Sunteți pe pagina 1din 386

1

CARTEA SOARELUI NOU


GENE WOLFE s-a nscut n 1931 la New

York i a crescut n Houston, Texas. Dup doi ani i jumtate petrecui la Universitatea Texas A&M, a renunat la studii i a fost recrutat n armat. A servit n Rzboiul din Coreea, pentru serviciile sale primind decoraia Combat Infantry Badge. A urmat apoi cursurile Universitii din Houston, absolvind Facultatea de Mecanic. Din 1984 s-a consacrat exclusiv scrisului. S-a afirmat ca scriitor de science-fiction odat cu publicarea n 1972 a romanului TheFifthHeadofCerberus, iar n 1973 a primit Nebula Award pentru cea mai bun nuvel (TheDeathofDoctorIsland). n 1977 i s-a decernat Chicago Foundation for Literature Award, urmat de Rhysling Award pentru poezie science-fiction. Tetralogia CarteaSoareluiNou i-a ctigat rapid titlul de oper clasic n domeniu i i-a adus autorului ase premii pres tigioase: World Fantasy Award, British SF Association Award, Nebula Award, Locus Award, John W. Campbell Memorial Award, Prix Apollo. Multiplu laureat pentru scrierile sale (romane, culegeri de povestiri, poezii), Gene Wolfe mai este autorul tetralogiei CarteaSoareluiLung, care, mpreun cu CarteaSoareluiNou i trilogia TheBookoftheShortSun (CarteaSoareluiScurt), formeazaa-numitul Ciclu solar.
2

Cartea Soarelui Nou conine elementedinalegoriaspense rian, satiraswiftian, contiina socialdickensiani mitologiawagnerian. Wolfecreeazoordinesocialcuadevratnepm ntean, pecarecititorulajunges-ocunoasc dinuntrulei... iarodatptrunsnaceastlume , numaiarecumsseopreascdindrum. The New York Times Book Review

GENE WOLFE

CARTEA SOARELUI NOU


SPADA LICTORULUI
VOLUMUL III

nzri pustii, mormanedecranii se destram. Prinlumetrecovitor, denimenea luat nseam. O, darncrile iubiriii-n jocuri decopii, nepieritoarele, Dinmoartemvoiridica, sspuni eu odat: soarele!1 OsipMandelstam

Traducere de Ion Horea (n. red.).

I Stpnul Casei Lanurilor


Era n prul meu, Severian, a spus Dorcas. Aa c am stat sub cderea de ap, n ncperea aceea fierbinte, de piatr nu tiu dac partea brbailor e rnduit la fel. i de cte ori ieeam afar, le auzeam vorbind despre mine. Pe tine te numeau mcelarul negru i mai tiu eu cum, nume pe care nu vreau s i le repet. E firesc, am spus eu. Probabil erai prima persoan strin care a intrat n acel loc de-o lun ncoace, nct e de ateptat s vorbeasc despre tine, iar cele cteva femei care tiu cine eti s fie mndre de lucrul sta i poate c puin s se i umfle n pene. Ct despre mine, eu m-am obinuit de-acum i cu siguran c ai mai auzit o grmad de asemenea expresii pe drum ncoace, i nu numai o dat; eu unul am auzit. ntr-adevr, a recunoscut ea, aezndu-se pe pervazul ambrazurii. Dedesubt, n ora, lmpile prvliilor
6

viermuitoare ncepeau s umple valea rului Acis cu o iradiere galben, ase menea petalelor de coprine, dar ea prea s nu le vad. nelegi acum de ce regulile breslei mi interzic s-mi iau o nevast dei, pentru tine, le-a nclca, aa cum i-am spus de attea ori, doar s-mi spui c asta vrei. S-neleg c mi-ar fi mai bine dac a locui n alt parte i a veni s te vd numai o dat sau de dou ori pe sptmn, sau te-a atepta pe tine s vii s m vezi. Cam aa se face de obicei. Iar la un moment dat femeile care au vorbit azi despre noi i vor da seama c s-ar putea ca ele sau fiii sau soii lor s nimereasc cine tie cnd sub mna mea. Dar nu-i dai seama c nu asta e problema? Problema e c... Dorcas a tcut; apoi, dup ce nici unul dintre noi n-a scos un cuvnt o vreme mai lung, ea s-a ridicat i a nceput s msoare camera n sus i-n jos, inndu-i o mn ncletat pe cealalt mn. Nu o mai vzusem fcnd asta, i m-am simit tulburat. Ei, care-i problema? am ntrebat-o eu. C atunci nu era adevrat. Dar acum este. Am profesat Arta ori de cte ori mi s -a dat de lucru. M-am angajat n slujba judectorilor din orae i din pro vincii. De cteva ori m-ai urmrit de la cte o fereastr, cu toate c niciodat nu i-a plcut s te afli n mulime lucru pentru care nu te pot condamna. Nu m uitam, a spus ea. mi amintesc c te-am vzut. Nu m uitam. Nu atunci cnd se ntmpla cu adevrat. Erai concentrat pe ceea
7

ce fceai, nu m vedeai cnd intram nuntru sau mi acopeream ochii. Stteam i m uitam, i i fceam semn cu mna cnd sreai sus pe eafod. Tare mndru mai erai, stteai la fel de drept ca spada ta i-artai att de chipe. Erai onest. mi amintesc c m-am uitat o dat, cnd lng tine era nu tiu ce slujba de rang nalt i mai erau condamnatul i un arhiemonah. Dintre toate, chipul tu era singurul onest. Nu se poate s mi-l fi vzut. Cu siguran purtam masca. Severian, n-a trebuit s-l vd. Doar tiu cum ari. i nu art la fel acum? Ba da, a zis ea cu reinere. Dar am fost acolo jos. Am vzut oamenii pui n lanuri, n tuneluri. Cnd o s dormim n seara asta, tu i cu mine, n patul nostru moale, o s dormim deasupra lor. Ci ziceai c sunt, atunci cnd m-ai dus jos? Vreo mie ase sute. Chiar crezi c cei o mie ase sute ar fi pui n libertate daca eu n-a mai fi aici ca s-i pzesc? Adu-i aminte c erau aici cnd am venit. Dorcas refuza s m priveasc. E ca o groap comun, a spus ea. i vedeam umerii tremurnd. Cam aa este, am spus eu. Arhontele i-ar putea elibera, dar cine i-ar putea elibera pe cei pe care ei i-au omort? Tu n-ai pierdut pe nimeni niciodat, nu-i aa? Nu mi-a rspuns. ntreab-le pe nevestele, mamele i surorile brbailor pe care prizonierii notri i-au lsat s putrezeasc sus, n muni, dac Abdiesus ar trebui s le dea drumul. Nu m-am ntrebat dect pe mine, a zis Dorcas i a suflat n lumnare.
8

Thrax este un pumnal curbat care ptrunde n inima muntelui. Se gsete ntr-un defileu ngust al vii rului Acis i se ntinde de-a lungul acesteia pn la Castelul Acies. Harena, panteonul i celelalte cldiri publice ocup tot terenul plat dintre castel i zidul (numit Capulus) care nchide captul de jos al seciunii nguste a vii. Cldirile private ale oraului urc pe stnci de-o parte i de alta, i numeroase dintre ele sunt ntr-o bun msur scobite n stnc, ceea ce i-a i adus oraului Thrax una dintre porecle Oraul Odilor fr Ferestre. Sursa prosperitii sale este tocmai aezarea n capul prii navigabile a rului Acis. n Thrax, toate mrfurile trimise spre miaznoapte pe calea apei (dintre care multe au strbtut nou zecimi din lungimea rului Gyoll nainte s ptrund pe gura rului mai mic, despre care nu se tie dac nu cumva este adevratul izvor al Gyollului) trebuie s fie descrcate i transportate pe spinarea animalelor dac urmeaz s fie duse mai departe. i invers, hatmanii triburilor din muni i proprietarii de pmnturi din partea locului, care vor s-i trimit lna spre oraele de la miazzi, le aduc la Thrax pentru a fi ncrcate pe corbii, mai jos de cataracta ce mugete prin barajul arcuit al Castelului Acies. Aa cum se ntmpl ntotdeauna cnd o fortrea impune ordinea ntr-o regiune frmntat, arhontele oraului se ngrijea n primul i n primul rnd s aplice legea. Pentru a-i impune voina asupra celor aflai n afara zidurilor, care altfel i s-ar fi opus, putea s cear ajutorul a apte escadroane de dimarhi, fiecare avnd cte un comandant. Curtea se
9

ntrunea n fiecare lun, din prima zi a lunii noi pn n ziua cu lun plin, ncepnd cu al doilea rond al dimineii i continund att ct era nevoie pn isprveau ce era pe rol n acea zi. Ca executant principal al sentinelor arhontelui, mi se cerea s iau parte la aceste ntruniri, astfel nct el s fie sigur c pedepsele pe care le ddea nu aveau s fie nici mblnzite i nici nsprite de cei care aveau sarcina s mi le transmit; totodat, trebuia s supraveghez n detaliu tot ce se petrecea n Vincula, unde erau ncarcerai prizonierii. O responsabilitate doar cu ceva mai modest dect aceea a Maestrului Gurloes, n Citadela noastr, i care, n primele cteva sptmni petrecute n Thrax, mi-a apsat greu pe umeri. Maestrul Gurloes obinuia s spun c nici o nchisoare nu este aezat ideal. Asemenea multor zicale nelepte in vocate pentru iluminarea tinerilor, maxima lui nu putea fi contrazis, dar nici nu era de vreun folos. Toate evadrile pot fi mprite n trei categorii adic se petrec fie prin furiare, fie prin violen, fie prin trdare din partea celor pui s pzeasc. Un loc ndeprtat ngreuneaz mult evadrile prin furiare i din aceast pricin sunt cu osebire alese de cei mai muli dintre cei care s-au gndit ndelung la aceast problem. Din nefericire, deerturile, ancurile munilor i insulele singuratice ofer cele mai fertile locuri pentru evadri violente dac sunt asediate de prietenii prizonierilor, e greu s afli ce se petrece acolo nainte s fie prea trziu i e aproape imposibil s trimii ntriri; la fel i dac prizonierii se rzvrtesc foarte puin probabil ca trupele s poat fi trimise la locul cu pricina nainte ca situaia s se traneze. O temni ntr-o zon bine populat i bine
10

aprat nltur aceste greuti, dar isc altele i mai mari. n asemenea locuri, un prizonier are nevoie nu de o mie de prieteni, ci de unul sau doi; iar acetia nu trebuie s fie oameni care s tie s lupte o servitoare i un negustor ambulant sunt de-ajuns, dac dau dovad de isteime i hotrre. Mai mult, odat ce prizonierul a scpat de zidurile temniei, se amestec de ndat cu gloata fr chip, nct prinderea lui nu mai e treaba gonacilor i a dulilor, ci a agenilor i informatorilor. n cazul nostru, nici nu putea fi vorba de o nchisoare situat ntr-un loc ndeprtat. Chiar dac ar fi avut un numr ndeajuns de mare de trupe, pe lng clavigerii ei, ca s resping atacurile autohtonilor, zoantropilor i cultelarilor care bntuiau provincia, ca s nu mai vorbesc de alaiurile nar mate ale exultanilor mruni (n care nu puteai avea ncredere), tot ar fi fost cu neputin s-o aprovizionezi fr ajutorul unei armate care s escorteze convoaiele de provizii. Prin urmare, Vincula din Thrax este localizat, de nevoie, n ora mai exact, cam la jumtatea povrniului stncos de pe malul stng i la vreo jumtate de leghe deprtare de Capulus. Arhitectura ei este strveche i ntotdeauna am avut impresia c a fost gndit de la bun nceput ca o nchisoare, cu toate c o legend spune c la origine a fost un mormnt, i doar cu cteva sute de ani n urm a fost lrgit i preschimbat n ceea ce e acum. Pentru un observator de pe malul rsritean, mult mai lesnicios, apare ca o turel rectangular nind din stnc, o turel nalt de patru etaje pe partea ndreptat spre vale, al crei acoperi plat, dinat se termin la peretele stncii. Aceast parte vizibil a structurii pe
11

care muli dintre cei care viziteaz oraul o iau fr doar i poate a fi ntregul este n fapt cea mai mic i mai nensemnat seciune. La vremea cnd am fost eu lictor, cuprindea numai birourile administrative, o cazarm pentru clavigeri i locuina mea. Prizonierii erau inui ntr-un tunel nclinat, scobit n stnc. Tunelul nu avea nici celule individuale, aa cum aveam noi n oubliette pentru clienii notri, nici ncperea comun n care ajunsesem eu cnd fusesem nchis n Casa Absolut. Aici n tunel, prizonierii erau nlnuii, fiecare cu un inel solid de fier n jurul gtului, de-a lungul pereilor, astfel nct s lase n mijloc un culoar destul de larg pentru ca doi clavigeri s poat merge alturi fr a se teme c le sunt smulse cheile. Tunelul msura vreo cinci sute de pai lungime i avea peste o mie de locuri pentru prizonieri. Apa venea dintr-un rezervor scufundat n piatr, n vrful stncii, iar dejeciile erau ndeprtate cu uvoaie revrsate n tunel ori de cte ori rezervorul amenina s se reverse. Un canal spat n captul de jos al tunelului purta zoaiele ntr-o conduct aflat la baza stncii, care strbtea zidul Capulus i se vrsa n Acis, mai jos de ora. Turela rectangular ce sttea agat de stnc i tunelul nsui trebuie s fi reprezentat la origine toat Vincula. Mai apoi a fost nclcit de un labirint de galerii ramificate i tuneluri paralele rmase din ncercri din trecut de eliberare a prizonierilor, cnd se sfredelise muntele dinspre locuinele aflate pe faa stncii, i de alte tuneluri spate tocmai pentru a mpiedica asemenea ncercri toate puteau oferi oricnd adposturi suplimentare. Existena acestor adugiri neplanificate sau
12

prost gndite mi ngreunau mult sarcina care altfel ar fi fost mai uoar, i una dintre primele mele aciuni a fost s m apuc s nchid galeriile nedorite ori inutile, umplndu-le cu un amestec de piatr de ru, nisip, ap, var nestins i pietri, i s lrgesc i s unesc galeriile rmase, n aa fel nct s ajung pn la urm s alctuiasc o structur raional. Orict ar fi fost de necesar aceast treab, nainta foarte ncet, pentru c nu pu teau fi eliberai dect cteva sute de prizonieri odat, care s trudeasc, i cei mai muli dintre ei erau ca vai de lume. n primele sptmni dup ce-am sosit cu Dorcas n ora, treburile pe care le aveam de fcut nu mi-au lsat rgaz pentru nimic altceva. Dorcas a explorat oraul pentru amndoi, iar eu am nsrcinat-o s afle ce-o putea despre Pelerine. n lunga mea cltorie nceput n Nessus, faptul c tiam c purtam asupra mea Gheara Conciliatorului fusese o povar grea. Acum, cnd nu mai cltoream i nu mai aveam cum s iau urma Pelerinelor pe drum i nici mcar s m asigur c mergeam n direcia ce m-ar fi dus ntr-un trziu la ele, povara era aproape de nesuportat. n timpul cltoriei, dormisem sub cerul liber, innd gema n tureatc, iar cnd reueam s ne adpostim undeva, o piteam n vrful cizmei. Acum descopeream c nu puteam nicicum dormi dac n-o aveam asupra mea, ca s fiu sigur, oricnd m trezeam n timpul nopii, c se afl n posesia mea. Dorcas a cusut un scule din piele de cprioar, n care s-o pun, astfel c o ineam atrnat la gt, zi i noapte. De nu tiu cte ori n acele prime sptmni am visat c vedeam gema arznd, atrnat n vzduh, deasupra mea, asemenea catedralei ei
13

cuprinse de flcri, i cnd m trezeam o gseam strlucind att de puternic, nct prin pielea subire rzbtea o lucire palid. i o dat sau de dou ori, trezindu-m, m-am gsit zcnd pe spate, cu sculeul apsndu-mi greu pieptul (cu toate c-l puteam ridica n mn fr nici un efort), aproape tindu-mi rsuflarea. Dorcas fcea tot ce putea s m aline i s m ajute; dar vedeam c-i d seama de schimbarea brusc a relaiei noastre, fapt ce pe ea o tulbura mai mult dect pe mine. Din cte tiu eu, asemenea schimbri sunt ntotdeauna neplcute mcar pentru c te fac s te atepi la alte schimbri. Pe tot parcursul cltoriei noastre mpreun (i am cltorit mpreun mai iute sau mai ncet, din clipa n care, n Grdina Somnului Nesfrit, Dorcas m-a ajutat s m car, pe jumtate necat, pe poteca plutitoare de rogoz), fusesem egali i tovari, fiecare strbtnd leghe dup leghe pe propriile picioare, ori clrind fiecare pe cte-un armsar. Dac eu i oferisem lui Dorcas protecie fizic, ea mi druise n egal msur un adpost moral, cci puini se puteau preface c dispreuiau frumuseea ei inocent, ori se puteau arta ngrozii de meseria mea cnd, uitndu-se la mine, nu aveau cum s n-o vad i pe ea. Dorcas mi dduse sfaturi ori de cte ori m gsisem n ncurctur i-mi fusese prieten adevrat n zeci de locuri pustii. Cnd intrasem n cele din urm n Thrax i-i artasem arhontelui scrisoarea Maestrului Palaemon, firete c toate acestea luaser sfrit. n vemntul meu fuliginos, nu mai trebuia s m tem de mulime ci mai curnd ei se temeau de mine, fiind eu cel mai nsemnat slujba al celui mai de temut bra al statului.
14

Dorcas tria acum nu ca egal, ci ca metres, aa cum o numise odat Cumaeana, n locuina pregtit pentru mine n Vincula. Sfaturile ei nu-mi mai erau aproape de nici un folos, pentru c necazurile ce m apsau ineau de lege i administraie, i pentru a le nfrunta m pregtisem ani la rnd, iar ea n-avea habar de ele; dar i pentru c rareori aveam timpul sau vlaga s i le desluesc i astfel s le putem ntoarce mpreun pe toate feele. Aa se face c, n vreme ce eu stteam rond dup rond la curtea arhontelui, Dorcas i-a luat obiceiul s hoinreasc prin ora, iar noi, care nu ne desprisem o clip n acel sfrit de primvar, acum, n var, abia apucam s ne mai vedem, la cte o cin seara, dup care ne bgm obosii ntr-un pat n care nu prea fceam altceva dect s dormim unul n braele celuilalt. i iat c a rsrit i luna plin. Cu ct bucurie am privit-o de pe acoperiul turelei, verde ca un smaragd n man taua ei silvestr, rotund precum gura unei cupe! nc nu eram liber, deoarece tot ceea ce inea de torturi i administraie, i care se strnsese ct l slujisem pe arhonte, trebuia ndeplinit; acum ns cel puin eram liber s m ngrijesc numai de ele, ceea ce aproape c-mi ddea un sentiment de libertate. O invitasem pe Dorcas s m nsoeasc a doua zi, cnd aveam s inspectez subteranele Vinculei. A fost o greeal. n aerul puturos, n mijlocul scrnviilor n care triau prizonierii, lui Dorcas i s-a fcut ru. n acea noapte, aa cum am povestit, mi-a spus c se dusese la baia public (lucru rar pentru ea, a crei team de ap era att de mare nct se spla cte un pic, cte un pic, nmuind un burete ntr-un
15

lighean nu mai adnc dect o farfurie de sup) ca s scape de miasma din tunel, ce i se lipise de pr i piele, i acolo le auzise pe femei vorbind ntre ele despre ea.

16

II Deasupra cataractei
A doua zi dimineaa, nainte s plece din turel, Dorcas i-a tiat prul att de scurt, nct aproape arta ca un bietan, i i-a nfipt un bujor alb pe sub banda care i-l inea. Eu am stat i m-am ocupat de documente pn dup-masa, apoi am mprumutat un jelab de mirean de la sergentul clavigerilor mei i am ieit, spernd s-o ntlnesc pe Dorcas. Crulia cafenie pe care o duc cu mine zice c nimic nu este mai ciudat dect s explorezi un ora cu totul diferit de toate cele pe care le cunoti, deoarece a face aceasta este o explorare a unui alt ego, neateptat. Pentru mine altceva e i mai ciudat: anume s explorezi un asemenea ora numai dup ce ai trit n el o vreme, fr s tii nimic despre el. N-aveam habar unde se gseau bile despre care mi vorbise Dorcas, dar eram sigur c exist, cci auzisem pomenindu-se despre ele i la curte. N-aveam habar unde se afla bazarul de unde i cumpra ea vemintele i sulemenelile,
17

i nici dac nu cumva erau mai multe. Pe scurt, nu cunoteam nimic dincolo de ceea ce puteam vedea de la ambrazur, i de scurtul drum de la Vincula pn la palatul arhontelui. Aveam poate o ncredere prea mare n abilitatea mea de a m descurca ntr-un ora cu mult mai mic dect Nessus; cu toate acestea, am avut grij ca, din cnd n cnd, s m asigur c n timp ce naintam pe strzile ntortocheate ce erpuiau n josul stncii, printre case-caverne spate n roc i altele ce neau din piatr ca nite cuiburi de rndunic nc puteam zri forma familiar a turelei, cu poarta sa baricadat i gonfalonul su negru. n Nessus, bogaii locuiesc n partea de nord, unde apele Gyollului sunt mai curate, iar sracii n sud, unde apele sunt murdare. Aici, n Thrax, acest obicei nu era urmat, nti pentru c Acis curgea att de repede c excrementele celor din susul albiei (care, desigur, numrau doar a mia parte dintre cei care locuiau de-a lungul albiei dinspre miaznoapte a Gyollului) abia dac apucau s-i spurce apele, i n al doilea rnd pentru c apa luat de mai sus de cataract era ndreptat spre fntnile publice i casele bogtailor prin apeducte, astfel c nimeni nu folosea ap din ru atunci cnd era nevoie de cantiti mari n manufacturi sau pentru splarea rufelor. Prin urmare, n Thrax mprirea asta era dat de terenul mai jos sau mai nalt. Cei bogai locuiau pe pantele mai joase, lng ru, ca s fie aproape de prvlii i cldirile publice; de aici, o scurt plimbare i ducea pn la docuri, de unde puteau cltori de-a lungul oraului n caice mnate de vslai sclavi. Cei mai puin bogai i aveau casele mai sus, clasa de mijloc nc i mai sus, i tot aa, pn la cei foarte
18

sraci, care triau chiar la poalele fortificaiilor, pe vrful stncilor, adeseori n cocioabe de lut i stuf, la care se putea ajunge urcnd scri lungi agate de perete. Aveam s vd cteva dintre vgunile acelea mizere, deocamdat ns m gseam n cartierul negustoresc din apropierea apei. Acolo, pe uliele nguste, era atta mbulzeal de oameni, nct nti am crezut c e vreo srbtoare sau poate rzboiul care mi se pruse att de ndeprtat pe vremea cnd eram n Nessus, dar, pe msur ce m ndreptasem cu Dorcas spre miaznoapte, se apropiase tot mai mult destul ct s umple oraul de cei care se refugiau din calea lui. Nessus este att de ntins nct din cte am auzit are cte cinci cldiri pentru fiecare locuitor. n Thrax, proporia aceasta este fr doar i poate rsturnat, iar n acea zi anume mi se prea uneori c sub fiecare acoperi se adposteau cincizeci de suflete. Unde mai pui c Nessus este un ora cosmopolit, nct, cu toate c vedeai muli strini acolo i uneori veneau chiar i cacogeni cu nave din alte lumi, ntotdeauna tiai c sunt strini, aflai departe de casele lor. Aici, n schimb, strzile viermuiau de cele mai felurite chipuri, dar chipurile acestea nu fceau dect s oglindeasc natura felurit a inutului montan, astfel c atunci cnd vedeam, bunoar, un om a crui plrie era fcut din piele de pasre, cu aripile drept aprtoare pentru urechi, sau un om ntr-o hain mioas, din blan de kaberu, sau un om cu faa tatuat, dup col puteam s vd nc o sut de asemenea tribali. Oamenii tia erau eclectici, descendeni ai colonitilor de la miazzi, care-i amestecaser sngele cu acela al autohtonilor bondoci i
19

oachei, le adoptaser unele obiceiuri, amestecndu-le cu altele pe care le deprinseser de la amfitrionii aflai mai la miaznoapte, iar pe acelea, uneori, cu ale altor seminii mai puin cunoscute, negutori sau neamuri izolate. Muli dintre aceti eclectici prefer pumnalele curbate sau ndoite, cum li se mai spune , care au dou segmente aproape drepte i un cot mai spre vrf. Se spune c, datorit acestei forme, strpung mai uor inima cnd sunt nfipte sub stern; lamele sunt ntrite cu o nervur central, au tiuri de ambele pri, care sunt tot timpul bine ascuite; gard n-au, iar plselele sunt fcute de obicei din os. (Am descris pumnalele acestea n amnunt deoarece sunt mai caracteristice dect orice altceva pentru partea aceea de ar, dar i pentru c de la ele i-a primit Thrax nc un nume: Oraul Pumnalelor Strmbe. Chiar i planul oraului seamn cu tiul unui asemenea pumnal, curbura defileului amintind de curbura lamei, rul Acis, de nervura central, Castelul Acies, de vrful lamei, iar Capulus de linia la care oelul dispare n plasele.) Unul dintre paznicii Turnului Ursului mi-a spus odat c nu exist animal mai primejdios ori mai slbatic i mai greu de stpnit ca hibridul zmislit de pe urma mpreunrii unui cine de lupt cu o lupoaic. Suntem obinuii s ne gndim la fiarele codrilor i ale munilor ca la nite slbticiuni, iar la oamenii ce par s rsar din lutul acelor locuri ca fiind slbatici. Dar adevrul e c exist o slbticie mult mai ticloas (de care ne-am da seama cu mult mai bine dac n-am fi att de obinuii cu ea) n anumite animale domestice, cu toate c neleg
20

att de bine vorbirea omeneasc i chiar pot rosti cteva cuvinte; i exist o slbticie adnc n femeile i brbaii ai cror strbuni au trit n orae mai mari sau mai mici nc de la nceputurile rasei umane. Vodalus, n ale crui vene curgea sngele nepngrit a mii de exultani exarhi, etnarhi i starosti era n stare de o violen inimaginabil fa de autohtonii care strbteau strzile din Thrax, fr nimic altceva pe ei dect mantiile din pr de huanaco. Asemenea lupilor-cini (pe care nu i-am vzut niciodat, cci erau prea ri ca s fie de vreun folos), aceti eclectici moteneau tot ce era mai crud i mai nesupus n obria lor amestecat; ca prieteni ori acolii erau morocnoi, neloiali i crcotai; ca dumani fioroi, vicleni, rzbuntori. M rog, aa mi-au spus subordonaii mei de la Vincula, unde eclecticii numrau jumtate dintre prizonieri. De cte ori am ntlnit brbai cu graiuri, veminte sau deprinderi strine, m-am ntrebat ce natur au femeile rasei lor. ntotdeauna exist o legtur, cci brbaii i femeile sunt vlstare ale uneia i aceleiai culturi, la fel cum frunzele unui copac, vzute de ochiul omenesc, i fructele, nevzute din pricin c stau ascunse n dosul frunzelor, sunt vlstare ale unuia i aceluiai organism. Numai c observatorul care ncearc s ghiceasc forma i gustul fructului lundu-se dup forma ctorva ramuri nfrunzite vzute (ca s zic aa) de la distan, trebuie s tie multe despre frunze i fructe dac nu vrea s se fac de rs. Brbaii belicoi pot s se nasc din femei galee sau au surori aproape la fel de vnjoase ca i ei i nc i mai ndrjite. Astfel c eu, mergnd prin mulimea format n mare parte
21

din aceti eclectici i din oreni (care mie mi se preau a nu se deosebi prea mult de locuitorii din Nessus, doar c mbrcmintea i purtarea lor erau oarecum mai puin rafi nate), m-am pomenit nchipuindu-mi femei cu ochi negri i pielea oache, femei cu prul negru i lucios, gros precum cozile armsarilor blai ai frailor lor, femei ale cror chipuri le vedeam n mintea mea drze i totui delicate, femei n stare de mpotrivire feroce i capitulare fulgertoare, femei ce puteau fi cucerite dar nu i cumprate dac asemenea femei exist pe lumea asta. Din braele lor am cltorit n nchipuire spre locurile unde ar putea fi gsite n colibele singuratice pitite lng izvoarele munilor, n iurtele de piei, nlndu-se solitare pe punile nalte. Curnd, gndul la muni m-a ameit la fel de tare ca imaginea mrii nainte ca Maestrul Palaemon s-mi fi spus unde anume se gsea Thrax. Ct de glorioi sunt ei, idolii de nezdruncinat ai lui Urth, sculptai cu unelte fr' de numr n vremuri nenchipuit de vechi, nc nlnd deasupra marginii lumii capete nenduplecate, ncoronate cu mitre, tiare i diademe mpodobite cu zpad, capete ale cror ochi sunt la fel de uriai precum oraele, siluete ale cror umeri sunt nvemntai cu codri! Astfel, deghizat n jelabul mohort al unui orean, mi-am croit drum pe uliele ticsite de oameni i duhnind a zoaie i mn care, cu nchipuirea mea plin de viziuni cu pietre atrnnde i izvoare cristaline ca nite coliere. mi vine s cred c Thecla a fost dus mcar o dat n dealurile de la poalele acestor nlimi, fr ndoial ca s scape de vreo var torid; pentru c multe dintre scenele ce apreau (ca de la sine) n mintea mea erau vdit ale unui
22

copil. Am vzut plante iubitoare de piatr, iar florile lor virginale erau att de aproape de ochii mei, cum nici un adult nu le poate percepe fr s ngenuncheze: abisuri care apreau nu numai nspimnttoare, ci i surprinztoare, ca i cnd existena lor sfrunta nsi legile naturii; ancuri att de nalte nct preau pur i simplu s nu aib capt, ca i cnd ntreaga lume se prbuea dintotdeauna i ntru eternitate dintr-un cer inimaginabil, care nc inea n chingi aceti muni. ntr-un trziu, dup ce aproape am strbtut oraul dintr-un capt n cellalt, am ajuns la Castelul Acies. Le-am spus grzilor de la poarta din spate cine sunt, am fost lsat s intru i am urcat n vrful donjonului, aa cum urcasem odat n Turnul Matachin, nainte s m despart de Maestrul Palaemon. Cnd m dusesem acolo s-mi iau rmas-bun de la singurul loc pe care-l cunoscusem, m oprisem ntr-unul dintre cele mai nalte puncte ale Citadelei, ea nsi aflat n vrful celui mai nalt loc din Nessus. Oraul se ntindea n faa mea ct vedeam cu ochii, Gyollul desenndu-se dintr-o parte n alta a lui asemenea drei lipicioase verzi lsate de un limax pe-o hart; zrisem chiar i Zidul, din loc n loc, la orizont, i acolo sus nici un cretet nu arunca asupra mea o umbr mai lung dect a mea. Aici, impresia era cu totul alta. M aflam deasupra rului Acis, care srea spre mine n josul unui ir de trepte de stnc, fiecare de dou sau de trei ori mai nalt dect un copac nalt. Preschimbat ntr-o albea de spum ce sclipea n lumina soarelui, disprea sub mine i reaprea ca o panglic de argint gonind printr-un ora cuminte, aezat n scobitura sa
23

ca un sat de jucrie ntr-o lad pe care eu (de fapt Thecla) mi-o aminteam c o primisem la o zi de natere. i totui, ntr-un anumit fel, m aflam pe fundul unei cldri. De jur mprejur, se sumeeau pereii de stnc, nct, privind la oricare dintre ei, i venea s crezi, mcar pentru o clip, c gravitatea fusese rsturnat prin jocul cu cifre nchipuite al unui vrjitor, pn ajunsese la un unghi drept cu sine nsi, iar verticala pe care o vedeam era n fapt planul orizontal al lumii. Vreme de un rond sau poate mai mult, am stat i m-am uitat la pereii aceia i am urmrit pienjeniul de cascade ce se repezeau n jos bubuind i rspndind n jur o vraj nentinat, pentru a se uni cu Acis, i am privit norii prini ntre ele ca ntr-o capcan, prnd s se mping blnd n povrniurile neclintite, asemenea unor oi rtcite i nspimntate ntr-un arc de pietre. Apoi mreia munilor i visele mele cu muni au nceput s m oboseasc poate nu s m oboseasc, ci s m ameeasc, pn cnd am simit c mi se nvrte capul i parc vedeam nlimile acelea nemiloase chiar dac nchideam ochii, i am mai simit c n visele mele, n acea noapte i n multe nopi de atunci ncolo, voi cdea n prpstiile lor sau m voi aga cu degete nsngerate de pereii lor fr de speran. Mi-am ntors n sfrit privirea ctre ora i mi-am venit n fire cnd am zrit turela Vinculei, un cub foarte mic, bine lipit de-o stnc ce era doar o und printre miriadele de valuri de piatr din jur. Am urmat cu privirea firele principalelor strzi, cutnd (ca ntr-un joc, ca s m dezmeticesc dup ce privisem att
24

de mult munii) s le identific pe cele pe care mersesem eu ca s ajung la castel i s observ, din aceast nou perspectiv, cldirile i pieele pe care le vzusem pe drum. Din ochi am jefuit bazarurile erau dou, cte unul pe fiecare mal al rului; i am fixat nc o dat reperele familiare pe care m deprinsesem s le vd de la ambrazura Vinculei harena, panteonul i palatul arhontelui. i dup ce am recunoscut din noul meu punct de observaie tot ceea ce vzusem din strad, simind c nelegeam relaia spaial ntre locul n care stteam i ceea ce tiusem nainte despre planul oraului, m-am apucat s explorez ulicioarele, urmnd cu ochii mijii potecile ntortocheate ce urcau stncile i scrutnd aleile nguste care adeseori preau doar nite panglici de ntuneric printre cldiri. Tot cutndu-le, privirea mi-a ajuns n cele din urm napoi la marginea rului, poposind pe pontoane, magazii i piramide de butoaie, lzi i baloturi care ateptau acolo s fie ncrcate pe-un vas. Apa nu mai era nspumat, dect acolo unde o zg zuiau digurile. Avea o culoare aproape indigo i, asemenea umbrelor indigo vzute la apus ntr-o zi cu zpad, prea s alunece ncet, sinuoas, ngheat; dar micarea caicelor i felucilor ncrcate arta ct frmntare zcea ascuns sub acea suprafa neted, cci corbiile mai mari i avntau bompresele lungi ca pe nite sulie, i att caicele ct i felucile o luau din cnd n cnd napoi cnd vslele nimereau n bulboanele iui. Dup ce am cercetat tot ce se afla la vale, la malurile rului, m-am aplecat peste parapet s vd rul n apropiere de donjon i un ponton aflat la vreo sut de pai de poarta din spate.
25

Uitndu-m la hamalii care trudeau acolo jos s descarce una dintre brcile lungi i nguste de pe ru, am zrit lng ei o siluet nemicat, mic i cu pr strlucitor.nti am crezut c e o copil, att prea de mrunic lng muncitorii vnjoi, aproape dezbrcai; dar era Dorcas, edea chiar la marginea apei, cu faa cufundat n mini.

26

III n faa cocioabei


Cnd am ajuns la Dorcas, nu am reuit s-o fac s vorbeasc. Era suprat pe mine, dar nu era singurul motiv, dei atunci aa mi-am nchipuit. Tcerea se aternuse peste ea ca o boal, fr s-i fi vtmat limba i buzele, ci fcndu-i voina ori poate chiar i dorina neputincioas n a i le mica, aa cum unele infecii ne distrug dorina de a simi plcere i chiar nelegerea noastr pentru bucuria altora. Dac eu nu-i ridicam chipul spre mine, ea nu privea spre nimic, inndu-i ochii aintii spre pmntul de sub picioarele ei, fr s-l vad nici mcar pe acela, a zice eu, sau acoperindu-i chipul cu minile aa cum i-l inuse acoperit cnd o gsisem eu. Voiam s vorbesc cu ea, la acel ceas credeam c a putea spune ceva, cu toate c nu eram sigur ce anume, ceva care s-o ajute s-i vin n fire. Dar nu puteam face asta acolo, pe ponton, cu toi hamalii holbndu-se la noi, i o
27

vreme nu m-am putut gndi la nici un loc unde a fi putut-o duce. Pe o strdu din apropiere, care urca panta malului rsritean, am vzut firma unui han. n sala de mese, o ncpere ngust, mncau civa clieni, dar pentru un pumn de aei am reuit s nchiriez o camer la etaj, n care, n afar de un pat, nu mai era nici o alt mobil i nici loc n-ar fi fost pentru altceva, iar tavanul era att de jos nct, la unul din capete, abia dac puteam sta n picioare. Hangia credea c nchiriasem camera pentru o ntlnire amoroas, un gnd firesc n mprejurarea dat dar, din pricina disperrii de pe chipul lui Dorcas, se mai gndea i c o ineam cu fora sau o cumprasem de la un codo, astfel c i-a aruncat o privire de simpatie nduioat, pe care Dorcas nu cred c a observat-o ctui de puin, iar mie una acuzatoare. Am nchis ua, am zvort-o, am silit-o pe Dorcas s se ntind n pat; apoi m-am aezat lng ea i am ncercat s-o fac s vorbeasc, ntrebnd-o ce se ntmplase i ce a putea face s ndrept ceea ce o tulbura, i aa mai departe. Vznd c ntrebrile mele nu aveau nici un efect, am nceput s vorbesc despre mine, bnuind c numai groaza ce i-o strniser condiiile din Vincula o fcea s refuze s stea de vorb cu mine. Toi ne dispreuiesc, am spus eu. nct nu vd de ce nu m-ai dispreui i tu. Nu faptul c ai ajuns s m urti acum m surprinde, ci c i-a trebuit att de mult timp s simi i tu ceea ce simt toi. Dar pentru c te iubesc, o s ncerc s apr cauza breslei noastre i astfel i pe mine, n ndejdea c poate dup aceea nu te vei mai simi att de ru c ai iubit un torionar, chiar dac acum nu m mai
28

iubeti.Nu suntem cruzi, mi-am nceput eu pledoaria. Nu simim nici o plcere n ceea ce facem dect numai c ne facem treaba bine, ceea ce nseamn s executm repede i s nu facem nimic mai mult sau mai puin dect ne ngduie legea. Ne supunem judectorilor care ndeplinesc aceast ndatorire cu ncuviinarea poporului. Sunt unii care ne spun c n-ar trebui s facem nimic din ceea ce facem, c nimeni n-ar trebui s-o fac. Dup prerea lor, pedeapsa aplicat cu snge-rece este o crim mai mare dect orice frdelege pe care ar fi comis-o clienii notri. Poate c au dreptate, dar e o dreptate ce ar distruge ntregul Commonwealth. Nimeni nu s-ar putea simi n siguran i nimeni n-ar mai fi n siguran, iar n cele din urm poporul s-ar rscula la nceput mpotriva hoilor i ucigailor, apoi mpotriva oricui ar nesocoti tot ceea ce oamenii numesc bun-cuviin, i la urm mpotriva oricrui strin sau proscris. i astfel s-ar ntoarce la vechile grozvenii lapidarea, arderea pe rug cnd fiecare om caut s fie mai crud dect vecinul su, de team ca nu cumva mine s se cread despre el c ar nutri vreo mil pentru nenorocitul care moare astzi. Sunt unii care spun c anumii clieni merit cea mai crunt pedeaps, dar nu i alii, i c ar trebui s refuzm s aplicm pedeapsa asupra acestora din urm. Fr doar i poate c unii sunt mai vinovai dect restul, i se prea poate chiar ca unii dintre cei care sunt dai pe mna noastr s nu fi fcut nimic ru, nici rul de care sunt acuzai, nici altele. Dar aceia care vorbesc astfel nu fac dect s se pun judectori peste judectorii numii de Autocrat, judectori cu mai puin tiin ntr-ale legii, i fr a avea autoritatea de a chema martori. Ei
29

cer s nu ne supunem adevrailor judectori i s le dm n schimb lor ascultare, dar nu dovedesc prin nimic c ar merita s ne supunem lor. i mai sunt din cei care gndesc c n-ar trebui torturai clienii notri i nici executai, ci ar trebui fcui s trudeasc pentru Commonwealth, s sape canale, s construiasc turnuri de paz, munci din astea. Dar cnd pui la socoteal ct cost paznicii i lanurile, mai bine angajezi muncitori cinstii care altfel n-ar avea ce mnca. De ce s moar de foame muncitorii tia loiali pentru ca ucigaii s nu moar, ori ca hoii s nu sufere de durere? Unde mai pui c ucigaii i hoii tia, care nu respect legea i n-au nici o speran de rsplat, nu ar munci dect mnai cu biciul. Iar biciul ce e, dac nu tot un fel de tortur sub un alt nume? Alii zic c toi cei judecai i gsii vinovai ar trebui nchii n confort i fr suferin, vreme de muli ani dac nu chiar pentru toat viaa. Dar cei care triesc n confort i fr dureri au via lung i fiecare oricalc irosit pentru a-i ntreine astfel ar trebui cheltuit pentru o cauz mai bun. Nu tiu multe despre rzboi, dar tiu destul ca s neleg de ci bani e nevoie ca s se cumpere arme i s fie pltii soldaii. Lupta se d acum n muni, la miaznoapte, nct ne luptm ca n spatele a o sut de ziduri. Dar ce s-ar ntmpla dac ar ajunge n pampa? Ar fi cu putin s-i respingem pe ascieni, cnd ar fi atta loc de manevr? i cum ar cpta Nessus hran dac turmele de acolo ar cdea n minile lor? Dac vinovaii nu vor fi nchii n confort i nu vor fi torturai, ce urmeaz? Dac sunt cu toii omori, i omori toi n acelai fel, atunci o femeie srman care fur va fi socotit la fel de ticloas ca o mam care i otrvete propriul
30

copil, aa cum a fcut Morwenna din Saltus. Asta i-ai dori? Pe vreme de pace, muli ar fi expulzai. Dar a-i expulza acum ar nsemna s le oferi pe tav ascienilor o trup de spioni care ar fi instruii i li s-ar da bani i ar fi trimii napoi la noi. Curnd, nu te-ai mai putea ncrede n nimeni, chiar dac ar vorbi graiul nostru. Asta i-ai dori? Dorcas zcea att de tcut pe pat nct o clip am crezut c adormise. Dar ochii ei, ochii aceia enormi, de un albastru perfect, erau deschii; i cnd m-am aplecat s m uit la ea, ochii s-au micat i au prut, o vreme, s m priveasc aa cum ar fi privit unduirile tot mai largi de pe suprafaa unui lac. n regul, suntem diavoli, am zis eu. Fie cum vrei tu. Dar e nevoie de noi. Chiar i puterile Cerului gsesc potrivit s-i foloseasc pe diavoli. Ochii i s-au umplut de lacrimi, dar nu puteam spune dac plngea din pricin c m ndurerase pe mine, sau din pricin c i ddea seama c nc eram acolo. Ndjduind s retrezesc n ea vechea ei afeciune pentru mine, am nceput s vorbesc despre zilele n care nc ne gsisem pe drumul spre Thrax, amintindu-i cum ne ntlnisem n poian dup ce fugiserm de pe pmnturile Casei Absolute i cum sttusem noi de vorb n grdinile acelea mari, naintea piesei Docto rului Talos, plimbndu-ne prin livada n floare i aezndu-ne n cele din urm pe o banc veche, lng o fntn spart, i amintindu-i tot ce-mi spusese ea atunci i tot ce-i spusesem eu. i mi s-a prut c parc se nsenineaz ntructva, dar asta numai pn ce i-am pomenit de fntn, a crei ap curgea din ciubrul ei spart i mpletea un pria pe care
31

cine tie ce grdinar l trimisese erpuind printre pomi, s-i nvioreze, i sfrea udnd pmntul; dar apoi o ntunecime ce nu se gsea nicieri n ncpere, ci numai pe chipul lui Dorcas, s-a nstpnit acolo, asemenea uneia dintre fpturile acelea stranii care ne urmriser pe Jonas i pe mine printre cedri. i Dorcas n-a mai vrut s se uite la mine, iar dup o vreme chiar a adormit. M-am ridicat ct am putut de ncet, am tras zvorul i am cobort scara strmb. Hangia nc trebluia n sala de jos, dar muteriii plecaser. I-am explicat hangiei c femeia pe care o adusesem era bolnav, am pltit camera pentru mai multe zile i, promind s m ntorc i s pltesc pentru orice alte cheltuieli, am rugat-o s urce din cnd n cnd la ea i s-i dea de mncare dac dorea s mnnce. Ah, e o binecuvntare pentru noi s avem pe cineva n camera aia, a zis hangia. Dar dac drgua ta e bolnav, oare Cuibul Raei e cel mai bun loc pe care l-ai putut gsi pentru ea? N-o poi duce acas? M tem c tocmai faptul c a stat la mine acas a mbolnvit-o. Nu vreau s risc s se mbolnveasc i mai ru dac o duc acolo. Draga de ea, srmana! Hangia a cltinat din cap. E att de drgu i, dup cum arat, ai zice c-i doar un copil. Ci ani are? I-am spus c nu tiu. Mda, pi o s urc s-o vd i-o s-i duc nite sup cnd va vrea s mnnce. M-a privit ca pentru a-mi spune c va veni i clipa aceea, numai s plec eu de-acolo. Dar vreau s nelegi c n-o s-o in prizonier pentru tine. Dac vrea s plece, e liber s-o fac. Am plecat de la han i am vrut s m ntorc
32

la Vincula pe drumul cel mai scurt; dar am socotit greit nchipuindu-mi, deoarece ulicioara pe care se afla Cuibul Raei se ndrepta aproape drept spre miazzi, c voi ajunge mai iute dac o in tot de-a lungul ei i traversez Acisul ceva mai la vale, dect s o apuc napoi pe drumul pe care venisem cu Dorcas, care m-ar fi dus la poala zidului din spate al Castelului Acies. Dar ulicioara m-a trdat, aa cum ar fi trebuit s bnuiesc dac a fi fost mai familiarizat cu drumurile din Thrax. i asta pentru c toate strduele alea ntortocheate care erpuiesc pe pante s-or fi ntretind ele, dar n fapt toate urc i coboar; nct, pentru a ajunge de la o cas agat pe stnc asemenea unui cuib la alta trebuie s cobori pn la strada principal de lng ru i s urci napoi (asta dac nu sunt foarte apropiate ntre ele sau una deasupra celeilalte). Aa se face c, n scurt vreme, m-am pomenit tot att de sus pe stnca rsritean pe ct era Vincula pe cea apusean, i cu tot att de puine anse s ajung la ea pe ct fusesem cnd prsisem hanul. Ca s fiu sincer, descoperirea nu era cu totul neplcut. Treab aveam acolo, nu-i vorb, dar nu m prea trgea aa s-o fac, mintea fiindu-mi nc plin de gnduri legate de Dorcas. M simeam mai bine dac-mi puneam picioarele la treab i astfel m eliberam de frustrri, nct m-am hotrt s urmez strada care se hrtopea pn sus, dac era nevoie, i s privesc Vincula i Castelul Acies de pe acea nlime, apoi s art nsemnul funciei mele santinelelor aflate la fortificaiile de-acolo, s merg de-a lungul lor pn la Capulus i s traversez rul pe drumul
33

cel mai de jos. Dar dup o jumtate de rond de efort istovitor, am vzut c nu pot nainta. Ulia se sfrea la piciorul unui perete drept, nalt de trei sau patru lanuri, i a zice c n fapt se sfrea mult mai nainte, cci ultimii civa zeci de pai i fcusem pe ceea ce nu prea altceva dect o potec menit doar s duc la cocioaba prpdit, din lut i nuiele, n faa creia m oprisem. Dup ce am cutat n zadar o cale s o ocolesc i m-am convins c nici pe culme nu aveam cum s urc de acolo de unde stteam, am dat s m ntorc dezgustat, cnd deodat din cocioab a ieit un copil, a naintat spre mine ndrzne i temtor totodat, privindu-m numai cu ochiul drept, i mi-a ntins o mnu nenchipuit de murdar, aa cum fac toi cei care ceresc. Poate c a fi rs de fiina aia pirpirie i amrt, att de timid i de insistent, dac a fi fost ntr-o dispoziie mai bun, dar aa, i-am pus n palma murdar civa aei. ncurajat, copilul a prins glas: Sora mea e bolnav. Foarte bolnav, Sieur. Timbrul vocii sale mi-a dat de neles c e biat; i pentru c i-a ntors aproape de tot faa spre mine n timp ce vorbea, am vzut c ochiul stng i era nchis din pricina unei umflturi provocate de o infecie. Lacrimi de puroi i se scurseser din el i se uscaser pe obraz. Foarte, foarte bolnav. mi dau seama, am zis eu. O, nu, Sieur. De aici nu v putei da seama. Dar dac vrei, v putei uita nuntru din prag n-o s-o tulburai.
34

Chiar n clipa aceea, un brbat a strigat: Ce-i, Jader? Ce vrea sta? Brbatul, care purta un or de piele jerpelit, din cele purtate de zidari, se ndrepta cu pai mari spre noi. Uor de nchipuit c ntrebarea n-a fcut dect s-l sperie pe biat i s-l amueasc. l ntrebam, am spus eu, cum pot s ajung mai uor n partea de jos a oraului. Zidarul nu a rspuns, ci s-a oprit la vreo opt pai de mine i i-a mpletit la piept braele care preau mai dure dect pietrele pe care le sprgeau. Arta mnios i nencreztor, dei n-a fi putut deslui pricina. Poate c accentul meu trda faptul c veneam de la miazzi; sau din cauza felului n care eram mbrcat, care, nefiind nicidecum somptuos ori fistichiu, ddea seama c ineam de-o clas social mai presus de a sa. Am nclcat o proprietate? am ntrebat. Locul sta e al dumitale? Nici un rspuns. Indiferent ce simminte avea fa de mine, era limpede c, dup prerea lui, nu putea exista comunicare ntre noi doi. Dac i vorbeam, era doar aa cum vorbete un om unui animal, i nici mcar unui animal inteligent, ci aa cum strig vcarul la vite. La rndul su, socotea c atunci cnd i vorbeam eu era ca i cnd o fiar i-ar fi vorbit unui om, scond nite sunete din gtlej. Am bgat de seam c n cri astfel de blocaje nu se petrec niciodat; autorii sunt att de nerbdtori s treac mai departe cu povetile (orict de greoaie ar fi, urnindu-se asemenea unor care ncrcate cu bucate, cu roi scritoare care nu se opresc niciodat, cu toate c nu se ndreapt dect spre sate colbuite unde farmecul peisajului se pierde iar
35

plcerile oraului nu se vor gsi niciodat), nct nu ntlneti n ele asemenea nenelegeri ori refuzuri de a cdea la nvoial. Asasinul care ine un cuit la gtul victimei sale este dispus s trncneasc despre toat trenia att ct dorete victima sau autorul. Amanii ptimai care se mbrieaz nflcrai sunt dispui, cel puin n aceeai msur amndoi, s amne mpreunarea, dac nu s-o i dea uitrii. n via nu-i la fel. Eu m uitam lung la zidar i el la mine. Simeam c l-a putea omor, dar nu eram pe deplin sigur c a fi reuit, nti pentru c arta neobinuit de puternic, apoi pentru c n-aveam cum ti dac nu cumva inea ascuns o arm sau avea prieteni pitii n cocioabele mizere din mprejurimi. mi fcea impresia c-i vine s scuipe n potec, ntre noi, i dac ar fi fcut-o, mi-a fi aruncat jelabul peste capul lui i l-a fi imobilizat. Dar n-a fcut-o i, dup ce ne-am uitat struitor unul la altul timp de cteva secunde, biatul, care mai mult ca sigur n -avea habar ce se petrece, a repetat: Putei s v uitai din prag, Sieur. N-o s-o tulburai pe sora mea. Chiar a ndrznit s m trag uor de mnec n nerbdarea lui de a-mi arta c nu minise, neprnd a-i da seama c simpla lui nfiare justifica ceretoria. Te cred, am zis eu. Apoi am neles c a spune c l cred nsemna s-l jignesc artndu-i c nu aveam ntr-atta ncredere n ceea ce spusese nct s-i pun vorbele la ncercare. M-am aplecat i m-am uitat, dei la nceput n-am vzut aproape nimic, ntruct eu priveam dinspre soare n interiorul greu de umbre al cocioabei. n spatele meu, lumina cdea aproape
36

vertical. i simeam apsarea la ceaf i eram contient c zidarul m putea ataca fr team, acum c stteam cu spatele la el. Orict de mic era ncperea aceea, nu era nghesuit. Pe peretele opus uii fuseser ngrmdite nite paie, pe care zcea copila. Se afla n acel stadiu al bolii cnd nu mai resimim mil pentru suferindul care ne strnete groaza. Chipul ei era ca de mort, cu pielea att de ntins i translucid nct prea pielea unei tobe. Buzele nu-i mai acopereau dinii nici mcar n somn, iar sub coasa febrei, prul i czuse, nu mai rmseser dect cteva uvie. M-am sprijinit cu minile de peretele de lut i nuiele de lng u i m-am ndreptat de spate. Vedei, Sieur, e foarte bolnav. Sora mea, a spus biatul i iar i-a ntins mna. Am vzut o am i acum naintea ochilor dar nu mi s-a imprimat n minte imediat. Nu m gndeam dect la Ghear; i-mi prea c m apas pe coul pieptului, nu ca o greutate, ci precum ncheieturile unui pumn nevzut. Mi-am amintit de ulan, care pruse mort pn i-am atins buzele cu Gheara, o ntmplare care n acea clip mi-a prut s in de trecutul ndeprtat; i mi-am amintit de omul-maimu, cu braul lui ciuntit, i de felul n care arsurile lui Jonas pliser dup ce trecusem Gheara peste ele. Nu o mai folosisem i nici nu m mai gndisem s-o folosesc de cnd nu izbutisem s-o salvez pe Jolenta. ntre timp, i pstrasem taina atta vreme c mi-era team s-o mai ncerc. Poate c a fi atins-o pe muribund cu ea, dac fratele ei n-ar fi stat acolo, privind; a fi atins cu ea ochiul bolnav al fratelui, dac n-ar fi fost acolo zidarul morocnos. Dar aa stnd lucrurile, n-am fcut
37

dect s m strduiesc s respir, n ciuda forei ce-mi apsa coastele, i am pornit pe pant la vale, fr s m uit ncotro o apucasem. Am auzit saliva zidarului zburndu-i din gur i plescind pe piatra mncat de vreme a potecii din spatele meu; dar nu m-am dumirit ce zgomot fusese acela dect dup ce aproape ajunsesem la Vincula i mi venisem oarecum n fire.

38

IV n turela Vinculei
V ateapt cineva, Lictore, mi-a spus santinela i, cnd am dat simplu din cap, n semn c am auzit ce-mi spusese, a adugat: Poate c ar fi mai bine ca mai nti s v schimbai vemintele, Lictore. N-a mai fost nevoie s-l ntreb cine era musafirul; numai prezena arhontelui putea explica tonul n vocea santinelei. Nu era greu s ajung n ncperile mele fr s trec neaprat prin camera de lucru de unde supravegheam tot ceea ce se ntmpla n Vincula i unde ineam toate socotelile. Ct m-am dezbrcat de jelabul mprumutat i mi-am pus mantia fuliginoas, am ncercat s ghicesc de ce arhontele, care pn atunci nu venise niciodat la mine i pe care, de altfel, arareori l vzusem n afara curii sale, ar gsi de cuviin s viziteze Vincula i fr anturaj, din cte mi ddeam seama. ncercarea de a ghici era bine-venit, pentru c inea la distan anumite gnduri. n
39

dormitorul nostru se gsea un geam mare argintat, o oglind mult mai eficient dect micile talere de metal lustruit cu care eram eu obinuit; iar pe geamul acesta, n faa cruia m-am pus ca s-mi cercetez nfiarea, am vzut, abia acum, c Dorcas mzglise cu spun patru versuri dintr-un cntec pe care mi-l cntase odat: Cornidepe Urth, trimitei sprecer, caniciodat, Denoteverzi, denoteverziunir cenusepierde, i-npasul meucntai-lpeste poianaverde, Suindu-m, suindu-m-npdurearsturnat!1 n camera de lucru se aflau cteva jiluri mari, iar eu m ateptam s-l gsesc pe arhonte ntr-unul dintre ele (cu toate c-mi trecuse prin minte i c ar putea profita de ocazie ca s-mi rscoleasc prin hrtii ceea ce avea tot dreptul s fac dac voia). El ns sttea la ambrazur, cuprinzndu-i oraul cu privirea, aa cum privisem i eu de la parapetul Castelului Acies mai devreme n acea dup-amiaz. i inea minile ncletate la spate i, n timp ce m uitam la el, le-am vzut micndu-se ca i cnd fiecare avea o via a sa proprie, trezit de gndurile lui. A trecut o vreme pn cnd arhontele s-a rsucit i a dat cu ochii de mine. Eti aici, Maestre Torionar. Nu te-am auzit intrnd. Sunt doar calf, Arhonte. A zmbit i s-a aezat pe pervaz, cu spatele la prpastia de dincolo de ambrazur. Chipul i era aspru, cu nas coroiat i ochi mari, mrginii de piele ntunecat, dar nu era un chip
1

Traducere de Ion Horea (n. red.).

40

masculin; mai degrab ai fi spus c e chipul unei femei urte. Dup ce te-am nsrcinat s pori responsabilitatea acestui loc, tot calf ai rmas? Nu pot fi nlat n rang dect de maetrii breslei mele, Arhonte. Dar eti cea mai bun calf a lor, judecnd dup scrisoarea pe care o aveai asupra ta, dup faptul c te-au ales s vii aici i dup munca pe care ai fcut-o de cnd ai venit. Oricum, nimeni de aici nu ar ti deosebirea dac ai ncepe s te dai drept ce nu eti. Ci maetri sunt? Eu ns a ti, Arhonte. i sunt numai doi, asta dac n-o mai fi fost nlat vreunul n rang de cnd am plecat eu. O s le scriu i o s-i rog s te nale inabsentia. V mulumesc, Arhonte. Pentru nimic, a spus el i s-a rsucit s se uite dincolo de ambrazur, ca i cnd mprejurarea l stnjenea. Ar trebui s primeti rspunsul n vreo lun, aa cred. N-or s m nale, Arhonte. Dar Maestrul Palaemon o s fie fericit cnd va auzi c avei numai vorbe bune despre mine. S-a rsucit din nou, s m priveasc. Nu-i nevoie s fim att de ceremonioi. Numele meu este Abdiesus i nu vd de ce nu l-am folosi cnd suntem numai noi doi. Tu eti Severian, aa-i? Am dat din cap. i iar s-a ntors ctre ambrazur. Asta-i o deschidere foarte joas. Am cercetat-o nainte s intri tu, zidul abia trece de genunchi. M tem c se poate cdea foarte uor de-aici.
41

Numai cineva la fel de nalt ca tine, Abdiesus. n trecut se fceau uneori execuii aruncnd victima de la o fereastr nalt sau de pe buza unei prpstii, nu-i aa? i ntr-un fel, i-n cellalt. Dar nu de ctre tine. Acum era ntors cu totul spre mine. Din cte tiu eu, nimeni din cei care sunt nc n via azi nu a pomenit asemenea execuii. Eu am executat decapitri i pe butuc, i pe scaun dar asta-i tot. Dar n-ai avea nimic mpotriv s foloseti i alte mijloace? Dac i s-ar cere s le foloseti? M aflu aici pentru a duce la mplinire sentinele arhontelui. Uneori, Severian, execuiile publice servesc binelui public. Dar alteori fac numai ru, pentru c strnesc nelinitea public. Se-nelege, Abdiesus, am spus eu. Aa cum am vzut uneori n ochii unui biea nelinitea brbatului care va s devin ntr-o bun zi, la fel vedeam vina viitoare care cuprinsese de pe-acum chipul arhontelui (poate fr ca el s-o tie). n seara asta or s fie civa oaspei la palat. Sper s te numeri i tu printre ei, Severian. Am fcut o plecciune. Abdiesus, dup cum e mprirea rolurilor n administraie, vechiul obicei e ca aceia asemenea mie s fie exclui din societatea celorlali. Un fapt pe care-l consideri nedrept, ceea ce e firesc. n seara asta vom ndrepta oarecum starea asta de lucruri, i m-a bucura s-o iei ca atare.
42

Noi, cei din Ghild, nu ne-am plns niciodat de nedreptate. Dimpotriv, ne-am bucurat de izolarea noastr fr egal. Dar n seara asta ceilali ar putea socoti c au motiv s i se plng. Un zmbet i-a tresrit n colul gurii. Nu-i motiv de ngrijorare pentru mine. Poftim, cu sta vei putea intra. A ntins mna n care inea cu delicatee, ca i cnd se temea s nu i la zborul dintre degetele lui, unul dintre acele discuri de hrtie tare, nu mai mare dect un chrisos i nscris n foi de aur cu litere nflorate, despre care adesea mi vorbise Thecla (am simit-o tresrind n mintea mea cnd am atins discul), dar pe care nu le vzusem niciodat nainte. Mulumesc, Arhonte. n seara asta, ai spus? O s ncerc s gsesc haine potrivite. Vino mbrcat aa cum eti. O s fie un ridotto vemntul tu i va fi costumaia. S-a ridicat n picioare i s-a ntins cu aerul cuiva care e pe cale s ncheie o nsrcinare lung i neplcut aa mi s-a prut mie. Mai adineaori, a continuat el, am vorbit despre unele dintre felurile mai puin complicate n care i-ai putea ndeplini funcia. Poate c ar fi bine s aduci cu tine ustensilele de care vei avea nevoie disear. Am priceput. N-aveam s am nevoie dect de mini, ceea ce i-am i spus; apoi, simind c nu m dovedisem o gazd bun, l-am poftit s serveasc din gustrile pe care le aveam acolo. Nu, a zis el. Dac ai ti de cte ori sunt obligat s mnnc i s beau din politee, ai nelege ct de plcut mi-e compania cuiva ale crui oferte ospitaliere le pot refuza. Nu cred c ghilda voastr s-a gndit vreodat s foloseasc drept tortur mncarea i nu nfometarea.
43

Se numete mbuibare, Arhonte. Odat va trebui s-mi povesteti despre asta. Vd c ghilda voastr mi depete cu mult imaginaia cu vreo dousprezece secole. Dup vntoare, tiina voastr trebuie s fie cea mai veche dintre toate. Dar acum nu mai pot zbovi. Te vom vedea disear? Aproape c e sear, Arhonte. Atunci la sfritul rondului urmtor. A ieit, dar abia dup ce ua s-a nchis n urma lui am simit uoara arom de mosc ce-i parfumase roba. M-am uitat la micul cerc de hrtie din mn, ntorcndu-l pe cealalt parte. Pe revers erau nfiate cteva mti, prin tre care am recunoscut una dintre ororile un chip ce nu era altceva dect o gur mrginit de coli vzute de mine n grdina Autocratului, cnd cacogenii i smulseser travestiurile, i chipul unui om-maimu din mina abandonat de lng Saltus. Eram ostenit dup plimbarea lung dar i din pricina muncii (aproape ct pentru o zi ntreag, pentru c m trezisem devreme) pe care-o fcusem nainte; aa c, pn s ies din nou, m-am dezbrcat i m-am splat, am mncat nite fructe i carne rece, am sorbit un pahar din ceaiul nordic condimentat. Cnd m tulbur ceva peste msur, mi rmne n minte chiar dac nu-mi dau seama de asta. Aa s-a ntmplat atunci: dei nu eram contient de existena lor, gndul la Dorcas zcnd la han, n cmrua ngust, cu tavan n pant, i amintirea fetei muribunde pe aternutul de paie mi stteau ca o legtur peste ochi i-mi astupau urechile. Probabil c din aceast pricin nu l-am auzit pe sergent i n-am tiut, pn n-a intrat el, c luasem surcele pentru foc
44

din lada de lng emineu i le rupsesem cu minile. Sergentul m-a ntrebat dac ies din nou i, deoarece rspundea de buna funcionare a Vinculei n absena mea, i-am spus c da, plecam din nou i nu tiam cnd m voi ntoarce. Apoi i-am mulumit pentru c-mi mprumutase jelabul, spunndu-i i c nu voi mai avea trebuin de vemnt. Cu plcere, oricnd avei nevoie de el, Lictore. Dar nu din pricina asta am venit. Voiam s v sftuiesc s luai cu Domnia Voastr pe doi dintre clavigerii notri atunci cnd cobori n ora. Mulumesc, am zis eu. Dar e destul poliie acolo i nu voi fi n nici un pericol. i-a dres glasul: n joc e prestigiul Vinculei, Lictore. n calitate de comandant al nostru, ar trebui s avei o escort. Era vdit c minte, dar la fel de vdit era c minea pentru ceea ce socotea el a fi binele meu, astfel c am spus: Dac alegi doi brbai prezentabili, de care s te poi lipsi, m mai gndesc. S-a luminat dintr-odat. Dar, am continuat eu, nu vreau s aib arme la ei. M duc la palat i ar fi o insult la adresa stpnului nostru arhontele s sosesc acolo nsoit de o gard narmat. La aceste vorbe a nceput s se blbie; m-am rsucit spre el ca i cnd a fi fost furios i am azvrlit ct colo lemnele rupte, care au czut cu zgomot pe podea. Zi odat! Crezi c-s ameninat. Ce se-ntmpl? Nimic, Lictore. Nimic privitor la Domnia Voastr anume. Doar c... Doar c ce?
45

tiind c acum va vorbi, m-am apropiat de bufet i am turnat pentru amndoi dou cupe de rosolio. Au fost cteva crime n ora, Lictore. Trei noaptea trecut, dou rsalalt noapte. Mulumesc, Lictore. n sntatea Domniei Voastre. i-n a ta. Dar crimele nu-s ceva neobinuit, nu-i aa? Eclecticii se-njunghie tot timpul. Oamenii tia au fost ari de vii, Lictore. Prea multe nu tiu, sincer s fiu nimeni nu pare s tie. Poate tie Domnia Voastr. Chipul sergentului era tot att de lipsit de expresie ca o sculptur ntr-o piatr cafenie, nelefuit; dar am vzut c, n timp ce vorbea, a aruncat o privire scurt vetrei reci a emineului i am priceput c punea faptul c rupsesem surcelele (surcele tari i uscate n mna mea, dar pe care nu simisem c le in dect la ceva vreme dup ce intrase el, aa cum Abdiesus poate c nu-i dduse seama c-i contempla propria moarte dect mult vreme dup ce intrasem eu i mi aintisem privirile asupra lui) pe seama cine tie crei taine ntunecate pe care mi-o mprtise arhontele, cnd n fapt nu era nimic altceva dect amintirea legat de Dorcas i disperarea ei, i de fata ceretoare pe care o luam drept Dorcas. Am doi biei buni care v ateapt afar, Lictore, a spus sergentul. Sunt gata s plece cnd suntei i Domnia Voastr, i v vor atepta pn vei dori s v ntoarcei. I-am spus c e bine aa, i pe loc el s -a ntors cu spatele la mine, ca s nu bnuiesc c tia, sau credea c tie, mai multe dect mi raportase mie; dar umerii lui nepenii i gtul vnos, ca i paii grbii pe care i-a fcut spre
46

u trdau mai mult dect ar fi fcut-o vreodat ochii lui ca de piatr. M escortau doi brbai vrtoi, alei anume pentru fora lor. nvrtindu-i mciucile mari, de fier, mergeau alturi de mine eu avnd-o pe TerminusEst atrnat de umr , pe strzile ce erpuiau n jos; m ncadrau de-o parte i de alta, dac drumul era ndeajuns de lat, iar dac nu era lat, mergeau unul n fa i cellalt n spate. Pe malul rului Acis, le-am spus c sunt liberi i, ca s-i alung i mai repede, am adugat c le ddeam voie s-i petreac restul serii cum doreau ei, i am nchiriat un caic mic i ngust (cu un baldachin vopsit n culori vesele, care nu-mi folosea la nimic acum, cnd trecuse i ultimul rond al zilei) ca s m duc n susul rului, pn la palat. Era pentru prima oar c aveam s plutesc pe undele rului. Aezndu-m la pup, ntre crmaci, care era i stpnul caicului, i cei patru vslai ai lui, cu apele limpezi i reci ca gheaa curgnd iute pe lng barc, att de aproape nct mi puteam tr ambele mini prin ea dac doream, mi se prea imposibil c aceast goace de lemn care de la ambrazur turelei noastre cu siguran ar fi prut doar o gz dnuitoare putea s nainteze chiar ct de-o palm mpotriva curentului. Apoi crmaciul a dat semnalul de plecare i am pornit fr s ne deprtm de mal, simeam c zburm deasupra apei, ca o piatr aruncat, ntr-att erau de rapide i ntocmai sincronizate loviturile celor opt vsle, iar brcua noastr ntr-att de uoar, de ngust i lin n micarea ei, mai curnd plutind prin vzduhul de deasupra rului, dect n apele acestuia. De
47

etambou atrna un felinar pentagonal, cu faetele fcute din sticl de ametist; tocmai n clipa n care am crezut, n ignorana mea, c dintr-o clip n alta curentul ne va trage ntre alte brci, ne va rsturna i ne va scufunda, trimindu-ne n Capulus, crmaciul a lsat fusul crmei s atrne n legturile lui, iar el a aprins fitilul. De bun seam c el avea dreptate, nu eu. Cnd uia felinarului s-a nchis, acoperind flcruia dinuntru, galben ca untul, iar razele violete au nit din felinar, o bulboan ne-a prins, ne-a nvrtit, ne-a mbrncit n susul rului vreo sut de pai mari, dac nu i mai bine, n vreme ce vslaii i mnuiau vslele, apoi ne-a abandonat ntr-un golfule la fel de linitit ca un iaz de moar, pe jumtate plin cu brci pentru plimbri, care mai de care mai mpopoonat. Din adncul rului ieeau nite trepte, foarte asemntoare cu acelea de pe care, bietan fiind, m cufundam n Gyoll ca s not, i urcau spre torele orbitor de luminoase i spre porile lucrate cu miestrie ale domeniului palatului. Adeseori vzusem acest palat din Vincula, prin urmare tiam c nu copia ctui de puin structura subpmntean a Casei Absolute, aa cum a fi putut s bnuiesc. i nu arta nici ca o fortrea sumbr, precum Citadela noastr a fi zis c arhontele i naintaii si socotiser Castelul Acies i Capulus bastioane n sine, legate ntre ele de cele dou iruri de ziduri i de fortree ce se ntindeau de-a lungul crestelor stncoase, drept pavz ct se poate de bun pentru sigurana oraului. Aici, meterezele nu erau altceva dect garduri de cimiir menite s in departe ocheadele curioilor i poate s-i descurajeze pe niscaiva
48

hoi. Cldiri cu domuri aurite erau rspndite ntr-un parc ce prea intim i plin de culoare; din ambrazura mea mi pruser a fi mai degrab nite peridote rupte dintr-un irag i scpate pe desenul unui covor. La porile filigranate stteau santinele, cavaleriti pedetri, cu platoe i coifuri de oel, cu lnci scprtoare i spate de cavalerie, cu tiuri lungi; dar aveau aerul de actorai amatori, veseli, brbai tenaci care se bucur de cteva clipe de odihn dup attea lupte i patrulri n btaia vntului. Cei doi crora le-am artat cercul meu de hrtie colorat abia au catadicsit s-i arunce o privire nainte s-mi fac semn s intru.

