Sunteți pe pagina 1din 200

Gerard de Villiers

Comar n Columbia

a p it o lu ll
Felipe Ocampo parcurse doar n zece secunde cei o sut aizeci de metri care despreau de sol cele ptruzeci i opt de etaje ale turnului Colpatria, considerat cea mai nalt cldire din Bogota. Trupul se strivi de trotuarul estic al arterei "Septima", unul dintre cele mai animate bulevarde din capitala columbian. i rmase nemicat n mijlocul unei bli de snge. Cderea iui fusese privit cu aviditate de un brbat cu faa grsulie, cu o uvi pe frunte n stilul lui Hiler i o brbie proeminent. Instalat pe bancheta din spate a unui Chevrolet Blazer de culoare alb, cu geamuri fumurii, oprit la civa metri mai departe la colul Strzii 25, nu pierduse nimic din aceast prbuire vertiginoas. Pedro Garcia Velasquez izbucni nr-un hohot de rs. iar ochii dui n fundul capului fur luminai de o sclipire vesel. Fereastra de la care czuse Felipe Ocampo se nchise imediat. Zgomotul circulaiei acoperise urletele, aa c nimeni nu observase cderea. Muy bien! murmur el. Curioii se uitar n sus, ncercnd s descopere de la ce etaj se aruncase sinuciga ul. Dar nu vzur dect imensa faad.alb a turnului Colpatria i nici o fereastr deschis. Civa trectori se adunar n jurul cadavrului. Unii oferi i lsar mainile chiar n mijlocul bulevardului, provocnd un ambuteiaj ngrozitor. Nimeni nu ddu atenie Chevroletului alb ale crui geamuri fumurii ascundeau pasagerii din untru i nici vehiculelor care l ncadrau. O tnr cu prul negru i cu o coad care i ajungea pn la mijloc edea n main alturi de Pedro Garcia Velasquez i izbucni n plns, acoperindu-i faa cu minile, iar umerii erau zguduii de spasme. Faa grsulie a vecinului ei se ncorda dintr-o dat de o furie oarb. O apuc violent de coad, i trase

capul pe spate i o for s se uite la corpul strivit care zcea pe asfalt; din rni ncepur s se preling ctre rigol firioare fine de snge. Uit-te la acest cara/o,' care a crezut c poate s i-o trag... Melinda Avila nu rspunse, ci nchise ochii ca s nu vad aceast scen oribil. Ieit din mini, Pedro Garcia Velasquez i trase un cot ntre coaste care i tie respiraia. Uit-te. cochina,2 uit-te! Acum nu o s mai reguleze pe nimeni... poponarul naibii, nemernic mpuit. N-am fcut nimic cu el, spuse ea pe un ton neutru. Pedro Garcia Velasquez, nscut ntr-o cocioab n mijlocul srcimii din Aranjuez, una dintre mahalalele de pe colinele care nconjurau Medellinul, ura oligarhia i tineretul bine crescut i instruit. Ca s supravieuiasc, la paisprezece ani fura pietrele de pe morminte i le vindea cioplitorilor n marmur mai puin scrupulos!. La aisprezece ani, comisese prima crim, njunghiind un ofer care nu l lsase s-i fure maina... Pedro srbtorise aceast fapt cumprndu-i un televizor i oferindu- i cea mai frumoas trf din cartier. De i mai comisese'multe crime de atunci ncoace, descoperise'totui ci bani pulea s scoat din traficul cu cocain... Era suficient s'se duc s ia pasta din Peru sau din Bolivia i s o transforme n clorhidrat de cocain, apoi s o expedieze n Mexic sau n Statele Unite... Firete c existau i riscuri. Mai nti, concurena feroce, urmat de poliia columbian i de DEA 3 american. Ca s reueasc, Pedro se hotrse s aplice un principiu ct se poate de simplu: Plomo o plata, adic "ori plumb, ori bani. Cumpra concurenii, poliitii, soldaii, judectorii, vameii, cruii. Cei care nu se lsau corupi erau ucii. La nceput, Pedro nii ezitase s omoare chiar cu mna lui. Nici mcar nu-i mai amintea ci oameni a omort. Exact ca un mcelar care nu mai tie numrul porcilor sacrifica i. O f cea mecanic, ca i cum s-ar brbieri, ns. de la ascensiunea fulgertoare, avea sute de si-carios" care l ascultau orbete. El nu se deplasa dect pentru a-i regla conturile personale. Ca i acest Felipe Ocampo, care 1.Dobitoc.
2.Neruinat. 3.Drug Enforcement Administration. 4.Ucigai.

C o m a r nC o lu m b ia

i permisese s-i agate amanta oficial, n acest caz. inuse mori s asiste la moartea acestuia. i mai ales, s fie de fa i neruinata asta de Melinda, ca alt' dat s-i pun pofta In cui._Tnra suspina ncetior cu brbia n piept. n urm cu o or, cnd' Pedro apruse acas la ea fr s o anune, Melinda rmsese uimit. Traficantul i petrecea cea mai mare parte din timp la Medellin, ora ul "lui", i n Magdalena Medio unde i avea mo ia i bazele secrete. Venea destul de rar n Bogota, unde era'grosul afacerilor, dar o anun a. De data asta pretextase c venise cu afaceri pe negndite, ca s explice vizita neateptat. Se purtase foarte frumos cu ea, propunndu-i doar s fac o plimbare prin ora. Apoi, oprise maina n faa cldirii Colpatria i i spusese: Draga mea, uit-te bine la ferestrele biroului meu de la etajul 48. Una dintre ele era deschis, iar tnra zrise silueta unui brbat care se zbtea cu disperare n minile altor trei oameni care l mpingeau n gol. l recunoscuse pe Felipe Ocampo. Pedro Garcia Velasquez scoase din buzunar un teanc enorm cu hrtii de o sut de dolari, scoase cinci i i le ddu brbatului de lng ofer. Du-te i d-i banii lui Arbolito i spune-i c sunt foarte mulumit de ei. Estaba muy bien... ' Con mucho gusto, senor Pedro, zise garda de corp cu voce gtuit de emoie. Lu banii i cobor trntind portiera n urma lui. Blazerul era blindat tot, inclusiv podeaua. Chiar i roile aveau aprtori mpotriva gloanelor. Geamurile erau groase de cinci centimetri, iar peste tot erau ascunztori pentru arme. n fa i n spate, Blazerul era ncadrat de dou Toyota Land Cruiser pline cu ucigai narmai pn-n dini cu pistoalemitralier, cu puti de asalt i chiar cu grenade. Prile laterale erau pzite de doi motocicliti cu BMW-uri, dotai numai cu pistoale. Aveau cu toii staii de emisie-recepie. n deprtare, se auzea urletul unei maini de salvare. Se vedeau doar picioarele lui Felipe Ocampo fiindc un trector l acoperise cu haina lui. Fiind rzbunat acum, Pedro era ntr-o dispoziie extraordinar. O btu cu palma pe picior pe Melinda i i spuse pe un ton vesel: Querida, vrei s te duci prin magazinele din Tequendama?

Melinda Avila se ntoarse c tre el cu ochii ro ii i cu o sclipire de ur n adncul lor: No, gracias. Pedro ridic din umeri nepstor. Acum se simea rzbunat i linitit. Cu o lun n urm , revista american Fortune l trecuse pe lista cu oamenii cei mai bogai din lume pe locul al cincisprezecelea, cu mai mult de dou miliarde i jumtate de dolari, bogie obinut numai din traficul cu cocain. Singurul inconvenient al activitilor sale criminale era c nu putea s pun piciorul n afara Columbiei, fiindc risca s fie arestat imediat. Era cutat n toate rile civilizate, iar n Statele Unite era sigur c va fi condamnat la trei sute de ani de nchisoare. Ca s se distreze, s-a lansat n creterea animalelor. Birourile Companiei Agraria del Magdalena Medio, care se aflau la etajul 48 din turnul Colpatria, administrau vitele din numeroasele lui fincas.' cu ajutorul programelor pe calculator ultrasofisticate. O ambulan urmat de o main de poliie se opri la civa metri de Blazer. Coborr civa poliiti. Aruncar o privire micului convoi, apoi ntoarser cu sfial privirile n alt parte. O asemenea protec ie dovedea c era vorba de o persoan important. Dac era un traficant de droguri, acesta era cu siguran mult mai binejnarmat dect ei i beneficia de protec ia superiorilor, n urm cu o lun ', eful poli iei columbiene fusese arestat, apoi eliberat, fiind acuzat c avea legturi cu traficanii. Pedro Garcia Velasquez se uit n vrful turnului. Era sigur c nu exista nici un martor ocular... Toat lumea tia c birourile de la etajul 48 erau ale lui. i c nimeni nu avea chef s se sinucid n afar de acel nefericit care se aruncase din turn. Un elicopter albastru cu alb care survola zona fu absorbit brusc de c iva nori gro i ce acoperir n acela i timp i sanctuarul Montserrat, cocoat n vrful muntelui ce domina Bogota, cu o nlime de trei 'mii de metri. Norii se adunar n jurul turnului din mijloc i ncepu s toarne cu gleata, splnd sngele de pe trotuar. La Bogota vremea se schimba dintr-o clip n alta. iar n majoritatea timpului ploua. Elicopterul era al lui Pedro. Venise cu el de la Medellin i acum l ducea la proprietatea unui prieten care locuia pe Autopista del Norte, la ieirea din Bogota.
1. Terenuri agricole, ferme.
8

C o m a r nC o lu m b ia

Se uit din nou la Melinda, urmrind cu privirea linia snilor pe sub pulover, apoi coapsele strnse n pantalonii de piele neagr. Acest lucru aprinse flac ra dorinei. Puse o mn posesiv pe pulp, chiar lng ncheietur i spuse ncetior: S nu mai faci niciodat aa ceva, c m supr foc.'.. Dar n-am fcut nimic, repet ea pe un ton neutru. Dar se blestema' c era la. Mai simea nc n ea sexul rigid, fierbinte, apstor din care nea toat puterea celor treizeci de ani ai lui Felipe Ocampo. l cunotea de mult vreme pe Felipe. Amndoi fcuser parte din tineretul de aur al Columbiei, prinii lor avnd plantaii de cafea, ferme ntinse, iar-lor nu le-a lipsit niciodat nimic. Melinda i fcuse studiile de drept la Bogota, apoi n Statele Unite, ca s devin avocat, chiar ntr-un cabinet care i avea drept clieni pe traficanii de droguri din Cartelul de la Medellin... Aici l-a ntlnit pe Pedro Garcia Velasquez, cu ocazia unei ntlniri cu proprietarii dornici s-i vnd terenurile. Cu statura ei nalt, cu inuta demn, cu unghiile lungi i ro ii, cu dosul bombat i ochii de c prioar , Melinda era ntr-adevr o femeie frumoas. Traficantul s-a ndrgostit lulea de ea. n schimb el era butucnos, mpnat, vulgar i nu avea habar s se poarte cu femeile, ns Melinda nu se ntlnise niciodat cu o asemenea nver.unare. nainte ca Melinda s-i accepte invitaia la mas, Pedro o sunase de zeci de ori i i trimisese n fiecare zi trandafiri, orhidee de o frumusee rar si mesaje n care i repeta ntruna c nu o voia dect pe ea. Melinda tia c este nsurat i c nevasta lui locuia sau mai degjab era sechestrat ntr-una dintre numeroasele fincas. ngrijorat s nu piard un client care practic inea cabinetul, eful ei i ceruse Melindei s accepte cel puin s ia masa de prnz cu el. Dar totul luase alt ntorstur... Pedro Garcia Velasquez venise s o ia cu elicopterul i o dusese direct la una dintre proprietile lui unde mncaser n ritmul unei orchestre de Mariachis, venite special din Mexic. Lui Pedro i plcea att de mult tot ceea ce era mexican, nct prietenii l porecliser "El Mexicano". Dup ce buser cafeaua, El Mexicano o luase pe Melinda de mn i o condusese n faa unui obiect acoperit cu o prelat . El o'ridic solemn, iar tnra descoperi o superb caleaca. tiu c faci colecie, i spusese el. De acum nainte, o s-i ofer tot ce o s gsesc. Comar n Columbia

i se inuse de cuvnt, n trei luni. Melinda Avila primise vreo ase c le ti, unele mai neobi nuite dect altele, achizi ionate din Anglia, din Columbia sau din Statele Unite... De fiecare dat Melinda mai g sea cte una cnd se ducea n weekend la ferma p rinilor ei din sabana, platoul ce mprejmuia Bogota. i astfel o presa ncontinuu... Luase masa de dou ori cu Pedrd n cele mai bune restaurante din capital . O dat , venise pe nea teptate nso it de o sut de g rzi de corp i spuse: Toat lumea din restaurant trebuie s plece. Dac rmne cineva, este invitatul meu, dar trebuie s plece dup mine... Nimeni nu ndrznise s se mi te. Traficantul a comandat sticle de doi litri de Moet & Chandon pentru toat lumea. Poli ia care nu putea s nu bage de seam o asemenea desf urare de for e nu se ar tase dect la o or dup ce plecase El Mexica'no. Atunci toat capitala i-a dat seama c Melinda era amanta lui Pedro Velasquez. Numai pentru c dansaser mpreun . Totui, Melinda se sim ea ame it de curtea asidu , chiar demen ial pe care i-o f cea traficantul, n plus, descoperise c amndurora le pl ceau caii. El avea sute, pe unii doar i cretea, pe al ii i folosea la polo, dar i la curse, ntr-o bun zi, dduse lovitura final , invitnd-o s -i petreac sfritul de sptmn la Medellin. Ea nu avusese curajul s -l refuze. Un elicopter venise s o ia de la aeroportul Rio Negro, cu Pedro mbr cat fire te n costum de mexican i cu patru muzican i mori de spaim n spatele aparatului. Dup dou zeci de minute,' aterizar la o ferm unde i a teptau al i muzican i. Vizitaser cldirile n sunet de trompete. Totul e'ra nou, somptuos, cu b i numai n marmur , cu robinete aurite, cu jacuzzi i lemn pre ios. Melinda recunoscuse stilul decoratorului Romeo, la al c rui mobilier minunat visa toat lumea din nalta societate columbian . Aici locuie ti? l ntrebase Melinda. El Mexicane o cuprinse pe t n r de dup umeri. Oglindindu- i ochii negri ntr-ai ei, zise pe un ton plin de gravitate: Toate astea sunt ale tale, dac le vrei, am adus totul de la Paris. Dac accep i, vom petrece sfr itul de s ptmn aici, dac nu vrei, te duc napoi la Medellin. IO

Melinda nu putuse s-l refuze. Muzicanii nu se opriser din cntat n timp ce el o purta n dormitor dup ce mncaser. El i smulsese hainele din piele i lenjeria intim, rmnnd minute n ir s o admire i mngindu-i tot corpul. Apoi se dezbrc i el cu mult pudoare, dezv luind o erec ie de fier a unui mdular vnjos aparinnd unui om din popor, care i ddu fiori de plcere Melindei vila. El Mexicano se npustise asupra ei i o posed lent, cu mare grij aproape, cu membrul lui puternic, apoi o pistonase smulgndu-i ipete de plcere i de emoie. Ea juisase de trei ori, fiind impresionat de fora acestui brbat care pusese lng pat un Colt cu mnerul de'sidef, cu piedica tras i un glon pe eava. Nu era nici frumos, nici seductor, nu avea nici un farmec, ns fiina lui degaja ceva care o fcu s cread cteva clipe c se ndrgostise de el. Cel puin aa i dictase trupul... El se r spndi n ea cu un mrit de uurare, apoi rmase lungit cu faa n sus. Cu sim urile strnite pe deplin, cci i plceau la nebunie brbaii, Melinda se aplecase peste el l i lu n gur sexul abia'revenit la normal. Imediat El Mexicano se ridicase n capul oaselor ca mucat de arpe. O apucase de coada mpletit i i ndeprt capul de pntece, apoi i mormi n ureche: i interzic s faci aa ceva. Numai trfele o fac. M-au supt cel'e mai bune din Medellin. Tu trebuie s te compori ca o doamn... n acel moment Melinda a neles c, fcnd dragoste cu ea, Pedro Velasquez nu avea dect un singur scop: s urce n ierarhia social. Ins era prea trziu, cci era deja atras de acest b rbat puternic i feroce. Parc s-ar fi iubit cu Necuratul... Povestea lor de dragoste continuase, dei nu se ntlneau foarte des. Melinda locuia n Bogota, ntr-un apartament decorat somptuos de arhitectul Claude Dalie, pe care Pedro l-a adus special de la Paris mpreun cu cel mai frumos mobilier. El trebuia totui s se ascund, cci DEA i o parte din poliia judiciar colum'bian erau pe urmele lui. Trebuia s o aduc pe Melinda cu elicopterul la ferma pe care i-o fcuse cadou sau la moia lui, "Napoles", o proprietate de douzeci i cinci de mii de hectare, situat n apropiere de Puerto Triunfo. El Mexicano era un ndrgostit nestul i, de fiecare dat cnd se afunda n pntecele ei, Melinda avea senzaia c uita pentru o clip de copilria lui mizerabil...

Comar n Columbia

1l

ns pn la urm. vulgaritatea excesiv, violena i dispreul fa de oameni ajunseser s o dezguste. Numai c nu-l putea prsi pe El Mexicano ca pe orice iubit... ntre ei avuseser loc scene oribile, dar el o ntorcea mereu din drum, fie ame-ninnd-o, fie cu aceast pasiune creia Melinda nu-i rezista. ntr-o zi, n timpul unei partide de polo, la nite prieteni, l ntlnise pe Felipe Ocampo. Tnrul i fcu imediat o curte asidu. Dar ea i rezistase de teama amantului de drept, pn n acea sear n care se plictisea singur n apartamentul din Bogota. Felipe o sunase s o invite la cin. la Casa Brava, un restaurant situat pe oseaua Galera, ce domina oraul. Melinda acceptase, abandonnd n mod excepional hainele din piele pe care le nlocui cu o rochie din m tase neagr care o fcea i mai atrgtoare. Ea i Felipe au mncat, au dansat i au but foarte mult. Melinda 'se simea bine n braele acestui brbat care o dorea i i optea cuvinte dulci de iubire i nu "o s i-o trag". Seria de meringue o terminase de tot...'Felipe dansa minunat pe aceste ritmuri tropicale extrem de senzuale. Melinda se ameise, iar contactul strns cu cavalerul ei care se mica precum un apucat o fcu s-i piard capul. ' S mergem, sugerase Felipe! i el nebun de dorin. Melinda tresri. Nu, este prea periculos. El Mexicano putea s apar n orice clip ... Flirtar n continuare. Melinda vedea n ochii lui Felipe c nu mai putea s reziste. Prin cap i trecur tot felul de idei nebune ti: parcarea, maina, ns farmecul ar fi fost destrmat de paznicii care miunau peste tot. Melinda ridic brusc privirea i vzu scara care ducea la primul etaj al restaurantului, un'soi de hambar decorat artistic cu obiecte de artizanat, cu cteva mese ca s-i izoleze pe ndrgostii sau s mai degajeze salonul de jos. n seara asta. etajul era pustiu. Ea i opti lui Felipe la ureche: Vino sus... Ea voia s mai flirteze puin, s simt corpul lui lipit de al ei fr priviri indiscrete, n timp ce dansau, ea l trase ctre scar. Cnd se ntoarse, zri doi brbai aeza i la o mas lng fereastra cu vedere n vale, care n'u o'slbeau nici o clip din ochi. i dduse imediat seama c la Casa Brava veneau doar perechi. Iar acetia doi aveau figuri de ucigai ai Mexicanului. Nu zmbeau, nii dansau, ci stteau nemicai cu paharele de 12 Comar n Columbia

aguardiente n fa. Un fior rece i str btu ira spin rii i i opuse rezisten lui Felipe care o trgea dup el. S coborm. El se ntorsese spre ea cu o privire de nebun. Nu! El gfia cu privirea fix i o lipi de o mas care nu se vedea de jos. Melinda simise mna care i ndeprta mtasea rochiei, urcnd n lungul' coapselor. Felipe gemuse i i descheie pantalonii elibernd sexul ncordat. Melinda nici nu apuc s-1 resping. Dup ce ndeprt nailonul care o proteja, tnrul o strpunse dintr-o singur micare. Ea era att de excitat, nct frecarea mdularului acestuia de sexul ei o fcuse s aib imediat orgasm. La rndul lui, Felipe se rspndise n ea. n ochii ei nceoai luminile din vale se nmuliser pe loc. apoi Melinda l respinse. Vino, cred c ne-au vzut nite oameni care stau jos. Lucreaz pentru el. Coborser scara din lemn inndu-se de mn ca nite ndrgostii care urcaser s admire privelitea. Cei doi brbai nu-i luau privirile de la ei, iar Melinda tresri. Plecaser cu BMW-ul lui Felipe i fusese nevoit s-l conving s nu urce la ea._ n noaptea aceea, Melinda nu nchisese ochii, cu toate c nu se ntmplase nimic. A doua zi ns, El Mexicano venise la ea ca o vijelie. Nu se n elase. Cele dou fantome de la restaurant erau oamenii lui.'Melinda i-a jurat c nu a fcut nimic ru, dect c a flirtat puin, dup ce au but. Pn la urm amantul ei s-a calmat, ia'r Melinda crezu c incidentul a fost uitat. Pn n dimineaa asta... Ea i ddu capul pe spate ngreoat. Grmjoara de pe trotuar fusese pn atunci un brbat tnr i vesel care i riscase viaa pentru ea... El Mexicano trebuia s plteasc pentru faptai lui... ns nu era dect o dorin deart. Miliardele iui de dolari l fceau intangibil, permindu-i chiar s in piept guvernului rii sale i celui al Statelor Unite. O siluet travers Septima n goan i deschise portiera greoaje. Garda de corp le dduse asasinilor cele cinci sute de dolari, ndat ce se urc, El Mexicano zise: Vamos. Convoiul o lu djn loc, ndreptndu-se pe Septima spre Autopista del Norte. n fa mergea o Toyota imens , blindat .

Co mar n Col umbi a

13

cu ase oameni la bord, urmat de Blazer i nconjura i de patru motociclisti n uniforme de poliiti, apoi alt Toyota cu ua din spate ridicat permind astfel celor doi uciga i s acopere spatele cu puti de asalt M 16 i Uzi. Nimeni nu-i bga n seam , n Bogota erau mul i ipi ca ei. Aproape to i politicienii, nalii funcionari, judectorii etc. ndat ce demarar, Pablo, garda de corp care edea lng ofer, conecta un scanner i ncepu s asculte pe rnd frecvenele poliiei... Pe parcursul unui kilometru nu se ntmpl nimic: cele trei vehicule rulau n traficul de la sfr itul zilei, ntre cinci | opt, pe Septima se circula ntr-un singur sens ca s u ureze ntoarcerea bog ta ilor n cartierele din nordul capitalei, unde se gseau apartamentele de lux construite pe un versant stncos ce domina ntreg oraul. Deodat Pablo tresri, ascult cu atenie i se ntoarse ctre El Mexicano. Senar Pedro, el D AS...' Ce fac? ntreb Mexicanul f r s - i ia mna de pe piciorul Melindei. Avea chef s fac dragoste cu ea. Astfel ar fi o zi mplinit. Rzbunarea i plcerea. Primise vestea din SUA c n port sosise un stoc de douzeci de tone de cocain... Nu i iubea pe mexicani numai pentru folclorul lor. n vreme ce concurena lui din Cartelul de la Caii continua s le frac ioneze marfa expediat de ei, el trimitea masiv cocain n Mexic cu avionul, iar mexicanii se obligau apoi, n schimbul unui comision de o mie de dolari per kilogram, s o introduc n SUA prin Texas sau prin California. Traficul cu ajutorul camioanelor era practic imposibil de controlat. Ci sunt? ntreb el. Muli, senor Pedro, zise garda de corp cu urechea lipit de scanner. DAS era singurul organism care lupta puin mai serios mpotriva traficanilor de droguri, fiind un soi de poliie secret care depindea doar de preedintele Barco. Umblau numai n civil i aveau o reea de informatori bine pus la punct, i omorser o grmad de oameni i ntre el j ei se ddea o lupt feroce. Mira! izbucni Pablo. A la derecha...
1. Departamente Administrativo de Seguridad (un fel de poli ie judiciar).

El Mexicane ntoarse capul. Pe aceast poriune. Septima era mprit n dou de o balustrad din piatr. Paralel cu el, traficantul zri un convoi care semna cu al lui. Cteva maini ticsite cu civili narmai precedate de un Jeep de poliie negru cu alb. Cu totul, erau vreo treizeci de oameni. De data asta, DAS se punea serios pe treab, n clipa n care Pedro i vzuse, i poliitii i ddur seama c era el. Numai c nu pueau s-haie calea. n maina din fa, un soldat ndrept puca M 16 nspre Toyota de protecie i i fcu semn s opreasc. El Mexicane smulse din curea un walkie-talkie pe frecvena oamenilor lui i spuse: Matenlos. ' Dup o fraciune de secund, ucigaii deschiser focul asupra Jeep-ului poliiei, Imediat convoiul ripost, ca dou fregate care se luptau n mijlocul mrii. Un motociclist czu fiind secerat de o rafal i civa poliiti se prbuir, dar ceilali nteir tirul. Trectorii se aruncar la pmnt, iar pasagerii din vehiculele vecine coborr ca s se adposteasc. Fiecare lupta ca s-i scape propria piele. Simir trei lovituri surde, iar Melinda ip nspimntat. Cteva gloane nimeriser caroseria blindat a Blazerului. El Mexicano njur. Situaia nu era grav, dar l ngrijora. DAS va trimite ntriri i nu dorea s angajeze o btlie n plin ora, mai cu seam c Melinda se afla la bord. ip n aparatul de radio: Virm la urmtoarea curb. Jose, tu s rmi pe loc s-i reii. Muy bien, senor Pedro, auzi vocea resemnat a ucigaului care conducea maina din fa. oferul Blazerului frn i'se angaja brusc pe o strdu din stnga lui, urmat de cea de-a doua ma in de protecie. El Mexicano nu putea totui s se plimbe ca vod prin lobod n Bogota. Cei trei motocicliti rmaser s-i asigure protecia. Cteva gloane nimerir n lunet, lsnd nite urme abia vizibile. Pe Septima, uciga ii din prima ma in Toyota schimbau focuri susinute cu convoiul poliitilor.'El Mexicano btu uurel coapsa Melindei. S nu-i fie team, querida, o s ntrziem puin... Lu cel d'e-al doilea aparat de radio i rosti un indicativ.
1. Omori-i.

C o m a r n C o lu m b ia

15

Aparatul era protejat electronic, iar comunicaia era bruiat de la nceput pn la sfrit. Era imposibil de interceptat. Nici poliia nu era dotat cu un asemenea aparat: costa prea mult. Falcon, Falcon, somos arrivando dentro de cinco minutos a la Colpatria. Urm un moment de tcere tulburat de parazi i, apoi se auzi o voce foarte clar: Esta bien, senor Pedro, nosotros esperamos. Terminado. ' Linitit, El Mexicane nchise aparatul. Cheltuia sute de mii de dolari pentru protec ie, dar sistemul func iona. Acum Blazerul rula pe carrera 11, ndreptndu-se spre centru.

Blazerul trecu prin fa a hotelului Tequendama unde sta ionau c iva poli i ti care nu reac ionar n nici un fel. Melinda se ntoarse ctre Velasquez cu un aer temtor: 2 Adonde vamos ? Chiar dac maina era blindat, tot nu se simea Initit. El Mexicano i adres un zmbet ironic. S nu te temi, guapita. Este o surpriz. Din scanner se auzeau ntruna cuvinte ntrerupte. Mai multe uniti suplimentare ale DAS blocau drumurile care duceau n centru i cartierul general al poliiei trimitea trupe nencetat. oferul vira la stnga pe caile 25,' apoi imediat la dreapta, pe carrera 9 A. Se opri n faa cinematografului Olympia i a unui mare magazin de muzic. Colpatria se nla pe trotuarul de vizavi, ntre carrera 9 A i Septima. La baza turnului, cadavrul lui Felipe Ocampo era nconjurat nc de poliiti, iar alii se rspndiser la etaje, ncercnd s afle de la care a czut, n cldire lucrau aproape patru mii de persoane. Vino, i zise Melindei El Mexicano. Cnd cobor din Blazer, pe trotuar se adunaser deja vreo ase oameni cu armele pregtite de tragere. Trectorii grbir
1.Falcon, ajungem n cinci minute. Foarte bine, v a tept m. Terminat. 2.Unde mergem?

C o m a r nC o lu m b ia

paii. Traficantul de droguri se ndrept ^ fr grab spre una dintre intrrile n turn la bra cu Melinda. i adres n trecere un surs paznicului narmat de la u. Holul imens era aproape pustiu. Ucigaii se npustir ntr-u'n ascensor din corpul "D", ce deservea etajele 33 pn la 48 i, cu armele n mini, alungau oamenii care voiau s urce n cabin. Aceasta era goal cnd El Mexicano o ls politicos pe Melinda s intre. Tnra i reinea lacrimile i mergea cu capul sus. Era orgolioas, dar suferea. Dup cteva secunde, unul dintre uciga i ap sa pe butonul etajului 48. Doi dintre ei rmseser jos. Ct urcar, nimeni nu scoase o vorb. La etajul 48, a tepta un b rbat zmbind servil. Era administratorul societii. El Mexicano i adres cteva cuvinte politicoase, apoi izbucni: Unde este informaticianul la tnr? Mi se pare c mi administreaz bine vacile. Acolo, senor Pedro, se grbi brbatul s-i rspund. M duc s-l chem. Nu, nu, zise El Mexicano pe un ton plin de superioritate. M duc eu. Intr cu pasul lui greoi n sala plin de calculatoare unde lucrau cteva secretare i un tnr cu barb, ascuns dup un teanc de hroage. Acesta se uit cu groaz la nou-venit. Nu-l cunoscuse pn acum. n schimb, i vzuse pe cei trei ucigai trnd victima lng o-fereastr din biroul s u i urletele acestuia care i mai rsunau nc n urechi, n momentul cnd l aruncau n gol. Se ridic n picioare tremurnd. El Mexicano i puse o mn prietenoas pe umr. Se pare c faci treab bun... Tn rul bigui cteva cuvinte. Era mort de fric . El Mexicano scoase un teanc gros de bancnote din buzunar, lu cteva i le puse pe birou. ine, ca s lucrezi mai cu spor. tii c pentru mine creterea animalelor este foarte important... Numai dup ce se ntorsese cu spatele, tnrul cu barb i ddu seama c El Mexicano i lsase cinci sute de dolari. Era salariul lui pe o lun. Plomo o plata... Mereu acelai sistem. Cnd ucigaii comiseser crima chiar sub ochii lui, el nu rspunsese strigtelor de ajutor ale victimei, ci sttuse cu nasul n monitor. Tremurase de fric precum frunza n vnt. Acum mai fcea un pcat lund aceti bani. Tocmai el care se ducea n

Comar n Columbia

17

fiecare duminic ia slujb ... El Mexicane mai b tu c iva oameni prietene te pe obraji, apoi ie i pe culoar urmat de Melinda. Administratorul l a tepta i bigui: Domnule, oamenii din DAS sunt jos. Vor ajunge aici n cteva minute, ce s ...? Ei bine, o s -i prime ti, zise El Mexicano, f r s se tulbure mcar. i ntoarse spatele i se apropie de u a din cap tul coridorului. Scoase o cheie din m nunchiul pe care l avea i o descuie. Dincolo era o scar din fier care ducea pe teras . Aceast intrare avea accesul interzis i numai administra ia cldirii avea cheia. Dar el i fcuse o dublur care l costase o sut de mii de pesos... Astfel putea s scape mereu de musafirii nepofti i, atunci cnd se afla n Bogota. Pedro Velasquez o ncuie la loc ndat ce intr mpreun cu Melinda si cu cele dou grzi de corp, cu Arbolito i cu fratele lui. Apoi urc anevoie treptele din fier. Se chinui s mping ua de incendiu fiinc btea un vnt puternic. Imediat fu_asurzit de turbinele elicopterului care l a tepta pe acoperi , n mod normal, terasa era folosit doar n caz de incendiu. Unul dintre b rbai i ntinse mna ca s -l ajute s se urce n elicopter i se aez lng pilot. Ceilal i trei se urcar pe bancheta din spate. Aparatul, un Ecureuil de fabrica ie francez, se desprinse imediat leg nndu-se i se ndrept spre vest. De sus, El Mexicano z ri corpul du manului su acoperit cu o prelat i mainile de poliie mprejurul turnului. Chiar i la Bogota, care nu era fieful lui, banii, organiza ia i prudena erau un paznic bun. Nu ntmpl tor cump rase birourile de la etajul 48. n dou ore, va fi la ad post la ferma lui, unde nimeni nu ndr znea s vin dup el. l anunase pe eful poliiei din Magdalena Medio c , dac va da alarma, vor fi o sut de mori. i oricum, ferma lui era att de mare, nct avea tot timpul s fug. Domnule, am primit un mesaj pentru dumneavoastr , strig pilotul. li ntinse^o hrtie lui Pedro care o citi cu un zmbet de mul umire, nc rc tura de dou zeci de tone de cocain destinat pieei de pe Coasta de Vest a ajuns cu bine la Los Angeies. Cu siguran , era ziua lui norocoas . Se ntoarse i o cuprinse pe Melinda de umeri, apoi strig : Nu mai fi a a trist! M indispui i pe mine. Oamenii mei 18

vor crede c nu m port cu tine ca un domn. B iatul la nu era de nasul t u, nu-i a a? Melinda zmbi de nevoie, privind peisajul neted de cmpie care se desf ura dedesubt, blestemnd n gnd ziua n care l cunoscuse pe Pedro Garcia Velasquez...

C a p it o lu l

II

Boeingul 747 al companiei Air France Paris Caracas \ Bogota abia se oprise pe pista de aterizare de pe aeroportul, din Bogota, cnd ua din fa din partea stng fu larg j deschis n exterior. Aezat n primele scaune de la clasa nti. Malko zri civa poliiti n uniform, doi civili narmai cu Uzi i' un brbat uria n hain din piele, ce semna leit cu Lech" Walesa, ns mai nalt cu un metru, l ntmpin i i ntinse o ^ mn care ar fi putut susine un teren de fotbal. Hi! Eu sunt Wayne' Maifort. Ai cltorit bine? Puin nedumerit Malko ncerc s evite strngerea dej mn care i strivi toate falangele. Minunat! rspunse el. Am dormit bine dup o mas| excelent. Datorit scaunelor comandate electric, se odihnise ca ntr-un pat. S-a trezit doar cnd au fcut escal n Cayenne. Bine, zise eful Centralei din Bogota. Vi-l prezint pe prietenul meu John Clifton. Din spatele lui Maifort apru o siluet monstruoas. Era un indian cu prul ca pana corbului, pieptnat pe spate, cu ochi migdalai i cu pomei nali [ unsuroi. Era un uria. Statura lui i speria probabil pe copii, i adres un zmbet clduros luf Malko i i ntinse o mn i mai mare dect aceea a agentului CIA. John Clifton, din DEA. Malko se simea din cejn ce mai sufocat de aceast primire cu surle i cu trmbie, i mai lipsea legitimatia.de "agent secret". Ceilali pasageri coborau linitii din avion n jurul lui.' Oare ce ateptau? Wayne Maifort i fcu cu ochiul complice. Mai a tept m pe cineva, dou chimiste din DEA. Cltoresc cu'clasa "Economic"... 2O Comar n Columbia^

John Clifton se uita la toi pasagerii de la clasa "Economic" care ieeau pe cele dou pori, i fcu cu mna unei asiatice cu rstufi superbe, mbrcat cu un taior galben-canar, cocoat 36 nite tocuri imense, care o fceau mult mai nalt fa de statura ei de un metru cincizeci... Agentul din DEA se aplec s dea mna cu ea i i-o prezent lui Malko. Emily Barol, unul dintre cei mai buni chimii din DEA. Semna mai degrab cu un fotomodel. Se uit la Malko. iar privirea scnteie, vizibil tulburat de ochii lui aurii. lat-o i pe complicea ei, zise indianul din DEA, Sherry Leno. La prima vedere, nu z ri dect snii. Avea un piept nemaipomenit, strns ntr-un tricou puin cam scurt care lsa s se vad o poriune de piele mat ntre fusta mini i maiou, i observ picioarele bronzate. Faa rotund ar fi fost obinuit dac nu ar fi avut nasul coroiat i un surs str lucitor de alifornian care se simte excelent n propria piele. Parc venea direct de la surf... Sherry i ainti ochii ca aluna n cei ai i Malko i spuse un "hi" cu acel glas rguit i lasciv pe care au uneori americancele. Probabil c era obi nuit ca to i Drbaii s-i cad imediat la picioare. O.K., acum suntem to i, spuse b rbatul din DEA. S mergem. Micul grup, ncadrat de poliiti i de civili, trecu pasarela, vlalko z ri la centura lui John c'lifton un imens revolver 'Magnum 357", cu ase evi care prea minuscul fa de el. Cele dou chimiste opiau gfind n spatele celor doi uriai. Credei c este primejdios? l ntreb Sherry pe Malko, suflnd ca o locomotiv , f i i n d impresionat de aceast desfurare de fore. Rmnei lng mine, spuse el amuzat. V voi apra. Trecur de vam i de biroul Imigr ri practic f r s se opreasc. Apoi John Clifton i conduse la cele dou maini oprite n apropiere i pzite de patru brbai narmai. Escorta columbian plec. Wayne Maifort se urc n prima main, un Buick negru i l invit pe Malko s vin cu ei. John Clifton se aez lng ofer. Spinarea lui depea cu mult sptarul scaunului. Dup zgomotul pe care l f cu portiera cnd se trnti, Malko i ddu seama c maina era blindat ca un seif. V sunt dator cu nite explicaii, spuse Wayne Maifort. Ne aflm ntr-o ar prieten, dar plin de dumani... Am fost Comar n Columbia & f\ \J*\\ 21

jvr '

nevoii s ne strngem suprastructurile din Medellin. din Caii din Baranquilla deoarece columbienii nu ne garanteaz securitatea. Trafican ii de droguri i-au infiltrat oamenii peste tot. Ne ascult chiar i convorbirile telefonice. Era ncurajator. Cine sunt cele dou chimiste? Vor lucra cu mine? John Clifton se ntoarse mrind vesel ca un rinocer: Nu. Au venit n misiune la cererea guvernului columbian ca s analizeze cteva e antioane de droguri pentru c identifica diferitele laboratoare de prelucrare a lor n cocain Le-am spus omologilor no tri c face i parte din misiune r calitate de observator al DEA i c probabil v ve i duce s cunoatei pe oficialii columbiem care lupt mpotriva drogurilor O acoperire mai solid nici c se putea. Astfel, columbienii nu se vor ntreba de ce a i venit... i ce trebuie s fac? O s discut m imediat, r spunse W ayne Maifort adresndu-i oferului o privire plin de neles. Emily i Sherry tiu c suntei un "agent secret" venit din Europa. Malko ncepu din nou s contemple peisajul. Mergeau ci toat viteza pe un bulevard cu dou benzi, ntr-un peisaj netec ca-n palm . Se z reau zgrie-norii din centrul Bogotei minusculi n compara ie cu creasta stncoas care domins oraul de la est la ve'st. De departe, p rea un ora mic, cu cteva drumeaguri ce erpuiau pe sub munte. Cu toate astea se ntindea pe vreo dou zeci de kilometri i adpostea ase milioane de locuitori, n ciuda vitezei, p rea c mai mult se ndeprteaz de ei, ca un miraj. Wayne Maifort i ar t Iu' Malko un ir de cldiri moderne foarte masive undeva n stngs lor, ce contrastau cu terenurile virane din dreapta pres rate ci panouri publicitare. Columbienii i regrupeaz ministerele. Acesta esa Ministerul de Interne i Cartierul General al Poli iei. Distinse o mas alburie, p trat, protejat de nite port nalte cu grilaj de culoare neagr . Alte ministere erau' aliniate puin mai departe. Intrar n oraul propriu-zis, cu case vechi n stil hispanic, de cele mai multe ori aflate ntr-o stare jalnic , cldiri moderne i cu magherni e nghesuite ntre ele sau cu construcii ciudate din c rmid, cu aspect foarte britanic Bulevardul se transform ntr-un soi de autostrad urban , un arpe de ciment cenu iu care se fofila printre str zile ce legaU

partea estic a ora ului de cea vestic i cu c ile care le ntretiau. n momentul n care o luau pe carrera 13, vremea se schimb. Se adunar nori groi, ascunznd soarele, mun ii i acoperiurile cldirilor celor mai nalte. Prin i ntre numeroasele taxiuri galbene, le mai trebuir nc zece minute ca s ajung la porile Ambasadei americane, situat ntre calles 36 i 38. Carrera 13 era o arter relativ strmt , foarte animat , unde traficul era infernal, iar pe deasupra mai avea i o grmad de magazine i negustori ambulan i. Malko sim i dintr-o dat c nu mai poate respira i i aminti c Bogota se g sea la o altitudine de dou mii ase sute de metri. Zri ntre cele dou scaune din fa un pistol-mitralier Ingram cu dou ncrctoare lipite cu scotch. John Clifton inea la ureche un scanner. iar ma ina de protec ie din spate era n urma lor. Malko se ntoarse c tre Wayne Ma'ifort. Avei ncredere n omologii dumneavoastr columbieni? John Clifton rspunse n locul lui: Suntem siguri de un singur lucru: c practic sunt cu to ii cumprai de trafican ii de droguri. La toate nivelurile... Acum trei zile, un colonel din Policia Militar a fost prins cu patru sute de kilograme de cocain n maina de serviciu... Ca s gseti un tip de ncredere, trebuie s -l caui n cimitir, conchise Wayne Maifort. Totul era f r cusur. Buick-ul ncetini i vira pe caile 36, unde era intrarea n ambasad . Indianul 'lu linitit pistolulmitralier i l puse pe genunchi, cu eava n sus. Dincolo de grilajul nalt p zit de pucaii marini n inut de lupt , se nlau cele ase etaje din ciment cenu iu, chiar n mijlocul unei peluze amrte. Toat construc ia era'vesel ca o nchisoare. oferul lu aparatul de radio i anun: Ruler 1. aici Ruler 2, am ajuns. Dup vreo treizeci de secunde, o poart lung cu grilaj culis, nlesnindu-le accesul n parcarea subteran . Primul lucru pe care l v zu Malko cnd cobor din ma in, fu un puca marin cu un aer amemnin tor, cu degetul pe tr gaciul pustii M 16. Parchingul era plin. Venii, l ndemn Wayne Maifort. Malko l urm pe un coridor verzui unde indianul trebuia s se aplece ca s nu se dea cu capul de tavan. Acesta l conduse pe Malko ntr-un birou cu pere ii plini de h r i, cu

