Sunteți pe pagina 1din 748

W.E.B.

Griffin

Din ordinul Preedintelui


Traducere din limba englez EUGEN DUMITRESCU

W.E.B. Griffin BY ORDER OF THE PRESIDENT W.E.B Griffin, 2004

Ebook v [1.0]

W.E.B. GRIFFIN s-a nscut n 1929 la Newark, New Jersey. Dup serviciul militar, unde a primit medalia Army of Occupation, i-a nceput studiile la Philipps-Universitt Marburg, Germania, pe care le-a ntrerupt pentru a participa la rzboiul din Coreea, n calitate de corespondent de rzboi, unde i-a fost decernat insigna Infanterist Combatant. La sfritul rzboiului, Griffin a continuat s lucreze n armata american. Dup succesul primelor sale romane, s-a dedicat exclusiv scrisului. Este autorul a 36 de romane publicate n 6 serii (The Brotherhood of War, The Corps, Men at War, Badge of Honor, Honor Bound i The Presidential Agent), fiecare dintre ele devenind bestseller pe listele The New York Times, The Wall Street Journal i Publishers Weekly. Crile sale sunt traduse n peste l5 limbi. The Hostage, al doilea volum din seria Agentul preedintelui, se afl n pregtire la Editura Nemira. Este membru al asociaiilor Operaiuni Speciale, Veterani ai Rzboaielor n Strintate, al Legiunii Americane, al Asociaiei piloilor din Aviaia Armatei i Asociaiei Tanchitilor. A fost investit cu Ordinul St. George al Asociaiei Tanchitilor i Ordinul St. Andrew al Asociaiei piloilor din Aviaia Armatei.

26 iulie 1777 Nevoia de a obine informaii valoroase este evident i nu trebuie scoas i mai tare n eviden. George Washington, General i Comandant-ef, Armata Continental

PENTRU CEI DISPRUI WlLLIAM E. COLBY Locotenent OSS Jedburgh care a devenit directorul Ageniei Centrale de Informaii (CIA). AARON BANK Locotenent OSS Jedburgh care a devenit colonel i printele Forelor Speciale. WlLLIAM R. CORSON Legendar ofier de informaii al Marinei pe care KGB-ul l-a urt mai mult dect pe oricare alt ofier american de informaii - i nu numai pentru c a descris n amnunt modul KGB de lucru.

PENTRU CEI N VIA BILLY WAUGH Legendar sergent-major al Comandamentului Forelor Speciale care s-a pensionat i dup aceea a nceput s-l vneze pe feimosul Carlos acalul. Billy l-ar fi putut lichida pe Osama bin Laden la nceputul anilor 1990, dar nu a primit permisiunea de a face asta. Dup cincizeci de ani de activitate, Billy continu s vneze indivizii ri. REN J. DFOURNEAUX Locotenent OSS Jedburgh care a devenit un faimos ofier american de contrainformaii. JOHN REITZELL Ofier de Armat i o legenda n cadrul Delta Force, care l-ar fi putut termina pe eful teroritilor de pe vasul Achille Lauro, dar nu a primit permisiunea de a face asta. RALPH PETERS Ofier de informaii al Armatei care a scris, din cte am citit eu, cea mai buna analiz a rzboiului nostru contra teroritilor i a inamicului cu care ne confruntm. I PENTRU NOUA GENERAIE MARC L. Ofier senior de informaii care, n ciuda tinereii lui, mi amintete cu fiecare zi tot mai mult de Bill Colby. Frank L. Legendar ofier DIA care s-a pensionat i acum o ia pe urmele lui Billy Waugh.

NAIUNEA NOASTR DATOREAZ ACESTOR PATRIOI MULT MAI MULT DECT S-AR PUTEA CREDE.

PRIMVARA ANULUI 2005 ( UNU ) Quatro de Fevereiro Aeroporto Internacional Luanda, Angola 14.45, 23 mai 2005 Urcnd scara rulant instabil i ferindu-i capul ca s intre pe ua cursei Lease-Aire LA-9021 - o aeronav Boeing 727 - cpitanul Alex MacIlhenny, un brbat de cincizeci i doi de ani, rou la fa, cu pr rocat care abia ncepea s ncruneasc i s se rreasc, avu un soi de premoniie c era ceva n neregul - sau c era pe punctul s se ntmple ceva ru - fr s fie pregtit ns pentru individul cu piele tuciurie care sttea n interiorul fuzelajului, sprijinit de peretele de metal. Omul inea un pistol-mitralier Uzi cu ambele mini, intind spre stomacul lui. O, la dracu ! MacIlhenny se opri i ridic minile, la nivelul umerilor, cu palmele deschise. Iei din cadrul uii, cpitane ! ordon individul, indicnd cu eava armei c voia ca MacIlhenny s intre pe puntea de zbor. Asta nu e accent american. i nici britanic. Iar pielea nenorocitului stuia e tuciurie, nu neagr. Ce-o fi, poate portughez ? Ei hai, fii serios ! Portughezii nu deturneaz avioane. Tipul sta e un soi de arab. Brbatul narmat era mbrcat aproape la fel ca MacIlhenny, cu pantaloni de culoare nchis, pantofi negri i o cma alb, deschis la gt, cu epolei. Deasupra unuia
5

din buzunarele de la piept se vedea o insign cu aripi, iar pe epolei - cele patru trese aurii de cpitan. De cellalt era prins chiar i ecusonul de identificare Transient Air Crew eliberat echipajelor de zbor care treceau prin vam i stteau n tranzit n zona aeroportului douzeci i patru de ore sau mai mult. MacIlhenny vru s se ndrepte spre carling. n spate ! ordon individul. i stai acolo. MacIlhenny se supuse. Nu e nevoie s te vad careva cu minile ridicate, nu ? spuse cellalt, pe un ton aproape de conversaie. MacIlhenny ddu din cap, fr s scoat o vorb. Presupun c aa ceva trebuia s se ntmple. Trebuie smi pstrez calmul, s fac exact ce mi se spune, fr prostii. Avionul tu a fost rechiziionat de Legiunea Jihadului, rosti omul. Ce mama dracului mai e i Legiunea Jihadului ? De fapt, ce mai conteaz ? Un nebun nfierbntat la cap, ndoctrinat cu tmpenii arbeti i vorbitor de englez, suficient de detept ca s se mbrace cu uniform de pilot, e pe cale s pun laba pe acest avion. A pus laba pe acest avion. i pe mine. MacIlhenny ddu din cap, nu spuse nimic cteva clipe, apoi risc: neleg, dar dac eti un... Cineva din spatele lui l prinse de pr i i trase capul pe spate. Se mpotrivi - din reflex - dar apoi zri cu colul ochiului ceea ce prea un cuit de despicat petele, apoi simi tiul fierului pe mrul lui Adam i ncremeni brusc. Iisuse Hristoase ! Vei vorbi doar cnd i se va permite, i vei cere permisiunea ridicnd mna, ca un copil la coal. nelegi ? MacIlhenny ncerc s ncuviineze, dar, dup felul n care i era tras capul pe spate i cu cuitul la gt, se ndoia c gestul lui fusese vizibil. Se gndi cteva clipe, apoi ridic mna dreapt ceva mai mult. Poi vorbi, zise brbatul cu Uzi.
6

De vreme ce eti pilot, de ce mai ai nevoie de mine ? Primul rspuns ar trebui s fie evident: Ca s nu raportezi imediat rechiziionarea aeronavei. n plus, preferm ca atunci cnd autoritile vor ncepe s caute avionul s nceap mai nti s te caute pe tine, i nu pe noi. i-am rspuns la ntrebare ? MacIlhenny ncuviin cum putu i zise: Da, domnule. Ce dracu au de gnd s fac cu acest avion ? O s intre cu el n ambasada american de aici ? Cu mine la bord ? n Angola ? Nu prea are sens. Este o ambasad mic i cei mai muli oameni nici n-au auzit de Angola, darmite s mai tie unde se afl. Ce ar mai putea fi atacat ? Africa de Sud, bineneles. Sunt dou mii patru sute de kilometri pn n Johannesburg i ceva mai mult pn n Capetown. Unde e ambasada noastr din Africa de Sud ? Aa cum ai presupus, sunt calificat s pilotez acest model de Boeing, rosti individul. La fel ca ofierul din spatele tu. Ca atare, prezena ta este convenabil pentru aceast operaiune, dar nu i indispensabil. Orice bnuial c nu execui ntocmai ce i se spune sau orice ncercare de amestec n aceast operaiune va duce la eliminarea ta. Pricepi ? MacIlhenny ddu iari din cap cum putu mai bine i spuse: Da, domnule. Omul zise ceva ntr-o limb pe care MacIlhenny nu o nelegea. Mna care i prinsese prul i ddu drumul i el i putu ine capul ca lumea. Poi s lai minile jos, spuse individul, dup care adug, folosind din nou un ton de conversaie: Mi s-a prut c inspecia de dinainte de zbor pe care ai efectuat-o a durat foarte mult. Despre ce a fost vorba ? n ciuda cldurii, MacIlhenny simi brusc un fior de ghea i i ddu seama c transpira din abunden.
7

De ce nu ? Cu un Uzi ndreptat spre stomac i un cuit la gt, oare la ce te ateptai ? Avea gura uscat, aa c se vzu nevoit s adune ceva saliv cu limba i s-i umezeasc buzele nainte de a vorbi. Am venit aici ca s fac un test de zbor, ncepu MacIlhenny. Avionul sta nu a zburat de mai bine de un an. Am efectuat ceea ce eu numesc Testul final MacIlhenny... Dar asta nu e treaba mecanicilor ? Sunt mecanic. Eti mecanic ? ntreb individul, nencreztor. Da, domnule. Dein licen de pilot i de mecanic. Am supervizat pregtirea de zbor a acestui avion, am supravegheat reparaiile i tocmai efectuam testul MacIlhenny... Ce test mai e i sta ? Nu e obligatoriu; e ceva ce fac eu. Avionul st aici de mai bine de aptezeci i dou de ore, cu rezervoarele pline cu combustibil... ncrcate pentru o greutate de decolare maxim, se nelege. ntotdeauna arunc o ultim privire. Dac se scurge ceva pe undeva, vd despre ce e vorba, gsesc cauza i rezolv problema nainte de a decola. Omul cu Uzi se gndi la cele auzite i ddu din cap. Este neobinuit ca un cpitan s fie i mecanic, nu-i aa ? Da, domnule, presupun c aa e. i ai descoperit ceva n neregul la acest ultim test ? Nu, domnule. i ce urma s faci dac nu descopereai nimic la testul final ? Am solicitat un copilot, domnule. Imediat ce el ar fi ajuns aici, a fi pornit nc o dat motoarele i apoi a fi efectuat un zbor-test. Copilotul tu e aici, zise individul. Uit-te n compartimentul pasagerilor. MacIlhenny nu se mic. Uit-te nuntru, cpitane, rosti omul cu arma, cu o voce seac, n vreme ce MacIlhenny simi un obiect contondent n ceaf.
8

Se strmb de durere. Nu a fost un cuit i cu siguran nu a fost o mn. Poate c cellalt are i el un Uzi. Oricum, o arm. MacIlhenny iei din carling i se uit n compartimentul pasagerilor. Cu excepia primelor trei rnduri de scaune, toate celelalte fuseser scoase. MacIlhenny habar n-avea cnd se ntmplase asta sau de ce, dar cnd LA-9021 plecase din Philadelphia ntr-o curs charter de aizeci de zile, cu banii pltii n avans, configuraia clasei economice fusese complet - aa cum avionul fusese achiziionat de la Continental Airlines - cu o sut optzeci i nou de locuri. Lease-Aire primise instruciuni s foloseasc avionul pentru orice fel de transport de persoane, inclusiv pentru excursii din Scandinavia pn pe coastele Spaniei i Marocului. MacIlhenny tia toate astea pentru c era vicepreedintele Lease-Aire pentru Operaiuni de ntreinere i Zbor. Titlul suna grandios - intenionat - i era mai pompos dect ar fi justificat dimensiunile corporaiei. Lease-Aire avea doar ali doi ofieri. Preedinte i director executiv era cumnatul lui MacIlhenny, Terry Halloran, iar secretar i contabil erau Mary-Elizabeth MacIlhenny Halloran, soia lui Terry i sora lui MacIlhenny. Lease-Aire folosea avioane la mna a doua, opernd aeronave de care liniile aeriene importante voiau s scape din diferite motive, cel mai adesea pentru c se apropiau de sfritul vieii lor operaionale. De exemplu, LA-9021 transportase timp de douzeci i doi de ani pasageri pentru Continental. Cnd Lease-Aire achiziiona o aeronav - flota lor nu depise niciodat patru avioane simultan; acum aveau dou: acest 727 i un Lockheed 10-11 pe care tocmai l cumpraser de la Northwest - vopseaua era dat jos, avionul era renregistrat, revopsit i inscripionat cu noile numere de nregistrare.

Apoi aeronava era scoas la vnzare. Dac nu se gsea un cumprtor n condiiile unui profit decent, avionul era folosit pentru curse charter - wet (cu combustibil, echipaj i ntreinere asigurat de Lease-Aire) sau dry (cel care nchiria asigura echipajul i combustibilul, i pltea pentru operaiunile de ntreinere) - pn cnd se apropia inspecia anual sau cea de la o mie de ore de zbor, ambele fiind extrem de scumpe. Atunci avionul era tras din nou pe dreapta la Philadelphia i oferit spre vnzare la pre de chilipir. Dac nici aa nu era vndut, atunci efectua un ultim zbor ctre un mic aeroport din deertul Arizonei, unde era dezmembrat i abandonat, dup ce se scoteau piesele care mai puteau fi utilizate. Lease-Aire fcea afaceri de cinci ani. LA-9021 era al douzeci i unu-lea avion. Uneori fceau muli bani cu o singur aeronav, alteori o ddeau n bar. Vicepreedintele MacIlhenny avea impresia c n cazul acestei aeronave aveau s nregistreze o adevrat gaur neagr. Surf & Sun Holidays Ltd. sunase cu zece zile nainte de ncheierea contractului lor charter de dou luni, cernd alte treizeci de zile, cu cecul pentru asta urmnd s fie trimis imediat. Cecul nu venise. Peste patru zile sosise o telegram care spunea c LA-9021 fusese nevoit s efectueze o aterizare de siguran n Luanda, Angola, unde o inspecie tehnic descoperise probleme mecanice mai mari dect cele pe care ei ar fi fost obligai s le remedieze conform contractului iniial. Mai mult, cum aceste probleme apruser nainte de ncheierea primului contract, Surf & Sun Holidays anunase, evident, c nu avea intenia s prelungeasc contractul charter iniial. Cu alte cuvinte, avionul vostru s-a stricat n Luanda, Angola. Ne pare ru de asta, dar e problema voastr, nu a noastr. Cnd Terry, care se ocupa de afacerile companiei, ncercase s sune la sediul Sun & Holidays din Glasgow, Scoia,

10

ca s discute chestiunea, i se spusese c linia telefonic fusese scoas din uz. n timpul primei cltorii ctre Luanda, MacIlhenny se oprise la Glasgow ca s discute personal cu ei. Dduse la sediul companiei peste ferestre acoperite cu hrtie maro de ambalaj pe care scria, cu litere mari: DE NCHIRIAT. n Luanda descoperise repede ce se stricase la LA-9021: hidraulica sistemului de control. Era o problem de siguran a zborului, ceea ce nsemna c MacIlhenny nu putea angaja pe nimeni din partea locului ca s stea pe scaunul din dreapta, n vreme ce el efectua un zbor numai dus ctre cas. Descoperise, de asemenea, c lipseau majoritatea scaunelor pasagerilor. Dac aveai banii necesari, pe piaa de obiecte la mna a doua puteau fi ntotdeauna gsite piese de schimb - de la scaune la elemente hidraulice. Numai c Lease-Aire trecea n acel moment printr-o jen financiar. Terry voia s ia urma nemernicilor de la Surf & Sun pentru furtul scaunelor i abandonarea aeronavei, ca s-i oblige cel puin s plteasc reparaiile astfel nct MacIlhenny s se duc dup amrtul la de avion ca s-l aduc acas. Sora lui MacIlhenny fusese de acord cu soul ei. Problemele financiare duraser ns mai mult dect anticipase vreunul dintre ei, iar preul pieselor de schimb era mai mare dect socotise MacIlhenny, aa c trecuser treisprezece luni nainte ca el i patru lzi cu piese de schimb s ajung napoi n Luanda pentru ca MacIlhenny s poat reasambla avionul cum trebuie. n vreme ce MacIlhenny fcea cei civa pai de la ua carlingii la compartimentul pasagerilor, prin mintea lui trecu o idee aproape plcut: Dac tipii tia fur avionul, probabil c am putea ncasa asigurarea. Apoi l vzu pe pilotul din partea locului care venise la bordul lui LA-9021 ateptndu-se s ctige repede cinci sute de dolari stnd pe locul din dreapta n carling aproximativ o or n vreme ce MacIlhenny efectua un zbor11

test cu aeronava. Acum el sttea pe al treilea rnd de scaune - devenit ultimul - n partea din dreapta. Avea minile n poal, strns legate cu band adeziv lat de apte centimetri. Gleznele i erau legate n mod similar, iar peste ochi avea dopuri de band. i vom da drumul, cpitane, rosti primul individ cu Uzi, cnd i vom da drumul i ie, presupunnd c vei coopera. Voi face orice mi cerei, domnule, rosti MacIlhenny. Ce-ar fi s plecm ? propuse omul cu arma. Se ddu la o parte de pe coridor ca s-i permit lui MacIlhenny s treac pe lng el. MacIlhenny intr n carling, unde-l vzu, pentru prima dat, pe cel de-al doilea rpitor. Cred c-s doar doi. Nu am mai vzut pe nimeni altcineva acolo. Individul care acum sttea pe scaunul copilotului semna foarte mult cu primul individ cu arm. Avea o cma alb cu gulerul desfcut, cu trese de personal navigant pe umeri. Sunt cele care trebuie, cu trei trese de prim ofier - fost copilot. Copilotul i fcu semn lui MacIlhenny s se aeze pe scaunul pilotului. n vreme ce lua loc, MacIlhenny vzu lista de verificri din mna copilotului i tot felul de grafice n raftul artizanal confecionat deasupra panoului de la bord. Dar nu reui si dea seama ce erau. i nici mcar nu pot ghici ncotro mergem. MacIlhenny i prinse centura de siguran, apoi, simindu-se un pic deplasat, ridic mna dreapt. Ai o ntrebare, cpitane ? ntreb omul cu arma. Voi pilota eu sau acest domn ? Tu vei pilota, rspunse individul. El i va fi copilot, iar la mine te poi gndi ca la un pilot de verificare. Era clar c individul credea c este amuzant. Omul desfcu scaunul pliant de pe coridor, se aez pe el, i echilibr cureaua pistolului-mitralier pe umr, apoi
12

sprijini eava armei de sptarul scaunului lui MacIlhenny, innd captul ei la cinci centimetri de urechea cpitanului. Omul din scaunul copilotului i ddu lui MacIlhenny lista de verificri, un carton plastifiat lat de vreo zece centimetri i lung de vreo douzeci i cinci. MacIlhenny lu lista, ddu din cap n semn c a neles, apoi ncepu s-o citeasc. Levierul manei i luminile, spuse el. Coborte i verificate, rspunse copilotul. Frnele. Deblocate. Comutatoarele de circuit. Verificat. Iluminatul de urgen. Armat. Lista de verificri nainte de pornire cuprindea treizeci i patru de puncte. MacIlhenny le citi pe rnd. Cnd ajunse la punctul numrul 9, Centura de siguran i indicatoarele Nu fumai, copilotul chicoti nainte de a rspunde: Pornite. Cnd MacIlhenny citi numrul 23, nregistratorul de voce, copilotul chicoti din nou i spuse: Nu cred c vom avea nevoie de sta. Iar cnd MacIlhenny ajunse la numrul 28, Radar i transponder, copilotul rspunse: Cu siguran c nu vom avea nevoie nici de sta. Aici i individul care inea arma la urechea lui MacIlhenny chicoti. Cnd MacIlhenny ajunse la numrul 34, Crma i eleroanele, copilotul rspunse: Zero. Imediat omul cu arma comand: Pornete motoarele, cpitane. MacIlhenny ntinse mna spre butonul START al motorului din stnga i, o clip mai trziu, turbina se trezi, cu vuiet i vibraie, la via.

13

Cere turnului de control permisiunea de a rula ctre zona de mentenan, ordon omul cu arma. MacIlhenny ddu din cap i rosti: Turnul de control Luanda, aici LA-9021, n zona de parcare din apropiere de pragul de acces ctre pista principal. Cer permisiunea de a rula ctre hangarul de mentenan. Turnul de control rspunse dup douzeci de secunde. LA-9021, ai liber s rulezi pe Patru Sud. Vireaz dreapta pe Patru Sud dreapta trei. Raporteaz cnd ajungi n zona de mentenan. Turnul de control, LA-9021 neles. Patru Sud ctre Patru Sud dreapta trei. Afirmativ, 9021. MacIlhenny se uit peste umr la omul cu arma, care ncuviin tcut. MacIlhenny eliber frnele i ntinse mna spre man. LA-9021 ncepu s ruleze. Vireaz pe pragul de acces, zise omul cu arma treizeci de secunde mai trziu. Pune avionul paralel cu pista i ncepe imediat manevrele de decolare. Fr s cer permisiunea ? Fr s ceri permisiunea, replic omul cu arma, uor iritat, lovind gtul lui MacIlhenny, chiar sub ureche, cu eava pistolului-mitralier. n vreme ce aeronava 727 rula spre pragul de acces al pistei principale nord-sud, MacIlhenny privi pe fereastra carlingii i spuse: E o aeronav care aterizeaz, rosti el. Un Iliuin. Era un Iliuin Il-76, botezat Candidul. Era o aeronav mare, pentru transporturi militare grele, cu patru motoare, semnnd ntru ctva cu modelul Lockheed C-130. Omul cu arma aps eava pistolului n gtul lui MacIlhenny n vreme ce se apleca pentru a se uita pe fereastr ctre avionul care se apropia. Mergi paralel cu pista, cpitane, ordon el, iar n clipa n care atinge solul ncepi manevrele de decolare.
14

M aliniez acum sau dup ce aterizeaz ? Acum. MacIlhenny ddu drumul complet la frne i mpinse maneta. LA-9021, aici turnul de control, se auzi o voce, care prea alarmat. Omul cu arma i smulse lui MacIlhenny cascheta de pe cap. MacIlhenny alinie aeronava cu pista i se opri. O clip mai trziu, Iliuinul trecu pe deasupra, att de aproape, nct Boeingul se cltin. Monstrul atinse pista cam pe la jumtatea ei. eava metalic a armei l mpunse pe MacIlhenny sub ureche. Cpitanul nelese mesajul, ddu iari drumul la frne i mpinse maneta. Acum nu pot dect s trag de man, ceea ce nseamn c buci din creierul meu vor fi mprtiate prin carling n douzeci de secunde. Sau fac ceea ce mi se spune i poate, poate voi rmne n via. Vrei s citii viteza aerului, v rog ? rosti MacIlhenny cu politee. Optzeci, rspunse copilotul o clip mai trziu. Dac monstrul la nu-i mut coada de pe pist, o s i-o fac buci. Nouzeci. O sut zece. O sut douzeci. Decolm, rosti MacIlhenny, trgnd cu putere de man. Cpitane, acum vei aplatiza nivelul de zbor la aizeci de metri pe acest curs, ordon individul cu arma. Dar asta va consuma o groaz de combustibil, protest MacIlhenny.