49

V Cyriaca
Am sosit printre primii. Mai muli servitori dect mascai, parc abia ncepuser pregtirile i erau hotri s le isprveasc n clipa urmtoare. Aprindeau candelabre cu lentile de cristal i coronaslucis suspendate de ramurile cele mai de sus ale copacilor, duceau tvi cu bucate i buturi, le aezau, le schimbau locul, le duceau napoi ntr-una dintre cldirile cu domuri cele trei acte fiind ndeplinite de trei servitori, dar uneori (de bun seam din pricin c ceilali erau prini cu alt treab) de unul singur. O vreme am hlduit prin parc, admirnd florile n lumina amurgului, care se stingea iute. Apoi, zrind oameni n costume printre coloanele unui pavilion, am pit nuntru, s m altur lor. Am scris despre cum arat o asemenea adunare la Casa Absolut. Aici, unde societatea era n ntregime provincial, semna mai degrab cu o reuniune de copii care se joac
50

de-a costumatul n vemintele vechi ale prinilor; vedeam brbai i femei costumai n autohtoni, chipurile fiindu-le sulemenite cu rou n obraji i pudrate cu alb, i am vzut chiar i un brbat care chiar era un autohton i cu toate acestea se costumase ca un autohton, vemintele nefiindu-i mai mult sau mai puin autentice dect ale celorlali, nct eram gata s rd de el nainte s-mi dau seama c, dei poate c numai el i cu mine tiam acest lucru, el era n fapt costumat mult mai original dect toi ceilali, anume ca un cetean din Thrax care este costumat. n jurul tuturor acestor autohtoni, reali ori doar nchipuii, erau muli alii nu mai puin absurzi ofieri costumai ca femei, i femei costumate ca soldai, eclectici tot att de fraudatori ca i autohtonii, gimnozofiti, ablegai i acoliii lor, eremii, eidoloni, zoantropi jumtate fiare, jumtate oameni, i deodani, i remontadoi n zdrene pitoreti, cu ochi slbatici din pricina boielii. M-am pomenit gndindu-m ct de ciudat ar fi dac Soarele Nou, nsui Astrul zilei, ar aprea acum la fel de brusc pe ct a aprut cu atta vreme n urm, cnd i s-a dat numele de Conciliatorul, fcndu-i apariia aici tocmai pentru c era un loc nepotrivit i lui i-au plcut ntotdeauna cele mai nepotrivite locuri, i s-i vad pe toi oamenii tia cu ochi mult mai proaspei dect i-am avea noi vreodat; i dac el, aprnd aici astfel, ar fi s hotrasc, prin teurgie, c toi pn la unul (eu necunoscndu-i pe nici unul, i nici unul necunoscndu-m pe mine) trebuie s triasc de acum ncolo ntocmai rolurilor pe care i le aleseser n acea sear autohtonii ghemuindu-se peste focuri afumtoare n colibe de piatr sus n muni, adevraii
51

autohtoni ca oreni la un ridotto, femeile zorind spre vrjmaii Commonwealth-ului, cu sbiile n mn, ofierii brodnd la ferestrele dinspre miaznoapte i ridicndu-i privirile ca s ofteze la vederea drumurilor pustii, deodanii jelindu-i n pustie mrviile nfiortoare i ndreptndu-i ochii spre nlimile munilor; numai eu a rmne neschimbat, dup cum se spune c viteza luminii nu poate fi schimbat de transformrile matematice. i n timp ce zmbeam pentru mine la adpostul mtii, mi s-a prut c Gheara, n pungua ei de piele moale, m apas pe piept, s-mi aduc aminte c nu se face s-i rzi de Conciliator i c eu nsumi duceam cu mine o frm din puterea lui. i-n acea clip, uitndu-m spre cellalt capt al ncperii, peste toate capetele mpnate i ncoifate i zburlite, am vzut o Pelerin. Mi-am croit drum spre ea ct am putut de iute, mpingndu-i la o parte pe cei care nu mi se ddeau din drum. (Au fost puini acetia, cci, cu toate c nici unul nu-i nchipuia c eram ceea ce m ddeam a fi, statura mea nalt i fcea s m ia drept exultant, nefiind n fapt nici un exultant adevrat n preajm.) Pelerina nu era nici tnr, nici btrn; sub masca ngust, chipul i prea a fi oval i neted, rafinat i ndeprtat asemenea chipului marii preotese, care mi ngduise s ptrund n cortul-catedral dup ce Agia i cu mine distrusesem altarul. inea n mn un mic pocal cu vin, ca pentru a se juca cu el, dar cnd am ngenuncheat la picioarele ei, l-a pus pe mas, ca s-mi ntind degetele s i le srut. Primete-mi spovedania, Domnicellae, am implorat-o eu. V-am fcut ie i tuturor
52

surorilor tale cel mai mare ru cu putin. Moartea ne face ru tuturor, a rspuns ea. Eu nu sunt moartea. Mi-am ridicat privirile spre ea i m-a cuprins primul val de ndoial. Peste vacarmul vocilor mulimii am auzit-o uiernd cnd a tras aer n piept. Nu eti? Nu, Domnicellae. i cu toate c ndoielile n privina ei mi se confirmau, m-am temut s nu fug de mine, aa c mi-am ntins mna s apuc de captul cingtorii ce i se legna la bru. Domnicellae, iart-m, dar chiar eti o membr a ordinului? Fr s vorbeasc, ea a cltinat din cap, apoi s-a prbuit la podea. Nu este neobinuit ca unul sau altul dintre clienii notri s se prefac a leina, dar impostura poate fi recunoscut cu uurin. Cel care se preface leinat nchide ochii deliberat i-i ine nchii. Cnd e vorba de un lein adevrat, victima, fie brbat, fie femeie, nti pierde controlul asupra ochilor, astfel c, pre de o clip, acetia nu mai privesc n aceeai direcie; uneori ochii dau s se rostogoleasc sub pleoape. Pleoapele, la rndul lor, arareori se nchid de tot, deoarece nchiderea lor nu este ceva voit, ci numai o relaxare a muchilor. De obicei se zrete ntre pleoape o curbur subire a albului ochilor, i asta am vzut i eu cnd a czut femeia. Mai muli brbai m-au ajutat s-o duc ntr-un alcov i toi au nceput s spun ba c e prea cald, ba c-i prea mult agitaie, cu toate c nici prea cald nu era, nici agitaie. O vreme a fost cu neputin s-i alung pe privitori apoi
53

curiozitatea a disprut, nct mi-ar fi fost tot att de cu neputin s-i mai in acolo, chiar dac a fi vrut. ntre timp, femeia mbrcat n stacojiu a nceput s se mite, iar eu aflasem de la o femeie cam de aceeai vrst, mbrcat ca un copil, c leinata era soia unui armiger a crui vil se afla undeva n apropiere de Thrax, dar care plecase la Nessus, cu cine tie ce treab. M-am ntors la mas, i-am luat pocalul i i-am atins buzele cu lichidul rou aflat nuntru. Nu, a zis ea cu glas pierdut. Nu vreau... E sangria i nu-mi place... L-am... l-am ales numai pentru c se potrivete la culoare cu costumul meu. De ce ai leinat? Din pricin c am crezut c eti o monahie adevrat? Nu, ci pentru c am ghicit cine eti tu, a rspuns ea i o clip am tcut amndoi, ea nc ntins pe jumtate pe divanul pe care o adusesem cu ajutorul celorlali, iar eu eznd la picioarele ei. Mi-am retrezit n minte momentul n care ngenuncheasem n faa ei; dup cum am mai spus, am puterea s reconstruiesc astfel fiecare clip a vieii mele. i ntr-un trziu a trebuit s-o ntreb: Cum i-ai dat seama? ntrebat dac e Moartea, oricine altcineva costumat astfel ar fi rspuns c este... din pricina costumului, de bun seam. Cu o sptmn n urm m aflam la curtea arhontelui, cnd soul meu l-a acuzat de hoie pe unul dintre peonii notri. n acea zi te-am vzut stnd n preajm, cu braele ncruciate pe garda spadei pe care o duci acum cu tine, i cnd te-am auzit spunnd ceea ce ai spus, dup ce mi-ai srutat degetele, te-am
54

recunoscut i am crezut... O, nu tiu ce-am crezut! Presupun c am crezut c ai ngenuncheat n faa mea din pricin c voiai s m ucizi. Cnd te-am vzut n curte, doar din felul n care stteai preai s fii o persoan care se poart frumos cu bieii oameni ale cror capete urmeaz s le reteze, i mai ales fa de femei. Am ngenuncheat n faa ta pentru c sunt nerbdtor s le gsesc pe Pelerine, iar costumul tu, la fel ca i al meu, nu prea s fie o costumaie de carnaval. Nici nu este. Adic nu sunt ndreptit s-l port, dar nu e ceva croit special de servitoarele mele. Ci un vemnt adevrat. A tcut, apoi a continuat: tii c nu-i cunosc numele? Severian. Iar al tu este Cyriaca una dintre femei l-a pomenit n timp ce aveam grij de tine. Pot s te ntreb cum de ai asemenea vemnt i dac tii cumva unde se afl acum Pelerinele? ntrebarea n-are nici o legtur cu slujba ta, nu-i aa? O clip, s-a uitat fix n ochii mei, apoi a cltinat din cap. E ceva personal. Am fost crescut de ele. Adic, eram o postulant, nelegi? Am strbtut continentul n sus i-n jos i luam lecii minunate de botanic doar uitndu-m la copacii i florile prin dreptul crora treceam. Uneori, cnd m gndesc la zilele acelea, mi se pare c ntr-o singur sptmn am lsat n urm palmierii i am ajuns la pini, cu toate c tiu c aa ceva nu poate fi adevrat. Urma s depun jurmntul monahal, a continuat ea; n anul dinaintea confirmrii, i croiesc vemntul i te pun s-l ncerci, ca s-l fac pe msura ta, iar apoi i-l dau s-l vezi printre hainele obinuite de cte
55

ori i deschizi cufrul. Ca atunci cnd o copil se uit la rochia de mireas a mamei, care a fost i a bunicii, i tie c o va mbrca i ea la mriti, dac se va mrita vreodat. Doar c eu nu am apucat s-mi port niciodat vemntul i, cnd m-am ntors acas, l-am luat cu mine. i nu m-am mai gndit la el timp ndelungat. Abia cnd am primit invitaia arhontelui l-am scos din nou, hotrnd s-l port n seara asta. Sunt mndr de silueta mea n-a fost nevoie dect s-l mai lrgesc pe ici, pe colo. mi vine bine, aa cred, i chipul meu e potrivit pentru o Pelerin, doar ochii mi-s altfel dect ai lor. Niciodat n-am avut ochi potrivii mi nchipuiam c o s-i capt i eu cnd mi depun jurmntul, sau dup aceea. Mai-marea postulantelor avea privirea aceea. Sttea i cosea, i dac te uitai la ochii ei, aveai impresia c vedeau pn la captul lui Urth, unde triesc perischiii, rzbind prin vemntul vechi i sfiat, i prin pereii cortului, rzbind prin orice. Nu, nu tiu unde se afl acum Pelerinele nici chiar ele nu cred c tiu, dar poate tie Maica. Trebuie s fi avut prietene printre ele, am zis eu. Dintre suratele tale postulante n-a mai rmas nici una n ordin? Cyriaca a ridicat din umeri. Nici una nu mi-a scris vreodat. Chiar nu tiu. Te simi n putere s te ntorci la dans? Muzica ncepea s ptrund n alcovul nostru. Capul nu i s-a micat, dar i-am vzut ochii: n timp ce ea povestise despre Pelerine, acetia msuraser coridoarele anilor, iar acum s-au ntors ctre mine, privindu-m piezi. Asta vrei s faci?
56

Nu cred. Nu m prea simt n largul meu n mulime, dect dac sunt prietenii mei n preajm. Vrei s spui c ai prieteni? Prea sincer mirat. Nu aici... m rog, aici am unul. n Nessus i aveam pe fraii din ghilda noastr. neleg. A ezitat. Nu vd de ce ne-am duce dincolo. Petrecerea o s in ct e noaptea de lung, iar n zori, dac arhontele nc se distreaz, or s coboare perdelele, ca s nu intre lumina, i poate or s ntind uraniscul peste grdin. Putem edea aici ct ne poftete inima i de fiecare dat cnd trece vreun servitor, ne lum ce vrem de mncare i de but. i dac trece cineva cu care vrem s stm la taclale, l oprim i-l poftim s ni se alture. M tem c a ncepe s te plictise sc nainte s treac jumtate de noapte, am spus eu. Ctui de puin, pentru c nu am de gnd s te las s vorbeti prea mult. O s vorbesc eu, iar tu o s m asculi. Pentru nceput tii c eti foarte chipe? tiu c nu sunt. Dar cum nu m-ai vzut niciodat fr masca asta, nu ai de unde s tii cum art. Dimpotriv. S-a aplecat n fa, ca pentru a-mi cerceta chipul prin gurile pentru ochi ale mtii. Propria ei masc, de aceeai culoare cu vemntul, era att de mic, nct era mai mult de form, dou lauri migdalate dintr-o estur oarecare, ce-i mprejmuiau ochii; dar i ddeau un aer exotic pe care altfel nu l-ar fi avut, i totodat parc o und de mister, ca i cnd ascundea ceva i astfel o absolvea de orice rspundere.
57

Sunt sigur c eti un om foarte inteligent, dar n-ai fost la asemenea petreceri la fel de mult ca mine, altfel ai fi deprins arta de a judeca feele oamenilor fr a le vedea. Cel mai greu, de bun seam, e cnd persoana la care te uii poart o vizier de lemn ce nu mprumut trsturile feei, dar chiar i atunci poi s-i dai seama de multe. Ai o brbie ascuit, nu-i aa? Cu o despictur mic. Da, brbiei ascuite. Nu, despicturii. M mini ca s m descurajezi, ori poate n-ai observat-o niciodat. mi dau seama de forma brbiei uitndu-m la ncheieturile minilor, mai ales la brbai, pentru c ei m intereseaz. O ncheietur ngust nseamn o brbie ascuit, iar masca asta de piele las la vedere att ct s pot s-mi dau seama. Chiar dac ochii i-s adncii n orbite, sunt mari i mobili, ceea ce, la un brbat, nseamn despictur n brbie, mai ales cnd chipul e prelung. Ai pomei nali li se deseneaz puin conturul prin masc iar obrajii supi i fac s par i mai nali. Pr negru, pentru c l vd pe dosul minilor, buze subiri ce apar prin gura mtii. Nu le vd de tot, ceea ce nseamn c se curbeaz, o trstur cum nu se poate mai atrgtoare la buzele unui brbat. N-am tiu ce s spun i, sincer s fiu, a fi dat orice s-o prsesc n clipa aceea; n cele din urm am ntrebat-o: Vrei s-mi scot masca, s vezi ct de corecte i-s afirmaiile? O, nu, nu ai voie. Nicidecum nainte de a se cnta aubada. i-apoi, trebuie s ii seam de sentimentele mele. Dac i-o scoi i descopr c nu eti chipe, m lipseti de-o noapte interesant. ezuse aplecat n fa. Acum a zmbit i s-a ntins la loc pe divan, cu
58

prul rsfirat n jurul capului, ca o aureol ntunecat. Nu, Severian, n loc s-i scoi masca, mai bine dezvluie-i spiritul. O scoi mai trziu, artndu-mi ce-ai face dac ai fi liber s faci tot ce i-ai dori, dar acum povestete-mi tot ce vreau s aflu despre tine. Vii din Nessus asta am aflat. De ce eti att de dornic s le gseti pe Pelerine?

59

VI Biblioteca Citadelei
Cnd am dat s-i rspund la ntrebare, un cuplu a trecut agale prin dreptul alcovului nostru, brbatul mbrcat ntr-un sanbenito, iar femeia costumat n midinet. Ne-au aruncat o privire fugar, dar ceva felul n care i ineau capetele nclinate unul ctre cellalt, sau vreo expresie a ochilor mi-a dat de neles c tiau, sau cel puin bnuiau, c nu eram costumat. M-am prefcut totui a nu fi observat nimic i am spus: Ceva ce aparine Pelerinelor a ajuns n minile mele din ntmplare. i vreau s li-l napoiez. N-o s le faci nimic ru, nu-i aa? m-a ntrebat Cyriaca. Poi s-mi spui despre ce e vorba? N-am ndrznit s-i spun adevrul i tiam c o s-mi cear s-i art orice ar fi fost acel obiect, aa c am spus: O carte o carte veche, minunat ilustrat. Nu vreau s m dau cunosctor
60

ntr-ale crilor, dar sunt sigur c are o importan religioas i e foarte valoroas i spunnd acestea, am scos crulia cafenie ce se gsise n biblioteca Maestrului Ultan i pe care o luasem cu mine cnd prsisem celula Theclei. Da, e veche, a zis Cyriaca. i vd c e cam ptat de ap. Pot s m uit la ea? I-am dat-o, ea a rsfoit-o i s-a oprit la o ilustraie nfind nimfe i satiri, i a ridicat-o pn a prins lucirea unui felinar ce ardea ntr-o ni, deasupra divanului nostru.n lumina plpitoare, brbaii ncornorai preau s opie, iar silfidele s se zvrcoleasc. Nici eu nu m pricep la cri, a zis ea, dndu-mi-o ndrt. Dar un unchi de-al meu se pricepe i cred c ar da orice s-o aib pe aceasta. Pcat c nu-i aici n noaptea asta, s-o vad dar poate c e mai bine aa, pentru c probabil a ncerca s i-o iau cumva. La fiecare pentad cltorete tot att de departe ct am cltorit eu cu Pelerinele, doar ca s caute cri vechi. S-a dus chiar pn la arhivele pierdute. De astea ai auzit? Am cltinat din cap. tiu doar ce mi-a povestit el odat, dup ce-a but din vinul din podgoria noastr mai mult dect de obicei, i se prea poate s nu-mi fi spus chiar totul, pentru c, n timp ce stteam de vorb, am avut sentimentul c se temea un pic s nu ncerc s m duc i eu. Nu m-am dus niciodat, cu toate c uneori mi pare ru. Oricum, n Nessus, departe spre miazzi fa de oraul pe care-l viziteaz ndeobte oamenii, att de departe la vale pe marele ru nct cei mai muli oameni i nchipuie c oraul s-a sfrit cu mult nainte, se gsete o fortrea strveche. Toat lumea,
61

n afar poate de Autocrat fie ca spiritul lui s triasc n o mie de erezi au dat-o de mult uitrii i se crede c e bntuit. Se nal pe un deal, strjuind Gyollul, aa mi-a spus unchiul meu, veghind un cmp de sepulcre czute n ruin, fr a avea ceva de strjuit. S-a oprit din vorbit i i-a micat minile, ca s sugereze, n vzduhul din faa ei, forma dealului i a fortreei din vrf. Mi se prea c spusese povestea de multe ori, poate copiilor ei. Dintr-odat, mi-am dat seama c era destul de trecut n ani s fie mam a unor copii destul de mari i ei ca s fi ascultat de multe ori povestea asta i numeroase altele. Anii nu lsaser urme pe chipul ei neted, senzual; dar lumnarea tinereii, care ardea nc att de radioas n Dorcas i o mpresurase chiar i pe Jolenta n lumina ei limpede, venit de pe alt lume, i care strlucise att de intens i de luminoas n spatele puterii Theclei, i care alungase ntunericul de pe potecile afundate n neguri ale necropolei cnd sora ei Thea luase pistolul lui Vodalus, lng mormnt, se stinsese n Cyriaca att de demult, nct nu mai rmsese nici mcar parfumul flcruii ei. i m-a cuprins mila pentru ea. Trebuie s tii povestea despre cum au ajuns n stele cei din rasa din vremurile strvechi i cum, pentru a face asta, au renunat la jumtatea slbatic a naturii lor, nct nu le-a mai psat de gustul vntului palid, nici de iubire, nici de pofte, nici s mai compun cntece noi, nici s le cnte pe cele vechi, i nici de vreuna dintre animalele pe care credeau c le aduseser cu ei din jungl, la nceputul timpului cu toate c, din cte mi-a spus unchiul meu, animalele cu pricina i-au adus pe ei. i tii, sau ar trebui s tii, c aceia
62

crora le-au vndut acele animale, i care erau creaii fcute de ei nii cu minile lor, i urau din adncul inimii. i chiar aveau inimi, cu toate c oamenii care-i fcuser n-au recunoscut asta niciodat. Oricum, i-au pus n gnd s-i distrug pe cei care i-au creat, i au fcut asta aducnd napoi, dup ce omenirea se rspndise pe o mie de sori, tot ceea ce fusese lsat n grija lor cu mult timp n urm. ns ar trebui s tii toate astea. Mi le-a spus unchiul meu, aa cum i le-am spus eu acum, iar el le-a gsit, dimpreun cu multe alte lucruri, nsemnate ntr-o carte din colecia lui. O carte pe care el credea c nimeni n-o mai deschisese de-un ciliad. Dar cum anume au fcut ceea ce-au fcut nu se prea tie, a continuat ea. mi aduc aminte c, n copilria mea, mi nchipuiam mainile rele spnd spnd noaptea, pn ndeprtau rdcinile rsucite ale vechilor copaci, i descopereau un cufr de fier pe care l ngropaser cnd lumea era foarte tnr, i cnd sprgeau cuitoarea cufrului, toate lucrurile despre care am vorbit ieeau de acolo zburnd ca un roi de albine aurii. E caraghios ce-i spun, dar chiar i acum mi vine greu s-mi imaginez cum puteau s arate cu adevrat acele mainrii gnditoare. Mi l-am amintit pe Jonas, cu metalul uor, strlucitor, unde ar fi trebuit s fie pielea de pe vintrele sale, dar nu mi-l puteam nchipui pe Jonas punnd n libertate o npast care s chinuiasc omenirea, i am cltinat din cap. Dar unchiul meu mi-a spus c acea carte a lui vorbea lmurit despre ce anume fcuser mainriile, iar ceea ce eliberaser ele nu era un roi de insecte, ci un uvoi de artefacte de toate soiurile, gndite de ele astfel nct s readuc la via toate acele gnduri pe care
63

oamenii le lsaser n urm, deoarece nu puteau fi scrise cu cifre. Construirea a toate cele, de la orae pn la cnile pentru smntn, se afla n minile mainilor, i dup o mie de viei de construit orae care erau ca nite mainrii uriae, se apucar de construit orae care erau ca nite troiene de nori naintea unei furtuni, iar altele asemenea unor schelete de dragoni. Cnd a fost asta? am ntrebat eu. Cu mult timp n urm cu mult nainte s se fi pus pietrele de temelie ale oraului Nessus. mi ntinsesem un bra n jurul umerilor ei, iar acum ea i-a lsat mna s se strecoare n poala mea; i-am simit cldura i cutarea nceat. i au urmat acelai principiu n tot ce au fcut. n modelarea mobilei, bunoar, n croiul vemintelor. i pentru c erau de mult mori crmuitorii care hotrser cu atta timp n urm ca toate gndurile simbolizate de veminte i mobilier, i de orae, s fie date uitrii de omenire, iar oamenii le uitaser chipurile i vorbele lor nelepte, aceiai oameni erau ncntai de lucrurile cele noi. Astfel a pierit ntregul imperiu care fusese construit la ordin. Dar cu toate c imperiul se dizolvase, lumile au agonizat ndelung. La nceput, pentru ca obiectele pe care le ddeau napoi oamenilor s nu fie din nou respinse, mainile au pus la cale tot felul de parade i fantasmagorii, la vederea crora oamenii visau la prosperitate sau rzbunare, sau la lumea nevzut. Mai trziu, au dat fiecrui brbat i fiecrei femei cte un nsoitor, nevzut de ochii celorlali, care s le fie sftuitor. Copiii aveau de mai demult asemenea nsoitori. Iar cnd puterea
64

mainilor a slbit i mai tare aa cum doriser nsei mainile s se ntmple , n-au mai putut s in fantoele acelea n minile stpnilor i n-au mai putut construi alte orae, din pricin c oraele care mai existau rmseser aproape pustii. Unchiul meu mi-a spus c ajunseser n acel punct n care speraser ca omenirea s se ridice mpotriva lor i s le distrug, dar aa ceva nu s-a ntmplat, deoarece ntre timp mainile, care fuseser nainte dispreuite ca orice sclav sau venerate ca nite demoni, erau acum ndrgite peste msur. Aa c i-au strns n jurul lor pe toi cei care le ndrgeau mai mult i ani n ir i-au nvat toate acele lucruri pe care seminia lor le dduse uitrii, apoi una dup alta mainile au murit. i atunci toi cei pe care mainile i iubiser i care le iubiser la rndu-le s-au strns s se sftuiasc ce s fac i cum s dreag pentru ca nvturile s fie pstrate, cci tiau c seminia mainilor nu se va mai rentoarce pe Urth. Dar nvrjbiri cumplite s-au iscat ntre ei. De nvat, nu nvaser mpreun, ci fiecare brbat sau femeie ascultase o singur main, ca i cum pe lume nu s-ar fi aflat dect ei doi. i pentru c era atta tiin pe lume i doar puini care s i-o nsueasc, mainile l nvaser pe fiecare n alt fel i altceva. Aa s-au mprit oamenii n dou tabere, i fiecare tabr n alte dou tabere, i fiecare nou tabr n altele dou, pn cnd, n cele din urm, fiecare om a rmas de unul singur, neneles, ocrt de ceilali i ocrndu-i la rndul su. i fiecare a plecat, fie ieind din oraele n care se aflaser mainile, fie afundndu-se i mai adnc n ele, i doar foarte puini cei care ndeobte stteau n palatele mainilor au rmas de veghe lng
65

leurile lor. Un somelier ne-a adus cupe cu vin aproape la fel de limpede ca apa i la fel de neclintit ca ea, pn cnd cea mai mic tresrire a cupei l trezea. mblsma aerul asemenea acelor flori pe care nici un om nu le poate vedea, florile ce pot fi gsite doar de ctre orbi; iar a bea acel vin era ca i cnd sorbeai puterea din inima unui taur. Cyriaca i-a luat nerbdtoare cupa, a golit-o dintr-o nghiitur i a aruncat-o ntr-un col, iar cupa a czut zngnind. Mai povestete-mi despre arhivele pierdute, am rugat-o eu. Cnd i cea de pe urm main a rmas nemicat i rece, i fiecare din cei care nvaser de la ele tiina interzis, pe care omenirea o ndeprtase de la sine, s-a desprit de toi ceilali, n inima fiecruia i-a fcut loc spaima. Cci fiecare tia despre sine c era muritor i cei mai muli nu mai erau tineri. i fiecare vedea c, odat cu propria moarte, va muri i cunoaterea, ce-i era cea mai drag. Aa c fiecare socotindu-se singurul care fcea astfel a nceput s pun pe hrtie ceea ce nvase n anii ndelungai n care ascultase nvturile primite de la mainile ce rspndiser n lume ntreaga tinuit cunoatere despre tot ce e slbatic. Multe cunotine au pierit dar i mai multe au supravieuit, uneori nimerind n minile celor care le-au copiat, nsufleindu-le cu propriile adugiri sau slbindu-le prin ceea ce lsau deoparte... Srut-m, Severian. n ciuda mtii mele care ne mpiedica, buzele ni s-au unit. Cnd Cyriaca s-a retras, amintirile ca nite umbre ale vechilor zbenguieli amoroase ale Theclei, petrecute prin budoarele subterane i pseudotirumurile Casei
66

Absolute, s-au rsculat n mine, iar eu am spus: Nu tii c pentru aa ceva un brbat trebuie s-i concentreze ntreaga atenie? Cyriaca a zmbit. Tocmai de aceea am fcut-o, s aflu dac m asculi... Oricum, vreme ndelungat cred c nimeni nu tie ct timp anume, i oricum lumea nu se afla att de aproape de moartea soarelui, iar anii i erau, la acea vreme, mai lungi aceste scrieri au circulat, dac nu s-au fcut praf i pulbere n cenotafuri, unde cei care le scriseser le ascunseser pentru a le pstra bine. Erau fragmentare, contradictorii i exegetice. Apoi, cnd un oarecare autocrat (dei la vremea aceea autocraii nu se numeau autocrai) a sperat s rectige dominaia pe care o avusese primul imperiu, scribii au fost adunai laolalt de servitorii lui, brbai mbrcai n robe albe, care au prdat mansardele, au drmat androsfincii nlai ntru aducerea aminte a mainilor i au ptruns n criptele prezictoarelor de mult moarte. Prada lor a fost apoi strns ntr-un morman uria, n oraul Nessus abia construit la acea vreme, pentru a fi ars. Dar n noaptea dinainte s li se dea foc, autocratul din acele timpuri, care niciodat nainte nu visase visele dezlnuite ale nopii, ci nutrise numai visurile de stpnire la care visa cu ochii deschii, a avut n sfrit un vis. i n el a vzut cum toate lucrurile nemblnzite ale vieii i morii, piatr i ru, fiar i copac, i scap din mini pentru totdeauna. i cnd a venit dimineaa, a poruncit ca torele s nu fie aprinse, ci s se zideasc o bort mrea pentru a gzdui toate tomurile i sulurile adunate de oamenii n robe albe. Cci,
67

i-a zis el, dac noul imperiu pe care gndea s-l ntemeieze avea s-l trdeze pn la urm, se va retrage n acea bort i va ptrunde n lumile pe care era hotrt s le nlture, aa cum fcuser i cei din vremurile de demult. Imperiul l-a trdat, aa cum i trebuia s fac. Trecutul nu poate fi gsit n viitor, cci nu se afl acolo dect atunci cnd lumea metafizic, mult mai mare i mult mai nceat dect lumea fizic, i va fi ncheiat micarea de revoluie i Soarele Nou va fi venit. Dar el nu s-a retras, aa cum plnuise, n acea bort i nuntrul curtinei pe care ceruse s fie construit n jurul ei, pentru c tot ce e slbatic, atunci cnd va fi rmas n urma omului pentru totdeauna, tie s se fereasc de capcane i nu mai poate fi prins. Cu toate acestea, se povestete c nainte ca tot ceea ce strnsese s fie zidit n bort, a pus un om de paz. i cnd i s-a ncheiat vremea pe Urth, acel paznic a gsit un altul, i acesta un altul, nct ei continu s mplineasc plini de credin poruncile autocratului, pentru c ei sunt plini de gndurile slbatice izvorte din nvturile salvate de maini, i o asemenea credin se numr printre acele lucruri slbatice. n timp ce femeia mi-a povestit toate acestea, eu am dezbrcat-o i i-am srutat snii; n cele din urm am ntrebat-o: Toate acele gnduri despre care ai pomenit, au disprut de pe lume dup ce autocratul le-a nchis n bort? Oare n-am auzit niciodat de ele? Ba cum s nu, pentru c au fost trecute de la unul la altul vreme foarte ndelungat i au ptruns n sngele tuturor oamenilor. i se mai zice i c uneori cel care le pzete le
68

trimite afar i, cu toate c se rentorc la el pn la urm, apuc s fie citite, de unul sau de mai muli, nainte s se cufunde nc o dat n ntunecime. O poveste minunat, am zis eu. mi vine s cred c tiu mai mult din povestea asta dect tine, i totui n-am auzit-o pn acum. Am descoperit c avea picioare lungi care se subiau domol de la coapsele ca nite pernie de mtase, pn la gleznele zvelte; de altfel, ntregul ei trup era modelat pentru plceri. Degetele ei au atins agrafa ce-mi inea mantia pe umeri. Trebuie s-o scoi? a ntrebat ea. Nu ne poate acoperi? Ba da, am spus.

69

VII Atracii
Aproape c m-am necat n plcerile pe care mi le-a druit, cci, cu toate c n-o iubeam aa cum o iubisem odat pe Thecla, i nici cum nc o mai iubeam pe Dorcas, i nu era nici att de frumoas precum fusese Jolenta odat, am simit pentru ea o tandree care nu era dect n parte izvort din vinul tulburtor, iar ea era o femeie asemenea celora la care visam cnd eram un bietan zdrenuit n Turnul Matachin, nainte s zresc faa n form de inim a Theei, lng mormntul deschis; unde mai pui c tia cu mult mai multe despre arta iubirii dect oricare dintre cele trei. Ne-am ridicat i ne-am dus la un havuz de argint, cu ap curgtoare, s ne splm. Acolo erau dou femei care se iubiser aa cum ne iubisem noi; s-au uitat lung la noi i au izbucnit n rs; dar cnd au vzut c nu le-a crua viaa doar pentru c sunt femei, au fugit ipnd. Apoi ne-am curat unul pe altul. tiu c
70

Cyriaca era sigur c o voi prsi atunci i acolo, i aa credeam i eu; dar nu ne-am desprit (dei poate c ar fi fost mai bine dac o fceam) i am ieit n grdina mic i tcut, plin de noapte, oprindu-ne lng o fntn singuratic. Ne-am luat de mn, aa cum fac copiii. Ai vizitat vreodat Casa Absolut? m -a ntrebat ea. Se uita la chipurile noastre oglindite n apa scldat de lun, iar vocea ei era att de stins, nct abia o puteam auzi. I-am spus c da, i cnd mi-a auzit rspunsul, mna ei a strns-o pe-a mea. Te-ai dus i la Fntna Orhideelor, care se afl acolo? Am cltinat din cap. i eu am fost la Casa Absolut, i nici eu n-am vzut Fntna Orhideelor. Se spune c atunci cnd Autocratul are o consoart al nostru nu are aa ceva ea i ine curtea acolo, n cel mai minunat loc de pe pmnt. Chiar i acum, numai cele mai frumoase au voie s se plimbe pe-acolo. Cnd am fost acolo, am stat, domnul stpnul meu i cu mine, ntr-o cmru anume potrivit rangului nostru armigerial. ntr-o sear, n care domnul stpnul meu era plecat i nu tiam unde se dusese, am ieit pe coridor i, stnd eu acolo, uitndu-m i-ntr-o parte i-n alta, un slujba din cei mari ai curii a trecut pe lng mine. Nu-i tiam numele ori rangul, dar l-am oprit i l-am ntrebat cum pot s ajung la Fntna Orhideelor. A tcut. Ct s tragi aer n piept de trei sau patru ori, nu s-a auzit nimic altceva dect muzica de la pavilioane i picurul fntnii. Apoi Cyriaca a continuat:
71

Slujbaul s-a oprit i s-a uitat la mine, parc oarecum surprins. N-ai habar cum te simi cnd eti o biat armiget de la miaznoapte, cu un vemnt croit de servitoarele tale i cu bijuterii provinciale, i s se uite aa la tine cineva care i-a petrecut toat viaa printre exultanii din Casa Absolut. Apoi a zmbit. Cyriaca m-a strns din nou de mn, foarte tare de data asta, i a continuat. i mi-a spus: O iei pe coridorul cutare i pe coridorul cutare, coteti dup statuia cutare, urci treptele cutare i o apuci pe crarea de filde. Ah, Severian, iubitul meu! Chipul i radia asemenea lunii. Mi-am dat seama c ceea ce-mi descrisese fusese clipa cea mai important a vieii ei i c acum preuia ntructva iubirea pe care i-o druisem i poate nu numai ntructva, ci n mare msur, pentru c o fcuse s-i aduc aminte de acel moment, cnd frumuseea i fusese preluit de cineva care, dup prerea ei, ar fi putut s-o stpneasc oricum, i care nu fusese ctui de puin dezamgit de ceea ce vedea. Raiunea mi spunea c ar trebui s m simt jignit, dar nu gseam nici urm de resentiment n mine. El a plecat i eu am mers aa cum m ndrumase el s fi fcut vreo douzeci de pai, poate patruzeci. i m-am pomenit nas n nas cu domnul stpnul meu i el mi-a poruncit s m ntorc n cmrua noastr. neleg, am spus, potrivindu-mi mai bine spada. Cred i eu. i-atunci e ru s-l trdez n felul acesta? Ce zici? Nu sunt judector. Toat lumea m judec... toi prietenii... toi iubiii, tu nefiind nici primul, nici ultimul;
72

chiar i femeile din caldarium, mai adineaori. Suntem deprini nc din copilrie s nu judecm, ci numai s ducem la ndeplinire pedepsele transmise de tribunalele din Commonwealth. Nu te voi judeca, i nici pe el nu-l voi judeca. Eu judec, a spus ea i i-a ntors faa ctre lumina strlucitoare, nendurtoare a stelelor. Pentru prima oar de cnd o zrisem n partea cealalt a slii de bal pline de oameni, am neles de ce o confundasem cu o monah din ordinul celor al cror vemnt l purta. Sau cel puin eu aa consider, c judec. i m gsesc vinovat, dar nu m pot opri. Cred c-i atrag pe oameni ca tine. Te-ai simit atras. Erau femei acolo mult mai drgue dect sunt eu acum, tiu asta. Nu sunt sigur, am zis eu. Cnd veneam spre Thrax... Aha, i tu ai o poveste! Spune-mi-o, Severian. Eu i-am povestit aproape singurul lucru interesant ce mi s-a ntmplat vreodat. Pe drum ncoace nu eram singur, o s-i explic mai ncolo cu cine cltoream , am dat peste o vrjitoare care era mpreun cu famula i clientul ei, veniser toi trei ntr-un anumit loc, pentru a rensuflei trupul unui brbat mort de mult. Serios? Ochii Cyriaci au scprat. Ce minunat! Am auzit despre asemenea lucruri, dar nu le-am vzut niciodat. Povestete-mi totul, vezi numai s spui adevrul. Prea multe nu-s de povestit. Drumul nostru trecea printr-un ora prsit i cnd le-am zrit focul, ne-am ndreptat ntr-acolo
73

pentru c duceam cu noi pe cineva bolnav. Cnd vrjitoarea l-a adus n mijlocul nostru pe brbatul pentru a crui retrezire la via venise ea, am crezut c-o s nvie ntregul ora. Abia cteva zile mai trziu am neles. M-am pomenit c nu pot spune ce nelesesem; anume c, de fapt, nelesul se gsea la un nivel superior celui al lim bii, un nivel despre care ne place s credem c nici nu prea exist, dei dac n-ar fi disciplina constant pe care ne-am deprins s-o exercitm asupra gndurilor noastre, ele ar nzui mereu s urce spre acest nivel, fr s ne dm seama. Continu. De bun seam c nu nelesesem. nc m gndesc la asta, i tot nu neleg. Dar tiu oarecum c ea l rechema printre cei vii, iar el aducea cu sine ntregul ora de piatr, n care apoi s triasc. Uneori mi-am spus c poate oraul nu a avut niciodat o alt realitate separat de a lui, nct atunci cnd mergeam pe strzile oraului i treceam peste drmturile zidurilor sale, de fapt mergeam printre oasele lui. i chiar a venit? a ntrebat ea. Spune-mi! Da, s-a ntors, i apoi clientul a murit i a murit i femeia bolnav care era cu noi. Iar Apu-Punchau aa se numea mortul a disprut din nou. Vrjitoarele au fugit sau au zburat, nu tiu. Dar ceea ce voiam s spun este c a doua zi am pornit mai departe pe jos i n noaptea urmtoare ne-am adpostit n coliba unei familii srace. i n acea noapte, n timp ce femeia care era cu mine dormea, am vorbit cu brbatul din colib, care prea s tie o mulime despre oraul de piatr, cu toate c nu-i cunotea numele de origine. Apoi am vorbit cu mama brbatului, care mi-a dat
74

impresia c tia nc i mai multe, dar de spus a spus puine... Am ezitat, mi venea greu s vorbesc despre asemenea lucruri cu femeia asta. Dar am urmat: La nceput am crezut c strbunii lor i-or fi avut obria n oraul de piatr, dar mi-au zis c fusese distrus cu mult nainte de venirea seminiei lor. Cu toate acestea, tiau o sumedenie de legende i poveti despre el, dat fiind c brbatul cutase comori acolo nc de pe vremea cnd era bietan, dar aa zicea el nu gsise mare lucru, doar pietre crpate i oale sparte, i urmele celorlali cuttori care fuseser acolo cu mult naintea lui. n vremurile de demult, mi-a povestit mama lui, se credea c poi scoate aurul ngropat dac pui cteva monede de-ale tale n pmnt i apoi rosteti un descntec. Muli au fcut-o, unii au uitat locul sau ceva i-a mpiedicat s-i dezgroape aurul ascuns. Asta-i ceea ce gsete fiul meu. Asta-i pinea pe care-o mncm. Mi-am amintit-o pe femeie aa cum era n noaptea aceea, btrn, ndoit de ale, i nclzea minile la un foc mic de turb. Poate c semna cu vreuna dintre bonele Theclei, pentru c ceva din nfiarea ei a adus-o pe Thecla mai aproape de suprafaa minii mele dect oricnd de cnd Jonas i cu mine am fost nchii n Casa Absolut, nct o dat sau de doua ori, privindu-mi ntmpltor degetele, m-am mirat s le vd att de groase i de cafenii, i fr mele. Continu, Severian, m-a mboldit Cyriaca din nou. Apoi btrna mi-a spus c era ceva n oraul de piatr ce-i atrgea pe aceia asemenea ntr-acolo. Ai auzit poveti despre necromani care caut spiritele morilor, a zis ea. tii c
75

exist vivimani printre cei mori, care-i cheam la ei pe aceia care-i pot face s triasc din nou? n oraul de piatr e unul dintre acetia, i o dat sau de dou ori la fiecare saros unul dintre chemaii la el cineaz cu noi. S-a rsucit ctre fiul ei i i-a zis: Poate i aduci aminte de omul la tcut, care a dormit lng toiagul su. Erai copil, dar cred c i mai aminteti de el. Acela a fost ultimul pn acum. i atunci am tiut c i eu fusesem atras de vivimantulApu-Punchau, dei nu simisem nimic. Cyriaca m-a privit chior. nseamn c eu sunt moart? Asta vrei s spui? Mi-ai spus c era acolo o vrjitoare, adic necromanta, i c ai ajuns ntmpltor la focul ei. mi vine s cred c tu nsui erai vrjitoarea de care mi-ai povestit i fr ndoial persoana bolnav de care ai pomenit era clienta ta, iar femeia servitoarea ta. Crezi asta din pricin c am ocolit s-i spun toate amnuntele care au o oarecare nsemntate n poveste, am zis eu. mi venea s rd c putea s m cread vrjitor; dar Gheara m apsa pe coul pieptului, spunndu-mi c prin puterea pe care i-o furasem eram ntr-adevr un vrjitor n toate cele, n afar de cunoatere; i am neles n acelai sens n care nelesesem i nainte c dei Apu-Punchau o adusese la ndemna lui, nu a putut (sau n-a vrut?) s mi-o ia. Am continuat: Cel mai important lucru e c atunci cnd strigoiul a disprut, una dintre capele Pelerinelor, asemenea celei pe care o pori tu acum, a rmas n urm, n noroi. O am n sabretaul meu. Oare Pelerinele cocheteaz cu necromania?
76

N-am auzit niciodat rspunsul la ntrebare, pentru c n timp ce vorbeam, silueta nalt a arhontelui s-a apropiat pe aleea ngust ce ducea la fntn. Purta masc i era costumat n cine negru, i nu l-a fi recunoscut dac l-a fi vzut n lumin bun; dar umbrele adnci ale grdinii i nlturau masca, parc i-o smulgeau nite mini omeneti, i atunci cnd i-am zrit silueta nalt i mersul, l-am recunoscut de ndat. Aha, a zis el. Ai gsit-o. Ar fi trebuit s prevd asta. Am bnuit, dar nu eram sigur, am zis eu.

77

VIII Pe stnc
Am prsit domeniul palatului prin una din porile dinspre uscat. ase cavaleriti stteau de paz acolo, fr ca vreunul s aib aerul relaxat al celor doi de la treptele dinspre ru, cu cteva ronduri n urm. Unul dintre ei, politicos ns ainndu-mi vdit calea, m-a ntrebat dac trebuia s plec att de devreme. I-am spus cine sunt i c, din pcate, chiar trebuie s plec nc mai aveam treab de fcut, i-am spus (ceea ce era adevrat), iar a doua zi m atepta nc i mai mult munc (ceea ce iar era adevrat). Atunci suntei un erou, a zis soldatul pe un ton ceva mai prietenos. N-avei escort, Lictore? Am avut doi clavigeri, dar le-am dat liber. Nu vd de ce nu mi-a gsi singur drumul pn la Vincula. Putei rmne nuntru pn mine-diminea, s-a bgat n vorb un alt cavalerist. O s vi se gseasc un cotlon linitit
78

unde s punei capul. Aa e, dar munca mea nu se face de la sine. M tem c trebuie s-o iau din loc. Soldatul care mi se pusese n drum s-a dat la o parte. Mai bine a trimite doi oameni cu dumneavoastr. Numa' s ateptai niel. Trebuie s primesc nvoire de la ofierul pazei. Nu-i nevoie, i-am spus eu i am plecat nainte s mai apuce vreunul s se mpotriveasc. Ceva strnea nelinite n ora, asta era limpede cine tie dac nu era tocmai fptuitorul crimelor despre care-mi vorbise sergentul meu; s-ar fi zis c se mai petrecuse o crim ct sttusem n palatul arhontelui. Gndul m-a umplut de-o tulburare plcut nu pentru c eram att de nebun nct s m socotesc n stare s in piept oricrui atac, ci din pricin c ideea de a fi atacat, de a risca s mor n acea noapte pe strzile ntunecate din Thrax mi-a risipit ntr-o oarecare msur ntristarea ce m-ar fi cuprins altfel. Spaima asta difuz, aceast ameninare fr chip a nopii era prima dintre toate spaimele mele din copilrie; nct acum, cnd copilria mea rmsese n urm, o resimeam ca pe ceva apropiat, aa cum ni se par toate lucrurile din copilrie dup ce cretem mari. M aflam pe acelai mal al rului pe care se afla i cocioaba la care ajunsesem n acea dup-amiaz, aa c nu era nevoie s iau o barc; dar strzile mi apreau ciudate i, n ntuneric, a fi zis c fuseser gndite ca un labirint, anume ca s m zpceasc. Am luat-o de cteva ori aiurea nainte s gsesc ulicioara pe care o cutam, ce urca n sus pe stnc.
79

Slaurile de o parte i de alta, care ateptaser tcute ca mreul perete de stnc din faa lor s se ridice i s acopere soarele, se umpluser de murmur de voci i cteva ferestruici luceau de lumina lmpilor cu grsime. n timp ce Abdiesus se desfta n palatul lui de la poale, norodul lumii de pe stnca nalt era i el n srbtoare, cu o veselie alta dect a lui Abdiesus, fiind, ea, mai puin glgioas. Trecnd, am auzit sunetele amorului, aa cum le auzisem n grdina arhontelui dup ce o prsisem de tot pe Cyriaca, i ici i colo voci de brbai i femei vorbind linitit, tachinndu-se. Flori aromaser grdina palatului, acolo vzduhul era splat de fntnile sale i de marea fntn a recelui Acis care curgea ca un iure chiar pe lng ea. Aici, acele mirosuri dispruser; un vnt sufla printre cocioabe i peteri cu guri astupate, aducnd uneori duhoarea excrementelor, alteori arom de ceai dat n clocot sau de tocan din resturi, iar uneori doar aerul curat al munilor. Cnd am ajuns sus, pe faa stncii, unde nu slluia nimeni dintre cei cu dare de mn s-i ngduie ceva mai mult lumin dect cea a unui foc de gtit, m-am ntors i m-am uitat napoi la ora, aa cum m uitasem n jos la el chiar dac ntr-o cu totul alt stare de spirit de pe meterezele Castelului Acies n acea dup-mas. Lumea vorbete c n muni sunt crevase att de adnci nct pe fundul lor se vd stelele crevase ce strbat, carevaszic, lumea dintr-o parte ntr-alta. Acum aveam sentimentul c gsisem una. Parc priveam ntr-o constelaie, parc ntregul Urth dispruse i eu priveam ntr-un gol nstelat. Pesemne c la vremea aceea porniser n cutarea mea. Mi-au venit n minte dimarhii
80

arhontelui, strbtnd n galop mic strzile tcute, dup ce-or fi nfcat fclii din grdin. Mult mai ru era gndul la clavigerii al cror comandant fusesem pn acum, revrsndu-se din Vincula. Lumini mictoare ns nu vedeam i nici nu auzeam strigte stinse, rguite, iar dac Vincula se agita, agitaia aceea nu tulbura uliele ntunecate ce se mpleteau pe stnca de pe malul cellalt al rului. Ar fi trebuit s se zreasc clipirea unei lumini acolo unde s-ar fi deschis poarta cea mare ca s lase s ias brbaii abia trezii din somn, i iar s-ar fi nchis, i iar s-ar fi deschis, dar nu era nimic acolo. n cele din urm, am ntors spatele oraului i am nceput din nou s urc. nc nu se dduse alarma. Dar curnd avea s rsune. n cocioab nu era lumin, voci nu rsunau. Am scos Gheara din sculeul ei mic nainte s intru, de team c, odat nuntru, nu a mai fi avut curajul s-o fac. Uneori scapr ca un foc de artificii, aa cum se ntmplase n hanul din Saltus. Alteori n -avea mai mult lumin dect un ciob. n noaptea aceea, n cocioab nu strlucea, avea ns o incandescen de un albastru att de adnc nct lumina nsi prea un ntuneric mai limpede. mi vine s cred c, dintre toate numele Conciliatorului, cel care este cel mai puin folosit i care ntotdeauna mi s-a prut cel mai enigmatic este Soarele Negru. Am sentimentul c, din acea noapte, aproape am ajuns s-i pricep tlcul. Nu puteam ine gema ntre degete aa cum fcusem de attea ori nainte i cum aveam s-o mai fac; am pus-o n palma dreapt, pentru ca atingerea mea s nu comit un sacrilegiu mai mare dect era
81

absolut nevoie. Cu palma ntins n fa, m-am aplecat i am pit n cocioab. Fata zcea acolo unde zcuse i n acea dup-amiaz. Dac mai respira, eu unul n-o auzeam; nici nu se mica. Biatul cu ochiul puroiat dormea pe pmntul gol, la picioarele ei. Probabil cumprase de-ale gurii cu banii pe care i-i ddusem; coji de porumb i de fructe zceau mprtiate pe podea. Pre de o clip, am ndrznit s sper c nici unul nu se va trezi. Lumina adnc a Ghearei dezvluia chipul fetei cu mult mai supt i mai cumplit la vedere dect mi apruse cnd l zrisem n timpul zilei, accentund cearcnele de sub ochi i scobiturile obrajilor. Simeam nevoia s spun ceva, s-i invoc prin cine tie ce vorbe pe Increat i pe mesagerii si, dar gura mi-era uscat i mult mai pustie de cuvinte dect a unei fiare, ncet, mi-am cobort mna spre fat, pn cnd umbra minii a acoperit lumina ce scldase chipul. Cnd mi-am nlat din nou mna, nimic nu se schimbase i, amintindu-mi c Gheara n-o ajutase pe Jolenta, m-am ntrebat dac nu cumva nu avea nici o putere asupra femeilor sau dac era nevoie s-o in o femeie. Apoi am atins cu ea fruntea fetei i, pentru o clip, a prut ca un al treilea ochi pe chipul acela ce semna cu al morii. Am folosit Gheara de multe ori, ns ceea ce s-a petrecut atunci a fost cu adevrat uimitor, i poate c a fost singura dat n care nicidecum vreo autoamgire de-a mea sau cine tie ce coinciden, orict de tras de pr, n-ar fi putut explica ceea ce s-a ntmplat. Sngerarea omului-maimu s-o fi oprit prin puterea credinei sale, ulanul de pe drumul spre Casa Absolut o fi fost doar ameit i oricum i-ar fi venit n fire, iar aa-zisa
82

tmduire a rnilor lui Jonas n-o fi fost dect un renghi jucat de lumin. Dar acum a fost ca i cnd o putere inimaginabil acionase ntre un cronon i urmtorul, pentru a smulge univer sul de pe traiectoria lui. Ochii adevrai ai fetei, negri ca smoala, s-au deschis. Chipul ei nu mai era masca unei tigve, ca nainte, ci numai faa istovit a unei tinere. Cine eti tu, n straiele astea strlucitoare? a ntrebat ea. i a adugat: Ah, visez. I-am spus c sunt un prieten i c nu avea de ce s se team. Nu mi-e team, a spus ea. Mi-ar fi dac a fi treaz, dar nu sunt. Ari ca i cnd ai fi czut din cer, dar tiu c nu eti dect aripa unei biete psri. Te-a prins Jader? Cnt-mi ceva... Ochii i s-au nchis din nou; de data aceasta, auzeam suspinul uor al respiraiei ei. Chipul i-a rmas la fel ca atunci cnd ochii i se deschiseser slab, supt, dar amprenta morii dispruse... Am luat gema de pe fruntea ei i am atins cu ea ochiul biatului, la fel cum atinsesem chipul surorii lui, dar nu eram sigur c mai era nevoie s-o fac. Ochiul arta ca orice ochi sntos chiar nainte s simt srutul Ghearei, tot ce se poate ca infecia s fi disprut nc dinainte. Biatul s-a micat n somn i a scos un strigt, ca i cnd visa c alearg mai iute dect ali biei i-i ndeamn s se in dup el. Am vrt Gheara napoi n scule i m-am aezat pe podeaua de pmnt, printre coji, ascultndu-l pe biat. Dup o vreme s-a linitit. Stelele desenau o pat de lumin palid lng
83

u; n rest, cocioaba era cufundat n bezn. Auzeam respiraia regulat a fetei i pe cea a biatului. Fata spusese c eu, care purtam mantia fuliginoas din ziua n care fusesem nlat la rangul de calf, iar nainte de ea zdrene cenuii, eram mbrcat n straie strlucitoare. O orbise lumina de pe frunte, tiu asta nct orice i-ar fi prut c strlucete, chiar i vemintele. i totui simeam c, ntr-un anumit sens, nu greise. N-a zice (aa cum fusesem tentat s scriu) c, dup acel moment, am ajuns s-mi ursc mantia, i pantalonii, i cizmele; ci mai curnd am nceput s simt c ele alctuiau ntr-adevr costumaia pe care cei din palatul arhontelui o crezuser a fi, sau aa-zisa costumaie purtat de mine cnd jucasem n piesa Doctorului Talos. Chiar i torionarul e om, i nu e n firea lucrurilor ca un om, un brbat, s se mbrace mereu i numai n acea nuan care e mai neagr dect negrul. mi dispreuisem propria ipocrizie cnd m nvelisem n mantaua maronie cumprat de la prvlia lui Agilus; n-a fi bgat mna-n foc c fuliginul de dedesubt nu era o ipocrizie la fel de mare, dac nu i mai mare. Apoi adevrul a nceput s-i fac loc cu de-a sila n mintea mea. Dac fusesem vreo clip cu adevrat torionar, un torionar aa cum erau torionari Maestrul Gurloes i chiar Maestrul Palaemon, ei bine, nu mai eram. Aici, n Thrax, mi se dduse a doua ans. Ddusem gre i de data asta, iar a treia n-avea s se mai iveasc. Tot ce se poate ca ndemnrile i vemintele mele s m ajute s-mi gsesc ceva de munc, dar asta era tot; i nu m ndoiam c ar fi fost mai bine pen tru mine s-mi distrug mantia i tot restul ct mai iute cu putin, i
84

s caut s m altur soldailor care luptau n rzboiul de la miaznoapte, dup ce izbuteam dac aveam s-o fac vreodat s napoiez Gheara. Biatul s-a micat i a strigat un nume, o fi fost al surorii lui. Ea a murmurat ceva n somn. M-am ridicat, i-am mai privit o dat i m-am strecurat afar, temndu-m ca nu cumva chipul meu aspru i spada lung s-i nspimnte.

85

IX Salamandra
Afar, stelele preau mai luminoase i, pentru prima oar de multe sptmni, Gheara ncetase s m mai apese pe piept. Cobornd poteca ngust, n-a mai fost nevoie s m rsucesc i s m opresc pentru a privi oraul. Se ntindea n faa mea cu mii i mii de luminie clipitoare, de la flamele torelor de paz ale Castelului Acies pn la oglindirea ferestrelor camerei de gard n apa ce se repezea prin Capulus. La acel ceas, porile mi vor fi fost toate nchise. Dac dimarhii nu porniser deja n galop, aveau s-o fac nainte s ajung jos, lng ru; dar eram hotrt s-o vd pe Dorcas nc o dat nainte s prsesc oraul i, nu tiu cum, dar eram sigur c voi reui. Tocmai ncepeam s pun la cale un plan de a scpa apoi dintre ziduri, cnd o nou lumin a scprat departe n vale. La o asemenea deprtare, arta mic, doar un vrf de ac, asemenea celorlalte, i totui era cu totul altceva, i mintea mea o fi
86

luat-o drept lumin pentru c nu tiam cu ce altceva s-o asemn. Vzusem, n acea noapte n necropol, cnd Vodalus o readusese la via pe femeia moart, ce flam face un pistol cnd se trage cu el o raz continu de energie care spintecase ca un fulger negurile. Dar focul acesta nu era la fel, cu toate acestea cu raza aceea semna, mai mult dect cu orice altceva din cele tiute de mine. A scprat i s-a stins, i n-a trecut mai mult de-o btaie de inim pn am simit pe chip valul de fierbineal. Cum-necum, pe ntuneric n-am nimerit la micul han numit Cuibul Raei. Nu voi ti niciodat dac am cotit cnd nu trebuia sau am trecut pe lng ferestrele oblonite fr s zresc pancarta ce atrna deasupra uii. S-a ntmplat c m-am pomenit curnd mult mai departe de ru dect ar fi trebuit, mergnd cu pas ntins pe o uli ce, o vreme, urma aproape paralel faa stncii, iar n nri mi struia ca un stigmat mirosul de carne ars. Tocmai voiam s-o apuc frumuel napoi, cnd m-am izbit n ntuneric de o femeie. Att de neateptat i de dur a fost ciocnirea aceasta, nct aproape c am czut i, n timp ce eu m-am dat cltinndu-m civa pai n spate, am auzit bufnetul trupului ei pe pietrele drumului. Nu te-am vzut, i-am zis, aplecndu-m s-o ridic. Fugi! Fugi! a ngimat ea gfind. Apoi: Ah, ajut-m s m ridic. Parc i-a fi tiut vocea. De ce s fug? am ntrebat, ridicnd-o n picioare. n semintuneric i-am zrit trsturile clare pe care deslueam teama ce-o stpnea.
87

L-a omort pe Jurmin. A ars de viu. Crja lui nc ardea cnd l-am gsit. Era... Hohotele au necat ceea ce voia s mai spun. Ce l-a ars pe Jurmin? Cum ea nu mi-a rspuns, am scuturat-o de umeri, ceea ce i-a nteit suspinele. Te tiu de undeva, nu-i aa? Vorbete, femeie! Eti stpna hanului Cuibul Raei. Du-m acolo! Nu pot, a zis ea. Mi-e fric. Dai-mi braul, Sieur, v rog. Trebuie s ne adpostim. Bine. Mergem la Cuibul Raei. Nu poate fi departe... dar ce-i asta? Prea departe! a hohotit ea. Prea departe! Era ceva acolo n strad cu noi. Nu tiu dac nu-i simisem apropierea, sau pn n acea clip nu-i fcuse simit prezena; dar dintr-odat era acolo. Am auzit de la cei care au groaz de obolani c i dau seama de prezena lor din clipa n care intr n cas, chiar dac animalele nu se zresc nicieri. Aa era i acum Se simea o fierbineal fr cldur; i cu toate c n vzduh nu era nici o miasm, aerul parc i pierdea cu repeziciunea puterea de a hrni viaa. Femeia, care nc nu-i ddea seama ce se ntmpl, mi-a spus: A ars trei noaptea trecut, lng haren, i pe-un altul n seara asta, aa am auzit, chiar lng Vincula. i-acum pe Jurmin. Caut pe cineva, aa am auzit. Mi-am amintit de notuli i de ce-o-fi-fost ce adulmecase pe lng pereii antecamerei din Casa Absolut. Cred c a gsit pe cine cuta, am spus eu. I-am dat drumul femeii i m-am rsucit, ncercnd s descopr unde era acel ceva.
88

Fierbineala a sporit, dar nu se zrea nici o lumin. Mi-a venit s scot Gheara, s vd ceva la lucirea ei, dar mi-am adus aminte cum strnise ceea ce dormea n adncul minei oamenilor-maimu i m-am temut c lumina ei n-ar face altceva dect s-i ngduie acestei creaturi sau nu era creatur? s descopere unde m aflu. Nu eram sigur c spada i va ine piept mai cu folos dect le inuse notulilor, atunci cnd fugisem cu Jonas de ei prin codrul de cedri; cu toate acestea, am scos-o din teac. Ca n clipa urmtoare s aud un cloncnit de copite i un urlet, iar doi dimarhi s-au repezit de dup un col aflat la mai puin de dou sute de pai distan. De-a fi avut rgaz, a fi zmbit vznd ct se asemnau cu personajele pe care mi le imaginasem. Rgaz ns nu aveam. Scprarea de artificii a lncilor lor a scos la iveal o ntunecare ncovoiat i cocrjat, ce se afla ntre noi. ntunecarea aceea s-a rsucit ctre lumin i a prut s se deschid ca o floare, nlndu-se cu o repeziciune pe care ochiul aproape n-o putea urmri i subiindu-se pn s-a fcut o creatur ca un fum strluminos, fierbinte i totui reptilian, tot aa cum erpii aceia multicolori, pe care i vezi adui de la miaznoapte, sunt reptile cu toate c par fcute din email colorat. Armsarii soldailor s-au cabrat, au nechezat slbatic, dar unul din oameni, cu mai mult snge-rece dect a fi dovedit eu, i-a aruncat lancea n inima creaturii din faa lui. A nit o scprare luminoas. Hangia de la Cuibul Raei s-a lsat grmad pe mine, iar eu, nevrnd s-o las de izbelite i s-o pierd, am sprijinit-o cu braul liber.
89

Caut cldura fiinelor vii, aa cred, i-am spus eu. Ar trebui s se repead asupra destrierilor. O s scpm. Nici n-am terminat bine aceste vorbe, c fumul acela s-a i ntors ctre noi. Cum am mai zis, atunci cnd creatura se deschisese ctre dimarhi, mie care o vedeam din spate mi se pruse ca o floare reptilian. Aceeai impresie am avut-o i acum, vznd-o n toat grozvenia i mreia ei, numai c s-a mai adugat ceva. nti senzaia de fierbineal intens, de pe alt lume; semna ntr-adevr cu o reptil, dar o reptil ce ardea ntr-un fel nc netiut pe Urth, ca i cnd o aspid de deert czuse ntr-un glob de zpad. Apoi, senzaia de zdrenroenie ce flutur ntr-o pal care nu e de aer. nc mai arta ca o floare, dar o floare ale crei petale albe i palid-galbene i roii de flam fuseser sfiate de o furtun monstruoas, nscut n nsi inima ei. n toate aceste impresii, mprejmuindu-le i mbibndu-le, struia o groaz pe care nu o pot descrie. M sectuia de orice voin i for, nct n acele clipe n-am putut nici s fug, nici s atac. i creatura, i eu pream nepenii ntr-o matrice a timpului care nu avea nici o legtur cu ceea ce se ntmplase pn atunci i nici cu ce avea s se mai ntmple, i pe care ntruct ne cuprindea pe noi, singurii ei ocupani imobili nimic nu o putea schimba n vreun fel. Un strigt a spart vraja. O a dou trup de dimarhi nvlise n galop pe strad, n spatele nostru, i, dnd cu ochii de creatura aceea, i biciuiau armsarii s se repead asupra ei. Nici n-am apucat s respir o dat, c toi clocoteau n jurul nostru, i m gndesc c numai grija Sfintei Katharine a fcut ca noi doi s nu
90

nimerim sub copitele cailor. Dac m-am ndoit vreodat de curajul oastei Autocratului, orice ndoial mi se risipise acum, cci dimarhii aceia s-au azvrlit asupra monstrului asemenea ogarilor asupra unui cerb. Zadarnic. Deodat a nit o flam orbitoare i am simit o fierbineal nfiortoare. Sprijinind-o pe femeia pierit de fric, am luat-o la fug pe strad la vale. Voiam s-o apuc pe strdua de pe care veniser dimarhii, dar n spaima mea (spaim era, i nu numai a mea, ci i a Theclei, care-mi ipa n minte), am dat colul prea trziu sau prea devreme. n loc de coborul abrupt spre ora, aa cum m ateptasem, m-am pomenit ntr-o curticic fr alt ieire, cocoat pe un ciot de stnc ieit din peretele muntelui. Dar pn s-mi dau seama ce nu era cum trebuie, creatura, preschimbat din nou ntr-o piticanie cocrjat, ns radiind o energie cumplit i invizibil, ajunsese la intrarea n ograd. n lumina stelelor, a fi putut-o lua drept un btrn cocoat, nvemntat cu un suman negru, dar groaza ce m-a cuprins la vederea ei era ceva ce nu mai cunoscusem nainte.n fundul ogrzii aceleia mici se gsea o colib, mai mare dect drpntura n care boliser fata i fratele ei, dar ridicat tot din nuiele i lut. Cu o izbitur de picior am mpins ua de perete i m-am repezit ntr-o vizuin cu cteva ncperi jalnice, trecnd n fug din prima n a doua, apoi n a treia, unde vreo ase brbai i femei dormeau pe jos, de-acolo n a patra drept n faa unei ferestre care ddea spre ora, aa cum ddea i ambrazura mea din Vincula. Acolo era captul, cea mai ndeprtat ncpere a adpostului, atrnnd ca un cuib de rndunic deasupra unei rpe ce prea, n acea
91

clip, fr fund. Din ncperea pe care tocmai o prsisem am auzit vocile mnioase ale celor pe care-i trezisem Ua s-a dat de perete, dar cine venise ca s-l alunge pe intrus o fi vzut scprarea lui TerminusEst, s-a oprit brusc, a suduit, a fcut stnga-mprejur. O clip mai trziu, s-a auzit un ipt i am tiut c piticania de foc ptrunsese n colib. Am ncercat s-o fac pe femeie s se in singur pe picioare, dar ea s-a prbuit grmad pe podea. Dincolo de fereastr nu era nimic peretele din nuiele i lut se termina la civa cubii mai jos, unde se terminau i proptelele ce susineau podeaua. Deasupra capului, acoperiul de stuf putrezit, care ieea puin n afar, mi oferea un sprijin pentru mn, la fel de firav ca zbranicul. M-am chinuit totui s m prind de el mai cu ndejde, cnd deodat un puhoi de lumin a ters orice culoare i a aruncat umbre ntunecate precum fuliginul, umbre ca nite crpturi n cosmos. Am neles pe loc c trebuie s m lupt sau s mor, aa cum fcuser dimarhii, sau s sar pe geam afar, aa c m-am rsucit s dau piept cu ceea ce venise s m omoare. nc se gsea n penultima ncpere, dar o vedeam prin ua deschis. Leul pe jumtate ars al unei biete bbtii zcea pe podeaua de piatr, la picioarele creaturii, i, n timp ce o priveam, mi s-a prut c se apleac asupra leului cu un aer cercettor a putea s jur c aa a fost. Carnea babei s-a bicat i a crpat aa cum crap grsimea pe carnea pus la frigare, apoi s-a desfcut n buci. Ct ai clipi, nici din oase n-a mai rmas dect o mn de cenu palid pe care creatura a spulberat-o cnd a nceput din nou s nainteze.
92

Sunt convins c TerminusEst este cel mai bun ti furit vreodat, dar tiam c nu poate face nimic mpotriva puterii ce nfrnsese atia cavaleriti; am aruncat spada ct colo, nutrind vaga speran c va fi gsit i va fi dat napoi Maestrului Palaemon; i am scos Gheara din sculeul ce-mi atrna de gt. Era ultima mea ans, firav de tot, i imediat mi-am dat seama c nu m putea ajuta. Nu tiu cum simea creatura ceea ce se afla n jurul su (din micrile ei, bnuisem c era ca i oarb pe Urth), dar desluea gema cu limpezime i la fel de limpede era c nu se temea de ea. naintarea ei nceat a devenit o curgere rapid i hotrt spre mine. A ajuns n prag deodat, o explozie de fum, o trosnitur, i dus a fost. De dedesubt, o lumin scpat prin gaura pe care o arsese n podeaua ubred ce ncepea acolo unde se sfrea ciotul de piatr; nti, lumina incolor a creaturii, apoi o alternan de pasteluri sclipitoare albastru-cobalt, liliachiu i roz. La urm, lumina roiatic, palid, a limbilor de foc.

93

X Plumb
O clip, am crezut c m voi prvli n gaura cscat n mijlocul cmruei, nainte s apuc s-mi iau spada de unde o aruncasem i s-o duc pe hangia de la Cuibul Raei la adpost, iar n clipa urmtoare am fost sigur c totul se va nrui structura tremurtoare a odii i noi odat cu ea. Totui, am scpat teferi. Cnd am ajuns n strad, nu se vedea nici urm de dimarhi, nici de ali locuitori fr doar i poate, otenii czuser prad focului de dedesubt, iar oamenii, nspimntai, fugiser la casele lor. Am sprijinit-o pe femeie cu braul i, cu toate c nc era prea speriat ca s-mi rspund lmurit la ntrebri, am lsat-o s aleag ea drumul; aa cum bnuiam c se va ntmpla, am ajuns fr gre la han. Dorcas dormea. Nu am trezit-o, ci m-am aezat n ntuneric, pe un scunel lng pat, unde se gsea acum i o msu suficient de mare pentru o sticl i un pahar, pe care le adusesem din sala de mese de
94

jos. Nu tiu ce vin o fi fost acela, dar mi s-a prut tare cnd l-am gustat, iar dup ce l-am nghiit a fi zis c e doar ap; pn s se trezeasc Dorcas, golisem sticla pe jumtate, ns nu simeam s mi se fi urcat la cap, parc busem suc de fructe. Dorcas i-a ridicat speriat capul, apoi i l-a lsat napoi pe pern. Severian. Trebuia s-mi dau seama c tu eti. mi pare ru dac te-am speriat, am spus eu. Am venit s vd cum te simi. Drgu din partea ta. Dar parc de cte ori m trezesc tu stai aplecat asupra mea. i-a nchis ochii o clip, apoi a zis: Umbli neauzit n cizmele alea cu talp groas ale tale, tiai? Asta-i unul dintre motivele pentru care oamenii se tem de tine. Odat mi-ai spus c-i amintesc de-un vampir, pentru c mncasem o rodie i buzele mi-erau mnjite de pete sngerii. Am rs atunci amndoi. i aminteti? (Se ntmplase pe o pajite, n interiorul Zidului ce mprejmuiete Nessusul, cnd dormisem lng teatrul Doctorului Talos i, cnd ne trezisem, ne omenisem cu fructele scpate cu o noapte nainte de spectatorii care fugiser ngrozii.) Da, a rspuns Dorcas. i vrei s m faci i acum s rd, nu-i aa? Dar m tem c n-o s mai pot rde vreodat. Vrei nite vin? L-am primit de poman i nu-i chiar att de ru pe ct m ateptasem. Ca s m veseleti? Nu. Eu cred c omul trebuie s bea cnd e deja vesel. Altfel, nu torni n cup dect i mai mult amar. Mcar o gur s bei. Gazda mi-a zis c i-a fost ru i c n-ai mncat nimic toat ziua.
95

Am vzut capul auriu al lui Dorcas micndu-se pe pern i l-a rsucit ca s m priveasc; i cum prea foarte treaz, am ndrznit s aprind o lumnare. i pori vemintele. Cred c ai speriat -o de moarte. Nu, nu s-a speriat. Bea orice gsete n sticle. A fost bun cu mine e o femeie de treab. Nu fi aspru cu ea dac bea la ceas att de trziu. N-am fost aspru cu ea. Dar nu vrei s mnnci ceva? Trebuie s fie ceva de-ale gurii n buctrie, cnd vrei m duc s-i aduc ceva sus. Cuvintele mele au fcut-o s schieze un surs. Toat ziua am vomitat. Asta a vrut s spun hangia cnd i-a zis c mi-a fost ru. Sau poate nu i-a zis? Am vomitat. M-ntreb dac nu simi mirosul, dei biata femeie a fcut tot ce i-a stat n puteri ca s spele dup mine. Dorcas s-a oprit din vorbit i a adulmecat aerul: Ce miros e sta? De haine prlite? O fi de la lumnare, dar nu cred c poi scurta fitilul cu tiul la mare al tu. Cred c-i de la mantia mea, am zis eu. Am stat prea aproape de-un foc. Te-a ruga s deschizi fereastra, dar vd c-i deschis.mi pare c te deranjeaz. Face flacra lumnrii s danseze. Te ameesc umbrele astea care se mic? Nu, am zis eu. Dac nu m uit la flacr, nu m deranjeaz. Dup expresia de pe chipul tu, te simi aa cum m simt eu ntotdeauna n preajma apei.
96

n dup-masa asta te-am gsit eznd chiar pe malul rului. tiu, a spus Dorcas i a tcut. Tcerea ei a durat att de mult, nct m-am temut c n-o s mai vorbeasc defel, c o cuprinsese din nou tcerea patologic (acum sunt sigur c asta a fost) care pusese stpnire pe ea atunci. ntr-un trziu, am zis: Am fost surprins s te gsesc acolo mi aduc aminte c m-am uitat de cteva ori nainte s fiu sigur c tu eti, cu toate c te cutasem peste tot. Am vomitat, Severian. i-am spus doar. Da, mi-ai spus. tii ce-am scos din mine? Se uita fix la tavanul jos, iar eu aveam sentimentul c acolo se gsea un alt Severian, acel Severian nobil i bun care exista doar n mintea ei. mi vine s cred c, atunci cnd socotim c destinuim unei alte persoane ce avem mai intim, ne adresm de fapt unei imagini pe care o avem despre persoana creia credem c-i vorbim. Dar n acea mprejurare era ceva mai mult dect att; simeam c Dorcas ar continua s vorbeasc i dac a pleca din camer. Nu, am spus eu. Ap? Pietre de pratie. O fi vreo metafor, m-am gndit eu, aa c i-am zis oarecum nesigur Trebuie s fi fost foarte neplcut. Capul i s-a rsucit din nou pe pern i acum am putut s-i vd ochii albatri, cu pupilele mari. Erau att de goi, nct preau dou mici fantome. Pietre de pratie, Severian, iubitule. Proiectile de metal, mici i grele, ct o alun de groase i mai scurte dect degetul meu mare de la mn, iar pe ele era stanat cuvntul lovete.
97

Mi-au ieit zornind din gtlej i au czut n gleat, i mi-am vrt mna acolo mi-am bgat mna n vom i le-am scos, ca s m uit la ele. Femeia care e stpna hanului stuia a venit i a luat gleata, dar eu am ters proiectilele i le-am pstrat. Sunt dou, acum sunt n sertarul mesei. Ea a adus masa, ca s-mi pun cina pe ea. Vrei s le vezi? Deschide sertarul. Habar n-aveam despre ce tot vorbea ea acolo, aa c am ntrebat-o dac nu cumva crede c cineva ncearc s-o otrveasc. Nu, nicidecum. Nu vrei s deschizi sertarul? Tu eti curajos. Nu vrei s te uii? Te cred. Dac tu zici c n sertar sunt pietre de pratie, sunt sigur c aa e. Dar nu crezi c le-am scuipat afar din mine. Nu-i fac vin din asta. Nu e oare o poveste despre fiica unui vntor, pe care un pardal a binecuvntat-o cu harul ca la fiecare vorb pe care o rostete s-i ias pe gur mrgele de marmur neagr? i apoi soia fratelui su i-a furat harul i de cte ori vorbea i sreau broate din gur? Mi-aduc aminte c am auzit-o, ns mi-am zis c e o poveste, nimic mai mult. Cum poate cineva s scuipe plumb? Dorcas a rs, fr veselie. Uor. Att de uor. tii ce-am vzut azi? tii despre ce nu am putut s-i vorbesc atunci cnd m-ai gsit? i zu c n-am putut, Severian. Trebuie s m crezi. tiu c i-ai zis c sunt doar suprat i ndrtnic. Dar nu eram eram ca o piatr, mut, pentru c nimic nu prea s mai aib importan i nici acum nu sunt sigur c e ceva care s aib importan. mi pare ns ru c i-am zis c nu eti curajos. tiu c eti. Nu-mi pare a fi semn
98

de curaj ceea ce le faci bieilor prizonieri. Ai fost att de curajos cnd te-ai luptat cu Agilus, i mai trziu cnd erai gata s te iei n piept cu Baldanders, pentru c am crezut c voia s-o omoare pe Jolenta... A tcut din nou, apoi a oftat. Ah, Severian, sunt att de obosit. Voiam s-i vorbesc despre asta, am spus eu. Despre prizonieri. Vreau s nelegi, chiar dac nu m poi ierta. Asta a fost profesia mea, asta am nvat s fac nc din copilrie. M-am aplecat n fa, i-am luat mna; prea la fel de uoar ca o psruic. Mi-ai mai vorbit despre asta. Zu c neleg. i eram bun la ce fceam, Dorcas, asta nu nelegi tu. Tortura i execuia sunt arte, iar eu am simul, harul, bine cuvntarea. Spada asta toate ustensilele pe care le folosim prind via cnd se afl n minile mele. Dac a fi rmas n Citadel, poate a fi devenit maestru. Dorcas, m asculi? Are vreun neles pentru tine ceea ce-i spun eu? Da. Oarecum. Numai c mi-e sete. Dac nu mai bei, d-mi i mie puin vin, te rog. I-am ascultat rugmintea i i-am umplut paharul pe sfert, de team s nu-l verse pe aternut. S-a ridicat ca s-l bea pn n clipa aia nu crezusem c va fi n stare s se ridice i dup ce a sorbit i ultimul strop purpuriu, a aruncat paharul pe geam afar. L-am auzit sprgndu-se jos, n strad. Nu vreau s bei dup mine, mi-a spus ea. tiam c dac nu-l voi arunca, aa ai s faci. Adic tu crezi c ceea ce ai tu este contagios? A rs din nou.
99

Da, ns este de mult n tine. Ai luat-o de la mama ta. Moartea. Severian, nu m-ai ntrebat ce anume am vzut azi.

