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DESARROLLO DE UN SISTEMA MODERNO DE NUTRICIN Y ALIMENTACION PARA VACAS LECHERAS

CARLOS CAMPABADAL P H .D UNIVERSIDAD DE COSTA RICA CENTRO DE INVESTIGACIN EN NUTRICIN ANIMAL ASOCIACIN AMERICANA DE SOYA

En un sistema moderno de produccin de leche el principal objetivo es


poder desarrollar el mximo potencial gentico para la produccin de leche. El programa de alimentacin depender del tipo de produccin, ya sea confinamiento total, semiconfinamiento o pastoreo rotacional. Existen dos conceptos que son importantes en cualquier sistema de alimentacin y son la condicin corporal y las etapas de alimentacin, en especial la alimentacin durante el perodo de transicin. Sin embargo, para obtener la mxima produccin de leche es necesario mantener un balance adecuado de nutrimentos que disminuya al mnimo las fluctuaciones en el ambiente ruminal, maximice la digestin de los alimentos y permita un flujo constante de nutrimentos a la glndula mamaria (Mullen 1992). Condicin corporal La condicin corporal es un mtodo visual para diferenciar a los animales de acuerdo a su "estado de carne" (principalmente grasa), que cubre las vrtebras lumbares, la pelvis y la base de la cola. La escala se basa en un sistema de 5 puntos, donde 1 representa una vaca flaca y 5 una vaca gorda. Esta escala se utiliza para determinar el estado nutricimental y de salud la vaca. Numerosas investigaciones han demostrado que la condicin corporal influye en la productividad, reproduccin, salud y en la longevidad de la vaca. El que una vaca est flaca o gorda, puede ser la clave para entender una posible deficiencia nutricional, un problema de salud o un incorrecto manejo del hato. Una vaca gorda es ms susceptible a problemas metablicos e infeccio nes y tiene mayores problemas al parto. La sobrecondicin de las vacas normalmente empieza los ltimos tres o cuatro meses de la lactacin cuando la produccin de leche disminuye y se le sigue suministrando la misma cantidad de alimento. Tambin ocurre cuando los perodos secos son muy prolongados o se sobrealimenta a la vaca en el perodo seco. En un

estudio hecho en la Universidad de Cornell para evaluar el efecto de la condic in corporal sobre la productividad, se encontr que las vacas gordas presentaban un intervalo ms largo para la primera ovulacin, un nmero mayor de das para la aparicin del primer estro y un menor porcentaje de concepcin. Adems estos animales regis traron un menor consumo de materia seca y el mayor nmero de casos de cetosis (Heinrichs y Ishler, l989). En el caso de las vacas flacas, estas producen menos leche y de slidos totales por tener una insuficiente reserva de energa y protena. Adems, no entran en celo y no conciben hasta que se recupere el peso corporal. Los problemas antes mencionados crean la necesidad de que el productor de leche determine la condicin corporal de su hato en los diferentes estados de produccin. para maximizar su productividad. En el Cuadro 1 se presentan los valores recomendados para los diferentes periodos de la lactacin (Heinrichs y Ishler 1989). Cuadro 1 Valores de condicin corporal para vacas en produccin y secas Perodo Condicin corporal Vacas al parto 3+ a 4Vacas al pico de lactacin 3- a 3 Mitad de la lactacin 3 Final de la lactacin 3 Vacas al secado 3+ a 4Novillas 3- a 3+ Etapas de alimentacin En cualquier sistema de alimentacin es importante la divisin de las diferentes etapas de produccin de la vaca. Esta divisin permite una ms eficiente utilizacin de los alimentos y una ms adecuada satisfaccin de los requerimientos de nutrimentos de las vacas. La forma ms comn de realizar esta divisin es de acuerdo a los estados de lactacin. Existen variaciones entre investigadores en el nmero de divisiones y en la duracin de cada etapa. Miller (1992) establece que debe haber por lo menos 6 grupos de produccin con diferentes requerimientos de nutrimentos. Estas divisiones son: perodo seco temprano periodo seco tardo o dieta de cierre vacas recin paridas, lactacin temprana, lactacin media y final de la lactacin. Sin

embargo, es esencial considerar que en cualquiera de estos perodos lo ms importante para la produccin de leche es el consumo de materia seca. En la figura 1 se presenta una curva tpica de produccin de leche y reproduccin de vacas altas productoras. Alimentacin en el periodo seco Los principales objetivos nutricionales en el perodo seco son prevenir un exceso o deficiencia de nutrimentos y de energa que pueda producir problemas de salud y preparar el ecosistema ruminal a las dietas altas en energa y nutrimentos que se utilizan al inicio de la lactacin (Allen y Beede, 1996; Dyk y Emery, 1996). Campabadal y Navarro (1997) establecen que la alimentacin durante el perodo seco, es de las ms importantes en un programa de alimentacin del ganado lechero. Una alimentacin ptima en esta etapa significar una mayor produccin de leche y mayor rendimiento reproductivo en la prxima lactacin. Sin embargo, en la prctica es el perodo al que tradicionalmente se le brinda menos atencin en la alimentacin de estos animales. Uno de los aspectos ms importantes en el manejo alimenticio de la vaca seca es minimizar los desrdenes metablicos y nutricimentales al parto y en las semanas posteriores, con el fin de alcanzar el mximo consumo de materia seca que permita una alta produccin de leche, excelente salud de la vaca y mximo rendimiento reproductivo (Muller, 1992). Para obtener estos objetivos, el perodo seco lo podemos dividir en dos etapas: pero do temprano y perodo tardo o de c ierre. Sin embargo, para tener un programa eficiente de alimentacin, es importante que las vacas empiecen el perodo seco con una condicin corporal de 3+ a 4- y que la mantengan durante todo el perodo seco (Campabadal y Navarro, 1998). Cuando las vacas presentan condiciones corporales mayores de 4, existe una alta posibilidad de que los animales presenten problemas de salud causados por enfermedades metablicas, que afectarn la produccin de leche y los rendimientos reproductivos (Grummer, 1998). En el caso de que la condicin corporal sea menor a la adecuada, reponer esa condicin durante el periodo seco. es poco eficiente, pues la eficiencia de utilizacin de la energa metabolizable para la ganancia de peso de la vaca en ese perodo es menor (60%), que al final de la lactacin (75%) (Moe, 1981). Por lo tanto, una recomendacin general para obtener una mxima productividad, es que las vacas alcancen la condicin corporal ptima al final de la lactacin (Palmquist, 1993).

