcat C^P~ Diip o or, toi mesenii, devenii prieteni la toart, ', la^enu ...Se frmunnt s afle dac st n loc, zise Blondet unii pe alii oameni mari, oameni tari, oameni 6 viitor. continund, sau c dac e n progres. Nu erau. n stare Lucien, n calitate de gazd, i pstrase mintea a nai s limpede : ascult sofismele ce i se zvrleau i IU re l aleag ntre linia iia dreapt i linia curb, li se prea impresionar i desvrsir opera coruperii sale. .~7 ^fr , PU> zise Finot, partidul liberal se vede silit s-i ^ aj nici o noim triuiriunghiul biblic, i atunci le-a aprut nvioreze polemica, pentru c n-are nimic de zis asnu contra guvernului, si nelegei uor n ce ncurctur tiu care profet ce ce s-a rostit pentru spiral. 27(i 'ni
O1?!!

se afl opoziia. Care din voi vrea s scrie o brosuri care s se cear restabilirea dreptului de primogenii ca s ne dea astfel nou motiv s ipm contra planur ascunse ale curii ? Broura va fi bine pltit. Eu, zise Hector Merlin, asta intr n vederile mi Partidul tu ar spune c l compromii, replic not. Felicien, f tu broura, Dauriat o editeaz, iar noi s ne inem gura. Cit mi se d ? ntreb Vernou. ase sute de franci ! Semnezi contele C..." S-a fcut ! zise Vernou.. Aadar, introducei raa pn i n politic ? . a Lousteau. ' O s fie afacerea Chabot strmutat n sfera idem spuse Finot. Ii atribuim guvernului anumite intenii i si muim contra lui opinia public. Totdeauna o s m mire un guvern care las co ducerea ideilor n seama unor lichele ca noi, zise Clauu,j Vignon. ^ Dac guvernul comite prostia s coboare n aren,'; relu Finot, n-o s-i dm rgaz nici s rsufle ; dac ei nfurie, turnm venin i l facem s-i piard simpatia: maselor. Ziarul nu risc niciodat nimic, acolo unde crmuirea are totdeauna totul de pierdut. Frana e ca si redus la zero atta vreme cit zia rele nu vor fi puse n afara legii, ^relu Claude Vignon. Faci progrese de la ceas la ceas, i spuse el lui Finot O s ajungi ca iezuiii, minus credina, gndirea neclintit, disciplina si unirea. Toat lumea reveni la mesele de joc. Curnd lumina zorilor fcu s pleasc luminrile. Prietenii ti din strada des Quatre-Vents erau po somorii ca nite osndii la moarte, i zise Coralie aman tului su. A ! erau ca nite judectori, rspunse poetul Nu, judectorii snt mai veseli, zise Coralie, 278

T mp de o lun, Lucien i vzu timpul furat de fel de l de mese, serate, petreceri, si se simi trt de un curent, ruia nu-i putea rezista, ntr-un adevrat vrtej de pl-eri si de munci uoare. Nu mai chibzuia de loc. Puterea chibzuielii n mijlocul complicaiilor vieii este pecetea marilor voine pe care poeii, oamenii slabi sau numai spirituali r'i snt n stare a o simula. Ca mai toi ziaritii, Lucien tri 'o la zi la zi, cheltuindu-si banii pe msur ce-i cstiga, negndindu-se ctusi de puin la greutile periodice ale vieii pariziene, att de necrutoare pentru aceti boemi, mbrcmintea si purtarea lui rivalizau cu c'.le celor mai vestii dnndy. Ca tuturor fanaticilor, Coraliei i plcea s-si gteasc idolul'; cheltui o avere ca s-i dea icului iubit mruniurile elegante rvnite cu atta foc pe cnd se plimbase ntia oar prin Tuileries. Lu-cpt astfel bastonae felurite, o ncnttoare lor-. butoui cu diamante, agrafe pentru cravatele de di-;.'i.ea, inele cu blazon, n fine veste originale si multe :a s se asorteze la orice costum. 'In curnd fu socotit i el un dr.ndy. n ziua n care ddu urmare invitaiei diplomatului german, metamorfoza lui strni un fel de invidie reinut printre tinerii ce se aflau acolo, si care deineau primele locuri n regatul eleganei, ca de Marsay, Van-aenesse, AjudaPinto, Maxime de Trailles, Rastignac, ducele de Maufrigneuse, Beaudenord, Manerville etc. Braii elegani snt geloi ntre ei ntocmai ca femeile. Con-esa de Montcornet i marchiza d'Espard, n cinstea crora jidea masa, l aezar pe Lucien ntre ele i-1 copie-cu cochetriile. ' ~~ De Se ai fugi* de lumea bun ? l ntreb marchiza, ^ ata^ te Pr imeasc bine,.s te srbtoreasc. tii c puin suprat pe dumneata ? mi datorezi o vizit, i ,atept nc. Te-am zrit zilele trecute la Oper, si n-a,i "evoit s vii s m vezi sau mcar s m salui. Vara dumneavoastr, doamn, mi-a artat att de af npede c eram de prisos...
279

N u cun oti fem eile, rspu nse doamna d 'Espa j trerupndu-1 pe Lucien. Ai jignit inima cea mai ngereas i sufl etul cel m ai nob il din ct e cu nosc. Ni ci nu tii t ce voia Louise s fac pentru dumneata, i ct iscusin pu ne a n plan u l ei . O ! i a r fi r eu it, fc u ea la o m u negare a lui Lucien. Soul ei, care a murit de curnd, cu era i de ateptat s m oar, de o indi gestie, n-av ea o a s-i redea, mai devreme ori mai trziu, libertatea ? Crc dum n ea t a c i -a r fi c on v enit s se ch em e do am n a Ch a don,? Titlul de "contes de Rubempre merita osteneala fie cucerit/Vezi dumneata, iubirea e o mare vanitate ca trebuie s se pun de acord, mai ales n csnicie, cu toa celelalte vaniti. Dac eu to-as iubi nebunete, adic de t u l c a s m c s t o re s c c u du m n e a t a , m i - a r v e n i f o a r greu s m num esc doam na Chard on. Spune i dumneat Ac u m , ai v zu t to at e gr eut il e v i eii d e P ar is, tii c i ocoluri trebuie s faci pn ajungi la int ; ei bine ! m turisete i dumneata c, pentru un necunoscut fr aver Louise dorea o favoare aproape imposibil, i c deci ei nevoit s in seama chiar i de cel mai mic lucru. Dum neata ai mult spirit ; noi, femeile, ns, cnd iubim. aver. si mai mult chiar clect cel mai spiritual brbat, yara mf
Voia s SP fnli-ifocic.^.-, .-i~ ---------'-'osul HP CbAt.plpf Tli r&

cute ; articolele m u ' t e dumitale t______. ,,, u JQ .- UI , ci nu cu poft ! zise ea ntrerupndu-se. -S cread. Iniiat n trdrile i cele ianstici1 ale lumii bune nu le cu'
In lume cruzi dumani, i adeseori ii veti mai bine.
280
P e1 ul f l r ns d e * P curiozitate, nu-1 protejai pe Cocostrc ? eti nevoit s fii politicos chiar cu cei mai s ari ci t e distrezi cu cei mai plicticoi, sacrifici n aparen prietenii ca s-i ser Dumneata, prin urmare, n-ai bgat nc de

aceasta ? Cum ? dumneata, care vrei s scrii, nu cu' ".'- i neltoriile de fiecare zi ale lumii ? Dac vara mea n orut'c te sacrific pe dumneata Cocostrcului, nu era oare silit s fac astfel ca s poat trage foloase pentru dumneata din influena lui ? deoarece omul nostru e f < . : u - K bine vzut de guvern; de,.aceea i-am si demonstrat c, pin" la un punct, atacurile dumitale l servesc, spre a pu tea :> v mpcm ntr-o zi pe amndoi. Chtelet a fost despgubit de prigoana dumitale. Cum le spunea si des Lupeaulx minitrilor : CU timp ziarele l iau n rs pe Chtelet, guvernul e. lsat n pace". Domnu l Blond et mi-a dat s sper c vo i avea pl cerea s te vd la mine n cas, zise contesa de Montcornet cnd marchiza l ls pe Lucien s cugete. Vei ntlni acolo ciya artiti, scriitori i o femeie care are cea mai vie do- jiuta s te cunoasc, domnioara des Touches, unul din rareie talente feminine si la care vei i invitat, d esigur, i acas. Domnioara des Touches Camille Maupin, dac vrei, are unul din saloanele cele mai de seam din Paris, e^ grozav de bogat ! I s-a spus c eti la fel de frumos pe ct eti de spiritual si abia ateapt s te vad. L u c i e n n u p u t u d e c t s s e p i a r d n m u l u m i r i si i arunc lui Blonde't o privire de invidie. Era tot atta deo sebire n tre o fem eie de felu l i d e calitatea contesei de Montcornet i Coralie, ca ntre Coralie i o fat de strad. Contesa, tnr, frumoas si spiritual, avea ca frumusee special tenul excesiv de alb al femeilor din Nord ; mama era nscut principes Sherb ello, de aceea m inistrul, de mas, i artase toate aten iile sale. March iza isprvise de supt dispreuitor o arip de pui. B i a t a L o u i s e , i z i s e e a l u i L u c i e n , i n e a a t t d e la dumneata ! mi mrturisise -mreul viitor ce-i. pentru dum neata ; ar fi ndurat multe, dar ce dispre artat, trimindu-i napoi scrisorile ! Noi iertm cruile care dov edesc c snt em n c iubite spre a m erita^ Hm jignite ; ns indiferena .:. Indiferena e ca ghean
St t

Yde la pol, nbu totul. Haide, recunoate cte comei i 6 peTdtrtdirr'vina dumtale.' Ce nevoie aveai s-o rupi? Chiar dac ai fost dispreuit, n-aveai oare o carier de Jcut, un nume de redobndit ? Louise se gndea la toate acestea. De ce nu mi-a spus nimic ? rspunse Lucien. . Ei, Doamne ! eu am sftuit-o s nu-i destinuia c nimic. Uite; ntre noi fie vorba, vzndu-te att de puin fcut pentru lume, m temeam de dumneata : mi-era team ca din lipsa de experien, oarba dumitale nflcrare s nu drme sau s nu ncurce planurile ei i noastre. Ii mai aduci aminte de dumneata, cel de pe \ mea aceea ? Spune dac n-ai fi de prerea mea, vzndi azi aa cum erai pe atunci ? Nu-i mai semeni. Asta e s gura noastr vin. Dar spune si dumneata : dintr-o mie, poi gsi oare un singur om care s alture la atta spirit o att de uimitoare aptitudine de a se pune la unison ? N-am crezut c erai o excepie aa de surprinztoare. Te-ai tamorfozat att de reoeHp to_^; .--'---' -ai menu te-am'recunos'cuT1''
S d

22

Boulgne, acum o lun,

cere^sS SSS *^ mare <* ^ vioiciune, naivitate, prea s s e ^ 6 "* atta nc^dere, apr oape de el, , n c ^ ^ S a s e pr eseze at t de ndedm prima lui sear la PanSm m i n u n e ca aceea aceea fericit, toat lumea ^n - , ra T atique ' Din seara tere talismanlc a tineri; 11,,s.Un.dea' el credea ntr-o puncercare pe marchiz hotrfi^ VOi f tUnd s ' 0 P un ]a G lase tras i care erau doamn i Pe sfoar' d amnd nite himere ? ' ' Planurile acelea ajunse astzi j sa s obin

numele sa-i ngroape pe Chardon. de obinut atunci, i pi aproape imposibil, era

abil Poate s i se par fleacuri ideile acestea ; noi iis cunoatem viaa si tim tot ce e trainic ntr-un titlu 1. conte purtat de un tnr elegant i fermector. Ia un aici, n faa ctorva englezoaice tinere i milionare au n faa unor motenitoare bogate ; Domnul Chardon ori Domnu'' conte de Rubempre i vei observa dou atitudini deosebit'; Chiar plin de datorii, contele ar gsi inimile deschise, iar frumuseea lui pus n lumin ar fi ca un diamant ntr-o montur bogat. Pe cnd domnul Chardon nici n-ar fi luat n seam. N-am creat noi aceste idei, le intlnim peste tot, chiar printre burghezi. In momentul acesta, ai ntors spatele norocului. Uit-te la tnrul acela i'ic'ittor, vicontele Felix de Vandenesse, e unul din eii particulari ai regelui. Regele ine destul de mult c-rii de talent, i acesta pe care-1 vezi, cnd a sosit iovincie de la el, n-avea un bagaj atrnnd mai greu u. ai dumitale, iar dumneata ai de o mie de ori mai mult spirit .dect el. Ins dumneata eti dintr-o familie mare ? AMIIT nume ? l cunoti pe des Lupeaulx ; numele lui sea-mr. cu al dumitale, se numete Chardin ; dar el nu i-ar vinde pentru nimic n lume ferma des Lupeaulx. Intr-o Z1. va ajunge conte des Lupeaulx, iar fiul fiului su va aJunge poate un mare senior. Dac vei continua s mergi Pe calea greit pe care ai apucat-o, eti pierdut. Uit-te la domnul Emile Blondet, cu ct e mai nelept dect dumneata ? Lucreaz la un ziar care susine guvernul, e bine ^azut de toi puternicii zilei, el poate s se amestece fr jci o grij printre liberali, gndirea lui nu se las am- glta ; n felul acesta, ntr-o zi sau alta, va parveni ; ns el ^ tiut s-i aleag opiniile i proteciile. Frumoasa dumi- e vecin de mas e o domnioar de Troisville, cu doi de Frana i doi deputai n familie, s-a cstorit cu bgta datorit numelui ei ; primete lume mult n a, o s aib influen i va rscoli toat lumea politic ntru domnul Emile Blondet. Unde o s ajungi dumneata
233

cu Coralie ? In civa ani, vei fi dobort de datorii si isto\/ de plceri. i-ai ncredinat inima greit i i-ai rridu> viaa greit. Iat ceea ce mi spunea zilele tre Oper, femeia pe care ai jignit-o cu o plcere at

marce care nmrmurit, Lucien nu mai relu convorbirea, marchiza jignit nu-i mai vorbi. Cuprins de ciud, uir cunoscu totui c fcuse o prostie i se hotr s-o ,., rcdrepte. Se ntoarse ctre doamna de Montcornet i i vorbi despre Blondet, ridj'cndu-1 n slav. Contesa l as cult cu plcere i l pofti, la un semn al doamnei d'Es pard, la viitoarea ei serat, ntrebndu-1 dac n-ar revedea-o cu plcere pe doamna de Bargeton, care, cu tot doliul, avea s vin ; nu era o serat mare, ci n ; reuniune obinuit, doar numai o ntre nnV>to*" ntre prieteni. ncredere "i armene-, ^c *? "^ ntr-o femeie care a, menea sacrific,, pen tru Dumneata? De altfel,

Ce interes crezi c as avea s te mint ? fac chiza aruncndu-i lui Lucien o privire semea i re l cufund din nou n nimicnicia lui.

, ---- mne prieteni. Doamna marchiz, zise Lucien, pretinde c eu port toat vina ; nu-i aa c vara dnsei ar trebui s se arate bun fa de mine ? nceteaz atacurile ridicole ndreptate contra ei, menite de altfel s o compromit cu un om de care ea n si i bate joc, i vei face numaidect pace cu dnsa. Dumneata te-ai crezut nelat de dnsa, mi s-a spus ; e u ns, am vzut-o foarte ntristat de retragerea dumitale. E adevrat c a plecat din provincie cu dumneata si pe n ' tru dumneata ? Lucien o privi zmbind pe contes, fr s ndrzneala n rspunde. - Cum a sa -cu ________________________________________________ ulll(... reea-i minunat, dnsa nu se gndea la neata. sine, ci la duniA! Lucien. dic. Regretnd abuzul pe care-1 faci cu talentul i

dac ar fi

ua cum spunei, doamn ! exclam

s j spiritual cum e, trebuia iubit oricum. n"jnna de Bargeton te iubea mai puin pentru dumneata Hect pentru nsuirile dumitale. Crede-m pe mine, e^j ineile iubesc spiritul nainte de a iubi frumuseea, ziseA -ga-Qtndu-se pe furi la Emile Blondet. k Lucien recunoscu n casa ministrului deosebirile ce < exist ntre lumea mare i lumea ciudat n care tria el de ctva timp. Nici o asemnare, nici un punct de contact nu erau ntre ele. nlimea i mprirea ncperilor aces tui apartament, unul din cele mai bogate din cartierul SaintGermain ; aurriile vechi din salon, amploarea po doabelor, bogia grav a lucrurilor mai mici, totul i era strin, nou ; ns deprinderea ctigat att de iute cu obiectele de lux l opri pe Lucien s se arate uimit. Purtarea lui nu trda nici siguran i ngmfare, nici umi lin i slugrnicie. Poetul avu o comportare frumoas i fu pe placul celor care naveau nici un motiv s-i fie dumnoi, ca tinerii ce'devenir geloi de brusca lui ptrundere n lumea mare, de succesele i frumuseea lui. Ridiendu-se de la mas, i oferi braul doamnei d'Espard, care l accept. Vzndu-1 pe Lucien rsfat de marchiza d Espard, Rastignac veni s-i aminteasc de oraul lor n a t al i d e p r i m a l o r n t r ev ed e r e l a d oa mn a d u Va l ble. Tnrul nobil art c vrea s se mprieteneasc c u tnrul geniu din provincie poftindu-1 ntr-una din zile a el acas la prnz i oferindu-se s-i prezinte pe civa . meri la mod. Lucien i primi propunerea. ~- O s fie i scumpul Blondet, zise Rastignac. Diplomatul se altur grupului format de marchizul de Ronquerolles, ducele de Rhetore, Mrav, generalul de M ntriveau, Rastignac si Lucien. Foarte bine, i zise el lui Lucien cu sftoenia lui ia sub care i ascundea isteimea-i de temut,. ai pace cu doamna d'Espard, dnsa e ncntat de dum285

i ea ta, si tim'noi, cu toii, zise el uitndu-se roat ,-,-, prejur, cit e de greu s-i fii pe plac. Da, dar dnsa ador spiritul, spuse Rastignac, ^ iJustrul meu compatriot are s vnd si altora. f Dn;.ul n-o s ntrzie s recunoasc ce nego pgaJ bitor fuce, zise aprins Blondet ; va veni n rndurile noas-' t re si chiar foarte curnd. In jurul lui Lucien, toat lumea fu de aceeai prere. Oamenii serioi rostir cteva fraze profunde pe un ton autoritar, iar tinerii cteva glume pe socoteala partidu lui liberal. Snt sigur, adug Blondet, c la nceput a dat cu banul, pentru stnga ori pentru dreapta ; acum ns o aleag. Lucien ncepu s rd amintindu-i de scena Luxembourg cu Lousteau. i-a luat cluz, urm -Blondet, pe un oarec fitienne Lousteau, un mic spadasin de la un ziar mr care nu vede dect o moned de cinci franci ntr-o Ioan de ziar, care n politic crede n ntoarcerea Napoleon, i ceea ce -mi se pare i mai prostesc, cr n recunotina, n patriotismul domnilor de stnga. calitate de Rubempre, simpatiile lui Lucien se cade fie aristocratice ; iar n calitate de ziarist, se cade s cu guvernul, altfel nu va fi niciodat nici Rubempn, secretar general. Lucien, cruia diplomatul i propuse o partid de wh strni cea mai mare surprindere cnd mrturisi c nu noaste acest joc. Dragul meu, i spuse Rastignac la ureche, vino < vreme la mine n ziua cnd o s-i servesc un prnz fc pretenii, i te voi nva whist ; dumneata dezonorezi i gescul nostru ora Angouleme, i i voi repeta o vor de-a domnului de Talleyrand spunndu-i c, dac nu ^ jocul acesta, i pregteti-o btrnee foarte neferici
286

Fu anunat sosirea lui des Lupeaulx ', membru n p nsiliul de stat, bine vzut pentru serviciile ascunse -duse guvernului, om iste i ambiios, care se strecura tgste tot. l salut pe Lucien, cu care se mai ntlnise si jadoamna du Val-Noble, si puse n salutul su o prietenie prefcut care avea s-1 nsele pe Lucien. ntlnindu-1 acolo pe tnrul ziarist, acest om, care se fcea n politic prieten cu toat lumea ca _ nu fie luat prin surprindere de nimeni, nelese c Lucien va obine n lumea, bun aceleai succese ca si n literatur, i ddu seama c poetul e un ambiios si l coplei cu asigurri i manifestri de prietenie, de atenie, n aa fel incit cu notina lor s par mai veche, i s-1 nsele pe Lucien asupra preului fgduielilor i vorbelor sale. Des Lupeaulx avea ca principiu de a-i cunoate bine pe aceia de care ar fi vrut apoi s se descotoroseasc, n cazul c ar descoperi n ei nite rivali. In felul acesta, Lucien fu bine primit de toat lumea, si el pricepu tot ce datora lucelui de Rhetore, diplomatului, doamnei d'Espard, loam'nei de Montcornet. nainte de a pleca, se duse s nai stea de vorb timp de cteva momente cu fiecare din iceste dou femei .i desfur pentru ele tot farmecul : Piritului su. Ce ngmfare ! i spuse des Lupeaulx marchizei, d P ce se deprta Lucien. O s se strice nainte de a se coace, i zise de Mars jty zmbind marchizei. Trebuie s avei motive ascunse ca s -i sucii capul pn-ntr-att. Lucien o gsi pe Coralie n fundul trsurii n curte : e s-1 atepte. Fu micat de atenia aceasta i i po-cum i petrecuse seara. Spre marea lui mirare, ac-aprob noile idei ce
j amU** i intrigant, are un rol mai da prim pl romanul Slujbaii.

ncepuser s-i umble lui Lu287

cien prin cap i-1 ndemn cu hotrre s se nrolea stindardul guvernamental. 1 De la liberali nu te poi atepta dect la conspir, 1-au ucis pe ducele de Berry 1 . Snt ei n s rstoarne guvernul ? Niciodat ! Prin ei, n-ai .s am nimic ; pe cnd, de cealalt parte, ai s fii conte d<H bempre. Poi s le fii folositor, s te numeasc pair 03 Frana, s iei o femeie bogat. Fii deci ultraregalist. AsH e i la mod, adug ea, zmbind, cuvntul care pentra dnsa reprezenta raiunea suprem. De la Val-Noble, 1|J care am luat masa, am aflat c Theodore Gaillard nfiij eaz n mod sigur un mic ziar regalist cruia i Deteptarea, ca s rspund la glumele voastre i la u din Oglinda. Dup el, domnul Villele i partidul lui i fi la putere in mai puin de un an. Caut s profii ; aceast schimbare punndu-te bine cu ei ct vreme snt nc nimic ; dar nu-i spune nici o vorb lui Etiec si prietenilor ti ; ar fi n stare s-i joace cine > ce renghi. Peste opt zile, Lucien se prezent la doamna de Mofl cornet, unde fu foarte micat de revederea femeii pe ca o iubise atta i creia gluma lui i strpunse Louise era metamorfozat ! Redevenise ceea ^ ai >i ^a ' fr ederea n provincie : o doamn din lumea mare. In doliul ei era un farmec i o ngrijire ce trdau o vduv fericit. Lucien i nchipui c i se datora si lui ceva din cochetria asta i nu se nela ; ns, ca un cpcun, gustase carne .fraged, astfel c rmase toat seara nehotrt ntre frumoasa, iubitoarea, voluptuoasa Coralie i uscata, trufaa, cruda Louise. Nu izbuti s aleag, adic s o sacrifice pe actri pentru doamna cea mare. Doamna de geton, cuprins atunci de iubire pentru Lucien vz aa de spiritual i de frumos, atept toat seara
1 Charlen de 'Berry, nepotul regelui Ludovic al XVIIF-'*^' a fost asasinat n 1820.