100

XI Mna trecutului
De cum a spus Dorcas nu m-ai ntrebat ce anume am vzut azi, mi-am dat seama c n tot acest timp ncercasem s abat discuia noastr de la acest subiect. Presimeam c va fi ceva fr sens pentru mine, dar care pentru Dorcas va avea un neles aparte, aa cum nebunii sunt ncredinai c urmele viermilor sub scoara copacilor czui sunt n fapt o scriere venit din alt lume. M-am gndit c ar fi mai bine s-i abat gndurile de la asta, indiferent ce-a fost. Fr ndoial ar fi mai bine, numai c nu se prea poate. A. fost un scaun. Un scaun? Un scaun vechi. i o mas, i alte cteva obiecte. Auzisem c e o prvlie pe Strada Strungarilor, unde se vinde mobil veche eclecticilor i acelor autohtoni care i-au nsuit ntr-att cultura noastr nct i doresc asemenea obiecte.Aici n-au de unde face rost de marf ca s-i mulumeasc pe toi, astfel c,
101

de dou sau trei ori pe an, proprietarul i fiii si merg la Nessus n cartierele abandonate de la miazzi i-i umplu barca. Am vorbit cu proprietarul, nelegi, am aflat tot ce era de aflat. Acolo sunt zeci de mii de case goale. Unele s-au nruit de mult, altele sunt nc ntregi, ntocmai cum le-au lsat proprietarii. Cele mai multe au fost jefuite, dar pe ici, pe colo nc mai gsesc argintrie i bijuterii. Din cele mai multe dintre ele mobila a disprut aproape cu totul, dar tot a mai rmas cte ceva, din ce-au lsat n urm proprietarii cnd s-au mutat. Prndu-mi-se c st s izbucneasc n plns, m-am aplecat spre ea i am mngiat-o pe frunte. Mi-a aruncat o privire din care am neles c nu voia s o mngi, apoi s-a ntins din nou pe pat, aa cum zcuse i nainte. n unele dintre casele acelea, mobila e toat la locul ei. Mi-a spus proprietarul prvliei c alea sunt cele mai bune. El crede c au fost familii, sau poate doar civa oameni trind singuri, care nu i-au prsit casele nici dup ce cartierul a murit. Poate erau prea btrni ca s se mute, sau prea ndrtnici. M-am gndit la asta i sunt sigur c unii dintre ei trebuie s fi avut ceva acolo de care nu voiau cu nici un chip s se despart. Poate un mormnt. Aa c i-au btut scnduri la ferestre, s se fereasc de jefuitori, i i-au luat cini sau chiar fiare mai cumplite care s-i apere. Pn la urm au plecat i ei sau au ajuns la captul vieii, iar ani malele le-au devorat leurile i apoi au reuit s fug; dar cnd se ntmpla asta, cartierele rmseser de mult pustii, nici mcar jefuitori sau hoitari nu mai erau, pn a aprut omul sta cu fiii lui. Scaune vechi sunt cu grmada, am spus eu.
102

Nu ca acela. l tiam n cele mai mici amnunte lucrtura n lemn de pe picioare, chiar i desenul fibrei de la brae. i dintr-odat m-au npdit amintirile. i-apoi aici, cnd am vomitat bucile alea de plumb, parc erau nite semine tari i grele, m-am dumirit. Mai ii minte, Severian, cnd am prsit Grdinile Botanice? Tu, Agia i cu mine am ieit din vivariul acela mare, de sticl, i ai nchiriat o barc s ne duc de pe insul pe mal, iar rul era plin de nenufari cu flori albastre i frunze verzi lucioase. Seminele lor sunt aa, tari, grele, nchise la culoare, i, din cte-am auzit, cad pe fundul rului i rmn acolo timp de evuri de-ale lumii. Dar cnd ntmplarea le ridic la suprafa, dau coli, orict ar fi de btrne, iar florile vechi de-o mie de ani sunt vzute nflorind din nou. Am auzit povestea asta, am zis eu. Dar nu nseamn nimic nici pentru mine, nici pentru tine. Dorcas zcea nemicat, ns vocea i tremura cnd mi-a zis: Ce putere le aduce la via? Poi s-mi explici? Soarele, presupun ns nu pot explica. i nu exist alt surs de lumin solar n afar de cea a soarelui? Atunci am neles unde bate, dei o parte din mine se mpotrivea. Cnd omul la, Hildegrin pe care l-am mai ntlnit o dat pe acoperiul mormntului dintre ruinele oraului de piatr ne-a traversat cu barca Lacul Psrilor, ne-a spus despre milioanele de mori ale cror cadavre au fost scufundate n apa lacului. Cum au fost fcute s se scufunde, Severian? Cadavrele plutesc. Cum le ngreuneaz? Eu nu tiu. Tu
103

tii? tiam: Le ndeas plumb pe gtlej n jos. Aa m-am gndit i eu. Vocea ei era att de slab acum, nct abia o mai puteam auzi, chiar i n cmrua aceea tcut. Nu, tiam de fapt. Am tiut cnd le-am vzut. Crezi c te-a readus la via Gheara. Dorcas a dat din cap n semn c da. Recunosc c uneori a avut acest efect, am spus eu. Dar numai cnd am scos-o la lumin, i nici atunci ntotdeauna. Cnd m-ai tras afar din ap n Grdina Somnului Nesfrit, se afla n sabreta i nici mcar nu tiam c o am. Severian, odat mi-ai ngduit s-o in n mn. Pot s-o mai vd o dat? Am scos-o din pungua moale i am ridicat-o. Focurile albastre preau adormite, dar vedeam crligul dttor de fiori din inima gemei, de la care i se i trgea numele. Dorcas a ntins mna, dar eu am cltinat din cap n semn c nu, pentru c mi-am amintit de soarta pe care o avusese paharul. Te temi s nu-i fac ceva ru, nu-i aa? N-o s-i fac nimic. Ar fi un sacrilegiu. Dac ntr-adevr crezi n ceea ce spui, i eu aa socotesc, nseamn c o urti pentru c te-a adus napoi... Din moarte. i aintise din nou privirile n tavan, zmbind, ca i cnd i mprtea o tain adnc i amuzant. Hai, spune, m-a ndemnat ea. Nu te cost nimic. Din somn, am zis eu. Dac cineva poate fi readus la via, atunci nu din moarte e readus adic nu din moartea aa cum am
104

neles-o noi dintotdeauna, moartea care e n minile noastre atunci cnd spunem moarte. Cu toate c trebuie s recunosc c tot mi-e cu neputin s cred c, dei e mort de attea mii de ani, Conciliatorul nc i acum acio neaz prin aceast piatr ca s-i nvie pe alii. Dorcas n-a zis nimic. Nu eram sigur nici dac m auzise. Ai pomenit de Hildegrin, am zis eu, i cum ne-a dus el cu barca peste lac, s lum averna. Mai ii minte ce ne-a zis despre moarte? A zis c moartea e prieten bun a psrilor. Poate ar fi trebuit s pricepem atunci c o asemenea moarte nu poate fi moartea aa cum ne-o imaginm noi. Dac i spun c iau de bun tot ce-mi zici, m lai s in Gheara? Am cltinat din nou din cap. Dorcas nu m privea, dar probabil vzuse micarea umbrei mele; sau poate c Severianul din mintea ei, pe care-l vedea pe tavan, cltinase i el din cap. Ai dreptate a fi ncercat s-o distrug dac mi-ai fi dat-o. Vrei s-i spun ce cred eu cu adevrat? Cred c am fost moart nu adormit, ci moart. C viaa mea s-a petrecut cu mult, mult timp n urm, i atunci triam cu brbatul meu deasupra unei prvlii mici i aveam grij de pruncul nostru. C acest Conciliator al tu, care a venit cu att de mult timp n urm, era un aventurier dintr-una dintre seminiile strvechi care au supravieuit morii universale. Minile i s-au ncletat pe ptur. Te ntreb, Severian, a continuat ea, cnd el va veni din nou, nu va fi numit Soarele Nou? Parc aa se zice, nu? i mai cred c, atunci cnd a venit, a adus cu el ceva ce avea aceeai
105

putere asupra timpului pe care o au oglinzile Printelui Inire asupra spaiului. Acel ceva e gema ta. A tcut i i-a rsucit capul spre mine, ca s m priveasc sfidtor; cum eu nu ziceam nimic, ea a continuat: Severian, cnd l-ai readus pe ulan la via, a fost pentru c Gheara a dat napoi timpul pn la momentul n care el mai era nc n via. Cnd ai vindecat pe jumtate rnile prietenului tu, a fost pentru c Gheara a mpins timpul pn la momentul cnd rnile vor fi fost aproape vindecate. i cnd ai czut n mlatina din Grdina Somnului Nesfrit, m-o fi atins sau aproape m-a atins, i pentru mine timpul a redevenit acela n care trisem eu, astfel c am nceput din nou s triesc. Dar eu am fost moart. O vreme tare lung am fost moart, un le zbrcit conservat n apa cafenie. nc i acum e ceva mort n mine. Toi avem n noi ceva care va fi ntotdeauna mort, i-am zis eu. Mcar pentru c tim c n cele din urm vom muri. Toi, n afar de prunci. O s m duc napoi, Severian. Nu mai am nici o ndoial i asta tot ncercasem s-i spun. Trebuie s m duc napoi i s aflu cnd am trit i unde, i ce s-a ntmplat cu mine. tiu c nu poi merge cu mine... Am ncuviinat din cap. i nu-i cer asta. Nici nu vreau. Te iubesc, dar tu eti un alt fel de moarte, o moarte care a stat cu mine i s-a mprietenit cu mine, aa cum a fcut i moartea aia veche din lac, dar tot moarte este. Nu vreau s iau moartea cu mine cnd m duc s-mi caut viaa. neleg. Poate c pruncul meu triete un om btrn acum, dar nc n via. Trebuie s aflu.
106

Da, am zis eu, ns nu m-am putut abine s adaug: A fost o vreme cnd mi spuneai c eu nu sunt moartea. C nu trebuie s m las convins de oameni s cred despre mine lucrul acesta. Mi-ai zis-o dup ce-am trecut de livada de pe pmnturile Casei Absolute. Mai ii minte? Pentru mine ai fost ntotdeauna moartea, a spus ea. S spunem c am czut n capcana despre care te-am avertizat. Poate c nu eti moartea, dar vei rmne ceea ce eti, un torionar i-un carnifex, iar minile i vor fi mnjite de snge. Dac i aminteti att de bine de clipele acelea de la Casa Absolut, poate c... nu pot s-o spun. Conciliatorul, sau Gheara, sau Increatul, nu tiu care dintre ei mi-a fcut-o. Tu nu eti de vin. Ce vrei s spui? Doctorul Talos ne-a dat bani la amndoi, mai trziu, n poian. Banii pe care-i primise de la un slujba de la curte, pentru piesa noastr. n timpul cltoriei, i i-am dat ie pe toi. Poi s mi-i dai napoi? O s am nevoie de ei. Dac nu toi, mcar o parte din ei. Mi-am golit sabretaul pe mas. Erau exact atia ct primisem de la ea, poate chiar puin mai muli. Mulumesc, a zis ea. N-or s-i trebuiasc? Nu ntr-att pe ct o s ai tu nevoie de ei. Unde mai pui c sunt ai ti. Vreau s plec mine, dac m simt n puteri. Sau poimine, oricum m-a simi. Ai cumva habar ct de des pleac brcile la vale? Oricnd vrei. i mpingi una pe ap i te lai dus de curent. Nu-i prea st n fire s-mi rspunzi astfel, Severian. Vorbe din astea mi-ar fi spus
107

mai curnd prietenul tu Jonas, dac m iau dup ce mi-ai povestit despre el. C veni vorba, nu eti primul oaspete pe care l-am avut azi. Prietenul nostru m rog, prietenul tu Hethor a fost aici. Vd c nu zmbeti. Iart-m, voiam doar s schimb vorba. i place treaba asta. S m urmreasc. Mii de oameni sunt cu ochii pe tine cnd i faci meseria n public. i ie i place ceea ce faci. Aceia vin ca s aib de ce se ngrozi i s se felicite apoi c nc sunt n via. i pentru c le place toat agitaia i ateptarea, vor s vad dac pe condamnat l apuc pandaliile sau dac se petrece vreun accident macabru. Mie mi place s fac ceea ce m pricep s fac, singurul lucru la care m pricep mi place s fac n aa fel ca totul s se petreac fr cusur. Hethor vrea cu totul altceva. Durerea? Da, durerea, dar i altceva. Te venereaz, tii doar, a zis Dorcas. Am stat o vreme de vorb i-mi vine s cred c ar intra i-n foc pentru tine, dac i-ai cere-o. Probabil c m-am crispat auzind aceasta, pentru c ea a continuat: Toat povestea asta despre Hethor i face ru, nu-i aa? Ajunge un bolnav la casa omului. S vorbim despre altceva. Nu-mi face chiar att de ru, nicidecum. Dar nu m pot gndi la Hethor dect aa cum l-am vzut de pe eafod, cu gura cscat i ochii... S-a foit stingherit. Da, ochii aceia i-am vzut n seara asta. Ochi mori, dei m gsesc taman eu s spun asta. Ochi de cadavru. Simi, aa, c dac i-ai atinge ar fi uscai ca iasca i nu s-ar mica sub
108

degetul tu. Nu-i deloc aa. n Saltus, cnd eram pe eafod, m-am uitat n jos i l-am vzut ochii i dansau. Tu ns zici c ochii lui stini te duc cu gndul la ochii unui mort. Nu te-ai uitat niciodat ntr-o oglind? Ochii ti nu-s ochi de mort. Poate c nu, a zis Dorcas. Apoi, dup o clip de tcere, a adugat: mi spuneai c sunt frumoi. Nu eti bucuroas c trieti? Chiar dac brbatul tu a murit, i poate i copilul i-a murit, i casa n care ai trit odat a czut n ruin dac toate astea sunt ntr-adevr aa , nu te bucuri totui c eti din nou aici? Nu eti o fantom, nici strigoi ca aceia pe care i-am vzut n oraul ruinat. Uit-te n oglind, aa cum i-am zis. Sau, dac nu vrei, uit -te la chipul meu sau al oricrui brbat i vezi acolo ce eti. Dorcas s-a ridicat nc i mai ncet i cu mai mare greutate dect atunci cnd se ridicase s bea vinul, dar de data asta i-a dat picioarele jos din pat i am vzut c era goal puc sub ptur. nainte s se mbolnveasc, pielea Jolentei fusese fr cusur, avea netezimea i moliciunea unor cofeturi. Pielea lui Dorcas era punctat de pistrui mici i aurii, i trupul i era att de subire nct ntotdeauna i simisem oasele; i totui, era mult mai apetisant cu imperfeciunile ei dect fusese Jolenta cu opulena crnurilor ei. mi ddeam seama ct de vinovat m-a fi fcut dac a fi posedat-o cu fora sau chiar i numai dac a fi convins-o s mi se deschid n acele momente, n starea n care era iar eu pe picior de plecare; cu toate acestea, nu puteam nfrna dorina ce se trezise n mine. Orict de mult a iubi o femeie
109

sau orict de puin , m pomenesc c o doresc cu patim aprig tocmai cnd n-o mai pot avea. Dar ceea ce simeam pentru Dorcas era mai puternic i mult mai complex. mi fusese, chiar i pentru att de puin timp, prietenul cel mai apropiat pe care-l avusesem vreodat, iar felul n care ne posedasem unul pe cellalt, de la dorina dezlnuit din magazia preschimbat n odaie, acolo, n Nessus, pn la joaca lung i lenevit din dormitorul din Vincula, era actul caracteristic al prieteniei i iubirii noastre. Plngi, i-am zis eu. Vrei s plec? A cltinat din cap i apoi, ca i cnd nu-i mai putea stpni cuvintele ce preau s stea gata s explodeze, a optit: Ah, nu vrei s mergi i tu, Severian? Nu vrei s vii? Nu vrei s vii cu mine? Nu pot. S-a lsat s cad napoi pe patul ngust, parc mai mic acum, ca un copil. tiu. Ai o datorie fa de ghilda ta. N-o poi trda din nou i apoi s te priveti n oglind, nu-i cer asta. Doar c niciodat n-am pierdut cu totul sperana c o vei face. Am cltinat din nou din cap. Trebuie s fug din ora... Severian! Spre miaznoapte. Tu te duci spre miazzi i, dac te-a nsoi, n scurt vreme s-ar porni dup noi brcile-mesager, pline cu soldai. Severian, ce s-a ntmplat? Chipul lui Dorcas era foarte linitit, doar ochii i erau larg deschii. Am eliberat o femeie. Ar fi trebuit s-o sugrum i s-i arunc trupul n Acis, i a fi putut s-o fac nu simeam nimic pentru ea, adic ceva aparte, prin urmare nu mi-ar fi fost
110

greu. Dar ct am stat singur cu ea, m-am gndit la Thecla. Ne gseam ntr-un pavilion mic, aflat la marginea apei, nconjurat de tufiuri care-l ascundeau privirilor. mi ncletasem minile pe gtul ei, dar mi-au venit n gnd Thecla i cum voisem s-o eliberez. ns nu gsisem calea. i-am povestit vreodat asta? Aproape imperceptibil, Dorcas a cltinat din cap n semn c nu. Fraii erau peste tot, pe drumul cel mai scurt a fi trecut pe lng cinci.i toi m tiau, i-o tiau i pe ea. (Thecla ipa ntr-un ungher al minii mele.) Tot ce-ar fi trebuit s fac era s le fi spus c Maestrul Gurloes mi poruncise s-o duc la el. Ceea ce ar fi nsemnat s plec i eu cu ea, numai c eu cutam o cale s rmn n ghild. N-am iubit-o destul. Gata, asta s-a ntmplat demult, a zis Dorcas. i s tii, Severian, c moartea nu e chiar att de ngrozitoare pe ct crezi. Uite c schimbasem rolurile, parc eram doi copii rtcii care se ncurajeaz pe rnd. Am dat din umeri. Fantoma pe care o mncasem la banchetul lui Vodalus aproape se linitise; i simeam pe creier degetele lungi, rcoroase, i cu toate c nu m puteam rsuci n propria-mi east ca s-o vd, tiam c ochii ei adnci i violei erau n spatele alor mei. Mi-a trebuit oarece stpnire ca s nu vorbesc cu vocea ei. Oricum, am continuat eu, eram acolo n pavilion, cu femeia aceea, doar noi doi. Se numea Cyriaca. tiam sau cel puin bnuiam c tia unde se afl Pelerinele o vreme fusese i ea o Pelerin. Exist mijloace de tortur ce nu scot nici un zgomot i n-au nevoie de instrumente; fr s fie spectaculoase, sunt eficiente. Ptrunzi n trup, ca s zic aa, i
111

manipulezi direct nervii clientului. Aveam de gnd s folosesc ceea ce noi numim Bagheta lui Humbaba, dar nainte s apuc s-o ating, Cyriaca mi-a spus. Pelerinele se gsesc undeva aproape de trectoarea Orithyia, au grij de rnii. Femeia asta primise cu numai o sptmn n urm o scrisoare aa mi-a spus ea de la o cunotin din ordin...

112

XII n urma puhoiului


Pavilionul se putea luda cu un acoperi solid, ns pereii erau doar parmaclc, nct mai curnd l mprejmuia pdurea nalt de ferigi, plantat de jur mprejurul pereilor, dect ipcile subiri. Razele lunii se strecurau nuntru. Mai multe ptrundeau prin deschiztura uii, reflectate de apa curgtoare de afar. Chipul Cyriaci trda spaim, vedeam asta, i totodat c tia c singura ei speran era ca eu s nutresc oarece iubire pentru ea; iar eu tiam c asta nsemna c nu avea nici o speran, pentru c nu simeam nimic pentru ea. n tabra Autocratului, a repetat ea. Aa mi-a scris Einhildis. n Orithyia, lng izvoarele Gyollului. Dar trebuie s fii cu bgare de seam dac te duci acolo ca s le dai cartea napoi Einhildis mai spunea c undeva, n nord, au aterizat cacogenii. M-am uitat lung la ea, ncercnd s descifrez dac minte.
113

Aa mi-a scris Einhildis. Or fi vrut s se fereasc de oglinzile din Casa Absolut, ca s scape de ochii Autocratului. El ar trebui s le fie servitor, numai c uneori se poart ca i cnd ele l-ar servi pe el. Am scuturat-o de umeri. Glumeti? am ntrebat-o. Autocratul le este servitor? Te rog! Ah, te rog... I-am dat drumul. Toat lumea... Erebus! Iart-m. Plngea i, cu toate c sttea n umbr, mi-am dat seama c i tergea ochii i nasul cu poala vemntului ei stacojiu. Toat lumea tie, n afar de peoni, de gospodari i femeile lor. Toi armigerii i cei mai muli dintre optimai, i de bun seam exultanii au tiut-o dintotdeauna. Eu nu l-am vzut niciodat pe Autocrat, dar mi s-a spus c el, Viceregele Soarelui Nou, abia dac m ntrece n nlime. Crezi c mndrii notri exultani ar ngdui unuia ca el s crmuiasc, dac n-ar fi o mie de tunuri n spatele lui? Eu l-am vzut i mi-am pus aceeai ntrebare. Am cutat printre amintirile Theclei s gsesc ceva ce putea ntri vorbele Cyriaci, dar n-am gsit dect zvonuri. Vrei s-mi povesteti despre el? Te rog, Severian, nainte s... Nu, nu acum. Dar de ce-ar fi cacogenii primejdioi pentru mine? Din pricin c, fr doar i poate, Autocratul va trimite cercetai ca s le dea de urm, i-mi vine s cred c arhontele de-aici va face acelai lucru. Oricine va fi gsit n preajma lor va fi socotit spion de-al lor sau, i mai ru, unul care-i caut n sperana c-i va putea
114

atrage n cine tie ce complot mpotriva Tronului Phoenix. neleg. Severian, nu m ucide. Te implor. Nu sunt o femeie bun n-am fost niciodat o femeie bun, mai cu seam dup ce le-am prsit pe Pelerine, i nu pot s nfrunt moartea acum. La urma urmei, ce-ai fcut? am ntrebat-o eu. De ce vrea Abdiesus s fii omort? tii cumva? E cel mai simplu lucru s strangulezi un individ al crui gt n-are muchi puternici, iar eu ncepusem s-mi strng i s-mi desfac pumnii, pregtindu-m pentru treaba ce-o aveam de fcut; dar n acelai timp mi doream s-mi fi fost ngduit s-o folosesc pe TerminusEst. Doar c am iubit prea muli brbai, alii dect brbatul meu. Strnit parc de amintirea acelor mbriri, s-a ridicat i a venit spre mine. Chipul i-a fost din nou luminat de lun; ochii i strluceau de lacrimi nfrnate. A fost crud cu mine, att de crud, dup ce ne-am cstorit... aa c mi-am luat un iubit, s-i fac n ciud, i dup aceea alt iubit... (Vocea i s-a mpuinat pn cnd abia dac i mai auzeam vorbele.) i pn la urm devine un obicei s-i iei un iubit nou, e ca i cnd dai zilele napoi i-i dovedeti c ntreaga ta via nu i s-a scurs printre degete, uite-aa, i dovedeti c nc eti destul de tnr ca brbaii s-i fac daruri, destul de tnr ca brbaii s-i doreasc nc s-i mngie prul. Asta-i motivul adevrat pentru care le-am prsit pe Pelerine. A tcut i a prut c-i strnge
115

puterile. tii ci ani am? i-am spus? m-a ntrebat. Nu, am rspuns eu. Atunci nici n-o s-i spun. Dar aproape c a putea s-i fiu mam. Dac a fi rmas grea n primul an sau n primii doi ani dup ce am putut s-o fac. Eram departe n sud, unde gheaa cea mare, albastr i alb, plutete pe mri negre. Acolo era o colin, pe care mi plcea s stau i s privesc, i visam c m mbrac cu haine clduroase i pornesc ntr-o barc spre gheaa aceea, cu provizii de mncare i o pasre dresat pe care n-am avut-o niciodat, dar mi-a fi dorit s-o am, apoi m car pe o insul de ghea care devine a mea i cu ea cltoresc spre nord, pn la o insul cu palmieri unde voi descoperi ruinele unui castel cldit la nceputurile lumii. Iar tu te-ai fi nscut n timp ce m aflam singur pe ghea. De ce s nu se nasc un prunc imaginar n timpul unei cltorii imaginare? Ai fi crescut pescuind i notnd ntr-o ap mai cald dect laptele. Nici o femeie nu e omort pentru c a fost necredincioas doar soul ei poate s-o omoare, i-am spus eu. Cyriaca a oftat i visul i s-a risipit. Printre armigerii debarcai pe malurile acestea, el este unul dintre puinii care in partea arhontelui. Ceilali trag ndejde c dac nu se supun ordinelor lui, att ct ndrznesc s-o fac, i dac a rzmerie printre eclectici, pot s-l conving pe Autocrat s-l nlocuiasc. Iar eu mi-am fcut soul de batjocur i, prin el, pe toi prietenii lui i pe arhonte. Thecla era n mine, nct am putut vedea vila de la ar pe jumtate conac, pe jumtate fortrea, plin de ncperi rmase aproape
116

neschimbate de dou sute de ani. Auzeam doamnele sporovitoare, vntorii cu pas apsat, chemarea cornului dincolo de ferestre, hmiturile adnci ale ogarilor pentru mistrei. Era lumea n care Thecla sperase s se retrag; i m-a cuprins mila pentru femeia asta care fusese obligat s se retrag acolo nainte s fi cunoscut lumea larg. Aa cum camera Inchizitorului din piesa Doctorului Talos, cu masa nalt a dreptii, sttea n ateptare n strfundul Casei Absolute, aa avem fiecare dintre noi, n cotloanele cele mai colbuite ale minii, o tejghea la care ne dm osteneala s ne pltim datoriile trecutului cu moneda devalorizat a prezentului. La acea tejghea am oferit viaa Cyriaci drept plat pentru a Theclei. tiu c, atunci cnd am scos-o din pavilion, ea era sigur c o voi omor la marginea apei. Numai c eu i-am artat rul. Asta curge iute spre miazzi, pn se ntlnete cu puhoiul rului Gyoll care curge, mult mai ncet, spre Nessus i de acolo, mai departe, pn la marea de la miazzi. Nici un fugar nu poate fi gsit n labirintul oraului Nessus dac nu-i dorete acest lucru, pentru c acolo sunt strzi, curi i adposturi fr numr, i chipuri de pe toate pmnturile sunt vzute acolo cu nemiluita i de sute de ori. Dac ai putea ajunge acolo, nvemntat aa cum eti acum, fr prieteni i bani, ai face-o? Ea a ncuviinat din cap, inndu-i o mn palid la gt. La Capulus nici o barier nu oprete brcile; Abdiesus tie c, nainte de mijlocul verii, nu are de ce se teme de vreun atac venind pe ru n sus. Dar va trebui s treci ca fulgerul printre arce i s-ar putea s te neci. Chiar dac
117

ajungi la Nessus, va trebui s munceti ca s-i ctigi pinea poate s speli rufele altora sau s gteti. tiu s aranjez prul i s cos. Severian, am auzit c uneori, ca ultim i cea mai cumplit tortur, i spui prizonierei c va fi eliberat. Dac asta faci cu mine acum, te conjur s te opreti. Ai mers i aa prea departe. Calogerii fac asta, sau cine tie ce slujba religios. Nou nu ne-ar da crezare nici un client. Dar vreau s fiu sigur c n-o s fii nesbuit s te ntorci acas sau s ncerci s caui iertare la arhonte. Eu sunt nesbuit, a spus Cyriaca. Dar nu. Nici mcar o nesbuit ca mine n-ar face aa ceva, jur. Am mers pe mal pn am ajuns la treptele unde stteau santinelele s-i primeasc pe oaspeii arhontelui i unde erau amarate brcile de plcere, mici i viu colorate. I-am spus unuia dintre soldai c vrem s vedem ct de iute ne duce la vale rul i am ntrebat dac o s fie greu s angajez civa vslai ca s ne aduc napoi. Iar el mi-a rspuns c puteam lsa barca la Capulus, dac voiam, i s ne ntoarcem cu un fiacru. Cnd s-a rsucit cu spatele ca s-i continue conversaia cu tovarul su, eu m-am prefcut c cercetez brcile i am desprins barbeta celei aflate cel mai departe de torele postului de paz. Prin urmare, a zis Dorcas, acum te ndrepi spre miaznoapte ca fugar, iar eu i-am luat banii. N-o s am nevoie de prea muli i o s ctig alii. M-am ridicat n picioare.
118

Ia mcar jumtate napoi. Cnd am cltinat din cap, a zis: Atunci la doi chrisoi. Eu pot s preacurvesc, dac e s fie cel mai ru, sau s fur. Dac furi, i se taie mna. i mai bine s retez eu mini n schimbul unei cine, dect s i le pierzi tu pe ale tale pentru a-i ctiga pinea. Am dat s plec, dar ea a srit din pat i m-a prins de mantie. Fii cu bgare de seam, Severian. A scpat ceva din lan n oraul sta Hethor a zis c e o salamandr i miun n libertate. Orice-ar fi, i prjolete victimele. Eu unul aveam s m tem mai mult de soldaii arhontelui, i-am spus, dect de salamandr, i am ieit din camer nainte ca Dorcas s mai apuce s zic ceva. Dar n timp ce m opinteam n sus pe ulia strmt de pe malul apusean, despre care barcagiii mei m ncredinaser c ducea pn n vrful stncii, m-am ntrebat dac n-ar fi trebuit mai curnd s m tem de frigul munilor i de fiarele lor slbatice. M nedumerea i Hethor, i cum m urmase att de departe n nord, i m-am ntrebat de ce. Dar nu la astea m gndeam cel mai mult, ci la Dorcas i la ceea ce fusese ea pentru mine, i la ce fusesem eu pentru ea. Avea s treac mult vreme pn voi fi izbutit s-o zresc din nou, mcar pentru o clip, i cred c ntr-un anume fel simeam asta. Cnd prsisem Citadela, mi trsesem gluga pentru ca trectorii s nu-mi bage de seam zmbetele, iar acum m-am acoperit ca s nu mi se vad lacrimile ce-mi udau obrajii. De dou ori vzusem pe timp de zi rezervorul care alimenta Vincula, dar niciodat
119

noaptea. La lumina zilei mi pruse mic, nu mai mare dect fundaia unei case i nu mai adnc dect un mormnt. Sub lumina lumii n declin, aprea ct un lac i la fel de adnc precum rezervorul de sub Bastionul Clopotului. Se afla la vreo sut de pai, poate mai puin, de zidul ce apra marginea apusean a oraului Thrax. Pe zid se nlau turnuri unul aproape de rezervor i fr doar i poate c cei din garnizoane primiser de-acum porunc s pun mna pe mine dac ncercam s fug din ora. Cnd i cnd, mergnd de-a lungul stncii, zrisem santinelele patrulnd pe zid; lncile lor nu scprau, dar coifurile cu creast se desenau pe panoplia stelelor i uneori le prindeau sclipirea. M-am ghemuit i am cuprins oraul cu privirea, punndu-mi ndejdea n mantia mea fuliginoas i n glug s amgeasc ochii santinelelor. Grilajele cu epi de fier ale arcelor din Capulus fuseser coborte distingeam clocotul Acisului acolo unde se izbea de ele. Nu mai aveam nici o ndoial Cyriaca fusese oprit, sau mai curnd o vzuser i raportaser. Poate c Abdiesus va face tot ce-i va sta n putin s-o prind sau poate nu; mi venea totui s cred c o va lsa s dispar i astfel nu va mai atrage atenia asupra ei. Pe mine n schimb inea s m prind cu orice chip i s m execute ca trdtor fa de autoritatea lui, aa cum i eram. De la ap mi-am ntors privirile spre alt ap, de la iutele Acis la rezervorul nemicat. Cunoteam parola pentru poarta ecluzei i am folosit-o. Mecanismul strvechi s-a ridicat scrnind, parc pus n micare de sclavi nevzui, i atunci apele linitite s-au repezit puhoi, mai iui dect vuitorul Acis la Capulus.
120

Undeva departe, sub locul unde stteam eu, prizonierii le vor auzi mugetul i cei ce se gseau aproape de intrare vor vedea spuma alb a puhoiului. Peste cteva clipe, cei aflai n picioare vor sta n ap pn la glezne, iar cei care zceau pe jos, dormind, se vor ridica degrab. Peste alte cteva clipe, toi vor fi n ap pn la bru; dar toi erau prini n lanuri, nct cei slabi vor fi sprijinii de cei mai n putere trgeam ndejde c nici unul nu se va neca. Clavigerii de la intrare i vor prsi locurile i vor urca n goan treptele abrupte pn n vrful stncii, s vad cine a deschis rezervoarele. n timp ce ultimele iroaie se scurgeau din rezervor, am auzit cum pietrele urnite din locul lor de picioarele clavigerilor se rostogolesc pe povrni la vale. Am nchis poarta ecluzei i m-am lsat s alunec n jos pe jgheabul noroios, aproape vertical, prin care cursese apa. Mi-ar fi fost mult mai uor dac n-a fi avut cu mine spada. Ca s m sprijin cu spatele de jgheabul acela curbat, ca un horn, al ecluzei, a trebuit s-o desfac pe TerminusEst din bandulier; dar minile nu-mi erau libere ca s-o in. Aa c mi-am trecut banduliera n jurul gtului, i-am lsat tiul i teaca s atrne i m-am strduit s nu m prvlesc sub greutatea ei. De dou ori am alunecat, dar de fiecare dat am scpat de la prbuire mulumit unui cot al jgheabului tot mai ngust; i n cele din urm, dup un timp att de lung nct clavigerii eram sigur de asta apucaser s se ntoarc la posturile lor, am zrit lucirea roie a torelor aprinse i am scos Gheara din pungua de piele. Nicicnd n-aveam s-i mai vd flama att de strlucitoare. M orbea, iar eu, ducnd-o
121

ridicat deasupra capului, n josul tunelului aceluia lung al Vinculei, m-am minunat c mna nu mi se preschimb n cenu. Nu cred c vreun prizonier m-a vzut. Gheara i fascina la fel cum un felinar nmrmurete noaptea ciutele pdurii; stteau nemicai, cu gurile cscate, cu chipurile brboase, mnjite, ridicate, iar umbrele li se desenau n spatele lor la fel de precise ca nite siluete decupate n metal i la fel de negre precum fuliginul. La captul tunelului, unde apa curgea n canalul lung, nclinat, ce-o ducea mai jos de Capulus, se gseau cei mai nevolnici i mai suferinzi prizonieri; acolo am vzut cu limpezime puterea pe care Gheara le-o insufla. Brbai i femei pe care nici cel mai btrn claviger nu i-i amintea s fi stat vreodat n picioare preau acum nali i vnjoi. Le-am fcut cu mna n semn de salut cu toate c sunt sigur c nici unul n-a bgat de seam. Apoi am vrt Gheara Conciliatorului napoi n mica ei pung i m-am cufundat ntr-o noapte mai ntunecat dect orice noapte de pe suprafaa lui Urth. Puhoiul curase canalul de scurgere, nct coboram mai uor dect prin jgheabul ecluzei, cci, cu toate c era mai ngust, era i mai puin abrupt, astfel c m-am trt iute, cu capul nainte. La captul de jos era un grilaj; dar, aa cum bgasem de seam odat, cnd cercetasem locul cu pricina, rugina l mncase aproape de tot.

122

XIII n muni
Primvara se sfrise, ncepea vara cnd m-am ndeprtat de Capulus, furindu-m n lumina cenuie, ceea ce nu nsemna c pe platourile nalte era cald se nclzea doar cnd soarele ajungea la zenit. Nu ndrzneam s cobor n vi, unde se nghesuiau satele, astfel c ntreaga zi am urcat spre nlimi, cu mantia aruncat peste un umr, ca s semene ct mai mult a vemnt de eclectic. Pe TerminusEst am desfcut-o n buci, apoi am reasamblat tiul fr gard, nct, de la distan, spada vrt n teac s par un toiag. Ctre prnz, terenul era numai stnc i att de accidentat, nct mai mult m cram dect mergeam. De dou ori am zrit luciul armurilor departe, nspre vale, i, uitndu-m mai bine, am vzut grupuri mici de dimarhi mnndu-i caii n galop mrunt pe poteci pe care cu greu un om s-ar ncumeta s le urmeze, iar n spatele lor se nvolburau capele lor militare purpurii. Nu gseam nici o buruian
123

bun de mncat i nu zream nici o slbticiune bun de vnat, n afar de psrile de prad ce se roteau n tria vzduhului. De-a fi vzut vreo fiar, n-a fi izbutit s-o rpun cu spada, iar alte arme nu aveam. O situaie disperat, s-ar putea zice, i totui eu eram emoionat de privelitea munilor, de necuprinsa panoram a imperiului de aer. n copilrie, nu tim s preuim peisajul, pentru c nc n-am strns n imaginaia noastr scene asemntoare, cu toate emoiile i mprejurrile ce le nsoesc, astfel c percepia noastr nu are profunzime psihic. Acum ns priveam piscurile ncununate de nori i n acelai timp mi aprea n faa ochilor i Nessus, aa cum l vzusem din conul protector al Turnului Matachin, i Thrax, aa cum l vzusem de pe meterezele Castelului Acies, i, orict a fi fost de amrt, ncntarea m copleea peste msur. Noaptea aceea mi-am petrecut-o ghemuit la adpostul unei stnci golae. Nu mai mncasem de cnd mi schimbasem vemintele n Vincula parc trecuser sptmni de-atunci, dac nu chiar ani. n fapt, trecuser doar cteva luni de cnd i ddusem Theclei pe furi un cuit de buctrie tocit i-i vzusem sngele prelingndu-se pe sub ua celulei ei, asemenea unui vierme purpuriu bjbitor. Mcar stnca mi-o alesesem bine. Stvilea vntul i, atta vreme ct rmneam la adpostul ei, era ca i cnd zceam n aerul neclintit, glacial, al unei peteri de ghea. Un pas doar s fi fcut ntr-o parte sau alta, i vntul m-ar fi izbit cu toat puterea i a fi devenit sloi ntr-o singur clip de suflare geroas.
124

S tot fi dormit un rond nu-mi amintesc s fi visat ceva i brusc m-am trezit cu impresia care nu era vis, ci acea ncredinare fr temei, sau pseudoncredinare, ce-o dobndim cnd suntem istovii i temtori c Hethor sttea aplecat asupra mea. mi prea c-i simt pe chip rsuflarea puturoas, rece ca gheaa; ochii nu-i mai erau stini, ci scprau ntr-ai mei. Iar cnd m-am trezit de tot, am vzut c punctele de lumin pe care le luasem drept pupilele lui erau n fapt dou stele, mari, foarte strlucitoare n vzduhul acela subire i curat. Am ncercat s adorm la loc, nchiznd ochii i forndu-m s-mi amintesc de cele mai calde i mai tihnite locuri pe care le tiam: ncperea ce mi se dduse n turnul nostru cnd devenisem calf, care, la vremea aceea i dup dormitorul ucenicilor, mi se pruse un adevrat rsf, cci nu m tulbura nimeni acolo iar aternuturile erau moi; patul pe care-l mprisem odat cu Baldanders, n care spinarea lui lat mi inuse de cald ca o sob; apartamentele Theclei, din Casa Absolut; camera linitit din Saltus, n care fusesem gzduii Jonas i cu mine. Dar n zadar. Nu se lipea somnul de mine i pace, dar nu cutezam nici s merg mai departe, de team s nu cad n vreo prpastie, n ntuneric. Aa c mi-am petrecut restul nopii cu ochii la stele; era pentru prima oar cnd mi ddeam seama cu adevrat de maiestuozitatea constelaiilor despre care ne vorbise Maestrul Malrubius, pe vremea cnd eram cel mai mic dintre ucenici. Ce ciudat ca cerul, care n timpul zilei e un trm nemicat pe care vedem norii plimbndu-se, s devin n timpul nopii un fundal al nsei micrii lui Urth, nct l
125

simim rostogolindu-se sub noi, aa cum simte marinarul curgerea apei. n acea noapte, senzaia acestei rotiri ncete era att de puternic, nct aproape m-a cuprins ameeala din pricina micrii lungi i necurmate. Puternic era i sentimentul c cerul e un hu fr fund n care universul s-ar putea prbui la nesfrit. I-am auzit pe cte unii spunnd c dac se uit prea mult la stele i cuprinde deodat groaza, pentru c simt c sunt trai de pe Urth. Frica mea cci fric simeam nu era pricinuit de sorii ndeprtai, ci de vidul cscat; i uneori frica era att de mare, nct m prindeam cu degetele ngheate de stnc, prndu-mi-se, n acele clipe, c o s m prbuesc de pe Urth. Nendoielnic, fiecare simte mai mult sau mai puin acelai lucru, ct vreme se zice c nicieri clima nu este ntr-att de blnd nct oamenii s se nvoiasc s doarm n case lipsite de acoperi. Am povestit mai sus cum m-am trezit creznd c faa lui Hethor se afla dinainte-mi iar ochii lui m ainteau (o fi fost din pricin c Hethor mi struise n gnd de cnd vorbisem cu Dorcas), dar c atunci cnd deschisesem ochii descoperisem c nici un amnunt al acelui chip nu-mi rmsese n minte, n afar de cele dou stele strlucitoare care fuseser ale lui. La fel mi s-a ntmplat i cnd am ncercat s desluesc constelaiile, ale cror nume le citisem adesea, cu toate c nu prea aveam habar pe ce petic de cer s-o gsesc pe fiecare. La nceput, toate stelele mi apruser ca o suprafa de lumini, fr nici o noim, chiar dac minunat, asemenea scnteilor ce nesc dintr-un foc. Curnd ns am vzut c unele erau mai luminoase dect altele, iar culorile lor nu erau ctui de puin una i aceeai.
126

i dintr-odat, dup ce m uitasem la ele vreme ndelungat, forma unui periton a prut s prind contur cu atta limpezime, nct a fi zis c trupul ntreg al psrii fusese pudrat cu praf de diamante. n clipa urmtoare, a disprut, i apoi iar a aprut, i odat cu el i alte forme, unele asemntoare constelaiilor de care auzisem, altele ns, team mi-e a spune, doar nchipuite de mine. Se desluea cu osebire un amphisbaena arpele cu o east la fiecare capt. Iar cnd animalele acestea celeste au cptat deodat form, am fost uluit de frumuseea lor. ns cnd forma lor a devenit att de vdit (ceea ce s-a ntmplat n foarte scurt timp) nct nu le-am mai putut face s dispar prin propria mea voin, spaima de ele m-a cuprins la fel de puternic precum teama de a m prbui n acel abis al miezului de noapte deasupra cruia ele se zvrcoleau; dar nu era o team fizic i instinctiv, asemenea celeilalte, ci un fel de groaz filosofic la gndul unui cosmos n care imagini grosolane de fiare i montri fuseser pictate cu sori incandesceni. Dup ce mi-am acoperit capul cu mantia lucru pe care l-am fcut anume ca s nu-mi pierd minile m-am lsat n voia gndului la lumile care se nvrt n jurul acelor sori. Cu toii tim c ele exist, unele fiind doar ntinderi nesfrite de stnci, altele sfere de ghea sau de muni de scorie din care curg ruri de lav aa se zice c e Abaddon; dar multe altele sunt lumi mai mult sau mai puin frumoase, locuite de creaturi ce coboar din spi omeneasc sau, dac nu omeneasc, cel puin dintr-una ce nu-i mult deosebit de a noastr. i am nceput prin a m gndi la ceruri verzi, iarb albastr i
127

toate celelalte exotisme copilreti care izbutesc s npdeasc mintea ce viseaz la alte lumi dect cele asemenea lui Urth. Dup o vreme, am obosit de asemenea idei puerile, aa c am nceput s cuget la societi i feluri de a gndi cu totul altele dect ale noastre, lumi n care toi oamenii, tiindu-se descendeni ai unei singure perechi de coloniti, se socotesc frai i surori, lumi n care nu exist bani, numai onoare, astfel c fiecare muncete pentru a-i ctiga dreptul de a sta alturi de un brbat sau o femeie care a salvat comunitatea, lumi n care ndelungatul rzboi ntre omenire i fiare nu se mai poart. i cu acest gnd au venit altele o sut noi bunoar, cum ar putea fi mprit dreptatea dac toat lumea ar iubi pe toat lumea; cum ar putea un ceretor, cruia nu i-a mai rmas nimic n afar de natura omeneasc, s cear s i se arate deferen; i cum ar putea fi nclai i hrnii oamenii care pentru nimic n lume n-ar ucide animale simitoare. Eram bietan cnd mi-am dat seama pentru prima oar c cercul verde al lunii e, n fapt, un soi de insul atrnat pe cer, a crei culoare e dat de pduri, nenchipuit de btrne, plantate pe cnd rasa Omului se afla abia la nceput, i atunci m-a cuprins dorina s m duc acolo, adugndu-i toate celelalte lumi ale universului, pe msur ce le descopeream existena. M-am deprtat de aceast dorin, lucru pe care l-am pus pe seama maturizrii (aa-mi nchipuisem eu), cnd am aflat c reuesc s plece de pe Urth numai oamenii ale cror poziii n societate erau att de nalte, nct mie mi preau de neatins. Acum, acel vechi alean s-a reaprins nnoit
128

i, cu toate c, odat cu trecerea anilor, prea tot mai nesbuit (cci fr ndoial mai degrab micul ucenic ce fusesem ar fi putut, pn la urm, s zboare cu iueala gndului de la o stea la alta, dect proscrisul vnat care eram acum), era mult mai struitor i mai puternic; asta pentru c, ntre timp, nvasem ce neghiobie e s-i drmuieti dorinele numai la ceea ce e cu putin. Eram hotrt s plec. Pentru tot restul vieii aveam s pndesc fr odihn orice prilej, orict de mic. Doar m aflasem odat singur n preajma oglinzilor Printelui Inire; apoi Jonas, mult mai nelept dect mine, se aruncase fr ovire n curentul fotonilor. Cine poate ti dac nu m voi mai afla vreodat n faa acelor oglinzi? Stpnit de acest gnd, mi-am smuls mantia de pe cap, hotrt s mai privesc stelele nc o dat, i numai ce-am vzut c lumina soarelui i trimitea suliele peste crestele munilor, fcndu-le s pleasc ntr-att nct aproape nu se mai zreau. Chipurile titanice care ntrziau deasupra mea nu mai erau dect cele ale crmuitorilor lui Urth, de mult mori, chipuri supte de timp, cu obrajii czui n avalane. M-am ridicat i m-am ntins. Era limpede c nu-mi puteam petrece ziua fr mncare, aa cum fcusem cu o zi nainte; i nc i mai limpede era c nu-mi puteam petrece noaptea urmtoare aa cum o petrecusem pe aceasta, fr alt acopermnt deasupra capului dect mantia mea. Nu cutezam s cobor n vile populate, ns mi-am ales poteca astfel ca s m duc spre pdurea pe care o vedeam c acoper povrniurile aflate mai jos de mine. Mi-a luat aproape toat dimineaa s rzbesc pn acolo. Cnd n sfrit am ajuns,
129

mai mult n patru labe, la mestecenii pitici de la poala pdurii, am vzut c, dei cobora n pant mai abrupt dect mi nchipuisem, avea la mijlocul ei, unde terenul era ceva mai plat i puinul pmnt se aezase n strat mai gros, copaci teribil de nali i att de apropiai unii de alii, nct distanele ntre trunchiuri abia dac msurau mai mult dect trunchiurile nsei. De bun seam c nu erau copacii cu lemn tare i frunze lucioase din pdurea tropical pe care o lsasem departe n urm, pe malul sudic al rului Cephissus. Cei mai muli dintre ei erau conifere cu scoar aspr, copaci nali, drepi, care, cu toat nlimea i vigoarea lor, stteau nclinai, ferindu-se de umbra muntelui, iar dintre ei cel puin un sfert i artau rnile pricinuite de rzboirea lor cu vnturile i trsnetele. Venisem cu sperana s dau peste tietori de lemne sau vntori crora s le cer gzduirea pe care oricine o d strinilor n slbticie (aa le place orenilor s cread). Dar sperana mi-a fost deart vreme ndelungat. M tot opream s ascult, doar-doar oi auzi bufnetul vreunui topor sau hmit de cini. Linitea era singura care stpnea i, dei copacii ar fi dat lemn destul, nu zream nici o urm c ar fi fost retezat vreun trunchi. ntr-un trziu am ajuns la un pria, cu apa rece ca gheaa, ce-i croia albie printre trunchiuri, cu malurile acoperite de ferigi pitice i plpnde, i iarb subire ca firul de pr. Am but pe sturate i pre de o jumtate de rond sau mai bine am urmat firul apei n josul pantei, printre mici cascade i iazuri, mirat de bun seam, ca muli alii de-a lungul mileniilor s-l vd lrgindu-se ncet, cu toate c,
130

din cte-mi ddeam seama, nu-i nmulea apele de la nici un alt frtat de-al su. Iar ntr-un loc a ajuns att de lat, nct copacii nii erau ameninai, i chiar am vzut, n faa mea, un trunchi gros de patru cubii, dac nu i mai bine, czut de-a latul albiei, cu rdcinile despuiate. M-am apropiat de el fr prea mult prevedere, cci nici un sunet nu m punea n gard asupra vreunei primejdii i, sprijinindu-m de-un ciot, am srit pe trunchi. n clipa urmtoare, aproape c m-am prbuit ntr-un ocean de aer. Parapetul Castelului Acies, de la care o zrisem pe Dorcas n dezndejdea ei, era o simpl balustrad pe lng aceast nlime. Nu ncape ndoial c Zidul oraului Nessus este singura lucrare fcut de mini omeneti ce ar putea s-i stea alturi. Prul se prvlea fr zgomot ntr-un hu ce-l preschimba n miriade de stropi, disprnd ntr-un curcubeu. n vale, copacii preau jucrii fcute fiului su de ctre un tat ngduitor, iar acolo unde se terminau acetia, urma o palm de ogor i apoi o cscioar ct o pietricic i un fuior de fum alb, precum fantoma panglicii de ap ce czuse i pierise, care se vltucea spre nalt i disprea, asemenea rului, n neant. La nceput, stnca mi-a prut uor de cobort, cci n avntul saltului meu ajunsesem aproape de cealalt parte a trunchiului czut, el nsui atrnnd pe jumtate deasupra rpei. ns dup ce mi-am recptat echilibrul, mi-am dat seama c era aproape cu neputin s cobor. Faa stncii era neted ct vedeam cu ochii, i poate c dac a fi avut o frnghie la mine, a fi reuit s m las n jos i s ajung la casa aceea cu mult nainte
131

de cderea nopii, dar frnghie nu aveam i oricum n-a fi pus temei ntr-una att de lung pe ct mi-ar fi trebuit. Am cercetat totui culmea stncii i pn la urm am descoperit o potec, foarte abrupt i ngust, care ns arta a fi fost folosit. Nu voi nira aici amnuntele coborrii, nefiind de vreo nsemntate pentru povestea mea, cu toate c, la momentul acela, v putei imagina c m-au absorbit cu totul. Curnd, mi-am dat seama c trebuie s fiu atent doar la potec i la peretele stncos din dreapta sau din stnga mea, dup cum erpuia poteca. Nu mai lat de-un cubit, aceasta cobora abrupt. Uneori era nlocuit de trepte, la fel de abrupte, tiate direct n piatr, iar ntr-un loc nu erau dect guri pentru mini i picioare, pe care am cobort ca pe-o scar. Dar dac m gndesc la rece, toate au fost mult mai uoare dect fisurile de care m agasem n ntunericul nopii pn la gura minei locuite de oamenii-maimu, i cel puin n-am avut parte de spaima ce mi-o strniser sgeile de arbalet care-mi explodaser pe lng urechi; n schimb, nlimea era de o sut de ori mai mare i de-a dreptul ameitoare. Poate pentru c am fost nevoit s fac efortul s nu iau seam la prpastia ce se deschidea ba pe-o parte, ba pe alta, am devenit extrem de contient de felia aceea de scoar a lumii, vast, secionat, n josul creia m tram. n strvechime citisem asta ntr-unul din textele pe care mi le trimitea Maestrul Palaemon inima lui Urth nsui fusese vie i micrile ntr-o parte i-n alta ale miezului aceluia viu fceau cmpiile s erup asemenea fntnilor, i uneori cscau mri peste noapte ntre insule ce fuseser un singur continent ultima oar cnd le vzuse soarele. Se zice c acum planeta
132

noastr e moart, se rcete, se zgrcete nluntrul mantalei sale pietroase, asemenea leului unei btrne ntr-una din casele abandonate de care mi vorbise Dorcas, mumificndu-se n aerul nchis, uscat, pn cnd vemintele i se adncesc n ce mai rmne din trup. Aa se ntmpl i cu Urth, din ct se vorbete; iar aici, o jumtate de munte se rupsese de jumtatea geamn, deprtndu-se de ea mai bine de-o leghe.

133

XIV Casa vduvei


n Saltus, unde poposisem cu Jonas cteva zile i unde executasem a doua i a treia decapitare public din cariera mea, minerii jefuiesc pmntul de metale, pietre de construcie i chiar de artefacte furite de uitate civilizaii cu mii de ani nainte s se fi ridicat pn i temelia Zidului din Nessus. i pentru asta sfredelesc puuri nguste n coastele dealurilor, pn dau de-un strat bogat n ruine sau dac sfredelitorii sunt norocoi din cale-afar de o construcie ce i-a pstrat o parte din structur, care le i servete drept galerie gata spat. Ceea ce se fcea cu atta trud acolo ar fi putut fi fcut ntr-o clipit pe stnca pe care coboram acum. Trecutul se-afla la umrul meu, despuiat, fr aprare, asemenea a tot ceea ce e mort, ca i cnd timpul nsui se cscase prin despicarea muntelui. Din loc n loc, oase de fosile ieeau din faa stncii, oase
134

de animale urieeti i de oameni. Pdurea i lsase i ea morii acolo, buturugi, ramuri pe care timpul le preschimbase n piatr, nct, n timp ce coboram, m ntrebam dac nu cumva Urth nu este, aa cum socotim noi, mai btrn dect fiii si, copacii, i mi-i imaginam crescnd n vid, n faa soarelui, copac agat de copac, rdcini nclcite, ramuri mpletite, pn cnd, n cele din urm, mpreunarea asta a lor a devenit Urth al nostru, iar ei doar puful vemntului su. Mai n adnc se aflau cldirile i mecanismele umanitii. (i se prea poate ca alii din alte rase s zac i ei acolo, cci mai multe dintre povetile din crulia cafenie pe care o duceam cu mine ddeau de neles c odat existaser aici colonii ale acelor fiine pe care noi le numim cacogeni, cu toate c ei se trag din miriade de seminii, fiecare la fel de nendoielnic precum a noastr.) Am vzut acolo metale colorate n verde i albastru, aa cum cuprul este rou, dup cum se spune, sau argintul, alb, metale colorate i att de ciudat modelate nct nu puteam fi sigur dac alctuirile lor fuseser gndite ca opere de art sau ca pri pentru mainrii stranii, i cine tie dac nu cumva unele dintre acele necunoscute popoare nu se deosebesc ctui de puin ntre ele. ntr-un loc strbtusem aproape jumtate din drum , linia faliei se suprapunea cu zidul acoperit de plci de ceramic al unei cldiri mari, astfel c poteca erpuitoare pe care mergeam tiase o brn de-a lungul acestuia. Ce desen or fi nchipuit acele plci n-am aflat niciodat; cobornd, eram prea aproape ca s-l vd, iar cnd am ajuns jos, era prea sus s-l desluesc, se pierdea n ceurile
135

mictoare ale rului care se prvlea. Dar mergnd, l-am vzut aa cum vede o insect, ca s zic aa, chipul dintr-un portret pe suprafaa cruia se trte. Plcile aveau tot felul de forme, cu toate c se mbinau fr cusur, i la nceput am crezut c nfieaz psri, oprle, peti i alte asemenea creaturi, toate reunite n ncletarea vieii. Acum am impresia c nu era chiar aa, c erau, n schimb, contururile unei geometrii pe care nu am reuit s-o pricep, diagrame att de complexe nct formele vii se compuneau n ele la fel cum se compun formele animalelor reale din geometriile complicate ale moleculelor complexe. C aa sttea treaba ori altminteri, formele acestea nu prea aveau legtur cu desenul sau imaginea. Linii de culoare le strbteau i, chiar dac fuseser arse n materia plcilor n eonii strvechi, erau att de izbitoare i de vii nct parc abia fuseser ntinse de pensula unui pictor gigantic. Tonurile ndeobte folosite erau berilul i albul; m-am oprit de cteva ori i m-am chinuit s pricep ce era nfiat acolo (un scris, un chip, poate doar un desen decorativ format din linii i unghiuri, sau o dantel de frunze ntreptrunse), dar nici gnd s m dumiresc; or fi fost toate astea la un loc, sau poate nimic din nici una, i poate se schimba odat cu unghiul din care priveai i de ceea ce erai tentat s vezi. Dup ce am trecut de acest zid enigmatic, drumul la vale a fost mai uor. N-a mai trebuit s cobor nici o sritoare i, cu toate c n cteva locuri am mai dat peste trepte, nu erau la fel de abrupte sau de nguste ca acelea de pe stnc. Am ajuns n vale pe neateptate i m-am uitat n urm, la poteca pe care mersesem, cu atta
136

uimire de parc nici nu pusesem piciorul pe ea i cu adevrat vedeam cteva locuri n care prea s fi fost rupt de fisuri n stnc, nct ai fi zis c e de netrecut. Casa pe care o vzusem ct se poate de limpede de sus era invizibil acum, se pitea printre copaci; dar fumul coului ei se zrea pe cer. Mi-am continuat drumul printr-o pdure mai puin prpstioas dect cea strbtut de prul pe care-l urmasem. Copacii artau mai btrni. Acolo nu creteau ferigi mari ca acelea din sud i, dac m gndesc bine, nici nu vzusem asemenea ferigi la nord de Casa Absolut, dect n grdinile lui Abdiesus, unde erau cultivate anume; n schimb, printre rdcinile copacilor creteau violete slbatice, cu frunze lucioase i flori ce aveau aceeai culoare ca ochii bietei Thecla, i cretea muchi, asemenea unei catifele verzi, groase, de-ai fi zis c pmntul era acoperit cu un covor iar copacii nii erau drapai cu esturi scumpe. Cu mult nainte de a zri casa ori vreun semn de via omeneasc, am auzit ltrat de cine. Brusc, linitea i minunaii copaci au btut n retragere nc mai erau acolo, dar la o mare deprtare. Simeam c o via misterioas, btrn i ciudat, ns binevoitoare, fusese gata s mi se dezvluie, apoi se retrsese, ca o persoan cu totul deosebit, un maestru al muzicienilor, s spunem, pe care de ani de zile m strduisem s-l atrag la ua mea, dar care, cnd s ciocneasc, auzise vocea unui alt oaspete, neplcut pentru el, aa c i lsase mna n jos i plecase, fr a se mai ntoarce vreodat. Cu toate acestea, am rsuflat uurat. Timp de dou zile fusesem absolut singur, nti pe ntinderile de piatr hrtopite, apoi ntre
137

frumuseile ngheate ale stelelor i, la urm, n boarea linitit a copacilor strvechi. i dintr-odat, zgomotul acela aspru, familiar m-a fcut din nou s m gndesc ce mngiere nseamn prezena omeneasc nu numai c m gndeam ci mi-am i imaginat-o cu atta intensitate, c aproape am simit-o. nc nainte de a vedea cinele, am tiut c semna cu Triskele; i nu m-am nelat avea patru picioare, nu trei, capul ceva mai lung i mai ngust, blana mai cafenie dect cea leonin a lui Triskele, dar aceiai ochi vioi, coad mictoare i limb atrnnd. M-a ntmpinat cu o declaraie de rzboi, pe care i-a retras-o de cum i-am adresat primul cuvnt, iar dup ce-am fcut vreo douzeci de pai, i-a ntins capul spre mine ca s-l scarpin dup urechi. Cnd am pit n poienia n care se gsea casa, cinele srea ca un apucat n jurul meu. Pereii erau fcui din piatr i abia dac-mi treceau de cap. Acoperiul de frunze era foarte nclinat nu mai vzusem niciodat un acoperi att de nclinat i din loc n loc erau aezate pietre plate, ca frunzele s nu fie smulse de vntul puternic. Pe scurt, era casa unuia dintre acei rani temerari o mndrie pentru Commonwealth, i totodat motiv de disperare care ntr-un an produc att de mult nct hrnesc ntregul Nessus, iar n anul urmtor trebuie hrnii la rndul lor, ca s nu moar de foame. Cnd poteca pn la intrare nu e pietruit, i poi da seama ct de mult e strbtut de picioarele care ies sau intr dup ct de tocit e iarba. Aici nu era dect un cercule de rn, ct o batist de mare, n dreptul treptei de piatr.Vzndu-l, m-am gndit c persoana (una singur putea fi, aa mi-am zis) care
138

locuia n bojdeuca aceea s-ar speria dac m-a nfia la u pe neateptate, i cum cinele ncetase de mult s mai latre, m-am oprit la marginea poienii i am strigat n semn de salut. Copacii i cerul mi-au nghiit strigtul, i n-a mai rmas dect tcerea. Am strigat din nou i m-am ndreptat spre u, urmat ndeaproape de cine, i cnd eram la un pas de cas, numai ce apare o femeie n prag. Avea un chip delicat, aproape frumos de n-ar fi fost ochii aceia hituii; purta o rochie zdrenuit, ca de ceretoare, doar c era curat. O clip mai trziu, un biea cu fa rotund i ochi mai mari dect ai maic-sii s-a iit pe dup fusta ei. mi pare ru dac v-am speriat, am zis eu, dar m-am rtcit n munii tia. Femeia a dat din cap, a ezitat, apoi s-a dat la o parte din prag, fcndu-mi loc s intru. nuntrul zidurilor groase, cscioara era i mai mic dect mi imaginasem; o umplea mirosul greu i iute ce venea de la nite zarzavaturi puse la fiert ntr-un ceaun, atrnat de-un crlig deasupra focului. Ferestre erau puine i mici i, din cauza adncimii zidurilor, preau mai degrab nite cutii de umbre dect deschideri de lumin. Un btrn edea pe o blan de panter, cu spatele la foc; ochii i erau pierdui i goi, nct l-am crezut orb. n mijlocul ncperii era o mas, n jurul acesteia cinci scaune, dintre care trei preau s fi fost fcute pentru aduli. Mi-am amintit ce-mi spusese Dorcas despre mobila din casele prsite din Nessus, cum erau aduse la miaznoapte pentru eclecticii care deprinseser obiceiuri mai rafinate, dar mobilierul de aici arta fcut n cas. Femeia a vzut ncotro m uitam i a spus:
139

Brbatul meu trebuie s vin curnd. nainte de cin. Nu trebuie s-i faci griji, i-am spus eu, nu v fac nici un ru. Dac vrei s mprii cu mine cina voastr i s m lsai s dorm aici, ferit de frigul de-afar, iar mine-diminea s mi spunei ncotro s-o apuc, v ajut bucuros la orice-i de fcut pe-aici. Femeia a dat din cap i, pe neateptate, bieaul a ntrebat cu voce piigiat: Ai vzut-o pe Severa? Mama lui s-a rsucit spre el att de iute, nct mi-a venit n minte Maestrul Gurloes cnd ne arta cum trebuie apucai prizonierii ca s fie inui n fru. Am auzit lovitura, dei n-am vzut-o abtndu-se, i bieaul a ipat. Mama lui s-a dus i s-a pus cu spatele la u, iar el s-a ascuns n spatele unui scrin, n cellalt ungher al ncperii. Am priceput sau am crezut c pricep c Severa era o copil sau o femeie pe care mama o socotea mai lipsit de aprare dect ea nsi i creia i spusese s se ascund (probabil n pod, sub acoperiul de frunze) nainte s m lase pe mine s intru. Dar mi-am zis c n-avea rost s-o ncredinez nc o dat de bunele mele gnduri femeia o fi fost, ea, o netiutoare, dar proast nu era, i cea mai bun cale de a-i ctiga ncrederea era s fac n aa fel nct s-o merit. Prin urmare, i-am cerut ap, s m spl, i i-am spus c sunt gata s m duc oriunde dup ap, numai s m lase s-o nclzesc la foc. Mi-a dat o cldare i mi-a zis unde e izvorul. n viaa mea am fost prin aproape toate locurile pe care oamenii obinuiesc s le cread romantice n vrful turnurilor nalte, n cotloanele cele mai adnci ale lumii, n case somptuoase, n jungle, la bordul unei nave
140

dar nici unul dintre acestea nu m-a impresionat aa cum m tulbura biata cscioar de piatr. Mi se prea a fi arhetipul grotelor n care dup cum ne nva crturarii rasa omeneasc i trte existena la nceputul fiecrui nou ciclu de civilizaie. De cte ori citesc sau aud vorbindu-se despre un loc de refugiu rustic i idilic (tare i mai plcea Theclei acest gnd), curenia i ordinea precumpnesc. Sunt nelipsite stratul de izm sub fereastr, lemnele stivuite lng peretele cel mai rece, o pardoseal din lespezi lustruite i altele asemenea. Nimic din toate astea nu se gsea aici, nimic desvrit; cu toate acestea, cscioara era cu mult mai desvrit cu toate imperfeciunile ei, vdind c fiinele umane pot tri i iubi ntr-un loc att de ndeprtat, chiar i dac nu au putina s-i preschimbe slaul ntr-un poem. Cnd te razi foloseti spada? m-a ntrebat femeia. n sfrit mi vorbea fr fereal. Aa e obiceiul, tradiia. Dac spada n-ar fi ndeajuns de ascuit s m rad cu ea, mi-ar fi ruine s-o port. Iar dac e ndeajuns de ascuit, ce rost are s am bric? Dar nu-i prea lesnicios s ii ridicat un ti att de greu, unde mai pui c trebuie s ai grij s nu te tai. Exerciiul mi ntrete braele. n plus, mi prinde bine s-mi mnuiesc spada ori de cte ori am prilejul, ca s-mi fie la fel de familiar pe cat mi sunt propriile mdulare. Eti soldat, prin urmare. M-am gndit eu. Sunt mcelar de oameni. Vorbele mele au prut s-o buimceasc. N-am vrut s te jignesc.
141

Nu-s jignit. Tot omul omoar cte ceva tu ai omort rdcinile alea din ceaun cnd le-ai pus la fiert. Cnd omor un om, salvez vieile tuturor fpturilor vii pe care el le-ar fi distrus dac ar fi continuat s triasc, printre care, poate, muli ali brbai, i femei i copii. Brbatul tu ce face? Femeia a schiat un zmbet. Primul zmbet pe care-l vedeam pe chipul ei i care o ntinerea. Totul. ntr-un loc ca sta, un brbat trebuie s fac totul. Nu v-ai nscut aici, prin urmare. Nu. Doar Severian... Zmbetul i s -a stins. Ai zis Severian? Aa-l cheam pe fiul meu. L-ai vzut cnd ai intrat, iar acum trage cu ochiul la noi. Uneori e tare nesocotit. Aa m cheam i pe mine. Maestrul Severian. Ai auzit? i-a strigat ea biatului. Gospodarul sta se numete la fel ca tine! Iar ctre mine: Crezi c-i un nume bun? i place? M tem c nu m-am gndit niciodat la asta, ns da, cred c da. Pare s mi se potriveasc. Isprvind cu brbieritul, m-am aezat pe-un scaun, ca s terg tiul. M-am nscut n Thrax, a zis femeia. Ai fost vreodat acolo? Tocmai de-acolo vin, i-am rspuns eu. Dac dimarhii ar fi luat-o la ntrebri dup plecarea mea, descrierea pe care ar fi fcut-o vemntului meu m-ar fi dat de gol oricum. N-ai ntlnit vreo femeie numit Herais? E mama mea. Am cltinat din cap. M rog, e un ora mare. N-ai stat mult
142

acolo, nu-i aa? Nu, dimpotriv. De cnd trieti n munii tia, ai auzit de Pelerine? Un ordin al preoteselor, al crui vemnt e rou. Nu, din pcate. Nu prea primim veti aici. ncerc s le dau de urm, sau, dac nu reuesc, s m altur oastei pe care Autocratul o conduce mpotriva ascienilor. Brbatul meu i-ar putea da lmuriri mai bune dect mine. Dar n-ar fi trebuit s urci pn aici. Becan adic brbatu-meu zice c patrulele nu se iau de soldaii care merg spre miaznoapte, nici mcar cnd urmeaz vechile drumuri. n timp ce ea mi spunea despre soldaii ce se ndreptau spre nord, altcineva, mult mai aproape, a fcut o micare. O micare att de furiat, nct abia dac s-a auzit peste trosnetele focului i rsuflarea hrit a btrnului, i totui s-a auzit. Tlpile goale, ce nu mai puteau ndura neclintirea absolut pe care o cerea tcerea, se micaser imperceptibil, iar scndurile de dedesubt scriser sub noua apsare.

143

XV E cu un pas n faa ta!