Periodo seco temprano El perodo seco temprano comprende desde el momento del secado hasta los siguientes 45 das. En esta etapa es esencial que la vaca empiece con una condicin corporal de 3.5 y que se mantenga en ella. El programa de alimentacin que se aplica en esta etapa temprana en cuanto a tipo de alimento y los requerimientos nutrimentales no es tan crtico como si lo es para la etapa final del perodo seco, pero siempre es necesario la utilizacin de un programa que sea balanceado y que no afecte los futuros rendimientos productivos (Campabadal y Navarro, 1997). Cuando la vaca presenta la condicin corporal ptima, el pastoreo y las sales minerales a libre acceso son suficientes (Campabadal y Navarro 1998). En el caso de que las vacas presenten una condicin corporal menor a la adecuada las vacas debern recibir una suplementacin extra de alimento balanceado, de no hacerse las vacas tendrn una menor produccin de leche en la prxima lactancia debido a la no adecuada cantidad de reservas corporales (Domecq et al. 1997). Cuando las vacas presentan una sobre condicin (>4), es mejor dejarlas como estn y no tratar de que pierdan peso, pues esto sera ms detrimental para la prxima lactacin (Weiss y Eastridge, 1998). El problema de la alimentacin en este primer perodo seco es estable cer el consumo adecuado de materia seca que permita mantener la condicin corporal adecuada. Muller (1992) establece consumos de materia seca de 1.8 a 2.0% del peso corporal, equivalentes a 9 a 10kg de materia seca para vacas Holstein y 7.5 a 9 kg para vacas Jersey. El problema es que en animales en pastoreo, es muy difcil determinar con certeza el consumo de forraje de las vacas. Esto se complica an ms cuando las vacas secas entran a los potreros que dejaron las vacas en produccin o se les manda a los peores potreros de la finca. Cuando el ganadero realiza cualquiera de estas dos prcticas, es importante recordarle que la alimentacin durante el perodo seco ser un factor importante en la futura produccin de leche. Las vacas secas debern ir a potreros similares o mejores que a los que van las vacas en produccin. Un punto importante que permite mantener la condicin corporal ideal de las vacas en este perodo, es conocer el consumo de energa neta de las vacas. Weiss y Eastridge (1998) recomiendan un consumo de 10 Mcal/da para vacas Jersey y de 14Mcal/da para vacas Holstein. Este consumo energtico les permite mantener la condicin corporal y presentar una pequea ganancia de peso (250g/da). Las vacas flacas debern consumir 2.5 a 3 Mcal/da de energa neta adicionales para obtener una mayor ganancia de peso (450 a 650g/da). En relacin a la concentracin de energa de la dieta, Weiss (1997) recomienda para el inicio del perodo seco un nivel de 1.25 Mcal/kg de energa neta de lactacin. Es importante considerar que el valor energtico

del pasto Kikuyo varia de 1.25 a 1.30 Mcal/kg de energa neta de lactacin; mientras que en un pasto Estrella los valores varan de 1.2 a 1.25 Mcal/kg. En relacin al consumo de protena, cuando este es menor al ptimo causa una disminucin en el consumo de alimento y cuando es mayor puede producir problemas metablicos y aumentar el costo de alimentacin. El consumo recomendado por el N.R.C (1989) varia de 900 a 1100 gramos por da segn el peso de la vaca. No es recomendable la utilizacin de NNP (urea) en este perodo. pues decrece el consumo de alimento y no hay suficiente cantidad de carbohidratos fermentables para una utilizacin eficiente. El requerimiento de protena total de la dieta recomendado es de 12% (N.R.C, 1989). En los cuadros 2 y 3 se presentan los requerimientos recomendados por Hutjens (1990) y Van Saun (1991) adaptados por Oetzel (1997) para vacas en el perodo seco.

Cuadro 2 Requerimientos mnimos de nutrimentos (M.S) para vacas en el perodo seco Nutrimento Inicio Preparto Consumo de materia seca kg/da 13.00 12.00 Energa Neta de Lactacin Mcal/kg 1.27 1.4 1.83 Grasa cruda% mximo 5.00 6.00 Protena cruda (PC)% 13.00 15.50 Protena sobrepasante % de PC 25.00 32.00 Fibra Acido Detergente % (FAD) 30.00 24.00 Fibra Neutro Detergente % (FND) 40.00 32.00 Fibra Neutro Detergente del forraje % 30.00 24.00 Carbohidratos no Estructurales % mximo 32.00 40.00 Calcio % 0.50 0.25 Rango del % de Calcio ----<0.40->1.40 Fsforo % 0.25 0.30 Relacin Calcio: Fsforo 1.5 a 5.0:1.0 ----Magnesio % 0.20 0.35 Potasio % 0.65 0.65 Azufre % 0.16 0.20 Sodio % 0.10 0.10 Cloro % 0.20 0.20 Relacin Catin/Anin meq/kg

Cuadro 3 Requerimientos de minerales traza y vitaminas (M.S) para vacas en el perodo seco. Minerales traza mg/kg Inicio Preparto Cobalto 0.10 0.10 Cobre 12 15 Yodo 0.60 0.70 Manganeso 40 50 Selenio 0.30 0.30 Zinc 50 60 Vitaminas UI/kg Vitamina A 4.000 4.800 Vitamina D 1.700 2.200 Vitamina E 26 33-88

Perodo seco tardo Este perodo se le conoce tambin como la dieta de cierre (Close up). Tiene una duracin de 15 das aunque para muchos nutrilogos el periodo ptimo es de 21 das antes del parto. Sin embargo, esta etapa no la podemos desligar al perodo que comprende a las vacas recin paridas, por lo que a ambos perodos se les conoce como la etapa de transicin (Oetzel, 1997). Estos dos perodos de 15 a 21 das antes del parto y de 21 a 30 das posparto son los ms crticos en un programa de alimentacin de ganado de leche. Alimentacin durante el perodo de transicin En este perodo de transicin la disponibilidad y calidad del alimento es ms importante que su composici n (Albright, 1993); sin embargo, existen dos dietas especiales una llamada de "cierre", para los ltimos 15 das del perodo seco y otra "posparto" para los primeros 21 a 30 das posparto. Para poder desarrollar e implementar un manejo nutricional en el perodo de transicin es necesario entender los cambios metablicos que ocurren durante este tiempo (Drackley, 1997; Goffy Horst, 1997). Conforme se acerca la fecha del parto, la concentracin de progesterona en la sangre decrece; mientras que la de estrge nos se incrementa, mantenindose en niveles altos (Grummer, 1995). Este alto nivel de estrgenos circulantes se considera como el primer factor que disminuye el consumo de materia seca alrededor del parto (Grummer, 1993).

En el momento del parto, cuando el consumo de materia seca no es el ptimo, el inicio de la sntesis de leche y el rpido aumento en la produccin de leche, incrementa la demanda de glucosa para la sntesis de lactosa. Debido a que la mayora de carbohidratos dietticos son fermentados en el rumen, muy poca glucosa es absorbida directamente del tracto digestivo. Consecuentemente, la vaca depende casi exclusivamente de la gluconeognesis (sntesis de glucosa) a partir del propionato en el hgado para satisfacer los requerimientos de glucosa. Por otra parte, el bajo consumo de materia seca al inicio del perodo posparto, tambin limita la cantidad de propionato para la sntesis de glucosa. (Drackley, 1998). Arista (1998) establece que una vaca adulta produciendo 30kg de leche por da, requiere 2300g de glucosa, donde 1500g son para producir lactosa. Sin embargo, una vaca lechera bien alimentada no absorbe mas de 600g por da de glucosa, por lo que la mayor parte de la glucosa debe ser sintetizada en el hgado. Por lo tanto, la vaca debe depender de otras fuentes que suplan molculas de carbono para la sntesis de glucosa, como son los aminocidos de la dieta o de la degradacin del tejido corporal y los carbonos del glicerol provenientes de la movilizacin de grasa del tejido corporal. Esta situacin nos demuestra que el suministro adecuado de glucosa para la sntesis de leche es considerado como el mayor reto metablico para las vacas recin paridas. Tambin es importante tener presente que el contenido de lactosa de la leche permanece constante (50g/litro), as la cantidad de lactosa disponible determina la cantidad de leche producida. Otro factor importante en la alimentacin en este perodo de transicin, especialmente al inicio de la lactacin es que el consumo de energa es menor que la cantidad requerida, lo que produce un balance energtico negativo. Este balance negativo es el resultado de una alta relacin entre la hormona del crecimiento y la insulina en la sangre que promueve la movilizacin de cidos grasos de cadena larga del tejido adiposo (Drackley, 1998). Los cidos grasos que circulan en la sangre estn en forma de cidos grasos no esterificados (NEFA) y representan la principal fuente de energa de la vaca en este perodo, pero como existe una cantidad insuficiente de carbohidratos en el hgado durante los primeros das posparto y la demanda energtica es alta, se produce una oxidacin incompleta de los NEFA, incrementndose la produccin de cuerpos cetnicos, que resultan en la enfermedad metablica denominada "Cetosis Los conceptos antes mencionados establecen que el principal reto para un productor de leche, es alimentar a las vacas durante este perodo de transicin en la forma ms ptima, para evitar los problemas metablicos y ga rantizar un alto consumo de materia seca, que le permita a la vaca volver lo ms pronto a un balance positivo de energa.