288

dai st' alese doar cu vorbele ei insinuante, cu uc gesturi cochete, i plec din salon cu o nestrmutat hotrre de rzbunare. Ei, drag Lucien, zise ea cu o buntate plin de oarizian si de noblee, n loc s fii mndria mea, in mine prima ta victim. Te-am iertat, copilule, Socotind c era un rest de iubire ntr-o asemenea rzbunare. Doamna de Bargeton rectiga terenul favorabil ei, cu aceast fraz nsoit de un aer regesc. Lucien, care credea a fi avut de mii de ori dreptate, se descoperea vinovat. Nu fu vorba aici de groaznica scrisoare de desprire, nici de motivele rupturii. Femeile din lumea mare au un talent nemaipomenit s-i micoreze vinovia luind-o n rs. Ele pot i tiu s tearg totul cu un surs, cu o ntrebare prefcut de uimire. Nu-i amintesc de nimic, lmuresc totul pn n cele mai mici amnunte, se mir, ntreab, comenteaz, umfl, mustr, i srsesc prin a se cura de vin, cum curei o pat splnd puin lor ful: ie tiai negre, i ntr-o clipit devin albe i nevinovate. Iar despre tine, eti foarte fericit c nu te-au scos vinovat de cine tie ce crim de neiertat, ntr-o clip, Luc >en i Louise i reluaser iluziile unul despre cellalt, vorbeau limbajul prieteniei : numai c, Lucien, ameit de vanitatea-i satisfcut, ameit de Coralie, care, trebuie ~ spunem, i fcea viaa uoar, nu se pricepu s rsPpnd scurt la ntrebarea pe care i-o puse Louise cu un, Eti fericit ?" Un nu melancolic i-af fi Coral asigurat viitorul. El se crezu spiritual explicnd-o pe to- ie ' s P Use c ^ ea l iubete pentru el nsui, n fine i Plmtiile omului ndrgostit. Doamna de Bargeton l'fj T'Uc buzele. Asta a fost tot. Doamna d'Espard veni tj ^a Ve rioar, mpreun cu doamna de Montcornet. Lun se vzu, ca s zicem aa, eroul zilei : fu alintat, line2 C ^JL ^ mierda,de cele trei femei, care l mbrobodir 0 art desvrit. Succesul lui n lumea aceasta strsacrificiu; dai' -v.
289 pierd;r-r

lucit fu deci tot att de mare ca i n gazetrie. F domnioar des Touches, celebr sub numele de _ Maupin, i creia doamnele d'Espard i de Barge. prezentar pe Lucien, l pofti ntr-una din miercurill la cin i pru tulburat de frumuseea lui, pe drept ,.. vnt faimoas. Lucien ncerc s-i dovedeasc atunci ci era i mai spiritual dect frumos. Domnioara des Touches jsi art admiraia cu acea naivitate jucu i cu d pornire de prietenie superficial care i pclesc pe tot aceia ce nu cunosc ndeajuns viaa parizian n care obi nuina i continuitatea plcerilor i fac pe oameni ai de doritori de nouti. Dac i-a plcea i eu pe cit mi place ea mie-, spuse Lucien lui Rastignac si lui de Marsay, am scui romanul^.. V pricepei i unul i-altul prea biiTe s le ' ca s mai vrei s le i facei, rspunse Rastignac. scriitorii se pot iubi ntre ei ? Tot vine pn la uni moment cnd ncep s-si arunce unele nepturi. N-ai face o afacere proast, i zise rznd de Mr av. Fata asta ncnttoare are treizeci de ani, e drept ns are aproape optzeci de mii de frnei rent. E fer mector de capricioas, i frumuseea ei e din acelea cart se pstreaz mul ta-vreme. Coralie e o gsculi, draga* meu, care-i servete ca s faci puin pe grozavul, pent'n* c nu se cade ca un biat drgu s n-aib o amant ns, dac nu faci vreo cucerire mare n lume, actria $ va fi pn la sfrit o piedic n cale. Hai, dragul meu, i* locul lui Coni, care tocmai o s cnte cu Camille Poezia, de cnd lumea, a trecut naintea muzicii.

Cnd Lucien i, auzi pe domnioara des Touches Coni, speranele i se spulberar. Coni ent prea bine,' i zise el lui des Lucien reveni la doamna de Bargeton,, care ti n salonul unde se afla doamna d'Espard.
290-

.-c

.. verioar, n-ai vrea s ai grij de c-] l o

oare s-1 cum s se poarte n lume ? Provincialul dovedi


291

ritreb'doamnu de Bargeton. ___ ]>ar nu trebuie dect, ca domnulJDhardpn, rspunse . rchiza cu obrznicie si cu blndee totodat, s fac tot se cuvine pentru a fi patronat fr neajunsuri pentru orotectori. Dac vrea ntr-adevr s obin" ordonana care i va pe-mite s schimbe nefericitul nume al tatlui pe cel al nv."*ei, nu s-ar cuveni s f ie-mcar de-ai nostri? in mai puin de dou luni, voi aranja totul, Lucien. Bine, spuse marchiza,- m voi duce la tatl i la ichiul meu, care snt n serviciul regelui, i voi vorbi ;pre dumneata cu cancelarul., Diplomatul i cele dou femei ghiciser bine punctul 'ii al lui Lucien. Poetul, fermecat de splendorile ratice, ncerca umiline ngrozitoare auzindu-se nuhardon, cnd vedea intrnd n saloane numai oameni i ijume sonore, nsoite de titluri de noblee. Durerea ceasta se repet n toate locurile pe unde calc timp de teva zile. Aceeai neplcere o resimea de altfel i cnd e ntorcea la treburile meseriei, dup ce n ajun fusese |j lumea mare, cu echipajul i servitorii Coraliei. nv p clreasc spre a putea galopa pe lng portiera tr-l^rilor doamnei d'Espard, domnioarei des Touches i con-de Montcornet, privilegiu dup care rvnise atta sosise la Paris. Finot fu ncntat s-i fac rost redac- [ i su, ce se bucura de atta trecere, de un permis yoare la Oper, unde Lucien pierdu multe seri. Dar, ind de atunci, fcu parte din lumea aparte a elegan-acelei epoci. Dac poetul napoie lui Rastignac i enilo r si din lumea bun un prnz splendid, svrsi greeala de a-1 da la Coralie acas ; era prea tnr, Poet si prea ncreztor ca s cunoasc, anumite n ceea ce privete purtarea fat de societate ; o fat bun, dar fr educaie, putea ea

n chipul cel mai evident acelor tineri, pornii i f,a'. -nari; civa le-au irosit n acest trai molesitor^ au rezistat. Cel mai vestit dintre aceti biei,

potriva lui, acordul secret de interese dintre actri j pe care orice tnr e gelos ntr-ascuns i pe care fi ( l vetejete pe fa. Cel care, n aceeai sear, fcu mai multe glume pe socoteala lor fu Rastignac, cu \ c i el n lume se susinea prin aceleai mijloace, avind atta grij s pstreze aparenele, nct putea < cnd s califice clevetirile" drept calomnie. Lucien n

cva . !3f mai spiritual. Rastignac, a pit pn la urm, condus > de Marsay, ntr-o carier serioas n care s-a remar-t Glumele acestor tineri au fcut atta vlv, nct au vit de subiect mai multor vodeviluri. Lucien, lansat Blondet n aceast societate de risipitori, strluci al-iri de Bixiou, unul din spiritele cele mai rutcioase si l mai neobosit zeflemist al epocii. Toat iarna traiul lui cien fu o lung beie, ntrerupt doar de muncile uoare ziaristicii ; i continu seria de articolae si fcu mari . 4ri ca s produc din cnd n cnd cteva pagini de cri-: nalt, bine gndit. Dar studiul era excepia, poetul i se t, deda dect constrns de nevoi ; prnzurile, iele, mai petrecerile, ser&tele dincu lumea mare, jocul i r-iu Inlse ntr-o Chtelet, carei Lucien se mpcase. tr/' aproape tot zi timpul, iar Coralie mnca restul. Lu-.n i este superioar talentului: din nimic f 'a de altfel interzicea s se gndeasc la ziua de mine. De ;fel, iea Ce j^ ceva : cnd, de cele mai multe ori, resursele pe vedea pe aa-zisii" lui prieteni fcndi la fel, sco-idu-i ense ale talentului nu slujesc dect la scump, nenorocirea n n cheltuielile cu prospecte de editur pltite .prime ului unor articole necesare acordate speculaiilor n-pznee, mncnd 'tot ce aveau si foarte nepstori de [itor. O 293 dat primit n gazetrie si n literatur pe pi-r de egalitate, Lucien i ddu seama ct de mari greu-, '' ar avea de nvins n cazul c ar voi s se ridice deasu-. a celorlali : fiecare consimea s-1 aib egal, nici unul "' admitea superior. Pe nesimite, renun deci la glo-'' 'terar, socotind c succesele politice snt mai uor e binut. tal "~~ Intl"iga strncte mai puine patimi potrivnice/dect i }' Uneltirile ei tainice nu , trezesc atenia nimnui,

{ase repede whistul. Jocul ajunsese o patim la el. Cora lic, ca s ndeprteze orice rivalitate, n loc s-1 dez aprobe pe Lucien, i ncuraja risipa cu orbirea proprii simmintelor atotstpnitoare care nu vd niciodat de ct prezentul i care sacri Cic totul, chiar si viitorul, pi? cerii de moment. Caracterul iubirii adevrate are :null asemnri cu copilria : necugcf'reaj"TmprtTderia," risp rTfuTr-plnsul snt aidoma. Pe vremea aceea se vise o societate de tineri, bogai sau sraci, toi fr nici o ocupaie, numii biei (Ic viat i care duceau ntr-adevr o via de o nepsare de ne crezut, mnci stranici i butori i mai i. Mari toctorii de bani cu toii i amestecmd ghiduiile cele mai cruntei n aceast via, nu nebuneasc, ci turbat, nu ddeau napoi din faa nici unei imposibiliti, se fleau cu frdelegile lor, care, nu depeau totui o anumit limita : ^spiritul cel mai original le acoperea trengriile, nct era cu neputin s nu-i ieri. Nici un fapt nu subliniaz cu mai mult trie robia la care Restauraia osndise tineretul. Tinerii, care nu mai tiau la ce s-i foloseasc torele, nu le prpdeau numai n gazetrie, n conspiraii' n literatur si n art, ci le risipeau si n dezmuri^ cele mai nstrunice, atta sev i atitea luxuriante p 0 ' tente erau n tinerii francezi de pe vremea aceea ! Muncitor, tineretul acela rvnea puterea i plcerea ; artist-voia comori ; lene, voia s-i nvioreze pasiunile ' in toate chipurile, voia un loc, iar politica nu i-1 fcea nicieri. Bieii de via erau aproape toi nzestrai c'J 292
292

Hg^

Ducnd aceast via, n care ziua de mitie necontenit pe urmele celei din ajun, ntr-o n3n o rg i e, f r s n f p tu i as c l u c r u l p l n u i t , Lu ci en m r e a g n d u l p r i n c i p a l : e r a n e l i p s i t d i n l u m e a fcea curte doamnei de Barg eton, marchizei d c o n t e s e i d e M o n t co rn e t s i n u s c p a n i c i u n a d i n d o m n i o a r e i d e s T o u ch es ; s e a r t a n l u m e f i e u n u i ch e f , f i e d u p v re o mas o fe r i t d e sc r i i to r ed itori ; pleca din saloane la cte un supeu, preul rmag ; ndatoririle conversaiei pariziene si cr i i ab so rb eau p u i n el e id e i i fc5 r e ce i l e n ex ces el e. Po etu l nu mai av u limp ezi mea d e sp iri! z u i n a n e c e s a r e p e n t r u a o b s e r v a c e e a c e s e p i jurul lui, pentru a desfura tactul desvrit de p arv en i ii t reb u ie s se slu j eas c n f i ec e cl ip ; i n e p u t i n s - i d e a s e a m a d e m o me n t e l e n c a r e d de B argeton se rento rcea la el, se deprta jig nit, sau l o sn d ea i ar i . C h tele t p r icep u an sel e ce- i rmneau rivalului su i deveni prietenul lui L s p r e a - 1 m e n i n e n d e z m u l n c a r e - i i s t o v e a e n Rastignac, gelos pe compatriotul su i gsind, de alto teri, n baron un aliat mai -ijigur i mai folositor\<8 L u ci en , t re c u d e p a rt e a l u i C h t e l e t . D e a ce e a , d u p t ev a z i l e d e l a n t r ev ed e r ea d in t re Pe t r a r c a i La u i 'a Angouleme, Rastignac i mpcase pe poet si pe bat'' 1 fante al Imperiului, cu ocazia un ui supeu mbelugat, ' r it la Ro ch er- d eC an ca le . Lu cien , care se n to rce a # , d i m in e a a i s e d e t ep t a la ami a z , n u e r a n s ta r e s a mpo t riv easc u nei iu biri la do mi ci liu i oric nd la di zi ia sa. In acest ch i p , v o i ri a lu i , mo l e it d e o ce - 1 f c ea n ep s to r l a h o t r r i l e f r u mo as e l u a t e ' 1 mentele cnd i n trezrea poziia n lumina ei rat , s e fr mi, i cu rin d n u mai reacio n a la pu tem a p s r i al e m i z er i ei . D u p c e f u s es e f o a r t e f er i ci t a vad pe Lucien petrecnd, dup ce-1 ncurajase, '* 291

ast risip dovezi de trinicia iubirii lor, cci lipsu1 ap ro p i a u si ma i m u l t , b l i n d a s i i u b it o ar e a C o ra l i e c u r a j u l s - i ' r e co ma n d e i u b i t u l u i s n u u i t e m u n ca , - > m a i mu l t e o ri f u si l i t s- i s p u n c n ac e a l u n c a se p r ea p u i n , n d rg o s t i i i f c u r d a to r i i cu o r e d un e spimn ttoare. Cei o mie cin ci su te _ de franci ,asi c' n p reu l M arga retelo r , ca si pri mii cin ci su te f ran ci c tig at i d e Lu c ien , fu sese r r ep ed e to c a i , n ' - i i , articolele nu-i aduseser poetului nici o mie de i lu i i se p ru c se sp eti se mu n ci n d . Dar Lu c ien e s adopte ideile zeflemiste despre dato rii ale r d e v i a . D a t o r i i l e s n t s i mp a t i c e l a t i n e r i i d e si cin ci de an i ; mai trziu n s, n imen i nu -i mai > e p o ate o b serv a c an u m ite sp i rit e cu ad ev ra t d a r n c a r e v o i n a s l b e t e , p re o c u p a t e s s i m t ^ i red a se n t i m en t e l e n i mag i n i , s n t cu t o t u l l i p - , simul moral ce trebuie s ntovreasc orice ob' , e. Poeilor le place mai mult s primeasc imp resii t t s p t r u n d n a l i i s p r e a s t u d i a m e c a n i s mu l s e n J i e n t e l o r. A s t f e l c L u c i e n n u - i n t r e b a p e b i e i c e s e Imp l cu aceia d intre ei care di sp reau , nu v zu viito -, e-i a teapt p e aceti pretin i prieteni di ntre care n o t e n e a u , a l i i s p e r a u s mo t e n e a s c , u n i i a v e a u o recunoscute, iar ali i ncrederea cea mai curajoas tau a lor, precu m i pl an ul - p remed itat d e a ocoli ]egUcien crezu n viitorul su, avnd ncredere n axioBlondet : Toate se aranjeaz pn la ur*m. jCei i Jifrnic ni pot pierdeijnirnic. Nu putem pierde J r ea d ~u p ca re ale rg m . Me rg n d cu p u h o iu l, 4 i un deva. Un o m det ept , dac si-a croit d ru m ie, face avere cnd vrea !" , 'n a aceea, p etrecut n u mai n pl ceri , le fo lo si n s t eo d o r e Ga i l l a rd i lu i Hec t o r Me r l i n p e n t ru ' a fac e cap it alu ri le trebu i to are la n fiin area De tep t rii , ' i p r i m n u m r a p r u a b i a n m a rt i e 1 8 2 2 . A fa c e r ea 295,

se trata n casa doamnei du Val-Noble. Aceast < _ l l . elegant si istea, care spunea cnd i arta splendi apartament : Iat ce produc cele o mie si una de noi avea oarecare influen n lumea bancherilor, a nia seniori i a scriitorilor din partidul regalist, obinuit toii s se ntrunecisc n salonul ei ca s trateze ii afaceri ce nu se puteau trata dect acolo. Lucien, ca i se fgduise i o rubric permanent la un ziar gu namental, urma s fie mna dreapt a lui Hector Me ce avea s devin la rndu-i redactor-sef la Detepi Trecerea dintr-o tabr n alta Lucien o pregtea r cuns, printre petrecerile de fiecare zi. Copilul acest credeci grozav de dibaci tinuind lovitura de teatru bizuia mult pe drnicia crmuirii ca s-i mai ntre; punga i s risipeasc necazurile tcute ale Coral iei. tria, venic cu zmbetul pe buze, i le ascundea ; B nice ns, mai ndrznea, i le spunea lui Lucien n i Ca toi poeii, geniul acesta n fa se nduioa o' de nenorocire, fgduia s lucreze, apoi i uita fgd si-i neca grijile trectoare n desfru. Cnd Corali) serva nori pe fruntea iubitului su, o ocra pe Bei si-i spunea poetului c toate ncepeau s mearg Doamna d'Espard i doamna de Bargeton ateptai mai convertirea lui Lucien, ziceau ele, ca s-1 pun Chtelet s-i cear ministrului mult dorita ordoi. pentru schimbarea numelui. Lucien fgduise s-i d< Margaretele doamnei d'Espard, ce se arta foarte n lit de o distincie ajuns" rar de cnd scriitorii au nit o putere. Cnd Lucien se ducea seara la Dauriat ntreba ce mai e cu cartea lui, editorul i opunea m temeinice spre a-i ntrzia punerea sub tipar. Ba Dai avea cutare sau cutare lucrare n curs de tiprire rpea toat vremea ; ba tocmai se publica un nou v de Canalis, de concurena cruia trebuia s se fere; 296

f
5

E E
< r . c f r a i C
2

e Meditaii ale domnului de Lamartine J erau sub ti dou culegeri importante de poezie nu trebuie ntlneasc ; ba autorul s aib, m rog, ncredere e ti i Lucien se f-

^ i

^r,HF-~.y-,"

timpul Frondelor; Fiul lui Concini sau O in-, a lui Richelieu* '.... Romanele astea vor fi anunate copert. Asta se cheam a duce de nas" publicul. Tot i pe dosul copertei crile pn ce ajung celebre, i ti mai mare cu operele pe care nu le-ai fcut, de-le fvute. Expresia Sub tipar este ipoteca lite- lidei, sa rdem puin ! Uite ampanie, i nchi- indivizii notri au cscat nite ochi ca nite
r f______.. _ Jj^j J

-in

^ii^r**^ 1 Tl srssr^Sf > -~ <


Berenice mai pstrase dou t ^ - Ph ' n
de

r! Haidei, sa rdem puin i uue ii, Lucien, indivizii notri au cscat rfurii adnci... Mai ai farfurii adinei ? Snt sechestrate, zise Coralie. : Pricep, deci rencep, relu Lot ;de c ai toate manuscrisele, dac v au ^,*^ ... 0 . orice editur, i se cere manuscrisul ; ei pretind, do -l citesc. Las-i s fac pe grozavii : niciodat nu i c ei cri ; astfel n-ar mai publica attea ! Hector

nvtmi

StSS^^IcS.SSi

^^^-iS=-^

-l citesc. Las-i sa iaca pe gro^ivu . UI ^ L ^.^-------_ sc ei cri ; astfel n-ar mai publica attea ! Hector i u mine- i-am lsat s presimt c, pentru cincimii de ,ranci, le-ai vinde trei mii de exemplare m doua edtu. D-mi manuscrisul Arcaului, poimine lum masa la editori i i dm gata ! Cine snt ? zise Lucien. Doi asociai, doi biei de isprav, destul de cu-ti n afaceri, pe nume : Fendant i Cavalier. Unul a rt mult vreme-la firma Vidai i Porcilor*; iar cellalt | e cel mai ndemnatic trepdu de pe cheiul des Augus- *'ns; amndoi au nfiinat firma abia de vreun an. Dup ce au pierdut ceva banii nu prea muli, publicnd romana traduse din englezete, flcii mei vor s exploateze acum 'omane indigene. Se zice c ti doi negustori de hrtie m 2glit lucreaz cu capitalurile altora, ns cred c ie ^tin i p a s de unde vin banii ce i se dau.
are trebuiau s evoce intrigi dovic al XlV-lea creia i