22

23

teancuri de dosare i ceti goale de cafea. Nu exista nici u ndat ce ua se nchise, Wayne i zise: geam. Parc se afla pe un submarin. O sticl de Gaston c Poate v ntrebai de ce Lajut att de mult pe John i pe Lagrange se meninea n echilibru pe un teanc de hrtii. Wayn irietenii lui din DEA. Mai ntj, i ridic mingea la fileu pentru Maifort i scoase haina de piele, dnd la iveal u c impresionant toc n care avea un pistol Beretta 92 n dreaptc ii el mi face destule servicii, i ntreab pe poliitii din iar n stnga trei ncrctoare. celelalte Avem edin, zise el. Dorii cafea sau coniac? ari despre subiecte care ne intereseaz pe noi cei din CIA. Graie confortului din aparatul' 747 al companiei Air De Franc* Malko se simea n form, dei zburase treisprezece jxemplu, cnd vrem s aflm adresa si numrul de telefon ore de Viena. Fiindc cineva i anulase cltoria, avusese al norocul s gseasc un loc n ultimul minut, cci cursele Air jnui comandant de submarin nuclear, pretextnd o afacere France era foarte solicitate. cu Cafea, zise el. Jroguri. el i ntreab pe omologii francezi sau englezi. Ave i dreptate, zise eful centralei strmbndu-se Bine, zise Malko, dar acum spunei-mi de ce am venit eu nainte de a descoperi cocoaina, columbienii exportau marf a n Columbia? calitate. Fcei-v comod. tiu c atmosfera nu este prea vese Americanul i trosni degetele. la aici, dar aa ne-a spus ambasadorul, i e fric s nu-i trimil lat de ce. DEA bjbie i nu reuete s pun capt o rachet cnd este sus cu diplomaii. Aici parc ar fi Tticului cu cocain. Columbienii' sunt nite tmpii. Imediat crtie... ce l aresteaz pe unul, ntotdeauna se gsete un judector care l achit... n schimb, moare judectorul. Pe deasupra, "marile ovituri" nu se v d dect cu microscopul... A adar, Malko strnut de trei ori. Climatizorul dat la maxim fcea Washingtonul i h r uie te pe oamenii de aici ca s acest "submarin" un frig siberian. John Clifton, agentul di ob in DEA, i turn Gaston de Lagrange ntr-un pahar cam murda rezultate, n urm cu o lun, Fortune Magazine a publicat lista i l ddu pe gt ntr-un mod cam nepotrivit cu o butur att d cu cei mai bogai oameni din lume printre care figura i Pedro fin. Ghemuit ntr-un fotoliu prea mic pentru el, i aprinse Garcia Velasqu'ez zis i "El Mexicane", eful Cartelului din igar. Medellin. Este cutat n toat ara pentru asasinate, pentru Wayne Maifort ncepu: asociere cu rufctorii, pentru'trafic de droguri, rpire i nu Vom lucra mpreun cu John. Se afl aici de trei ani ; mai tiu ce... Poliia columbian n-a reuit, chipurile, niciodat jum tate i vorbe te spaniola la fel de bine cum s-l prind. Rmne ntrebarea dac exist cu adevrat. Nici vorbi un judector columbian nu vrea s-i instrumenteze dosarul de dumneavoastr germana. A reuit vreo dou lovituri cnd doi colegi de-ai lor care au acceptat, dup cteva zile au frumuel mportiva a dou carteluri. De altfel, au i pus pre pe capul czut victime gloanelor ucigailor, n urm cu dou zile, a fost lui n Bogota cu grzile lui de corp. Poliia a acionat pentru Ct? ntreb Malko. prima O sut de mii de pesos, rspunse John zmbind. Par mult, dar n realitate nu sunt dect dou sute cincizeci de oar , ns a fost prea trziu, binen eles, ntre timp, ^re edinele nostru a citit Fortune... i l-a convocat pe eful m DEA la W ashington, "l vreau pe' acest Pedro Garcia de dolari... Malko asculta cu interes. Se ntmpla foarte rar ca CIA i Velasquez, i-a spus ei. S fie judecat la noi i s primeasc trei DEA s colaboreze. Indianul schimb o privire cu Wayn au patru sute de ani de nchisoare"... Ca s fie n legalitate, i-a cerut Congresului s voteze rapid o lege prin care i autoriza pe Maifort, apoi se uit ostentativ la ceas i spuse: agenii federali s-i rpeasc indiferent unde se afl pe marii Am o mic edin cu omologii mei alturi, la DAS. teroriti i pe traficanii de droguri. Pan; Dar Malko tot nu vedea unde trebuia s intervin el. m ntorc, punei-l pe Malko la curent cu tot ce trebuie. Americanul relu: 3 Bineneles c prietenii notri din DEA nici mcar nu au ncercat s -i conving pe columbieni s ne ajute la modul serios. Am vorbit cu John. n acel moment am intrat noi n

24

C o m a rT n C o lu m b k

-o s m a rT n C o lu m b ia

25

scen. Cu ctva timp n urm am trimis un material sintetic Langley. Informatorii no tri au descoperit c trafican ii d droguri, dar mai ales acest El Mexicano, fac apel la mercenar israelieni i britanici ca s -i formeze propriii uciga i i propri armat. Cu ajutorul fotografiilor luate din ascunz tori, am da lovitura! Privi i! i d du lui Malko o fotografie m rit alb-negru. C ivj brbai n inut de camuflaj, narma i, n prim-plan cu jung drept fundal, un om foarte nalt, ras n cap, cu profilul lui M rio Brando i ochelari de soare. Vi-l prezint pe colonelul, sau mai bine-zis, fostul colon israelian Yaakob Netamayu, l anun agentul din CIA. A lucr de mai bine de apte ani pentru Mossad n echipa lui Ari Sharon. Cnd au ajuns israelienii n Liban, el a fost omul nostr de legtur. De altfel, a avut numeroase contacte cu Centrali Este un tip care tie ce vrea i care vrea ntruna. Cel care fcut fotografia a murit. Yaakob Netamayu i-a tras trei gloan; n cap. Nu-i place s fie recunoscut, ns r ul fusese de fcut... Acum ce se mai petrece n Liban? ntreb Malko. Chatila i Sabra, zise cu gravitate Wayne Maifof Cunoatei masacrele palestinienilor din 1982. Acest Yaakob deschis porile taberelor palestiniene pentru uciga ii din miliii cretine... Nici m car Arik Sharon nu a putut s -l protejeze s-a'prjit. Ctva timp l-am folosit ca "agent" n Liban. tia foar multe lucruri. Dup aceea, a nceput s ne spun verzi uscate ca s stoarc bani i am renunat la el. Minunat, observ Malko. Acum unde este? Wayne Maifort se ridic , se duse la harta Columbiei i art cu degetul o zon aflat la jumtatea drumului dintre Medellir la nord, i Bogota, la sud. La moia lui Velasquez, n apropiere de Puerto Triunfc Pe aici i se spune Magdalena Medio. Este o zon tropicala unde se gsete cel mai bun p mnt din Columbia, mpnz de traficanii de droguri. Pare aproape, dar se afl la capt lumii. Toat regiunea dimprejurul Portului Boyaca d Magdalena Medio se afl practic n minile oamenilor lui Pedr Garcia Velasquez. i ce dorii de la mine de fapt? Langley rhi-a trimis raportul despre Netamayu la DEA le-a venit o idee genial . eful lor i-a propus pre edintelui s 26 Comar Tn Columbic

aropun acestui Yaakob Netamayu s ne ajute s-l prindem pe El Mexicane. Fii mai explicit. Yaakob Netamayu locuie te la el. A devenit eful ucigailor. Veiasquez l respect i are ncredere n el. Este singurul om care ni-l poate aduce legat fedele pe Pedro Garcia Veiasquez. Nu are dect s-l urce n avion. V imaginai ;e primire triumfal va avea la Miami cu presa i tot tacmul... Malko l aduse pe eful centralei cu picioarele pe pmnt. Eu ntrevd o serie ntreag de probleme. El Mexicane nu e un sfnt. Wayne admise i el acest lucru. Binen eles!'Numai c eu v-am trasat proiectul n linii generale. Este mult treab de fcut. Nimica toat, zise Malko. Oare ce l-a ndemnat pe un om ca Yaakob Netamayu s se lanseze n aceast aventur? Un zmbet larg nflori sub mustaa sosiei lui Lech Walesa. Gologanii, fcu americanul. O grmad de gologani. De cnd columbienii se prefac c l caut, iritnd oficialitile de la Washington, Pedro Garcia Veiasquez se fie cu mruni n buzunar: o sum situat cam ntre zece' i cincisprezece ' milioane n bancnote de o sut. Asta este singura informaie sigur pe care am obinut-o de la columbieni... Prin urmare, l aducem pe El Mexicane cu economiile lui cu tot i mprim. Noi l pstrm pe Veiasquez, iar Yaakob i ia ban'ii. Va putea s se duc n Brazilia s triasc precum un belfer. Aporpo, ntreb Malko, lui i-ai pomenit de acest mre proiect? Wayne Maifort bu un strop de cafea rece. Tcerea din micua ncpere era apstoare. Din afar nu se auzea nici un zgomot. Wayne puse jos ceaca goal. Eu nu pot s pun piciorul nici n Magdalena Medio, nici n Medellin. i cu att mai pu in cei din DEA. Ne-ar repera numaidect i ne-ar mpuca pe loc. Or, ca s lum legtura cu Yaakob, trebuie neaprat's mergem acolo. S nu uitai c El Mexicano i petrece timpul ntre Medellin, unde controleaz absolut tot, i zona din Puerto Boyaca. Nu treceau neobservai nici dac vorbeau spaniola. Malko csc plictisit. Aadar eu nu risc absolut nimic, de vreme ce oficial sunt un agent din DEA.
27

tJu suntei ofier activ, i explic americanul. Puin le pas de oficialii care vin n vizit . Ba dimpotriv , nu vor s declaneze vreun incident diplomatic i s oblige guvernul columbian s intervin. Nu mi-ai rspuns la ntrebare, insist Malko. Yaakob; Netamayu tie acest lucru? Am luat legtura cu el, zise americanul. Printr-un prieten comun, l-a spus c este gata s vorbeasc. Cred c bnuiete cam ce vrem de la el. i vrei s m duc n fundul junglei s vi-l aduc? De data asta. Maifort zmbi ncntat. Nu, aici intervine dulcegria povetii. Privii. i ddu o fotografie color care nfia o rocat superb n rochie de lame. cu un decolteu adnq ce dezvluia nite sni uimitori. Era vulgar, dar atrgtoare, l privea pe Malko cu un: surs de stricat tropical, carnasier i senzual. Era o creatur superb. Isabel Nieto, zise eful centralei. Cnt rea de cumbias.' Se spune c a rzbit datorit fundului ei care este somptuos. Toi cei care au ncercat-o o vor n continuare. i-a investit banii'c tiga i.n cre terea cailor. Nu se tie dac prefer caii n locul brbailor sau invers, ns amicele ei spun c are nevoie de un brbat cu mdular de cal... Wayne Maifort rse singur de gluma lui i puse fotografia pe msua joas. Yaakob Netamayu a delegat-o ca s asigure legtura,' zise el. Este amanta lui. Fire te c va trebui s v duce i la Medellin ca s v ntlnii cu ea. Mi se pare teribil de riscant, observ Malko. Americanul fcu un gest de neputin. Punei-v n locul domnului Webster. 2 Dac Agenia va scoate DEA din rahat, se va vorbi de asta o sut de ani deacum ncolo, n fond. Yaakob nu este dect o "investi ie" a Ageniei. Doar n-o s-l facem cadou amicilor notri. neleg, zise Malko. Un singur lucru v mai spun. adopt el un t on confiden ial. Dar foarte important. Dac afl columbienii de povestea asta, v omoar. Si pe mine la fel...
1.Cntece tipic columbiene. 2.Directorul general al CIA.

Adic traficanii de droguri, vre i s spunei? eful centralei cl tin cu gravitate din cap. Ba nu, vreau s spun omologii columbieni. Orict de bine Dlasat ar f i, nici unul nu va rezista s nu-i sufle o vorb vlexicanului. Pentru cteva milioane de dolari... Dac vrei s Dleca i ntreg din Columbia, trebuie s v teme i de toat iimea, altminteri... Ilustr vorbele trecnd ar ttorul pe lng gt. Malko se rdui s zmbeasc . Era mai r u dect la ultima lui misiune n Columbia de acum zece ani, cnd abia reu ise s scape cu ..iat.

29

3 1

Se Malkon se elege strmb de la . sine. obiect el. Cred c traficantul sta e pzit mai abitir dect preedintele Statelor Unite. Bineneles, recunoscu Wayne Maifort, dar israelianul se r.ur de ncrederea lui Velasquez i nu ar fi imposibil. Tocmai esta este scopul ntlnirii dumneavoastr cu el: s vedem c este posibil o asemenea aciune.

zg om oto s. M a M a

ir e. M a M du c s da ns ez , oft S he rry . A v M i ne la or a a pt e a m o e di n .

l c e l l a l
: Sherry \bomb se arunc n bra e.'Era descul doar roc b , zise Malko. Dar nu e pentru noi secunde, auzi tpractic i puternice n u speriat .coloan Se duse s ort'v "~" " " "" ''" *'" " femeii '" ' ' l ~"' ~* * ; " U 1 "*~" s O zng ne ferestrele. Malko-z ri o de fldeschid ccu ri lrjlp . nceti or, oldurile se puser n ""'" micare nainte Ce s-a ntmplat? l ntreb ea . pe ea. TnNa ra cl tin pu din cap Muzeul ional, in mai departe, pe Septima Dup ctdBi napoi, frec'ndu-'i pubisul de membrul lui Malko. Acesta o

t a s t r z i i S e p t i m a . E r a o n o a p t e s u p e r b , i a h o l u l h o t e l u l u i T e

c u t o i i c h e i l e d r e c e p i e . C e i d o i a m e r i c a n i s t t e a u l a a c e l a i e t a j c u M a l i n a i n t e

s e u i t a l a C N N . S e p r e g t e a s ; c u l c e , c n d o e x p l o z i e p u t e r n i c z g u d u i n t r e g c a r

e n a c e e a i c l i p s e a u z i d e s t u l d e a p r o a p e u n s c h i i ] d e f o c u r i . S e t r g e a u m a i

A st a c e m ai e ? n m o d c er t o di s c u ie a m ic al , zi s e M al k o. C or p ul c hi m ist ei s e lip i i m ai ta re d e el . E m ily n u s e tr e zi s e. n N o, n o, m

e! St o p! g e m u e a. C u A h, a h, a h.. . S h

3 5

exi ca nul Un tip ca re ia pe rm is s -i fac cu rte a m an tei lui. Su nt sig ur a fos t i ea de fa , c ci er a un pri et en din co pil ri e. A a pu ve de a cu m ar at . O U n O ve de i n al doi lea r

l a v o c a t i a m a n t a l u i P e d r o G a r c i a V e l a s q u e z . M a C P le ca i im ed iat la M ed eil in, l an un cu vo ce ca lm e ful C en tr al ei. C l t

la tel ef on i v va co nt ac ta cu di sc re i e. S -i ur m a i (sf at uri le, c ci cu no a te re gu lil e jo cu lui di n M ed eil in. M ig ue l B ot er o ti e de pr oi ec tul no str u? N u. t ie do ar c vr e m s lu

E A. O s v ex pli c cu m l ve i g si pe Di rty S hir t H ar ry. ' D e ce i sp un ei a a? A m eri ca nul r se. V ei n ele ge c nd o s -l ve de i.

J o h n C l i f t o n m p i n s

c h e i l e u n u i P i p e r C o m a n c h e c a r e s e a f l n h a n g a r u l d i n f o s t u l a e r o p o r t d i n

l e u n e i s o c i e t i c a r e n e a p a r i n e . E s t e n p e r f e c t s t a r e i c u p l i n u l f c u

t y S h i r t H a r r y l a f o l o s i t d e j a . n c a l a

3 9

J i

din fa, sunt dou automate i dou puti Ingram, cu muni aferent i patru veste antiglon . Dai-i actele i o sticl Johnny Walker Carte Noire i o s v pupe i picioare Scotch-ul de acolo te orbe te. De unde l iau pe Difty Shirt Harry? Acum, m sun o dat la dou zile. O s-i fixez ntlnir n Puerto Boyaca. Se afl la o or de satul lui i la cinci ore Medellin. V ducei i v ntoarcei n aceeai zi'. Chiar credei c Miguel Botero mi va fi de ajutor? Wayne Maifort oft cu nelegere. Nu tii cum e la Medellin... Probabil c este singu ora din lume, unde casca de motociclist este interzis , folosesc numai uciga ii cartelului care ac ioneaz adeseori motociclet , n urm cu civa ani, Medellinul era un mare or industrial cu un milion de locuitori. Acum sunt trei milioar dintre care jum tate sunt sraci lipii, gata s fac orice pen c iva pesos. Din acest lumpenproletariat trafican ii recruteaz uciga ii. Treptat, treptat, au mpnzit ora Majoritatea restaurantelor i cluburilor de noapte sunt ale 'li Au investit milioane de dolari, au cump rat autoritile, polii judec torii, l-au omort pe cei care au opus Veziste'n'l Sptmna-trecut , au asasinat pe o strad din centru pe fos primar pentru c a ndr znit s spun c guvernul nu l destul mpotriva trafican ilor de droguri. Dar poli ia ce face? ntreb Malko, gtuit de acea: descriere apocaliptic . Cnd nu este cump rat, nu dispune de mijloace. Toa lumea este speriat . Omul cel mai cunoscut din ora es Pedro Garcia Velasquez, fiindc a electrificat mahalaua n ca s-a nscut i c a construit un stadion. Trafican ii de droguri sute de informatori n toate mediile sociale, plus re eaua lor ucigai. Am fost obliga i s ne nchidem centrala de acolo. V fi ca pe tele pe uscat, v spun eu. ndat ce sose te vre strin, este reperat numaidect... Cum au informatori chiar i interiorul DAS, vor afla c suntei un funcionar i nu un "ag special". Prin urmare, vor fi nevoi i s v suporte.' Se ntorsese lumea pe dos. John Clifton se ridic aproape c atingea tavanul cu capul, i ntinse mna lui Mal! dar acesta se feri de strnsoarea lui. ndat ce uriaul ie Maifort spuse zmbind: tie foarte bine c partea delicat este n elegerea

jetamayu. Dar am ncredere n dumneavoastr . V voi onduce la aeroport dup ce v luai lucrurile de la hotel. :

Malko ieea din lift ca s se duc la Maifort, cnd z ri n holul hotelului o femeie care d dea un telefon. Avu un oc. Era chiar Melinda Avila, amanta lui Pedro Garcia Velasquez. Eraja el de frumoas , n ciuda triste ii ntip rite pe chip. i schimbase taiorul cu o inut din piele neagr , o hain scurt, 36 sub care purta o bluz din mtase de culoarea fildeului i jn pantalon strmt, cu cizme nalte i fine. Privirea o ntlni pe a lui Malko i rmaser aa cteva secunde bune. El se oprise fascinat n faa ei. Schi un surs i, n mod ciudat, tn ra i rspunse. Avea un chef nebun s vorbeasc :u ea, dar se ntreba n acela i timp dac nu ar comite o mpruden de neiertat, ns tnra rezolv imediat problema nchiznd telefonul. Se g seau la mai pu in de un metru. Melinda ntreb pe un ton grav n spaniol : Ne cunoatem? Nu, zise Malko. Dar tiu cum v cheam: Melinda Avila, i este a doua oar cnd v vd. Ea fcu ochii mari de mirare. A doua oar? Da, zise Malko, prima dat a fost de diminea la nmormntare. Melinda Avila nepeni. Nu v-am observat. Am fost n trecere, preciza Malko. Ea se uit lung la el, apoi plec ridicnd din umeri. Adios, senor. O urmri cu privirea leg nndu-i armonios oldurile mulate n pantalonii din piele neagr . O vzu urcndu-se ntr-un BMW condus de un ofer. Wayne Maifort l a tepta la volanul ma inii Bronco. Malko nu-i pomeni de ntlnire. Ar fi zis c este imprudent. Melinda Avila l confundase cu un admirator pu in cam insistent... Se gndi rapid la Sherry i la corpul ei destul de plinu. Cele dou chimiste din DEA vor r mne neconsolate la noapte.

Comar n Columb:

41

P r

4 3

tre bui e s aju ng ei . Da rr a m ve nit fr s au d un zv on ... C u m adi c ? A m afl at de un inf or m at or c ni te sic ari os din ba nd ac nul ui Pri sto s din Ar anj ue z sau l ud at c pr eg t es c r

la ? E ra fal s. n re alit at e, co m pa nia Ca ra pa ca i ap ar ine Pe dr o Ga rci a Ve las qu ez. Iar ac ela cu nu m r ul TI 95 49 ser vit dej a pe ntr u m ai m ult e as asi nat e. Da r nu se po ate do v> ab sol ut ni mi c.
1

d e s r c c i o a s e . E r a m u l t m a i c a l d d e c t l a , o g o t a , i a r t o t u l e r a a c o p e r i t d e o v e g e t

t e a r a s u l d e l a e s t l a v e s t . P a r a l e l c u r u l , m e r g e a u n l u n g a r p e d i n , e t o n : e r a v

. . . M a l k o r m a s e n u c i t d e v e s t e a r p i r i i l u i . De ce vo r s m r pe as c ? nt re b M alk o. S u n t s i g u r c a u

p u s c t r a f i c a n i i n u s e v o r a t i n g e e m i n e p e n t r u c s u n t n v i z i t d e l u c r u . Mi

ric ulo s. Va re bui s fii foa rte ate nt. C u m au afl at de ve nir ea m ea ? P lt es c o gr m ad de oa m en i... Da c su nt ei fo art e ar ec au t, pu te i s re zis ta i ct ev a zil e, ct tim p or ga niz ea z alt ce va. Da r

u l e i d e o p t i m i s m . . . C a s a l u n g e a c e s t g n d u r t , M i g u e l o t e r o s e g r b i s a

l e i s v d e a d r u m u l d u p a c e e a c u m u l t p u b l i c i t a t e , c a s i u m i l e a s c p e a

hot elu l Int er co nti ne nt al, zis e el ar t nd u-i o cl dir e

4 5

alb. ascuns n vegeta ia colinei din fa a lor. n jurul lui s g sesc cele mai frumoase cl diri din Medellin, n barn Poblado. Toate apar in practic trafican ilor de droguri. Trecur pe lng un mare centru comercial, Sn Diego, urcar colina pe un drum abrupt, m rginit_de restaurante i case luxoase. Miguel Botero opri brusc, n fa a lor era uh _ lung de ma ini. Jumtate din drum se pr buise n prpstii iar un semafor provizoriu dirigia alternativ'circula ia pe singur sens. Putem s mncm mpreun disear, suger Malko. Am aranjat ceva, zise poli istul, la Club Campestre, mai ic local din Medellin, unde trafican ii de droguri nu au \ s intre. Ca s se r zbune, El Mexicano mai pune cte, bomb din cnd n cnd. Ca de exemplu, acum trei luni. Malko schimb vorba. O cunoatei pe Isabel Nieto? l ntreb el tocmai cai aveau cale liber . Claro que si! r spunse columbianul. Este foa cunoscut n Medellin. Dac o s fie vreme frumoas , o s vedei la piscina de la Intercontinental. Se duce n fiecare zi. Vira la dreapta. Pu in mai departe, c iva soldai n uniforrr de camuflaj opreau vehiculele ce coborau colina ca s controleze portbagajele n c utare de explozibili. De aproap hotelul Intercontinental nu mai p rea chiar att de lini tit. Ch soldai stteau de paz n parcare. Cteva mici columbier deocheate se nvrteau pe la recep ie. Malko se pomeni ntr-' camer cu ferestrele spre piscina'pustie acum. Parc ar undeva la ar. Dup ce fcu un du, i puse tocul, verific nc rc torul armei i cobor s bea'ceva la bar. l se pan' ciudat s fie narmat ca un gangster.

Club Campestre era aproape la fel de bine p zit ca i Fc Knox. ndat ce Malko opri cnd intr pe carrera 44,_ rria i nchiriat fu nconjurat imediat de paznici narma i, i ceru actele, le verificar , trecur o oglinjoar pe sub Toyota ca s asigure c nu avea o bomb i fu nevoit s deschic portbagajul nainte de a intra. Clubul n sine sem na cu moie foarte mare, mai degrab sinistr dect primitoare, parter era o expozi ie de pictur. Ajunse la etajul nti ntr-'

46

Comar n Columto

restaurant imens aproape gol. deasupra unei piscine. Trei muzicani cu chitare treceau pe la fiecare mas . l instalar lng vreo doisprezece biei i fete care se distrau zgomotos. Comand o aguardiente, pe'care barmanul i-o servi cu sare i lmie. Miguel Botero apru cnd era deja la al treilea pahar. Era mbrcat la fel de neglijent, n schimb, era nso it de o apariie de vis. O negres cu trsturi delicate, cu un nas fin i drept, bine fcut, cu sni ascuii si nite olduri superbe, care era aproape mai nalt cu un cap dect el. Miguel Botero f cu prezentrile. Malko Linge, Teresa Alvarez. Teresa este judector. Lucru cam dificil pe aici. Comandar. Toat mncarea era fran uzeasc . Miguei Botero ceruse politicos s-l lase s se aeze cu faa spre u. Amndoi suntem ni te persoane foarte'amenin ate, explic el. Mi-au dat o vest antiglon, dar e aa de grea c nici nu pot s o port! Iar Teresa doarme cu pistolul sub pern i nu iese dect nsoit de cineva narmat, firete cnd nu este cu mine. Vecinii ei ti fac toate cumprturile, dar maina ei nu este blindat... n ziua n care or s vrea ntr-adevr s... S nu fim fatalist!, zise Teresa cu glas blnd. Cea mai bun prieten a mea fost asasinat acum trei luni. n timpul anchetei, beneficiez de protecie. Dup aceea, s-a terminat, nu au destui oameni. Miguel Botero i aprinsese o igar. O puse n scrumier i o cuprinse pe dup umeri. n curnd, vom merge pentru o vreme n Statele Unite, continu el. Eu trebuie s urmez nite cursuri la FBI. Li se aduse o sup de pete, abia scoas din conserv. Miguel Botero rupse tcerea. Este foarte dificil s fii de partea legii, traficanii au atia bani... La un moment dat, toi ofierii au nchis ochii, cnd erau locoteneni sau cpitani. Iar traficanii nu uit. Jum tate din ora este construit cu banii de pe droguri. Muzicanii dispruser, lsnd locul unei slasa lente. Miguel se scuz i o trase pe Teresa n ringul de dans. Malko l privi dansnd cu judectoarea, strns mbriai. Se vedea c este foarte ndrgostit. Cnd se ntoarser, poliistul relu: La noi, guvernul nu face nimic pentru s raci. El Mexicano electrific mahalalele, construiete stadioane, face Comar n Columbia 47

donaii n bani. Dac traficanii sunt att de puternici, este pentru c oamenii de la .periferie l consider binefctorul lor. Tnra judectoare se ridic, iar Malko i privi oldurile care se legnau. Ca fotomotel, ar fi ctigat o avere. Miguel Boterc mai lu o igar. S fii atent n hotel, c este plin de turntorii traficanilor l sftui el. Dac vrei s v ntlnii cu Isabel Nieto, trebuie sa v prefacei c o agai... Nu uitai s v jucai rolul i s luai legtura cu cei din DS n mod oficial. Traficanii se vor mira ca nu facei nimic. n deprtare se auzi o rafal de arm automat. Poliiti zmbi. Nu-i nimic. Oricum, recruii ctig trei mii de pesos p< lun... Nu sunt greu de cumprat. Dorm deseori la Teresa c; s nu se mai sperie aa de ru. Dar e o prostie; dac vin. n< omoar pe amndoi. Malko se uit la el mirat. Acest omule cumsecade n semna deloc cu un columbian de rnd, cu eroismul su de ur calm neobinuit... Dar dumneavoastr? ntreb el. De partea cui suntei? Poliistul fu zguduit brusc de un acces de tuse care i umpli ochii de lacrimi. Cnd i recapt respiraia uiertoare, zise: Nu tiu, domnule, mi iubesc ara. A avea senzaia c < trdez dac i-a ajuta pe traficani. Mi-e ruine de Columbia de felul cum este privit n afar. Mi-a dori s am mijloace s bani. La Medellin, poliia dispune de un singur elicopter. N ic mcar nu am bani s-mi pltesc informatorii. Cu toate astea, s risc viaa, i mai invit la mas la Teresa. Gtete foarte bine. Negresa se ntorcea. Cina se terminase' repede. Migue Botero se uit la ceas. Noi plecm, v mulumesc mult, a fost delicios. P rea aproape umil. Scrise un num r de telefon pe i bucica de hrtie i i-l ddu lui Malko. Dac aflu ceva interesant, v sun. Dac credei c ave' nevoie de mine, sunai-m la acest numr. Este al Teresei. gsii des acolo. S nu-mi telefonai niciodat la birou, dec dac este foarte urgent. Strbtur expoziia de pictur de la parter, cnd aproape c se ciocnir de o pereche. O columbian plinu, gtit d^ srbtoare, la braul unui brbat cu prul pomdat i glbui Privirea se opri la 'trioul format de Teresa Miguel i Malko ci
48

Comar Tn Columbic

vdit surpriz. Poliistul i adres un semn respectuos cu capul, iar b rbatul abia catadicsi s -i r spund . Ajuns n grdin, Miguel se ntoarse ctre Malko. L-ai vzut pe tipul cu care ne-am ntlnit? Este doctorul Oscar Lopez-Triana, directorul DAS din regiune. Este ofier n retragere. i el poart vest antiglon din kevlar... Mi s'-a p rut c v-ai sim it 'un pic stnjenit, observ Malko. Oh, aici, este un local foarte scump! Dac m vede, crede c sunt i eu cumprat. Se desp r ir n parcare. Malko se duse la hotel pe strduele dosnice din Poblado. Toate restaurantele erau nchise. Norii ascundeau vrfurile dealurilor i se vedeau doar luminile din centrul Medellinului. Se ncuie n camer cu arma alturi. Era mulumit c l cunoscuse pe Miguel Botero. n aceast ar corupt, era o binecuvntare s ntlneti un om ca el.

Soarele se reflecta n ochelarii de soare cu lentile din sticl cu rame albastre ai superbei ro cate lungite pe marginea piscinei hotelului Intercontinental. Malko o studia de la "cofeeshop". Era o superb plant tropical, dar probabil carnivor. Costumul de baie ntreg argintiu i scotea n eviden trupul plinu i bronzat, iar prul rocat i se revrsa ca o cascad pe umeri. Era Leoaica, amanta lui Yaakob Netamayu. Cu ea trebuia s ia legtura. Malko se ridic i se duse ncetior s se aeze pe un ezlong lng tnra femeie. Aceasta ntoarse fugitiv capul nspre el, apoi se uit la un televizor Seiko, nu mai mare dect un pachet de igri. Se parfumase din belug, probabil ca s alunge mutele. La un moment dat, ea se ntoarse i lu o pozi ie extrem de provocatoare, oferindu-i lui Malko linia sinuoas a spatelui. Malko se aplec i puse mna pe oldul rotund. Senora? Isabel Nieto tresri i se ntoarse. Ce dorii? S vorbim, Isabel, zise el. Ea i scoase ochelarii, artndu-i ncnttorii ochi verzi, plini de vdit curiozitate. Vocea era extrem de rguit, joas, senzual. \ C o m a rT nC o lu m b ia 0 4 9 /A M

Cine suntei? Prietenul unui prieten. Cntai n acest moment? A dori foarte mult s v ascult. Ea se destinse puin, dar zise imediat cu voce spart: Eu nu cnt. Cine suntei? Vreau s m ntlnesc cu Yaakob Netamayu. Ea l fix cu privirea ndelung, nencreztoare, apoi i scutur coama de pr rocat. Nu cunosc pe nimeni cu acest nume, senor. Lsai-m n pace. S ri imediat n picioare, n fac prosopul i plec legnndu-i oldurile, nconjurnd piscina. Malko fugi dup ea i o ajunse la intrarea n cabinele de schimb. Ea se ntoarse furioas. Domnule, aici este numai pentru femei. i mi se pare c dumneavoastr suntei una dintre ele,, spuse el zmbind. Descumpnit, Isabel Nieto ezit, apoi zise fr prea mare convingere: Lsai-m n pace. Malko i bar drumul. Un mustcios cu cma mexican apru brusc i se opri la civa metri ca s-i observe. Eu m numesc Malko Linge i locuiesc n camera 437 n acest hotei. Am venit special ca s-l ntlnesc pe Yaako Netamayu. Sunai-m ndat ce aflai ceva. O.K.? Se pregtea s plece, cnd ea l strig cu vocea frumoas de vamp tropical. Ateptai pn m mbrac! Apru dup un sfert de or mbrcat cu un tricou car< prea prea mic pentru snii enormi i cu un jeans roz ci inimioare imprimate, nclat cu nite cizmulie cu tocuri foartf nalte. Era machiat precum regina din Saba n zilele d< srbtoare. Ea i strecur lui Malko n paml o hrtiui mpturit. Adresa i telefonul, spuse ea n oapt. V sun pest< dou zile. Acum plec la ferm. Cnd m ntorc, vin cu veti Hasta luego. Dei coridorul unde se aflau cabinele era destul de larg, e< se frec un timp de Malko, iar el i simi presiunea pieptuli voluminos strivindu-se de cma. Leoaica sugea de la doui oi. Malko puse mna pe old. l'zri n oglind pe mustcios
50

Comar n Columbic

Avea o mutr de btu. Isabel Nieto rmase un timn ^a uitndu-se n ochii lui. El citi n privirea ei verde un ndemn fr echivoc. Ar trebui s v ascult cntecele, spuse el. Ea rse din fundul gtului, extrem de provocatoare Cnd m ntorc! Adios! Iei dup ea, iar mustciosul veni dup ei. Malko o vzu pe Leoaic urcndu-se ntr-un BMW de culoare alb si se ntlni cu columbianul n hol. Era ciudat...

Telefonul sun la opt fix. Miguel Botero, poliistul, ntreb: Vrei s mncai cu noi? Ne ntlnim n parchingul din centrul comercial Sn Diego, pe aceeai strad cu hotelul, dar puin mai jos. Mergem cu maina mea... Malko accept cu plcere. Dup un sfert de or, se urc n Mazda mpreun cu cei doi columbieni. Pe podea zcea puca automat a judectoarei. Merser spre est, pe carrera 44,'un bulevard larg m rginit de cl diri moderne i de locuin e somptuoase, care erpuia pe versantul colinei. Miguel Botero o lu pe o strdu i se opri n faa unei firme ce anuna La Barra Antioquiana. Un paznic cu poncho i plrie de pai, cu o puc veche n mn, se grbi s parcheze Mazda. Aici au buctrie criolla, ' i explic poliistul. Restaurantul nu era prea mare, decorat cu obiecte de artizanat i aproape pustiu. Malko se pomeni cu o mazamorra n fa, adic sup de pui cu buci enorme de turte din porumb, iute'ca focul, n timp ce Miguel i Teresa se ndopau cu chicharron cu yuca. Clienii intrau i ieeau, dup ce zboveau cteva minute la bar. La un moment dat, lui Malko i se pru c n penumbr l zrete pe mustciosul de la Inter nsoit de o femeie, ns toi columbienii seamn ntre ei. Dar cnd vru s-i vad mai de aproape, acetia dispruser... Era pe cale s guste din 'Besos de Negra. desertul tipic columbian, cnd restaurantul fu zguduit de o explozie puternic. Malko se pomeni cu farfuria n fa, n timp ce masa zbur ct colo din cauza suflului violent. Peste ei czur buci

/. C reol , a d ic loca l .
51

din tavan, sticlele de la bar se fcur ndri ntr-un zgomot nfiortor. Miguel Botero se ridic scuturndu-se de moloz, cu Beretta n mn. Se repezi ctre ua smuls din ni, urmat de Malko. Toaleta era devastat . O chiuvet zburase de la locul ei i se sprsese ntr-un zid. Peste tot erau fiare care atrnau din perei, n aer plutea un miros acru de dinamit. Cu arma n mn, poliistul l trase dup el pe Malko. Este o ptata. ' S plecm. n trecere, i ddu o mie de pesos patronului care rmsese culcat la pmnt i se duser la Mazda. Pe carrera 44 ntlnir o main de pompieri. Teresa nu se clintise, tamponnd n linite o mic julitur pe obraz. Malko se aplec nspre Miguel. n seara asta, cred c am vzut un tip care m supra- veghea la hotel. i povesti despre ntrevederea cu Leoaica. Poliistul cltin ' din cap.
;

Da, e posibil, dar poate s fie doar o coinciden . Restaurantul aparine cuiva care nu-i are la suflet pe traficani. E de ajuns ca s pun o bomb... ' : Judectoarea i spuse ceva n spaniol, iar el vira imediat, ! apoi se opri puin mai departe n faa unui mic sanctuar spat n stnca dealului: Malko zri o Fecioar nconjurat de icoane i de lumnri. Teresa Alvarez cobor i ngenunche n faa ei. Miguel se ntoarse zmbind. Teresa este foarte credincioas , chiar superstiioas.! Aici este altarul unde vin foarte des traficanii ca s se roage,! fiindc n acest loc El Mexicano a sc pat cu via dintr-unj accident de elicopter. El a pus statuia Fecioarei Mria aici. Vine j mult lume. Se ntrerupse fiind cuprins din nou de un acces de tuse.f Dup ce se calm, mormi: Ar trebui s renun la fumat, dar sunt stresat. Cnd voi ajunge n SUA... Teresa i terminase rugciunile i se ntoarse la main, n timp ce urcau panta spre Inter, Malko ntreb: Cum am putea s aflm dac a fost o ntmplare, sau dac am fost vizai? Miguel se ntoarse i i adres un zmbet obosit. Pe mine i pe Teresa vor s ne omoare, nu doar s ne
7. Bomb cu putere mai mic.

52

C o m a r nC o lu m b ia

sperie... Trebuie s v spun c Mexicanului nu-i place deloc c v afla i la Medellin. In curnd ve i primi un co ciug n miniatur. Asta vrea s spun c trebuie s plecai din ora ori s rmnei definitiv. Malko fi blestem pe "gemenii" uria i din Bogota: Wayne Maifort i John Clifton. Dup prerea lor, trafican ii de droguri trebuiau s-i suporte prezen a la Medellin, att timp ct era oficial... Oare ce s-ar ntmpla dac Pedro Garcia Velasquez ar afla adevratul motiv al venirii lui n ora ?!

.Comar n Columbia

53

C a p it o lu l

V I

Civa nori rzlei se adunar n jurul colinelor verzi car mprejmuiau hotelul. De dou zile Malko nu se mi cas aproape deloc i se plictisea ngrozitor. Doar o dat se duses' la sediul DAS, unde un ajutor de bgtor de seam i povestii verzi i uscate, fcndu-i un tablou idilic al luptei mpotriv traficanilor de droguri. Nu primise nici o veste de la Migue Botero i nici de la Wayne Maifort. Micuele columbiene de l, recepie i adresau pe fa ocheade pline de subn eles. Ui american singur, plin de bani era o prad sigur. Una dintre eh i fcu o propunere n timp ce i lua cheia. Du-m la dans la Rio Negro. Vom dormi acolo, pentru ci e periculos s mergi noaptea. Nici c se putea o propunere mai direct. Telefonul sun iar el ddu televizorul mai ncet. Malko? Vocea rguit l fcu s se nclzeasc din cap pn-r picioare. Era Leoaica. Se ntorsese. Da. A las sieste, la mine. Hasta luego. nchisese deja. Avea dou ore la dispozi ie. Trebuia sa verifice dac este urmrit. Cociugul despre care i spusese Miguel nu sosise nc , dar nu pleca nic ieri f r arm ; Mustciosul nu apruse, dar erau destui oameni care cscaiJ gura prin hol, ca s nu mai vorbeasc despre oferii de taxi.. Cobor i se ndrept spre centru. Ploua cu gleata. O lu pe caile 51,' aglomerat i zgomotoas, apoi urc spre nord, uitn-j du-se mereu n oglinda retrovizoare. Circulaia era ngrozitor de anevoioas, iar pe trotuare erat cozi interminabile n ateptare de bucetas... O lu spre Poblado pe bulevardul Sn Diego i vira pe caile 20, urcnd colina. Gsj
5 4 C o m a rT nC o lu m b ie i

locuin a Isabelei Nieto pe carrera 38. edificio Montecarlo o cl dire splendid din c r mid nconjurat de o gr dina tropical , n hol st tea un portar mpodobit cu fireturi si galoane. Malko l ntreb despre columbian , iar acesta o sun imediat la interfon. Tercero, apartamente 322, zise el. Cabina liftului era din lemn roz... Totul era numai marmur i esen e de lemn pre ios. Isabel Nieto l a tepta n pragul u ii. mbrcat ntr-un soi de sarafan din zale argintiu, supermuiat pe ea, al c rui decolteu i oferea ca pe tav pieptul bogat. El i atinse oldul i avu senza ia c mngie o. armur , ns una c ldu. Leoaica l conduse n alcovul intim alb cu auriu. Tot ce se g sea aici purta amprenta lui Claude Dalie care venise special cu avionul personal: canapeaua stil Ludovic al XV-lea din m tase albastr , cu sp tarul auriu, msua joas susinut de filde ii unui elefant, cei doi negri din abanos i mobila neagr lcuit, care ad postea televizorul i o combin hi-fi. Peste tot erau fotografiile Isabelei n inut de scen sau n costume de baie supersexy. Pe m sua joas zri o fotografie aib-negru a ei mpreun cu un brbat ras n cap. Era israelianul. Malko se a ez lng ea pe canapea. O sticl de Dom Perignon a tepta destupat n frapier , din care Isabel b use binior, i puse picior peste picior, ridicndu-le ct de sus i permitea sarafanul i i arunc lui Malko o privire arz toare. Vrei s m vede i cntnd? Desigur! Ea ap s o telecomand , iar ecranul unui imens televizor Akai se lumin brusc. Dup o frac iune de secund , Isabel Nieto ap ru cu bra ele ridicate deasupra capului, ondulndu- i bazinul de parc af fi f cut amor. Vocea r guit l-ar fi smuls Islamului i pe cel mai habotnic aiatolah. Ea se leg na pe canapea n timp ce privea videoclipul. Nemaiputnd s reziste, se ridic pn la urm i ncepu s danseze cu nfl crare o cumbia. Se leg na n fa a lui Malko, ns el nu venise special pentru aceast demonstra ie... Deodat , ntinse mna i l trase de pe canapea, lipindu-f de ea. i leg na pntecele ntr-un ritm ndrcit, i dduse capul pe' spate i se uita la Malko printre gene ca s vad ce efect producea. V place cntecul meu? ncetini ritmul, trecnd pe o salsa lent care i permitea Co mar n Columbia 55

Leoaicei s se mai frece puin de el. Malko se ntreba dac nu fcea intenionat pe seductoarea. Avei vreun mesaj pentru mine? o ntreb el. Mai'trziu, i-o tie cntreaa, lipindu-se i mai tare de el. Videoclipul se apropia de final. Era prea mult. Malko se hotr s o prind n propriul joc. Cut cheia fermoarului sus lng ceaf i l trase n jos brusc. Isabel trase un chiot de surpriz. El i scotea deja sarafanul, elibernd snii enormi. M jos avea doar un triunghiule din dantel neagr , care ascundea sexul. Isabel Nieto se opri din dansat. Cu picioarele puin deprtate, ea l privea fix pe Malko, cu dispre. Dac m regulai, i el afl, v omoar... nc o candidat la medalia de aur pentru cinism. Malko c mpinse spre canapeaua Ludovic al XV-lea. Ea i scp rznd Haidei s ne regulm... Fiindc se ndrepta spre balcon, el crezu c a nnebunit Culis ua cu geam i observ c n realitate balconul era piscin n miniatur. Sau un jacuzzi ceva mai mare, luminat dir interior, n faa lui Malko, ea rul slipul din dantel i l ls si alunece n jos, dezvluind tufa aurie tuns n form de inim Cu un gest mai mult dect provocator, ea l ls s alunece i lungul coapselor crnoase pn cnd ajunse o gr mjoar| neagr pe marmur. Malko se dezbr c i intr n jacuzzj ndat ce fu n ap, ea i cuprinse n palm sexul. i tu o tragi bine, ganguri ea. Dar nu la fel de bine c| prietenul meu cel mai bun... Yaakob? ntreb Malko puin afectat. Nu. Ea se ntoarse i lu un obiect de pe o etajer din sticl i ii art lui Malko rnjind. Era un olisbos din abanos de o mrimf impresionant, inuman. Leoaica i adres lui Malko un zmbtj carnasier. S nu fii gelos! Este reproducerea exact a penisullj unui catr de la ferma mea... ntr-o zi, i atrna i m-a excita L-am mngiat i am fcut un mulaj. i culoarea este la fel... n timp ce vorbea, i bgase mana n ap i l freca pntece. Apoi, aps ncetior i l introduse n ea centimetri cu centimetru, fr s ia mna de pe sexul iui Malko pe care! masturba cu blndee. Cnd dispru aproape n ntregime, se opri strmbndu-se.
56

Comar Tn Columbk

Am senzaia c sunt violat. Cu toate astea, ea continua foarte ncet, pn cnd ajunse n poziia n care putea s-l manevreze. Respiraia deveni mai sacadat. Toate astea l excitau la culme pe Malko. Se apropie de ea i o srut cu furie. Sfrcurile erau dure precum lemnul. Fr s i-o cear, tnra se ntoarse oferindu-i fesele magnifice, cu capul sprijinit de minile cu care se inea de margine, ngenuncheat n jacuzzi. Sexul era ocupat de penisul imens, iar Malko nu avea de ales. Gsi uor deschiz tura dintre coapse, dar cnd aps, Leoaica se ridic mrind ca o slbticiune. F-o dintr-o dat! Dar el prefer s se afunde treptat, gustnd naintarea cu fiecare centimetru. Cnd ncepu s o pistoneze. cu minile ncle tate pe snii imeni, coiumbiana ngn tot felul de cuvinte obscene, n timp ce se ondula, implorndu-l s o despice, pn cnd juisar amndoi odat. Isabel iei repede din jacuzzi, dup ce i smulsese penisul din pntece i dispru n cas. Se ntoarse cu salopeta-armur, machiat proaspt i cu o lucire provocatoare n ochi. Ecranul televizorului se ntunecase, ns n combin se mai auzeau cntecele Isabelei ca un fond sonor. Trebuie s plec, zise ea. Am program !a El Recuerdo. O s-i nnebunesc pe toi. M voi gndi la tine. Cum rmne cu Yaakob? Mine la ora apte, pe caile 54, 50 C. Este o fabric de pielrie. La Estrella. Acum, du-te. Singur. S spui c ai venit s vezi aua pe care am comandat-o. Cum era nc gol, ea ngenunche brusc i l cuprinse cu gura cteva clipe, apoi se ridic rznd. Cnt mult mai bine dac am gust de sperm n gur, spuse ea. Cu Isabei, mercenarul israelian nu se plictisea deloc... Probabil c ea i ghici gndul, c zise numaidect: M culc cu Yaakob fiindc m excit . La fel ca tine. Amndoi simii pericolul i asta m pune pe jar. Nu pentru c mi d bani. Sunt o femeie liber. Toi brbaii mi dau. i tu ar trebui s-mi faci cadouri. Ador acest lucru. De exemplu, poi s-mi druieti un cal... Comar n Columbia 57

Cum era i firesc, caile 50 C era ntrerupt de canalu Medellin. n centrul industrial al oraului, strzile ncepeau ci numerotarea de unde se nfundau brusc. Era un adevra labirint. S nu mai vorbeasc de cele cu sens unic. Malko s nvrtea de ceva timp. cnd ajunse n fine pe drumul cel bun. C firm anuna: La Estrella, fabrica de cuervos. Opri maina puir mai departe. Nu primise nici o veste de la Miguel Bot'ero i, n afar de cteva crime. Medellinul prea destul de calm. De l? atentatul din restaurant nu se mai ntmplase nimic suspect, iai el i petrecuse cea mai mare parte a timpului la piscina de Inter, ntre dou averse de ploaie. Ocupat doar o treime dir capacitate, hotelul era sinistru. nainte de a intra n fabrica de pielrie, examina cu atenie caile 50 C. Cu attea magazine, mici depozite i camioane care ncrcau marf, era imposjbil s afle dac era urmrit sau nu. n plus, se mai i ntuneca, mpinse ua, linitit de greutatea armei din toc. Mirosea a tanin i civa angajai se nvrteau prin magazin. Peste tot erau ei' de toate mrimile aezate pe nite capre din lemn. Pereii erau acoperii n ntregime cu harnaamente. ntr-o vitrin erau etalai nite pinteni cuj lucrtur de bijuterii. Un btrn veni spre el zmbitor. Senor? Sunt un prieten al Isabelei Nieto, ncepu Malko, i a dori s vd aua pe care a comandat-o. Sttu o clip pe gnduri, privindu-l nelinitit, apoi i zmb din nou. Con mucho gusto, senor. Par aqui. l conduse pe Malko pe un coridor ngust pn la un depozit slab luminat unde mirosul era insuportabil. Peste tot erai1 mprtiate lzi i cutii, ei, huri si pereii plini de fotografii cui cai. n partea cealalt mai era o u. Brbatul i art un obiecfj aezat n mijlocul ncperii. lat-o, domnule. Malko rmase nmrmurit. Nu vzuse n viaa lui o aseme nea a. Avea dou locuri! i dou perechi de scrie. Nu erl nevoie s ntrebe pentru ce o comandase Leoaica. Ca s s| reguleze cnd la pas, cnd la galop. Era una dintre recentele < fantezii...