Alimentacin preparto: dieta de cierre. La dieta de cierre ayuda a adaptar a la vaca a la gran demanda de nutrimentos al inicio de una nueva lactacin y a evitar l a presencia de problemas metablicos como es la fiebre de leche al parto. En el programa de alimentacin preparto, Goff y Horst (1997) establecen cuatro metas fisiolgicas que afectan los rendimientos futuros de las vacas. Estos eventos son: a) Adaptacin de las bacterias del rumen a una dieta ms alta en energa como la que se utilizar al principio de la lactacin. b) Mantener niveles normales de calcio sanguneo durante el perodo del parto. c) Mantener un sistema inmune fuerte durante el perodo del parto. d) Mantener un balance positivo de energa hasta el momento del parto y luego minimizar el balance negativo despus del parto. El uso de alimento balanceado al final del perodo seco, permite a las bacterias del rumen y a las papilas ruminales adaptarse a niveles altos de concentrado en la dieta. Esta adaptacin permite un cambio en la poblacin de los microorganismos del rumen, donde predominan los de tipo celuloltico a amiloltico y el desarrollo de bacterias que utilizan el lactato y lo convierten en propionato. Adems, conforme se produce una mayor cantidad de cidos grasos voltiles (AGV). especialmente de cido butrico, se alargan las papilas ruminales, pasando de un tamao menor de 0.5 cm en dietas a base de forrajes a uno mayor de 1.2 cm en dietas a base de alimentos balanceados. La adaptacin de las papilas es ms importante que la de las bacterias del rumen, pues entre mayor tamao tengan, existir una mayor superficie de absorcin de AGV y una remocin ms rpida de ellos, evitando una depresin en el pH que nos puede llevar a una acidosis (Dirksen et al. 1985). Cuando el pH del rumen decrece ms all de 5.5 se empieza a presentar la acidosis ruminal subaguda y se afecta la salud y la produccin de la vaca. Un punto importante es mantener un nivel normal de calcio sanguneo para evitar problemas de fiebre de leche, tanto clnica como subclnica. Ambos tipos de problemas reducen el consumo de materia seca y predisponen a la vaca a problemas de desplazamiento de abomaso. Una reduccin en el nivel de calcio en el plasma cercano al parto, disminuye linealmente la contraccin del abomaso y esto conduce a una falta de tono muscular y a una distensin del abomaso. Con un nivel de 5mg/dl de calcio la motilidad del abomaso se reduce en un 70% y la fuerza de contracciones en un 50% (Goff et al. 1997).

La fiebre de leche tambin est asociada a problemas de partos distsicos, prolapsos uterinos, retencin de placenta, mastitis y a un nmero alto de das abiertos (Oetzel, 1996). En la prctica, para prevenir este problema de fiebre leche, es necesario tratar de formular una racin con niveles menores de 2% de potasio, limitar el consumo de sodio, pues ambos minerales son los mayores responsables del problema (Goff et al., 1997). Cuando el consumo de potasio es alto, es importante conocer la relacin K/(Ca+Mg). Relaciones sobre 2 pueden causar una hipomagnesemia. Por esta razn, en vacas en pastoreo es necesario limitar cualquier producto alto en potasio como son el banano y la melaza. Adems, se pueden utilizar sales aninicas para mantener el balance anin catin negativo (-100-150mg/kg). Cuando se utilizan sales aninicas, el consumo de calcio debe ser entre 150 a 200g/da (Weiss, 1997). Todas estas recomendaciones se deben cumplir en la alimentacin de las vacas en el perodo de cierre, es decir entre unos 15 a 21 das antes del parto. Un punto importante en el programa de alimentacin de la vaca seca, es mantener un sistema inmune fuerte, pues este se debilita en el perodo preparto, ocurriendo un alto porcentaje de problemas infecciosos. Cualquier deficiencia crnica de energa, protena, vitaminas y minerales puede causar una inmunosupresin. Coff y Horst (1997) encontraron que en el perodo de preparto, la concentracin en la sangre de Vitamina A y E disminua a 38 y 47% respectivamente, por la mayor demanda para la transferencia de esas vitaminas al calostro y el mayor consumo de los tejidos asociado al estrs metablico del parto. Weiss (1997) recomienda incrementar los requerimientos de vitaminas y minerales traza en un 15%, para solventar la disminucin en el consumo de materia seca. Este autor recomienda para el inicio del perodo seco 4000 U.I de Vitamina/kg de materia seca y para la etapa final 4600 IU/kg de M.S. En relacin a la Vitamina E se recomiendan 1000 UI/da, equivalentes a 88 UI/kg y 103 UI/kg de M.S para el inicio y final del perodo seco, respectivamente. Sin embargo, entre 5 a 10 das antes del parto se recomienda subir el nivel a 3000 UI/da.. El ltimo punto importante en la alimentacin preparto es tratar de mantener un balance positivo de energa y minimizar el balance negativo posparto. Esto resulta importante especialmente unos das antes del parto, donde ocurre una depresin en el consumo de materia seca (Bertics et al. 1992). Incrementar el consumo de energa preparto no solo provee mayor energa por si misma, sino que adems promueve el consumo de materia seca. As pues, las vacas que tienen un mayor consumo de materia seca preparto consumirn una mayor cantidad de materia seca posparto.

En la primera etapa del perodo seco, el consumo de materia seca vara entre 1.8 y 2.2% del peso vivo, pero 10 a 15 das antes del parto, este consumo disminuye a valores entre 1.2 y 1.6%. Weiss, (1997) establece que el consumo de materia seca disminuye en un 15% promedio las dos ltimas semanas preparto. Una vaca de un peso de 600Kg puede consumir aproximadamente 11.5kg de M.S. al principio del perodo seco, pero ese consumo empieza a disminuir tres semanas antes del parto, disminuyendo a 10Kg M.S, dos semanas antes y a 7.5 kg.M.S en la semana previa al parto. Este mismo autor establece que para este mismo perodo, los requerimientos nutrimentales (cantidad/da) no cambian, pero como el consumo de materia seca se reduce, la concentracin de nutrimentos de la racin debe ser aumentada. Drackley (1998) recomienda incrementar el porcentaje de protena en 2 puntos y el de energa en 0.22Mcal/Kg. En la mayor parte del perodo seco, las vacas son alimentadas a base de forraje, y muy poco o nada de alimento balanceado se suministra a los animales. Sin embargo, por la alta cantidad de alimento balanceado que la vaca deber recibir despus del parto, este es un perodo ptimo para aclimatar al animal mediante el uso de cantidades moderadas de alimento balanceado, Guardiola (1997) recomienda que las raciones preparto, tengan por lo menos un 25% del forraje que van a recibir las vacas recin paridas y adems debern consumir alimento balanceado entre un 0.5 a 0.75% de su peso, equivalente a 3.5 a 5.5Kg da. La cantidad de nutrimentos que debe consumir la vaca en este periodo antes del parto es de vital importancia, pues no solo el ternero est en su ltima fase de crecimiento fetal, sino que adems. se necesita una alta cantidad de nutrimentos para el inicio de la sntesis de leche en la glndula mamaria. (Bell, 1995). En forma similar al inicio del perodo seco, es difcil determinar el consumo de forraje de las vacas que estn en pastoreo y la situacin se vuelve an ms crtica al ocurrir una disminucin en el consumo de materia seca (1.8 a 1.5% del peso corporal) por efecto fisiolgico hormonal (Grummer, 1995). Por lo tanto, es de vital importancia separar a todas las vacas que estn 15 das antes del parto y agruparlas en el mejor potrero de la finca, o an mejor confinarlas y suministrarle el mejor forraje que tenga la finca. Debemos garantizar un consumo de 13 a 14Mcal de energa neta por da y 1350 gramos de protena diarios (Drackley, 1998). Un aumento en el consumo de energa y protena 3 semanas antes del parto reduce el riesgo de la aparicin de cetosis. Weiss (1998), recomienda, que del requerimiento total de protena, de 100 a 150 gramos debe ser de origen animal, lo cual ser beneficioso para la