^Srsf ^-- """-

desfcut rrt; , asca Arcaul lui Caro/ nJ TY 7 , .'l cu mme " 1 ' am msat sa P iesimLa "* ^""r e SUt dp fr X Pe din dou? ^ei, cop.* J f? ^^anci, le-ai vinde trei mii de exemplare ir CT1 D mi i ddu rin ' - manuscrisul Arcaului, poimine lum

H'
t de p

........................................
nat se tocme te, c nu vr ea rf 7 ' " mu de franci pentru rin,,

MTfi S Sf cHf-f ^ = "'


DaUriat; c Da mai mu]

? a s e m i i . T e - a m f c u t U a m " d e e ^ p l a r e , c t / ai n pntece romane nen^*- d e d t W a l t e r S ^. ci o afacere ntreagl c nu T " ' C f e r i n u c - u i t s a u m a i p u i n i n g e n i o " ^ ^ t o ^ " n u i r o m a n i r ista de colecie a fcut "fect A "^ C lecii ! Cuvn < '^eci n tolb: La Grnde M, a nu ~V uita r ul emmsel J "' L u d o v i c a l X l V - l e a ^ c ^ f ^ sau Frana 'ui-Ludovic al XV-lea i - 7 Sau P ^ 2 e

Titluri senzaionale de romane care trebuiau sa evoce mtrigl ^ : aventurile verioarei e r o a lui Ludovic al XIV-lea creia l cea Za.grande Mademoiselle cu ducele de Lauzun, viaa cea Za.grande cu ducel L Ult a lui Mademoiselle Lud ' ,? "'-<-- --vic- al ' XV-lea, - r,__ *.-ia dintre Marcearta de cegina-maraa Medici i cardinalul de RicheUeu etc.
29

' ~ ~ ^ z na Ca r d i n al ul s a u

Peste dou zile, cei doi ziariti erau poftii la n strada Serpente, n fostul cartier, al lui Lucien. Lousteau i pstra nc odaia din strada de la > iar Lucien, care veni s-i ia amicul, o vzu n ; stare n care era n seara introducerii lui n ^ lume rar, ns acum nu se mai mir : era obinuit cu tornicia vieii de ziarist i nelegea totul. Geniul din provincie primise, jucase si pierduse preul multor articole pierznd astfel i cheful de a le mai scrie ; umpluse muli coloane dup procedeele ingenioase descrise de Lousteai pe cnd merseser mpreun din strada de la Harpe nspre Palais-Royal. Ajuns n dependena lui Barbet i. a lui Braulard, vindea i el cri i bilete de teatru; in fine, nu se ddea n lturi de la nici un elogiu i de la nici un atac : ba chiar, n acel moment, resimea un de bucurie s stoarc de la Lousteau tot ce mai pi nainte de a le ntoarce spatele liberalilor, pe care nuia s-i atace cu att mai zdravn, cu ct i cunotea bine. La rndul lui, Lousteau primea, n dauna lui Lu<3i o sum de cinci sute de franci, bani pein, de la Fendar si Cavalier, sub numele de comision, pentru a le fi P rf" curat pe viitorul Walter Scott celor doi editori aflat' ' n cutarea unui Scott francez. Firma Fendant i Cavalier era una din acele ca^e oe editur nfiinate fr nici un fel de capital, cum se i^ fiinau multe pe atunci i cum se vor nfiina mereu. ciW vreme fabricanii de hrtie si tipografii vor ^continua s fac credit editurilor pentru apte-opt lovituri la noi' c' numite publicri de cri. Atunci ca i astzi, lucrn^ se cumprau de la autori pe polie cu scadene de ~ nou i dousprezece luni, mod de plat bazat pe nat vnzrii ; ntre editori, conturile se soldau la termer mai lungi. Editorii de soiul acesta i plteau cu act moned pe negustorii de hrtie si pe tipografi, avnd fel timp de un an n mini, pe gratis, o editur intri* compus din dousprezece pn la douzeci de J
300

caz de dou-trei succese, citigul de la afacerile bune ,'coperea afacerile proaste, i astfel editorii o scoteau la apt. Daca operaiile erau ndoielnice sau dac, spre ne--'orocul lor, ddeau peste cri bune ce nu se .puteau vinde ject dup ce fuseser gustate i preuite pe ndelete de adevratul public ; dao sconturile polielor lor erau one-loase, dac ddeau ei nii faliment, i depuneau frumuel bilanul fr nici o btaie de cap, pregtii dinainte la rezultatul acesta, n acest fel, toate ansele erau de partea lor, jucau la marea mas verde a speculaiei cu fondurile altora, nu cu ale lor. Fendant si Cavalier erau si ei n aceast situaie. Cavalier adusese priceperea, iar Fendant adugase iretenia. Capitalul social i merita, r:u prisosin numele, cci consta n cteva mii de franci. wonomii anevoie adunate de amantele lor, din care ei i atribuiser i unul i altul lefuri destul de mari, cheltuite cu grij pe mese date ziaritilor i scriitorilor, pe spectacole unde se tratau, dup spusele lor, afacerile. Aceti ew;pungai se bucurau de faima de a fi foarte dibaci; in s Fendant era mai iret dect Cavalier. Cavalier, care 'Si merita numele, umbla neobosit prin provincie, iar Fen-dant conducea afacerile la Paris. Acear,t asociaie fu ceea ce Va fi totdeauna o asociaie ntre doi editori : un duel. Asociaii ocupau parterul unei vechi case din strada ' erPente, n care biroul firmei se afla la captul vastelor aane preschimbate n magazii. Publicaser pn atunci multe romane, ca, de pild, Turnul de la miaznoapte, Ne-din Bcnares, Fmtma de ia Mormni, Tekeli l, i Galt 2, autor englez care n-a prins n Frana,
7 6k li sau court * Asediul Montgatz-u\u\ -^ melodram de Pixerede siti]a? ref0ntata n 1803- A avut mult succes datorita analogiei e ero -1 m p "Potriva lui Napoleon Bonaparte. lui Galt t1"9 1839), snt, mai ales, romane a - Tscoiene sau romane istorice, dup modelul

uurale

Plotul-

e er om

maghiar al piesei i Cadoudal, eful com-

le lui Galt (1779 183H), smi, urni ""-. - ; , , ..,.. rurale scoiene sau romane istorice, dup modelul lui Walter Scott. 1 "Potriva lui Napoleon Bonaparte.
as

upra 301

Succesul lui Walter Scott trezea ntr-atta atenia ediiurilor asupra produselor din Anglia, nct editorii erau cu toii preocupai, ca nite adevrai normanzi, de cucerirea Angliei ; umblau dup Walter Scott aa precum, mai tirziu, unii aveau s caute asfalt prin terenurile pietn ! bitum prin bli si s realizeze beneficii din cile f n proiect. Una din marile neghiobii ale comerului rizian este de a cuta succesul n analogii, cnd el se n contraste. La Paris, ndeosebi, succesul ucide succi \ Astfel, Fendant i Cavalier, dedesubtul titlului Fm \j$lrelitz sau Rusia de acum o sut de ani, tipreau i Ateste, cu litere mari, cuvintele n genul lui Walter S jendant i Cavalier erau ahtiai dup un succes : o <J bun le putea servi deci s scape de teancurile lor hirtie, i fuseser ademenii numai de perspectiva de a avi articole n ziare, pe atunci condiia de baz a vnzrii. cci foarte rar se ntmpl ca editorii s cumpere o carte pentru valoarea ei proprie ; de cele mai multe ori o public pentru motive strine de meritul ei. Fendant i Cavalier vedeau n Lucien doar ziaristul, i n cartea lui o marf a crei prim vnzare le-ar uura s-o scoat >.u bine la capt n luna aceea. Ziaritii i gsir pe cei cioi asociai n birou, cu contractul gata i cu poliele sen 1 ' nate. Repeziciunea aceasta l uimi pe Lucien. Fendant ers un omule firav, cu o mutr nfricotoare i cu ni ! , ! " sarea unui calmuc, avnd fruntea mic, nasul nfund 0 ' gura strns, doi ochi mici negri si vioi, liniile feei AU i te, obrajii acrii, cu o voce de clopot dogit, n i toat aparena unui punga nrit; el ns ndulcea ace neajunsuri cu mierea din vorbele lui i i atingea H fiind bun de gur. Cavalier, un biat rotofei i pe c; 1-jii fi crezut mai degrab conductor de diligent de editor, avea prul blond de tot, faa aprins, ceafa gi' c': i vorbirea de totdeauna a voiajorului comercial. Nu o s avem discuii, zise Fendanlradresndu-se Lucien i lui Lousteau. Am citit lucrarea, e foarte liter

i.-> place att de mult, nct am si dat manuscrisul la tiografie. Contractul e redactat aa cum ne-am neles ; ie altfel noi nu clcm niciodat condiiile cuprinse n el. Poliele noastre snt pe sase, pe nou i pe dousprezece luni,' le vei sconta uor, i noi v pltim scontul. Ne-am rezervat d;Votul de a-i da un alt titlu crii : Arcaul lui Carol al IX-Lea nu ne place,'nu strnete destul curiozitatea cititorilor, snt prea muli regi cu numele de Carol, si n evul mediu erau atia arcai ! A! dac ai spune Soldatul lui Napoleon ! Dar Arcastii lui Carol al IX-lea l ... Cavalier ar fi nevoit s in un curs de Istoria Franei ca s plaseze fiecare exemplar n provincie. A ! dac-ai ti cu ce t>ameni avem noi de-a face l : n< i Cavalier. -^Yonpfea Sfntului Bartolomeu ar suna mai frumos, i-eiu Fendant. Caterinci de Medicis sau Frana ,ib CaroZ al lX-lea, zise Cavalier, ar semna mai bine cu un titlu de Walter Scott. M rog, o s hotrm dup ce s-o tipri cartea, re-. J ua Fendant. , "7 ^Um veU gsi de cuviin, zise Lucien, numai s-mi Piaca i mie titlul. C e c r - '^ contractul, l semnar si schimbar n-ile, iar deplln A oi to atru Lucien bg n buzunar poliele cu o P > i P ur S masa car la Fendant, OSH . Vm obinuit : stridii, 11 biftecuri, rinichi n nUri K ^-k ^ de Brie ; mncruri ne ac use stropite ns cu vi->pec:^v l ^ de Cavalier, care cunotea buturi pe un voiajor tipogr f n alese. Cnd s se aeze la c ruia s mas, apru care s51 ^ i e dduse romanul spre tiprire, i doua ,UrPr'nse pe Lucien aducndu-i corectura primelor ^coh al e c ri . sa le s mergem repede, i zise Fendant lui Luncred ere n cartea dumitale i avem si mare ua succes.

,e care l p.'tesc ca s se duc pe la cte cineva care, din i/erite motive, nu vrea s se ocupe lumea de persoana Muli oameni au pe cuget blestemii mai mult sau mai uin originale. Snt multe averi suspecte la Paris, fcute pe ci , ,zijd ia vale, cam ncJxi , .r* - vmai mult sau mai puin legale, adesea prin manopere nejuj des Aifgustins. Coralie e foarte mirat de criminale, i care ar da loc la articole foarte nostime, .u-j precum ar fi chestia cu jandarmeria lui Fouche U | nconjurndu-i pe spionii prefectului 'e poliie care, necit i cunoscnd secretul fabricrii de bancnote false de-ale Bncii Angliei, erau tocmai s-i umfle pe tipografii clanu. destini protejai de ministru.; sau povestea diamantelor pierderea pe cart ferit-o Florine. Florine nu i-a spus-o prinului Galathione, sau afacerea Maubreuil', sau modect ieri, dini nenorocirea pe seama ta, i arta att de mnioas prea gata s te prseasc, i spuse tenirea Pombreton 2 etc. antajistul, dup ce i-a fcut Lucien lui Loi E adevrat, zise Lousteau, care nurost de vreo hrtie, de vreun document important, i cere i pstr den a i i se destinui lui Lucien. mbogitului, o ntlnire. Dac omul compromis nu plPrietene, pent mi-eti prieten, Lucien, tu mi-ai tete o sum oarecare, antajistul i arat presa gata s-1 mprumutat o ni franci i nu mi-ai cerut-o nc dect nface, s-i dezvluie secretele. Bogtaul se teme i d o singur dats rete-te de jocul de cri. Eu, dac n-as banii. Chestia s-a fcut. Dac te apuci de vreo operaie juca, as fi f< Snt dator n dreapta i In sting, n clipa periculoas, care ar putea da natere la o serie ntreag de asta, gard mercial e pe urmele mele : cnd m duc articole, i se trimite un antajist acas care-i propune spre Palais yal, snt nevoit s m feresc de colurile rscumprarea articolelor. Chiar i unor minitri li se trimit periculoase. anlajiti ; ei se nvoiesc atunci ca ziarul s le atace numai n limbajul bieilor de via, a te feri de colurile activitatea politic nu i persoana, iar alii i dau Prad riculoase nseamn a face un ocol fie spre a nu trece persoana i cer ndurare pentru amant. Drguul de des faa unui creditor, fie a ocoli locul unde poate fi nti Lucien cunotea prea bine procedeul fr s-i cuno; Lupeaulx, pe care l cunoti, raportor n Consiliul e stat, denumirea, cci el se ntorcea acas n acelai fel. se ocup n permanen cu astfel de negocieri cu ^aritii. Datorezi mult ? Sectura i-a asigurat cu ajutorul legturilor sale 0 poziie minunat n sinul guvernului : este i mandatarul . Un fleac .' relu Lousteau. Trei mii de franci ini- _ ajunge. Am vrut s m astmpr, s nu mai joc, i, ca s MarrVi! ' Marchizul Maubreuil d'Orsvault lichidez, am fcut puin antaj. reuit s cuvnt. Ce-i asta antaj ? ntreb Lucien care nu cunote 3 acest s ob ^favoarea fam-r *' < 1782~1855>. aventurier l a ?* ntreb JjUr:
1

. d. b( (.

U- se j,

*.

antajul e o invenie a presei engleze, importata de curnd din Frana. antajitii snt un fel de oameni cu l foarte mult trecere la ziare. Niciodat nu trebuie s.s*, poat spune despre cutare director de ziar sau despre cu-1 tare redactor-ef c este amestecat n vreun antaj. Pentrii asta se folosesc de un Giroudeau, de un PhiJippe Bridaflr
304

"""< > &??&,TS.fo? """* ""> p-

, ffa,s s--'- wssra&s-s


'erui de Valois, in romanul fata btrn.

^'amantele unei surori a h? P , Bona P art e, sfrind prin f on t u l l u i T e l l e y r a n d " e c a r .f ^ ' ' d U p a c e e a a &

305

presei i ambasadorul minitrilor, e samsarul amos proprii ; ba i extinde negoul si n treburile politic bndete de la ziare tcerea asupra cutrui mprum cutrei concesiuni acordate fr concuren sau fi blicitate n care ns li se d o parte i hrpreilor banca liberal. De altfel, si tu ai fcut puin an Dunat, cnd i-a dat trei mii de franci ca s nu-1 deiezi pe Nathan. In secolul al XVIII-lea, cnd zia era abia n fa, antajul se fcea cu ajutorul pamfl a cror distrugere se cumpra de ctre favorite P ctre marii seniori. Inventatorul antajului este A o Foarte mare personalitate din Italia, care i dijm regi-, dup cum, n zilele noastre, cutare jurnal i dijm ui pe actori. Dar tu, cum 1-ai lucrat pe Matifat ca s cap trei mii de franci ? Am pus s-o atace pe Florine n sase xiarc, li rine s-a plns lui Matifat. Matifat 1-a rugat pe Braul afle pricina atacurilor. Braulard a fost tras pe sfo Finot. Finot. pentru care fceam .antajul, i-a spu ghistului c tu o spai" pe Florine n interesul d Giroudeau s-a dus la Matifat s-i spuie n tain c; se aranjeaz dac ar vrea s-si vnd esimea de la lui Finot cu zece mii de franci. Dac izbutea, Fin ddea trei mii de franci. Matifat era tocmai s trgul, ncntat s mai puie mina pe zece mii dt din cei treizeci de mii ce i se preau pierdui, de< de cteva zile, Florine i tot spunea c revista lui Fi prinde" : n loc s dea dividende, se vorbea c cutare de noi fonduri, nainte de a-i depune bilanul, directorul de la Panorama-Dramatique a avut ns nevoie s negocieze eteva polie ; si, ca s-i fac Matifat treaba asta, 1-a ncunotiinat de festa ce i-o juca Florine. Mati fat, negustor iret, a prsit-o pe Florine, si-a pstrat &~ simea i acum i bate joc de noi. Finot si cu mine '' e mucm manile de ciud. Am avut nenorocul s atac" !

111m car e nu inea la amanta lui, un nemernic fr m si fr suflet. Din pcate, despre negustoria lui Ma-' n . 1 t nu se poate vorbi n pres, interesele lui nu pot fi ^ cate. Nu se critic un droghist, cum critici plriile, 3 ticolele de galanterie, teatrele sau chestiile artistice, racaoa, piperul, vopselele, mirodeniile, opiul nu se pot deprecia. Florine e ncolit. Panorama nchide mine i ea nu mai tie ce s se fac. __ Dup nchiderea teatrului, Coralie debuteaz la Gvmnase peste cteva zile, zise Lucien ; ar putea s-i fac rost i Florinei de ceva. __ Nici nu te gndi ! spuse Lousteau. Coralie n-o ii ea deteapt, dar nu-i nici aa de proast ca s-i aduc sin gur o rival acolo ! Lucrurile stau cum nu se poate mai ru pentru noi ! Finot ns e att de 'zorit s pun mna pe esimea lui... i pentru ce ? E o afacere stranic, drag. Snt anse s vnd ziarul cu trei sute de mii de franci. Finot ar avea atunci o treime, plus un comision pus deoparte de asociai i pe care l mparte cu des Lupeaulx. De aceea, vreau s-i pro pun un antaj. Pi, antajul nseamn punga sau viaa ? Ba nc i mai mult, zise Lousteau : nseamn punga sau onoarea. Alaltieri, un ziar din cele mici, pen tru c nu i s-au dat nite bani cu mprumut, a afirmat c ceasul cu diamante aparinnd unei persoane cu vaz n capital a ajuns n chip ciudat n minile unui soldat din garda regal si promitea povestirea acestei aventuri demne e cele O mie i una de nopi. Persoana cu vaz s-a grt s-1 pofteasc pe redactorul-ef la mas. Negreit c redactoml-ef a ctigat ceva, istoria contemporan ns a m erdut anecdota cu ceasul. De cte ori vezi presa nver;'Jnndu-se mpotriva unor puternici ai zilei, s tii c e la 'ttijloc vreun scont sau vreun serviciu Refuzat. antajul ac 5ta privitor la viaa particular e cel mai temut de
W7

307

386

20 *

bogtaii, englezi i constituie unui din venitunii ale presei britanice, cu mult mai ticloit dect tr. Noi sntem nite copii pe ling ei .' In Anglit soare compromitoare se cumpr cu cinci pni mii de franci, pentru a fi revndut. Cum ai s faci s-1 dai pe brazd pe Mat treb Lucien. Dragul meu, relu Lousteau, spierul st;; i-a scris Florinei scrisorile cele mai nostime : erl stilul, ideile snt de un caraghioslc s te strici de r tifat se teme,grozav de nevast-sa ; am putea, fi numim, fr ca el s se poat plnge, s-1 lovim chi larii si penaii si, acolo unde se crede n sigurai chipuie-i furia lui dup ce va fi vzut ntiul artic pre un mic roman intitulat Aventurile amoroase <i droghist, dup ce va fi fost ntiinat n mod foa; viincios c ntmplarea a fcut ca redactorul de la cutare s ajung n stpnirea scrisorilor n care^ nealui vorbete de micul Cupidon, n care scrie pace n loc de mpace, n care spune de Florine c s strbat desertul vieii, ceea ce te-ar face s erei ia drept cmil, n sfrit, din aceast corespondent maipomenit de hazlie, ai cu ce nveseli rnza citi timp de dou sptmni. O s-i strecurm teama de soare anonim care i-ar dezvlui neveste-si secretu mei. Numaj Flor ine s vrea s-i'dea l a cap lui Mt Ea mai are nc principii, adic sperane. Poate c treaz scrisorile pentru ea ; o fi vrnd i ea o pari ctig ? E sireat, doar e eleva mea ! Dar cnd va c garda comercial nu-i o nscocire, cnd Finot i druit i ei ceva sau cnd i va fi dat sperana unui jament, o s-mi predea scrisorile, pe care eu le voi iui Finot pe bani. Finot le va trece unchiului su, ia roudeau l va sili pe droghist s capituleze. Destinuirea aceasta l trezi pe Lucien din cherchc Mai nti i ddu seama c avea nite prieteni foarti 308

. j . apoi se gndi c nu t rebuie s se pun ru cu -aci putea s aib nevoie de nfricostoarea lor influ- e) ' t ^ n ca/.ul cnd doamna d'Espard, doamna de .Bargeton e " Chtelet nu si-ar ine cuvntul. Etienne i Lucien toc- ? 1 ajunser- pe chei, n faa dughenei lui Barbet. m < __ Barbet,' i zise Etienne librarului, avem cinci mii de franci de la Fendant i Cavalier pe ase, pe nou si pe dousprezece luni ; vrei s ne scontezi poliele 1 ._ _ Le iau cu trei mii de franci , spuse Barbet foarte calm. ._ _ Trei mii de franci ! exclam Lucien. N-o s vi-i dea nimeni, relu librarul. Indivizii tia aj ung la fal iment n dou- trei luni ; eu tiu ns c au cteva lucrri bune care se desfac greu acuma ; ei nu pot s atepte, o s li le cumpr pe loc, ca pe bani ghea, i le dau n schimb poliele : realizez n acest fel o scdere de dou mii de franci la marf. Eti dispus s pierzi dou mii de franci l l ntreb fitienne pe Lucien. Nu ! exclam Lucien, speriat de aceast prim afacere. Faci ru, rspunse Etienne. N-o s gsii pe nimeni s v' ia poliele stora, zise Barbet, Cartea dumnealui e ultima ncercare a 'lui Fen dant si -Cavalier, nu o pot tipri dect lsnd exemplarele n depozit la tipograf ; chiar un succes nu-i salveaz dect Pe nc sase luni. Pn la urm, tot se cur ! Neghiobii, beau, prea multe phrele i vnd prea puine cri ! Pen tru mine, poliele lor nseamn o afacere, i putei deci Ua un pre mai mare ca acela pe care vi-1 vor da cei ce v r s a _ ; s cerceteze mai nti ct valoreaz fiecare semn- ^ n parte. Negustoria de scont const n a ti dac cele Semnturi de pe o poli dau fiecare cte treizeci la -i n caz de faliment. i, mai nti de toate, dumneavoas- a avei numai dou semnturi, din care fiecare nu face -ce la sut. 309