15

Da, tiu. Dar vreau s nu apar pe radarul lor. Cu ct zburm mai jos, cu att chestia asta se va ntmpla mai repede. MacIlhenny ddu din cap n semn c a neles. Cinci minute mai trziu, omul cu arma ordon: Menine nivelul de zbor, vireaz zero-doi-zero. Zero-doi-zero, repet MacIlhenny i ncepu un viraj uor pe capul compas indicat. Asta m va duce peste fostul Congo belgian. M ntreb ce nseamn toate astea. Zece minute dup aceea, omul cu arma zise: Urc la nivel de zbor ase mii de metri i vireaz pe zero-unu-cinci. Curs zero-unu-cinci, repet MacIlhenny. ncep urcuul la nivel de zbor ase mii de metri. Foarte bine, cpitane. La nici dou ore dup decolarea din Luanda, omul cu arma zise: ncepe coborrea cu trei sute de metri pe minut pe cursul actual, cpitane. MacIlhenny ddu din cap, ajust aparatele, mpinse puin mana i apoi zise: Coborm cu trei sute de metri pe minut. Pot s ntreb unde mergem ? Vom aproviziona cu combustibil la un aeroport nu departe de Kisangani, rosti individul. Cunoscut pe vremuri drept Stanleyville, Kisangani dispune de radar i eu vreau s trec pe sub el, aa c, odat ajuni la aizeci de metri, opreti coborrea. Da, domnule. MacIlhenny verific nivelul de combustibil. Tancurile erau deja pe jumtate goale. Kisangani este la nord-est de Congo, nu departe de grania cu Sudanul. Cu actualul nivel de combustibil, puteam ajunge n Khartoum - aproape oriunde n Sudan. ara e cunoscut
16

pentru adpostirea a tot soiul de indivizi i pentru neplcerea cu care se uit la americani. Aadar, de ce nu ne-am dus acolo ? Dac o inem tot aa, vom trece de Sudan. Iar pe acest curs urmeaz Egiptul, Arabia Saudit i Israelul. Dar americanii sunt pretutindeni n Arabia Saudit i Israel cu avioane AWAC. Cu siguran c-l vor vedea i pe sta. Chiar aa, m surprinde c n-am vzut deja n dreptul aripii nici un avion de vntoare - sau chiar trei-patru. Nu se poate s furi un avion i s zbori cu el o mie ase sute de kilometri fr s te descopere cineva. Unde naiba mergem ? Lease-Aire 9021 zbura de circa cincisprezece minute la ase mii de metri altitudine cu o vitez de patru sute de noduri, cnd copilotul potrivi staia radio pe frecvena 116,5 i apel pe cineva. Cineva sun napoi. Fr casc, MacIlhenny nu auzea nimic. Dar la cteva clipe dup scurta conversaie radio, copilotul aps o frecven pe ghidul de direcionare prin radio i apoi art spre afiajul catodic. Schimb pe acest curs ? ntreb, politicos, MacIlhenny. Corect, rspunse omul cu arma. Ar trebui s fim la mai puin de dou sute cincizeci de kilometri de punctul de realimentare. Douzeci de minute, mai trziu, MacIlhenny vzu, chiar n faa avionului, o pat maro pe imensa ptur verde a junglei congoleze de sub el. Copilotul apuc iari staia radio, purt o conversaie scurt cu cineva, apoi se ntoarse ctre MacIlhenny. Vntul e neglijabil, zise el. Dac vrei, poi ateriza direct. Ce lungime de pist avem ? O mie nou sute cincizeci de metri, rspunse copilotul. Nu-i face griji. Nu va fi primul 727 care aterizeaz acolo.
17

MacIlhenny poziion avionul la captul pistei. Vedea nite cldiri care preau pustii i nu zrea nici un om sau vehicul, sau vreun alt semn de via. Ateriz lejer i aduse avionul la viteza de rulare pe doar dou treimi de pist. Mergi pn la captul pistei, cpitane, rosti omul cu arma. MacIlhenny merse ct de ncet putea, fr s provoace vreo bnuial copilotului sau omului cu pistolul-mitralier. Nu se vedea nici un semn de via, cu excepia a ceea ce putea fi socotit drept urme recente de cauciucuri de camion n noroi pe partea lateral a pistei de macadam. ntoarce aeronava, cpitane, i frneaz. Dar nu opri motoarele pn ce nu vedem cum trebuie facilitile de alimentare cu combustibil. Da, domnule, rosti MacIlhenny, conformndu-se. Aici vom avea nevoie de sfatul tu de expert, zise omul cu arma. Vrei s vii cu mine, te rog ? Da, domnule. MacIlhenny i desfcu centura, se ridic din scaun i vzu c omul cu arma strnsese scaunul rabatabil i l atepta s ias din carling spre compartimentul de pasageri. n spate, cpitane, te rog, rosti individul, fcnd un gest cu pistolul-mitralier. MacIlhenny intr n compartimentul pentru pasageri. Pilotul angajat n Luanda continua s stea legat de unul din scaune. MacIlhenny se uit scurt la el. I se pru c n poala omului se vrsase ceva. Vrsat, pe naiba. A fcut pipi pe el. n spatele compartimentului pentru pasageri, individul cu pistolul-mitralier ordon: Deschide ua, te rog, cpitane ! MacIlhenny se lupt un pic cu ua. Primul lucru pe care l constat fu aerul tropical fierbinte care pru s intre n valuri n avion.
18

Apoi cineva l apuc iari de pr i i trase capul pe spate. Apoi se trezi mpins afar pe u i cznd ase metri pn la sol. Ateriz pe un umr, iar n acea ultim clip contient din viaa lui zri snge nind pe macadam din tietura de la gt. Muri nainte ca cellalt pilot s fie mpins - tot cu ochii acoperii cu band galben - la u i aruncat afar ntr-o manier similar. Apoi ua din spate a aeronavei Lease-Aire 9021 fu nchis i avionul rul ctre cellalt capt al pistei, unde apru o cistern de combustibil i ncepu s-l alimenteze cu kerosen.

19

( DOI ) Quatro de Fevereiro Aeroporto Intemacional Luanda, Angola l4.l0, 23 mai 2005 Absolut din ntmplare, H. Richard Miller Jr., un negru de treizeci i ase de ani, doi metri i zece nlime i o sut zece kilograme greutate, din Philadelphia, Pennsylvania, nu numai c fusese acolo cnd se petrecuse ceea ce el avea s raporteze ulterior drept plecarea neautorizat a unei aeronave Boeing 727 nregistrat pe numele Lease-Aire Corporation din Philadelphia, Pa., ci chiar vzu evenimentul. Maior de armat, Miller avea acreditare diplomatic n Republica Angola ca asistent de ataat militar. n realitate era, bineneles, sub acoperire, eful oficiului local din Luanda al CIA. Dar, cu excepia faptului c paaportul lui diplomatic i conferea acces la magazinul duty-free din aeroport, nici poziia lui oficial i nici cea sub acoperire nu aveau nimic de-a face cu prezena lui n aeroport n momentul furtului aeronavei. Venise la aeroport - n ceea ce el socotea a fi pauza lui sptmnal de odihn i recuperare - ca s cumpere o sticl de colonie Boss i apoi s bea un martini i s ia prnzul la restaurantul din incint, surprinztor de bun pentru locaie. Cum toate astea aveau aerul unei misiuni de strngere de informaii, urma s plteasc masa din fondurile operaionale care erau la discreia lui. Cnd intr n restaurant, alese o mas din apropierea ferestrelor mari. Acestea ofereau o vedere panoramic a pistelor de aterizare i decolare i aproape a tuturor construciilor din incinta aeroportului, cu excepia cldirii n care se afla restaurantul. Miller i ls aparatul foto digital pe mas, ca s nu fie uor de furat sau de uitat la plecare, i de unde l putea lua repede ca s fotografieze orice putea fi de interes, fr s atrag prea mult atenia asupra lui.
20

Un chelner apru repede i Miller ceru un gin martini. Apoi se uit pe ndelete la ceea ce putea vedea din aeroport. Zri, parcat undeva departe, dincolo de terenul de aterizare, dar aproape de pragul de acces ctre pista nordsud, ceea ce el numea avionul meu, un Boeing 727, acolo unde era parcat i cu o sptmn nainte i de paisprezece luni ncoace. Se gndea la aeronav ca la avionul lui deoarece, cu paisprezece luni nainte, cnd l vzuse prima oar, l fotografiase i l verificase. Fr s declaneze o anchet oficial, intrase pe internet i aflase c avionul era nregistrat pe numele Lease-Aire Corporation din Philadelphia. O surs din aeroport - un controlor de trafic aerian care primea lunar cte o hrtie nounou de o sut de dolari din fondurile operaionale ale lui Miller - l informase c Boeingul 727 efectuase o aterizare comandat n Luanda, n vreme ce zbura ctre alt destinaie. Miller era pilot, aviator al Armatei - fr s mai zboare n mod curent, din pricin c o dduse ru n bar cu ocazia unui zbor, motiv pentru care sfrise prin a fi temporar alocat CIA i trimis n Luanda - i nelegea perfect c o aterizare comandat era aceea efectuat de un pilot nelept atunci cnd pe panoul de control se aprindeau luminile roii, nainte de a fi nevoie de o aterizare de urgen. Lui Miller ncepuse s-i par ru de avion, aa cum uneori i prea ru de el nsui. O pasre condamnat s stea la sol i un om-pasre condamnat la aceeai soart, ngropai amndoi ntr-un loc pitoresc precum Luanda, Angola, n circumstane aflate dincolo de orice control, cnd att aeronava, ct i omul i-ar fi dorit probabil s fie n Philadelphia, unde omul crescuse, unde locuiau prinii lui i unde oricine era aproape sigur c nou sute nouzeci i nou din o mie de femei artoase nu aveau SIDA, ceea ce nu se putea spune despre Luanda, Angola.

21

Cu toate astea, pe ci neoficiale - dei dup o lun de cnd l vzuse trimisese la Langley, la paragraful 15, Date diverse, din raportul su sptmnal, informaia c avionul prea blocat n Luanda - aflase c Lease-Aire era o mic companie care cumpra aeronave vechi la preuri de nimic (LA-9021 provenea de la Continental), c firma le nchiria wet sau dry i c LA-9021 fusese nchiriat companiei scoiene Surf & Sun Holidays Ltd. Ca s lucreze conform regulamentului, apelase la eful oficiului CIA din Londra, un om pe care l cunotea personal, pentru a-i furniza toate informaiile despre Surf & Sun. n decurs de dou zile, Miller aflase c denumirea ascundea o firm-fantom care dduse faliment la scurt vreme dup ce abandonase o sut cincizeci i trei de irlandezi furioi n Rabat, Maroc. Asta prea s explice totul, fr ca nimic s par dubios. Ca atare, n decursul urmtoarelor paisprezece luni, de fiecare dat cnd i lua pauza sptmnal i vedea avionul care pe vremuri fusese o frumusee cum st stingher la sol, Miller devenea tot mai convins c pasrea aia n-avea s mai zboare niciodat. Ca atare, fu mai mult dect surprins cnd privind peste marginea celui de-al doilea pahar de gin martini - vzu c avionul ncepe s ruleze. Aeznd cu grij paharul pe mas, crezu la nceput c se nelase, apoi c, din moment ce aeronava se deplasa, c era tractat de un camion ctre un loc unde putea ncepe repararea sau dezmembrarea ei. Privind cu atenie din nou, vzu clar c avionul se deplasa, dar cu fore proprii. Cum naiba l-au pornit ? Nu poi lsa un avion s stea pe pist timp de paisprezece luni i apoi s urci pur i simplu la bord i s apei butoanele de pornire a motoarelor. E clar c a reparat cineva aeronava. Dar cnd ? Cnd am venit ultima dat aici ? Miercurea trecut ? Ei bine, asta nseamn o sptmn; timp suficient. Aeronava vir din locul unde fusese parcat i se ndrept ctre pragul de acces pe pist.
22

Un avion de transport Iliuin aparinnd Congo Air se pregtea de aterizare. Miller tia c existau dou zboruri zilnice ntre Brazzaville, Congo, i Luanda, Angola. Prin mintea lui Miller trecur dou gnduri destul de rutcioase. Reeta dezastrului aerian: un fost pilot de vntoare din forele aeriene ruse, pilotnd un Iliuin obosit ntreinut de Congo Air. Doamnelor i domnilor, v vorbete cpitanul. V rog s rmnei aezai pe podea i s inei pe lng dumneavoastr puii, caprele i celelalte animale pn ce avionul se oprete complet pe pist. i v mulumesc c ai zburat cu Congo Air. Sperm s zburai iari cu noi cnd va mai trebui s plecai din nicieri ca s ajungei tot nicieri. Apoi un alt gnd i trecu prin minte cnd vzu c Boeingul 727 ajunsese pe prag, paralel cu pista: Hei, Charley, ceea ce trebuie s faci e s atepi pn ce tipul care coboar trece peste tine i abia apoi s treci pragul. Altfel, dac el aterizeaz prea din scurt, i va cdea drept n cap. Aeronava Iliuin trecu la doar vreo cincisprezece metri peste coada Boeingului, apoi atinse solul. nainte ca Iliuinul s ajung la prima ieire de pe pist, Boeingul ncepu s ruleze. Hei, Charley, ce te faci dac la nu se d din calea ta ? Ce naiba avem aici, doi foti clovni-piloi din aviaia militar rus ? Stabilizatorul din spate al Iliuinului nu ajunsese s ias complet de pe pist cnd Boeingul, apropiindu-se de viteza de decolare, trecu pe lng el i apoi decol. Ei bine, m bucur c i-ai luat iari zborul, fetio. M ntreb ce nebun era la mana Boeingului. Miller i lu paharul de gin martini, l ridic n cinstea Boeingului care abia se mai vedea, apoi i ndrept atenia spre meniu. Treizeci de minute mai trziu, dup un fil bine preparat din ceea ce meniul prezenta ca fiind pstrv marin i dou
23

ceti de cafea kenyan de prim clas, Miller plti nota cu un card American Express, strnse plasele n care i pusese ziare, reviste, cri i cele cumprate n magazinul duty-free, i porni s traverseze terminalul pentru pasageri ctre main. Ar trebui s m duc acas, s m urc pe mainria de gimnastic pentru a scoate ginul but din corp i apoi s lucrez cel puin jumtate de or la genunchi. Dar pentru c era un om onest cu sine, tia c mai probabil era s se duc acas, s pun n cuier hainele de ora i s trag un pui de somn. Trecnd ns pe lng o cabin telefonic, un impuls brusc l determin s intre, s bage cteva monezi n aparat i s tasteze un numr care nu era accesibil publicului. Torre, rosti cineva dup ce rspunse la primul apel. Bancnota lunar de o sut de dolari i cumprase lui Miller dreptul de a folosi numrul neinformabil al turnului de control i, dac avea noroc, de a primi rspuns la apel de la persoana potrivit. Antonio, por favor. seu irmo, rosti Miller. O clip mai trziu, Antonio ridic receptorul ca s vorbeasc cu fratele lui i, evident emoionat, zise: Nu pot vorbi acum. S-a ntmplat ceva. Ce anume ? Credem c a furat cineva un avion. Un 727 ? De unde tii ? Antonio, trebuie s faci pipi. Te rog, nu pot. Ba da, poi, nemernicule. Ii dau o hrtie de o sut de verziori n fiecare lun. i tii la ce m atept de la tine. Ai ncredere n mine, Antonio. Te-a apucat diareea. Te atept la toaleta brbailor.

24

( TREI ) Biroul ambasadorului Ambasada Statelor Unite ale Americii Rua Houari Boumedienne 32 Luanda, Angola l5.40, 23 mai 2005 V mulumesc, domnule ambasador, c m-ai primit att de repede, rosti Miller nspre ambasadorul american, dup care se ntoarse ctre ataatul militar, un locotenentcolonel al Forelor Aeriene. i dumneavoastr, domnule, pentru c ai venit aici att de rapid. Ambasadorul era tot un afro-american, din Washington, D.C. Lui Miller nu-i displcea, dar nici nu-l privea cu o stim deosebit. Credea c ambasadorul urcase pe scara ierarhic a Departamentului de Stat ajungnd la ceea ce probabil reprezenta vrful carierei sale diplomatice, ferindu-se de orice probleme i respectnd cele dou reguli de baz pentru a reui n domeniul afacerilor externe ale Statelor Unite: Nu face valuri i Nu lua niciodat astzi o decizie care poate fi amnat pn sptmna viitoare sau, i mai bine, pn luna viitoare. Ataatul militar era alb, fapt pe care Miller l atribuia unei lipse temporare din ceea ce se numea pe vremuri contingentul de ofieri negri sau colorai cu un grad potrivit atunci cnd devenise disponibil postul de ataat militar. Conform uzanelor, Miller era n subordinea amndurora. Se subordona ambasadorului pentru c acesta era cel mai nalt reprezentant al guvernului american n Angola i ataatului militar deoarece acesta era locotenent-colonel i Miller doar maior i n acelai timp pentru c ataatul militar era cel care, cel puin teoretic, i controla pe ataaii militari (ai armatei) i navali dintr-o ar strin.

25

n practic ns, lucrurile nu stteau chiar aa. Statutul de asistent al ataatului militar al lui Miller era o acoperire pentru rangul lui de spion oficial american n Angola i toat lumea de la ambasad tia asta. Iar dac Miller se gndea mai bine, atunci cnd el i ndeplinea misiunile nu numai c nu era obligat s-i raporteze ataatului militar despre aciunile ntreprinse, dar avea chiar ordine s nu-i povesteasc nimic acestuia, cu excepia cazului n care ataatul militar trebuia s tie despre ce era vorba. Miller nvase repede c ambasadorul se temea cu adevrat de el. i asta din dou motive, unul fiind acela c Miller provenea din rndurile forelor speciale. Precum cei mai muli diplomai de carier, ambasadorul credea c oamenii din forele speciale - mai ales cei cu multe decoraii, ca Miller - erau adepii colii speciale de diplomaie intitulate Ucide-i pe toi i las-l pe Dumnezeu s vad cine era cu cine, consecina fiind aceea c tria cu teama ca Miller s nu ntreprind ceva oribil care s pun n dificultate ambasada, Departamentul de Stat, guvernul Statelor Unite i, bineneles, pe el nsui. Probabil mai important dect toate acestea era o fotografie pe care Miller o atrnase, nu ostentativ, dar foarte vizibil, pe culoarul din apartamentul lui care ducea spre baie. O dat pe lun, Miller ddea o petrecere pentru colegii lui diplomai. Toi cei care aveau nevoie de o vizit la toalet nu aveau cum s nu remarce fotografia. Poza arta doi ofieri afro-americani zmbitori, n uniforme din epoca Vietnam. Unul era un colonel, pe a crui plcu de identificare de pe piept se putea citi numele MILLER. i inea braul n jurul unui tnr maior, pe a crui tunic atrna o Stea de Bronz extrem de vizibil. Pe plcua acestuia se putea citi POWELL. Ambii ofieri naintaser n grad. Tatl lui Miller se pensionase ca general-maior. Maiorul se retrsese din serviciul activ cu patru stele pe epolei, ca general de armat, i devenise secretarul de stat al Statelor Unite.

26

Miller se gndea c nu era deloc deplasat s bnuiasc faptul c ambasadorul se temea c Miller are influen la cele mai nalte niveluri ale puterii i c putea, de fapt, s trimit pe canale secrete rapoarte despre performanele lui secretarului de stat Powell, care, conform revistei Forbes, continua s fie unul din primii zece oameni cu greutate din Statele Unite. Bineneles c toate astea erau prostii. Miller l cunotea pe Powell suficient de bine ca s tie c Powell nsui i-ar fi desprit capul de trunchi cu o secure dac el, Miller, ar fi nceput s trimit informaii pe canale secrete lui Powell sau oricui altcuiva din cercul su de apropiai. Dar nu fcuse nimic ca s risipeasc ngrijorarea ambasadorului. Ai spus c e ceva important, maior Miller ? ntreb ambasadorul. Nu, domnule. Cu tot respectul, o asemenea decizie nu poate fi luat de cineva cu un grad inferior ca al meu. Eu am spus doar c este posibil ca dumneavoastr i colonelul Porter s considerai povestea ca important. De aceea am considerat c trebuie s v-o aduc la cunotin ct de curnd posibil, domnule. Despre ce e vorba, Dick ? ntreb colonelul Porter. Se pare, domnule, c a furat cineva un avion de pe Quatro de Fevereiro. Nu zu ? se mir ambasadorul. Ce fel de avion, Dick ? ntreb Porter. Un 727, domnule. Cel care sttea acolo de paisprezece luni. Cum naiba au fcut asta ? vru s afle Porter. Nu te poi urca pur i simplu ntr-un avion care nu a mai fost micat din loc paisprezece luni i apoi s pleci cu el de acolo. Nu tiu cum au procedat, domnule, ci doar c au fcut-o. L-au dus uor de unde era parcat spre pista nord-sud i au decolat fr permisiune, dup care au disprut de pe radar.

27

Tu eti expertul, colonele, zise ambasadorul. Un astfel de avion dispune de raza de aciune necesar ca s ajung n Statele Unite ? De ce nu m surprinde c imediat n mintea ambasadorului a aprut imaginea turnurilor gemene de la WTC ? i zise Miller. Nu, domnule, nu cred c dispune de aa ceva, rspunse colonelul Porter, dup care adug: Nu fr s realimenteze undeva. i chiar dac ar face asta, tancurile de combustibil ar fi aproape goale pn ar ajunge deasupra teritoriului SUA. Se ntoarse ctre Miller: Eti sigur de chestia asta, Dick ? Da, domnule. Am o surs la aeroport. Mi-a spus c avionul a ignorat comanda de anulare a decolrii i apoi pe cea de ntoarcere imediat la locul de plecare dup ce deja luase nlime. ncotro se ndrepta ? Spre est, domnule, nainte de a disprea de pe radar. Nu tim dac n trenia asta sunt implicai teroriti, nu-i aa ? se interes ambasadorul. Nu, domnule, rspunse colonelul Porter. Evident c nu tim cu certitudine. Dar nu putem elimina o asemenea posibilitate. Este posibil, domnule, s fi fost doar furat, suger Miller. Ce naiba s fac cineva cu un avion de linie furat ? se mir ambasadorul. Poate s-l canibalizeze pentru piese, domnule, rspunse colonelul Porter. S ia piese de schimb din el ? Da, domnule. i asta se numete canibalizare ? De ce am impresia c ambasadorul nostru african nu se simte bine auzind acest cuvnt ? Da, domnule.

28

Ei bine, Miller, ai avut perfect dreptate s-mi aduci povestea asta la cunotin, rosti ambasadorul. Mai bine am ncepe s-i alertm pe oameni. Da, domnule, replicar colonelul Porter i maiorul Miller, aproape la unison. Miller, dumneata n mod clar i vei ntiina... oamenii ? M-am gndit c e cel mai bine s analizez situaia mpreun cu dumneavoastr nainte de a trece la treab, domnule ambasador. Dar netiind unde naiba ai putea fi sau cnd i-ai putea gsi timp pentru mine pe agenda ta ncrcat, i bnuind c ai putea spune: nainte de a ntreprinde ceva, cred c ar trebui s evalum situaia cu grij, am trimis un raport ctre Langley ca mesaj FLASH prin satelit nainte de a veni aici. Cred c trebuie s facem imediat cunoscut situaia de aici celor de la Washington, zise ambasadorul. Doamne ! O decizie pe loc ! Oare nu se mai termin cu minunile ? Da, domnule, rostir n cor Porter i Miller. i poate c e o idee bun ca voi doi s-mi trimitei ct de repede putei copii ale mesajelor pe care le expediai, continu ambasadorul. mi vor fi utile cnd voi pregti raportul meu ctre Departamentul de Stat. Traducere: Nu voi spune n raportul meu nimic care s nu apar i n rapoartele voastre. Aa c, dac se ntmpl ceva nasol, pot ndrepta degetul spre voi. Doar nu e de datoria unui ambasador s furnizeze astfel de informaii. El trebuie s se bazeze pe cei care au astfel de responsabiliti. Da, domnule, rostir iari cei doi la unison. Zece minute mai trziu, plec un alt mesaj FLASH prin satelit de la Miller, prin intermediul antenei de pe acoperiul ambasadei. Era identic cu primul mesaj transmis de el, cu excepia ultimei propoziii, care spunea: Transmis la cererea ambasadorului.

