Sunteți pe pagina 1din 16

PROCESO PENAL ECUATORIANO

FRENTE AL APARATO DE PERSECUCIN penal se sitan un conjunto de garantas que pretenden rescatar a la persona humana y su dignidad del peligro que significa el poder absoluto del Estado, para el efecto, tanto la ley fundamental como la secundaria, recoge la forma en la que se debe proceder para la bsqueda de la verdad, extrayendo la arbitrariedad, el exceso o la discrecionalidad por parte de los encargados de ejercer el ius-puniendi, de manera que en el desarrollo del conflicto, el individuo conserve sus derechos y libertades. El texto constitucional ostenta un carcter de norma supra legal, que se traduce en el establecimiento de mandatos identificables y concretos y que, en el desarrollo de un proceso penal, deben ser tomados en cuenta dado el carcter imperativo y vinculante de los mismos pues, es en la Constitucin donde se reconocen y garantizan los derechos fundamentales como un conjunto de normas que son determinantes dentro del ordenamiento jurdico. "El concepto de derechos fundamentales en el mbito del derecho penal comprende tres elementos: conceptual, teleolgico y funcional. Elemento conceptual Los derechos fundamentales protegen al individuo en lo referente a su vida, a su libertad, a la igualdad, a la participacin en la elaboracin de las normas que regulan conductas punibles, sanciones y procedimientos para la aplicacin de las penas, o a cualquier otro aspecto fundamental que por razn del ius puniendi, afecte el desarrollo del individuo como persona al margen de sus condiciones materiales de existencia, pues, en trminos generales, de los derechos fundamentales se ha dicho que son "un conjunto de facultades e instituciones que, en cada momento histrico, concretan las exigencias de la dignidad, la libertad y la igualdad..." Elemento teleolgico Conforme a este elemento, los derechos se identifican con los valores o fines superiores de dignidad humana, libertad e igualdad, los cuales materializan los anhelos importantes de las personas desde el mundo de la moralidad hasta la rbita de la legislacin y, desde sta, hasta el proceso penal, por lo cual constituye expresin de la dignidad humana. Elemento funcional Significa que se constituye como reglas fundamentales para medir la justificacin de la actividad punitiva del Estado a fin de que las decisiones adoptadas en el proceso penal se hagan acreedoras a la obediencia de sus destinatarios." De esta forma, el Estado se convierte en garante de la seguridad jurdica creando un conjunto de defensas para sus habitantes mediante una serie de normas constitucionales y legales de orden reglado para que la sociedad pueda desenvolverse dentro de un estado de derecho, donde la Constitucin es el sustento de la vigencia del Estado y, las garantas fundamentales, se presentan como soporte bsico y especfico de dicha seguridad, eliminando toda arbitrariedad y violacin y creando sanciones eficaces a consecuencia de actos que vulneren esta garantas, pues el estado social de derecho al que hace referencia la Constitucin Poltica de la Repblica del Ecuador "solamente se puede realizar cuando existe la seguridad que al autor penal se le persigue, se le enjuicia y se le aplica una pena justa, en el marco de las leyes vigentes. Como derrotero principal del proceso penal se demanda la investigacin de la verdad circunstancial sin la cual el principio de culpa material no puede llegar a alcanzarse. A este objetivo, de averiguacin de la verdad material para que de ah se encuentre de manera consecuente el fundamento de la culpa o la inocencia, estn obligadas en la misma medida los tribunales y la Fiscala.

Sus esfuerzos deben estar encaminados a que se castigue correspondientemente con su culpa al culpable y a librar al inocente de toda sospecha, con la absolucin o la excarcelacin." El debido proceso La Constitucin Poltica del Ecuador establece en el Art. 24, un conjunto de garantas otorgndoles el carcter de derechos fundamentales que sintetizan lo que constituye el debido proceso en un estado social de derecho y que tienen fuerza vinculante dentro del proceso penal, pues comporta un derecho, en la medida que permiten en una persona ejercitarlas as como exigir su ampliacin. Este conjunto de garantas, dentro de la estructura del proceso penal trascienden desde la fase de indagacin previa hasta la etapa del juzgamiento y la sentencia pues, un procedimiento justo comprende la observancia de los derechos fundamentales que irradian a un debido proceso como condiciones generales propias de un estado de derecho, pues el debido proceso "envuelve comprensivamente el desarrollo progresivo de prcticamente todos los derechos fundamentales de carcter procesal o instrumental, como conjuntos de garantas de los derechos de goce cuyo disfrute satisface inmediatamente las necesidades o intereses del ser humano, es decir, de los medios tendientes a asegurar su vigencia y eficacia" , sin embargo concentra principalmente, el derecho de toda persona a ser juzgado de conformidad a las Leyes preexistentes, con la observancia de las formas propias de cada juicio y ante los jueces y tribunales competentes desarrollndose en tres grandes sentidos: "a.- El debido proceso legal, adjetivo o formal, entendido como reserva de ley y de conformidad con ella en la materia procesal: b.- El del debido proceso constitucional o debido proceso a secas, como procedimiento judicial justo todava adjetivo o formal- procesal; y, c.- El debido proceso sustantivo o principio de razonabilidad. Extendido como la concordancia de todas las leyes y normas de cualquier categora y contenido y de los actos de autoridades pblicas con las normas, principios y valores del derecho de la Constitucin" Evidencindose que, ante todo, el debido proceso tiene dimensiones vinculantes jurdicamente que genera exigencias fundamentales respecto a todo procedimiento, el que debe ajustarse al " principio de juridicidad propio del estado de derecho y excluye, por consiguiente, cualquier accin contra legem o praeter legem. Como las dems funciones del estado, la de administrar justicia est sujeta al imperio jurdico, solo puede ser ejercida dentro de los trminos establecidos con antelacin por normas generales y abstractas que vinculan positiva o negativamente a los servidores pblicos. Estos tiene prohibida cualquier accin que no est legalmente prevista, y nicamente pueden actuar apoyndose en una previa atribucin de competencia. El derecho al debido proceso es el que tiene toda persona a la recta administracin de justicia" "Corresponde a la nocin de debido proceso, el que se cumple con arreglo a los procedimientos previamente diseados para preservar las garantas que protegen los derechos de quienes estn involucrados en la respectiva relacin o situacin jurdica, cuando quiera que la autoridad judicial o administrativa deba aplicar la ley en el juzgamiento de un hecho o una conducta concreta, lo cual conduzca a la creacin, modificacin o extincin de un derecho o la imposicin de una obligacin o sancin. Defender y preservar el valor de la justicia En esencia, el derecho al debido proceso tiene la funcin de defender y preservar el valor de la justicia reconocida en el prembulo de la Carta Fundamental, como una garanta de la convivencia social de los integrantes de la comunidad nacional." En materia penal el debido proceso concentra no nicamente la garanta de la prueba y su verificacin, sino tambin la oportunidad que tiene el acusado de la contraprueba y su confrontacin, as como la preexistencia de la Ley Penal que defina el delito y seale la pena, la legalidad de la instruccin, acusacin y juzgamiento en la que la defensa est plenamente asegurada, pues el debido proceso en materia penal