Cei doi prieteni se uitar unu] la altul, mirai .< din gura caraghiosului stuia nesplat o analiz , znd n puine cuvinte toat teoria scontului. ? Las vorbele, Barbet, zise Lousteau. La drepi ' cine La btrnul Chaboisseau de pe cheiul Saint-?' tii, a lucrat ultima oar cu Fendant. Dac nu v; vine propunerea mea, ncercai la el ; ns tot la n s v ntoarcei, i atunci n-o s v mai dai dect mii cinci sute de jfranci. JEtienne i Lucien se duser pe cheiul Saint-Micl o cas cu gang, unde locuia acest Chaboisseau unu tre cei care se ndeletniceau cu scontul editorilor, gsir la etajul al doilea, ntr-un apartament mobil chipul cel mai original. Bancherul acesta mai mrunt. milionar totui, avea o adevrat pasiune pentru : grec. Pervazul de sus al camerei prezenta cunoscuii nament grec. Patul, de o form foarte pur, acoperi o stof purpurie, ntins dup maniera greceasc lungul peretelui, ca fondul unui tablou de David, data vremea Imperiului cnd totul se fabrica n gustul aci Fotoliile, mesele, lmpile, candelabrele, pn si cele mici amnunte, alese de bun seam cu rbdare de p negustorii de vechituri, totul nfia graia fin i fir; dar elegant, a antichitii. Stilul ac?sta mitologic i fr: alctuia un contrast ciudat eu ndeletnicirea cmtaru E de observat c oamenii cei mai nstrunici se ntln printre cei ce se ndeletnicesc cu negoul de bani. Ei si ntr-un anumit fel, nite libertini ai gndirii. Putnd j seda orice, si prin urmare blazai, ei fac sforri enon ca s-i alunge indiferena fa de toi i de toate. O tie s-i studieze le descoper totdeauna cte o manie, cit-o mic slbiciune pe unde s-i atace. Chaboisseau prea c se retrsese n antichitate ca ndrtul zidurilor une< fortree.
31

Asta e demn de firma lui, i spuse fitienne zmbind rhaboisseau, un omule cu prul pudrat, mbrcat cu Hjnot verzuie i cu o vest de culoarea alunelor, ".-ft cu nite pantaloni negri, si purtnd ciorapi pestrii ^nantofi cu sclr, lu poliele, le examina, apoi le napoie lui Lucien cu gravitate. __ Domnii Fendant si Cavalier snt nite biei simoatici, nite tineri inteligeni ; ns pe mine m-ai gsit fr bani, le zise el cu o voce dulce. _ Prietenul meu n-ar pune condiii grele, rspunse Sticnne. _ N-a lua aceste polie pentru nici un avantaj, zise omuleul lsndu-si cuvintele s-i lunece cu abilitate peste propunerile lui Lousteau, ca un cuit de ghilotin peste :apu! unui om. Cei doi prieteni se retraser. Trecnd prin anticamer, condui cu grij de Chaboisseau, Lucien zri un teanc de cri vechi pe care cmtarul, fost anticar, tocmai le cumprase, i printre care romancierul descoperi ucrnrea arhitectului Ducerceau despre palatele regaje i castelele celebre din Frana, ale cror planuri snt desenate cu o mare exactitate n aceast carte. mi vinzi mie cartea asta ? ntreb Lucien. Da, rspunse Chaboisseau, redevenind anticar. . La ce pre ? Cincizeci de franci. E scump, dar mi trebuie ; i ca plat, n-am dect poliele pe care nu le vrei. . J~~; -Avei o poli de cinci sute de franci pe ase luni, _ -o iau, zise Chaboisseau, care 'datora pesemne lui Fenant i Cavalier o rmi de borderou de o sum '' doi prieteni se ntoarser n camera greceasc, s eau fcu un mic borderou cu ase la sut si ase la sut comision, ceea ce se ridic la o sc311
iUi

dere de treizeci de franci ; adug la socoteal ce : zeci de franci, preul crii, i scoase din casa, p monezi, patru sute douzeci de franci. Pi, domnule Chaboisseau, poliele snt ci bune, ori toate proaste, de ce nu ni le scontezi pe i L.lu

ascuit, desigur c nepa ca nite ace. O redingot rnoas ca un burete de pdure, o cravat neagr decor'rat, roas de barb, i care lsa s se vad un gt zbrcit t de'curcan, artau c stpnul lor nu se sinchisea s-i n'ai ndulceasc chipul fioros printr-o mbrcminte-ceva ' i ngrijit. Cei doi ziariti l gsir pe acest om stnd r de murdar i ndeletnicindu-se cu echi cum-

Nu scontez, ci .dau restul la o vnzare, rspunse mai ndulceasc cm^u^ .--- - . mai ngrijit. Cei doi ziariti l gsir pe act^t o.,. .... H o d i vidul. Etienne si Lucien rdeau nc de Chaboisseau, fr . fi tarab ngrozitor de murdar i ndeletnicindu-se cu Upirea unor etichete pe cotorul ctorva cri vechi cum prate ele neles, cnd ajunser la Dauriat, unde Lousteau l rugi pe curnd. Dup ce schimbar o privire prin care si Gabusson s le spun pe la cine s mai ncerce. Lund o mprteau surprinderea pricinuit de existena unui trsur cu ora, se duser n bulevardul Poissonniere asemenea personaj, Lucien i Lousteau l salutar ntiunarmai cu o scrisoare de recomandaie pe care le-o dduse y.ndu-i scrisoarea lui Gabusson, precum i poliele lui Fen-dant Gabusson, dup ce i prevenise c vor da peste cel mai i Cavalier. Pe cnd Samanon le citea, intr n du gheana nstrunic specimen", dup expresia lui. ntunecoas un om de o rar inteligen, mbrcat cu o Dac nici Samanon nu v primete poliele, le spusese redingot ce prea croit din tabl, pn-ntr-atta era de Gabusson, nimeni altul pe lume n-o s vi le sconteze. eapn din cauza contactului cu'mii de substane Negustor de cri vechi la parter, de haine vechi la etajul nti, de gravuri interzise la al doilea, Samanon mai ' ddea strine. i mprumuturi pe gaj. Nici unul din personajele mi trebuie fracul, pantalonul negru si vesta mea romanelor lui Hoffmann, nici unul din fioroii avari ai lui de satin, i zise el lui Samanon artndu-i un cartona Walter Scott nu poate fi comparat cu ceea ce natura social i parizian crease n acest om, dac Samanon putea fi ' numerotat. cumva numit om. Lucien nu-i putu stpni un gest de De ndat ce Samanon aps pe butonul de aram al spaim la vederea acestui moneag uscat, cruia oasele unei sonerii, o femeie, care prea a fi normand d'up preau s-i ias prin pielea tbcit, presrat cu pete verzi i galbene ca o pictur de Tizian sau de Paolo Vefrge/iiiea carnaiei, cobor. ronese vzut de aproape. Samanon avea un ochi fix i mprumut-i domnului hainele, zise el ntinzndu-i ngheat; iar cellalt vioi si lucitor. Avarul, care se folo sea mna. E o plcere s aib cineva de-a face cu dumneata ; parc de ochiul mort pentru scont, se slujea de cellalt cnd ns unul din prietenii dumitale mi-a adus pe un tinerel, vindea gravurile obscene, i purta o mic peruca neagr bnd n rou, de sub care i ieea prul alb, fruntea-i care m-a lucrat ru ! galben era amenintoare ; obrajii i erau s pai n unghi L-a lucrat" pe dumnealui ! le zise artistul celor doi drept de flcile ieite ; dinii, nc albi, se lungeau pn ziariti artndu-1 pe Samanon cu un gest nespus de comic. peste buze ca ai unui cal care casc. Contrastul dintre cei Acest om mare plti, cum pltesc lazzaroni l -i ca s-si doi ochi, ct i strmbtura gurii ii ddeau o nfiare u capete napoi pentru o zi hainele de srbtoare de la oarecum crud. Prul din barb, aspi Monte di pieei, un franc si jumtate pe care mna pmnti e i crpata a negustorului i lu si le ddu drumul n 312 sertarul tejghelei.
napoHtan nsemnnd :

Ce treab mai faci i tu ! i spuse Lousteau I K < mare artist, dedat opiului, i care, reinut de visri n , late vrjite, nu voia sau nu putea s mai creeze ceva. Omul sta i p ltete pe boarfe ma i mult d mun tele de pie tate, si, n plu s, are spimn ttoarea bu ae s i le dea napoi cnd ai nevoie s fii bine mbr r sp u n se e l. M n nc a s t - se ar l a Ke l le r c u a m a n ta n M i - e m a i u o r s f a c r o s t d e u n f r a n c i j u m t a t e d i de dou sute, si am venit s-mi iau garderoba care, ase luni, i-a produs o sut 'de franci acestui cmtar j ; ; lostiv. Samanon mi-a nghiit biblioteca ntreag, carte cu carte. i gologan cu gologan, adug rz nd Lousteau. O s-i dau o mie cinci sute de franci, i zise Sama no n lui Luc ie n. Lucien tresri din tot trupul, ca i cnd cmtarul i-ar fi mplntat n inim un fier nroit. Samanon se uita la polie cu atenie, cercetnd datele. i m a i tr e bu ie , a d u g n e gu st oru l, s - 1 v d si p e Fendant, care la rndu-i trebuie s-mi depuie cteva cri. Nic i dumneata nu faci cine tie ct, i zise el lui L IK :en, trieti cu Coralie i mobilele snt sub sechestru. Lousteau l privi pe Lucien, care i lu poliele -i din prvlie tocmai n bulevard, strignd : Asta e dracul gol ! Poetul se uit cteva clipe la maghernia asta, prin faa creia de bun seam c toi trectorii rdeau ntr-att era de jalnic, ntr-att de strim te i de murdare erau raftu rile c u c rile etic he tate si se n tre ba u : Ce fel de negustorie s-o mai fi nvrtind si aici ?" Dup cteva momente, marele necunoscut, care a^ < ia parte, peste zece ani, la aciunea uria, dar fr l a saint-simonitilor, iei foarte bine mbrcat, le zmbi ristilor si se ndrept ctre pasajul Panoramelor, mpn cu^ei, spre a-.i completa acolo toaleta, fcndu-i i ghc 314 '

Cnd l vedei pe Samanon intrnd la vreun editor, "~eun negustor de hrtie sau la vreun tipograf, s tii '' V"nt pe duc, le spuse artistul celor doi scriitori. Sama1 e atunci ca un cioclu care vine s ia msur sicriului. y____ . .-Nu mai ajungi tu s-i scontezi poliele, i zise atunci gtienne lui Lucien. _ _ Dac i Samnon refuza, spuse necunoscutul, n seamn c nimeni n-o s accepte, cci el este ultima ' atio '.' El e unul din samsarii lui Gigonnet, ai lui Palma, VVerbrust, Gobseck i ai altor crocodili care noat pe piaa Parisului, i cu care orice om, cnd e gata s se mbog easc sau s-i piard averea, trebuie, mai curnd sau mai trziu. s aib de-a face. Fiindc nu ajungi s-i scontezi poliele cu cincixect la sut, i spuse Etienne, trebuie s le schimbi pe bani. Cum ? . D-i-le, Coraliei, ca s i le prezinte lui Camusot. Asta te revolt cumva ? relu Lousteau la o tresrire a lut Lueien. Ce copilrie ! Poi s pui n cumpn viitorul tu t un asemenea fleac ? M duc s-i dau Coraliei banii tia, spuse Lucien. Alt prostie ! exclam Lptisteau. Nu ndrepi nimic cu patru sute de franci, cnd ei i trebuie patru mii. S oprim ceva de but, n ca/ de pierdere, i restul hai s1 jucm. ^Sfatul e bun, le spuse marele necunoscut. La civa pai de clubul Frascati 2, cuvintele acestea avur o virtute magnetic. Cei doi amici pltir trsura si intrar la Frascati s joace. La nceput citigar trei mit te franci, coborr la cinci sute, se suir pn la trei mii >k> sute de franci ; apoi czur la trei sute, ajunser la mii si i riscar pe numerele cu so pentru a-i dubte "-o lovitur : numerele cu .sa nu mai ieiser n uiis Mijlocul suprem, ultima scpare (lat.). n*rascati era unul din tripouriie cele ""e Restauraiei

mai elegante" din

315

mele cinci jocuri. Deci. toat suma pe ele ! Dar fr so ieir nc o dat ! Lucien i Lousteau coi atunci n fug scara acestei case faimoase, dup dou de emoii istovitoare. Pstraser o sut de franci. Pe tele micului peristil cu dou coloane ce susineau l terior o mic marchiz" de tabl la care atia oc uitaser cnd cu dragoste, cnd cu desperare, Lous'^r: vznd privirea infierbntat a lui Lucicn : S mncm doar de cincizeci de franci. Cei doi ziariti suir din nou scara. Intr-un ce ser la trei mii de franci ; i puser toi pe rou, car isa de cinci ori la rnd, ncrezndu-se n ntmplarea ; i dusese la pierderea de mai nainte. Iei negru. Era ora ase. S mncm doar de douzeci si cinci de franci, xise Lucien. Noua ncercare inu puin, cei douzeci i cinci de franci fur pierdui n zece lovituri. Cu furie, Lucien zvrli ultimii drmzeci i cinci de franci pe cifra vrstei sale i clig ; tremurul minii, cnd apuc lopica s-i trag la el banii pe care cruprierul i-i arunca unul cte unul. nu se poate descrie. Ii ddu zece/poli de 'aur lui Lousteau cndui: D f ua la Very ! Lousteau nelese si. plec numaidect s comande m Lucien rmas singur la joc, i puse cei treizeci de poli rou si ctig. mboldit de glasul tainic pe care-1 . un?ori juctorii ls totul pe rou i ctig ; sngele n. puse s-1 frig ! In ciuda glasului, mut cei o sut douzeci de poli pe negru i pierdu. Poetul simi atunci senzaia uurtoare care, la juctori, vine, dup mari! 6 frmntri cnd, nemaiavnd nimic de riscat, prsesc palatul da foc n care se spulber scurtele lor visuri. Se du' e dup Lousteau la Very, unde se aternu pe mncare, ci ar spune La Fontaine, si-si nec grijile n vin. La no

era att de ameit, nct nu pricepu pentru ce portL'din strada Vendome l trimitea n strada de la Lune. rea __ Domnioara Coralie s-a mutat din apartamentul de ; n casa de la adresa scris pe hrtia asta. a'c Lucien, prea beat ca s se mai mire de ceva, se urc . r n trsura care l adusese, spunndu-i birjarului s mine n strada de la Lune, fcnd pentru el nsui tot felul de calambururi pe seama numelui strzii. n dimineaa acelei zile, izbucnise falimentul-de la Pa--,01-ama-Dramatique. Actria, speriat, se grbise si vind tot mobilierul, cu consimmntul creditorilor, brnului Cardot, care, ca s nu schimbe destinaia apartamentului, o instala acolo pe Florentine. Coralie pltise tot, lichidase tot si l despgubise i pe proprietar. Ct timp inuse aceast operaie, crera ea i zicea o curenie, Berenice rnduise nite mobil modest, cumprat de ocazie, ntr-un mic apartament de trei odi, la etajul al, patrulea al unei case de pe strada de la Lune la doi pai de Gymnase. Coralie l atepta acolo pe Lucien, dup ce-si salvase din prpd iubirea neprihnit si o pung cu o mie dou sute de franci. Lucien, n beia lui, le povesti Coraliei i Berenicei ce ghinion avusese. Bine ai fcut, iubitule, i spuse actria strngndu-1 n brae. O s scoat Berenice bani de la Braulard de pe Poliele tale. ^A doua zi de diminea, Lucien se detept n plcerile vrjitoreti cu care-1 copleea Coralie. Actria se arta si j^aijubitoare, spre a rscumpra parc prin nemrginite gii ale inimii srcia noii lor gospodrii. Era rpitor de /Urnoas, cu prul prins n grab ntr-o fie de mtase, "icmttoare de tineree i prospeime, cu ochii surztori, glasul vesel ca o raz din soarele ce rsrea tocmai ca s ^ l e poleiasc srcia fermectoare. Camera, de cuviincioas, era tapetat cu hrtie verde cu mar- a ro!?ie ' mpodobit cu dou oglinzi, una deasupra ' alta deasupra scrinului. Un covor cumprat de ocasea

317

zie <de Berenice, din fcanii ei, cu toat mpotr i vi rea liei, ascundea podeaua goal si rece. Garderoba ce] amani se afla ntr-un dulap cu oglind i n scrin. lele de acaju erau tapisate cu o stof albastr de bu Berenice mai salvase o pendul si dou vase de poi patru tacmuri de argint i ase lingurie. Sufrageri cin cu dormitorul, arta ca ntr-o cas de funcionar Buctria era pe sal. Berenice dormea deasupra, la sard. Chiria nu trecea de trei sute de franci. Casa urt foc, avea la intrare o imitaie de poart mare ; tarul locuia n dreptul unuia din canaturi care era avnd un gemule prin care i supraveghea pe cei apte zece chiriai. Acest stup reprezint ceea ce se nur n limbaj de notari o cas de raport". Lucien zi odaie un birou, un fotoliu, cerneal, pene i hrtie de ; Veselia Berenicei, care se bizuia pe debutul Corali Gymnase, veselia actriei, care-i contempla rolul| caiet legat cu un cpeel de panglicu albastr, alu grijile i amrciunile poetului trezit la realitate. Dac nu afl lumea c ne-am cam dus la fui scoatem noi la capt, zise el. La urma urmei, m-ate patru mii cinci sute de franci ! i o s mai fac ros bani de la ziarele regaliste, unde m-am angajat a Mine, apare Deteptarea; m pricep acuma n gazet leart eu cum se lucreaz ! Coralie, care nu vzu dect iubire n cuvintele ac srut buzele ce le rostiser. Berenice pusese masa la j sobei i tocmai servise un prnz modest compus din BM jumri, dou fripturi i cafea cu frica. Cineva ciodW la u. Trei prieteni sinceri, d'Arthez, Leon Giraiid i| Michel Chrestien, se nfiar ochilor mirai ai lui Lucien care, micat, le oferi s mpart masa cu el. Nu, zise d'Arthez. Venim pentru afaceri mai s i? e dect nite simple consolri, pentru c am aflat te ^ trecut prfn strada Vendome. Tu mi cunoti p; i ' Lucien. n oricare alt mprejurare, m-as bucura n " 31*

-mi mprteti convingerile politice ; ns, n si- >S in care te-ai pus scriind la ziarele liberale, n-ai si 1 stare s treci n rndurile regalitilor fr a-i pt:i " eci contiina si a-i ntina existena. Am venit, tot, ca s te rugm fierbinte, n numele prieteniei noastre, t de slbit ar fi ea astzi, s nu te njoseti astfel, tac t pe romantici, dreapta i guvernul; nu poi toc-tu sa aperi guvernul, dreapta i pe romantici. _ Am motive aia; superioare ca s fac astfel : scopul ce-l urmresc va justifica totul, spuse Lucien. __ Poate c nu nelegi situaia n care ne aflm, i zise Leon Giraud. Guvernul, curtea, Bourbonii, partidul absolutist, sau, dac vrei s cuprinzi totul ntr-o expresie generala, sistemul opus celui constituional, i care se mparte n mai multe fraciuni complet divergente cnd e vorba de ales mijloacele de ntrebuinat pentru a nbui revoluia, este de acord asupra unui singur punct, i anume asupra nevoii de suprimare a presei, nfiinarea Deteptrii, nTrsnetului, a Steagului alb 1 , ziare menite s rspund calomniilor, injuriilor i ironiilor presei liberale i trebuie s spun c nu aprob un asemenea fel de a proceda, deoarece aceast desconsiderare a mreei noastre mi-siuri. este tocmai ceea ce ne-a condus pe noi la publicarea unui ziar demn si serios, a crui influen va fi scurt vreme respectabil i simit, impuntoare i demn, zise el fcnd-o parantez ei bine, toat aceast artilerie regalist si ministerial este o prim ncercare de represalii menit a Plti liberalilor lovitur pentru lovitur, jignire pentru Jignire. Ce crezi c o s se ntmple, Lucien ? Abonaii snt n majoritatea lor de partea stngii. In pres, ca si la r zboi, biruina va fi de partea celor mai numeroi ! Voi yei fi socotii nemernici, mincinoi, dumani ai poporului ; Iar Ce ilali vor fi considerai adevraii aprtori ai patriei, aoini de valoare, martiri, dei poate mai farnici i rnai
c

ri dect voi. Acest fapt va mri influena primejdiuas" a presei, legitimndu-i si ntrindu-i cele mai urte ' Injurierea oricui si pe fa va ajunge unul din ei publice, adoptat n profitul abonailor i nvestit cu am ritatea de lucru, judecat printr-un uz reciproc. Cnd racii" va fi cunoscut n toat ntinderea ei, legile restrictive s^ prohibitive, cenzura, introdus cu ocazia asasinrii ducejn' de Berry si ridicat la deschiderea camerelor, vor fi re' introduse. tii ce concluzii va trage poporul francez din aceast lupt ? Va primi insinurile presei liberale, Va crede c Bourbonii vor s loveasc n ceea ce s-a dobndit prin revoluie, se va rscula ntr-o bun zi i-i va izgo nj pe Bourboni. Nu numai c i vei fi ptat viaa, dar te vei pomeni la un moment dat n rndurile unui partid n vins. Eti prea tnr, prea nou venit n pres ; i cunoti prea puin urubriile si sforriile ; ai strnit prea mult gelo/ie ca s poi rezista pn la capt protestelor care se vor ridica n toate ziarele liberale mpotriva dumitale. Vei fi mpins de furia partidelor, ce snt nc n paroxismul frigurilor; numai c frigurile, manifestate n aciunile brutale din 1815 i 1816 ', se manifest acum numai n idei, n luptele orale din Camer i n polemica din pres. Prieteni, spuse Lucien, eu nu snt poetul znatic pe care vi-1 nchipuii voi. Oricum s-ar desfura lucrurile, eu voi fi dobndit un avantaj pe care izbnda partidului liberal nu mi-1 poate da. Cnd voi vei fi ctigat victoria, eu mi voi fi atins inta. O s-i tiem... pru], zise rznd Michel Chrestien. O s am copii pn atunci, rspunse Lucien ; si chiar de mi-ai tia capul, tot n-o s m doar... Cei trei prieteni nu l neleser pe Lucien, la cart relaiile cu lumea nalt dezvoltaser n gradul cel mai ridicat
1 Ultimele btlii ale lui Napoleon, ocuparea Franei r armatele coaliiei europene reacionare care 1-au nfrnt, larea monarhiei Bourbonilor. ltre ;ta