29

Cnd iei din camera radio, Miller i spuse c mesajul lui - care fusese FLASH, adic de prioritate maxim - ajunsese deja pe biroul efului lui, directorul regional CIA pentru Africa de Sud-Vest din Langley. Miller se duse la biroul lui, conect cablul de mare vitez n laptopul personal i trimise repede un mesaj e-mail ctre doi prieteni: ____________________________________________________________ HALO 101 WEB.NET BEACHAGGIE83 AOL.COM UN BOEING 727, NREGISTRAT PE NUMELE LEASE-AIRE, INC., PHILADELPHIA, PENNA., CARE A EFECTUAT 0 ATERIZARE COMANDAT AICI CU PAISPREZECE LUNI N URM I CARE A STAT AICI DE ATUNCI, PARE S FI FOST FURAT DE PERSOANE NECUNOSCUTE LA l4.25 ASTZI. MAI MULTE CND VOI AVEA CEVA. DICK ____________________________________________________________ Trimiterea unui astfel de mesaj nclca o lung list de restricii de securitate, iar maiorul Miller era perfect contient de asta. Pe de alt parte, oricine pusese laba pe aeronava 727 tia ce fcuse, aa c de ce ar mai fi trebuit pstrat secretul ? Mai mult, mesajul reprezenta o atenionare - evident, neoficial - a unor oameni care ar fi putut i chiar era probabil s se trezeasc implicai n ceea ce hotra guvernul s fac n legtur cu avionul furat. Povestea asta se aplica mai ales lui HALO101 - denumirea fcea trimitere la numrul de salturi cu parauta de la mare altitudine i cu deschidere ntrziat pe care le efectuase destinatarul - un locotenent-colonel de la Fort Bragg, Carolina de Nord. Oficial membru al personalului G-3 (personalul de decizie din punct de vedere operaional) al Corpului de Armat 18 Aeropurtat, el era, de fapt, comandant adjunct al unei uniti de care puini oameni auziser i despre care nimeni nu discuta. Oficial, unitatea era cunoscut drept Biroul de
30

Planuri de rezerv, iar neoficial i se spunea Vulpea Cenuie sau Baby D. D fcea referire la Delta Force, despre care unii tiau cte ceva, iar majoritatea - dei foarte puini dintre ei tiau ce vorbesc - discutau enorm. Biroul de Planuri de rezerv - Vulpea Cenuie - era de fapt o unitate cu cinci ofieri activi i treizeci i unu de ofieri n rezerv din cadrul Delta Force, pregtii s intre imediat n aciune - erau instruii s plece la drum n mai puin de o or de la declanarea alertei - cnd li se ordona s fac asta. BeachAggie83 - denumirea fcea referire la Universitatea de Mecanic i Agricultur din Texas, anul n care destinatarul o absolvise i faptul c acum el se gsea n Florida - era un locotenent-colonel alocat Seciunii de Activiti Speciale, J-5 (Operaiuni Speciale), din cadrul Central Command al Statelor Unite, baza aerian MacDill, Florida. Dac se lua decizia ca Delta Force, Vulpea Cenuie - sau oricare alt unitate de operaiuni speciale, precum Comandourile Aeriene, sau trupele Navy SEAL, sau unitatea Force Recon a Marinei - s fie alertat n legtur cu avionul disprut, atunci ordinele trebuiau s vin de la Central Command. n vreme ce mesajul lui prin satelit ajungea la Washington literalmente n decurs de cteva secunde, cellalt mesaj nu avea s ajung la Fort Bragg sau MacDill mai devreme de cteva ore - sau zile - pn ce nu era evaluat la sediul CIA din Langley, trimis consilierului de stat pe probleme de securitate, evaluat din nou i aprobat sau respins. Maiorul Miller nu-i simea defel contiina ncrcat pentru c trimisese un mesaj de alertare care nclcase o lung list de restricii de securitate. Lucrase n cadrul Delta Force i tia c era mai bine ca bieii s fie alertai ct mai repede. Scoase cablul de comunicaii din laptop i puse computerul n sertarul din birou. Apoi se schimb n hainele de
31

lucru i lu un taxi ctre Quatro de Fevereiro Aeroporto ca s vad ce mai putea afla despre cele ntmplate cu avionul lui. II ( UNU ) Agenia Central de Informaii (CIA) Langley, Virginia 11.33, 23 mai 2005 Cnd, la trei i jumtate ora local din Luanda, maiorul H. Richard Miller Jr. trimisese primul mesaj prin satelit anunnd aparentul furt al aeronavei Boeing 727 aparinnd Lease-Aire de pe aeroportul din Luanda, a durat cam trei minute pn cnd mesajul a ajuns pe biroul efului su, directorul regional CIA pentru Africa de Sud-Vest din Langley. ntre Virginia i Angola exist o diferen de fus orar de patru ore. Cnd n Luanda este trei i jumtate, n Langley este unsprezece i jumtate. Mesajul fu primit de fapt de asistenta executiv a directorului regional, cci directorul nu se ntorsese nc de la un prnz de lucru de la Departamentul de Stat. Cuvntul special din titulatura asistentei era executiv. Asta nsemna c doamna Margaret Lee-Williamson era autorizat s execute, n numele directorului pentru regiunea de sud-vest a Africii, anumite aciuni administrative, printre ele numrndu-se recepionarea de materiale clasificate Strict secret adresate directorului regional i de a ntreprinde aciunile impuse de mesajul respectiv. Mai precis, atunci cnd terminalul de computer de pe biroul doamnei Lee-Williamson emise o alert i pe ecran apru mesajul SATBURST CONFIDENIAL DIN LUANDA PENTRU DIRREG AFRICASV INTRODUCEI CODUL DE ACCES, doamna Lee-Williamson tast un cod de acces din zece digii, n urma cruia pe ecran apru un mesaj n clar de la Miller:
32

____________________________________________________________ CONFIDENIAL SATBURST 0l LUANDA 23 MAI l530 PENTRU DIRREG AFRICASV UN BOEING 727 DE TRANSPORT LA-9021 NREGISTRAT PE NUMELE LEASE-AIRE, INC., PHILA., PENN., A DECOLAT FR PERMISIUNE DE LA QUATRO DE FEVEREIRO AEROPORTO INTERNACIONAL LA l4.25 ORA LOCAL 23 MAI 2005 I A DISPRUT DE PE RADAR IMEDIAT DUP ACEEA. AUTORITILE ANGOLEZE CUNOSCUTE CRED C AERONAVA A FOST FURAT. VOR URMA ALTE INFORMAII. STACHIEF LUANDA ____________________________________________________________ Doamna Lee-Williamson citi mesajul i aps tasta PRINT. Citi mesajul imprimat cu atenie, apoi decise c nu era unul chiar aa de important, chiar dac ar fi trebuit trimis mai departe. Foarte puine lucruri clasificate drept confideniale erau cu adevrat importante. Cu siguran acest mesaj nu era suficient de important pentru ca ea s ncerce s dea de directorul regional la telefon n cursul prnzului. Doamna Lee-Williamson decise s se ocupe chiar ea de chestiune i s-i spun efului abia cnd acesta se va ntoarce de la mas. Sublinie mesajul maiorului Miller cu cursorul, aps tasta COPY, apoi tastele END i WRITE. Cnd pe ecran apru un mesaj gol cu capul de mesaj DE LA DIRECTORUL REGIONAL CIA PENTRU AFRICA DE SUD-VEST, ea tast, dup ce se gndi cteva clipe, DISTLIST4, iar dup ce aps tasta ENTER pe ecran i apru lista de distribuie numrul 4, n zona de destinatari din formularul de expediere a mesajului: ____________________________________________________________ CONSILIERUL DE SECURITATE NAIONAL

33

SECRETARUL APRRII SECRETARUL SECURITII PATRIEI SECRETARUL DE STAT DIRECTORUL FBI DIRECTORUL FAA PREEDINTE, STATUL-MAJOR NTRUNIT AL ARMATEI __________________________________________________ Dup care, gndindu-se mai bine, ea adug nc o adres: ____________________________________________________________ COMANDAMENTUL GENERAL CENTRAL COMMAN __________________________________________________ Existaser cteva plngeri din partea Central Command legate de faptul c cei de acolo nu fuseser avertizai din timp despre anumite evenimente i Angola se numra printre zonele de responsabilitate ale CentCom. Femeia deplas cursorul spre zona de mesaj i tast: ____________________________________________________________ CE URMEAZ S-A PRIMIT LA 11.33 PE 23 MAI 2005 DIN LUANDA, ANGOLA, I ESTE TRIMIS PENTRU INFORMAREA VOASTR. ____________________________________________________________ Apoi aps tasta INSERT i pe ecran apru mesajul lui Miller. Dup aceea, doamna Lee-Williamson aps tasta SEND i mesajul plec spre destinaia lui multipl. ncheind procesul, femeia deschise apoi o csu goal de mesaje i ncepu s tasteze: ____________________________________________________________ STACHIEF LUANDA

34

REFERINA SATBURST 01 23MAI05 RE: POSIBIL FURT DE AVION. FR AMNUNTE DETALIATE, NCERCARE DE DEZVOLTARE SUBIECT NAINTAT DIRREG AFRICASV ____________________________________________________________ Dup ce aps din nou tasta SEND, doamna LeeWilliamson decise c venise vremea pentru o ceac de cafea. ncuie hrtia cu mesajul lui Miller ntr-un duap de documente, apoi ncuie ua de la birou i porni spre cafeterie.

35

( DOI ) Biroul Comandamentului General Central Command, SUA Baza aerian MacDill Tampa, Florida 16.45, 23 mai 2005 Generalul Allan B. Naylor folosea n mod obinuit dou computere n birourile de sub comanda sa. Pe unul din ele l socotea drept computerul desktop, dei mainria se afla pe podea, sub platforma cu sertare din spatele biroului personal al lui Naylor. Pe cellalt l socotea drept computerul laptop i l aducea n fiecare diminea la birou, lundu-l acas n fiecare sear. Cnd era la birou, laptopul sttea fie pe biroul lui, unde putea fi vzut de oricine edea la masa de confe-rine din ncpere care se nghesuia n biroul lui, sau se odihnea n faa fotoliului su de la masa mai mare din sala de conferine nvecinat cu ncperea care i slujea drept birou, unde era la fel de vizibil pentru ceilali care edeau la mas. Fr s vrea, acel laptop i dobndise un renume aproape diabolic. Nici unul dintre cei care stteau la masa de conferine nu putea vedea ce era pe ecranul dispozitivului, i st n firea uman s se team de necunoscut. Toat lumea care participa la edine n jurul oricreia din cele dou mese de conferine devenea repede contient c aproape la fiecare zece minute generalul nu mai era atent la ce se discuta privind ecranul computerului, moment n care fie zmbea, fie se ncrunta, dup care cdea pe gnduri i apoi tasta ceva. Sau se ntorcea ctre participanii la edin i punea vreo ntrebare sau ddea un ordin bazat, evident, pe ceea ce citise pe ecranul laptopului. Generalul Naylor aflase c laptopul lui era numit de membrii personalului su ICN, Infernala Cutie Neagr.
36

Membrii de rang inferior ai personalului se refereau la mainrie, evident n cadrul discuiilor private, n termeni oarecum mai plini de imaginaie i mai scatologici. inerea laptopului pe birou sau pe masa de conferine n cursul edinelor fusese ideea sergentului-major Wesley Suggins. Domnule general, dac dai drumul drciei leia i v logai la Instant Messenger, v pot da imediat de tire ce urgene sunt. M urmrii, domnule ? Generalul Naylor avusese nevoie de circa zece secunde ca s urmreasc logica lui Suggins. Generalul Naylor gndea adesea, i i exprimase aceste gnduri n cadrul cercului su de intimi, c Napoleon avusese dreptate cnd spusese c Armatele nainteaz cu gndul la stomac, c n cursul celui de-al Doilea Rzboi Mondial cineva avusese dreptate s comenteze c Armata se deplaseaz pe o osea de hrtie i c el nsui era forat s accepte trista concluzie c CentCom navigheaz extrem de lent printr-o mare nvolburat de edine i conferine. Problema cu acele edine nenumrate era de fapt c n cursul lor sunau mereu tot felul de oameni importani - cum era doamna Elaine Naylor sau secretarul Aprrii - care l cutau pe general. Acesta accepta ntotdeauna apelurile celor doi mai sus-menionai, dar alte apeluri proveneau de la oameni mai puin importani i, ca atare, puteau atepta. Sergentul-major Suggins lua de obicei aceast decizie i-l informa pe apelant c generalul Naylor era ntr-o edin i avea s-l sune imediat ce putea. Uneori ns, sergentul nu se simea deloc n largul su s-i spun adjunctului secretarului de stat al Aprrii pentru resursele umane sau cuiva care suna din partea Casei Albe c va trebui s atepte ca s stea de vorb cu eful lui. n acest caz, existau dou opiuni. Sergentul putea intra n biroul lui Naylor sau n sala de edine, ca s se duc la general i s-i spun la ureche c primise un apel de la cutare i cutare, i s-l ntrebe dac vrea s preia apelul.

37

Numai c, n clipa n care sergentul ar fi intrat n sala de edine sau n biroul unde avea loc ntrunirea, oricine avea cuvntul n acel moment se oprea - adesea n mijlocul unei propoziii - ca s atepte politicos ca sergentul i generalul s termine de vorbit. Asta nsemna, evident, timp irosit i o prelungire inutil a edinei. A doua opiune - la care Naylor se gndise iniial ca promind multe lucruri bune - era reprezentat de un telefon pe biroul lui, cu o extensie n sala de edine, care avea un led rou pe carcas n loc de sonerie. i aceast idee se dovedise un eec, cci n clipa n care se vedea ledul rou plpind, cel care vorbea n acea clip se oprea din vorbit, presupunnd ct se poate de firesc c apelul care generase aprinderea acelui becule trebuia s fie mai important dect ceea ce spunea el n acel moment. Folosirea laptopului pentru anunarea apelurilor telefonice se dovedise din prima clip un succes. Cu colul ochiului, Naylor era permanent atent la ceea ce se ntmpla pe ecran. Dac primea vreun mesaj, i ndrepta atenia spre acesta i citea repede despre ce era vorba, cum era, de exemplu: ____________________________________________________________ DOAMNA N ? ? ? ? ____________________________________________________________ Sau: ____________________________________________________________ SECRETARUL BEIDERMAN ? ? ? ____________________________________________________________ Sau: ____________________________________________________________ GENERALUL HARDHEAD ____________________________________________________________

38

La toate acestea, Naylor tasta imediat un mesaj de rspuns: ____________________________________________________________ VIA __________________________________________________ Asta nsemna Vin imediat acolo i, mai departe, nsemna c el avea s se ridice, s spun: Scuzai-m o clip, domnilor, dup care s se duc ntr-un mic cub izolat fonic, care coninea un scaun, un birou i un telefon securizat, de unde putea s discute cu soia lui sau cu secretarul Aprrii. Sau, n cazul generalului Hardhead, de pild, tasta repede mesajul: ____________________________________________________________ NA. l0 ____________________________________________________________ Ceea ce se traducea prin: Nu acum. Pune-l s revin ntr-o or. Sau: ____________________________________________________________ ACVDSDP __________________________________________________ Adic: Afl ce vrea i descurc-te singur dac se poate. Generalul Naylor descoperise c putea transmite i primi mesaje pe aceast cale fr s-l oblige pe vorbitor s se opreasc n mijlocul frazei i fr s-i fac pe ceilali s atepte ca el s termine ce avea de fcut. Dup o vreme ns, cap de list fiind doamna Naylor, ncepuse s primeasc mesaje direct din interiorul cercului su de apropiai care cunoteau marele secret al identitii digitale a lui Naylor, fr ca acestea s mai treac pe la sergentul Suggins.
39

De obicei se auzea un bip uor, la care generalul i cobora privirea asupra ecranului i vedea imediat ce i cerea, de pild, doamna Naylor: ____________________________________________________________ POI LUA DOU DUZINI DE OU I NITE PINE DE SECAR DE LA POPOT ? ? ____________________________________________________________ La care, fr a provoca oprirea imediat a ntregii edine, el rspundea, cel mai probabil: ____________________________________________________________ DESIGUR ____________________________________________________________ Pasul urmtor - probabil devenit inevitabil - a fost acela al contientizrii faptului c, de vreme ce generalul era conectat la internet, devenea disponibil i adresa lui personal de email. Scopul edinelor era acela ca toat lumea s tie ce gndete fiecare n unitatea operativ, ce fcuse i ce plnuia s fac. Adesea, generalul Naylor tia ce aveau de gnd s spun vorbitorii cnd se ridicau n picioare ca s ia cuvntul. Ca atare, el practic i irosea timpul ascultnd ceva ce tia deja sau acordndu-i atenie vorbitorului. Iar timpul putea fi mai bine cheltuit citind, de pild, ceea ce fiii lui credeau c lar fi putut interesa. Ambii lui fii erau n armat i fuseser trimii n Irak. Cel mai mare era locotenent-colonel i i construise o carier, la fel ca tatl i bunicul su, la Blindate. Cellalt era cpitan i comanda A-Team, o unitate a forelor speciale angajat n capturarea celor rmai loiali lui Saddam Hussein. Generalul era foarte mndru de modul n care cei doi fii ai si i trimiteau informaii despre care ei credeau c nu ajung la el pe alt cale, chiar dac tot ce inea de partea militar din Irak se afla sub comanda lui. Informaiile trimise de ei
40

respectau dou criterii: nu erau secrete i nu conineau nici cea mai mic urm de critic la adresa vreunui ofier. n multe din edinele la care participa, generalul Naylor se simea ndreptit s citeasc mesajele e-mail de la fiii si, n loc s-l asculte pe vreun colonel sau pe vreun general cum explic ceva pentru a cincea oar unui alt colonel sau general care nu prea capabil s priceap ce i se spune. Participanii la edine habar n-aveau ce tasta mereu generalul la mainria lui, dar erau perfect contieni c atenia lui se ndrepta atunci ctre laptop. Acum ptratul mic din colul din dreapta jos al ecranului laptopului clipi pre de o secund, apoi pe ecran apru mesajul: ____________________________________________________________ AVEI UN MESAJ NOU DE LA CHARLEY@CASTILLO.COM ____________________________________________________________ Charley Castillo se bucura de o relaie unicat pe multiple planuri cu Allan B. Naylor, general, Armata Statelor Unite, comandant general al Central Command. Oricare din aceste planuri de colaborare i-ar fi conferit acces la adresa privat de e-mail a lui Naylor. Unul din aceste planuri, socotit ca extrem de important de ctre Naylor, era acela c generalul i soia lui, Elaine, l considerau pe Charley un al treilea fiu al lor - mai exact fiul mijlociu - chiar dac ntre ei nu exista nici o legtur de snge. l cunoteau de cnd el avea doisprezece ani i rmsese orfan de ambii prini. Totodat, Charley era n mod oficial unul din ofierii lui Naylor. Pe lista personalului CentCom el aprea la J-5, Seciunea de Activiti Speciale, i la SMS, Seciunea de Misiuni Speciale, o list cu nume de ofieri i gradai care primeau mereu misiuni cu totul aparte. Unul din aceste nume era CASTILLO, C.G., MR.

41

J-5 nsemna Joint Staff Division 5, Special Operations Divizia 5 a Statului-Major, Operaiuni Speciale. Seciunea de Activiti Speciale din J-5 se ocupa de lucruri cunoscute doar de civa oameni, n vreme ce SMS reprezenta un soi de acoperire - oamenii trebuiau s apar undeva pe nite state oficiale de plat i resurse umane. Generalul Naylor nu avusese nici o legtur cu repartizarea maiorului Castillo la unitatea care n argou era botezat Jay-Five Sassas, dei muli oameni - inclusiv, probabil, soia i fiii lui - bnuiau c lucrurile stteau exact invers. Castillo fusese alocat acelei uniti conform rutinei militare dup ntoarcerea lui din Afghanistan. Era o repartizare conform cu gradul i experiena sa militar acumulat. Dar generalul Naylor era direct responsabil de actuala misiune dat de Jay-Five Sassas maiorului Castillo. Generalul Naylor l cunotea personal pe secretarul de stat pe probleme de securitate naional, Matt Hall. Cei doi se ntlniser n Vietnam, cnd Naylor era cpitan i Hall sergent, dup care pstraser contactul i deveniser prieteni buni de-a lungul anilor, n vreme ce Naylor i continua ascensiunea n plan militar, iar Hall devenise mai nti congresman, apoi guvernator al statului Carolina de Nord i, n cele din urm, secretar de stat pe probleme de securitate naional. La o bere n barul din clubul Armatei i Marinei din Washington, Hall l ntrebase pe Naylor: Allan, nu cumva tii un lingvist pe cinste cu toate acreditrile necesare din punct de vedere al securitii ? Ce nelegi prin pe cinste, Matt ? Preferabil brbat i burlac - am nevoie de cineva permanent pe lng mine i chestia asta e cam grea pentru o femeie - sau o persoan cstorit indiferent de sex. A doua zi, maiorul C.G. Castillo fusese alocat pe termen nedefinit biroului secretarului de stat pe probleme de securitate naional, nelegerea dintre general i secretar fiind aceea ca, dac maiorul nu corespundea nevoior lui Hall
42

sau cei doi nu se nelegeau, Castillo s fie trimis napoi la baza de la MacDill. La dou sptmni dup ce Castillo ajunsese la Washington, Hall l sunase pe Naylor. Cum se comport Castillo ? ntrebase Naylor. Pn acum o or credeam c este exact ceea ce mi trebuie, rspunsese Hall. i ce s-a ntmplat acum o or ? Am aflat c locuiete n Mayflower. Cum i permite aa ceva dintr-un salariu de maior ? Nu i-am povestit despre asta ? El nu triete din salariul de maior. Nu, nu mi-ai spus. De ce nu ? Nu am crezut c e important. Este ? Mda. n Washington viaa este scump. Acum nu mai trebuie deci s-mi fac griji financiare n privina lui. l pot pstra, Allan ? Ct vreme ai nevoie de el. Ai vreo obiecie dac l mbrac n haine civile n cea mai mare parte a timpului i l numesc asistentul meu personal sau ceva de genul sta ? Va face i altceva n afar de traduceri ? h. E vreo problem ? E omul tu, Matt. M bucur c a ieit cum trebuie. Generalul Naylor aps tasta READ fr s se gndeasc la ceea ce face. Ecranul laptopului se umplu aproape instantaneu: ____________________________________________________________ TOCMAI AM PRIMIT ASTA DE LA LANGLEY CE NELEGI DIN EA ? CE URMEAZ S-A PRIMIT LA 11.33 PE 23 MAI 2005 DIN LUANDA, ANGOLA, I A FOST TRIMIS PENTRU INFORMAREA DUMNEAVOASTR. CONFIDENIAL
43

SATBURST 01 LUANDA 23 MAI 1530 PENTRU DIRREG AFRICASV UN BOEING 727 DE TRANSPORT LA-9021 NREGISTRAT PE NUMELE LEASE-AIRE, INC., PHILA., PENN., A DECOLAT FR PERMISIUNE DE LA QUATRO DE FEVEREIRO AEROPORTO INTERNACIONAL LA 14.25 ORA LOCAL 23 MAI 2005 I A DISPRUT DE PE RADAR IMEDIAT DUP ACEEA. AUTORITILE ANGOLEZE CUNOSCUTE CRED C AERONAVA A FOST FURAT. VOR URMA ALTE INFORMAII. STACHIEF LUANDA SALUTRI CHARLEY ____________________________________________________________ Cteva lucruri erau neregul n mesajul lui Charley, fapt care l fcu pe Naylor s se ncrunte gnditor. La rndul ei, ncruntarea generalului i determin pe jumtate dintre participanii la edin s se ntrebe ce apruse pe ecranul blestematei de mainrii ca s provoace o asemenea reacie a comandantului. n primul rnd, nu tiu dac mesajul e de la Charley sau de la Hall. Charley spune Tocmai am primit asta. Oare am se refer la Departamentul Securitii Naionale sau la Matt i Charley, sau doar la Charley care folosete pluralul seniorial ? Sau la ce ? S fi fost Matt acolo cnd a sosit mesajul i s fi spus: Ce-ar fi s-l ntrebm i pe Naylor ? Sau ceva de genul sta ? Sau este un mesaj de genul: Ce crezi, unchiule Allan ? Exprimnd doar o curiozitate ? Sau vrnd s tie ce cred n caz c Matt l ntreab mai trziu ? La naiba ! Comandantul general al Central Command btu n paharul lui de ap cu un creion i atrase atenia tuturor participanilor la edin.