descansa sobre el supuesto de la presuncin de inocencia, la que tiene que ser desvirtuada por el Estado y se haga posible una condena, la que nicamente puede provenir de una prueba mnima acerca de que se ha causado un perjuicio y tiene que partir de la relacin de causalidad existente entre el perjuicio y el acto u omisin en concreto. Equilibrio entre los sujetos procesales Con el fin de garantizar el equilibrio entre los sujetos procesales, el Cdigo de Procedimiento Penal, tiene un captulo preliminar, titulado: "Principios Fundamentales" el que comprende un conjunto de garantas que reproducen disposiciones constitucionales, sobre derechos y garantas, constituyndose en normas rectoras, de tal suerte que su aplicacin es obligatoria dentro del procedimiento que en uno u otro caso se adelante. Su omisin en cada actuacin deviene violatoria al debido proceso, por lo que su observancia es obligatoria, pues en sentido material, el debido proceso es el adelantamiento de las etapas del proceso y el cumplimiento de las distintas actuaciones judiciales, con sujecin a las garantas constitucionales y legales, como lmite a la funcin punitiva del Estado ( nocin formal + cumplimiento de los fines y derechos fundamentales y dems garantas constitucionales y legales). Ya no se refiere al trmite formal, sino a la manera como se ha de sustanciar cada acto. No se mira el acto procesal en s, como un objeto, sino su contenido referido a los derechos fundamentales. As por ejemplo, el testimonio es objetivamente vlido si se rinde bajo la gravedad del juramento ante el funcionario competente, pero slo podr valorarse como medio idneo de prueba si se recibe en el respeto de los derechos de la contradiccin y la defensa, pues si esto no se cumple, a pesar de ser formalmente viable, el funcionario no le puede dar validez probatoria. Punto de vista material Hay debido proceso, si se respetan los fines superiores, como la libertad, la justicia, la dignidad humana, la igualdad y la seguridad jurdica, y los derechos fundamentales, como la legalidad, la controversia, la defensa, la celeridad, la publicidad, la prohibicin de la reformatio in pejus, pues frente a la sentencia penal impugnada nicamente por el acusado, no se podr empeorar su situacin jurdica, tomando en cuenta que "Los recursos tienen por objeto el que el superior de aquel que dict la resolucin pueda reverla, de ser procedente, en aquellos puntos que pueden ser desfavorables al recurrente. Se ha de pensar, por tanto, que quien impugna un fallo judicial, lo hace de aquello que le causa agravio, ms no de lo que es favorable. Interponer un recurso significa ir en busca del mejoramiento de la condicin jurdica en la que le ha colocado a una persona la resolucin del juez, ms no correr el riesgo de que tal situacin sea agravada, porque de no ser as, un recurso no tendra razn de ser y se limitara la interposicin de los recursos franqueados por la ley. En toda causa judicial hay dos partes contendientes, cuyos derechos estn en disputa y sometidos, por consiguiente, a la resolucin del juez. En el juicio penal el encausado es parte de l, y el acusador particular, su contendiente; y si el proceso es de aquellos de accin pblica, obviamente que la contraparte del reo es tambin el representante de la vindicta pblica. Expedida sentencia en estos juicios y si ella no satisface el inters pblico o del acusado, pueden ste y el Agente Fiscal interponer los recursos franqueador por las normas procesales; ms, si no lo hacen, se pone de manifiesto que se conformaron con la resolucin judicial, y por lo tanto, no pretendieron que se agrave la situacin del encausado. Consecuentemente si es el condenado el nico que ha impugnado lo resuelto en su contra, la competencia del juez ad quem se ha de limitar a resolver si procede la reclamacin del recurrente, en orden a que mejore su situacin, ms no para que sta sea agraviada. Muchas legislaciones, como la italiana, colombiana y argentina, expresamente determinan que los Tribunales de Apelacin, en el caso de que la causa penal suba tan slo por recurso del encausado, no podrn pronunciarse agravando la situacin de ste y reformando el fallo en su perjuicio."(4 Sala 31 de mayo de 1977)." , es decir que las pretensiones del recurrente y la voluntad de interponer el recurso, condicionan la competencia del juez que conoce la causa, el mismo que en funcin del recurso nicamente interpuesto por el procesado revisar la sentencia en los aspectos en que pueda serle desfavorable, ms no en lo que conduzca al empeoramiento de la situacin del apelante, En sentido formal

El debido proceso consiste en que nadie puede ser juzgado sino de conformidad con la ritualidad previamente establecida, para que se cumpla aqul axioma de que nadie puede ser condenado sin antes haber sido odo y vencido en juicio con la plenitud de las formalidades legales; ello implica la existencia previa de los procedimientos de investigacin y de juzgamiento a los que deben ser sometidos los imputados, y mediante los cuales se fijan las competencias, las formas y ritos que han de presidir la realizacin de toda accin penal. Esto indica que, desde el punto de vista formal, el debido proceso es la sumatoria de los actos preclusivos y coordinados, cumplidos por el funcionario competente, en la oportunidad y el lugar debidos, El incumplimiento de las resoluciones judiciales ser sancionado por la ley. En virtud de estas garantas, ha de entenderse que el debido proceso descansa en el hecho de que todo juicio debe sustanciarse conforme a las leyes preexistentes y con observancia del trmite propio de cada procedimiento, tomando en cuenta la finalidad del proceso penal, para hacer efectivo el derecho material, pero con las debidas garantas a las personas que intervienen. En este orden de ideas si bien es cierto que el derecho penal se identifica con la defensa de la sociedad contra la delincuencia, as como el esclarecimiento del hecho y la sancin a los partcipes, las garantas procesales otorgadas tanto en la Constitucin Poltica del Estado como en el Cdigo de Procedimiento Penal deben ser estrictamente observadas. Estas garantas se las puede dividir en cuatro grandes grupos: 1.- Garantas para los sujetos procesales, que se concretan en la preexistencia de la Ley penal que defina el delito y seale la pena, derecho a la defensa, justicia sin dilaciones, asistencia de un abogado particular o designado por el estado y la de juez predeterminado por la ley. 2.- Garantas del juzgamiento, que concentra la necesidad de acusacin fiscal para la procedencia del juicio, proceso pblico, audiencia, y contradiccin 3.- Garantas relativas a la actividad de los jueces y tribunales, que comprende la tutela efectiva as como la prohibicin de que en ningn caso pueda producirse indefensin ni la agravacin de la resolucin por parte del juez Ad-quen, cuando el acusado sea el nico recurrente; y, 4.- Garantas procesales que inciden en el derecho a un recurso legalmente previsto as como el de ser parte en el proceso e intervenir en el mismo; y, correlacin de acusacin y sentencia, ms all de la garanta de la prueba y su verificacin, as como la oportunidad que tiene el acusado de la contra prueba y su confrontacin, adems de la notificacin e informacin adecuada y oportuna, la no autoincriminacin y la presuncin de inocencia, la misma que nicamente puede ser desvirtuada dentro de un proceso que asegure los principios de defensa y contradiccin, tomando en cuenta que el sistema procesal penal se edifica sobre el principio de la presuncin de inocencia consagrado en el Art.24 numeral 7 de la Constitucin Poltica del Estado, segn el cual "Se presumir la inocencia de toda persona cuya culpabilidad no se haya declarado mediante sentencia ejecutoriada." En virtud de esta presuncin surge la obligacin que tiene el Estado de investigar y demostrar la culpabilidad de la persona con apoyo de prueba fehacientemente demostrativa, pues "...la falta de prueba de la responsabilidad del acusado conduce a la presuncin de su inocencia, que no ha sido desvirtuada y el sujeto debe ser absuelto porque es inocente y no por falta de pruebas demostrativas de su responsabilidad penal. Igual razonamiento es pertinente cuando la infraccin por la cual se profiri resoluciones de acusacin, no est plenamente probada. La absolucin por inocencia es la que actualmente consulta los tratados y convenios sobre derechos humanos. De suerte que el universal principio del in dubio pro reo, tiene hoy da el significado de falta de prueba suficiente para desvirtuar la presuncin de inocencia y el juzgador siempre debe optar en el sentido dicho, porque la absolucin por falta de plena prueba es una absolucin de segunda clase"