. i nobiliar i deertciunile aristocratice. Poetul i org^U.pp bun dreptate dealtminteri, un viitor strlucit vedea> rina frumuseii i a spiritului su, sprijinite de nude 9e j ^g titlul de conte de Rubempre. Doamna d'Espard, ~-ffi^S na de Bargeton i doamna de Montcornet l ineau n Aaffz cu aceast promisiune, ca pe un gndac legat cu a. " nu se mai mica dect ntr-un cerc nchis. Vorbele : , ,je~ai notri, a nvat s gndeasc !" spuse cu trei zile '^urrn n saloanele domnioarei des Touches, l mbta- in * ca i felicitrile primite de la ducii de Lenoncourt, H^Navarreins $[ de Grandlieu, de la Rastignac, de la RJondet, de la frumoasa duces de Maufrigneuse, de la contele A'Esgrignon, de la des Lupeaulx, de la oamenii cei mai cu trecere din partidul regalist. Hai s mergem ! nu e nimic de fcut, replic d'Arthez. O s-i fie mai greu dect oricui s te pstrezi curat si s te stimezi singur. O s suferi mult, te cunosc eu, cn'd te vei vedea dispreuit tocmai de aceia crora li te vei fi devotat. Cei trei prieteni i luar rmas bun de la Lucien fr s-i ntind mna prietenete. Lucien sttu cteva clipe ngndurat i trist. Ei ! las-i ncolo pe ntrii tia, zise Coralie s rind pe genunchii lui Lucien i nlnuindu-i gtul cu bra ele ei albe i moi ; tia iau viaa n serios, iar viaa e o glum. De altfeltu o s fii contele Lucien de Rubempre. Iar eu o s-i fac, dac e nevoie, zile fripte Ministerului de Justiie. tiu eu cum s-1 sucesc pe stricatul de des Lu peaulx, care o s-i obin semnarea ordonanei. Nu i-arn spus c, dac vei avea nevoie de o treapt n plus ca s a PUci prada, i dau i cadavrul Coraliei ? A doua zi, Lucien ls s i se treac numele printre colaboratorii Deteptrii. Numele lui fu anunat ca o cucerire n prospectul mprit din grija ministerului n o " d e mii de exemplare. Lucien lu parte la banchetul

'

320

Iluzii pierdute, voi. II

triumfal, care inu nou ceasuri, la Robert, la do de Frascati, si unde participau corifeii presei reg; Martainville, Auge, Destains si o sumedenie de se ,: nc n via care, pe atunci, ineau cu monarhia ,,< ' religia, dup o expresie consacrat. ' c" O s izbim n liberali, de-o s le mearg fulgj-| zise Hector Merlin. Domnilor, rspunse Nathan, care trecu si ei j aceast tabr socotind c era mai bine, pentru explo a . tarea teatrului la care se gndea, s aib autoritatea de partea sa, dect mpotriv. Dac le declarm rzboi, mcar s-1 facem cumsecade ! S-i atacm pe toi scriitorii cla sici i liberali fr deosebire de vrst sau de sex, slum pe toi n zeflemea fr cruare. S fim demni, s nu ne lsm cstigai de exempla rele, de darurile, de banii editorilor. S restaurm gazetria. Bine ! zise Martainville. Justum et tenacem propositi virum 1 l S fim nendurtori i severi. Eu, o s1 scutur pe La Fayette 2 ca s vad lumea cine e ; o paia numrul unu ! Eu, spuse Lucien, i iau asupra mea pe colaboratorii Constituionalului, pe sergentul Mercier, Operele complete ale domnului. Jouy 3 , pe ilutrii oratori de sting! La ora unul din noapte, un rzboi pe via i pe moarte fu hotrt i votat n unanimitate de redactori, care i?
1 Pe omul drept i drz n hotrrile sale... (lat.) (Ruinele luiri; 1-ar lovi fr s-1 clinteasc) : nceputul unei ode a lui Hora 11-

comitent cu o carier politic (opinii liberale), care succed cariere militare. Din 1815, a fost membru al Academiei.
322

Un regalist ca Martainville avea s-i reproeze marchizul"de La Fayette, i el regalist, atitudini prea liberale. ,. 3 Jouy, Victor-Joseph Etienne, zis scriitor foarte ^fecun^autor de tragedii, de vodeviluri, de romane, de scene" de n vuri, a dus i o activitate intens de publicist. Toate acestea cu .

a toate nuanele i toate ideile ntr-un punci cruia -am turnat o arom monarhic i religioasa pe P ra u ^ u ii unul dintre scriitorii cei mai . te ! zi-se cliebri ai literaturii romantice. Aceste vorbe istorice, destinuite de un editor care .,sistase la mas, aprur a doua zi n Oglinda ; ns indiscreia fu pus pe seama lui Lucien. Trdarea lui fu semnalul unui mare trboi dezlnuit n ziarele liberale. Lucien ajunse calul de btaie si nu fu cruat n nici un fel: ddur n vileag paniile sonetelor lui, dezvluir publicului c Dauriat prefera s piard trei, mii de franci dect s le tipreasc, l poreclir bardul fr sonete * ! Intr-o diminea, n chiar ziarul unde debutase Lucien atit de rsuntor, citi rndurile urmtoare, scrise numai pentru dnsul, cci publicul nu putea pricepe aluzia : Dac editorul Dauriat struie n a nu publica sonetele viitorului Petrarca al Franei noi ne vom purta ca nite dumani mrinimosi si vom pune coloanele noastre la dispoziia acestor poeme care trebuie s fie foarte nostime, judecind dup exemplarul pus nou la dispoziie de un Prieten al autorului. i sub acest nfricotor anun, poetul citi sonetul urmtor, dedicat umilei flori a SCAIETELUI 2, care l fcu s plng cu lacrimi amare : Odat-n zori, din ierburi se nlase una, Firav i suspect, n locul plin de flori ; Cu trboi prelinse c splendide culori __ Vor arlantr-o zi c e de neam, ea una :
(eraun C de CUvnt ntre sans sonnets (fr sonete) i sansonnet
limba ^ luzie la numele de familie al lui Lucien: Chardon, n irancez : scaiete.
d

323

Deci o ngduire l Dar, ce s vezi ? c juna Porni s-i ocrasc frumoasele-i surori, Ce-n urmu-ajanisite de spusele-i grandori, Cerur, scurt, dovezi c-nalt i-e strbuna' i ial-o c-nflori ! Strni atta sil i ipt in grdin, cit nici un guguman; Vai ! cit l fluierar pe-acest calic srman ! Stpnul, ce trecea, l Jrnse fr mil; i noaptea, doar mgarul i plnse pe niormnt, Cci nu era n sine dect un SCAI de rnd ! Vernou vorbi de pasiunea lui Lucien pentru joc i semnal dinainte Arcaul drept a oper antinaional, n care autorul lua partea mcelarilor catolici mpotriva victime lor calvine. Intr-o sptmn, sfada deveni veninoas l culme. Lucien se bizuia pe prietenul su Lousteau, cari i datora o mie de franci si cu care avea o nelegere se cret ; ns Lousteau ajunse cel mai mare duman al Iu Lucien. Iat cum. De trei luni, Nathan o iubea pe Florini si nu tia cum s i-o rpeasc lui Lousteau, pentru cari fata asta era o adevrat providen. Amrciunea i dezndejdea actriei rmas fr angajament l fcur p< Nathan, coleg acuma cu Lucien, s se duc la Coralie s-o roage s-i ofere Florinei un rol ntr-o pies de-a urmnd ca el s-i obin apoi Florinei un angajament con diional la Gymnase. Florine, mbtat de ambiie, a* ovi. Avusese destul vreme ca s-1 cunoasc pe Lousteau Nathan era un ambiios literar si politic, de o energie P msura nevoilor sale, pe cnd la Lousteau viciile nbu voina. Actria, care inea s reapar nconjurat de o strlucire, i ncredina lui Nathan scrisorile droghis iar Nathan l fcu pe Matifat s i le rscumpere n schi esimii de la ziar, rvnit*. de Finot. Florine cpt a un apartament luxos n strada Hauteville si l lu P f
324

ca protector n vzul gazetarilor si al oamenilor de Lousteau fu att de crncen lovit de aceast n;; plare, nct izbucni n plns la sfritul unei mese ce i-o ddur prietenii ca s-1 mngie. La aceast orgie, meseni gsir c Nathan, n toat treaba asta, nu urmrise dect un sccrp personal. Civa scriitori, ca i Finot i Vernou. cunoteau pasiunea dramaturgului pentru Florine ; ns dup prerea tuturor, Lucien, mijlocind aceast afacere, clcase n picioare cele mai sfinte legi ale prieteniei. Proasptul regalist, care procedase astfel ca s fie pe placul partidului su i din dorina de a-i servi noii amici, nu afl iertare. Nathan s-a lsat trt de logica pasiunii ; pe cnd geniul de provincie, cum i spune Blondet, a fcut-o din calcul rece ! exclam Bixiou. De aceea pieirea lui Lucien, a intrusului,' a panglica rului ce voia s nghit pe toat lumea fu unanim ho- trt si ndelung plnuit. Vernou, care l ura pe Lucien, se nsrcina s nu-1 slbeasc nici mcar o clip. Ca s nu-i mai plteasc lui Lousteau cei trei mii de franci, Finot l nvinui pe Lucien c 1-a mpiedicat s ctige cincizeci de mii de franci cnd i dezvluise lui Nathan secretul lucrturii" puse la cale mpotriva lui Matifat. Nathan, sftuit de Florine, i pstrase sprijinul lui Finot vnzndu-i esi- "tea pe cincisprezece mii de franci. Lousteau, care pierdea cei trei mii de franci, nu-i iert lui Lucien aceast pagub important pentru el. Rnile amorului propriu snt fr leac cnd snt nsoite si de pierderi bneti. E greu de ex-si de zugrvit furia ce-i cuprinde pe scriitori cnd propriu le e rnit, precum i energia de care dau ad n momentul cnd se simt atini de sgeile otrvite ironiei. Aceia a cror energie si rezisten le snt stie numai de atac se las repede'rpui. Oamenii calmi, bazeaz pe uitarea profund n care cade un articol than teatru .

injurios, snt aceia ce fac dovad de adevratul curaj ' rar. De aceea, cei slabi, la prima vedere, par cei tari rezistena lor e de scurt durat. In primele dou sptn Lucien, cuprins de furie, i mproc pe fotii si prie cu o ploaie de articole prin ziarele regaliste, n < mpri povara criticii cu Hectpr Merlin. Zi de zi, de parapetul Deteptrii, i bom Bard cu tot spiritul sau ajutat de altfel de Martainville, singurul care l servi fr gnd ascuns, i cruia nu i se dezvlui secretul acordurilor ncheiate cu glume la chefuri, sau la Galeriile de Lemn n prvlia lui Dauriat i n culisele teatrului, ntre ziaritii din amndou partidele unii ntr-ascuns n calitate de colegi. Cnd Lucien se ducea n foaierul Vodevilului, nu mai er~"iTit2Tipinat ca prieten, doar cei din partidul su i mai ddeau mna ; pe cnd Nathan, Hector Merlin, Theodore Gaillard fceau cauz comun fr pic de ruine cu Finot, cu Lousteau, cu Vernou^i cu civa ziariti poreclii biei buni. Pe vremea aceea, foaierul Vodevilului era sediul brfelilor literare, locul unde se adunau oameni din toate partidele, politicieni i magistrai. Dup o dojana fcut ntr-o anumit camer de consiliu, preedintele, care i reproase unuia dintre colegi c mtur culisele cu roba lui, se trezi fa n fa cu do'jenitul n foaierul Vodevilului. Pn la urm, Lousteau i ntinse acolo mna lui Nathan. Finot venea si el aproape n fiecare sear. Cnd avea vreme, Lucien observa n acel loc atitudinea dumanilor si fa de dnsul si nefericitul copil vedea mereu l 3 ei. o nenduplecat rceal. Pe atunci, patima politicianist ddea natere la u mult mai serioase dect astzi. Cu vremea, totul a si Astzi, criticul, dup ce a gtuit cartea unui om, i n acestuia mna. i victima trebuie s-i mbrieze c de fric s nu fie luat n rs. In caz c refuz, scriitoi socotit nesociabil, nginfat, prost-crescut, fno's, hain. Astzi, dup ce un autor a fost lovit de 326

.jj dup ce s-a ferit cu grij de cursele ntinse cu o nic prefctorie, dup ce a ndurat cele mai urte lu3 turi, i aude ucigaii dndu-i bun ziua i avnd pretenii la preuirea, ba chiar i la prietenia lui. Totul se se justific ntr-o epoc n care virtutea a fost c uz i himbat n viciu, dup cum unele vicii au devenit esc virtui- Camaraderia a ajuns cea mai sfnt dintre liberti. Susintorii prerilor celor mai contrarii i vorbesc pe ocolite si chiar cu politee. Pe vremea aceea, dup cum muli i mai pot aminti, era un act de curaj pentru unii scriitori regalist! i pentru unii scriitori liberali s se ntlneasc n acelai teatru, i aruncau vorbe provocatoare, schimbau priviri pline de ur, cea mai slab scnteie putea stirni o ncierare. Ci dintre noi nu si-au auzit vecinul blestemnd, cnd i vedea intrnd pe vreunul din oamenii luai mai deseori ca int a atacurilor respective de ctre ambele partide ? Nu existau pe atunci dect dou partide, regalitii i liberalii, romanticii i clasicii ; aceeai ur sub dou forme, o ur ce te fcea s nelegi eafodurile din timpul Conveniunii. Lucien, devenit regalist i rotnantic nflcrat, din liberal i voltairian nverunat, cum fusese ia nceput, se pomeni copleit de vrjmiile ce planau deasupra capului omului celui mai urt de liberalii din ^emea aceea, al lui Martainville, singurul care l apr " ^ l iubi. Aceast solidaritate i fu duntoare lui Lucien. Partidele snt nerecunosctoare fa de vedetele lor, i Prsesc uor copiii care s-au rzleit. Mai ales n politic, or ce vor s parvin le prinde bine s mearg laolalt -^ grosul armatei. Rutatea cea mare a micilor ziare fu ' ap pun n aceeai ciorb pe Lucien i pe Martainville. ibejAi;<;mu] ; aruncg astfei pe unul n braele celuilalt, prietenie, fals sau adevrat, le atrase amndu- s^ articolele veninoase ale lui Felicien, fntrtat de Ccesele lui Lucien n lumea nalt, i care credea, ca i
327

toi fotii colegi ai poetului, n apropiata lui nlare gerar atunci pretinsa trdare a poetului, , n-o i circumstanele cele mai agravante. Lucien fu poreclit mi J Iuda, iar Martainville marele Iuda, cci pe Martainvij] l nvinoveau, pe drept sau pe nedrept, c predase pu^ de la Pecq armatelor strine. Lucien i rspunse rznd lui des Lupeaulx c el, dimpotriv, n ceea ce-1 privete st face frate cu dracu ca s treac puntea. Luxul lui Lucien dei gunoii ntemeiat doar pe sperane, i revolta i prieteni, care hu-i iertau nici echipajul la scar, nici minuniile din strada Vendome, cci ei l credeau trind nc pe picior mare. Toi simeau instinctiv c un om tnr si frumos, spiritual si corupt de ei avea s ajung sus de tot, de aceea, ca s-1 rstoarne, ntrebuinar toate mijloacele. Cu cteva zile nainte de debutul Coraliei la Gymnase, Lucien veni, bra la bra, cu Hector Merlin n foaierul Vodevilului. Merlin i certa prietenul c l servise pe Nathan n afacerea cu Florine. i-ai fcut din Lousteau i din Nathanj doi dumani de moarte. Ii ddusem sfaturi bune* i nu te-ai folosit de ele. Ai mprit elogii si binefaceri n dreapta si sting, vei fi pedepsit crunt pentru faptele bune. Florine i Corali* n-au s triasc niciodat n bun nelegere pe aceeai scen : fiecare din ele o s caute s-o pun n umbr P 6 cealalt. Tu n-ai dect dou ziare ca s-o aperi pe Coralie! iar Nathan, pe lng avantajul pe care i-1 d meseria M" de autor dramatic, dispune de ziarele liberale n chestiu nile de teatru, si e n gazetrie de ceva mai mult vrem 6 dect tine.. . Vorbele acestea rspundeau temerilor ascunse ale * Lucien, care nu gsea nici la Nathan, nici la Gaillard sin ceritatea la care avea dreptul ; ns nu se putea plnge prea proaspt convertit ! Gaillard i nchidea gura lui cien spunndu-i c novicii trebuie s dea multe cU
328

cnd partidul s se ncread n ei. In snul ziarelor P'galiste i guvernamentale, poetul ntlnea o gelozie la Te nu se ateptase, gelozia ce se nate ntre toi oamenii C flai n fafc* unei Plcinte de mprit si care i face s a gmene cu cinii aflai n faa unui ciolan. Aceti scriitori $ fceau ntr-ascuns fel de fel de ruti ca s se pun rju unii pe alii cu crmuirea, se nvinoveau c nu snt Cestul de zeloi ; i, ca s se scape de un concurent, scorneau pe seama lui tot felul de minciuni perfide. La liberali nu existau asemenea certuri luntrice, ei fiind departe do putere i de favorurile ei. ntrezrind aceast reea de ambiii, Lucien nu avu destul curaj s trag spada ca s-i taie nodurile, i nici destul rbdare ca s-i descurce iele ; neputnd fi nici un Aretino, nici un Beaumarchais si nici un Freron 1 al epocii sale, i vzu doar de unica-i dorin: s capete ordonana, pricepnd c aceast repunere n drepturi i-ar aduce o cstorie strlucit. Izbnd n-ar mai atrna atunci dect tle o ntmplare ce ar fi nlesnit i de frumuseea lui. Lousteau, cruia i artase atta ncredere, ii cunotea taina ; ziaristul tia unde s-1 loveasc de moarte pe paetul din Angouleme : de aceea, n ziua n care Merlin l nsoea la Vodevil, Etienne i pregtise lui Lucien o curs nfricotoare n care acest copil trebuia s cad i s piar. Uite-1 pe frumosul nostru Lucien, zise Finot ducn-du1 pe <jes Lupeaulx cu care sttea de vorb n faa lui ucien i strngndu-i acestuia mna cu nenumrate preacatorii de prietenie. Nu cunosc vreo alt izbnd att de jpd ca a lui, spuse Finot uitndu-se cnd la Lucien, cnd a Politician. La Paris, izbnd e de dou feluri : izbnd rial^ banii pe care oricine i poate aduna, i izbnd poziia, posibilitatea de a intra ntr-o
u. - (1719177ii), criti l -au-e i al iluminitilor.

francez veninos, duman al


329

se

ndreptar spre

anumit lume nchis pentru anumite persoane, o ji mare le-ar fi izbnda lor material ; i amicul meu. Amicul nostru, /.ise des Lupeaulx, mnginoa-l Lucien cu o privire. Amicul nostru, relu Finot, legnnd mna lui Lu cien ntr-ale sale, a realizat sub acest raport o izbnda str lucit. La drept vorbind, Lucien are mai multe posibiliti, mai mult talent, mai mult spirit dect toi cei ce-1 invidiaz', i apoi e de-o frumusee rpitoare ; fotii lui prieteni nu-i iart succesele i spun c a avut noroc. Norocul acesta, zise des Lupeaulx, nu-1 au niciodat protii sau incapabilii. Parc poi, de pild, s spui c BO- naparte a avut noroc ? Fuseser douzeci de generali1 naintea lui la comanda armatelor din Italia, dup cum snt acum o sut de tineri care ar dori s ptrund n cas Ja domnioara des Touches, despre care se si vorbete n lume c-i va fi soie, dragul meu i spuse des Lupeaulx lui Lucien, btndu-1 pe umr. O ! te bucuri de mare trecere. Doamna d'Espard, doamna de Bargeton i doamna de Montcornet snt nebune dup dumneata. N-o s te duci desear la serata doamnei Firmiani, iar mine la petrpcerea ducesei de Grandlieu ? Ba da, rspunse Lucien. D-mi voie s-i prezint pe un tinr bancher, dom nul du Tillet1, un om demn de dumneata, cci a ^' ""
sa

Cariera acestui personaj, mijloacele prin care a parvcor. > povestite n Cesar Birotteau.

fac avere, i nc n scurt vreme. Lucien si du Tillet fcur cunotin, legar o saie, si bancherul l invit pe Lucien la mas. Fine ^ Lupeaulx, amndoi la fel de ptrunztori, i care se cuio' teau ndeajuns ca s rmn prieteni, prur s contin u o convorbire nceput ; i lsar pe Lucien, Merlin, du TI ^ .^,