44

Domnilor, zise el. Din mai multe motive, printre care se numr la loc de cinste acela c eu, unul, am impresia c suntem deja un pic ameii, am decis s suspend aici aceast edin pn mine-diminea. Locul i ora viitoarei ntlniri v vor fi anunate de ctre sergentul-major Suggins. Al doilea motiv este acela c tocmai mi s-a adus la cunotin presupusul furt al unui avion de linie din Luanda, Angola, i a vrea s aflu dac tie cineva de aici ceva despre acest lucru. n vreme ce vorbea, se uita la Lawrence P. Fremont. Domnul Fremont era ofierul de legtur dintre Central Command i CIA. Era clar c acest domn n-avea nici cea mai vag idee la ce se referea Naylor. Dup cum, judecnd dup expresiile chipurilor, n-aveau nici cea mai vag idee nici viceamiralul Louis J. Warley, Marina Statelor Unite, ofierul J-2 de contrainformaii al Central Command, nici generalul-locotenent George H. Porter, ofierul J-5 al CentCom, nici maiorul Brian Willis, agentul special rezident al FBI din interiorul CentCom, poziie cunoscut i sub numele de SAC. Nu m ateptam s tie toi despre ce e vorba, dar nici unul ? Iisuse Hristoase ! A dori ca domnul Fremont, amiralul Warley, domnul Willis i generalul Potter s mai rmn puin, v rog. Ceilali putei pleca, domnilor, odat cu mulumirile mele pentru atenia generoas acordat de-al lungul unei edine ndelungate i grele, zise generalul Naylor. n afara celor patru menionai, ceilali se grbir s prseasc sala de edine. Naylor se uit la cei patru stnd n picioare lng masa de conferin. Dac v convine i dumneavoastr, domnilor, a vrea s ne vedem n biroul meu peste douzeci de minute, laolalt cu toate informaiile pe care le putei obine despre... i cobor privirea pe ecranul laptopului i citi de acolo: ...mesajul CIA Satburst 01, Luanda, 23 mai, ora local. Se uit la Potter i adug: Larry, vezi dac poi afla cine e
45

omul CIA din Luanda. A vrea s tiu cine a trimis acest mesaj. Cred c tiu, domnule, rosti generalul Potter. Naylor se uit la el. Contient c generalul Naylor nu ura nimic mai mult dect informaiile eronate, generalul Potter se grbi s rectifice: Nu sunt sigur, domnule. Voi verifica. Mda, rosti Naylor. Generalul se uit nspre u i l zri pe sergentul-major Suggins. Suggins, poi s-l ntrebi pe generalul McFadden dac poate s vin la mine la birou peste douzeci de minute ? Generalul Albert McFadden, Aviaia Statelor Unite, era comandantul adjunct al CentCom. Da, domnule. Generalul Naylor i ndrept apoi atenia spre laptopul personal, aps tasta REPLY i tast: ____________________________________________________________ LUCREZ LA CAZ. REVIN. SALUTRI, NAYLOR. ____________________________________________________________ Cnd i ridic privirea, constat c generalul Potter sttea n cadrul uii. Potter era un brbat nalt, cu aspect de ascet, fr a semna prea mult cu imaginea pe care i-o formai atunci cnd erau rostite cuvintele: forele speciale. Naylor tia c la tineree omul fusese una din cele mai bune Berete Verzi, un contemporan al legendarului Scotty McNab. n plus, Potter numai ascetic nu era. Se pricepea de minune la buctrie, mai ales la pregtirea fructelor de mare. Ai ceva informaii ? ntreb Naylor. Da, domnule. tiu cine e omul CIA din Angola. E dintrai notri. Cum adic ?

46

Este operator special, domnule general, rosti Potter, zmbind. A fost rnit destul de ru n Afghanistan cu cei de la 160, iar dup ce a ieit din spital l-am mprumutat Ageniei. Credeam c i va ajuta pe cei de acolo cu programele de instrucie de la baz, dar se pare c omul a fost trimis n Angola. 160 nsemna Regimentul de Aviaie pentru Operaiuni Speciale. i cunoti numele ? Miller. H. Richard Miller Jr. Maior. Bun biat, rosti Naylor. l cunoatei ? Pe el, pe tatl i pe bunicul lui, replic Naylor. N-am apucat s-l cunosc pe strbunic sau poate c era str-strbunicul lui. Dar n rzboiul americano-spaniol, el a fost primul sergent al trupelor lui Baker, 10 Cavalerie, care a trecut cu Teddy Roosevelt i divizia Rough Riders printre liniile lor i a cucerit dealul San Juan. Am auzit c a fost lovit... De fapt, Charlie mi-a spus asta...n Afghanistan. I-au dobort elicopterul... cred c un Loach. Mda. Era un Loach. O bucat de ceva i-a intrat n genunchi. Dispunem de un canal de comunicare cu el, George ? E pe deplin funcional, domnule. Am deschis canalul de comunicare cu Miller n legtur cu avionul disprut nainte chiar de a afla dumneavoastr despre asta. i notificarea mea a fost un pic neortodox, rosti Naylor, cu o urm de amrciune n voce. Presupun ns c CentCom va afla n mod oficial i n timp util despre povestea asta. M-am sturat i am obosit ca bieii de la Langley s fac ce vor nainte de a m bga i pe mine n joc. Realiznd ce spusese, continu: Nu ai auzit ce am zis adineauri. Potter zmbi i ridic din umeri n semn de Habar n-am la ce v referii. S-mi ari tot ce trimite el ! ordon Naylor. Da, domnule.

47

( TREI ) Ceea ce la nceput fusese descris eufemistic drept stabilirea unei legturi directe de prim mn dintre CIA, FBI i CentCom era, de fapt, rezultatul direct al evenimentelor care deveniser cunoscute pe plan mondial sub denumirea de 11 septembrie, izbirea avioanelor deturnate de turnurile gemene ale World Trade Center din New York, de cldirea Pentagonului i pe un teren din Pennsylvania, la mic distan de o alt presupus int din capitala Statelor Unite. Nimeni nu spunea asta cu voce tare, dar Central Command era cel mai important Stat-Major al Armatei. Conform misiunii sale asumate, centrul era responsabil de acele pri ale lumii rmase nealocate. Forele armate de pe continentul american erau alocate uneia din cele cinci tipuri de armat existente n Statele Unite, cu excepia celor dedicate instruirii, care erau repartizate centrului Training & Doctrine Command, al crui sediu se gsea n spatele zidurilor groase de piatr din Fortul Monroe, Virginia. Centrul Southern Command, care-i avea Cartierul General n Panama de muli ani, folosea acum adresa de coresponden 3511 NW 91st Avenue, Miami, Florida 331721217. Centrul se ocupa de America Central i de Sud. Nimeni nu se temea de un rzboi iminent cu, s spunem, Uruguay, Chile sau Argentina, i nici mcar cu Columbia sau Venezuela, dei ultimele dou ri erau supravegheate ndeaproape, ca i Cuba, evident. Centrul Far East Command era responsabil de zona Pacificului. n acea zon nu mai erau detaai prea muli militari, cci nimeni nu se atepta la izbucnirea unui rzboi mine dup-amiaz. Centrul European Command, aa cum sugera i numele, era responsabil de btrnul continent. Timp de jumtate de secol existase temerea ca Armata Roie
48

s nu intre ntr-o bun zi prin zona de neutralitate, numit Fulda Gap, mnat de dorina de a trece ntreaga Europ sub dominaia drapelului comunist. O astfel de ameninare dispruse. Unii se ntrebau ce rol mai putea juca Tratatul Atlanticului de Nord, ale crui fore militare erau con-duse de un general american, acum, cnd ameninarea sovietic aproape dispruse, iar NATO ncepuse deja s primeasc n rndurile sale multe ri mpotriva crora altdat se pregtise s lupte. Centrul Alaskan Command deinea responsabilitatea pentru zona Alaska. Actualmente, ameninarea ca armata rus s lanseze un atac amfibiu prin Strmtoarea Bering din Siberia cu intenia de a ocupa Fairbanks sau Nome devenise extrem de improbabil. Ca atare, Central Command rmsese cu restul lumii i cu cele mai multe rzboaie care erau n desfurare sau a cror izbucnire era iminent. Irakul intra n aria de responsabilitate CentCom, iar CentCom purtase deja un rzboi acolo, n prezent fiind angajat n altul. ns generalul Allan Naylor credea c se afla la comanda celui mai important Stat-Major al Armatei mai ales datorit faptului c era vorba de o comand armat unificat, ceea ce nsemna c n subordinea lui Naylor intrau adesea, pe lng unitile Armatei terestre, i cele ale Forelor Aeriene, Navale i ale pucailor marini. Cuvntul operativ era comand. Generalul avea autoritatea de a emite ordine i nu era obligat s cear sau s ofere sugestii altor servicii. Pentru acest lucru i era recunosctor unuia din eroii si personali, generalul american de armat Donn A. Starry, acum pensionat. Ca i Naylor, Starry fusese tanchist. n calitate de tnr colonel n Vietnam, pe cnd conducea o incursiune n teritoriul cambodgian din turela tancului su de asalt, Starry fusese grav rnit la fa. Dduse ordin s i se panseze rana, apoi se urcase din nou n tanc i i continuase misiunea. Unul dintre maiorii din subordine, care srise din
49

tancul lui ca s-i ajute comandantul rnit, fusese el nsui grav rnit i i pierduse un picior. Muli oameni din cadrul Armatei fuseser plcut impresionai cnd lui Starry i se acordase prima stea de general. Ofierii care spun ceea ce gndesc nu prea ajung s primeasc asemenea grade, iar Starry nu numai c spunea ce gndea, dar devenise faimos pentru faptul c nu se ncurca n tot felul de poveti legate de tact atunci cnd avea ceva de spus n mod rspicat. Ca atare, oamenii au fost i mai surprini atunci cnd i s-a acordat a doua stea i, odat cu ea, comanda de la Fortul Knox. Au urmat a treia stea i comanda Corpului 5 din Frankfurt, Germania, armat care trebuia s mpiedice Armata Roie s intre n zona de neutralitate. Ulterior, i s-a acordat i cea de-a patra stea. Comandamentul Armatei a socotit la un moment dat c generalul Starry este omul potrivit pentru preluarea comenzii a ceea ce se numea pe atunci centrul Readiness Command de la baza militar aerian MacDill din Florida. Generalul Starry a refuzat ns oferta, declarnd c prefer s se pensioneze dect s se retrag din Armat ca un tigru al hrtiilor. Refuzul lui Starry de preluare a comenzii centrului a intrat n atenia preedintelui Reagan, care l-a convocat la Casa Alb pentru explicaii. Starry i-a spus lui Reagan c, din punctul lui de vedere, centrul Readiness Command era inutil aa cum fusese el conceput. Centrul ar fi trebuit s fie gata de un rspuns imediat la orice tip de ameninare. Numai c, aa cum l-a informat Starry pe preedinte, atunci cnd era nevoie de o intervenie rapid, generalul de la comanda centrului era obligat s cear avioane de la Forele Aeriene - cerere la care comandanii Forelor Aeriene declarau de obicei c avioanele lor sunt mai utile n alt parte - i nave de la Marin - care trimitea un rspuns similar dup care s cear, de exemplu, centrului European Command cteva divizii, la care, evident, EUCOM rspundea cu un refuz.

50

Se spunea c Starry folosise cuvintele glum i joaca de-a oarecele i pisica pentru a descrie centrul Readiness Command preedintelui. Nimeni nu putea declara asta oficial, cci ntlnirea dintre cei doi avusese un caracter privat. Ce se tia sigur era faptul c Starry ieise din Biroul Oval n calitate de comandant general al centrului Readiness Command i cu cuvntul comandantului suprem al forelor armate c, imediat ce avea s semneze ordinul, comandantul centrului Readiness Command avea s dispun de autoritatea cerut de Starry. Preedintele se inuse de cuvnt. Starry reorganizase centrul aa cum avea el s devin sub numele de Central Command, ca s funcioneze la parametri optimi atunci cnd era nevoie de el, dup care se pensionase. Cnd Saddam Hussein invadase Kuwaitul i preedintele Bush Senior ceruse centrului s reacioneze, comandantul din acea vreme, generalul H. Norman Schwarzkopf declanase rzboiul folosindu-se de autoritatea solicitat de Starry lui Reagan i acordat CentCom-ului de ctre acesta. Comandantul forelor terestre al atacului declanat de Schwarzkopf n primul rzboi din Golf era generaul Fred Franks. Franks era primul general cu un singur picior din armata american de la Rzboiul Civil ncoace. i pierduse piciorul ca rezultat al rnilor primite n Vietnam atunci cnd se repezise s i ajute comandantul rnit, colonelul Donn Starry. Structura de comand CentCom funcionase perfect n primul rzboi din Golf i i dovedise capacitatea i la declanarea celui de-al doilea. Iar generalul Allan Naylor era decis ca situaia s nu se schimbe. Uneori, generalul avea sentimentul c ducea n culise o btlie la fel de grea precum cele de pe fronturile fierbini din Irak i Afghanistan. Unul din procedeele adoptate dup 11 septembrie, cnd FBI-ul i CIA - i alte cteva agenii guvernamentale - i trimiseser ofieri de legtur, fusese acela de a le spune agenilor, politicos i ntre patru ochi, c, n afara cazului n care ei nii nu se considerau parte a echipei de conducere
51

CentCom, comportndu-se n consecin, el avea s-i trimit personal napoi de unde veniser cu calificativul nesatisfctor i apoi s continue s-i trimit napoi i pe nlocuitorii lor pn cnd era lsat n pace sau CentCom dobndea nite ofieri de legtur care se puteau integra n echip. Bineneles c o asemenea aciune nu avusese darul de ai crea o reputaie prea bun n ochii directorilor FBI i CIA, dar n cele din urm el nvinsese. Doar nu-i pun s alerge apte kilometri nainte de micul dejun, iubito, i spusese el doamnei Naylor. Nu nc. Dar nici s-i las s cread c au fost trimii aici ca s scrie rapoarte despre greelile mele stnd la umbr n vreme ce afar soarele dogorete. n mintea lui Naylor nu ncpea nici o ndoial c att FBI, ct i CIA greiser amarnic neanticipnd 11 septembrie. La fel sttea situaia i n cazul DIA (Defence Intelligence Agency) i al celor care se ocupau cu contraspionajul din cadrul Departamentului de Stat. Generalul nu cunotea detalii i nici nu era interesat s le obin. Dar auzise diverse lucruri fr s vrea, care i dovedeau c avea dreptate. Totodad, nelegea c preedintele se vzuse pus ntr-o situaie dificil. Nu-i putea demite pe efii FBI i CIA imediat dup nite evenimente de magnitudinea celui din 11 septembrie, indiferent ct de justificat ar fi fost o asemenea msur. Oamenii speriai au nevoie de linite, i nu de aflarea vetii c efii serviciilor secrete interne i externe fuseser incompeteni i, ca atare, demii i pedepsii. Un alt rezultat direct al zilei de 11 septembrie fusese acela al nfiinrii Departamentului Securitii Naionale i numirea, de ctre preedinte, a guvernatorului Matt Hall ca secretar de stat responsabil de acest departament. Naylor credea c ideea de a transforma o astfel de instituie ntr-una de rang guvernamental era o idee bun, i asta nu doar fiindc nsemna c el urma s aib un spion la edinele de guvern.

52

Departamentul de Securitate Naional (DHS) nu dispunea de un ofier de legtur - cel puin nu de unul de rang superior; existau mai muli angajai DHS n jurul bazei MacDill. Nici nu era nevoie de aa ceva. Secretarul de stat i comandantul CentCom vorbeau aproape zilnic prin intermediul unei linii telefonice securizate. n plus, bineneles c i Charley e acolo cu Matt, n Sodom, pe malul Potomacului. Generalul Naylor se uit din nou la mesajul lui Charles i privi cu atenie introducerea care spunea c tocmai am primit asta de la Langley. Iisuse Hristoase, Charley ! Am ? Eti doar un amrt de maior ! Dar pe chip i nflorea un zmbet afectuos, i nu o ncrunttur. Domnule general ? Naylor privi nspre ua de la sala de edine. n cadrul ei sttea sergentul-major Suggins. Domnule, generalul Potter v ateapt n faa biroului. Cuvintele ascundeau n aceeai msur i o ntrebare nerostit: Ce s fac cu el ? Vin chiar acum, rosti Naylor, dup care nchise capacul Infernalei Cutii Negre, deconect cablul de reea de la laptop, duse mainria n biroul lui, o aez pe mas i o conect la cablul de reea de acolo.

53

( PATRU ) Generalul George Potter turna nc o ceac de cafea pentru el i pentru generalul Naylor cnd n cadrul uii biroului generalului Naylor se ivi Lawrence P. Fremont, ofierul de legtur al CIA cu CentCom. Vrei s tragi cu urechea, Larry ? ntreb Naylor, fcndu-i semn s intre i apoi ndemnndu-l s se serveasc cu cafea. Nu, mulumesc, replic Fremont, dup care continu: Eu sunt subiectul discuiei ? Agenia ta, rspunse Naylor. George mi-a spus c tipul din Luanda este unul din oamenii lui. i tocmai de aceea ne ntrebam de ce Agenia ar trimite un agent special n Angola. i tu eti sigur c e vorba de altceva n afara unei simple coincidene, George ? Pi, e negru, probabil c vorbete portugheza i este agent special. Probabil c cei din Langley au decis c va avea mai puine pericole de nfruntat acolo. Mai puine pericole, George ? n sensul c n-ar avea prea multe ocazii s provoace scandaluri neplcute, zise Potter, cu faa imobil. Am mai spus i c e probabil s se fi ntmplat aa pentru c vorbete portugheza i e negru. Cu respect, dar nu sunt de acord cu prima premis, rosti zmbind Fremont. Dar sunt de acord cu restul. Albii au mari probleme s nu ias n eviden n mulimile de oameni din Africa. Dar, dincolo de asta, omul tu/al meu/al nostru pare c tie ce face. i ddu dou hrtii lui Naylor. Prima era pe biroul meu, zise Fremont. Presupun c asta aveai i dumneavoastr. A doua a venit chiar acum. Mda, rosti Naylor, uitndu-se la prima hrtie. Asta aveam i eu.

54

i ddu hrtia lui Potter i citi al doilea mesaj, dndu-i-l apoi i pe acesta generalului. ____________________________________________________________ SECRET SATBURST 02 LUANDA 23 MAI 2005 PENTRU DIRREG AFRICASV (l) SURSA DE LA AEROPORTO INTERNACIONAL DECLAR C LA-9021 A SUFERIT REPARAII N CURSUL ULTIMEI SPTMNI SUB SUPRAVEGHEREA CPITANULUI A.J. MACILHENNY DE LA LEASE-AIRE. (2) REGISTRUL HOTELULUI DEL QUATRO DE FEVEREIRO DIN LUANDA L INDIC PE ALEX MACILHENNY, CETEAN AMERICAN DIN PHILA., PENN. , CA FIIND CAZAT LA 16 MAI 2005. INSPECTAREA CAMEREI LUI NU OFER NICI UN INDICIU C MACILHENNY AR FI INTENIONAT S PLECE. TOATE HAINELE, EFECTELE PERSONALE ETC. NC LA LOCUL LOR. EXIST CA ATARE POSIBILITATEA CA MACILHENNY S FI PILOTAT FR VOIE AVIONUL LEASE-AIRE LA-9021. VOR URMA ALTE INFORMAII. STACHIEF LUANDA ____________________________________________________________ George, n timp ce-i ateptm pe ceilali, poi verifica dac al doilea mesaj a mai fost primit de cineva ? ordon Naylor. A vrea s m asigur c situaia corespunde descrierii. Da, domnule, zise generalul Potter, dup care prsi biroul. Naylor sesiz expresia ntrebtoare de pe chipul lui Fremont. Nu vrei s tii, Larry, zise generalul. Dac ai ti, te-ai putea simi obligat s transmii cuiva din Langley c eu, unul,

55

cred c putem obine informaii mai repede dect consider cei de acolo c pot trimite, aa c s-ar putea simi jignii. Fremont ridic minile n semn de N-am ntrebat nimic i, ca atare, nu tiu nimic. Naylor i zmbi. Fremont dovedise nc o dat c se socotea un membru al echipei. O clip mai trziu, n cadrul uii apru viceamiralul Louis J. Warley. inea n mn dou hrtii. Naylor i fcu semn s intre. Am primit-o pe cea la care cred c v referii, zise Warley. i o a doua abia a venit. Ambele mesaje sunt de la DIA. i ddu hrtiile lui Naylor, care se uit la ele i apoi i le napoie viceamiralului. Despre asta o s vorbim, zise Naylor. Generalul Albert McFadden intr n biroul lui Naylor fr s mai cear permisiunea. Cineva a pus laba pe un 727 ? ntreb el. Citete i tu, rspunse Naylor i i fcu semn lui Warley s-i dea hrtiile lui McFadden. Generalul citi mesajele i adug: Se pare c un 727 cu echipaj cu tot. M ntreb despre ce naiba poate fi vorba. Nu-i rspunse nimeni. Ultima persoan care ajunse la ntlnire era Brian Willis, de la FBI. Acesta inea o hrtie n mn. Cei de la sediu tocmai mi-au trimis asta, domnule general, zise el. De fapt, mi-au trimis-o cnd eram n edin. La asta v refereai ? Naylor se uit scurt la hrtie. Era primul mesaj al lui Miller. Asta e, dar a venit deja un al doilea mesaj, replic Naylor. Uite, rosti McFadden, dnd mesajul ofierului FBI. Naylor atept ca Miller s-l citeasc, apoi rosti:

56

Brian, poi lua legtura cu biroul FBI din Philadelphia ca s vezi ce au bieii ti despre aceast firm Lease-Air i despre pilot ? Cred c avem nevoie de chestia asta. Aa zic i eu, fu Willis de acord, dup cteva clipe de gndire, dup care pru s se ntrebe unde s se aeze la masa din faa biroului lui Naylor. Ce-ar fi s te ocupi acum de asta, Brian ? suger Naylor, spernd ca vocea s nu-i trdeze iritarea. n vreme ce l ateptm pe generalul Potter ? Folosete cabina telefonic securizat, dac vrei. Art nspre cubul de plexiglas de unde vorbea el. Willis ddu din cap i zise: A ! Desigur, n regul. Dup care plec imediat spre cabin. nc vorbea la telefon cnd se ntoarse generalul Potter. E n perfect stare de funcionare, efu, anun el. Bine. Naylor privi n jurul lui. Toat lumea e aici i toat lumea a citit cele dou mesaje satburst din Angola, da ? ncuviinar cu toii. n regul, continu Naylor. Atunci s ncepem. Se aez, ridic apoi capacul laptopului i porni aparatul. S facem dou lucruri, ncepu el cnd toat lumea cu excepia lui Willis, lu loc pe scaune. S vedem care e scenariul pesimist. Conform rangului militar, gradul inferior ncepe primul. Dac se punea problema senioritii n rndul ofierilor de legtur, o chestiune relativ important din cteva motive, Naylor folosea ceea ce el numea Teoria Senioritii a lui George Orwell, Toi porcii sunt egali, dar unii porci sunt mai egali dect ceilali. Ca atare, decretase c toi ofierii de legtur aveau asimilat gradul de general-maior, diferena dintre ei fiind fcut de durata ct slujise fiecare CentCom-ul. Conform acestui principiu, Brian Willis, omul FBI, avea rangul cel mai mic. Willis era cel de-al patrulea ofier de legtur trimis de FBI. Naylor i trimisese napoi pe primii trei, considerndu-i nepotrivii. Fremont avusese un singur predecesor.
57

Willis veni i se strecur pe un scaun la mas. Am discutat cu agentul rezident din Philadelphia, ncepu el. El a primit primul mesaj de la sediul central, dar nu i pe al doilea. Va ajunge probabil acolo n cteva minute, replic Naylor. O s afle tot ce pot despre pilot i despre compania... cum se numete, Lease-Aire ? tiau deja cte ceva despre ea, domnule general, zise Willis, i Jerry Lowell, agentul rezident local, spune c pune pariu pe orice c Hanford se va implica oarecum n acest caz. M tem c nu prea pricep, zise Naylor. Asigurrile, domnule general, replic Willis, cu un nceput de zmbet. Aceast firm, Lease-Aire, se afl de prea mult vreme la limita falimentului. Avionul lor este, citez, furat, nchei citatul, iar ei vor ncasa asigurarea. I-ai spus c tipul de la CIA afirm c nu exist nici un indiciu c pilotul ar fi plecat de bunvoie de la hotel ? ntreb Naylor. Asta seamn cu aranjarea scenei, domnule general, ncepu Willis s explice cu rbdare. Pare c el n-avea de gnd s o tearg. Noi decidem c a fost obligat s plece, s piloteze avionul. El apare apoi n Africa de Sud sau altundeva i spune: Da, asta s-a ntmplat. Deci tu spui, zise Naylor, c avionul putea fi furat pentru ncasarea asigurrii... Omul pune avionul pe pilot automat i l ndreapt ctre ocean, interveni Willis, apoi iese pe ua din spate cu parauta. Probabil c acum avionul zace deja pe fundul mrii. Aa cum spuneam, ripost Naylor, un pic cam dur, din punctul nostru de vedere acesta e scenariul optimist. Avionul nu va fi folosit ntr-o aciune terorist. tiu c vorbesc n necunotiin de cauz, Allan... interveni McFadden. Aa e. Taci i ateapt-i rndul. i nu m tutui n prezena subordonailor. Ai cuvntul, generale, zise Naylor.