produccin futura de protena y para mantener la condicin corporal despus del parto. En los cuadros 2 y 3 se presentan los requerimientos recomendados por Hutjens (1990) y Van Saun (1991) adaptados por Oetzel (1997) para vacas en el perodo seco. Alimentacin posparto: dieta para vacas recin paridas El principal objetivo del programa de alimentacin de las vacas recin paridas, es evitar los problemas metablicos v estimular el consumo de materia seca. (Weiss. 1997). La alimentacin posparto involucra un perodo entre los 21 y los 30 das. Algunos productores dejan a las vacas con la dieta preparto por algunos das despus del parto, mientras que unos las mueven inmediatamente a la dieta de principio de lactacin. Ambos mtodos son aceptables (Oetzel, 1997) siempre y cuando las vacas se aclimaten adecuadamente a la dieta de lactacin y no se mantengan con la dieta preparto ms que unos cuantos das despus del parto. El problema que existe con los sistemas en que se utiliza pastoreo y no el confinamiento total, es que no se conoce con exactitud si las vacas estn consumiendo la cantidad y calidad del forraje que necesitan, por lo tanto, es importante no introducir cantidades altas y en forma rpida de alimento balanceado despus del parto. Por lo que este deber ser aumentado poco a poco. La forma ideal de hacerlo, es irlo incrementando conforme se aumenta el consumo de materia seca, pero en el caso de pastoreo esto es imposible de conocer. Entre las estrategias ms lgicas, est la de suministrar el da del parto la misma cantidad de alimento que se estaba suministrando antes de este evento, e irlo aumentando a razn de 250 a 500 g /da hasta que la vaca alcance el consumo ptimo de materia seca. Sin embargo, Weiss (1997) no recomienda en las primeras tres semanas posparto suministrar ms de 7.5Kg de concentrado por da. Tambin es importante suministrarlo con una frecuencia de 4 a 6 veces al da y no dar ms de 3Kg por comida. Un problema importante que existe en este perodo, es que se debe evitar un sobre-consumo de alimento balanceado, pues la vaca presentara problemas de acidosis ruminal o en el caso contrario, una falta de energa que nos conducira a una cetosis. Tambin un pobre acceso a forraje o que este sea de mala calidad, contribuye tambin a problemas de cetosis. Oetzel (1997) recomienda mantener a las vacas con una ligero deseo por alimento balanceado y suministrar los mejores forrajes de la finca. En el caso de animales en confinamiento total, como estos comen de un 20 a un 25% menos de materia seca que durante el pico de lactacin, se debe

hacer un grupo separado por unas tres semanas, donde los animales puedan ser mejor supervisados y suministrarles a limento tres a cuatro veces por da con las relaciones ptimas de forraje (60%) y alimento balanceado (40%). Una vez que su consumo este normalizado, se pueden pasar a otro grupo de produccin (Nocek, 1996). En el caso de no tener muchos animales recin paridos, se pueden agrupar con las novillas de primera lactancia, las cuales son menos agresivas. Adems las novillas primerizas consumen un 15% menos de materia seca, comen ms despacio y alcanzan despus el pico de mximo consumo (Dado y Allen. 1994). Esta situacin tambin beneficia a estas primerizas permitindoles una mayor produccin de leche (Phelps, 1996). El principal reto del productor es suministrar a la vaca una cantidad adecuada de nutrimentos cuando el consumo de alimento es bajo. Weiss (1997) establece que durante las semanas uno, dos y tres despus del parto, las vacas consumen aproximadamente un 70, 80 y 90% del consumo mximo de mate ria seca, respectivamente. Una vaca que en el mximo de consumo reciba 23Kg de materia seca, en la primera semana deber consumir 16.1Kg de materia seca. Kertz et al., (l991) establecen que el mximo consumo de materia seca ocurre entre la octava y la dcima semana posparto y que en la primera semana estos animales consumen entre un 30 y un 35% menos de alimento. Estos mismos autores concluyen que la velocidad de ascenso en el consumo de materia seca depende de factores fisiolgicos y ambientales, que con un adecuado manejo y nutricin pueden ser controlados. Para maximizar el consumo de alimento en animales en confinamiento, es necesario que la vaca tenga acceso libre al consumo de una racin (forraje + concentrado). Para conseguir esto es importante el espacio de comedero, la frecuencia de alimentacin y la disponibilidad del alimento. El espacio recomendado como ptimo es de 0.50m/vaca (Mller, 1994). En el caso de animales en pastoreo la frecuencia de alimentacin es muy importante pues mantiene las condiciones del rumen ms estables, mientras que cuando se utilizan raciones totales completas su importancia disminuye (Davidson et al 1997). Sin embargo, entre ms constante y fresco se suministre el alimento al principio de la lactacin, mayor ser el consumo de materia seca. Las vacas tienden a comer ms al momento en que se empieza a suministran por lo que no debe existir ninguna restriccin que pueda afectar este consumo (Dado y Allen, 1994). Al inicio de la lactacin, el mantener la funcin ruminal normal y optimizar la sntesis de protena microbial son esenciales para maximizar la produccin de leche. Por lo tanto el tipo de alimentos que se utilicen tendrn un efecto marcado en mantener esa situacin. Dietas altas en carbohidratos

fermentables reducen el pH ruminal el consumo de materia seca y predisponen a la vaca a problemas de acidosis y laminitis (Allen y Beede, 1996). Caso contrario raciones muy altas en fibra neutro detergente limitan el consumo de materia seca (Martens, 1995). Las raciones para vacas recin paridas (0 a 3 semanas) deben contener entre un 28 y 30% de FND y 21% de FAD en base seca (Hutjens, 1995), mientras que para el inicio de lactancia un 25% de FND y un 19% de FAD. Los carbohidratos no estructurales debern formar un 38% de las dietas para las vacas recin paridas y un 40% para la otra etapa. El contenido de energa neta de lactacin para las vacas recin paridas debe ser de 1.67Mcal/kg; mientras que para las vacas aproximndose al pico de lactacin el requerimiento vara de 1.72 a 1.74Mcal/Kg (Davidson, 1997). En adicin a los forrajes de alta calidad existen ciertos subproductos que pueden beneficiar a la vaca al inicio de la lactacin y que pueden ser utilizados en la formulacin de la dieta para mantener una cantidad suficiente de fibra neutro detergente, aumentar la util izacin de la fibra y como resultado incrementar el consumo de energa. Estos subproductos son la cascarilla de soya y la cascarilla de algodn (Nocek,1996). El requerimiento de energa de una vaca recin parida, est determinado por el tamao corporal de la vaca y por su produccin de leche. La densidad energtica y digestibilidad de los alimentos, as como la cantidad que se consume de ese alimento, determinarn si se satisface o no el requerimiento energtico. Al inicio de la lactacin las vacas no consumen suficiente cantidad de energa digestible para satisfacer los requerimientos de mantenimiento y lactacin, por lo tanto, una gran parte de la energa se obtiene a partir de la movilizacin de los tejidos corporales (Palmquist, 1993). La movilizacin de tejido corporal para satisfacer el requerimiento energtico est muy relacionada con la condicin corporal. Fergunson y Otto (1989), recomiendan que una vaca al parto tenga una condicin corporal de entre un 3.5 y un 3.75 y no deber bajar ms de 0.4 puntos al inicio de la lactacin. Ellos estimaron que la energa presente en un punto de condicin corporal equivale a 400 Mcal de ENL. Por lo tanto si una alta productora pierde un punto de condicin corporal en los primeros 30 das de lactacin, esa prdida de grasa dorsal corresponde a 533kg de leche corregida. El problema principal que tienen las vacas recin paridas es un bajo consumo de alimento. Grummer (1992) establece que conforme la vaca preada se aproxima al parto, el consumo de alimento decrece. especialmente en la ltima semana antes del parto. Al parto el consumo de alimento aumenta,