Es decir que se requiere de una actividad probatoria de cargo, producida con las garantas procesales, que puedan deducir la culpabilidad del procesado y que no exista duda para destruir la presuncin de inocencia mediante la respectiva sentencia condenatoria, "Las consecuencias del principio de inocencia son varias. En primer lugar, ste exige la realizacin de un juicio penal de determinadas caractersticas, como presupuestos indispensables para obtener la sentencia condenatoria capaz de destruir el estado jurdico de inocencia del imputado. A pesar de que los autores suelen tratar a la garanta de juicio previo como una garanta independiente del principio de inocencia, consideramos que la exigencia de juicio previo es una de sus derivaciones. El texto de la Declaracin de Derechos Humanos, en este sentido, parece expresar este punto de vista. Su art. 11, no. 1, dispone: " Toda persona acusada de delito tiene derecho a que se presuma su inocencia mientras no se pruebe su culpabilidad, conforme a la Ley y en juicio pblico en el que se le hayan asegurado todas las garantas necesarias para su defensa. In dubio pro reo Una segunda exigencia derivada del principio de inocencia es expresada por el aforismo in dubio pro reo, que requiere que la sentencia de condena y la aplicacin de una sancin penal est fundada en la certeza del tribunal que resuelve el caso acerca de la responsabilidad penal del imputado. Por ello, se seala que: "la falta de certeza representa la imposibilidad del Estado de destruir la situacin de inocencia, construida por la ley (presuncin), que ampara al imputado, razn por la cual ella conduce a la absolucin. onus pro bando La tercera derivacin del principio de inocencia consiste en la atribucin de la carga de la prueba al rgano acusador, exigencia que se denomina onus probandi. Dado que el estado de inocencia opera como un escudo que protege al imputado, le corresponde al acusador particular o estatal- la tarea de presentar elementos de prueba que demuestren con certeza los presupuestos de la responsabilidad penal del imputado. Ello porque "el imputado no tiene necesidad de construir su inocencia, ya construida de antemano por la `presuncin que lo ampara, sino que, antes bien, quien lo condena debe destruir completamente esa posicin, arribando a la certeza sobre la comisin de un hecho punible. A ser tratado como inocente El cuarto aspecto derivado del principio de inocencia exige que el imputado sea tratado como inocente durante la sustanciacin del proceso. La consecuencia ms importante de este derecho a ser tratado como inocente consistente en el reconocimiento del derecho a permanecer en libertad durante el proceso, y en las limitaciones que, necesariamente, deben ser impuestas al uso de la coercin del Estado en el marco del procedimiento penal. Para que no se vulnere el principio de inocencia, la aplicacin concreta de las medidas de coercin procesal debe, ineludiblemente, cumplir con una serie de requisitos y condiciones que determinan su legalidad." La presuncin de inocencia es una institucin jurdica muy importante, pues a partir de la misma y no obstante tenerse como cierto de que el sujeto a quien se imputa la comisin de un delito sea responsable del mismo, no se puede dar al traste con ella mientras est pendientes de resolver cuestiones jurdicas las que slo pueden desvirtuarse mediante sentencia definitiva, de donde se derivan cuatro aspectos fundamentales bsicos: a.- Carga de la prueba que corresponde al estado dentro de un esquema procesal de respeto a los derechos humanos; b.- Prohibicin de declarar contra s mismo, pues dentro del marco de una investigacin est vedado obligar a otro a deponer en contra de s mismo, as reza de la garanta prevista en el Art. 24 numeral 9 de la Constitucin Poltica del Estado que manifiesta: "Nadie podr ser obligado a declarar en juicio penal contra su cnyuge o parientes hasta dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, ni compelido a declarar en contra de s mismo, en asuntos

que puedan ocasionar su responsabilidad penal." La desestimacin dentro del proceso de averiguacin, constituye un signo de respeto a la garanta constitucional de la presuncin de inocencia, pues pese a demostrarse la existencia de un hecho contemplado en la ley penal, si del caudal probatorio no se logra demostrar autora o participacin, el Fiscal debe solicitar al juez el archivo de la denuncia, por considerar que no existe mritos para la apertura de la fase de instruccin fiscal. Al respecto el Art. 38 del Cdigo de Procedimiento Penal seala que: "El fiscal debe solicitar al juez, mediante requerimiento debidamente fundamentado, el archivo de la denuncia, cuando sea manifiesto que el acto no constituye delito, o cuando existe algn obstculo legal para el desarrollo del proceso", con los efectos determinados en el Art. 39 del precitado cuerpo legal, tomando en cuenta que: "Si el Juez, despus de or al denunciante, aceptare el requerimiento de archivo, su resolucin no podr ser modificada mientras no varen las circunstancias que la fundamentaron o se mantenga el obstculo que impeda la instauracin del proceso. El juez al disponer el archivo, debe devolver las actuaciones al Fiscal. Si el juez no considera procedente el requerimiento de archivo, enviar el expediente al Fiscal Superior para que lo revoque o lo ratifique. Si lo revoca, el Fiscal Superior enviar las actuaciones a otro Fiscal, para que proceda conforme a este Cdigo. Si el Fiscal Superior ratifica el requerimiento de archivo, lo notificar al juez, quien dispondr el archivo de la denuncia." La ley establece la necesidad de realizar una previa averiguacin, para contrastar los datos que se disponen con la realidad de los mismos y no someter a una persona a un indebido proceso penal. De ah que la solicitud de archivo est orientada a la proteccin de una persona acusada de cualquier delito como facultad conferida por el estado al Ministerio Pblico, pues el derecho a la presuncin de inocencia significa ante todo: 1.- La existencia de una actividad probatoria, pues no puede haber condena sin pruebas; 2.- La prueba debe ser constitucionalmente obtenida (el juicio de culpabilidad debe apoyarse en pruebas legalmente practicadas) 3.- La carga de la actividad probatoria corresponde al acusador; y, 4.- El acusado no requiere probar su inocencia, pues toda persona se presume inocente mientras no se prueba lo contrario. La existencia de suficientes elementos de conviccin que apunten a la demostracin de un probable hecho punible y que se consagra en la desestimacin como medio que utiliza el derecho procesal penal con la finalidad de que nicamente exista proceso cuando las actuaciones evacuadas as lo ameriten, constituyendo el archivo de la denuncia, un principio relativo a la presuncin de inocencia, y que se concreta en la necesidad que tiene el Fiscal y el juez de establecer si el hecho llevado a su conocimiento presenta el carcter de punible, o caso contrario, requerir al juez competente el archivo de la denuncia. Un individuo perseguido penalmente es un sujeto incoercible del Proceso Penal que dentro de la naturaleza defensiva puede abstenerse de declarar, pues la averiguacin de lo acontecido no puede alcanzarse a travs del relato autoincriminante por medio de sus declaraciones, sino al margen de las mismas. La autoincriminacin no puede constituir uno de los fines de la verdad, ni puede quedar legitimada, sino que ingresar dentro del campo de la declaracin, ya que la declaracin es un medio de defensa y no de investigacin y aunque el fin del proceso penal es de descubrir la verdad, sta se debe alcanzar como resguardo de su eficacia. Toda investigacin debe llevarse adelante resguardando leyes y garantas de los intervinientes, lo contrario constituye una violacin de los preceptos constitucionales y legales. Sin embargo, si la declaracin del imputado es libre y voluntaria las consecuencias jurdicas que de ella se desprenden tomando en cuenta que han sido realizadas dentro de un marco de defensa adecuada, su valoracin corresponder a los jueces competentes. Sin embargo, toda duda debe resolverse a favor del