58

Comar Tn Columtok

Btrnul iei pe unde venise. Malko a tept, examinnd aua ca s-i treac de urt. Peste tot era plin de praf. Dup douzeci de minute de ateptare, nu se art nimeni, iar el visase destul la cte se puteau face ntr-un asemenea obiect. Un zgomot uor l fcu s tresar. Zri o vag umbr, apoi o siluet care se desprinse de lng perete. Rmnei pe loc. Vocea era calm, iar engleza perfect. Mai nti zri captul lung i dreptunghiular al unei puti automate "Desert Eagle", ulima creaie a tehnicii israeliene, apoi un brbat masiv, mult mai nalt dect el, cu prul grizonat i tuns scurt, cu o cicatrice mare pe obraz. Ochii du i n fundul capului l strpungeau pe Malko precum un laser'. Era colonelul Yaakob Netamayu, fost combatant, erou n Tsahal. ntoarcei-v! i porunci el. Malko se supuse. Netamayu i lu pistolul i l puse mai departe, apoi i controla pe Malko cu mult grij, pipindu-i chiar i picioarele. Apoi se ridic, se ndep rt, i puse arma la centur i i aprinse o igar. Pute ru aici, remarc el pe un ton egal. De ce ai vrut s m vedei? Vin din partea oamenilor cu care ai lucrat la Beirut, zise Malko. Cei care v-au contactat prin intermediul lui Dirty Shirt Harry. Un zmbet vag, dar probabil lipsit de amabilitate, i deforma gura israelianului. Beirut, zise el, e foarte departe. S-au schimbat multe lucruri de atunci. Iar americanii nu tiu ntotdeauna s fac un rzboi... n vocea lui erau accente de ur. Cu aceast figur masiv de mort, cu privirea rece, te ducea cu gndul la colonelul Kurtz din Apocalypse Now. Era omul care nu tia unde s se opreasc. Malko nelegea de ce fascinase o superb plant tropical precum Isabel Nieto. Poate c au nvat ntre timp, observ Malko. Altminteri, nu m-a afla aici. Israelianul zmbi cu ironie i ridic din umeri cu dispre. S fim serio i! Nici m car nu ndr znesc s ias din 3ogota. Altfel, ar fi venit ei aici. They chicken out...' Exist alte motive, spuse Malko. Sunt nsrcinat s v fac o propunere.
'. Dau bir cu fugiii.

59

&
Eu nu Vor De ce? spot m S-au s retrag? purtat spun dect mizerabil ceea cuce mine. tiu.M-au argument trdat Malk iiili Nu. Vor Acum toi palestinienii s ajutai Compania. din lume sunt pe urmele mele, de ace* putrezesc ntr-o ar ca asta. Cu o pensie de nimic! n plus. m ascult i de ordinele lui Arik. Ei o tiu foarte bine. De unde tii c pot s fiu de ajutor? Locuii cu El Mexicane, zise Malko, i are ncredere n lurnneavoastr. Ne ocupm noi de rest. Vom discuta n cteva momente. Crede i-m c ve i irimi destul ca s v odihnii la soare tot restul vieii. Urm o iung t cere. Se auzea circula ia de afar . V consider un profesionist de mare clas i o persoan c Atmosfera era

Ct?

sufocant. Dup un timp, colonelul israelian ncredere. upse Acum Sunt tcerea: de cacord Yaakob s Netamayu discutm despre acceptase ofert n . Dac principiu, ajungem treaba a Bullshit! mormi Yaakob Netamayu. i pe urm? o ai n grea elegere, de-abia eu voi ncepea. pune condi Trebuia iile. Vreau s transforme s v am sub o ochi. idee Tr gea cu nervozitate din igar . Malko se ntreba dai ndat lebuneasc ce l voi ntr-o rpi opera pe Velasquez. iune reuit Iar . dumneavoastr aflase de Isabel. garantai :u viaa. O.K.? O.K., aprob Malko. Am s v fac o ofert, continu el. Compania i DEA vor cu orice pre pe Pedro Garcia Velasquez. Israelianul rnji. Serios! Iari chestia asta! S i-l ceara columbienilor. ei tiu unde este... Eu vi-l cer dumneavoastr, spunse linitit Malko. Est! nelegerea noastr, fr tirea columbienilor. De data asta, fostul colonel p ru descumpnit. Arunc igara pe jos i se apropie de Malko. Vor s-i ajut s pun mna pe Pedro? Exact. i dup aceea? Va fi trimis direct n Statele Unite, f r participarea columbienilor. Cu un avion aparinnd DEA. Israelianul se uita ciudat la ei. Cltin uor din cap. Nu v cred. Este imposibil. Sunt prea naivi. Malko se a teptase la a a ceva. Scoase cu grij din buzunar fotocopia decretului semnat de preedintele Bush cu cteva zile n urm i i-l ntinse. Citii. Yaakob Netamayu citi rar, apoi i restitui documentul Expresia feei se schimbase. Le-a trebuit un sfert de veac s neleag, observ el. nici acum de tot... Teroritii ar trebui mpucai, nu arestai. Bush vrea proces pentru Pedro' Garcia Velasquez. adug Malko. Vrea spectacol ca s-i nspimnte pe unii i sa ncurajeze guvernul columbian. Altfel lumea va crede c H ucis concurena... Adar, suntei de acord s colaborai cu noi? Israelianul'l privi' ndelung. ' 6O
C o m a rT nC o lu m b iC

C a p it o lu lV II

micul depozit J

din Mossad nvofisngurul cl-^r ! S t U ' C O l n - Nimeni nu-si va lsa t 3-'asa oasele aici' pruden, zise Malko mteb ama L* K'' ^ -acti,nm C singur, fr ajutorul baza e simP|: ?uls-Velasquez din ferma lui? altcuiva J-3 ' 3"' Scoate' Pe Pedro Israelianul l opri cu un gest '
! ParC era v

^a de bani. De la cine din Mossad

dorii.

Va putei duce cu ei u

Va batei joc de mine?

mana In

0 'reat 'i '"-"l buzunar.

i: "Desert Eagle

v d mai mult de cteva mii de 62

nu cred ' darmercenarii m

Co mar n Colurnbif

iunt pltii bine. Cum vedei dumneavoastr viitorul? Undeva n \frica? n Afganistan? n America Central?... ntr-o bun zi, v rei alege cu un glon sau v vor lichida prietenii... Poate chiar 'edro Garcia Velasquez. Va fi suficient s fie presat de juvernul columbian. Se va debarasa de dumneavoastr ca s-i salmeze. Mai slbii-m! mormi israelianu!. Avea spume la gur, strngea buzele i era palid la fa. Malko continu fr s se intimideze. Este adevrat, nu cost nimic Agenia, dar singur nu vei putea niciodat s dai o lovitur ca asta i o tii foarte bine. }u att mai puin vei putea pleca viu din aceast ar. tim c nu pilota i. V ofer logistica i ansa s v retrage i pentru totdeauna. Dar nu vreau s v'forez mna. Mai gndii-v. Eu sunt la Intercontinental l mai stau nc trei zile. Malko se ndrept ctre culoar i deschisese deja ua cnd sraelianul strig cu voce gtuit: Ateptai! Malko se ntoarse. Yaakob Netamayu se apropie foarte mult de el i i arunc drept n fa: Dac este o fars, primul lucru pe care l voi face va fi s trag un glon n cap. Malko i susinu privirea i ntreb cu voce calm: Unde este n acest moment Pedro Garcia Velasquez? La Napoles, ferma lui. Este bine pzit? Are vreo sut de oameni. Plus dou elicoptere i cteva maini blindate. Aparate de radio i informatori peste tot. Are un informator foarte bine plasat care l ine la curent cu tot ce se ntmpl. Cine? Nu tiu, el i spune El coyote amarillo. ' Dac nu vrei s ne trezim amndoi cu beregata t iat i arunca i n Rio Magdalena, s nu avei ncredere n nici un columbian. tiu, spuse Maiko. S presupunem deci c reu i i s Pune i mna pe El Mexicane i l scoate i din ferm , fie cu elicopterul, fie cu maina. Ce facei dup aceea? Nu vom ajunge prea departe, zise israelianul. Oamenii lui vor face tot ce le st n puteri ca s-l salveze. Pot foarte uor
' Coiotul galben. 63

o -~ '~ aceea, duce ndat dispozi controlat locuie discutat s v ce te ie -l deja ajungem, ve un ia de de i aparat DEA... cu desp la sat el. Medellin, ne foarte Piper n Cnd r i: lu apropiere agen m Comanche. apropiat columbienii zborul apoi tie i'i din de ne spre de DEA casa va mo n Bogota. a iziua l vor ia lui vor tepta lui da cu este_ du'ce Velasquez. Direct seama pricina, pe o noi jie pist n Ped ce ac se zt ij Garcia ntmpl Velasquez ,ntr-un ve i fi deja n fa n a unui spa judec iul aerian tor federal interna american, ional. DUD dumneavoastr Derbedeul ve la... i pleca cu Dirty Shirt Harry? O fi el derbedeu, dar s piloteze i, dup cum s blocheze cele dou drumuri, cel spre Bogota iicel spre Mi aterizare pe care o folosesc uneori ] trafican ii, punerr pentru mult mai puin. Dac m prindeau palestinienii banii... Israelianul se strmb cu dispre. de ei. De asemenea, esl ! pr delfin. Toat regiunea este controlat jeau de viu. Aa c... imposibil s o lum pe rul Magdalena, cci ne vor prinde foa, te repede, n plus, armata columbian nici nu se afl prin zonf Aa c i dm btaie, zise Malko. Sunt doar civa ageni din DAS care tremur de fric. Ce ide Israelianul i arunc o privire fioroas. avei? Spunei "i dm", de parc n-a face eu munca cea mai rea. Practic nu pot s v nlocuiesc, zise Malko. Cnd credei vei putea ncepe? ; ' Nu tiu. El Mexicano se mic tot timpul, n cel mai bun az, nu voi putea s v anun dect cu patruzeci i opt de ore nainte, ndat ce sunt clare'pe situaie, o anun'pe putoarea aia de Isabel. Ea v duce la ferma ei, care este destul de aproape de moia Napoles. Nu vei fi observat, cci are mereu musafiri... Acolo vei atepta veti de la mine. Va trebui ca dispozitivul de fug s se afle la faa locului. __ Cum vei ZOJ proceda ca s m anunai? mi vei telefona? l Yaakob Netamayu oft mut amuzat. l Nu, n Magdalena Medio nu exist linie telefonic. Voi pretexta c -Dar nipe ____ ca . ~u olenp Shirt picod Harry u u din cnii.. ^-cine --* l pl tete? -Noi. i nu o Dirty s ne n iim>*;* ele? Nu. Vrea s lucreze nou pentru CIA. i vin s o vizitez pe Isabel i atunci o s v anun ziua i ora operaiunii. Nimeni nu va bnui nimic. Dup aceea, _ n . . s ' destui bani .__ ca . ,^a saa plece lucreze lini din din nou ar . ..... , vuave Yaakob Netamayu i r tit sfrnse buzele groase ntr-un rnjej vei pleca de la ferma v Isabelei i v vei caza la un mic motel de pe j autostrada Medellin

Bogota. Se numete La Cantina. Are meritul c este la doi kilometri de intrarea pe moia Napoles, pe dreapta, cnd vii dinspre Medellin. Acolo vei veni cu Pedro Garcia Velasquez? va avea Da. Nu trebuie s-o lungim. Vom pleca imediat s-l gsim De ce? Este att deasta, frumos, pe Dup lovitura o s nct m vneze! Chiar dac- va sta \'\ ' " Harry " j i avionul lui. Planul vi se 1 pare rezonabil? mul batn "'"""" " un tip care dispune de dou nchisoare Miami, Cum vei reui s scpai de grzile apropiate lui Pedro? miliarde j Israelianul i adres un zmbet rece. jumtate de dolari are braul destul de lung. i eu m vo| S nu v facei griji. La el pe moie se simte n siguran ascunde. i nu are mult Iunie n preajm. Cu' un Ingram echipat cu r\~ israelianul_____,i batjocoritor. ^ c imiiios, Avem o nct ans mi la o vine mie s ca s plng, reuim. zis
n

Gata, v-a i i r zgndit? Nu. Sunt lucid, atta tot. n Liban, mi-am riscat pielei Pentru c El Mexicano este un nenorocit... Controleaz singura frontier ntre Mexic si SUA, la sud de Rio Grande care i aduce profituri enorme. In plus, are un instinct animalic..

amortizor, facem curenie numaidect, ns. ndat ce i vor da seama de rpire, oamenii lui Velasquez se vor dezlnui. Trebuie s avem toate avantajele de partea noastr. Firete c voi dispune de un mijloc de transport, probabil Blazerul lui Velasquez, dar putem s avem ghinionul s facem pan. Dac se va ntmpla aa, l vom repara n iad. Avem nevoie i de un

Comar Tn Columbill

vehicul de rezerv. Isabel are un Jeep Cherokee nounou. l-am cerut s vi-l mprumute ca s venii la mine. Cu un astfel de bolid, suntem asigurai. Nu risc s atrag atenia celor din La Cantina? c osmarTn Columbia

65

6 9

mai insist. Medellinul era capitala violenei, iar n Columbia, viaa unui om nu valora nici ct o ceap degerat. Arbolito se pregtea s-l plteasc discret. Preotul i spuse c, pn?, disear, Jesus va omor pe cineva ca s fac rost de cevaj bani. Era mai bine s fie un strin dect un enoria din parohial lui. Arbolito i trase prietenete o palm lui Jesus pe spinare, l O s facem o partid de biliard, asta o s - i mai limpezeasc gndurile. Cu pistolul n mn, biliardul era specialitatea lui.

C o m a r nC o lu m b ia

O a p ito lu lV III
Malko puse frn ca s intre n parchingul hotelului Intercontinental. Vremea era ngrozitoare, cu averse care nu se mai terminau. Profitase de timpul liber ca s viziteze Museo de Antiochia. De cnd discutase cu Yaakob Netamayu, era liber ca pasarea cerului, l sunase de dou ori pe eful DAS, doctorul Oscar Lopez-Triana, dar nu reuise s stabileasc o ntlnire. Era clar c DAS nu se prea grbea s colaboreze cu DEA. Se nnopta foarte repede, ca la Tropice. Pn s ajung din Piaza de la Libertad la hotel, se ntunecase de tot. Parc maina, n momentul n care se pregtea s coboare, vzu farurile aprinse ale unui vehicul parcat ceva mai departe. Era un break de culoare gri. Din cauza ntunericului Malko nu reu i s vad nimic n interior i nimeni nu cobor. Brusc i ddu seama c prin preajm nu era nici un taxi, nici un soldat, contrar obiceiului. Parcarea pustie i se pru dintr-o dat un pericol, i scoase pistolul din toc i introduse un glon pe eava. Culasa pocni cu zgomot i asta l'liniti. Farurile breack-ului se stinser i se aprinser din nou. Aadar, semnalul era pentru el. Deschise portiera i privi n jur, creznd c este vreo ambuscad, ns nu se petrecu nimic. Cobor i vzu o mn care i fcea semn s se apropie din maina n staionare. Era Miguel Botero, poliistul, Malko se apropie de el. Dar acesta nu mai era cu vechea lui Mazda alb. ci cu un Renault 11. Era i Teresa alturi. Poliistul ls geamul n jos i zise: V-am ateptat. Maina mea a rmas n pan. Domnul Clifton m-a sunat din Bogota ca s afle unde ai fost. Am nite veti pentru ei, spuse Malko. Urcai-v lng mine, i propuse columbianul. 71

Vrei s mncm undeva, sau dorii s discutm n linite? ntreb Malko. 'Se sturase de atta singurtate... Miguel Botero avu un acces de tuse, arunc igara i zise: Nu chiar acum. eful m-a convocat la o edin de lucru. Dar putei s bei ceva cu Teresa. V sun ndat ce voi fi liber. Cu plcere, zise Malko. Dac dorete. Sunt ncntat , spuse judectoarea cu un zmbet maliios. tnra cobor din Renault, mbrcat ntr-o rochie mulat dintr-un material imitaie de panter care o fcea i mai sexy, cu o geant enorm din piele neagr atrnndu-i de bra. Totul la ea era extrem de senzual, n afar de ochii mari i triti, i legna uurel bazinul cnd mergea, ca i cum ar dansa sals. Miguel Botero demarjntr-un nor de fum albstrui. Micul bar era aproape gol, ns n hol se nvrteau civa mustcioi. Malko i Teresa ncepur s discute n faa unui Cointreau cu multa ghea i unei aguardiente. Tnra era nervoas i se uita tot timpul n jur. i pusese geanta pe jos. iar Malko zri un pistol automat cu eava scrijelit, care se vedea puin. i el avea Sig-ul n toc. Ea i urmri privirea i oft: Nu reuesc niciodat s m relaxez... Dumneavoastr, nu tii cum este. i pe deasupra, oamenilor normali" le e fricj s stea cu mine. Un mustcios intr n bar, iar ea tresri. Malko pusese dejal mna pe pistol. i el fusese prins n aceast atmosfer dej nebunie justificat . Chiar n diminea a asta, citise n f/f Espectator un articol pe opt coloane despre nc o crim. AJ douzecea ntr-o sptmn. Plomo o plata... Teresa se ntoarse spre ei. Vedei, cel mai groaznic lucru este s fii supravegheat toi! timpul. Fiindc au bani, traficanii i permit s plteasc sutei de iscoade. Iar toate atentatele lor sunt pregtite cu grij la felj ca nite operaiuni militare. Senor Linge ? Una dintre micuele columbiene de la recepie se aplecase spre el, cu nite pantaloni mulai din latex, cu nite unghii foarte roii care nu se mai terminau, 'cu o privire vdit provocatoare.j n ciuda prezenei Teresei. Da, rspunse Malko. Suntei chemat la telefon. Este acolo, pe birou. 72 ]

Malko se ridic i se duse la biroul din faa recepiei. Receptorul era lng aparat. Auzi o voce n spaniol care ntreb: Senor Linge? Si. Con mucho gusto, senor. V sun din partea lui Miguel Botero. Vrea s venii la cin la Envigado, la restaurantul Salon de Jardines. Toi oferii de taxi tiu unde se afl. Acum este cu doctorul Oscar Lopez-Triana. Ajunge acolo ntr-o jumtate de or. Malko i mulumi i se ntoarse la Teresa. Miguel poate s cineze cu noi la Salon de Jardines. o anun el. Cunoatei acest local? Da, spuse ea,'este foarte plcut i aglomerat. Dar nu tiu dac o s v nsoesc. Nu a vrea s v las singur, dar dac vine Miguel... Malko insist si reui s o conving, i plcea compania acestei femei superbe, chiar dac nu se putea atinge de ea... Cu aceste picioare care nu se mai terminau, cu bazinul fantastic, prea mai degrab fcut pentru amor, dect pentru rzboi. Ea i termin butura i i lu geanta de jos. Era prima oar cnd Malko ntlnea o fptur de vis care cra dup ea o ditamai arma, n loc de ruj... El i deschise portiera ma inii, iar Teresa se a ez , dezvelind n treact trei sferturi'din picioare. La radio era o melodie salsa. Tnra oft: mi place la nebunie s dansez, dar nu am curaj s m duc... Lui Miguel nu-i prea place... O s mergem toi trei, zise Malko. Coborr carrera 48, ndreptndu-se spre sud. Envigado era unul dintre numeroasele barrios nghesuite la periferia Medellinului, situat chiar lng Poblado, unde era i Intercontinental. Teresa i art lui Malko o cldire alb imens. Toat aceast cl dire i apar ine lui Pedro Garcia Velasquez, spuse ea. Aici stau toi cei care i-au fcut servicii. Adic mult lume... Bulevardul lung erpuia printre locuinele somptuoase. Se apropiau. Deodat, teresa ntoarse capul i spuse pe un ton plin de ngrijorare: Cred c suntem urmrii...

73

Malko simi un val de adrenalin invadndu-i arterele stomacul i se p ru dintr-o dat greu. Privi n oglindd retrovizoare i zri dou faruri albe la mic distan de ei. Da detul de departe s se vad n interiorul vehiculului. Suntei sigur? Judectoarea zmbi cu tristee. Din p cate, nu este prima oar ... A a mi dicteaz instinctul acum... Desf cu lini tit geanta, scoase pu ca i o arm cu mi care precis . Malko era fascinat de aceast femei supersexy care se purta ca un brbat. Farurile nu se apropia de ei. Teresa puse arma pe podea. Poate c vor doar s ne intimideze, zise ea. Ma ina care i urm rea trecu prin lumina unui felinar. \i Malko v zu c era un taxi. Acest lucru l mai lini ti puin. S apropiau de Envigado. Dac l avea alturi i pe Miguel Boterc nu se mai temea aa tare. Ajunse ntr-o piaet ptrat, umbrit de copaci, destul de bine luminat i nconjurat de cldiri pe toate cele patru laturi. Prea foarte animat, n dreapta lui, zri mai multe baruri, n faa oblonului lsat al sediului Banco d Bogota", de-a lungul zidului era un raft plin cu cutii pentr chitar aezate ntr-un mod suprarealist. Teresa zmbi cni vzu c este mirat. ; Aa e obiceiul pe aici, i explic ea. Pentru cteva ze<| de pesos, muzicanii i fac o serenad pe terasa cafenelei. Malko ajunse n faa localului Salon de Jardines, und< trebuia s-i atepte Miguel Botero. nuntru lumea se nghesui; n jurul unei estrade pe care se agita o cntrea cu rochidj mini din lame argintiu, acompaniat de o feti aflat la prima ei comuniune... Amndou se micau n ritm de salsa. Nici urm de Miguel. Teresa se uit n piaet. Nu-i vd maina, zise ea, nc nu a sosit. Malko aproape c uitase de acel taxi. Atmosfera era mai: degrab lini titoare. C iva solda i st teau pe b ncile d i n ; mijlocul scuarului, un cer etor dormea direct pe trotuar, la adpostul imenselor teancuri de ziare. Proprietarul barului de ; vizavi i fcea semne disperate ca s-l atrag n localul su. n momentul n care demara ca s gseasc un loc de parcare, un camion Chevrolet apru brusc n dreapta lui. l se aez n fa, iar Malko fu nevoit s frneze cu toat puterea
C o m a r nC o lu m b ia

ca s nu se ciocneasc . Cel lalt vehicul se opri de-a curmeziul oselei, dar nu cobor nimeni din el. Furios, Malko trecu n mararier ca s se elibereze. De abia se micase vreo cincizeci de centimetri, apoi se auzi un zgomot puternic de fiare. Se lovise cu botul de taxiul care i urm rise. Zri prin parbriz dou siluete i eava unei arme. Czuse ntr-o capcan. Privi spre trotuar i v zu un muzicant care se apropia zmbind de main cu b cutie pentru chitar n mn. Probabil c era n cutare de turiti, n acel moment, din taxi cobor un brbat cu un pistol n mn. Instinctiv, Malko smulse Sieg-ul din toc. Trebuia doar s trag piedica i s se ntoarc. Trase fr nici o ezitare, iar brbatul se adposti dup main. Auzi un ipt lng el i se uit la Teresa. Muzicantul deschisese cutia pentru chitar. Acum nu mai zmbea deloc, ci era ncruntat, uitndu-se la Malko, innd un mini-Uzi lipit de old. Nu o vzu pe Teresa lund puca de jos, creznd^c se ferea de mpu c turi. Judec toarea trase imediat, mpuctura acoperi toate zgomotele din pieet, iar tnrul uciga fu nimerit direct n piept. Fu proiectat n spate, ca de un pumn invizibil i czu peste o mas din restaurantul Salon de Jardines. Teresa renc rca deja arma, iar a doua mpuctur i smulse ucigaului o parte din piciorul drept, de la old pn la genunchi. Teresa sri din main i ncepu s mproate taxiul cu gloane, iar parbrizul se fcu ndri. Fiind nimerit, oferul se prbui peste volan, nso itorul su fugi, pierzndii-se printre adevraii muzicani. Soldaii veneau n goan din toate direciile, iar oamenii fugeau care ncotro. Pe estrad, cntreaa i vedea linitit de treab. Cu pistolul n mn, Malko fugi spre camion. Avu rgazul s zreasc o figur cu musta i alt Uzi. Trase, ns glonul lui nu fcu dect s zgrie geamul. Vehiculul demar imediat n scrnet de pneuri. Malko i goli ncrctorul n geamul din spate, dar nu ob inu nici un rezultat. Vehiculul era n ntregime blindat! Teresa se preg tea s arate legitimaia de magistrat soldailor care i opreau pe toi oamenii care fugeau. Malko se apropie de tn rul lungit pe trotuar, cu cmaa plin de snge i ochii sticloi. Unul dintre soldai i trase un picior plin de dispre. Sicario... ' Uciga,.. 75

Malko observ atunci iragul de mtnii pe care l inea ni mn. Teresa zise n spatele lui: Aa este obiceiul. Toi sunt credincioi. Fac asta ca s nu le tremure mna. Ea se aplec peste cadavru, vizibil tulburat. Dac nu ar fi avut prezena de spirit, ucigaul i-ar fi omort pe amndoi, i scoase actele din buzunar i se ntoarse ctre Malko. Jesus Medina. Acum cteva zile a ieit din nchisoare. Cred c a fost recrutat de banda Los Pristos" din barrio Aranjuez. Adic? Este o band n slujba lui Pedro Garcia Velasquez. El nu omoar pe nimeni... Ea lu linitit gloane din geant i i ncarc arma n faa mulimii tcute. Piaeta pru moart dintr-o dat. Cineva arunc o ptur peste cadavru, iar Teresa se duse s dea un telefon escortat de doi soldai. Sosi o ambulan i l lu pe oferul taxiului care fusese practic desfigurat... Teresa se ntoarse cu o figur foarte grav. Nu a telefonat Miguel, zise ea. A fost ocupat toat noaptea ntr-o operaiune. Haidei, s nu mai rmnem aici. Se pomenir pe carrera 44, sub efectul ocului. De data asta, Malko nu-i lua ochii din oglinda retrovizoare. A vrea s ne ntoarcem, zise Teresa, rupnd tcerea. Vocea i tremura uor. Nu dorii s bem ceva nainte? i propuse Malko. Am acas tot ce mi trebuie. Trecur un pod peste canal, apoi virar la stnga, ndreptndu-se spre vest, mergnd pe caile 49 B, un bulevard larg plin numai cu magazine i cu restaurante. Teresa i spuse lui Malko s o ia pe carrera 51. Era mult mai strmt, mai ntunecoas i destul de sinistr, cu zidul unei uzine care se ntindea pe cteva sute de metri. Aici este, spuse judec toarea, dup ce trecuser de intersecia cu carrera 65. Era o cldire din crmid, mai degrab trist, dar care avea totui portar. Cobori mai nti dumneavoastr, i ceru ea. El se supuse. Teresa fcu la fel, cu puca n mn. El o urm ntr-un mic apartament situat la parter,'cu bare de fier la fe76 Comar Tn Columbk '

restre. Teresa arunc puca pe pat cu un gest de lehamite i zmbi resemnat. N-a fost ziua noastr... Malko se aez gnditor ntr-un balansoar. S fi fost el cel vizat sau Teresa? Hotelul Intercontinental gemea de informatori care lucrau pentru traficanii de droguri. Dac el fusese inta atentatului, nsemna c Yaakob Netamayu l trdase. Teresa se apropie de el cu un pahar de Cointreau cu/nul ghea pentru ea i cu unul de aguardiente pentru Malko. l ridic pe ai su. Pentru via! Aguardiente era ceva ntre anason i un alcool foarte tare. Dar i merse ia inim. Teresa era deja la al treilea pahar de Cointreau i i strluceau ochii. Sfrcurile i ieeau prin estura imitaie de panter, iar el avu senzaia c atmosfera micului apartament era ncrcat de electricitate. Nu mai pot! oft ea. De ce nu plecai? Ea ridic din umeri. Nu-i pot l sa pe traficani s fac legea n ara mea. Iubesc Columbia i vreau s fie mndr de mine. Am'fost la un congres al magistrailor care s-a inut n SUA n urm cu ase luni. M-au privit ca pe o ciumat... Iar ea i risca via a n fiecare zi... Malko i termin b utura. Nu avea chef s prelungeasc aceasta discu ie riscant. Teresa scoase lanul gros de la u. Noapte bun, i ur ea. Miguel o s v sune mine. S fii prudent. El se pomeni pe strdua ntunecat, cu mna pe mnerul armei. Medellinul era pustiu i ajunse n zece minute la hotel. Trebuia s-i anune pe efii din Bogota despre evenimentele care avuseser loc.

Oscar Lopez-Triana iei cu pai vioi din sediul DAS. Pe trotuar erau oameni cu veste antiglon, dup barierele care opreau circulaia n timpul nopii n jurul cldirii Serviciului de Informaii. Se instalaser de 'pu in vreme n acest cartier linitit, ntr-un fost seminar, cu un teren de sport n fa. n jurul fostelor cldiri nu erau dect bistrouri mici, iar oamenii i omorau timpul agnd trfe.

77

Buenas noches. Doctor, i spuse oferul n timp ce ij deschidea portiera. J Directorul DAS pentru regiunea Medellinului i zmbi cu prie-; tenie i i netezi prul glbui. Semna cu un btrn dansatori de tangou. | Esfa blen, nu mai am nevoie de tine. j oferul nu mai insist. Nu se temea de nimic fiindc maina? lui era blindat i putea s ias la orice or dorea. Portiera se trnti zgomotos ca ua unui seif. Se ndep rt i o lu spre sud. Strbtu un cartier pustiu, fcu o grmad de ocoluri ca s se asigure c nu era urmrit i ajunse pe carrera 65, de-a lungul fostului aeroport, care fusese aproape n ntregime dezafectat. Aerogara cu geamurile sparte, ntunecat i pustie, era extrem de sinistr. Merse pe lng hangarele ce adposteau avioanele uoare, apoi o lu la dreapta, angajndu-se pe o strdu plin de gropi, mrginit de pavilioane modeste, care nconjura aeroportul. Ajuns n captul ei, opri, stinse farurile i travers. n grilajul care mprejmuia zona aeroportului era o gaur . Oscar Lopez-Triana se strecur n untru. Acolo erau doar birourile ctorva mici companii de curse charter i avioanele particulare. Mergea fr s fac zgomot prin iarb , ocolind hangarele cufundate n ntuneric. Deodat i apru cineva n fa i se opri brusc. Civa brbai narmai cu M 16 i cu Uzi l nconjurar, i scotocir n tcere, i luar pistolul i l duser printr-un labirint de hangare pn la un terminal npdit de iarb, vizavi de unica pist nc funcional. Se scurse un sfert de or . Era rcoare. Oamenii stteau tupilai la pnd ca nite animale slbatice. Deodat, apru o sclipire pe cer, chiar deasupra cimitirului de lng aeroport. Un elicopter Bell 500 cobora lent ca s aterizeze la civa metri de ei. Rotorul se nvrtea n continuare, iar oamenii se mprtiar numaidect. Unul dintre ei l mpinse pe Oscar Lopez-Triana ctre aparatul la care ajunse n fug, aplecnduse ca s nu fie lovit de palele elicei. Se sui n elicopter. Erau doi piloi crora nu le vedea figurile, iar pe bancheta din spate sttea un brbat. Imediat ce se sui n aparat, acesta se i desprinse de sol, balansndu-se. Oscar Lopez-Triana i leg imediat centura. Elicopterul lu nlime i ncepu s se roteasc deasupra coli78

nelor ce despreau oraul de Rio Negro. O voce ironic rupse tcerea. De ce i legi centura, i e fric s nu cazi, amigo? Directorul DAS simi fiori reci pe ira spinrii i a cefei. Uneori Pedro Garcia Velasquez se distra aruncndu-i din elicopter pe cei care nu se inuser de cuvnt... Oscar se grbi s-si desfac centura ca s-i arate c avea ncredere n el. El Mexi-cano se ntoarse spre el. Ei, ia spune! S-a ivit o problem, senor Velasquez, ncepu eful DAS. Brbatul ales de band nu avea experien i a fost omort... Bine lucrat! zise El Mexicano tran ant. E ti sigur c strinul nu bnuiete nimic? Sunt absolut sigur, zise umflndu-se n pene poliistul. Totul a fost foarte bine organizat. Tmpitule! Traficantul uriae ca s acopere zgomotul rotorului. Se aplec brusc n fa, l apuc pe poliist de cma i l trase ctre u. Acesta simi curentul de aer ciufulindu-i prul i i veni s vomite de spaim. El Mexicano l mpingea ncet, ncet, dar el nici nu ndrznea s opun rezisten. Traficantul era nebun... Nu trebuia s-l provoace. Senor Velasquez, zise el pe tonul cel mai calm posibil, am o informaie destul de important, cred. Acel strin s-a ntl nit de dou ori cu doamna Isabel Nieto. M-au informat oamenii mei. Esta put ! morm i traficantul de droguri, se culc cu toat lumea. Ar face orice ca s sug o scul! Aa este, domnule Velasquez, aprob cu slugrnicie eful DAS, ns m mir acest lucru. Nu cunoate pe nimeni n Medellin... i asta nu e tot. Acum era mai sigur pe sine. Traficantul nu voia s -l omoare. Avea nevoie de el. Graie reelelor lui era ntotdeauna cu un pas nainte fa de guvern. Te ascult! Strinul s-a ntlnit de cteva ori cu unul dintre oamenii mei de ncredere. Cu cine? Cu Miguel Botero. Este de partea noastr?

79

Nu. nu am reu it s -l izolez, n plus. tr ie te cu o judectoare pe nume Teresa Alvarez. El Mexicano mri furios, apoi l mai mpinse pu in spre u. nc n-ai cspit-o pe nemernica aia? Din pcate, nu, domnule Velasquez, oft eful DAS. S -i fie ru ine! De ani de zile primea bani de la Pedro Garcia Velasquez, nc de pe vremea cnd era un simplu cpitan, l ajutase s fac carier, datorit prietenilor politicieni. Conducea un Mercedes, avea o cas superb i destui bani ca s-i ofere cele mai frumoase fete din Medellin. Trebuia doar s fac exces de zel i s fie nemilos cu micii distribuitori care nu lucrau cu Cartelul din Medellin, condus de Pedro Garcia Velasquez. El Mexicano l ls att de brusc pe eful DAS, nct acesta era ct pe ce s cad n gol. Dar se prinse la timp. Traficantul czu pe gnduri. Acest strin pe care voise s-l elimine doar pentru c venise la Medellin i se prea extrem de periculos i activ. Trebuia s-l elimine ct mai rapid. Dup aceea, se va ocupa i de Isabel Nieto i de Botero. Se ntoarse i l btu pe pilot pe umr. Vamos abajo!' Elicopterul ncepu s coboare. El Mexicano rmase tcut, iar Oscar Lopez-Triana i netezi prul ciufulit, simind o grea teribil. Respir uurat abia atunci cnd tlpile elicopterului atinser pmntul. El Mexicano se ntoarse ctre el i strig: Vreau s afli mai multe despre strin. Repede! Con mucho gusto, zise eful DAS, cobornd cu transpiraii reci. O s m ocup. Plec n fug fr s se mai uite n urm. Aceste ntrevederi l omorau cu zile. El Mexicano era imprevizibil, ca i rechinii. Cnd i umplea buzunarele de bani, cnd i tia limba i o bga n beregata tiat n prealabil. Pedro Garcia Velasquez cobor i se ndrept ctre oamenii lui ascuni n hangare. Arbolito! Un brbat scund de statur se grbi s vin, afind un zmbet pe tr s turile-i ca din topor. Dar primi o palm
1. S coborm.
8O

formidabil , apoi nc una care l arunc practic la p mnt. El Mexicano l lu de guler i i zise: Vreau s -mi aduci ou ele str inului, ai n eles? Sau pe ale tale, dac nu reu eti pe ale lui.