pero la energa que se requiere para la produccin de leche es mayor que la energa que la vaca consume en el alimento, por lo que ocurre un balance negativo de energa por un determinado periodo de tiempo. Muchos productores piensan que como una proporcin alta de la leche producida en los primeros das de la lactacin proviene de tejido corporal, es pues necesario que las vacas lleguen al parto gordas, con condiciones corporales superiores a 4. Esto es un gran error, pues no slo se ha demostrado que las vacas gordas comen menos que las vacas flacas (Jones y Garnsvvorthy, 1989), sino que adems las vacas gordas tienen mayores problemas de hgado graso y otras enfermedades metablicas, que afectan los rendimientos productivos y reproductivos de los animales. (Grummer, 1992). El problema que tiene el productor de leche es que el consumo de energa est determinado por la cantidad de alimento consumido, por el contenido de energa de este y por su digestibilidad. Desde el punto de vista prctico, el nutrilogo puede aumentar la densidad energtica la digestibilidad de la dieta, aumentando la proporcin de carbohidratos altamente digestibles en proporcin con la cantidad de forraje. Realizando esta prctica nos encontramos con un problema muy serio, que es que la mxima proporcin de cereales en una dieta prctica no puede sobrepasar al 60% del consumo total de materia seca, pues se producira una acidosis ruminal, con lo que la vaca deja de comer y entonces con los subsecuentes problemas en produccin (Palmquist, 1993). Muchas personas han especulado que agregando grasa en la dieta se puede aumentar el consumo energtico al inicio de la lactacin y as disminuir el balance energtico negativo. En la prctica esta no es una buena idea. Jerred et al., (1990) demostraron que vacas que fueron suplementadas con grasa al inicio de la lactacin presentaban un menor consumo de alimento y de energa y que la prdida de peso siempre ocurra. En forma similar Chilliard (1992) demostr que vacas que consuman grasa al inicio de la lactacin, perdan peso antes del pico de la lactacin en forma mas consis tente que las vacas que no la consuman. Grummer et al. (1995) establecen que la respuesta a la suplementacin con grasa al inicio de la lactacin, no se observa hasta 5 a 6 semanas despus de la suplementacin y que este efecto se debe a que produce tina reduccin en el consumo de alimento, por lo que recomiendan empezar la suplementacin de 5 a 7 semanas posparto. Weiss (1997) recomienda que el consumo de grasa al inicio de la lactacin dependa de la condicin corporal de la vaca. Si la vaca est en una condicin corporal ptima (3.5 a 4), la grasa suplementaria no ser necesaria, pero cuando la condicin corporal es menor a 3 se le podrn suministrar 400g de grasa al da,

cantidad que puede aumentarse despus del pico de produccin. Al observar los problemas que ocurren al dar dietas altas en granos o al suministrar grasas, se presenta la duda de como evitar ese balance energtico negativo y esa prdida de condicin corporal. La respuesta es muy simple, al inicio de la la ctacin tendremos que convivir con un balance energtico negativo sin embargo, debemos manejar nuestro programa de alimentacin en tal forma que el perodo negativo sea lo menos posible. Esto se puede lograr estimulando lo antes posible a las vacas a que obtengan el mayor consumo de materia seca. Esto se obtiene con una buena alimentacin en el periodo preparto, con el uso de forrajes de alta calidad, con una adaptacin rpida de las bacterias del rumen a la nueva dieta de lactacin y evitando la presencia de problemas metablicos. El requerimiento de protena de una vaca recin parida se satisface por medio de la protena que se suministra en la dieta y por la sntesis de la misma a nivel ruminal. La produccin de protena ruminal esta en funcin de la relacin que existe entre la cantidad de carbohidratos fermentables y la cantidad de nitrgeno disponible en la dieta (N.R.C. 1989). Debe existir una relacin tres unidades de carbohidratos fermentables por unidad de protena degradable, para que exista una ptima la sntesis de protena microbiana. Aproximadamente de un 60 a 70% de la protena del alimento es degradable en el rumen y el resto corresponde a protena sobrepasante. Hasta hace unos aos, la protena jugaba un papel secundario en la nutricin de las vacas recin paridas. De acuerdo al N.R.C (1989) una vaca que produce 40Kg de leche requiere un total de 3680 g de protena por da. Para satisfacer este requerimiento ellos recomiendan que la vaca consuma 23Kg de materia seca de un alim ento que contenga 16% de protena en base seca. Sin embargo, desde el punto de vista prctico, es muy difcil que una vaca recin parida consuma ms de 18Kg de materia seca, o sea un 22% menos del consumo sugerido por el N.R.C (1989). S el consumo de materia seca es menor, se necesita concentrar el nivel de protena que el animal requiere, por lo que la dieta deber contener un 20% de protena en vez de un 16%. Por lo anterior es importante que las dietas de las vacas recin paridas contengan niveles altos de protena, para solventar el bajo consumo de materia seca. La cantidad de protena sobrepasante puede variar entre un 35 y un 38%. Esta fuente de protena ayuda a lograr un pico mayor de produccin. Una situacin que resulta muy crtica, sobretodo en pases en que las dietas son principalmente a base de forraje, es que el contenido total de protena en estos alimentos es muy alto en cuanto a nitrgeno no proteico y a la vez son raciones bajas en carbohidratos de rpida fermentacin, por lo que la sntesis de protena microbiana se ve reducida. Palmquist (1993) establece

que esta situacin se debe a que la cantidad de carbohidratos fermentables presentes en el rumen, es comnmente menor a lo que consideraramos ptimo para la sntesis de protena microbiana. Por lo tanto, se debe suministrar en el alimento una fuente adicional de protena sobrepasante. Estudios recientes han sugerido que el oso de aminocidos protegidos, especialmente lisina y metionina aumentan la produccin de leche y el porcentaje de protena en ella (Wu et al., 1997). Sin embargo, Davidson et al (1997) establecen que la respuesta a estos aminocidos, as como a cualquier protena de alta calidad depende del nivel de consumo de materia seca y del potencia l que tenga la dieta para una mxima sntesis de protena ruminal. En relacin a los requerimientos de vitaminas y minerales, Weiss (1997) recomienda concentrar las vitaminas y los minerales traza en un 20% y los macrominerales en un 10% a fin de contrarrestar la reduccin en el consumo de materia seca posparto. En el Cuadro 4 se presentan los requerimientos de estos nutrimentos para las 3 primeras semanas posparto (Mller, 1992).