Sie 1-a Pi-dut pe 33

330

numai oprindu-i atacurile m femeile le ndeplinesc cu P^'^.J e tinr, ar i necat aceasta ura mt ajunge; conte de Rubempre ^cic v^o funcie n casa regala vreom

os, p o top de iubire {. ^ rost de fl Lud ^ ^


? E f um

it de promisiunea un mare pas nainte. Numai Co


4

copilul sta. Dac actria nu i-ar fi fost amant, ol dorit-o din nou pe Scoic i ar fi avut-o. Aa c putem s-i dm la cap, zise Finot. In ce mod ? ntreb cu nepsare des Lupeaulx voia s se laude cu acest serviciu fa de marchiza d'Eard Are un contract care 51 oblig s lucreze la fiui ca lui Lousteau ; o s-1 putem face cu att mai uor s scrie articolele, cu ct e fr un ban. Dac ministrului de justiie n-o s-i fie pe plac vreun articol nostim i dac o s-i do vedim c Lucien e autorul, o s-1 socoteasc nevrednic de favorurile regelui. Ca s-1 scoatem puin din mini pe geniul acesta din provincie, am pustia cale cderea" Coraliei. i va vedea amanta fluierat si fr roluri. Cnd ordon^na va fi amnat fr termen, o s ncepem s lum n rs preteniile aristocratice ale victimei noastre, vom pomeni de mama moa i de tatl spier. Lucien are doar un curaj de suprafa, o s-1 doborm iute i-1 vom trimite de unde a venit. Nathan mi-a vndut cu ajutorul Florinei esimea de la revist care era a lui Matifat, i am izbutit s cumpr i partea negustorului de hrtie, nct acum snt singur cu Dauriat ; am putea s ne nelegem, dumneata si cu mine, ca s trecem revista de partea curii. Pe Florine i pe Nathan nu i-am protejat dect cu condiia s-mi restituie esimea ; mi-au vndut-o, trebuie s-i servesc;

dar, mai nti, voiam s cunosc ansele lui Lucien. Eti un om i jumtate ! zise des Lupeaulx rznd. mi plac oamenii ca dumneata. Atunci, poi cpta un angajament definitiv pentiu Florine ? l ntreb Finot. Da ; ns scap-ne de Lucien, pentru c Rastignac i de Marsay nja mai vor s aud vorbindu-se de el. Poi dormi linitit, i zise Finot. Nathan si cu Mer^ vor aduce mereu articole pe care Gaillard se va fi an&a\ . s le publice. Lucien n-o s mai aib unde strecura n 332

car un rnd, i deci n-o s mai poat duce lupta mai deoarte. Nu-i mai rmne dect ziarul lui Martainville ca s se apere i ca s-o apere pe Coralie ; cu un singur ziar n contra tuturor, i va fi cu neputin s reziste. ._ _. Ii voi indica eu prile sensibile ale ministrului ; dar s-mi dai mie manuscrisul articolului pe care ai s i-1 smulgi lui Lucien, rspunse des Lupeaulx, care se feri s-i spun lui Finot c ordonana fgduit lui Lucien era doar o pcleal. Des Lupeaulx plec din foaier. Finot se apropie de Lucien i, cu glasul lui de om de treab care i-a amgit pe muli, i explic de ce nu putea s se lipseasc de colaborarea ce i se datora. Finot nici nu voia s se gndeasc la un proces care ar spulbera speranele puse de prietenul su n partidul regalist. Lui Finot i plceau oamenii ndeajuns de tari ca s-si schimbe cu ndrzneal prerile. Lucien i cu el n-aveau s se mai ntlneasc n via, oare n-aveau s-i mai fac attea i attea servicii ? Lucien avea doar nevoie de un om sigur n partidul liberal, ca s-i atace pe guvernamentali sau pe ultraregaliti cnd i s-ar refuza vreun serviciu. Dac te trag pe sfoar, ce-ai s faci ? mai ntreb Finot sfrsind. Dac vreun ministru, creznd c i-a pus hul de gt cu renegarea dumitale, nu se mai teme de dumneata i te alung, n-o s ai atunci nevoie de o hait de Cli ni s-1 mute de picioare ? Cu Lousteau eti certat de foarte. Cu Felicien nu mai vorbeti. Doar pe mine m mai ai! Una din legile meseriei mele e s triesc n bun ne-egere cu oamenii cu adevrat tari. Dumneata poi s-mi aci> n lumea n care intri, serviciile pe care i le fac eu n Pres. Ins, tii, afacerile nainte de toate ! Trimite-mi pur literare, n-or s te compromit, i i vei fi i nvoiala.
m

333

Lucieh nu vzu n propunerile lui Finot dect prieteni amestecat cu multe calcule i, mgulit de linguiri) 6 acestuia i ale lui des Lupeaulx, i mulumi din tot sufletul In viaa ambiioilor i a tuturor acelora care nu pot parveni dect cu ajutorul oamenilor si al evenimentelor sj al unui plan mai mult sau mai puin bine chibzuit, urmrit susinut, se ivete un moment crucial n care .nu tiu ce putere i supune la mari ncercri ; totul d gre dintr-o dat, din toate prile firele se rup si se nclcesc, nenorocul rnjete spre ei de pretutindeni. Cnd un om i pierde capul ntr-un astfel de vrtej, e si el pierdut. Cei care se pricep s se mpotriveasc acestei prime rzvrtiri a mprejurrilor, care nfrunt neclintii vifornia pn trece, care se salveaz urcnd printr-o uria sforare n sfera superioar, snt oameni ntr-adevr tari. Orice om, afar de cei nscui bogai, are deci n via ceea ce trebuie s numim o sptmn fatal. Pentru Napoleon, aceast sptmn a fost retragerea de la Moscova. Momentul acesta crunt venise i pentru Lucien. Toate i merseser prea bine n lurne i n literatur ; fusese prea fericit, trebuia ca oamenii i lucrurile s se ntoarc mpotriva lui. Intia durere fu cea mai vie i mai crud dintre toate ; ea l atinse acolo unde se credea invulnerabil, n inim i n iubire. Coralie nu era spiritual ; ns, nzestrat cu un suflet ales, avea posibilitatea de a i-1 arta prin druirile acelea brute ce le caracterizeaz pe marile actrie. Fenomenul acesta ciudat, ct vreme n-a devenit un obicei, e supus toanelor caracterului i, adesea, unei minunate pudori care le domin P 6 actriele nc tinere. Naiv i sfioas n adncul ei, ndrznea i vioaie n aparen, cum trebuie s fie o actria Coralie, nc stpnit de iubire, lsa s i se vad pe masa de actri reaciile inimii ei de femeie. Arta de a reda sentimentele, sublim neltorie, nu nvinsese la ea natura. Ii era ruine c druiete publicului ceea ce s numa iubirii' i mai avea o slbiciune proprie
334

.vrte. Dei se tia chemat s domneasc ca o regina scen, avea totui nevoie de succes. Incapabil s n-o sal care n-ar fi simpatizat-o, tremura totdeauna nd n scen : i atunci, rceala publicului putea s-o iele. Aceast emoie grozav fcea ca fiecare rol nou 'ie pentru ea un debut. Aplauzele i ddeau un fel de >, inutil amorului propriu, dar de care curajul ei nu ratea lipsi ; un murmur de dezaprobare sau tcerea unui /)lic distrat i tiau tot elanul; o sal plin, atent, ari admiratoare i binevoitoare o electrizau ; intra . nci n legtur direct cu nsuirile nobile ale tuturor acelor suflete, i-i simea puterea s le nale, s le mite. Acest efect dublu-se datora si firii nervoase si naturii talentului, si trda gingiile si drglenia bietei copile; Lucien ajunsese s preuiasc comorile acelui suflet i s-i dea seama cit de copilroas i era iubita. Nepriceput n prefctoriile de actri, Coralie nu era n stare s se apere de rivalitile i uneltirile din culise cu care se ndeletnicea Florine, o fat tot-att de primejdioas, de depravat nc de pe atunci, pe ct era de simpl, de bun, prietena ei. Rolurile trebuiau s-o caute ele pe Coralie ; ea era prea !-'ndr ca s se roage de autori si s le suporte condiiile dezonorante, ca s se dea primului gazetar care ar fi ame-ninat-o cu amorul si cu condeiul su. Talentul, i aa destul de rar n arta rar a actorului de teatru, nu-i dect o condiie de succes, talentul e chiar duntor mult vreme dac nu-i ntovrit de un anume dar al intrigii, care i "PSea cu desvrire Coraliei. Prevznd suferinele ce o a!>teptau pe iubita lui la debutul de la Gymnase, Lucien 'nu s-i procure cu orice pre un succes. Banii ce le mai Rmseser de pe urma mobilierului vndut, aceia pe care Ucien i ctiga, toi se duseser pe costume, pe amenaja- r?a cabinei, pe cheltuielile necesare unui debut. Cu cteva ^nainte, Lucien fcu o ncercare umilitoare la care se ' din dragoste : lu poliele lui Fendant i Cavalier,
305

se duse n strada Bourdonnais, la Firul de aur, ca u j sconteze Camusot. Poetul nu era nc atit de corupt, incit s poat merge cu snge rece la asalt. Tot drumul iu chi nuit de gnduri si de ntrebri : Da! Nu !" Ajunse totui n cele din urm Ia micul birou fece, mohort, luminat de o curte interioar, unde i avea reedina grav nu ndrgostitul de Coralie, preabunul, trndavul, desfrnatul nencreztorul Camusot pe care l cunotea el, ci tatl de familie serios, negustorul nvluit n iretlicuri si virtui, nvemntat n demnitatea judectoreasc a unui magis trat de la Tribunalul de comer i narmat cu acea rceal patronal de ef al firmei, nconjurat de vnztori, casieri, registre, facturi si eantioane, pzit de nevast, nsoit n tot locul de o fiic mbrcat modest. Lucien se nfiora din cretet pn n tlpi apropiindu-se de el, cci impuntorul negustor i zvrli privirea obraznic de nepstoare pe care el o mai observase i n ochii altor cmtari. Am aici nite polie ; v-as fi foarte recunosctor' dac ai voi .s mi le luai, domnule ! i zise el stnd n pi cioare n faa negustorului care edea pe scaun. : i dumneata mi-ai luat ceva, domnul meu, spuse Camusot, mi-aduc aminte. Lucien i explic situaia Coraliei pe optite i vorbin- du-i la ureche negustorului de mtsuri, care putu auzi astfel btile de inim ale pqetului umilit. In inteniile lui Camusot nu era ca biata Coralie s sufere o cdere". Ascultnd, negustorul se uit la semnturi i zmbi ; era judector la Tribunalul de comer, cunotea situaia edito rilor. Ii ddu patru mii cinci sute de franci lui Lucien, cu condiia s scrie pe dos : Valoare primit n mtsuri. Lucien se duse numaidect la Braulard i se nvoi cu acesta ca s-i asigure Coraliei un succes frumos. Braulard fgdui s vin, si veni, la repetiia general, ca s aleag mo mentele cnd ..oamenii" lui s bat din palme, ca s smulg succesul. Lucien i ddu restul de bani Cora: ascunzindu-i intervenia lui Camusot, i domoli gri

tei si ale Berenicei, care nu mai tiau cum s duc [departe casa. Martainville, care se pricepea ca nimeni pe vremea aceea n ale teatrului, venise de mai ori s-o ajute pe Coralie, cnd i repeta rolul. Lu- !a rndul lui, primise fle la mai muli redactori rega-gduiala unor articole favorabile, deci nu bnuia ocirea. In ajunul debutului Coraliei, i se ntmpl lui i ceva ngrozitor. Cartea lui d'Arthez tocmai ap-Fedactorul-sef de la ziarul lui Hector Merlin i ddu ea lui Lucien, ca omului celui mai capabil s scrie ; ea : nu-si datora oare fatala reputaie articolelor e Nathan ? Era lume n birou, toi redactorii se aflau acolo. Martainville venise s se neleag asupra unui punct din polemica general pornit de ziarele regaliste contra ziarelor liberale. Nathan, Merlin, toi colaboratorii de la Deteptarea discutau despre influena revistei semi-hebdomadare a lui Leon Giraud, influen cu att mai Periculoas, cu ct limbajul i era mai prudent, mai n-tekpt i mai msurat. Lumea ncepea s vorbeasc de cenaclul din strada des Quatre-Vents, socotit un nucleu re- v luionar. Se hotrse tocmai ca ziarele regaliste s Ceac un rzboi necrutor mpotriva acestor adver-*| r i primejdioi care ntr-adevr puser n micare Doc-. illa , secta fatal* ce-i rsturn pe Bourboni 1 , din ziua n care cea mai meschin dintre rzbunri l fcu pe cel a> strlucit scriitor regalist 2 s se alieze cu ea. D'Arthez,
j. Sub numele de doctrinari" se grupau regalitii constituio-}\t' adepiCareainu teoriei liniei de mijloc", ai unui liberalism ngr-'at'e a admitea nici monarhia de drept divin, nici suverani-'*ic lPPorului linia de mijloc" a triumfat n 1833, sub Ludo-*Up. Destituit n 1823 din postul de ministru de externe, pe care1 ,^ din- 1821, Chateaubriand a trecut de partea opoziiei doc-'"r , colabornd la Journal des Debats.
I9

33 7

ale crui opinii absolutiste nu erau cunoscute, cupr'iji . 0 anatema rostit mpotriva cenaclului ntreg, trebuia s ' cea dinii victim. Cartea lui se cuvenea s fie h'chi dup expresia lor. Lucien refuz s scrie articolul. P strni cel mai violent scandal printre oamenii de va: partidului regalist aflai acolo. I se spuse rspicat lui , cien c un proaspt convertit nu are voin propri nu-i convenea s fie cu monarhia i cu religia, se napoieze n tabra de, unde venise ; Merlin i ; m viile l luar deoparte i i atraser prietenete a e ; astfel o ddea pe Coralie prad urii ce i-o jura^ rele liberale si c ea, n schimb, n-o s mai aib n , y jinul ziarelor regaliste si guvernamentale. Actria ave bun seam, s dea loc unei polemici nfierbntate, s s-i' creeze reputaia dup care tnjesc toate femeii teatru. J Dumneata nu te pricepi, i zise Martainviile '] ' 1 o s joace trei luni, n care timp noi vom schimba | U articole btioase, si o s mai ctige i treizeci djj ~ de franci n provincie, n lunile de concediu. Pentf " ~ ^ scrupul din acelea ce te vor mpiedica' s ajungi vre k / om politic, dar pe care noi sntem nevoii s-1 clca & V picioare, o omori pe Coralie, i omori viitorul, iar a<! r rmi pe drumuri. 3 Lucien se vzu silit s aleag ntre d'Arthez i Co iubita lui era pierdut dac nu-1 sfrteca pe d'Arf ziarul cel mare i n Deteptarea. Srmanul poet : toarse acas cu moartea n suflet ; se aez la gura n odaia lui, i citi cartea, una din cele mai frumoa literatura modern. Presr lacrimi din pagin n j ovi mult vreme, dar n cele din urm scrise un batjocoritor, cum tia el s fac, lu cartea cum iai o pasre frumoas ca s-i smulg penele i s-o ~ Zeflemeaua lui crunt i putea duna crii.
338

jos, iar prefuda cura jos, grav si serioas e cteodat un elogiu, voi izbuti s-jl si galeriei , cnd aceasta ;>e uda cura exagerate. M artairm \ [ imitau Cnd piesa czu, articolul onorabil i pentru tine i pentru mine. De ne Nathan, Merim u oraliei, dar numai eu mi cunosc bine lipsurile. 'W^t,"florine cabina Coraliei, ____ _______ le Cnd urci o coast stearp, dai uneori peste Kamad de oameni^ se "" DUI . ce i i conso t u i i jlrile fruct ca s-i potoleti setea ce te mistuie ; fructul ac s i> ^oameni i cur fcur i mai ru pi^"'^"tt pentru i mai * > ,,;+_i i ^;c.D TI,^;QV, ,.or.Q oQ ,~,,r,^3 r, K^toio in,- ,4 > A _.u a^* \ctrita pleca acas ueai-^ 1 , adUCea dt pentru Lucien. , 'Br^.^^i^iapat.doborttilderi''
.j -V \a *-/**---------' .

. . .- ____: A^aoo i vzu


rf\Tf* Ic
- ___________^f^Vli-ll'f-Mt-T. k/t V,C**. ^A %

8
! zise Lucien, care se arunc n braele lui d'Ar plnse la pieptul lui i-i srut fruntea spunnd : Am i presia c--i ncredinez contiina ca s mi-o dai napoi ! Socotesc cina periodic drept o mare fr spuse solemn d'Arthez, i cina e atunci o prim acori faptelor rele. Cina este o virginitate pe care su nostru o datoreaz lui Dumnezeu : un om care se ct de.dou ori. este prin urmare un farnic dezgusttor. \ team c tu nu vezi n cin dect un mijloc de a Vorbele acestea l lovir n cretetul capului pe L care se ntoarse cu pai ovitori n strada de la Lu doua zi, poetul duse la ziar articolul, napoiat i nd: de d'Arthez ; ns, din ziua aceea, fu ros de o mela: pe care nu se pricepu totdeauna s-o ascund. Iarseara, la Gymnase, vzu sala plin, resimi emoiile plite ce i le d un debut la teatru i care la el spo: datorit intensitii iubirii. Triate vanitile lui er<joc, privirea-i cerceta toate chipurile, dup cum a< scruteaz feele jurailor i ale judectorilor : un ir avea s-1 fac s-i sar inima ; un mic incident pe intrrile i ieirile Coraliei, cele mai mici inflexi voce aveau s-1 nspimnte din cale-afar. Piesa : debuta Coralie era din acelea care nti cad, apoi se i piesa czu. Intrnd n scen, Coralie nu fu aplau rceala slii o izbi. Din loji, nu rsunar dect ap lui Camusot. Persoane de la balcon i de la ga' oprir pe negustor cu ssituri repetate. La fel ir.'

... ^rit n

u ierta pcatele.

Coralie, lovit n inim, czu ia p<m, ^.____ i. A doua zi, i\ fu cu neputin s mai joace : s iera oprit n loc. Lucien i ascunse ziarele, pe < desfcu n sufragerie. Toi cronicarii puneau n seav.. _ raliei cderea piesei ; prea se bizuise pe forele ei ; ncn-ttoare pe bulevard, nu avea ce cuta la Gymnase ; fusese mpins acolo de o ambiie ludabil, ns nu-i controlase puterile si nelesese greit rolul. Lucien citi fraze goale despre Coralie, scrise dup sistemul prefcut al articolelor sale despre Nathan. O furie, ca a lui Milo din Crotona l cind i simi minile prinse n stejarul pe care el nsui l spintecase, l cuprinse pe Lucien ; se fcu galben la fa ; cu vorbele sclipind de buntate, de bunvoin i de interes, prietenii lui i ddeau Coraliei sfaturile cele mai perfide ; o povuiau, cu prefctorie, s joace tocmai rolurile ce nu se potriveau cu talentul ei. Aa se prezentau ziarele regaliste, de bun seam dsclite de Nathan. Zia-. rele liberale i cele mrunte se foloseau de tertipurile i ironiile folosite altdat si de Lucien. Coralie auzi un susPin, dou, sri din pat, trecu dincolo n odaie, zri ziarele, vru s le vad si le citi. Cind isprvi de citit, se duse s s ^ culce iar si nu scoase o vorb. Florine era amestecat 1 Celebru atlet din secolul al Vl-lea .e.n. ; legenda spune c j murit voind, dei btrn, s despice cu minile un copac crpat e secure : minile i-au fost prinse de copac i Milo a fost sfiat e fiarele slbatice ale pdurii.
341