procesado; y sin desconocer el derecho de probar y el ejercicio pleno de la defensa del imputado, la misma que tiene el carcter de inviolable, permitiendo hacer efectivo el principio de la contradiccin, tomando en cuenta que el investigado debe conocer oportunamente los cargos que se han formulado en su contra. El derecho a ser oportuna y debidamente informada Como garanta orientada a esa proteccin, y en aras de una igualdad procesal, la Constitucin ha previsto que " Toda persona tendr el derecho a ser oportuna y debidamente informada, en su lengua materna, de las acciones iniciadas en su contra.", as como el derecho a que un proceso se tramite y resuelva en un plazo razonable pues, una dilacin indebida en las actuaciones dirigidas contra el inculpado constituye tambin una violacin al debido proceso. La expresin debidamente informada, determina que al momento de expedirse una resolucin se establezca la concrecin de cargos, para que el imputado sometido al procedimiento asuma la defensa contradiciendo los mismos, no en vano la tcnica legislativa en materia constitucional ha previsto la obligatoriedad de la motivacin, tomando en cuenta la falta de concrecin de cargos al realizarse la expedicin de la resolucin, que da inicio a la instruccin fiscal, por lo tanto, el derecho a ser informado de la acusacin con el objeto de proteger su derecho a la defensa, en aras de una efectiva y equilibrada contradiccin, no permite el desarrollo de una investigacin y defensa en concreto. La notificacin con la resolucin de apertura de inicio de la instruccin fiscal Como garanta del Derecho Constitucional de Defensa se ha previsto la notificacin con la resolucin de apertura de inicio de la instruccin fiscal tanto al imputado, al ofendido, como a la Defensora Pblica Nacional. Esta notificacin cumple las siguientes finalidades: 1.- Tiene por objeto hacer conocer al imputado que se adelanta un proceso penal en su contra, para que haga valer adecuadamente sus derechos; 2.- Asegura la vigencia del principio de contradiccin; 3.- Establece un punto de partida para el cmputo tanto de la organizacin de la etapa de instruccin fiscal como de la prescripcin; 4.- Vincula al imputado con el juicio; 5.- Establece la igualdad de oportunidades como garanta para las partes; y, 6.- Pone en vigencia el derecho de hacerse asistir de un defensor. Es obvio que la falta de notificacin provoca la nulidad del proceso, pues se han quebrantado los principios de publicidad y contradiccin y se ha comprometido el derecho de defensa de parte del imputado. De ah que, para que la resolucin de instruccin fiscal produzca efecto jurdico alguno, es necesario que se encuentre vlidamente notificada. La vinculacin del imputado al procedimiento debe realizarse conforme las normas previstas, pues: "Nadie podr ser juzgado por an acto u omisin que al momento de cometerse no est legalmente tipificado como infraccin penal, administrativa o de otra naturaleza, ni se le aplicar una sancin no prevista en la Constitucin o la Ley. Tampoco se podr juzgar a una persona sino conforme a las Leyes preexistentes, con observancia del trmite propio de cada procedimiento."

La falta de precisin de cargos priva al imputado de la oportunidad de presentar sus propios descargos violando el pleno derecho a defenderse al afectar la legalidad del procedimiento y por ende, al atentar contra la seguridad jurdica de la que debemos gozar todos los individuos, caso contrario, estaremos frente a un Procedimiento de Excepcin, y la falta de igualdad ante la Ley. Otro derecho fundamental est relacionado con la prohibicin de la duplicidad de sanciones, pues "Nadie podr ser juzgado ms de una vez por la misma causa" , prohibicin que no nicamente se relaciona con las varias condenas sino tambin con las diversas incoaciones de causas penales por el mismo hecho, surgiendo esta garanta constitucional como un impedimento procesal mediante el cual, agotado el proceso anterior, deviene inadmisible otro por las mismas circunstancias que produjeron el anterior. De ah que "Todo juzgador, sea de instancia o de casacin est en el deber primordial de verificar la validez del proceso examinando si concurren o no los presupuestos procesales ya que, de advertir que alguno de ellos se encuentra ausente, ha de proceder de oficio o a peticin de parte, a declarar la nulidad procesal puesto que la ausencia de tales presupuestos determina que no existe un proceso vlido y, por lo mismo, mal puede actuar el juzgador..." De igual modo la declaracin contra si mismo presentada mediante engao es una actuacin nula, carente de eficacia probatoria, pues ha sido obtenida con infraccin de los derechos fundamentales, en efecto, del Art. 23 numeral 14 de la Constitucin Poltica del Estado en el que se determina que: "Las pruebas obtenidas o actuadas con violacin de la Constitucin o la ley, no tendrn validez alguna, disposicin legal que trasciende al Art. 80 del Cdigo de Procedimiento Penal, pues "Toda accin preprocesal o procesal que vulnere garantas constitucionales carecer de eficacia probatoria alguna. La ineficacia se extender a todas aquellas pruebas que, de acuerdo con las circunstancias del caso, no hubiesen podido ser obtenidas sin la violacin de tales garantas." , y que por lo tanto no puede constituir elemento para destruir la presuncin de inocencia. La nulidad procesal La nulidad procesal es una de las formas mediante la cual, el ordenamiento jurdico, se protege, declarando como no vlido un acto o actuacin cuando se ha ejecutado sin guardar las formas previstas por la ley, pues como seala el Dr. Vctor Almeida, Ex Magistrado de la Corte Suprema en su obra "Interpretaciones, Interrogantes y Aplicaciones Penales: "la nulidad es una declaracin o manifestacin de voluntad que nace del rgano jurisdiccional penal que puede ser de oficio o a peticin de parte en virtud del cual se deja sin efecto total o parcial el proceso penal sustantivo", es decir que un proceso sustanciado sin las formalidades exigidas por al ley deja de ser un debido proceso, que compromete el estado de derecho y que, por lo tanto, no puede constituir el adecuado instrumento para la realizacin de la justicia. Sin embargo no todo acto irregular es nulo pues la Ley ha limitado a que estos sean declarados como tales cuando influyan en la decisin de la causa por afectar una relacin procesal valida, as lo confirma la jurisprudencia ecuatoriana al sealar: "Si bien, la Constitucin Poltica dispone que no se sacrificar la justicia por la sola omisin de formalidades, ello no significa que todo quebranto procesal, sea saneable. Este razonamiento nos conducir a la conclusin de que la ley procesal es innecesaria y que todas las solemnidades procesales constituyen una rmora para la realizacin de la justicia, por lo que habra que admitir como vlida toda forma de sustanciar los procesos ya que lo que importara sera la rapidez en la conclusin de los juicios, an con prescindencia del debido proceso. Pero la norma constitucional entendida correctamente precepta que el sistema procesal ser un medio para la realizacin de la justicia, har efectivas las garantas del debido proceso y como corolario de todo esto, que no se sacrificar la justicia por la omisin de formalidades. La Constitucin no reprueba el formalismo procesal, lo que condena es que se convierta en meras complicaciones de las formas, en prcticas vacas de contenido; pero de ninguna manera admite se puedan omitir solemnidades procesales cuyo fin es proteger garantas individuales como los de defensa, peticin, prueba e igualdad. La Sala estima que una de las garantas primordiales del debido proceso es la observancia de la va procesal pertinente, para asegurar la tutela efectiva de los derechos de los litigantes; pero, la violacin del trmite se sanciona con la nulidad de un acto procesal y de todos los que dependen de l, cuando se han quebrantado dichas normas, pero siempre condicionada a los principios de trascendencia y de convalidacin. En cada