Cuadro 4 Requerimiento de vitaminas y minerales (M.S) para el periodo de 0 a 3 semanas posparto. Nutrimento Cantidad Minerales mayores % Calcio 0.77 Fsforo 0.49 Magnesio 0.25 Potasio 1.00 Sodio 0.18 Cloro 0.25 Azufre 0.20 Minerales traza mg/kg Hierro 50 Cobalto 0.10 Cobre 10 Manganeso 40 Zinc 40 Yodo 0.60 Selenio 0.30
Vitaminas UI/kg

Vitamina A Vitamina D Vitamina E

3960 990 15

Alimentacin de vacas en el periodo de lactacin Una vez que las vacas terminaron el perodo de transicin, la alimentacin de estos animales depender de la produccin de leche y de su condicin corporal. Existen variaciones en la subdivisin por etapas que se puede tener durante todo el perodo de lactacin. Basado en el criterio de que una vaca tiene una lactacin de 305 das, Muller (1992) la divide en tres etapas: inicio de lactancia (21 a 150 das), mitad de la lactacin (150 a 210) y final de la lactacin (210-305). Sin embargo, lo ptimo en estas etapas es tratar que las vacas reciban los nutrimentos necesarios para obtener una mxima produccin de leche.

Inicio de la lactacin Este periodo empieza entre los 21 a 30 das posparto y su alimentacin tambin es crtica, pues en esta etapa es donde se alcanzan dos parmetros muy importantes para la futura produccin de leche, el pico de la lactacin el mximo consumo de materia seca. Un inicio eficiente tiene un efecto importante sobre el pico de lactacin (50-70 das) y la futura persistencia en la produccin de leche y permite al animal desarrollar el potencial gentico para producir leche. Como regla general se establece que por cada Kg. adicional que se logre en el pico de produccin, la vaca producir de 200 a 250Kg ms de leche durante esa lactacin (Bruster, 1972). Uno de los problemas ms serios que se observan en las lecheras, es la variabilidad en el tiempo para alcanzar el pico de produccin. Muchas veces el ganadero cree que la vaca logr el pico en un determinado tiempo y de uno a dos meses despus la vaca produce niveles an ms altos de leche. El problema se debe a una alimentacin subptima en el perodo preparto y posparto, a problemas metablicos a una condicin corporal no adecuada y a un pobre incremento en el consumo de materia seca. Durante este perodo de inicio de lactancia una vez que se alcanza el pico de produccin, es importante determinar la presencia del hato (grado de reduccin en la produccin). Esto es, una vaca adulta bien alimentada bajo condiciones normales, presentar una reduccin en la produccin a razn de un 6% por mes, mie ntras que en una novilla se estima de un 10% (Muller, 1992). Valores inferiores o superiores representan algn problema en el

sistema alimenticio de las vacas. El otro factor importante es maximizar el consumo de materia seca. Bajo condiciones normales las vacas alcanzan su mximo consumo de materia seca entre la dcima y doceava semana posparto (Mullen 1992). Mientras ms pronto se obtenga ese mximo consumo de materia seca. la vaca pasar de un balance negativo de energa a uno positivo, por lo que la vaca empezar a ganar peso y a mejorar su condicin corporal y adems, restablecer su funcin reproductiva normal. Ishler et al (1996) establecen como estado ptimo una condicin corporal de 3- a 3 para este perodo de inicio de lactacin. Maximizar el consumo de materia seca tiene un efecto importante, pues no slo provee una mayor cantidad de material para la fermentacin ruminal con la produccin de acetato y propionato, sino tambin una mayor cantidad de aminocidos para la sntesis de protena en la leche y glucosa en el hgado. Adems, un alto consumo favorece la liberacin de la insulina, la cual modula o suprime la movilizacin de grasa corporal y aumenta el suminis tro de propionato que decrece la formacin de cuerpos cetnicos (Drackley, 1998). El consumo de materia seca es el principal factor que influye en la produccin de leche y en la condicin corporal del ganado durante la lactacin. Predecir ese consumo de materia seca es una labor bastante difcil de realizar, pues est afectado por una gran variedad de factores fisiolgicos, alimenticios y ambientales (Grant y Albright, 1997). Una forma prctica de estimar el consumo de materia seca, est basado en la produccin de leche corregida a 4% de grasa y expresado como un porcentaje de consumo del peso corporal (Cuadro 5). Este consumo de materia seca involucra una combinacin de forraje y alimento balanceado. Cuadro 5 Consumo diario de materia seca esperado de vacas en produccin Produccin Consumo de M.S como % de leche del Peso Corporal litros Holstein Jersey 45 4.30 5.80 41 4.10 5.40 36 3.80 5.00 34 3.65 4.80 32 3.50 4.540

30 27 25 23 20 18 16 13 10

3.40 3.25 3.13 3.00 2.85 2.70 2.60 2.50 2.10

4.25 4.00 3.85 3.70 3.50 3.30 3.10 2.90 2.50

Fuente: Diary Reference Manual (1995).

Similar al perodo posparto (0 a 2 1 das), el consumo de materia seca es crtico durante la primera etapa de la lactacin para las vacas mantenidas en un sistema de pastoreo rotativo, al no poner definir cual es el consumo real de materia seca a base de forraje. Se puede esperar un consumo de materia seca para pastos como el Kikuyo y la Estrella Africana y las Brachiarias a razn de un 2% del peso corporal, cuando existe una alta disponibilidad del forraje y este est en su mejor valor nutritivo. Esta situacin nos demuestra que con pastos tropicales es muy difcil producir mas de 10litros de leche teniendo como base solo el forraje.. En general, no existe un requerimiento especfico de nutrimentos para este perodo. Los requerimientos estn en funcin del peso corporal de la vaca, de su produccin de leche y su composicin (N.R.C. 1989). En el caso de novillas de primero y de segundo parto, como aun estn en una etapa de crecimiento, los requerimientos de mantenimiento para la energa. Protena, calcio y fsforo debern incrementarse en un 20 y l0% respectivamente. Adems, si las vacas estn en pastoreo, sean adultas o novillas, el requerimiento de energa para mantenimiento, se deber incrementar en un 10% cuando existe una buena disponibilidad de forraje y en un 20% si la disponibilidad es baja. Esto con el fin de satisfacer el gasto energtico de la vaca para buscar el forraje en el potrero. Tambin, el requerimiento energtico de mantenimiento debe incrementarse en un 3% por cada Kilmetro que recorra la vaca de la sala de ordeo al potrero (Campabadal y Navarro, 1994). En relacin al porcentaje de nutrimentos que deben recibir las vacas en los diferentes estados de produccin, existen numerosas tablas que se adaptan a diferentes condiciones de manejo alimenticio. Sin embargo, estas son nicamente guas que expresan el porcentaje de un determinado nutrimento en base seca, que debe contener la dieta de las vacas. Dos consideraciones