340

lista. -^u trebuie s treci niciodat dintr-o tabr n alta s-i faci rost de un cotlon moale n care s te mngi pierderile la care e firesc s te atepi. i, n orice caz, 001 cu minte se duce mai nt'i la prieteni, le arat mo-;ele, l e cere sfatul n privina abjurrii sale, si-i face Implici ; atunci ei te comptimesc i cazi la nvoial, ca _ ' i si ca Merlin cu camarazii, ca s v facei unii tora servicii. Lupii nu se mnnc ntre ei. Dumneata, treaba asta, ai fost nevinovat ca un mieluel. O s fii fcvoit si ari colii fa de noul dumitale partid ca s pei un oscior. Astfel, ai fost negreit sacrificat lui Na-[pan. Nu-i ascund vlva, scandalul i revolta ce le isc j&colul dumitale'mpotriva lui d'Arthez. Marat 1 e con-iderat un sfnt pe lng dumneata. Toi se pregtesc s te tace, au si doboare cartea pe care vrei s-o publici. Cum stai cu romanul ? Astea snt ultimele pagini, zise Lucien artndu-i un teanc de corecturi. i s-au pus n seam articolele nesemnate din zia ministeriale i ultraregaliste mpotriva lui d'Arthez. tcum, n fiecare zi, nepturile din Deteptarea snt nceptate contra celor din strada des Quatre-Vents, si i-i iro-'ile snt cu att mai sngeroase, cu ct snt mai de i te haz. un ntreg grup politic, grav serios, n spatele iau n cstorie. ziarului i Leon Giraud, un grup care 6 's pun mna pe Ce prostie! spuse Coralie aruncndu-i o ivire putere cele din urm/ palid. N-am mai clcat pe la Deteptarea de o sptmn. Prostie ! strig Lucien. Ai s vezi : peste ci . zile Bine. Gndeste-te la articolaele pentru mine. F o s locuieti ntr-o cas frumoas, o s ai un echi 'o cincizeci numai dect, i le pltesc cu toptanul ; dar dau eu s joci un rol ! 'e pe calapodul ziarului. Lu dou mii de franci si ddu fuga la Fras vi Finot i ddu, ca n treact, lui Lucien subiectul u j'oace. Nefericitul sttu acolo apte ore, ros de furii i articol nostim contra ministrului de justiie, poveslinitit si rece n aparen. In timpul zilei acel u- Jf^n-Poul Marat (17431793), revoluionar, redactor al ziaunei pri din noapte, avu ansele cele mai feluri uia poporului i acuzator al lui Ludovic al XVI-iea, tig pn la treizeci de mii de franci, i iei de ac oral Cercurile regaliste i creaser reputaia de om crud -i un ban. Cnd se ntoarse acas, l gsi pe Finot atepta ca s-i ia articolaul. Lucien fcu greea i se 343 plng. Ei, da ! lucrurile nu rs prea trandafirii, rspi ainot; ai fcut cu atta brutalitate stnga-Tnpreju trebuia s ajungi aici, s-i pierzi sprijinul presei l cu mult mai puternic dect presa guvernamental. 342

n conspiraie, prevzuse ce avea s se ntmple, i Coraliei, l repetase cu Nathan. Administraia : care roi. inea la pies, voi s-i dea Florinei rolul Coi-, -ei. jj rectorul veni la srmana actri acas, gsind-o inl^ mat i abtut ; ns, cnd i spuse, de fa cu Lucien l Florine tia rolul i c-i era cu neputin s nu reprezint piesa n acea sear, ea se ridic din pat i sri jos. O s joc eu ! strig ea. Se prbui leinat. Florine cpt deci rolul j. ; fcu faim de pe urma lui, cci salv piesa de la cdere toate ziarele se ntrecur n lautie, si de atunci ea deva. marea actri pe care o cunoatei. Triumful Florinei L scoase pe Lucien din fire. O ticloas creia tu i-ai dat o bucic de piine Dac o vrea Gymnase-ul, n-are dect s-i plteasr l anga jamentul. Voi fi conte de Rubempre, voi face av

tindu-i o pretins anecdot care. zicea el, circul saloane. Ca s-i dreag pierderea de la joc, i cu toate i P;' rciunile sale, Lucien regsi verv, prospeime de s i compuse treizeci de articole, fiecare de cte dou Ioane. Dup ce le isprvi, se duse la Dauriat, sigur < va ntlni acolo pe Finot, cruia voia s i le dea pe * cuns ; de altfel, avea nevoie s-i cear i editorului expi caii n privina nepublicrii Margaretelor. Gsi prvjj plin de dumani de-ai si. La intrarea lui, se fcu o tH cere deplin, conversaiile se oprir. Vzndu-se pus M index de gazetari, Lucien simi un spor de curaj i i Z|J n sinea lui, ca odinioar n grdina Luxembourg : Voi izbndi .'" Dauriat nu se art nici ocrotitor, nici blnd, ci uor batjocoritor, retrgndu-se ndrtul dreptului su : o s publice Margaretele cnd va crede el de cuviin, va atepta ca poziia lui Lucien s le asigure succesul, cumprase doar deplina proprietate. Cnd Lucien obiect d Dauriat era obligat s-i publice Margaretele prin nsi natura contractului i prin calitatea contractanilor, editorul susinu contrariul i spuse c, juridicete, nu putea fi silit la o operaie pe care o socotea proast i.el singur aprecia asupra oportunitii. Exista ns o soluie pe care ar fi admis-o orice tribunal : Lucien era liber s-i napoieze cei trei mii de franci, s-i ia opera napoi i s-o publice la un editor regalist. Lucien- se retrase mai jignit de tonul msurat al lui Dauriat dect de fala-i autocratic de la prima lor n$- j nire. Prin urmare, Margaretele nu vor vedea lumina tiparului dect n momentul cnd Lucien i va fi procurat forele auxiliare ale unei camaraderii puternice, sau cno va fi devenit o for prin el nsui. Poetul se ntoarse !;1" 344 cas, cuprins de o descurajare care l mna spre sinu- re dac fapta ar fi urmat gndul. O vzu pe Coralie pa^'palid i suferind. 3 __ 'jn rol, sau se prpdete, i zise Berenice pe cnd cj e n se mbrca spre a se duce n strada Mont-Blanc, ,',' Domnioara des Touches, care ddea o mare serat, 'nde el urma s se ntlneasc cu des Lupeaulx, Vignon, Biondet, doamna d'Espard si doamna de Bargeton. Serata se ddea n cinstea lui Coni, marele compozitor care avea una din cele mai vestite voci dinafar scenei, i n cinstea cntreelor Cinti, Pasta, Garcia, a jui Levasseuc, precum si a ctorva faimoi cntrei de salon. Lucien se strecur pn la locul unde edeau marchiza, vara ei si doamna de Montcornet. Nefericitul tnr lu un aer uuratic, mulumit, fericit ; fcu glume si se iat aa cum era n zilele lui de glprie ; nu voia s se .d c avea nevoie de lume. Vorbi de serviciile ce le :ea el partidului regalist i ddu ca dovad strigtele ur ce le scoteau liberalii mpotriva lui. Ai s fii rspltit cu drnicie, dragul meu, i zise amna de Bargeton cu un zmbet fermector. Du-te poiiiine la cancelariat, cu Cocostrcul i cu des Lupeaulx, M vei gsi ordonana semnat de rege. Ministrul de justiie o duce mine la castel; o s fie ns consiliu i se va' ntoarce trziu ; totui, dac aflu rezultatul seara, i-1 trimit acas. Unde locuieti ? Viu eu s-1 iau, rspunse Lucien ruinat s spun Ca st n strada de la Lune. Ducii de Lenoncourt i de Navarreins i-au vorbit re gelui despre dumneata, interveni i marchiza, i-au ludat devotamentul absolut i deplin, care merit o recompens rsuntoare spre a te rzbuna de prigoana partidull liberal. De altfel, numele i titlul familiei de RubemPre , la care ai dreptul prin linia mamei, vor ajunge prin

l ' v >
* l

345

dumneata ilustre. Regele i-a spus excelenei-sale, .-. sa_-i aduc o ordonan pentru a-1 autoriza pe cK Lucien Chardon s poarte numele i titlul coniii r Huhempre, n calitatea sa de nepot al ultimului < din partea mamei sale. S-i ajutm pe scatiii Pindi a spus Majestatea-Sa dup ce a citit sonetul du despre Crin de care, din fericire, verioara mea i |. tise si i-1 dduse ducelui. Mai ales cnd regele poatt iaee minunea de a-i preschimba n vulturi !" a rspuns domnul de Navarreins. Lucien i art recunotina cu atta cldur i iu-bire, nct ar fi putut-o nduioa pe oricare femeie m puin ofensat dect Louise d'Espard de Negrepclisse. Ci ct l vedea pe Lucien mai frumos, cu att era ea m nsetat de rzbunare. Des Lupeaulx avea dreptate, M Lucien i lipsea tactul : nu putuse ghici c ordonana de care i se vorbea era doar o glum cum tia s fac doamna d'Espard. ncurajat de acest succes i de preferina mgulitoare ce i-o arta domnioara des Touches, rmase acolo pn Ia dou noaptea ca s gseasc prilejul de a-i vorbi fr martori. Lucien aflase de prin redaciile ziarelor regaliste c domnioara des Touches era coautoarea secrei a unei piese n care urma s joace marea minune a vre mii, mica Fay J . Cnd saloanele fur pustii, el o lu P 6 domnioara des Touches pe o sofa, n camera ei, si-i P vesti n chip att de mictor nenorocirea Coraliei i sa, nct aceast ilustr hermafrodit fgdui s-i & Coraliei rolul principal. * A doua zi, pe cnd Coralie, fericit de fgdyiala doi-i nioarei des Touches, revenea la via i prnzea cu L u
1 Munii Pindului, ca si Parnasul i Heliconul, erau cons :" rai n mitologia greac drept reedin a muzelor. -' Leontine Fay (18111876), a debutat la vrsta de c :" ! n teatru.

346

.acesta citea ziarul lui Lousteau n care se afla ota scornit pe seama ministrului de justiie i a tiei sale. Rutatea cea mai neagr se ascundea sub spiritul cel mai tios. 'Regele Ludovic al XVIII-l,ea era miestrit adus n scen i ridiculizat fr ca parchetul s aib motiv de a interveni. Iat faptul pe care partidul liberal ncerca s-1 prezinte ca adevrat, dar care n-a fcut dect s ngroae numrul spiritualelor sale calomnii. Pasiunea lui Ludovic al XVIII-lea pentru corespondena galant i afectat, plin de madrigale si scnteieri de spirit, era interpretat acolo ca ultima expresie a unei dragoste, care devenea doctrinar : trecea acum, se spunea n anecdot, de la fapte la idei. Ilustra-i amant, att de crud atacat de Beranger sub numele de Octavie, era cuprins de temerile cele jpai serioase. Corespondena lncezea. Cu ct Octavie desfura mai mult spirit, cu att iubitul ei se arta mai rece i mai ters. Octavie sfrise prin a descoperi cauza cderii ei n dizgrafe : puterea i era ameninat de nceputurile unei noi corespondene, ntre regele scriitor si soia ministrului de justiie. Aceast femeie cumsecade era socotit incapabil de a scrie un bilet ; ea nu putea fi dect persoana ndrtul creia se ascundea o ndrznea ambiie. Cine putea s fie ascuns sub fusta ei? Dup cteva investigaii, Octavie descoperi c regele coresponda chiar cu propriul su ministru. Pla-, nu l e numaidect gata. Ajutat de un prieten credincios, ^ l reine ntr-o zi pe ministru la Camer ntr-o discute furtunoas si i procur o ntrevedere cu regele, n Car , e i dezvluie aceast nelciune, rnindu-i astfel si ;!T ;orul propriu. Ludovic al XVIII-lea e apucat de un ac--s de mnie burbonian i regal, rcnete la Octavie, u yrea s cread ; Octavie i ofer numaidect o dovad, ; u indu-l s scrie un bilet, care ar necesita un rspuns ne diat. Nenorocita femeie, surprins, trimite s-1 caute ^ soul ei la Camer, dar totul era prevzut ; in acel
347

moment, soul se afla la tribun. Pe femeie o trec sudn de snge, i adun tot spiritul de care era capabil i r*fl punde aa cum o taie capul. Ministrul o s v spu ~ restul", exclamase Octavie rand de necazul regelui. Dei mincinos, articolul i ustur pe ministru, pe So ia sa i pe rege. Se optea c des Lupeaulx, al crui Se~ cre Finot nu-1 divulg niciodat, nscocise anecdota A

ticolul acesta spiritual si neptor i umplu de bucuriei pe liberali si pe cei din partidul fratelui regelui 1 ; Luciea se distrase scriindu-1, fr s-i dea vreo nsemntate, socotindu-1 doar o ra amuzant. A doua zi, se duse s-1 i a de acas pe des Lupeaulx si baronul du Chtelet. Baronul mergea la minister ca s-i mulumeasc excelenei- sale. Domnul Chtelet, numi|?consilier de stat n serviciul extraordinar, fusese fcut conte, cu promisiunea prefec turii de Charerite, de ndat ce prefectul actual i va fi sfrit cele cteva luni cerute de el ca s-i completeze timpul necesar pentru maximum de pensie. Contele du Chtelet, cci particula du fu inserat n ordonan, l lu pe Lucien n trsur i l trat pe picior de egalitate. Fr articolele lui Lucien, poate c n-ar fi parvenit att de iute ; prigoana liberrilor i servise ca un fel de trambulin. Des Lupeaulx era la minister, n cabinetul secretarului general. La vederea lui Lucien, funcionarul acesta superior avu o tresrire de uimire i se uit la des Lupeaulx. Cum, domnule ! ndrzneti s te ari aici ? i zise secretarul general lui Lucien uluit. Excelena-sa a rupt ordonana ce i se pregtise, iat-o (i i art prima hrtie
1 Charles d'Artois, care avea s urmeze la tron n 1824, sub numele de Carol al X-lea, avea principii mai reacionare dect Tratele su i era eful ultraregalistilor ; influena lui se exercita asupra lui Ludovic al XVIIT-lea i prin doamna du Cayla (Octavie).

"*^* |

, u pt n patru ce-i czu sub ochi). Ministrul a vrut s [ie cine-i autorul groaznicului articol de ieri, i uite co pia de la ziar, spuse secretarul general ntinzndu-i lui j_,ucien foile articolului su. Zici c eti regalist i colabor e z i la fiuica asta mrsav care le scoate peri albi miO jtrilor, care le face aile fripte grupurilor de centru i care ne trte pe toi n prpastie l i cstigi masa de prnz scriind la Corsarul, la Oglinda, la Constituionalul, la Curierul * ; i cstigi masa de sear scriind la Coti d ianul -, la Deteptarea, i supezi cu Martainville, cel mai aprig vrjma al guvernului, i care l mpinge pe rege spre absolutism, ceea ce'va dezlnui o revoluie tot att de sigur ca i h cazul cnd ar aduce extrema sting la putere ! Eti un ziarist foarte spiritual, dar n-ai s fii niciodat un om politic. Ministrul i-a spus regelui c arti colul e scris de dumneata i regele, mniat la culme, 1-a certat pe ducele de Navarreins, prim-gentilom de servi ciu. i-ai fcut nite dumani cu att mai puternici, cu cit i erau mai favorabili ! Ceea-ee"din-partea unui du man pare natural, _ din partea unui prieten e ncrtor. Dar eti un copil, dragul "meu.T i" spuse des Lu peaulx. M-ai compromis si pe mine. Doamnele d'Espard i de Bargeton, doamna de Montcornet, care garantaser pentru dumneata, trebuie s fie furioase. Ducele si-o fi vrsat mnia pe marchiz, iar marchiza pe verioar^ S nu te duci pe acolo ! Ateapt ! Vine excelena-sa ! Iei, i zise secretarul general. Lucien se trezi n piaa Vendome, nucit ca un om dup o lovitur de mciuc. Se ntoarse pe jos, pe bule-_/________ 1

fit

348

Ziare liberale. Curierul francez reprezenta opoziia intelec tualilor n timp ce Constituionalul reprezenta "mai mult opoziia industriailor. Oglinda spectacolelor combtea indirect Restauraia. 2 Ziar regalist, contrarevoluionar, n vremea Restauraiei, a susinut tendinele extremei drepte. 349

varde, ncercnd s-si judece situaia. Se vzu jucria unor oameni invidioi, lacomi si ri. Ce era el n lumea asta de ambiii nenumrate ? Un copil care alerga dup plcerile i bucuriile .deertciunii, jertfindu-le totul; un poet fr mult chibzuial, zburnd din flacr n flacr ca un fluture, fr un plan trainic, rob al mprejurrilor, gndind bine i acionnd ru. Cugetul i fu un clu necrutor.- I n fine, nu mai avea bani i se simea istovit de munc i de chinuri. Articolele nu .i se mai publicau dect dup ce intrau" cele ale lui Merlin si Nathan. Mergea la ntmplare, pierdut n gnduri ; n timp ce umbla aa, zri, la cteva din cabinetele literare ce ncepeau s dea si cri de citit pe ling ziare, un afi pe care, sub un titlu bizar, cu desvrire necunoscut pentru el, i citi numele : de Lucien Chardon de Rubempre. Romanul lui aprea, el nu tiuse nimic, ziarele pstrau tcere. Rmase cu braele atrnnd n jos, nemicat, fr s bage de seam un grup de tineri din cei mai elegani, printre care se aflau Rastignac, de Marsay i ali civa cunoscui de-ai lui. Nu-ilu n seam nici pe Michel Chrestien, nici pe Leon Giraud, ce veneau spre el. Dumneata eti domnul Chardon ? l ntreb Michel cu o voce care i rscoli mruntaiele. Nu m mai cunoti ? rspunse el nglbenind. Michel l scuip n obraz. Asta-i plata articolelor contra lui d'Arthez. Daca fiecare, pentru sine ori pentru amicii si, ar face ca min e< presa ar r amine ceea ce trebuie s fie : un altar respecta bil i respectat. Lucien se cltinase* ; se sprijini de Rastignac, spunii' du-i acestuia, ca si lui de Marsay : Domnilor, n-o s refuzai s-mi fii martori. Da r> mai nti, vreau ca partida s fie egal i cearta fr chip de mpcare. Lucien i ddu cu putere o palm lui Michel, care se atepta. Dandy-i si prietenii lui Michel se aruncar

jpublican i regalist, pentru ca lupta s nu degenereze tr-o ncierare mahalageasc. Rastignac l apuc pe icien si l duse la el acas, n strada Taibout, la doi pai locul scenei ce se petrecu pe bulevardul Gnd *, la ora nzului. mprejurarea aceasta evit aduntura de lume linuit n asemenea cazuri. De Marsay veni dup Lucien, p care cei doi dandy l silir s ia masa cu ei la Cafeul Englez, unde se mbtar. Eti tare la spad ? l ntreb de Marsay. N-am pus mna n viaa mea pe vreo spad. La pistol ? ntreb Rastignac. N-am tras niciodat. Atunci norocul e de partea dumitale, eti primeji'is pentru adversar, poi s-1 i ucizi, zise de Marsay. Lucien o gsi din fericire pe Coralie n pat,, dormind. Actria jucase pe negndite ntr-o mic pies, i luase revana obinnd aplauze meritate si nu pltite. Seara aceea, la care dumanii nu se ateptau, l fcu pe director s-i dea rolul principal n piesa Camillei Maupin, cci descoperise n cele din urm pricina insuccesului Coralei, la debut, nfuriat de intrigile Florinei i ale lui Na than ca s doboare o actri la care el inea, directorul i fgduise Coraliei protecia administraiei. La cinci dimineaa,, Rastignac veni la Lucien. Oragul meu, trieti n planeta care a dat numele strzii dumitale, i zise el n loc de compliment. S fim Pnmii la locul de ntlnire, pe oseaua de Clignancourt, a ?a se cade, i noi trebuie s dm exemplu. ~- Uite care-i programul, spuse de Marsay de ndat Ce trsura ajunse n cartierul Saint-Denis. Vjbatei cu la douzeci si cinci de pai, mergnd unul asupra
* Era, n ' vremea Restauraiei, bulevardul parizian cel mai de lumea elegant. 351

350

"fcjjj^*^.

celuilalt pn la o distan de cincisprezece pai. (; fiecare de fcut cinci pai i de tras trei focuri, m j; mult. Orice s-ar ntmpla, v obligai s v mrgL, | a att, i unul i cellalt. Noi ncrcm pistoalele adversarului, iar martorii lui pe ale dumitale. Armele au fost alese de cei patru martori ntrunii la un armurier. Te asigur c am luat msuri s ajutm puin norocul : avei pis- - oale de cavalerie. Pentru Lucien, viaa ajunsese un vis ur t ; aa c puin i mai psa dac va tri ori va muri. Curajul special al sinuciderii i servi prin urmare s par foarte brav n ochii spectatorilor duelului. Rmase, fr s se apropie de adversar, pe loc. Aceast nepsare fu luat drept un calcul rece : poetul fu socotit foarte tare pe nervii si. Chrestien veni pn la limita ngduit. Cei doi adversari deschiser focul odat, insultele fikid considerate egale. La ntia lovitur, glonul lui Chrestien trecu pe lng brbia lui Lucien, iar al acestuia la trei metri mai sus de capul adversarului. La a' doua lovitur, glonul lui Mi eh el intr prin gulerul ridicat al redingotei poetului. La a treia lo vitur, Lucien primi glonul drept n piept i se prbui. A murit ? ntreb Michel. Nu, spuse doctorul, o s scape. Pcat ! rspunse Michel. O ! da, pcat, repet Lucien plngnd. La amiaz ; nefericitul copil se afla n odaia si n patul su ; le trebuiser cinci ore ca s-1 transporte pn acolo cu mare grij. Dei starea lui nu prezenta vreun pericol, fusese nqyoie totui de precauii : febra putea s provoace complicaii suprtoare. Coralie i nbui dezndejde^ i durerea. Tot timpul ct iubitul ei fu n primejdie, i? 1 petrecu nopile cu Berenice, nvndu-i rolurile. Stare 3 primejdioas a lui Lucien inu dou luni. Nenorocita fap' 352

tur juca uneori cte un rol care cerea veselie, pe cnd nluntrul ei i zicea : ..Iubitul meu Lucien poate c moare n clipa asta !'' In tot acest timp, Lucien fu ngrijit de Bianchon ; i dator viaa devotamentului acestui prieten att de adnc jignit, dar cruia d'Arthez i ncredinase taina venirii lui Lucien la dnsul, justificndu-1 pe nefericitul poet. Intr-un moment de luciditate, cci Lucien avu o febr nervoas de mare gravitate, Bianchon, care l bnuia pe d'Arthez de oarecare generozitate, i puse ntrebri bolnavului ; Lucien i spuse c nu fcuse alt articol despre cartea lui d'Arthez dect articolul serios si grav inserat n ziarul lui Hector Merii n. La sfritul primei luni, firma Fendant si Cavalier i depuse bilanul. Bianchon i spuse actriei s-i ascund lui Lucien aceast groaznic lovitur. Faimosul roman al Arca.su/ui lui Carol al IX-lea, publicat sub un titlu bizar, navusese nici cel mai mic succes. Ca s fac rost de bani nainte de a depune bilanul, Fendant, fr tirea lui Cavalier, vnduse aceast lucrare n bloc unor bcani care o revindeau pe nimica toat prin intermediul unor negustori ambulani. In momentul acela, cartea lui Lucien umplea parapetele podurilor i cheiurile Parisului'. Librria de pe cheiul des Augustins, care luase o anumit cantitate de exemplare din acest roman, se afla deci n pierdere cu o urn nsemnat de pe urma scderii mari a preurilor : -ele patru volume in-12, pe care le cumprase cu patru franci i cincizeci de centime, se vindeau pe doi franci i iumtate. Negustorii ipau, iar ziarele continuau s ps-"s*eze cea mai adnc tcere. Barbet nu se ateptase la acest -,chix", el credea n talentul lui Lucien ; contrariu obice-'Urilor sale, se repezise la dou sute de exemplare i perp ari ' Pe aceste parapete de pe marginea Senei snt instalate, la s, tarabele negustorilor de cri vechi.
23 iluzii pierdute, voi. II