caso el juez deber analizar si la violacin influye en la decisin por causar indefensin a una parte. No cabe, pues, nulidad procesal si la desviacin no tiene trascendencia sobre la garanta de defensa en el juicio o si se puede reparar o corregir el error..." De ah que la declaracin de nulidad es un remedio imprescindible frente al principio constitucional del debido proceso, sin que al producirse la invalidacin de los actos se afecte las diligencias de reconocimiento que de conformidad a lo preceptuado en el Art. 114 del Cdigo de Procedimiento Penal, mantendrn toda su eficacia jurdica, ocurriendo lo mismo en caso de prdida o destruccin. En efecto la disposicin legal invocada seala que: "Siendo en s vlidos los actos de reconocimiento previstos en este captulo, se declarare nulo el proceso , no habr necesidad de que se proceda a un nuevo reconocimiento, pues dichos actos conservarn toda su eficacia jurdica. Tampoco se necesitar nuevo reconocimiento o pericia cuando el proceso se hubiese perdido o destruido. En estos casos bastarn las copias indicadas en el artculo anterior y, a falta de ellas, ser suficiente que los peritos presten declaracin jurada respecto de lo que fue materia del reconocimiento y de los informes " Son vicios que anulan el proceso todos aquellos que incidan en la relacin procesal, por irregularidades suscitadas en el curso del procedimiento, o por encuadrarse dentro de los presupuestos que resguardan la validez procesal. Por lo tanto dentro de la rbita funcional del juez debe pronunciarse previamente (primeramente) sobre los aspectos formales y las partes presentar sus alegaciones con respecto a la existencia de requisitos de procedibilidad o de cuestiones prejudiciales, competencia y cuestiones de procedimiento que puedan afectar la validez del proceso, para posteriormente pronunciarse sobre los fundamentos del dictamen Fiscal y de la acusacin particular, si la hubiere. La procedibilidad es una condicin legal indispensable para el ejercicio de la accin penal, la prejudicialidad, "es aquella cuestin sustancial autnoma que constituye un necesario antecedente lgico jurdico de la resolucin que debe adoptarse en la sentencia, y que es indispensable resolver previamente por otra sentencia o providencia que haga sus veces, en proceso separado, con valor de cosa juzgada, ante el mismo despacho judicial o en otro distinto, para que sea posible decidir sobre lo que es materia del juicio, sea civil o penal, razn por la cual ste debe ser suspendido hasta cuando aquella decisin se produzca" , de ah que "En los casos expresamente sealados por la ley, si el ejercicio de la accin penal dependiera de cuestiones prejudiciales cuya decisin competa exclusivamente al fuero civil, no podr iniciarse el proceso penal antes de que haya auto o sentencia firme en la cuestin prejudicial.",debindose tomar en cuenta adems que: "Las sentencias ejecutoriadas en los procesos civiles no producen el efecto de cosa juzgada en lo penal, excepto las que deciden las cuestiones prejudiciales indicadas en el artculo anterior." Sin embargo, la declaracin de nulidad procede en tres circunstancias especficos: a.- En los casos en que la ley expresamente lo dispone (competencia), b.- Cuando existe algn vicio que cause dao a alguna de las partes; y, c.- Cuando el perjuicio sea reparable nicamente con la declaratoria de nulidad. Aunque el presupuesto de la legalidad no puede imperar en forma absoluta determinndose todas las situaciones en las que se pueda declarar la nulidad procesal, existen tres principios bsicos que regulan la declaracin de nulidad: 1.- Especificidad.- En virtud de la cual las causales de nulidad estn expresamente determinadas en la Ley. "Habr lugar a la declaracin de nulidad, en los siguientes casos:

1.Cuando el juez o tribunal penal hubieren actuado sin competencia; 2.- Cuando la sentencia no rena los requisitos exigidos en el artculo 309 de este Cdigo. 3.- Cuando en la sustanciacin del proceso se hubiera violado el trmite previsto en la ley, siempre que tal violacin hubiere influido en la decisin de la causa."

2.- Trascendental.- Cuando se ha comprobado la existencia de regularidades sustanciales que afecten el debido proceso y la violacin del derecho a la defensa, debindose anotar que en todo enjuiciamiento debe observarse la va pertinente a la de la causa que se est juzgando, caso contrario tal violacin puede influir en la decisin de la misma y se sanciona con la nulidad. No obstante "Si al momento de resolver un recurso, la Corte respectiva observare que existe alguna de las causas de nulidad enumeradas en el art. Anterior(330), estar obligada a declarar de oficio o a peticin de parte, la nulidad del proceso desde el momento en que se produjo la nulidad a costa del funcionario u rgano jurisdiccional que la hubiere provocado. Sin embargo se declarar la nulidad solamente si la causa que la provoca tuviera influencia en la decisin del proceso, pero si se hubiere omitido algn acto procesal necesario para la comprobacin de la existencia de la infraccin en cualquiera etapa del proceso, se mandar a que se lo practique, sin anularlo." . Nulidad que puede ser absoluta y relativa: La primera, cuando en el proceso se ha producido un acto viciado de nulidad que no admite reposicin (causa seguida a un menor de edad); y, la segunda, cuando es susceptible de subsanacin, en este caso el juez mandar a reponer el proceso al estado de regularizar la tramitacin del mismo. Sin embargo pueden presentarse actos procesales irregulares (como cuando se toma decisiones fuera de los plazos previstos en la Ley), en estos casos si bien puede haber lugar a sanciones de otra ndole (disciplinaria), no producen la nulidad de lo actuado, pues se considera que las mismas no influyen en la decisin de la causa. No en vano el nuevo sistema procesal crea un juez de garantas con funciones jurisdiccionales que decide sobre la procedencia o no de las medidas cautelares, as como las cuestiones de derecho que se presentan dentro del proceso como guardin de la Constitucin y derechos individuales, controlador de la efectividad de las garantas constitucionales, asegurando la tutela judicial y efectiva de los derechos humanos. Tribunal imparcial y la independencia del juez La existencia de un Tribunal imparcial y la independencia del juez frente a toda decisin constituye una garanta para el acusado, como manifestacin bsica del debido proceso, solo as se entiende que el juzgador en su labor de administrar justicia nicamente est vinculado "al imperio de las normas jurdicas y a la obligacin que imponen sus mandatos, nica subordinacin en la actuacin del juez para valorar, con libertad e ntima conviccin la conducta humana en conflicto con un bien jurdicamente protegido y sancionar el posible dao a la sociedad y a las personas agraviadas. El juzgador debe obrar, y as proclama esta Sala que siempre acta, segn los dictados de la conciencia obedeciendo nicamente las disposiciones del ordenamiento jurdico, que es un sistema orgnico de principios y valores ticos que se traducen en normas concretas de derecho, para asegurar la convivencia social y la realizacin de la justicia, con la Constitucin Poltica del Estado en lo ms alto y prevalente, con cuyos preceptos y con los de las leyes secundarias, las decisiones judiciales deben guardar armona, congruencia y sentido, para tener validez, pues sin esta ntima conexin pierden legitimidad, valor, aplicabilidad y efectos. As entonces, la autoridad decisoria del juez dimana de la Constitucin y la ley, pero tambin de las actuaciones del proceso, particularmente de las pruebas aportadas por los litigantes, sometidas a valoracin con raciocinio en base de inteligencia, experiencia y lgica jurdica, que en suma, es la sana critica, extraa al comentario pblico, que desconociendo la verdad procesal de lo controvertido, invoca de manera arbitraria parcialidad del juez o distorsin de la ley, como induccin o reproche al juzgador, al presumir que aspectos polticos pudieran prevalecer sobre lo objetivo y concreto de los elementos del proceso, materia exclusiva sobre la que debe pronunciarse el juez unipersonal o de tribunal." Entonces el debido proceso en materia penal surge como una reglamentacin de la investigacin y el procedimiento, tendiente a garantizar tanto al imputado como al ofendido sus derechos, y al rgano

