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Disseminando prticas de manejo ecolgico de formigas cortadeiras no Sul da Bahia, por Joo Antonio Firmato de Almeida As experincias vivenciadas

pelo tcnico da Comisso Executiva do Plano da Lavoura Cacaueira (Ceplac), Joo Antonio Firmato de Almeida, popularmente conhecido como Jafa, trazem alguns ensinamentos importantes para os que enfrentam problemas com o controle de formigas cortadeiras. Em 1983, Jafa adquiriu uma propriedade de 30 hectares, que denominou de Fazenda Exlio, localizada no municpio de Camamu, regio do Baixo Sul da Bahia. L se dedicou a implantar vrios roados, nos quais empregou os conhecimentos tcnicos da agricultura convencional que havia aprendido durante sua formao profissional. Em trs deles (no total de 13 hectares), adotou o mtodo de derrubada total da floresta seguida de queima. Em um quarto roado (de trs hectares), utilizou o sistema cabruca, que consiste no raleamento de algumas rvores da floresta para permitir o plantio. Todas as reas eram at ento cobertas por mata atlntica e foram posteriormente manejadas com alto uso de insumos externos. Ainda na dcada de 1980, a partir do contato que teve com a equipe do Projeto Tecnologias Alternativas da ONG Fase, sediada em Salvador (BA), Jafa tomou conhecimento dos princpios da ento chamada agricultura alternativa. Essa equipe, que posteriormente fundou a ONG Servio de Assessoria s Organizaes Populares Rurais (Sasop), celebrou com a Ceplac um acordo de cooperao tcnica, inaugurando nesse momento o seu escritrio local em Camamu. Essa cooperao com o Sasop permitiu que Jafa adquirisse muitos novos conhecimentos que foram imediatamente colocados em prtica para dar incio transio agroecolgica na Fazenda Exlio. A alta incidncia de formigas cortadeiras foi um dos grandes desafios enfrentados nesse processo de transio. A infestao, porm, estava justamente ligada drstica alterao dos ecossistemas naturais promovida para a implantao de reas de lavoura que destruiu os complexos sistemas ecolgicos responsveis pela regulao das populaes de formigas na natureza. Assim como nos roados de Jafa, em reas extensas foram extintas diversas espcies de plantas que serviam de alimento ou de abrigo para inmeros animais, inclusive insetos, causando desequilbrios ecolgicos favorecedores das populaes de formigas. Para combater a praga, Jafa conduziu um conjunto de experimentaes, que foram bem-sucedidas, tendo por base a sistematizao de conhecimentos locais e sobre a ecologia das formigas fornecidos por especialistas. Por exemplo, ao saber que as formigas fazem seus ninhos em solos cidos para favorecer o desenvolvimento do fungo que lhes serve de alimento, Jafa passou a colocar substncias alcalinas no formigueiro. Sabendo tambm que cada rainha produz um feromnio prprio de forma a manter a unidade da colnia, colocou terra de um formigueiro em outros, desorientando as formigas em suas trilhas. Tambm para confundir as formigas em suas trilhas, passou a desfaz-las e ps ramos de plantas normalmente cortadas pelas formigas prximo das colnias. Como o fungo que serve de alimento s formigas muito sensvel a contaminaes externas, introduziu em diferentes formigueiros fontes de biomassa sujeitas a fermentao, de forma a contaminar as plantaes de fungo das formigas. Alm disso, passou a plantar espcies nos formigueiros que exalam substncias txicas, sabendo que as formigas cortadeiras tm o corpo revestido de plos e que se limpam umas nas outras. Tal estratgia provoca grande mortalidade das formigas pela transmisso de veneno pelo contato fsico. Com esses e outros conhecimentos devidamente experimentados, a Ceplac e o Sasop, assim como outras organizaes que atuam na regio, realizaram oficinas em comunidades rurais de Camamu e em outros municpios da regio cacaueira da Bahia. De forma geral, aps as oficinas, os agricultores declararam que desconheciam a quantidade de recursos que possuam na propriedade para conviver e controlar as formigas cortadeiras, alm de outras pragas e doenas. Segundo eles, passaram a utilizar melhor os recursos fsicos -- como processos mecnicos, calor, umidade -- e os biolgicos -- como plantas atrativas, repelentes, venenosas, visgos, microorganismos e animais predadores. Passado algum tempo, para muitos desses agricultores as formigas cortadeiras no oferecem mais problemas. Pelo contrrio: so verdadeiras ajudantes no sistema de produo, pois identificam as plantas deficientes e apontam a hora de efetuar as podas. Fonte:

Revista Agriculturas: Experincias em Agroecologia, Volume 5, No. 1 - Manejo ecolgico de organismos espontneos. Leia este artigo na ntegra em: http://agriculturas.leisa.info/index.php?url=magazine-details.tpl&p[_id]=206553