spectiva unei pierderi l scotea din mini ; spunea desp r Lucien lucruri ngrozitoare. Barbet lu n cele din urm 0 hotrre eroic ; i strnse exemplarele ntr-un ungher al prvliei dintr-o ncpnare de zgrcit, i-i ls pe confrai s se descotoroseasc de ale lor pe pre sczut. Mai trziu, n 1824, cnd frumoasa prefa a lui d'Arthez subJinie meritul crii, i dou articole scrise de Leon Giraud i redar crii adevrata ei valoare, Barbet i vndu exemplarele la preul de zece franci bucata. Cu toat grija Berenicei si a Coraliei, nu le fu cu putin s-1 opreasc pe Hector Merlin s-i vad amicul pe moarte ; i acesta i ddu s soarb, pictur cu pictur, paharul amar al acestei arsuri, cuvnt folosit n lumea editorilor pentru a defini afacerea funest la care se-nhmaser Fendant i Cavalier publicnd cartea unui debutant. Martainville, singurul rmas credincios lui Lucien, scrise un articol foarte frumos n favoarea operei ; dar pornirea era att de mare, si la liberali ca i la regaliti, contra redactorului-ef de la Arislarcul, Stindardul i Steagul Alb, incit strdaniile ndrzneului atlet, care totdeauna rspunsese liberalismului cu zece insulte pentru una, i dunar lui Lucien. Nici un ziar nu ridic mnua polemicii, orict de vii fuf atacurile lupttorului regalist. Coralie, Berenice i Bianchon inur ncuiat ua pentru toi aa-ziii prieteni ai lui Lucien, care ipar ct i lua gura ; dar, din pcate, nu le fu cu putin s in ua nchis pentru portrei. Falimentul lui Fendant si Cavalier le fcea poliele exigibile n virtutea unei dispoziii din codul de comer, cea mai vtmtoare pentru drepturile terilor, ce snt astfel lipsii de b< f|" ciul termenului. Lucien se trezi urmrit fr crua -Camusot. Vznd acest nume, actria nelese pasul 'e 3 si umilitor ce-1 fcuse poetul, pentru ea att de cut 2 suflet ; de aceea l iubi nzecit si nu vru s se roas [1 Camusot. Venind s-i ia prizonierul, guarzii de corn
354

ir n pat si refuzar s-1 ridice ; se duser la Camusot inte de a-1 ruga pe preedintele tribunalului s le arate j ce cas de sntate s-1 depun pe debitor. Camusot rg ndat n strada de la Lune. Coralie cobor i se n- -se cu hrtiile de procedur care, potrivit andosrii, l [arau pe Lucien negustor. Cum obinuse ea aceste hr- de la Camusot ? Ce fgduial i fcu se n schimb ? ;t r c e a m a i n c p n a t t c e r e n a c e a s t p ri v in ; ; se napoiase mai mult moart dect vie. Coralie juca piesa Camillei Maupin si contribui mult la succesul re purtat de ilustra hermafrodit literar. Rolul acesta fu ultima plpire de lumin a unei candele gingae. La repre zentaia a douzecea, pe cnd Lucien, nsntoit, ncepea s se plimbe, s mnnce i s vorbeasc de reluarea lu crului, Coralie czu bolnav : o durere ascuns o rodea. Berenice a crezut toat viaa c, spre a-1 salva pe Lucien, Coralie fgduise s se ntoarc la Camusot. Actriei i fu dat s mai cunoasc i amrciunea de a-si vedea rolul trecut Florinei. Nathan amenina teatrul Gymnase c i declar rzboi n cazul c Florine nu o nlocuiete pe Co ralie. Jucnd rolul pn n ultimul moment ca s nu i-1 ia rivala, Coralie i istovi puterile ; Gymnase i dduse ci- tev a avansuri n timpul bolii lui Lucien, aa c nu mai putea cere nimic de la teatru ; iar Lucien, cu toat bun vo ina lui, nu era nc n stare s m unceasc ; av ea d e altfel grij de Coralie, ca s-o mai uureze pe Berenice ; srmana gospodrie ajunsese ntr-o srcie lucie, dar mai avu totui norocul s gseasc n Bianchon un doctor pri ceput si devotat, care i fcu rost de credit la un farma cist. Situaia Coraliei i a lui Lucien fu cunoscut curnd de furnizori si de proprietar. Mobilele fur sechestrate. Croitoreasa i croitorul, nemaitemndu-se de ziarist, i ur mrir pe cei doi boemi cu toat cruzimea. Numai farmacis tul si crnarul le mai ddur pe credit nefericiilo r. 355

Lucien, Berenice i bolnava iur silii, timp de aproape o sptmn, s nu mnnce dect carne de porc sub toaU lormele ingenioase i variate, sub care le-o servea crnarul. Aceste mezeluri, care snt si cisa, prin natura lor, in flamatorii, i agravar actriei boala. Lucien fu constrns de mizerie s se duc la Lousteau s-i cear mia de franci pe care amicul de ieri, trdtorul de azi, i-o datora. Dintre toate nenorocirile, pasul acesta l cost cel mai mult Lousteau nu mai putea da pe la el pe acas n strada de la Harpe, dormea pe la prieteni, era urmrit, gonit fr rag?. ca o fiar hituit. Lucien nu-1 putu gsi pe nefastul su introductor n lumea literar dect la Flicoteaux. Lousteau mnca la aceeai mas la care l ntlnise Lucien, spre nenorocul lui, n ziua cnd se deprtase de d'Arthez. Lousteau i oferi o mas, i Lucien primi ! Cnd, ieind de la Flicoteaux, mpreun cu Claude Vignon, care mncasei 1 el acolo n ziua aceea, Lousteau, Lucien i marele necunoscut care-i nchiria cu ziua hainele de la Samanon voir s se duc la cafeneaua Voltaire s ia o cafea, nu putur ncropi nici mcar un franc si jumtate adunnd tot mruniul ce le zngnea n buzunare. Hoinrir prin Luxembourg, trgnd ndejde s ntlneasc vreun editor, si ntr-adevr vzur pe unul din cei mai faimoi tipografi ai vremii, cruia Lousteau i ceru patruzeci de franci, i care i-i i ddu. Lousteau mpri suma n patru pri egale, i fiecare dintre scriitori lu cte una. Mizeria stin sese orice mndrie, orice simmnt la Lucien ; el plrrse n faa celor trei artiti povestindu-i situaia ; dar fiecare dintre ei avea de povestit o dram la fel de ngrozitoare ; dup ce fiecare i-o parafraz pe a sa. poetul se trezi cei mai puin nenorocit dintre cei patru. De aceea, toi aveau nevoie s uite i nenorocirea i gndurile care le-o sporeau. Lousteau alerg la Palais-Royal s joace nou f ram cei mai rmseser din cei zece. Marele necunoscut, de avea o iubit dumnezeiesc de frumoas, se duse ntr-o citf
356

pect s se cufunde n mocirla voluptilor primejduase. Vignon se ndrept spre Ilocher-de-Cancale ca s bea acolo dou sticle de Bordeaux care s-i ia minile i memoria. Lucien se despri de Claude Vignon n pragul restaurantului, refuznd s ia masa acolo. Dnd mina cu singurul ziarist ce nu-i fusese vrjma, geniul de provincie Vimi o puternic stringere de inim. Ce s m fac ? l ntreb el. Ai intrat n hor, joac, dar nu cum i se cnt, i zise marele critic. Cartea ta e frumoas, dar i-ai fcut dumani, lupta o s fie lung i grea. Geniul e o boal afurisit. Orice scriitor poart n suflet un monstru care, ca panglica din stomac, i roade sentimentele pe msur ce se nasc. Cine va invinge ? boala pe om, sau omul pe boal ? Trebuie s fii neaprat un om mare ca s ii cum pna ntre geniu si caracter. Talejvul__crete, sufletul se usuc. Ori eti un uria, un Hercue, oiT>Trm-fra "Suflet sau fr talent. Tu eti slab si firav, si o s fii nfrnt, adug el intrnd n local. Lucien se ntoarse acas cugetnd la sentina aceasta ngrozitoare, dar care i nfi, sub adevrata ei lumin, \ iat literar. ,,Bani ! bani !t; i striga un glas. i fcu singur, la ordinul lui, trei polie de cte o mie de franci, cu scadena de o lun, de dou i de trei, imi-tnd uimitor de bine semntura lui David Serhard ; le andos, apoi a doua zi. le prezent lui Metivier, negustorul de hrtie din strada Serpente, cape i le sconta fr nici greutate. Lucien i scrise cteva, rnduri cumnatului su c'a s-1 ntiineze de acest atac la punga lui, fgduindu-i, cum se obinuiete, c va face rost de bani la scaden. Cltind datoriile Coraliei i pe ale sale, i mai rmaser lrei sute de franci, pe care poetul i ncredina Berenicei, C'U ordinul s nu-i dea vreun ban din ei, orict i-ar mai dup aceea ; se temea s nu-1 apuce iar patima jocu-

357

lui. Cuprins de o furie crunt, rece i tcut, Lucien porni s scrie articolele cele mai spirituale, la lumina unei lmpi, n timp ce o veghea pe Coralie. Cind i cuta ideile, vedea fptura iubit, alb ca porelanul, de o frumusee de muribund, zmbindu-i cu buzele palide, privindu-1 cu ochii nvpiai ai femeilor ce. mor i de boal si de inim rea. Lucien i trimitea articolele la ziare; ns, cum nu se putea duce personal s struie pe lng redactorii-sefi, articolele nu apreau. Cnd se hotr n fine s se prezinte la ziar, Theodore Gaillard, care i fcuse avansuri i care mai trziu profit de pe urma acestor giuvaeruri literare, l ntmpin cu rceal. Ia seama, dragul meu ! ce-i cu tine ? nu mai ai spirit, nu te lsa dobort, trebuie s ai verv ! i spuse. Prpditul sta de Lucien n-avea dect un roman si doar cteva articole n burt, exclamau Felicien Vernou, Merlin i toi aceia care l urau, cnd venea vorba despre el la Dauriat sau la Vodevil. Tot ce ne trimite acum e jalnic ! S n-ai nimica n burt, expresie consacrat n limbajul ziaritilor, constituie o sentin definitiv contra creia, o dat pronunat, e greu s mai faci apel. Vorba asta, colportat pretutindeni, l ucidea pe Lucien, fr tirea lui, cci, pe atunci, el avu de luptat cu nite ncurc turi mai presus de puterile lui. Zdrobit de atta lucru, mai fu urmrit i pentru poliele lui David Sechard. Recurse la experiena lui Camusot. Fostul amant al Coraliei avu mrinimia s-1 protejeze pe Lucien. Situaia asta cumplit inu dou luni, presrate cu multe somaii, pe care, dup sfatul lui Camusot, Lucien le trimitea lui Desroches, un prieten de-al lui Bixiou, Blondet si des Lupeaulx. Pe la nceputul lui august, Bianchon i spuse poetului despre Coralie c era pierdut ; mai avea doar cteva zile de trit. Berenice si Lucien petrecur aceste zile fatale plngnd, fr a-i putea ascunde lacrimile fa de 358

liia'.a fat, cuprins de dezndejde c moare din pricind in Lucien. Pe neateptate, Coralie ii ceru lui Lucien s-i c un preot. Actria dori s se mpace cu Biserica i moar n pace. Avu un sfrit cretinesc, cina i fu er. Agonia i moartea aceasta i luar lui Lucien .m frm de for i curaj. Poetul rmase ntr-o sfr, la complet, prvlit ntr-un jil, la picioarele patului i. \iliei, privind-o necontenit, pn ce vzu ochii actriei brii de mina Morii. Era cinci dimineaa, O psric . ias pe glastrele cu flori din fereastr si ciripi cteva ; o. Berenice, ngenuncheat, sruta mina Coraliei, care -, rcea sub lacrimile ei. Aveau cinci franci i jumtate i cas : Lucien plec n ora, mpins de o dezndejde ce i; sftuia s cear de poman ca s-i ngroape iubita, sau sa se arunce la picioarele marchizei d'Espard, ale contelui du Chtelet, ale doamnei de Bargeton, ale domnioarei des Touches, sau ale necrutorului de Marsay ; nu mai simea atunci nici mndrie, nici putere. Ca s fac rost de ceva bani, s-ar fi nrolat si n armat ! Merse, cu umbletul acela copleit i mpleticit pe care l cunosc att de bine npstuiii de soart, pn la casa Camillei Maupin, intr fr s in seam de mbrcmintea-i rvit i-i trimise vorb c o roag s-1 primeasc. Domnioara s-a culcat abia la trei dimineaa, i ni meni nu ndrznete s intre la dnsa pn nu sun, rsPunse valetul. i cnd te sun ? nainte de zece, niciodat. Lucien scrise atunci una din scrisorile acelea spimnttoare n care calicii elegani nu mai cru pe nimeni si nimic. Cndva, ntr-o sear, cnd Lousteau i vorbise de Vrerile fcute lui Finot de unii biei de talent, lui nu-i venise s cread c ar fi cu putin atta umilire ; i iat c acuma pana l tra poate dincolo de limitele n care ne359

norocirea Ii zvrlise pe naintaii lui. Intorcndu-se spre cas, ndobitocit i scuturat de friguri, fr s bnuie n fiortoarea capodoper ce i-o dictase dezndejdea, l ntilni pe Barbet. Barbet, d-mi cinci sute de franci, i zise el ntinznd mna. Nu, dou sute, rspunse librarul. Ah ! dumneata ai inim. Da, dar am si afaceri. M faci s pierd o grmad de bani, adug el dup ce-i povesti falimentul lui Fendant i Cavalier, f-m s i ctig. (Lucien fu scuturat de un fior.) Eti poet, te pricepi s scrii tot felul de versuri, urm librarul. Am nevoie n clipa asta de nite cntece deocheate ca s le amestec cu nite cntece luate de ps la ali autori ca s nu se zic dup aceea c le-am furat, i s le pot vinde pe strad ntr-o culegere de jumtate franc. Dac vrei s-mi trimii mine zece cntece zdravene de beie sau fr perdea... colo... tii, pe cinste ! i dau dou sute de franci. Lucien se ntoarse acas : o gsi pe Coralie ntins pe un pat de fier, nfurat ntr-un cearceaf rupt pe care l cosea Berenice plngnd. Trupea normand aprinsese patru luminri la cele patru coluri ale patului. Pe chipul Coraliei scnteia acea frumusee care impresioneaz atit de mult pe cei rmai n via, nfind odihna venic ; semna cu fetele bolnave, lipsite de snge n obraji ; prea uneori c buzele vinete aveau s se deschid i s opteasc numele lui Lucien, nume care, laolalt cu al lui Dumnezeu, precedase ultimul ei suspin. Lucien i spuse Berenicei s se duc la dricar s comande o nmormntare care s nu coste mai mult de dou sute de franci mpreun cu slujba la biserica srccioas a Buneivestiri. Cum plec Berenice, poetul se aez la mas, ling trupul srmanei sale iubite, i compuse cele zece cntece vesele
360

pe arii populare. Trecu prin chinuri nespuse pn s porneasc ; dar izbuti s-si regseasc inteligena n slujba nevoii, ca i cind n-ar fi suferit de loc. ncepuse s-i execute sentina nenduplecat a lui Claude Vignon asupra separaiei ce se opereaz ntre inim i creier. Ce noapte petrecu bietul copil, trudindu-se din greu s nscoceasc poezii de chef la flacra luminrilor, alturi de preotul ce se ruga pentru sufletul Coraliei !... A doua zi de diminea, Lucien, care isprvise cel din urm c'ntec, ncerc s-1 pun pe o melodie la mod pe atunci ; auzindu-1 cntnd, Berenice i preotul se temur sa nu fi nnebunit: S pun inelepciunea-n vers mi vine peste min ; Cum vrei s am cuminte mers Cind Strechea mi-e slpn l De ce n-am ine toi isonul, Cnd zdraveni i voioi sntem ? Doar' Epicur d tonul. Ce s umblm dup Apollo Cind Bacchus ni-i patronul ? Hai, rdei '. i s bem '. Si s le dm pe toate-ncolo. Mo Hippocrat, de beivani Spunea c-or tri suta de-ani. Ce s-i mai pese dac, vai ' Drept pe picioare abia stai i nu poi s te ii de jeie, De vreme ce, pe ndelete, Stacane inulte-o s golim ? Fr s fim vreodat solo, Pin' la aizeci de ani ciocnim ; Hai, ridei '. i s bem .' i s le dm pe toate-ncolo.
3<5l

S-aflm de unde toi venim, l-uoar socoteala; Dar unde mergem, ca s tim, Aici e alabala. Deci, fr grij, linitit, S-mprtim pin' la sfrit C e-acum din Rai avem '. De dus, ne-om duce noi acolo, Dar azi e sigur c trim : Hai, rdei l i s bem ! i s le dm pe toate-ncolo.

.~^m "*^B

Pe dnd poetul cnta acest nfiortor cuplet final, Bianchon i d'Arthez intrar i ii gsir rpus, vrsnd iroaie de lacrimi, fr puterea de a-i copia pe curat rntecele. Cnd, printre sughiuri, le povesti situaia n care se afla, vzu lacrimi n ochii celor ce-1 ascultau. Asta terge multe greeli ! zise d'Arthez. Fericii preotul. cei ce afl iadul pe pmnt, spuse gravul T Privelitea frumoasei moarte zmbind spre venicie, ?| nfiarea iubitului ei cumprndu-i mormntul cu mscri, Barbet pltind cosciugul, cele patru luminri din jurul actriei care altdat aa, cu fusta i ciorapii ei roii cu dung verde, o sal ntreag, apoi, n u, preot ce o mpcase cu Dumnezeu ducndu-se la biseric s m fac o slujb pentru sufletul aceleia ce iubise atta ! m reiile i pctoeniile acestea, durerile strivite sub lipsui nfiorar de groaz pe marele scriitor i pe marele docto care se aezar pe cte un scaun nemaiputnd rosti nici, vorb. Un valet intr anunnd-o pe domnioara de Touches. Aceast minunat fat pricepu totul, se repez la Lucien, i strnse mna i-i strecur n ea dou hrti de cte o mie de franci. Degeaba acum, zise el cu o privire de muribund. 362

D'Arthez, Bianchon, i domnii-oara des Touches nu-1 prsir pe Lucien dect dup ce-i legnar desperarea cu vorbele cele mai blnde ; dar totul era zdrobit n nefericitul tnr. La prnz, cenaclul, afar de Michel Chrestien, care i recunoscuse totui greeala de a-1 fi socotit l pe Lucien mai vinovat dect fusese, se nfi n bisericua Buneivestiri, mpreun cu Berenice i domnioara des Touches, cu dou colege de la Gymnase, cu garderobiera Coraliei i cu nemngiatul Camusot. Toi o nsoir pe actri pn la cimitirul Pere-Lachaise. Camusot, care pjngea cu hohote, i jur lui Lucien s cumpere un loc de veci i s ridice o cruce pe care va scrie : CORALIE, jar dedesubt :
MOARTA LA NOUSPREZECE ANI (august 1822)

Lucien rmase singur pn la apusul soarelui, pe dealul de unde cuprindea cu ochii tot Parisul. Cine m va mai iubi ? se ntreb el. Prietenii adevrai m dispreuiesc. Pe ct vreme, orice as fi fcut, totul i se prea nobil si bun celei ce zace aici n groap ! Nu-i mai am acum dect pe Eve, pe Dayid i pe mama ! Ce-or fi zicnd ei de mine acolo, acas l" Srmanul geniu de provincie se napoie n strada de la Lune, unde se nfiora de casa goal i se mut ntr-un hotel srccios de pe aceeai strad. Cei dou mii de franci ai domnioarei des Touches acoperir toate datoriile, dar trebuind s adauge si preul mobilelor vndute. Berenicei i lui Lucien le mai rmaser o sut de franci, ce le ngduir s triasc dou luni, pe care Lucien le petrecu ntr-o sfreal de moarte : nu putea nici s scrie, nici s cugete, se lsa prad durerii. Berenicei i se fcu mil de el. Dac ar fi s te ntorci acas, cum te-ai duce ? ntreb ea, la ,o exclamaie a lui Lucien, care se gndea Ja sor, la mam i la David Sechard.
363

Pe jos, i zise el. Dar tot i trebuie uri ban ca s tnnnci i s doririi pe drurn. Dac faci dousprezece leghe pe zi, ai nevoie de cel puin douzeci de franci. Ii voi avea, zise el. i lu hainele si rufria-i scumpa, nu-i opri pe el dect strictul necesar, i se duse la Samanon, care i oferi cincizeci de franci pe toat garderoba. Se rug de cmtar s-i dea mcar atta cit s ia diligenta, dar nu-1 putu ndupleca, n furia lui, Lucien urc la Frascati, i ncerc norocul, i se ntoarse fr o lecaie. Ajuns n odaia goal din strada de la Lune, i ceru Benericei alul Coraliei. Din cleva priviri ale lui i din mrturisirea pe care i-o fcu Lucien despre pierderea de la joc, fata nelese planul srmanului poet : voia s se spnzure. i-ai pierdut minile, conaule ? l ntreb ea. Du-te de te plimb i ntoarce-te pe Ja miezul nopii ; i ctig eu banii pn atunci ; dar s stai pe bulevarde, nu veni pe chei. Lucien se plimb pe bulevarde, ndobitocit de durere, uitndu-se la echipaje, la trectori, .simindu-se micorat, singur, n mulimea ce forfotea biciuit de iniile de inte rese pariziene. Revznd n gnd malurile Charentei sale, i se fcu dor de bucuriile din sinul familiei si avu atunci o licrire de putere cu care se amgesc toi aceia cu firi din acestea pe jumtate femeieti, nu voi s se dea btut pn nu-.i va fi descrcat tot ce avea pe suflet n sufletul lui David Sechard, i gjn nu se va fi sftuit cucei trei nfwtT-J mm rfir^Hf 01! Tot'Hoinrind asa^o vaztTpe Berenice gtit, stnd de vorb cu un brbat, pe bulevardul plin de noroi al Buneivestiri, unde ea se oprise n loc. la colul cu strada de la Lune. Ce Iaci ? ntreb Lucien, nspimntat de bnuielile ce1 cuprinser la vederea normandei. 364

Uite douzeci de franci care, poate, cost scump ; j n s aa o s poi pleca, rspunse ea strecurnd patru piese de cte cinci franci n mna poetului. Berenice o zbughi, fr ca Lucien s vad ncotro o apucase ; pentru c, trebuie s-o spunem spre lauda lui, janii aceia i frigeau palma i voia s-i dea napoi ; aa ns, fu silit s-i pstreze ca un ultim stigmat al vieii Isale de la Paris.

de tipar iz.iv.iio. .._, _____ jotc. Coli ed. M,7*. Coli tipar 11,5.

. Combinat* Poligraf* g