Co mar n Columbia

81

C a p it o lu l

IX

Miguel Botero avea urdori la ochi i era tras la fa. Un acces de tuse l oblig s arunce igara pe geamul deschis al mainii. Privelitea era minunat, cu tot oraul la picioarele lor. Drumul erpuia pe coasta dealului, de-a lungul mahalalelor care se ntindeau pn n vrf, cu drumuri n pante abrupte. Semna puin cu Sn Francisco, dar mult mai modest. Unde mergem? ntreb Malko. ncerc m s -i g sim pe uciga ii de asear , i explic poliistul. Datorit identitii falsului ofer de taxi, am aflat c face parte din banda "Los Pristos". Se adun cteodat la o partid de biliard. Dac a putea s m ntlnesc cu vreunul... Poliistul venise s-l ia de la Intercontinental, fiind nsrcinat oficial de efii si s se ocupe cu anchetarea atentatului. Evit n ultima clip un autobuz care era ct pe ce s-l rstoarne n an. n susul pantelor erau zeci de case susinute de bine, de ru de nite stlpi care se afundaser n pmnt. Miguel Botero i art una care abia se inea s nu se prvleasc n rp i zise: Asta trebuie s aib q paraut n salon... n vale, ceaa ascundea n parte modetii zgrie-nori din centrul Medellinului. Miguel se opri pe trotuarul ngust. Aici este. Sala de biliard El Pibe se afla la parterul unui mic imobil alb i se vedea tot ce era nuntru. Miguel Botero se asigur c arma sttea bine n toc i travers, iar Malko se inea dup el. n jurul meselor se nvrteau vreo ase amatori de biliard, ndat ce intrar, se ls o linite mormntal... Cu tacurile n mn, juctorii, foarte tineri cu toii, parc se transformaser n stan de piatr. Unul dintre ei scuip pe podea ostentativ. Altul ncepu s se joace cu dou bile metalice. Un tip mai mrunt
82 C o m a rT nC o lu m b ie i

ls tacul din mn i veni lng ei cu un zmbet ironic. Faa cam palid era mai degrab amabil, iar pe pieptul pros i strlucea o cruce mare din aur. Dori i o mas , domnilor? Deocamdat sunt ocupate toate. Dar am putea s juc m o partid . O mie de pesos punctul, dac avei bani. Miguel Botero scuip mucul de igar la picioarele piticului. M cam oboseti, Arbolito, i zise el. ntr-o bun zi, vei sfri precum prietenii ti. plin de plumb. Cellalt ridic din umeri cu dispre i i ntoarse spatele fr s zic nimic. Malko nu recunotea pe nimeni din aceast onorabil adunare. Se pomenir din nou n cuptorul de pe carrera42, iar Miguel spuse numaidect: Sunt sigur c el a organizat atentatul. Dar nu avem dovezi, n afara faptului c a venit s -l a tepte pe Jesus Medina la poarta nchisorii i c avea dou hrtii de douzeci de dolari asupra lui, nu avem nimic. Acesta era preul crimei. Dar mai sunt vreo sut de persoane n spate... Se urc n Mazda, reui s ntoarc i o lu pe o strad foarte abrupt, l apuc iar tuea. Dup ce strbtur o sut de metri, opri lng o cabin telefonic. Trebuie s sun la Bogota, zise el. M-au anun at azidiminea. Este mai sigur dac vorbesc dintr-o cabin... ' Scoase un carneel soios din buzunar i citi num rul pe care l form dup ce burdui aparatul cu monede. Se pare c era o linie direct i i ntinse receptorul lui Malko. Vocea lui Wayne Maifort de-abia se auzea printre parazii. M bucur s v aud! zise eful centralei. Miguel mi-a povestit ce s-a ntmplat... Am impresia c planul dumneavoastr cam intr la ap, observ Malko. Urm o lung pauz, apoi americanul ntreb: De ce? Din cauza atentatului? i nu e de ajuns? Nu. Ai fost reperat nc de la sosire. Este normal s tie tot. Am sperat c misiunea dumneavoastr oficial s 'v protejeze, dar m-am nelat... Atentatul de la restaurant a fost primul avertisment; asear chiar au vrut s v lichideze. Malko privi n jur. Civa puti l priveau curioi pe acest strin care telefona dintr-o cabin, n acest cartier amrt. Cu mna pe mnerul armei Beretta 92, Miguel Botero sttea de 83

paz. Deodat. Malko se sim i prins n capcan n acest ora ostil n care trafican ii de droguri f ceau ce voiau... O ma in trecu pe lng ei cu toat viteza i cobor strada abrubt . O s nceap din nou, zise Malko, si nu voi mai avea la fel de mult noroc. V-ai ntlnit cu persoana cu care trebuia? l ntreb Maifort. Da, spuse Malko. Auzi oftatul americanului la cel lalt capt al firului. Acesta ntreb imediat: Este de acord? A fost. Cum adic a fost"? Nervos, Malko strig n receptor: Pentru c sunt sigur c m-a tr dat prietenilor lui, traficanii de droguri, nc o dat, m-ai folosit drept momeal . Tipul sta n-o s-i rite viaa de dragul Companiei... Poliistul columbian se ndep rtase discret. eful centralei url din cauza leg turii proaste. N-a fcut-o din pl cere, ci pentru bani. A fost de acord sau nu? A fost, mrturisi Malko. Dar mi-a pus condi ii. Iar eu nu am ncredere. Nu vreau s fac pe inta n Medellin. Sau, n cazul sta, mi trimite i ntriri... Nu v vor face nimic, i d du replica Wayne Maifort, pe un ton placid, pentru c vei pleca din ora peste o or. M ntorc la Bogota? Nu. Avei ntlnire cu Dirty Shirt Harry pe la ora cinci n Puerto Boyaca. Ave i timp s ajunge i, cci sunt numai patru ore de drum... Dar nu ne cunoa tem, obiect Malko. Rsul ironic al americanului se auzi clar printre prituri. Vei fi singurii str ini din Puerto Boyaca, a a c este imposibil s nu-l observa i. V ntlni i la debarcaderul de pe rul Magdalena. La un birt care se nume te El Navigante. Avei grij s discuta i tot ceea ce l intereseaz . Tonul sigur al americanului l irit pe Malko. Tot mai avei ncredere n el? Absolut , confirm eful centralei, i mai cred c , datorit dumneavoastr , vom'da lovitura secolului. n deprtare, Malko auzi vocea dur a lui John Clifton. 84 Comar n Columbiei

Malko. v inem pumnii. Totul o s fie bine. Saluta i-l pe Harry din partea mea. Agentul CIA relu : inem leg tura prin Miguel. Contacta i-l ndat ce v ntoarcei la Medellin. nchise, f r s-i mai lase lui Malko timp s zic ceva. Acesta iei din, cabin lac de sudoare. Miguel Botero ncet s mai tueasc, ntreb zmbind ngrijorat: mers bine? Cu voia noastr , r spunse Malko. E departe Puerto Boyaca? Poliistul se strmb amuzat. Nu prea, dar drumul este foarte prost si este extrem de periculos. Localnicilor nu le plac deloc str inii. Ora ul este condus de tartorii lui Pedro Garcia Velasquez. Ei bine. ura i-mi mult noroc, fiindc m duc acolo, zise Malko. Miguel pru surprins i nelinitit. S fii foarte atent. Acolo! poli ia i armata nu au nici o putere. Dac Velasquez afl c suntei n ora, nu ve i scpa cu via de acolo. Se ntoarser la hotel. Miguel tu ea ntruna i se uita nervos n oglinda retrovizoare. Trebuie s lu m leg tura cnd m ntorc, l inform Malko. L -' Sunai-o pe Teresa. Spune i-i doar c v-ai ntors, apoi v voi suna eu la hotel. i strnser minile ndelung, apoi Malko l p rsj cu o strngere de inim . Mazda tu i i porni hurducndu-se. nainte de a pleca, trebuia s o anune pe Isabel Nieto. Din clip n clip, ar fi putut s -i transmit vreun mesaj de la Yaakob Netamayu. Dac disprea ca m garul n cea , israelianul ar putea crede c operaiunea a fost anulat .

Portarul de la edificio Montecarlo l primi pe Malko cu un zmbet complice. Senora Nieto este acas , l anun acesta. Este singur ? Zmbetul portarului se l i i mai mult. Comar n Columbia 85

l
Si. senor. Dar tiu c a teapt pe cineva. Dumnea voastr suntei? O hrtie de o mie de pesos fu strecurat n mna portarului cu rapiditatea unui scamator. Nu o anunai, i ceru Malko, tiu drumul. Ajuns la etajul al treilea, aps pe butonul soneriei, dar acoperi vizorul cu mna. Ua se deschise aproape instantaneu, iar n prag apru Leoaica furioas, ns zmbetul lui Malko o topi pe dat i se lipi de el. De data asta, era mbr cat cu o fust din pnz foarte strmt i un tricou la fel de mulat. Querido! l nlnui mpingndu-i bazinul n el. n fa a unei primiri att de clduroase, Malko reaciona strecurndu-i mna ntre coapsele crnoase pn la dantel i gsi pielea cald i umfltura pubisului. Isabel ganguri si desfcu picioarele att ct i permitea lrgimea fustei, pn cnd degetele lui Malko .ptrunser n untru, ndep rtnd dantela care o proteja, ntrerupndu-i srutul, ea i opti la ureche cu voce provocatoare: i-ar plcea s mi-o tragi, nu-i aa? Mereu acelai lirism tropical... Ea'gfia, excitndu-se de propriile-i vorbe. M ateapt un tip jos, murmur ea cu glas stins. Dac nu m duc, o s urce i o s ne omoare. Coapsele c ldu e ncle tar degetele lui Malko, mpiedicndu-l s-i smulg slipul. El se liniti. Era greu s fac dragoste pe palier cu aceast rocat focoas, ncerc s o mping spre canapeaua Ludovic al XV-lea din m tase albastr , crea ie a lui Claude Dalie, pe care o z ri prin crptura uii, dar ea .i opuse rezisten. Plec din Medellin, o anun el. Isabel sri precum o gazel ndeprtndu-se de el i l privi fix, fierbnd de furie, cu picioarele dep rtate att ct i permitea fusta. Vaya te a la mierda!' i voiai s mi-o tragi nainte! Ca unei trfe! Poate mi faci i un cadou de desprire... Plec pentru dou zile la Bogota, dar m ntorc, preciza el ca s calmeze furtuna. Isabel Nieto se mblnzi instantaneu i se lipi din nou de el, cu slipul n vine.
1. Du-te la dracul

86

tii ce se g se te la Bogota? murmur ea cu glas tremurat, plin de o senzualitate exotic. Nu tiu. Smaralde, sufl ea. Ador smaraldele. Mai ales cnd sunt mari. Precum scula ta, ad ug ea n timp ce o scotea din pantaloni i o masa viguros... Malko se auzi spunnd: Vreau s te regulez. Chiar acum! Isabel se lipi de perete. El i prinse poalele fustei i o ridic peste olduri, dezv luind tufa ro cat tuns n form de inimioar. Slipul i atrna deja de o glezn . Malko o lipi i mai tare de zid i o ptrunse dintr-un singur elan, aproape fr s mai bjbie, ridicnd-o pe vrfurile picioarelor. Isabel trase un chiot cnd sexul i ptrunse n pntece, l mbria pe Malko. Repede! Repede! Cogeme! i ondula bazinul foarte repede. A fost orgasmul cel mai rapid pe care Malko l-a cunoscut vreodat, n cteva secunde, se rspndi n ea, mrind de plcere. Parc strfulgerai, se legnau mbriai pe palier. Lumina ascensorului se aprinse. Isabel l mpinse imediat pe Malko. Ct ai clipi, i puse slipul i i trase fusta n jos. Cnd ua liftului se deschise, ea i zise lui Malko: N-am primit nc nici o veste. Sun-m cnd te ntorci. Must ciosul mbr cat la patru ace care cobor din lift fu surprins de parfumul Leoaicei care l ncol ci cu bra ele, ascunzndu-l pe Malko ce cobora scrile.

Colinele calcaroase acoperite cu o jungl verde i cu arbori imeni mprejmuiau drumul cu multe serpentine. De la plecarea din Medellin, nu parcursese nici mcar o sut de metri de drum drept. Toyota nchiriat de Malko avea cauciucurile uzate i scrneau la fiecare curb. Ct despre frne, era mai bine s nu se ating de ele. n gropile din osea ar fi putut ncpea o turm de lama. Malko evit la timp un camion sta ionat n' mijlocul drumului, al crui ofer tocmai se apucase s schimbe o osie, apoi merse de-a lungul unei poriuni surpate care lsa un spaiu ngust de trecere. Mai departe,'ntlnir un camion al crui motor diesel fcea un zgomot infernal. Din cnd n cnd, ntlneau un sat sau un han. C rrile se afundau n jungla deas si duceau Dumnezeu tie unde. 87

Deschise geamul. Cu ct coborau spre Magdalena Medio, cu att cldura era mai insuportabil. Climatizorul i dduse de mult obtescul sfrit. Ascuns ntre cele dou scaune din fa, din Sieg nu se vedea dect mnerul, ns cel mai mare pericol l reprezentau n acest moment camioanele i oferii lor kamikaze. Cmaa i se lipise de spate, iar la radio nu erau dect melodii saisa. Peisajul sem na cu cel din Vietnam, unde trebuia s treci prin attea primejdii. Pe autostrad erau prea puine maini particulare, iar camioanele puneau pur i simplu viaa n pericol. Odat la douzeci de metri, era cte un viraj, iar cnd era precedat cu un semn pe care scria Peligro ~ pericol trebuia s mearg cu zece kilometri la or. Urmat de montrii sforitori, care coborau drumul n zigzag, Malko i terse fruntea, intrnd ntr-o curb foarte strns, deasupra unui torent vijelios. Sttuse ncordat la volan timp de patru ore, oprind doar s-i ia o bere la cte o cantina unde fetele i ateptau clienii. Dealurile devenir din ce n ce mai joase, dar mult mai nverzite. Se apropia de zona tropical din valea rului Magdalena. Cteodat mai aprea cte un clre ce prea anacronic, dar potrivindu-se totui cu decorul. La sfritul unui lung drum drept, care mergea de-a lungul punilor, zri pe partea stng o poart mare pe care sttea un avion cu un singur motor n picaj. Pe cei doi stlpi era urmtoarea inscripie: Hacienda Napoles. n zare, un drumeag se pierdea printre coline. Era proprietatea lui Velasquez, traficantul de droguri miliardar. Acceler cu o uoar strngere de inim, apoi opri la un ghieu i plti suma modic de dou sute de pesos... Columbienii au n eles c era mult mai ieftin s construiasc ghiee de plat dect autostrzi. Era suficient s boteze o potec de munte un pic amenajat autopista", pentru ca jaful s prospere. Vizavi, pe o colin, se nla un soi de motel alb denumit La Cantina. Plec i trecu peste un pod mare din metal. Acum peisajul ' devenise plat, pregnant tropical, cu lanuri de porumb i cu bananieri, cu zebu i vaci. i aceiai clrei narmai cu puti i cu macete. Plecase din Medellin de patru ore i jumtate! Cnd ajunse la o rscruce, o lu la stnga pe un drum al crui gudron ajunsese doar nite dale. O buceta supranc rcat cu c l tori i n untru, i pe acoperi se ra n faa lui, nv luindu-l ntr-un nor albstrui. 88

Dup ce parcurse treizeci de kilometri, ajunse la alt bifurca ie plin de praf i pustie, cu o pomp veche de benzin , nconjurat de p uni pe care p tea o turm de zebu. Norii grei i joi, aerul mbcsit i lipsa anima iei ddeau senza ia c timpul se oprise n loc. Un panou imens sus inut de doi stlpi anun a cu litere de-o chioap : Bine a i venit n Puerto Boyaca, capitala columbian antisubversiv ".' Ca s se n eleag bine sensul acestui avertisment, o paia mbr cat n zdren e roii se leg na spnzurat de o sfoar . Era un subversiv.'.. Aceasta era Columbia n toat profunzimea ei... O lu apoi la stnga pe un drumeag i mai prost, iar dup civa kilometri, ajunse la primele case'din Puerto Boyaca, capitala regiunii Magdalena Medio, cmpia cald i umed din inima Anzilor, situat ntre Bogota i Medellin. Era o zon rural, fr drumuri, f r orae i practic lipsit de comunica ii. La intrarea unui mare bulevard cu benzile separate de un tpan plin cu iarb , Malko ntlni un c lre cu o p lrie alb cu boruri imense, cu o pu c n desag , ce i urm rea atent cu privirea. Aici mai era un sat de pionieri, construit n urm cu treizeci de ani, cu o arhitectur foarte simpl , nite cuburi din ciment, acoperite cu tabl ondulat sau cabane din lemn. Malko intr pe drumeagurile de p mnt care se ntret iau. Peste tot erau mici cafenele de unde se auzeau ritmuri de salsa sau de cumbia. Erau i multe fete strident machiate, cu ni te jean i strm i pe ele, care l urm reau cu priviri neru inate i provocatoare. Parc s-ar fi aflat la cap tul lumii. Sem na cu un or el din Vestul S lbatic, cu c sue mbr cate n verdea , cu vehicule 4 x 4 ca vai de mama lor i mutre bune de spnzurat. Aerul parc era suflat dintr-o aeroterm , umed i fierbinte... Malko strbtu o pia mare p trat i se pomeni pe malul rului Magdalena, n cap tul unui drum plin de pietre. Fluviul mocirlos i lat curgea de-a lungul unui trg, printre malurile plate i pline de b lrii. Cteva ambarca iuni putrezeau n ml, iar din pirogile lungi marfa era desc rcat pe debarcaderul de ciment. Dezbr cai pn la bru, c iva negri c rau n spinare ciorchinii de banane i i nghesuiau ntr-un camion al c rui ofer i schimba o roat . Cldura era sufocant i zeci de vulturi se roteau lent pe cer, pndind prada. & \ VA 89

.si.

Malko opri i cobor. De o parte i de alta a debarcaderului erau dou cafenele cu dou terase din lemn, adpostite de acoperiuri din tabl. Cea din stnga se numea Los Acacios, iar cea din dreapta, El Navigante. Civa clieni dormitau cu sticle de bere goale n fa i cu plriile trase pe ochi. Se aez la Navigante, iar o chelheri micu cu gura foarte roie veni s-i ia comanda. Nici urm de Dirty Shirt Harry. Berea era cald. Dup cteva minute, apru un Land Rover verzui care se hurduca pe drum i se opri lng debarcader. Din el coborr cinci b rba i cu musta i cu figuri nspimnttoare, cu plriile'de paie nfundate pn la sprncene, narmai cu puti i cu centurii de gloane, plus macetele care le atrnau pn la glezne, i trr bocancii pn la cafeneaua Los Acacios i se trntir pe scaune. Dup ce ddur pe gt cteva beri, ncepur s discute cu voce tare, iar dup ocheade, era clar c subiectul lor era Malko. Acesta realiz atunci c nu ntlnise nici un baraj pe o raz de o sut de kilometri. Observ dintr-o dat c, intenionat sau nu, vechiul Land Rover i bloca Toyota. Oare mercenarul britanic va veni sau czuse ntr-o curs?

9O

Comar n Columbia

C a p it o lu lX

Malko nu se a tepta s vad un pieton, de aceea nici nu-i d du aten ie b rbatului care cobora f r grab spre debarcader, mai cu seam c nici nu era prea ar tos. Avea prul rar, fa a deformat , purta o c ma cam decolorat si nite jeani zdrenuii pe margini care acopereau ciocateie cu marginea ndoit . Pe umr i atrna o geant din piele, i ea cam ponosit . Ajunse n dreptul celor dou cafenele, privi n jur, l observ pe Malko i veni la el. De aproape, uimitorii ochi albatri i mai nsufle eau un pic figura obosit , i trase un scaun, se a ez n fa a lui Malko i zise ntr-un dialect londonez: Scuza i-m, am venit cu autobuzul i ntrzie mereu. Maina e stricat i nu am bani ca s-o repar. nceputul era bun... Veni i chelneria i comand o bere pe care o b u pe ner suflate. C ma a era p tat toat de transpira ie. Prea extenuat, tras la fa n schimb, avea mini foarte ngrijite. La mna stng avea un ceas superb Rolex din aur cu o el, probabil o amintire a vremurilor mai bune. Lu un pachet de igri din geant, iar Malko z ri mnerul unui pistol enorm. Dac nu ar fi avut acea privire vie i inteligent de un albastru deschis, ar fi crezut c este un ceretor. Se scarpin i se uit fix la Malko. M bucur s v cunosc. Pe aici nu vin prea mul i vizitatori. Nu este prea periculos s ne ntlnim ntr-un asemenea loc? Nu, zise britanicul. Eu sunt cunoscut i am lucrat o vreme i cu traficanii de droguri. Le-am instruit oamenii. Sunt luat drept traficant. Nici un agent din DEA nu vine n acest loc.

i JV^Siii -

m .

Cine sunt tipii de vizavi? * f& f? Britanicul le arunc o privire distrat. Oh, sunt membri n Acedegam, ' miliia de autoaprare a proprietarilor de terenuri din Magdalena Medio. Ei fac legea aici, cci nu exist nici poliie, nici armat. Teoretic, i vneaz pe subversivi, ns ace tia s-au refugiat n mun i de mult vreme... Atunci, intr n slujba traficanilor, fie ca s-i omoare pe ranii care nu vor s vnd pmntul, fie s-i lichideze pe adversari i, n general, s-i elimine pe aceia care le stau n cale. Recent, au masacrat o delega ie a [Drepturilor Omului format din douzeci i doi de membri, chiar dup ce le-au oferit o mas la primrie, n general, nu le plac strinii. Dar pe dumneavoastr? Britanicul zmbi cu rceal. Pe mine m tolereaz . S nu mai z bovim aici. Este Toyota dumneavoastr? Da, dar mi-au blocat-o. Dirty Shirt Harry se ridic , i puse traista pe um r n diagonal i o ls deschis, nainta spre cei cinci brbai, cu mna vrt neglijent n untru i le ceru politicos s mute ma ina. Se l s o t cere ap s toare, apoi unul dintre mustcios! se ridic alene i se duse la Land Rover. Malko i britanicul se urcar n Toyota. Dirty Shirt Harry spuse n timp ce se aeza mai bine pe scaun: Sunt precum cinii. Dac simt c i este fric, te atac, dac nu, sunt foarte amabili. n momentul n care Malko trecea prin dreptul benzinriei, la ieirea din ora, zri un Mitsubishi Montero de culoare neagr care se oprea s fac plinul. Avnd geamurile fumurii i vopseaua impecabil, contrasta enorm cu celelalte vehicule amrte. Portiera se deschise i din el cobor o femeie. Era

nalt, cu nite pantalon i negri din piele, foarte strmi, o bluz

alb bine dotat, cu prul mpletit ntr-o coad groas i cu privirea ascuns de nite ochelari de soare. Frumoas fat, nu-i aa? coment Dirty Shirt Harry. Este prietena Mexicanului. E avocat n Bogota. Malko o recunoscuse. Din fericire, Melinda Avila nu-l vzuse.
/. Asociacion campesina de agriculturos y ganaderos del Magdalena Medio.

92

C o m a r inC o lu m b ia

Ce caut aici? Ferma ei este n apropiere, i petrece timpul clrind i i face cumprturile de aici.

Malko avea senzaia c se gsea ntr-un shaker. De ctva timp, prsiser drumul normal" i intrar pe o crare plin de hrtoape, care erpuia printre plantaiile cu trestie de zahr, culturile de porumb i puni. La orizont, dealurile nalte acoperite cu jungl preau joase la nivelul solului. Peisajul era splendid, slbatic, verde. Dirty Shirt Harry art cu mna nspre coline. Acolo sunt subversivii. Uneori mai coboar la cte o ferm i fac o razie"... Ajunser la un vad, lng un pode vechi din lemn. Malko l trecu cu Toyota ca printr-o minune, l-ar fi trebuit cel puin un vehicul 4x4. Din loc n loc, mai zreau cte o caban, oameni clare i rani grbovii pe cmp. Nu exista telefon, asfalt i nici urm de soldai. Era captul pmntului. Rulau de mai bine de o or ntr-o cldur sufocant, izbind ntruna maina de bolovanii de pe crare. Ajunser n fine ntr-un ctun. Cteva barci din lemn acoperite cu tabl, o coal, cteva hangare. Aici este Topaipi, l anun britanicul. Trebuie s vorbesc cu prietena mea Elvira. A venit la cumprturi. Ne ateapt n faa magazinului stesc. Malko zri la o mas n faa bcniei-birt din sat, o fptur uimitoare. Avea prul prins cu b benti, o cma ce ncorseta pieptul generos, un ort pe sub care purta nite colani argintii i era nclat cu cizme de clrie. Figura era puin rvit, ns destul de atrgtoare, i termin dintr-o dat aguardiente i se ridic, ntinzndu-i mna lui Malko fr s-i adreseze nici un cuvnt. Avea aerul unei uuratice tropicale. Va a la finea! \\ zise Dirty Shirt Harry. Nu era deloc pretenioas... n loc s se urce n Toyota, se ndrept spre un cal priponit de un par care sus inea copertina magazinului, ncalec i plec n galop. Parc era Vestul Slbatic... Britanicul se sui n Toyota. Mergem s vedem terenul nainte s se ntunece, zise el.
Muy bien.

93

Intrar pe un drumeag care se ngusta din ce n ce mai mult i care erpuia n mijlocul p unilor. Dup ce parcurser zece kilometri, la poalele dealurilor, Dirty Shirt Harry i spuse lui Malko s opreasc n faa unui teren gola . Aici este. Lui Malko i trebui ceva imagina ie ca s disting n iarb o fie vag defriat pe o distan de ase sute de metri... Nu era nimic, nimic... Se ntoarse c tre britanic. Putei s ateriza i aici? Dirty Shirt Harry zmbi amuzat. Firete! Pot chiar s i decolez dac aparatul nu e prea ncrcat. M-am obi nuit. Nu vede nimeni avionul? Britanicul zmbi din nou. Nimeni nu se preocup de avioanele care circul j" zon . Zeci de piste ca asta sunt folosite de trafican ii dj droguri. Nu trebuie s v facei griji. Dar nici s fie mai catolic dect papa... Malko z ri un arii prsit i resturile arse ale unor cl diri. Ce s-a ntmplat aici? Subversivii au ars acum trei ani ferma si au omort to i oamenii. Dac dori i, putem merge s mnc m. Vom pleca mine diminea la Medellin, iar eu voi lua avionul. Dup aceea, ne ntlnim aici. Sper s rezolv m repede^.. Prea gr bit s plece din acest paradis, n timp ce se hurducau pe drum, l ntreb pe Malko: Crede i c Agen ia mi va g si i mie o trebu oar ? Pentru c nu' m pot ntoarce aici, dup ' chestia asta. M vor hcui de viu cu maceta. Sper, zise Malko. li era mil de el. Chiar nainte de intrarea n sat, o luar pe o potec pe care merser vreo doi kilometri, apoi ajunser la o gospodrie. Era o cas foarte simpl din lemn. doar cu dou cmrue, la care proprietarii ad ugaser un opron sub care era o aa-zis baie lsat n vzul tuturor. Puteai s te brbiereti i s admiri munii. Doi cai erau priponi i de un par. iar o maim'uic opia i ipa legat cu un lan . Elvira aezase o mas pe terasa din lemn care venea n prelungirea casei. Aduse i o lamp cu gaz, c ci se nsera. Malko pusese pe mas sticia de Johnny Walker Carte Noire pe care o adusese de la Medellin, iar britanicul o privea cu 94

tandree, i nmuie lingura ntr-o sup de porumb ngrozitor de picant prin care se nvrteau cteva buci de pui i de yuca. Elvira este o excelent buctreas, coment britanicul n timp ce destupa sticlele de bere. Numai un englez putea s cread aa ceva. Malko mestec cu eroism rdcina de yuca, gndindu-se la ce va urma. Era curat nebunie s cread c un poliist pe jumtate tuberculos. un mercenar ieit la pensie, un uciga psihopat i o icnit bolnav de narcisism pot s lupte mpotriva uneia dintre cele mai puternice organizaii criminale din ntreaga lume. Era greu s-i nchipui c n acest decor bucolic i linitit ar putea fi inut cu fora Pedro Garcia Velasquez, regele cocainei. Maimuiea i sri pe umr cu un ipt ascuit i ncepu s-l scarpine n cap. i ddu o bucat de yuca pe care ea o nghii numaidect. Elvira aduse o sticl de aguardiente, sare i lmie pentru Malko. Dirty Shirt Harry se delecta cu un pahar de whisky. Se ntunecase, iar insectele bziau n jurul lmpii. De ce nu ne ntoarcem acum la Medellin? ntreb Malko. Noaptea, drumul este periculos, zise britanicul. Plecm mine dis-de-dimineat. Acum ne ducem la culcare. O respira ie regulat acoperi brusc bzitul insectelor. Malko se ridic ntr-un cot. Camera de oaspei se compunea dintr-o saltea ntins pe podeaua ncperii principale. Gazda se culcase pe nite cuverturi ntinse pe teras. Linitea era absolut, iar cerul l-ar fi inspirat pe oricare dintre poe i. Cu toate astea, Malko nu reuea s adoarm. Zgomotul ciudat se auzea n continuare. Intrigat, lu arma, introduse un glon pe eava i nainta p-p. Distinse mai nti o form ntunecat, ca un animal de talie mare, apoi luna iei din nori i n lumina ei l vzu pe Dirty Shirt Harry lungit pe spate pe o ptur, gol-puc i cu minile sub cap. El sufla ca o locomotiv. Elvira sttea n genunchi ntre picioarele lui, iar capul suia i cobora cu regularitate, nghiind membrul britani cului care sttea eapn n sus. Parc era un metronom... Elvira nu era numai o bun gospodin. Malko se culc din nou. Dup cteva clipe, auzi un ipt gtuit, urmat de cteva oapte. Dup aceea, podeaua scr'i sub greutatea unor pai i o vzu pe Elvira aplecat peste el. Columbiana se aez pe vine i l ntreb n oapt pe un ton plin de politee: ^ ________________ V____________________
95

Tu quieres ?' Cu siguran c acest lucru fcea parte din ospitalitatea proprie columbienilor... Malko o refuz la fel de politicos, iar tnra nu mai insist. Dar fu imediat nlocuit de britanicul care fuma un trabuc fcut de el. Se aez lng Malko i spuse: Dac ave i chef, s ti i c aici asta este singura distracie i o face excelent. Ca toate columbiencele, de altfel, adug el rnjind amuzat. Au n snge chestia asta. Mulumesc, zise Malko. Britanicul ridic din umeri. Ah, tiu c nu e cine tie ce. Bogota e plin de fetie de treisprezece paisprezece ani care v sorb seva ca ni te adevrate profesioniste. Trezit de-a binelea, Malko l ntreb: Chiar v da i seama ct de riscant este aceast operaiune? Dup un moment de tcere, Dirty Shirt Harry oft adnc. Evident, dar nu am de ales. Traficanii au aflat c am lucrat un timp cu DEA. Dup un chef monstru, au venit mpreun cu ucigaii lor. tii cum procedeaz de obicei? Te leag de un copac i i sfie carnea cu lovituri de bici. Dup aceea, i scot ochii sau i taie limba nainte s - i taie beregata... Aici nu i vine poliia n ajutor. Atunci, a trebuit s renun cu orice pre... ntr-o ar normal, pot fi nc folositor. Era jalnic. Vorbea despre ferma lui ca despre o nchisoare. Elvira se culcase ghemuit i dormea ca un animal. S sperm c totul va fi bine, spuse Malko.

"1 Poriunea de drum ntre Bogota i Medellin se reducea doar la o potec plin de noroi, ntre doi perei de laterit gata s se pr bu easc , antrennd dup ei copaci i bolovani. O semiremorc zcea ntr-un an cu roile n sus, iar oferul era strivit n cabin. Cnd plou pe aici, este dezastru, observ britanicul cu calm.
1. Vrei? 96

Ultima sut de kilometri fusese un adev rat calvar. Muntele nghiise drumul i fuseser nevoii s atepte aproape dou ore pn venise un buldozer ca s degajeze carosabilul de p mntul ro iatic. Camioanele formau un ir interminabil, neputnd fi dep ite, iar ceaa nvluia crestele mun ilor. Malko nu-i mai simea'minile de'ct strnsese volanul. Mai aveau trei ore pn la Medellin. Nu scoseser nici un cuvnt, fiind ateni la virajele foarte dese. Ora ul era acoperit n parte de o ptur de nori. S m lsai la un taxi, zise britanicul. Dac totul merge bine, aterizez cu avionul pe nserat i a tept ve ti de la dumneavoastr . Voi aduce benzin ca s fac plinul. Dac intervine ceva? Gsesc eu un telefon, dar totul va merge strun ... Malko l l s la intersec ia bulevardului Las Vegas cu caile 10. mpreun cu o mie de dolari i cu actele avionului, un Piper Comanche HK 2658. Dirty Shirt Harry i zmbi. Merge i vizavi de cimitirul de pe caile 2 Sur. O s m vedei decolnd. Cam peste o or . Malko l vzu urcndu-se ntr-un taxi galben i plec spre vechiul aeroport unde ajunse ntr-o jum tate de or. Situat pe partea cealalt a autostr zii, cimitirul, botezat foarte dr gu Campos de Paz", era minunat, cu o peluz verde pres rat de cruci i de lespezi din marmur . Era locul n care Pedro Garcia Velasquez fcuse armata. Aterizar dou avioane, n fine, z ri un mic bimotor care se preg tea s aterizeze. Trecu foarte jos pe deasupra capului s u i reu i s -i vad num rul de nmatriculare... Zarurile erau aruncate. Acum c partea cu culesul" era demarat , hotrrea de a continua sau de a anula ac iunea i apar inea. Acum venea partea cea mai grea. n acest stadiu era imposibil s tie cu certitudine dac Yaakob Netamayu l tr dase. Atentatul nu era o prob suficient. Dac Malko va continua, a a cum era i cazul, se ducea pur si simplu la sinucidere. Dac abandona cu uurin, CIA nu-l va ierta n vecii vecilor. Se ruga Cerului s-i irimit un semn. Altminteri, va juca nc o dat ruleta ruseasc.

Camera lui de la Inter i se p ru curios de banal dup Magdalena Medio. Avea senza ia c plecase de luni de zile. Nu
97

primise nici un mesaj. Form numrul Teresei Avila. prietena iui Botero, iar aceasta i rspunse imediat: M-am ntors, zise Malko, apoi nchise. Miguel Botero nu va ntrzia s-i dea un semn de via. Arunc o privire rapid peste El Espectador, dar nu afl nimic interesant. Obinuita reglare de conturi. Dup ce fcu un du, se duse la Isabel Nieto. Cnd l v zu, portarul i zmbi cu prere de ru. Ah senor, no esta aqui la senora! Cnd se ntoarce? No sabe. Esta en su finea. ' Dirty Shirt Harry risca s atepte mult i bine cu avionul lui, dac israelianul nu ddea nici un semn de via. Abia intr n parchingul de la Inter, c l zri pe Miguel Botero n hrbul lui de Mazda. Poliistul prea ngrijorat. Veni lng Mlko i, fr s-l ntrebe cum a fost cltoria, l anun: Nu trebuie s mai rmnei n Medellin! Ghicind ce avea s urmeze, Malko ntreb: Ce s-a ntmplat? El Mexicane v-a condamnat la moarte, zise poliistul. A promis un milion de pesos celui ce v va executa. La preul sta. toi ucigaii din ora sunt pe urmele dumneavoastr... ' j De ce? Habar nu am, spuse Miguel Botero. .Nu tiu de ce este att de nver unat... Dar eful din DAS m-a ns rcinat s v , conduc la aeroport ct mai repede posibil. Stupefiat, Malko ntreb: Bine, bine, dar nu mi se poate acorda protecie? t Miguel Botero i legn chelia cu tristee, abinndu-se s' nu tueasc. Nu. Ar trebui s v p zeasc n permanen vreo doisprezece oameni. Doctorul Oscar Lopez-Triana spune c este imposibil. Deja i-a sftuit pe agenii DEA s se retrag la Bogota. Nu vreau s pii ceva. In afar de pistolul Beretta, Malko mai observ i un Uzi vechi aezat pe podeaua mainii. Era,de necrezut, ns Migu< Botero nu avea deloc chef de glume, n orice caz, Cerul i trim ese un semn: Yaakob Netamayu nu l trdase, cci altfel i-ar
7. Nu tiu. Este la ferm.

C o m a r nC o lu m b ia

fost u or s -l atrag pe Malko n Magdalena Medio ca s -l execute, economisind astfel milionul de pesos... Bine, zise el, m duc s -mi fac bagajele. M ntorc peste o or , spuse Miguel. Plec m pe osea. Nu cu elicopterul? Nu. : Ar putea s -l doboare? ntreb Malko. uPoliistul columbian avu un zmbet r utcois. Nu, deoarece compania este a unui prieten de-al lui Pedro Garcia Velasquez. Un alt traficant de droguri. Ar declan a un adev rat rzboi. Iar eu nu am posibilitatea s v pltesc grzile de corp.

Malko se urc ntr-un Cherokee foarte nalt t se aez pe bancheta din spate. Un poli ist n uniform i ntinse zmbind o vest antiglon , un model din al doilea r zboi mondial, care cnt rea_vreo treizeci de kilograme i pe care el o refuz politicos, n fa , vreo doisprezece solda i se nghesuiau ntr-o camionet , narma i de parc s-ar fi dus la Verdun. n spate, ntr-un vechi Mercedes, erau civilii din DAS. Coloana era ncadrat de trei motocicli ti care aveau pe spate sigla galben cu rou. Miguel Botero se urc lng Malko. Am luat un vehicul confiscat de la trafican i, i explic el. Este ilegal, dar mult mai sigur. Este blindat. Convoiul porni la drum. Malko ntreb , fiind surprins totu i de atta desf urare de for e: Trafican ii dispun de tancuri i de avioane de lupt ? Miguel Botero i adres un zmbet palid. Cnd o luar spre Rio Negro, i ar t lu[ Malko un camion mic ce a tepta n apropierea hotelului, n el erau vreo doisprezece oameni. Sem nau cu ni te muncitori. i vede i, zise Botero, sunt cei mai buni uciga i din Medellin. Dac ai fi mers singur pe acest drum, v ucideau n trectoare. Camionul cu uciga i demar i el, urm rindu-i de la distan pe tot parcursul drumului. Dup aceea, Malko str btu holul aerog rii, protejat de un zid uman, narmat pn n din i, gata s apese pe tr gaci. Era ceva obi nuit n acest aeroport ultramodern. S ptmna trecut , un' uciga a deschis focul 99

asupra mul imii cu o pu c de asalt. A ezat n scaunul aparatului Boeing 737, Malko i vedea nc pe solda ii care nconjurau avionul. Dup aceea, colinele disp rur n cea .

Wayne Maifort i strivi c lduros falangele lui Malko. Puente Aero" din Bogota era mult mai lini tit dect aeroportul din Medellin. Doi agen i din DEA st teau de paz cu pistoalelemitralier la vedere. Malko i eful centralei se suir ntr-o Toyota cu geamurile fumurii. Protec ia era asigurat de un Plymouth. Americanul p rea ciudat de vesel pentru o misiune j euat. E o nebunie ce se ntmpl , izbucni Malko. Dirty Shirti Harry m a teapt n v g una de Magdalena Medio cu uni Piper Comarche, iar Isabel Nieto se va ntoarce cu unda verdej de la Yaakob Netamayu. Nu trebuie s renun m tocmai acum. Americanul l privi cu un zmbet mecher. Ba nu renun m deloc. Dimpotriv . Atunci, ce se ntmpl ? Wayne Maifort rnji. Era fericit. O mic mecherie. Ct a i fost cu Dirty Shirt Harry \s Puerto Boyaca, am aflat c Oscar Lopez-Triana, eful DAS din Medellin, nu prea este /casfter... Nu se poate! exclam Malko. Ba da. Lucreaz pentru trafican i, zise americanul. Bz mai mult, i informeaz . Cei din Medellin au nceput s se| ntrebe ce motive ave i s mai rmne i... Acum se vor lmuri.

1OO

Comar n Columbia

C a p it o lu l

X I

Malko rmase nm rmurit i ngre oat: eful DAS pentru regiunea Medellin, aliatul trafican ilor...' Rev zu brusc p rul sp l cit al columbianului cu care se ntlnise la Club Campestre, cu un crlion n frunte, n cap i r sunar dintr-o dat dou cuvinte: coyote amarillo". Numele de cod al informa torului foarte sus-pus pe care l avea El Mexicano, dezv luit de Yaakob Netamayu. Coinciden a era mult prea mare. El era sur sa necazurilor lui... Mergeau acum pe avenida de l'Aeropuerto Eldorado, m rginit de diferite ministere. Cum ai aflat? ntreb Malko. O informa ie senza ional i superserioas . Un tip arestat a vorbit. Suntei sigur c nu este la curent cu planurile noastre? Cine i-ar fi putut spune? V-a confundat cu un anchetator din DEA venit s culeag informaii de la Medellin. Probabil c el v-a prt Mexicanului, iar cel lalt a profitat. Acum v bgm iari n circuit. Cum? Ajunseser n fa la Tequendama. Americanul i trase o palm amical pe spate lui Malko. n seara asta, odihni i-v. Plecai mine din nou. Oficial, la Miami, n realitate ns , la Medellin. Cu Fokker-ul privat al tipilor din Texaco, prietenii no tri. Miguel Botero v mprumut apartamentul, c ci s-a mutat la judec toare. Acolo atepta i unda verde de la Yaakob Netamayu prin Isabel Nieto. i dac nu d nici un semnal? Peste o s ptmn, renunai...

Peste Bogota str lucea un soare vesel, iar crestele mun ilor Comar n Columbia l Ol

ce dominau oraul preau desenate cu pensula, distingndu-se pata alb a mnstirii Montserrat. Malko iei din Tequendama, cutnd din priviri maina pe care i-o trimisese CIA. Inspectnd carrera Septima, zri n treact un brbat mic de statur care intr ntr-un magazin. Ar fi bgat mna n foc c era acelai brbat pe care l vzuse la Medellin, n sala de biliard: Arbolito, ucigaul preferat al Mexicanului. Dar era puin probabil. Chevrolet-ul gri al Ambasadei SUA se opri lng el. Ca de fiecare dat, la bord se aflau trei oameni. Se duser pn la ambasad, unde Malko se ntlni cu Wayne Maifort la subsol. Americanul i zmbi fericit. Am vorbit adineauri cu Miguel. V ia cnd sose te Fokker-ul. Poftim, v-am pregtit ceva. i arunc un obiect alb, mpturit. Era o vest antiglon nou-nou din kevlar cu o plac din oel ca s protejeze abdomenul. Nu cntrea mai mult de trei kilograme. Se putea purta pe sub cma, cu condiia s-i pui i hain. Americanul se uit la ceas. Trebuie s plecm. Acelai Chevrolet atepta n curtea ambasadei. Se urcar n spate. Un paznic narmat se urc lng ofer, iar poarta masiv cu grilaj negru se deschise ca s ias. Pe carrera 13, circulaia era haotic, iar vehiculul se mica precum melcul. Grupuri de biei ofereau oferilor igri, ziare, prjituri, chiar i portocale nirate n sculei din plastic precum perlele. Claxoanele rsunau din toate prile. O fiin de co mar apru brusc lng main. Nu avea picioare i st tea pe un c rucior, mbr cat cu o c ma elegant mexican i cu un sombrero enorm de culoare alb. Agita un scule cu portocale cu un aer rugtor. Profitnd de ambuteiaj, se opri direct n faa Chevrolet-ului. Mainile din spate i claxonau. Wayne Maifort se aplec spre ofer,'furios. La naiba, Joe! D -i o mie de pesos ca's ne lase n pace. oferul se scotoci n buzunar i cobor geamul din partea lui. ncntat, ceretorul olog se apropie imediat, agitnd portocalele. Lu bancnota cu mna stng, iar cu dreapta arunc cu o dexteritate de nebnuit sculeul cu portocale spre bancheta din spate. Fructele czur pe sptar, apoi se rostogolir ntre scaunele din fa. Ce dobitoc! izbucni Wayne, n-am nevoie de portocalele lui.
1O2

Hei. privii! strig Malko. Ologul cu plrie alb se ndeprta pe trotuar ct putea de repede, ajutndu-se de dou buci de lemn pe care le inea n mini, debarasndu-se de s cule ii cu portocale. Cei doi brbai reacionar ntr-o fraciune d'e secund, repezinduse s deschid portierele. Out! url Wayne ctre cei doi din fa. El ateriza deja pe caldarm. Malko lovi cu picioarele un trector care czu peste el. n acea clip se auzi o explozie care zgudui geamurile din tot cartierul. Din partea din fa a Chevrolet-ului se nl o minge de foc care smulse parbrizul blindat pe care l azvrli ca pe un proiectil, strivind pasagerii din spatele unui buceta. oferul i paznicul nu apucar s sar din vehicul. Cele dou geamuri blindate din fa se fcur brusc roii. Un fum negru ieea mpreun cu flcrile prin parbriz, ns blindajul reinuse bucile i nu se mprtiar n mulime. Tot traficul fusese blocat, oferii claxonau nervoi, iar trectorii fugeau care-ncotro. Wayne Maifort i Malko se repezir s deschid portierele din fa, ns n zadar. Faa oferului era ntins pe geam ca magiunul pe pine, ntr-un amestec abominabil de oase, carne i snge. Wayne Maifort url ca un slbatic, scoase pistolul din toc i porni spre olog. Acesta se chinuia s se suie pe platforma unei camionete, la treizeci de metri n faa lui. Malko' smulse i el Sieg-ul din toc. Cei doi alergau mbrncind mulimea de curioi i fcnd slalom printre maini. Wayne mpinse un poliist care voia s-i bareze calea. Ologul coborse de pe crucior n timp ce camioneta pornea. Doi brbai l trgeau de mini ca s-l urce n vehicul ca pe un sac cu cartofi. Malko i americanul nu puteau s ajung vehiculul din urm , iar traficul i mpiedica s -l urm reasc. Wayne Maifort se opri brusc i ntinse braele urlnd la Malko: Shoot him! Shoot him! Cei doi brbai traser amndoi odat, mpucturile se succedar ca la un stand de tir. Ologul parc er apucat de streche. Pe frumoasa lui c ma mexican ap rur pete roiatice. Plria czu. Unul dintre oamenii care l ajutau s se urce n camionet fusese nimerit i se prbui pe osea. Dezechilibrat, cel lalt i d du drumul ologului. Acesta se rostogoli pe asfalt, iar cellalt rmase ntins cu faa n sus, rnit

C o m a r in C o lu m b ia

"IO 3

de moarte. Malko tr gea n continuare n camionet . Vzu clar dou urme de glon n geamul cabinei. Era blindat . Vehiculul dispru pe caile 32. Wayne Maifort se apropie cu pa i mari de oloc Strmbndu-se de ur , aplec eava armei i o descarc j capul mortului, urlnd ca un apucat: Son of a bitch! Motherfucker! Culasa pistolului Beretta pocni n gol i rmase deschis L s bra ul moale n jos i se ntoarse ncet spre epavJ Chevrolet-ului, cu lacrimile Vostogolindu-se pe obraji. Cu ui| efort ngrozitor, reu i s deschid portiera dreapt din fa Ghemul de pe scaun fusese un om din care nu mai r mses^ dect un amestec f r form de carne i de haine, sfrtecat i" grenadele ascunse printre portocale.