58

Am imaginat cel mai prost scenariu imediat ce am venit aici, rosti McFadden. Gndii-v la asta. Ne confruntm cu dispariia unui avion vechi, care nu poate produce mari pagube. Cu o singur excepie. Gndii-v la un lucru: Dac toate capetele astea cu turban ncearc, de fapt, s le fac pe celelalte capete cu turban s se uneasc mpotriva noastr, ei ? Iar pn acum chestia asta nu prea le-a mers, nu ? Aadar, ce ar scoate cu adevrat din srite toate capetele cu turban ? Un avion american care se prbuete peste chestia aia neagr - ce-o fi ea - din Mecca... Ei denumesc chestia aia din granit negru kaba, i este cel mai sfnt loc al islamului, generale McFadden, l ntrerupse Potter. Musulmanii cred c a fost construit de Adam, apoi reconstruit de Ibrahim i de fiul lui, Ismail. Este o structur zidit, de maxim importan pe o scar religioas pe care Vaticanul ocup poate locul cinci, asta dac iei n calcul faptul c mcar catolicii permit accesul altora n Vatican ca s se roage... ...la care toate capetele cu turban vin s se roage, continu generalul McFadden. Se opri ca s se uite chior la Potter suprat pentru c fusese ntrerupt. Netulburat, Potter i rspunse cu un zmbet. Ar crede capetele cu turban c un alt cap cu turban a fcut asta ? La naiba, n nici un caz, continu McFadden. Mai ales cnd avionul are legtur cu noi, iar n epava lui se descoper trupul unui pilot american. George ? ntreb Naylor. E puin cam deplasat presupunerea, domnule, zise Potter. Dar este posibil i trebuie s fiu de acord cu generalul McFadden c un astfel de act i-ar face ntr-adevr pe fraii notri musulmani s ne urasc i mai mult ca pn acum. Cu toii, Potter, ripost McFadden. Fiecare blestemat de musulman ne-ar ur ! Cu coada ochiului, Naylor observ ceva micndu-se pe ecranul laptopului, aa c i ndrept privirea spre el. ____________________________________________________________
59

ACEST MESAJ ABIA A VENIT PE CANALUL DE REZERV PENTRU GEN POTTER - SGTMAJ SUGGINS SECRET SATBURST 03 LUANDA 23 MAI 2005 PENTRU DIRREG AFRICASV SURSE DIN POLICIA NACIONAL LUANDA CONFIRM C SERGHEI NOSTROFF (CETEAN RUS, CUNOSCUT CA ASOCIAT CU VASILI RESPIN, PRESUPUS TRAFICANT DE ARME) I PAOLO WALLI (CETEAN ANGOLEZ SUSPECTAT DE DIVERSE ACTIVITI CRIMINALE) S-AU AFLAT N LUANDA N ULTIMA SPTMN. NU SE TIE UNDE SE AFL ACUM. SUBSEMNATUL SUGEREAZ POSIBILITATEA CA AMBII S FIE IMPLICAI N DISPARIIA LA-9021. RESPIN E BNUIT C DEINE CEL PUIN TREI AERONAVE BOEING 727. POSIBIL CA LA-9021 S FIE DUS N ALT PARTE, POSIBIL N SHARJAH, EMIRATELE ARABE UNITE, UNDE RESPIN CONTROLEAZ TREI SAU MAI MULTE AERONAVE DE LINIE, FIE PENTRU FOLOSIRE SUB IDENTITATE FALS, FIE PENTRU A FI DEZMEMBRAT N SCOPUL FOLOSIRII PIESELOR LA ALTE AVIOANE. RECOMAND CU TRIE FOLOSIREA IMEDIAT I PE SCAR LARG A SATELIILOR, AVIOANELOR AWACS I A ALTOR APARATE DE SUPRAVEGHERE, PRECUM I A AGENILOR DE INFORMAII PE TOATE RUTELE POSIBILE NTRE LUANDA I SHARJAH I N ALTE PUNCTE DIN ORIENTUL MIJLOCIU. URMEAZ ALTE RAPOARTE. STACHIEF LUANDA ____________________________________________________________ Naylor citi mesajul de dou ori. Ipoteza lansat prea mult mai puin deplasat dect scenariul avansat de generalul McFadden. Orice e posibil. S sperm c doar despre asta e vorba.
60

Iisuse ! Sper ca McFadden s nu aib dreptate ! Naylor tast: ____________________________________________________________ COPII PENTRU TOAT LUMEA. ACUM. ____________________________________________________________ Generalul deveni imediat contient c toat lumea, cu excepia lui McFadden - care continua s delireze fericit cu teoria lui despre prbuirea avionului peste Kaba - se uita la el. A mai aprut o teorie, zise Naylor. Sergentul-major face copii pentru toat lumea. Ct le ateptm, ce-ar fi s continui, generale McFadden ?

61

( CINCI ) Biroul consilierului pe probleme de securitate naional Casa Alb 1600 Pennsylvania Avenue NW Washington, D.C. 20.05, 23 mai 2005 Natalie Cohen, rosti consiliera pe probleme de securitate naional. Era o femeie scund, cu tenul alb, tuns n stilul paj. Eu sunt, Natalie, rspunse apelantul, cu un accent inconfundabil de Carolina. Da, domnule preedinte ? Tocmai am terminat de citit sumarul de la ora apte. Da, domnule preedinte ? Natalie, la ultimul punct sau penultimul, e vorba de un avion care a disprut n Angola. Despre ce e vorba mai exact ? Nu tim prea multe, domnule preedinte, dar am verificat la Forele Aeriene i cei de acolo nu par s cread c ar reprezenta o ameninare pentru Statele Unite, cel puin din punct de vedere al transformrii avionului ntr-o bomb zburtoare. E prea mic i nu are o raz de aciune care s-i permit s zboare pn aici. Exist o oarecare preocupare referitoare la faptul c ar putea fi folosit ca s fie prbuit peste ambasada noastr de acolo sau din Africa de Sud, dar momentul unei asemenea aciuni a trecut deja, dac era s fie executat imediat dup dispariia aeronavei. Acum nu tim ce s-ar fi putut ntmpla cu avionul. Vrei s spui, Natalie, c ei nu tiu, nu ? Domnule ? Imensa i foarte scumpa noastr comunitate de servicii secrete, zise preedintele. Noi, adic tu i cu mine, Natalie, se presupune c primim informaiile. Ei se presupune c le obin i apoi vin cu ele la tine i la mine. Corect ?
62

Da, domnule preedinte, aa se presupune c funcioneaz treaba. Iar ei nu s-au descurcat prea bine n aceast privin n ultima vreme, nu ? Domnule preedinte... N-au fcut-o i amndoi tim asta, i-o retez preedintele. Femeia nu rspunse. Scuze, n-am vrut s te ncarc cu porcria asta, continu preedintele. Nu cred c m-ai ncrcat, domnule preedinte. V neleg frustrarea. Adesea sunt i eu frustrat. Mi-a dori s gsesc o cale de a-i mai scoate din amoreal. Ai vreo idee ? M tem c nu, domnule preedinte. Matt Hall i soia lui vin la cin. Eti interesat ? Sunt la dispoziia dumneavoastr, domnule preedinte, dar s tii c mi-am fcut deja planuri. Atunci o s vd ce are Matt de zis i apoi o s-mi poi spune mine-diminea ce gndeti. Care e cuvntul magic ? Fraza magic ? S gndeti dincolo de cutie ? Ai absolut dreptate, doctor Cohen. Imediat ce apare Matt, o s-i dau ceva tare de but i o s-i spun s nceap s gndeasc dincolo de cutie. Femeia chicoti. Ne vedem mine-diminea, Natalie. Ii doresc o noapte bun. Mulumesc, domnule preedinte. i cnd vii de diminea, sper c vei putea s-mi spui c s-a gsit acel avion disprut. i eu sper asta, domnule preedinte. Tocmai mi-am dat seama, Natalie, c nu glumesc. Poate c Matt va avea ceva idei. Sunt sigur de asta, domnule preedinte. Noapte bun, Natalie. Noapte bun, domnule preedinte.
63

Femeia aps cu degetul furca, dar nu puse i receptorul la loc. Aps un buton de la baz care o conecta imediat ctre un alt dispozitiv din reeaua securizat. Hall, rosti o voce masculin o clip mai trziu. Deteptarea, Matt. tiu unde te duci disear. Vrea s discute cu tine despre modaliti de a zgudui din temelii ceea ce a descris ca fiind imensa i extraordinar de scumpa noastr comunitate de servicii secrete. Of, la naiba ! Mulumesc, Natalie, i rmn dator. Mda. Ce a mai aprins fitilul de data asta ? Ai habar ? Cineva a furat un avion n Angola. Asta i-a atras atenia. Mi-a atras i mie atenia. Mersi din nou, Natalie. S te distrezi bine, Matt, rosti femeia rznd, dup care nchise.

64

III ( UNU ) Biroul Oval, Casa Alb 1600 Pennsylvania Avenue NW Washington, D.C. 08.45, 24 mai 2005 Natalie, Matt, vrei s mai rmnei cteva clipe ? zise preedintele Statelor Unite. Dr. Natalie Cohen, consiliera pe probleme de securitate naional, i onorabilul Matt Hall, secretarul de stat pentru securitatea naional, care edeau pe aceeai canapea i ncepuser deja s se ridice n picioare, se lsar s cad napoi. Hall se aplec i i lu ceaca neterminat de cafea de pe msua din faa lui. Preedintele atept ca toi ceilali s prseasc ncperea, apoi i fcu semn agentului de la u s o nchid. Cohen i Hall se uitar la preedinte, care prea c-i adun gndurile. n cele din urm, zmbi i vorbi: Poate c mi scap ceva, dar n-am auzit pe nimeni s spun c ar ti cineva ceva n plus fa de ziua de ieri despre avionul la care a disprut n Angola. Cohen i Hall se uitar unul la cellalt, dar nu scoaser nici o vorb. i mai cred - poate c m nel, cci comunitatea serviciilor de informaii este att de mare c uneori nici numi amintesc toate ageniile care fac parte din ea - c pn acum cteva clipe au fost de fa cam toi cei care ar trebui s tie ce s-a ntmplat cu acel avion. Poate nu chiar toi. Poate c doar o parte din ei, dar cel puin unul cu siguran. Nu suntei de acord ? Domnule preedinte, rosti Cohen, am verificat din nou de diminea la CIA i la Forele Aeriene. Sunt cu toii de
65

acord c practic este imposibil ca acel avion s poat zbura pn aici - sau mcar pn n Europa - fr s fie detectat. E bine de tiut, Natalie. S fie acesta motivul, n opinia ta, pentru care nimeni n-a menionat avionul disprut ? Sau, poate c - i mi dau seama c a prea cinic - asta s-a ntmplat din pricin c toi au sperat ca eu s nu observ c nimeni nu are nici cea mai vag idee ce s-a ntmplat cu blestematul la de avion ? Domnule preedinte, interveni Hall, sunt convins c ei - iar prin asta neleg ntreaga comunitate a serviciilor de informaii, domnule - lucreaz intens la povestea asta. Fii serios, Matt, replic preedintele. tiu asta. Se opri i apoi se uit la dr. Cohen. ii minte ce am discutat azinoapte, Natalie ? i-am spus c atunci cnd Matt va ajunge la cin l voi ruga s gndeasc mai departe de limitele cadrului definit - habar n-am ce nseamn asta n realitate n legtur cu povestea asta ? Da, mi amintesc, domnule preedinte, rosti femeia, uitndu-se la Hall. C mi doream s pot gsi o modalitate de a mai zgudui comunitatea serviciilor de informaii ? continu preedintele. Da, domnule, rspunse ea, dup care se opri. Dr. Cohen era perfect contient c cel care edea la biroul din cealalt pane a ncperii era cel mai puternic om din lume. i c ea lucra pentru el. Iar asta nsemna c ea trebuia s execute ce spunea el, nu s se angajeze n discuii contradictorii cu el, cu excepia cazului n care era convins c el greea amarnic, moment n care era de datoria ei s intervin cu argumente ntemeiate. Iar acum nu era deloc sigur c el avea dreptate. Dar nici nu putea spune c se nela. Suntei convins c vrei s i trezii din amoreal, domnule ? ntreb ea. Chiar mai tare dect a fcut-o raportul Comisiei 9/11 ? Merit s fie zguduii serios dac nu-i fac treaba cum trebuie, rosti preedintele.
66

Asta e o declaraie politic, i spuse dr. Cohen. i nu cred c poate fi discutat. Iar afacerea asta cu avionul disprut nu ne ofer ansa de a descoperi dac oamenii i fac treaba sau nu ? continu preedintele. Fiind vorba de ceva real i n timp real dincolo de concluziile raportului comisiei ? Chestia asta ne-ar putea face s progresm cu adevrat. Foarte posibil, domnule, rspunse femeia. Att mie, ct i lui Matt ni se pare o situaie ideal de a declana o trecere intern n revist, continu preedintele, fr ca asta s interfereze cu vreo activitate important. Nimeni nu trebuie s afle despre aciune n afara situaiei c vom da peste cineva cu pantalonii n vine. Preedintele realiz ce spusese. Scuze, Natalie. Chestia asta mi-a scpat. Dar nu eti de acord cu Matt ? Aadar, i Matt a decis c n-are sens s se certe cu el pe tema asta ? Care e ideea ta, Matt ? ntreb ea. Aa cum neleg eu ce vrea preedintele, zise Hall, e nevoie de cineva - un om - care s verifice dosarele tuturor i s le compare cu ceea ce descoper el i alii. Dar nu e cam mult pentru un singur om ? se mir ea. Este o munc a naibii de grea pentru un om, dar cred c, dac am folosi trei sau patru oameni la povestea asta, sar pune problema cine e eful. Probabil c i-ar da unii altora n cap ca s ias n eviden, iar cu ct sunt mai muli oameni implicai, cu att crete riscul s intre cineva la bnuieli n legtur cu ceea ce se ntmpl. Asta e i ideea, Natalie, rosti preedintele. Tu ce crezi ? Cred c Matt s-a resemnat cu existena unei - cum a spus ? - treceri interne n revist - i vrea s pstreze totul discret i, dac e posibil, secret. Avei omul pentru o asemenea sarcin ? se mulumi ea s ntrebe. L-am rugat azi-noapte s se gndeasc la asta, zise preedintele.

67

Cred c am descoperit omul care ne trebuie, domnule, rosti Hall. Cine e ? Asistentul meu personal, rspunse Hall. Tipul la care arat bine i vorbete maghiara ? ntreb Cohen. Hall ncuviin. l cunoti, Natalie ? ntreb preedintele. Nu-l cunosc, dar l-am vzut traducnd pentru Matt la o recepie la Ambasada Ungariei. i de ce ai nevoie de un translator de maghiar, Matt ? se interes preedintele zmbind. Chestia cu limba maghiar a venit la pachet cu omul, rspunse Hall. Vorbete apte limbi, poate chiar mai multe, una dintre ele fiind maghiara. Este lingvist ? Hall nelese sensul ntrebrii: Cum se va descurca un lingvist cu ceea ce ne trebuie nou aici ? i asta, domnule. Dar este i o Beret Verde. O Beret Verde ? se mir preedintele pe un ton care indica faptul c informaie atinsese o coard sensibil. Da, domnule, replic Hall. Este maior n forele speciale. M-am dus la generalul Naylor i l-am rugat s-mi dea o persoan care s aib i alte talente n afar de cunoaterea limbilor strine. El mi l-a trimis pe Charley. Este un om bun, domnule preedinte. Poate face treaba asta. Are logic, interveni Cohen. Matt crede c e detept, ceea ce mie mi ajunge. i nimeni nu va bnui c un maior din forele speciale poate primi o asemenea misiune. A vrea s l cunosc pe acest om, zise preedintele. Bun, de ce altceva mai avem nevoie ca s declanm operaiunea ? Vom avea nevoie de toate rapoartele de informaii, rspunse Hall. Presupun c Natalie poate face rost de majoritatea lor sau mcar de sintezele pe marginea lor. n cea mai mare parte eu primesc sintezele, spuse Cohen. Va trebui s cer dosarele originale i datele primare.
68

Preedintele se gndi la asta cteva clipe. Nu tim cu siguran dac cineva nu va ncerca s intre cu avionul sta n Casa Alb sau n Golden Gate... Hall deschise gura ca s dea replica, dar preedintele i ridic mna ntr-un gest care semnifica dorina de a nu fi ntrerupt. ...aa c eu cred c se poate susine ideea c avionul disprut reprezint un subiect de care Departamentul de Securitate Naional este interesat n mod firesc. Hall i Cohen ncuviinar. Aadar, Natalie, ce-ar fi s transmii un memoriu n care s le ceri tuturor s trimit dosarele cu informaii lui Matt ? i datele primare, domnule preedinte ? ntreb Hall. Preedintele ddu din cap. Toate dosarele i toate datele primare de la toat lumea ! ordon el. Da, domnule preedinte, zise dr. Cohen. Bun. Am pornit la drum, replic preedintele.

69

( DOI ) Hunter Army Airfield Savannah, Georgia 13.15, 27 mai 2005 Avionul Cessna Citation X nu atrase atenia nimnui cnd atinse pista chiar dincolo de pragul de debut, poate i pentru c una dintre cele mai faimoase aeronave din lume se deplasa cu maiestuozitate pe pista paralel. Copilotul avionului Citation se uit la imensa aeronav pe cnd trecea pe lng ea, dup care se rsuci spre pilot, n vreme ce acesta raporta turnului de control: ase-Zero-Unu e la sol. Douzeci i nou, zise copilotul. Pilotul ddu din cap. ase-Zero-Unu, iei pe Patru Dreapta ctre pista paralel, i ceru turnul de control pilotului. Fii atent c pe paralel ruleaz un 747. Vireaz stnga la paralel. Oprete la prag. neleg. Patru Dreapta, replic pilotul, apoi virez stnga i opresc la prag. Mulumesc pentru avertismentul legat de trafic. Posibil s nu fi vzut avionul la. Eti bine-venit, ase-Zero-Unu, ripost controlorul de trafic aerian cu un chicotit. i, apropo, Hunter, continu pilotul. Cred c la e un VC-25A, nu un 747. Mulumesc mult pentru informaii, ase-Zero-Unu, rspunse controlorul. S-a notat. Hunter, aici Air Force Doi-Nou-Triplu-Zero, am avionaul la n vizor i fac eforturi s nu dau peste el. Doi-Nou-Triplu-Zero, rosti pilotul avionului Cessna. Nu-i frumos s-i bai joc de avioanele mici, mai ales de cele pilotate de psroi cu mintea razna. Cine e acolo ? ntreb copilotul mastodontului. Jerry ?
70

Aa se pare, rspunse pilotul avionului Cessna. Att pilotul, ct i copilotul de pe Cessna cunoteau prea bine numrul 29 000 de pe coada aeronavei Air Force VC25A. Amndoi aveau peste o mie de ore de zbor la mana acelei aeronave sau, mai exact, la mana surorii sale gemene, cu numrul 28 000 pe coad. Pilotarea unor Boeinguri modificate special - al cror apelativ se schimba n Air Force One de cte ori la bord se gsea preedintele Statelor Unite fusese ultima lor misiune nainte de retragerea din serviciul activ. Ambii credeau c numrul 29 era acum pilotat - sau mai degrab amndoi bnuiau asta, n vreme ce ateptau la marginea pistei - de colonelul Jerome T. McCandlish, Forele Aeriene ale Statelor Unite, pe care, dup teste i examinri ndelungate, cei doi l desemnaser cu doi ani nainte ca succesorul lor la comand. Dovada - pe lng sunetul vocii sale - prea s constea n faptul c el recunoscuse numrul de pe coada avionului Cessna i prea convins c tie cine l piloteaz. Numrul de identificare NC-3055 de pe coada avionului Cessna indica faptul c aparatul fusese alocat secretarului de stat responsabil de Departamentul de Securitate Naional, dei nimic din felul n care arta aeronava nu sugera asta. Intenia fusese aceea de a arta - i chiar aa stteau lucrurile - la fel ca majoritatea avioanelor Cessna Citation. i, cu excepia ctorva dotri inaccesibile pieei civile, avionul se comporta n zbor la fel ca orice alt Citation X. i-e dor de el, Jack ? ntreb pilotul n vreme ce numrul 29 000 ajunse n spatele lor. Categoric, rspunse copilotul. ie nu ? ntrebarea e: M-a ntoarce mine ? preciz pilotul. Iar rspunsul e: Nu, cred c nu. Ce facem acum e la fel de distractiv i implic a naibii de mai puin... Responsabilitate ? Voiam s spun asta, dar... de munc. E mult mai puin munc. De acord.
71

Cnd sosise vremea ca ei s fie nlocuii ca piloi la comanda aeronavei prezideniale - la un interval de ase luni - li se oferiser, amndurora, n limite rezonabile, slujbe apropiate de gradul de colonel i de pilot de comand. Existaser probleme cu termenul apropiate. Li s dduse de neles c, dei coloneii comand diverse grupuri, n realitate nu ar fi potrivit ca lor s li se dea comanda, de exemplu, a vreunuia din grupurile de aciune din interiorul Comandamentului Forelor Aeriene pentru Operaiuni speciale al Statelor Unite. Ar fi fost o treab extraordinar, dar realitatea era c ei petrecuser prea puin timp la mana diverselor tipuri de avioane C-130, cum ar fi fost Spectre sau Spooky, cunoscute mai ales pentru tunurile lor nfiortoare, i, n plus, cunoteau foarte puine din ceea de fceau unitile de Operaiuni Speciale. Acelai lucru era valabil i pentru preluarea comenzii unui avion de vntoare sau a unui bombardier. Dei pe vremuri ambii fuseser piloi de vntoare sau de bombardament, asta se ntmplase la nceputul carierelor lor, cu ani n urm, iar acum cei doi ajunseser aproape de cincizeci de ani. Aadar, rmsese comanda uneia din aeronavele de antrenament, Flying Training Wings, din cadrul Nineteenth Air Force. Amndoi aveau experien de instructori, iar tinerii piloi s-ar fi simit cu siguran ndemnai s devin exceleni n meseria lor tiind c erau nvai s zboare de piloi care comandaser cea mai important aeronav din ar, Air Force One. La fel de apropiat era i numirea lor ca profesori la Academia Forelor Aeriene, din aceleai motive. De asemenea, pentru ei doi ar fi fost la fel de potrivit s devin ataai militari ai Aerului la vreo ambasad american important de undeva din lume; cu siguran acumulaser suficient experien diplomatic dup ce se nvrtiser numai printre oficialiti de prim rang, strine i americane. Numai c asta