importantes debemos tener presentes al interpretar estas tablas. Primero, involucran los nutrimentos que estn presentes en el forraje y en el alimento balanceado, o sea la combinacin de ambas fuentes de alimentacin. Segundo, los animales no comen porcentajes, sino gramos o megacalorias por da, por lo que de nada nos sirve trabajar con esas tablas, sino conocemos el consumo de materia seca y el requerimiento para la produccin de leche. En el Cuadro 6 se presenta un ejemplo de los nutrimentos recomendados en base a materia seca para vacas durante las diferentes etapas de lactacin. Es importante tener presente que estas tablas tienen un gran valor para las diferentes fracciones proteicas y fibrosas, pues permite conocer el nivel mximo o mnimo que debe existir de cada una de estas fracciones para no afectar la utilizacin de los nutrimentos bsicos y no afectar la salud del rumen. Cuadro 6 Gua para la composicin de raciones en base seca para vacas lactantes Estado de Lactacin Nutrimento % M.S.* Inicio Mitad Final Protena cruda(PC) 17-18 16-17 15-16 Protena soluble (%PC) 30-34 32-36 32-38 Protena degradable (%PC) 62-66 62-66 62-66 Protena sobrepasante (%PC) 34-38 34-38 34-38 Energa Neta lactacin MCAl/kg 1.67-1.76 1.58-1.67 1.50-1.67 FND del forraje (%M.S) 21-24 25-26 27-28 Total de FND (%M.S) 28-32 33-35 36-38 Carbohidratos no estructurales % 32-38 32-38 32-38 Grasa, mximo % 5-7 4-6 4-5 Minerales mayores Calcio % Fsforo % Magnesio % Potasio % Azufre % Sal % Sodio % Cloro % Minerales traza mg/kg Manganeso Cobre Zinc 0.81-0.91 0.46-0.52 0.28-0.34 1.00-1.50 0.23-0.24 0.45-0.50 0.20-0.25 0.25-0.30 0.77-0.87 0.44-0.50 0.25-0.31 1.00-1.50 0.21-0.23 0.45-0.50 0.20-0.25 0.25-0.30 0.70-0.80 0.40-0.46 0.22-0.28 1.00-1.50 0.20-0.21 0.45-0.50 0.20-0.25 0.25-0.30

44 11-25 70-80

44 11-25 70-80

44 11-25 70-80

Hierro Selenio Cobalto Yodo Vitaminas liposolubles UI/kg Vitamina A Vitamina D Mnimo Mximo Vitamina E
Fuente: Dairy Reference Manual (1995)

100 0.30 0.20 0.50 7.700 1.650 2.420 44

100 0.30 0.20 0.50 7.700 1.650 2.420 44

100 0.30 0.20 0.50 7.700 1.650 2.420 44

Un punto de controversia y duda que existe entre el productor de leche y el fabricante de alimento balanceado, es el porcentaje de nutrimentos que debe tener la etiqueta de garanta del alimento. En realidad los valores no tienen importancia, tan bueno es un alimento balanceado con un 14 o un 16% de protena. Lo importante es que los nutrimentos presentes en ese alimento balanceado cubran el faltante que no alcanzan a cubrir los forrajes. Es decir, que en base a un consumo de materia seca, la parte que se suministra de ese alimento, junto con los nutrimentos que suplen los forrajes, satisfagan los requerimientos para una determinada produccin de leche. Otro punto de confusin es cuando los requerimientos estn expresados en mg/kg de materia seca o ppm, como es el caso de los minerales traza. Esto significa que cada kilogramo que consuma la vaca de materia seca, deber contener un nmero de miligramos de un determinado nutrimento. Un punto importante a considerar para mantener la salud del rumen y composicin de la leche, es la relacin forraje/alimento balanceado. Para el inicio de lactacin las vacas debern recibir de un 55 a 60% de alimento balanceado y un 40 a 45% de material fibroso. Estos valores son ms importantes cuando se utiliza un sistema de confinamiento total con raciones mezcladas totales. Uno de los problemas ms serios en todos los sistemas de alimentacin, es que los requerimientos se calculan en base a un promedio de produccin de un grupo y no sabemos si este valor representa la mxima capacidad gentica de produccin o si se la estamos limitando. Dos situaciones se presentan en este perodo de inicio de lactacin con relacin a esta forma de calcular los requerimientos. Primero, si el animal no ha alcanzado el pico, este al no recibir los nutrimentos necesarios para la produccin, utilizar reservas corporales y se ampliar el tiempo en balance negativo. En el caso contrario, cuando la vaca alcanz el pico y se encuentra ms avanzada en la

etapa de lactacin, el suministro de nutrimentos puede ser mayor a los requeridos para mxima produccin de leche y la obtencin de la condicin corporal ptima. En este caso existir un desperdicio de nutrimentos. Para solucionar estos problemas es muy importante identificar los das en lactacin en que se encuentra la vaca y si esta no ha alcanzado el pico y potencial gentico lo permite, hacer un "reto al animal", que consiste en suministrar ms nutrimentos de los necesarios para la produccin de leche ya obtenida y as permitir que la vaca e xponga al mximo su potencial gentico. Una forma prctica es calcular los requerimientos de nutrimentos necesarios para unos 5 a 10 litros ms de produccin. En el caso contrario, cuando la vaca est en el proceso de empezar a declinar su produccin de le che, se deber calcular su persistencia y una vez que se ha obtenido la condicin corporal ptima, los nutrimentos se disminuirn en proporcin a su persistencia. En esta forma evitaremos engordar demasiado a la vaca. Un punto importante o considerar en este perodo de inicio de lactancia, es el efecto que tiene sub o sobre alimentar a las vacas. En ambos cosos ocurre un efecto negativo econmico, por efecto sobre la produccin de leche y la salud del animal. La energa y la protena son los nutrimentos ms afectados por estas dos situaciones. En el caso de una subalimentacin, se afecta la produccin y la reproduccin de lo vaca. Caso contrario, en una sobrealimentacin, el efecto puede ser tan negativo que cause una toxicidad y se afecte la salud de la vaca (Weiss, 1998 a). En el caso de una sobrealimentacin con protena, no solo se aumento el costo de alimentacin, sino que hoy que utilizar parte de la energa para excretar el exceso de nitrgeno. Weiss (1998) report que se necesitan 0.25 megocaloras de ENL para excretar 100 gramos de protena en exceso. Adems, un nivel superior a 19 mg de nitrgeno de urea por dl en la sangre afecta la reproduccin. (Butler et al. 1996). En el caso contrario, por cada 90 gramos menos de protena que reciba la vaca, la produccin de leche se disminuye en 1Kg. En el caso de la energa, un sobreconsumo de este nutrimento producir vacas gordas, las cuales tendrn una mayor predisposicin a enfermedades metablicas. El costo asociado a estos desrdenes es muy alto (Weiss, 1998a). En el caso de que las vacas no consuman uno adecuada cantidad de energa, estas perdern condicin corporal, se reducir la produccin de leche y se reducir la eficiencia reproductiva. La produccin de leche se disminuye en 1.3Kg/da por cada megacalora de energa neta de lactacin que reciba de menos una vaca. En el caso de vitaminas y minerales, una sobredosificacin pero a niveles menores a los txicos, lo que se presenta es un aumento en el costo de