Wayne Maifort avea nc ochii roii de plns, iar statura impuntoare prea grbovit . Bu pe nersuflate o jum tate da pahar de Johnny Walker. John Clifton t cea suprat, iar rf micul subsol domnea o atmosfer apstoare. eful centrale rupse t cerea: Sincer vorbind, nu pot s v cer acum s v ntoarcelj acolo, i spuse lui Malko. Nemernicii tia sunt mai puternic dect credem. Era s murim amndoi. Afacerea a fos| planificat la Medellin. Pe dumneavoastr v voiau. ntrebarea este de ce? zise Malko. Doar pentru faptul ci am venit s -i provoc n propria vizuin ? Sau pentru c au afla| ce planuri avem n leg tur cu Pedro Garcia Velasquez crd s-a nfuriat r u de tot? Tcerea era r spunsul cel mai bun. Habar nu am, m rturisi Wayne. Tipii tia omoar ; precum respir . i nu vd cum ar fi putut afla... Ceea ce s- ntmplat ast zi seam n cu o execu ie obi nuit ". Adic tratamentul aplicat celor care i sfideaz . Numai c pot foarte bine s m nel, se gr bi el s adauge. Urm nc'un moment de t cere. O s m duc, zise Malko. Am avansat prea mult. Dafl trebuie s fim foarte precau i. Dac n trei zile nu primesc nicj un semn de la Isabel Nieto, m ntorc la Bogota pe osea i | voi anuna n trecere pe Dirty Shirt Harry. 1O4 !

Wayne Maifort schimb o privire cu indianul. John, tu ce crezi? C are curaj, zise Clifton zmbind cu amrciune. Dac mi-l aducei pe El Mexicano, v voi ridica n slvi ct vei tri.

Malko se simi uurat cnd din Fokker coborr toi inginerii petroliti. Se duceau destul de rar la Bogota i profitau ca s-i fac cumprturile. Malko fusese practic acoperit de pachete. Cnd puse piciorul pe pist, avea furnicturi pe ira spinrii. Avionul oprise mai departe de zborurile comerciale, iar cteva maini i ateptau pe ingineri. Dup gardul cu grilaj zri chelia lui Miguel Botero. Poliistul i adres un zmbet clduros i i lu valiza. Am auzit ce ai pit, zise el. Au artat la televizor. Este prima oar cnd folosesc mecheria asta. Sunt diabolici, ntr-adevr. Am tiut de la informatorii mei c Arbolito v-a urmrit la Bogota. Ce mai e pe aici? Nimic'special. Dac nu ieii din cas, nu se va ntmpla nimic. Dar nu trebuie s afle nimeni c suntei aici. oseaua spre Medellin era plin de camioane i le trebui mai mult de o or ca s treac prin pasul nconjurat de brazi, n Mazda era frig. Malko se gndi brusc la dezvluirile lui Wayne Maifort. Ce prere avei despre Oscar Lopez-Triana? l ntreb el pe poliistul columbian. Miguel Botero cltin din cap. Pare foarte activ. A fcut manifeste mpotriva traficanilor de droguri cu ajutorul unui prieten de-al lui, tipograf, pentru c el nu dispune de buget. Este un om de ncredere? Columbianul zmbi cu tristee. ;Aa am crezut, ns domnul Maifort mi-a spus c nu este. n orice caz, nu i-am pomenit c v-ai ntors. Avertismentul americanului i-a rmas lui Malko bine ntiprit n memorie. Mergeau acum pe nite serpentine incredibile ctre centrul oraului. Strbtur strzi aglomerate, iar Miguel Botero opri n faa unui imobil negru al crui parter era ocupat Comar n Columbia 1O5

de magazine. Malko l urm . Cl direa nu avea lift. La etajul aii treilea, intrar ntr-un apartament ntunecos, neaerisit, ciif mobilier rustic i o buc trie minuscul . Aici ve i sta lini tit, zise poli istul. A fost al mamei i nimeni nu tie de el. Pute i s folosi i telefonul. Dac vre i s luai un taxi, trebuie s facei civa pa i pe jos mai nti. i la ntoarcere, la fel. M ntorc disear . Vom cina aici cu Teresa. nchise u a n urma lui. Miguel nici m car nu l ntrebase de ce s-a ntors la Medellin. Se aez, gndindu-se dac s o sune pe Isabel Nieto chiar acum. Pn la urm sun la Intercontinental. Sunt Malko Linge, zise el. Sun din Bogota. Am primit vreun mesaj? l se fcu leg tura la recep ie, i rspunse o angajat . Si. senor. V-a cutat Isabel Nieto. Este la piscin . Nu mi-a l sat nici un mesaj? Nu. nchise. De data asta nu putea s mai a tepte. Sun la edificio Montecarlo. Isabel Nieto i r spunse imediat: Malko! exclam ea, mai mult dect ncntat . Mi s-a spus c ai plecat. Am fost dezam git. M-am ntors la Medellin special ca s te caut. Te invit s -i petreci weekend-ul la ferma mea. Va fi o feria ganederia i un meci de polo. Cu plcere. Muy b/en! Vin s te iau de la hotel. Nu, zise Malko, prefer s ne ntlnim la tine. Ea rse. O s m compromi i. i aminte ti locul unde te-am trimis ultima oar ? Da. Trebuie s trec pe acolo ca s iau ceva. Ne ntlnim peste dou ore i plecm direct. Bine? Perfect. Dup ce nchise, avu o senza ie ciudat : uurare, tensiune, la care se ad uga o u oar nelini te. Aceast invita ie nu putea fi dect semnalul de la Yaakob Netamayu. Acum zarurile erau ntr-adev r aruncate. Se gndi la Dirty Shirt Harry i la aparatul su Piper Comanche. n aceast ar lipsit de comunica ii, nimic nu era u or de f cut. Fu nevoit s formeze num rul de mai multe ori ca s obin 1O6 Comar n Columbia

legtura cu Bogota. Maifort era ntr-o edin, dar insist s vorbeasc cu el. ndat ce l auzi pe american la cel lalt capt al firului, zise: Gata. M-a sunat Leoaica. Plec ntr-acolo. /-/o/y cow! exclam eful centralei. Sper c ... Ls fraza neterminat . Malko relu : Nu putei s facei mare lucru. Dac nu m duc. ar trebui s m ntorc imediat. Dar vom afla curnd dac Netamayu tie ceva sau nu. Nu voi putea s mai comunic m pn cnd nu m voi ntlni cu Harry. nc nu tiu cnd. Nici o problem , zise americanul. Avem un avion care ateapt pe aeroport. O s -l anun pe ambasador, n rest, v inem pumnii. Tcu. Dup o lung tcere, Malko i lu rmas bun" i nchise. De acum nainte, trebuia s se descurce singur. Lua geanta de voiaj, i puse pistolul n ea mpreun cu trei nc rc toare i i ls un bilet lui Miguel Botero prin care l anuna c a plecat la ferma lui Isabel Nieto.

Isabel Nieto purta un compleu din piele de c prioar cu franjuri, format dintr-o hain cambrat i un pantalon foarte strmt evazat, o bluz alb descheiat foarte mult, o p lrie i ochelari de soare. Pe caile 51 B, oamenii se opreau cu respira ia tiat la vederea oldurilor care se balansau sub ochii lor. Doi func ionari i puneau un pachet enorm n ma in, plus geanta lui Malko. Vamos, zise ea pur i simplu. Se urc la volan i travers canalul, lund-o spre sud. Malko o ntreb imediat: Ai primit ve ti de la Yaakob? Ea ddu_din cap c primise. Da. (i arunc o privire.) Ce ave i de discutat amndoi? Mi se pare c i vinzi arme? Era acoperirea lui Malko. A adar, opera iunea era n curs. Privi magherni ele din jur, n timp ce ncepeau s urce pantele ce duceau la Rio Negro. Este la ferm ? Nu. zise ea. Mi-a f cut o scurt vizit . ,ii Unde este? Comar n Columbia 107

Nu tiu. Nu mi-a spus. Dar va veni. i-e team c o s te plictiseti cu mine? l fixa cu o privire provocatoare, iar el o mngie pe picior. Ea se ntoarse brusc i murmur ca o pisic mulumit: Am o surpriz pentru tine. Brazii defilau de-a lungul drumului. Din acest moment se lsa numai pe minile lui Yaakob Netamayu. Dac mercenarul israelian se hotrse s-l trdeze, surpriza care l atepta la ferma Isabelei Nieto se anun a foarte urt . Pedrd Garcia Velasquez i trata du manii cu o ferocitate de nedescris. Acolo, Malko nu avea plas de siguran. Arma lui i asigura o aprare destul de fragil n aceast ar a violenei. Isabel Nieto ajunse n vrful trec toarei i ncepu s coboare spre Rio Negro. Deschisese aparatul de radio, iar ritmurile de salsa i sprgeau timpanele. Din cnd n cnd mai lua cte o bomboan de ciocolat franuzeasc din cutia de alturi i o mesteca cu o poft senzuala. De mult nu se mai simise Malko att de singur.

1O8

C o m a r nC o lu m b ia

O a p it o lu lX II*
Ferma Isabelei Nieto apru n captul unui lung drum drept i plin de praf, pe care se hurducau de cnd prsiser autostrada Medellin Bogota, n urm cu o or. Malko se uitase la kilometraj i calculase c, n linie dreapt, nu puteau fi la mai mult de patruzeci de kilometri de moia Napoles, proprietatea lui Pedro Garcia Velasquez. Peisajul era mult mai tropical, cu bananieri, cu puni mprejmuite de pduri i turme de zebu. Chiar nainte de a ajunge la ferm, Malko vzu n dreapta lui o mic aren din lemn i un arc unde se nvrteau civa cai. Isabel Nieto intr pe poart i se opri n mijlocul unei curii pavate. Se vedea c tnra era nnebunit dup cai. Curtea era nconjurat de grajduri n care erau pe pu in douzeci de animale. Cldirea n sine, tencuit n alb, cu un turn rotund foarte mare, avea o form complicat. Civa peoni se grbir s dea jos bagajele din main. Malko observ atunci un Montero negru cu geamuri fumurii garat sub un opron. Isabel Nieto i adres un zmbet nfocat. Cred c avem musafiri. Malko nu-i rspunse. Vehiculul semna cu cel al Melindei Avila, pe care l vzuse la Puerto Boyaca. Iar tnra dac ntr-adevr era maina ei nu putea fi dect cu Pedro Garcia Velasquez. La urma urmei, acesta o cunotea n mod sigur pe Isabel Nieto, chiar dac nu se nfruptase din farmecele ei. Medellin era n fond un sat mai mare. Nu-i va trebui mult timp Mexicanului s adune doi i cu doi. n caz c se ivea vreo problem , Malko se pomenea n fundul regiunii Magdalena Medio, fr sperana de a-i sri cineva n ajutor. Isabel nu avea nici mcar telefon ia ferma ei. Murind de cldur, stpna casei se duse n cas. Malko o urm, ncordat i gata s acioneze. Intrarea disprea sub ei, 1O9

sub harnaamente i costume de polo. Merser pe un culoar care ajungea ntr-un salona desprit de buctrie printr-un perete subire, unde domnea o rcoare plcut. Pe canapea sttea o femeie n costum de clrie, cu nite cizme negre nalte i pantaloni din piele de aceeai culoare. Era Melinda Avsjla.

Privirea lui Malko cobor de la trsturile regulate ale feei, la bluza alb pe sub care se distingea dantela unui sutien cu jumtate de cup negru. Tnra prea la fel de surprins ca i el, ncercnd n mod vdit s-i aminteasc unde l mai vzuse. Isabel Nieto fcu prezentrile. Malko, un prieten de-al lui Yaakob. Melinda a venit pentru meciul de polo de mine. i strnser minile. Avila schi un surs. Mi se pare c ne-am mai ntlnit undeva. Oare nu era la Bogota, la Tequendama? Ba da, zise Malko. O lucire vesel strbtu ochii tinerei femei. Acum mi amintesc... Isabel se ndrept ctre peretele din spatele lor i deschise un soi depblon din lemn. Un nechezat l f cu pe Malko s se ntoarc, n deschiztur apru capul unui cal, iar Isabel se grbi s-l laude. El este Bolivar, roibul meu preferat. Vedei, face parte din familie. Ciudat lucru: staulul lui Bolivar era nvecinat cu salonul. Stpna lui l mngia, iar el btea din copit pe gresia roie. Isabel i mpinse capul nuntru i trase oblonul. Se ntoarse ctre Melinda. Vino s-i art ce i-am cumprat. Cele dou'femei ieir, iar Malko i turn un pahar de aguardiente. Sttea pe un vulcan. Ce f cea dac venea i Pedro Garcia Velasquez? Nu se gndise nc ce atitudine s adopte, cnd cele dou femei aprur. Se instalar pe o canapea. Imediat, Malko simi c atitudinea Melindei se schimbase. Era mult mai rece i i ocolea privirea, l se prea c Isabel Nieto i spusese c i plcea de Malko sau poate c ghicise singur... Rmase mut, cu nasul n paharul de Cointreau. El l IO C o m a r nC o lu m b ia

ncerc s nfiripe o conversa ie, ns tnra i rspundea monosilabic. Dimpotriv , Isabel p rea foarte vesel . Cnd ie i, Malko o ajunse pe culoar. Ce face prietena ta? o ntreb el. Ea l privi cu ironie. Este amanta celui mai bogat om din ar . eful lui Yaakob. Vine i el? Nu se putuse ab ine s nu pun aceast ntrebare. Isabel zmbi mecherete. Nu cred c ai vrea s afle cu ct i vinzi armele lui Yaakob, nu-i a a? Fii linitit, sunt puine anse ca s vin. Are mult treab la ferm , iar calul lui alearg mine la Puerto Triunfo. Dar Yaakob? El vine pe nea teptate, la spune-mi, i-ai f cut curte Melindei? Da, am curtat-o o dat . Isabel i adres un zmbet carnasier. Eu mi-am dat seama imediat c vrei s mi-o tragi... i ea a vzut i a fost decepionat. Mi-a spus c nu se mulumete cu firimiturile mele. Malko simea c se sufoc. Dar nu a venit pentru mine! Nu, dar mereu i-am f cut surprize pl cute. Amantul ei este foarte gelos. L-a omort pe ultimul b rbat cu care l-a nelat. Aici se simte n siguran . Dac intr cineva n camera ei, nu afl nimeni. Poi s ncerci, nu sunt geloas .

Cina la lumina lumnrilor fusese calm , udat din belug cu dou sticle de Dom Perignon. Malko era tot timpul n alert . Cele dou femei discutau ntr-un col . Isabel purta acum un maiou i o fust mini din piele de c prioar, iar Melinda o rochie lung mov care i venea ca o m nu. Era machiat foarte discret, iar frumoasa ei fa ovala si coada lung mpletit o fceau s par o feti. Malko reflecta cu paharul de aguardiente n fa. Isabel i termin coniacul i csc. Mine avem o zi lung . S mergem la culcare. Malko rmase singur n salon. Ferma era extrem de lini tit.

l11

Iei s priveasc cerul plin de stele, ntrebndu-se cnd va da Yaakob un semn de via... Dup aceea urc n camera lui. Scrile scrir sub pai. La primul etaj, z ri o u ntredeschis prin care rzbtea o raz de lumin. Isabel l atepta, mpinse ua, apoi intr. Se pomeni n faa Melindei, lungit pe patul ei si citind. Era ntr-o cma de noapte lung din satin alb. Ls cartea n jos i zise ridicnd din sprncene: ^ Cred c ai greit camera... i| Malko nainta pn la pat. Snii ascuii se desenau pe sul cma, iar Melinda se mbujora. i j Nicidecum, spuse el. M bucur s v revd. De-abia v-am cunoscut, rspunse ea. Nici mcar nu tiu cum v cheam. Vocea era destul de seac, ns privirea se opri mai mult asupra lui Malko, cu o lucire mult mai nfl crat. Acesta i adres zmbetul cel mai fermector i se aez pe marginea patului. La Tequendama, mi s-a p rut c sunte i cea mai fermectoare femeie, ncepu el, dar acum mi prei i mai i dect mi amintesc. n ochii negri ai Melindei nu se putea citi nimic. Cred priviri. c facei curte tuturor femeilor, zise ea, se vede din i dumneavoastr i nnebunii pe toi brbaii, replic el. Isabel mi-a spus c suntei cu un brbat foarte gelos. Ochii negri fur ntunecai fulgertor de o umbr. E adevrat, spuse ea cu voce obosit. Dac v-ar vedea n camer acum, v-ar ucide pe loc. Se uitar lung unul la altul. Apoi Malko se aplec ncetior spre ea. Cnd atinse buzele Melindei, tnra se ncorda brusc i vru s se dea napoi, dar nu putu din cauza pernei. El ap s ; m continuare i i simi gura deschizndu-se. iar limba i veni cu timiditate jn ntmpinare. Melinda sruta ca o feti, violent i stngaci, ncet, Malko se strecur lng ea i se lipi cu totul de trupul ei. i petrecu braul n jurul mijlocului i o atrase spre el... Oprii-v, zise ea cu glas stins. El i plimb uurel degetele pe snii calzi care devenir i mai fermi pe sub satin. Dinii li se ciocnir, iar Melinda i venea treptat n ntmpinare. Deodat, sri ca mucat de arpe, ciuli urechile i l ndeprt pe Malko. Comar n Columbiaj

Ai auzit? A venit o main! Nu. Plecai! Plecai! O spusese pe un ton att de rugtor, nct crezu c va ncepe s strige. Intrase n panic. Sri din pat i l tr pur i simplu pe Malko pn la u. Nu putea s-i in piept. El nu auzise nimic. Dezam git i furios, cobor ca s mai bea un pahar de aguard/ente. Pe culoarul ntunecat sim i brusc o prezen i un val puternic de adrenalin care i invada arterele, i lsase arma n camer. Se pregtea s urce, cnd se aprinse lumina. Yaakob Netamayu, n inut de lupt, l privea cu un zmbet ironic, cu un Uzi n mn.

Malko simi c i vine inima la loc. Israelianul l ntreb pe un ion acerb: Sper c nu venii din camera Isabelei... Nu, zise Malko, bucuros c nu era nevoit s mint. Brbatul ridic din umeri. Eu nu sunt gelos. Dac ai fi fost n patul meu, ea nu v-ar i lsat s plecai, o cunosc eu...tiu c ai sosit azi. Totul este pregtit? Israelianul l privi lung, zmbind n colul gurii, inndu-l n suspans, apoi zise: Cnd ne-am ntlnit alaltieri la Medellin, nu credeam c e... Dar pe urm, s zicem c lucrurile s-au mai ndreptat... Acum cred c putem s ntrezrim urmarea. Dumneavoastr suntei gata? Yaakob Netamayu vorbea rar i ncet, punnd un pic de balsam pe sufletul lui Malko. Aadar, riscurile nesbuite pe care i le luase nu fuseser n zadar... Da, zise el. Avionul este aici. Dirty Shirt Harry este pregtit s ne duc. Dumneavoastr cnd putei s acionai? Netamayu l fix cu privirea. Pedro Garcia Velasquez are ntlnire mine pe la unsprezece seara cu unul dintre conductorii ELN, ' pentru unele negocieri secrete. La Puerto Boyaca. Trebuie s mearg
1. Micare subversiv de stnga.

1 1 3

cu mine i cu trei oameni, fr escorta obinuit, ntr-o camio-j net blindat. Am de gnd s acionez pe traseu. Adic? ' ; De la mo ie pn la autostrada propriu-zis sunt aproape doi kilometri n interiorul proprietii. Acolo i voi lichida pe cei trei oameni ai lui. i banii? Suntei drgu c v facei griji. tiu locul i sunt protejai de un lac t de doi bani. O s -i pun nainte n camionet . Nimeni nu va verifica gentile. Este o ocazie nesperat... Unde o s ne ntlnim? Aa cum am prevzut, la motelul La Cantina. Voi veni n camera'dumneavoastr . Dup aceea vom pleca imediat la avion. Dar mai nainte trebuie s verificai mpreun cu Harry dac totul este pregtit. Mine, vei lua vehiculul Cherokee al Isabelei. Vei spune c venii s m luai. Avei tot timpul s va duce i la Topaipi, apoi s v ntoarce i i s m a tepta i la motel. Nu voi fi acolo nainte de ora unsprezece. tii c este aici i amanta lui Pedro Garcia Velasquez? Da'. Nu reprezint nici un risc? Nu. R mne doar cteva zile i nu are timp s vin mine aici. Se uit la ceas. M duc s-o vd pe Isabel, apoi plec. Ne ntlnim mine la motel. i ntoarse spatele lui Malko i ncepu s urce scara cu pai greoi. Lui Malko i venea s opie de bucurie. De-ar putea mcar s anune DEA... ;

La bandada de Pueblo". ' format din vreo ase muzicani, cu figurile acoperite de p l riile mari de pai, mbr cai n costume albe peticite, cntau ct i inea gura cntece columbiene, un amestec discordant de salsa, de merengue l alte melodii strine. Era o cldur sufocant, iar nori negri i grei prevestind furtun se adunaser la orizont. Malko nu-i lua ochii de la Melinda Avila, care edea puin mai departe. De
7. Orchestra satului.

l1 4

C o m a r nC o lu m b ie i

cteva ori privirile se ntlnir , iar ea i zmbi. Yaakob plecase i nimeni nu i dduse seama de scurta lui vizit . Isabel Nieto, care st tea lng el, i ntinse o sticl de aguardiente care circula din mn n mn ... Bea, i face bine. Malko accept alcoolul tare. Toat lumea f cea la fel. Veniser deja toate fermele vecine special pentru feria ganaderia... n aren , tinerii se luptau cu taurul n ova ii. Orchestra se dezl nui. Minicorida nu dur mai mult de zece minute, c dup aceea un zdrahon culc taurul la p mnt i l tr de coarne afar din aren, n vreme ce n jurul lui ploua cu garoafe ro ii. Malko se ridic n picioare mpreun cu al i spectatori 'i i plimb privirea prin gradene ca s o zreasc pe Melinda. Brusc inima i se opri n loc. Observ n fa a lui o siluet cunoscut , ntr-un costum alb i cu p rul galben' i lins. Era doctorul Oscar Lopez-Trian, directorul DAS i probabil informatorul trafican ilor... Isabel Nieto l trase de bra i i opti la ureche ntr-un damf de alcool: Vino, am o surpriz pentru tine! De-abia se mai inea pe picioare. Malko nu reu ea s-i ia ochii de la b rbatul n alb. Oare i Lopez-Triana l v zuse?

Comar n Columbia

l1 5

C a p it o lu lX III

Malko o ajunse pe Isabel Nieto la baza arenei. Oscar Lopez-Triana dispruse. Mulimea se risipea, iar oamenii se duceau la maini. Se pregtea s plou, iar cldura era din ce n ce mai nbuitoare. l cunoti pe Oscar Lopez-Triana? o ntreb el. Da, de'ce? Este aici. Ea izbucni n rs. Firete! A venit cu nite prieteni de la ferma vecin, i petrece toate weekend-urile clrind. Voiai s-l vezi? Pleac imediat dup fer/a ganaderia. Nu, zise Malko. dar nu m ateptam s-l vd aici, asta-i tot. Erau foarte puine anse ca doctorul s nu-l fi zrit prin mulime. Dar i aa puine cum erau, tot nsemna ceva, eci, dac directorul DAS era unul dintre informatorii Mexicanului, prezena lui reprezenta un pericol mortal pentru Malko. Trebuia s amne toat operaiunea. Veni lng Isabel n vehiculul 4x4. Ai vreum mijloc prin care s-l contactezi pe Yaakob? o ntreb el. Tnra i arunc o privire distrat. Se vedea c nu era problema ei. Nu l-ai ntlnit asear ? Mi-a cerut adineauri s- i mprumut maina. Ba da, 'rspunse Malko, dar trebuie neaprat s vorbesc cu el. Isabel porni motorul i cltin din cap. Nu se poate. Aici nu avem telefon. Iar pentru sta iile noastre de radio de mic putere este prea mare distana. i f cea drum printre oamenii care voiau s ajung la l1 6 C o m a rT nC o lu m b ie i

ftiaini claxonnd ntruna. Prea grbit s se ntoarc la ferm. Malko simea fiori reci pe ira spinrii. Raiunea i dicta s se ntoarc la Bogota, dar s-i ia i pe Dirty Shirt Harry n trecere. Dar dac fusese o alarm fals, iar Yaakob Netamayu se afla singur cu Pedro Garcia Velasquez? l condamna la moarte, iar operaiunea era definitiv ratat. Ajunseser ia ferm. Isabel cobor i intr n cas. Dar iei dup cteva clipe, trgndu-l de cpstru pe roibul ei favorit. Bolivar. Pe spinarea, lui, aua cu dou locuri strlucea n soare. Isabel i arunc lui Malko o privire arztoare. Haide s o ncercm! Chinuit de dilema n care se afla, Malko ar fi trimis-o bucuros la plimbare, ns , ar fi fost n stare s nu-i mai mprumute maina. Iar el avea nevoie n toate cazurile posibile. Avea inuta potrivit pentru, clrie: un jeans i cizme. Isabel se i urcase n a. Malko puse piciorul pe scri i. ajutat de un peon, se urc pe locul din spate. Bolivar abia fremta. Fesele rotunde i strnse n pantalonii albi din piele erau practic lipite de pntecele lui. Isabel plesci din limb, iar roibul porni la trap. La fiecare sritur, fesele Isabelei sreau i coborau n a frecndu-se de pntecele lui Malko. Parcurser cam un kilometru, pe lng punile pline de zebu. Isabel se ntoarse. Ferma nu se mai vedea, fiind ascuns de vegetaia deas i de bananieri. Calul ncetini i o lu la pas. Tnra se lipi i mai tare de Malko. Mngie-mi pieptul, i ceru ea. Malko i cuprinse snii n cuul palmelor. Isabel se ridic uor n a n aa fel nct s se frece i mai bine de el. Malko observ atunci un mic fermoar la spate ce pleca din talie i cobora mult, ajungnd ntre picioare, n ciuda grijilor, ncepu s simt un strop de dorin. Isabel ls hurile din mini i i verific erecia. Cu o abilitate de nedescris, ea i eliber sexul deja ncordat. De mult mi doresc s fac asta, zise ea. Am comandat aua n mod special. Au crezut probabil c m-am icnit de tot. Ahoja, cogeme.' naintau foarte ncet. Malko desfcu fermoarul Isabelei i imediat apru rotunjimea feselor goale. Isabel se ddu puin
'. Acum, ia-m.

C o m a r in C o lu m b ia

l1 7

mai n spate. In picioare pe scrie, ea se freca de membrul lui Malko si gemea deja de plcerea pe care n curnd avea s o simt. Bolivar nainta cuminte ca la parad. Situaia era att de neateptat, nct Malko uit o clip de problema cu care se confrunta. Dac trebuia s moar, mcar s aib o ultim bucurie. Se ridic n picioare i i petrecu mna stng n jurul taliei Isabelei. Cu dreapta, ndrept sexul n anul pe care tnra i-l oferea. Refen/1 Strig tul tinerei i confirm c era pe calea cea bun . nte indu- i mi c rile, se afund dintr-o dat n pntecele tinerei. Aceasta url i se aplec nainte, ncercnd s scape. Las-m pe mine! i ordon el. Furioas la culme, ncerc nc o dat s scape. Dar roibul i veni lui Malko n ajutor, pornind brusc la trap. Zguduitura l . propulsa si l nfipse pn la rdcin n tnra femeie. Czur amndoi odat n sa,.fiecare la locul s u. Senza ia era nemaipomenit. O cuprinse de solduri cu ambele mini ca s se poat mi ca n voie. Isabel r cni, dar nu se str dui s se smulg din mbriare. Ticloiile! strig ea. Dar numai cei civa zebu care pteau linitii puteau s-o aud... Insist i, de data asta, sim i cum crupa cedeaz, se deschide, i asum riscul s se retrag aproape de tot, iar Isabel nu profit ca s scape de el, ba dimpotriv. Din gura ei ieea un urlet continuu, nsoit de micri ample ale bazinului la fiecare penetrare. Calul trecu de bunvoie la pas. n picioare pe scrie, Malko o sodomiza pe Isabel cu micri ample si regulate, n curnd ea url, aplecndu-se n fa ca s se druiasc mai bine. Elasticitatea pielii prea s-l mping de fiecare dat napoi cnd se lipea de ea, ptrunznd-o din ce n ce mai adnc. Ea se ntoarse i url cu ochi de nebun: Despic-m! Violeaz-m! Din fericire, terenul nu avea nici o denivelare. Malko era leoarc de sudoare. Sim i c nu va putea rezista mult. i termin cavalcada, strngnd carnea elastic de pe olduri. Cnd explod, Isabel ip. Era un ipt slbatic i rguit, apoi czu n fa, lsnd hurile din mn. Calul se opri, apoi porni

SWfc. *

la pas. Strbtur pduricea. Malko se retrase i i nchise fermoarul. Cnd ferma apru n cmpul lor vizual, aveau o atitudine foarte decent. Isabel respira totui sacadat i avea privirea tulbure, iar rimelul i lsase dre pe obraji. Peonul care i ajut s coboare de pe cal le arunc o privire nedumerit... Ea se ntoarse ctre Malko i spuse: L-am antrenat bine. Vino, vreau -i art ceva. El o urm ntr-un grajd unde. n penumbr, zri un mgar. Isabel de apropie de el i i strecur mna sub burta animalului. Foarte repede acesta se excit. Malko vzu u_n membru lung i negru pe .care Isabel abia l inea cu o mana. Era chiar cel care i servise drept model pentru olisbosul din ; filde. Ea l mas n continuare, pn cnd ni un jet de sperm. Se uit la Malko cu o privire halucinant, Dac vreau, pot s m regulez cu el. M iubete nespus. Trebuie s plec. zise Malko. . .... Se hotrse n timp ce se ntorceau la ferm. Era imposiDij s-l lase pe Yaakob s-l rpeasc pe El Mexicano mtinzandu-j o curs. Chiar dac Malko i punea viaa n joc, tot trebuia sa se duc la Bogota. Am fcut plinul, zise Isabel. S te ntorci repede. M duc s-mi iau bagajele, spuse Malko.
** *

Urc i btu la ua Melindei Avila. Dup privirile pe care i le aruncase la fer/a ganaderia. era bucuroasa ca l vede, ar Isabel nu l vlguise de tot. Nu i rspunse nimeni. Rsuci butonul i intr. Ieii! Melihda se ridic din pat. palida de furie Cnd era nervoas, era i mai atrgtoare. Nedumerit, Malko se op im ioc. Dup interludiul de mai devreme, nu se ateptase ia asemenea primire... Fcu un pas nainte. Dar imediat, Melinaa bg mna n geant i scoase un mic revolver pe care ndrept spre el. ' j *9 l Vre i s v trag un glon n ce ave i mai de pre . ntreb ea cu sarcasm. Sau preferai s ieii? Nu mai neleg nimic. .. -. *.\ M Un fulger de mnie strbtu ochii tinerei. Snii ascup tresltau pe sub bluza alb, fcnd-o i mai apetisanta, mb iomarn Columbia

simea c nu glumete. Melinda lu ceva de pe pat. Era un binoclu pe care l arunc pe podea. Chiar nu nelegei! uier ea printre dini. Dup corida, m-am ntors aici pentru c tiam c plecai imediat. V-am auzit. Dar v-am i v zut. Tocmai v ... (Vocea i se stinse, apoi relu.)... aceast ticloas care se lsa regulat pe cal! Suntei un prost. i eu care v-am dorit nc din Bogota... Malko rmase fr grai i btu n retragere. Nu mai avea ce s fac. Ua se trnti cu furie n urma lui. Uneori via a era crud. O ntlnise o singur dat pe Melinda Avila, dar avea impresia c trecuse pe lng ceva. Urc n camera lui i i lu bagajul. Tocmai i verifica arma, cnd isabel apru n prag. l mbria pe Malko. 'Dup ce i termini treburile, s te ntorci repede, rmn aici toat sptmna. Voi ncerca, i promise el cu mintea n alt parte, nainte de a se urca n Cherokee, o v zu la-geam pj Melinda Avila. Tnra l privea cum pleac.

Dirty Shirt Harry l fix pe Malko, prfuit din cap pn-r picioare, cu un amestec de uurare i amuzament. Cu pieptul gol, i cura puca veche care ruginise de tot.... Lng el, era sticla de Johnny Walker Carte Noire aproape goal. Ducei-v s facei un du nainte s plecm. Cmaa i se lipise lui Malko de spate de sudoare si de praf. Drumul i se pruse i mai nspimnttor i puin lipsise s rmn n mijlocul vadului. Sfrit de oboseal, se aez pe banc lng maimu. Avionul este pregtit? Am f cut un tur de ncercare azi-diminea , zise mercenarul britanic. Merge perfect. Putei s decolai la noapte? Aa ar trebui. Bi'ne c plecm! Oamenii de pe aici au n ceput s se mire c avionul rmne mult timp pe loc. De obicei, avioanele pleac imediat. Nu trebuie ca cei din DAS s afle de existena lui. Vor veni s-l confite sau m vor face s vorbesc... Vom fi la destinaie n noaptea asta, i promise Malko. Apropo, ar trebui s m nsoeasc ^i Elvira. Dac plec singur, voi atrage atenia. 12O 0

Nici o problem, zise britanicul. O anun. Se fcuse deja ora apte i se lsa ntunericul. Malko se dezbrc, iar apa rece i fcu bine. Cnd se urc n Cherokee, Elvira era deja acolo, mbarcat la fel. indiferent. Se ntreba ce i-o fi spus Harry. Acesta i privi plecnd. Malko sim ea totui un ghem n stomac. Intra n zona cu turbulene. Din fericire, fostul colonel din Mossad nu era chiar un nger i'prevzuse totul... Drumul plin de gropi i se p ru fr sfrit. Lng el. Elvira nu scotea un cuvnt. Oft uurat cnd ajunse pe drumul care ducea la Medellin. Mai erau cteva gropi, dar nu se compara cu ce fusese pn acum. Ajunser repede la primul punct unde se pltea. Aici traficul era mai intens. Multe camioane imense f ceau slalom ca s evite poriunile cu gropi, n fine, z ri luminile motelului de pe colin. De o or, ncepuse s toarne cu gleata i nu mai vedea aproape nimic. Cherokee urc anevoie crarea ce ducea-la motelul La Cantina, n parcare nu era nici un vehicul. Malko alerg prin ploaie, urmat de Elvira i ajunser n holul deschis care ddea ntr-un mic restaurant la fel de gol, unde nite ventilatoare mari se nvrteau n zadar ca s alunge umezeala. O chelneri micu cu pielea foarte nchis la culoare apru n picioarele goale. Putem s ob inem o camer i s mnc m ceva? o ntreb Malko. Con mucho gusto. Ploaia se nte ise. Hotelul sem na cu un han din La rscruce de vnturi". Se aezar n sala de mese, luminat doar de reflexele ro iatice ale firmei cu neon. Fata aduse meniul i zise: fenemos solamente uevos y cerveza.' Trebuir s se mulumeasc cu ou fierte, cu chorizo i cu bere cald. Hotelul prea n ntregime neocupat, n vale, se auzea huruitul camioanelor. Malko se ntreba cum vor decurge lucrurile cu Yaakob Netamayu. De i ncerca s-l alunge din minte pe Oscar Lopez-Triana, l cuprindea o vag tristee. Atmosfera din acest motel pustiu, cu neoanele ro ii care plpiau n ploaie, i se prea apstoare. Li se aduser dou tintqs care nu se puteau bea. n momentul n care se pregteau s se ridice de la mas, Malko auzi zgomot de motor. Cteva vehicule urcau crarea ce
/. Avem doar ou i bere.

, C o m a r n C o lu m b ia

121

lega La Cantina de osea. Malko verific dac avea arma asupra lui. n motel intr un grup format din b rbai i femei. Fceau zarv mare rznd i strigndu-se unii pe 'al ii. Se vedea c veniser s se distreze. Nu le d dur nici o aten ie i se aezar la barul desp rit de sala de mese printr-un hol, un'ii la tejghea, al ii n fotoliile din r chit. Malko i studia. Fetele semnau cu toate celelalte care st teau pe marginea drumului sau n localurile de pe lng benzin rii. Erau foarte machiate, provocatoare, mbr cate cu nite rochie foarte strlucitoare i foarte scurte. Una dintre ele st tea pe'genunchii prietenului ei care cotrob ia rznd ntre picioare. Alt pereche se mbr ia cu suspine ntr-un ungher ntunecos. Un flu turatic cu ni te favorii enormi, cocoat pe unul dintre scaunele de la bar, i bgase mna puternic n decolteul unei fete care gngurea n timp ce l masa ntre picioare. Nu se mira deloc fiindc Yaakob i spusese c oamenii de ia fermele din apropiere veneau des s se distreze aici. B rbaii aveau fee de brute i semnau cu cei pe care l ntlniser mergnd clare pe drum. Malko se ridic i i spuse Elvirei: Haidei s urcm. n hoL z ri un telefon montat n perete. Chelneri a, cu braele ncrcate cu sticle de bere, ap ru i i zise pe un ton plin de regret: No func iona, senor. Ce pcat. Ar fi putut s -l anune pe Wayne Maifort c ultima parte a opera iunii era n plin desfurare. Coridorul de sus era pustiu, iar camera de o simplitate spartan : un pat, un scaun, o lamp pus pe un butuc i un climatizor vechi care uiera precum furtunile strnite la Capul Horn... D du perdeaua la o parte. Ploaia c dea n piscina vag luminat de neonul ro u al firmei, n momentul n care se preg tea s se ntind n pat ca s se destind puin, cu arma la ndemn , auzi o btaie n u. Elvira l ntreb din priviri, gata s deschid. Malko o opri cu un gest. Nu auzise nici un vehicul i erau pu ine anse ca Yaakob Netamayu s vin pe jos. T cerea se prelungi. Lu arma din geant i o strecur la curea, apoi se duse s deschid. Un negru imens, cu pieptul gol, cu figura parc sculptat n filde,, lipsit de expresivitate, ca un idol p gn, sttea n cadul uii. In ambele p ri avea cte o valiz maro. Se aplec i le 122

apuc cu minile lui rnarL apoi intr n camer i ls bagajele n mijloc. Malko deschise gura ca s -l ntrebe despre ce era vorba, cnd negrul zise cu voce cavernoas: S u equipage, senor.' Se ntoarse i nchise ua n urma lui, lsndu-l pe Malko perplex n faa valizelor.