jurisdiccional la oportunidad de comprobar tanto la existencia de la infraccin como la responsabilidad del acusado dentro del mbito de la legalidad. De ah que si se declara la nulidad, y "sta se hubiera producido total o parcialmente en la etapa de instruccin fiscal, la Corte remitir el proceso a un fiscal diferente, para que sustancie dicha etapa, desde el momento procesal en que se produjo la causa que dio lugar a la nulidad. Si la nulidad se hubiere producido en la etapa del juicio, el proceso ser remitido a otro tribunal penal para que proceda a sustanciar dicha etapa, as mismo a partir del momento procesal en que se produjo la causa que gener la nulidad." La oralidad signific un importante avance en relacin al proceso escrito, pues otorga la posibilidad al inculpado de contraponer argumentos en presencia del juez y al Tribunal de formar su conviccin percibiendo tales argumentos, ms all de la oportunidad que le otorga la Ley de que la prueba sea percibida directamente y que se arribe a un real grado de certeza sobre el hecho controvertido, dentro de la esfera contradictoria teniendo la acusacin la oportunidad de exponer ampliamente sus fundamentos y la defensa, refutarla. Sin embargo es necesario destacar que la Constitucin presenta enunciados generales sobre garantas fundamentales, pues responde especficamente a tcnicas legislativas y no penales, sin embargo estas se armonizan con los principios fundamentales que contiene el Cdigo de Procedimiento Penal, y que concentran varias garantas que hacen posible un mnimo de seguridad e igualdad frente a la persecucin penal, pues no obstante el estado acaparar la funcin punitiva, sta no la puede ejercer de manera absoluta "sino con sujecin a ciertos lmites, entre los cuales se seala el del juicio legal, porque el destinatario de la accin penal tiene derecho a un proceso que ha de desarrollarse de manera predeterminada, sin que pueda sorprendrsele con un delito y una pena no sealados con anterioridad, ni con un rito desconocido. Esto quiere decir que el derecho de castigar que tiene el Estado marcha a la par con el deber de reglar su proceder dirigido a obtener la verdad y declarar la respectiva consecuencia. Se establece as el proceso para garantizar a los sujetos procesales, a la vctima y a la sociedad misma, una cumplida y recta justicia, pues el proceso no es solo garanta para el imputado sino tambin para todos los que estn interesados en sus resultas. El proceso ha de corresponder a un deber ser, que se seala desde la Constitucin Poltica, pues ha de cumplirse con acatamiento de unas formas que respeten los derechos fundamentales y las dems garantas. Es as como bien puede decirse que el debido proceso tiene una doble dimensin: la formal y la material o sustancial." Por lo tanto el proceso penal se debe iniciar, desarrollar y concluir con observancia de los principios fundamentales, que tienen el carcter de prevalentes ante cualquier otra perceptiva legal contraria, pues son orientadores de la estructura procesal y que en rigor debe entendrselos como tal, derivados de pactos y convenios internacionales, con el carcter de obligatorios y prevalentes sobre cualquier otra disposicin y han sido implantados con la finalidad de configurar un conjunto de garantas que asegure a los individuos todas sus libertades, aunque en su mayor parte, contenga repeticiones de las garantas constitucionales. Estos principios constituyen garantas judiciales, en aras del fiel cumplimiento de administrar justicia dentro de una actividad reglada y garantizadora otorgando prevalencia a lo sustancial sobre lo meramente formal, que funcionan no nicamente en relacin al inculpado sino de todos los sujetos procesales, pero con un solo propsito que el debido proceso se materialice a lo largo y ancho de todo el proceso penal. La acusacin corresponde al Ministerio Pblico, la defensa se circunscribe a la asistencia de un Abogado particular o de oficio designado por el juez y la labor de Juzgar corresponde al juez quien debe decidir sobre la condena o absolucin del acusado. Como elemento de equilibrio frente al poder acusatorio del Ministerio Pblico aparece la defensora Pblica Nacional y frente a la controversia de las partes se sita un juez quien determinar si la acusacin presenta