Soul femeii, care ar fi trebuit s se ntoarc nainte de cin, nu sosise, iar noi patru femeia, btrnul, biatul i eu am mncat fr el. La nceput, luasem vorbele femeii drept o minciun menit s m mpiedice de la orice intenie uciga pe care a fi avut-o; dar pe msur ce dup-amiaza nchis nainta n acea linite prevestitoare de furtun, mi-am dat seama c ea chiar vorbise serios i acum era de-a dreptul ngrijorat. Cina a fost simpl, dar mie mi era att de foame, nct a fost cea mai bun cin pe care am mncat-o vreodat. Zarzavaturi fierte, fr sare sau unt, pine veche i o ciozvrt de carne. Nici tu vin, nici tu fructe, nimic proaspt, nimic dulce; dar cred c am mncat mai mult dect cei trei la un loc. Cnd am isprvit masa, femeia (aflasem c se numea Casdoe) a luat dintr-un col un toiag lung, cu vrf de fier, i a plecat s-i caute brbatul, nu nainte de a m ncredina c nu
144

avea nevoie de escort i de a-i spune btrnului, care nu prea s-o aud, c nu se duce departe i se va ntoarce iute. Vzndu-l pe btrn cum rmne lng focul lui la fel de rupt de toate, i-am fcut semn biatului s se apropie de mine i, dup ce i-am ctigat ncrederea artndu-i-o pe TerminusEst i lsndu-l s-o apuce de plasele i s ncerce s-i ridice tiul, l-am ntrebat dac Severa n-ar trebui s coboare i s aib grij de el ct e plecat mama lui. S-a ntors asear, a zis el. Creznd c mi spune de mama lui, am zis: Sunt sigur c o s se ntoarc i n seara asta, dar nu crezi c Severa ar trebui s aib grij de tine acum, ct e ea plecat? Aa cum fac uneori copiii cnd nu vorbesc nc suficient de bine ca s rspund n rspr, biatul a ridicat din umeri i-a dat s-mi ntoarc spatele. L-am prins de umeri i i-am spus: Vreau s urci acum, micule Severian, i s-i spui s coboare. i promit c n-o s-i fac nici un ru. El a fcut semn din cap c se supune i s -a ndreptat spre scar, fr s se grbeasc i oarecum ovitor. Femeie rea, a zis el. Atunci, pentru prima oar de cnd m aflam n cas, am auzit vocea btrnului: Becan, vino-ncoa! Vreau s-i spun ceva despre Fechin. N-am priceput imediat c mi se adresa creznd c sunt ginerele lui. Era cel mai ru dintre noi, Fechin sta. Un biat nalt, slbatic, cu minile i braele acoperite de pr rou. Brae de maimu, i cnd le vedeai aprnd de dup un col ca s
145

terpeleasc ceva, ziceai c-i o maimu, doar c nu erau la fel de mari. Odat ne-a luat tigaia de cupru, aia n care mama prjea carnaii, i i-am vzut braul, dar n-am spus nimnui cine-a fcut-o, pentru c era prietenul meu. N-am mai gsit-o, nici c-am mai vzut-o, cu toate c eram cu el toat ziua bun ziua. M gndeam c o fi fcut din ea o brcu i-o trimisese pe ru la vale, pentru c asta mi dorisem i eu s fac cu ea. M-am dus pe malul rului la vale, s-o gsesc, i noaptea s-a lsat nainte s prind de veste, nainte s apuc s m ntorc acas. Poate c i-a lustruit fundul ca s se priveasc uneori i desena propriul chip. Poate c o umplea cu ap, s-i vad oglindirea. Traversasem ncperea ca s-l ascult, i pentru c vorbea blmjit, dar i din respect pentru el, cci faa lui mi aducea puin aminte de a Maestrului Palaemon, numai c ochii lui nc vedeau. Odat am ntlnit un om de vrsta dumitale, care-i pozase lui Fechin, i-am spus eu. Btrnul i-a ridicat privirile spre mine; iute, aa cum trece umbra unei psri peste-o boarf cenuie aruncat din cas pe iarb, am citit pe chipul lui c i-a dat seama c nu-s Becan nici pe departe. Totui, nu s-a oprit din vorbit i nici n-a fcut vreun gest. Ca i cnd ceea ce spunea era att de important nct trebuia mprtit cuiva, trebuia vrsat n urechile cuiva nainte s se piard cu totul. La chip nu semna cu o maimu. Fechin era chipe cel mai chipe din mprejurimi. ntotdeauna se alegea cu mncare sau bani de la cte o femeie. Scotea orice de la femei. Mi-amintesc c odat mergeam pe drumul ce ducea la locul unde n vremea aceea
146

se gsea vechea moar. Aveam o bucat de hrtie pe care mi-o dduse nvtorul. Hrtie adevrat, nu alb de tot, ci puin maronie, i cu nite punctioare ici i colo, nct arta ca un pstrv n lapte.nvtorul mi-o dduse ca s-i scriu mamei o scrisoare la coal scriam mereu pe tblie, apoi le tergeam cu un burete cnd voiam s scriem altceva, i cnd nu se uita nvtorul la noi loveam buretele cu tblia i-l trimiteam n perete sau n capul cuiva. Dar lui Fechin i plcea s deseneze i n timp ce mergeam m-am gndit la asta i cum ar arta faa lui dac ar avea hrtie s-i fac un portret pe care s-l poat pstra. Nu pstra dect portretele. Altfel, le pierdea pe toate sau le druia, sau le arunca, i tiam c mama voia s-i spun multe, i mi-am zis c dac-i scriu mic de tot mi-ar ncpea pe-o jumtate de foaie. Fechin nu tia c-o am, dar eu am scos-o i i-am artat-o, apoi am mpturit-o i am rupt-o n dou. Deasupra capetelor noastre auzeam vocea piigiat a bieelului, dar nu nelegeam ce spune. Aia a fost cea mai senin zi din viaa mea. Soarele avea o via nou n el, aa ca un om care ieri a fost bolnav i va fi bolnav i mine, dar azi umbl i rde, nct dac vine vreun strin i zice c nu-i nimic ru, nici o boal, iar leacurile i patul sunt pentru altcineva. n rugciuni aa se zice, c Soarele Nou va fi prea strlucitor ca s te poi uita la el, i eu ntotdeauna ziceam c sta nu era dect un fel de-a spune, aa cum spui c un copil e frumos sau lauzi isprava unui om cumsecade, i chiar de-ar fi fost doi sori pe cer ai fi putut s-i priveti. Dar n acea zi am aflat c totul era adevrat i lumina soarelui pe chipul lui Fechin
147

era ceva peste puterile mele s ndur. Mi se umezeau ochii. El a mulumit i ne-am vzut de drum mai departe, i am ajuns la casa n care locuia o fat. Nu-mi amintesc numele ei, dar ea era cu adevrat frumoas, aa cum sunt uneori cele mai tcute fete. Pn n acea clip n-am tiut c Fechin o cunotea, dar el m-a rugat s-l atept i eu m-am aezat pe prima treapt, n faa porii. Cineva cu un pas mai greu dect al biatului umbla deasupra capetelor noastre, ndreptndu-se spre scar. N-a stat mult nuntru, dar cnd a ieit i fata s-a uitat pe geam afar, am tiut ce fcuser. M-am uitat la el, i el i-a ntins braele alea lungi, subiri, ca de maimu. Cum putea s mpart cu altcineva ceea ce primise? Pn la urm, a convins-o pe fat s-mi dea o jumtate de felie de pine i nite fructe. Pe o parte a foii de hrtie mi-a fcut mie portretul, pe cealalt parte a desenat-o pe fat, dar a pstrat desenele. Scara a trosnit, iar eu m-am rsucit s m uit. Dup cum m ateptasem, cobora o femeie. Nu era nalt, ns avea forme pline i talie ngust; vemntul i era aproape la fel de zdrenuit ca al mamei biatului, i mult mai murdar. Prul castaniu bogat i se revrsa pe spate. Cred c am recunoscut-o nc nainte s se rsuceasc spre mine i s-i vd pomeii nali i ochii cprui prelungi era Agia. Prin urmare, ai tiut de la bun nceput c sunt aici, a zis ea. A putea s spun acelai lucru despre tine. Din cte se vede, ai ajuns naintea mea. Am avut doar o bnuial c vei veni ncoace. ntmplarea a fcut s ajung cu puin naintea ta i i-am spus stpnei acestei case
148

ce-mi vei face dac nu m va ascunde, a rspuns Agia. (O fi vrut s-mi atrag luarea-aminte c avea un aliat aici, chiar dac unul nensemnat.) Ai ncercat s m ucizi de cnd am dat cu ochii de tine n mulimea din Saltus. E o acuzaie? Da. Mini. A fost una dintre puinele dai cnd am prins-o pe Agia cu garda cobort. Ce vrei s spui? Doar c ai ncercat s m omori i nainte de Saltus. Cu averna. Da, bineneles. i dup aceea. Agia, tiu cine e Hethor. Am ateptat-o s-mi spun ceva, dar ea a tcut. n ziua n care ne-am ntlnit, mi-ai vorbit despre un marinar btrn care voia s trieti cu el. Btrn, urt i srac, aa ai spus c e, iar eu nu puteam pricepe de ce tu, o tnr att de drgu, te gndeai s-i primeti propunerea, cnd nu erai chiar muritoare de foame. l aveai pe geamnul tu, care te proteja, i fceai ceva bani cu prvlia aia. A fost rndul meu s fiu surprins cnd Agia mi-a rspuns: Ar fi trebuit s m duc la el i s-i pun jugul. I l-am pus acum. Credeam c o s-i promii s i te dai numai dac m ucide pe mine. i asta i-am promis, i multe altele, i aa l-am prins n mreje. E cu un pas n faa ta, Severian, ateapt doar un semn de la mine. i e nsoit de alte fiare din alea de-ale lui? Mulumesc c m-ai avertizat. Asta a fost, nu-i aa? V-a ameninat pe tine i pe Agilus cu animalele alea de companie ale lui, pe care le-a
149

adus din alte lumi. Ea a ncuviinat din cap. A venit s-i vnd hainele, erau din cele care se poart pe vechile nave ce au trecut dincolo de marginea lumii n vremuri de demult, i nu erau costume de bal mascat sau falsuri, nici mcar veminte vechi dezbrcate de pe morii din cavouri, ce au zcut secole de-a rndul n bezn, ci haine aproape noi. Zicea c navele lui toate s-au pierdut n bezna dintre sori, unde anii nu se schimb. Pierdute de nici mcar Timpul nu le mai poate gsi. tiu, am zis eu. Mi-a spus Jonas. Dup ce-am aflat c l vei ucide pe Agilus, m-am dus la el. n anumite feluri e tare ca fierul, dar slab n altele. Dac a fi refuzat s-i dau trupul meu, n-a fi putut face nimic cu el, dar m-am dedat la toate pidosniciile pe care le-a dorit i l-am fcut s cread c-l iubesc. Acum o s fac el tot ce-i cer. Bunoar, te-a urmrit pas cu pas dup ce l-ai omort pe Agilus; cu arginii lui i-am pltit pe oamenii pe care i-ai ucis la vechea min, iar creaturile ce se afl sub puterea lui te vor omor de hatrul meu, dac nu te omor chiar eu aici. Adic ai fi ateptat pn adormeam i apoi coborai i m omorai, aa aveai de gnd? Te-a fi trezit mai nti, dup ce i-a fi pus cuitul la gt. Dar copilul mi-a spus c tiai c sunt aici, i-atunci mi-am zis c o s fie cu att mai plcut. Spune-mi, totui, cum de-ai ghicit cine e Hethor? O adiere de vnt s-a strecurat prin ferestrele nguste. Focul a fumegat, iar pe btrn, care edea acolo reczut n muenie, l-am auzit tuind i scuipnd n tciuni. Bieelul, care coborse din pod n timp ce vorbeam cu Agia, ne urmrea cu ochi mari,
150

nedumerii. Ar fi trebuit s-o ghicesc din prima clip, am zis eu. Prietenul meu Jonas a fost un asemenea navigator. Trebuie s i-l aminteti l-ai zrit la gura minei i cu siguran ai tiut de existena lui. tiam. Poate au fost pe aceeai nav. Sau poate fiecare l recunotea pe cellalt dup un anumit semn, sau Hethor se temea s nu fie recunoscut. Oricare ar fi rspunsul, arareori s-a apropiat de mine ct am cltorit cu Jonas, cu toate c nainte nu tia cum s fac s-mi fie n preajm. L-am vzut n mulime, cnd am executat o femeie i un brbat n Saltus, dar acolo n-a ncercat s mi se alture. Pe drum spre Casa Absolut, i Jonas i eu l-am vzut n urma noastr, dar n-a venit n fug dect dup ce Jonas s-a ndeprtat, cu toate c era disperat s-i ia napoi notulul. Cnd a fost aruncat n antecamera din Casa Absolut, n-a cerut s stea cu noi, dei Jonas era pe moarte; dar ceva ce lsa o urm mucilaginoas a amuinat locul dup ce-am plecat noi. Agia n-a zis nimic; aa tcut, ar fi putut fi femeia tnr pe care o vzusem n dimineaa zilei de dup plecarea mea din turnul torionarilor, care desfereca grilajul ce acoperea vitrina unei prvlii colbuite. Mi-oi fi pierdut urma pe drumul spre Thrax, am continuat eu, sau un accident v-a inut n loc. Chiar i dup ce-ai descoperit c ne aflam n ora, cu siguran nu ai tiut c Vincula se afl sub ordinele mele, pentru c Hethor i-a trimis creaturile de foc s scotoceasc strzile n cutarea mea. Apoi, nu tiu cum, dar ai gsit-o pe Dorcas la Cuibul Raei...
151

Trsesem i noi acolo, a rspuns Agia. Ajunsesem cu cteva zile mai nainte i pornisem n cutarea ta, cnd ai sosit voi. Iar cnd mi-am dat seama c femeia din cmrua de la mansard era nebuna pe care o gsisei n Grdinile Botanice, tot nu ne-am dumirit c tu erai cel care-o adusese acolo, pentru c baba de la han zicea c brbatul purta haine de rnd. Dar ne-am gndit c poate ea tie unde te afli i c lui Hethor i va spune mai multe dect mie. De fapt, nici nu-l cheam Hethor. El zice c numele lui e unul vechi, pe care aproape nimeni din ziua de azi nu l-a auzit. El i-a spus lui Dorcas despre creatura de foc, iar ea mi-a spus mie. Mai auzisem vorbindu-se despre creatur, dar Hethor avea i un nume pentru ea i spunea Salamandra. Cnd Dorcas mi-a pomenit de ea, nu m-a dus cu gndul la nimic, mai trziu ns mi-am amintit c Jonas avea un nume pentru lucrul acela negru care zbura dup noi n preajma Casei Absolute. L-a numit notul i mi-a mai spus c oamenii de pe nave l denumiser astfel din pricin c-i fcea simit prezena cu o pal de cldur. Dac Hethor avea un nume pentru creatura de foc, nu putea fi dect tot un nume de navigator iar el, Hethor, probabil avea o legtur cu acea creatur. Agia mi-a adresat un zmbet subire. Prin urmare, tii tot i m-ai prins i pe mine la nghesuial numai s poi roti aici nuntru lama aia lung a ta. Te rpun fr ea. Adu-i aminte c ai fost sub talpa mea la gura minei. Dar acum am pumnalul. n acea clip, mama biatului a intrat pe u i noi doi am amuit. Mama biatului a privit uimit de la Agia la mine; apoi, ca i cnd
152

nici o surpriz n-ar fi putut s-i strpung amrciunea sau s-o mpiedice s fac ce avea de fcut, a nchis ua i a pus drugul greu n proptelele lui. M-a auzit sus n pod, Casdoe, a spus Agia; m-a obligat s cobor. Vrea s m omoare. i eu cum s-l mpiedic? a ntrebat femeia sfrit i s-a ntors spre mine: Am ascuns-o pentru c a spus c vrei s-i faci ru. O s m omori i pe mine? Nu. Nici pe ea, i o tie foarte bine. Chipul Agiei s-a schimonosit de furie, parc era chipul unei femei frumoase, modelat n cear colorat, poate deFechin nsui, care s-a transformat sub atingerea unei flcri, s-a topit i a ars ntr-o clipit. L-ai omort pe Agilus i te-ai bucurat de asta! Nu merit i eu s mor la fel ca el? Amndoi am fost fcui din aceeai plmad! N-o luasem n serios cnd mi spusese c are un pumnal, care acum era n mna ei nici n-am vzut cnd l-a scos , un pumnal cu lama ndoit, asemenea celor din Thrax. De ctva vreme, aerul fusese apstor, anunnd furtuna. Tunetul a bubuit deodat, rostogolindu-se printre tancurile de deasupra noastr. i cnd ecourile i ecourile ecourilor aproape s-au stins, ceva le-a rspuns. Nu pot descrie vocea aceea; nu era un strigt omenesc, dar nici urletul unei fiare. Istovirea a prsit-o dintr-odat pe Casdoe, lsnd loc unei grabe aproape disperate. Obloane grele de lemn stteau sprijinite de perete sub fiecare fereastr ngust; l-a apucat pe cel mai aproape de ea i, ridicndu-l ca i cnd era la fel de uor ca o crati, l-a trntit n dreptul unei ferestre. Afar, cinele ltra ca turbat, apoi a tcut i nu s-a mai auzit dect
153

rpitul primilor stropi. Att de iute, a strigat Casdoe. Att de iute! Iar fiului ei: Severian, d-te din drum. Printr-una dintre ferestrele nc neacoperite am auzit o voce de copil strignd: Tat, numpoi ajuta?

154

XVI Alzaboul
Am ncercat s-o ajut pe Casdoe i, fcnd aceasta, m-am ntors cu spatele la Agia i la pumnalul ei. O greeal care era s m coste viaa, cci femeia s-a repezit asupra mea de cum am ridicat n mini un oblon. Un proverb spune c femeile i croitorii in tiul sub palm, dar Agia a repezit pumnalul astfel nct s-mi spintece mruntaiele i s mi-l nfig de jos n sus, pn-n inim, aa cum fac asasinii meseriai. M-am rsucit tocmai la timp s-i opresc lama cu oblonul, iar vrful a ptruns prin lemn i a ieit pe partea cealalt, n scprare de oel. nsi fora loviturii a trdat-o. M-am rsucit ntr-o parte cu oblon cu tot i l-am aruncat ct colo, cu pumnalul rmas n el. Agia i Casdoe s-au repezit amndou la oblon. Eu am prins-o pe Agia de-un bra i am mbrncit-o n partea cealalt, iar Casdoe a trntit oblonul la locul lui, cu pumnalul n
155

afar. Neghioabo, a spus Agia cu voce potolit, de om nfrnt. Nu-i dai seama c druieti o arm celui de care te temi, oricine-ar fi acesta? N-are nevoie de cuit, a rspuns Casdoe. Casa era cufundat n ntuneric, doar roeaa focului mai arunca o lumin. Am cutat din priviri o lumnare sau un lmpa, dar n-am vzut nimic de-acest fel; mai trziu am aflat c familia avea cteva, ns le dusese n pod. Afar scprau fulgerele, desennd contururile obloanelor i o linie frnt de lumin orbitoare n partea de jos a uii mi-a trebuit o clip ca s-mi dau seama c linia era frnt, cnd ar fi trebuit s fie dreapt. E cineva afar, am zis eu. St pe treapt. Casdoe a dat din cap. Am astupat fereastra tocmai la timp. Niciodat n-a venit att de devreme. L-o fi trezit ploaia. Nu crezi c-i brbatul tu? nainte ca femeia s apuce s-mi rspund, o voce mai piigiat dect a biatului a strigat: Las-m sintru, mam! Chiar i eu, care n-aveam habar cine vorbise, am descifrat ceva cu totul nelalocul lui n acele cuvinte simple, i de aceea cu att mai nspimnttor. Era o voce de copil, dar nu de copil de spi omeneasc. Mam, a strigat vocea din nou. ncepe splou. Mai bine urcm, a spus Casdoe. Dac tragem i scara, nu poate ajunge la noi, chiar dac intr n cas. ntre timp, m apropiasem de u. Fr lumina fulgerelor, picioarele a ceea ce sttea n prag nu se vedeau; dar auzeam o respiraie aspr, domoal, ce acoperea rpitul ploii, i o
156

dat un hrit, ca i cum ceea ce atepta acolo, n bezn, i mutase greutatea de pe un picior pe cellalt. Tu ai fcut asta? am ntrebat-o pe Agia. E o creatur de-a lui Hethor? Ea a cltinat din cap n semn c nu; ochii cprui, nguti, se micau bezmetici. Bntuie munii, ar trebui s-o tii mai bine dect mine. Mam? Trit de picioare dup ntrebarea aceea nspimnttoare, ceea ce era afar se deprtase de u. Unul dintre obloane era crpat i am ncercat s m uit prin crptur; nu vedeam nimic n bezna de afar, dar am auzit o clctur grea i nfundat, ntocmai sunetul ce se auzea cteodat acas, prin porile zvorte ale Turnului Ursului. A luat-o pe Severa acum trei zile, a spus Casdoe. ncerca s-l ridice pe btrn, care s-a supus ncet, nevrnd s plece de lng focul cald. Nu i-am lsat niciodat nici pe ea, nici pe Severian, s se duc printre copaci, dar odat a venit aici, n poian, cu un rond nainte de apus. i de atunci s-a ntors n fiecare noapte. Cinele nu i-a adulmecat urma, dar Becan a plecat azi s-i fac de petrecanie. Pn s termine Casdoe de vorbit, ghicisem despre ce fiar era vorba. E un alzabo? am ntrebat. Creatura din ale crei glande e fcut analeptul? Da, e un alzabo, a rspuns Casdoe. Dar analeptul nu tiu ce e. Agia a izbucnit n rs: tie n schimb Severian. A gustat din nelepciunea creaturii i-i duce iubita n el nsui. Cic-i aude lumea uotindu-i
157

noaptea, n timp ce el transpir fcnd amor nebun. M-am repezit s-i trag o palm, dar ea s -a ferit sprinten n spatele mesei care acum se afla ntre noi. Nu eti ncntat, Severian, c atunci cnd pe Urth au venit animalele ca s la locul tuturor strbunilor mcelrii, alzaboul s-a aflat printre ele? Fr alzabo, ai fi pierdut-o pentru totdeauna pe iubita ta Thecla. Spune-i lui Casdoe aici de fa ct de fericit te-a fcut alzaboul. mi pare foarte ru s aud c fiica ta e moart, i-am spus eu lui Casdoe. O s apr casa asta de slbticiunea de afar, dac e nevoie. Spada mea era sprijinit de perete i, ca o dovad c voiam s mplinesc ce spusesem, m-am ntins dup ea. i bine am fcut, pentru c n aceeai clip o voce de brbat a strigat de dincolo de u: Deschide, iubito! Agia i cu mine am srit s-o oprim pe Casdoe, dar nici unul din noi n-a fost ndeajuns de iute. nainte s ajungem la ea, femeia ridicase drugul. Ua s-a dat de perete. Fiara care ateptase acolo sttea pe cele patru picioare ale sale; dar chiar i aa, umerii ei mthloi se gseau n drep tul capului meu. Propriul cap i-l inea aplecat, iar vrfurile urechilor erau mai jos de coama de blan de pe spinare. n lumina focului, colii i scprau albi, ochii i luceau roii. Am vzut ochii multora dintre creaturile despre care se spune c au venit de dincolo de marginea lumii atrase, zic unii filonoiti, de moartea celor a cror genez aici se afl, aa cum triburi de enhori vin cu mersul lor greoi i cuitele lor de
158

piatr i focurile lor ntr-un inut ai crui locuitori au fost decimai de rzboaie sau boli; dar ochii lor sunt numai ochi de fiare. Orbitele roii ale alzaboului erau mai mult dect att, fr a avea inteligena rasei omeneti, nici inocena brutelor. Astfel trebuie s arate un demon, mi-am spus eu, dup ce a izbutit n sfrit s ias din hurile unei stele negre; apoi mi-am amintit de oamenii-maimu, pe care oamenii i numeau demoni, numai c ei aveau ochi omeneti. Pre de o clip, mi s-a prut c ua se nchide la loc. Am vzut-o pe Casdoe, care se dduse napoi de groaz, ncercnd s-o mping. Alzaboul se mica ncet, chiar lene, dar tot era mai iute dect ea, nct marginea uii l-a lovit n coaste parc s-a lovit de-o piatr. Las-o deschis, i-am strigat eu. Avem nevoie de lumin, ct e. O trsesem pe TerminusEst din teac i lama a prins lumina focului, ea nsi devenind un foc nverunat. O arbalet asemenea celor ale complicilor Agiei, ale cror proiectile se aprind prin frecarea cu aerul i explodeaz cnd i ating inta, la fel cum explodeaz pietrele aruncate ntr-un furnal, ar fi fost o arm mai potrivit, dar n-ar fi prut o prelungire a braului meu, aa cum prea TerminusEst, i poate c, la urma urmei, o arbalet i-ar fi dat rgaz alzaboului s sar asupra mea pn apucam s-o armez nc o dat, dac primul proiectil i-ar fi greit inta. Lama lung a spadei mele nu nltura cu totul aceast primejdie. Vrful ei tiat n unghi drept, neascuit, n-avea cum s strpung fiara dac ar fi srit. Ar fi trebuit s-o izbesc n plin salt i, cu toate c n-aveam nici o ndoial c a
159

fi reuit s despart cpna de grumazul acela gros cnd s-ar fi repezit la mine, tiam c ratarea nsemna moarte. Unde mai pui c aveam nevoie de loc n jurul meu ca s execut lovitura, pentru care ncperea aceea mic nu era ctui de puin potrivit; iar focul murind ncet-ncet, aveam nevoie de lumin. Btrnul, biatul Severian i Casdoe dispruser nu eram sigur dac urcaser n pod n timp ce mi concentrasem ntreaga atenie asupra ochilor fiarei, sau dac fugiser afar pe u, prin spatele ei. Doar Agia rmsese, vrt ntr-un col, innd n mn toiagul cu vrf de fier al lui Casdoe, ca s-l foloseasc drept arm ca un marinar care, cuprins de disperare, ncearc s se fereasc de o galeas cu o cange. tiam c, dac i -a fi vorbit, a fi ndreptat atenia asupra ei; dar poate c dac fiara i-ar ntoarce capul spre ea, mi-am zis eu, i-a putea spinteca ira spinrii. Agia, am nevoie de lumin. n ntuneric o s m omoare. Odat le-ai spus oamenilor ti c m vei nfrunta, ca ei s s m poat ataca pe la spate. Eu o s in piept fiarei steia ca tu s-mi poi aduce o lumnare. Ea a dat din cap n semn c m-a neles i, cnd a fcut astfel, fiara s-a micat spre mine. N-a srit, aa cum m ateptasem, ci, viclean, a pit lene nspre dreapta mea, apropiindu-se i n acelai timp cutnd s se in departe de lam. n prima clip n-am priceput ce pune la cale, apoi ns mi-am dat seama c, micndu-se ctre perete, se deprta de orice atac a fi putut eu lansa, i c ar putea s-mi dea ocol (cum aproape c i fcuse) ca s ocupe o poziie ntre foc i mine, ceea ce nsemna s pierd avantajul pe care mi-l oferea lumina focului din vatr.
160

Astfel am nceput un joc prudent, n care alzaboul cuta s foloseasc scaunele, masa, pereii n avantajul lui, iar eu cutam s-mi fac loc pentru a putea mnui spada. i brusc am fcut un salt. Alzaboul s-a ferit ct de-un deget aa mi s-a prut de lovitura mea, s-a repezit spre mine, dar s-a retras imediat, ca s scape de a doua lovitur a mea. Flcile sale, largi ct s nface capul unui om aa cum un om muc dintr-un mr, mi-au clnnit n fa, npdindu-m cu duhoarea rsuflrii sale fetide. Tunetul a bubuit din nou, att de aproape nct, dup vuietul su, am auzit cum se prbuete trosnind marele copac a crui moarte o vestise; scprarea trsnetului, luminnd fiecare detaliu n strlucirea sa paralizant, m-a ameit i m-a orbit. Am repezit-o pe TerminusEst n bezna ce s-a lsat la fel de fulgertor, am simit-o mucnd osul, am srit ntr-o parte i, odat cu stingerea tunetului, am lovit din nou, de data asta nimerind ntr-o mobil pe care am fcut-o buci. Ochii mei i-au recptat vederea. n timp ce alzaboul i eu am schimbat locurile i ne ntrtam cu jumti de atacuri, Agia se micase i ea, s-o fi repezit la scar cnd lovise trsnetul, pentru c acum urcase pn la jumtatea ei i am vzut-o pe Casdoe ntinznd mna ca s-o ajute. Alzaboul se afla n faa mea, a fi zis c ntreg i nevtmat, dar n dreptul labelor din fa se forma o bltoac de snge negru. n lumina focului, blana i prea roie i smocuit, iar ghearele, mai mari i mai groase dect cele de urs, erau i ele de un rou-nchis i preau translucide. Mai hidoas dect glasul unui cadavru, vocea care strigase la u
161

Deschide, iubito s-a auzit din nou: Da, suntrnit. Dardurereaeunfleac, i m potine pepicioare, i mpotmica lafelcanainte . Numpoi mpiedicapentrutotdeaunasajunglafamiliamea . Din gura fiarei ieea vocea unui brbat sincer, hotrt, nenduplecat. Am scos Gheara i am pus-o pe mas, dar era doar o scnteiere de albastru. Lumin! i-am strigat eu Agiei. N-a venit nici o lumin. Am auzit n schimb droncnitul scrii pe podeaua podului, cnd femeile au tras-o n sus. Vezi cnumaiaipeundesfugi, a zis fiara tot cu voce omeneasc. Nici tu nu mai poi nainta. Poi sri pn acolo sus, cu un picior rnit? Dintr-odat, vocea s-a preschimbat n tremurul plngtor al fetiei: Pot smcar. Crezicnumgndescsmpingmasapanacolo, subgaur? Eu, carepotvorbi? nseamn c tii c eti o fiar. i din nou vocea brbatului: tim csuntemnuntrulfiarei, aa cumodatamfostncarcaseledecarnepecarele-ad evorat fiara. i ai ncuviina, Becan, s-i devoreze i soia, i fiul? I-aporunci. I-aporunci. VreaucaSeveriani Casdoe smisealtureaici, aa cumm-am alturateuSevereiastzi. Dupcefoculmoare, osmorii tu alturndu-te nou i vormurii ei. Am rs. Ai uitat c te-ai ales cu rana cnd nu vedeam? innd-o pe TerminusEst pregtit,
162

am traversat ncperea pn la scaunul fcut buci, am apucat ce mai rmsese din speteaz i am aruncat-o n foc, strnind un nor de scntei. O bucat de lemn bine uscat, aa cred, i frecat cu cear de albine de o mn grijulie, am spus. O s ard cu flacr mare. ntunericul totosvin. Fiara Becan prea de o rbdare infinit. ntunericul vavenii ni teveialturai tu. Nu. Dup ce va fi ars scaunul sta i nu va mai fi lumin, m voi npusti asupra ta i te voi ucide. Acum atept i te las s sngerezi. A urmat o tcere, cu att mai lugubr cu ct nimic din expresia fiarei nu ddea de neles c ea ar fi stat pe gnduri.tiam c aa cum resturile chimiei neurale a Theclei se fixa ser n nucleii unora dintre celulele mele frontale, printr-o secreie distilat din organele unei creaturi ca aceea din faa mea, la fel i brbatul, i fetia bntuiau hiul ntunecat al creierului fiarei i credeau c nc sunt n via; dar nu aveam de unde ti ce stafie de via putea fi aceea, ce visuri i dorine puteau s ptrund n ea. ntr-un trziu, vocea brbatului a spus: Peste unrondsaudou, prinurmare, tevoiomoreusaumveiomortu. Saunevomdistrugeunulpealtul. Dacfacstnga-mprejur acumi ies nnoaptei-n ploaie, mveivnacndUrthsentoarcedinnouspresoare ? Saurmiaici, smmpiedicisajunglafemeiai copilulcaresuntaimei? Nu. Pe onoareata, cteste? Juripespadaaia, cutoatecn-opoi ndreptaspresoare? Am fcut un pas ndrt i am ntors-o pe
163

TerminusEst, innd-o n aa fel de ti, nct vrful ei s fie ndreptat spre inima mea. Jur pe aceast spad, nsemnul Artei mele, c dac nu te ntorci n aceast noapte, nu te voi vna mine. i nici nu voi rmne n casa asta. Iute ca un arpe trtor, s-a rsucit. O clip, a mai fi putut s-i retez spinarea groas. Dar s-a fcut nevzut i n-a rmas nici o urm a prezenei sale n afar de ua deschis, scaunul distrus i bltoaca de snge (mai ntunecat, cred, dect sngele animalelor de pe aceast lume), care s-a mbibat n scndurile rindeluite ale podelei. M-am dus la u i i-am pus drugul, am vrt Gheara napoi n sculeul atrnat de gtul meu i apoi am fcut ntocmai cum zisese fiara c ar face: am mpins masa pn sub gaura din tavan, m-am urcat pe ea i de acolo, n doi timpi i trei micri eram sus n pod. Casdoe i btrnul ateptau n cotlonul cel mai ndeprtat, mpreun cu biatul al crui nume era Severian i n ochii cruia am vzut amintirile pe care aceast noapte le sdise n el pentru urmtorii douzeci de ani. Ochii i erau scldai de lucirea plpitoare a unui felinar agat de una dintre brne. Am supravieuit, dup cum vedei, le-am spus eu. Ai auzit ce-am vorbit jos? Casdoe a ncuviinat din cap, fr s scoat un sunet. Dac mi-ai fi adus lumin, aa cum v-am cerut, n-a fi fcut ce-am fcut. Dar aa, am socotit c nu v datorez nimic. n locul vostru, a prsi casa asta de cum s-ar lumina de ziu i a cobor n vale. Dar voi facei cum vrei. Ne-a fost team, a murmurat Casdoe.
164

i mie mi-a fost. Agia unde-i? Spre surprinderea mea, btrnul a artat cu degetul iar eu, uitndu-m ncotro arta el, am vzut c frunzele dese fuseser mpinse ntr-o parte i-n alta, ca s fac loc trupului subire al Agiei. n acea noapte, am dormit lng foc, dup ce-o avertizasem pe Casdoe c o s omor pe oricine coboar din pod. A doua zi dimineaa, am dat ocol casei; dup cum m ateptasem, pumnalul Agiei dispruse din oblon.

165

XVII Spada Lictorului


Noi plecm, mi-a zis Casdoe. Dar nainte de plecare, o s pregtesc micul dejun. Nu trebuie s stai cu noi la mas dac nu vrei. Am dat din cap i am ateptat afar s-mi aduc un blid de lemn plin cu fiertur de ovz i o lingur de lemn; le-am luat i m-am dus lng pru, s mnnc. Malul era plin de trestii, i acolo m-am pitit; poate c nclcm astfel legmntul pe care-l fcusem cu alzaboul, dar am ateptat lng pru, fr s scap din ochi casa. Dup o vreme, i-au fcut apariia Casdoe, tatl ei i micul Severian. Ea ducea o boccea i toiagul soului ei, iar btrnul i biatul aveau, fiecare, cte o rani mic. Cinele, care probabil se trse sub podeaua casei cnd venise alzaboul (nu-i port pic, dar Triskele n-ar fi fcut asta), se gu dura la picioarele lor. Am vzut-o pe Casdoe cutndu-m din priviri. Nezrindu-m nicieri, a pus o legtur pe prag.
166

I-am urmrit deprtndu-se de-a lungul peticului lor de arin, care fusese arat i nsmnat cu vreo lun n urm, nu mai mult, i acum rmnea prad psrilor. Nici Casdoe, nici tatl ei nu s-au mai uitat n urm; doar biatul Severian s-a oprit nainte s treac de partea cealalt a culmii i s-a ntors ca s mai arunce o privire singurei case pe care-o cunoscuse vreodat. Zidurile ei de piatr se nlau la fel de trainice ca ntotdeauna, iar fumul focului la care se gtise micul dejun se nvltucea din co. Probabil c maic-sa l-o fi chemat pe biat la ea, pentru c l-am vzut lund-o la fug i disprnd dup culme. Am prsit ascunziul dintre trestii i m-am apropiat de u. n legtura de pe prag am gsit dou pturi de ln moale de huanaco i carne uscat nvelit ntr-o scoar curat. Am vrt carnea n sabreta i am ndoit pturile n aa fel nct s le pot duce pe umr. Ploaia curase i mprosptase vzduhul, i m mbrbta gndul c n curnd voi lsa n urm cscioara de piatr i mirosurile de fum i mncare. Am mai aruncat o privire nuntru i am vzut pata neagr lsat de sngele alzaboului i scaunul frnt. Casdoe mutase masa napoi la locul ei Gheara, care abia dac lucise pe suprafaa ei, nu lsase nici o urm. Nu rmsese nimic ce ar fi meritat s fie luat; am ieit i am nchis ua. M-am aternut la drum n aceeai direcie n care porniser Casdoe i ai ei. N-o iertasem pentru c nu-mi adusese lumin cnd m luptasem cu alzaboul mcar ar fi putut cobor lmpaul din pod. Dar n-o puteam nici condamna prea mult pentru c luase partea Agiei, o femeie singur printre feele cercettoare i cununile de ghea ale munilor;
167

iar copilul i btrnul, nici unul neavnd vreo vin n aceast mprejurare, erau tot att de lipsii de aprare ca i ea. Poteca era moale, puteam cu adevrat merge pe urmele lor, cci vedeam ntiprirea tlpilor mici ale lui Casdoe, a celor i mai mici ale biatului, alturi de ale ei, fcnd doi pai pe lng unul al femeii, i ntiprirea tlpilor btrnului, cu vrfurile ndreptate n afar. Mergeam ncet, ca s nu-i ajung, i, dei tiam c pericolul n care m gseam eu nsumi cretea cu fiecare pas, mi ngduiam s sper c, dac ar fi aprut patrulele arhontelui, le-a fi auzit. Casdoe n-avea cum s m trdeze, orice informaie le-ar fi dat dimarhilor i-ar fi trimis pe acetia ntr-o cu totul alt direcie; ct despre alzabo, dac ar fi fost prin preajm, ndjduiam s-l aud sau s-i simt mirosul nainte ca el s atace la urma urmei, nu jurasem s-i las prada fr aprare, ci numai s nu-l vnez i s nu rmn n cas. Se prea poate ca poteca s fi fost doar o brn pentru animale, pe care Becan o lrgise; curnd a disprut cu totul. Peisajul era mai puin prpstios dect cel de deasupra pdurii. Povrniurile sudice erau acoperite de ferigi mici i de muchi, iar pe stnci creteau conifere. Aproape peste tot se auzea ap curgnd. nuntrul meu, Thecla i amintea c venise ntr-un loc ca acestea, ca s picteze, nsoit de dasclul ei i dou grzi mohorte. Aproape simeam c n curnd voi da peste evalet, palet i cutia cu pensule murdare, abandonate toate lng vreo cascad dup ce soarele prsise perdeaua de stropi. De bun seam c n-am dat peste aa ceva i pre de cteva ronduri n-am zrit nici un semn de via omeneasc. Amestecate cu
168

urmele lui Casdoe i alor si erau urme de cprioare i de dou ori am vzut urme lsate mai mult ca sigur n zori, dup ce se oprise ploaia de labele pisicilor lora rocate care le vneaz. Apoi am vzut un ir de amprente lsate de-un picior descul, mai mare dect talpa nclrilor purtate de btrn. n fapt, fiecare era la fel de mare ca talpa cizmelor mele, iar pasul celui care le lsase era mai lung dect al meu. Urmele tiau n unghi drept cele dup care m cluzeam eu, dar una dintre ele s-a nimerit peste una a biatului, dovad c acela care o lsase se gsea acum ntre mine i familia lui Casdoe. Am grbit pasul. M-am gndit c tlpile astea descule erau ale unui autohton, cu toate c pasul mi prea mult prea lung ct vreme slbaticii din muni sunt destul de scunzi de felul lor. Dac era ntr-adevr un autohton, nu prea avea cum s le fac ru lui Casdoe i alor ei, dar i putea jefui de tot ce aveau la ei. Din cte auzisem, autohtonii erau vntori iscusii, fr a fi rzboinici. Urmele de picioare descule au reaprut. Doi sau trei, dac nu i mai muli, se alturaser primului. Mi-au venit n gnd i dezertorii din armat; cam un sfert dintre prizonierii notri din Vincula erau asemenea dezertori i femeile lor, iar muli dintre ei fptuiser crime cumplite. Dezertorii puteau fi bine narmai, dar m ateptam s fie i bine nclai, sau n orice caz nu desculi. n faa mea a aprut un povrni abrupt, ce trebuia urcat. Am vzut gurile lsate de toiagul lui Casdoe i ramurile rupte de care se
169

prinseser ea i btrnul ca s se trag n sus i poate c unele rupte chiar de cei care-i urmreau. Btrnul o fi obosit de-acum, mi-am zis eu, i era de mirare c fiica lui l mboldea s mearg mai departe; poate c btrnul sau poate chiar toi trei i dduser seama c erau urmrii. Apropiindu-m de creast, am auzit cinele ltrnd i apoi (ca un ecou al nopii trecute) un urlet slbatic, fr cuvinte. Nu era iptul ngrozitor, pe jumtate omenesc, al alzaboului. Era un sunet pe care-l mai auzisem de multe ori, uneori slab, chiar i cnd zceam pe priciul meu, de lng cel al lui Roche, i adesea cnd dusesem mncare clienilor i calfelor de serviciu n oubliette. Era ntocmai strigtul unuia dintre clienii de la nivelul trei, unul dintre cei care nu mai puteau vorbi coerent i din aceast pricin, ca i din motive practice, nu mai erau adui n camera de interogatoriu. Erau zoantropi fuseser civa i la ridottoul lui Abdiesus, numai c acolo era vorba de costume de carnaval. Cnd am ajuns n vrf, i-am zrit, ca i pe Casdoe mpreun cu tatl i fiul ei. Zoantropii nu pot fi numii oameni; dar de la acea deprtare aa preau, nou brbai n pielea goal, care fcuser cerc n jurul celor trei, srind i ghemuindu-se. Am rupt-o la fug ntr-acolo, pn cnd l-am vzut pe unul dintre ei lovind cu mciuca lui, i btrnul a czut la pmnt. Apoi am ezitat, i nu teama Theclei m -a oprit, ci a mea. Poate c m luptasem curajos cu oamenii-maimu, dar fusesem nevoit s m lupt cu ei. l nfruntasem pe alzabo, fr izbnd de nici o parte, ns n-avusesem unde s fug altundeva dect n ntunericul de-afar,
170

unde fr doar i poate m-ar fi ucis. Acum aveam de ales, drept care m-am oprit. Dup ce trise acolo unde trise, Casdoe cu siguran tia despre zoantropi, dar poate c nu ntlnise nici unul. Biatul se inea strns de fusta ei, iar ea izbea cu toiagul ca i cnd era o sabie. Vocea ei a ajuns la mine peste urletele zoantropilor, ascuit, neinteligibil i parc ndeprtat. Am simit groaza pe care o trezete ntotdeauna vederea unei femei atacate, dar pe lng groaza asta, sau poate sub ea, se afla i gndul c aceea care n-a vrut s lupte alturi de mine trebuia acum s lupte de una singur. De bun seam c lupta nu putea s in mult. Asemenea creaturi fie se nspimnt i fug de-ndat, fie nu se sperie ctui de puin. L-am vzut pe un zoantrop smulgndu-i lui Casdoe toiagul din mn, i-atunci am scos-o pe TerminusEst din teac i am rupt-o la fug n josul clinei lungi, spre Casdoe. Creatura n pielea goal o trntise la pmnt i se pregtea (aa mi s-a prut) s-o violeze. Atunci ceva uria s-a npustit dintre copacii din stnga mea. Era ceva att de mare i se mica att de iute, c mai nti am crezut c e un destrier roib, fr clre sau a. Abia cnd am zrit scprarea colilor i am auzit rgetul unui zoantrop, mi-am dat seama c era alzaboul. Ceilali zoantropi au srit pe el. nlndu-se i cznd, capetele mciucilor lor din fier i lemn artau groteti, ca nite capete de gini cnd li se arunc n colb grune. Apoi un zoantrop a fost azvrlit n aer, iar acela, care nainte fusese gol-golu, a prut deodat nvemntat n purpur. Cnd m-am amestecat i eu n lupt, alzaboul era la pmnt i la nceput nu l-am
171

luat n seam. TerminusEst zbrnia nvrtindu-se deasupra capului meu. Un despuiat a czut, apoi altul. O piatr de mrimea unui pumn a zburat pe lng urechea mea, att de aproape nct i-am auzit uierul; dac m-ar fi lovit, a fi czut mort n aceeai clip. Dar acetia nu erau oamenii-maimu din min, att de muli nct, pn la urm, nu i-a fi putut dovedi. Pe unul l-am spintecat de la umr pn-n talie, simind fiecare coast cum se despic i huruie pe lama mea; l-am izbit pe un altul, am crpat o east. Apoi s-a lsat tcerea i se mai auzea doar scncetul biatului. apte zoantropi zceau pe iarba muntelui, patru omori de TerminusEst, aa cred, iar trei de ctre alzabo. Trupul lui Casdoe se afla ntre flcile lui, cu capul i umerii devorai. Btrnul care-l cunoscuse pe Fechin zcea chircit ca o ppu; artistul acela vestit ar fi creat ceva minunat din moartea lui, nfind-o dintr-un unghi pe care nimeni altcineva nu l-ar fi gsit i ntruchipnd demnitatea i zdrnicia ntregii viei omeneti n capul acela strmb. Dar Fechin nu era aici. Cinele zcea lng btrn, cu flcile nsngerate. M-am uitat n jur, dup biat. Spre groaza mea, era ghemuit lng spinarea alzaboului. Fr ndoial c fiara l chemase cu vocea tatlui su, iar el se apropiase. Acum mdularele din spate ale fiarei tremurau spasmodic, ochii i erau nchii. Cnd l-am luat pe biat de bra, limba alzaboului, mai lat i mai groas dect a unui taur, a ieit ca pentru a-i linge mna; apoi greabnul i s-a scuturat att de violent, nct am srit ndrt. Limba nu s-a mai retras de tot n bot, ci a rmas inert pe iarb.
172

Gata, s-a terminat, micule Severian, i-am spus eu, trgndu-l lng mine. Eti teafr? El a ncuviinat din cap i a nceput s plng, i vreme ndelungat l-am inut strns i am msurat mpreun poiana aceea n sus i-n jos. La un moment dat, m-am gndit s folosesc Gheara, cu toate c nu-mi fusese de folos n casa lui Casdoe, aa cum nu-mi fusese nici n alte mprejurri. i dac totui ar fi avut efect, cine ar fi putut ti urmrile? Nu voiam s-i readuc la via pe zoantropi sau pe alzabo, iar trupului decapitat al lui Casdoe ce via i s-ar mai fi putut da? Ct despre btrn, el oricum se aflase n pragul morii; acum se stinsese, i nc iute. Mi-ar fi mulumit pentru c-l renviam, ca s moar din nou peste un an sau doi? Nestemata a scprat n lumina soarelui, dar scprarea sa era doar raz de soare, nicidecum lumina Conciliatorului, gegenschein-ul Soarelui Nou, aa c am vrt-o la loc, n pungu. Biatul m privea cu ochi mari. TerminusEstera mnjit de snge pn la plasele i dincolo de ele. M-am aezat pe un trunchi czut i am curat-o cu un lemn putregit, n timp ce m gndeam ce s fac, apoi am ascuit tiul i l-am uns. Puin mi psa de zoantropi sau de alzabo, dar a lsa leul lui Casdoe i al btrnului prad slbticiunilor mi se prea o ticloie. Prudena m sftuia asemenea. Dac venea un alt alzabo i, dup ce va fi hpit leul lui Casdoe, pornea pe urmele biatului? Ce-ar fi s le duc pe amndou napoi la csu? mi-am zis. Dar drumul nu era tocmai scurt; pe amndou nu le puteam duce odat i pe
173

oricare l-a fi lsat n urm eram sigur c aveam s-l gsesc sfrtecat cnd m-a fi ntors dup el. Ademenii de atta snge, teratorniii hoitari desenau nc de pe-acum cercuri n vzduh, fiecare purtat pe aripi la fel de mari precum verga principal a unei caravele. O vreme am ncercat pmntul, cutnd un loc destul de moale ca s-l pot spa cu toiagul lui Casdoe; n cele din urm, am dus ambele cadavre pn la un prag de piatr de lng o curgere de ap i am nlat un tumul deasupra lor. Trgeam ndejde c acolo aveau s zac timp de aproape un an, pn cnd topirea zpezilor, cam pe la vremea srbtorii Sfintei Katharine, avea s duc la vale oasele fiicei i tatlui. Micul Severian, care la nceput sttuse i privise, a adus i el pietre mici i le-a pus pe tumul. n timp ce ne splam n pru de murdrie i sudoare, m-a ntrebat: Eti unchiul meu? Sunt tatl tu pn una-alta, i-am rspuns eu. Cnd moare tatl cuiva, acesta trebuie s capete unul nou, dac e aa mic precum eti tu. Eu sunt acela. El a ncuviinat gnditor din cap; i deodat mi-am amintit cum visasem, cu numai dou nopi n urm, o lume n care toi se tiau ntre ei ca fiind nrudii prin legturi de snge, cobortori cu toii din aceeai pereche de coloniti. Eu, care nu tiam numele mamei mele sau al tatlui meu, puteam prea bine s fiu nrudit cu biatul acesta al crui nume era ca al meu, sau cu oricare alt fiin omeneasc pe care a fi ntlnit-o. Lumea pe care o visasem fusese, pentru mine, patul pe care zcusem. A vrea s pot descrie ct de serioi eram noi doi lng prul cel vesel, ct de solemn i de curat
174

arta el cu obrazul lui ud i cu stropii sclipind pe genele ochilor lui mari.

175

XVIII Severian i Severian


Am but ap pe sturate i i-am spus biatului s fac acelai lucru, pentru c n muni erau multe locuri fr strop de ap i c se prea poate ca pn a doua zi s nu mai avem de unde bea. M ntrebase dac acum ne puteam ntoarce acas; i cu toate c aa m gndisem i eu, s o lum napoi spre casa care fusese a lui Casdoe i Becan, i-am zis c n-o vom face, pentru c ar fi mult prea cumplit pentru el s vad acel acoperi din nou, i arina, i grdina cea mic, i apoi s le prseasc nc o dat. La vrsta lui, putea chiar s-i nchipuie c tatl i mama lui, i sora i bunicul mai erau nc nuntru. Dar nici nu ne puteam continua coborrea ajunsesem att de jos nct cltoria devenise periculoas pentru mine. Braul arhontelui din Thrax se ntindea pe mai bine de o sut de leghe i acum mai mult ca sigur c Agia avea s-i ndrume pe dimarhii lui pe urmele mele. Spre nord se gsea cel mai nalt vrf pe
176

care-l vzusem vreodat. Nu numai cretetul, ci i umerii si purtau un vl de zpad, care cobora pn aproape de mijlocul su. Nu puteam spune, i poate nimeni n-ar putea spune acum, ce chip mndru privea spre apus, peste att de multe ancuri mai mici; dar nu ncape ndoial c el crmuise la nceputul mreelor zile ale omenirii i avusese sub porunca lui energii ce puteau da form granitului aa cum sculpteaz n lemn dalta gravorului. Privindu-i chipul, mi se prea c nii dimarhii cei greu ncercai, care tiau att de bine slbaticele platouri nalte, stteau cu smerenie n faa lui. Astfel c ne-am ndreptat paii spre el sau, mai degrab, spre trectoarea nalt ce lega faldurile robei sale cu muntele unde i ntemeiase Becan gospodria. Deocamdat, urcuurile nu erau grele i mai mult am obosit mergnd dect urcnd. Biatul Severian m inea adesea de mn, chiar dac nu avea nevoie de ajutorul meu. Nu m prea pricep s judec vrstele copiilor, dar mi se prea c era la vrsta la care, dac ar fi fost unul dintre ucenicii notri, ar fi intrat la clasa Maestrului Palaemon cu alte cuvinte, era destul de mare s mearg bine i s stpneasc limba ntr-att ct s neleag i s se fac neles. Pre de un rond sau mai mult, n-a spus nimic altceva n afar de ceea ce-am zis mai sus. Apoi, n timp ce coboram o pant ierboas, deschis, mrginit de pini, un loc asemntor cu acela unde murise mama lui, a ntrebat: Severian, cine erau oamenii ia? tiam la cine se gndete. Nu erau oameni, cu toate c odat au fost oameni i nc mai seamn cu oamenii. Erau zoantropi, un cuvnt pentru fiarele care
177

au form omeneasc. Pricepi ce spun? Biatul a ncuviinat solemn din cap i a ntrebat: De ce nu poart haine? Pentru c nu mai sunt fiine umane, i-am spus. Cinele se nate cine, pasrea se nate pasre, dar ca s devii fiin omeneasc e un lucru mare trebuie s te gndeti la asta. Tu te tot gndeti la asta de vreo trei sau patru ani, micule Severian, cu toate c poate nu i-a trecut prin cap c te gndeti. Un cine nu caut dect de mncare, a zis biatul. ntocmai. Dar asta ridic ntrebarea dac o persoan trebuie obligat s se gndeasc la asta, i nite oameni au hotrt de mult de tot c nu trebuie. Poate c uneori obligm un cine s se poarte ca un om s umble n dou picioare sau s poarte guler i aa mai departe. Dar nu ar trebui i nu am putea obliga un om s se poarte ca un om. Ai vrut vreodat s adormi? Cnd nu erai somnoros, nici mcar obosit? A ncuviinat din cap. S tii c s-a ntmplat din pricin c voiai s te descotoroseti de povara de a fi biat, mcar pentru o vreme. Uneori, beau prea mult vin, i asta pentru c o vreme a vrea s ncetez s mai fiu om. Uneori oamenii se sinucid din pricina asta. tiai? Sau fac lucruri ce le-ar putea pricinui un ru, a zis el. Felul n care a zis-o mi-a dat de neles c auzise vorbindu-se despre asta; se prea poate ca Becan s fi fost soiul sta de om, altfel nu i-ar fi adus familia ntr-un loc att de ndeprtat i de primejdios. Da, am rspuns eu. E cam unul i
178

acelai lucru. i uneori unii brbai i chiar unele femei ajung s urasc povara gndului, dar fr s-i doreasc moartea. Se uit la animale i-i doresc s ajung asemenea lor, s rspund adic numai instinctelor, fr s gndeasc. tii ce te face s gndeti, micule Severian? Capul, a zis biatul, fr s stea pe gnduri i prinzndu-i-l ntre mini. i animalele au cap chiar i animalele alea mai proaste, cum sunt racii, boii i cpuele. Ce te face s gndeti este doar o mic parte a capului tu, nuntru, chiar deasupra ochilor, am zis eu atingndu-i fruntea. Acuma, dac din cine tie ce pricin ai vrea s i se taie una din mini, sunt oa meni la care te poi duce pentru c sunt pricepui s fac aa ceva. S presupunem, bunoar, c mna ta a suferit o vtmare de care nu se va tmdui niciodat. Ei pot s i-o reteze n aa fel nct fiina ta nu va suferi nici un alt ru. Biatul a ncuviinat din cap. Prea bine, am continuat eu. Aceiai oameni i pot ndeprta i partea aia din capul tu care te face s gndeti. N-o pot pune la loc, nelegi? Chiar dac ar reui, tu nu i-ai putea ruga s-o fac, dup ce acea parte va fi fost ndeprtat. Dar uneori oamenii i pltesc pe meterii tia pentru a ndeprta partea cu pricina. Vor s nceteze pentru totdeauna s gndeasc i uneori spun c ar dori s ntoarc spatele la tot ce a fcut omenirea. i atunci nu mai e drept s fie tratai ca fiine omeneti au devenit animale, chiar dac animale cu form omeneasc. Ai ntrebat de ce nu purtau haine. Pentru c ei nu mai neleg ce-s alea haine, nct nu le-ar mbrca nici dac le-ar fi foarte frig, dei poate c s-ar ntinde pe ele i chiar
179

s-ar nveli cu ele. i tu eti aa, un pic? a ntrebat biatul i a artat spre pieptul meu gol. Ceea ce ddea el de neles nu-mi trecuse niciodat prin minte i pre de o clip am rmas cu gura cscat. E o regul a ghildei mele, am rspuns eu. Mie nu mi s-a ndeprtat nici o parte din cap, dac asta vrei s tii, i pe vre muri purtam cma... Dar, da, oi fi i eu un pic aa, pentru c nu m-am gndit niciodat la asta, nici mcar cnd mi-a fost foarte frig. Expresia de pe chipul lui mi spunea c i confirmasem bnuiala. De aceea fugi? Nu, nu de aceea fug. A putea spune c e tocmai pe dos. Poate c acea parte a capului meu a crescut prea mult. Dar ai dreptate n privina zoantropilor, acesta-i motivul pentru care ei slluiesc n muni. Cnd un om devine animal, devine un animal primejdios, i asemenea animale nu pot fi ngduite n locurile mai aezate, unde sunt ferme i muli oameni. Prin urmare, sunt izgonii n munii tia, sau sunt adui aici de vechii lor prieteni sau de cei pltii s fac asta, nc dinainte de a se fi lepdat de puterea gndului ome nesc. Mai pot ei gndi puin, de bun seam, aa cum gndesc toate animalele. Destul ct s gseasc hran n slbticie, cu toate c muli mor n fiecare iarn. Destul ct s azvrle pietre, aa cum maimuele arunc nuci, i ct s-i foloseasc ciomegele i chiar s-i caute perechea, pentru c sunt i femei printre ei, dup cum i-am spus. Dar fiii i fii cele lor arareori au via lung, i eu cred c-i mai bine aa, pentru c ei se nasc aa cum te-ai nscut i tu i m-am nscut i eu , cu povara
180

gndului. Povara aceea m apsa cumplit cnd am terminat de vorbit; att de cumplit nct, pentru prima oar, am neles cu adevrat c pentru unii putea fi un blestem la fel de mare precum e uneori inerea de minte pentru mine. Frumuseea nu m-a impresionat niciodat cu adevrat, ns acum frumuseea cerului i a munilor prea s-mi umple de culoare toate cugetrile, nct simeam c sunt gata s pricep ceea ce nu putea fi priceput. Cnd Maestrul Malrubius mi apruse dup primul nostru spectacol cu piesa Doctorului Talos ceea ce la vremea respectiv nu fusesem n stare s pricep i nici mcar acum nu pricepeam nici n ruptul capului, cu toate c eram tot mai convins c se petrecuse aievea mi vorbise despre principiile guvernrii, cu toate c eu n-aveam nimic de-a face cu guvernarea. Acum mi-a venit deodat gndul c nsi voina e guvernat, dac nu de raiune, atunci de ceea ce se afl mai prejos sau mai presus de ea. Dar unde anume se afl cu adevrat, asta e foarte greu de zis. Fr doar i poate, instinctul se afl mai prejos; dar nu poate fi i mai presus de raiune? Cnd alzaboul s-a repezit la zoantropi, instinctul i-a ordonat s-i fereasc prada de ceilali; cnd a fcut-o Becan, cred c instinctul lui a fost s-i fereasc soia i copilul. i unul, i cellalt au comis acelai act i, mai mult chiar, n acelai trup. Oare instinctul superior i cel primar i-au dat mna n spatele raiunii? Sau exist un singur instinct n spatele ntregii raiuni, nct raiunea vede aceeai mn i-ntr-o parte, i-n cealalt? Dar este oare instinctul ntr-adevr acel ataament fa de persoana monarhului despre care Maestrul Malrubius a dat de neles
181

c este forma suprem i totodat cea primar de guvernare? Cci este limpede c instinctul n sine n-a aprut din nimic oimii care se roteau deasupra capetelor noastre i fceau cuiburile din instinct, de bun seam; dar trebuie s fi fost o vreme cnd n-au existat cuiburi, iar primul oim care i-a fcut unul nu a motenit instinctul acesta de la prinii lui, pentru c ei nu-l aveau. i nici nu s-ar fi putut ca acest instinct s se nchege ncet, adic o mie de generaii de oimi s fi luat n cioc cte o rmuric, pn a aprut un oim care a luat dou rmurele n cioc, i-asta pentru c nici o singur rmuric i nici dou n-ar fi fost de folos ca s-i fac un cuib. Poate c naintea instinctului a fost principiul suprem i totodat primar al guvernrii voinei sau poate c nu. Psrile rotitoare i desenau hieroglifele n vzduh, dar nu mie mi era menit s le descifrez. n timp ce ne apropiam de aua care unea muntele din faa noastr de cel nc i mai seme pe care l-am descris mai devreme, aveam impresia c strbteam suprafaa ntregului Urth, trgnd o linie de la pol la ecuator; ntr-adevr, suprafaa pe care ne trm ca nite furnici putea fi globul nsui, ntors pe dos. Departe n spatele nostru i departe deasupra noastr strjuiau ntinsele cmpii de zpad sclipitoare. Sub ele se gseau povrniuri de piatr, asemenea rmului mrii de la miazzi, ncletat n ghea. nc i mai jos erau pajitile montane, cu iarb aspr, mpestriate acum de flori slbatice; mi le aminteam bine pe cele pe care le strbtusem cu o zi nainte i sub aburul albastru ce nvemnta muntele din faa noastr distingeam panglica lor pe pieptul
182

lui, asemenea unui firet verde; iar dedesubt pinii se zreau att de ntunecai nct preau negri. aua spre care coboram era cu totul altfel, o ntindere de pdure montan unde copaci cu lemnul tare i frunze lucioase i nlau capetele chinuite la trei sute de cubii n vzduh, ctre soarele muribund. Printre ei, frtaii lor mori stteau nc n picioare, sprijinii de cei vii i nvelii n mnunchiuri de liane rsucite. n apropierea micului pru unde ne-am oprit pentru noapte, vegetaia i pierduse aproape de tot plpnzeala montan, cptnd ceva din abundena vilor; i acum, c ne aflam destul de aproape de a iar atenia nu-i mai era acaparat doar pe mers i urcu, biatul a artat cu degetul i m-a ntrebat dac urma s coborm acolo jos. Mine, i-am zis eu. n curnd se ntunec i a vrea s strbatem jungla asta ntr-o singur zi. Ochii i s-au mrit auzind cuvntul jungl. E primejdios? Nu prea tiu. Din cte am auzit n Thrax, insectele nu-s chiar att de afurisite ca acelea din vale i n-or s ne dea de furc liliecii vampiri o prieten de-a mea a fost odat mucat de un liliac din sta, i nu e tocmai plcut. Dar acolo triesc n schimb maimuele cele mari i pisicile slbatice, i altele de soiul sta. i lupi. i lupi, de bun seam. Dar lupi sunt i mai sus, acolo unde se afl casa voastr, i chiar i mai sus. Pe loc mi-a prut ru c pomenisem de vechea lui cas, pentru c ceva din bucuria de a tri care ncepuse s i se ntoarc pe chip s-a
183

stins odat cu rostirea cuvntului. Pre de o clip a prut s cad pe gnduri. Apoi a spus: Cnd oamenii ia... Zoantropii. A ncuviinat din cap. Cnd au aprut zoantropii i au rnit -o pe mama, ai venit ct ai putut tu de iute ca s ne ajui? Da. Am venit ct de iute m-am ndurat s vin. Era adevrat, cel puin n parte, i totui m-a durut s-o spun. Bine, a zis el. Am aternut o ptur pentru el i biatul s-a ntins pe ea. L-am nvelit. Stelele sunt mai strlucitoare, nu-i aa? Se fac mai luminoase cnd pleac soarele. M-am ntins lng el, cu faa n sus. Nu pleac. Urth i ntoarce faa de la el, nct noi credem c pleac. Dac nu te uii la mine nu nseamn c plec, chiar dac nu m vezi. Dac soarele mai e acolo, cum de strlucesc stelele mai tare? Vocea lui mi spunea c era ncntat de ct de iscusite i erau ntrebrile, i mrturisesc c i mie mi fcea plcere; dintr-odat am neles de ce-i plcuse Maestrului Palaemon s stea de vorb cu mine cnd eram copil. I-am rspuns: Flacra unei lumnri aproape c nu se vede n lumina soarelui, iar stelele, care sunt sori i ele, par s se sting n acelai fel. Tablourile pictate n vremuri strvechi, atunci cnd soarele nostru era mai luminos, ne arat c stelele nu puteau fi vzute deloc nainte de amurg. Vechile legende n sabreta am o crulie cafenie n care sunt povestite multe dintre ele sunt pline de fiine magice care
184

dispar ncet i reapar n acelai fel. Fr ndoial c povetile astea pornesc de la felul n care artau stelele atunci. Uite hidra! a artat el spre cer. Cred c ai dreptate, am zis eu. Mai tii i altele? Mi-a artat crucea i taurul cel mare, iar eu i-am artat amphisbaena arpele meu i alte cteva. i uite lupul, acolo, lng inorog. E i un lup mai mic, dar nu-l gsesc. L-am descoperit mpreun, lng linia orizontului. Sunt ca noi, nu-i aa? Lupul cel mare i lupul cel mic. Noi suntem Severian cel mare i Severian cel mic. Am ncuviinat c aa e, iar el a rmas cu privirile la stele mult vreme, roznd bucata de carne uscat pe care i-o ddusem. Apoi a spus: Unde-i cartea cu poveti? I-am artat-o. i noi am avut o carte i cteodat mama ne citea Severei i mie. A fost sora ta, nu-i aa? El a ncuviinat din cap. Eram gemeni. Severian Mare, ai avut vreodat o sor? Nu tiu. Ai mei au murit cu toii. Au murit cnd eram prunc. Ce poveste i-ar plcea? A cerut s vad cartea i i-am dat-o. Dup ce a rsfoit cteva pagini, mi-a dat-o napoi. Nu-i ca a noastr. Nici nu mi-am nchipuit c este. Vezi dac gseti o poveste cu un biat care are un prieten mare i un frate geamn. i s aib i lupi n ea. M-am strduit s-i ndeplinesc dorina i am citit repede, lundu-m la ntrecere cu
185

lumina ce disprea.

186

XIX Povestea biatului care se numea Broscoi


Partea I

Var Timpurie i fiul ei


Pe un vrf de munte, dincolo de rmurile lui Urth, tria odat o femeie frumoas care se numea Var Timpurie. Era regina rii aceleia, dar regele ei era un brbat puternic, neierttor, i pentru c ea era geloas pe el, i el era gelos pe ea i ucidea orice brbat pe care-l bnuia a fi iubitul ei. ntr-o bun zi, Var Timpurie se plimba prin grdina ei, cnd deodat a zrit o floare nenchipuit de frumoas, de un soi cum nu mai vzuse niciodat. Era mai roie dect orice trandafir i avea un parfum mai dulce, dar tulpina sa tare nu avea ghimpi i era neted asemenea fildeului. A rupt-o, a dus-o ntr-un loc retras i, cum sta ea ntins i o privea, numai ce i s-a prut c floarea nu mai e floare, ci iubitul dup care tnjea de mult vreme, puternic i n acelai timp blnd ca un srut.
187

Iar seva plantei a ptruns n trupul reginei i ea a rmas grea. I-a spus ns regelui c pruncul era al lui i, pentru c regina era stranic pzit, regele i-a dat crezare. Pruncul era biat i dorina mamei lui a fost s i se pun numele Vnt de Primvar. La venirea lui pe lume, pentru a i se face horoscopul au fost chemai toi cei care caut n stele, i nu numai aceia care triau n vrf de munte, ci i muli dintre magii cei mari din Urth. ndelung au trudit la hrile lor i de nou ori s-au strns n conclav solemn; i ntr-un trziu au prorocit c n btlie Vnt de Primvar va fi de nenvins i nici un prunc de-al lui nu va muri nainte s se fi fcut mare. Profeiile acestea au fost cum nu se poate mai plcute pentru urechile regelui. Vnt de Primvar cretea i mama lui vedea cu tainic bucurie c pe biat l ncntau cmpurile, florile i fructele. Orice era verde cretea ca din ap sub mna lui, iar ceea ce dorea s mnuiasc era cuitul de tuns pomii, nu sabia. Dar cnd s-a fcut un tnr mndru, a venit rzboiul, iar el a apucat sulia i scutul. Pentru c avea o fire linitit i da ascultare regelui (pe care-l credea a-i fi tat i care credea c i e tat), muli au socotit c profeia nu se va mplini. Dar n-a fost aa. Unde era btlia mai aprig, el lupta fr s-i piard cumptul, cntrindu-i bine cutezana dar i prevederea; nici un general nu nscocea attea stratageme ca el i nu-l ntrecea n ndemnare, i nici un ofier nu era mai scrupulos cu fiecare ndatorire. Otenii pe care-i comanda n lupta cu vrjmaii regelui erau instruii pn cnd preau s fie fcui din bronz i nsufleii de foc, iar loialitatea lor fa de el era att de mare nct l-ar fi urmat i-n Lumea Umbrelor,
188

trmul cel mai ndeprtat de soare. Oamenii spuneau c vntul de primvar era cel care drma turnurile i vntul de primvar era cel care rsturna corbiile, cu toate c nu asta i dorise Var Timpurie. ntmplarea a fcut ca rzboiul s-l aduc adeseori pe Vnt de Primvar n Urth i acolo s-a nimerit s cunoasc doi frai care erau regi. Cel mai mare din ei avea mai muli fii, dar cel mai tnr avea o singur fiic, o fat pe nume Pasrea Pdurii. Cnd fata asta a devenit femeie, tatl ei fost rpus; iar unchiul ei, pentru ca ea s nu poat aduce pe lume fii care s cear drept motenire regatul bunicului lor, i-a trecut numele n catastiful preoteselor fecioare. S-a suprat Vnt de Primvar auzind aceasta, pentru c prinesa era frumoas iar tatl ei i fusese prieten. ntr-o bun zi, Vnt de Primvar s-a dus de unul singur n Urth i acolo a vzut-o pe Pasrea Pdurii dormind lng un izvor i a trezit-o cu srutrile sale. Din mpreunarea lor au venit pe lume doi fii gemeni, dar cu toate c preotesele ordinului o ajutaser pe Psrea Pdurii s-i ascund regelui, unchiul ei, creterea lor n pntecul ei, pe prunci nu i-au mai putut ascunde. nainte ca Pasrea Pdurii s fi apucat s-i vad, preotesele i-au pus ntr-un co de nuiele cu aternuturi fcute din pene i i-au dus pe malul aceluiai izvor unde o gsise Vnt de Primvar, i acolo au dat drumul coului pe ap, apoi au plecat. Partea a II-a

Cum i-a gsit Broscoi o mam nou


Departe a plutit coul, peste ape dulci i
189

srate. Ali prunci ar fi murit, dar fiii lui Vnt de Primvar nu puteau muri, pentru c nc nu se fcuser mari. Montrii apei, mbrcai n armuri, se zbnuiau n jurul coului i-l stropeau cu ap, maimuele azvrleau n el cu bee i nuci, dar coul plutea mai departe pn cnd, n cele din urm, a ajuns la un mal unde dou surori srmane splau rufe. Femeile astea, bune la suflet, au vzut coul i au strigat, dar strigau n van, aa c i-au prins fustele n bru, s-au avntat n ru i au adus coul la mal. Pentru c au fost gsii n ap, bieii au fost numii Pete i Broscoi, i cnd surorile i-au artat brbailor lor i au vzut c sunt doi copii nenchipuit de voinici i de frumoi, fiecare din cele dou surori i-a ales cte unul. Sora care l-a ales pe cel numit Pete era nevasta unui pstor, iar brbatul celei care l-a ales pe biatul numit Broscoi era tietor de lemne. Sora aceasta din urm avea mult grij de Broscoi i-l alpta la snul ei, cci aa s-a fcut c nu cu mult timp n urm i se prpdise pruncul. l purta n spate, legat cu un al atunci cnd brbatul ei pleca n slbticie s taie lemne, i de aceea cei care es legendele spuneau c era cea mai puternic femeie pentru c ducea un ntreg imperiu n crc. A trecut un an i la sfritul lui Broscoi nvase s se in copcel i s fac i civa pai. ntr-o noapte, tietorul de lemne i nevasta lui edeau lng micul lor foc, ntr-o poian din slbticie; i n vreme ce nevasta tietorului de lemne pregtea cina, Broscoi s-a apropiat gol-puc de foc i a stat acolo, s se nclzeasc. Atunci tietorul de lemne, un om mucalit i bun la suflet, l-a ntrebat: i place?
190

i, cu toate c pn atunci nu vorbise niciodat, Broscoi a dat din cap i a rspuns: Floare Roie. Se povestete c la aceste vorbe Var Timpurie a tresrit n patul ei din vrful muntelui de dincolo de rmurile lui Urth. Tietorul de lemne i nevasta lui au rmas mui de uimire, dar n-au apucat s se minuneze de cele ntmplate sau s-l mboldeasc pe Broscoi s vorbeasc din nou, nici mcar s se gndeasc la ce le vor spune pstorului i nevestei sale cnd se vor ntlni. Cci n poian a rsunat un zgomot ngrozitor cei care l-au auzit spun c este cel mai nfricotor zgomot din Urth. Att de puini dintre cei care l-au auzit au supravieuit, nct zgomotul acela nici nu are nume, dar se zice c e ceva ntre bzitul de albine i sunetul pe care l-ar scoate o pisic, dac pisica ar fi mai mare dect o vac, i ceva asemenea sunetului scos de ventrilogi cnd i nva meseria, un mrit n gtlej, care pare s vin din toate prile n acelai timp. Era cntecul pe care-l cnt un smilodon cnd se furieaz n apropierea przii, cntecul care-i nspimnt pn i pe mastodoni, ntr-att c o rup la fug fr s tie ncotro i sunt njunghiai pe la spate. De bun seam c Pancreatorul cunoate toate tainele. El a rostit cuvntul lung care este universul nostru i puine lucruri se ntmpl care nu sunt cuprinse n acel cuvnt. A fost vrerea lui, prin urmare, ca nu departe de foc s se nale un gorgan acolo unde n vremurile din cea mai ndeprtat strvechime fusese un mormnt mare; i cu toate c bietul tietor de lemne i nevasta lui habar n-aveau de asta, doi lupi i fcuser sla acolo, o cas cu tavanul jos i ziduri groase, cu galerii luminate de lmpae verzi ce coborau printre pietre
191

funerare czute n ruin i urne sparte, cu alte cuvinte o cas pe placul lupilor. Acolo edea lupul sugnd din femurul unui coriphodon, iar lupoaica, nevasta lui, i alpta puii. De aproape le-a ajuns la urechi cntecul smilodonului i l-au blestemat n Graiul Strvechi, aa cum tiu lupii s blesteme, cci nici o fiar legiuit nu vneaz lng vizuina altei fiare vntor, iar lupii se mpac bine cu luna. Cnd i-a ncheiat blestemul, lupoaica a ntrebat: Ce prad poate fi aceea pe care Mcelarul, netotul uciga de hipopotami, a gsit-o, cnd tu, o, so al meu, care adulmeci oprla ce se zbnuie pe stncile munilor de dincolo de Urth, nici nu te-ai ostenit s-o iei n seam? Nu devor mortciuni, a rspuns scurt lupul. Nu scot nici viermi din iarba dimineii, nici nu pescuiesc broate din bltoace. Nici Mcelarul nu cnt pentru d'alde astea, a zis soia lui. Atunci lupul i-a nlat capul i a adulmecat vzduhul. i vneaz pe fiul lui Meschia i pe fiica lui Meschiane, i tii c nimic bun nu ne aduce carnea asta. Lupoaica a dat din cap la aceste vorbe, cci tia c, printre creaturile vii, numai fiii lui Meschia omoar tot ce le iese n cale cnd unul de-al lor este ucis. i-asta pentru c Pancreatorul le-a dat Urth-ul pe mn, iar ei au refuzat darul. Isprvindu-i cntecul, Mcelarul a scos un rget de s-au cutremurat frunzele copacilor; apoi a ipat, cci blestemele lupilor sunt blesteme puternice atunci cnd strlucete
192

luna. Ce ru s-a abtut peste el? a ntrebat lupoaica, lingnd chipul uneia dintre fiicele ei. Lupul a adulmecat nc o dat. Carne ars! A srit n foc. El i nevasta lui au rs, aa cum rd lupii, pe mutete, artndu-i toi colii; urechile lor stteau n sus, cum stau corturile n deert, cci l ascultau pe Mcelar, care orbecia prin desi, cutndu-i prada. Acum, ua slaului celor doi lupi sttea deschis, pentru c atunci cnd unul din lupii mari se gsea acas, nu le psa dac intra cineva, i puini ieeau dintre cei care intrau. Slaul fusese plin de lumina lunii (luna e ntotdeauna un oaspete bine-venit n casele lupilor), dar deodat s-a fcut ntuneric. Un copil sttea acolo, poate puin temtor de ntuneric, dar mirosind tare a lapte. Lupul a mrit, ns lupoaica i-a vorbit cu o voce cum nu se poate mai iubitoare: Intr, micule fiu al lui Meschia. Aici poi bea i-i va fi cald i e curat. Aici ai tovari de joac, cei mai buni din lume, cu ochi strlucitori i picioare iui. Auzind acestea, biatul a intrat i lupoaica i-a lsat jos puii plini de lapte i l-a luat pe biat la a ei. La ce-i bun creatura asta? a ntrebat lupul. Lupoaica a rs: Stai i sugi osul de la prada ultimei luni, i mai ntrebi? Nu-i aminteti cnd rzboiul a venit aici, aproape, iar armiile Prinului Vnt de Primvar a prjolit ara? Atunci nici un fiu de-al lui Meschia nu ne-a vnat, cci se vnau ntre ei. Dup btliile lor, am ieit i noi la lumin, tu, i eu, i ntregul Senat al Lupilor, i
193

chiar i Mcelarul, i Cel Care Rde, i Ucigaul Negru, i ne-am furiat printre mori i muribunzi, alegnd dup pofta inimii. Aa e, a zis lupul. Prinul Vnt de Primvar a fcut lucruri mari pentru noi. Dar puiul sta al lui Meschia nu e Prinul. Lupoaica a zmbit doar i a spus: Adulmec fumul btliei n blana de pe capul lui i pe pielea lui. (Era mirosul Florii Roii.) Tu i cu mine, a continuat lupoaica, vom fi pulbere cnd prima coloan va porni n mar de la poarta zidului su, dar acea coloan va prsi ali o mie care ne vor hrni odraslele i le vor hrni pe odraslele lor, i pe odraslele odraslelor lor. Lupul a ncuviinat din cap la vorbele astea, tiind c lupoaica e mai neleapt dect el, i aa cum el adulmeca ceea ce se afla dincolo de rmurile lui Urth, aa vedea ea zilele ce aveau s urmeze dup ploile de anul viitor. O s-l numesc Broscoi, a zis lupoaica. ntr-adevr, o, so al meu, Mcelarul pescuia broate. Ea credea c vorbele acestea erau un compliment adresat lupului, pentru c se supusese fr crcnire dorinelor ei; dar adevrul era c sngele oamenilor de pe vrful muntelui de dincolo de Urth curgea n venele lui Broscoi, iar numele celor ce poart sngele nu pot fi inute ascunse pentru mult vreme. Afar au bubuit hohote slbatice de rs. Vocea Celui Care Rde striga: E acolo, stpne! Acolo, acolo, acolo! Aici, aici, aici e urma! A intrat pe u! Uite ce-nseamn s pomeneti de ru, a zis lupul. S-l pomeneti nseamn s-l invoci. Asta-i legea.
194

i-a luat sabia din cui i i-a ncercat tiul. Golul uii s-a ntunecat din nou. Golul era ngust, pentru c numai nebunii i templele au ui largi, iar lupii nu-s nebuni; Broscoi aproape umpluse golul acela. Acum Mcelarul l-a umplut de tot, rsucindu-i umerii ca s poat intra i aplecndu-i capul mare. Pentru c zidul era att de gros, golul uii era ca un tunel. Ce caui? a ntrebat lupul i a lins latul tiului. Ce-i al meu, nimic mai mult, a zis Mcelarul. Smilodonii se lupt cu un cuit cu lam curbat, n fiecare mn, unde mai pui c smilodonul sta era cu mult mai mare dect lupul, dar nu voia s-l provoace la lupt n locul acela strmt. N-a fost niciodat al tu, a zis lupoaica. Aezndu-l pe Broscoi pe jos, ea s-a apropiat att de mult de Mcelar, nct smilodonul ar fi putut-o lovi dac ar fi ndrznit. Ochii ei scprau ca dou focuri. Vntoarea a fost nelegiuit, pentru o prad nelegiuit. Acum a but din mine i a devenit lup pentru totdeauna, sacru n faa lunii. Am vzut eu i lupi mori, i-a ntors-o Mcelarul. Da, i le-ai mncat i carnea, cu toate c nici mutele nu se-ating de ea, de puturoas ce e. Poate-ai s-o mnnci i pe-a mea, dac m rpune un copac n cdere. Zici c e lup. Va trebui adus n faa Senatului. Mcelarul s-a lins pe bot, dar cu limb uscat. Poate c afar l-ar fi atacat pe lup; dar n-avea curajul s nfrunte perechea i tia c, dac trecea de u, lupii l vor lua pe Broscoi i se vor refugia n galeriile de sub
195

pmnt, printre zidurile prbuite ale mormntului, unde lupoaica i-ar sri curnd n spinare. i ce treab ai tu cu Senatul Lupilor? l-a ntrebat lupoaica. Poate c aceeai ca i el, a rspuns Mcelarul i a plecat s-i caute o prad mai la ndemn. Partea a III-a

Aurul Ucigaului Negru


Senatul Lupilor se adun de cte ori e lun plin. Vin toi care pot, socotindu-se c acela care nu vine pune la cale vreo nelciune, oferindu-se bunoar s pzeasc vitele fiilor lui Meschia n schimbul unor ciozvrte. Lupul care lipsete la dou adunri ale Senatului trebuie s se supun judecii atunci cnd se ntoarce, iar dac e gsit vinovat de ctre Senat este ucis de lupoaice. Puii, i ei, trebuie s se nfieze n faa Senatului, pentru ca orice lup mare s-i poat cerceta, dac dorete, pentru a se ncredina c printele lor a fost un lup adevrat. (Uneori, cte o lupoaic se tvlete cu un cine, doar ca s fac n ciud, dar cu toate c odraslele cinilor aduc mult a pui de lup, ntotdeauna au o pat de alb undeva, albul fiind culoarea lui Meschia, care amintete de culoarea pur a Pancreatorului; iar fiii si o las ca nsemn pe tot ceea ce ating.) Aa se face c lupoaica s-a nfiat n faa Senatului Lupilor la lun plin; puii ei se hrjoneau la picioarele ei, iar Broscoi care cu adevrat arta ca un broscoi cnd lumina lunii ptrundea prin fereastr i-i colora pielea n
196

verde sttea lng lupoaic, ncletndu-se de blana fustei ei. Mai-marele Haiticului edea pe jilul cel mai nalt i, dac s-a mirat s vad pe-un fiu al lui Meschia adus n faa Senatului, urechile lui n-au artat-o. i a cntat: Iat-i pe cei cinci copii! Fii i fiice, nscui vii! De sunt nelciune, spunei acuuuu-uuuuu-uuuuum! De vrei a vorbi, vorbii acuuuuu-uuuuu-uuuuum! Cnd puii sunt adui n faa Senatului, prinii lor n-au voie s-i apere dac sunt provocai; dar n oricare alt mprejurare, oricine caut s le fac ru cade ucis. Vorbii ACUUU-UUU-UUUM! Pereii au rspuns cu ecou, nct n colibele din vale, fiii lui Meschia i-au baricadat uile, iar fiicele lui Meschiane i-au strns la piept pruncii. Atunci Mcelarul, care atepta n spatele ultimului lup, a ieit n fa. De ce v codii? a ntrebat el. N-oi fi eu detept sunt prea puternic s mai fiu i detept, dup cum bine nelegei. Dar aici sunt patru pui de lup, i un al cincilea care nu e lup, ci prada mea. La aceste vorbe, lupul a ntrebat: Ce drept are el s vorbeasc aici? Doar el nu e lup. Mai multe voci au rspuns: Oricine are dreptul s vorbeasc, dac un lup i cere s mrturiseasc. Vorbete, Mcelarule! Atunci lupoaica i-a slbit sabia n teac i s-a pregtit pentru ultima ei btlie, dac la
197

asta avea s se ajung. Parc era un demon, cu faa ei supt i ochi arztori, cci un nger adesea e doar un demon care se pune ntre noi i vrjmaul nostru. Zici c nu-s lup, a continuat Mcelarul. i bine zici. tim cum miroase un lup i-i tim glasul i nfiarea. Lupoaica asta l-a luat pe acest fiu al lui Meschia drept pui al ei, dar cu toii tim c dac ai drept mam o lupoaic nu nseamn c devii pui de lup. Lupul a strigat: Lupi sunt aceia ai cror tai i mame sunt lupi! Eu l iau pe acest pui drept fiu al meu! S-au auzit hohote de rs la vorbele acestea i, cnd hohotele s-au stins, o voce ciudat a continuat s rd. Era Cel Care Rde, venise s-i dea sfat Mcelarului nainte de Senatul Lupilor. Muli au vorbit astfel, ha, ha, ha! a hohotit el. Dar puii lor au hrnit haiticul. Au fost omori pentru blana lor alb, a zis Mcelarul. Pielea e sub blan. Cum s triasc sta? Dai-mi-l mie! Trebuie s vorbeasc doi, a atras Mai-Marele luarea aminte. Aa e pravila. Cine vorbete n aprarea puiului aici de fa? E un fiu de-al lui Meschia, dar e oare i lup? Doi care nu-s prinii lui trebuie s-i la aprarea. Atunci Cel Gol, care face parte din Senat pentru c e dasclul lupilor mai tineri, s-a ridicat de la locul su: Niciodat n-am avut drept nvcel un fiu de-al lui Meschia. S-ar putea s nv cte ceva de la el. i iau aprarea. nc unul, a spus Mai-Marele. Unul mai trebuie s vorbeasc. Tcerea era deplin. Atunci Ucigaul Negru
198

a naintat din fundul slii. Toi se tem de Ucigaul Negru, cci, cu toate c mantia lui e la fel de moale ca blana unui pui din cei mici, ochii lui ard n noapte. Doi dintre cei care nu sunt lupi au vorbit deja aici. Oare n-am i eu dreptul s vorbesc? Am aur. i a ridicat o pung. Vorbete! Vorbete! au rsunat o sut de voci. Pravila mai spune i c viaa unui pui poate fi cumprat, a zis Ucigaul Negru i i-a rsturnat aur n palm, i astfel a rscumprat un imperiu. Partea a IV-a

Brazda lui Pete


Dac ar fi s se niruie toate aventurile lui Broscoi cum a trit printre lupi i a nvat s vneze i s se lupte , multe cri s-ar umple. Dar cei prin venele crora curge sngele neamului din vrful muntelui de dincolo de Urth i simt ntotdeauna chemarea pn la urm; i a venit i clipa n care Broscoi a dus cu sine foc n Senatul Lupilor i a spus: Iat Floarea Roie. n numele ei voi crmui. i cnd nimeni nu i s-a mpotrivit, s-a pus n fruntea lupilor i i-a numit poporul regatului su, i n curnd au nceput s vin la el i oameni, nu numai lupi, i cu toate c nc era doar un copil, prea ntotdeauna mai nalt dect oamenii din jurul su, cci prin venele lui curgea sngele lui Var Timpurie. ntr-o noapte, cnd se deschideau trandafirii slbatici, Var Timpurie i-a aprut
199

n vis i i-a vorbit despre mama lui, Pasrea Pdurii, i despre tatl i unchiul ei, i despre fratele su. i-a gsit fratele, care se fcuse pstor, i mpreun cu lupii i Ucigaul Negru i muli ali oameni s-au dus la rege i i-au cerut motenirea. Regele era btrn i fiii lui muriser fr a avea fii, aa c le-a dat motenirea, iar din ea Pete i-a ales oraele i cmpurile, i Broscoi i-a luat nlimile slbatice. Dar numrul oamenilor care-l urmau pe el cretea. Furau femei de la alte neamuri i zmisleau prunci, i cnd n-a mai fost nevoie de lupi i acetia s-au ntors n slbticie, Broscoi a socotit c oamenii lui aveau nevoie de un ora n care s slluiasc i s aib ziduri care s-i apere cnd brbaii plecau la rzboi. S-a dus la cirezile lui Pete i a luat de acolo o vac alb i un taur alb, i-a njugat la un plug i cu ajutorul lor a tras o brazd care avea s hotrniceasc zidul. Pete a venit s-i la napoi vitele tocmai cnd oamenii se pregteau s construiasc zidul. Oamenii lui Broscoi i-au artat brazda i i-au spus c acela avea s fie zidul lor, dar Pete a rs i a srit peste ea, iar ei, tiind c lucrurile mici care sunt batjo corite nu cresc niciodat mari, l-au lovit de moarte. i cum Pete era de-acum brbat n toat firea, prorocirea fcut la naterea lui Vnt de Primvar s-a mplinit. Cnd Broscoi l-a vzut pe Pete mort, l-a ngropat n brazd, pentru ca pmntul s devin mnos. Aa-l nvase pe el Cel Gol, cruia i se mai spunea i Slbaticul, sau Squanto.