1. Bagajele dumneavoastr, domnule.

C o m a r n C o lu m b ia

123

C a p it o lu lX IV
n capul lui Malko gndurile se nvlmeau, iar grija i strngea stomacul. Ciuli urechile. De la parter nu se auzea nici un zgomot. Deschise ua. Culoarul slab luminat era pustiu. Inima i btea cu putere n piept. Cteva secunde, crezuse c a fost o greeal, ns urletul Elvirei l aduse imediat cu picioarele pe pmnt. Se ntoarse i nchise ua. Elvira sttea n picioare n mijlocul camerei, alb ca varul. Capacul uneia dintre valize se deschisese, dar Malko, fiind n spate, nu vedea ce coninea. Se apropie. Mai nti, zri pungile^ din plastic transparente'. Semnau cu cele care se foloseau la; transportul cocainei. Cnd examina coninutul, i veni s verse. Prin plasticul transparent, vedea trsturile deformate ale celui care fusese cndva colonelul din Mossad. Capul lui Yaakob Netamayu fusese tiat ca la ghilotin. Avea ochii larg deschii. Buzele groase erau n epenite ntr-un rictus ciudat, iar nasul strivit de lovituri. Un glon i fcuse o gaur deasupra ochiului stng. Celelalte dou pachete conineau picioarele i un bra. Totul era nvelit ntr-o folie de plastic mnjit de snge. Dumnezeule! Livid, Elvira nu putea s-i ia ochii de la rmiele macabre. Lui Malko i vjia capul'. Era o oroare nemaintlnit, l hcuiser de viu pe israelian cu drujba, dup metoda traficanilor de droguri. Reinndu-i greaa, se aplec i desfcu una dintre pungile n care era un picior, l pip i: carnea era rece, dar supl nc. Murise de puin timp. Revzu n minte prul glbui al doctorului Lopez-Triana la feria ganaderia. Obinuse rspunsul la ntrebare. Directorul DAS l vzuse. Doar dac nu cumva Yaakob f cuse vreo impruden... Dar se trezi brusc la realitate, i va plnge morii i se va gndi mai trziu la rzbunare... Acum i rmnea b foarte mic ans s-i salveze pielea i pe cea a Elvirei. 124
C o m a r nC o lu m b ia

Aceasta se ag de el tremurnd ca varga, neputnd s articuleze un singur cuvnt. Modul n care i fuseser aduse rmiele colonelului israelian spunea mult despre umorul negru al Mexicanului. Acesta prev zuse cu siguran i urmarea, ns Malko nu va rmne acolo pasiv, ateptnd s fie el nsu i masacrat. Deschise i a doua valiz. Coninea exact ceea ce tia deja: al doilea bra i torsul israelianului. Vom ncerca s plec m, i spuse Elvirei. Dac ne despart, ncerca i s ajungei la osea i oprii un camion... Dac ajungei la topiapi, spunei-i lui Harry s fug imediat. Nici nu ndrznea s se mai gndeasc la ceea ce va urma. Huruitul camioanelor pe drum prea s-l sfideze. Salvarea se afla la cteva sute de metri. Introduse un glon pe eava armei i deschise fereastra ca s inspecteze locul din jurul piscinei. Nu mai ploua i nu vzu pe nimeni. De la bar rzbteau cteva hohote de rs. Se aplec peste balcon. Dedesubt era numai iarb. S srim! o ndemn pe Elvira. Srir unul dup altul i nu pir absolut nimic. Malko privi n jur. Ca s ajung la poriunea care ddea n osea, trebuiau s parcurg o zon foarte puternic luminat . Era prea periculos. Aveau de strbtut mai mult de cinci sute de metri i puteau fi prini n orice cfip. Trebuiau s ncerce alt variant. Puteau s ajung n parcare fr s ias din conul de umbr. O prinse pe Elvira de mn i o trase dup el. n parching erau vreo ase vehicule, toate 4x4. Malko ajunse la Cherokee i deschise portiera. Nu era nici ipenie de om i ar fi fost prea frumos. Elvira se urc lng el. Malko rsuci cheia n contact. Nimic. Motorul nu pornea. Malko ncerc de cteva ori, apoi cobor i ridic capota, luminnd interiorul cu o lantern. Observ imediat c cineva i luase bobina. Se ridic i se pomeni cu o lumin puternic n ochi. O voce batjocoritoare i strig: Tienes problemas, gringo! Aproape imediat, se auzi o mpuctur care fcu ndri parbrizul ma inii. Elvira url i se ad posti dup vehicul. Proiectorul se'stinse, i bteau joc de el. O apuc pe Elvira de mn i o trase c tre motel. B rbatul cu proiectorul supraveghea spaiul deschis care i desprea de drum. Era inutil s fie vnai ca nite iepuri. Intr n hol cu gndul s ias prin spate i s se ascund dup aceea n ntuneric. Dar nu i fcea iluzii prea mari. Nu avea chef s moar fr s se lupte.
C o m a r n C o lu m b ia 125

~ V ~ W '

Elvira emise brusc un sunet strident. El ridic privirea. Negrul cel nalt care le adusese valizele ngrozitoare cobora scara n linite, agitnd o macet , descul, mbrcat doar cu un pantalon strmt. Malko smulse Sieg-ul de la bru. n secunda n care se pregtea s trag, auzi o voce n spatele lui: S nu ndrzneti, strinule, c eti mort! Se uit n urm . trei b rbai i tiau calea. Unul dintre ei, foarte mic de statur , era Arbolito. Ceilal i doi fceau parte din grupul pe care l v zuse la bar. Erau cu to ii narmai cu Uzi i pistoale automate. Practic nu avea ce s fac. Arbolito i lu pistolul i l strecur la bru. l controla rapid pe Malko ca s se asigure c nu mai avea nici o arm , apoi l privi cu un zmbet crud. Eti mulumit c i-ai regsit prietenul? Cum Malko nu-i r spundea, preciza cu voce suav : Chiar senor Pedro s-a ocupat de el, gringo. A nceput prin a-i t ia picioarele. i pot s spun c a urlat... Cnd i-a smuls boaele, nu murise nc . Dar pentru tine cred c va fi i mai bine... Don Pedro este foarte furios. i cnd este furios... Un urlet l ntrerupse. Negrul cel nalt o ra pe Elvira pe scri. Cum ea opunea rezisten , el ridic macet i i spintec obrazul pe toat lungimea. Ameit, tnra se ls trt spre camere. Arbolito privea scena cu indulgen . Otero are nevoie de relaxare. El a f cut cur enie i a pus rmiele n pungi. Trebuie s ateptm ca s termine. Gringo, vrei o aguardiente? O s ai nevoie. Domnul Velasquez te ateapt cu mult rbdare... Un ipt ascuit de femeie l ntrerupse din nou, venind de la primul etaj. Arbolito i f cu lui Malko cu ochiul. Hai s ne cl tim pu in ochii. N-o s ai parte de prea multe plceri, aa c trebuie s profii... Fiindc Malko nu se clintea din loc, ceilal i doi se repezir la el i l lovir cu paturile armelor tr gndu-l cu for a ctre scar. Urletele Elvirei se auzeau n continuare. Cu bra ele rsucite la spate, Malko se mul umi s se opreasc n faa camerei lui. Elvira, cu ortul i colanii rulai n jos pe picioare, era lungit pe burt n mijlocul' patului. Otero p rea s fac flotri peste ea, sprijinindu-se n antebra e. Se ridic i Malko reu i s vad monstruosul m dular negru plantat ntre fesele columbiene!. O sodomiza cu o violent voit , strivind-o de fiecare dat cu

126

greutatea lui. Cu gura c scat. Elvira p rea pe punctul s se sufoce, slobozind un ipt ascuit de fiecare dat cnd nu mai suporta durerea. Ot'ero ntoarse capul i se strmb de mulumire la Arbolito. Acesta i zise n sec: Gr be te-te, porcule, nu trebuie s -l facem pe Don Pedro s atepte. Negrul acceler imediat ritmul violului, smulgndu-i Elvirei urlete i mai ascuite, n final se goli n ea cu morm ieli de fiar, apoi se retrase brusc, cu membrul monstruos nc rigid. Ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, i trase pantalonii pe el i o apuc pe Elvira de p r. Fr s o mbrace, o tr pe coridor, apoi pe sc ri, mpiedicndu-se n ort, czu i se rostogoli pe sc ri, rmnnd pe podeaua din hol. Otero o puse n picioare, o trase de p r pn n grdin, apoi i ddu drumul brusc. Cnd se aplec s-i ridice ortul, negrul rjdic braul drept i o lovi n ceaf cu maceta cu toat puterea, nm rmurit, Malko vzu lama nfigndu-se n gt ca n brnz . Capul Elvirei se rostogoli n iarb n jeturi de snge, iar corpul fu zguduit de cteva spasme. Otero i terse linitit lama de perdeaua de la bar i o puse la loc n centur . Vamoslzise Arbolito vesel. Malko era inut tot cu bra ele rsucite la spate, l urcar n spatele unui Land Rover, la mijloc ntre cele dou brute. Arbolito se urc la volan, iar Otero se a ez lng el. Malko era ameit de groaz, amorit, neputndu-se gndi la ce i se va ntmpla lui. nchise ochii o secund i vis la castelul lui din Liezen i la corpul fabulos al Alexandrei, ntr-o bun zi, trebuia s se ntmple i asta. i colonelul Netamayu se crezuse nemuritor. Alt vehicul 4x4 plec naintea lor, ticsit cu oameni narmai. Mai era nc unul care i a tepta la intersec ia crrii cu drumul principal. Acesta se a ez n fruntea convoiului. Al i oameni rmseser la motel cu fetele pe care Malko le z rise la bar. El Mexicane- i pregtise foarte meticulos opera iunea. Proprietatea lui Pedro Garcia Velasquez se afla cam la doi kilometri de aici, chiar dup un punct de plat pentru autoturisme. Trebuir s a tepte la r scruce un adev rat convoi de camioane ca s poat trece. Arbolito se ntoarse ctre Malko i agit Sieg-ul. Amigo, ce pistol frumos ai! O s -l pstrez ca amintire de la tine. 127

Ce rost avea s se pun la mintea lui? n acest moment, Wayne Maifort trebuie s se uite la CNN, aezat confortabil n fotoliu la Bogota, ntrebndu-se cum se descurca Malko. Se gndi i la Dirty Shirt Harry. Oare britanicul va reui? Dar ceilali tiau cine era Elvira? Probabil c da, altminteri ar fi interogat-o. Pe el l vor tortura cu siguran, nchise ochii i se concentra, zicndu-i c peste cteva ore, orice s-ar ntmpla, nu va mai suferi. Nu puteau s-l ucid dect o singur dat. Land Rover-ul ajunse n sfrit la osea i prinse vitez. Otero deschise radio la care auzi nelipsitele salsa tropicale, nghesuit ntre cei doi ucigai, Malko transpira abundent. Dei era noapte, temperatura nu sczuse nici mcar cu un grad. Treptat, scurtul acces de pesimism i fcu loc unei furii glaciale. Traficanii aveau s mai ctige o dat! Dar nu de soarta lui era obsedat acum, ci de nsemntatea acestei situaii. Se auzi scrnet de frne. Land Rover-ul ncetinea la punctul de plat. Prin geamurile pline de noroi, Malko zri cabina luminat i funcionarul dinuntru. Arbolito ntinse dou sute de pesos i plecar precedai de alte vehicule 4x4. Mintea lui Malko lucra cu rapiditatea unui computer. Odat ajuns la ferma lui Velasquez. soarta i era pecetluit ... Rmsese mai puin de un kilometru. Deodat, Arbolito strivi frna, iar Malko fu proiectat n fa. Un camion cu toate farurile stinse oprise pe partea dreapt a'oselei. Dar se ntmplau des astfel de lucruri: Arbolito njur printre dini. Se oprise att de aproape de el, nct trebuia s dea napoi' ca s-l poat ocoli. Cutia de viteze scrni. Cei doi oameni care l nconjurau pe Malko priveau camionul. Malko se repezi spre dreapta. Observase c portiera era ntredeschis, nainte ca mustciosul s-i dea seama, el se arunc n an, lundu-i un avnt formidabil. Ateriza n iarb, auzi n spate njurturile pasagerilor din Land Rover, se ridic i porni spre punctul de plat. Dac reuea s se urce ntr-un vehicul care oprea la barier, mai avea o mic ans s scape cu via. Se uit n urm. Otero i nc o gard de corp sriser din vehicul i l urmreau. Malko avea puin avans. Rmas la volan, Arbolito ncerca s dea napoi, strecurndu-se printre celelalte maini. Negrul se apropia de el cu pa i mari, agitnd maceta cu care o decapitase pe Elvira. Nu oprise nici un vehicul, iar funcionarul nu-i va risca viaa pentru el. De data asta era terminat.

Vino aici, ghngo!ur\ negrul. Malko se ntoarse ferm hotrt s moar luptnd. Oricum, merita mai mult dect soarta pe care o avusese Yaakob Neamayu.

128

Comar in Columbia

Comar n Columbia

129

C a p it o lu l

X V

Juan Quiroz se balansa n scaun n ritmul unei salsa ce se auzea tare la aparatul lui de radio, inndu-se strns cu ambele mini de volanul semiremorcei Kenwood. A plecat din Puerto Boyaca n urm cu cinci ore dup ce a ncrcat treizeci de tone de banane care trebuiau s ajung la Medellin a doua zi diminea. Compania lui de transporturi din portul Bogota, El Volante," avea reputaia c aducea mrfurile la timp... Numai c Juan Quiroz avusese probleme cu aprinderea cnd a f cut plinul, lucru ce l-a fcut s ntrzie cteva ore... Dar i le petrecuse ndopndu-se cu aguardiente la restaurantul din col, ascultnd muzic i flirtnd cu chelneria de serviciu, n culmea euforiei, mergea cu toat viteza ca s recupereze timpul pierdut. Apuc la ntmplare sticla cu aguardiente pe care o luase cu el i mai trase un gt n timp ce inea volanul cu o mn. Aici, n zona de es, putea s mearg ct putea de repede. Dup aceea, urmau mii de serpentine n munte pe care le strbtea cu douzeci la or i i trebuiau cel puin ase ore ca s ajung la Medellin. Ploaia ncepuse din nou s cad i porni tergtoarele de parbriz. Acesta, fiind murdar, deveni opac, dar nu avea chef s opreasc s-l tearg. De altfel, nici nu voia s ncetineasc. Aceast poriune de drum, dei dreapt, era plin de gropi, n halul n care conducea, ddea n toate hrtoapele. Zgomotul puternic pe care l scotea motorul se confunda cu scritul suspensiilor i se simea ca ntr-un pat. Butura l fcea s moie, conferindu-i un minunat sentiment de siguran. De altfel fcuse acest drum de attea ori, nct l cunotea pe de rost. naintea lui aprur cteva luminie. Mai nti, era cabina de taxare plasat n mijlocul autostrzii ctre care se ndrepta 13O

vertiginos... Se ncorda i claxona puternic, de parc ar fi vrut sa poat da la o parte cabina din drumul su. Singurul lucru la care nu se gndise era s pun frn . Cu cei optzeci de kilometri la or ai semiremorcei, continua s sar din hrtoap n hrtoap.

Aproape ajuns la ghieul de plat, Malko se pregtea s-l nfrunte cu minile goale'pe negrul cu macet, cnd un huruit surd l fcu s se ntoarc. De el se apropiau dou faruri cu toat viteza. Un urlet sinistru de siren i forma unui camion imens apru la civa metri de el. Fr s mai stea pe gnduri, se arunc n an n momentul n care camionul ajungea la cabina de plat . Funcionarul nici nu mai apuc s ias. Camionul o mtur ca pe o cutie de carton. Otero se pomeni o clip n aer, apoi czu sub botul monstrului. Malko era asurzit de zgomotul motorului, apoi i vzu capul sub una din roile din fa pocnind ca un dovleac. l zri o fraciune de secund pe ofer apsnd frna, cu gura cscat nt'r-un strigt mut, apoi camionul lovi partea din spate a Land Rover-ului mpingndu-l pn cnd acesta se nfipse n camionul din fa care era n pan ... Cabina semiremorcei, ncastrat n ceea ce mai rmsese din Land Rover-ul i din camionul n pan , fu deta at de remorca ncrcat cu banane care se r suci cu graie ntr-o suit de explozii a cauciucurilor, n final, se r sturn pe o parte, mprtiind bananele pe asfalt i blocnd definitiv oseaua. Accidentul se derulase n mai pu in de dou zeci de secunde. Linitea se aternu din nou, fiind tulburat doar de cteva zgomote de evi sparte i de fiare contorsionate. Din Land Rover i din cabina camionului r m sese doar un amalgam de fiare de aproximativ un metru i ceva. Pasagerii din Land Rover i oferul camionului muriser pe loc din cauza ocului nfiortor. nc ame it de norocul s u, Malko se uit n jur. Nemaizrind Land Rover-ul, cele dou vehicule nesate cu oamenii Mexicanului vor face cale ntoars ca s vad ce s-a ntmplat. Nici vehiculele care se ndreptau spre Bogota nu mai puteau s treac. Nu-i rmnea dect s o tearg, orice-ar fi... Dar, neavnd arm, era extrem de vulnerabil. Alerg pn la
131

Land Rover. Mirosul de s nge i de benzin i fcea grea . Din cabina camionului se auzeau gemete. oferul nu murise. Mainile se opreau lng remorc blocnd drumul. Se aplec peste gr mada de fiare. Era un adev rat amestec de tabl i de rmie umane. Pe nea teptate, z ri n mijlocul drumului un Uzi i dou nc rctoare. Le lu i plec numaidect pe lng an. Nici unul dintre oferii care se adunaser la locul accidentului nu-i d du aten ie. n timp ce mergea, reflecta. Poli ia i va face n curnd apari ia, ns prin partea locului, poli itii se aflau n slujba trafican ilor de droguri. Singura lui ans era s -l gseasc pe Dirty Shirt Harry i s fug cu avionul lui. Dispunea de un scurt avans, c ci oamenii lui Pedro Garcia Velasquez i vor da seama imediat c nu a murit n accident. Privi neoanele ro ii ale restaurantului La Cantina care se vedeau pe colin .. Ma ina lui era acolo, dar fusese sabotat ... Trecu pe lng rscrucea care ducea la motel, dar se uita ntruna n urm . Camioanele urcau spre Medellin f r s-l vad, netiind c la un kilometru mai departe vor fi nevoite s opreasc , n dep rtare, z ri brusc firma luminoas a unei benzin rii, ncepu s fug i str btu distan a ntr-un timp record. Benzin ria era deschis i dispunea chiar de un restaurant mic i un magazin. Ascuns n umbr , observ un telefon montat 'pe zidul exterior al restaurantului. Dup ce ascunse arma n an, nainta n conul de lumin i i se adres chelnerului care i vedea de treab dup tejghea:' A putea s dau un telefon? Din p cate, domnule, nu func ioneaz ..., zise columbianul. Ghinion! Am r mas n pan , i explic Malko, a putea g si un taxi? Brbatul scutur din cap cu un zmbet incredul: Abia mine diminea , domnule. Nimeni nu circul noaptea, c ci este prea periculos. Dar exist un hotei n apropiere, La Cantina... Muy bueno. i este deschis. Malko i mulumi i plec . Oamenii Mexicanului vor scotoci peste tot, iar benzin ria va fi primul loc unde vor veni. Trebuia s plece ct mai repede de aici. Iar pe jos, nu va putea ajunge prea departe, i r mnea o singur alternativ . Se duse s -i recupereze arma pe care o ascunsese n an . Pu inele 132 Comar Tn Columbic

vehicule care se opreau erau ni te mastodon i de treizeci de tone cu care nu va putea trece pe drumul spre topaipi. n fine, apru o furgonet veche. La bord era un singur om care cobor s fac plinul. Malko a tept s termine, apoi veni pe lng vehicul i deschise portiera din partea pasagerului. Se suise deja cnd proprietarul ap ru. Acesta se pomeni cu arma ndreptat spre el. Era un mo neag zbrcit cu o p lrie de pai pe cap. R mase mut de uimire, n Columbia se g seau muli hoi la drumul mare, dar nici unul nu era str in. Malko l mpinse napoi cu eava armei zmbindu-i politicos. Am'nevoie de furgonet , spuse el. Moul cobor din ea f r s mai ntrebe nimic. Malko demar, l zri pe proprietar strigndu-i pe angaja ii benzinriei, ns el mergea cu viteza cu care i permitea motorul ce horc ia. Dup ce parcurse vreo treizeci de kilometri, vira la stnga pe drumeagul de p mnt bttorit care ducea la Topaipi. II gsi dup o or i se angaja pe el r suflnd uurat. Furgonet nu mergea prea repede, dar era mai bine dect s fi mers pe jos. Dac El Mexicano nu tia ce rol joac Dirty Shirt Harry, nsemna c nimeni nu l va c uta la Topaipi. Nu putea s se bazeze pe Dirty Shirt Harry, chiar dac exista o ans dintr-o sut s mai fie nc n viat.

Farurile luminar arbu tii spino i i copacii cu forme ciudate. Nu ntlni pe nimeni, iar satele pe care le str btea erau adormite. Malko se uit la ceas. Era aproape miezul nopii. Mai avea nc douzeci de minute de mers. Verific daca mai avea arma lng el. n sfr it, dup trec toare, aprur casele din lemn din Topaipi. Str btu satul n vitez . Dup douzeci de minute farurile luminar mica ferm a lui Dirty Shirt Harry. Cobor n ipetele maimu ei care era legat cu lanul i btu la u. Nu i r spunse nimeni i era o lini te mormntal. n deprtare, cinii l trau, iar n noapte, muntele din apropiere domina peisajul cu formele lui negre i amenintoare... Aa cum se n eleseser, americanul trebuia s-l atepte la avion. Malko plec n grab , rugndu-se s nu se r tceasc. erpui printre p uni i merse pe lng masivul muntos, trecnd mai multe bariere din lemn. orientndu-se de bine, de 133

ru. n fine, farurile luminar soclul din ciment al fermei arse odinioar de forele subversive... Trebuia s o ia la stnga. La cinci sute de metri mai departe, zri n fine pista" cu p form ntunecat n captul ei. Era aparatul Piper Comanche. i venea s strige de bucurie. Opri furgoneta lng avion i cobor. Ua aparatului era ncuiat. Se urc pe o arip i constat c nu era nimeni n carling. Oare unde era mercenarul britanic? Malko privi n jur i distinse ceva care se mica puin mai departe, lng gardul fostei ferme. Se duse s vad ce este i z ri un cal priponit de un ru . Era probabil mijlocul de locomoie folosit de Dirty Shirt Harry ca s ajung la pista improvizat. Dac se afla prin mprejurimi, n mod sigur vzuse farurile. Malko se ntoarse la avion i atept. Apoi se urc n furgoneta i fcu mai multe semne cu farurile. Dar nu reui dect s alunge o pasre imens de noapte care zbur cu zgomot. Pe msur ce timpul trecea, ngrijorarea lui cre tea tot mai mult. Absen a britanicului nsemna c Yaakob Netamayu vorbise. Dirty Shirt Harry ori fusese rpit, ori ucis. Avea prea puine alternative. Oamenii lui Pedro Garcia Velasquez i dduser seama de fuga lui i vor face totul ca s-l prind. Se vor gndi firete la avion. Vzu radioul de la bord. Malko nelese c avionul avea un emitor. Va reui ntr-un fel sau altul s-l fac s funcioneze. Poate c i va anuna pe cei din DEA sau agenii CIA. Ar putea s-i trimit un avion n cteva ore. Malko se urc' pe aripa avionului i puse mna pe mner, n momentul n care se pregtea s-l trag spre el, se opri, ca avertizat de cel de-al aselea sim. Avea de-a face cu oameni feroce i machiavelici. Dac Dirty Shirt Harry dispruse fr urm, asta nsemna c era mna traficanilor. Era prea frumos s lase avionul n stare de funcionare. Sri i fugi pn la furgoneta. Scotoci prin cabin i gsi o frnghie lung. Se ntoarse i leg un capt de mner, iar cellalt de bara de protecie din fa. Apoi se urc la volan si porni motorul. Culcat pe banchet , ddu n mararier. Dup cteva secunde, vehiculul fu zguduit de o explozie violent, iar parbrizul fu pulverizat de o ploaie de schije. Malko se ridic. Carlinga avionului era doar o minge de foc... Trafican ii puseser o grenad la u a aparatului, destinat probabil poliiei sau armatei. Malko ddu repede n mararier i plec. Incendiul lumin mprejurimile i risca s atrag mul i curio i. Cu spaima n suflet,' s e ndep rt

hurducndu-se pe pist . Abia parcurse un kilometru, c aparatul Piper Comanche explod cu un zgomot asurzitor.

Topaipi era la fel de pustiu. Malko l strbtu n mare vitez. Luase o hotrre: s se duc la Bogota pe autostrad. Avea ase ore bune de mers, ns cu siguran va gsi un telefon pe drum sau o secie de poliie. n timp ce se hurduca pe urmele roilor, se gndea la Isabel Nieto. Tnra risca s peasc ceva, cci Pedro Garcia Velasquez nu-i va selecta victimele. Soarta lui Miguel Botero nu l linitea absolut deloc. Dac Oscar Lopez-Triana era un trdtor, 'traficanii de droguri i pregtiser deja cociugul. Malko puse o frn brusc. Ajunsese la bifurcaia care ducea de la Puerto Boyaca la intersecia cu autostrada Medellin Bogota. Nici aceasta nu era circulat , n Magdalena Medio oamenii nu circulau n timpul nop ii. O lu la stnga spre autostrad. La dreapta, drumul se nfunda. Ls n urm muntele cu forele subversive... Dup ce se termin pista, drumul plin de gropi i se pru minunat i putu s accelereze. Farurile furgonetei luminau cmpurile, 'vacile i cteva sate adormite. Crmi brusc volanul ca s nu loveasc un mgar ce mergea pe mijlocul drumului. Mai avea zece minute pn ajungea la intersecie. Oraul cel mai apropiat era La Dorada unde putea probabil s gseasc ajutoare sau cel puin un telefon o dat cu ivirea zorilor. Strbtu o poriune cu cea, apoi zri brusc nite lumini: erau farurile vehiculelor care treceau pe autostrad. Aproape c ajunsese la rscruce. Vntul i biciuia obrajii prin parbrizul spart, fcnd s -i lcrimeze ochii. Deodat zri o lumin care se legna drept n faa lui. cam la vreo sut de metri. Aprinse faza mare i ncetini. Dou camionete mari staionate una lng alta blocau oseaua, lsnd doar un culoar ngust de trecere. Cteva siluete narmate se nvrteau prin zon. Timp de cteva secunde, Malko crezu c erau soldai i se simi uurat. Apoi observ plriile de pai, putile de asalt i armele Uzi. Erau oamenii Mexicanului... Strivi frna cu piciorul. Un mustcios cu un M 16 i fcu semn s opreasc. De baraj i despreau doar treizeci de
135

metri, iar drumul prea ngust l mpiedica s se ntoarc. Malko trecu rapid n mararier i porni n zigzag. Avu timp s-l vad pe unul dintre oameni ducnd puca la umr i caroseria fu zguduit de o rafal . Apoi auzi un zgomot surd n spatele furgonetei care se rsturn n an. Malko trecu n viteza nti i aps pedala de acceleraie pn la fund. Pneurile scrnir, ns furgoneta nu se clinti din ioc, afundndu-se i mai mult n noroi n mirosul de cauciuc ars. Malko se uit spre baraj i v zu c iva oameni care alergau ctre el. Unul dintre ei strig: Oamenii Mexicanului i voiau viu ca s-l tortureze... ncerc s ias cu disperare, dar singurul rezultat fu c se afund i mai tare n nmol, n cteva clipe, traficanii vor fi lng ei. Cdea singur n capcana pe care i-o ntinsese lui Pedro Garcia Velasquez.

Nolomaten!'

1. S nu-l omori/

136

C o m a r nC o lu m b ia

C a p it o lu lX V I

Abia cnd se aplec s - i ia arma, ntr-un ultim efort disperat, Malko observ micul levier care ie ea din podea. Strig de furie i aps butonul ro u din fa. De data asta. cnd aps pedala de accelera ie, furgoneta ncepu s ias uor din an, acionat de roile din fa. n tensiunea n care se afla, Maiko uitase pur i simplu'c era un vehicul cu traciune pe patru ro i i c era suficient s le acionezi pe cele din fa. Sfri de efectuat manevra strngnd din din i, /euind s scoat 'definitiv vehiculul din noroiul ro iatic, n oglinda retrovizoare z ri figurile crispate ale urm ritorilor si care nu ndrzneau s trag. Cei care era mai aproape se ag de platforma din spate chinuindu-se s se urce. Malko r suci brusc volanul i l fcu s se dezechilibreze. Se ndrepta n direc ia din care venise. Prima grij era s ia un avans. In curnd, nu mai v zu naintea ochilor dect ntunericul. Iar i era singur n Magdalena Medio cu o unic posibilitate: s ajung n Puerto Boyaca i s gseasc acolo o modalitate ca s fug pe fluviu. tia c existau cteva companii americane care exploatau petrolul n zon . Ei aveau elicoptere i mijloace de comunica ie... n orice caz, drumul se nfunda. Mai avea s se ntoarc la Topaipi, ns aceast variant era i mai rea. Timp de patruzeci de minute, merse f r s intervin nici un incident. Dup aceea, z ri din nou nite lumini la intersec ia unde se n l a pancarta prin care locuitorii din Puerto Boyaca i anunau vocaia" antisubversiv . Se rug s gseasc soldai i ncetini, n aceia i timp auzi zgomotul unui elicopter. Dar din cauza ntunericului nu putea s -l vad. De sus veni un fascicul de lumin care prinse ma ina n raza lui, iar farurile luminau la Comar n Columbia
137

intersecie mai multe siluete care se agitau mprejurul a dou vehicule de teren. Erau civili. Acetia nu formaser un lan, i nu ezitar nici o clip cnd l vzur: unul dintre civili se aez pe vine cu o puc de asalt la umr i deschise focul. Malko distinse sclipirile glbui ce ieeau din eava armei i auzi loviturile surde n caroseria furgonetei, apoi zgomotul sec al unui glon care ricoa pe marginea parbrizului care nu mai era. Culcat pe banchet , ncerca s conduc de bine, de ru furgoneta, ndreptndu-se spre baraj. ntr-o strfulgerare zri figurile fioroase ale oamenilor care se ddur imediat la o parte, iar loviturile fcur s se zguduie tabla din spatele vehiculului. Vira la stnga angajndu-se pe drumul de pmnt care ducea spre Puerto Boyaca. Reuise s treac. n timp ce i tergea fruntea, ncerca s elaboreze un plan de contraatace, ntreaga regiune prea ncercuit de traficanii de droguri, ncotro s se ndrepte? Era att de absorbit de gnduri nct abia vzu o mas neagr cobornd din cer n faa lui precum o fantom. Puse frn din instinct. Uitase complet de elicopter! Aparatul se balansa la civa metri deasupra drumului ca un bondar uria , care mergea cu aceea i vitez ca i el, iar reflectorul prinse furgoneta n ghearele lui de lum'in. Din fericire, copacii de pe marginea drumului nu-l l sau s aterizeze, nchiznd capcana n jurul lui Malko. Sim i cum ncepe s se descurajeze. Moartea lui Yaakob Netamayu, apoi cea a Elvirei, oboseala acestei nopi albe apsau toate pe umerii lui ca o ap de plumb, i terse fruntea acoperit de sudoare. Mai avea vreo zece kilometri pn la Puerto Boyaca. Dar ce va face dup aceea? nc nu g sise un r spuns la aceast ntrebare cnd beculeul rou se aprinse pe tabloul de bord. Nu-i trebui mult ca s'-i dea seama ce se ntmplase: radiatorul fusese spajt de gloan e i cursese toat apa, iar acum l lsa motorul, n curnd, va fi nevoit s mearg pe jos. De altfel, mirosul de ars ncepu s se simt n cabin. Acesta era sfritul. Dumanii nu aveau dect s vin s-l prind. Cteva horc ituri ale motorului i o sl bire a pedalei de acceleraie i confirmar temerile. Dac rmnea n pan n plin cmp, sfr itul i era foarte aproape, n dreapta, distinse trunchiurile drepte ale imenilor cocotieri.
138

Crmi brusc i se afund n pmntul moale. Elicopterul lu n lime i se ndep rt. Malko stinse farurile i mai merse puin pn cnd cal motorul. Aburul clocotea n evi. Cobor, lu arma si cercet vzduhul. Elicopterul se nvrtea deasupra planta iei de cocotieri, dar nu se putea vedea. Era nc ntuneric, dar stelele ncepuser s apun. Peste pu in timp se f cea ziu brusc, aa ca la Tropice... Porni pe jos, str duindu-se s rmn n umbra cocotierilor uria i, ndreptndu-se spre Puerto Boyaca. Elicopterul se nvrtea nc deasupra furgonetei abandonate. Pilotul ori nu-l v zuse pe Malko cobornd, ori voia s dea coordonatele urmritorilor. Oamenii care formau barajul nu vor ntrzia s apar. Acum ncepea adev rata curs contra cronometru c tre Puerto Boyaca, unde l a tepta probabil moartea. Doar n cteva ore se n ruiser attea speran e.

Soarele nroi cerul dintr-o dat . Malko travers alergnd bulevardul larg i pustiu care str btea Puerto Boyaca paralel cu Rio Magdaleha Medio, n afar de ltratul cinilor, totul era calm n mica a ezare de la es, scldat de vegeta ia tropical. Dup ce ieise din planta ia de cocotieri, Malko mersese pn la marginea a ez rii, ad postindu-se apoi ntr-un hambar prsit ca s scape de elicopter. Pn la urm nu-i mai auzi huruitul. Profit ca s mai fac o pauz. Acum trebuia s ajung la fluviu, s gseasc o barc sau orice altceva. Abia trecu de spa iul deschis, c auzi din nou zgomotul motorului. Se ascunse 'dup o main i vzu trecnd o Toyota care mergea ncet, ticsit de oamenii narma i. Unul dintre ei vorbea la o sta ie de emisie-recep ie. ncepea din nou urm rirea... Malko se afund pe drumeagul cu p mnt bttorit pe care se gsea. Era mrginit de magazina e nchise, de case djn beton cu acoperi ul din tabl ondulat i de gr dini, n deprtare, zri biserica i piaa mare a prim riei. Un btrn gol pn la bru ie i brusc dintr-6 cas i se uit la el surprins. Pe aici nu vedeau prea des str ini. i mai cu seam un alb care mergea pe jos cu un Uzi... Malko se apropie de el, dar nu se mai str dui s ascund arma. A donde esta la policia ? l ntreb el la ntmplare. Comar n Columbia 139

Btrnul se uit la el cu stupoare, apoi cltin din cap. No hay policia aqui. Y el ejercito? Btrnul i art ncntat cioturile verzui. No hay ejercito aqui tambien, senor. Solamente a Puerto Berrio, mas adelante sobre del R/o. A que distancia ? Btrnul cltin din cap. Mas o menos dos cientos tobaccos... Bien, zise Malko descurajat de distana cam mare. Que ie n e el orden ? Los miembros de la Acedegam. Han matado a todos tos subversivos. ' Era organiza ia paramilitar a trafican ilor de droguri, format de colonelul Yaakob Netamayu. Adic cei care l urmreau pe Malko. n faa acestei noi lovituri, Malko rmase mut cteva clipe. Btrnul profit ca s plece. i el porni la drum. Trebuia cu orice pre s gseasc un adpost sau un mijloc de transport fluvial. Oraul se va trezi n curnd la via i va fi uor de gsit. Merse drept, trecu de cteva rscruci i zri n fine apele tulburi ale fluviului Magdalena. Evit cu b gare de seam debarcaderul care era cu siguran supravegheat, urc malul mltinos i ddu peste o ambarcaiune veche din lemn euat n ml. Nu era nici ipenie de om. Se afund n nmol i se urc la bord, speriind uri obolan. Soarele ardea deja. Gsi un col de unde nu putea fi vzut de pe mal destul de confortabil. Se ntinse acolo de bine, de ru, puse arma lng el i adormi aproape instantaneu, r pus de tensiunea nervoas . Dac du manii nu-l g seau, vor crede probabil c a trecut prin ochiurile plasei ntinse de ei i vor mai slbi un pic presiunea.

Cnd Malko se trezi, soarele era deja sus, iar cmaa i se lipise de spate de transpira ie. Bine c nu-l g sise nimeni.
1. Dar armata? - Doar la Puerto Berrio, n susul fluviului. La ce distan? Cam la dou sute de tobaccos (adic patru minute, ct se fumeaz o igar). Bine, cine conduce? Oamenii din Acedegam. l-au ucis pe subversivi.

14O

C o m a r nC o lu m b ia

Examina exteriorul prin g urile din lemn i i nghe sngele n vene: la civa metri de el, o piroga lung cu motor se apropia de mal, plin cu oameni narma i. Erau b rbai mbrcai n costume pestri e. Unul dintre ei avea n spate o mitralier veche i benzi'cu cartu e prinse de mijloc. Unii dintre ei coborr, plecnd spre ora n ir indian, iar ambarca iunea porni, urcnd nceti or fluviul Magdalena. Pedro Garcia Velasquez i punea la b taie toate for ele. Trebuie s fie nebun de furie dac se dezlnuise n asemenea hal. Malko i terse faa ud de sudoare. Porti ele de scpare i se nchideau'n fa una cte una. Se g s'ea prins ca un obolan n fundul Columbiei, cu oamenii cei mai puternici din ar pe urmele lui, ferm hot ri s-i ia gtul. Fire te c Wayne Maifort era ngrijorat, dar ce putea s fac din biroul lui de la ambasad? Netiind ce se petrece, nu vor ridica un deget. Numai el putea s' -i anune. i ntinse picioarele amor ite. Gura i se uscase de sete i simea un gol n stomac de foame. Avea dou soluii posibile: fie s fure o ma in ca s ncerce s ajung n Puerto Berrio, rugndu-se ca acel drum s nu fie supravegheat, fie s fug pe Rio Magdalena pn la exploataia petrolier. Ferm hotrt s ncerce orice posibilitate, Malko ie i din ascunztoare, sri de pe vas, apoi o lu pe poteca plin de noroi care erpuia pe malul apei, mai jos de case, ceea ce i asigura o oarecare siguran . Ajunse astfel la dou zeci de metri mai departe de debarcader. O pirog se afla la mal n care se preg tea s se urce o tn r foarte elegant , cu umbrelu de soare i ciorapi albi, de i era o cldur sufocant. Mai nainta trei metri i vzu doi mustcioi instalai pe terasa localului El Navigante, 'cu putile pe genunchi. i rmase doar cea de-a doua solu ie. Se napoie pe potec , pn la strdua cea mai apropiat paralel cu fluviul, cu arma n mn . Mers'e pe ea. cercetnd fiecare vehicul n parte. Nu erau dect tractoare sau ma ini 4x4, ncuiate de proprietarii ' lor care se g seau probabil prin apropiere. Dac f ceau ^"scandal, ncepea vn toarea. Pu inii trec tori cu care se ; ntlnea se uitau la el cu uimire. Un str in n Puerto Boyaca era j deja un eveniment, dar unul n starea lui, era i mai i! ntoarse '"capul i vzu n captul strzii un vehicul care se apropia cu vitez mic. Intr n primul loc ce i ie i n cale, un restaurant numit El Paisa, n care nu era nimeni, i ceru o bere i un ariaco 141

unei chelnerie. apoi se duse la toalet. Dup ce revenj. maina trecuse i aez arma pe un scaun, ferit de priviri, nghii cu lcomie bucelele de pui i porumbul care plutea n zeam, apoi ntreb la ntmplare: Ha/ te/efono aqui? No tengo telefono, zise chelneria. Solamente a l'alcadia. Dos quadras por alia, sobre la piaza. Mai avea nc o ans. Plti i plec. Nu mai era atta animaie. Primria era compus dintr-o sal deschis la parter unde se nvrteau nite ventilatoare imense. O femeie ursuz btea la main. Maiko se apropie, iar ea i arunc o privire lipsit de amabilitate. Oue quiere? nc o persoan care nu-i agrea deloc pe strini. Telefonear. por favor, spuse Malko. Adonde? A Bogota. Ea cltin din cap, de parc i-ar fi cerut ceva imposibil, dar nu gsi nici un pretext s-l refuze i se mulumi s spun: Usted va esperar uno o das horas. Oue numero?' Malko i d du linia direct a lui W ayne Maifort din Ambasada american i o auzi vorbind cu o centralist, apoi nchise i se apuc s scrie la main. Trebuia s atepte. Dup cteva clipe, un brbat intr n ncpere cu o geant pe umr i i arunc o privire nelinitit lui Malko. Ls geanta i schimb cteva cuvinte n oapt cu secretara, apoi se duse n fund unde se gsea un mic'birou n care se ncuie. n ciuda ventilatoarelor, cldura era sufocant. Malko se apropie de cel mai puternic dintre ele i surprinse discuia necunoscutului. Din cauza legturii slabe, acesta era nevoit s ipe. Malko deslui cuvintele "gringo" i "Don Pedro". Era de ajuns.'Se ridic, i zmbi secretarei i iei. Czuse din nou n capcan. Brbatul i anuna pe oamenii Mexicanului care vor veni imediat. De data asta nu mai tia unde s se duc. Se ndrept ntr-o doar spre benzinria aflat la ieirea din ora cu sperana de repeta figura cu furgoneta.
1. Exist telefon a/ci? Nu, numai la primrie, la dou case mai departe, n pia. Ce dorii? S dau un telefon. Unde? La Bogota. Trebuie s ateptai o or, dou. Ce numr?

C o m a r nC o lu m b ia

Se afla la jum tatea drumului cnd v zu un Montero negru ce sta iona pu in mai departe. Se apropie ngrijorat. Nu era nimeni n vehicul, dar o v zu ntr-un magazin pe Melinda Avila! Amanta lui Pedro Garcia Velasquez purta o bluzi de culoare deschis i nite jean i bgai n cizme. Malko ocoli ma ina i ncerc s deschid portiera. 'Nu era ncuiat i se strecur pe locul pasagerului punnd arma pe podea. Datorit geamurilor fumurii, era ferit ct de ct de privirile curio ilor. Privi tabloul de bord: cheia era n contact. Malko nu st tu pe gnduri. Trecu pe locul oferului i porni motorul, n clipa n care se preg tea s demareze, portiera se deschise, ntoarse capul i ntlni privirea Melindei Avila. Opri i! strig tnra. Opri i! "Cum el trecea n viteza nti, femeia se ag de portier .

143

C a p it o lu lX V II

Malko se aplec i ridic Uzi de jos cu mna^dreapt . O aez pe genunchi cu degetul pe trgaci i cu eava ndreptat spre Melinda Avila. Lsai portiera, sau v omor! O lucire de disperare strbtu ochii negri ai tinerei avocate i se umplur brusc de lacrimi. Prostule! zise ea pe un ton serios. N-o s ieii niciodat singur din acest ora. Sunt peste tot. Am venit s v ajut. Nu trebuie s mai rmnei aici. Era att de neateptat, nct Malko rmase fr grai. i cerceta figura Melindei ca s ntrezreasc vreo capcan, ns privirea umed era clar, animat de o voin de neclintit. Ls portiera i zise: Lsai-m pe mine s conduc. Ceva i spunea c era sincer. Se sui pe scaunul de alturi fr s lase arma din mn. Melinda se aez imediat la volan, nchise portiera i porni la drum. Aerul rece de la climatizor i pru extraordinar lui Malko. Mergea drept pe malul fluviului. Geamurile fumurii i protejau de privirile indiscrete, ns nu era de ajuns pentru eventualele baraje. Melinda conducea ncet, ncordat, cu ochii n toate prile. De ce ai venit? o ntreb Malko. Fr s-i ia privirea de la drum, ea i rspunse pe un ton sec: Nu avei cum s nelegei. Pedro mi-a omort omul cel mai drag chiar sub ochii mei. Acum vreau s m r zbun. Dumneavoastr mi oferii aceast ocazie. Cum adic? Ea o lu pe un drum nfundat care ducea la fluviu i opri sub un arbore enorm de acacia.
C o m a r nC o lu m b ia

Pedro i-a trimis toi oamenii s v caute, ncepu ea. Am prsit ferma Isabelei imediat dup plecarea dumneavoastr. Eram prea trist. Apoi am asistat la tragedia petrecut la moia Napoles. A fost ngrozitor. Pedro l-a omort cu mna lui pe Yaakob Netamayu. V vrea viu ca s -i mp rt i i aceea i soart, l-a promis un milion de pesos celui care v va prinde. tie c v ascundei aici, n Puerto Boyaca i c pn la urm tot v va prinde. Toat lumea de aici este la cheremul lui. Dar dumneavoastr ? Cum de v afla i aici? Nu v supravegheaz? Credeam c este mort de gelozie. Un fulger de mndrie strbtu ochii negri ai Melindei. ;: Este, dar nu m-a domesticit aa cum ar fi vrut. Chiar mi-a i interzis s m duc la nmormntarea lui Felipe Ocampo... Dar i'arn reuit destul de des s scap de el cteva ore... Face nite crize oribile. Dar ce poate s fac mai mult dect s m ucid? S m bat? O s plec. iar el tie asta. ine prea mult la mine ca s m omoare. Pn ntr-o zi. cnd nu m va mai iubi... Ai tiut c sunt la Puerto Boyaca? Am auzit de la cei care v-au cutat ast-noapte. Le-am spus grzilor lui de corp c m duc la cumprturi n ora. El nu, tie. -Acum trebuie s ne grbim, cci se va ntreba ce fac. V voi povesti mai multe dup aceea. Sunt multe lucruri pe care nu le cunoatei. Trecei n spate i bgai-v sub ptur. Eu v acopr cu'pachete i cutii... Fii atent,' zise ea brusc, lsai-v n jos! Malko o ascult . Z ri o Toyota Land Cruiser oprit la intersecia urmtoare, nesat cu oameni narmai. oferul l interoga pe un trector care cltina din cap negativ. Vehiculul porni i dispru. 'Au mpnzit oraul i toate ieirile, zise Melinda. Toi membrii din Acedegam au'fost rechizi ionai. Nu l-am vzut niciodat pe Pedro att de furios. De diminea a omort doi oameni care v-au scpat ast-noapte. Vocea era gtuit de emoie. Malko revzu n minte figura strmb de furie, cnd se ntlniser ultima oar. Probabil c i ghicise gndurile, c ci zise adresndu-i un zmbet cu subneles: ' Am fost foarte suprat pe dumneavoastr din cauza Isabelei. Dar... Ls fraza neterminat , ns expresia ochilor i spunea multe lui Malko. Fr s vorbeasc n plus, trecu pe bancheta
145

din spate, apoi n locaul ce servea drept portbagaj. Se ghemui acolo i trase peste el un poncho viu colorat i o ptur veche. Dup aceea i arm Uzi a crui culas fcu un zgomot ce l liniti. Melinda l acoperi cu cutii i cu pachete, apoi se sui la volan. Vom trece de barajul care se afl n estul oraului, i explic ea. Eu am venit pe acolo i nu se vor mira cnd m-or vedea. Este drumul de ntoarcere la moia Napoles. S nu facei nici o micare. l Malko nu-i rspunse, ncordnd degetu[ pe trgaciul armei. Melinda i risca viaa ca s se rzbune, n privina femeilor, trebuia s se atepte la orice. Montero se hurduc cteva minute pe drum, apoi acceler pe o osea mai bunicic . Zarurile erau aruncate.