72

nu nsemna o slujb care s le permit s zboare, i amndoi voiau s continue s-o fac. Singura opiune care le rmnea era s se pensioneze din serviciul activ i s se angajeze ca piloi civili. Problema n acest caz o constituiau puternicele sindicate ale piloilor, care aveau grij mai ales ca orice nou pilot angajat pe o aeronav de pasageri s nceap din partea de jos a listei de senioritate. Indiferent ct timp petrecuse cineva la mana unui 747/VC25A, poziiile de pilot de aeronav civil major erau ocupate numai de ctre cei care urcaser scara seniorial pe calea convenit de sindicate. n favoarea pensionrii pleda i faptul c pensia oferit de Forele Aeriene nu era deloc rea, iar n plus ei aveau voie s ocupe oricnd scaunul de copilot al oricrui avion aparinnd oricrei companii aeriene. Amndoi erau pe punctul de a face acest lucru atunci cnd capetele cu turban intraser cu avioane Boeing 767 deturnate n World Trade Center, n Pentagon i pe cmpurile din Pennsylvania. Din acea tragedie se nscuse Departamentul de Securitate Naional i, odat cu el, secretarul de stat pe probleme de securitate. Chiar nainte ca legislaia necesar s fie adoptat de Congres - fapt despre care nu exista nici o ndoial c avea s se ntmple - se ntreprinseser anumii pai, printre ei numrndu-se i nzestrarea secretarului de stat cu mijloace potrivite de transport aerian. Secretarul nu avea, bineneles, nevoie de un ditamai VC25A, i nici mcar de vreo alt aeronav de dimensiuni mari din inventarul Forelor Aeriene. Avea nevoie, n schimb, de un avion mic i rapid care s-l transporte extrem de repede oriunde avea nevoie s se duc. Capabil s transporte opt pasageri pe o distan cinci mii trei sute de kilometri - de la San Francisco la Washington, de pild - n mai puin de patru ore, avionul Citation X era exact ceea ce avea nevoie secretarul de stat. n buzunarele bugetare ale serviciilor secrete exist ntotdeauna cte un sertra secret pentru cheltuieli neprevzute, i un asemenea

73

senar fusese folosit pentru nchirierea unui Citation de la compania Cessna. n parte, logica unei asemenea aciuni fusese aceea c serviciile secrete urmau oricum s fie transferate de sub umbrela Departamentului Trezoreriei sub cea a Departamentului de Securitate Naional. Serviciile secrete dispuneau de civa piloi, dar aveau nevoie de nc patru care s zboare cu noul Citation al secretarului de stat. Fuseser examinate ndeaproape, cu atenie i imparialitate, toate bazele de date cu cereri de slujbe ale Comisiei de Cereri pentru slujbe n Serviciul Civil i nimeni nu se artase surprins cnd se hotrse c doi colonei ai Forelor Aeriene, n prag de pensionare, foti piloi ai aeronavei prezideniale, erau cel mai bine calificai pentru dou din slujbele nou-create. Citation Treizeci-Cincizeci-Cinci, fii atent c dou Huey se deplaseaz spre prag, anun turnul de control din Hunter n vreme ce avionul Citation X vir stnga spre pista paralel. neles, le vedem, rosti copilotul, dup care adug: Jerry, amintete-i s pui frna nainte de a porni ambalarea motoarelor. Pilotul chicoti. Prin parbriz vedeau dou elicoptere UH-1H ale Armatei apropiindu-se ncet de pragul pistei la circa ase metri nlime fa de sol. Pilotul aps butonul ANNOUNCE. Vedem elicopterele, domnule secretar. i eu, Frank. Mulumesc, rosti secretarul de stat Hall. n Citation erau patru pasageri: secretarul Hall, Joel Isaacson, agentul serviciului secret nsrcinat cu securitatea secretarului de stat, Tom McGuire, un alt bodyguard din serviciul secret i un maior al Armatei, mbrcat n civil, al crui nume de cod pentru scopurile serviciului secret era Don Juan.

74

Numele de cod al secretarului era Big Boy, care mai mult ca probabil fcea referire la dimensiunile i aspectul omului. Nu se tia prea bine de ce maiorul era Don Juan. Poate c avea de-a face cu numele lui cu rezonan spaniol sau italian - Castillo - sau, aa cum glumiser n particular cei doi piloi ntre ei, poate c avea legtur cu ceea ce tia serviciul secret despre el. La treizeci i ase de ani, era un tip impresionant - ceva mai mare ca secretarul de stat - care arta bine, avea o coam deas de pr, ochi albatri, nu purta verighet i - lund n considerare cele de dinainte probabil avea parte de o mulime de aventuri intime. Habar n-aveau care era poziia lui n cadrul departamentului i nici mcar dac el lucra pentru departament. i, bineneles, nimeni nu punea ntrebri. Dac ar fi fost important ca ei s tie mai mult dect numele lui, li s-ar fi spus. Individul l nsoea pe secretarul de stat n destule ocazii ca s primeasc un nume propriu de cod, iar n situaiile n care aprea n uniform, i punea pe tunic nsemnele de merit - aripile de parautist, aripile de aviator de clas al Armatei, insigna de combatant de infanterie - i un inel care arta faptul c era absolvent al Academiei Militare de la West Point. Interesant era faptul c atunci cnd i ddea jos uniforma, tipul fcea acelai lucru i cu inelul. Acest lucru fcuse s se spun c el nu era de fapt militar, ci se mbrca cu uniforma - i i punea inelul de la West Point - pentru a se deghiza atunci cnd avea nevoie. Dar cei doi bnuiau c omul era, de fapt, ofier, probabil absolvent de West Point i mai mult ca probabil un fel de ofier de legtur, probabil ntre departament i Armat sau Departamentul Aprrii. Cele dou elicoptere atinser solul pe iarb chiar lng pragul de acces ctre pista de decolare, n vreme ce avionul Citation X se opri. Agenii serviciului secret srir de pe locurile lor, deschiser ua de acces i ieir afar. Pilotul celui mai apropiat elicopter se ddu i el jos. Era o femeie zvelt i bine
75

fcut, cu prul blond tuns scurt. Femeia i puse casca de zbor sub bra i porni spre avion. Secretarul iei primul, cu o serviet la el, urmat de Don Juan. Bun ziua, domnule secretar, rosti pilotul, salutnd. Bun ziua, colonele, rspunse secretarul. Domnule, sunt locotenent-colonelul Messinger, rosti pilotul elicopterului. V voi duce pn pe insul. tiu c suntei obinuit cu avionul, dar va trebui s-l rog pe acest domn... Este obinuit cu elicopterul, colonele, i-o retez secretarul. Cred c ai absolvit probabil aceeai coal de pilotaj. Suntei pilot de Huey, domnule ? Da, doan, sunt, rspunse Don Juan. i m depii n grad, doamn colonel. Colonele, interveni secretarul de stat, vdit amuzat de schimbul de replici, dnsul este maiorul Charley Castillo. Ce mai facei, domnule maior ? rosti locotenentcolonelul Messinger, ntinznd mna pentru o strngere ferm. Vremea e perfect; distana e mic, cam de cincizeci i cinci de kilometri i deja am permisiunea de a ptrunde n zona P-49, aa c prin jur nu vor fi avioane de-ale Marinei. Cnd domnul secretar e gata, putem pleca. Femeia indic elicopterele cu un gest al minii. Joel Isaacson i Tom McGuire se duser la al doilea elicopter i se urcar n carling. Maiorul Castillo cunotea procedura: elicopterul Huey cu agenii serviciului secret la bord avea s atepte pn cnd elicopterul n care se afla secretarul de stat decola i apoi avea s l urmeze pn la destinaie. Dup aceea, elicopterul cu agenii avea s aterizeze primul pentru ca oamenii s se asigure c nu sunt probleme i apoi s semnalizeze prin radio c al doilea elicopter poate ateriza. Maiorul i spuse c procedura era cam naiv. Doar mergeau pn la Casa Alb din Carolina, iar dac acolo era ceva n neregul s-ar fi aflat deja despre asta.
76

Dar e vorba de Procedura Operaional Standard, iar asta e liter de lege n Armata Statelor Unite. Colonelul Messinger verific dac sergentul clasa I DeLaney, eful de echipaj, i asigurase cum trebuie pe secretarul de stat i pe maior pe locurile lor, le zmbi amndurora, apoi se urc pe scaunul pilotului. O clip mai trziu, elicopterul se cltin uor, se ridic, i ls botul n jos i ncepu s traverseze baza aerian. Prin uile lsate deschise de o parte i de alta a carlingii ptrunse un curent de aer mai rece, ca o binecuvntare dup cldura sufocant din Georgia. Maiorul Castillo i desfcu centura de siguran i vru s se ridice n picioare. Domnule ! protest sergentul DeLaney. Maiorul i duse degetul la buze. Vizibil suprat, sergentul DeLaney cut sprijinul secretarului de stat din priviri. Secretarul fcu semn c el, unul, n-avea nimic mpotriv dac maiorul voia s stea n picioare. Prinzndu-se bine de o bar din fuzelaj, Castillo se post n ua deschis vreo dou minute, uitndu-se n jos la ceea ce se putea vedea din Fortul Stewart. Apoi se aez napoi pe locul lui i i fix centura de siguran. Odinioar mi-am petrecut o var aici, sergent, rosti el, zmbindu-i lui DeLaney. n cea mai mare parte am splat noroiul din Georgia de pe inele i osiile trenurilor. De atunci n-am mai fost pe aici. Da, domnule, replic DeLaney. Sergent, interveni secretarul de stat, zmbind. Dac nu-i spui colonelului, nici noi n-o vom face. Da, domnule. Pe de alt parte, Charley, continu secretarul, am vzut oameni plonjnd n gol din astfel de chestii cnd se producea o schimbare brusc de curs. Domnule, mi-am dezvoltat un instinct perfect de conservare, zise Castillo. N-avei de ce s v facei griji.
77

Aa am fost i eu informat, rspunse secretarul de stat. Cred c te place colonelul, Charley. Cu tine a petrecut mai mult timp ca s se asigure c eti bine prins cu centura dect cu mine. De vin e parfumul pe care l folosesc, domnule. Eau de Harley-Davidson. Le aga instantaneu pe femei. Secretarul de stat izbucni n rs. Sergentul DeLaney zmbi oarecum nervos. Iisuse, i zise DeLaney, dac ticlosul sta mare ar fi czut n gol pe ua aia ?

78

( TREI ) Casa Alb Carolina Hifton Head Island, Carolina de Sud 13.55, 27 mai 2005 Preedintele Statelor Unite edea pe un balansoar de pe veranda unei case vechi de opt ani, care fusese proiectat i construit astfel nct cei mai muli oameni s o considere o reedin antebelic i s fie surprini c o astfel de cldire cu vedere spre Oceanul Atlantic putuse fi ridicat ntr-o asemenea epoc. mbrcat cu un tricou de un galben splcit cu emblema Brooks Brothers prins pe piept, pantaloni kaki bine apretai, dar evident purtai i pantofi bine lustruii, preedintele bea bere Heineken dintr-o sticl. ntr-o gleat cu ghea de pe podea, lng balansoar, mai erau cteva sticle nedesfcute. Preedintele se ridic din balansoar i i puse berea pe o msu cnd vzu un vehicol GMC Yukon alb cu ferestre mate apropiindu-se. oferul se ddu repede jos de la volan i alerg prin faa vehiculului n ncercarea inutil de a deschide portiera din cealalt parte naintea secretarului de stat. Hei, Matt ! l ntmpin preedintele pe secretarul de stat. Accentul lui prea ct se poate de firesc n inutul su natal din Carolina. Secretarul urc treptele verandei i ntinse mna. Bun ziua, domnule preedinte, rosti el. E ntotdeauna o plcere s te vd, Matt, zise preedintele, zmbind. Maiorul Carlos Guillermo Castillo rmase lng vehiculul alb, ateptnd s i se spun ce trebuia s fac n continuare. Preedintele se uit la el, zmbi i apoi se ntoarse cu spatele la main.
79

S nu-mi spui c sta e lingvistul tu cu nume de mexican ? ntreb el. El e, domnule preedinte, confirm secretarul de stat. Numele tipului stuia e Guillermo Castillo ? Carlos Guillermo Castillo, rspunse secretarul zmbind. Da, domnule preedinte. Preedintele chicoti, dup care i fcu semn prietenete i zmbind lui Castillo s vin pe verand. Bun-venit pe insul, domnule maior, rosti el, ntinznd mna. V mulumesc, domnule preedinte. De unde eti, maiorule ? Din San Antonio, domnule. Am dou ntrebri pentru dumneata, zise preedintele. Prima e: Pot s-i ofer o bere ? Da, domnule. V mulumesc, rspunse Castillo. Preedintele scoase dou sticle de bere din gleat. i ddu una lui Castillo i pe cealalt secretarului Hall, dup care scoase un deschiztor. De fiecare dat cnd ncerc s rsucesc vreunul din capacele astea speciale cu coad mi tai mna, rosti preedintele. Atept o secund, apoi adug zmbind: Mai ales cnd nu sunt capace cu rsucire. Le fcu semn lui Hall i lui Castillo s se aeze pe alte dou balansoare, dup care i relu locul. Mama mea ar spune c o asemenea ntrebare e indiscret, dar eu trebuie s o pun. Nu semeni cu imaginea pe care mi-am fcut-o despre dumneata. Cum se face c un tnr cu piele alb i ochi albatri ca tine a primit un nume precum Carlos Guillermo Castillo ? Familia tatlui meu, domnule, este un amestec texano-mexican. Mama mea era de origine german. N-am vrut s te stnjenesc, rosti preedintele. Mi se pune des aceast ntrebare, domnule, replic Castillo. De obicei urmeaz: Eti adoptat ?, la care rspund: Nu, domnule, e doar o chestiune de gene. Preedintele chicoti, apoi deveni serios.
80

Cred c secretarul de stat te-a pus n mare la curent cu povestea asta, zise el. Da, domnule. Ce i-a spus ? Sprnceana stng a lui Castillo se ridic pre de cteva secunde, pe cnd maiorul ncerca n mod clar s-i pun ordine n gnduri. Dac l-am neles bine pe secretarul de stat, domnule preedinte, ncepu Castillo, un Boeing 727 care fusese tras pe dreapta n Luanda, Angola, timp de paisprezece luni, a decolat fr permisiune pe data de 23 mai i de atunci nu a mai fost vzut nicieri. Incidentul este anchetat aproape de toate ageniile noastre de informaii, dar nici una nu a venit cu vreun rspuns legat de locaia actual a avionului sau de soarta lui. Secretarul de stat mi-a dat de neles, domnule, c vrea s conduc o anchet... Eu vreau s conduci o anchet, l ntrerupse preedintele. Da, domnule. Scopul anchetei mele ar fi acela de a verifica oarecum anchetele declanate de celelalte agenii implicate... Ce vreau eu s aflu, interveni iari preedintele, cu un zmbet sec pe chip i n voce, este ce anume au tiut aceste agenii i cnd au aflat. Secretarul de stat Hall chicoti. Nimic nu sugereaz c vreuna din ageniile care ancheteaz dispariia avionului ar fi fcut ceva ce nu trebuia, preciz preedintele. Sau c ar exista bnuiala c o vor face. Chestia asta trebuie s-i fie clar chiar de la nceput. Da, domnule. Pe de alt parte, continu preedintele, nu-mi pot scoate din minte faptul c un ofier bine plasat ntr-o agenie, care s-a aflat pe statul de plat al ruilor ani de zile, nu a fost niciodat bnuit de vreo frdelege - n ciuda faptului c avea un stil de via de neconceput doar din salariul primit de la CIA - pn cnd a fost declanat o anchet, n ciuda

81

rezistenei nverunate manifestate de birocraia din agenie. Cunoti povestea ? Da, domnule, o cunosc. i, dup aceea - chestie care a ieit prea trziu la lumin - FBI-ul a avut un ofier sus-pus nsrcinat cu contraspionajul care a luat un milion de dolari de la rui n schimbul informaiilor care au condus la moartea oamenilor care lucrau pentru noi la Moscova i n alte pri. Da, domnule. Cunosc i povestea asta. Asta nseamn ceea ce agenia ar numi cel mai prost scenariu posibil, continu preedintele. Dar mai exist un scenariu - mai multe, de fapt - care, chiar dac nu mai e vorba de crtie aflate pe statul de plat al unui serviciu strin, poate provoca la fel de multe daune acestei ri. M urmreti, domnule maior ? Sper c da, domnule. Informaiile secrete - aa cum probabil intuieti - sunt prea adesea colorate sau poate diluate, sau otrvite, dup cum am aflat, din trei motive. Unul dintre acestea este rivalitatea dintre agenii, lupta ca una din agenii s ias bine i cealalt prost. Un al doilea motiv este acela al trimiterii de informaii despre care se crede c sunt pe placul superiorilor sau, din contr, de a nu trimite acele informaii despre care se crede c superiorii nu vor s le afle. n fine, al treilea motiv este ncpnarea de a nu admite eecul. Chestia asta o nelegi prea bine, sunt convins. Probabil c ai vzut chiar dumneata destule exemple. Da, domnule, aa e. Matt... secretarul de stat Hall i cu mine am convenit c n cadrul comunitii serviciilor de informaii exist o tendin prea vdit de a te baza pe ceea ce are de spus colegul tu. Cu alte cuvinte, n absena unor informaii specifice, CIA va merge pe mna FBI sau ONI (Serviciul Secret al Marinei) pe ceea ce a aflat DIA. M mai urmreti ? Da, domnule. O parte din toat trenia asta are de-a face cu finanarea. Fondurile sunt limitate. O agenie are senzaia c,
82

dac alt agenie a aflat ceva, atunci n-are sens ca ea s mai depun vreun efort care ar nsemna cheltuieli. E vorba doar de natura uman. Da, domnule, neleg. i atunci secretarul Hall a venit cu ideea c o modalitate de a vedea cu adevrat ce se petrece ar fi s aruncm o privire discret asupra unui caz n desfurare unde sunt implicate mai multe agenii. Cu ct mai multe, cu att mai bine. Avionul sta care a disprut este un caz n care sunt implicate majoritatea ageniilor. Nu trebuie s te pun la curent cu modul n care se desfoar lucrurile n acest caz, nu, domnule maior. Cu terenurile de joac pzite cu strnicie de fiecare agenie n parte ? Nu, domnule. Cunosc Declaraiile de Intenie ale fiecrei agenii. Bine, zise preedintele. n cazul acestui avion disprut, agenia are responsabilitatea primar. Dar Departamentului de Stat i s-a cerut s afle tot ce poate. i Ageniei de Contrainformaii a Armatei. i DHS-ului, deoarece unul din scenariile posibile prevede faptul c avionul a fost furat ca s fie folosit sub form de bomb zburtoare mpotriva unei inte din aceast ar. Un astfel de scenariu nu se bucur de o susinere prea mare, dar adevrul e c nu tim pur i simplu care e realitatea. Ce tim este c nu ne putem permite s mai ngduim un alt act de terorism. Mai ales ca rezultat al disputelor dintre agenii... sau al faptului c una din agenii decide c nu vrea s cheltuie bani pentru c: a) ar nsemna o aciune redundant i b) banii ar putea fi cheltuii mai profitabil altfel. Ca atare, secretarul de stat Hall are destule motive ca s desemneze pe cineva care s afle ce poate. Deoarece sunt muli implicai n acest joc, iar omul va avea acces - cel puin teoretic - la toate informaiile furnizate de aceste agenii, este de preferat ca persoana n cauz s lucreze individual, poate doar s treac n revist diverse materiale cu cineva de rang inferior care poate fi luat de la ceea ce face de obicei. M mai urmreti, domnule maior ?
83

Da, domnule. Cred c da. Aa s-a nscut ntrebarea pe cine poate desemna secretarul Hall acestei misiuni, iar el a rspuns c are un asemenea om, gndindu-se c este posibil ca i mie s-mi plac pentru c seamn cu Vernon Walters1 . Evident, tii cine a fost generalul Walters, nu ? Da, domnule, tiu. Ei bine, eti ca Vernon Walters, domnule maior ? Vorbeti fluent mai multe limbi ? Da, domnule. Rusa ? Da, domnule. Maghiara ? Da, domnule. Cte limbi cu totul ? apte sau opt, domnule, rspunse Castillo, depinde dac spaniola i mexicana vorbit n Texas sunt socotite o singur limb sau dou. Preedintele chicoti. Cum se face c ai ajuns s vorbeti rusa ? ntreb el. Cnd eram copil, domnule, mama a zis c e bine s-o nv n caz c vor nvinge ruii. Locuiam chiar pe grania dintre Germania de Vest i cea de Est, domnule. i maghiara ? ntreb preedintele. Cu noi locuia i o mtu prin alian care era unguroaic, domnule. De la ea am nvat maghiara. Generalul Walters... ncepu preedintele, dar apoi se opri. Presupun c protocolul ar cere s m refer la el ca la ambasadorul Walters, dar cred c lui i-a plcut mereu mai mult s fie general dect ambasador. Oricum, el mi-a spus c avea un talent natural pentru limbi strine i c nu ajunsese

1 Vernon A.Walters (1917-2002) a fost ofier al armatei SUA i diplomat. ntre 1972 i 1976 a fost director adjunct al CIA, iar ntre 1985 i 1989 ambasadorul SUA la ONU. Walters a ajuns general-locotenent n Armata SUA.

84

s le vorbeasc n urma unor studii asidue. La fel a fost i cu dumneata, domnule maior ? Da, domnule. Cam aa. Preedintele l studie cu atenie pe Castillo cteva clipe, apoi ntreb: Domnule maior, crezi c te ridici la nlimea acestei misiuni ? Da, domnule, rspunse maiorul, ncreztor n sine. Bine. Atunci aa s fie, zise preedintele. Tocmai aveam de gnd s spun: Mult noroc, mulumesc c ai venit aici, unul din elicoptere de va duce napoi la Fortul Stewart ca s-l atepi pe Matt... pe secretarul de stat. Nu e nevoie s stea la Fortul Stewart, domnule preedinte, rosti Hall. De fapt, i-am promis un weekend prelungit dac terminm repede aici. Preedintele ddu din cap, apoi i se adres lui Castillo: Pi, am cam terminat. Vreun plan ? Da, domnule. I-am promis bunicii c-i fac o vizit. Ea unde e ? La periferia San Antonio, domnule. Dac te-ar duce un elicopter pn n Atlanta te-ar scuti de o parte din drum, domnule maior ? Da, domnule. Ar fi bine. Dar nu am nevoie dect de un drum napoi pn la Fortul Stewart, domnule. De ce ? O s m ntlnesc cu un vr n Savannah, domnule. Plecm mpreun n Texas. Preedintele i ridic vocea. Nathan ! Aproape imediat apru un negru imens din interiorul casei. Omul avea o casc n ureche i o umfltur la subsuoar indica fie un pistol de mare calibru, fie chiar o arm semiautomat Uzi. Pe urmele lui iei imediat i unul din agenii de paz ai secretarului de stat. Da, domnule preedinte ?