200

XX Cercul vrjitorilor
A doua zi dimineaa, la prima gean de lumin, am ptruns n jungla muntelui ca i cnd am fi intrat ntr-o cas. n spatele nostru, razele soarelui jucau pe iarb, tufri, pietre; am trecut printr-o cortin de vie nclcite i att de dese, nct a trebuit s le retez cu spada, iar naintea noastr nu zream dect ntunecime i trunchiurile nalte ale copacilor. Nici o gz nu zumzia acolo, nici o pasre nu ciripea. Vntul nu sufla. La nceput, pmntul gol pe care peam era aproape la fel de pietros ca i coastele muntelui, dar nainte s fi strbtut o leghe s-a mai netezit i n cele din urm am ajuns la o scar scurt care cu siguran fusese tiat cu hrleul. Uite, a zis biatul i mi-a artat ceva rou, cu form ciudat, aflat pe treapta cea mai de sus. M-am oprit s m uit. Era un cap de coco; ace dintr-un metal negru i fuseser nfipte n ochi, iar n cioc inea o fie de piele de arpe
201

nprlit. Ce-i asta? a ntrebat biatul fcnd ochi mari. Cred c o amulet. Lsat de o vrjitoare? Ce nseamn? Am ncercat s-mi aduc aminte puinul pe care-l tiam despre acea aa-zis art. n copilrie, Thecla fusese ngrijit de o ddac. Femeia nnoda i deznoda noduri ca s grbeasc naterea copiilor i zicea c la miez de noapte vede chipul viitorului so al Theclei (o fi fost al meu, oare?) oglindit ntr-un platou pe care se puneau torturile de nunt. Cocoul, i-am spus eu biatului, este vestitorul zilei, cntatul lui n zori aduce soarele, aa zic cei care cred n magie. A fost orbit poate ca s nu vad cnd se ivesc zorile. arpele care i leapd pielea nseamn purificare sau rentinerire. Cocoul orbit ine n cioc pielea veche. i ce nseamn asta? a ntrebat din nou biatul. I-am spus c nu tiu; dar n sufletul meu eram sigur c era o vraj mpotriva venirii Soarelui Nou i ntr-un fel m durea s descopr c cineva se mpotrivea rennoirii n care sperasem cu atta ardoare cnd fusesem bietan, dar n care credeam prea puin acum. n acelai timp, eram contient c duceam asupra mea Gheara. Dumanii Soarelui Nou ar fi distrus Gheara fr doar i poate dac ar fi pus mna pe ea. Am mers mai departe, ns dup mai puin de-o sut de pai am dat peste nite buci de pnz roie agate de copaci; unele erau fii simple, pe altele ns erau tot felul de semne pictate cu negru, pe care nu le nelegeam sau mai bine zis mi preau un fel de simboluri i
202

ideograme de felul celor folosite de cei care se dau mai nvai dect sunt, pentru a imita nscrisurile astronomilor. Mai bine ne-am ntoarce din drum, am spus eu. Sau ocolim locul sta. Nici n-am terminat bine de vorbit, c am i auzit un zornit n spatele meu. O clip chiar am crezut c siluetele care piser n potec erau demoni, cu ochi uriai i dungi negre, albe i roii; apoi am vzut c erau doar brbai n pielea goal, cu trupurile pictate. La mini aveau gheare de oel, pe care le-au ridicat ca s le vd mai bine. Am tras-o din teac pe TerminusEst. Nu te oprim din drum, a zis unul din ei. Mergi mai departe. Las-ne aici, dac aa vrei. Mi s-a prut c, sub vopsea, pielea lui era alb i prul blond, ca al celor de la miazzi. Nici s nu-ncercai s-o facei. Cu tiul sta lung v-a omor pe amndoi nainte s m atingei. Atunci mergi, a spus blaiul. Dac n-ai nimic mpotriv s-l lai pe copil cu noi. Auzindu-i vorbele, m-am uitat spre Severian cel mic. Dar biatul dispruse de lng mine. Dac ns vrei s i-l dm napoi, mi vei da spada i vei veni cu noi. Fr s se arate nspimntat, brbatul pictat s-a apropiat i i-a ntins minile spre mine. Ghearele de oel ieeau dintre degetele lui, fiind prinse de dou tije nguste de fier, pe care le inea n palme. A doua oar nu i-o mai cer, a zis el. Am vrt spada n teac, am desprins cureaua tecii i i le-am pus pe toate n mini. Brbatul a nchis ochii. Pleoapele erau pictate cu puncte negre nconjurate de cercuri
203

albe, aa cum au unele omizi pentru ca psrile s le la drept erpi. Spada asta a but mult snge. Da, am spus eu. A deschis ochii i m-a privit fr s clipeasc. Chipul lui pictat la fel ca i al celuilalt, care sttea la un pas n spa tele lui era lipsit de orice expresie, ca o masc. O spad abia furit ar avea puin putere aici, dar asta ar putea face ru. M atept s-mi fie dat napoi cnd eu i fiul meu vom pleca. Ce-ai fcut cu el? N-a rspuns. M-au ocolit, unul pe-o parte, cellalt pe partea cealalt, i au mers pe potec n direcia n care mersesem i eu cu biatul. M-am luat dup ei. A putea spune c locul n care m-au dus era un sat, dar nu un sat din cele obinuite, adic aa ca Saltus, nici mcar un loc precum ngrmdirea de colibe ale autohtonilor, care uneori sunt numite sate. Aici copacii erau mai mari i mai ndeprtai unii de alii dect n orice pdure pe care-o vzusem n viaa mea, iar baldachinul frunzelor lor alctuia un tavan de neptruns, la cteva sute de cubii deasupra capului. Erau att de mari copacii acetia, nct i venea s crezi c de evuri ntregi creteau; o scar ducea la o u n trunchiul unuia dintre ei, n care fuseser tiate ferestre. O cas cu cteva caturi fusese construit pe ramurile altui copac, i ceva ca un uria cuib de granguri se legna de crengile unui al treilea. Chepenguri deschise artau c pmntul de sub picioarele noastre era strbtut de galerii. Am fost dus la unul dintre aceste chepenguri i mi s-a spus s cobor pe o scar rudimentar ce ducea n ntuneric. Pre de o
204

clip m-am temut (nu tiu de ce) s nu coboare prea n adnc, n caverne cum poate erau cele de sub vistieria ntunecat a oamenilor-maimu. Dar n-a fost aa. Dup ce am cobort ct de patru ori nlimea mea, nu mai mult, i am trecut printre un fel de rogojini rupte, m-am pomenit ntr-o ncpere subteran. Gaura a fost acoperit i totul s-a cufundat n bezn. Orbecind, am explorat locul i am msurat c avea o suprafa de trei pai pe patru. Podeaua i pereii erau din pmnt, iar tavanul, din trunchiuri necojite; i nici o mobil. Ne luaser pe la mijlocul dimineii. Peste apte ronduri, avea s se ntunece. Dar poate c pn atunci voi fi dus n faa vreunui mai-mare al locului. i-atunci aveam s fac tot ce-mi sttea n putin s-l conving c biatul i cu mine eram inofensivi, prin urmare puteam fi lsai s mergem n treburile noastre. Iar dac nu se ntmpla cum speram, aveam s urc scara i s ncerc s sparg chepengul. Aa c m-am aezat frumuel n ateptare. Sunt sigur c nu am dormit; ci mi-am folosit darul pe care-l am de a rechema trecutul i astfel, mcar n spirit, am prsit locul acela ntunecat. Cel puin o vreme am privit la animalele din necropola din spatele zidului Citadelei, aa cum fceam cnd eram bietan. Am vzut gtele, ca nite capete de sgei, zburnd pe cer, i am urmrit venirile i plecrile vulpilor i iepurilor. S-au mai luat o dat la ntrecere pe iarb, de hatrul meu, i apoi i-au lsat urmele pe zpad. Triskele zcea ca mort pe mormanul de gunoi dindrtul Turnului Ursului; m-am dus la el, l-am vzut tremurnd i i-a ridicat capul, ca
205

s m ling pe mn. La un moment dat, edeam cu Thecla n celula ei strmt, i ne citeam cu voce tare unul altuia i ne ntrerupeam din citit ca s discutm n contradictoriu despre ceea ce citisem. Lumea se oprete, ca un ceas, zicea ea. Increatul e mort, cine-l va recrea? Cine-ar putea? Ceasurile se opresc atunci cnd le mor stpnii. Asta-i o superstiie. Mi-a luat cartea din mini ca s mi le poat ine ntre minile ei cu degete lungi i foarte reci. Cnd stpnul se afl pe patul de moarte, nimeni nu mai toarn ap curat nuntru. Omul moare, iar surorile se uit la cadran, s noteze clipa precis. Mai trziu, l gsesc oprit, iar clipa neclintit. Vrei s spui c se oprete naintea morii proprietarului? Prin urmare, dac universul se oprete acum, nu nseamn c Increatul a murit doar c nu a existat niciodat. Dar e bolnav. Uit-te n jurul tu. Uit-te la locul sta i la turnurile de deasupra ta. Severian, tii c nu te-ai uitat niciodat? Dar ar putea s roage pe altcineva s umple mecanismul, am sugerat eu i apoi, dndu-mi seama ce spusesem, am roit. Thecla a rs: Nu te-am mai vzut roind de cnd mi-am scos prima oar vemntul n faa ta. i-am pus minile pe snii mei i tu ai roit ca o frag. i aminteti? Cum adic s spun cuiva s-l umple? Unde-a disprut tnrul ateist? Mi-am pus mna pe coapsa ei. E zpcit, aa cum era i atunci, de prezena divinitii. nseamn c nu crezi n mine? Poate ai dreptate. Probabil c sunt ceea ce v bntuie minile vou, torionarilor tineri, o prizonier
206

frumoas, nc nemutilat, care v folosete ca s-i satisfac poftele trupeti. ncercnd s fiu galant, i-am spus: Asemenea visuri, cum eti tu, mi depesc puterile. Ba nicidecum, atta vreme ct tu ai putere asupra mea. Era ceva n celul cu noi. M-am uitat la ua cu zbrele i la felinarul Theclei, cu oglinda lui de argint, apoi n toate ungherele. Celula s-a ntunecat i odat cu lumina a disprut i Thecla, i chiar i eu, dar ceea ce ptrunsese n amintirea mea era nc acolo. Cine eti, ce vrei s faci cu noi? am ntrebat. tii bine cine suntem, i noi tim cine eti. Vocea era rece i poate cea mai autoritar pe care o auzisem vreodat. Nici mcar autocratul nsui nu vorbea astfel. i cine sunt eu? Severian din Nessus, Lictorul din Thrax. ntr-adevr, sunt Severian din Nessus. Dar nu mai sunt lictorul din Thrax. Aa vrei s ne faci s credem. S-a lsat din nou tcerea i dup o vreme am neles c anchetatorul nu m lua la ntrebri, ci voia s m oblige ca, dac mi doream libertatea, s m justific n faa lui. Tare a fi vrut s pun minile pe el era la vreo civa cubii de mine, nu mai mult dar tiam c mai mult ca sigur era narmat cu ghearele de oel pe care mi le artaser paznicii de pe potec. i mai voiam i nu era pentru prima oar s scot Gheara din sculeul ei de piele, cu toate c n-a fi putut face o prostie mai mare. Arhontele din Thrax mi-a cerut s omor o
207

anumit femeie. Iar eu am eliberat-o, aa c a trebuit s fug din ora. Trecnd cu ajutorul magiei de posturile de soldai. ntotdeauna am socotit c aceia care se dau drept fctori de minuni sunt arlatani; dar acum, ceva din vocea anchetatorului meu mi-a dat de neles c, ncercnd s-i nele pe alii, se nelau i pe ei nii. Vocea era batjocoritoare, dar la adresa mea, nu a magiei. Poate, am zis eu. Ce tii despre puterile mele? C nu i-ajung s scapi din locul sta. N-am ncercat s scap, dar am fost tot timpul liber. N-ai fost liber, a spus el puin derutat. Ai adus-o pe femeie aici doar cu puterea minii. Am dat aerul afar din plmni n aa fel nct oftatul s nu mi se aud. n antecamera Casei Absolute, o feti crezuse odat c sunt o femeie nalt, atunci cnd Thecla luase pentru cteva clipe locul personalitii mele. Acum se pare c Thecla cea din amintire vorbise prin gura mea. nseamn, am spus eu, c sunt un necromant, care are putere asupra spiritelor morilor. Cci femeia aceea e moart. Ne-ai spus c ai eliberat-o. Era vorba de o alt femeie, care semna puin cu cea moart. Ce-ai fcut cu fiul meu? N-a zis c-i eti tat. i umbl tot felul de grguni prin cap, am spus eu. Nici un rspuns. Dup o vreme, m-am ridicat i am pipit nc o dat pereii temniei mele subpmntene; pmnt i iar pmnt, ca i nainte. Nu vzusem nici o lumin, nu auzisem nici un sunet. Dar mi-a trecut prin cap
208

c poate chepengul fusese acoperit cu o rogojin sau ceva asemntor, doar pentru a ascunde orice urm de lumin a zilei, i dac chepengul acela era bine construit, putea fi ridicat fr zgomot. Am urcat pe primul fuscel al scrii; a trosnit sub greutatea mea. Am mai urcat un fuscel, i nc unul, dar fiecare a trosnit. Cnd am ncercat s urc pe al patrulea, mi-am simit easta i umerii nepai ca de vrfuri de pumnal. Un firicel de snge din urechea dreapt mi s-a scurs pe gt. M-am retras pe al treilea fuscel i am pipit deasupra capului. Ceea ce luasem drept rogojini rupte, cnd coborsem n ncperea subteran, s-au dovedit a fi o sumedenie de achii de bambus, ancorate, nu tiu cum, n pu, cu vrfurile ndreptate n jos. Coborsem uor pentru c trupul meu le mpinsese la o parte; dar acum m mpiedicau s scap. Am apucat o achie i am ncercat s-o rup; poate c a fi reuit dac o apucam cu ambele mini, ns cu una singur mi-era cu neputin. S fi avut lumin i rgaz mai mult, a fi izbutit s-mi croiesc drum printre ele; lumin s zicem c mi-a fi fcut, dar nu ndrzneam s risc. Aa c am srit napoi pe podea. Am mai dat o dat ocol temniei, fr s descopr nimic din ce nu tiam dinainte, i totui prea imposibil ca anchetatorul meu s fi urcat scara fr a scoate un sunet, dei poate c avea el o tain ce-l ajuta s treac printre achiile de bambus. M-am pus n patru labe i am nconjurat ncperea n-am descoperit nimic nou. Am ncercat s mut scara n zadar, era bine fixat la locul ei; i atunci, pornind din colul cel mai aproape de pu, am srit i am atins peretele ct mai sus cu putin, apoi am fcut o jumtate de pas ntr-o parte i iar am
209

srit. Cnd am ajuns la un loc ce se afla cam n partea opus celui n care ezusem nainte, am descoperit ce cutam: o gaur dreptunghiular, avnd poate un cubit n nlime i doi n lime, a crei muchie de jos se gsea puin mai sus de capul meu. Poate c anchetatorul meu pe aici coborse, neauzit, cu ajutorul unei frnghii, i tot pe aici dispruse; dar mai curnd cred c-i scosese doar capul i umerii n afar, pentru ca vocea s-i sune ca i cnd el se afla chiar acolo, n ncpere, cu mine. M-am apucat de marginea gurii, am srit i m-am tras n sus.

210

XXI Duelul magiei


ncperea ce urma celei n care fusesem ntemniat prea aproape identic, doar podeaua era mai nalt. Bineneles c bezna era deplin; dar acum fiind ncredinat c nu m vedea nimeni, am scos Gheara din scule i m-am uitat n jur la lumina ei care, fr s fie puternic, mi era de ajuns. Acolo nu era nici o scar, dar o u ngust ddea n ceea ce am bnuit a fi o a treia ncpere subteran. Am pitit Gheara, am pit peste prag i m-am pomenit ntr-un tunel, la fel de ngust pe ct era cadrul uii i care a cotit i iar a cotit pn s apuc s fac doisprezece pai. nti am crezut c este un simplu coridor fcut anume s mpiedice lumina s trdeze gaura din peretele ncperii n care sttusem prizonier. Dar ar fi fost de ajuns dou sau trei coturi. Pereii parc se curbau i se despreau; cu toate acestea, bezna era la fel de adnc. Am mai scos Gheara o dat. Poate din pricin c spaiul n care m
211

aflam era att de strmt, gema a prut mai luminoas; ns nu aveam ce vedea n afar de ceea ce minile mi spuseser nainte. Eram singur. Stteam ntr-un labirint cu perei de pmnt i un tavan (chiar deasupra capului meu) din brne nerindeluite; curbele erau att de strnse, nct lumina Ghearei nu reuea s sparg ntunericul. Tocmai voiam s pun gema la locul ei, cnd am simit un miros neptor i necunoscut. Nasul meu nu este ctui de puin la fel de fin precum al lupului din poveste dimpotriv, am un sim al mirosului mai slab dect al celor mai muli oameni. Parc recunoteam mirosul, ns mi-au trebuit cteva clipe pn s-mi dau seama c era acelai pe care-l simisem n antecamer, n dimineaa zilei n care evadasem, cnd m ntorsesem s-l iau pe Jonas dup ce vorbisem cu fetia. Ea mi spusese c o alctuire fr nume, care cuta ceva, amuinase printre prizonieri; iar eu gsisem o substan vscoas pe podea i zid, acolo unde zcea Jonas. Aa c n-am mai vrt Gheara napoi n pung; i cu toate c, n rtcirea mea prin labirint, am trecut de cteva ori peste o urm fetid, n-am zrit creatura care-o lsase. Dup un rond i mai bine de mers, am ajuns la o scar ce urca printr-un pu scurt, deschis la capt. Ptratul de lumin a zilei ce se vedea acolo era orbitor i totodat minunat. Am stat o vreme s-mi desft privirile cu ea, dar n-am pus piciorul pe scar. Dac urcam, eram aproape sigur c aveam s fiu prins din nou; eram ns att de flmnd i de nsetat, c m stpneam cu greu s nu urc, iar gndul la creatura aceea scrbavnic, aflat pe urmele mele fr doar i poate, unul dintre animalele dragi lui Hethor
212

m mpingea s nesc n sus. ntr-un trziu, am urcat prudent i mi-am nlat capul deasupra pmntului. Nu m aflam (aa cum crezusem) n satul pe care-l vzusem; labirintul ntortocheat m dusese dincolo de sat, la o ieire secret. Copacii mari i tcui erau mai dei aici, iar lumina ce mi se pruse att de strlucitoare era umbra verde filtrat a frunzelor. Am ieit de tot i am vzut c puul pe care-l prsisem se afla ntre dou rdcini, un loc att de pitit nct a fi putut trece la numai un pas de el i nu a fi vzut gaura. A fi vrut s-o acopr cu ceva greu, ca s mpiedic ieirea creaturii ce m vna sau cel puin s-o in n loc o vreme; dar n preajm nu era nici piatr, nici altceva care s-mi fie de folos. Aveam eu un obicei al meu, anume s vd ncotro e nclinat terenul i, pe ct posibil, s cobor aa am fcut i acum, i n curnd am descoperit un pria. Deasupra lui, printr-o sprtur n frunzi, se vedea cerul i, privindu-l, am socotit c trecuser vreo opt-nou ronduri din acea zi. Am bnuit c satul nu putea fi prea departe de sursa de ap bun, i ntr-adevr l-am gsit i pe acesta. nvelit n mantia mea fuliginoas i stnd ascuns n umbr deas, am urmrit ce se petrece n sat. La un moment dat, un brbat care nu era pictat, aa cum fuseser cei doi care ne opriser pe potec a traversat poiana. n alt moment, un al doilea a cobort din coliba suspendat, s-a dus la pru, a but i s-a ntors. Cnd a nceput s se ntunece, satul s -a trezit la via. Vreo doisprezece brbai au cobort din coliba suspendat i s-au apucat s ngrmdeasc lemne n mijlocul poienii. Ali
213

trei, mbrcai cu robe i ducnd toie ge cu capetele nfurcite, au ieit din casa din copac. Ali civa, care probabil pziser potecile pdurii, s-au strecurat afar din umbre imediat ce focul a fost aprins i au ntins o estur n faa lui. Unul dintre brbaii n robe sttea cu spatele la foc, iar ceilali doi se ghemuiser la picioarele lui; era ceva cu totul aparte n nfiarea lor, amintindu-mi mai curnd de aceea a exultanilor dect de a hierodulilor pe care-i vzusem n grdinile Casei Absolute era inuta pe care o d contiina de a fi conductorul, chiar dac tocmai ea l ndeprteaz pe acesta de oamenii de rnd. Brbaii pictai i nepictai edeau pe pmnt, cu picioarele ncruciate, cu faa spre cei trei. Am auzit murmur de voci i glasul puternic al celui care sttea n picioare, dar eram prea departe s neleg ce spuneau. Dup o vreme, cei care stteau ghemuii s-au ridicat. Unul i-a desfcut roba ca pe un cort i fiul lui Becan, pe care l adoptasem, a fcut un pas nainte. i cellalt i-a desfcut roba i a scos-o la iveal pe TerminusEst, trgnd-o din teac i artnd mulimii lama ei strlucitoare i opalul negru din plasele. Atunci unul dintre brbaii pictai s-a ridicat de jos, a venit n direcia mea (m-am temut c o s m vad, cu toate c-mi acoperisem faa cu masca), s-a oprit i a ridicat un chepeng fixat n pmnt. Curnd a ieit prin altul, mai aproape de foc, i, cu pas ceva mai grbit, s-a dus la brbaii cu robe, ca s dea raportul. Eram aproape sigur de ceea ce le spunea. Mi-am ndreptat umerii i m-am apropiat de foc. Nu sunt acolo, am spus. Sunt aici.
214

Surpriza le-a tiat multora rsuflarea i, dei tiam c pot muri n orice clip, mi-a plcut s-i aud cum icnesc. Brbatul n rob care se afla la mijloc a zis: Dup cum vezi, nu poi scpa de noi. Erai liber, dar noi te-am atras napoi. Aceeai voce care m luase la ntrebri n temnia de sub pmnt. Dac ai mers departe pe Cale, tii c ai mai puin putere asupra mea dect ar crede netiutorii. (Nu e greu s imii felul de-a vorbi al oamenilor stora, pentru c ei, la rndul lor, imit felul de-a vorbi al asceticilor i preoteselor, bunoar al Pelerinelor.) Mi-ai furat fiul, care e i fiul Fiarei Care Vorbete, precum ai aflat ntre timp dac l-ai tras de limb. Pentru a-l primi napoi, mi-am dat spada sclavilor ti i o vreme m-am supus ie. Dar acum mi iau spada ndrt. La umr e un punct care, dac l apei bine cu degetul, paralizeaz ntregul bra. Mi-am pus mna pe umrul brbatului cu rob, care-o inea pe TerminusEst, i-n clipa urmtoare a scpat-o la picioarele mele. Cu o prezen de spirit pe care n-a fi bnuit-o la un copil, biatul Severian a ridicat-o i mi-a dat-o. Brbatul cu rob, din mijloc, i-a nlat toiagul i a strigat: La arme! Servitorii lui s-au ridicat ca un singur om. Muli aveau ghearele pe care le-am descris mai devreme, alii au scos cuite. Mi-am prins-o pe TerminusEst peste umr, la locul ei obinuit, i am spus: Doar nu crezi c spada aceasta strveche mi folosete drept arm? Are virtui mult mai mari, cum bine ar trebui s tii cu toii. ntocmai astfel ne-a spus Abundantius,
215

s-a grbit s rspund brbatul cu rob, care-l adusese pe micul Severian. Cellalt brbat cu rob nc i mai freca braul. M-am uitat la brbatul din mijloc, el fiind fr doar i poate cel pomenit. Ochii i erau ageri i duri ca piatra. Abundantius este nelept, am spus. ncercam s gsesc o cale prin care s-l pot ucide fr ca ceilali s se repead asupra noastr. i cred c tie, am continuat eu, i blestemul care se abate asupra celora care-i fac ru unui mag. Carevaszic, eti mag, a spus Abundantius. Eu, care i-am luat arhontelui prada din mini i am trecut nevzut prin mijlocul armiei sale? Da, asta mi s-a spus c sunt. Atunci dovedete-ne c eti mag i te vom saluta ca pe-un frate. Dar dac nu reueti n ncercarea la care te supunem sau o refuzi noi suntem muli, iar tu nu ai dect o spad. Dac ncercarea e dreapt, o voi trece, am spus eu. Cu toate c nici tu, nici servitorii ti nu avei cderea s m supunei la aa ceva. Era prea detept s se lase atras ntr-o asemenea discuie. Toi de-aici, n afar de tine, tiu despre ce ncercare vorbesc i tiu i c e dreapt. Toi pe care-i vezi au trecut-o sau sper s-o treac. *** M-au dus ntr-o sal pe care nu o vzusem pn atunci, construit din buteni i ascuns ntre copaci. Avea o singur in trare i nici o fereastr. Cnd au fost aduse tore, am vzut c nuntru nu era altceva dect un covor mpletit din iarb. ncperea era att de lung
216

fa de limea ei, nct prea mai curnd un coridor. Aici te vei bate cu Decuman, a spus Abundantius i mi l-a artat pe brbatul al crui bra l amorisem i care prea oarecum surprins c fusese ales. L-ai dovedit la foc. Acum trebuie s te dovedeasc el, dac poate. Poi s ezi aici, lng u, ca s fii sigur c nu intrm s-l ajutm. El o s stea n captul cellalt. Nu v vei apropia unul de altul i nu v vei atinge, aa cum l-ai atins tu lng foc. Va trebui s v esei vrjile, iar mine-diminea venim s vedem care-a nvins. Lundu-l pe micul Severian de mn, l-am dus n captul orb al locului aceluia ntunecat. Eu o s ed aici, am spus. Sunt ncredinat c nu vei veni n ajutorul lui Decuman, dar voi n-avei de unde ti dac nu cumva n jungla de afar se gsesc acolii de-ai mei. Mi-ai artat ncredere, aa c am i eu ncredere n voi. Ar fi mai bine s lai copilul n grija noastr, a spus Abundantius. Am cltinat din cap n semn c nu. Trebuie s-l am cu mine. E al meu, i cnd mi l-ai rpit pe potec, mi-ai rpit jumtate din putere. Nu voi ngdui s m mai despart de el. Dup o clip, Abundantius a ncuviinat din cap. Cum doreti. N-am vrut dect s nu i se ntmple nimic ru. Nu i se va ntmpla nimic ru, am spus eu. Pe perei erau suporturi de fier, n care patru dintre brbaii goi au nfipt torele nainte s plece. Decuman s-a aezat lng u, cu picioarele ncruciate i punndu-i toiagul n
217

poal. M-am aezat i eu i l-am tras pe biat lng mine. Mi-e team, a zis el, nfundndu-i chipul mic n mantia mea. Ai i de ce s-i fie team. Ultimele trei zile au fost rele pentru tine. Decuman ncepuse o incantaie molcom, ritmat. Micule Severian, vreau s-mi spui ce s-a ntmplat cu tine pe potec. M-am uitat dup tine, dar te fcusei nevzut. Mi-a luat ceva timp s-l linitesc i s-l nduplec s vorbeasc i pn la urm s-a oprit din plns. Au aprut... oamenii n trei culori i cu gheare, i mi s-a fcut fric i am fugit. Asta-i tot? i dup aia au mai aprut nite oameni n trei culori, m-au prins i m-au fcut s intru ntr-o gaur sub pmnt, unde era ntuneric. Apoi m-au trezit i m-au ridicat de acolo i m-am trezit n haina unui om, apoi ai venit tu i m-ai luat. i-a pus cineva vreo ntrebare? Un om n ntuneric. neleg. Micule Severian, s nu mai fugi niciodat aa cum ai fugit pe potec nelegi? Fugi numai dac fug i eu.Dac n-ai fi fugit cnd i-am ntlnit pe oamenii ia n trei culori, n-am fi acum aici. Biatul a ncuviinat din cap. Decuman, am strigat eu. Decuman, putem sta de vorb? Nu m-a bgat n seam, dei mi-a fcut impresia c incantaia lui murmurat se auzea puin mai tare. i inea faa ridicat, ca i cnd se uita la brnele acoperiului, dar ochii i erau nchii.
218

Ce face? m-a ntrebat biatul. ese o vraj. O s pim ceva din pricina ei? Nu, i-am spus eu. Vrji de felul sta sunt arlatanii ca atunci cnd te-au ridicat prin gaur astfel nct s arate c cellalt te-ar fi fcut s apari sub roba lui. Dar chiar n timp ce spuneam acestea, mi-am dat seama c era mai mult dect att. Decuman i concentra puterea minii asupra mea, aa cum puini reuesc s-o fac, i simeam c stau despuiat ntr-un loc puternic luminat, sub privirile a mii de ochi. Una dintre tore a plpit i s-a stins. Cnd lumina din sal s-a mpuinat, cealalt lumin, pe care n-o vedeam, a prut s devin i mai puternic. M-am ridicat. Exist feluri de a ucide fr a lsa urme i mi le-am trecut pe toate prin minte n timp ce am nceput s naintez. n clipa urmtoare, sulie au nit din perei, de-o parte i de alta, lungi de-un cot. Nu erau ca suliele otenilor, arme cu ener gie prin ale cror capete nesc proiectile de foc, ci prjini de lemn cu vrf de fier, asemenea parilor folosii de stenii din Sal tus. Cu toate acestea, puteau ucide de la apropiere, aa c m-am aezat la locul meu. Cred c sunt afar, se uit la noi prin crpturile dintre buteni, a zis biatul. Da, acum mi-am dat i eu seama. Ce-i de fcut? a ntrebat el. i, vznd c eu nu rspund, a continuat: Cine sunt oamenii tia, tat? Pentru prima oar mi spunea astfel. L-am tras mai aproape i mi s-a prut c plasa pe care Decuman o nnoda n jurul minii mele a slbit. E doar o bnuial, dar a zice c aici e o
219

coal pentru magicieni pentru cultitii care practic artele secrete, aa le numesc ei. Se zice c au discipoli peste tot eu unul m-ndoiesc de asta i sunt foarte cruzi. Ai auzit de Soarele Nou, micule Severian? El e omul despre care profeii spun c va veni i va alunga gheaa i va pune ordine n lume. O s-l omoare pe Abaia, a zis biatul, spre mirarea mea. Da, i asta ar trebui s fac, i multe altele. Din cte se spune, a mai venit o dat, cu mult timp n urm. tiai? Biatul a cltinat din cap. Pe vremea aceea, treaba lui a fost s fac pace ntre omenire i Increat, i de aceea a fost numit Conciliatorul. A lsat n urm o relicv vestit, o gem numit Gheara. n timp ce spuneam acestea, mna mi s -a ridicat la ea i, cu toate c n-am slbit cureluele micului sac n care o ineam, am simit-o prin pielea subire. De cum am atins-o, strlucirea aceea nevzut pe care Decuman o crease n mintea mea a disprut aproape cu totul. Nu pot s spun de ce, vreme att de ndelungat, crezusem c gema trebuia scoas din ascunziul ei pentru a-i dovedi puterile. n acea noapte am descoperit c greisem i am izbucnit n rs. Auzindu-m, Decuman i-a curmat incantaia i a deschis ochii. Micul Severian s-a strns i mai mult n mine. Nu-i mai e team? Nu, am rspuns eu. Ai vzut c mi-a fost team? A ncuviinat solemn din cap. Ce voiam s-i spun e c existena relicvei cu pricina pare s le fi dat unora ideea c acel Conciliator folosea ghearele drept arme.
220

Uneori m-am ndoit de existena lui; dar dac a trit vreodat o asemenea persoan, sunt sigur c i-a folosit armele mpotriva lui nsui. Pricepi ce spun? Nu prea cred c pricepea, dar el a dat din cap n semn c da. Cnd eram pe potec, am gsit o amulet mpotriva venirii Soarelui Nou. Oamenii aceia n trei culori, despre care cred c sunt cei care au izbutit n ncercarea asta de acum, folosesc gheare de oel. Cred c vor cu tot dinadinsul s mpiedice venirea Soarelui Nou, ca s-i poat lua locul i poate s-i uzurpe puterile. Dac... De afar s-a auzit un ipt.

221

XXII Poalele muntelui


Hohotul meu de rs ntrerupsese concentrarea lui Decuman, chiar dac numai pentru o clip. iptul de-afar nu l-a tulburat defel. Plasa lui, din care mare parte se nruise cnd apucasem Gheara n mn, se nnoda la loc, mai ncet dar mai strns. ntotdeauna i vine s spui c asemenea senzaii sunt de nedescris, dei rareori se ntmpl s fie. Aveam senzaia c atrn gol ntre doi sori nsufleii i c aceti sori erau emisferele creierului lui Decuman. Eram scldat n lumin, dar era strlucirea orbitoare a cuptoarelor, devastatoare i cumva paralizant, n lumina aceea, nimic nu merita s mai aib vreo valoare; iar eu eram infinit de mic i demn de dispre. Astfel, ntr-un anumit sens, i concentrarea mea a rmas neclintit. mi ddeam seama, orict de nedesluit, c iptul ar putea s-mi anune ivirea unei mprejurri prielnice. Mult mai trziu dect ar fi trebuit s-o fac, poate dup
222

ce dousprezece rsuflri au trecut prin nrile mele, m-am ridicat cu greu n picioare. Ceva intra pe u. Primul meu gnd, orict de absurd ar suna, a fost c era noroi c o cutremurare zguduise Urth-ul i sala avea s fie inundat de mocirla cine tie crei mlatini fetide. Curgea n jurul stlpilor uii, orb, ncet, i n acest timp o alt tor s-a stins. n curnd avea s-l ating pe Decuman, aa c am strigat s-l avertizez. Nu tiu dac din pricin c l-a atins creatura sau a auzit vocea mea, fapt e c Decuman s-a tras napoi de spaim. Iari am fost contient de ruperea vrjii, de distrugerea capcanei care m inuse ntre cei doi sori gemeni. Sorii i-au luat zborul i s-au micorat pn au disprut, iar eu parc am nceput s cresc i s m rsucesc ntr-o direcie care nu era nici n sus, nici n jos, nici la dreapta, nici la stnga, pn cnd m-am pomenit stnd ntreg n sala ncercrii, cu micul Severian ncletat de mantia mea. n clipa aceea, mna lui Decuman s -a micat i ghearele au scprat. Habar n-avusesem c le avea la el. Orice-ar fi fost creatura aceea neagr i aproape fr form, marginea ei s-a despicat aa cum se despic grsimea sub lovitura biciului. Sngele era tot negru, sau poate verde foarte nchis. Sngele lui Decuman era rou; cnd creatura s-a scurs peste el, pielea lui a prut s se topeasc asemenea cerii. L-am ridicat pe biat i i-am spus s se prind cu braele de gtul meu i s-mi nconjoare talia cu picioarele, apoi am srit cu toat puterea. Am atins cu vrfurile degetelor o brn a tavanului, dar n-am putut s m prind de ea. Creatura se ntorcea, oarb dar hotrt.
223

Poate c-i urmrea prada dup miros, dar mai curnd mi venea s cred c ceea ce-o cluzea era gndul astfel se explica de ce i-a fost att de greu s m gseasc n antecamer, unde, visnd, devenisem Thecla, i att de uor n sala de ncercare, unde mintea lui Decuman era aintit asupra minii mele. Am srit din nou, dar de data asta nici mcar n-am atins brna. Ca s iau una din torele rmase, trebuia s alerg spre creatur. Ceea ce am i fcut i am apucat tora, dar n clipa n care am scos-o din suport, s-a stins. inndu-m cu o mn de suport, am srit a treia oar, ajutndu-mi picioarele cu fora braului meu; i m-am prins, n sfrit, cu mna stng de o brn neted, subire. Brna s-a ndoit sub greutatea mea, dar am reuit s m trag n sus, cu biatul n crc, pn mi-am pus un picior pe suport. Sub mine, creatura ntunecat, fr form, s-a ridicat, a czut, s-a ridicat din nou. nc inndu-m de brn, am scos-o pe TerminusEst. O lovitur a mucat adnc n carnea nmoloas, dar abia de-a ieit tiul din ea, c rana a prut c se nchide i se lipete. Atunci mi-am ndreptat spada asupra acoperiului de frunze un vicleug pe care mrturisesc c l-am mprumutat de la Agia. Era gros, fcut din frunzele junglei, legate cu fibre dure; primele dou lovituri disperate n-au prea avut efect, dar la a treia, un snop n treg s-a desprins i a czut. O parte din el a nimerit n singura tor rmas, nbuindu-i flacra, apoi scuipnd o limb de foc. M-am smucit n sus prin deschiztur i am srit n noapte. Srind aa orbete, cu tiul ascuit scos din teac, e o minune c nu ne-am ucis, pe biat i pe mine. Am scpat i spada, i pe biat
224

cnd am atins pmntul i am czut n genunchi. Pllaia roie a frunzelor uscate devenea tot mai mare, cu fiecare clip ce trecea. L-am auzit pe biat scncind i i-am strigat s nu fug, apoi l-am ridicat n picioare cu o mn, am apucat-o pe TerminusEst cu cealalt i am rupt-o eu nsumi la fug. Am alergat toat noaptea prin jungl, fr s tim ncotro. Dar am ncercat s-o inem tot n susul pantei nu numai pentru c drumul spre miaznoapte nsemna s urcm, dar i pentru c tiam c riscam mai puin s cdem ntr-o rp. Cnd a venit dimineaa, nc nu ieisem din jungl i tiam la fel de puin ca nainte unde ne aflam. L-am luat pe biat n brae i astfel l-am dus, iar el a adormit n braele mele. Peste nc un rond, nu mai aveam nici o ndoial panta urca acum abrupt n faa noastr i ntr-un trziu am ajuns la o perdea de vie, asemenea celei prin care ne croisem drum cu o zi nainte. Tocmai cnd m pregteam s-l pun pe biat pe pmnt, fr s-l trezesc, ca s pot scoate spada, am vzut lumina zilei revrsndu-se printr-o crptur, n stnga mea. M-am ndreptat ntr-acolo, mergnd ct puteam eu de repede, aproape alergnd; am trecut prin ea i am ieit pe un platou stncos, acoperit cu iarb aspr i tufiuri. Dup ali civa pai, am ajuns la un pru limpede ce susura curgnd peste stnci fr doar i poate prul n apropierea cruia dormisem cu biatul n urm cu dou nopi. Netiind sau nepsndu-mi dac acea creatur fr form mai era pe urmele noastre, m-am ntins i eu pe mal i am adormit. Eram ntr-un labirint, asemntor i totui
225

fr s semene cu ntunecatul labirint subteran al magicienilor. n cel de acum, coridoarele erau mai late i uneori preau s fie galerii la fel de mree ca acelea din Casa Absolut. Unele aveau pe perei oglinzi n care m vedeam cu pelerina mea zdrenuit i obrajii supi, i, aproape lipit de mine, o vedeam pe Thecla, pe jumtate strvezie, mbrcat cu o rochie minunat, lung pn-n pmnt. Planete se roteau pe traiectorii oblice, curbate, pe care numai ele le vedeau. Urth cel albastru ducea luna verde ca pe un copil, fr a o atinge. Roul Verthandi s-a preschimbat n Decuman, cu pielea mncat, tvlindu-se n propriul su snge. Am fugit i am czut, micndu-mi convulsiv mdularele. Am vzut stele adevrate pre de-o clip pe cerul inundat de soare, dar somnul m atrgea irezistibil, asemenea gravitii. Am trecut prin dreptul unui perete de sticl i prin el l-am vzut pe biat fugind nspimntat, mbrcat n vechea i peticita cma cenuie pe care o purtasem ca ucenic, fugind de la nivelul patru, aa mi s-a prut, la Atriumul Timpului. Dorcas i Jolenta veneau mn-n mn, zmbindu-i una alteia, fr s m vad. Apoi autohtoni, cu pielea roie i picioare crcnate, cu pene i bijuterii, dansau n spatele amanului lor, dansau n ploaie. Ondina nota n vzduh, uria ca un nor, ascunznd soarele. *** M-am trezit. O ploaie molcom mi cdea pe fa. Lng mine, micul Severian nc dormea. L-am nvelit ct am putut de bine cu mantia mea i l-am dus napoi, prin crptura din
226

perdeaua de vie. n spatele perdelei, sub copacii cu ramuri groase, ploaia nu reuea s ptrund; acolo ne-am ntins pe pmnt i am adormit la loc. De data asta n-am mai visat i, cnd m-am trezit, dormisem o zi i-o noapte, iar lumina palid a zorilor acoperea lumea. Biatul se sculase i hlduia printre copaci. Mi-a artat unde era izvorul, m-am splat i, pentru prima oar din acea dup-amiaz n casa de sub stnc, m-am brbierit cum am putut mai bine, fr ap cald. Apoi am regsit poteca familiar i am apucat-o din nou spre miaznoapte. N-o s ne mai ntlnim cu oamenii n trei culori? m-a ntrebat el, iar eu i-am spus s nu se team i s nu fug o s am eu grij de oamenii n trei culori. Adevrul era c mi fceam mai multe griji din pricina lui Hethor i a creaturii pe care o trimisese pe urmele mele. Dac nu pierise n foc, poate c se ndrepta spre noi; cu toate c mi pruse a fi o vietate ce se temea de soare, ntunericul junglei era nsi esena amurgului. Un singur brbat pictat ne-a ieit n cale, dar nu ca s ni se pun n drum, ci ca s se prosterneze. Mi-a venit s-l ucid, s isprvesc odat cu toat povestea asta; suntem deprini s omorm i s mutilm doar la ordinul unui judector, dar deprinderea slbea n mine pe msur ce m deprtam tot mai mult de Nessus i m apropiam de rzboi i de munii slbatici. Unii mistici spun c vaporii ce se nal din btlii duneaz creierului, chiar i la deprtare mare dac-s dui de vnt; or fi avnd dreptate. M-am mulumit s-l ridic pe om de jos i s-i spun s se dea la o parte. Mre Mag, a zis el, ce-ai fcut cu
227

ntunericul trtor? L-am trimis napoi n hul din care l-am tras afar, i-am rspuns eu, fiind aproape sigur c, ntruct nu ne ntlnisem cu acea creatur, Hethor o chemase napoi, dac nu cumva murise. Cinci dintre noi au transmigrat, a zis omul pictat. nseamn c puterile voastre sunt mai mari dect am bnuit eu. A omort sute ntr-o singur noapte. N-aveam de unde s tiu dac nu cumva, ntorcndu-i spatele, nu avea s ne atace, dar n-a fcut-o. Poteca pe care mersesem ca prizonier cu dou zile nainte arta prsit acum. Nici un paznic nu s-a mai ivit s ne ain calea; cteva fii de pnz roie fuseser smulse i clcate n picioare, dar nu puteam pricepe de ce. Vedeam multe urme de pai pe potec, acolo unde nainte nu fusese nici una (sau fuseser terse). Dup ce te uii? m-a ntrebat biatul. Dup mzga animalului de care am fugit noaptea trecut, am rspuns aproape n oapt, nc nefiind sigur c nu trgea cineva cu urechea din spatele copacilor. i o vezi? Am cltinat din cap n semn c nu. O vreme, biatul a mers tcut. Apoi a spus: Severian Mare, de unde a venit? i aduci aminte povestea? De undeva din vrful munilor de dincolo de rmurile lui Urth. Unde tria Vnt de Primvar? Nu cred c era acelai vrf. i cum a ajuns aici? L-a adus un om ru, am rspuns eu. i-acum taci o vreme, micule Severian.
228

l repezisem pe biat, dar asta numai din pricin c m tulbura acelai gnd. Hethor trebuie s fi adus toate animalele astea pe furi la bordul navei pe care muncea el, asta era limpede; i cnd plecase din Nessus dup mine, probabil c o fi dus notulii ntr-un vas mic, sigilat, pe care-l avea asupra sa orict erau de cumplii, notulii erau la fel de subiri ca hrtia, dup cum bine tia Jonas. Dar care era treaba cu spurcciunea aceea din sala de ncercare? Apruse i n antecamera din Casa Absolut, dup sosirea lui Hethor, dar cum anume? i i-o fi urmat pe Hethor i Agia ca un cine, cnd s-au ndreptat spre miaznoapte, pn n Thrax? Am cutat n amintire cum o vzusem atunci cnd l-a omort pe Decuman i am ncercat s-i ghicesc greutatea: trebuie s fi cntrit ct mai muli brbai laolalt, poate ct un destrier. Prin urmare, ar fi fost nevoie de un car mare ca s fie transportat i ascuns. S fi mnat Hethor un asemenea car prin munii tia? Imposibil de crezut. S fi mprit grozvenia aia vscoas pe care o vzusem noi un car din sta cu salamandra la a crei distrugere n Thrax fusesem martor? La fel de imposibil de crezut. Satul prea pustiu cnd am ajuns n el. O parte din sala de ncercare nc mai era n picioare i ardea mocnit. n zadar am cutat acolo rmiele trupului lui Decuman, dar am gsit toiagul lui pe jumtate ars. Era gol pe dinuntru i att de neted nct mi-am zis c, odat ndeprtat mnerul, se transforma ntr-o sarbacan cu care se trgeau sgei otrvite. Cu siguran c ar fi fost folosit astfel dac m-a fi dovedit prea rezistent la vraja pe care o esea. Biatul trebuie s fi neles la ce m
229

gndeam dup expresia de pe chipul meu i direcia privirii mele. Omul la chiar era vrjitor, nu-i aa? Aproape c te-a vrjit i pe tine. Am ncuviinat din cap. Ai zis c nu-i adevrat. n unele privine, micule Severian, nu-s cu mult mai nelept dect tine. N-am crezut c e adevrat. Am vzut attea iretlicuri ua secret n ncperea subteran unde m-au inut i felul n care te-au fcut s apari de sub roba omului luia. Dar peste tot sunt lucruri ntunecate i presupun c aceia care se chinuie s le gseasc pn la urm descoper cteva fr voia lor. i-atunci devin, aa cum ai spus tu, magicieni adevrai. Dac se pricep la magia adevrat, ar putea s spun tuturor ce s fac. Am cltinat din cap, fr s rspund nimic, ns de atunci m tot gndesc la asta. A zice c sunt dou obiecii la aceast idee a biatului, care, dac ar fi exprimat ntr-o form mai matur, ar suna mult mai convingtoare. Prima e c prea puine cunotine sunt transmise de la o generaie la alta de ctre magicieni. Eu m formasem n ceea ce s-ar putea numi fundamentul tiinelor aplicate; i de aici tiu c progresul tiinei ine mult mai puin dect se crede de obicei de consideraii teoretice sau de investigaie sistematic, ci mai curnd de transmiterea informaiilor solide, obinute prin noroc sau intuiie, de la un grup de oameni la cei care vin dup ei. Natura celor care caut cu orice pre cunotine oculte este s le caute chiar i n moarte i s le transmit disimulat i nvluite n minciuni gratuite, nct nu mai au nici o valoare. Uneori, auzim c unii dintre ei i nva de bine pe cei dragi, sau
230

pe copiii lor; dar e n firea acestui soi de oameni ca rareori s iubeasc sau s aib copii, iar dac totui au, arta lor slbete n putere. A doua e c nsi existena unor asemenea puteri e dovada unei fore contrare. Puterile din prima categorie sunt numite ntunecate, cu toate c se pot folosi de o lumin uciga, aa cum a fcut Decuman; iar pe cele din a doua categorie le numim luminoase, cu toate c mi vine s cred c uneori se folosesc de ntuneric, aa cum un om, chiar dac e bun, tot trage perdelele patului ca s doarm. Dar nu greim cnd vorbim despre ntuneric i lumin, pentru c e limpede c una o presupune pe cealalt. Povestea pe care i-am citit-o micului Severian spunea c universul nu e nimic altceva dect un cuvnt lung al Increatului. Prin urmare, noi suntem silabele acelui cuvnt. Dar rostirea oricrui cuvnt este inutil dac nu exist i alte cuvinte, cuvinte care nu sunt rostite. Dac o fiar scoate un singur urlet, urletul acela nu are nici un neles; pn i vntul are o mulime de voci, iar cei care stau la adpost l aud i tiu dac vremea e furtunoas ori blnd. Puterile pe care le numim ntunecate mi par a fi acele cuvinte pe care Increatul dac Increatul exist cu adevrat nu le-a rostit; sunt cuvinte ce trebuie pstrate ntr-o cvasiexisten, dac este ca cellalt cuvnt, cel rostit, s ias n eviden. Ce nu se spune poate fi important dar ce se spune este mult mai important. Astfel, faptul c eu aveam cunotin de existena Ghearei a fost aproape ndeajuns s m mpotrivesc vrjii lui Decuman. i dac cei care caut lucruri ntunecate le gsesc, de ce nu le-ar gsi pe cele luminoase cei care le caut pe acestea? i nu sunt cei din urm mai nimerii s-i transmit mai departe
231

nelepciunea? Pelerinele, bunoar, au pzit Gheara, de la o generaie la alta; gndindu-m la asta, am fost i mai hotrt dect nainte s le gsesc i s le-o dau napoi; cci, dac nu tiusem asta nainte, noaptea n care a aprut alzaboul m-a fcut s neleg c eram numai carne i c voi muri i eu, poate chiar foarte curnd. Deoarece muntele de care ne apropiasem se afla la nord i astfel i arunca umbra asupra eii acoperite de jungl, n par tea aceea nu creteau perdele de vie. Verdele palid al frunzelor era i mai palid, iar numrul copacilor mori era mai mare, cu toate c aici copacii erau mai puin nali. Baldachinul frunzelor, pe sub care mersesem toat ziua, s-a spart i dup ali o sut de pai s-a spart din nou i n curnd a disprut cu totul. Atunci muntele s-a nlat n faa noastr, prea aproape de noi s-l distingem ca fiind chipul unui om. Imense po vrniuri cutate coborau dintr-un troian de nori; tiam c nu sunt dect faldurile sculptate ale straielor sale. Cine tie de cte ori s-o fi sculat din somnul su i le-o fi mbrcat, poate fr s-i treac prin minte c vor fi pstrate aici pentru toate veacurile, att de uriae c aproape nu puteau fi vzute de neamul omenesc.

232

XXIII Oraul blestemat


A doua zi pe la prnz, am dat din nou peste ap, singura pe care aveam s-o bem pe muntele acela. Nu ne mai rmseser dect cteva fii din carnea uscat pe care mi-o lsase Casdoe. Le-am mprit cu biatul i am but din izvor, care era doar un firicel, ct degetul mare de la mn. Ceea ce mi se prea ciudat, dup ce vzusem atta zpad pe cretetul i umerii muntelui; mai trziu, aveam s descopr c povrniurile aflate mai jos de nveliul alb, unde zpada s-ar fi putut topi odat cu venirea verii, erau mturate de vnturi. n schimb, pe nlimi, mormanele albe puteau dinui i secole ntregi. Pturile noastre erau umede de rou, aa c le-am ntins pe pietre, s se zvnte. Chiar i fr soare, rafalele uscate ale vntului montan le-au zvntat n mai puin de-un rond. tiam c ne vom petrece noaptea sus pe coasta muntelui, cam aa cum mi petrecusem prima noapte dup ce fugisem din Thrax. Ceea ce nu a
233

reuit totui s m descurajeze. i asta nu numai pentru c scpm de primejdiile ce ne ameninaser n jungl, ci i pentru c lsam n urm ceva scrnav. Simeam c fusesem pngrit i c aerul rece al muntelui m va cura. O vreme, sentimentul m-a stpnit fr s ncerc s-l neleg; apoi, cnd am nceput s urcm cu adevrat, mi-am dat seama c ceea ce m tulbura era amintirea minciunilor pe care le spusesem magicienilor, prefcndu-m, ca i ei de altfel, c stpneam puteri colosale i cunoteam taine extraordinare. Minciunile fuseser ndreptite m ajutaser s-mi salvez viaa i s-o salvez i pe a micului Severian. Cu toate acestea, parc mi pierdusem din brbie din pricin c m folosisem de ele. Maestrul Gurloes, pe care ajunsesem s-l ursc nc nainte s prsesc ghilda, minise adesea; i acum nu eram sigur dac l urasem pentru c minea, sau uram s mint din pricin c el minea. i totui, Maestrul Gurloes fusese la fel de ndreptit ca i mine, poate chiar mai mult dect mine. Minise ca s pstreze ghilda i s-i sporeasc averea, exagernd ori de cte ori le vorbea slujbailor statului i dregtorilor despre munca noastr i, cnd era nevoie, trecnd sub tcere greelile noastre. Fcnd aceasta, el, mai-marele de facto al ghildei, i apra propria poziie, de bun seam; dar o apra i pe a mea, i pe a lui Drotte, a lui Roche, a lui Eata i pe a tuturor celorlali ucenici i calfe care aveau s-o moteneasc la un moment dat. Dac ar fi fost omul simplu, brutal, aa cum dorea s-l vad oamenii, a fi fost sigur acum c nesinceritatea sa i servise doar lui. Dar tiam c nu era aa; poate c ani ntregi se vzuse pe sine aa cum m vedeam
234

eu acum. Cu toate acestea, nu eram sigur c ceea ce fcusem fusese pentru a-l salva pe micul Severian. Cnd el fugise i eu mi predasem spada, poate c ar fi fost mai bine pentru el dac m-a fi luptat doar eu profitasem atunci, pe loc, de capitularea mea docil, pentru c, dac a fi luptat, a fi putut fi omort. Iar mai trziu, dup ce scpasem, m ntorsesem de bun seam i pentru TerminusEst, nu numai pentru biat; m ntorsesem dup ea i n mina oamenilor-maimu, cnd biatul nu era cu mine; fr ea, a fi devenit un simplu vagabond. Un rond mai trziu dup ce nutrise m asemenea gnduri, m cram pe-un perete de stnc, ducnd n spinare i pe biat, i spada, i la fel de nesigur ca i nainte de care din ei mi psa mai mult. Din fericire, eram n puteri, urcuul nu era din cele grele, iar cnd am ajuns sus, am dat peste un drum strvechi. Umblasem prin multe locuri ciudate, ns niciodat sentimentul c la mijloc e ceva nefiresc n-a fost mai puternic. n stnga noastr, la mai puin de douzeci de pai, drumul acesta lat se termina, din pricina unei alunecri de stnci care-l rupseser. n faa noastr se ntindea neted, ca n ziua n care fusese isprvit, o panglic de piatr neagr ce erpuia n sus, spre imensa siluet al crei chip se pierdea deasupra norilor. Biatul m-a prins de mn cnd l-am pus jos. Mama zicea c nu putem merge pe drumuri, din pricina soldailor. Mama ta avea dreptate, i-am spus eu. Dar ea voia s coboare n vale, unde sunt soldaii. Fr ndoial c i pe drumul sta au fost soldai cndva, dar au murit cu mult
235

nainte s fi fost sdit cel mai mare copac din jungla de acolo de jos. Biatului i era frig, aa c i-am dat una din pturi i l-am nvat cum s se nveleasc n ea ca s-i stea ca o pelerin. Dac ne-ar fi vzut cineva, am fi aprut ca o siluet mic, cenuie, urmat de o umbr disproporionat de lung. Am intrat n cea, ceea ce mi s-a prut ciudat, aflndu-ne att de sus. Abia dup ce am urcat deasupra ei i m-am uitat n jos, la suprafaa ei luminat de soare, mi-am dat seama c fusese unul dintre norii pe care-i vzusem departe n zare atunci cnd i privisem din a. Cu toate acestea, acea a acoperit de jungl, care acum era departe sub noi, se afla ea nsi la mii de cubii mai sus de Nessus i de valea rului Gyoll. i mi-am zis c ajunsesem foarte departe, dac jungla putea crete la asemenea altitudini aproape de mijlocul lumii, unde era mereu var i unde clima se schimba numai din cauza nlimii. Dac m-a fi ndreptat spre apus, lsnd n urm munii, atunci din ceea ce aflasem de la Maestrul Palaemon m-a fi pomenit ntr-o jungl att de pestilenial nct cea pe care o prsisem ar fi prut un paradis, o jungl de coast cu o cldur aburind i miriade de insecte fojgitoare; dar chiar i acolo a fi vzut nsemnele morii, cci, cu toate c i jungla aceea se bucura de soare n aceeai msur ca orice alt loc de pe Urth, puterea astrului era mai mic dect n vremurile trecute i, ntocmai cum gheaa nainta la miazzi iar vegetaia din regiunile temperate se retrgea din faa ei, tot aa copacii i alte plante de la tropice mureau pentru a face loc nou-veniilor.
236

Ct privisem n jos la nor, biatul mersese nainte. Deodat s-a oprit i s-a uitat peste umr la mine, cu ochi strlucitori. Cine-a fcut drumul sta? a strigat el. Oamenii care au sculptat muntele. Trebuie s fi avut energii colosale sub comanda lor i maini mult mai puternice dect oricare dintre cele pe care le tim noi. Dar tot ar fi trebuit s duc sfrmturile de-aici ntr-un fel sau altul. O mie de care i vagoane trebuie s fi trecut odat pe-aici. Dei nu eram chiar convins c aa se ntmplase, pentru c roile de metal ale unor asemenea vehicule zgrie pn i cea mai tare piatr de pavaj din Thrax i Nessus, pe cnd acest drum era la fel de neted ca o alee pentru procesiuni. Pe-aici n-au trecut dect soarele i vntul, mi-am spus eu. Severian Mare, uite! Vezi mna? Biatul arta spre un pinten al muntelui, mult deasupra noastr. Mi-am ntins gtul ca s vd mai bine, dar la nceput n-am zrit nimic din ce nu vzusem i nainte: un promontoriu lung de stnc cenuie neospitalier. Apoi lumina soarelui a scprat pe ceva aflat la captul stncii. Sclipire de aur, n-aveam nici o ndoial; i tot atunci am vzut c aurul acela era un inel, iar sub inel am vzut degetul mare ntinzndu-se nepenit n piatr de-a lungul stncii, un deget lung de vreo sut de pai, iar celelalte degete, coame deasupra lui. N-aveam bani i tiam ce importani ar putea fi banii cnd o s fim obligai s pim din nou pe pmnturi locuite ceea ce urma s se ntmple pn la urm. Dac nc mai eram cutat, aurul ar fi putut s-i conving pe urmritori s caute n alt parte. Aurul ar fi putut s-i cumpere micului Severian un loc de
237

ucenic ntr-o ghild onorabil, cci era limpede c nu m poate nsoi mai departe n cltorie. Dar mai curnd inelul la mare era doar o foi de aur ce poleia piatra; chiar i aa, dac foia putea fi desprins i fcut sul, se aduna ceva aur, nu glum. Fr voia mea, m-am pomenit ntrebndu-m dac o simpl foi de aur ar fi rezistat attea secole. Nu s-ar fi desprins singur i n-ar fi czut cu mult timp n urm? Iar dac inelul era din aur masiv, era o adevrat avere; dar nici toate averile de pe Urth strnse la un loc n-ar fi putut rscumpra aceast statuie mrea, i-mi puteam nchipui c acela care ceruse s fie fcut avea el nsui o avere necuprins. Poate c inelul nu era de aur masiv chiar pn la degetul de dedesubt, dar tot trebuia s aib o oarecare grosime. Astfel cumpneam n timp ce urcam din greu. Cu picioarele mele lungi, o luam mereu naintea biatului, al crui pas era mult mai mic. Uneori, drumul era att de piepti, nct nu puteam crede c l strbtuser vreodat vehicule ncrcate cu piatr. De dou ori am trecut peste fisuri, iar una era att de lat, c mai nti a trebuit s-l arunc pe biat pn pe partea cealalt i abia dup aceea am srit i eu.Speram s dm peste un izvor nainte s facem popas; dar n-am gsit nici mcar un firicel, iar cnd s-a nnoptat, n-am avut alt adpost dect o crptur n stnc, unde ne-am ghemuit nvelii n pturi i n mantia mea, i cu chiu, cu vai am adormit. Ne-am trezit dimineaa nsetai. Ploile aveau s vin abia n toamn, i totui i-am spus biatului c n acea zi s-ar putea s plou, i uite-aa am pornit la drum binedispui. Biatul mi-a zis c dac ii o piatr n gur,
238

setea se mai domolete. Era o mecherie de-a muntenilor, pe care n-o tiam. Vntul sufla mai rece dect pn atunci; am nceput s simt cum se subiaz aerul. Din loc n loc, drumul cotea i ne ducea pn ntr-un punct unde ne puteam bucura de cteva raze de soare. Dar, tot erpuind, drumul se ndeprta din ce n ce mai mult de inel, pn cnd, ntr-un trziu, n jurul nostru nu mai era dect umbr, inelul nu se mai zrea, i ne-am trezit c ajunsesem undeva lng genunchii statuii aflate n poziie eznd. Un ultim urcu piepti, att de piepti c mi-a fi dorit s fi fost spate nite trepte acolo. Iar apoi, n faa noastr, parc plutind n vzduhul limpede, cteva flee subiri. Thrax! a strigat biatul, fericit peste poate, ceea ce mi-a dat de neles c mama lui i-o fi povestit despre ora i i-o fi promis, cnd plecaser mpreun cu btrnul din casa n care el se nscuse, c-l va duce acolo. Nu, am zis eu. Nu e Thrax. Seamn mai degrab cu citadela mea Turnul Matachin, i turnul vrjitoarelor, i Turnul Ursului, i Bastionul Clopotului. Biatul m-a privit cu ochii mari. Nu, bineneles c nu e nici Citadela. Dar eu am fost n Thrax, iar Thrax e un ora fcut din piatr. Turnurile astea sunt din metal, aa cum erau i ale noastre. Au ochi, a zis micul Severian. ntr-adevr, aa era. nti am crezut c-mi joac feste imaginaia, mai ales c nu toate turnurile aveau ochi. Apoi mi-am dat seama c unii nu erau ndreptai spre noi, iar turnurile nu aveau doar ochi, ci i umeri, i brae; c erau, n fapt, reprezentrile metalice ale catafracilor, rzboinicii mbrcai n armur
239

din cap pn-n picioare. Nu e un ora adevrat, i-am spus biatului. Ce-am gsit noi aici sunt strjerii Autocratului, ateapt n poala lui s-i distrug pe aceia care i-ar face lui ru. Nou or s ne fac ceva? Te-nspimnt gndul, nu-i aa? Ca pe oareci ne-ar putea zdrobi sub clctura lor. Dar sunt sigur c n-or s-o fac. Sunt doar statui, strjeri spirituali lsai aici ntru aducere aminte a puterilor lui. i sunt i case mari, a zis biatul. Avea dreptate. Cldirile abia de le-ajungeau imenselor figuri de metal pn la mijloc i de aceea nu le vzusem din prima clip. i iari mi-am amintit de Citadel, unde construciile ce nu sfideaz stelele se pierd printre turnuri. O fi fost din pricina aerului subire, dar deodat mi s-a nzrit c oamenii aceia de metal se nal ncet, apoi tot mai iute, i-i ridic braele spre cer i se cufund n el, aa cum ne cufundam noi odat n apele ntunecate ale rezervorului luminat de tore. Poate c cizmele mele scrniser pe stnca mturat de vnturi, dar nu-mi amintesc s fi auzit un asemenea sunet. S-o fi pierdut n imensitatea cretetului aceluia de munte, fapt e c ne-am apropiat de siluetele verticale la fel de neauzii ca i cnd am fi pit pe muchi. Umbrele noastre, care ni se ntinseser n urm i apoi n stnga atunci cnd zrisem prima oar coloii de metal, se micoraser ct nite bltoace n jurul picioarelor; iar acum vedeam ochii fiecrei statui. Mi-am spus c de bun seam pe unii i scpasem pur i simplu din vedere, cu toate c luceau n soare. i am ajuns i la o potec ce erpuia printre coloi, i printre casele care-i nconjurau. M
240

ateptasem la nite cldiri czute n ruin, asemenea celor din uitatul ora al lui Apu-Punchau. E drept c erau nchise, misterioase, tcute; dar parc fuseser construite numai cu civa ani n urm. Acoperiurile nu se prbuiser nuntru; viele nu clintiser din loc pietrele cenuii, ptrate ale zidurilor lor. N-aveau ferestre, arhitectura lor nu te ducea cu gndul la temple, fortree, morminte sau orice alt structur cunoscut de mine. N-aveau nici un ornament i le lipsea graia; cu toate acestea, fuseser construite cu miestrie, iar formele diferite preau s sugereze c fiecare avea un rost anume. Siluetele lucitoare se nlau printre ele nu ca nite statui, ci ca i cnd fuseser oprite n loc de un vnt neateptat, ngheat. Am ales o cldire i i-am spus biatului c vom intra n ea chiar dac trebuie s form ua, iar dac eram norocoi, gseam ap i poate i ceva de-ale gurii. Zadarnic ludroenia mea. Uile erau la fel de solide ca i pereii, acoperiul la fel de trainic precum temelia. Nici dac a fi avut un topor, nu cred c a fi izbutit s-mi sparg drum nuntru, iar pe TerminusEst nu ndrzneam s-o folosesc la tiat. Tot izbind i cutnd vreun punct mai ubred, am pierdut cteva ronduri. Nici a doua i nici a treia cas nu s-au dovedit mai primitoare. Uite colo o cas rotund, a zis biatul la un moment dat. M duc s m uit i vin s-i spun. Eram sigur c n locul acela prsit nu i se putea ntmpla nimic ru, aa c i-am zis s se duc. S-a ntors iute. Ua e deschis!
241