Montero ncetini, apoi opri. Lui Malko i tresri inima n piept. Sosise clipa adevrului. Melinda putea s coboare din main i s dea alarma. Firete c avea timp s-i mpute pe civa adversari, ns finalul'era bine cunoscut... De'cnd plecaser, auzise de dou ori huruitul unui elicopter care se nvrtea pe deasupra lor. Pedro Garcia Velasquez avea toate ansele de partea lui. Ciuli urechile. Buenos dias, Dona Melinda, zise o voce rguit, plin de servilism. Ce se ntmpl? ntreb tnra. Tonul ei era ct se poate de firesc. l c ut m pe str inul la mpu it din DEA, r spunse aceeai voce. Se ascunde ca un oboloan prin ora, dar o s punem noi laba pe el. Nu ai vzut pe nimeni care s semene cu el? Melinda izbucni ntr-un hohot de rs cristalin i sincer. Claro que no! Baft! Ea trecuse deja n viteza nti. Brbatul zise un buenas" sonor, iar Montero demar. Nici mcar nu aruncase o privire nuntru. Fusese att de simplu, nct Malko se ntreba daca nu visa cumva. Atept s parcurg cam un kilometru, apoi se dezveli i veni n fa. Melinda Avila ntoarse capul spre el, iar ochii i strluceau de mulumire. Ai vzut c nu v-am trdat, spuse ea pur i simplu.
146

Malko nu coment , nc nu scpase definitiv. Att timp ct se afla n Magdalena Medio, era n pericol de moarte. Riscul imediat fusese ndep rtat, dar i frmnta mintea n fel i chip. Cnd v-am v zut la l'sabel Nieto, tia i ce'se va ntmpla? o ntreb el. Ea l privi ngrozit . Glumi i! Nu tiam absolut nimic! De altfel Pedro era foarte bine dispus, apoi au intervenit i alte evenimente. Mai nti am ajuns la ferma Napoles aproape n acela i timp cu Oscar Lopez-Triana, un prieten de-al lui Pedro, directorul DAS din Medellin. S-a ncuiat n camer cu Pedro. Imediat dup aceea, m-a sunat Pedro. Era palid de furie. M-a ntrebat dac v tiu i unde v-am cunoscut, l-am spus adev rul: c ai fost oaspetele Isabelei Nieto. Aici am comis o gaf ngrozitoare cnd am pomenit de faptul c trebuie s fie la curent cu pre-' zena dumneavoastr , deoarece facei afaceri cu arme mpreu n cu el. Nici n-a clipit, ci doar m-a ntrebat de unde tiu prin Isabel i de unde tie ea. l-am spus c a aflat de la Yaakob care a fost pe la ea cu o sear nainte... n acel moment, miam dat seama c Pedro habar nu avea. Imediat dup asta, mi-a spus c sunte i agent DEA, c nu a avut niciodat vreo legtur cu dumneavoastr i c m omoar dac mai vorbesc cu dumneavoastr . i c, de altfel, nici n-o s mai am ocazia. L-a i mai v zut de atunci pe Yaakob Netamayu? o ntreb Malko uimit de aceast dezvluire. Nu. nainte de mas , Pedro s-a dus n cl direa unde locuie te, lng casa principal . Am auzit ni te ipete ngrozitoare care au durat aproape o or . Dup aceea, Pedro a venit s m ia. L-am ntrebat ce s-a ntmplat. Era prost dispus i mi-a povestit c DEA comploteaz mpotriva lui ca s -l rpeasc i s-l extr deze n Statele Unite, dar c , datorit prietenilor lui, el le-a dejucat planul. Mi-a promis de asemenea c mi ofer cel mai mare smarald pe care l g sete pentru informaia despre Yaakob... Malko era nmrmurit. Este ngrozitor, dar oricum, din cauza lui Oscar LopezTriana, acum este vigilent. Dar nu n eleg cum de a putut s afle unde era avionul cu care trebuia s -l ducem la Bogota. tiu, mi-a spus, zise Melinda. Chiar reprezentantul DAS la Topiapi a venit i l-a anunat. i el este n solda lui. Un strin care triete acolo a adus un avion mic pe o pist clandestin ... Comar n Columbia 147

La nceput. Pedro a crezut c era vorba despre un mic traficant independent care voia s-\ sancioneze. Cnd a descoperit adevrata poveste, s-a nfuriat la culme i le-a spus oamenilor s-l omoare pe strin. Aadar, Dirty Shirt Harry era mort. Tcur. Ajunser la intersecia Medellin Bogota. Circulaia se desfura normal i nu ntlnir nici un baraj. Melinda Avil'a se uit la .Malko. Ce avei de gnd s facei? S ajung la Medellin. Trebuia s-l foreze cu orice pre pe Miguel Botero s plece din Medellin. n acest caz, v duc ct mai departe de ferma Napoles. Dup Puerto Triunfo este o staie de autobuz. Cltoria va dura ceva mai mult. dar este mai sigur . Numai c nu pute i s pstrai arma. Dac v iau maina? i dac ai rmne cu mine? Ea r mase f r grai cteva clipe, apoi zise pe un ton plictisit: Nu. M va ucide, i nu vreau s mor. Maina mea este prea cunoscut i nici m car nu vom reu i s ajungem la Medellin. Malko se uit n stnga. Ziua, fr lumina neonului rou, motelul La Cantina prea vesel i atrgtor, i reinu o furie oarb, teribil, cnd revzu n minte capul Elvirei rostogolindu-se prin iarb. Ca s nu mai pun la socoteal soarta crud a fostului colonel din Mossad. Privii! zise Malko. Camionul care i salvase viaa fusese mpins pe marginea drumului i f cuser un ghi eu de plat provizoriu. Dup cteva minute, trecur pe ln'g intrarea pe moia Napoles. Porile erau deschise, dar nu le pzea nimeni. Casa, izolat pe cele douzeci i cinci de mii de hectare, nu se vedea. Melinda Avila era nervoas. Sper s nu m fi vzut trecnd, oft ea. Nu am ce s caut n direcia asta. Parcurser vreo zece kilometri i ajunser ntr-un sat mai mricel care se ntindea de-a lungul drumului. Melinda cobor n pia, unde staionau cteva autobuze i se ntoarse dup cteva clipe. . Este unul care pleac peste o jumtate de or, l anun ea. Am spus c a i r mas cu ma ina n pan ... Cred c va
C o m a r nC o lu m b ic

merge bine. L sa i arma pe podea. Nu va atrage aten ia nim nui. Se sui la volan i nchise portiera, apoi opri dup o benzin rie. Se privir n lini te i Malko o sim i cum se tope te. Cnd o cuprinse de dup umeri, ea se lipi de el i reg si femeia senzual pe care o inuse n bra e n urm cu dou zile. l sruta cu furie disperat , mu cndu-l i lipindu-se de el. Malko i d du bluza la o parte i atinse sutienul care i ntrea i mai mult pieptul, i ntrerupse s rutul i zise gfind: Dumnezeule, ct de mult v doresc, oft ea. i eu, spuse Malko. Gra ie geamurilor fumurii, lumea care trecea pe lng Monterd nu putea s -i vad. Dac ar fi avut o fust n loc de jeani, Malko ar fi posedat-o pe loc. Sexul ncordat l durea. Melinda puse mna pe el i gemu. Malko o mngie ntre picioare. Melinda se aplec brusc i i eliber membrul. Se npusti asupra lui, iar lui Malko i venea s ipe de pl ce're cnd se sim i nghiit de c ldura delicioas a gurii, l scutura aproape cu brutalitate, cu pasiune i cu stng cie. Malko era att de excitat, nct explod aproape imediat. Melinda i culese s mna tres rind din tot corpul, p strnd ct mai mult m dularul n gur . Cnd ridic privirea, se uit la el ndelung i spuse cu voce slab : A fi vrut att de mult s fac dragoste cu tine. i eu, zise Malko. Se 'ridic , iar snii i ie iser din bluz . Era superb , i atinse gura cu buzele ei ntr-un s rut cast i pasional. Adios. Vaya con D/os. n spaniol , adios" nsemna la revedere", nu o desp rire definitiv . Malko deschise portiera i cobor. Se mai privir o dat i Montero plec .

Pedro Garcia Velasquez sim i cum i bate inima cu putere n piept, iar tensiunea i d dea dureri de cap. Furia l sufoca pur i simplu. Cu ct timpul trecea, cu att era mai convins c agentul DEA i sc pase printre degete. Acest lucru nu avea ns nici o consecin grav, numai c fusese lovit crunt n amorul propriu. Cu un elicopter i cu aproape dou sute de oameni n ora ul pe care l st pnea, nu putea s prind un om singur... Comar n Columbia 149

Un huruit i tulbur gndurile sumbre. Aparatul Bell 500 ateriza exact n fa a conacului. Traficantul ie i ca s-l ntmpine pe uciga ul profesionist care l nso ea pe Arbolito. Era o brut imens cu figur de indian i cu o musta la Pancho Villa. Expresia de pe chip nu p rea s aduc ve ti bune. Zise spumegnd de furie: Don Pedro, nc nu l-am gsit, dar... Tmpitule! url Velasquez, a plecat. Nu are cum s se ascund att de mult... Namila nu zise nimic. Era nebun de furie. Oamenii Mexicanului scotoceau n continuare Puerto Boyaca, mergnd din cas n cas , amenin ndu-i pe cei care nesocoteau cererile efului lor. Acesta oft' suprat. Du-te dup putoarea de Isabel! Dup cteva clipe, doi oameni o aduceau pe femeie. Avea minile legate ia spate, descul , faa era plin de vnti, ochii roii i purta aceeai fust scurt de blugi, cnd oamenii lui Velasquez au ridicat-o de la ferm , nainte s fie interogat , fusese btut i violat . La nceput, traficantul voise s o determine s-i spun c tia de complot, dar pe parcurs i-a dat seama c se n elase. Isabel fusese manipulat 'de j israelian. Pedro Garcia Velasquez se uita la ea ca la o coropi ni ieit de sub o buturug . Gfia cu gura deschis din cauza loviturilor i cu figura deformat de spaim. Numai pieptul i bazinul somptuos supravie uiser maltratrilor. Cei doi uciga i care o aduseser disprur imediat. El Mexicane se apropie de ea jucndu-se cu pistolul. Pl cuele mnerului din aur masiv erau gravate cu calul s u preferat, iar cartu ele erau marcate cu iniialele lui. Nemernicul la de str in a disp rut, ncepu el. Unde este? Isabel Nieto i scutur cu disperare claia de p r rocat i abia reui s biguie ceva din cauza gurii umflate. Dac l aveam pe nenorocit, i smulgeam boa ele. Ca ticlosului de Yaakob. Nu pronuna numele porcului luia! url Pedro Garcia Velasquez. i-aa a avut o moarte prea blnd . Te-ai culcat cu strinul la, cred c i-a spus destule lucruri... Isabel i susinu privirea. El Mexicane tia c i plac brbaii. De ce-ar nega? 15O Comar n Columbia

Nu mi-a spus nimic. Don Pedro. zise ea. Jur pe Maica Precista. El o privea cu rutate, netiind ce s fac. Avea un chef nebun s-i trag un glon n cap. Ea citi n privirile lui i czu n genunchi. Te implor, nu m omor. El ucisese^atia oameni, c i era foarte uor s striveasc o gnganie. ns aceast supunere l enerv i mai tare. trezindu-i instinctele sadice. Se apropie de ea zmbind. Te cred, f cu el. Nu e ti fat rea i nu am chef s te omor. Numai c vezi tu, toat lumea tie c e ti amanta mpuitului luia de evreu. De aceea cred c tii totul. Deci nu vor n elege de ce te cru. Vor crede c sunt'slab de nger i asta m va termina. Dar.... protest Isabel, nenelegnd logica lui. tu... Nu mai am nevoie de tine, zise traficantul. Trase piedica armei Colt, i propti eava n frunte i aps pe trgaci. ocul o mpinse pe femeie napoi, smulgndu-i parietalul drept. Se prbui pe pavaj ntr-un amalgam de oase sfrmate, fragmente de creier i de snge. El Mexicano i mai trase un glon de la un metru,'care i disloc cutia cranian. Apoi trase cu grij piedica la loc i puse arma n toc. Atrai de focurile de arm, doi ucigai veneau n goan. Luai scroafa asta de aici i dai-o la porci! zise el. Execuia Isabelei Nieto reui's-l mai calmeze puin. tia c nu are nici o legtur cu treaba asta. A fost pur i simplu o reacie mainal. Tot nu-l gsea pe strin. Se pregtea s se aeze la biroul lui somptuos Boulle, adus direct de la Paris de decoratorul Claude Dalie, cnd auzi o ceart puternic n curte i l fcu s se uite. Era Melinda Avila nconjurat de trei brbai. Tnra se zbtea, iar Mexicanul url: 'lsai-o n pace! Unul dintre oameni nainta, cu un Uzi n mn. Don Pedro, spuse el cu respect, am gsit arma asta n Montero, cnd Dona Melinda s-a ntors adineauri din Puerto Boyaca i am vrut s-i spl maina. El Mexicano se uit la arma. n casa lui erau zeci de arme ca aceasta. Mirat, el o ntreb pe Melinda: De ce eti narmat? Am luat Uzi fiindc am plecat singur. 151

O privi puin nedumerit. Cine s-ar fi atins de un fir de p r al amantei puternicului Pedro Garcia Velasquez? Apoi ridic din umeri, mul umit de oamenii lui: Plecai de-aici! Uciga ii erau prea nervo i. Cel care avea arma nu se clintea din loc, dar zise pe un ton ap sat: Don Pedro, este arma lui Arbolito. O avea cnd s-a dus dup strin. Pe culas sunt iniialele lui. Privi i. i ntinse cu respect Mexicanului pistolul-mitralier . Acesta l verific rapid, apoi se ntoarse c tre Melinda. Era alb ca varul. Ucigaul insist. bon Pedro, de diminea a fost la Puerto Boyaca... Traficantului i venea s urle. Dar se potoli i spuse doar att: Mulumesc, pleac . Tu rmi aici. ndat ce plecar , el ncuie u a i trase perdelele. Melinda atepta n mijlocul camerei, cu capul plecat, alb la fa. El Mexicano se pro pi n faa ei. Melinda... Vocea lui era aproape blnd. Ea nl capul, strngnd buzele. Columbianul i trase o palm peste obrazul drept cu o for de nedescris, mutndu-i falca din loc. Ea ip. O lovi i peste obrazul cel lalt, apoi reveni la primul, mpingnd-o u urel ctre perete. Se auzeau doar loviturile surde peste carnea moale i respira ia gfit a traficantului. Pn la urm , Melinda se l s n jos, ro ie ca focul la fa , plngnd n hohote. El Mexicano o prinse de coad i o trase pn la balta de snge care r msese de la Isabel Nieto. Trase Colt-ul din toc i aps eava n gtul tinerei. Spune'-mi adev rul. L-am ntlnit n Puerto Boyaca, ncepu ea pe un ton neutru. S-a urcat n ma in i m-a obligat s -l ajut s treac de baraje... Altfel, m omora. i dup aceea? L-am lsat pe drumul spre Medellin. A f cut autostopul.^ El Mexicano se ndrept de ale. Era extrem de u urat, n fine, avea o ans s-l gseasc pe strin. Dintr-o dat , i pierise cheful s o omoare pe Melinda. n schimb, ea era n stare s-i smulg inima din piept.

152

Comar n Columbia

C a p it o lu lX V III
Pe bulevardul Simon Bolivar, n plin centru al ora ului Medellin, bucetas circulau bar la bar, plutind n nori de fum albstrui. Malko se scutur obosit. Cltorea de apte ore cu spaima n suflet. Nu mai rezista. Privea trotuarele pline de lume prin geamurile murdare ale autobuzului, nc nu scpase de tot... Nu mai avu rbdare s ajung la destinaie i se duse la u a din fa . La urm torul stop, i f cu semn oferului s deschid ua. Malko cobor n faa Muzeului Naional pzit de cteva statui uriae din bronz. Se gsea la cteva sute de metri de apartamentul lui Miguel Botero. n timp ce urca scara, inima i b tea cu putere. Sun , atept puin, apoi bg cheia n broasc. Totul era aa cum l lsase. Se repezi la telefon i form numrul lui Wayne Maifort. l se p ru c sun la nesfr it, apoi vreo dou secretare l lsar s atepte pn cnd auzi n sfrit vocea americanului ncordat de nelinite. Malko! Ce s-'a ntmplat? Yaakob Netamayu a murit, probabil c i Harry, i prietena lui, iar eu abia am sc pat cu via , zise el pe nersuflate. i toate astea, din cauza lui Oscar LopezTriana. Dumnezeule! exclam americanul, eu v-am avertizat n privina lui. Ce s-a ntmplat? Unde suntei? Malko i f cu rezumatul evenimentelor. Americanul ntrerupea povestirea cu interjecii pline de oroare. Aici nu s-a auzit nimic, zise el n final. S sperm c a ntrziat doar. Trebuie s-l anunm pe Miguel Botero imediat, iar dumneavoastr v ntoarcei la Bogota. Gata, s-a terminat. l anun eu pe Botero,' zise Malko. Mai vedem dup aceea. Ce.avei de gnd s facei? nc nu tiu...
C o m a r n C o lu m b ia 153

nchise, nevrnd s spun mai multe... Pe de o parte, se simea ngre oat, iar pe de alta, nnebunea c trebuia sa se ntoarc cu coada ntre picioare, abandonnd lupta n fa a Mexicanului, ncepu s scotoceasc prin sertare i gsi ntr-un dulap un Beretta 92 nou-nou i o cutie cu cartu e. Form numrul judectoarei, i rspunse menajera i i spuse c este plecat ._ Se hot r s sune la DAS i s ntrebe de Miguel Botero. nainte de a vorbi cu columbianul fu nevoit s -i spun numele i s fie ndelung chestionat. Ah, bun-ziua. V-ai ntors? l ntreb Botero. Da, sunt n Medellin, spuse Malko, trebuie s discut urgent cu dumneavoastr . Cum procedm? Urm o pauz, ca i cum poliistul ar fi ezitat s rspund. Apoi zise pe un ton degajat i puin cam fals: V sun eu. Pe curnd! Malko privea telefonul mut. Trebuia s atepte apelul lui Miguel Botero. Acesta tia unde s-l gseasc. Se bg sub du, apoi se ntinse pe pat. Imaginile ngrozitoare din ultimele douzeci i patru de ore nu-i d deau pace. Form numrul Isabelei Nieto, dar f r succes. Apoi din nou pe cel al judectoarei. Oboseala l r puse i adormi. Zgomotul unei chei rsucite n broasc l fcu s se trezeasc tresrind. Avu timp s pun mna pe pistol, apoi z ri capul ple uv al lui Migue! Botero i figura ncordat de nelinite. Ce s-a ntmplat? ntreb poliistul. Acum Malko putea s -l pun n tem cu planul de r pire a traficantului. Botero l ascult fr s-l ntrerup , apoi cl tin din cap. De cnd ai plecat, am ob inut confirmarea n leg tur cu Oscar Lopez-Triana. Lucreaz pentru Pedro Garcia Velasquez. L-a cunoscut cnd era c pitan n armat , iar traficantul i-a nlesnit avansarea. Veiasquez s-a ntlnit cu el deun zi la fostul aeroport n mare tain . N-am mai tiut nimic de dumneavoastr , dar am fost foarte ngrijorat, n Magdalena Medio, este imposibil s intervin. Cnd a i sunat, eram la el n birou. ti i unde se afl Pedro Garcia Velasquez? ntreb Malko. ' Probabil c la moie, dar nu st niciodat ntr-un loc. Va face tot ce va putea ca s v omoare. Trebuie s plecai din Medellin. 154 Comar n Columbia

De acord, zise Malko. i dumneavoastr . tie de la Lopez-Triana c ne cunoatem. Poliistul i reinu un acces de tuse. Aici este ora ul meu. Nu mi-ar pl cea s locuiesc la Bogota. Este prea sus. i-apoi, o am pe Teresa. Nu pot s-o las... Lopez-Triana nu v-a ntrebat nimic? Nu. M ntorc la Bogota fiindc nu mai am ce face aici, spuse Malko., n seara asta eu sunt de serviciu, spuse Miguel Botero. A dori s a tepta i pn mine diminea . V conduc mpreun cu doi colegi de ncredere la aeroportul Rio Negro. Dormii aici, eu trebuie s plec. l-am spus domnului Maifort c va fi foarte greu s punem mna pe El Mexicano. Este prea bogat i are prea muli prieteni. n vocea lui se ghicea mult tristee. Pe mine sau pe disear, zise poliistul. S nu v micai de aici.

Petrecerea era n toi. n jurul unui imens iaz n care se zbenguiau zeci de flamingo roz, oamenii dansau n sunetul orchestrei de Mariachis, pe lng un bufet colosal amenajat n aer liber, ce sttea s se prbueasc sub varietatea de bunti: caviar Beluga, pateu de ficat de gsc Bizac, trufe aibe din Italia i b uturile cele mai rare i cele mai scumpe: Dom Perignbn, Johnny Walker Carte Noire, Cointreau, Moet, Stalicinaia. Alfredo Marques decorase n mod somptuos grdina Castelului Maroquin, locuin pe ct de baroc, pe att de luxoas, pentru una dintre petrecerile pe care le ddea n mod regulat pentru protipendada din Medeliin. Spltor" de bani pentru Cartel, a trecut n civa ani de la un simplu expert contabil la un miliardar. i-a prsit nevasta pentru o fat de douzeci de ani, Lorena, care se fia printre invitai mbrcat ntr-o rochie roie-snge, decoltat'pn la buric, cu rotunjimile care captau toate privirile. Fiecare ochead pe care o arunca brbailor prezeni la petrecere declana o scen conjugal ngrozitoare. Acum ea bea o mrgrita mpreun cu Oscar Lopez-Triana, eful DAS. Acesta o antrena ntr-un meringue denat, iar Comar n Columbia 155

Lorena ncepu s -i frece pubisul de coapsele lui ca o c ea n clduri. Din difuzoarele ascunse printre tufe, muzica se auzea pn pe coline. St pnul casei nu o sl bea o clip din ochi pe uuratica asta tropical ... O culesese din cartierele m rginae unde i vindea fesele somptuoase pentru cteva mii de pesos i nc nu se dezb rase de acest obicei. Majoritatea invita ilor erau deja trotila i. Alfredo Marques fu smuls din gndurile lui de huruitul unui elicopter. Se umfl n pene ca un p un. Marele Pedro Garcia Velasquez i f cea onoarea s participe la petrecerea lui. La asta contribuise i el, fiindc i solicitase o orchestr de Mariachis n locul obi nuiilor cnt rei de cumbra sau de salsa. Se uit n sus i z ri becule ul cobornd u urel, venind dinspre Rio Negro. Proprietatea lui nconjurat de ziduri nalte se afla pe coasta dealului, dominnd valea, lng o planta ie de cafea. Amenajase i o pist pentru elicoptere ca s se deplaseze mai u or i construise o osea ce l lega de drumul spre Medellin. ncepu s se agite chemnd servitorii i muzican ii. La ordinul s u, ace tia se duser lng pista de aterizare i, cnd aparatul se a eza pe sol, zgomotul trompetelor l acoperi pe cel al turbinei. A eza i n semicerc, muzican ii suflau s -i sparg plmnii. Alfredo Marques nainta spre elicopter, f lindu-se cu cmaa lui mexican brodat ., ciufulit de curentul provocat de rotorul aparatului Bell 500. ndat ce El Mexicano cobor, acesta l s rut vibrnd de servilism. Ct m bucur s te vd, Don Pedro! exclam el. Era sincer. Cartelul din Medellin i aducea zeci de milioane de dolari n fiecare an. Avea s se prezinte la alegerile pentru postul de primar n speran a c va c tiga. Unul dintre stadioane i purta deja numele. Din p cate, El Mexicano abia se sinchisi de gestul lui. Cu o figur ntunecat , l ntreb fr s-i mulumeasc mcar: Oscar Lopez-Triana este aici? Fire te, r spunse gazda luat pu in prin surprindere. Cred c danseaz lng iaz. Vreau s discut cu el acum, i ordon Velasquez. Du-te i cheam-l. Patru g rzi de corp coborser din elicopter i ateptau ceva mai departe. Armamentul lor se compunea dintr-uh M 16 la care era adaptat un lansator de grenade i din obi nuitele

pistoale-mitralier Uzi. Alfredo Marques se strecur imediat printre musafiri. Orchestra de Mariachis fusese nlocuit de discuri. Ajuns lng iazul cu flamingo roz, cercet to i dansatorii. Nici urm de Oscar. Pn la urm l descoperi n spatele iazului, lipit de Lorena, fata n rochie ro ie, innd ambele mini pe fesele bombate. Dansau pe loc, frecndu-se lasciv n ritmul unei salsa. Oscar! eful DAS se ntoarse i se dezlipi numaidect de partener , gndindu-se c poate gazda era geloas , ns Alfredo i spuse n oapt: A sosit El Mexicane. Vrea s discute cu tine. l conduse pn la traficant, apoi plec . Nu-i pl cea s se amestece unde nu-i fierbea oala... Muzican ii cntau ca ni te apuca i, obligndu-l pe Mexican s urle ca s se fac auzit. Unde este? ip traficantul. Unde este porcul la de strin? Primise n cursul zilei un mesaj de la eful DAS prin care l anuna c Malko se ntorsese la Medellin, dar acesta nu putuse s-i dea mai multe am nunte la telefon. Don Pedro. eu nu tiu cu exactitate, protest Oscar Lopez-Triana. Miguel Botero era n birou la mine de diminea cnd i s-a f cut leg tura cu el. Cum atitudinea lui mi s-a p rut ciudat , am ntrebat la central i am aflat c l-a sunat str inul din DEA. El Mexicano izbucni plin de ur : Tot Botero! A adar, tie unde se ascunde str inul. Unde este? _ n seara asta este de serviciu. Oscar Lopez-Triana i ddu seama prea trziu de gaf . Adu-l ncoace, zise pe un ton sec El Mexicano. Spune-i c ai nevoie de el. Tu e ti eful, dam? Oscar se f cu alb'ca varul. Muzican ii i zgriau parc timpanele. Don Pedro, ncepu el blbindu-se, nu pot s fac a a ceva! Se va afla c eu am sunat. Sunt obligat s cer centrala la ora asta. i presupun c ... Pe el nu-l interesa de ce voia Velasquez s se ntlneasc cu Miguel Botero. Traficantul i arunc o privire plin de dispre . Cu gestul cel mai firesc, el i ridic cmaa brodat i smulse din toc Colt-ul cu m nerul de aur i l ndrept spre eful DAS. 157

'Grzile de corp se apropiar automat, formnd un cerc n jurul lor. Ceilali invitai i vedeau de treab n grdin. Ori'l suni, ori te omor. Nu ridicase tonul. Oscar Lopez-Triana simi c i transpir fruntea, n halul n care se afla, traficantul de droguri era n stare s se duc la sediul DAS mpreun cu oamenii lui i s provoace un adevrat rzboi ca s-l gseasc pe strin, i terse fruntea, hipnotizat de gaura neagr a evii pistolului. Nu reuea s-i mite buzele uscate. Pn la urm, bigui: L si, con mucho gusto, Don Pedro. ntoarse spatele i se ndrept cu pai legnai ctre cas. El Mexicano l strig: Oscar! Si. Don Pedro? S nu-mi spui c nu l-ai gsit sau c nu poate s vin!

Esta para usted. anun centralista. Miguel Botero ridic receptorul i recunoscu imediat vocea efului su. Oscar Lopez-Triana zise pe un ton vesel: Agregado Botero, a dori s vii s m iei de la senor Alfredo Marques. Nu mi-am luat garda de corp i e periculos... V deranjeaz? Con mucho gusto, doctor, zise poliistul, apoi nchise. i spuse c eful DAS avea o voce ciudat. tia c atunci cnd Alfredo Marques ddea o petrecere, tat protipendada din Medellin se afla acolo. Oscar Lopez-Triana trebuie s fi but att de mult, nct nu mai putea s conduc... Se ridic, lu tocul armei i i puse haina.

Almurile muzicanilor se auzeau de la un kilometru. Miguel Botero i parc Mazda la intrarea n curtea plin de maini i se ndrept spre locul de unde se auzea muzica, dup ce i aprinse o igar. Nu fcu zece metri, c dou siluete i aprur brusc n fa. Vzu imediat armele i mutrele i nelese c era o capcan. Nu avu timp s pun'mna pe arm. Cei doi apruser prin spate i l imobilizar , l strngeau cu o sfoar de gt, prin

urmare nu putea s strige, i luar pistolul. Fu trt dup Castello Maroquin i fu mpins ntr-o ser unde domnea o cldur sufocant. Un brbat n cma mexican atepta sub un bec chior cu igara n mn . Miguel Botero nu-l ntlnise niciodat pe Pedro Garcia Velasquez, dar v zuse multe fotografii cu traficantul de droguri. Cu prul pe frunte, cu fa a ptrat, cu brbia lucind de grsime i ochii du i n fundul capului, era foarte u or de recunoscut. ^Numai c era mult mai mic de statur dect i-l nchipuise, n ser plutea un miros dulceag, iar c ldura era umed, de nesuportat, nso itorii lui slbir puin strnsoarea. Numai doi oameni i mai ineau nc minile la spate. tii cine sunt eu? Pedro Garcia Velasquez l apostrofase pe Miguel Botero pe o voce rutcioas. Poliistul i pstr calmul, cu toate c ceva n adncul sufletului l paraliza de groaz . Auzise el de astfel de ntrevederi i mai ales de modul n care se sfr eau. Claro, r spunse el. E ti Pedro Garcia Velasquez. El Mexicano. Traficantul cl tin uor din cap, aprobnd parc rostirea numelui, apoi se ncorda zmbind. Bine. E foarte cald aici i n-o s stm la nesfr it, nu-i aa? Miguel Botero a tept urmarea, tcut. El Mexicano relu : Nu bnuieti de ce te-am adus aici? Nu. Miguel Botero se uita fix la c maa brodat n dreptul celui de-al treilea nasture ca s nu se'tr deze. Pedro Garcia Velasquez arunc igara i spuse pe un ton mpciuitor: Miguel, tu e ti biat bun, care munce te bine. i un bun columbian, care i iubete ara, nu-i aa? tii c strinii nu m au la suflet. Au ncercat chiar s m 'rpeasc. Este ilegal i nedrept pe deasupra. Eu am f cut mult bine acestei ri. Unul dintre aceti strini mi-a omort c iva oameni, iar eu tiu c se ascunde n Medellin. Trebuie s m ajui s-l gsesc. Bine n eles c nu poi s-o faci oficial, cci cei din DAS se tem de americani, ns tu poi s fii cavaler. R mne ntre noi doi... tii foarte bine c am ntotdeauna grij de cei care mi fac servicii... tiu, zise Miguel Botero. Nu-i venea s cread-c eful lui s-a b gat n mod oficial ca s-l atrag n curs . Cu toate astea, a f cut-o. El Mexicano s-a Comar n Columbia 159

angajat s nu-i fac nimic, altminteri va fi ru pentru LopezTriana. Ce zici? ntreb El Mexicane pe un ton mai sec. Nu tiu nimic despre acest om, spuse Miguel Botero, dar dac mi spunei cum l cheam, pot s m interesez mine. Mai gndete-te puin, insist Velasquez. Atmosfera se ncinse brusc. Poliistul cltin din cap. Nu. serios, domnule Velasquez, zu nu tiu. Traficantul se nfurie imediat, nainta un pas i l apuc pe poliist de gt. Degetele erau tari ca fierul. Pl pndul Miguel Botero nu putea s reziste. El Mexicano l mpinse prin peretele din sticl care se sparse, apoi l lipi de zid. Ochii i ieiser din orbite. Ascult-m bine, coiotule! scrni el. Strinul te-a sunat cnd te aflai la eful tu n birou. tii unde se ascunde i mi vei spune. Acum. Mai slbi strnsoarea, iar Miguel Botero nghii de cteva ori. Pn acum, nu dep ise m sura. i el interogase un suspect cam n acelai mod. i susinu privirea traficantului. Este o gre eal, senor Velasquez. Am vorbit cu unul dintre omologii mei din DEA. Ai prieteni n DEA, coiotule! Mai i mini! Ba nu. Urm un moment de t cere grea i ap s toare. Cei doi brbai se studiau. Miguel se atepta c'a traficantul s scoat j pistolul i s -l omoare. Dar, n loc s procedeze a a, || Velasquez se mulumi s dea din cap. i era mil de el. Miguelito, eti un dobitoc, zise el. O s regrei. Le fcu semn'oamenilor lui care se repezir imediat la poliist i l trr afar din ser. El Mexicano i terse fruntea cu o batist brodat cu iniialele lui i i urm oamenii cu pai greoi. , , , , Micul grup strbtu poriunea ntunecat de grdin i se ndeprtar de petrecrei. Merser vreo sut de metri i ieir de pe proprietate pe oseaua n construcie, apoi se oprir pe o poriune deja asfaltat. Unul dintre ucigai lu o frnghie i i leg poliistului gleznele i ncheieturile. Apoi i trase un ut care l trnti la pmnt i i aps gtul cu talpa. Pedro Garcia Velasquez se apropie de el nepstor. Tot nu vrei s-mi spui? Nu tiu nimic, rspunse Miguel Botero. C o m a r nC o lu m b ia 16O

Acest mod de a-l intimida ncepea s-l ngrijoreze. Oare ce avea de gnd? Dac ar fi vrut s-l omoare, ar fi fcut-o deja... Deodat, zgomotul unui motor diesel se auzi n apropiere, urmat de un scrnet amenintor. Miguel Botero reui s ntoarc puin capul i vzu aprnd un monstru din ntuneric. Era un compresor imens de culoare galben cu care se nivela asfaltul, condus de unul dintre uciga ii Mexicanului. Mainria nainta extrem de ncet i se opri la civa centimetri de picioarele poliistului. Mexicanul se aez pe vine lng el. Miguelito, ncepu el pe un ton blajin. Vezi chestia asta? O s nceap s - i turteasc picioarele, apoi gambele, genunchii, pe urm mai sus... Eu nu tiu cnd vei muri, dar nici tu. Dac vrei s se opreasc, trebuie doar s-mi spui unde este acel strin. Se ridic n picioare, fcu semn cu mna, iar tamburul compresorului ncepu s se nvrteasc . Dup cteva secunde, Miguel Botero scoase un urlet inuman. Labele picioarelor i disprur sub tamburul din font care cntrea patru tone.

Comar n Columbia

161

C a p it o lu lX IX
Don Pedro! El Mexicana se ntoarse brusc. Trebui s strige ca s acopere urletele schingiuitului i zgomotul de motor. Era Alfredo Marques.- alb la fa ca varul. Pedro Garcia Velasquez ridic braul fcndu-i semn uciga ului s opreasc mainria. Miguel Botero se zvrcoli pe asfalt, ncercnd n zadar s -i scoat picioarele de sub greutatea de font , urlnd ntruna. Picioarele zdrobite l f ceau s nu mai gndeasc de durere. Ce vrei? morm i El Mexicane. Acesta i terse fruntea ngrozit. Don Pedro, am auzit zgomotul, este ngrozitor. Sunt de fa guvernatorul provinciei, bancheri, primarul, chiar colonelul care comand Batalionul patru al Poli iei militare. i ce dac ? Sunt treburile mele. Acum nu mai sunt tine. Alfredo Marques cl tin din cap. Don Pedro, vor veni aici i v vor vedea. Nu pute i risc. . s... El Mexicano nu ar fi suportat de la oricine aceast; observa ie, ns Alfredo era unul dintre cei mai fideli oameni a lui i, n plus, avea neap rat nevoie de el. i trebuise an ntregi ca s pun la punct circuitele financiare. Pedro Garci< Velasquez nu putea s -l trateze cu aceea i uurin ca i pe locotenen ii lui... Se gndi cteva clipe, apoi zise: ' m Ai dreptate! Trimite-mi muzican ii. La urma urmei, i-aii adus pentru mine, nu? ' I Muzican ii? zise Alfredo ocat. l Da, da! confirm cu blnde e Pedro Garcia Velasquez. O * s-mi dea un mic concert, iar prietenii t i nu vor auzi nimic. Toat lumea tie c mi place la nebunie muzica mexican , n plus, sunt sigur c invita ii ti au chef s danseze salsa ca s Comar n Columbia

se mai giugiuleasc p u i n . . . Am z rit eu ni te trfuli e frumuele. Bine, bine, bigui Alfredo Marques. Plec f r s se mai uite napoi. Dup cteva minute, Mariachis venir n ir indian n sunet de al muri. eful lor se opri brusc la vederea scenei i se auzir chiar i cteva exclamaii de groaz. Asupra grupului se l s o tcere mormntal , tulburat doar de gemetele lui Miguel Botero. El Mexicano se apropie nceti or de muzican i i spuse: Caballeros! Omul sta trntit la p mnt este du manul meu. Mi-a f cut foarte mult r u. Lucreaz cu americanii care au vrut s m rpeasc i s m scoat din ar. M-am hot rt s-l pedepsesc. Dar, cum mi place la nebunie muzica voastr , am vrut s profit de ocazie... Fr s mai stea pe gnduri, scoase din buzunar un teanc de bancnote de cte o sut de dolari i le mpri muzicanilor fr s numere, ncepnd cu eful orchestrei care se d du napoi i ridic mna. Vamos! Una cancion de Vera Cruz! Urmar cteva clipe de derut , apoi trompetele ncepur s sune. El Mexicano i f cu semn b rbatului care conducea compresorul, iar motorul mugi din nou. Ma inria se puse n micare. Urletul strident al poli istului reui s acopere primele note ale melodiei, ns muzican ii, anestezia i de bani, cntau cu srg melodia Oue Unda es Vera Cruz. Cu privirea ctre cerul : nstelat, ca s nu vad spectacolul atroce, muzican ii suflau n almurile lor cu toat puterea. Nimeni nu rezista n fa a Mexi., canului. tiau foarte bine c paznicii lui erau cu to ii acolo i i-ar fi ucis dac primeau ordin. Compresorul nainta centimetru cu f centimetru, strivind picioarele poli istului. j. n stare de oc din cauza durerii, acesta nu mai scotea un Isunet, doar avea gura c scat. Sngele se scurgea de sub tamburul compresorului, iar zgomotul motorului n bu ea pritul oaselor sf rmate. Unul dintre muzican i se opri 'din cntat, se d du napoi i vomit. Ceilal i erau palizi la fa . El Mexicano nainta i se aplec deasupra poli istului, urlnd ca s acopere vacarmul. Vorbeti? Miguel Botero nu r spunse. Cnd tamburul ajunse n dreptul genunchilor, corpul avu o u oar tresrire, apoi rmase Comar n 163 Columbia

nemi cat. El Mexicano se ridic , avnd chipul de piatr . Poliistul murise f r s le dezvluie secretul. Le f cu semn cu un gest muzican ilor s nceteze, dar ace tia plecar n ritmul muzicii. Compresorul l strivea n continuare pe mort. Pedro Garcia Velasquez privi cum capul se sparge ca o nuc . Strinul i scpa nc o dat printre degete. Oscar Lopez-Triana risca s dea i el de belea. Se ntoarse cu pa i vioi la petrecere. eful DS l ntreb : Ce s-a ntmplat, Don Pedro? Traficantul ridic din umeri. Coiotul la n-a spus nimic. Dar trebuie s -l prind neaprat pe strin. Plec, iar dup cteva clipe muzica fu acoperit de huruitul elicopterului. Muzican ii nu mai cntau, n schimb, difuzoarele bubuiau. Oscar Lopez-Triana se duse n fundul gr dinii. Cnd zri compresorul, crezu c viseaz. Miguel Botero fusese un poliist n DAS, nu un om politic, iar aceast situaie va face valuri. Ura l va duce la pierzanie pe El Mexicano.

Telefonul l fcu pe Malko s tresar. Se uit la ceas: era aproape trei diminea a. Alo? Era vocea Teresei, judec toarea. Ce s-a ntmplat? o ntreb Malko trezindu-se de-a binelea. Miguel e cu dumneavoastr ? Nu, de ce? nc nu s-a ntors. Am sunat la sediu, dar mi-au spus c Oscar Lopez-Triana a avut nevoie de el ca s -l duc acas. Era la o petrecere n apropiere de ora . Vrei s m duc acolo? Da, zise ea, dup o clip de gndire. Dar nu am ma in. Vin s v iau cu a mea peste zece minute. Malko abia avu timp s se mbrace i s-i pun Beretta gsit la poliist n toc. Cnd cobor, tn ra ajunsese deja. Mai nti, zri eava putii care ieea pe geam. Teresa era tras la fa i se mbr case n grab cu blugii i cu un pulover. Demar imediat, ndreptndu-se spre Poblado, La jum tatea 164

drumului, ddur peste un baraj al soldailor. Dup aceea, drumul era absolut pustiu i urca spre pdurea de brazi i spre trectoare. Teresa se ntoarse ctre Malko. Mi-e fric, zise ea. Miguel mi las ntotdeauna un mesaj. Malko prefer s tac. Vzuse de ce era n stare El Mexicano. Trecur prin pas i, la un kilometru deprtare, Teresa se angaja pe un drum de ar care erpuia printre coline. Ajunser pe o por iune asfaltat , dep ir utilajele de terasare i ajunser la poarta deschis a unei propriet i imense. Un paznic adormit sprijinindu-se de puc se trezi i i opri. Teresa i art legitimaia i i spuse de ce au venit. Toi oaspeii au plecat, le spuse el. La fel si muzicanii. Malko privi cele cteva vehicule care sta ionau nc n curte: un Mercedes, un BMW i cteva Jeep-uri.' Deodat, zri lng poarta cu grilaj Mazda alb a poliistului. Teresa ip i fugir spre ea. Vehiculul era deshis si cheia n contact. Dumnezeule? strig judectoarea. Malko cercet curtea, n zadar. S-l trezim pe proprietar, zise el. Teresa cltin din cap. Degeaba, l cunosc, este prietenul Mexicanului. Chiar dac tie ceva, tot nu ne va spune. S ne ducem s-i anunm pe cei'din DAS. Era att de tulburat, nct se sui la volan. Cnd ieir de pe proprietate, vzur ceva sub tamburul compresorului.

Teresa plngea n hohote, cu capul n mini i umerii zguduii de spasme. Malko, cuprins de o furie f r margini, era atent la numeroasele curbe ale drumului ce ducea la Medellin. Moartea ngrozitoare a lui Miguel Botero era punctul culminant al acestei operaiuni ratate. Se gndi la Dirty Shirt Harry. Oare ce pise i el? Poate murise dup nite chinuri ngrozitoare. Nu mai neleg nimic! spuse Te'resa printre suspine. Ba eu n eleg, fcu Malko. L-am sunat la sediul DAS. Mi-a spus c se afla n biroul lui Oscar Lopez-Triana care i-a dat informaia lui Pedro Garcia Veiasquez, apoi l-au atras pe Miguel n curs. A fost executat fiindc a refuzat s spun unde sunt. 165

Dar de ce este att de pornit El Mexicano mpotriva dumneavoastr? l ntreb Teresa. Nu avea nici un motiv s-i ascund adevrul. Malko i povesti despre planul nebunesc de rpire a lui Pedro Garcia Velasquez. Cnd termin, aprur i luminile din Medellin jos n vale. De departe, acest ora ntins pe toat valea prea linitit. Nu vreau s r mn singur , zise brusc Teresa. S mergem la mine. Parcar ma ina n fa a casei i coborr cu armele n mini, ns strada era pustie. Imediat ce intr n dormitor, | Teresa arunc puca ntr-un col i se prbui pe pat, izbucnind n lacrimi. Malko se strdui n zadar s o consoleze. Adormi n: braele lui. El rmase mult timp cu ochii deschii n ntuneric.; Misiunea lui avea un deznodmnt sngeros.

Teresa deschise ochii. Se crpa de ziu. Faa era umflat! de atta plns. Se ridic precum o stafie i intr n baie. Cnd J iei, i spuse lui Malko: ' M duc la serviciu ca s aflu ce s-a ntmplat. S nu v micai de aici. Bodyguard-ul meu vine s m ia peste cinci minute. Bine, aprob Malko. O privi nchiznd u a. Acum n elese brusc de ce nu-i venea s plece din Medellin. Fiindc nu putea s pun mna pe El Mexicano, cel puin trebuia s-l rzbune pe Miguel Botero care l salvase de la moarte cu pre ul vieii lui. Nu trebuia s cear prerea nici celor din CIA, nici agenilor DEA. n momentul n care se preg tea s intre sub du, sun telefonul. Prefer s nu r spund . Nu avea rost s - i semnaleze prezena. Dup ce nu mai sun, form numrul lui Wayne Maifort din Bogota. Miguel Botero a fost asasinat asear, l anun Malko. , eful centralei ascult povestea tulburat. Pentru Dumnezeu! izbucni el. S nu mai stai un minut acolo! Totui, n toat porcria asta. mai este i o veste bun... Care? Am primit un telefon de la Dirty Shirt Harry. A reuit s scape de ucigaii Mexicanului. Se ascunde n satul lui, la nite prieteni de ncredere. 166

Trebuie s m duc dup el. fcu Malko. Altfel l vor omor. Din tcerea care urm, nelese ce intenii avea americanul. Acesta zise n final: Este imposibil, Malko. Pe aici, noi suntem inte sigure. Traficanii de droguri fac ce poftesc, doar vai'convins i singur. Harry este o vulpe btrn. Se descurc el.' tii foarte bine c nu e aa! protest Malko, furios la culme. V sfri precum Yaakob, Elvira i Miguel Botero. Noi l-am bgat n chestia asta. noi trebuie s-l scoatem. Nu am pe nimeni. Ba da, pe mine. Nu pot s v trimit acolo, nu intr n misiunea dumneavoastr. efii de la Langley nu m vor ierta niciodat c am riscat viaa unei persoane att de importante pentru un amrt... Iar eu nu-mi voi ierta n vecii vecilor c l-am lsat acolo. : Urm un lung moment de tcere. Malko o ntrerupse: ! n ce loc se afl mai exact? S m sunai mine diminea ca s v spun. Avei_cumva vreun avion care s poat ateriza acolo? Nu. mi trebuie ordin special de la DEA, iar ei nu au destule aparate ca s-i asume un asemenea risc. Harry nu a lucrat niciodat pentru ei. Malko simi c nu exist deloc bunvoin din partea lui i nu mai insist. Foarte bine, zise el, dup ce v sun Harry, ntrebai-l unde este cu exactitate i spunei-i c m duc dup el. Suntei nebun de iegat! protest americanul. Malko nu mai auzi urmarea, cci nchise.

