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Relatrio de Leitura KUPER, Adam. Lewis Henry Morgan e a Sociedade Antiga. In: A reinveno da sociedade primitiva.

(Traduo Simone Miziara Frangella) Recife: Ed. Universitria da UFPE, 2008. As sociedades primitivas (ou povos primitivos) so resultados da imaginao ocidental e as ideias criadas a partir desse conceito nos ajudam a pensar na nossa prpria sociedade. O primitivo, o brbaro, o selvagem so os nossos opostos. Sendo assim eles nos definiriam atravs desse conceito dual. Podemos traar atravs desta afirmao uma conexo ou intertextualidade clara entre Said e Kuper, onde adentramos no captulo de Lewis Henry Morgan e a Sociedade Antiga e observamos a tentativa do segundo em elucidar alguns temas recorrentes ao discurso criado pelos trabalhos antropolgicos que se dizem sobre as sociedades primitivas. Ao descrever os estudos realizados por antroplogos como Lewis, Kuper discute a(s) ideia(s) que o ocidente construiu sobre o primitivo, sobre esses homens e mulheres estudados em regies distantes, de modos de vida diferentes e que tiveram suas terras ocupadas por pases europeus. Ele comenta os mtodos usados pelos antroplogos e a sua tentativa de adaptar o estudo s prenoes de seu contexto histrico, como por exemplo adaptar a teoria evolucionista (e biolgica) de Darwin preceitos notoriamente teolgicos para explicar a origem e a evoluo das sociedades humanas. Apoiados na etnologia e teologia esses antroplogos tentaram postular que Deus teria criado a humanidade composta de espcies distintas cada uma com um destino em particular que evoluram a partir de uma origem comum. E a partir disso adentraram na discusso da mutabilidade e estado (fixo ou mvel) das espcies. Acreditavam na existncia de espcies particulares para servir em relaes ecolgicas pr-determinadas e que a adaptao era um sinal de planejamento (de origem divina) e no de seleo natural. Constituram a ideia de instituio primria e em seus estudos o objeto etnologia passa pela questo geral da unidade geral ou diversidade da humanidade. atravs tambm da filologia que alguns antroplogos tentam encontrar a origem do homem . Para tanto realizaram estudos de semelhanas lingusticas estudando conceitos como a tendncia aglutinadora e isolante das lnguas primitivas (dos nativos norte-americanos) para provar a ideia de que todos os seres humanos e lnguas possuam uma origem em comum. Para isso usaram um mtodo de amalgamao das lnguas, e ao mesmo tempo dividiram e uniram a humanidade em superior e inferior, traando tabelas comparativas das estruturas lingusticas. Assim eles concluram a origem asitica do homem. Alm disso Kuper comenta o que chama de sistemas classificatrios e descritivos de consanguinidade criado por esses antroplogos que viriam a esquematizar as relaes de parentesco atravs do que chamavam-se sistema natural e artificial. Contudo, at mesmo os antroplogos da poca reconheceram que tais sistemas no descreviam apropriadamente as associaes biolgicas. Portanto concluo que os conceitos e dilogos tratados pelo autor no texto so usados de forma a ilustrar o seu prprio objetivo: mostrar os mtodos e raciocnio pelos quais a antropologia pode trabalhar e entrar na questo da construo do outro para a definio do eu.