alimentacin. Mientras que en una deficiencia de calcio y fsforo, las dietas deben ser deficientes por un perodo muy largo de tiempo para afectar la produccin de leche. Una deficiencia de fsforo afecta de paso la reproduccin. Una deficiencia de vitaminas y minerales traza no afecta la produccin de leche, pero aumenta la prevalencia de enfermedades como retencin de placenta, metritis, mastitis y fiebre de leche (Weiss, 1998 a). La eficiencia reproductiva puede reducirse por deficiencias de vitamina A, vitamina E, vitamina D, selenio y probablemente zinc. Uno de los problemas ms serios a los que se enfrenta un productor de leche y que en muchos casos es responsable de grandes errores en el programa de alimentacin, es la cantidad de alimento balanceado que se les debe suministrar a las vacas. Existen tres mtodos que se pueden utilizar primero manteniendo una relacin leche/alimento balanceado, otro dando una cantidad de alimento balanceado fija y por ltimo suministrando el alimento en base a los requerimientos de nutrimentos para uno determinado produccin de leche (Weiss, 1998). El sistema de suministrar alimento de acuerdo a una relacin entre la cantidad de leche y el alimento balanceado es de los ms comnmente utilizados. Las relaciones leche/alimento van de 2 a 5/1. Es importante modificar estas relaciones semanalmente y tomar las consideraciones antes mencionadas sobre animales que estn alcanzando el pico de produccin y las que estn con la lactacin ms avanzada. En el caso de utilizar este sistema de relaciones, es importante considerar la calidad del alimento balanceado, especialmente su nivel energtico, pues una vaca que reciba una relacin 2/1 de un alimento bajo en energa, puede producir menos que otra vaca recibiendo una relacin 3/1 pero de un alimento con un nivel energtico superior. Antes de fijar la relacin a utilizar, es conveniente conocer el nivel energtico de la dieta. Tambin es importante considerar ciertos aspectos como son la condicin corporal de las vacas, sin son novillas de primero o segundo parto y la composicin de la leche, para as realizar los ajustes necesarios. El segundo mtodo es dar una cantidad fija de alimento, no importando la produccin de leche. Este sistema no es recomendable, pues pueden existir dos problemas, una sobrealimentacin que engordar a las vacas, o una subalimentacin que afectar la produccin y la condicin corporal del animal. El tercer mtodo consiste en fijar la cantidad de alimento balanceado segn los requerimientos de nutrimentos para una determinada produccin de

leche, de su composicin, del peso de la vaca y del nmero de parto del animal. Es tal vez el sistema ms adecuado en animales en pastoreo. Cuando se tienen hatos menores de 50 vacas, estos valores se pueden calcular en forma individual; mientras que con hatos mayores se pueden hacer grupos de produccin. El nmero de grupos depender de las facilidades de manejo. En este sistema lo que se hace es calcular los nutrimentos necesarios para una determinada produccin de leche, haciendo los ajustes para peso corporal, nmero de parto y composicin de la leche. Se calculan los nutrimentos que puede suministrar el pasto y se hace un balance para conocer los nutrimentos que hacen falta. En base o la composicin del alimento balanceado, se calcul la cantidad que hay que suministrar de ese alimento para satisfacer esos requerimientos. Tambin, es importante modificarlas semanalmente y tomar las consideraciones antes mencionadas sobre animales que estn alcanzando el pico de produccin y las que estn con la lactacin mas avanzada. Un punto importante a considerar en cualquier mtodo de alimentacin que se utilice, es la cantidad de alimento que se suministre en una sola comida. Weiss (1998) recomiendo no suministrar ms de 3Kg de alimento balanceado por evento para evitar problemas de acidosis que puede conducir o problemas de laministis. Un consumo rpido de almidones es detrimental en la funcin ruminal. Se recomienda para una mxima utilizacin de alimento balanceado que cuando el consumo diario de alimento sea superior a los 6Kg por da, el alimento se suministre de tres a cuatro veces por da, ya sea antes o despus del ordeo. Dos son los problemas ms comunes que se encuentran durante este perodo y son la cetosis, producto de una mala alimentacin y condicin corporal durante la fase de transicin y el problema de acidosis, por excesos de alimento balanceado. El problema de la cetosis se puede aliviar con el uso de propilenglicol, antes o despus del parto. Studer et al. (1993) suministraron propilen glicol (32 oz/da) por va oral 10 das antes del parto produciendo un aumento en la concentracin de glucosa e insulina, reduciendo el total de lpidos hepticos y la concentracin de cidos grasos libres no esterificados despus del parto. El uso de propionato de sodio en dosis de 4 oz/vaca/da ha producido resultados similares, sin embargo, los problemas de palatabilidad y el costo limitan su uso (Shaver, 1996). El uso de la niacina para prevenir cetosis por su efecto en la reduccin, en la movilizacin de grasa y en la alteracin del metabolismo de la glucosa ha sido evaluada en varias investigaciones. Los resultados han sido varia dos, sin embargo Hutjens (1992) recomienda la utilizacin de 6 g/da de niacina dos semanas antes del parto y de 6 a 12 g/da por 80 a 120 das.

El uso de sustancias ionforas como controladores de los problemas de cetosis ha sido evaluado por varios investigadores. Sauer et al. (1989) y Thomas et al (1993) suministraron dosis de monensina (200 o 450 mg/vaca /da) dos semanas antes y doce despus del parto, encontrando una reduccin en los problemas de cetosis. En trabajos ms recientes, Plaizier et al. (1997) concluyeron que la monensina tiene un efecto sobre lo poblacin de bacte rias ruminales, sele ccionando las gram negativas e inhibiendo el crecimiento de las gram positivas. Este efecto altera la fermentacin ruminal aumentando la produccin de propionatos, disminuyendo la metanognesis, reduciendo la produccin de cido lctico, aumentando el pH y disminuyendo la degradacin de los protenas dietticas. Adems, aumenta la concentracin de glucosa y disminuye la concentracin de cuerpos cetnicos en la sangre. Todas estas propiedades producen un efecto teraputico para la prevencin de la cetosis . El uso de agentes neutralizadores o buffers, para disminuir los problemas de acidosis y para mejorar la produccin de leche y el porcentaje de grasa en la leche es una prctica comn en dietas pre y posparto. El bicarbonato de sodio en dosis de 115 a 230 g/da y el xido de magnesio en niveles de 46 a 92 g/da son los ms utilizados (Hutjens, 1992). Sin embargo, el fraccionamiento del suministro de alimento es una de las mejores prcticas para disminuir este problema (Weiss, 1998). Periodo medio de la lactacin Este perodo comprende del da 150 al 210 de la lactacin (Muller, 1992). En general, todos los criterios de alimentacin que se presentaron para la etapa de inicio de la lactacin, se aplican a este perodo. Sin embargo, hay que tomar en cuenta que la vaca est en una etapa de disminucin de la produccin de leche, por lo que se deben hacer los ajustes necesarios en la cantidad que se va a suministrar de alimento balanceado para evitar engordar a las vacas. Heinrichs e Ishler (1989) recomiendan una condicin corporal de 3 para este perodo. Tambin es importante tener presente, que todas las vacas en esta etapa debern estar preadas. Final de la lactacin El final de la lactacin comprende del da 210 al 305 (Muller, 1992), en el cual las vacas deben ser secados. Sin embargo, por problemas reproductivos, especialmente por un nmero de das abiertos mayor de 100 que se presenta en la mayora de las lecheras, este periodo normalmente dura uno a dos meses ms. En esta etapa la prctica ms im portante a considerar es lo regulacin de lo condicin corporal, mediante el uso regulado del alimento

balanceado. Heinrichs e Ishler (1989) recomiendan que las vacas empiecen esta etapa con una condicin de 3 y la terminen al momento de secarse de 3+ a 4-. Vacas con una condicin mayores de 4 presentar problemas metablicos en la siguiente lactacin, con un efecto negativo sobre la produccin de leche, salud de la vaca y eficiencia reproductiva. En el caso contrario, condiciones de menos de 3, tambin afectarn los futuros rendimientos productivos. Conclusiones En general podemos concluir que muchas de los prcticos de manejo alimenticio para maximizar la produccin de leche en vacas en un sistema de pastoreo, son de difcil aplicacin en una lechera. Sin embargo, el productor deber hacer cambios si quiere seguir compitiendo en el contexto de los sistemas modernos de produccin. Tambin es importante considerar que en los sistemas modernos de produccin la forma ideal para maximizar la produccin de leche es la utilizacin de sistemas de confinamiento total, utilizando raciones totales mezcladas. Bajo este sistema, el productor de leche no slo debe ser un buen ganadero, sino tambin un excelente agricultor.

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