suficientes elementos probatorios en relacin a un caso concreto de la decisin que adopte el juez A-quo, se recurrir ante la Corte Superior integrada por Salas especializadas en materia penal, las que tendrn necesariamente que resolver las apelaciones para confirmar, revocar o reformar una determinada decisin. La casacin corresponde a la Sala de Casacin de la Corte Suprema de Justicia, la que decidir los recursos en contra de las decisiones: "cuando en la sentencia se hubiera violado la Ley; ya por contravenir expresamente a su texto; ya por haberse hecho una falsa aplicacin de ella; ya, en fin, por haberla interpretado errneamente." existiendo adems la revisin de la sentencia firme nicamente cuando opere a favor del condenado con la concurrencia de causales taxativamente previstas en el Cdigo de Procedimiento Penal, tales como: 1. Si se comprueba la existencia de la persona que se crea muerta; 2. Si existen, simultneamente, dos sentencias condenatorias sobre un mismo delito contra diversas personas, sentencias que, por ser contradictorias revelen que una de ellas est errada; 3. Si la sentencia se ha dictado en virtud de documentos o testigos falsos o de informes periciales maliciosos o errados; 4. Cuando se demostrare que el sentenciado no es responsable del delito por el que se lo conden; 5. Cuando se haya promulgado una ley posterior ms benigna; y, 6. Cuando no se hubiere comprobado conforme a derecho, la existencia del delito a que se refiere la sentencia. Excepto el ltimo caso la revisin slo podr declararse en virtud de nuevas pruebas que demuestren el error de hecho de la sentencia impugnada." La forma procesal inquisitiva se puede resumir de la siguiente manera: a.- promocin de la accin, investigacin y juzgamiento a cargo del rgano jurisdiccional; b.- Averiguacin e iniciacin ante la notitia criminis; c.- Etapas procesales definidas a travs de autos, mientras que la forma procesal penal acusatoria se fundamenta en la particularidad de que el mejor medio para averiguar la verdad est en la separacin de funciones, dejando a las partes el recogimiento del material procesal y al juez la resolucin de la divergencia, es decir que se considera que la acusacin genera la defensa y de la controversia acusacin defensa, surge la decisin del juzgador, apareciendo de esta manera el derecho de penar por parte del Estado sobre la base del conjunto de actividades de las partes dentro del proceso; es decir, se presenta un proceso contradictorio de partes, en el que las garantas del debido proceso aparecen con categora de canon constitucional que exige la preexistencia de la Ley Penal Sustantiva que defina el delito y seale la pena, as como la legalidad de la acusacin, el juzgamiento y la plena defensa del acusado. La promocin de la accin penal pblica de instancia oficial le corresponde exclusivamente al fiscal, como una significacin del principio de oficialidad, sin perjuicio de su intervencin para la persecucin de los delitos de instancia particular previa manifestacin de la voluntad privada del ofendido mediante la denuncia, en los delitos de instancia particular tales como la revelacin de secretos de fbrica y la estafa y otras defraudaciones "Sin embargo, el fiscal ejercer la accin penal de oficio cuando el delito se cometa contra un incapaz que no tenga representante o cuando haya sido cometido por su guardador o uno de sus ascendientes." Para alcanzar tal finalidad la ley procesal penal establece reglas claras que permiten tanto al Ministerio Pblico como a la funcin jurisdiccional una accin directa e inmediata en la bsqueda de la verdad, pero tambin ofrecen a la defensa la posibilidad de incorporar elementos probatorios exculpatorios, sin que se pueda dejar de enunciar la posibilidad de conversin de la persecucin penal pblica a privada, bajo el cumplimiento de ciertos presupuestos, as como la existencia del procedimiento abreviado que se caracteriza por la eliminacin del debate. El Art. 219 de la Constitucin Poltica seala: "El Ministerio Pblico prevendr en el conocimiento de las causas, dirigir y promover la investigacin preprocesal y procesal penal. De hallar fundamento, acusar a los presuntos infractores ante los jueces y tribunales competentes e impulsar la acusacin en la sustanciacin del juicio penal.", evidencindose que corresponde al fiscal, al tener conocimiento de la posible perpetracin de una accin punible, incoar la accin penal, actividad que debe desarrollar con

absoluta objetividad, acopiando los elementos de cargo pero tambin los de descargo, con alcance para proceder a la investigacin preprocesal y procesal penal y, de hallar fundamento, acusar a los presuntos infractores, resultando un importante giro en la actividad del Ministerio Pblico que, como lo seala un importante pronunciamiento del Tribunal Constitucional, "...tuvo una transformacin fundamental porque no slo se le encomend, como seala el actor, la investigacin preprocesal y procesal si no que se le ha encargado el prevenir en el conocimiento de las causas. "El trmino "prevenir" significa (en lo atinente a la materia de anlisis): "ordenar y ejecutar las primeras diligencias de un juicio; instruir las primeras actuaciones para asegurar los bienes y las resultas de una causa". Y bajo termino Prevencin consta: "Anticipacin que en el conocimiento de una causa toma el juez con relacin a otros competentes tambin, anticipacin que por disposicin de la norma constitucional, en el caso de los procesos penales se est atribuyendo expresamente a Fiscal la facultad de actuar antes que el Juez en el proceso penal;" El proceso acusatorio se caracteriza esencialmente por ser contradictorio, pblico y oral, en los que las funciones de acusar, defensa y decisin, estn encomendadas a un rgano propio independiente, de ah que la forma acusatoria da lugar fundamentalmente a un proceso de partes, y la forma inquisitoria a la concentracin de un mismo rgano con funciones de promocin de la accin penal y decisin. La vigencia del sistema acusatorio presenta cinco formas definidas: 1.- La Indagacin Previa. Comprende los actos investigativos que se deben realizar una vez que se conozca la existencia de un hecho, por conocimiento oficial o mediante denuncia, para poder decidir si debe promoverse la accin penal pblica, actividad en la cual el Ministerio Pblico trabaja conjuntamente con la polica en el diligenciamiento de determinados actos. Esta indagacin previa tiene cuatro caractersticas:

Establece si la investigacin debe proseguir o no; Constituye elemento esencial y bsico de la etapa de instruccin o del juicio; Tiene el carcter de integral; y, La informacin es reservada, pero el defensor puede conocerla al momento que el sospechoso va a rendir su versin.

La reserva de la indagacin previa no implica que sta es oculta o secreta, sino que sus actuaciones no pueden ser de conocimiento indiscriminado, ni sujetas a la obligacin de notificacin, es decir, se circunscribe nicamente a los interesados, por lo que el sospechoso puede hacer llegar elementos exculpatorios al fiscal. Esta reserva tiene dos objetivos: - Asegurar los resultados de la indagacin preliminar; y, - No permitir que se interfiera en el desarrollo averiguativo. Es de precisarse que en la indagacin previa el Ministerio Pblico puede archivar las investigaciones en caso de inexistencia de mrito suficiente para incoar la accin penal, sin embargo estas decisiones son objeto de control judicial, y sobre todo a la intervencin de la vctima a quien se debe obligatoriamente or previo al pronunciamiento de la desestimacin . A este respecto, es bsico analizar los siguientes aspectos: - Sin perjuicio de las garantas del debido proceso, las actuaciones del Ministerio Pblico y de la Polica Judicial para el esclarecimiento del delito durante la indagacin previa, se mantendr en reserva. Sus resultados sern conocidos durante la etapa de la instruccin.

"Los fiscales, los investigadores, los jueces, el personal policial y los dems funcionarios que, habiendo intervenido en estas actuaciones, las divulguen o pongan de cualquier otro modo en peligro el xito de la investigacin, sern sancionados conforme a lo previsto en el Cdigo Penal". Art. 215 del Cdigo de Procedimiento Penal. Al respecto, es bsico analizar tres aspectos fundamentales:

a. La investigacin previa debe desarrollarse dentro de un lmite de tiempo determinado, por lo que las diligencias probatorias deben ser realizadas prontamente, debiendo el fiscal actuar con diligenciamiento. b. La resolucin de apertura de la etapa de instruccin es autnoma, pues nicamente corresponde al fiscal ; y, c. Se establece el principio de suspensin de la investigacin previa, cuando el fiscal considere que de lo actuado no aparecen suficientes elementos para iniciar la instruccin fiscal.
2.- Con fundamento en los resultados de la investigacin, el Fiscal da inicio al proceso penal; en efecto el Art. 26 del Cdigo de Procedimiento Penal seala: "El Fiscal que como resultado de la indagacin preprocesal o por cualquier otro medio hallare fundamento para imputar a persona determinada la participacin de un delito de accin penal pblica iniciar la instruccin de acuerdo a lo previsto en el Art. 217 y lo comunicar de inmediato al Juez Penal competente. Si hay varios jueces, el fiscal acudir al juez determinado mediante sorteo." Investigados los hechos, el fiscal califica los resultados de la instruccin; si stas proporcionan motivos suficientes sobre la existencia de la infraccin y sus partcipes, emite dictamen acusatorio, caso contrario, pondr en relevancia su decisin abstentiva. "La investigacin termina con un cierre, momento a partir del cual consideramos que se inicia la fase o etapa intermedia del nuevo proceso penal. La decisin de declarar o no concluida la investigacin, es en principio, una facultad propia del Ministerio Pblico, congruente con la definicin constitucional de que le corresponde dirigir de manera exclusiva la investigacin de los hechos constitutivos de delito, los que determinen la participacin punible y los que acrediten la inocencia del imputado . Durante esta fase de investigacin pueden suscitarse graves conflictos cuando cualquiera de los intervinientes, pero especialmente el imputado, consideren que sta no se encuentra agotada, puesto que no se han practicado diligencias solicitadas por ellos mismos, en nuestro nuevo procedimiento se contempla el derecho de los intervinientes para acudir al juez de garantias, realizando peticiones que pueden llevar a que sea este ltimo el que en definitiva decida en qu momento realmente concluye esta primera fase del procedimiento. Una vez que el Ministerio Pblico practique, regido, entre otros, por los principios de legalidad y objetividad, todas las diligencias que hubiere considerado necesarias para la averiguacin del hecho punible y para descubrir a sus autores, cmplices y encubridores, debe proceder a declarar el cierre de la investigacin. 3.- Con la presentacin del dictamen al juzgado competente, se inicia la etapa intermedia, o de control judicial, la misma que tiene cuatro fines especficos: - La formalizacin de la defensa frente a la acusacin; - El control judicial en relacin a los aspectos formales; - El debate y admisin de evidencia documental; y, - La terminacin anticipada o el paso al juicio oral. La etapa intermedia, gira alrededor de dos circunstancias bsicas: a.- La preparacin del procedimiento principal; y,