Teresa mai avea ochii roii, dar se mai linitise. Numai o umbr de disperare n ochii negri i trda tristeea. Venise sl ia pe Malko la mas i mncar n sil o friptur la buctrie. Afar, cele patru grzi de corp ale judectoarei stteau de paz. Teresa semna cu o madon ndoliat, cu ciorapii negri i figura trist. Zise pe un ton linitit: Am aflat ce s-a ntmplat asear. Oscar Lopez-Triana l-a atras cu bun-tiin n curs pe Miguel. El Mexicane era acolo.
C o m a r in C o lu m b ia 167

^
La individul la? Da, s-a dus cu elicopterul. DAS l-a descoperit, dar, bineneles, a dat alarma prea trziu. Cum a explicat Lopez-Triana dispariia lui Miguel? Susine c nu l-a vzut deloc. Nu neag c l-a sunat, dar spune c s-a ntors singur acas, creznd c Miguel a rmas n pan cu maina. Mai spune c El Mexicane nu a fost acolo. Ce-i de fcut? Toi oamenii care au fost la petrecere jur c nu l-au vzut pe Velasquez. Este viaa lor n joc. Prin urmare, nu este nimic de fcut? Teresa scutur din cap cu tristee. Nimic. Pentru Miguel totul este terminat, n scurt vreme, voi urma eu. Trebuie s plecai chiar astzi. Malko ainti privirea aurie n ochii ei de tciune^ Teresa, ncepu el. am aflat c persoana care trebuia s m ajute s-l rpesc pe Velasquez triete. A reuit s scape de ucigaii traficantului i se ascunde n satul lui din Magdalena Medio. Dumnezeu s-l aib n paz! spuse tnra M duc dup el. Ea ls furculia din mn. Suntei nebun. Nu, zise Malko. Am nevoie de o ma in blindat , a i putea s-mi facei rost de una? Teresa i zmbi descurajat. Glumii! Nici eu nu am reuit s obin una pentru mine. Sunt foarte puine pe la noi. Numai traficanii au. De altfel, am vzut una nou-nou la nepotul lui Velasquez. Unde este? La Batalionul numrul patru al Poliiei militare. Ai putea s o luai? Cu o main ca asta i bazndu-m pe efectul-surpriz, a putea s reuesc. Teresa se juca gnditoare cu un cocolo de pine. Ridic privirea i zise: Suntei nebun..., dar v neleg. S-ar putea s existe o soluie. M neleg foarte bine cu comandantul acestei uniti. .Cu mult timp nainte de a-l cunoa te pe Miguel, am avut o aventur cu el. Este un tip cumsecade. Dac a putea s obin aprobare pentru acest vehicul care este sigilat, m va lsa s-l iau. Dar fac o greeal grav care m-ar putea costa slujba. Teresa, zise Malko punnd mna pe a ei, dac rmnei
C o m a r nC o lu m b ia

la Medellin, ve i muri. Am pu in trecere pe lng tipii din DEA i pot s le cer s v trimit cteva luni n Statele Unite. Dup aceea, mai vedem. Dar trebuie s m ajuta i s-l salvez pe Harry. Sunte i singura care o poate face. Foarte bine, zise ea. S trecem la treab .

Colonelul Evan Cure se opri l ng un superb vehicul 4 x 4 de culoarea sngelui cu ro i foarte mari, care i d deau un aspect ciudat, parc era coco at pe ceva, cu un rnd de faruri pe acoperi , chiar i cu un arc de siguran . Era un GMC nounou. Uitai-v la portier ! zise el. O deschise. Teresa i Malko v zur grosimea geamului i a blindajului. Se ncuia ca un seif cu ni te capete din o el i fcea foarte pu in zgomot. Pneurile imense erau i ele rezistente la gloan e. Sub volan, avea un loca n care se putea ascunde o arm mic . Un scanner permitea s se intre pe frecven ele , poli iei. Nu avea o mie de kilometri la bord. Era exact ce i dorise Malko. Haide i n biroul meu s bem o cafea, i pofti colonelul, .iaruncnd o privire arz toare spre Te/esa. Ar fi preferat s fi venit singur , l gsiser uitndu-se ntr-o revist Penthouse mai veche, n biroul s u cu pere ii lambrisa i. Solda ii din Batalionul al patrulea f ceau sport sau s'e giugiuleau cu fetele pe peluzele din jurul cazrmii. Cartierul general al Batalionului al patrulea se afla pe colinele cartierului Buenos Aires, printre sutele de c sue din crmid. Teresa se uit la ceas ostentativ. Ne cam gr bim, spuse ea. Colonelul scoase din birou o map din plastic plin cu acte i o arunc pe mas . Poftim, acestea sunt actele. Mai sunt i trei M 16, le vrei? Da, zise judec toarea dup ce schimb o privire cu Malko. Pu in mi pas de M 16! oft colonelul Cure, ns o main ca asta mi-ar pl cea i, mie. Ar mai trebui ni te aparate de radio, ni te elicoptere...'ns oamenii mei sunt att de srmani, c au numai uniforma de pe ei. M rog, este sigilat i eu tot n u pot s o folosesc. 169

Mai discutar puin, apoi se desprir. Colonelul Cure o strnse pe Jeresa n bra e, iar mna cobor discret c tre olduri. Desigila chiar el vehiculul i i privi plecnd. Malko fusese prezentat ca agent DEA. Judectoarea i explicase c ; avea nevoie de un vehicul pentru o reconstituire, ndat ce;; trecur pe lng vechea mitralier ce p zea intrarea n, cazarm, Teresa se ntoarse spre Malko zmbind: J Suntei mulumit? l Cu aceast main nal vedeau bine drumul. Parc ef suiser nr-un tanc. f Da, zise Malko. A i fost extraordinar ! Voi pleca dej ndat ce voi afla unde se afl Dirty Shirt Harry. Ea schimb viteza i spuse fr s-l priveasc: Cred c o s vin cu dumneavoastr. Nu am dreptul s las maina. Am luat-o pe ncredere.

170

C o m a r nC o lu m b ia

C a p it o lu l

X X

Malko mergea cu vitez pe drumul ud de aversele tropicale, i plin de ap i de noroi, care se reducea uneori la un culoar : strmt ntre pr pastie i faleza acoperit cu jungl . Lng el, - Teresa i pusese centura de siguran . Tceau. Malko vedea Inegru n fa a ochilor, n urm cu cteva zile. parcurgea | autostrada plin de speran . Iar acum, tot ce i dorea era s-l : duc pe Dirty Shirt Harry viu i nev t mat la Bogota. Britanicul l sunase pe Wayne Maifort ca s -i spun c era n magazinul din sat, lng coal. Dup ce l vor recupera pe britanic, vor merge apte ore cu maina pn la Bogota. Lng el, Teresa era gnditoare. Miguel Botero fusese decorat post-mortem de Oscar Lopez-Triana. eful DAS nu era implicat oficial n asasinat, chiar dac anumii colaboratori se ndoiau de acest lucru... La Medellin, toat lumea se temea de Pedro Garcia Velasquez i nimeni nu crcnea. Profitnd de o mic poriune de drum drept, Malko se ntoarse spre Teresa. Tn ra era mbrcat n jeani i un pulover subire foarte strmt. Era machiat discret i i se prea i mai frumoas . La picioare avea o pu c i cele trei M 16. Nimeni nu tia c plecase din Medellin. V e'fric? o ntreb Malko. Ea cltin din cap, adresndu-i un zmbet firav. De atta timp m tem, dar cel pu in acum am o ma in blindat i nu sunt singur . Din nefericire, vehiculul nu avea aer condi ionat. Malko deschise geamul blindat. Intrau ntr-o zon tropical i cldura devenea sufocant. Peisajul cu coline mp durite fcea loc punilor i ierbivorelor. Mai trecu o or , depir nc o gheret unde pl tir, apoi, undeva n dreapta z ri cu o strngere de inim poarta fermei lui Pedro Garcia Velasquez. Comar n Columbia 171

Credei c e acas? o ntreb el. Cine tie, r spunse ea. Se deplaseaz tot timpul cu elicopterul sau cu maina. Are o sut de ferme. Avionul de deasupra porii prea s-i sfideze. Urm apoi ghereta de plat de unde scpase Malko. Camionul mai era nc acolo, rsturnat pe o parte. Se gndi la Melinda Avila. Oare reuise s scape? Dup ce parcurser civa kilometri, virar la stnga spre?;] Puerto Boyaca. Malko i cerceta cu atenie pe toi participanii la . 1 trafic pe care i ntlnea. Intrase n fieful Mexicanului i oamenii l lui erau peste tot. Ajunser f r incidente la un drum de taraf care ducea la Topaipi. Imensul vehicul 4 x 4 parc zbura peste .f anurile lsate de alte roi. Trecuser vadul aproape fr s-i'| dea'seama. Malko va fi nevoit s-l anune pe Dirty Shirt Harry j' despre soarta Elvirei. Va fi un adev rat oc pentru el, chiar* dac nu-i va veni s cread. La ultima bifurca ie, c iva oameni care st teau lng o | Toyota se uitau la ei cu curiozitate. Prin aceste locuri, nu.! vedeau prea des maini moderne ca asta. Dup zece minute, ajunser la Topaipi. Cantina era la ie ire, pe partea stng . Opri vehiculul n fa i i spuse Teresei:' Ateptai-m aici. Nu stm mult. n magazinul slab luminat erau cteva persoane. Malko atept s plece, apoi l ntreb pe patron: El senor Harry? Acesta fusese prevenit de Harry, cci zise imediat: Se fue a casa, para esperale.' Malko plec. Btrnul mercenar i mai luase din lucruri. Se urc n main. S-a dus acas, o anun el pe Teresa. Urmar alte hrtoape pan la proprietatea mercenarului. Malko duse ma ina pn n fa a casei, n fa z ri un cal priponit. Britanicul era n untru. Coborr amndoi, iar el strig... Nici un rspuns. Intr n cas. Totul era n ordine, n afar de o geant din pnz pus n mijlocul primei ncperi. Harry i f cuse bagajele... Malko ie i i se preg tea s cerceteze locul, cnd o auzi pe Teresa ipnd n spatele casei. Fugi ntr-acolo i o gsi pe judectoare mpietrit lng un copac.
1. S-a dus acas s v atepte.

172

Dirty Shirt Harry era legat de el cu o frnghie groas. Dei avea capul lsat pe piept, se vedea o ran oribil la gt dintr-o parte n cealalt. Ca s fac treaba complet, i scoseser i ochii, n piept avea nfipt o macet. Sngele se mai scurgea ncetior din rni. Fusese ucis de mai puin de o or. Scrnviile! opti Malko. nc o dat ajunsese prea trziu. Nu mai era nimic de f cut pentru el. Teresa strig: Fii atent! Se uit nspre intrarea n curte. Patru oameni se ndreptau spre ei fr s se grbeasc. Aveau cu toii armele n mini puti sau pistoale-mitralier iar altele erau puse la centur. ' Unul dintre ei le fcu un semn ironic cu macet. Nu puteau fi de. ct ucigaii lui Harry. Siguri pe ei, veneau s-i termine treaba. Haidei, zise Malko. Se duser n fug la main. Zgomotul greoi al portierelor nchise l liniti pe Malko. n sfrit, se vor distra. Ucigaii se apropiau rnjind. Unul dintre ei le f cu semn s coboare cu eava armei FAL. Cum nu se ntmpla nimic, o arm i deveni mai amenintor. Malko porni motorul, iar vehiculul ncepu s se mite ncet spre ei. ' He, gringo, reten!' Ucigaul sprijini arma de umr i trase o rafal n portier. Singurul rezultat obinut fu o serie de lovituri surde i cteva zgrieturi n vopsea.'Malko ddu uurel la o parte placa din oel i introduse eava unuia dintre M 16. Cei patru asasini se uitau cu gurile cscate. Arma ncepu s pcne. Trase mai nti o rafal scurt care l omor pe cel care trsese n ei. Ceilali trei se dezlnuir. Gloanele sreau pe blindaj ca grindina.'Malko se n pusti spre cel mai apropiat. Speriat, acesta o lu la goan. Gloanele din M 16 l ajunser i i ciuruir spinarea. Mai alerg nc un pic, apoi" czu n iarb. Ceilali doi neleser, ncepur s alerge prin prerie, fr s mai riposteze. Malko i urmri. Vehiculul zbura prin hrtoape. Ajunse n dreptul celui de-al doilea care fugea cu gura cscat i innd un pistol automat n mn. Brbatul ntoarse capul i vzu vehiculul. Vru s sar ntr-o parte, dar era prea trziu. Gloanele rmase n M 16 i ciuruir coastele, inima i plmnii. Se rostogoli de cteva ori, apoi rmase nemicat.
7. Hei, strinule, oprete!

C o m a r n C o lu m b ia

173

Al patrulea fugea n continuare. Dndu-i seama c l va ajunge din urm , se opri i c zu n genunchi. Malko se pregtea s ia piciorul de pe pedala de acceleraie, cnd zri la mna ucigaului Rolex-ul imens al lui Dirty Shirt Harry. Strivi pedala i n cteva secunde, bara de protec ie i zdrobi asasinului pieptul. Acesta czu pe spate urlnd, apoi dispru sub vehicul. Malko simi o lovitur surd pe care o fcuse capul acestuia cnd fu zdrobit de partea din fa . n oglinda retrovizoare vzu corpul sfrtecat i aproape afundat n prerie. De-abia atunci ncetini i ntoarse maina ca s ias din curte. Se uit la Teresa care n'u scosese un sunet pn atunci. Ai fcut foarte bine, zise ea pe un ton slab. Sunt nite animale. Am oroare s ucid, rspunse Malko n oapt, dar n-am avut ncotro. Pn n sat, nu mai scoaser o vorb. Malko opri i intr n restaurant, i ddu un teanc de pesos columbianului cu faa zbrcit i i spuse: Harry a murit. L-au ucis. S -i face i o nmormntare frumoas. Teresa prea o statuie din piatr. Plecar n tcere. Lui Malko i veni brusc un gnd nebunesc. S se duc la moia lui Pedro Garcia Velasquez i s-l omoare. Probabil c Teresa avea un al aselea sim , pentru c spuse numaidect: S mergem, dac vre i, dar avem pu ine anse s plecm vii de acolo. Malko i puse mna pe picior. Mulumesc! Dup 6 or i jumtate, intrau pe poarta cu avion deasupra i se angajar pe aleea ce ducea n mijlocul punilor. Teresa era foarte palid, dar inea n mn puca fr s tremure. Cu acest vehicul blindat, aveau, anse s scape cu via. Cel puin la nceput.

Exact dup un viraj, zrir barajul care nu se vedea de pe drum. Mai nti, o poart escamotabil, apoi un gard greu cu grilaj care culisa pentru a da voie vehiculelor s treac. De o parte i de cealalt a drumului, fusese s pat n cmp un 174
C o m a r nC o lu m b ia

adevrat an antitanc. Vreo doisprezece oameni narmai cu puti se plimbau n jurul grilajului, care avea i un foior cu o mitralier. Nu vom reui s trecem! zise Teresa ncetior. Asta era i prerea lui Malko. Oamenii lui Pedro Garcia Velasquez i desfurau deja forele. Aveau cu toii agate la curea sta ii' de emisie-recep ie. Ar fi trebuit o' adev rat expediie militar ca s reueasc s treac. Furios la culme, Malko strivi frna. Surprini, ucigaii l observau, netiind ce atitudine s adopte. Malko bg n vitez i se ntoarse spre Teresa. inei-v bine! Cu 'o rsucire brusc a volanului iei de pe osea, sri n an, apoi o lu direct peste cmp, spre autostrad, erpuind printre vaci i zebu. Zri n oglinda retrovizoare mai multe grzi care duser armele la umr i imediat auzi cteva lovituri surde n caroserie. Un glon nimeri geamul din lateral i acesta se opaciza numaidect. Dac maina nu ar fi fost blindat, le-ar fi rmas oasele pe aici. Din fericire, ntlnir un dmb de pmnt care i feri de dumani. Dup cteva secunde, Malko trecu n sens invers poarta fermei Napoles. Vira la stnga furios i plin de ciud, ndreptndu-se ctre Bogota, ntradevr ncercase imposibilul.

Silueta masiv a lui John Clifton prea grbovit, de parc ar fi intrat la ap. ncperea fr ferestre a Ambasadei SUA fcea ca atmosfera s par i mai sinistr. Malko csc. Ajunsese n urm cu trei zile la Bogota, dup apte ore de drum obositor. Teresa se culcase imediat n apartamentul pe care l luase la Tequendama. n timp ce el ddea socoteal... A considera atmosfera de aici mohort era prea puin spus. Am fost nevoii s le spunem, i. explic indianul, cci au fost prea muli mori. Ministrul de Interne este furios la culme. Ieri l-a chemat pe ambasadorul nostru ca s-i spun c este vorba despre un amestec n treburile interne ale Columbiei. Dobitocul! mormi Wayne Maifort. Eu_mi-am inut pliscul, fiindc avem nevoie de ei, zise indianul, n plus, asasinarea lui Miguel Botero a fcut totui valuri, ns nu ne putem atinge de Oscar Lopez-Triana.
175

De ce s nu putem? ntreb Malko. Wayne Maifort i frec degetul mare de cel ar ttor. Traficanii de droguri au cump rat muli oameni. Exist dosare. Nici un ministru nu-l va sanc iona, n orice caz, asta nu va schimba mare lucru. O s -l prindem pe parcurs. O secretar intr i ls un mesaj. John Clifton l citi i izbucni ntr-un rs sardonic. Asta le ntrece pe toate. Monica de Graf. ministrul Justiiei, numit ca s lupte mpotriva trafican ilor de droguri, a demisionat din cauza amenin rilor pe care'le-a primit. Ar fi mplinit trei luni. dintre care dou de cnd suntem noi aici... ntr-adevr, e o ar de tot rsul... Lui Malko i se f cea grea . Miguel Botero, Harry, Yaakob Netamayu, Isabel Nieto, care nu mai d duse nici un semn de via. Elvira... Erau mul i, n Columbia, legea era f cut de Cartelul de la Medellin, iar DEA mai credea n basme. Mai avea cel puin o persoan de salvat. John, ncepu el, v cer un singur lucru: s avei grij de Teresa, altminteri, o vor omor. Indianul din DEA i adres un zmbet lini titor. S-a fcut. Totul este aranjat. O s-o trimit la Miami pentru colarizare. O s stea acolo ase luni, iar dac va dori s rmn definitiv, o vom instala n postul de anchetator special pentru interogarea trafican ilor de droguri, i vom face rost i de cartea verde". Este tot ce pot s fac. Cel puin bine c se putea i att. Wayne Maifort se uita la Malko pu in cam ciudat, ghicind c nu terminase. Malko, nu trebuie s mai rmnei n Bogota. E clar? Nu mai era nimic de comentat. Se ridic . Indianul f cu la fel. n lift, scoase o hrtie din buzunar i i-o ddu lui Malko. A vrea totu i s o citii... Malko lu hrtia i o citi. Era un raport semnat de John Clifton, scris n urm cu cteva s ptmni i se referea la aciunea ndreptat mpotriva Mexicanului. eful DEA o anula, prev znd c nu puteau s pun mna pe Pedro Garcia Velasquez din cauza numero ilor complici de care dispunea... Ajunser la parter. Malko i d du napoi hrtia, stupefiat. Atunci, de ce a mai f cut toate astea? Indianul ridic din umeri. Aa este Wayne. A vrut s ne fac un serviciu cu con diia ca noi s-i facem mai multe. V rog s nu-i spunei nimic... 176

Lui Malko i veni n minte vechea zical: Victoria are muli prini, dar nfrngerea este orfan".

Cei opt ageni din DAS alei ca s-i pzeasc pe Malko i pe Teresa se uitau cu jind la tnra femeie care ieea dintr-uh magazin de pe caile 82 cu bra ele nc rcate de pachete, nghesuii n dou maini de serviciu, aveau misiunea s nu-i sl beasc o clip pe cei doi din ochi. Bogota nu era ca Medellinul, ns Pedro Garcia Velasquez avea braul lung. Am luat tot ce-mi trebuie, zise Teresa. Acum putem s ne ntoarcem. Malko o scosese aproape cu fora la cumprturi ca s se mai relaxeze. El Mexicano se ntorsese n Magdalena Medio i existau puine anse ca poliia s pun mna pe el. Melinda Avila nu rspundea la telefon. Nu primise nici o veste nici de la Isabel Nieto... Teresa i Malko se urcar n maina blindat condus de un agent DEA i trecur pe lng un Cadillac roz zidit n perete la intrarea n Hard Rock Cafe". Apoi se ndreptar ctre Te-quendama pe carrera Caracas, ncadrai de vehiculele aparinnd DAS. Poliitii columbieni i urmar pn n lift, iar doi dintre ei rmaser pe palierul de la etajul al cincisprezecelea, n faa apartamentului lor. Imediat ce intr, Teresa i desfcu pachetele, privind ncntat rochiile, pantofii i lenjeria intim pe care Malko i le cumprase. Parc tr iesc un basm. De cnd nu m-am mai deco nectat... Trebuiau s plece amndoi a doua zi. Ea la Miami, el la New York. De acolo, Malko lua zborul A 310 300 al companiei Air France ctre Strasbourg, ca s se duc s-i viziteze nite prieteni n Foret Noire. S v facei frumoas, i spuse el. V invit la cin. Ateptnd s se pregteasc, se aez comod i se uit la CNN. Mai era nc trist. Teresa dduse multe telefoane i i spusese c El Mexicano se ascundea acum ntr-o zon accidentat din sud-estul Medellinului, ntre Locorno, Sn Luis i Sn Carlos. l nso ea o femeie cu semnalmentele Melindei Avila, Mcar ea scpase cu via. Teresa apru, iar Malko simi cum l cuprinde ameeala. Era
177

absolut superb, mbrcat cu o rochie neagr de crep i dantel, foarte scurt, i venea ca o mnu, mulndu-se pe formele snilor i ale oldurilor, lsnd s se ghiceasc jartierele de care erau prini ciorapii. Pantofii cu tocuri nalte i rceau un mers mai senzual ca de obicei, i ls ochii n pmnt, din cauza privirii insistente a lui Malko. Sunt puin ruinat c m-am mbrcat astfel dup tot ce s-a ntmplat, opti ea. Malko o lu de bra i o trase ctre u. Viaa i urma cursul firesc, n lift, un columbian care se urcase de la etajul al paisprezecelea nu o slbea din ochi pe Teresa. Unde mergem? l ntreb ea. La Casa Bella, rspunse Malko. Se mnnc bine i e o atmosfer plcut... Cele dou maini pline cu poliitii din DAS i ncadrau. Din precauie, nu rezervaser locurile. Un imens banner cu fotografia lui Emilio Galan, candidatul la Preedinia republicii, asasinat de traficanii de droguri cu o lun n urm,' atrna nc peste Septima, cu un chenar din pnz neagr. Malko o lu pe drumul spre Galera care suia spre munte, lsnd capitala n urma lor. Aproape la fiecare curb erau animatori care fceau semne disperate oamenilor ca s -i atrag n zecile de restaurante i baruri de pe marginea drumului. n schimb, parcarea restaurantului Casa Bella era plin. De departe, semna cu o caban/nai mare. Dar ndat ce intrar, muzica i izbir ca o palm, n ringul de dans, perechile se legnau, iar chelnerii aduceau comenzile n ritm de dans. Chiar i micua nsoitoare care i instala la o mas n apropiere de ferestrele imense era plin de via. Teresa prea fascinat de miile de luminie care se ntindeau n vale ct vedeai cu ochii. Bu dintr-o nghiitur o aguardiente pe care o primir din partea casei, ndat ce comandar fripturile, Malko o antrena n ringul de dans. Ea se ls mai greu, uitndu-se cu jen la perechile care se legnau strns lipite n ritmul muzicii. M simt ciudat, opti ea. Avei nevoie de puin relaxare, zise Malko. n seara asta, artai superb. Era prima oar cnd i fcea un compliment. Luat de val, ea ncepu s se legene pe muzic, nainte ca Malko s o cuprind n brae. Era o salsa lent, tropical, plin de senzualitate, ndat ce Teresa l simi pe Malko, acesta avu Comar n Columbia

senzaia c atinge o baterie. Muzica prea s-i fi intrat n fiecare fibr. Cu bazinul n fa, micnd oldurile cu uurin, cu ochii ntredeschis!, ea mima amorul, fr s-i dea'mcar seama, ncet, ncet se apropie j mai mult de el, aa cum fceau i celelalte perechi din jur. n final, ea i cuibri' buzele pe gtul lui Malko., de parc ar fi vrut s se ascund. Simea cum o dorete, iar Teresa nu putea s nu bage de seam acest lucru. Cnd se ntoarser la mas, friptura era deja servit. Mncau ncet, ntrerupnd masa ca s danseze. Pe lng ea, celelalte femei preau stngace i epene. Corpul ei seme emana numai senzualitate. Acum se lipea singur de el, indiferent de ritmul muzicii. El uit de ultimele zile pline de groaz. mi place la nebunie muzica asta, oft Teresa. Ea bu aguardiente, vin i Cointreau, fiindc nu-i plceau buturile tari. Malko parc plutea. Cnd se ntoarser la mas. nu se abinu s nu pun mna pe genunchii ei i s-i mngie piciorul, teresa se prefcu c nu observ. Ajunse la marginea ciorapului, atingnd pielea cldu. Teresa privea luminiele din vale. S plecm, propuse Malko. Ba se ridic fr un cuvnt, legnndu-se uor i se ntoarse cu un zmbet de scuz. Nu obinuiesc s beau aa de mult.

Ajuni n camera lui Malko, deschiser televizorul pe CNN, dar fr sonor. Nelsndu-i nici o clip de gndire, Malko o trase pe Teresa spre pat. Nu-i opuse rezisten, mai nti se aez, apoi se ls pe spate, ndoind un genunchi. Malko se aplec peste ea i o srut. Tnra i rspunse imediat la srut cu pasiune, apucndu-l strns de ceaf. Limba executa un dans ndrcit, ca i cum ar fi avut de gnd s i-o nghit pe a lui. Malko v zu cum i arcuie te bazinul, deprtndu-l mult de pat. Cobor puin'mna i i atinse mai nti snul, apoi pntecele bombat, teresa nu i ntrerupse srutul. El o mngie n continuare, urmrind pe sub rochie arpele jartierei, apoi ciorapul. Fcu o scurt pauz, apoi cobor spre genunchiul rotund i parcurse acelai drum, dar n sens invers. Comar n Columbia d179

Numai c. de data asta. i strecur degetele pe sub rochie. Din instinct, Teresa deprta doar puin picioarele, fiindc o mpiedica rochia strmt. Dar reui att ct s poat Malko s o mngie peste nailon. Nu se opri, iar Teresa tresri cnd i simi degetele mngind-o ntre coapse. Gemu cnd i atinse pielea, iar Malko simi c vrea s o violeze pe loc. Degetele i continuar explorarea, trecnd i de ultima barier. Teresa avea respiraia greoaie, iar rochia i se ridicase pe coapse. Gemu din nou. Cu gura larg deschis, trase un chiot, apoi tcu. Malko tocmai i atinsese punctul cel mai sensibil l nu-l mai lsa n pace. Teresa se zgudui brusc din tot corpul, apoi gemu si zise pe un ton de nerecunoscut: Scoate-mi rochia, te rog! Ba nu. spuse Malko, urmrind un scop precis. i ntrerupse mngierea ca s se dezbrace, elibernd-i membrul de granit, apoi i trase Teresei slipul n jos i ngenunche ntre picioarele ei. Se culc peste ea i o ptrunse dintr-un singur elan, Teresa se arcui, parc ar fi fosr electrocutat. Cu picioarele larg desfcute, ea l mbria ca s se poat afunda i mai adnc n ea. l implor cu voce rguit: Cogeme! Cogeme! i slta bazinul deprtndu-l de pat, iar vena de la gt i zvcnea. Malko ncepu s-o pistoneze cu micri lente ale bazinului, afundndu-se pn la rdcin. Simi din nou c Teresa are orgasm. El era nevoit s strng din dini ca s se abin. Reui ns cu mare greutate. Ea strig dezamgit: 'Nu! Malko o ntorsese deja. O penetra iar ntr-o clip, ntr-o poziie care i permitea s o posede mult mai bine. Cu bazinul ridicat, Teresa se tupil ca o pisic i ncepu s geam n ritmul micrilor lui. Malko se dezlnui. ihnd-o strns de olduri cu ambele mini. Cnd simi smna nind, ea ip, apoi se prbui moale ca o crp. Mai trziu, veni n braele lui i murmur: Niciodat n-am mai fcut dragoste mbrcat, este foarte excitant. Canalul CNN prezenta n continuare tiri din toat lumea. Malko' simi din nou c o dorete. Teresa se dezbrcase. Goal, era i mai frumoas, curbura mijlocului scond n
18O

Comar n Columbia

eviden rotunjimea feselor. Acest lucru l nnebunea i ncepu s-i mngie sexul umflat de pl cere. Practic, nu schimbaser nici un cuvnt. El o posed iar, culcat peste ea. apoi o for s-i strng picioarele, masnd-o nceti or. Ea juisa de cteva ori, apoi zise: Stai puin c nu mai pot! O adusese unde voise el. Dup ce i d du drumul, o ntoarse cu fa a n jos i i admir ndelung curbura bazinului. Urmri cu degetele linia delicat , alunecnd n jos. Teresa se ondula sub mngierile lui. Vino! murmur ea. Bazinul p rea c plutete n aer, atras parc de un magnet invizibil. Se a ez n genunchi n spatele ei i ncepu s -i mngie anul dintre fese. La nceput ea se ncorda, apoi. treptat, se relaxa, pn n clipa n care el se lungi peste ea. nlocuind degetele cu sexul. Teresa nu se ap r. Vezi s nu m doar, spuse ea, este prima oar . Acest lucru l dezl n ui de-a dreptul. O ap s cu toat greutatea ca s nving rezistena involuntar a tinerei. Cnd o penetra, ea ip i Malko rmase nemicat. Cnd sim i c se mai relaxeaz , i'termin treaba. Ea ndura supliciul cu minile ncletate de cearceaf. Malko se v zu n oglind afundat n crupa somptuoas i fu ct pe ce s ejaculeje. Dar mai lipsea ceva n aceast fantezie... i strecur o mn sub Teresa i ncepu s o mngie, ntr-o clip sim i fesele tinerei relaxndu-se, nmuindu-se ca pentru a-i u ura penetrarea. Pe nesim ite, Teresa ncepu s se onduleze cu mi cri ample sub el. Atunci, ncepu s o sodomizeze ct mai profund, smulgndu-i gemete, dar nu de durere. Ie ind aproape de tot din ea, Malko se prbui stors de vlag alturi. ncurajat de participarea ei, o trase spre el, ngenunche i o posed cu i mai mult nverunare. De-abia n aceast poziie simi mai mult pl cere. R mase ncrustat n ea, nc n erecie, nevrnd s prseasc culcuul cald. Teresa nu se mpotrivi. Ca printr-o minune, el i recapt vigoarea, dar de data asta, se dezl nuir amndoi. Tn ra se zbtea sub el ca. o apucat. Erau lac de sudoare, iar el crezu c nu va termina niciodat . Dup ce se lini tir, rmaser lungi i unul lng cellalt, tcui i epuiza i de atta plcere. N-am crezut c o's fie att de bine, zise Treresa oftnd. Comar n Columbia 181

n ciuda exceselor de ast -noapte, Malko se trezi iar i plin de dorin i o lu de la cap t. Acum o poseda nceti or,' ns telefonul i ntrerupse. R spunse el, dar era pentru Teresa. Tnra ascult , spuse cteva cuvinte, apoi puse receptorul n furc. Malko sim i c era ncordat . Oscar Lopez-Triana a venit la Bogota, zise ea.

182

Comar n Columbi

ia

C a p it o lu lX X I

Malko rmase stan de piatr, readus brusc la realitate, adic la misiunea lui nendeplinit. Parc intrase n camer eful DAS din Medellin, iar el fcea dragoste cu Teresa. De ce a venit? o ntreb el. Ca s primeasc o decoraie fiindc s-a remarcat n lupta mpotriva traficanilor de droguri. Adic pentru c i-a arestat pe toi concurenii lui Pedro Garcia Velasquez, spuse Teresa pe un ton plin de amrciune. Malko se revedea cu cteva zile n urm, privind ceea ce mai rmsese sub tamburul compresorului. Se uit fix n ochii judectoarei. Poi s afli unde este i ce face? O s-i spun mai trziu. ncerc. O privi disprnd n baie. ncepea din nou comarul. Nu mai avea ce face n Bogota. Nu-i rmnea dect's ia avionul pentru New York, unde trebuia s-i omoare timpul vizitnd cteva muzee, nainte s se mbarce n cursa New York Lyon Strasbourg. Teresa iei din baie. Trebuie s m duc pn la sediul DAS, i spuse ea. Ca s rezolv cu formalitile de plecare. S ne ntlnim la prnz, suger Malko. la Casa Vieja, vizavi de hotel. S nu uii ce te-am rugat.

De'ce?

Cei trei chitariti din Casa Viej'a i bine dispunea. Izolai la o msu, Teresa i Malko tceau, inndu-se de mn. Tnra judectoare se afla nc sub influena morii lui Miguel Botero, Comar n Columbia 183

dar totodat i a nopii pline de pasiune petrecut cu Malko. Totul se nvlmea n capul ei. La mesele vecine, ngerii lor pzitori aveau figuri rutcioase i se strduiau s nu bage n seam idila lor. Ai aflat ceva? o ntreb el. Mai nimic, rspunse Teresa. Nici mcar nu tiu unde st. Susine c este ameninat. Dar tiu c n seara asta se duce s bea'ceva cu doctorul Cano, eful DAS din Bogota, ntr-un local care se nume te Lloyd's. Este un bar foarte frecventat de agenii DEA i de poliiti, care se afl la intersecia Strzii 94 cu carrera 14A. La ce or? Nu tiu. Probabil c pe la opt. Ea tcu intrigat, apoi l ntreb n oapt: Ce ai de gnd s faci? nc nu tiu, zise Malko. Dup ce buser cafeaua, se ntoarser la Tequendama i se pomenir direct n pat fcnd dragoste. De data asta, tnra nu se mai mir cnd Malko o posed mbrcat. Se adapta repede la orice situaie. Nu-mi vine s cred c plec mine diminea la Miami, oft ea. Ce pcat c nu vii i tu. O s-i fac o vizit, i 'promise Malko. Dac l ajuta Dumnezeu. Se mbrcar. Teresa mai avea de rezolvat nite treburi administrative. Se desprir n holul hotelului, ndat ce ea plec, Malko urc n camera lui. ** * Lloyd's sem na foarte bine cu p elegant crcium englezeasc, situat ntre caile 94 i 95. n_ acest loc, caile 95 se nfunda, ns avea o peluz superb , n fa , era o cabin telefonic roie, iar un paznic narmat cu o puc veche patrula prin iarb. Malko opri maina pe carrera 14 B, stinse farurile i rmase la volan. Plecase' discret de la hotel, ieind pe o u lturalnic, n timp ce escorta l atepta la intrarea principal. Dup numrul mic de maini parcate n faa localului, Malko i ddu seama c nu era aglomerat. Dup o jum tate de or , lumea ncepea s soseasc . Majoritatea era format din brbai, ns printre ei se aflau i cteva femei frumoase. Era clar ca barului i mergea vestea i

de loc de ntlnire pentru ndrgostii. Din postul lui de observaie, Malko vedea cine pleac i cine vine. Puin dup ora apte, Oscar-Lopez-Triana cobor dintr-un BMW gri. nsoit de o tnr i de un brbat. Prul lui de un galben sp lcit se vedea de departe. Malko atept o clip, apoi strbtu peluza, gndindu-se ce s fac. nconjur cl direa i ajunse pe o alee ntunecoas , mrginit de un zid nu prea nalt. Se ca r pe el i zri o curticic desprit de un geam imens de interiorul barului. Prin el se vedeau muli clieni, dar nici urm de Oscar LopezTriana. Nu avea dect o'singur modalitate ca s afle. Se ntoarse la main i sttu la pnd. Se scurse o or, dup care eful DAS iei'nsoitde cei doi. Lui Malko nu i fu greu s urmreasc BMW-ui prin traficul aglomerat. Acesta ajunse la autostrada del Norte, continuarea strzii Septima. eful DAS i ls pe cei doi n faa unei cldiri situate pe caile 104, apoi i vzu de drum. Se opri puin mai departe, n faa unei cldiri moderne cu un peron superb de marmur. Oscar Lopez-Triana cobor din BMW i urc n grab cteva sc ri. Malko opri la rndul lui i o lu pe urmele columbianului. Zri cu coada ochiului trei vehicule 4x4 parcate lng trotuar, semn c nsoeau o personalitate. Cnd ajunse n dreptul uii imense cu geam, Oscar Lopez-Triana atept lng consola portarului care vorbea la telefon, sub atenta supraveghere a patru brbai cu figuri amenin toare, care patrulau prin hol. Erau grzile de corp. Malko deschise ua n momentul n care portarul punea receptorul n furc i i ar ta cu mna liftul efului DAS din Medellin. Cele patru grzi de corp se ntoarser bnuitoare spre nou-venit. Oscar Lopez-Triana tocmai deschidea u a liftului. Oscar! Malko imprim vocii sale un ton vesel i familiar. Columbianul se ntoarse, schind la nceput un zmbet de surpriz. Ateptai-m! strig Malko. Fiind luate prin surprindere, grzile nu reacionar, iar el travers holul cu pai grbii i intr n cabin mpingndu-l pe columbian naintea lui. Ua se trnti cu un zgomot sec. Ochii de tciune ai lui Oscar Lopez-Triana fur strbtui de o lucire
C o m a r n C o lu m b ia 185

de groaz i ap s ma inal pe butonul etajului al cincisprezecelea. Ce cutai aici? bigui el. Malko i zmbi cu rceal. V urmresc. De ce? ntreb columbianul. eava pistolului Beretta 92 pe care l mprumutase de la Miguel Botero era nfundat deja n gtul lui. Chiar nu avei nici o bnuial? l ntreb Malko. Columbianul l privi drept n ochi. Nu... nu am, se blbi el. Liftul se opri cu o u oar zdruncin tur , iar u ile se deschiser. Malko zri un_coridor cu o mochet pufoas verde i o u ntredeschis , n cr p tur st tea Melinda Avila. Ochiul stng era vnt, iar buza inferioar umflat. Se uit la Malko stupefiat.

Timp de cteva clipe, privirea Melindei rmase pironit n ochii lui Malko. Oscar Lopez-Triana se transformase n stan de piatr. Apoi, pe figura tinerei apru un zmbet carnasier, feroce. Deschise larg ua. Intrai, i pofti ea. Malko i mpinse pe Oscar nainte. Melinda nchise ua cu grij. Se aflau ntr-un hol cu dale de marmur din care se intra n celelalte camere. Melinda Avila i art lui Malko una dintre ele. E acolo, zise ea pur i simplu. Malko ndeprt arma de gtul columbianului i intr. Un brbat sttea comod ntr-un fotoliu i se uita la televizor. Avea faa buhit, brbia proeminent, o' uvi de pr pe frunte i era mbrcat cu o cma roz mexican, ntoarse capul i ddu cu ochii de Malko. La nceput fu mirat, apoi se neliniti i se nfurie. Fcu gestul c vrea s se ridice n picioare. Oscar, cine este? eful DAS nu apuc s -i r spund , c ci Pedro Garcia Vela'squez vzu pistolul. Mna se strecur precum un arpe la curea, de unde smulse Colt-ul cu mnerul din aur. nc nu trsese piedica n clipa n care primul glon l nimeri pe El Mexicano direct n piept. Acesta slobozi un soi de mrit

amenintor, se ridic din fotoliu, dar o pat ntunecat i apru pe superba cma brodat. Cel de-al doilea glon l nimeri drept n inim. Traficantul se prbui fulgerat n fotoliu, cu privirea fix i gura ntredeschis i degetul mare pe piedica armei. Malko se ntoarse, dar i iuiau urechile. Melinda privea cadavrul cu un amestec de dezgust i de extaz. Alb ca varul, Oscar LopezTriana se strdui s nfrunte privirea aurie a lui Malko, dar nu reui. A murit, observ el. L-ai ucis. Este... este nemaipomenit. Malko i art pistolul Beretta 92. tii a cui este arma asta? l ntreb el pe un ton blnd. A lui Miguel Botero. Columbianului i fugi numaidect sngele din obraji. Nu tiam ce o s peasc, bigui el. Am crezut c... Tcu. Malko l sfredeli cu privirea. Obrajii i czuser , iar brbia i tremura. Se ntoarse brusc i se repezi la u. Malko avu timp s-l ocheasc. Glonul ni din Beretta i intr n ceafa lui Oscar Lopez-Tria'na.' ie ind apoi prin frunte. Columbianul alunec pe u. Malko mai trase nc de trei ori pn cnd eful DAS se prbui pe marmura din hol. Se fcu linite. Tcerea fu ntrerupt de cteva bti n u. mpucturile nu trecuser neobservate. Malko schimb o privire cu Melinda Avila. Ea nu p rea prea tulburat de execu ia la care participase. Venii, zise ea, n timp ce btile se nteir. Malko o urm pe un coridor ngust ce ducea la o u pe care ea o descuie i intrar ntr-o nc pere cufundat n ntuneric. Este un apartament din blocul vecin, i explic ea. Pedro a prevzut astfel de situaii ca s scape de poliie. Ironia soartei... Se privir cteva clipe, apoi Melinda se arunc n braele lui i l strnse ct putu de tare. Plecai imediat, zise ea, dac nu le deschid, sparg ua. l mpinse n apartamentul cellalt i ncuie ua n urma lui. Malko strbtu cteva nc peri, apoi d du peste u a de la intrare. Cobor cu liftul la parter i iei fr s fie vzut,' apoi se duse la main. Simea doar un gust amar amestecat cu un vag sentiment de mulumire. El, care avea oroare de violen, fusese nc o
187

a U n A C P

S-

f\

Tehnoredactare com puterizat :

Ctlina Radu

Tiparul executat sub comanda nr. 30 287 Compania Naional a Imprimeriilor CORESI" S.A. Bucureti ROMNIA

Sistem ul
19O

f68 i

calit ii certificat SR EN ISO 9001

C o m a r n c o lu m b ia

w ->

~> -( JJ rL ;<N U M E LK :
2 1

* a t a

S.C. Ion Cristoiu & Max Banush v


TI NE RAM A

i i i ^ i
1 Q )(

J 3. ; n g o \ ADRESA: ................................................................................. _ P 8

rr
Q

(inclusiv codul potal)

Introducei acest ta- ntr-un plic timlon completat corect si cite pe ambele pri,de mai jos adresa
DESTINATAR:

i o"

s
te 1 S
o

i i 1 l

............................................................................................................................. ..............................................................................................................................

i! !l
1 **

.............................................................................................................................

' ?

Sunt de aconis ach it con trav aloarea c rtilorla rid icarea co letu lu i O.P.63-GP.163 d e la p o st C u n o sc fa p c tu l s e m n tu r a m a n g a je a z d in Secto r 1. B U C U R T EI

3
IU

_i

0t_ j .

= 0
1

C E D E P E T E 2V 0C 0 .0 0 O C0A L RETI, E G R A T p U IT P R IM I \l I D E L A 4 ( p a t r u) C R I N S IA US V, AR C L I L E D E EX P E D I I E i LETDUAI E SUPO RTA CH E ^ P E N T R U 0 C OM A N D

..,._

S-ar putea să vă placă și