85

Ai grij ca maiorul Castillo s ajung teafr la un elicopter Huey care s-l duc napoi la Stewart ! ordon preedintele. Da, domnule preedinte. Preedintele ntinse mna spre Castillo i apoi o puse pe umrul lui. Ne vom revedea, promise el. Mulumesc. Voi face tot ce-mi st n puteri, domnule preedinte. Sunt sigur de asta, replic preedintele. Secretarul de stat strnse i el mna lui Castillo i i spuse: Ne vedem n biroul meu mari la amiaz. O clip mai trziu, n faa verandei apru un vehicul Yukon al serviciului secret. Preedintele i secretarul de stat Hall se uitar cum Castillo se aaz pe scaunul din fa i i fcur cu mna. Un tip extrem de interesant, Matt, zise preedintele. Serviciul secret l-a poreclit Don Juan, spuse secretarul. Nu i-am ntrebat niciodat de ce. Preedintele chicoti. De unde ai fcut rost de el, Matt ? De la generalul Naylor, rspunse secretarul de stat. Am czut n genunchi i i-am spus c eu am mai mult nevoie de el. Corect, replic preedintele. Tu i Naylor v cunoatei de mult vreme, nu ? Din Vietnam. El era proaspt cpitan, iar eu un proaspt sergenel pripit. Un ce ? Era o lips att de mare de combatani, domnule preedinte, c ajunseser s nfiineze o coal de cadei care s-i produc pe band rulant. Am ajuns n Vietnam direct dup instrucia de baz, am reuit s absolv i am devenit ceea ce n acele vremuri era numit, cu oarece dispre, un sergent pripit. i Naylor de unde a fcut rost de el ? ntreb preedintele.
86

De fapt, el i Charley se cunosc de mult vreme, rspunse secretarul de stat. Charley ? se mir preedintele. Nu prea arat a Carlos, nu ? Mda, eu i spun Charley. Deci de unde a fcut Naylor rost de el ? De unde provine ? E o poveste lung, domnule preedinte. Preedintele se uit la ceas. Dac nu te grbeti s te ntorci, zise el, artand nspre balansoare i sticlele de bere la ghea, eu a avea ceva timp la dispoziie.

87

IARNA ANULUI 198l ( UNU ) n apropiere de Bad Hersfeld Kreis Hersfeld-Rotenburg Hesse, Germania de Vest 11.45, 7 martie 1981 Asta trebuie s fie, Netty, zise doamna Elaine Naylor, o rocat zvelt de treizeci i patru de ani, cu chipul alb, doamnei Natalie Netty Lustrous, o femeie zvelt, brunet, de patruzeci i patru de ani, artnd cu degetul. Este exact la trei virgul trei puncte de capela mic. Mda, rspunse Netty Lustrous, ncetinind Mercedesul 380SEL i cotind apoi de pe drumul ngust i erpuitor de ar printr-o poart deschis ntr-un gard de oel nalt de trei metri ctre un drum i mai ngust. Cincizeci de metri mai ncolo, n mijlocul drumului se post un brbat masiv. Omul purta o hain groas, apc i bocanci. Pe umr i atrna o puc de vntoare cu eava n jos. Netty opri maina i brbatul veni spre ea. Gutten tag, salut el. Acesta este drumul ctre Casa din Pdure ? ntreb Netty n german. Frau Lustrous ? Ja. Willkomen, zise brbatul, dup care se ddu napoi i fcu un gest larg cu braul nspre josul drumului. Netty i zmbi. Danke shoen, i mulumi ea, dup care i continu drumul. Nu tiam c e sezon de vntoare, zise Elaine referindu-se evident la puca de vntoare a omului.
88

Nici nu cred c e, chicoti Netty. Dar aceti Jaegermeisters pot purta arm oricnd n caz c nimeresc n mijlocul vreunui joc periculos n pdure. Sau dau de americani fr invitaie pe pmnturile lor ? Nu m-ar surprinde, din cte mi spune Fred, dac pe aici ar fi vreo trei sau patru Jaegermeisters cutnd diverse lucruri sau persoane care n-ar trebui s se nvrt pe aici. Drumul continu s erpuiasc aproape nc un kilometru - distan pe care ambele femei, ca neveste de militari, nvaser s o numeasc punct - prin mijlocul unei pduri de conifere. Apoi copacii disprur i n faa lor apru ceea ce trebuia s fie das Haus im Wald. Era o construcie mare, dar simpl. Netty i spuse c prea cumva deplasat n acel peisaj rural. Ca o cas de ora care fusese brusc transplantat la ar. La jumtatea distanei dintre copaci i cas se afla un alt Jaegermeister cu o puc atrnat de umr. Omul nu se post pe osea, ci se ddu n lateral i i scoase apca respectuos atunci cnd Mercedesul trecu pe lng el. Partea din stnga a uilor duble ale casei se deschise i o femeie subire, mbrcat cu o rochie neagr, cu prul blond strns n coc la spate, iei pe o mic verand din piatr, nfurndu-se cu un al de ln. Ea e ? ntreb Elaine. Nu tiu, rspunse Netty. Nu am ntlnit-o niciodat i nu cred c am vzut vreo poz de-a ei. Fred o cunoate - sau cel puin a cunoscut-o. l cunotea destul de bine pe tatl ei. Fred era colonelul Frederick J. Lustrous, Blindate, Armata Statelor Unite, cu care Netty era cstorit de peste douzeci de ani. Netty trase maina lng un alt Mercedes - pe care l recunoscu ca aparinnd Oberburgermeister Eric Liptz din Fulda - i o opri n vreme ce femeia blond nfurat n al cobor de pe verand. Asta e maina familiei Liptz, nu ? ntreb Elaine. Asta nseamn c Inge e aici ?

89

Sper c da, rspunse Netty. Dar aia e ntr-adevr maina lor. i desfcu centura de siguran, deschise portiera i cobor din main. Doamna Lustrous ? ntreb n englez femeia blond. Netty Lustrous, se recomand Netty. Bun venit la Casa din Pdure, zise femeia, ntinznd mna. Eu sunt Erika Gossinger. Vorbete engleza fr accent, i zise Netty. Nici britanic, nici american. i nu a spus: Erika von und zu Gossinger. Interesant. Intenionat ? Chestia cu von und zu reflect fascinaia germanilor poate chiar obsesia ? - pentru clasele sociale. Identific o persoan a crei familie a aparinut clasei nobiliare Erika s fi simit oare c aa ceva e o prostie ? Sau ncearc s par o democrat ? Sau a renunat la titulatur pentru a ne fi nou mai uor ? Mulumim c ne-ai primit, zise Netty. Eu v mulumesc c ai venit, rspunse Erika. Elaine venise ntre timp prin faa mainii. Ea e buna mea prieten, Frau Elaine Naylor, Frau Gossinger, fcu Netty prezentrile. Inscripionat n german, invitaia spusese c Frau Erika von und zu Gossinger avea onoarea de a le invita la un prnz la das Haus im Wald pe Frauoberst Natalie Lustrous (i o prieten de-a dumneaei). Un alt carton inscripionat din plic coninea o hart, pe care era marcat drumul spre proprietate, aflat la cteva puncte distan de Bad Hersfeld. Femeia le strnse minile. Prietena noastr Inge este deja aici, rosti Erika. Ca i pastorul Dannberg. Ce-ar fi s intrm n cas ? Mulumim, zise Netty. O blond zvelt de treizeci i ceva de ani, Inge Liptz, se afla n bibliotec mpreun cu un btrn scund i cocrjat, aproape chel, mbrcat cu haine preoeti, pastorul Heinrich
90

Dannberg, primul dintre egali n ierarhia Bisericii Evanghelice din regiune. Inge, care sorbea dintr-o cup de ampanie, se ridic n picioare, se duse spre Netty i Elaine i le srut pe amndou pe obraji. Vd c suntem cu toii n uniforme, rosti ea. La o ntrunire social cu circa un an nainte, Inge observase zmbind c ea, Netty i Elaine erau mbrcate similar, cu rochii negre i un singur irag de perle drept podoab. Netty i replicase: Nu tiu cum e situaia la tine, Inge, dar pentru Elaine i pentru mine aceasta este uniforma indicat pentru un astfel de eveniment. Inge, al crui so era Oberburgermeister-ul din Fulda, nu mai auzise aa ceva pn atunci i izbucnise n rs. l cunoatei pe pastorul Dannberg, nu-i aa ? ntreb Erika. Da, bineneles, rspunse Netty. M bucur s v vd, pastore Dannberg. Brbatul o lu de mn, fcu gestul de a i-o sruta, apoi btu din clcie i zise: Frau Lustrous. Dup care repet gestul cu Elaine. O servitoare veni cu o tav de argint pe care se gseau sonde cu ampanie. Din nou, bun venit la Casa din Pdure, zise Erika, ridicndu-i paharul. Nu cred c ai mai fost aici, nu ? Nu. Soul dumneavoastr a venit de multe ori de-a lungul timpului, i zise Erika lui Netty. El i tata au vnat muli porci mistrei mpreun. Da, mi-a spus, recunoscu Netty. Frauoberst Lustrous, prima dat l-am cunoscut pe soul dumneavoastr cnd era locotenent, zise pastorul, iar el i colonelul lui au venit la coala Saint Johan cu un camion plin cu porci mistrei vnai - foarte aproape de locul sta, de
91

fapt - i pe care ni i-au druit ca s le dm de mncare elevilor notri. Nu tiam asta, zise Netty. O, da. i fceau des asta. Ne-au fcut un mare serviciu. Pdurea gemea de porci mistrei - nu mai fuseser vnai n ultimii ani ai rzboiului. Bineneles c aveam nevoie de carne i, n plus, tiam c porcii mistrei provoac daune mari recoltelor de cereale de care aveam atta nevoie. De atunci l-am socotit un prieten i un gentleman cretin. E foarte drgu din partea dumneavoastr s spunei asta, pastore, zise Netty. i chiar e. Aa c de ce am impresia c sunt pregtit pentru ceva anume ? i tata l considera pe colonelul Lustrous un prieten bun i drag, zise Erika. Iari ncepem. Soul meu, Frau Gossinger, a fost extrem de ntristat de... De faptul c tata s-a sinucis i l-a omort i pe fratele meu conducnd beat cu o vitez nebun pe autostrad ? complet imediat Erika, cu amrciune. Erika ! exclam pastorul Dannberg, ca un avertisment i o manifestare de compasiune n acelai timp. Acesta e adevrul, insist Erika. i cred c n Biblie se spune c adevrul te va elibera. Tot acolo se spune: Nu judeca pentru a nu fi tu nsui judecat, replic pastorul. N-am vrut s ofensez pe nimeni. Cu siguran nu ai fcut aa ceva, zise Netty. Erika i fcu semn menajerei s aduc un nou rnd de ampanie. Am vrut s spun dou lucruri, zise Erika dup ce lu o nghiitur zdravn de licoare. Primul este acela c astzi vom avea la mas friptur de porc mistre, n amintirea tuturor mistreilor pe care soul dumitale i tatl i fratele meu i-au vnat mpreun de-a lungul anilor. Ce idee bun ! exclam Netty.
92

Iari ncepe, continu Netty n sinea ei. Oare ce vrea ? Iar al doilea este acela de a v propune ca, n ciuda faptului c Frau Naylor i cu mine ne vedem pentru prima dat, aceasta s fie cu adevrat o ntlnire ntre prieteni. tiu c voi dou i Inge suntei foarte apropiate. Pastorul este prietenul meu, n momente fericite i de cumpn, de cnd eram doar o copil. i v-a spus ce sentimente nutrete fa de Oberst Lustrous, care a fost prieten bun cu tata i cu fratele meu. Ce vreau s spun este c a fi onorat s mi se permit s m adresez dumneavoastr pe numele de botez. O, mi-ar plcea foarte mult, zise Netty. i acum voi afla care e scopul real ? Bun venit n casa mea, prieten Natalie, zise Erika. Te rog, prietenii mi spun Netty. Erika zmbi. Bun venit n casa mea, prietenelor Netty i Elaine, rosti ea i le srut pe cele dou femei pe obraji. Apoi Inge Liptz le srut pe obraji pe toate trei. De ce naiba am impresia c Inge e gata s izbucneasc n lacrimi ? Ce dracu se ntmpl aici ? Menajera anun c masa de prnz era pregtit. Sufrageria se gsea la etajul trei al Casei din Pdure. Un osptar aduse mncarea de la buctria aflat la primul etaj. Unul din pereii sufrageriei era acoperit cu o draperie imens i grea. Dup ce Erika von und zu Gossinger aps un comutator i draperia se ddu ncet la o parte, Netty i Elaine vzur c n spatele acesteia se ascundea o fereastr imens care ddea nspre cmp. i nspre grania dintre Republica Democrat German i Germania de Vest. Netty cunotea destule despre acea grani. i petrecuse o mare parte din via cstorit cu un brbat care pzea acea grani. Mai nti, el slujise drept sublocotenent ntr-un jeep de patrul sau ntr-o main blindat, iar acum era

93

colonelul regimentului care rspundea de o poriune de civa kilometri din acea grani. Grania era marcat cu un gard din srm de oel nalt de patru metri, deasupra cruia se gseau vltuci de srm ghimpat. Din loc n loc fuseser ridicate turnuri de veghe astfel nct gardul i terenurile care duceau spre acest gard s fie inute permanent sub observaie, iar la nevoie s fie mturate cu gloane de mitralier, o parte din ele declanate automat de dispozitive de detecie atunci cnd cineva ptrundea n zona interzis. Lat de cteva sute de metri, zona interzis fusese curat de copaci i plantat cu mine. Existau dou drumuri, cte unul de fiecare parte a gardului, primul pentru grnicerii est-germani, al doilea pentru cei vest-germani i vehiculele Regimentului 11 de Cavalerie Blindat. Acolo e pmntul familiei Gossinger, zise Erika. Cam ct se vede cu ochii. Poate ai observat c n-am spus: Care a fost al familiei Gossinger. Intr-o bun zi, familia l va recupera. Netty rspunse cu ceea ce i veni imediat n minte: Gardul la e obscen. Da, aa e, fu Erika de acord la modul cel mai simplu. Ce naiba face ? St aici i trece n revist pierderile familiei ? Sau i chestia asta face parte din pregtirea terenului despre care acum sunt perfect contient ? Pi, ce-ar fi s ne aezm i s mncm ? propuse Erika. Pastorul Dannberg rosti o scurt rugciune, apoi dou servitoare aduser friptura de porc mistre cu cartofi copi, spanac i salat de varz murat. Servitoarele umplur apoi paharele cu liebfraumilch2. Netty bu vinul ncet i i puse mna, politicos, peste paharul pe jumtate plin atunci cnd una din servitoare ncerc s i-l umple la loc.

Soi de vin ndulcit din regiunea Rinului.

94

La desert se servi pandipan. Urm coniac, care fu refuzat de toat lumea, cu excepia lui Frau Erika von und zu Gossinger, care lu un pahar i l inu n palm nu suficient de mult ct s se nclzeasc nainte de a lua o nghiitur zdravn. Elaine, zise Erika, sper c nu vei interpreta ce spun ca i cum lui Inge i-ar plcea s brfeasc, dar ea mi-a spus c nu numai voi dou suntei bune prietene, ci i soii votri. Cred c asta este introducerea. Allan, rspunse Netty, soul lui Elaine i-a salvat viaa soului meu n Vietnam. Sunt foarte apropiai. Motivul pentru care am adus acest subiect n dis-cuie, zise Erika, este acela c voi aborda o tem pe care pot s o discut numai cu prietenii. Mi-ar plcea enorm o plimbare... zise Elaine. A prefera s stm aici, zise Netty. Frau Erika ncuviin. Netty, rosti ea, m tem c m voi folosi de prietenia ta i de cea a soului tu pentru a rezolva o chestiune oarecum delicat. Nu mi te pot imagina ntr-o asemenea postur, replic Netty. Pe naiba, nu. i sunt convins c soul meu, continu Netty, ar fi onorat s ncerce s rezolve orice i-ai cere. Mulumesc, rosti Erika. Cu ceva mai mult de doisprezece ani n urm, pe data de 13 februarie, s-a nscut un copil, un biat, din legtura unei fete de optsprezece ani. Asta m ntristeaz ntotdeauna, zise Netty. Pariu pe orice c taticu e american. Tatl era american, continu Erika. Pilot de elicopter. Nu zu ? De cte mii de ori nu s-a ntmplat ca vreun soldat s clreasc o fat de pe aici, dup care s-i spun senin: Auf wiedersehn !? Pastorul Dannberg strecur un plic de cealalt parte a mesei, nspre Netty.

95

sta e biatul, spuse el. E un tnr minunat. Foarte detept. Netty desfcu plicul i scoase fotografia unui tnr blond i subiratic n vrst de vreo doisprezece ani, dup estimarea ei. La naiba, asta a zis... cu mai mult de doisprezece ani n urm. Biatul era mbrcat cu pantaloni scuri, ciorapi albi trei sferturi, o hain albastr cu o emblem cusut pe buzunarul de la piept, cma alb i cravat, i purta o apc, genul de apc de baseball cu cozoroc scurt, cu margini colorate n rou i cu aceeai emblem. E uniforma colii Saint Johan, dup cum tiu al dracului de bine cte mrci m-a costat s-i trimit pe cei doi biei ai mei acolo. Bun. Aadar, bietul biat - nu bietul, nefericitul: Saint Johan numai ieftin nu e - nva la aceast coal. Ceea ce explic implicarea pastorului Dannberg. Chipe biat, zise Netty, dup care i ddu fotografia i lui Elaine. Frumos copil, zise aceasta. E necesar ca mama s ia legtura cu tatl biatului, rosti Erika. Sunt probleme de ntreinere a copilului ? se interes Netty. Sunt convins c soul meu va ntreprinde tot ce poate... Nu. Nu e vorba de ntreinerea copilului. Tatl pltete pensie alimentar copilului ? S fiu a naibii. Un nemernic apucat de pofte care i ndeplinete obligaiile. Nu cred... tiu... el nu tie de existena biatului, rosti Erika dup o scurt ezitare. Nu s-a ntreprins nimic pentru contactarea lui. Doamne, de ce nu ? Pot s ntreb acum de ce ? zise Netty. Mama biatului e foarte bolnav, rspunse Erika. Iar biatul nu mai are alte rude.
96

O, ce trist ! exclam Netty. i dac Freddy al meu d de urma lui tati i acesta neag, jurnd pe Biblie, c s-a culcat cu vreo fraulein ct a stat aici i cu siguran nu are intenia s nceap acum s ntrein bastardul altcuiva ? Fir-ar s fie ! Brbaii ar trebui castrai la natere. Dar ce a spus ea ? C nu e nici o problem cu ntreinerea copilului ? Netty se gndi ce s spun, apoi continu: Aa cum desigur tii... i dumneavoastr, pastore Dannberg... mi-e ruine s spun c acest biat nu este primul abandonat de vreun soldat american. Cunoatei numele tatlui ? Jorge Castillo, rspunse Erika. Era pilot de elicopter i era originar din Texas. Pot s vorbesc pe leau ? ntreb Netty dup cteva clipe de gndire. Bineneles. Cred c soul meu poate da de acest om - este un nume destul de neobinuit - dar mai cred c e posibil, ba chiar probabil, ca acest om s nu doreasc recunoaterea unui copil despre care, aa cum ai zis chiar tu, nu tie nimic. Ne-am gndit i la asta, evident, interveni pastorul Dannberg. i, orict ar fi de ndeprtat, adug Erika, exist posibilitatea ca el s fie mulumit c are un fiu i s fie gata de a-i asuma obligaiile parentale. Aa cum exist i posibilitatea ca porcii s fie nvai s fluiere. n doisprezece ani, dac tipul sta nu era deja nsurat, tticu i-a tras deja o nevast i copii, i ultimul lucru pe care i-l dorete este ca nevast-sa s afle c el a procreat un bastard n Germania pe care acum ar trebui s-l aduc n csua lui plin de fericire familial. Te rog s m crezi cnd afirm c ncerc s fiu de ajutor, zise Netty. Dar sunt anumite ntrebri pe care trebuie s le pun. neleg.
97

Mama mai are i ali copii ? Nu. Nu s-a mritat niciodat. Ei bine, asta rspunde la urmtoarea mea ntrebare: Ce are de spus soul mamei n toat aceast trenie ? A crescut de una singur copilul ? i nu s-a mritat niciodat ? Nu s-a mritat niciodat i i-a crescut singur copilul, rspunse Erika. Asta e o ntrebare lipsit de delicatee, zise Netty. Iartm c o pun. Dar trebuie. De unde tie ea c acest om este tatl ? tie. Nu exist alt posibilitate. A fost primul i singurul ei iubit. Au fost... mpreun... de trei ori. n prima noapte, apoi n urmtoarea. Chiar ursc s ntreb asta, dar cum putem fi sigure de chestia asta ? Pentru c v spun eu, rspunse Erika. Dar, Erika, de unde tii tu ? insist Netty. Pentru c vorbim despre fiul meu, Netty, rspunse Erika von und zu Gossinger.

98

( DOI ) Cartierul General Regimentul 11 de Cavalerie Blindat Downs Barracks Fulda, Hesse, Germania de Vest 15.45, 7 martie 1981 Sergentul-major al Regimentului 11 de Cavalerie Blindat Blackhorse, un brbat ndesat de treizeci i nou de ani din Altoona, Pennsylvania, pe nume Rupert Dieter, i vr capul pleuv pe ua biroului colonelului. Avei timp s o primii pe doamna colonel ? ntreb Dieter. Colonelul Frederick J. Lustrous, tanchist, un brbat nalt i musculos de cincizeci i cinci de ani, fu vizibil surprins de ntrebare, cci Netty nu venea aproape niciodat la biroul lui, dar nu ls s se vad asta. Te-ai ndoit vreodat de asta, sergent ? Dumneaei mi-a cerut s ntreb, replic sergentul-major. Informeaz-o pe doamna colonel c nimic nu mi-ar face o mai mare plcere, rosti Lustrous. Cartierul General al regimentului se afla ntr-o cldire din crmid, cu trei etaje, construit, la fel ca majoritatea celor ocupate de armata american, pentru armata german n anii de dinaintea celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Grajdurile construite pentru caii Wehrmacht-ului serveau acum drept ateliere de ntreinere pentru tancurile, transportoarele blindate i camioane folosite de regiment pentru patrularea graniei dintre Germania de Est i cea de Vest. Istoria consemnat a Fuldei merge pn la o mnstire construit n anul 744. Aezarea se afl n lunca rului Fulda, ntre lanurile muntoase Vogelsberg i Rhoen.