242

XXIV Cadavrul
Nu pricepusem care era rostul celorlalte cldiri. Dar nici rostul acesteia nu-l descifram era circular, acoperit cu o cupol. Pereii i erau de metal nu metalul ntunecat, lucios, al turnurilor din Citadela noastr, ci un aliaj deschis la culoare, asemenea argintului lustruit. Cldirea aceasta scnteietoare se gsea pe un piedestal n trepte, ceea ce m-a mirat, atta vreme ct impozantele statui ale catafracilor n armurile lor strvechi stteau de-a dreptul n strad. Avea cinci ui de jur mprejur (i ddusem ocol nainte de a intra), toate deschise. M-am uitat bine la ele i la podeaua din dreptul pragului, ncercnd s-mi dau seama dac stteau deschise de ani ntregi; praf nu prea era la acea nlime, nct n-am putut s m dumiresc. Dup ce-am isprvit inspecia, i-am spus biatului s m lase s intru eu primul, i am pit nuntru. Nu s-a ntmplat nimic. Nici dup ce
243

biatul m-a urmat, ua nu s-a nchis, nici un duman nu s-a aruncat asupra noastr, nici o energie nu a colorat aerul, iar podeaua a rmas eapn sub picioarele noastre. Cu toate acestea, triam senzaia c intrasem ntr-un fel de capcan: c afar, pe munte, fusesem liberi, chiar dac lihnii de foame i ari de sete, iar aici nu mai eram liberi. Cred c a fi rupt-o la fug dac nu era biatul cu mine. Dar aa, n-am vrut s par superstiios ori nspimntat, n plus m simeam dator s ncerc s gsesc mncare i ap. Se gseau tot felul de instalaii n cldirea aceea, pe care nu tiu s le numesc. Nu erau mobil sau lzi, nici mainrii aa cum neleg eu cuvntul acesta. Majoritatea aveau forme ciudate; am vzut cteva care preau s aib nie n care se putea edea, cu toate c locul arta foarte strmt, iar cine s-ar fi aezat acolo ar fi avut n fa o parte a instalaiei respective, n loc s-i vad nsoitorii. Altele aveau nite alcovuri n care poate c odat dormise cineva. Instalaiile acestea se nirau de-a lungul unor coridoare largi, care duceau spre mijlocul structurii, drepte precum spiele unei roi. Privind n josul celui n dreptul cruia intrasem, am ntrezrit, ca prin cea, un obiect rou, iar pe el, mult mai mic, un altul maro. La nceput nu le-am acordat prea mult atenie, dar dup ce m-am convins c instalaiile pe care tocmai le-am descris nu aveau nici o valoare i nu ne puneau viaa n primejdie, l-am dus pe biat ntr-acolo. *** Obiectul rou era un fel de pat foarte sofisticat, cu nite curele ce mpiedicau
244

prizonierul s se ridice. n jur se aflau mecanisme al cror rost prea s fie acela de hrnire i eliminare. Patul sttea pe o platform, iar pe el se afla ceea ce mai rmsese din trupul unui brbat cu dou capete. Aerul subiat, uscat al muntelui l deshidratase de mult poate c lucrul acesta se ntmplase cu un an n urm, sau poate cu o mie, aa cum nu puteai spune cnd fuseser construite casele. Fusese un brbat mai nalt dect mine, un exultant poate, i foarte musculos. Acum, eram sigur c a fi reuit s-i smulg braul din umr dintr-o micare. Nu-l acoperea nici o legtur n jurul alelor ori vreun alt vemnt, i cu toate c noi suntem obinuii cu schimbri brute n dimensiunea organelor de procreaie, era ciudat s le vd pe acestea att de smochinite. Pe capete i mai rmseser fire de pr i mi s-a prut c prul de pe capul drept fusese negru, iar cel de pe stngul, glbior. Ambele perechi de ochi erau nchise, gurile deschise, lsnd la vedere civa dini. Curelele care bnuiam c ar fi trebuit s lege creatura asta de pat nu erau nctrmate. Dar n momentele acelea m interesa mai mult mecanismul care-o hrnise cndva. Mi-am zis c mainriile strvechi se dovedeau adesea uimitor de trainice, i cu toate c fusese de mult abandonat, mecanismul de-aici nici c ar fi putut avea condiii de pstrare mai bune; am rotit fiecare disc pe care l-am gsit, am micat fiecare manet, n ncercarea de a obine din el ceva de mncare. Biatul m urmrea atent i, dup ce am micat ba una, ba alta dintre piesele mainriei, m-a ntrebat dac vom muri de foame. Nu, i-am rspuns eu. Putem rezista fr hran mult mai mult dect crezi. Mai mare
245

nevoie e s gsim ceva de but, dar dac nu gsim nimic aici, cu siguran vom da de zpad mai sus pe munte. Cum a murit? Nu tiu de ce nc nu atinsesem leul. Biatul ns i-a trecut degetele plinue pe un bra uscat ca iasca. Oamenii mor. De mirare e c un monstru ca sta a trit. Cele mai multe asemenea creaturi mor la natere. Crezi c ceilali l-au prsit aici cnd au plecat? m-a ntrebat biatul. Adic l-au lsat viu, asta vrei s tii? Poate. Nu i-ar fi avut locul n inuturile din vale. Sau n-o fi vrut el s plece. M gndesc c-l legau de patul sta cnd nu se purta bine. O fi fost nebun, o fi fcut crize de furie violent. i dac aa o fi fost, probabil c i-a petrecut ultimele zile hlduind pe munte i ntorcndu-se aici ca s bea i s mnnce, iar cnd s-au terminat hrana i apa de care depindea viaa lui, a murit. nseamn c aici nu e ap, a tras biatul concluzia. Aa e. Dar nu tim dac ntr-adevr aa s-a ntmplat. O fi murit din alte pricini, nainte s i se fi terminat proviziile. Pe lng asta, ceea ce-am zis mai nainte ar nsemna c omul sta a fost un fel de animal de companie sau o mascot pentru cei care au sculptat muntele. E un loc prea sofisticat ca s ii aici un animal de companie. M rog, nu cred c o s pot da din nou drumul mainriei steia. Cred c trebuie s coborm, a declarat biatul cnd prseam cldirea circular. M-am ntors s m uit n urm, gndindu-m ct de prosteti mi fuseser temerile. Uile au rmas deschise; nimic nu se
246

clintise, nimic nu se schimbase. Dac fusese cndva o capcan, nu puteam s cred dect c era una care ruginise aa, deschis, cu secole n urm. i eu zic la fel, am spus. Dar ziua e pe sfrite uit-te ce lungi ni-s umbrele. i n-a vrea s ne prind noaptea n timp ce coborm pe partea cealalt, aa c vreau s vd dac pot ajunge la inelul pe care l-am vzut azi-diminea. Te pomeneti c o s gsim i ap, i aur. La noapte o s dormim n casa rotund, s nu ne bat vntul, iar mine, la prima gean a luminii, ncepem s coborm versantul nordic. Biatul a dat din cap n semn c a neles i nu s-a mpotrivit s m nsoeasc n cutarea potecii care ducea la inel. Trebuia s fie undeva pe braul sudic, prin urmare ne ntorceam oarecum pe coasta pe care urcasem, cu toate c la grupul de catafraci sculptai i la cldiri ajunsesem dinspre sud-est. M temusem c urcuul spre bra va fi anevoios; n loc de asta, exact la poalele peretelui imens care era pieptul i braul colosului, am gsit ceea ce-mi dorisem cu mult mai devreme: o scar ngust. Sute i sute de trepte se niruiau n faa noastr, nct urcuul nu era cu mult mai uor, iar pe biat l-am dus n crc mai tot drumul. Braul era fcut din piatr neted, dar era foarte lat, prin urmare nu era pericol ca biatul s cad n hu, atta vreme ct urcam pe mijloc. I-am spus s m in de mn i astfel am mers mai departe cu pas nerbdtor i cu mantia fluturndu-mi n vnt. n stnga noastr se afla urcuul pe care-l ncepusem cu o zi nainte; mai jos era aua dintre muni, verde sub acopermntul junglei. nc i mai departe, nceoat din pricina
247

deprtrii, se nla muntele unde Becan i Casdoe i zidiser casa. n timp ce mergeam, am ncercat s zresc sau s disting mcar zona n care se afla i, n cele din urm, am descoperit ceea ce mi s-a prut a fi peretele stncii de pe care coborsem ca s ajung la cas, o pat mic de culoare pe coasta acelui munte mai puin nalt, n mijlocul creia scapr cascada, ca un fir de praf irizat. De cum am desluit-o, m-am oprit i m-am ntors s m uit n sus, la vrful pe al crui povrni urcam. Acum i vedeam chipul i mitra de ghea, iar sub el umrul stng, pe care o mie de cavaleriti ar fi avut loc de instrucie sub comanda chiliarhului lor. Biatul, care o luase nainte, striga ceva ce nu nelegeam i arta n jos, spre cldirile i siluetele verticale ale strjerilor de metal. Mi-a trebuit o clip s pricep ce voia s-mi spun feele statuilor erau rsucite pe trei sferturi spre noi, aa cum fuseser rsucite pe trei sferturi spre noi i n acea diminea. Capetele lor se micaser. i pentru prima oar am urmrit direcia ochilor lor i am descoperit c priveau spre soare. Am dat din cap i am strigat: Vd i eu! Ne gseam pe ncheietura minii, micul platou al palmei se ntindea n faa noastr, mai lat i mai sigur dect braul. Am naintat cu pas vioi i biatul a luat-o la fug naintea mea. Inelul se gsea pe al doilea deget, un deget mai gros dect trunchiul celui mai uria copac. Micul Severian s-a crat una-dou pe el, inndu-i fr greutate echilibrul pe culme, i l-am vzut ntinzndu-i minile ca s ating inelul. A urmat o scprare luminoas puternic,
248

dar nu orbitoare n razele soarelui de dup-amiaz; pentru c avea o tent violet, mai degrab a prut ca o ntunecime. Cnd s-a stins, biatul a rmas negru i mistuit. Cred c a mai trit o clip; capul i-a nit pe spate, braele i s-au desfcut larg. Un nor mic de fum, spulberat imediat de vnt. Trupul a czut, mdularele chircindu-i-se precum picioarele unei insecte moarte, i s-a rostogolit pn a pierit din vedere, prbuindu-se n crptura dintre al doilea i al treilea deget. Eu, care vzusem attea arderi cu fierul rou i abacinri, i folosisem eu nsumi fierul (printre miriadele de lucruri pe care mi le amintesc n amnunt este carnea de pe obrajii Morwennei umplndu-se de bici), abia am reuit s m clintesc i s m duc s m uit la el. Era plin de oase acolo, n spaiul acela ngust dintre degete, dar erau oase vechi care mi s-au sfrmat sub picioare cnd am srit nuntru, aa cum se sfrmau oasele mprtiate pe potecile necropolei noastre. Nu m-am ostenit s le cercetez. Am scos Gheara. Cnd m-am blestemat c nu o folosisem cnd trupul Theclei fusese adus la banchetul lui Vodalus, Jonas mi spusese s nu fiu neghiob, pentru c, orice puteri ar avea Gheara, nu ar fi putut ntoarce viaa n carne ars. i n-am putut s nu m gndesc c, dac acum aciona i mi-l ddea napoi pe micul Severian, orict a fi fost de bucuros, l-a duce ntr-un loc sigur i mi-a spinteca gtul cu TerminusEst. Pentru c, dac Gheara ar face asta, nseamn c ar fi readus-o la via i pe Thecla dac a fi folosit-o; iar Thecla era parte din mine, moart pentru totdeauna.
249

Pre de o clip, mi-a prut a luci, o umbr luminoas, sau aurie; apoi leul biatului s-a prefcut n cenu neagr care a tremurat n vzduhul nelinitit. M-am ridicat, am vrt Gheara la loc i am pornit-o napoi, dndu-mi ghes ntrebarea ct de greu mi va fi s prsesc locul acela ngust i s m ntorc pe spatele palmei. (Pn la urm am fost nevoit s-o sprijin pe TerminusEstn vrful tiului i s-mi pun un picior pe un bra al gardei ca s ies de acolo, apoi m-am trt cu capul n jos pn am reuit s-i prind mciulia i s-o trag dup mine.) Nu amintirile mi-erau nebuloase, ci mintea, pentru o vreme, i-n aceast nebuloas biatul se contopea cu cellalt biat, Jader, care tria cu sora lui muribund n cocioaba de pe stnca din Thrax. Pe cel care ajunsese s nsemne att de mult pentru mine nu l-am putut salva; pe cellalt, care nsemnase prea puin, l tmduisem. ntr-un anumit sens, aveam impresia c amndoi erau unul i acelai biat. Era, fr ndoial, doar o reacie de aprare a minii mele, un adpost pe care i-l cuta mpotriva nebuniei; dar totodat mi se prea c, atta vreme ct Jader tria, biatul pe care mama lui l numise Severian nu putea pieri cu adevrat. M gndisem s m opresc pe mn i s privesc napoi; dar n-am putut adevrul e c m temeam s nu m apropii de margine i s m arunc n gol. i nu m-am oprit pn n-am ajuns la scara ngust ale crei sute de trepte duceau n jos, pn la poala larg a muntelui. Apoi m-am aezat i am gsit nc o dat pata de culoare care era stnca sub care se gsise casa lui Casdoe. Mi-am amintit de ltratul cinelui cafeniu cnd ieisem din pdure i m ndreptasem spre el. Fusese la cinele la
250

cnd venise alzaboul, dar murise cu colii nfipi n carnea sfiat a unui zoantrop, pe cnd eu, la fel de la, ezitasem. Mi-am amintit de chipul drgla i obosit al lui Casdoe, de biatul care se iise din spatele fustei ei, de felul n care btrnul ezuse cu picioarele ncruciate, cu spatele la foc, vorbind despre Fechin. Cu toii erau mori acum. Severa i Becan, pe care nu-i vzusem niciodat; btrnul, cinele, Casdoe, acum micul Severian, chiar i Fechin, mori cu toii, toi pierdui n negurile ce ne ntunec zilele. Timpul nsui e un lucru aa-l vd eu care st solid, ca un gard de uluci de fier, cu irul su nesfrit de ani; iar noi curgem pe lng el, asemenea rului Gyoll, pe drumul nostru spre marea din care ne vom ntoarce doar sub form de ploaie. Atunci, pe braul uriaei statui, am cunoscut ambiia de a cuceri timpul, i pe lng aceast ambiie aleanul dup sorii ndeprtai este doar pofta unei cpetenii mrunte, mpopoonate cu pene, de a supune alte triburi. Am ezut acolo pan cnd soarele a fost ascuns aproape de tot de munii ce se nlau la apus. Ar fi trebuit s fie mai uor s cobor scara dect fusese s-o urc, dar mi-era cumplit de sete i hurductura fiecrui pas n jos mi pricinuia dureri n genunchi. Lumina dispruse aproape de tot, vntul era ca gheaa. O ptur arsese mpreun cu biatul; am desfcut-o pe cealalt i mi-am nvelit cu ea pieptul i umerii pe sub mantie. Pe la jumtatea coborului, m-am oprit s m odihnesc. Din zi nu mai rmsese dect o secer subire, maro-rocat. S-a subiat i mai mult, pn a disprut cu totul; n aceeai clip,
251

fiecare dintre uriaii catafraci de metal de sub mine a ridicat cte o mn n semn de salut. Erau att de tcui i au rmas att de nemicai, nct a fi putut s cred c fuseser sculptai cu minile ridicate, aa cum i vedeam acum. O vreme, acea privelite uluitoare mi-a ters amrciunea cu totul, iar eu am stat i m-am minunat. Am ezut acolo, privindu-i int, nendrznind s m mic. Noaptea a dat nval peste muni; i-n ultima gean de amurg stins, am vzut cum coboar braele enorme. nc ameit, am ptruns din nou n plcul tcut de case aezate n poala statuii. Vzusem cum nu se mplinete un miracol, fusesem ns martor la alt miracol; i chiar i un miracol aparent fr rost este un izvor nesecat de speran, deoarece ne dovedete c, i cnd nu nelegem totul, nfrngerile noastre cu mult mai numeroase dect puinele i vanele noastre victorii pot fi la fel de iluzorii. Printr-o greeal prosteasc, am reuit s m rtcesc atunci cnd am ncercat s m ntorc la cldirea circular unde i spusesem biatului c vom nnopta, i eram prea istovit s-o caut. Am gsit n schimb un loc adpostit, departe de cel mai apropiat strjer, unde mi-am frecat picioarele care m dureau i m-am nvelit ct am putut de bine, s m feresc de frig. Cred c am adormit aproape imediat, dar curnd m-a trezit sunetul unor pai uori.

252

XXV Typhon i Piaton


Cnd am auzit paii, am srit din somn i am scos spada, ateptnd n umbr mai bine de-un rond aa mi s-a prut dar trebuie s fi fost mai puin. I-am mai auzit de dou ori, repezi i uori, ns aveam totui impresia c sunt ai unui om mthlos un om voinic mergnd grbit, aproape alergnd, cu pas uor i atletic. Aici stelele se vedeau n toat splendoarea lor; tot att de strlucitoare pe ct trebuie s se arate navigatorilor ai cror porturi sunt, cnd urc n nalturi s ntind zbranicul au riu ce nvelete un continent. Vedeam strjerii nemicai aproape ca la lumina zilei, la fel i cldirile din jurul meu, scldate n luminile multicolore a zece mii de sori. Ne gndim cu groaz la cmpiile ngheate de pe Dis, cel mai ndeprtat nsoitor al soarelui nostru dar ai ctor sori om fi noi cel mai ndeprtat nsoitor? Pentru oamenii care triesc pe Dis (dac or fi existnd), totul e o noapte lung i nstelat.
253

Stnd acolo sub stele, aproape c am adormit de cteva ori; i cnd picoteam, mi fceam griji pentru biat, gndindu-m c poate l trezisem cnd srisem din somn i ntrebndu-m oare unde aveam s gsesc hran pentru el atunci cnd soarele se va vedea din nou. Dup asemenea gnduri, mi revenea n minte amintirea morii sale, aa cum npdete noaptea muntele, un val de negreal i disperare. Am neles atunci cum s-a simit Dorcas cnd a murit Jolenta. Nu fusese nici un joc sexual ntre mine i biat, aa cum bnuiesc c fusese uneori ntre Dorcas i Jolenta; dar nu iubirea lor carnal mi trezise la acea vreme gelozia. Profunzimea sentimentului meu pentru biat fusese la fel de mare ca profunzimea sentimentului lui Dorcas pentru Jolenta, nu m ndoiesc de asta (i la fel de sigur sentimentul meu a fost cu mult mai profund dect al Jolentei pentru Dorcas). i m-am gndit c, dac Dorcas ar fi tiut de acest sentiment al meu i dac ea m-ar fi iubit la fel de mult pe ct o iubeam eu, ar fi fost i ea tot att de geloas cum fusesem eu uneori. ntr-un trziu, cnd n-am mai auzit paii, m-am ascuns ct am putut de bine, m-am ntins i am adormit. Oarecum m ateptam s nu m mai trezesc din somnul acela, sau s m trezesc cu un cuit la gt, dar nu s-a ntmplat nici una, nici alta. Visnd ap, am dormit mult dup ivirea zorilor i m-am trezit singur, ngheat i cu mdularele nepenite. Nu-mi mai psa nici de misterul pailor, nici de strjeri sau de inel, nici de nimic altceva n locul acela blestemat.Singura mea dorin era s plec de acolo, ct mai iute cu putin; i am fost ncntat dei n-a fi putut explica mo254

tivul cnd am descoperit c nu eram nevoit s trec din nou pe lng cldirea circular pe drumul spre versantul nord-vestic al muntelui. De multe ori am simit c am nnebunit, cci am avut multe aventuri extraordinare, i cele mai extraordinare sunt aventurile care ne nruresc cel mai puternic minile. Asta s-a ntmplat atunci. Un om, mult mai nalt ca mine i cu umeri mult mai lai, a ieit dintre picioarele unui catafract i a fost ca i cnd una dintre constelaiile monstruoase de pe cerul nopii czuse pe Urth i se nvemntase n carnea omenirii. Cci omul avea dou capete, ca un cpcun dintr-o poveste uitat din MinuniledepeUrthi dinCer. Instinctiv, mi-am dus mna la plselele spadei de pe umr. Unul din capete a izbucnit n rs; cred c a fost singurul hohot pe care l-am auzit vreodat la dezvelirea marelui ti. De ce te-ai nspimntat? a strigat el. Vd c eti la fel de bine echipat ca mine. Cum se numete prietena ta? Orict eram de surprins, i-am admirat curajul. Terminus Est, am rspuns i am rsucit spada ca s vad nscrisul de pe oel. Acesta e locul de desprire. Foarte bine. ntr-adevr, foarte bine, i cum nu se poate mai bine c asta se citete aici i acum, pentru c de data asta chiar va fi un hotar ntre vechi i nou, cum lumea nc nu a vzut. Numele prietenului meu e Piaton, ceea ce m tem c nu prea nseamn nimic.E un servitor mai prost dect al tu, dar poate un armsar mai bun. Auzindu-i numele, cellalt cap i-a deschis larg ochii, care fuseser nchii pe jumtate, i i-a rotit. Gura i s-a micat ca pentru a vorbi,
255

dar nici un sunet n-a ieit din ea. O specie de idiot, fr ndoial, mi-am spus eu. Dar acum poi pune la loc arma. Dup cum vezi, nu-s narmat, chiar dac am dou capete, i oricum nu vreau s-i fac nici un ru. i-a ridicat minile n timp ce vorbea i s-a rsucit ntr-o parte i-n alta, ca s vd c era complet n pielea goal, ceea ce fusese limpede din prima clip. Eti oare fiul omului mort pe care l-am vzut n cldirea rotund de-acolo? l-am ntrebat eu. mi vrsem ntre timp spada n teac, iar el a fcut un pas nainte, spunnd: Nicidecum. Sunt chiar omul acela. Dorcas s-a ivit n gndurile mele ca prin apele maronii ale Lacului Psrilor i i-am simit din nou mna moart prinznd-o pe-a mea. nainte s-mi dau seama c vorbesc, am bolborosit: Te-am readus la via? S spunem mai degrab c venirea ta m-a trezit. Credeai c-s mort, cnd eu eram doar uscat. Am but i, dup cum vezi, triesc din nou. A bea nseamn a tri, a te sclda n ap nseamn a te nate din nou. Dac e adevrat ceea ce-mi spui, e minunat. Dar eu nsumi am cumplit nevoie de ap, nct nu m pot gndi prea mult la asta. Zici c ai but, i dup felul n care mi-o spui mi dai de neles cel puin c eti binevoitor fa de mine. Te rog, dovedete-o. N-am mncat i n-am but de mult vreme. Capul care vorbea a zmbit. Ai un fel minunat de a te nvoi cu ceea ce vreau eu s fac o cuviin n purtare i-n felul n care eti mbrcat pe care o gsesc ncnttoare. Tocmai voiam s-i propun s
256

mergem unde gsim mncare i butur pe sturate. Urmeaz-m. Sunt sigur c n momentul acela a fi urmat oriunde pe oricine mi-ar fi promis ap. De atunci ns, tot ncerc s m conving c m-am dus din curiozitate sau pentru c speram s aflu taina marilor catafraci; dar cnd mi amintesc acele clipe i-mi cercetez mintea aa cum a fost atunci, nu gsesc nimic altceva dect disperare i sete. Cascada aflat mai sus de casa lui Casdoe i mpletea coloanele argintii n faa ochilor mei, i mi-am amintit de Fntna Oracular de la Casa Absolut, i de puhoiul de ap de pe vrful stncii din Thrax, cnd deschisesem poarta ecluzei ca s inunde Vincula. Omul bicefal mergea naintea mea ca i cnd era ncredinat c-l urmez, i la fel de ncredinat c nu-l voi ataca. Am dat un col, i mi-am dat seama pentru prima oar c nu m gsisem, aa cum crezusem, pe una din strzile radiale care duceau spre cldirea circular. Cldirea se nla acum n faa mea. O u dei nu era aceea prin care intrasem cu micul Severian era deschis ca i nainte, i am intrat. Aici, a zis capul vorbitor. Intr. Obiectul spre care arta semna cu o barc, cptuit peste tot nuntru, la fel ca barca n form de nenufar din grdina Autocratului; dar nu plutea pe ap, ci n vzduh. Cnd am atins copastia, barca s-a cltinat i a sltat sub mna mea, cu toate c micarea a fost att de mic nct nu s-a vzut. Asta trebuie s fie o navet, am spus eu. N-am vzut niciodat una de-att de aproape. Dac naveta ar fi o rndunic, asta ar fi ce s zic o vrabie, poate. Sau o crti, sau
257

pasrea de jucrie pe care copiii o lovesc cu paleta s o fac s zboare de la unul la altul. M tem c politeea cere ca tu s urci primul. Te asigur c nu-i nici un pericol. i totui am ezitat. Vasul avea ceva att de misterios, c n acel moment n-am ndrznit s pesc nuntru. Vin din Nessus i de pe malul rsritean al Gyollului, am spus eu, i acolo am fost nvai c, pe orice nav, invitatul de onoare e ultimul care urc i primul care coboar. ntocmai, a replicat capul vorbitor i, nainte s-mi dau seama ce se ntmpl, omul bicefal m-a prins de mijloc i m-a aruncat n barc, aa cum a fi aruncat eu un biat. Barca s-a lsat n jos i s-a cltinat cnd am czut nuntru, iar n clipa urmtoare s-a rotit violent cnd bicefalul a srit lng mine. Sper c nu credeai c eti mai presus dect mine? A optit ceva i vasul a nceput s se mite. A alunecat nainte, la nceput ncet, ns prinznd tot mai mult vitez. Adevrata politee, a continuat el, i ctig numele. Politeea nseamn fidelitate. Cnd plebeul ngenuncheaz n faa monarhului, i ofer grumazul. i-l ofer pentru c tie c stpnul su i-l poate reteza dac vrea. Oamenii simpli de felul sta spun sau mai degrab obinuiau s spun n vremurile de demult, mai bune c eu nu iubesc adevrul. Dar adevrul e c eu tocmai adevrul l iubesc, recunoaterea deschis a realitii. n tot acest timp, zceam amndoi ntini, la nici mcar un lat de palm distan ntre noi. Capul idiot pe care cellalt cap l numise Piaton se zgia la mine i-i mica buzele n timp ce
258

capul cellalt vorbea, scond un fel de bolborosit. Am ncercat s m ridic n capul oaselor. Omul bicefal m-a prins cu un bra de fier i m-a tras napoi n jos, spunnd: E periculos. Astea au fost construite ca s stai ntins n ele. Doar nu vrei s-i pierzi capul, nu-i aa? Crede-m c-i la fel de ru ca atunci cnd te alegi cu unul n plus. Barca s-a ndreptat cu vrful n jos i s-a cufundat n ntuneric. O clip am crezut c o s murim, dar senzaia pe care am avut-o deodat a fost de vitez ameitoare, acelai sentiment pe care-l cunoscusem n copilrie cnd ne lsam s alunecm pe crengile sempervirescente, iarna, printre mausolee. Dup ce m-am obinuit oarecum cu senzaia aceea, am ntrebat: Te-ai nscut aa? Sau Piaton i-a fost adugat cu de-a sila cine tie cum? Cred c ncepusem deja s-mi dau seama c viaa mea depindea de ct de mult puteam s aflu despre fiina asta stranie. Capul vorbitor a izbucnit n rs: Numele meu e Typhon. Poi s-mi spui aa. Ai auzit de mine? Odat am crmuit aceast planet i multe altele. Eram sigur c minte, aa c am spus: nc se aud ecouri ale povetilor despre puterea ta... Typhon. A rs din nou: i-a venit s-mi spui Imperator sau ceva asemntor, nu-i aa? nc poi s-o faci. Nu, nu m-am nscut aa, de fapt nici n-am fost nscut, n sensul n care te-ai gndit tu. Iar Piaton nu mi-a fost grefat. Eu i-am fost grefat. Ce zici de asta? Barca se mica att de repede acum, nct
259

aerul uiera deasupra capetelor noastre, dar coborrea prea mai puin abrupt dect nainte. Goneam aproape drept cnd am ntrebat: Aa ai vrut? Aa am poruncit. Atunci chiar mi se pare ciudat. De ce s-i doreti s i se fac aa ceva? Ca s am via, bineneles. Era prea ntuneric acum s vd vreunul din chipuri, cu toate c al lui Typhon era la mai puin de-un cubit de-al meu. Tot ce e viu face n aa fel nct s-i pstreze viaa e ceea ce numim Legea Existenei. Trupurile noastre, nelegi tu, mor cu mult naintea noastr. De fapt, ar fi cinstit s spunem c noi murim doar pentru c mor ele. Medicii mei, care bineneles c au fost cei mai buni din multe lumi, mi-au spus c a putea s iau un trup nou, primul lor gnd fiind de a-mi introduce creierul n easta ocupat nainte de altul, nelegi care-i buba aici? Nu, m tem c nu-neleg, am rspuns, netiind dac vorbea serios. Faa... faa! S-ar pierde faa, i faa e cea creia oamenii sunt obinuii s-i dea ascultare! Mna lui a prins-o pe-a mea n ntuneric. Le-am spus, a continuat el, c aa nu merge. Atunci a venit unul care mi-a propus ca ntregul cap s fie nlocuit. Va fi chiar mai uor, zicea el, pentru c legturile neurale complexe care controleaz vorbirea i vederea vor fi pstrate intacte. I-am promis un palatinat dac va reui. A zice c..., am nceput eu. Typhon a rs nc o dat: C ar fi mai bine dac mai nti s-ar
260

ndeprta capul original. Da, aa m-am gndit i eu. Dar tehnica de a realiza legturile neurale era dificil, iar el a constatat c cel mai bun mod totul fcndu-se cu subieci experimentali pe care i-i puneam eu la dispoziie era s se transfere chirurgical funciile voluntare. Odat isprvit treaba asta, cele involuntare se transferau la un moment dat de la sine. Ar fi rmas o cicatrice, bineneles, dar putea fi acoperit cu o cma. i ceva n-a mers cum trebuie? M trsesem ct mai departe de el cu putin n barca ngust. n principal era o chestiune de timp. Vigoarea teribil a vocii lui, necrutoare pn atunci, a prut s se evapore. Piaton era unul dintre sclavii mei nu cel mai masiv, dar cel mai puternic dintre toi. L-am pus la ncercare. Nu mi-ar fi trecut niciodat prin cap c cineva cu fora lui ar putea fi la fel de puternic n a-i urma imboldul inimii... neleg, am zis, dei n realitate nu nelegeam nimic. Era i o perioad de mare confuzie. Astronomii mi spuneau c activitatea acestui soare se va diminua treptat. Mult prea ncet pentru ca schimbarea s se simt ntr-o via de om. S-au nelat. Cldura lumii a sczut cu doi la mie n numai civa ani, apoi s-a stabilizat. Grnele nu se mai fceau, era foamete, lumea se rscula. Atunci ar fi trebuit s plec. i de ce n-ai plecat? Am simit c era nevoie de o mn ferm. Nu poate fi dect o singur mn ferm, fie c e a crmuitorului, fie a altcuiva... i atunci a aprut un fctor de minuni, aa cum se
261

ntmpl n asemenea mprejurri. Nu era un instigator, dei unii dintre minitrii mei spuneau c este. Eu m retrsesem aici ct dura tratamentul meu, i cum bolile i metehnele preau s-l ocoleasc pe fctorul sta de minuni, am poruncit s fie adus la mine. Conciliatorul, am spus i n clipa urmtoare a fi fost gata s-mi pun viaa zlog c aveam dreptate. Da, sta era unul dintre numele lui. tii pe unde e acum? E mort de mii de ani. i totui e printre noi, n-am dreptate? Vorbele lui m-au surprins n aa msur nct m-am uitat n jos, la sculeul atrnat de gtul meu, s vd dac lumina azurie nu cumva rzbate din el. n aceeai clip, vasul n care cltoream i-a ridicat prora i a nceput s urce. Geamtul vzduhului din jurul nostru s-a preschimbat n urletul unui vrtej.

262

XXVI Ochii lumii


Poate c barca era controlat de lumin cnd lumina a scprat n jurul nostru, s-a oprit brusc. n poala muntelui suferisem de frig, dar aia n-a fost nimic pe lng ceea ce simeam acum. Vntul nu sufla, ns era mai frig dect n cea mai crncen iarn pe care-o trisem vreodat, iar efortul de a sta n capul oaselor m-a ameit. Typhon a srit afar din barc. De mult n-am mai fost aici. Ah, ce bine e s fii din nou acas. Ne gseam ntr-o ncpere goal, tiat n roc dur, un loc mare ct o sal de bal. Dou ferestre circulare la captul ndeprtat lsau lumina s ptrund; ntr-acolo a pornit Typhon cu pas grbit. ntre ele era o distan de vreo sut de pai i fiecare era lat de zece cubii. L-am urmat pn am bgat de seam c picioarele lui descule lsau urme ntunecate, distincte. Zpada ptrunsese prin ferestre i acoperise podeaua de piatr. Am czut n
263

genunchi, am strns zpad n pumni i mi-am umplut gura cu ea. Nicicnd nu gustasem ceva att de delicios. Fierbineala limbii mele prea s-o topeasc i s-o transforme pe loc n nectar; zu c simeam c puteam rmne toat viaa acolo unde eram, n genunchi, devornd zpada. Typhon s-a rsucit i, vzndu-m, a izbucnit n rs. Am uitat ct de sete i-e. Continu. Avem timp. Berechet. Ce voiam s-i art mai poate atepta. Gura lui Piaton s-a micat i ea, aa cum fcuse i nainte, i am avut impresia c citesc o expresie de mil pe faa idiotului. Ceea ce m-a fcut s-mi vin n fire, poate numai pentru c nghiisem cteva guri de zpad topit. Dup ce-am mai nghiit o gur, am rmas unde eram, am strns nc o grmjoar de zpad i am spus: Mi-ai zis de Piaton. De ce nu poate vorbi? Nu poate respira, bietul de el, a rspuns Typhon. Am vzut c avea o erecie i-i freca mdularul cu o mn. Dup cum i-am spus, eu controlez toate funciile voluntare n curnd o s le controlez i pe cele involuntare. Aa c, dei bietul Piaton nc i poate mica limba i buzele, e ca un instrumentist care apas clapele unui corn dar nu poate sufla n el. Cnd te saturi de zpad, spune-mi i-o s-i art unde poi gsi ceva de mncare. Mi-am umplut din nou gura i am nghiit. Gata, am terminat. Da, mi-e foarte foame. Bine, a spus el i, ntorcnd spatele ferestrelor, s-a ndreptat spre un perete lateral al ncperii.
264

Cnd m-am apropiat de el, am vzut c mcar sta nu era din piatr (aa cum crezusem). Ci prea un fel de cristal sau de sticl groas, fumurie; prin el vedeam jimble i tot soiul de mncruri ciudate, nemicate i desvrite, ca ntr-un tablou. Ai un talisman al puterii, mi-a spus Typhon. Acum trebuie s mi-l dai, ca s putem deschide dulapul sta. M tem c nu neleg ce spui. Vrei spada mea? Vreau obiectul pe care-l pori atrnat de gt, a zis i a ntins mna spre el. M-am dat un pas ndrt. N-are nici o putere. Atunci nu ai ce pierde. D-mi-l. n timp ce Typhon vorbea, capul lui Piaton se cltina aproape imperceptibil dintr-o parte n alta. E doar un obiect foarte vechi, am zis eu. Odat am crezut c are puteri mari, dar cnd am ncercat s readuc la via o femeie frumoas aflat pe moarte, n-a avut efect, iar ieri nu l-a putut nvia pe biatul care cltorea cu mine. Cum de-ai aflat de el? V-am urmrit, de bun seam. Am urcat destul de sus ca s v vd bine. Cnd inelul meu a ucis copilul i te-ai dus la el, am vzut focul sacru. Nu trebuie s mi-l pui n mn dac nu vrei numai s faci ceea ce-i spun. Ai fi putut s ne avertizezi. i de ce, m rog? La vremea aceea nu nsemnai nimic pentru mine. Vrei s mnnci, sau nu? Am scos gema. La urma urmei, Dorcas i Jonas o vzuser, i auzisem c Pelerinele o nfiau ntr-o monstran cu prilejuri deosebite. Sttea n palma mea ca o bucat de
265

sticl albastr, fr nici un foc n ea. Typhon s-a aplecat curios asupra ei. Nimic impresionant. Acum ngenuncheaz. Am ngenuncheat. Repet dup mine: Jur pe tot ce reprezint acest talisman c pentru toat hrana pe care o voi primi, voi fi creatura celui pe care-l cunosc drept Typhon, i de acum ncolo... Se nchidea o capcan fa de care plasa lui Decuman fusese doar o prim ncercare primitiv. Cea de acum era att de subtil nct nici nu tiam c e acolo, i totui simeam c fiecare fibr era din oel din cel mai dur. ....i voi da lui tot ce am i tot ce voi fi, ceea ce posed acum i ce voi poseda n zilele ce vor veni, trind sau murind dup cum va voi el. Am mai nclcat jurminte la viaa mea, am spus eu. Dac-l fac pe sta, o s-l ncalc. Atunci f-l, a zis el. E doar o formalitate pe care trebuie s-o ndeplinim. F-l i te absolv de el de cum ai terminat de mncat. M-am ridicat n picioare. Spuneai c iubeti adevrul. Acum neleg de ce adevrul e cel care leag oamenii, am zis eu i am pus Gheara napoi n scule. Dac n-a fi fcut astfel, o clip mai trziu a fi pierdut-o pentru totdeauna. Typhon m-a nfcat, imobilizndu-mi braele pe lng trup, ca s n-o pot scoate pe TerminusEst, i a alergat cu mine spre una din ferestre. Eu m-am zvrcolit, dar parc eram un celu care se zvrcolete n braele unui om puternic. Cnd ne-am apropiat de fereastr, limea ei formidabil ddea impresia c nu-i nicidecum o fereastr; era ca i cnd o parte din lumea exterioar ptrunsese n ncpere i partea aceea nu erau cmpurile i copacii de la
266

poalele muntelui, aa cum m ateptasem s vd, ci o ntindere nesfrit, un fragment de cer. Zidul de stnc al ncperii, nu mai gros de-un cubit, a plutit napoi, spre periferia vederii mele, asemenea liniei neclare pe care o vedem cnd notm cu ochii deschii i care desparte apa de vzduh. i-n clipa urmtoare m-am pomenit afar. Acum Typhon m inea strns de glezne, dar fie din pricina grosimii cizmelor mele, fie din pricina panicii, o clip am avut impresia c nu sunt inut. Atrnam cu spatele la stnc. n pungulia ei moale, Gheara se blngnea mai jos de cap, inut de brbie. mi amintesc c am fost cuprins brusc de team c TerminusEst mi va aluneca din teac. M-am tras n sus cu muchii abdomenului, aa cum face un gimnast cnd atrn cu picioarele de o bar. Typhon mi-a dat drumul la o glezn, ca s m pocneasc n gur cu pumnul, iar eu am czut napoi. Am scos un strigt i am ncercat s-mi terg ochii de sngele care mi se prelingea din buze. Tentaia de a scoate spada, de a m ridica din nou i de a lovi cu ea era aproape prea mare ca s-i rezist. Dar tiam c nu pot face asta fr s-i dau lui Typhon destul timp ca s vad ce voiam s fac i s m lase s cad. Chiar dac a fi reuit, a fi murit. Te ndemn acum..., a rsunat vocea lui Typhon deasupra mea, parc de la mare deprtare n acea imensitate aurie,...s-i ceri talismanului tu s te ajute aa cum poate el. A tcut i fiecare clip mi s-a prut Eternitatea nsi. Te poate ajuta? Am reuit s ngaim un Nu. nelegi unde te afli?
267

Am vzut. Pe fa. Muntele-autocrat. E faa mea ai vzut asta? Eu am fost autocratul. Eu am venit din nou. Te afli la ochii mei i la spatele tu se afl acum irisul ochiului meu drept. Pricepi? Eti o lacrim, o singur lacrim neagr pe care o vrs eu. ntr-o clipit, te pot lsa s cazi i s-mi ptezi vemntul. Cine te poate salva, Purttor al Talismanului? Tu. Typhon. Numai eu? Numai Typhon. M-a tras napoi i m-am lipit de el aa cum se lipise odat biatul de mine, pn cnd m-am vzut nuntrul marii ncperi care era cavitatea cranian a muntelui. Acum, a zis el, mai facem o ncercare. Trebuie nc o dat s vii cu mine pn la ochi, dar de data asta o s vii de bunvoie. Poate o s-i fie mai uor dac mergem la ochiul stng n loc de cel drept. M-a prins de bra. Se poate spune c am mers de bunvoie, pentru c mergeam pe propriile mele picioare; dar nu cred s fi mers vreodat cu mai puin tragere de inim. Doar amintirea umilinei de mai-nainte m-a mpiedicat s refuz. Ne-am oprit abia cnd am ajuns chiar pe marginea ochiului; apoi, cu un gest, Typhon m-a forat s m uit afar. Sub noi se ntindea un ocean de nori vlurii, umbrit n albastru acolo unde lumina soarelui nu-l colora n roz. Autocratule, am zis eu, cum se face c ne aflm aici, cnd vasul care ne-a adus a cobort printr-un tunel att de lung? A dat din umeri a nepsare fa de ntrebarea mea. De ce-ar servi gravitatea planeta, cnd poate s-l serveasc pe Typhon? Dar Urth e
268

frumos. Privete! Ai n faa ochilor vemntul lumii. Nu e frumos? Foarte frumos, am consimit eu. Poate fi vemntul tu. i-am spus c am fost autocrat pe multe lumi. i-o s fiu din nou autocrat, de data asta pe lumi i mai multe. Drept capital mi-am ales lumea asta, cea mai veche dintre toate. Ceea ce a fost o greeal, pentru c am zbovit prea mult cnd s-a abtut dezastrul. Iar cnd am vrut s scap, n-am mai avut scpare cei crora le ddusem comanda acelor nave care puteau ajunge pn la stele fugiser cu ele, iar eu am rmas asediat aici, pe munte. Nu mai repet greeala. Capitala mea va fi n alt parte, iar lumea asta i-o voi da ie, ca s-o crmuieti ca majordom al meu. N-am fcut nimic s merit un rang att de nalt. Purttor al Talismanului, nimeni, nici mcar tu, nu-mi poate cere s-mi justific actele. Mai bine privete-i imperiul. n timp ce el spunea acestea, departe sub noi s-a strnit un vnt. Norii au fremtat sub biciuirea lui i s-au adunat asemenea otenilor, n rnduri strnse, ndreptndu-se spre rsrit. Dedesubtul lor am vzut muni i esurile de coast i, dincolo de esuri, linia palid, albastr a mrii. Privete! a artat Typhon i-n aceeai clip o frm de lumin a aprut n munii de la nord-est. Acolo a fost folosit o arm cu energie nalt, a zis el. Poate de ctre crmuitorul acestui ev, sau de dumanii lui. Oricine ar fi fost, s-a artat acum locul unde se afl i va fi distrus. Armatele din acest ev sunt slabe. Vor fugi din calea mblciurilor noastre, aa cum se risipete pleava. De unde tii toate astea? l-am ntrebat
269

eu. Erai ca mort pn am venit cu fiul meu la tine. Aa e. Dar am trit aproape o zi ntreag i mi-am trimis gndul pn n cele mai ndeprtate unghere. n mri se afl puteri care vor s crmuiasc. Or s devin sclavii notri, aa cum hoardele de la miaznoapte sunt ai lor sclavi. i ce se va ntmpla cu oamenii din Nessus? am ntrebat eu, simind cum m ptrunde frigul pn n mduva oaselor i cum mi tremur picioarele. Nessus va fi capitala ta, dac aa vrei. De pe tronul tu din Nessus o s-mi trimii drept tribut femei i biei frumoi, mainrii i cri strvechi, i toate lucrurile bune pe care lumea asta de pe Urth le produce. i-a ntins din nou mna i am vzut grdinile Casei Absolute, asemenea unui al de verde i auriu aruncat pe o pajite, i mai departe Zidul din Nessus i nsui mreul ora, Oraul Nepieritor, ntinzndu-se pe attea sute de leghe nct pn i turnurile Citadelei se pierdeau n imensitatea aia de acoperiuri i strzi erpuitoare. Nici un munte nu e att de nalt, am zis eu. Dac acesta ar fi cel mai nalt din lume i dac ar fi aezat pe creasta celui de-al doilea ca nlime, un om aflat n vrful lui n-ar putea vedea la fel de departe pe ct vd eu acum. Typhon m-a prins de umeri. Muntele acesta e att de nalt ct vreau eu s fie. Ai uitat al cui chip l poart? M-am holbat la el mut. Neghiobule, a zis el. Vezi prin ochii mei. Acum scoate talismanul. Vreau s juri pe el. Am scos Gheara pentru ultima oar, aa mi-am imaginat din punga de piele pe care o
270

cususe Dorcas anume. Cnd am fcut aceasta, departe jos s-a micat ceva, foarte uor. Privelitea lumii de la fereastra ncperii nc depea orice nchipuire prin mreia ei, dar era doar ceea ce un om poate deslui de pe un pisc nalt: farfuria albastr a lui Urth. Printre norii de dedesubt am zrit poala muntelui, cu multe cldiri dreptunghiulare, cldirea circular din mijloc i catafracii. ncet, i ntorceau chipurile de la soare i le ridicau n sus, ca s se uite la noi. M salut, a zis Typhon. Gura lui Piaton s-a micat i ea, dar altfel dect a lui. De data asta i-am urmat ndemnul. nainte ai fost la cellalt ochi, i-am spus eu lui Typhon, i atunci nu te-au salutat. Ei salut Gheara. Autocratule, ce se ntmpl cu Soarele Nou, dac va veni pn la urm? Vei fi i dumanul lui, aa cum ai fost al Conciliatorului? Jur-mi i crede-m c atunci cnd va veni voi fi stpnul lui, iar el cel mai abject sclav al meu. Atunci am lovit. Exist un fel de a lovi nasul cu podul palmei, astfel nct osul spart e mpins n creier. Trebuie ns s fii foarte rapid, pentru c, fr s gndeasc, omul i ridic minile s-i apere faa cnd vede c vine lovitura. N-am fost la fel de rapid ca Typhon, dar el i-a ridicat minile s-i apere propriul chip. Eu ns l-am lovit pe Piaton i am simit pritura mic i cumplit care e sigiliul morii. Inima care nu l-a slujit attea mii de ani a ncetat s mai bat. O clip mai trziu, am mpins cu piciorul trupul lui Typhon n prpastie.
271

XXVII Pe poteci de munte


Barca plutitoare nu-mi ddea ascultare, eu netiind cuvntul-cheie. (Adesea m-am gndit c acest cuvnt a fost unul dintre lucrurile pe care Piaton o fi ncercat s mi-l spun, aa cum mi spusese s-i iau viaa; i-mi pare ru c nu l-am ascultat de la bun nceput.) Pn la urm am fost nevoit s cobor prin ochiul drept cel mai cumplit cobor din viaa mea. n povestea asta mult prea lung despre aventurile mele, am spus adesea c nu uit nimic; dar acea coborre am uitat-o n mare msur, att eram de obosit c m micm ca prin somn. Cnd n sfrit am intrat ca ameit n oraul tcut i ferecat dintre picioarele catafracilor, trebuie s fi fost aproape noapte i m-am ntins lng un zid ce m ferea de vnt. Munii au o frumusee teribil, chiar i cnd te aduc n pragul morii; mai ales atunci se vede aceast frumusee, aa zic eu, i mai zic c vntorii care urc pe munte bine mbrcai
272

i bine hrnii i l prsesc bine hrnii i bine mbrcai arareori l vd. Acolo, ntreaga lume poate s par un rezervor natural cu ap limpede, nemicat, rece ca gheaa. Am cobort mult n acea zi i am gsit puni alpine ce se ntindeau pe leghe ntregi, acoperite cu iarb dulce i flori ce nu se gsesc niciodat la altitudini joase, flori mici ce se deschid iute, desvrite i pure, aa cum trandafirii nu pot fi niciodat. Punile acestea erau mai toate mprejmuite de stnci. Nu numai o dat am crezut c nu mai am cum merge spre miaznoapte i c trebuie s m ntorc din drum; dar ntotdeauna gseam pn la urm o ieire, n sus sau n jos, i mergeam mai departe. N-am vzut sub mine nici un soldat clare sau mrluind, ceea ce ntr-un fel era o uurare cci m temusem c patrulele arhontelui ar putea fi nc pe urmele mele , dar m i nelinitea, fiind un semn c nu m mai gseam n apropierea drumurilor pe care se duceau provizii pentru armat. Amintirea alzaboului ncepea s nu-mi dea pace; tiam c n muni mai erau muli ca el. Unde mai pui c nu eram sigur c murise de tot. Cine ar putea spune ce puteri de ntremare are o asemenea creatur? n timpul zilei reueam s-o uit, alungnd-o, ca s spun aa, din cugetul meu cu gndul nelinititor legat de prezena sau absena soldailor i cu miile de priveliti minunate cu ancuri, cataracte, vi rpoase ce-mi furau privirile n toate prile; dar noaptea se rentorcea cnd, ghemuit n ptur i-n mantie, i ars de febr, credeam c aud lipitul uor al labelor, zgriiul ghearelor. Dac, aa cum se spune adesea, lumea e fcut dup un anumit plan (nu are importan
273

dac a fost pus la cale naintea facerii ei, sau s-a alctuit n scurgerea a bilioane de eoni ai existenei sale, dup logica inexorabil a ordinii i creterii), atunci n toate lucrurile trebuie s se gseasc i reprezentarea n mic a gloriilor mree, i imaginea mrit a lucrurilor mrunte. Ca s-mi mpiedic gndul mereu mictor s-i aminteasc de monstruozitatea creaturii, ncercam uneori s-mi fixez atenia asupra acelei laturi a naturii alzaboului care ajut s ncorporeze amintirile i voinele fiinelor umane n fiina sa. Nu-mi era greu s fac o comparaie cu lucrurile mrunte. Alzaboul ar putea fi asemnat cu anumite insecte care-i acoper trupul cu crengue sau frme de iarb, ca s nu fie descoperite de inamicii lor. Dintr-un anumit punct de vedere, nu e nici o amgire crenguele, bucelele de iarb sunt acolo, sunt reale. Dar i insecta e acolo, nuntrul lor. La fel i cu alzaboul. Cnd Becan, vorbind prin botul creaturii, mi-a spus c voia ca soia i biatul lui s i se alture, el credea c d glas propriilor sale dorine i cu adevrat aa fcea; numai c acele dorine sfreau prin a hrni alzaboul, care se afla nuntru i ale crui nevoi i contiin se ascundeau n spatele vocii lui Becan. Nu e surprinztor c era mult mai greu s fac o legtur ntre alzabo i un adevr mai nalt; n cele din urm, am ales s-l asemn cu absorbia de ctre lumea material a gndurilor i faptelor fiinelor umane care, dei moarte, au ntiprit n ea activiti ce, ntr-un sens mai larg, pot fi numite opere de art cldiri, cntece, btlii sau explorri nct, pentru o vreme dup stingerea acestor fiine umane, se poate spune c lumea material le continu vieile. n felul acesta, copila Severa, cu toate c
274

nu mai tria, i-a dat alzaboului ideea c ar putea mpinge masa n casa lui Casdoe, ca s ajung n pod. Eu o aveam pe Thecla s m sftuiasc i, dei speranele mi erau slabe cnd am invocat-o iar ea nu prea tia ce sfaturi s-mi dea, ea fusese adesea avertizat asupra primejdiilor din muni, astfel c m mboldea s urc i s merg nainte, i s cobor, tot mai jos spre inuturile din vale i spre cldur, la primul ceas al zilei. Nu-mi mai era foame, foamea e ceva ce trece dac nu mnnci. M-a apucat ns slbiciunea, aducnd cu ea o limpezime strveche a minii. Apoi, n seara celei de-a doua zile de cnd coborsem din pupila ochiului drept, am dat peste adpostul unui pstor, un fel de stup de piatr, iar n el am gsit o oal de gtit i nite mlai. La civa pai distan se afla un izvor de munte, dar n-aveam cu ce face focul. Mi-am petrecut seara strngnd cuiburile abandonate de pe peretele unei stnci aflate la vreo jumtate de leghe deprtare, i-n acea sear am aprins focul cu coada lamei, am fiert mlaiul (ceea ce mi-a luat ceva timp, din pricina nlimii la care m aflam) i l-am mncat. A zice c a fost cea mai bun mncare din viaa mea, i avea un vag dar nendoios iz de miere, ca i cnd nectarul plantei se pstrase n boabele uscate, aa cum sarea mrilor de care numai Urth i amintete a rmas n miezul unor pietre anume. ineam s pltesc pentru ceea ce mncasem i m-am uitat n sabreta, s caut ceva la fel de valoros pe care s-l las pstorului. La cartea cafenie a Theclei n-a fi renunat nici n ruptul capului; mi-am linitit cugetul
275

spunndu-mi c mai mult ca sigur pstorul nu tia s citeasc. N-a fi lsat nici bucata de cute pe de o parte, pentru c mi amintea de omul verde, pe de alta, pentru c acolo, unde pietre aproape la fel de bune zceau peste tot n iarba tnr, ar fi fost un dar ne potrivit. Bani n-aveam i lsasem lui Dorcas pe toi, pn la ultimul bnu. Aa c am hotrt s las capa stacojie pe care o gsisem mpreun cu ea n noroiul din oraul de piatr, cu mult nainte s fi ajuns n Thrax. Era ptat i mult prea subire s in de cald, dar speram ca ciucurii i culoarea vie s-i plac celui care m hrnise. N-am neles niciodat cum ajunsese capa acolo unde o gsisem noi, sau dac personajul acela ciudat care ne chemase la el ca s aib parte de acel scurt rstimp de via renscut o lsase n urm-i anume sau din ntmplare, cnd ploaia l dizolvase din nou n rna n care sttuse preschimbat vreme att de ndelungat. Comunitatea strveche a preoteselor are fr doar i poate puteri pe care le dovedete arareori sau niciodat, i ar avea noim s presupun c una dintre ele este puterea de a nvia din mori. i dac e adevrat ce cred, poate c le chemase i pe ele la el, aa cum ne chemase pe noi, iar capa rmsese acolo din pur ntmplare. i chiar dac ntr-adevr aa s-au ntmplat lucrurile, s-a fcut din voia unei autoriti mai nalte. Astfel lmuresc cei mai muli nelepi prelnicul paradox ce spune c, dei suntem liberi s alegem s facem una sau alta, s comitem o crim sau cu fapte altruiste s ctigm respectul sacru al Empireului, tot Increatul e cel care poruncete totul i este slujit n egal msur (adic ntru totul) i de cei care se supun, i de cei care se rzvrtesc.
276

i nu-i numai att. Unii, ale cror argumente le-am citit n crulia cafenie i pe care le-am discutat de mai multe ori cu Thecla, susin c, fremtnd n Prezen, exist o mulime de fiine care, cu toate c apar mrunte ba chiar nenchipuit de mici prin comparaie, sunt de-a dreptul mari n ochii oamenilor pentru care stpnul lor este att de gigantic nct e invizibil. (ns tocmai aceast mrime nemrginit l micoreaz, astfel c ne raportm la el asemenea celor care, strbtnd un continent, nu vd dect pdurile, mocirlele, dunele de nisip i aa mai departe i, cu toate c simt o pietricic n nclri, nu se gndesc c pmntul pe care l-au ignorat toat viaa lor se afl acolo, mergnd mpreun cu ei.) Ali nelepi, care se ndoiesc de existena puterii slujite de aceste fiine, ce ar putea fi numite amschaspante, afirm totui existena lor. i se bizuie nu pe mrturii umane care sunt destule, la care o adaug i pe-a mea, pentru c am vzut o asemenea fiin n cartea cu pagini-oglind din ncperile Printelui Inire , ci mai curnd pe teorie incontestabil, cci, spun ei, dac universul nu a fost creat (ceea ce, din motive nu ntru totul filosofice, ei prefer s pun la ndoial), nseamn c exist dintotdeauna, pn n ziua de azi. i dac exist dintotdeauna, timpul nsui se continu dup ziua de azi fr sfrit, i-ntr-un asemenea ocean infinit de timp, toate lucrurile care pot fi concepute au ajuns s se petreac. Asemenea fiine precum amschaspantele pot fi concepute, deoarece ele, ca multe altele, s-au conceput singure. Dar dac nite creaturi att de formidabile au ajuns s existe odat, cum ar putea fi distruse? Ceea ce nseamn c nc exist.
277

Astfel, prin natura paradoxal a cunoaterii, se vede c, dei se poate pune la ndoial existena lui Ylem, sursa primordial a tuturor lucrurilor, existena slujitorilor lui nu poate fi pus la ndoial. i cum asemenea fiine exist fr doar i poate, oare nu e posibil ca ele s se amestece (dac acesta e cuvntul potrivit) n treburile noastre prin asemenea accidente precum capa stacojie pe care am lsat-o n adpost? Nu e nevoie de o putere fr margini s-i bagi nasul n treburile interne ale unui muuroi de furnici un copil l poate zgndri cu un b. Nu tiu alt gnd mai cumplit ca acesta. (Gndul la propria mea moarte, pe care oamenii l socotesc att de ngrozitor nct nici nu poate fi conceput, nu m tulbur prea tare; descopr n schimb c lucrul la care nu m pot gndi, poate din pricin c memoria mea e att de desvrit, este propria mea via.) Dar mai este o explicaie: poate c toi cei care caut s slujeasc Teofania i toi cei care pretind c o slujesc, cu toate c nou ne apar ca fiind n mare dezacord unii cu alii i chiar c poart un fel de rzboi ntre ei, sunt de fapt legai unii de alii, la fel ca marionetele de lemn ale biatului i brbatului, vzute de mine odat ntr-un vis, marionete care, cu toate c preau s se lupte una cu alta, erau controlate de un individ nevzut ce mnuia sforile amndurora. Dac aa stau lucrurile, atunci amanul pe care l-am vzut ar fi putut fi prietenul i aliatul preoteselor care strbat cu rnduielile lor n lung i-n lat acelai trm unde el, n slbticia lui primitiv, oficia cndva, cu rigiditatea liturgic a tobelor i pritorilor, sacrificii n micul templu din oraul de piatr.
278

n ultima raz de lumin a zilei ce a urmat nnoptrii n adpostul pstorului, am ajuns la lacul numit Diuturna. Cred c pe el, i nu marea, l vzusem la orizont nainte ca mintea mea s fie nlnuit de mintea lui Typhon dac ntr-adevr ntlnirea mea cu Typhon i Piaton n-a fost o nchipuire sau un vis din care m-am trezit de nevoie, n locul unde l-am nceput. i totui, Lacul Diuturna este aproape o mare, fiind ntr-att de ntins, c mintea nu-l poate cuprinde; i, la urma urmei, mintea e aceea care creeaz rezonanele strnite de acest cuvnt de n-ar fi mintea, doar o frm din Urth ar fi acoperit de o ap slcie. Cu toate c lacul se afl mult mai sus dect marea adevrat, mi-a luat aproape toat dup-amiaza s cobor pn pe rm. Drumul acela a fost o experien cu totul aparte, ce-mi este i acum foarte drag, poate cea mai frumoas dintre toate de care-mi amintesc dei n mintea mea s-au adunat experienele attor brbai i femei , pentru c n timp ce coboram am trecut prin toate anotimpurile. Cnd am prsit adpostul, deasupra mea, n urma mea i la dreapta mea se aflau ntinderi uriae de zpad i ghea, prin care se iveau steiuri ntunecate, nc i mai reci i prea btute de vnturi ca s pstreze neaua ce aluneca n jos, topindu-se pe iarba plpnd a pajitilor pe care peam eu, iarba nceputului de primvar. Pe msur ce coboram, iarba se fcea tot mai aspr, iar verdele ei mai viril. Sunetul insectelor, de care cel mai adesea nu-mi dau seama dect dac nu l-am auzit o bucat de vreme, ncepea din nou s rsune, amintindu-mi de zgomotul acordrii instrumentelor n Sala Albastr, nainte s
279

nceap prima cantilen, un zgomot pe care uneori l ascultam cnd zceam pe priciul meu, lng ferestruica deschis din dormitorul ucenicilor. Se iveau i tufiuri despre care, vzndu-le, ai fi zis c au tria srmei, dar care nu rezistaser la nlimile unde cretea iarba plpnd; uitndu-m ns mai bine la ele, am descoperit c nici nu erau tufiuri, ci plante pe care le tiam a fi copaci imeni, i uite c aici, din pricin c verile erau att de scurte iar iernile crunte, creteau sfrijii i cu trunchiuri ca nite biei lstari mprtiai. ntr-unul din aceti copaci nchircii am gsit un sturz ntr-un cuib, prima pasre pe care-o vedeam de ceva vreme, n afara prdtorilor ce se roteau deasupra piscurilor. Dup nc o leghe, am auzit fluieratul cavilor ce-i aveau vizuinele printre ieiturile de stnc i-i ieau capetele vrgate, cu ochi negri vioi, s-i avertizeze clanul c m apropiam. i dup nc o leghe, numai ce-mi nete un iepure n fa, fugind de frica rotitoarei astara, arm pe care nu o aveam. n acel loc, coboram mai repede i abia atunci mi-am dat seama c pierdusem din puteri, nu numai din pricina foamei i a bolii, ci i din pricina subirimii aerului. Ca i cnd o a doua boleni dduse peste mine, de care nu avusesem habar dect dup ce reapariia copacilor i a tufiurilor adevrate o lecuiser. Acolo, lacul nu mai era o linie de albastru ceos; l vedeam ca o ntindere uria, aproape fr form, de ap de culoarea oelului, punctat de cteva brci fcute aproape n ntregime din stuf cum aveam s aflu mai trziu i cu un sat mic, mbietor, la captul unui golf aflat ceva mai la dreapta de drumul pe
280

care coboram. Aa cum nu-mi simisem slbiciunea nainte, tot aa n-am tiut pn la vederea brcilor i a formei rotunde a acoperiurilor de stuf ale satului ct de singur fusesem de cnd murise biatul. A zice c a fost mai mult dect singurtate. Niciodat n-am simit nevoia s am companie, dect dac e vorba de compania cuiva pe care-l pot socoti prieten. i foarte rar mi face plcere s stau de vorb cu strinii sau s vd chipuri strine. Dar cred c, n singurtatea de atunci, ntr-un fel mi-am pierdut individualitatea; pentru sturz i pentru iepure, nu fusesem Severian, ci Om. Cei crora le place s fie singuri de tot, i mai cu seam s fie singuri de tot n slbticie, o fac m gndesc eu pentru c le place s joace rolul respectiv. Dar eu voiam s fiu din nou o persoan anume, aa nct am cutat oglinda altor persoane, care s-mi arate c eu nu eram ca ei.

281

XXVIII Cin la hatman


Aproape se nserase pn s ajung la primele case. Soarele ntindea o crare auriu-rocat pe apa lacului, o crare ce prea s prelungeasc ulia satului pn la marginea lumii, nct puteai s mergi de-a lungul ei i s iei n universul larg. Satul nsui, orict de mic i srccios aa l-am vzut c este, dup ce-am ajuns acolo era tocmai bun pentru unul ca mine, care rtcise atta vreme pe nlimi ndeprtate. Han n-am gsit, i cum nici unul dintre oamenii care se zgiau la mine peste pervazurile ferestrelor nu se arta nerbdtor s m omeneasc, am ntrebat unde e casa hatmanului i, ajuns acolo, am mpins-o la o parte pe grsana care mi-a deschis ua i m-am fcut comod. Pn s vin hatmanul s vad cine se invitase ca oaspete n casa lui, eu mi i scosesem cutea i uleiul i, n timp ce m-nclzeam la focul lui, m-am apucat s-o cur pe TerminusEst.
282

Hatmanul a nceput prin a face o plecciune, dar l ardea att de tare curiozitatea, nct i-a ridicat privirile spre mine, neateptnd s se ndrepte de spate; vzndu-l, mai aveam puin i izbucneam n rs, ceea ce ar fi fcut ca planurile mele s se duc de rp. Optimatul este bine-venit, a zis hatmanul, umflndu-i obrajii scoflcii. Cum nu se poate mai bine-venit. Casa mea srccioas tot ctunul nostru srccios e la dispoziia Domniei Sale. Nu sunt optimat, i-am zis eu. Sunt Marele Maestru Severian, din Ordinul Cuttorilor Adevrului i Penitenei, cunoscut ndeobte drept ghilda torionarilor. Tu, Hatmanule, mi te vei adresa cu Maestre. Am avut o cltorie grea i, dac-mi vei da o cin bun i un pat suportabil, nu cred c v voi tulbura pentru altceva, pe tine i oamenii ti, pn mine-diminea. Binevoii a dormi n patul meu, s-a grbit el s spun. Ct despre cin, v vom da tot ce putem. Cu siguran avei pete proaspt aici, i psri de ap. Vreau i una, i alta. i orez slbatic. ineam minte c odat, cnd Maestrul Gurloes vorbise despre relaiile ghildei noastre cu celelalte ghilde din Citadel, mi spusese c una dintre cele mai uoare ci de a do mina pe cineva este s-i ceri ceva ce nu-i poate da. Aa c am continuat: Miere, pine proaspt i unt, cam asta, n afar de legume i salat, desigur, i pentru c n-am vreo preferin anume n aceast privin, atept s-mi faci o surpriz. Ceva bun, ceva ce n-am mai mncat pn acum, ca s am
283

ce povesti cnd m ntorc n Casa Absolut. n timp ce vorbeam, ochii hatmanului se tot rotunjeau i se mreau, iar cnd am pomenit de Casa Absolut, care, fr ndoial, era doar o poveste la gura sobei n satul lui, ochii au prut s-i sar din orbite. A ncercat s bolboroseasc ceva despre vite (probabil c, la nlimile acelea, nu puteau tri vaci care s dea unt), dar l-am concediat cu o fluturare a minii, ca apoi s-l nfac de ceaf pentru c nu nchisese ua n urma lui. Dup ce s-a fcut nevzut, am riscat i mi-am scos cizmele. Niciodat nu trebuie s te ari relaxat n preajma prizonierilor (iar el i satul lui erau ale mele acum, mi-am zis eu, chiar dac nu n spatele gratiilor), ns eram sigur c nimeni nu va ndrzni s intre n odaie nainte s mi se pregteasc ceva de mncare. Am isprvit de curat i uns lama lui TerminusEst i apoi am lovit-o cu cutea pn i-am ascuit tiurile. Cnd am terminat i trebuoara asta, am scos i cealalt comoar a mea (care de fapt nu era a mea) din sculeul ei i am cercetat-o la lumina focului cu miros neptor din casa hatmanului. De cnd plecasem din Thrax, nu m mai apsa pe piept ca un deget de fier ba chiar, n timpul rtcirilor mele pe muni, uneori uitasem de ea mai bine de-o jumtate de zi i o dat sau de dou ori dusesem mna la gt cuprins de spaim, creznd, cnd mi aminteam brusc de ea, c o pierdusem. n odaia asta a hatmanului, ptrat, cu tavanul jos, unde pietrele rotunde ale pereilor preau s-i nclzeasc pntecele ca nite oreni ghiftuii, n-a scprat aa cum fcuse n cocioaba biatului cu un singur ochi; dar nici nu era att de lipsit de via cum fusese cnd i-o
284

artasem lui Typhon. Acum prea s luceasc i aproape c-mi venea s cred c energiile ei dansau pe chipul meu. Semnul ca o secer din miezul ei nu se desenase att de distinct niciodat pn acum i, cu toate c era ntunecat, emana din ea o stelu de lumin. Dup o vreme, am vrt la loc gema, puin ruinat c ndrznisem s m joc cu un obiect att de sacru ca i cnd era un flecute. Am scos apoi crulia cafenie, cu gnd s citesc, dac eram n stare; febra prea s-mi fi trecut, ns eram frnt de oboseal, iar lumina plpitoare a focului fcea ca scrisul acela strvechi, nghesuit, s danseze pe pagin, i n curnd ochii mei s-au dat btui; povestea nsi ba mi se prea o aiureal, ba a fi zis c ddea glas propriilor mele frmntri cltorii fr sfrit, cruzimea mulimii, praie nroite de snge. La un moment dat, mi s-a nzrit c vd numele Agiei, dar cnd m-am uitat mai bine, cuvntul era abia: Agia a srit i, rsucindu-se pe dup coloanele carapacei... Pagina mi aprea luminoas dar indescifrabil, asemenea reflectrii unei oglinzi ntr-un iaz linitit. Am nchis cartea i am pus-o napoi n sabreta, fr s fiu sigur dac vzusem cu adevrat cuvintele pe care, cu o clip n urm, crezusem c le citisem. E sigur c Agia a srit de pe acoperiul de frunze al casei lui Casdoe. E sigur c se rsucise, aa cum rsucise i adevrul despre execuia lui Agilus, dnd-o drept crim. Din ct se pare, marea broasc-estoas despre care n mit se spune c sprijin lumea, prin urmare ntruchipeaz galaxia, i dac n-ar fi ordinea ei rotitoare noi am fi doar un rtcitor singuratic n spaiu ar fi dezvluit n vremurile strvechi Legea Universal, pierdut de atunci, pe care,
285

dac o urmeaz, omul poate fi sigur c face ntocmai ce trebuie. Carapacea de pe spatele ei reprezint gvanul cerului, carapacea abdominal cmpiile tuturor lumilor. Coloanele carapacei ar nsemna atunci armiile Teologumenonului, cumplite i sclipitoare... Dar nu eram sigur c citisem toate astea, i cnd am scos din nou cartea i am ncercat s o deschid la pagina cu pricina, n-am mai gsit-o. Cu toate c tiam c buimceala mea era urmarea oboselii, foamei i luminii, am simit teama ce m-a cuprins ntotdeauna n multe mprejurri ale vieii cnd cte o mic ntmplare m fcea s m gndesc la un nceput de nebunie. n timp ce m uitam int la foc, mi prea tot mai probabil mai mult dect mi-ar fi plcut s cred c ntr-o bun zi, poate dup o lovitur n cap sau fr nici o cauz anume, imaginaia i raiunea mea vor schimba locurile ntre ele aa cum doi prieteni care vin n fiecare zi ntr-o grdin public i se aaz fiecare n acelai loc se hotrsc la un moment dat, de dragul noutii, s se aeze fiecare pe locul celuilalt. i atunci voi vedea n carne i oase toate fantomele minii mele, iar oamenii i lucrurile lumii reale le-a percepe n felul acela nebulos n care ne ntrevedem temerile i ambiiile. Asemenea gnduri, care-mi vin n acest moment al povetii mele, trebuie s vi se par ca nite premoniii; n aprarea lor nu pot spune dect c, torturat cum sunt de amintirile mele, adesea am meditat n felul acesta. Un ciocnit uor n u a pus capt reveriei mele morbide. Mi-am tras iute cizmele i am strigat: Intr! Cineva care a avut grij s nu apar n raza privirii mele, cu toate c sunt absolut sigur c
286

era hatmanul, a mpins ua; i o femeie tnr a intrat, aducnd o tav de alam ncrcat de vase. Cnd a pus tava jos, mi-am dat seama c femeia n-avea pe ea nimic altceva dect nite giuvaiericale primitive, dar abia cnd s-a nclinat n faa mea, ridicndu-i minile la cap, dup datina nordic, am vzut c legturile lucind stins de la ncheieturile minilor, pe care eu le luasem drept brri, erau n fapt ctue din oel, legate ntre ele cu un lan lung. Cina Domniei Voastre, Mare Maestru, a zis ea i s-a retras cu spatele spre u, pn am putut s-i vd carnea coapselor ei rotunde, turtite acolo unde se lipeau de u. Cu o mn a ncercat s ridice zvorul; dar cu toate c i-am auzit zngnitul uor, ua nu s-a deschis. Era limpede c acela care o lsase s intre inea ua nchis de afar. Miroase delicios, i-am zis eu. Tu ai gtit totul? Cteva bucate. Petele i turtele prjite. M-am ridicat i, sprijinind-o pe TerminusEstde zidria grunjoas a peretelui, ca s n-o sperii pe femeie, m-am apropiat de tav, s cercetez bucatele: ra tranat i fript, petele pomenit de ea, turtele (care, mai trziu, s-au dovedit a fi fcute din fin de papur amestecat cu scoici tocate), cartofi copi pe tciuni i o salat de ciuperci i legume. Fr pine, am observat eu. Fr unt, fr miere. Or s aud despre asta. Am sperat, Mare Maestru, c o s primii turtele n locul lor. mi dau seama c nu e vina ta. Trecuse mult vreme de cnd m culcasem cu Cyriaca i ncercasem s nu m uit la sclava asta tnr, dar acum am fcut-o. Prul ei lung
287

i negru i atrna pn-n talie, pielea ei avea aproape culoarea tvii, dar talia i era subire, ceea ce nu se prea vedea la femeile autohtone, i avea un chip nostim, poate puin prea ascuit. Agia avea pielea deschis i pistruiat, dar pomei mult mai lai. Mulumesc, Mare Maestru. Vrea s stau aici s v servesc, n timp ce mncai. Dac nu dorii asta, trebuie s-i spunei s deschid ua i s m lase s ies. O s-i spun, am zis, ridicnd vocea, s plece de la u i s nu mai trag cu urechea la ce plvrgim noi aici. De stpnul tu e vorba, nu-i aa? De hatmanul locului stuia. Da, de Zambdas. Iar tu cum te numeti? Pia, Mare Maestru. i ci ani ai tu, Pia? Mi-a spus, iar eu am zmbit, aflnd c are exact vrsta mea. Acum trebuie s m serveti, Pia. Eu o s ed aici, lng foc, unde m-ai gsit cnd ai intrat, iar tu mi aduci mncarea. Ai mai servit la mas nainte? O, da, Mare Maestru. Servesc la fiecare mas. Atunci trebuie c tii ce ai de fcut. Ce-mi recomanzi mai nti petele? A ncuviinat din cap. Bun, adu-mi-l aici, i vinul, i cteva turte. Ai mncat? A cltinat din cap pn cnd prul a nceput s-i danseze. O, nu, dar nu se cade s mnnc cu Domnia Voastr. Dar vd c pot s-i numr coastele. M-ar bate pentru asta, Mare Maestru. Nu atta vreme ct sunt eu aici. ns nu
288

te oblig. Totui, a vrea s fiu sigur c n-au pus cine tie ce n blidele astea, ce n-a da nici cinelui meu dac l-a avea. Cred c, dac au pus ceva, atunci n vin au pus. A zice c e un vin aspru, dar dulce, dac e ca toate vinurile de ar. Am umplut pe jumtate pocalul de piatr i i l-am ntins. Bea tu asta, i dac nu pici pe podea n spasme, o s gust i eu din el. L-a but cu greu, dar pn la urm a golit pocalul i, cu ochii n lacrimi, mi l-a dat napoi. Mi-am turnat i eu nite vin i am sorbit din el, gsindu-l ntocmai att de prost pe ct m ateptasem s fie. I-am cerut s se aeze lng mine i i-am dat s mnnce unul dintre petii pe care chiar ea i prjise n ulei. Cnd a isprvit de mncat, am luat i eu doi. Erau att de buni fa de vinul dinainte, nct nici nu ncpea comparaie, aa cum nu ncpea comparaie ntre chipul ei delicat i cel al btrnului hatman eram sigur c petii fuseser pescuii chiar n ziua aceea, din ape mult mai reci i mai curate dect apele noroioase din partea de jos a Gyollului, de unde erau adui petii pe care i mncam de obicei n Citadel. Aa se obinuiete aici, ca sclavii s fie inui n lanuri? am ntrebat-o cnd am mprit turtele. Sau tu, Pia, ai fost neasculttoare? Eu m trag din oamenii lacului, a spus ea, ca i cnd asta lmurea ntrebarea mea. i fr doar i poate ar fi lmurit-o, dac a fi tiut ce se ntmpl acolo. Dup mine, tia sunt oamenii lacului i am fcut un gest ca s art casa hatmanului i satul de dincolo de ziduri.
289

O, nu. tia sunt oamenii rmului. Neamul nostru triete pe lac, pe insule. Dar uneori vntul ne sufl insulele ncoace i Zambdas se teme c eu o s-mi vd casa i-o s not pn la ea. Lanul e greu vedei ct e de lung , nu-l pot scoate. Greutatea lui m-ar neca. Dar poi gsi o bucat de lemn care s-i poarte greutatea n timp ce noi cu picioarele. S-a fcut c nu m aude. Ai vrea nite carne de ra, Mare Maestru? Da, ns nti mnnci tu din ea i, nainte s primeti o bucic, vreau s-mi spui mai multe despre insulele cu pricina. Am neles eu bine c vntul le sufl ncoace? Sincer s fiu, n-am auzit niciodat de insule suflate de vnt. Pia se uita cu jind la carnea de ra, care probabil era o delicates n partea aceea de lume. Eu am auzit c ar fi insule care nu se mic. Asta trebuie s fie un neajuns, iar de vzut n-am vzut nici una. Insulele noastre cltoresc dintr-un loc ntr-altul, i uneori legm pnze n copaci, ca s le facem s nainteze mai iute. Dar nu le prea poi rsuci cnd bate vntul, pentru c n-au fund meteugit, ca fundul de barc, ci fund caraghios, ca al unei copai, i uneori se rstoarn. Vreau s-i vd insulele, Pia. i s te duc napoi la ele, pentru c mi pare c acolo vrei s ajungi. Datorez ceva unui om cu un nume ce seamn cu al tu, aa c voi ncerca s fac asta nainte s plec de-aici. Pn una-alta, ar trebui s prinzi ceva puteri cu nite carne de ra.
290

A luat o mbuctur i, dup ce a mai luat cteva, a nceput s rup fii din carne i s mi le bage n gur cu dege tele ei. Carnea era foarte bun, nc fierbinte i ptruns de-o arom delicat ce amintea de ptrunjel, datorndu-se probabil cine tie crei plante de ap cu care se hrneau raele din partea locului; dar era i suculent, i oarecum unsuroas, i dup ce am mncat aproape un copan ntreg, am luat cteva guri de salat, ca s-mi schimb gustul. Cred c dup aia am mai mncat puin din carnea de ra, i deodat o micare n foc mi-a atras privirea. O bucat de lemn aproape carbonizat, incandescent, se desprinsese dintr-un butean i czuse n cenua de sub grtar, dar n loc s rmn acolo, s se sting ncet i s se fac tciune, a prut c se ridic i se transform n Roche, Roche cu prul lui rou ca focul preschimbat n flcri adevrate, Roche innd o tor, ca pe vremea cnd eram bietani i ne duceam s notm n rezervorul de sub Bastionul Clopotului. Mi s-a prut att de extraordinar s-l vd acolo, redus la un micromorf ncins la rou, nct m-am ntors ctre Pia ca s i-l art. Ea prea s nu vad nimic; ns Drotte, nalt doar ct degetul meu mare, sttea cocoat pe umrul ei, pe jumtate ascuns de pletele ei negre, revrsate. Cnd am dat s-i spun Piei c Drotte e acolo, m-am auzit vorbind ntr-o limb nou, ssit, grohit, plescit. Nu simeam team, doar o uluial detaat. mi ddeam seama c ceea ce-mi ieea pe gur nu era limb omeneasc i vedeam expresia ngrozit de pe chipul Piei, ca i cnd contemplam un tablou strvechi n galeria btrnului Rudesind, n Citadel, dar nu puteam alctui vorbe din
291

zgomotele pe care le scoteam i nici nu le puteam curma pe acestea din urm. Pia a ipat. Ua s-a dat de perete. Sttuse nchis att de mult timp, c aproape uitasem c nu putea fi ncuiat; acum era deschis larg i dou siluete stteau n prag. Cnd se deschisese ua, siluetele cu pricina erau doi brbai, ale cror chipuri fuseser nlocuite de buci de blan neted, asemenea celei de pe spinrile vidrelor, i totui erau chipuri de oameni, n clipa urmtoare, deveniser plante, tulpini nalte albastre-verzui, din care ieeau frunzele ascuite ca briciul i ciudat curbate ale avernei. Pianjeni, negri, moi, cu multe picioare, se ascundeau acolo. Am ncercat s m ridic de pe scaun, dar pianjenii au srit la mine, esnd plase de zbranic ce luceau n lumina focului. Am mai avut vreme doar s vd i s-mi imprim n minte chipul Piei, cu ochii mrii i gura ei delicat nepenit ntr-un cerc de groaz, nainte ca un oim cltor, cu cioc de oel, s se aplece i s-mi smulg Gheara de la gt.