b.- El control de los aspectos formales y de la acusacin. Se trata por lo tanto de una fase intermedia para la principal en la que si existen "presunciones graves y fundadas sobre la existencia del delito y sobre la participacin del imputado como autor, cmplice o encubridor" , el juez proceder a dictar Auto de llamamiento a juicio, caso contrario rechaza la apertura mediante el Sobreseimiento Definitivo, o lo suspende provisionalmente (Sobreseimiento Provisional), fundado siempre en los motivos expresados en la Ley y que impiden la continuacin del proceso. "El auto de apertura a juicio es la decisin judicial por medio de la cual se admite la acusacin: se acepta el pedido fiscal de que el acusado sea sometido a un juicio pblico. Como decisin judicial, el Auto de apertura a juicio cumple una funcin de gran importancia. El debe determinar el contendido preciso del juicio, delimitado cul ser su objeto. Por tal razn, el Auto de apertura tambin debe describir con precisin cual ser el "hecho justificable". Esta determinacin no se exige slo por una razn de precisin o prolijidad, sino porque existe un principio garantizador, ligado al principio de defensa, segn el cual la sentencia que se dicte luego del juicio slo podr versar sobre los hechos por los cuales se ha abierto el juicio. La delimitacin del hecho que ser objeto del juicio cumple una funcin garantizadora, porque evita acusaciones sorpresivas y permite una adecuada defensa. Este principio se denomina principio de congruencia entre la acusacin y la sentencia, aunque su contenido especifico puede ser descrito como el carcter intangible del objeto del juicio." 4.- Sobre la base de la Acusacin Fiscal se prepara el juicio, en el que se distinguen: 1.- Los actos preparatorios de la audiencia. 2.- La audiencia misma, y 3.- La sentencia. El desarrollo de la prueba en audiencia es caracterstico de la prueba oral, diferencindose de la etapa instructora, en la que nicamente se acopian los elementos necesarios para determinar si el proceso pasa a juicio. Debe destacarse, que la audiencia tiene una inspiracin contradictoria, y concentra en las partes el mayor poder de aportacin de prueba, en la que el examen de testigos y peritos se realiza directamente por los sujetos procesales, bajo de la prestacin de juramento de decir la verdad ante el Tribunal, igualmente quedan sujetos al proceso de repreguntas de las partes intervinientes, previa autorizacin del Presidente, de donde surge el principio de inmediatez y directa percepcin del testimonio. En todo caso, la recepcin de la prueba corresponde a las partes, sin embargo, el tribunal puede disponer prueba adicional aclaratoria como un deber judicial de esclarecimiento pero, en todo momento, cuidando no sustituir la actividad probatoria de las partes. El debate aparece como la esencia misma del juicio oral, enmarcado entre los actos preliminares y la sentencia, pues es en esta etapa donde se decide sobre la condena o absolucin del acusado, por lo que las partes posicionan su intervencin de acuerdo al inters existente (se interpone la acusacin frente al acusado), admitindose la rplica, como una facultad y un derecho de las partes, facilitando la impugnacin de los fundamentos del contrario, para pasar a la sentencia, como "...medio ordinario para decidir la cuestin penal puesto que es el nico acto idneo para agotar el juicio (proceso de conocimiento) y en su caso, para dar paso a la pena. Debe responder a los lmites fcticos marcados por la acusacin acogiendo o rechazando la fundabilidad de la pretensin. Por medio de la sentencia, la voluntad abstracta de la ley se hace real y operante en lo concreto. El poder del juez es amplio y fuerte. El no es la ley, pero lleva la palabra de la ley, es la voz del Estado, que dice la justicia en el caso particular..." . A travs de la sentencia, el rgano jurisdiccional hace efectiva la potestad de juzgar, la cual debe manifestarse dentro del mbito de las

garantas bsicas del debido proceso, por lo que la fundamentacin de la misma, permite hacer efectivo el derecho a impugnar. "5.- Especial importancia reviste la etapa de impugnacin dentro del proceso penal, pues constituye el camino para obtener la certeza de una decisin jurisdiccional como garanta real y efectiva mediante la cual se persigue enmendar una resolucin judicial. Los recursos constituyen medios dirigidos a dejar sin efecto una resolucin judicial, los mismos que, para que surtan efecto jurdico deben ser promovidos oportunamente con motivo de la tramitacin y atendiendo el procedimiento para cada caso, segn las condiciones de tiempo, forma y modo que indica la Ley procesal penal. La correcta formulacin del recurso requiere el sealamiento expreso de las normas sustanciales que han sido objeto de la infraccin, y que aparecen indilgados al sentenciador, los que pueden presentarse, por haber considerado ciertas pruebas bajo una conclusin errnea sobre los que ha edificado una certidumbre condenatoria, o ha desconocido otras que, de haber sido analizadas generaran dudas que deberan ser resueltas a favor del acusado, sin embargo, lo importante es desarrollar una demostracin objetiva de los yerros producidos, siempre y cuando resulten trascendentales de la decisin adoptada, errores que derivan en una equivocada "critica al mrito" otorgadas por el fallador, que sin merecer credibilidad, han sido desestimadas desechando los otros que conjuntamente forman una conviccin en contrario a la que se ha tomado. En definitiva el sistema acusatorio en la regulacin de la investigacin procedimental encomienda al fiscal la investigacin de la verdad material, como una obligacin funcional de recoger el material probatorio demostrativo de la acusacin, encomendando al acusador la recoleccin de la pruebas de culpabilidad, o de su inculpabilidad para demostrar que la acusacin es infundada, dentro de un litigio de alegato y rplica con argumentos a favor y en contra sobre la base de aportacin de pruebas de cada parte, otorgando al ofendido, la capacidad de justificar esa condicin interviniendo en el proceso as como confiriendo la iniciativa de la accin penal en los delitos de instancia particular y de accin privada. Se considera que el debate pblico y contradictorio entre partes, asegura la imparcialidad del juzgador, quien aparece como un juez competente instituido por la Ley, que adopta la decisin final en base a lo alegado y probado con observancia plena de las formalidades propias de la acusacin y del juzgamiento y garantizando plenamente el derecho a la defensa.