292

XXIX Barca hatmanului


Dup aceea am fost nchis n bezn toat noaptea i aproape toat dimineaa urmtoare aa cum am aflat mai trziu. Dar dei era bezn acolo unde zceam eu, la nceput n-am simit-o ca atare, pentru c halucinaiile mele nu aveau nevoie de lumnare. Mi le amintesc i acum, aa cum mi amintesc totul; ns nu te voi plictisi, cititorul meu suprem, cu ntregul catalog al fantomelor, chiar dac mi-ar fi uor s le descriu n paginile acestea. Ceea ce nu-mi vine uor este s-mi exprim sentimentele pe care mi le strneau. Ar fi fost o mare uurare pentru mine s cred c toate erau ntr-un fel cuprinse n drogul pe care-l nghiisem (nimic altceva dect ciupercile tocate n salat, dup cum am bnuit atunci i cum mi s-a spus mai trziu, cnd am putut s-i descos pe cei care-i ngrijeau pe rniii din oastea Autocratului), la fel cum gndurile Theclei i personalitatea ei, mngietoare uneori, alteori tulburtoare, erau
293

cuprinse n frma de carne pe care o mncasem la banchetul lui Vodalus. tiam ns c nu putea fi aa i c toate lucrurile pe care le vedeam, unele amuzante, altele oribile i nspimnttoare sau pur i simplu groteti, erau produsul propriei mele mini. Sau a Theclei, care fcea acum parte din a mea. Ori, mai curnd, aa cum ncepeam s-mi dau seama acolo, n ntuneric, n timp ce urmream o parad a femei lor de la curte exultante, incredibil de nalte i nzestrate cu graia mpietrit a porelanurilor preioase, cu chipurile pudrate cu pulberea perlelor sau diamantelor, iar ochii mrii, la fel ca ai Theclei, de picurii mici ce le fuseser pui n ei n copilrie , creaii ale minii care acum exista prin contopirea celor dou mini dinainte, a ei i a mea. Severian, ucenicul de odinioar, tnrul care notase sub Bastionul Clopotului, care odat aproape se necase n Gyoll, care tndlise n zilele de var n necropola czut n ruin, care i dduse lui Chatelaine Thecla, n culmea disperrii sale, cuitul furat, acel Severian dispruse. Nu nseamn c murise. De ce se gndise el c fiecare via trebuie s se sfreasc n moarte i niciodat n altceva? Nu mort, ci disprut, aa cum dispare o not singular, fr a mai aprea vreodat, cnd devine o parte de nedesluit i inseparabil dintr-o melodie nsilat. Acel Severian tnr urse moartea i, prin mila Increatului, a crui mil (precum cu nelepciune se spune n multe pri) ne uimete i ne distruge, nu murise. Femeile i-au rsucit gturile lungi ca s se uite n jos spre mine. Feele lor ovale erau perfecte, simetrice, lipsite de expresie dar
294

lascive; i am neles aa, dintr-odat, c nu erau sau cel puin nu mai erau curtenele de la Casa Absolut, ci deveniser curtezanele Casei Azurii. O vreme, cel puin aa mi s-a prut, parada acelor femei seductoare i neumane a continuat i, la fiecare btaie a inimii mele (de care eram contient n acele momente cum rareori fusesem sau aveam s fiu de atunci ncoace, pentru c simeam c o tob mi bate n piept), i inversau rolurile fr s schimbe cel mai mic detaliu al nfirii lor. Aa cum tiam uneori n vise c o anumit apariie era n fapt cineva cu care n realitate nu semna ctui de puin, la fel am tiut i atunci c femeile acelea erau ornamentele prezenei Autocratului, dar c n clipa urmtoare aveau s fie vndute pentru o noapte, n schimbul unui pumn de oricalcuri. i-n tot acest timp, ca i n perioadele mult mai lungi de mai trziu, am stat cum nu se poate mai incomod. Plasele de pianjen, de care ncetul cu ncetul m-am dumirit c erau plase de pescuit dintre cele mai obinuite, nu fuseser ndeprtate; dar, pe lng ele, fusesem legat i cu frnghii, nct un bra mi era intuit strns de o latur a trupului, iar cellalt mi era ndoit astfel nct degetele, care curnd au amorit, aproape mi atingeau faa. Iar cnd drogul i fcuse pe deplin efectul, m scpasem pe mine, drept care pantalonii mi erau murai de urin, reci i duhnitori. Pe msur ce violena halucinaiilor se domolea iar rstimpul dintre ele se lungea, eram tot mai chinuit de starea mizerabil n care m aflam i m-a cuprins teama de ceea ce avea s se ntmple cu mine cnd, pn la urm, aveam s fiu luat din magazia aceea fr ferestre n
295

care fusesem aruncat. Bnuiam c hatmanul auzise de la vreun estafet c nu eram cel drept care m ddusem i mai mult ca sigur c fugeam de judecata arhontelui; pentru c mi-am zis eu altfel n-ar fi ndrznit s se poarte cu mine n acest fel. n atare mprejurri, nu puteam dect s m ntreb dac avea s se descotoroseasc de mine el nsui (fr ndoial prin noiad, ntr-un asemenea loc), s m predea unui etnarh mrunt sau s m trimit napoi n Thrax. Am hotrt s-mi iau singur viaa, dac se ivea prilejul, dar mi se prea att de ndoielnic c mi se va da aceast ans, nct eram gata s m sinucid pe loc de disperare. ntr-un trziu, ua s-a deschis. Lumina cu toate c era doar cea a unei ncperi slab luminate din acea cas cu ziduri groase aproape m-a orbit. Doi brbai m-au tras spre mijlocul ncperii, parc a fi fost un sac cu cartofi. Aveau brbi mari, i m gndesc c ei fuseser cei care nvliser n odaie, peste mine i Pia, cnd mi se nzrise c, drept chipuri, au blnuri de animale. M-au ridicat n picioare, dar picioarele nu m ineau, nct au fost obligai s m dezlege i s ndeprteze plasele care m fcuser captiv, dup ce plasa lui Typhon nu reuise. Cnd n sfrit am reuit s stau drept, mi-au dat o can cu ap i o bucat de pete srat. Iar mai trziu a intrat hatmanul. Se inea bos, aa cum de bun seam se inea i cnd ornduia treburile n satul su, dar vocea tot i tremura. Nu pricepeam de ce-i mai e team de mine, dar se vedea cu ochiul liber c-i este. i pentru c nu aveam nimic de pierdut, ci numai de ctigat, i-am poruncit s m pun n
296

libertate. Mi-e peste putin, Mare Maestru, a zis el. ndeplinesc nite porunci. Pot s ntreb cine a ndrznit s-i spun s te pori astfel cu reprezentantul Autocratului tu? i-a dres glasul: Porunci de la castel. Pasrea mea mesager v-a dus safirul acolo noaptea trecut, i o alt pasre a venit azi de diminea, cu un semn al crui neles e c trebuie s v ducem. nti am crezut c vorbete de Castelul Acies, unde era ncartiruit unul dintre escadroanele de dimarhi, dar n clipa urmtoare mi-am dat seama c asemenea porunci nu puteau fi trimise tocmai aici, la o deprtare de cel puin patruzeci de leghe de fortificaiile oraului Thrax. i ce castel e sta? am ntrebat eu. i oare poruncile spun i c nu mi se ngduie s m spl i s m cur nainte s m duc acolo? i hainele s nu-mi fie i ele curate? Cred c asta se poate aranja, a zis el nesigur; apoi, ctre unul dintre oamenii lui: Cum e vntul? Omul ntrebat a ridicat dintr-un umr, ceea ce pentru mine n-a avut nici un neles, ns hatmanul prea lmurit. n regul, mi-a spus el. Nu v putem elibera, dar o s v splm hainele i o s v dm ceva de mncare, dac vrei. Cnd s ias, s-a ntors napoi spre mine, cu o expresie pe chip prin care prea s-i cear iertare: Castelul e aproape, Mare Maestru, Autocratul departe. nelegei asta. Am avut mari greuti n trecut, dar acum este pace. I-a fi replicat, dar nu mi-a dat rgazul. Ua
297

s-a nchis n urma lui. N-a trecut mult i a intrat Pia, mbrcat cu o cma zdrenuit. A trebuit s ndur umilina de a fi dezbrcat i splat de ea; dar aa am putut s-i optesc, rugnd-o s aib grij ca spada s-mi fie trimis oriunde m duceau pe mine trgeam ndejde c voi scpa, chiar dac pentru asta trebuia s-i mrturisesc stpnului acelui misterios castel cine eram i s-i spun c sunt gata s-mi unesc forele cu el. Aa cum se fcuse c nu m-a auzit cnd i ddusem ideea c ar putea s-i pun lanul s pluteasc pe un lemn de foc, nici acum n-a dat semn c m-ar fi auzit; dar un rond mai trziu, cnd, mbrcat la loc, am fost dus cu escort la o barc, pentru ca tot satul s m vad, ea a fugit n urma micului nostru alai, innd-o strns n brae pe TerminusEst. Din ct se prea, hatmanul voise s pstreze pentru sine o asemenea arm de soi, drept care s-a rstit la Pia; ns n timp ce eram trt spre barc, am reuit s-l avertizez c atunci cnd voi ajunge la castel i voi spune celui care m va primi acolo despre existena spadei, i pn la urm hatmanul s-a nvoit mofluz. Nu mai vzusem niciodat o barc precum era aceea. La form semna cu un ebec, ascuit la ambele capete, lat la mijloc, cu o pup lung, ieit n afar, i o pror nc i mai lung. Dar coca joas era construit din snopuri de stuf plutitoare, legate ntre ele astfel nct s alctuiasc o mpletitur.Un catarg obinuit nu avea loc ntr-o caren att ele fragil. n locul lui se nla o structur triunghiular fcut din pari. Baza ngust a triunghiului se ntindea de la o copastie la alta; de laturile lungi i egale era prins un scripete folosit tocmai cnd urcam la bord cu
298

hatmanul, amndoi nesiguri pe picioare pentru a ridica o verg oblic ce tra dup sine o vel fcut din pnz de n cu dungi late. Hatmanul mi inea spada acum, dar n clipa n care parma a fost aruncat pe mal, Pia a srit n barc, zngnindu-i lanul. Furios, hatmanul i-a tras o palm; dar nu-i un lucru uor s strngi vela unei asemenea ambarcaiuni i s-o ntorci cu vslele napoi la mal, aa c, pn la urm, hatmanul a lsat-o pe fat la bord, dei a trimis-o plngnd la pror. Mi-am luat inima-n dini i l-am ntrebat de ce inuse fata mori s vin cu noi (cred c tiam i singur motivul). Nevast-mea e aspr cu ea cnd nu sunt eu acas, mi-a rspuns el. O bate, o pune la motru toat ziua. Cnd m ntorc acas, i merge mai bine bietei copile i e fericit s m vad. Dar ar vrea s mearg cu mine, i n-o prea condamn pentru asta. Nici eu, am zis, ncercnd s-mi feresc faa de rsuflarea lui acr. Unde mai pui c o s vad i castelul, pe care cred c nu l-a vzut niciodat. Ba i-a vzut zidurile de o sut de ori. Se trage din neamul la de pe lac, care nu-i legat de nici un pmnt, ci e mpins de vnt peste tot, astfel c vede totul. Dac neamul la era mpins de vnt, aa eram i noi. Un aer la fel de pur ca spiritul umfla vela dungat, ba chiar fcea s se ncline carena lat, i ne-a mnat ca pe-o sgeat pe ap, pn cnd satul a disprut sub pleoapa orizontului numai ancurile albe ale munilor se mai zreau, prnd c se nal direct din lac.

299

XXX Natrium
Erau att de primitiv narmai pescarii tia de la malul lacului mai primitiv pn i dect primitivii autohtoni, pe care-i vzusem n preajma oraului Thrax nct a trecut ceva vreme nainte s-mi dau seama c erau narmai. La bord se aflau mai muli oameni dect era nevoie pentru crm i mnuitul velei, dar nti am crezut c se aflau acolo ca vslai sau pentru a ntri prestigiul hatmanului cnd avea s m duc n faa stpnului su de la castel. La bru purtau cuite pescreti, cu lama dreapt i lung, la pror era un snop de harpoane, cu crlige la capt, dar nici cuitele, nici harpoanele nu m-au pus pe gnduri. Abia cnd s-a ivit una dintre insulele pe care fusesem att de nerbdtor s le vd i l-am observat pe unul dintre oamenii aceia c pipie un ciomag n care erau nfipi coli de slbticiune, am neles c toi fuseser adui pentru paz, i chiar aveau de ce s stea de paz.
300

La prima vedere, insulia nu avea nimic deosebit, dup care am observat c ntr-adevr se mic. Era joas, foarte verde, cu o colib n miniatur (construit din stuf, ntocmai ca barca noastr, i acoperit tot cu stuf) aflat n punctul ei cel mai nalt. Cteva slcii plngtoare creteau pe ea, iar o barc lung i ngust, fcut tot din stuf, era legat de mal. Cnd ne-am apropiat, am vzut c insula nsi era un plaur, fcut din stuf, dar din stuf viu. Tulpinile i ddeau acea verzeal caracteristic; iar rdcinile ntreptrunse alctuiau probabil fundaia, ca un fel de plut. Pe nclcitura lor compact i vie, se strnsese pmnt sau fusese adus anume de insulari. Copacii mijiser acolo i rdcinile le crescuser direct n apele lacului. Se vedea i un mic petic de grdin, pe care legumele creteau impetuos. Pentru c hatmanul i toi ceilali din barc, n afar de Pia, s-au ncruntat amenintor la vederea insulei, eu m-am uitat la ea cu bunvoin; i vznd-o aa cum am vzut-o atunci, o pat de verde pe albastrul rece, de-o desvrire prelnic, a suprafeei Lacului Diuturna, i pe albastrul mai adnc, mai cald i cu adevrat nesfrit al cerului stropit cu stele i ncoronat de soare, era uor s-o iubeti. Dac a fi privit acest peisaj aa cum a privi un tablou, mi s-ar fi prut mult mai greu de simboluri linia dreapt a orizontului mprind pnza n jumti egale, i pata de verde, cu copacii ei verzi, i coliba maronie dect acele tablouri pe care criticii sunt obinuii s le ia n derdere pentru simbolismul lor. Dar cine ar fi putut spune care le era tlcul? Mie mi se pare imposibil ca toate simbolurile pe care le desluim n peisaje s fie acolo doar pentru c le vedem noi. Nimeni nu
301

ezit s-i considere drept nebuni pe solipsitii care cred cu sinceritate c lumea exist doar pentru c o vd ei i c toate construciile, munii i chiar noi nine (cu care au stat de vorb doar cu o clip nainte) dispar cnd i ntorc ei capul. Nu e oare la fel de nebunesc s credem c nelesul acelorai obiecte dispare n acelai fel? Dac Thecla simbolizase aa cum neleg acum iubirea de care eu nu m simeam vrednic, atunci se poate spune c fora ei simbolic a disprut n momentul cnd am ncuiat n urma mea ua celulei ei? E ca i cum a spune c ceea ce e scris n aceast carte la care trudesc de attea ronduri va disprea ntr-un abur de cinabru dup ce-i voi fi nchis copertele pentru ultima oar i-o voi fi trimis-o n biblioteca etern ngrijit de btrnul Ultan. Marea ntrebare, prin urmare, la care cumpneam n timp ce priveam la plaur cu ochi tnjitori, iar legturile mi rodeau ncheieturile minilor, i-l blestemam pe hatman n inima mea, este aceea de a nelege ce nseamn aceste simboluri n sine i ca atare. Suntem ca nite copii care se uit la o tipritur i vd un arpe n penultima liter i o sabie n ultima. Nu tiu ce mesaj mi era destinat n acea colib mic i mbietoare i n grdina ei verde, suspendate ntre dou infiniti. Dar ceea ce am citit eu era libertate i cmin, i am simit atunci o mai mare dorin de libertate, libertatea de a strbate dup voie lumile de sus i de jos, ducnd cu mine doar ceea ce-mi era de trebuin, dect simisem oricnd nainte chiar i atunci cnd fusesem prizonier n antecamera din Casa Absolut, chiar i atunci cnd fusesem client al torionarilor n Citadela Veche. i tocmai cnd mi doream mai mult s fiu
302

liber i ne apropiasem de insul att ct ne ngduia cursul nostru, doi brbai i un biat de vreo cincisprezece ani au ieit din colib. S-au oprit o clip n faa intrrii, privindu-ne ca i cum cntreau din ochi barca i echipajul. Erau cinci steni la bord, n afar de hatman, nu ncpea ndoial c insularii nu ne puteau face nimic, dar cu toate astea s-au urcat n barca lor zvelt i au pornit dup noi, brbaii vslind, n timp ce biatul instala o pnz rudimentar fcut din petice. Hatmanul, care se rsucea din cnd n cnd s se uite napoi la ei, edea lng mine cu TerminusEst inut de-a curmeziul n poal. Prea c n orice clip e gata s-o pun deoparte i s se duc la pup, s-i spun ceva omului de la fusul crmei, sau la pror, la cei patru care stteau acolo. Minile mi erau legate n fa i mi-ar fi trebuit doar o clip ca s trag de-un deget tiul afar din teac i s-mi retez frnghia, dar prilejul acesta nu se ivea. Un al doilea plaur a aprut pe suprafaa apei i nc o barc s-a luat dup noi, cu doi oameni la bord. Sorii nu mai artau bine, iar hatmanul l-a chemat la sine pe unul dintre steni i a fcut un pas sau doi spre pup, lund i spada mea cu el. Au deschis o canistr de metal ce sttuse ascuns sub platforma crmaciului i au scos o arm cum nu mai vzusem pn atunci, un arc fcut din dou arcuri subiri, fiecare cu propria coard, legate de nite despritoare ce le ineau la o distan de jumtate de palm unul de altul. Corzile erau prinse cu o bucat de piele la mijloc, care alctuia o pratie pentru cine tie ce proiectil. n timp ce m uitam la ciudata alctuire, Pia s-a dat mai aproape. Sunt cu ochii pe mine, mi-a optit ea. Nu
303

v pot dezlega acum. Dar poate... i s-a uitat cu subneles la brcile ce ne urmreau. Or s atace? Doar cnd vor fi mai muli. N-au dect harpoane i pacho. Vznd aerul meu nedumerit, a adugat: Bte cu dini unul din oamenii tia de-aici are una. Steanul pe care hatmanul l chemase la sine tocmai scotea din canistr ceea ce prea a fi o zdrean fcut ghemotoc. A desfcut-o pe capacul deschis, lsnd la vedere cteva proiectile de metal, gri-argintii, parc date cu unsoare. Gloane de putere, a zis Pia. Arta speriat. Crezi c vor mai veni i alii de-ai ti? Dac mai trecem i pe lng alte insule. Dac o barc sau dou urmresc o barc de pe uscat, toate li se altur, ca s-i la partea din prad. Dar n curnd o s vedem din nou uscatul. Sub cmaa ei zdrenuit, snii i s-au ridicat cnd steanul i-a ters mna de hain, a luat un proiectil argintiu i l-a fixat n pratia arcului dublu. E doar ca o piatr grea..., am nceput eu. Steanul a tras corzile pn n dreptul urechii i le-a dat drumul, trimind proiectilul cu un uierat prin spaiul dintre brcile zvelte. Pia era att de ngrozit nct aproape m-am ateptat ca proiectilul s-i schimbe forma n zbor, cine tie dac nu se prefcea ntr-unui din pianjenii aceia pe care tot mai credeam c-i vzusem cnd, drogat fiind, fu sesem prins n plasele pescarilor. Dar nu s-a ntmplat nimic de-acest fel. Proiectilul a zburat o linie lucitoare peste
304

ap i a czut cu plescit n lac, la vreo doisprezece pai n faa provei brcii aflate cel mai aproape de a noastr. Pre de o rsuflare, nu s-a mai ntmplat nimic. Apoi, o detuntur ascuit, o minge de foc, un gheizer de abur. Ceva ntunecat, aparent nsui proiectilul, nc ntreg i aruncat n sus de explozia pe care o pricinuise, a zburat n aer doar ca s cad din nou, de data asta ntre cele dou brci aflate n urmrire. A urmat o nou explozie, doar cu puin mai slab dect prima, i una din brci aproape s-a scufundat. Cealalt a cotit ntr-o parte. O a treia explozie, apoi o a patra, ns proiectilul, orice alte puteri ar fi avut, nu prea n stare s urmreasc brcile, aa cum ne urmriser pe Jonas i pe mine notulii lui Hethor. Fiecare explozie l mpingea i mai departe, i dup a patra ai fi zis c se vlguise. Cele dou brci care se luaser dup noi au rmas mult n urm, dar le admiram curajul de a se ine totui dup noi. Gloanele de putere aduc foc din ap, mi-a spus Pia. Am ncuviinat din cap. Am vzut i eu. Mi-am aranjam picioarele sub mine, gsindu-mi prize sigure ntre snopii de stuf. Nu-i mare mecherie s noi chiar i cnd minile i-s legate la spate Drotte, Roche, Eata i cu mine obinuiam s notm inndu-ne degetele mpletite la ale, iar cu minile legate n fa tiam c pot face pluta mult vreme dac era nevoie; dar mi fceam griji din pricina Piei, i i-am spus s se duc n fa, ct mai n fa cu putin. Dar atunci n-o s v mai pot dezlega. Oricum n-o s poi ct vreme stau cu
305

ochii pe noi, am optit eu. Du-te n fa. Dac barca asta se desface n buci, ine-te de-un snop de stuf. O s pluteasc. Nu te opune. Brbaii de la pror n-au mpiedicat-o, iar ea s-a oprit numai acolo unde un cablu de stuf mpletit forma marginea prorei. Am tras aer n piept i am srit peste bord. Dac a fi vrut, a fi putut s m scufund n ap aproape fr s-o tulbur, dar acum mi-am strns genunchii la piept, ca s stropesc ct mai tare, i mulumit greutii cizmelor m-am cufundat mult mai n adnc dect dac m-a fi dezbrcat pentru not. Tocmai asta m ngrijorase; vzusem c atunci cnd arcaul i trsese proiectilul, trecuser cteva clipe pn la explozie. tiam c i udasem din cap pn-n picioare pe cei doi de la pup, dar n acelai timp udasem i toate proiectilele alea de pe crpa unsuroas dar nu puteam fi sigur c or s explodeze nainte s ies eu la suprafa. Apa era rece i se fcea tot mai rece pe msur ce m cufundam. Deschiznd ochii, am vzut o minunat nuan de cobalt ce se ntuneca n timp ce se rotea n jurul meu. Cuprins de panic, am simit nevoia s-mi mping cizmele din picioare; dar asta m-ar fi adus la suprafa mult prea repede, aa c mi-am umplut mintea cu minunea aceea colorat i cu gndul la cadavrele indestructibile pe care le vzusem ngrmdite pe mormanele de resturi din apropierea minelor din Saltus cadavre cufundndu-se pentru totdeauna n abisul albastru al timpului. ncet, m-am rotit fr greutate, pn am desluit carena maronie a brcii hatmanului, suspendat deasupra capului meu. Cteva clipe, pata aceea maronie i cu mine am mpietrit n locurile n care ne aflam; eu,
306

dedesubt, aa cum zac morii sub un hoitar care-i umple aripile cu suflarea vntului i pare s planeze chiar pe sub stelele intuite de bolt. Apoi, cu plmnii gata s explodeze, am nceput s urc. Ca i cnd acesta a fost un semnal, am auzit prima explozie, un bubuit surd, ndeprtat. Am notat n sus cu micri de broasc i am auzit nc o explozie, apoi nc una, fiecare mai ascuit dect cea dinainte. Cnd capul meu a spart suprafaa apei, am vzut c pupa brcii hatmanului se desfcuse iar snopii se rspndiser ca paiele. O a doua explozie la picioarele mele m-a lsat o clip fr auz i mi-a mprocat faa cu stropi ce m-au nepat ca grindina. Arcaul hatmanului se zbtea n ap nu departe de mine, dar hatmanul nsui (cu ncntare am vzut c nc o inea pe TerminusEst), Pia i ceilali se agaser de ceea ce mai rmsese din pror i, mulumit stufului plutitor, prora plutea i ea, chiar dac pe jumtate scufundat n ap. Am tras cu dinii de frnghia ce-mi lega minile, pn cnd doi dintre insulari m-au ajutat s urc pe pluta lor i unul dintre ei a tiat legtura, redndu-mi libertatea.

307

XXXI Oamenii lacului


mpreun cu Pia am petrecut noaptea pe unul dintre plauri, unde eu, care o ptrunsesem pe Thecla att de adesea cnd era nenctuat dar prizonier, am ptruns-o acum pe Pia care nc avea ctue dar era liber. Dup aceea a rmas ntins pe pieptul meu i a plns de bucurie nu cred c neaprat bucuria pe care i-o adusesem eu, ci aceea a libertii, chiar dac rubedeniile ei, insularii, n-aveau alte metale dect cele pe care le negustoreau sau le furau de la oamenii de pe rm, prin urmare nu aveau fierrii s-i taie ctuele. Am auzit de la brbaii care au avut multe femei c, ntr-un trziu, ajung s descopere asemnri n felul de a iubi la unele femei, i acum pentru prima oar am simit eu nsumi acest lucru, cci Pia, cu gura ei flmnd i trupul suplu, mi amintea de Dorcas. ns nu era pe de-a-ntregul adevrat; Dorcas i Pia se asemnau n felul de a iubi aa cum seamn
308

uneori dou surori la chip, dar niciodat n-a fi luat-o pe una drept cealalt. Fusesem mult prea obosit cnd ajunsesem la insul, ca s m minunez cu adevrat de ea; noaptea fusese i ea aproape. Chiar i acum, ceea ce-mi amintesc este c am tras brcua la mal i am intrat ntr-o colib unde unul din salvatorii notri a aprins un foc mic din lemne aduse de ap, iar eu am uns tiul lui TerminusEst, pe care insularii o luaser de la hatmanul fcut prizonier i mi-o dduser napoi. Dar cnd Urth i-a ntors din nou faa ctre soare, mi s-a prut ncnttor s stau cu o mn pe trunchiul graios al slciei plngtoare i s simt ntreaga insul legnndu-se sub mine! Gazdele noastre au gtit pete la micul dejun; nainte s-l isprvim, a sosit o barc, aducnd ali doi insulari cu i mai mult pete i verdeuri rdcinoase cum nu mai gustasem pn atunci. Le-am rumenit pe toate n cenu i le-am mncat fierbini. Gustul aducea a castan, nu tiu cu ce altceva l-a putea compara. i au mai venit trei brci, apoi un plaur cu trei copaci i pnze ptrate umflate prinse n crengile fiecrui copac, nct, vzndu-l de la distan, am crezut c e o flotil. Cpitanul, un om mai n vrst, era totodat i un fel de cpetenie a insularilor. Se numea Llibio. Cnd Pia m-a prezentat, el m-a mbriat aa cum i mbrieaz taii fiii, ceea ce mie nu mi se ntmplase niciodat pn atunci. Dup ce ne-am desfcut din mbriare, toi ceilali i Pia s-au ndeprtat ntr-att ct s putem vorbi ntre patru ochi, cu voci sczute civa brbai au intrat n colib, iar ceilali (erau acum vreo zece cu toii) s-au dus n
309

captul cellalt al insulei. Am auzit c eti un mare lupttor i uciga de oameni, a zis Llibio pentru nceput. Am spus c sunt uciga de oameni, dar nu unul mare. Aa e. Fiecare brbat lupt cnd e provocat, ca s-i omoare pe alii. Dar victorios nu iese omorndu-i pe alii, ci omornd anumite pri din sine. Ca sa-i art ca-l nelesesem, am spus: Tu trebuie s fi omort tot ce era mai ru n fiina ta. Poporul tu te iubete. Nici pe asta s nu pui temei. A tcut, a privit peste ntinderea apei i a continuat: Suntem sraci i puini, i dac oamenii ar fi ascultat n anii acetia de un altul... A cltinat din cap, iar eu am spus: Am cltorit mult i am vzut c sracii sunt adesea mai cu minte i mai virtuoi dect bogaii. A zmbit: Eti om de treab. Dar oamenii notri au atta minte i virtute de pot muri din asta. N-am fost niciodat muli i iarna trecut, cnd a ngheat apa, au i murit dintre noi. Nu m-am gndit ct de grele pot fi iernile pentru voi, neavnd ln sau blnuri. Dar neleg, acum c ai pomenit de asta, ct de greu v este cu adevrat. Btrnul a cltinat din cap: Ne ungem cu grsime, ceea ce ne ajut, iar focile ne dau mantii mult mai bune dect au oamenii rmului, ns cnd vine gheaa, insulele noastre nu se pot mica, iar oamenii rmului n-au nevoie de brci ca s ajung la ele, nct ne atac fr mil. n fiecare var ne luptm cu ei cnd vin s ne ia petele. Iarna n schimb, ei ne omoar, vin pe ghea i-i iau
310

sclavi. M-am gndit atunci la Ghear, pe care hatmanul mi-o luase i-o trimisese la castel, i am spus: Oamenii de pe uscat se supun stpnului castelului. Poate c, dac ai face pace cu el, i-ar mpiedica s v mai omoare. Odat, n tinereea mea, ciorovielile astea curmau dou sau trei viei pe an. Apoi a venit cel care a construit castelul. Cunoti povestea? Am cltinat din cap n semn c nu. A venit de la miazzi, de unde vii i tu, aa mi s-a spus. Avea multe lucruri dup care tnjeau oamenii rmului: esturi, argint, unelte bine furite. La ordinele sale, ei au construit castelul. Aceia au fost taii i bunicii acelora care triesc acum pe rm. Au folosit uneltele n folosul lui, iar el le fgduise c le pot pstra dup ce isprveau treaba, i le-a mai dat multe alte lucruri. Tatl mamei mele s-a dus la ei cnd trudeau acolo i i-a ntrebat dac nu vedeau c se fac slugi la stpn, pentru c ziditorul castelului i mna cum voia el, dup care se retrgea n spatele zidurilor groase pe care ei le nlaser pentru el, unde nimeni nu-l putea atinge. I-au rs n nas tatlui mamei mele, zicnd c ei erau muli, ceea ce era adevrat, iar cel care construia castelul unul singur, ceea ce iar era adevrat. L-am ntrebat dac l-a vzut vreodat pe ziditorul castelului, i dac da, cum arta. O dat. Sttea pe-o stnc i le vorbea oamenilor rmului, iar eu am trecut cu barca pe-acolo. Pot s-i spun c era mic de statur, un om care, dac ai fi fost acolo, nu i-ar fi trecut de umr. Nicidecum unul care s-i inspire team.
311

Llibio a tcut din nou, ochii lui stini nemaivznd apele lacului su, ci vremuri de mult apuse. i cu toate acestea, a continuat el, teama i-a fcut apariia. Zidul exterior a fost terminat i oamenii rmului s-au ntors la vntoarea lor, la stvilarele i la turmele lor. Apoi mai-marele lor a venit la noi i ne-a nvinuit c le furasem animalele i copiii, i c or s ne distrug dac nu le dm napoi. Llibio s-a uitat struitor n ochii mei i mi-a luat mna ntr-a sa, o mn tare ca lemnul. Privindu-l, am vzut toi anii ce se duseser. Cumplii trebuie s fi fost, dar viitorul pe care-l esuser viitorul n care eu edeam cu el, cu spada pe genunchi, ascultndu-i povestea era mai cumplit dect i-ar fi imaginat el atunci. Avusese ns parte i de bucurii n acei ani; era tnr i viguros, i chiar dac poate el nu se gndea la asta, ochii lui i aminteau. Le-am spus c noi nu devorm copii i nu avem nevoie de sclavi s pescuiasc n locul nostru i nici puni pentru animale n-avem. Cu siguran tiau, chiar i pe vremea aceea, c nu noi eram vinovaii, pentru c nu au venit cu rzboi asupra noastr. Dar cnd insulele noastre se apropiau de rm, le auzeam femeile bocind ct era noaptea de lung. n acele vremuri, a continuat Llibio, fiecare zi dup noaptea cu lun plin era zi de negustorie, cnd cei dintre noi care aveau nevoie de sare i cuite se duceau pe rm. Cnd a venit o nou zi de negustorie, am vzut c oamenii rmului tiau unde le dispruser copiii i animalele, i vorbeau n oapt ntre ei despre asta. Atunci noi i-am ntrebat de ce nu s-au dus la castel, s-l ia cu asalt, cci ei erau muli. Dar ei ne-au luat copiii, i brbai, i femei de toate vrstele,
312

i i-au legat n lanuri n faa uilor lor, pentru a nu fi luai ai lor sau chiar i duceau pn la pori i-i legau acolo. i de cnd dura trenia asta? am ndrznit eu s ntreb. De muli ani de cnd eram eu tnr, i-am spus doar. Uneori, oamenii rmului se luptau. Dar cel mai adesea n-o fceau. De dou ori au venit rzboinici de la miazzi, trimii de oamenii mndri din casele nalte de pe rmul de la miazzi. Cnd erau aici rzboinicii, luptele ncetau, dar ce se vorbea la castel n-am de unde ti. Ziditorul despre care i-am spus n-a mai fost vzut de nimeni de cnd a fost durat castelul. A tcut, ateptnd s vorbesc eu. Aveam sentimentul pe care-l triam adesea cnd stteam de vorb cu oameni btrni c vorbele pe care le rostea el erau cu totul altele dect cele pe care le auzeam eu, c n ce-mi spusese el erau multe aluzii, indicii i implicaii la fel de invizibile pentru mine precum respiraia lui, ca i cnd Timpul era un soi de spirit alb ce sttea ntre noi i cu mnecile sale atrnnde tergea, nainte s apuc eu s aud, cea mai mare parte a tot ceea ce se spusese. n cele din urm, am zis cu jumtate de gur: Poate c a murit. Un uria nemernic slluiete acum acolo, dar nimeni nu l-a vzut. Abia mi-am stpnit un zmbet: mi vine totui s cred c prezena lui e o piedic important n calea oamenilor de pe mal, care altfel l-ar ataca n castelul lui. n urm cu cinci ani s-au npustit asupra castelului noaptea, aa cum se reped puii de somon asupra unui le. I-au dat foc i i-au ucis pe cei pe care i-au gsit acolo.
313

Iar cu voi se rzboiesc din obinuin? Llibio a cltinat din cap i a zis: Dup ce s-a topit gheaa anul sta, locuitorii castelului s-au ntors cu braele ncrcate de daruri de bogii i arme ciudate ca aceea pe care ai ntors-o mpotriva oamenilor rmului. Mai vin i alii acolo, dar dac sunt slujitori sau stpni, noi, cei de pe lac, nu tim. De la miaznoapte, sau de la miazzi? Din cer, a zis el i a artat n sus, unde stelele palide atrnau stinse de maiestuozitatea soarelui. Dar eu am crezut c voia s spun c vizitatorii veneau n navete, aa c nu l-am iscodit mai departe. Ct a fost ziua de lung, locuitorii lacului au venit pe insul. Muli soseau n brci asemenea celor care se luaser dup barca hatmanului; alii aleseser s vin cu plaurii lor, ca s se alture insulei lui Llibio, pn ne-am trezit n mijlocul unui continent plutitor. Nimeni nu mi-a cerut fi s m pun n fruntea lor i s atacm castelul. Dar pe msur ce ziua se stingea, am nceput s-mi dau seama c asta i doreau, iar ei s priceap c le voi deveni cpetenie. Cred c n cri lucrul acesta se face cu discursuri nverunate; n fapt, se ntmpl altfel. mi admirau statura nalt i spada, iar Pia le-a spus c eu eram trimisul Autocratului, anume ca s-i eliberez pe ei. Cu toate c noi suntem cei care suferim cel mai tare, a zis Llibio, oamenii rmului au reuit s pun mna pe castel. Sunt mai puternici n lupt dect noi, dar nu tot ceea ce au distrus prin foc a fost reconstruit, i n-au avut nici o cpetenie de la miazzi. I-am ntrebat pe el i pe alii despre pmnturile din preajma castelului i le-am
314

spus c n-ar trebui s atacm dect dup ce noaptea va mpiedica santinelele de pe ziduri s vad c ne apropiem. Nu le-am mai spus c n ntuneric nu puteau s trag asupra noastr la fel de bine i de aceea voiam s ateptm; dac stpnul castelului i dduse hatmanului gloanele de putere, puteam s bnuiesc c pentru sine pstrase arme mult mai distrugtoare. Cnd am pornit, m aflam n fruntea a aproape o sut de rzboinici, cu toate c cei mai muli dintre ei erau narmai doar cu harpoane ale cror vrfuri erau fcute din os de foc, i cu pacho sau cuite. Ar fi s m umflu n pene dac a scrie c m nvoisem s conduc aceast mic otire dintr-un sentiment de responsabilitate i grij pentru suferinele lor, cci n-ar fi adevrat. N-am fcut-o nici pentru c m temeam de ce-a fi putut pi dac a fi refuzat, cu toate c, bnuiam eu, dac nu m pricepeam s-o-ntorc din condei, prefcndu-m a amna sau convingndu-i pe insulari c aveau mai mult de ctigat dac nu luptau, nu mi-ar fi fost moale. Adevrul e c imboldul meu era mai mare dect al lor. Llibio purta n jurul gtului un pete sculptat ntr-un dinte; i cnd l ntrebasem ce era petele la, mi zisese c e Oannes i l-a acoperit cu mna, pentru ca ochii mei s nu-l profaneze, tiind c eu nu cred n Oannes, care mai mult ca sigur e zeul-pete al acestor oameni. Nu tiam nimic i totui simeam c tiu tot ce e important despre Oannes. tiam c triete n adncurile cele mai ntunecate ale lacului, dar c pe furtun e vzut srind printre valuri. tiam c e pstorul adncurilor, care
315

umple plasele insularilor, i c ucigaii nu pot iei pe ap fr team, netiind dac nu cumva Oannes o s apar lng ei, cu ochii lui mari ct luna, i o s le rstoarne barca. Nu credeam n Oannes i nu m temeam de el. Dar mi nchipuiam c tiu de unde vine tiam c exist o putere atotstpnitoare n univers, ce fcea ca toate celelalte s -i fie umbre. tiam c, n fapt, felul n care nelegeam eu acea putere era la fel de caraghios (i la fel de serios) ca Oannes. tiam c a ei este Gheara i simeam c numai Gheara e a ei, numai Gheara dintre toate altarele i odjdiile lumii. O inusem n mna mea de multe ori, o ridicasem deasupra capului meu n Vincula, l atinsesem pe ulanul Autocratului cu ea, i pe fata bolnav din cocioaba din Thrax. Avusesem n stpnirea mea infinitatea i avusesem n stpnirea mea puterea ei; nu mai eram sigur c puteam s-o mai dau de bunvoie napoi Pelerinelor, dac aveam s le gsesc vreodat, dar tiam dincolo de orice ndoial c, fr lupt, nu o voi lsa n mna nimnui altcuiva. Mai mult, mi se prea c fusesem oarecum ales s dein eu acea putere chiar dac pentru o perioad scurt de timp. Pelerinele o pierduser din pricina nesbuinei mele, pentru c o lsasem pe Agia s-l mping pe vizitiu n cursa aceea, prin urmare era de datoria mea s am grij de ea i s-o folosesc, i poate s-o napoiez, i cu siguran era de datoria mea s-o salvez din minile monstruoase fr doar i poate n care czuse acum pentru c nu avusesem grij de ea. Nu m gndisem, cnd am nceput aceast mrturie despre viaa mea, s dau n vileag vreo tain a ghildei noastre, din cele care mi-au fost
316

mprtite de Maestrul Palaemon i Maestrul Gurloes chiar nainte de a fi fost nlat n rang i uns calf, de srbtoarea Sfintei Katharine. Dar acum voi dezvlui una, pentru c ceea ce-am fcut n acea noapte pe Lacul Diuturna nu poate fi neles fr a o nelege pe aceasta. Iar taina e c noi, torionarii, ne supunem. n mreaa ordine a statului, piramida vieilor care este infinit mai nalt dect orice turn material, mai nalt dect Bastionul Clopotului, mai nalt dect Zidul oraului Nessus, mai nalt dect Muntele Typhon, piramida care se ntinde de la Autocratul de pe Tronul Phoenix la cel mai umil slujba care se spetete pentru cel mai necinstit negustor o creatur mai prejos de cel mai amrt ceretor , noi suntem singura piatr de ndejde. Nimeni nu se supune cu adevrat pn nu face nefcuta n supuenie; i nimeni nu face nefcuta n afar de noi. Cum s-i refuz Increatului ceea ce-i ddusem Autocratului de bunvoie atunci cnd i retezasem Katharinei capul?

317

XXXII Spre castel


Plaurii erau desprii acum, i cu toate c brcile se micau printre ei i pnze erau legate de orice ram, simeam fr s vreau c stteam pe loc sub norii nvalnici, micarea noastr fiind doar ultima amgire a pmntului care se scufunda. Muli dintre plaurii pe care i vzusem mai devreme n acea zi fuseser lsai n urm, ca refugii pentru femei i copii. Mai erau doar ase, iar eu stteam n vrful cel mai nalt al plaurului lui Llibio, cel mai mare dintre cei ase. Pe lng mine i btrn, mai erau apte lupttori. Ceilali plauri purtau cte patru sau cinci fiecare. n afar de plauri, mai aveam vreo treizeci de brci, fiecare cu un echipaj de doi sau trei insulari. Nu m amgeam singur cu gndul c cei o sut de insulari ai notri, narmai cu harpoane i cuite, alctuiau o for nfricotoare; o mn de dimarhi de-ai lui Abdiesus ne-ar fi risipit ca pleava. Dar erau camarazii mei de
318

arme i a fi n fruntea oamenilor cnd porneti la btlie i d un sentiment ca nici unul altul. Singura sclipire pe apele lacului era aceea a luminii verzi reflectate, ce cdea n miriadele de frunze ale Pdurii de pe Lune, aflat la cincizeci de mii de leghe deprtare. Apele acelea m fceau s m gndesc la oelul lustruit i uns cu ulei. Vntul palid nu strnea spuma alb, cu toate c mpingea undele n dune prelungi, ca nite coline de metal. Dup o vreme, un nor a acoperit luna i o clip m-am ntrebat dac nu cumva oamenii lacului se vor rtci n ntuneric. Dar ai fi zis c-i lun plin, aa mnuiau crmele; i cu toate c brcile i insulele se aflau adesea foarte aproape unele de celelalte, ct a durat cltoria n-am vzut vreuna s fie n primejdie de a se rsturna din pricina celorlalte. A m afla cum m aflam acum, sub lumina stelelor i n bezn, n mijlocul propriului meu arhipelag, fr alt sunet mprejur dect oapta vntului i plescitul vslelor ce se ridicau i se cufundau la fel de ritmic precum ticitul unui ceas, nesimind alt micare dect legnatul blnd al valurilor, ar fi putut s-mi dea o stare de linite, sau chiar s m adoarm, att eram de obosit, cu toate c trsesem un pui de somn nainte s-o pornim; dar aerul rece al nopii i gndul la ceea ce urma s facem m ineau treaz. Nici Llibio, nici vreun alt insular nu fusese n stare s-mi spun dect prea puine despre interiorul castelului pe care aveam s-l atacm. Exista o cldire principal i un zid. Dar nu aflasem dac aceast cldire era un bastion adevrat adic un turn fortificat, mai nalt dect zidul. Nu tiam nici dac mai erau i alte cldiri
319

pe lng cea principal (un turn de paz, bunoar), sau dac zidul era fortificat cu turnuri i turele, sau ci strjeri l pzeau. Castelul fusese construit pe parcursul a doi sau trei ani, cu mn de lucru din partea locului; prin urmare, nu putea fi la fel de mre precum, s spunem, Castelul Acies; cu toate acestea, pe sfert s fi fost din ct era acela, tot nu am fi putut ptrunde n el. mi ddeam prea bine seama ct de nepregtit eram s conduc o asemenea expediie. n viaa mea nu vzusem o btlie, cu att mai puin nu luasem parte la vreuna. Ceea ce tiam despre arhitectura militar se datora faptului c fusesem crescut n Citadel i ntmpltoarelor mele incursiuni printre fortificaiile oraului Thrax, iar cunotinele pe care le aveam sau credeam c le am despre tactici de lupt le culesesem din ceea ce citisem, la fel de ntmpltor, din cri. Mi-am amintit cum m jucam n copilrie n necropol, cnd nscoceam ncierri i ne bteam cu sbii de lemn, i aproape c mi s-a fcut ru la amintirea aceasta. Nu pentru c m temeam pentru propria mea via, ci pentru c tiam c o greeal de-a mea putea s coste viaa celor mai muli dintre oamenii acetia inoceni i netiutori care m priveau ca pe conductorul lor. Luna s-a ivit din nou pentru o vreme, tiat de siluetele negre ale unui stol de berze. Vedeam linia rmului ca o panglic de noapte mai adnc la orizont. Dar n scurt timp ptura de nori a acoperit lucirea ei i un strop m-a lovit n fa. i dintr-odat, fr s tiu de ce, m-am nveselit mai mult ca sigur c undeva, n strfundul minii mele, s-a trezit amintirea ploii din noaptea n care nfruntasem alzaboul. i
320

mi-oi fi amintit i de apele ngheate care neau din gura minei unde slluiau oamenii-maimu. Dar lsnd la o parte aceste amintiri ntmpltoare, ploaia se putea dovedi o binecuvntare. Noi nu aveam arcuri, dar dac vrjmaii aveau, ploaia le-ar fi udat corzile. i nu aveau cum folosi gloanele de putere cu care trsese arcaul hatmanului. Ca s nu mai spun c, mulumit ploii, puteam ataca furindu-ne, adic ntocmai aa cum m gndisem eu s atacm ca s avem vreo speran de reuit. Eram cufundat n gnduri cnd norii s-au spart, i am vzut c naintam paralel cu rmul care se nla stncos n dreapta. n fa, o peninsul la fel de stncoas dar nc mai nalt se avnta n mare. M-am dus pn la captul plaurului, ca s-l ntreb pe omul postat acolo dac pe acea peninsul se afla castelul. El a cltinat din cap i a spus: Ocolim peninsula. i aa am fcut. Colurile tuturor pnzelor au fost deznodate i legate pe alte ramuri. Saci plini cu pietre au fost cobori n ap pe una din laturile plaurului, n vreme ce trei brbai se opinteau la crm. Mi-a trecut deodat prin minte c Llibio o fi ordonat s ne apropiem de rm, un lucru nelept de altfel, pentru c astfel scpm de strjerii care poate c stteau cu ochii aintii pe ntinderile lacului. Dar nici aa nu scpm de pericolul de a fi vzui, acum cnd peninsula nu se mai afla ntre castel i mica noastr flot. i mi-a trecut prin minte gndul c dac cel care construise castelul nu alesese nlimea stncii creia i ddeam ocol acum i care arta de necucerit, nseamn c gsise un loc nc i mai sigur.
321

Am trecut de vrful peninsulei i am zrit destinaia noastr, la patru lanuri mai jos pe coast o stnc mai nalt cu mult dect celelalte i nc i mai abrupt, cu un zid n vrful ei i un donjon care prea s aib forma imposibil a unei ciuperci otrvitoare imense. Nu-mi puteam crede ochilor. Din uriaa coloan central, ce se ngusta spre vrf i care n-aveam nici o ndoial c era un turn rotund din piatr obinuit se deschidea o structur metalic avnd forma unei lentile, de zece ori mai lat n diametru dect coloana i aparent la fel de solid precum turnul nsui. Pe plaurul nostru, n brcile din jur i pe ceilali plauri, insularii uoteau ntre ei i artau cu degetul. Ca i cnd aceast privelite incredibil era i pentru ei o noutate. Lumina ceoas a lunii, srutul surorii mai mici pe chipul surorii mai mari muribunde, cdea pe suprafaa discului imens. Sub disc, n umbra dens, luceau scntei de lumin portocalie. Se micau, alunecnd n sus i-n jos, dar micarea le era att de nceat nct le-am privit o bucat de vreme pn s-o nregistrez. La un moment dat, una s-a nlat pn sub disc i a disprut, i chiar nainte s ajungem noi la rm, alte dou au aprut n acelai loc. O plaj mic se afla n umbra stncii. Plaurul lui Llibio s-a mpotmolit la ceva deprtare de rm, astfel c am fost nevoit s sar nc o dat n ap, dar de data asta am ridicat-o pe TerminusEst deasupra capului. Din fericire, nu erau valuri iar ploaia doar amenina s nceap. I-am ajutat pe oamenii lacului s-i trag brcile pe prundi, n vreme ce alii au amarat plaurii de bolovani, cu odgoane zdravene.
322

Dup cltoria prin muni, poteca ngust i neltoare ar fi fost o joac de copil dac n-ar fi trebuit s-o urc pe ntuneric. Dar aa, a fi preferat s mai cobor o dat brna pe lng oraul ngropat, pn la casa lui Casdoe, chiar dac ar fi fost de cinci ori mai lung. Cnd am ajuns n vrf, nc ne aflam la o bun bucat de drum de zidul ascuns vederii de un plc rar de brazi. I-am strns pe insulari n jurul meu i i-am ntrebat retoric, de bun seam dac tiau de unde venise nava cosmic de deasupra castelului. i cnd s-au jurat c n-au habar, le-am explicat c eu tiam (i ntr-adevr tiam, m avertizase Dorcas de existena lor, dar pn acum nu vzusem nici una) i dat fiind prezena ei aici, ar fi mai bine s m duc n recunoatere nainte s pornim atacul. Nici unul n-a scos un cuvnt, dar le-am ghicit sentimentul de neajutorare. Crezuser c-i gsiser eroul care s-i conduc, iar acum aveau s-l piard nainte s nceap btlia. Dac pot, o s intru, le-am spus eu. O s m ntorc la voi dac am cum i o s v las deschise cte ui se va putea. Dar s spunem c nu te ntorci, a zis Llibio. Cum vom ti cnd e clipa s scoatem cuitele? O s v dau un semn, am spus, chinuindu-mi mintea s nscocesc un semnal pe care l-a fi putut face dac rmneam nchis n turnul negru. Trebuie s aib vreun foc acolo nuntru pe o noapte ca asta, am continuat eu. O s scot un lemn aprins la o fereastr i, dac pot, o s-l las s cad, ca s vedei flacra. Dac nu v fac semn i nu m pot ntoarce la voi, socotii c am fost luat prizonier i atacai cnd prima lumin a zilei atinge muntele.
323

Nu mult dup aceea, m aflam n faa porii castelului i izbeam cu un ditamai ciocanul de fier care avea forma unui cap de om (din ct am citit cu degetele) i se lovea de o plac de fier fixat pe lemnul de stejar. Dinuntru, nici un rspuns. Am ateptat ct am respirat de patru ori i iar am izbit. Auzeam ecouri n spatele porii, o reverberare goal asemenea btilor de inim, dar voci nu rsunau. Chipurile hidoase pe care le vzusem n grdina Autocratului mi-au umplut mintea i m-am ateptat cu spaim s aud rsunnd o mpuctur, dei tiam c, dac hierodulii voiau s trag asupra mea toate armele energetice veneau n fapt de la ei , n-a fi auzit nici un zgomot. Vzduhul era att de neclintit nct prea c ateapt mpreun cu mine. La rsrit s-a auzit bubuit de tunet. n sfrit, am distins zgomot de pai, att de repezi i de uori, nct i-a fi luat drept pai de copil. O voce ce-mi prea familiar a ntrebat: Cine-i? Ce vrei? i eu am rspuns: Maestrul Severian, din Ordinul Cuttorilor Adevrului i Penitenei vin aici ca bra al Autocratului, a crui dreptate e pinea supuilor si. Nu mai spune! a exclamat Doctorul Talos i a deschis poarta. Cteva clipe am stat i m-am holbat la el. Ia zi-mi, ce vrea Autocratul de la noi? Ultima oar cnd te-am vzut, te-ndreptai spre Oraul Pumnalelor Strmbe. Ai apucat s ajungi acolo? Autocratul vrea s tie de ce vasalii ti l-au luat prizonier pe unul dintre slujbaii si, am zis eu. Adic pe mine. Ceea ce pune totul
324

ntr-o oarecum alt lumin. Chiar aa! Chiar aa! neleg c i din punctul tu de vedere. Nu tiam c tu eti misteriosul vizitator din Murene. i sunt sigur c btrnul Baldanders, bietul de el, era la fel de netiutor. Hai, intr, s vorbim despre asta. Am pit dincolo de poarta grea i doctorul a nchis-o n urma mea, ferecnd-o cu un drug de fier. Nu prea avem despre ce vorbi, am spus eu, dar, dac e s-o facem, s ncepem cu o gem preioas ce mi-a fost luat cu fora i, din cte mi s-a spus, i-a fost trimis ie. Dar n timp ce vorbeam, atenia mi-a fost abtut de la cuvintele pe care le rosteam spre imensitatea navei hierodulilor, care se afla acum, dup ce trecusem de zid, chiar deasupra capului. Uitndu-m n sus la ea, am avut aceeai senzaie de dislocare pe care o am uneori cnd m uit prin suprafeele curbate ale unei lupe; burta convex a navei arta ca ceva cu totul strin nu numai fa de lumea fiinelor omeneti, ci fa de ntreaga lume vizibil. A, da, a zis Doctorul Talos. Cred c farafastcul la al tu e la Baldanders. Sau mai corect e s spun c a fost la el, dar l-a pitit nu tiu pe unde. Sunt sigur c-o s i-l dea napoi. Dinuntrul turnului rotund care prea s sprijine nava (cu toate c nu era cu putin s-o fac), a ajuns pn la noi un sunet singuratic i cumplit, ca un urlet de lup. Nu mai auzisem aa ceva de cnd prsisem Turnul Matachin; dar tiam ce este i i-am spus Doctorului Talos: inei prizonieri aici. El a ncuviinat din cap: Da. M tem c azi, luat cu alte treburi, n-am avut vreme s hrnesc bietele creaturi. A fluturat din mn spre nava de deasupra i a
325

continuat: Sper, Severian, c n-ai nimic mpotriv s te ntlneti cu nite cacogeni? M tem c n-ai ncotro, dac vrei s intri i s-i ceri lui Baldanders s-i dea giuvaierul. E acolo, cu ei, stau de vorb. Am spus c n-aveam nimic mpotriv, cu toate c, trebuie s recunosc, nluntrul meu m-am cutremurat. Doctorul a zmbit, artnd deasupra brbii sale roii linia dinilor lui lucitori, ascuii, pe care mi-i aminteam att de bine. Minunat! Ai fost ntotdeauna o persoan minunat de lipsit de prejudeci. Dac-mi dai voie s-o spun, cred c educaia pe care ai primit-o te-a nvat s iei fiecare fiin aa cum e.

326

XXXIII Ossipago, Barbatus i Famulimus


Aa cum se obinuiete n asemenea turnuri de aprare, nu exista nici o intrare la nivelul solului. O scar dreapt, ngust, abrupt, fr balustrade, ducea la o u la fel de ngust, aflat la vreo zece cubii deasupra pardoselii din curte. Ua era deja deschis i am fost ncntat c Doctorul Talos n-a nchis-o n urma noastr. Am strbtut un coridor scurt care fr doar i poate tia zidul turnului n toat grosimea lui i ddea ntr-o ncpere ce prea s ocupe tot nivelul acela al turnului (asemenea tuturor ncperilor pe care le-am vzut acolo). Era plin de mainrii cel puin la fel de vechi (aa am socotit, vzndu-le) precum acelea pe care le aveam noi n Turnul Matachin, dar la ce anume foloseaumi-era cu neputin s ghicesc. ntr-o parte a acestei ncperi, o alt scar ngust urca la etajul de deasupra, iar n partea cealalt, o cas a scrilor ntunecoas ducea spre locul n care era nchis prizonierul
327

care urla, cci i-am auzit vocea nlndu-se din deschiztura neagr. A nnebunit, am spus eu i mi-am nclinat capul spre urlet. Doctorul Talos a ncuviinat cu o micare a capului. Cei mai muli nnebunesc. Cel puin aceia pe care i-am examinat eu. Le administrez fierturi de spnz, dar n-am impresia s le fac bine. Am avut i noi clieni din tia la nivelul trei al temniei subterane, pentru c eram obligai prin lege s-i inem acolo; fuseser dai n grija noastr, nelegi, i nimeni din cei sus-pui nu ne ddea voie s-i eliberm. Doctorul m ducea spre scara care urca. mi dau seama de situaia dificil n care erai pui. Cu timpul, mureau, am continuat eu ncpnat. Fie ca urmare a torturilor, fie din alte pricini. N-avea nici un rost s-i inem nchii. Aa zic i eu. Fii atent la mecanismul la cu crlig. ncearc s-i agate mantia. i-atunci de ce-l ii aici, dac-i nebun? Doar nu suntei temniceri ndrituii, aa cum eram noi. Pentru organe, cred. De aceea a instalat aici Baldanders toate nimicurile astea. Cu un picior pe prima treapt, Doctorul Talos s-a rsucit s se uite la mine. Fii atent s te compori ca lumea. Nu le place s li se spun cacogeni, s tii. S li te adresezi pe numele pe care fiecare i-l spune c-l are acum i nu cumva s pomeneti de materii vscoase. n general, s nu pomeneti de nimic neplcut. Sracul Baldanders s-a chinuit atta s fac pace cu ei dup ce i-a
328

pierdut capul la Casa Absolut. O s fie zdrobit dac strici totul chiar nainte s plece. Am fgduit s fiu ct se poate de diplomat. Pentru c nava se afla deasupra turnului, bnuisem c Baldanders i comandorii ei se aflau n ncperea de la ultimul nivel. M-am nelat. Am auzit murmur de voci n timp ce urcam la catul urmtor, apoi vocea adnc a uriaului, rsunnd, aa ca i n multe alte dai cnd cltorisem cu el, asemenea prbuirii unui zid ubrezit, undeva departe. i ncperea aceasta era plin de mainrii. Or fi fost la fel de vechi precum cele de jos, dar preau n bun stare de funcionare; mai mult chiar, se aflau ntr-o relaie logic unele cu altele dei care anume era aceasta nu deslueam , asemenea mecanismelor din sala lui Typhon. Baldanders i oaspeii lui se gseau n captul ndeprtat al ncperii, unde capul uriaului, de trei ori mai mare dect capul oricrui om obinuit, se iea deasupra zngnitului de metale i cristale, ca un cap de tiranozaur blngnindu-se deasupra coroanelor celor mai nalte ale unei pduri. ndreptndu-m spre ei, am vzut ce rmsese dintr-o tnr cine tie dac nu o surat de-a Piei care zcea sub un clopot de sticl plpitor. Abdomenul i fusese spintecat cu un ti ascuit i o parte din viscere i fuseser scoase i puse n jurul trupului ei. Avea semne de putrefacie i cu toate acestea buzele i se micau. Ochii i s-au deschis cnd am trecut pe lng ea, apoi s-au nchis. Avem musafiri! a strigat Doctorul Talos. N-ai s ghiceti cine-a venit. Capul uriaului s-a rsucit ncet, dar mi s-a prut c m privete ca i cnd n-ar fi tiut cine sunt, ca n acea prim diminea din Nessus,
329

cnd Doctorul Talos l trezise din somn. Pe Baldanders l tii, mi s-a adresat doctorul, dar trebuie s te prezint celorlali oaspei ai notri. Trei brbai hai s le spun aa s-au ridicat politicoi. Unul dac ar fi fost cu adevrat o fiin uman putea fi descris drept scund i ndesat. Ceilali doi erau cu mai bine de-un cap mai nali dect mine, ct exultanii de nali. Mtile pe care le purtau toi trei le ddeau chipuri de oameni rafinai, de vrst mijlocie, cumptai, cu prestan; dar mi ddeam seama c ochii ce priveau prin tieturile mtilor celor doi mai nali erau mai mari dect ochii omeneti, iar silueta mai scund nu avea ochi deloc, nct acolo nu se zrea dect ntunecime. Toi trei erau nvemntai n alb. nlimile Voastre! Vi-l prezint pe un mare prieten de-al nostru. Maestre Severian, d-mi voie s i-i prezint pe onorabilii hieroduli Ossipago, Barbatus i Famulimus. Strdania acestor nobile personaje este de a inculca nelepciunea n rasa omeneasc reprezentat aici de Baldanders i, acum, de tine nsui. Fiina pe care Doctorul Talos a prezentat -o drept Famulimus a nceput s vorbeasc. Vocea ei ar fi putut fi a unei fiine omeneti, doar c era mai rsuntoare i mai muzical dect orice voce cu adevrat omeneasc pe care o auzisem vreodat, nct a fi zis c ascultam glasul unui instrument cu coarde, cruia i s-a insuflat via. Fii bine-venit, a cntat vocea. Nu exist bucurie mai mare pentru noi dect s te salutm, Severian. Te nclini n faa noastr din curtoazie, dar noi vom ngenunchea n faa ta. i chiar a ngenuncheat scurt, la fel i
330

ceilali doi. Nimic din ce-ar fi putut zice sau face nu m-ar fi nmrmurit mai mult, i am rmas mut de uimire. Cellalt cacogen nalt, Barbatus, a vorbit ca un gentilom care vrea s umple tcerea czut stnjenitor n mijlocul unei conversaii. Vocea lui era mai adnc dect a lui Famulimus i prea s aib ceva militros n ea: Eti bine-venit aici foarte bine-venit, aa cum a spus dragul meu prieten i cum am ncercat cu toii s artm. Dar prietenii ti trebuie s rmn afar ct vreme suntem noi aici. tii asta, desigur. Am spus-o doar ca s fie spus. Pe un ton att de adnc nct mai mult i-am simit vocea dect i-am auzit-o, al treilea cacogen a murmurat: Nu conteaz i, ca i cnd s-ar fi temut c a putea s vd golul din tieturile pentru ochi ale mtii, i-a ntors capul ostentativ spre fereastra ngust de lng el i spre ceea ce se afla dincolo de ea. S neleg c ai prieteni pe-aici? a ntrebat n oapt Doctorul Talos. Era una dintre trsturile lui ca arareori s se adreseze unui grup, aa cum fac majoritatea oamenilor el se adresa fie unui singur individ din acel grup, ca i cnd numai ei doi ar fi fost de fa, fie fcea pe oratorul, ca i cnd avea naintea sa mii de oameni. Civa insulari mi-au dat o escort, am zis eu, ncercnd s-o dau cotit. Cred c tii despre cine vorbesc. Triesc pe stufurile plutitoare de pe lac. Se ridic mpotriva ta! i-a spus Doctorul Talos uriaului. Te-am prevenit c aa se va ntmpla. S-a repezit la fereastra prin care prea s
331

priveasc fiina numit Ossipago, mbrncindu-l la o parte i holbndu-se n noaptea de afar. Apoi, ntorcndu-se spre cacogen, a ngenuncheat, l-a apucat de mn i i-a srutat-o. Mna asta era o mnu ca toate mnuile, dintr-un material flexibil, vopsit astfel nct s par carne omeneasc, iar nuntrul ei avea ceva ce nu era mn. O s ne ajui, nlimeaTa, nu-i aa? Sunt sigur c ai fantasini la bordul navei. O singur dat s nirm ororile pe zid, i-avem pace timp de-un secol. Cu vocea lui domoal, Baldanders a spus: Severian va fi biruitorul. Altfel de ce-ar fi ngenuncheat n faa lui? Cu toate c s-ar putea s moar, iar noi srmnem n via. i tii cum sunt, Doctore. Jaful poate rspndi cunoaterea. Doctorul Talos s-a rsucit furios spre el: Aa s-a ntmplat i nainte? Rspunde-mi! Cine poate ti, Doctore? tii bine c nu. Sunt aceleai brute ignorante, superstiioase, care au fost dintotdeauna! S-a rsucit din nou, de data asta spre hieroduli, i a spus: Nobili hieroduli, rspundei-mi. Dac e s tie cineva, numai voi putei ti. Famulimus a fcut un gest, iar eu n-am fost nicicnd mai contient de adevrul din spatele mtii ca n acea clip, cci nici un bra omenesc n-ar fi putut face acea micare, o micare fr nici un neles, neartnd nici consimire, nici negare, nici iritare, nici consolare. Nu voi vorbi despre toate lucrurile pe care le tii, a zis el. Cei de care te temi au nvat s te biruie. Poate c ntr-adevr nc
332

sunt ntflei; dar ceea ce duc acas cu ei i-ar putea face nelepi. i spunea acestea doctorului, dar nu m-am mai putut abine i am zis: Pot s tiu despre ce vorbii, Sieur? Despre voi, despre voi toi, Severian. N-are ce ru s-i fac acum c spun acestea. Numai s nu spui prea multe, s-a bgat Barbatus n vorb. Exist un semn folosit pe una dintre lumi, unde uneori nava noastr istovit i gsete n sfrit odihna. E un arpe cu cte un cap la fiecare capt. Un cap e mort cellalt l roade. Asta cred c e lumea cu pricina, a zis Ossipago, fr s se ntoarc de la fereastr. Fr ndoial, Camoena ar putea s ne spun unde-i este slaul. Dar n-are importan dac tii unde e. M vei nelege cu att mai bine. Capul viu simbolizeaz distrugerea. Capul mort, zidirea. Primul se nfrupt din al doilea. i nfruptndu-se, i d i acestuia hran. Un biat ar putea crede c dac primul moare, cel mort, elementul constructiv, va triumfa, fcndu-l i pe geamnul su asemenea siei. Adevrul e c amndou capetele ar muri n scurt timp. Cum se ntmpl adesea, a observat Barbatus, bunul meu prieten e ct se poate de confuz. Pricepi ce zice? Eu unul nu, a proclamat suprat Doctorul Talos, fcnd stnga-mprejur dezgustat i cobornd treptele n fug. N-are importan, atta vreme ct stpnul lui nelege, mi-a zis Barbatus. A tcut, parc ateptnd ca Baldanders s-l contrazic, apoi a continuat, tot ctre mine: Dorina noastr, nelegi tu, este s facem ca
333

rasa voastr s propeasc, i nu s-o ndoctrinm. Vorbeti de oamenii rmului? l-am ntrebat eu. n tot acest timp, apele lacului i murmurau durerea nocturn prin fereastr. Vocea lui Ossipago a prut s se mpleteasc n acest murmur atunci cnd a zis: Voi toi... nseamn c e adevrat, am zis eu. Ceea ce-au bnuit atia nelepi. Suntem ghidai. Voi ne urmrii i, n evurile istoriei noastre, care vou probabil vi se par doar cteva zile, ne-ai scos din slbticie. n entuziasmul meu am scos crulia cafenie, nc umed dup baia pe care o fcusem mai devreme n acea zi, cu toate c era nvelit cu mtase dat cu unsoare. Dai-mi voie s v citesc ce se spune aici: Omul, care nu e nelept, este totui obiectul nelepciunii. Dac nelepciunea l gsete a fi un obiect potrivit, oare e nelept din partea lui s-i scoat la lumin neghiobia? Cam aa scrie aici. Greeti, mi s-a adresat Barbatus. Evurile sunt eoni pen tru noi. Prietenul meu i cu mine ne ocupm de rasa voastr de mai puin vreme dect eti tu pe lume. Obiectele astea triesc doar douzeci de ani, ct cinii, a zis Baldanders. Tonul lui mi-a dat de neles mai multe dect am scris eu aici, cci fiecare cuvnt a czut ca o piatr scpat ntr-un rezervor adnc. Nu se poate! am exclamat eu. Voi suntei lucrarea pentru care trim noi, mi-a explicat Famulimus. Omul sta cruia tu i spui Baldanders triete ca s
334

nvee. Vedem c strnge mormane de nvturi strvechi fapte solide precum seminele, ca s-i dea putere. Va muri cndva de mini ce nu agonisesc, dar va muri cu un ctig ceva mai mare pentru voi toi. Gndete-te la un copac ce crap o piatr n dou. Strnge pentru propria sa folosin ap, cldura dttoare de via a soarelui... i tot ce nseamn via. Dup un timp moare i putrezete, acoperind pmntul pe care propriile-i rdcini l-au fcut din piatr sfrmat. Umbra lui odat dus, noi semine dau coli; cu timpul, o nou pdure se nal pe locul unde a crescut el. Doctorul Talos i-a fcut din nou apariia din casa scrii, btnd din palme ncet i batjocoritor. i le-ai lsat lor mainile astea? am ntrebat eu, fiind foarte contient, n timp ce puneam ntrebarea, de existena femeii eviscerate care murmura sub clopotul ei de sticl undeva n spatele meu, un gnd ce altdat nu l-ar fi tulburat ctui de puin pe torionarul Severian. Nu, a rspuns Barbatus. Pe acestea le-a gsit el, sau i le-a construit singur. Famulimus ne-a spus c voia s nvee i c trebuie s ne ngrijim s-i mplinim dorina, dar nu s-l nvm noi. Noi nu nvm pe nimeni nimic, ci facem doar nego cu mecanismele care sunt prea complicate ca specia voastr s le construiasc singur. Montrii tia, ororile astea nu fac nimic pentru noi, s-a bgat Doctorul Talos n vorb. I-ai vzut tii ce sunt. Cnd bietul meu pacient s-a repezit ca nebunul printre ei n teatrul din Casa Absolut, aproape c l-au omort cu pistoalele lor.
335

Uriaul s-a foit n jilul su ct toate zilele. Nu trebuie s te prefaci c i-e mil, Doctore. Nu i se potrivete defel. Fcnd pe nebunul n timp ce ei priveau... Umerii lui imeni s-au nlat i au cobort. N-ar fi trebuit s m las copleit, a mai zis el. Ei au consimit acum s uite. Am fi putut uor s-l ucidem pe creatorul tu n noaptea aceea, tii bine, i-a spus Barbatus Doctorului Talos. L-am prlit doar att ct s-i stvilim atacul. Mi-am amintit atunci ce-mi spusese uriaul cnd ne desprisem n pdurea de dincolo de grdinile Autocratului c el era stpnul doctorului. i nainte s m gndesc la ce fac, l-am prins pe doctor de mn. Pielea lui prea la fel de moale i de vie ca a mea, doar c ciudat de uscat. Dup o clip, i-a smuls-o din a mea. Ce eti tu? am ntrebat, i cnd el nu mi-a rspuns, m-am rsucit ctre fiinele ce spuneau c se numesc Famulimus i Barbatus: Odat, domnilor, am cunoscut un om fcut numai pe jumtate din carne omeneasc... n loc s-mi rspund, cei doi s-au uitat la uria i, cu toate c tiam c feele lor sunt numai mti, am simit fora poruncii lor. Un homunculus, a bodognit Baldanders.

336

XXXIV Mti
i-n timp ce el mi spunea asta, s-a pornit ploaia, o ploaie rece care a lovit pietrele nelefuite, cenuii ale castelului cu milioane de pumni de ghea. M-am aezat, strngnd-o pe TerminusEst ntre genunchi, s le domolesc tremuratul, i, pstrndu-mi ct am putut mai bine sngele-rece, am zis: Cnd insularii mi-au spus c un omule a pltit pentru construirea acestui castel, am neles aproape de ndat c vorbeau de doctor. Dar spuneau c tu, uriaule, ai venit mai trziu. Eu am fost omuleul. Doctorul a venit mai trziu. Un cacogen i-a artat la fereastr chipul comaresc, ud de ploaie, apoi a disprut. Probabil i transmisese lui Ossipago un mesaj, cu toate c eu n-am auzit nimic. Creterea are dezavantajele ei, a zis Ossipago fr s se ntoarc de la fereastr, cu toate c pentru speciile voastre este singura
337

cale prin care tinereea poate fi refcut. Doctorul Talos a srit n picioare. O s-i dovedim! El s-a dat pe minile noastre. Am fost obligat s-o fac. N-avea cine altcineva. Mi-am creat propriul medic. nc ncercam s-mi recapt echilibrul mental i m uitam de la unul la altul; nu observam nici o schimbare n nfiarea ori purtarea lor. Dar te bate, am zis eu. L-am vzut. Te-am auzit odat, cnd te destinuiai femeii leia micue. Ai distrus o alt femeie, pe care ai iubit-o. Cu toate astea, erai sclavul ei. Trebuie s-l ridic, nelegi? a zis Doctorul Talos. Trebuie s-i fac exerciiile, asta e una dintre ndatoririle mele. Am aflat c Autocratul a crui sntate e fericirea supuilor lui are un isocronon n iatacul lui, primit n dar de la un alt autocrat de dincolo de marginea lumii. Poate c e stpnul domnilor aici de fa. Nu tiu. Oricum, Autocratul se teme s nu i se pun pumnalul la gt i nu las pe nimeni s se apropie de el cnd doarme, prin urmare mecanismul la i msoar rondurile nopii. Cnd vin zorii, l trezete. Cum poate stpnul Commonwealth-ului s ngduie ca somnul s-i fie tulburat de o simpl mainrie? Baldanders m-a creat pe mine ca s fiu medicul lui, aa cum i-a spus. Severian, tu m tii pe mine de ceva vreme. Ai putea zice c am czut vreodat prad infamantului viciu al falsei modestii? Am stors un zmbet i am cltinat din cap n semn c nu. Atunci trebuie s-i spun c nu rspund pentru virtuile mele, cte-or fi. Baldanders a avut nelepciunea s fac din mine tot ceea ce
338

el nu e, ca s in cumpna pentru neajunsurile lui. Bunoar, nu iubesc banii. Un lucru extraordinar pentru pacient, cnd are un medic personal. i sunt loial fa de prieteni, el fiind primul dintre ei. Totui, am zis eu, m-a mirat ntotdeauna c nu te-a ucis. Era att de frig n ncperea aceea, c m-am nvelit mai strns n mantie, cu toate c eram sigur c neltorul meu calm nu avea s mai in mult. Trebuie s tii de ce-mi in firea n fru, a zis uriaul. Ai vzut cnd mi-am pierdut cumptul. S-i vd eznd acolo, holbndu-se la mine, ca i cnd eram un urs n lan... Doctorul Talos l-a atins pe mn; era ceva feminin n gestul lui. Glandele lui sunt de vin, Severian, a zis el. Sistemul endocrin i tiroida. Totul trebuie urmrit cu mare atenie, altfel crete prea iute. i apoi trebuie s m ngrijesc de greutatea lui, s nu-i frng oasele, i de o mie de alte lucruri. Creierul, a mormit uriaul. Creierul e cel mai ru dintre toate, i cel mai bun. Te-a ajutat Gheara? l-am ntrebat eu. Dac nu, poate te va ajuta dac o in eu. A fcut mai multe minuni pentru mine n timpul sta scurt dect pentru Pelerine n ani de zile. Cnd chipul lui Baldanders n-a dat semn c pricepe ce spun, Doctorul Talos a zis: Adic gema pe care au trimis-o pescarii. Se pare c tmduiete ca prin farmec. La aceste vorbe, Ossipago s-a ntors n sfrit spre noi: Ce interesant! O avei aici? Putem s -o vedem? Doctorul s-a uitat nelinitit de la masca inexpresiv a cacogenului, la chipul lui
339

Baldanders i napoi la cacogen. V rog, nlimea Voastr, e un fleac. O bucic de corindon. De cnd urcasem la acest nivel al turnului, nici unul dintre cacogeni nu se mutase din loc mai mult de-un cubit; acum Ossipago s-a apropiat de scaunul pe care edeam, cu pai mici, cltinai. Probabil c fcusem un gest de fereal, pentru c a spus: Nu ai de ce s te temi de mine, cu toate c celor de-o seminie cu tine le pricinuim mult suferin. Vreau s aud mai multe despre Gheara asta, despre care homunculusul ne spune c e doar o mostr de mineral. Auzindu-l spunnd acestea, m-am temut c el i nsoitorii lui vor lua Gheara de la Baldanders i-o vor duce n noua lor cas, de dincolo de vid, dar apoi mi-am dat seama c nu puteau face asta fr s-l oblige cumva pe uria s-o scoat, lucru pe care eu nu prea aveam cum s-l fac. Aa c i-am spus lui Ossipago despre minunile svrite de Ghear ct fusese n pstrarea mea ulanul de pe drum i oamenii-maimu, i toate celelalte exemple ale puterii sale despre care am scris n paginile de fa. n timp ce vorbeam, chipul uriaului devenea tot mai aspru iar al doctorului, tot mai nelinitit. Cnd am isprvit, Ossipago a spus: i acum trebuie s vedem minunia. Te rog, scoate-o. i Baldanders s-a ridicat, a traversat cu pai mari ncperea vast, fcnd ca mainriile lui s apar ca nite jucrii pe lng statura lui, i a tras sertarul unei msue cu tblia alb, de unde a scos gema. Era mai stins n mna lui dect o vzusem vreodat; o simpl bucat de sticl albastr, aa prea.
340

Cacogenul i-a luat-o i a ridicat-o pe mnua lui pictat, dei nu-i ntorsese faa s se uite la ea, aa cum ar face un om. n palma mnuii lui, gema parc a prins lumina ce se revrsa din lmpile galbene atrnate deasupra capetelor noastre, i n acea lumin a scprat n azuriu limpede. Foarte frumoas, a spus el. i cum nu se poate mai interesant, cu toate c nu e posibil s fi fcut isprvile ce s-au spus despre ea. De bun seam, a cntat Famulimus i a fcut nc un gest din acela care-mi amintea cu struin de statuile din grdinile Autocratului. E a mea, am zis eu. Oamenii rmului mi-au luat-o cu fora. Pot s-o primesc napoi? Dac e a ta, a zis Barbatus, de unde-o ai? Am tras aer n piept i am nceput s descriu ntlnirea mea cu Agia i distrugerea altarului Pelerinelor, dar el mi-a tiat vorba: Toate astea sunt speculaii. N-ai vzut giuvaierul sta pe altar, nici n-ai simit mna femeii cnd i-a dat-o, dac ntr-adevr i-a dat-o. Deunde-oai? Am gsit-o ntr-un buzunar al sabretaului meu. Nu prea tiam ce s spun altceva. Barbatus i-a ntors faa de la mine, parc dezamgit. i tu..., a zis, uitndu-se la Baldanders. Ossipago o ine acum i a luat-o de la tine. Tu de unde-o ai? Baldanders a blmjit: Ai vzut doar. Din sertarul mesei leia. Cacogenul a dat din cap, micndu-i cu minile masca: Prin urmare, Severian, vezi c revendicarea lui e la fel de ndreptit ca a ta. Dar gema e a mea, nu a lui.
341

Nu e treaba noastr s facem dreptate unuia sau altuia dintre voi; vei hotr singuri dup ce noi vom fi plecat. Dar, din curiozitate, care chinuie chiar i asemenea creaturi ciudate cum crezi c suntem noi Baldanders, tu vrei s-o pstrezi? Uriaul a cltinat din cap: Nu vreau s am un asemenea monument de superstiie n laboratorul meu. Atunci nu va fi ctui de puin greu s cdei la o nvoial, a declarat Barbatus. Severian, vrei s vezi cum se nal nava noastr? Baldanders vine ntotdeauna s ne conduc i, cu toate c el nu e genul de om care s se lase impresionat de priveliti artificiale sau naturale, eu a zice c merit s vezi. S-a ntors cu spatele i i-a aranjat roba alb. Hieroduli preavenerai, am zis eu, a vrea tare mult s vin, dar nainte s plecai doresc s v ntreb ceva. Cnd am sosit, ai spus c n-ai avut bucurie mai mare dect s m vedei i ai ngenuncheat n faa mea. Chiar ai vorbit serios? Sau m-ai confundat cu altcineva? Baldanders i Doctorul Talos se ridicaser n picioare cnd cacogenul pomenise de plecare. Acum, dei Famulimus a rmas n urm s-mi asculte ntrebrile, ceilali se ndeprtau; Barbatus urca scara ce ducea la nivelul de deasupra, urmat la ceva distan de Ossipago, nc innd Gheara pe mnu. M-am urnit i eu, temndu-m s nu m despart de Ghear, iar Famulimus mi s-a alturat. Cu toate c de data asta n-ai trecut testul nostru, am vorbit foarte serios spunndu-i ceea ce i-am spus.
342

Vocea lui era asemenea cntului unei psri, ntinzndu-se ca o punte peste abisul dintr-o pdure de neatins. Ct de adesea am stat noi la sfat, Liege, a continuat el. Ct de adesea ne-am ndeplinit dorinele unul altuia. Cred c le tii pe femeile apelor. Suntem Ossipago, temerarul Barbatus i cu mine mai puin nelepi dect ele? Am tras adnc aer n piept. Nu tiu despre ce vorbeti. Dar cumva simt c suntei buni, chiar dac voi i cei ca voi suntei hidoi. i c undinele nu sunt bune, chiar dac sunt att de drgue i n acelai timp att de monstruoase nct aproape c nu m pot uita la ele. Oare ntreaga lume e un rzboi ntre bine i ru? Nu i-a trecut prin cap c ar putea fi ceva mai mult de-att? Nu-mi trecuse i m-am uitat lung la el. i mi tolerezi cu amabilitate nfiarea. Fr s te jignesc, mi dai voie s-mi scot masca? Amndoi tim c-i o masc, n plus e cald aici. Baldanders e n fa, n-o s vad. Dac aa vrei, nlimea Ta, am zis eu. Dar nu vrei s-mi spui... Cu o zvcnire scurt a minii, ca de uurare, Famulimus i-a smuls masca. Chipul descoperit nu era chip, doar ochi pe un strat de putrefacie. Apoi mna s-a micat din nou ca nainte, i a czut i stratul acela. Dedesubt, era frumuseea ciudat, calm pe care o vzusem sculptat pe chipurile sta tuilor mictoare din grdinile Casei Absolute, dar deosebindu-se de aceea aa cum se deosebete chipul unei femei n via de masca aceluiai chip viu. Nu te-ai gndit niciodat, Severian, a zis ea, c acela care poart masc poate s poarte
343

i o alt masc? Dar eu, care purtam dou, nu port trei. Nici un neadevr nu ne mai desparte acum, jur. Atinge, Liege degetele tale pe chipul meu. Mi-era team, dar ea mi-a luat mna i a ridicat-o la obrazul ei. Era rece, dar viu, opusul ntru totul al cldurii uscate a pielii doctorului. Toate mtile monstruoase pe care ai vzut c le purtm sunt doar concetenii ti de pe Urth. O insect, nou-ochi, acum un lepros muribund. Toi sunt fraii ti, chiar dac te nfiori. Ne apropiasem de nivelul cel mai de sus al turnului, clcnd uneori pe lemne carbonizate ruinele rmase n urma conflagraiei ce-i alungase pe Baldanders i pe medicul lui. Mi-am luat mna de pe obraz i Famulimus i-a pus din nou masca. De ce facei asta? am ntrebat eu. Pentru ca seminia ta s ne urasc i s se team de noi toi. Ct vreme, Severian dac n-am face-o ar rbda oamenii obinuii o stpnire alta dect a noastr? Noi nu vrem s vduvim rasa voastr de crmuirea voastr; ferindu-i pe-ai votri de noi, oare nu-i pstreaz Autocratul Tronul Phoenix? M simea cum m simisem uneori n muni, cnd m trezeam dintr-un vis, cnd m ridicam n capul oaselor buimac, m uitam n jur i vedeam luna verde intuit pe cer cu un pin, i feele ncruntate, solemne ale munilor sub diademele lor sparte, n loc s vd pereii din vis ai camerei de lucru a Maestrului Palaemon, sau refectoriul nostru, sau coridorul de celule unde edeam la masa paznicilor, n dreptul uii de la celula Theclei. Am reuit s ngaim: Atunci de ce mi-ai artat-o?
344

i ea a rspuns: Cu toate c tu ne vezi, noi n-o s te mai vedem. M tem c prietenia noastr aici ncepe i tot aici se sfrete. Consider-l un dar de bun venit din partea unor prieteni care pleac. Atunci doctorul, care se afla n faa noastr, a deschis o u i rpitul ploii a devenit urlet, iar eu am simit aerul rece, ca de moarte, al turnului invadat de aerul ngheat dar viu de afar. Baldanders a fost nevoit s se aplece i s-i rsuceasc umerii ca s treac prin cadrul uii, iar pe mine m-a izbit gndul c n curnd nu va mai putea face asta, orict grij ar avea de el Doctorul Talos ua va trebui lrgit, la fel poate i scara, cci dac se ntmpla s cad ar muri cu siguran. i atunci am neles ceea ce m nedumerise nainte: explicaia pentru ncperile uriae i tavanele nalte, pentru turnul su. i m-am ntrebat cum erau beciurile din stnc, unde-i inea prizonierii nfometai.

345

XXXV Semnalul
Nava, care de jos prea c ar fi poposit pe structura turnului nsui, nu se sprijinea pe ea, ci prea s pluteasc la jumtate de lan sau mai mult deasupra noastr prea sus s ne fereasc de ploaia biciuitoare care fcea ca neteda curb a carenei sale s luceasc asemenea sidefului negru. Uitndu-m n sus la ea, n-am putut dect s-mi nchipui velele pe care un asemenea vas le putea ntinde pentru a prinde vnturile ce sufl ntre lumi; i cum stam i m ntrebam dac echipajul nu s-o fi uitnd n jos, s ne vad pe noi, tritonii, fiinele ciudate, barbare, care o vreme au umblat pe sub carena lor, unul dintre ei chiar a cobort, cu capul nainte, ca o veveri, scldat n lumin portocalie i agndu-se de caren cu picioarele i minile, cu toate c era ud ca o piatr n unda rului, i lustruit asemenea tiului lui TerminusEst. Purta i el o masc, din cele descrise de mine de attea ori, doar c acum tiam c e masc. Cnd i-a vzut pe
346

Ossipago, Barbatus i Famulimus dedesubt, i-a oprit coborrea i o clip mai trziu o frnghie subire, la fel de portocalie, prnd un fir de lumin, a fost aruncat de undeva de sus. Acum trebuie s plecm, i-a spus Ossipago lui Baldanders i i-a dat Gheara. Gndete-te bine la tot ce nu i-am spus i ine minte ce nu i s-a artat. Aa voi face, a promis Baldanders cu o voce mai sumbr dect am auzit-o vreodat. Iar Ossipago s-a prins de frnghie i a alunecat n susul ei pn unde aceasta se ndoia pe curbura carenei, i acolo a disprut din vedere. Dar a fi zis c nu aluneca n sus, ci n jos, ca i cnd nava aceea era o lume n sine i trgea tot ce-i aparinea ctre sine, cu o foame oarb, aa cum face Urth; sau poate c Ossipago nsui devenise mai uor dect aerul nostru, cum se ntmpl cu un marinar care se arunc de pe corabia lui n mare, i se nlase la fel cum m nlasem eu dup ce srisem din barca hatmanului. Fapt e c Barbatus i Famulimus l-au urmat. Famulimus ne-a fcut semn cu mna nainte ca pntecul navei s ne-o ascund vederii; fr ndoial c doctorul i Baldanders i-au zis c le fcuse lor un semn de rmas-bun; dar eu tiu c mie mi fcuse cu mna. O perdea de ploaie m-a lovit n fa, orbindu-m cu toate c purtam gluga. ncet la nceput, apoi tot mai repede, nava s-a nlat i ea i s-a ndeprtat, disprnd nu n sus, ori spre miaznoapte, ori spre miazzi, ori spre apus, ori spre rsrit, ci fcndu-se tot mai mic ntr-o direcie spre care n-am mai putut arta dup ce s-a fcut nevzut. Baldanders s-a rsucit spre mine: I-ai auzit.
347

N-am neles ce vrea s spun, aa c am zis: Da, am vorbit cu ei. Doctorul Talos m-a invitat s-o fac atunci cnd mi-a deschis ua din zid. Nu mi-au spus nimic. Nu mi-au artat nimic. Nu cred c e chiar nimic s le fi vzut nava i s fi stat de vorb cu ei. M mn nainte. Mereu nainte. M mn ca pe-un bou la tiere. S-a ndreptat spre parapet i a privit spre ntinderea nesfrit a lacului, ale crui ape nspumate de ploaie artau ca o mare de lapte. Dinii parapetului se nlau la cteva palme deasupra capului meu, dar Baldanders i-a pus minile pe ei ca pe-o balustrad i am vzut lucirea albastr a Ghearei ntr-unul din pumnii strni. Doctorul Talos m-a tras de mantie, murmurnd c am face mai bine s intrm nuntru, s nu mai stm n furtun, dar eu nu m clinteam. A nceput cu mult nainte s te fi nscut tu. La nceput m-au ajutat, cu toate c doar sugerndu-mi gnduri, punnd ntrebri. Acum fac doar aluzii. Acum las s scape doar att ct s-mi dea de neles c un anume lucru poate fi fcut. n seara asta ns n-a fost nici mcar att. Vrnd s-l ndemn s nu-i mai foloseasc pe insulari pentru experimentele sale, dar fr s tiu cum s-o fac, i-am zis c-i vzusem gloanele explozive, care erau chiar minunate, o invenie extraordinar. Natrium, a zis el i s-a ntors spre mine, capul lui uria fiind nlat spre cer. Habar n-ai de nimic. Natriumul e doar o substan elementar pe care apa o produce din
348

abunden. Crezi c l-a fi dat pescarilor dac n-ar fi fost doar o jucrie? Nu, capodopera mea sunt eu nsumi. i sunt singura mea capodoper! Uit-te n jurul tu..., a optit Doctorul Talos,...nu recunoti nimic? E ntocmai cum zice el. Ce vrei s spui? am ntrebat tot n oapt. Castelul? Monstrul? Crturarul? Mi -a venit gndul sta aa, deodat. De bun seam tii c aa cum marile evenimente ale trecutului i ntind umbrele de-a lungul evurilor, aa i acum, cnd soarele se ndreapt spre ntuneric, propriile noastre umbre gonesc ctre trecut, s tulbure visurile omenirii. Suntei nebuni, am zis eu. Sau v inei de glume. Nebun? a bubuit Baldanders. Tu eti nebun. Tu, cu aiurelile tale despre teurgie. Cum i mai rd de noi! Ne socotesc pe toi barbari... i pe mine, care trudesc de trei viei. i-a ntins braul i a deschis pumnul. Gheara strlucea acum pentru el. Eu m-am repezit s-o iau, dar el, cu o micare brusc, a aruncat-o. Ce scprare a avut n ntunericul btut de ploaie! Ca i cnd strlucitoarea Skuld nsi s-ar fi prvlit de pe cerul nopii. Atunci am auzit urletul oamenilor lacului, care ateptau dincolo de zid. Eu nu le ddusem nici un semnal; dar semnalul le fusese dat de singurul act n afar poate de un atac asupra propriei mele persoane care m-ar fi putut mpinge s-l dau. TerminusEst i-a prsit teaca n timp ce vntul nc purta strigtul lor de lupt. Am ridicat spada s lovesc, dar nainte s-o abat asupra uriaului, Doctorul Talos a srit ntre noi. Am crezut c arma pe
349

care o nlase pentru a para era bastonul su; dac nu mi s-ar fi frnt inima din pricin c pierdusem Gheara, a fi rs abtndu-mi spada asupra lui. Dar tiul meu a zngnit lovind oel, i cu toate c doctorul i-a retras n aceeai clip toiagul, reuise s opreasc lovitura. Baldanders s-a repezit pe lng mine nainte s apuc s m dezmeticesc, mbrncindu-m n parapet. N-am putut s m feresc din calea atacului doctorului, dar cred c mantia mea fuliginoas l-a amgit i, cu toate c vrful lui mi-a zgriat coastele, s-a izbit de piatr. L-am pocnit cu plselele i el s-a dat civa pai napoi, ameit. Baldanders nu se zrea nicieri. Dup o clip, mi-am dat seama c se repezise la ua din spatele meu, iar brnciul fusese ca un gnd venit ntr-o doar, aa cum un om, cu mintea la alte treburi, stinge o lumnare nainte de a iei din odaie. Doctorul zcea rstignit pe podeaua de piatr care era acoperiul turnului piatr care, n soare, aprea poate cenuie, dar acum era neagr, un negru murat de ploaie. Prul i barba doctorului, roii amndou, se zreau totui, de unde mi-am dat seama c zcea pe burt, cu capul rsucit ntr-o parte. Doar nu l-am lovit chiar att de tare, mi-am zis, ori poate sunt mai vnjos dect tiu, cum mi spuneau unii cteodat. Simeam ns c sub masca aceea de om sigur de sine, cu mers ano, Doctorul Talos fusese mai ubred dect am fi bnuit oricare dintre noi, n afar de Baldanders. nseamn c l-a fi putut ucide cu uurin, mnuind-o pe TerminusEst astfel ca un col al lamei s i se nfig n east. M-am mulumit s-i culeg de pe jos arma, linia aceea subire de argint ce-i czuse din
350

mn. Era o lam cu un singur ti, lat cam ct degetul meu arttor, foarte ascuit o sabie cum numai un chirurg putea s aib. Dup o clip am observat c mnerul ei era, n fapt, mnerul bastonului su, pe care-l vzusem att de adesea; era un baston-sabie, la fel ca acea sabie pe care o mnuise odat Vodalus, n necropola noastr; stnd acolo n ploaie, am zmbit la gndul c doctorul i dusese sabia att de multe leghe, iar eu, care-mi crasem spada cea grea n spinare, habar n-avusesem. Vrful sabiei se rupsese de piatr, cnd m ratase pe mine; am aruncat lama rupt peste parapet, aa cum Baldanders aruncase Gheara, i am cobort n turnul lui, ca s-l omor. Cnd urcasem scara, fusesem cufundat n discuia cu Famulimus, nct nu prea bgasem de seam ncperile prin care trecusem. Pe cea mai de sus mi-o aminteam doar ca pe un loc unde prea c totul era drapat cu o estur stacojie. Acum am vzut globuri roii, lmpi care ardeau fr flam, asemenea florilor argintii ce creteau din tavanul ncperii uriae unde le ntlnisem pe cele trei fiine pe care nu le mai puteam numi cacogeni. Globurile acestea stteau pe piedestaluri de filde ce preau uoare i subiri asemenea oaselor de psri, nlndu-se dintr-o podea ce nu era podea, ci numai o mare de esturi, toate roii, dar cu nuane i urzeli diferite. Peste aceast ncpere se ntindea un baldachin sprijinit de atlani. Era stacojiu, dar cusut cu mii de taleri de argint, att de bine lustruii c oglindeau aproape la fel de desvrit ca armurile pretorienilor Autocratului. Aproape ajunsesem la piciorul scrii, cnd
351

am neles deodat c ceea ce vzusem nu era altceva dect dormitorul uriaului, patul nsui de cinci ori mai mare dect unul normal i scufundat n podea, pn la acelai nivel cu ea, iar cuverturile de culoarea cireei i carmin zceau mprtiate, ca un covor purpuriu. n aceeai clip, am zrit un chip printre cearafurile mototolite. Mi-am nlat spada i chipul a disprut, dar eu m-am deprtat de scar ca s trag la o parte un cearaf din acela moale. Catamitul de sub el (dac era catamit) s-a ridicat i s-a propit n faa mea cu neruinarea pe care o arat uneori copiii mici. i chiar era un copila, dei aproape m egala n nlime, un bieel n pielea goal i att de gras nct pntecul umflat ascundea micile lui organe de reproducere. Braele i erau ca nite perne rozalii, legate cu lauri de aur, iar din urechile gurite i atrnau inele de aur nirate cu mici clopoei. Prul i era i el auriu, buclat; biatul m privea pe sub chic, cu ochii mari, albatri ai unui prunc Orict era de mare copilul, niciodat nu am putut crede c Baldanders se deda la pederastie n sensul propriu al cuvntului, dei poate c spera s-o fac dup ce biatul va fi crescut nc i mai mare. Dar mai mult ca sigur c, aa cum i inuse n fru propria cretere, ntr-att ct era nevoie pentru a-i feri trupul urieesc de ruina ce-o aduceau anii, la fel i folosise cunotinele antropozofice pentru a grbi creterea bietului biat. i spun asta pentru c eram aproape convins c pusese stpnire pe biat la ceva vreme dup ce el i Doctorul Talos se despriser de mine i Dorcas. (L-am lsat pe biat acolo unde l-am gsit, i pn-n ziua de azi nu mai tiu ce s-a ales de
352

el. E posibil s fi pierit; dar se prea poate ca oamenii lacului s-l fi luat n grija lor i s-l fi hrnit, sau s fi fost gsit la un moment dat i ngrijit chiar de hatman i stenii lui.) Cnd am cobort cu un etaj mai jos, ceea ce am vzut mi-a ters din minte orice gnd legat de biat. ncperea aceasta era nvluit n cea (pot s jur c nu existase nici urm de cea cnd trecusem pe-acolo mai devreme), aa cum cea dinainte fusese drapat cu pnzeturi roii; era un abur viu care clocotea aa cum mi nchipui c se zvrcolise logosul cnd prsise gura Pancreatorului. n timp ce priveam, un om de cea, alb ca viermele de mormnt, s-a nlat n faa mea, agitnd o suli cu ghimpi. nainte s m dumiresc c era doar o fantom, tiul spadei mele i-a strpuns ncheietura minii, dar parc s-ar fi nfipt ntr-o coloan de fum. n clipa urmtoare, omul de cea a nceput s se miceasc, ceaa parc se prbuea n sine, pn cnd silueta s-a fcut ct jumtate din mine. Am mai cobort cteva trepte pn am ajuns n albeaa rece, tulbure. i atunci, pe suprafaa ei s-a ndreptat cu salturi spre mine o creatur hidoas alctuit tot din cea, asemenea omului dinainte. Piticii, din cte-am vzut, au capul i torsul normale, poate chiar mai mari dect e firesc, dar membrele, orict de musculoase, rmn ca de copil; creatura asta era tocmai pe dos, cu brae i picioare ce le ntreceau pe-ale mele i ieeau dintr-un trunchi rsucit i pipernicit. Contrapiticul a agitat un estoc i, deschiznd gura ntr-un ipt mut, a aruncat arma n grumazul omului, fr s-i pese de sulia acestuia, care s-a nfipt n pieptul su. Am auzit un hohot de rs i, cu toate c
353

rareori mi-a fost dat s-l aud rznd, am tiut al cui era hohotul. Baldanders! am strigat eu. Capul lui s-a ridicat din cea, aa cum vzusem c se nal cretetele munilor din negura zorilor.

354

XXXVI Btlia din curtea interioar


Iat un duman adevrat, am zis eu. Cu o arm adevrat. Am cobort n cea, pipindu-mi drumul cu lama spadei. i tu vezi n odaia mea cu nori dumani adevrai, a mormit Baldanders cu voce linitit. Doar c ei sunt afar, n curte. Primul a fost unul dintre prietenii ti, al doilea unul dintre vrjmaii mei. n timp ce vorbea, ceaa s-a risipit i am vzut c Baldanders se afla aproape n mijlocul ncperii, aezat ntr-un jil masiv. M-am ntors de tot spre el i n aceeai clip s-a ridicat, a prins jilul de sptar i l-a azvrlit spre mine, la fel de uor ca i cnd ar fi aruncat un co. Jilul a trecut pe lng capul meu la o distan de-o palm. Acum vei ncerca s m omori, a zis el. i totul pentru un talisman caraghios. Ar fi trebuit s te omor n noaptea aia cnd ai dormit n patul meu. A fi putut spune acelai lucru, dar nu
355

m-am ostenit s-i rspund. Era limpede c, fcnd pe neajutoratul, chitea s m provoace la un atac necugetat i, cu toate c nu prea s aib vreo arm, era de dou ori mai nalt dect mine i cu siguran de patru ori mai vnjos. n timp ce m apropiam de el, n-am putut s nu m gndesc c noi doi repetam scena marionetelor pe care le vzusem n visul din noaptea despre care pomenise el, vis n care uriaul de lemn era narmat cu o mciuc. Cu fiecare pas al meu spre el, Baldanders se retrgea; dar prea gata n orice clip s sar la btaie. i dintr-odat, cnd ajunsesem aproape n partea cealalt a ncperii, a fcut stnga-mprejur i a rupt-o la fug. Un spectacol uluitor, parc vedeam un copac alergnd. i alerga i repede. Aa greoi cum era, un pas de-al lui era ct doi, i a ajuns cu mult naintea mea la zid unde se afla o fereastr ngust, o crptur ca aceea prin care privise afar Ossipago. n primele clipe nici nu mi-a trecut prin minte ce ar fi putut s fac. Fereastra era mult prea ngust pentru el ca s se strecoare prin ea. i numai ce-l vd c-i vr n crptur minile ca nite lopei i aud scrnetul pietrei pe piatr. Tocmai la timp, ca s apuc s m dau civa pai ndrt, n clipa urmtoare, inea n brae un ditamai pietroiul smuls din zid. L-a ridicat deasupra capului i l-a azvrlit spre mine. Am srit n lturi, iar el a smuls alt pietroi i apoi altul. La al treilea, m-am dat de-a berbeleacul, disperat, cu spada n mn, ca s m feresc de al patrulea; bolovan dup bolovan, tot mai iute i mai iute, pe msur ce structura zidului
356

slbea, din pricina celor smuli. Dintr-o ntmplare, rostogolirea m-a adus aproape de-un sipet aflat pe podea, la fel de mic precum caseta pentru inele a unei jupnese modeste. Drept ornamente avea nite butoane i ceva din forma lor mi-a reamintit de cele pe care Maestrul Gurloes le nvrtise cnd o torturase pe Thecla. nainte ca Baldanders s apuce s smulg nc un pietroi, am ridicat sipetul i am nvrtit un buton. Deodat, ceaa care dispruse a nceput s se vltuceasc iari din podea, acoperindu-mi iute capul, nct am fost orbit de marea aceea alb. L-ai gsit, a zis Baldanders cu vocea lui adnc i trgnat. Ar fi trebuit s-l nchid. Acum nu te mai vd, ns nici tu nu m mai vezi. Am rmas nemicat i tcut ca un pete, tiind c uriaul inea un bolovan n brae, gata s-l arunce n clipa n care-mi auzea vocea. Dup ce-am respirat de vreo zece-dousprezece ori, am nceput s m trag ncet spre el, ncercnd s nu scot nici un zgomot. Eram sigur c orict ar fi fost el de viclean, nu putea pi fr s-l aud. Dup ce m-am apropiat pre de patru pai, bolovanul a bubuit pe podea n spatele meu i am auzit cum altul era smuls din zid. O piatr prea mult; a rsunat un vuiet asurzitor i am tiut c zidul de deasupra ferestrei se nruise. O clip am sperat c l-a ucis pe Baldanders; dar ceaa a nceput s se risipeasc, scurgndu-se prin csctura din zid, n noaptea i ploaia de-afar, iar pe Baldanders l-am vzut stnd n picioare lng ceea ce mai rmsese din zid. Probabil scpase pietroiul pe care-l smulsese cnd czuse zidul; n-avea nimic n
357

mini. M-am aruncat asupra lui, spernd ca atacul meu s-l la prin surprindere. Dar nc o dat s-a dovedit mai iute dect mine. L-am vzut apucndu-se de restul de zid i srind afar; i cnd am ajuns la surptur, l-am vzut pe zid, ceva mai jos. Ceea ce fcuse prea imposibil; cnd ns m-am uitat mai atent la acea parte a turnului, luminat de lmpile din ncperea n care m aflam, am vzut c pietrele erau tiate la ntmplare i puse una peste cealalt fr mortar, nct ntre ele rmseser crpturi destul de mari; n plus, zidul se nclina spre interior pe msur ce se nla. Mi-a venit s-o scot pe TerminusEst i s-l urmez pe Baldanders, dar a fi fost cu totul vulnerabil dac a fi fcut asta, pentru c Baldanders ar fi ajuns pe pmnt naintea mea. Am azvrlit sipetul asupra lui i curnd nu l-am mai vzut prin ploaie. Nu-mi rmsese altceva de fcut dect s-mi caut drumul napoi spre scar i s cobor la nivelul pe care-l vzusem cnd intrasem n castel. Atunci, nivelul acela fusese tcut, locuit doar de strvechile sale mainrii. Acum se transformase n infern. Peste maini, pe sub i printre ele viermuiau hoarde de fiine hidoase, parc de-un neam cu fptura fantomatic a crei stafie o vzusem n ncperea pe care Baldanders o numise camera lui cu nori. Ca i Typhon, unele hidoenii aveau dou capete; altele, patru brae; multe fuseser blestemate cu mdulare disproporionate picioare de dou ori mai lungi dect trupurile, brae mai groase dect coapsele. Toate erau narmate i din cte-mi ddeam seama descreierate, pentru c se luptau nu numai cu insularii, ci i
358

ntre ele. Atunci mi-am amintit ce-mi spusese Baldanders: curtea lui se umpluse de prietenii mei i dumanii lui. ntocmai aa era; creaturile acestea l-ar fi atacat de cum ar fi dat ochi cu el, aa cum se atacau i ntre ele. Am spintecat trei nainte s ajung la u, reuind totodat s-i strng n jurul meu pe oamenii lacului, care intraser n turn, i s le spun c dumanul pe care-l cutau cu toii era afar. Cnd am vzut ct de nspimntai erau de montrii aceia lunatici care neau afar din casa ntunecat a scrii (i pe care nu-i recunoteau drept ceea ce fr ndoial erau fraii i copiii lor transformai n epave), m-a cuprins mirarea c ndrzniser s ptrund n castel. M-a bucurat ns c prezena mea le-a redat curajul; am citit n privirile lor c m socoteau cpetenia lor i c m-ar urma oriunde m-a duce. Cred c a fost prima oar cnd am neles cu adevrat plcerea pe care i-o ddea Maestrului Gurloes rangul su, pe care pn atunci o socotisem a fi doar satisfacia capacitii sale de a-i impune voina asupra altora. i am neles i de ce atia tineri de la curte i prseau logodnicele, prietenele Theclei i, acum, avnd-o pe Thecla n mine, i ale mele, pentru a primi nsrcinri n regimente netiute de nimeni. Ploaia se mai domolise, dar continua s cad n perdele argintii. Pe trepte zceau oameni mori, dar mai multe erau creaturile uriaului a trebuit s le mping pe cteva cu piciorul, de team s nu cad dac ncercam s pesc peste ele. Jos, n curtea interioar, lupta era aprig, dar nici una dintre creaturile de-acolo nu s-a repezit s ne atace, iar oamenii lacului pzeau scara de cele care rmseser n turn. De Baldanders, nici urm.
359

Am constatat c o lupt, orict ar fi de captivant, n sensul n care te face s iei din tine nsui, e greu de descris. Iar cnd se isprvete, ceea ce-i rmne ntiprit n minte fiind, ea, mintea, mult prea plin n timpul luptei ca s mai i nregistreze ceva nu sunt tieturile i parrile, ci rstimpurile ntre ncletri. n curtea interioar a castelului lui Baldanders, am avut un schimb de lovituri dezlnuite cu patru dintre montrii lui, dar n-a putea spune cnd am luptat bine i cnd nu. ntunericul i ploaia nlesneau stilul de duel slbatic pe care mi-l impunea forma spadei mele. Nu numai duelul, dup toate regulile sale, ci i orice joc cu sabia sau sulia ce imit duelul are nevoie de lumin bun, deoarece fiecare adversar trebuie s vad arma celuilalt. Ct vreme aici nu era strop de lumin. Unde mai pui c montrii lui Baldanders aveau un curaj sinuciga, ce le era potrivnic. ncercau s sar peste lama ce-o avntam spre ei, sau s se ghemuiasc sub ea i cel mai adesea i prindeam cu reverul. n fiecare dintre aceste ncletri corp la corp, rzboinicii de pe insule n-au stat chiar cu minile n sn, i o dat i-au dat lovitura de graie unuia dintre adversarii mei. Ct despre ceilali adversari, insularii fie le-au abtut atenia, fie i-au rnit nainte s-i nfrunt eu. Nici una dintre aceste ncletri nu mi-au dat satisfacia unei execuii fcute ca la carte. Al patrulea adversar a fost i ultimul; morii i muribunzii lor zceau peste tot. I-am strns pe insulari n jurul meu. Eram toi cuprini de starea aceea euforic ce se nate odat cu victoria, iar insularii erau cum nu se poate mai doritori s atace orice uria, orict de mare ar fi
360

fost; dar pn i aceia care fuseser n curte cnd czuser pietroaiele se jurau c nu vzuser nici unul. Tocmai cnd eu ncepeam s cred c ei sunt orbi, iar ei de bun seam erau gata s m socoteasc smintit, ne-a salvat luna. Ce ciudat! Lumea caut cunoaterea n cer, fie studiind influena constelaiilor asupra a ceea ce se ntmpl, fie, ase menea lui Baldanders, ncercnd s-o smulg de la aceia pe care ignoranii i numesc cacogeni; fie, cnd e vorba de fermieri, pescari i alii ca ei, cutnd semnele vremii; dar nimeni nu se uit acolo dup un ajutor imediat, cu toate c adesea l primim, aa cum mi s-a ntmplat mie n acea noapte. N-a fost dect o sprtur n nori. Capricioas, ploaia ba se oprea, ba pornea din nou; dar pentru un rstimp foarte scurt, lumina lunii n declin (se nlase sus pe bolt i, cu toate c nu mai era nici mcar pe jumtate plin, strlucea teribil) se revrsa asupra curii uriaului, aa cum lumina de la unul dintre cei mai mari atri din odeonul de la nivelul oniric al Casei Absolute cdea pe scen. Sub ea, pietrele netede, ude ale pardoselii luceau ca nite iazuri de ap linitit i ntunecat; i n ele am vzut reflectat o privelite att de fantastic, nct i acum m minunez c am fost n stare s fac i altceva dect s m holbez la ea pn a fi pierit ceea ce s-ar fi ntmplat destul de iute. Cci Baldanders se prvlea asupra noastr; dar se prvlea cu ncetinitorul.

361

XXXVII Terminus Est


n cartea cafenie exist desene nfind ngeri care tabr asupra lui Urth exact n aceast poziie, capul fiindu-le ridicat spre spate i trupul arcuit astfel c faa i partea de sus a pieptului se afl la acelai nivel. mi pot nchipui uimirea i groaza la vederea acelei fpturi urieeti pe care eu o descoperisem n carte, n a Doua Cas cobornd n acest fel; i totui, ceea ce se nfia acum ochilor mei era cu mult mai nspimnttor. De cte ori mi amintesc de Baldanders, aceasta este imaginea care-mi vine n minte nti i-nti. Chipul i era ncrncenat, iar n mn inea ridicat o ghioag cu o sfer fosforescent la capt. Ne-am risipit cum se zburtcesc vrbiile cnd le atac bufnia n amurg. Am simit n spate pala loviturii i m-am ntors la timp s-l vd lsndu-se n jos, prinzndu-se cu mna liber i sltndu-se n picioare, aa cum fac saltimbancii; purta o centur pe care nu o observasem pn atunci, un fel de bru gros
362

fcut din prisme de metal legate ntre ele. N-am aflat niciodat cum a reuit s intre din nou n turn, ca s-i la ghioaga i centura, pentru c eu l vzusem crndu-se n jos pe zid; poate c undeva se gsea o fereastr mai larg dect toate celelalte, sau chiar o u ce se deschidea spre cine tie ce structur distrus atunci cnd oamenii rmului incendiaser castelul. La fel cum era posibil ca uriaul s-i fi vrt doar un bra printr-o fereastr. Dar, ah, linitea n care pur i simplu plutea n jos, graia cu care el, care era mai mare dect colibele multor sraci, s-a prins cu mna ca s se rsuceasc i s se ridice n picioare! Cel mai bine poi descrie linitea prin propria ta tcere dar ce graie! M-am rsucit i eu, cu mantia fluturndu-mi n urm i spada ridicat pentru lovitur aa cum adesea o ineam; i-atunci am tiut ceea ce nu m frmntase cu nici un chip nainte anume de ce destinul m fcuse s strbat jumtate de continent, nfruntndu-m cu tot felul de primejdii venite din foc i adncurile lui Urth, din ap i, acum, din vzduh, narmat cu aceast arm, att de uria, att de grea nct a lupta cu ea mpotriva unui om obinuit era ca i cnd tiai crini cu toporul. Vzndu-m, Baldanders i-a ridicat ghioaga al crei cap lucea alb-glbui; parc m saluta. Cinci sau ase dintre oamenii lacului narmai cu harpoane i mciuci dinate l-au nconjurat, fr ns a strnge rndurile n jurul lui. Ai fi zis c sttea n mijlocul unui cerc ermetic. Pe msur ce m apropiam de el i el de mine, am descoperit motivul: m-a cuprins o spaim pe care n-o nelegeam i n-o puteam controla. Nu c m-a fi temut de el sau de
363

moarte, ci pur i simplu mi era fric. Am simit cum mi se face prul mciuc, parc m atinsese pe cap mna unei stafii auzisem despre senzaia asta, dar o socotis em o exagerare, o figur de stil transformat n minciun. Genunchii mi se muiaser i tremurau ntr-att nct m bucuram c-i noapte, ca s nu mi-i vad nimeni. i totui, ne-am apropiat unul de altul. Socotind dup mrimea ghioagei i a braului ce-o mnuia, mi era limpede c nu voi supravieui unei lovituri; nu puteam dect s m feresc din calea ei i s fac pai ndrt. Nici Baldanders n-ar fi scpat dac-l lovea TerminusEst, pentru c, dei era masiv i vnjos de-ar fi putut purta o armur groas ct platoa unui destrier, nu avea aa ceva, iar un ti att de greu i de bine ascuit, care spinteca uor din cap pn-n picioare un om obinuit, i-ar fi pricinuit o ran mortal dintr-o singur lovitur. tia i el asta, astfel c ne aam, aa cum fac actorii pe scen, cu lovituri n aer, dar fr s ne ncletm. i-n tot acest timp, groaza m gtuia i simeam c, dac n-o rup la fug, o s-mi plesneasc inima. Aveam un fel de iuit n urechi i, n timp ce urmream capul ghioagei, al crui nimb palid l fcea uor de urmrit, mi-am dat seama c iuitul de acolo venea. Arma nsi zumzia, scond nota aceea nalt, uniform, asemenea unui pahar cu picior lovit cu un cuit i imobilizat ntr-un timp cristalin. Bineneles c descoperirea mi-a distras atenia, chiar dac doar pentru o secund. n loc s taie aerul orizontal, ghioaga s-a abtut n jos, asemenea unui ciocan care bate un piron de cort. M-am ferit n lturi la vreme, i capul
364

plpitor i cnttor a fulgerat pe lng faa mea i s-a nfipt n pardoseala de piatr de la picioarele mele, care a crpat n cioburi, ca un ulcior de lut. O achie mi-a despicat colul frunii, i n clipa urmtoare am simit cum nete sngele. Baldanders a vzut ce s-a ntmplat i ochii lui stini s-au aprins de triumf. i de atunci, uriaul n-a mai lovit dect n pietre, sprgnd cte una la fiecare lovitur. Iar eu m retrgeam i m tot retrgeam, pn cnd m-am lipit cu spatele de zidul incintei. Retrgndu-m de-a lungul lui, i-am oferit un avantaj nesperat uriaului, care acum i abtea arma orizontal, lovind n zid. Cele mai multe achii, ca silexul de ascuite, nu m nimereau; dar erau destule care m atingeau, i curnd sngele mi iroia din cap, din fa, pieptul i braele mi deveniser purpurii. Cnd am srit n lturi din calea ghioagei, poate pentru a suta oar, clciul mi s-a lovit de ceva i aproape am czut. Era treapta cea mai de jos a unei scri n susul zidului. Am urcat-o, ctignd puin avantaj datorit nlimii, dar nu destul ca s pot s-mi opresc retragerea. Pe creasta zidului era un drum ngust. Am continuat s m retrag, pas cu pas. Acum chiar c a fi fcut stnga-mprejur i-a fi rupt-o la fug, dac a fi ndrznit, dar mi-am amintit ce iute se micase uriaul cnd l atacasem prin surprindere n camera cu nor, i tiam c se va repezi asupra mea dintr-un singur salt, aa cum, n copilrie, prindeam din urm obolanii n temnia de sub turnul nostru i le frngeam spinarea cu bta. Dar sorii nu erau doar n favoarea lui Baldanders. Ceva alb a scprat ntre noi, i un harpon cu vrf de os s-a nfipt ntr-un bra ct
365

toate zilele, ca un ac de viespie n grumazul unui taur. Oamenii lacului se aflau destul de departe de ghioaga cnttoare pentru ca groaza ce-o inspira s nu-i mai mpiedice s-i arunce armele. Baldanders a ezitat o clip, oprindu-se ca s-i smulg harponul din bra. Un alt harpon l-a lovit, zgriindu-l pe fa. Mi s-a retrezit sperana i am fcut un salt nainte; piciorul mi-a nimerit pe-o piatr spart i alunecoas din pricina ploii. Aproape c m-am prvlit n hu, dar n ultima clip m-am prins de parapet tocmai la timp s vd cum se repede asupra mea capul luminos al ghioagei. Instinctiv, am ridicat-o pe TerminusEst, ca s parez lovitura. A izbucnit un ipt cumplit, ca i cnd spectrele tuturor femeilor i brbailor ucii de spad se strnseser pe zid i-apoi o explozie asurzitoare. Am rmas nmrmurit. La fel i Baldanders. Vraja ghioagei se sprsese. Oamenii lacului se repezeau pe zid i-l nconjurau pe uria. Poate c oelul lamei, care-i avea propria frecven i scotea un sunet miraculos de dulce atunci cnd o ciocneai cu degetul (observasem asta adeseori), nfrnsese mecanismul ce dduse ghioagei puterile ei ciudate. Poate c tiul lamei, mai ascuit dect bisturiul unui felcer i avnd tria obsidianului, ptrunsese n capul ghioagei. Oricare ar fi explicaia, ghioaga era distrus, iar eu ineam n mn plselele spadei din care ieea mai puin de-un cubit de metal frnt. Hidrargirul care trudise n ntunecimea lamei vreme att de ndelungat se scurgea acum din ea cu lacrimi de argint. nainte s apuc s m ridic de jos, oamenii lacului sreau peste mine, spre uria. Un harpon s-a nfipt n pieptul acestuia, o mciuc
366

aruncat l-a izbit n fa. Cu o micare a braului, uriaul a mturat doi rzboinici ai lacului, care au czut de pe zid urlnd. Alii s-au npustit asupra lui. Baldanders s-a scuturat i i-a trntit la pmnt. Eu m-am ridicat cu greu n picioare, nc nepricepnd ce se ntmplase. Pre de o clip, Baldanders a rmas nemicat pe parapet. Apoi a srit. Fr ndoial c brul pe care-l purta l-a ajutat, dar i fora picioarelor lui trebuie s fi fost enorm. ncet, greoi, s-a ndeprtat tot mai mult i tot mai jos. Trei oameni care rmseser agai de el au czut n cele din urm, gsindu-i moartea pe stncile promontoriului. Pn la urm i el s-a prvlit, urieesc, el nsui prnd a fi un fel de nav cosmic scpat de sub control. Lacul a erupt alb ca laptele, apoi s-a nchis peste capul lui. Ceva ce se zvrcolea ca un arpe i prindea cnd i cnd lumina s-a nlat din ap i de acolo n vzduh, pn ce a disprut prin tre norii posomori; fr ndoial c acela fusese brul. Insularii au stat cu harpoanele pregtite, dar capul lui Baldanders nu s-a mai ivit deasupra valurilor.

367

XXXVIII Gheara
n acea noapte, oamenii lacului au jefuit castelul; nu m-am alturat lor, nici n-am rmas s dorm ntre zidurile sale. n mijlocul crngului de pini, unde inusem sfat, am gsit un loc att de adpostit de ramuri, nct covorul de ace era uscat. Acolo m-am ntins dup ce rnile mi-au fost splate i legate. Plselele spadei ce fusese a mea i, mai nainte de mine, a Maestrului Palaemon, zceau lng mine, nct aveam sentimentul c dorm cu un le, dar somnul nu mi-a fost tulburat de vise. M-am trezit cu aroma pinilor n nri. Urth i ntorsese aproape pe de-a-ntregul chipul spre soare. Trupul m durea, tieturile de la achiile de piatr zvcneau i ardeau, dar ziua era cea mai cald de cnd plecasem din Thrax i urcasem n muni. Am ieit din crng i am vzut Lacul Diuturna sclipind n soare i iarb proaspt crescnd printre pietre. M-am aezat pe un col de stnc; stteam cu spatele la zidul nalt al castelului lui
368

Baldanders i aveam lacul albastru aternut la picioarele mele. Pentru ultima oar am scos din minunatele plasele de argint i onix ciotul de lam frnt care fusese TerminusEst. Spada este, de fapt, lama n sine, prin urmare TerminusEst nu mai exista; dar plselele le-am dus cu mine ct a mai durat cltoria mea, dei am ars teaca din piele de om. ntr-o bun zi, plselele vor primi o lam nou, chiar dac nu va putea fi la fel de desvrit i nici a mea nu va mai fi. Am srutat ciotul de lam i l-am aruncat n ap. Apoi am nceput s caut printre stnci. Puteam doar s bnui direcia n care Baldanders azvrlise Gheara, dar tiam c o aruncase spre lac, i cu toate c vzusem gema trecnd de creasta zidului, simeam c nici mcar un bra de-al lui n-ar fi putut arunca un obiect att de mic prea departe de rm. Dar curnd mi-am dat seama c, dac gema ajunsese totui n lac, se pierduse pentru totdeauna, pentru c peste tot apa era foarte adnc. i totui, dac nu ajunsese n lac, poate c nimerise n vreo crptur, unde a fi putut s-o vd datorit strlucirii ei. Am cutat-o ndelung, temndu-m s-i rog pe oamenii lacului s m ajute, dar i s ntrerup cutarea ca s m odihnesc i s mnnc, ca nu cumva s-o gseasc altcineva. Noaptea a venit i, odat cu stingerea luminii, au rsunat chemrile cufundacului; oamenii lacului au vrut s m duc pe insu lele lor, dar eu am refuzat. Le era fric s nu vin oamenii rmului, care cine tie dac nu puneau la cale un atac pentru a-l rzbuna pe Baldanders (n-am ndrznit s le spun c teama mea era c Baldanders nu murise, ci se ascundea sub apele lacului), aa c i-am convins s plece fr
369

mine, iar eu am continuat s m trsc i s m strecor printre stncile ascuite ale promontoriului. ntr-un trziu, frnt de oboseala cutrii n ntuneric, m-am aezat pe o lespede ca un prag, n ateptarea zilei. Cnd i cnd, mi se prea c zresc o scprare azurie ntr-o crptur n apropierea lespezii, sau n apele de dedesubt; dar de cte ori ntindeam mna s prind scprarea sau ncercam s m ridic i s merg pn la marginea lespezii ca s m uit n jos, m trezeam tresrind i descopeream c totul fusese doar un vis. De o sut de ori m-am ntrebat dac nu o gsise altcineva, ct dormisem sub pin, i m blestemam pentru asta. De o sut de ori mi-am zis c mai bine o gsea cineva, dect s se fi pierdut pentru totdeauna. Aa cum leurile atrag vara mutele, la fel curtea princiar atrage tot felul de aa-zii nelepi, filosofiti i acosmiti care rmn acolo att ct i in punga i isteimea, la nceput nutrind sperana c Autocratul i va angaja, mai apoi c-i vor gsi o slujb de tutore n vreo familie de exultani. Thecla avea vreo aisprezece ani cnd s-a simit atras asemenea multor tinere de vrsta ei de prelegerile despre teogonie, teodicee i altele asemenea, i-mi amintesc de una n mod special, n care o phoebad a declamat drept adevr suprem strvechiul sofism despre existena a trei Adonai, cel al oraului (sau al oamenilor), cel al poeilor i cel al filosofilor. Raionamentul ei era c nc de la nceputul contiinei umane (dac a fost un atare nceput) au existat enorm de muli oameni n cele trei categorii care s-au ncumetat s ptrund taina divinitii. Dac taina nu exist, oamenii aceia
370

ar fi trebuit s descopere de mult acest fapt; iar dac exist, nu e posibil ca Adevrul nsui s-i fi amgit ntr-att. Cu toate acestea, credinele oamenilor, intuiiile rapsozilor i teoriile metafizicienilor se afl la poluri att de opuse, nct puini dintre ei ajung s priceap ce spun ceilali, i cine nu tie nimic despre ideile lor ar putea crede c nu exist nici o legtur ntre ele. Oare nu e posibil a ntrebat phoebada (iar eu nu-s nici mcar acum sigur c pot rspunde) c, n loc de a urma, aa cum s-a considerat ntotdeauna, trei drumuri diferite spre aceeai destinaie, ei, de fapt, cltoresc spre trei destinaii diferite? La urma urmei, n viaa de zi cu zi, cnd vedem trei drumuri pornind de la aceeai rscruce, nu ne nchipuim c toate se ndreapt spre aceeai adres. Ideea mi s-a prut (i nc mi se pare) i raional, i respingtoare, reprezentnd, pentru mine, acea textur mono-maniacal a argumentaiei att de strns esut nct nici cea mai mic obiecie sau scprare de lumin nu poate scpa din plasa ei n care se ncurc minile omeneti ori de cte ori subiectul este unul ce nu permite apelul la realitate. Gheara, ca realitate, era incomensurabil. Nici banii, orict de muli, nici ngrmdirea de arhipelaguri sau imperii nu puteau s-i egaleze valoarea, aa cum, oricte distane ori zontale am aduna, nu vom putea ajunge la valoarea distanei verticale. Dac era un obiect venit din afara universului aa cum bnuiam eu atunci lumina ei, pe care o vzusem att de adesea lucind stins, i de cteva ori strlucind cu putere, era, ntr-un anumit sens, singura lumin pe care o aveam. i dac lumina aceea
371

era distrus, noi eram lsai bjbind n bezn. Crezusem c o apreciasem la adevrata ei valoare n zilele n care o purtasem asupra mea, dar stnd acolo pe pragul de piatr, deasupra apelor cufundate n noapte ale Lacului Diuturna, mi-am dat seama ce netot fusesem s-o duc cu mine, prin toate slbticiile i aventurile nebuneti, pn cnd am reuit s-o pierd. nainte de rsritul soarelui, m-am jurat s-mi iau viaa dac nu aveam s-o gsesc pn s se lase din nou noaptea. Nu tiu dac a fi putut s-mi in jurmntul. ntotdeauna am iubit viaa. (mi vine s cred c tocmai aceast dragoste de via mi-a dat talentul pentru arta pe care o profesam, pentru c nu suportam s vd cum flama pe care-o iubeam este stins altfel dect printr-un gest desvrit.) Bineneles c-mi iubeam propria via, mpletit acum cu a Theclei, la fel de mult ca i vieile altora. Dac mi-a fi nclcat jurmntul, n-ar fi fost prima dat. Dar n-a fost nevoie s-l ncalc. Pe la mijlocul dimineii uneia dintre cele mai plcute zile ce mi-a fost dat s le triesc n viaa mea, cnd lumina soarelui era ca o mngiere cald, iar clipocitul apei de sub pragul de stnc, o muzic dintre cele mai blnde, am gsit gema sau ceea ce rmsese din ea. Se sprsese de stnci; am gsit buci suficient de mari s orneze un inel tetrarhic, i frme nu mai mari dect picelele lucioase pe care le vedem n mic, dar altceva nimic. Plngnd, am strns fragmentele bucat cu bucat, i cnd am neles c toate erau la fel de lipsite de via precum giuvaierurile dezgropate de mineri n fiece zi, zorzoane furate de la cei de
372

mult mori, le-am dus la marginea lacului i le-am aruncat nuntru. De trei ori am cobort pe mal, cu cte-o grmjoar de ndri albstrii n cuul palmei, i de fiecare dat m-am ntors n locul n care gsisem gema sfrmat, ca s mai caut; i dup ce m-am ntors a treia oar, am gsit, vrt ntre doi bolovani, att de adnc nct a trebuit s m duc n crng s rup cteva crengue cu care s scodolesc i s pescuiesc, ceva ce nu era nici azuriu, nici gem, dar strlucea cu o lumin alb intens, ca o stea. mpins de curiozitate mai degrab dect de veneraie, am tras obiectul acela afar. Se deosebea att de mult de comoara pe care o cutam sau cel puin de cioburile pe care le gsisem c, nainte de-a o ine n mn, nici nu mi-a trecut prin cap c ar putea exista o legtur ntre ele. Nu pot s spun cum e posibil ca un obiect negru s dea lumin, dar acesta aa fcea. Era negru i lustruit, parc era tiat n jais; cu toate acestea, strlucea, o ghear lung doar ct o falang de la cel mai mic deget al meu, ncovrigat amenintor i ascuit ca un ac, realitatea acelui miez ntunecat din inima gemei, care fr doar i poate fusese doar sipetul ce-o coninuse, o lipsanotec sau o monstran. Vreme ndelungat am stat n genunchi, cu spatele la castel, privind de la comoara aceasta ciudat, scprtoare, la valuri, i napoi la comoar, ncercnd n acelai timp s-i pricep semnificaia. Vznd-o astfel, fr scutul de safir, simeam n adncul fiinei mele un efect pe care nu-l observasem niciodat nainte de a-mi fi fost luat n casa hatmanului. De cte ori m uitam la ea, prea s-mi tearg orice gnd. Nu aa cum fac vinul sau drogurile, cnd
373

mintea nu mai e capabil s gndeasc, ci nlocuind gndirea cu o stare superioar pe care nu o pot numi n nici un fel. i simeam c intru i iari intru n ea, nlndu-m de fiecare dat tot mai sus, pn cnd m-a cuprins teama c n-o s m mai pot niciodat ntoarce la acea contiin pe care eu o numesc normal; i o dat i nc o dat m-am smuls din starea aceea. De fiecare dat cnd ieeam din ea, simeam cum ctigasem o perspectiv n realiti de necuprins, pe care nu aveam cum s-o exprim n cuvinte. ntr-un trziu, dup mai multe asemenea plonjri ndrznee i retrageri nspimntate, am ajuns s neleg c niciodat nu voi cunoate adevrul adevrat despre minusculul obiect pe care-l ineam n mn, i cu acest gnd (cci nu era dect un gnd) m-a cuprins o a treia stare, de data asta de obedien fericit fa de nici eu nu tiam ce, o obedien fr cugetare, pentru c nu mai aveam la ce s cuget, i fr nici cea mai vag intenie de revolt. Starea aceea m-a inut toat ziua i mare parte din ziua urmtoare, cnd eram deja departe, ntre dealuri. *** Aici m opresc, cititorule, dup ce te-am purtat din fortrea n fortrea din Thrax, oraul mprejmuit cu ziduri, ce strjuiete cursul superior al rului Acis, pn la castelul uriaului, ce strjuiete rmul nordic al ndeprtatului Lac Diuturna. Thrax a fost pentru mine poarta spre munii slbatici. La fel i acest turn solitar avea s se dovedeasc o poart nsui pragul rzboiului, din care o
374

singur confruntare de proporii avusese loc aici. Din acel timp i pn acum, rzboiul mi-a acaparat atenia aproape fr ncetare. Aici m opresc. Cititorule, dac nu vrei s te avni n lupt cu mine, nu te condamn. Cci nu va fi una uoar.

375

Anexe Not asupra administraiei din provincii


Scurta relatare a lui Severian privind cariera lui n Thrax este cea mai bun mrturie (nu i singura) pe care o avem privind organizarea guvernrii n epoca dominat de Commonwealth, aa cum funcioneaz ea dincolo de coridoarele strlucitoare ale Casei Absolute i de strzile supraaglomerate ale oraului Nessus. Este limpede c mprirea noastr n puterile legislativ, executiv i juridic nu se aplic n acest caz iar administratorii de genul lui Abdiesus ar rde la ideea c legile trebuie fcute de un grup de oameni, aplicate de un alt grup de oameni i judecate de un al treilea. Ei ar considera un asemenea sistem nefuncional, dup cum se i dovedete a fi. n epoca manuscriselor, arhonii i tetrarhii sunt numii de Autocrat, care, ca reprezentant al oamenilor, are toate friele puterii n minile sale. (Vezi, totui, ce i spune Famulimus lui
376

Severian n legtur cu acest subiect.) Din partea acestor slujbai nali se ateapt s pun n aplicare ordinele Autocratului i s mpart dreptatea conform datinilor populaiilor pe care le guverneaz. Sunt de asemenea mputernicii s fac legi locale valabile doar n regiunea guvernat de legiuitor i numai pe perioada mandatului su i s le aplice sub ameninarea cu moartea. n Thrax, ca i n Casa Absolut i n Citadel, nu se cunoate detenia pe o perioad dat pedeapsa cea mai frecvent n lumea noastr. Prizonierii din Vincula sunt inui acolo n ateptarea torturii sau execuiei, sau ca zlog pentru buna purtare a prietenilor i rudelor lor. Dup cum arat manuscrisul, supravegherea Vinculei (casa lanurilor) este numai una dintre sarcinile lictorului (cel care leag). Acest ofier este principalul subordonat al arhontelui, care se ocup de administrarea justiiei penale, n anume ocazii ceremoniale, merge naintea superiorului su, purtnd o sabie fr teac, un simbol marcant al autoritii arhontelui. n timpul ntrunirilor de la curtea arhontelui (dup cum se plnge Severian), el trebuie s stea n stnga scaunului judectoresc. El duce la ndeplinire execuiile i alte sentine majore ale pedepsei penale i tot el supravegheaz activitile clavigerilor (purttorii cheilor). Aceti clavigeri nu sunt numai paznicii Vinculei; ei acioneaz i ca poliie de urmrire, o nsrcinare uurat de faptul c pot stoarce informaii de la prizonierii lor. Cheile pe care le poart asupra lor par destul de mari ca s fie folosite drept mciuci, ele fiind att arme ct i unelte i embleme ale autoritii. Dimarhii (cei care lupt n dou feluri)
377

reprezint poliia n uniform i totodat trupele arhontelui. Dar gradul nu pare s se refere la dubla lor funcie, ci la echipamentul i instrucia care le permit s acioneze ca infanterie sau cavalerie, dup cum este nevoie. Efectivele lor sunt formate din soldai profesioniti, veterani din campaniile din nord i din oameni care nu sunt btinai din zon. Thrax nsui este fr doar i poate un ora-fortrea. Un asemenea loc cu greu ar putea rezista mai mult de-o zi mpotriva dumanului ascian mai degrab pare destinat s stvileasc raidurile briganzilor i revoltele exultanilor i armigerilor locali. (Soul Cyriaci, care ar fi fost o persoan aproape nebgat n seam la Casa Absolut, ocup o poziie destul de important n Thrax i mprejurimi, i chiar e considerat periculos.) Cu toate c exultanii i armigerii par s nu aib voie s dein armat personal, e aproape evident c muli din suitele lor, cu toate c se numesc gonaci, majordomi i altele asemenea, sunt n fapt lupttori. Din ct se pare, rolul lor este s protejeze vilele de jefuitori i s strng chiriile, dar, n cazul unor tulburri civile, ei ar reprezenta o surs substanial de pericol pentru personaje precum Abdiesus. Oraul fortificat, construit peste cursul superior al rului, i ofer lui Abdiesus un avantaj aproape irezistibil ntr-un asemenea conflict. Drumul ales de Severian pentru a fugi din Thrax arat ct de strict pot fi controlate ieirile din ora. Fortreaa propriu-zis a arhontelui, Castelul Acies (tabra narmat a piscului), pzete captul nordic al vii. Din ct se pare, este complet separat de palatul lui din ora. Captul sudic este nchis de Capulus (plselele sbiei), descris ca un zid fortificat
378

complex, o imitaie n mic a Zidului din Nessus. Chiar i vrfurile stncilor sunt aprate de forturi legate ntre ele de ziduri. Beneficiind de o surs inepuizabil de ap proaspt, oraul s-ar putea dovedi n stare s reziste unui asediu prelungit din partea oricrei fore dumane care nu are n dotare armament greu. G.W.

379

Glosar
ABACINARE orbire prin plasarea n faa ochilor a unor talere de metal ncins ABAIA unul dintre marii montri de pe Urth, o creatur acvatic malefic ABLEGAT o funcie existent n Commonwealth AES moned mic de alam, bronz sau cupru, folosit n Commonwealth ALZABO animal de origine extraterestr care mprumut personalitatea przii pe care o devoreaz AMFITRIONI nume dat unui trib din nordul extrem al Commonwealth-ului AMSCHASPANT termen ce denumete o fiin intermediar ntre Increat i Om, echivalent ngerilor (n mitologia persan, AmeshaSpentas sunt cele apte diviniti care lupt de partea binelui) ANALEPT fortifiant ARHONTE magistratul suprem al unui ora, desemnat de Autocrat ARMIGER membru al unei caste de rzboinici, inferioare celei a exultanilor i superioare celei a optimailor
380

ASCIENI invadatori dinspre nord ai Commonwealth-ului ASTARA tip de bumerang AUBAD anunarea muzical a zorilor AUTOCRAT crmuitorul suprem al Commonwealth-ului AUTOHTONI ras de oameni bondoci i oachei dinCommonwealth AVERN floare asemntoare cu trandafirul, de origine extraterestr, care crete n Grdinile Botanice din Nessus i este folosit ca arm letal CALDARIUM baie sau sal de baie cald CACOGEN fiin degenerat, de etnie incert CALOGER clugr CARNIFEX clu CASA ABSOLUT locul din care Autocratul crmuieteCommonwealth-ul CATAFRACT soldat mbrcat n armur de zale complet CATAMIT biat folosit n relaiile homosexuale CAVI tip de roztor din aceeai familie cu capibarele CHATELAINE titlu purtat de femeile care aparin castei exultanilor CHILIARH comandant a o mie de militari CHRISOS moned de aur folosit n Commonwealth CLAVIGER osta din corpul de gard COMMONWEALTH naiunea de pe Urth CONCILIATORUL figur mesianic din istoria Commonwealth-ului CORONAS LUCIS coroan de lumini, un fel de foc de artificii CRONON clip CULTELARI asasini
381

CUMAEANA un cacogen sau extrasolarian care slluiete pe Urth, o reptil cu o sut de ochi, care i-a luat forma unei vrjitoare btrne DEODANT persoan exilat n slbticie pentru crimele comise DESTRIER cal de traciune de talie foarte mare DIMARHI (cei care lupt n dou feluri) poliia i totodat trupele de lupt ale arhontelui DOMNICELLAE preoteas a Pelerinelor ECLECTICI autohtoni i descendeni din rase amestecate ai colonitilor din sudul Commonwealth-ului EIDOLON spectru, nluc ENHOR sinonim pentru autohton ESTAFET curier clare ESTOC sabie mic ETNARH guvernator al unei naiuni sau popor; conductorul unei provincii EXARH ordin ecleziastic, ntre patriarh i mitropolit EXULTANT membru al celei mai nalte i mai vechi caste sociale dintre cele apte ale Commonwealth-ului FAMUL servitoarea unui magician FANTASIN infanterist FILONOIST cuttor al cunoaterii GALEAS ambarcaiune grea, mai mare dect o galer, cu pnze i vsle, folosit mai ales n rzboi GEGENSCHEIN nebulozitate luminoas, palid, eliptic, vizibil pe cer toamna HAREN aren HATMAN mai-marele unui sat HIERODULI reprezentani ai unei rase create de fiine ale unui univers superior
382

HUANACO variant pentru guanaco, mamifer sud-american INCREATUL unul dintre numele sub care este cunoscut Puterea Suprem; alte nume sub care apare: Numen, Pancreator, Judector Suprem ISOCRONON un fel de robot care st de straj n timpul nopii sau, mai curnd, un ceas mecanic JELAB mantie cu glug, purtat n Maroc KABERU lup de munte african LICTOR subofier, subordonat arhontelui, care administreaz tribunalul penal i este superiorul clavigerilor LIEGE (Senior) formul de adresare LIPSANOTEC chivot, racl LUNE satelitul natural al lui Urth, acoperit cu pduri verzi MESCHIA personaj din piesa Doctorului Talos Escatologici genez, considerat a fi primul brbat MESCHIANE personaj din piesa Doctorului Talos Escatologici genez, considerat a fi prima femeie NENUFAR nufr albastru din apele rului Gyoll NOIAD executare prin necare NOTULI creaturi folosite pe o alt planet pentru asasinri ritualice OPTIMAT membru al castei negustorilor bogai ORICALC moned de alam folosit n Commonwealth OUBLIETTE temni din subteranele Turnului Matachin PACHO mciuc n care sunt nfipi coli de animale PARDAL panter, leopard PENTAD
383

perioad de cinciani PEONI membri ai unei subclase a rnimii PERISCHII populaie din jurul cercurilor polare PERITON orice creatur (animal, demon etc.) care zboar cu aripi asemntoare celor de liliac PHOEBAD o persoan posedat de spiritul divinaiei PSEUDOTIRUM u tainic REMONTADO persoan care renun la civilizaie i se refugiaz n muni RIDOTTO petrecere asemntoare carnavalului ROND unitate de msur a timpului, echivalent cu perioada n care o santinel face de serviciu ROSOLIO tip de butur alcoolic SABRETA geant de piele atrnat de centiron SIEUR formul de adresare SMILODON un fel de tigru ce populeaz pampa Commonwealth-ului STAROST cel a crui proprietate este a lui pe via dar nu o poate transmite urmailor si TERATORNIS pasre preistoric asemntoare cu un condor, dar mai mare TEOLOGUMENON enun teologic despre teologie ULANI trup de patrulare n Commonwealth URANISC baldachin URTH numele lumii n care au loc evenimentele crii de fa, planeta ale crei origini se pierd n trecut VIVARIU spaiu nchis n care animalele vii sunt inute n condiiile lor naturale
384

VODALUS Senior al Pdurii, exultant revoluionar care urmrete nlturarea Autocratului YLEM aspect al Increatului YLESPIL arici ZOANTROP n Commonwealth, o fiin uman care alege s devin un fel de fiar-om prin nlturarea chirurgical a lobului frontal Uniti de msur Palm 20 cm Cubit 45 cm Pas 75 cm Cot I m Lan 20 m Leghe 3 mile (4,8 km)

385

386