99

De la nceputul Rzboiului Rece, n cadrul European Command se nscuse convingerea - cu care colonelul Lustrous, personal, nu era deloc de acord, chiar dac nu i fcea public punctul de vedere - c, dac aveau s atace Germania de Vest, tancurile sovietice aveau s ptrund prin Fia Fulga. Misiunea regimentului era de a patrula pe grania marcat acum de srm ghimpat, turnuri de observaie, cmpuri de mine i orice altceva est-germanii i mentorii lor sovietici gseau de cuviin a planta pentru a-i mpiedica pe cetenii est-germani s fug de beneficiile marxism-leninismului i s-i caute o via mai bun n Occident. Colonelul Lustrous credea - dup ce studiase tactica sovietic la modul general i jurnalul de operaiuni al Armatei Roii n amnunime - c, dac Armata Roie ar fi venit ntradevr prin Fia Fulda, ar fi fcut-o cu o asemenea for, nct ar fi trecut prin Regimentul Blackhorse - care, n definitiv, avea doar trei escadrile de blindate mprtiate pe o lung poriune a graniei - ca un cuit fierbinte printr-o bucat de unt. Dac tancurile sovietice T-34 i-ar fi fcut apariia, Regimentul Blackhorse nu putea dect s le ncetineasc, interpunndu-se n calea lor ca o buturug pe un drum de ar. Lustrous avea toat ncrederea c oamenii si s-ar fi achitat bine de sarcin dac el se nela i ruii veneau pe acolo pn la urm. Prin asta, colonelul voia s spun c oamenii si nu aveau s fug la vederea primului tanc rusesc, ci aveau s lupte. Muli oameni - probabil majoritatea - din regimentul lui ar fi murit, dar moartea era mai bun dect soarta celor care ar fi supravieuit i ar fi fost dui n captivitate n Uniunea Sovietic. Lustrous studiase i modul n care i trata prizonierii Armata Roie. tia multe lucruri despre sovietici i armata lor, i credea cu trie n ideea c A-i cunoate bine dumanul era un principiu militar la fel de valoros ca acela de a Nu bea n timpul serviciului. Nerespectarea oricruia

100

dintre aceste principii cretea enorm ansele oricui de a fi ucis. Colonelul se gsea acum la a treia misiune de la grania dintre Germania de Est i cea de Vest. n 1948, abia terminase Academia de la West Point cnd fusese alocat Escadronului 14 de Meninere a Pcii din Bad Hersfeld. Unitatea fusese rebotezat Regimentul 14 de Cavalerie Blindat atunci cnd cpitanul Lustrous revenise la grania dintre cele dou Germanii dup ce slujise ca ofier n rzboiul coreean. Iar dup ntoarcerea din Vietnam, colonelul descoperise c regimentul se transformase n Regimentul 11 Blackhorse de Cavalerie Blindat, n vreme ce stindardul Regimentului 14 fusese aruncat la coul de gunoi din motive pe care el nu le nelesese niciodat. Biroul n spatele cruia sttea acum colonelul Lustrous era acelai birou din aceeai ncpere aflat n aceeai cldire a cazarmei - denumite acum Down Barracks - n care sttuse pe vremuri locotenentul Lustrous - efectiv pe jos, pe o mochet - n vreme ce colonelul din acea vreme i inuse o predic pe cinste despre faptul c el, tnrul locotenent Lustrous, era o ruine pentru regiment, pentru cavalerie i blindate i pentru armata Statelor Unite n general. Colonelul Lustrous nu-i mai amintea ce greise, dar tia c probabil fcuse ceva foarte ru dac ditamai colonelul i inuse un discurs att de lung i de entuziast. Probabil frdelegea avusese de-a face cu alcoolul, cci Netty, cu care se nsurase a doua zi dup ce absolvise Academia, nu venise nc n Germania ca s-l in sub papuc. Lustrous mai avusese de-a face cu fostul lui comandant doar n cadrul Pentagonului, cnd pe fiecare epolet de pe tunica fostului colonel apruser dou stele, iar el nsui ajunsese colonel. n mintea lui Lustrous nu ncpea nici o ndoial c ajunsese la comanda regimentului deoarece fostul colonel - care ntre timp ajunsese s aib patru stele pe fiecare epolet - spusese cuiva c oferirea Regimentului Blackhorse lui Freddy Lustrous ar putea fi o idee bun.

101

mbrcat cu pantaloni uor uzai, dar bine apretai i nclat cu bocanci de tanchist care nu se ncadrau n litera regulamentului, Lustrous se ridic n picioare imediat ce soia lui i fcu apariia n birou. i spuse, aa cum o fcea adesea, c Netty arta bine. Nu mai avea douzeci de ani, ca atunci cnd se cstoriser, dar dup trei copii i tot timpul petrecut n cadrul armatei, Netty nu fusese afectat chiar aa de mult din punct de vedere fizic, aa cum s-ar fi ateptat oricine. i crui fapt datorez aceast enorm onoare, chiar dac neateptat ? ntreb Lustrous. Sper sincer c nu ai venit s-mi spui c nu e vina ta i c monstruozitatea aia duneaz doar investiiei. Se referea la automobilul Mercedes 380SEL. Era o main mult prea mare pentru un colonel. Dar Lustrous descoperise c, dac nu puneai armata s-i trimit vechiul Buick al familiei n Germania, unde erai detaat cu serviciul, ci alegeai, la sosire, s cumperi unul din Mercedesurile mari cu un discount substanial oferit de oamenii de la Daimler-Benz, puteai folosi mgoaia peste tot unde te duceai, dup care puteai cere armatei s-i trimit maina acas la ntoarcerea n State. Iar odat ajuns acolo, o puteai vinde la un pre mai mare dect cel pltit la achiziionarea ei n Germania. Din acest motiv, Lustrous privea acea main de familie ca fiind investiia. Netty nu se art deloc amuzat. S fie suprat ? Furioas ? Sau amndou ? Trebuie s discut cu tine, Freddy, rosti ea. M bucur c eti aici. Vrei o cafea ? ntreb el, aezndu-se i fcndu-i semn soiei sale s ia loc. Nu, rspunse ea, dup care se rzgndi. Da, vreau. Mersi. Colonelul se rsuci pe scaun ctre o msu de alturi, pe care se gseau un termos i mai multe ceti de porelan inscripionate cu emblema regimentului.

102

Turn un deget i jumtate de cafea n dou ceti. Aa i beau ei cafeaua: fr fric, fr zahr, doar un strat de un deget i jumtate. Aa lichidul rmnea fierbinte i nu-i pierdea din caliti. Se ridic, se duse la Netty i i ddu una din ceti. Cum a decurs prnzul ? se interes el. Cred c nu-l voi uita niciodat, rspunse Netty. Colonelul lu o gur de cafea i i zise: Asta mi spune c povestea care a iritat-o s-a petrecut la acel prnz. Cine a participat ? ntreb el, ntorcndu-se la scaunul lui. Pi, Frauburgermeister Liptz, evident, i pastorul Dannberg de la Saint Johan. i Frau Erika von und zu Gossinger. Lustrous tia c Inge Liptz era soia primarului din Fulda. Pastorul Dannberg era un om mic de statur care conducea cu mn de fier nu doar biserica Saint Johan, ci i comunitile Evangalische - protestante - din regiune. Frau Erika von und zu Gossinger era singura fiic - un soi de mtu fat btrn, cum o considera Lustrous - a familiei Gossinger, familie care deinea, printre multe altele, trei ziare regionale, fabrica de bere Gossingerbrau i o mulime de pmnturi. Lustrous fusese surprins s aud c Netty fusese invitat s viziteze Casa din Pdure. Cu toate c el i Btrnul fuseser prieteni buni nainte de accidentul de pe autostrad, Netty nu fusese niciodat invitat n acea cas. Soia Btrnului murise, singurul lui fiu nu se nsurase niciodat, iar fata lui, dac avea o via social, nu inclusese n cadrul ei, din cte tia Lustrous, nici un american pn atunci. M surprinde, zise Lustrous. La ce s-a referit invitaia asta ? Netty nu-i rspunse. Ai fost doar voi cinci ? Doar noi cinci, Fred, rspunse Netty. Inge, pastorul i Frau Erika, Elaine i cu mine. n fine, ce prere i-a fcut Casa din Pdure ?
103

ncerc s-mi adun gndurile, Fred, replic Netty, oarecum impacientat. Scuze. Un prnz foarte bun, reveni Netty. Friptur de porc mistre. Din sufrageria ei se poate vedea grania. n vreme ce mncam, prin faa ferestrei au trecut doi dintre grnicerii ti. Frau Erika mi-a artat proprietatea lor de cealalt parte a gardului. Am fost acolo. Ultima dat s-a ntmplat anul trecut, cu tatl ei, cnd am montat legtura radio. mi amintesc, replic Netty, la fel de impacientat. Bun, acum i dm drumul. i bg mna n poet i scoase de acolo o fotografie, pe care i-o ddu soului ei. La cine m uit aici ? ntreb Fred Lustrous. Unul din copiii notri din flori, rspunse Netty cu amrciune n glas. Nu zu ? Aa cum spunea generalul George S. Patton, gndi colonelul Lustrous: Un soldat care nu reguleaz nu va lupta. Probabil c e adevrat. Dar de ce nu pot iresponsabilii tia s foloseasc cauciucul ? Conform celor spuse de Frau Erika, zise Netty, tatl este un pilot de elicopter care a fost aici acum doisprezece ani i a stat suficient de mult ct s-i mprtie smna prin jur. De unde tie ea chestia asta ? la e Karl Wilhelm von und zu Gossinger, rspunse Netty. E biatul lui Frau Erika. Se pare c Frau a devenit doar o titulatur onorific. Stai s m asigur c am priceput bine, rosti Lustrous. Copilul sta este al lui Frau Erika, iar tatl lui este un american ? Te-ai prins, replic Netty. i ea vrea ca tu s-l gseti. Iisuse ! Ct de repede poi. i, evident, cu maxim discreie. De ce ? Dup atta amar de vreme ?
104

Frau Erika nu mai are mult de trit. Dup cum a spus chiar ea, mai are ntre dou i patru luni. Cancer de pancreas, inoperabil. Ia deja morfin. Dar chestia asta pare... de necrezut, zise Lustrous. Asta a fost i prima mea reacie, mrturisi Netty. Dar se pare c pastorul Dannberg tie de biat... de cnd ea a rmas gravid. Este adevrat, Fred. i pilotul sta de elicopter nu a vrut s se nsoare cu ea ? Ea spune c e sigur de faptul c el nu tie de copil. Ce urmeaz, i-o spun, e o prere personal: Familia a preferat ca ea s nu avorteze... apropo, avea optsprezece ani cnd l-a nscut... mai bine s-l nasc din flori dect s caute neaprat alternativa, care ar fi nsemnat murdrirea liniei de snge a familiei prin cstorie. Cum adic murdrirea ? De ctre un american, vrei s spui ? Nu era doar un american. Dup Frau Erika, tatl acelui biat blond este Jorge Alejandro Castillo. Din Texas. O, Doamne ! exclam colonelul Lustrous. Da, Freddy, O, Doamne ! S vd ce pot face, promise el. Apoi n minte i veni un gnd, pe care l exprim cu voce tare: Biatul tie ceva ? Nu tiu. Frau Erika va trebui s-i spun adevrul, dac nu a fcut-o deja. Bine, s vd ce pot afla. Netty se uit n ochii lui, ddu din cap, apoi se ridic. Vii acas la cin ? ntreb ea. El ncuviin. Avem friptur de porc mistre, l inform ea. n vreme ce ne urcam la bordul investiiei ca s ne ntoarcem, o servitoare a venit la noi cu un platou imens de mncare nvelit n folie de aluminiu. Servitoarea a spus c Frau Erika voia s mi-l dea mie; altfel arunca mncarea la gunoi. mi place friptura de porc mistre, zise colonelul.

105

tiu, replic ea. Cnd erai locotenent, tu i colonelul mpucai mistreii cu mitraliere Thompson i duceai carnea la Saint Johan. i-am spus povestea asta, nu ? Eram i eu aici, drag. nc o tnr mireas care roeam din orice. Aproape te-am prsit cnd ai intrat n cas cltinndu-te sub greutatea celei mai urte carcase de animal pe care o vzusem vreodat i m-ai fcut s neleg c te atepi ca bucata aia de carne s se transforme n friptur. Colonelul chicoti. E destul mncare dac ai chef s invii pe cineva la mas, zise Netty. Familia Naylor ? De ce nu ? Netty se duse la el, l srut i zise: F-mi o favoare, Freddy. Nu lsa chestia asta s atepte. M apuc imediat de treab, promise el. O conduse spre u cu braul peste umrul ei. Sergentul-major Dieter i ridic privirea. Vezi, te rog, dac maiorul Naylor e disponibil, i ceru colonelul Lustrous.

106

( TREI ) Cartierul general Regimentul 11 de Cavalerie Blindat Downs Barracks Fulda, Hesse, Germania de Vest 07.40, 7 martie 1981 Cum ne descurcm, sergent ? l ntmpin colonelul Frederick J. Lustrous pe sergentul-major Rupert Dieter cnd acesta intr n birou. nainte ca Dieter s poat replica, Lustrous continu: nainte de a-mi povesti, vreau s-i spui ceva cu discreie sergentului de la popota Escadrilei 1. Da, domnule ? Am luat micul dejun acolo. Aha. Aha. M nelegi, sergent ? Voi lua prnzul acolo, domnule. A fost ru de tot, Dieter. Iar sta e genul de lucruri pe care nu ni le putem permite. Voi avea grij de asta, domnule. Las problema n minile tale pricepute, sergent, zise Lustrous, dup care i fcu semn subofierului s-l urmeze. Dieter nfc unul dintre cele trei termosuri cu cafea de pe msua unde se afla cafetiera i l urm pe Lustrous. Dai-mi doar o secund, domnule colonel, zise Dieter. Ce vreau s v art se afl pe biroul meu. Lustrous ncuviin, rosti un Desigur, apoi i scoase haina de teren, o atrn n cuier, apoi se aez pe un scaun. Dieter apru n birou o clip mai trziu, aducnd un teanc gros de ziare prinse cu agrafe metalice mari. Deasupra era o carte subire mbrcat n piele artificial maro. Ce naiba mai sunt i astea ? ntreb Lustrous.

107

Ziarul regimentului, domnule, rspunse Dieter. Arhiva din anul 1969. L-ai descoperit pe tticu acolo ? Da, domnule, cred c da. Dieter puse teancul de ziare vechi pe masa de edine a lui Lustrous i l deschise cu grij cam la jumtate. Vrei s v uitai, domnule ? ntreb Dieter. Lustrous se ridic de pe scaun i se duse la mas. Dieter i art o fotografie destul de tears cu doi ofieri n costume de zbor stnd lng un elicopter HU-1D. la e un model Dog, zise el, indicnd elicopterul. h, fcu Dieter. Deasupra pozei se vedea un titlu mare, care spunea: BLACKHORSE VA FOLOSI LA INSTRUCIE CAVALERIA AERIAN. Sub fotografie exista i o explicaie, unde se putea citi: Prim-locotenentul James Biden (stnga), din Ithaca, N.Y., i WOJG J.A. Castillo din San Antonio, Texas, din cadrul Companiei Aeriene 322, stnd lng elicopterul lor HU-1D, unul din cele opt care vor participa la un exerciiu de instruire de trei sptmni alturi de soldaii din Regimentul Blackhorse. E o fotografie mizerabil, zise Lustrous. Dar tipul pare s aib doar cincisprezece ani. Am observat i eu asta, domnule. Ei bine, l-ai descoperit. Bravo ! Mai bine v-ai reine laudele, domnule, replic Dieter. Asta nu e totul. Lu canea nvelit n piele artificial i i-o ddu colonelului. Lustrous se uit la titlu. Medalia de Onoare ? se mir el. Dieter ddu din cap. Am pus un semn, domnule, zise el. Lustrous l gsi i deschise cartea la pagina indicat. Iisuse Hristoase ! exclam el.

108

Era o alt fotografie a lui Castillo, fcut, probabil, atunci cnd acesta absolvise coala de piloi. i aici, omul prea s aib doar cincisprezece ani. Nu cred c sunt prea muli oameni cu un asemenea nume care s fi zburat la mana unui Huey, rosti Dieter. Cred c el e omul dumneavoastr, domnule colonel. Lustrous ncepu s citeasc cu voce tare ordinul de citare: La datele de 4 i 5 aprilie 1971, n vreme ce pilota elicoptere HU-1D n sprijinul Operaiunii Lam Son 719... Se opri i se uit la Dieter. Aprilie 71 ? Dar noi plecaserm din Vietnam la acea dat. Nu i piloii, rspunse Dieter. Cei ai Forelor Aeriene i ai Armatei. Am lsat mai muli dintre ei, plus nite uniti de artilerie grea n ariergard ca s-i sprijine pe sud-vietnamezi. Am cutat Operaiunea Lam Son 719. i ? Sud-vietnamezii au intrat n Laos ca s taie coloana de alimentare a lui Ho i Min, rspunse Dieter. Au fost mcelrii. La fel s-a ntmplat i cu elicopterele noastre. Am pierdut peste o sut de aparate, iar mai bine de cinci sute au fost atinse de proiectile. Lustrous i plec privirea din nou asupra crii i continu: ...de nenumrate ori, ofierul Castillo i-a pilotat aparatul prin tiruri intense de antiaerian ca s salveze echipajele elicopterelor americane doborte. n cursul acestui proces, el nsui a fost dobort de dou ori, suferind rni grave, contuzii i arsuri, refuznd ns ngrijirea medical. Ofierul Castillo era la a cincizeci i doua misiune de salvare, la mana celui de-al cincilea elicopter pe care l-a pilotat n cursul acestei perioade, cnd aparatul lui a fost lovit de tirul intens al antiaerienei i a explodat n aer... Lustrous se uit la Dieter i repet: A cincizeci i doua misiune de salvare ? Aa scrie acolo, domnule. V-am spus c am pierdut peste o sut de elicoptere. Prin asta se nelege c au fost
109

distruse; nu intr la socoteal cele avariate i doborte. Neau btut mr. A fost nevoie de numeroase operaiuni de salvare pentru ca echipajele elicopterelor s nu cad n mna glbejiilor. n fine, aici spune c i s-a acordat Medalia de Onoare post-mortem, continu Lustrous. Ca atare nu prea pare posibil ca el s-i mai asume obligaii parentale, nu ? Este nmormntat n Cimitirul Naional al Fortului Sam Houston, domnule, zise Dieter. N-au reuit s-i recupereze cadavrul imediat. Nemernicul, murmur Lustrous. Nu m ateptam la aa ceva. Nu tim cu certitudine dac e omul nostru, domnule. Nu avem aceast certitudine. Hai, fii serios, Dieter ! Credei c nu e posibil, domnule, ca Frau Cum-OCheam s fi tiut de povestea asta ? Nu cred c e posibil, rspunse automat Lustrous, dar apoi adug: De ce ar face aa ceva ? Femeile disperate, la naiba, oamenii disperai, domnule colonel, fac gesturi disperate. Gesturi care par lipsite de sens. Nu-mi place s fiu de acord cu tine, dar aici sunt, replic Lustrous. Situaia asta a devenit att de serioas, c nu mai poate fi gestionat de cineva cu atribuiile mele. i atunci ce vrei s facei, domnule ? O s ncerc s ajung la generalul Towson ca s vd dac are cteva minute la dispoziie i pentru mine n programul lui ncrcat, rspunse Lustrous. ncearc s dai de el, sergent. Da, domnule, rspunse Dieter, care ridic imediat receptorul unuia din telefoanele de pe biroul colonelului. Erau dou aparate acolo. Unul era un telefon public, cu numr n reeaua civil, cellalt era conectat la reeaua securizat a armatei. Dieter form un numr din memorie. Hei, Tony, rosti el dup cteva clipe. Rupert Dieter sunt. Cum i mai merge, grsane ? Urm o pauz.
110

Tony, eful meu vrea s discute cu eful tu. Se poate ? Urm o alt pauz, apoi Dieter zise: Mersi, Tony i i ddu receptorul colonelului. Comandantul Corpului 5 v va rspunde imediat, domnule, rosti el. Mersi. Lustrous a ateptat cincisprezece secunde nainte ca la cellalt capt al liniei s se aud vocea generalului-locotenent Robert B. Towson, comandantul Corpului 5 de Armat al Statelor Unite. Towson. Bun dimineaa, domnule general. Lustrous v deranjeaz. Ce pot face pentru tine, Fred ? Am nevoie de zece minute din timpul dumneavoastr, domnule, i de ceva ndrumare. Dac avei un elicopter disponibil, a aprecia s-mi trimitei unul. Dac nu, vin cu maina. E evident c nu vrei s discui problema la telefon. A prefera s n-o fac, domnule. Chestiuni personale, Fred ? Nu, domnule. Exist i un aspect personal. S zicem mai bine c e pentru binele armatei. Bine. Noi doi o s lum prnzul mpreun. Va veni un elicopter la tine n treizeci de minute. i nu trebuie s te schimbi de pantalonii ia ptai cu ulei i de bocancii care nu respect regulamentul. Bine ? V mulumesc mult, domnule general. Generalul Towson nchise fr s mai spun ceva. Bun, rosti Lustrous. n treizeci de minute vine un elicopter aici. Tu, eu i maiorul Naylor plecm cu el. Gsete-l pe colonelul Stevens i spune-i c vreau s vin aici ca s aib grij de prvlie n lipsa noastr. Locotenent-colonelul Charles D. Stevens era comandantul executiv al Regimentului Blackhorse. Da, domnule, zise Dieter.

111

( PATRU ) Sediul Comandamentului General Corpul 5 de Armat Cldirea I.G. Farben Frankfurt am Main, Germania de Vest 10.35, 7 martie 1981 Domnule, a venit colonelul Lustrous, anun prin intercom sergentul-major Anthony J. Sanguenetti, un brbat masiv, de culoare, aproape chel, n vrst de patruzeci i cinci de ani. E singur ? Nu, domnule, a venit cu maiorul Naylor i cu un sergent-major cu adevrat urt. S intre i spune-i lui Lownsdale s nu-mi dea nici o legtur telefonic pn la noi ordine. Da, domnule, rosti Sanguenetti, dup care se uit la Lustrous. Domnule colonel, comandantul v primete acum pe dumneavoastr, pe maiorul Naylor i pe Btrnu Cum-lcheam de colo. Dieter i art degetul mijlociu lui Sanguenetti n vreme ce trecu pe lng el spre biroul generalului Towson. Lustrous, Naylor i Dieter salutar regulamentar. Towson le rspunse cu o fluturare de mn. Cnd Tony a rostit cuvntul urt, rosti el, ridicnduse de pe scaun ca s-i strng mna lui Dieter, mi-am dat seama c tu trebuie s fii. Ce mai faci, Rupert ? Nu te-am vzut de mult vreme. i eu m bucur s v vd, domnule. Parc ai mai slbit, zise generalul. Eti suprasolicitat ? Da, domnule. Peste msur. Deci cred c i tu tii despre ce e vorba ? Da, domnule.

112

Atunci trebuie s afli i tu, Tony, rosti generalul. Intr i nchide ua. Towson atept ca ua s fie nchis, apoi se uit la Lustrous. Rezum totul ntr-o fraz, Fred, zise el. Pentru binele armatei ? Domnule, cred c e foarte posibil ca exact nainte de a fi trimis n Vietnam, unde a primit Medalia de Onoare postmortem, un tnr ofier pilot s fi lsat gravid o tnr nemoaic cu care nu era cstorit. Towson se uit lung la Lustrous. A naibii fraz, Fred, zise el. M ateptam s aud ceva de genul mare scandal la bordel. Lustrous nu-i rspunse. Eti sigur ? ntreb Towson. Nu, domnule, dar a pune pariu c faptele sunt reale. De ce a aprut aa ceva acum ? Mama tocmai a aflat c tipul este un erou ? Nu, domnule. Mama tocmai a aflat c e pe moarte - are cancer de pancreas - i aici nu mai exist nici o rud de snge care s aib grij de biatul care are acum doisprezece ani. i de ce crezi c ea spune adevrul ? Am fost prieten cu tatl ei, domnule. Iar femeia nu umbl dup bani. De unde tii ? Pentru c are mai muli dect are nevoie. Este Frau Erika von und zu Gossinger, domnule general. Are o fabric de bere, trei ziare i alte proprieti. E rud cu tipul care a sfeclit-o n accidentul de main de pe autostrad ? Atunci au murit tatl i fratele ei, domnule. i cum a ajuns povestea asta la urechile tale ? Ea i-a spus-o lui Netty, domnule general. Ieri la prnz. Cred c spune adevrul, domnule. Probabil c aa e, dar nu ne putem permite s riscm, rosti generalul. Tony, ia legtura cu Statul-Major din Saint
113

Louis i cere-le s ne trimit prin fax... cum se numete tipul sta ? Jorge Alejandro Castillo, domnule, rspunse imediat sergentul-major Dieter. ...dosarul de carier al domnului Castillo i orice alte informaii pe care le au despre el chiar acum, dup care s trimit copii dup toate aceste documente ct mai rapid posibil. Dac cei de acolo spun c nu pot face treaba astzi, le explici c eu am zis c, dac nu vor s-o fac, atunci mi voi adresa cererea prin intermediul efului de Stat-Major. Dac ntreab de ce avem nevoie de ele, nu tii. Ai priceput ? Da, domnule. Treci chiar acum la treab, i ceru Towson. Rupert te va pune apoi la curent cu ce vom discuta noi. Da, domnule, rosti Sanguenetti, dup care se uit la Dieter, care scria numele complet al lui Castillo pe o bucat de hrtie. Dup ce Dieter i ddu hrtia, Sanguenetti prsi biroul. Towson se uit la Lustrous. Dac vrei s scoi vreun dosar din Saint Louis trebuie s devii dentist, zise el. Le tragi cu cletele de acolo. Cu cteva sptmni n urm chiar a trebuit s apelez la eful de Stat-Major. Sper s fi inut minte chestia asta. Se opri, gnditor, dup care continu: Bine. S spunem c ai dreptate, Fred... iar dac Netty o crede pe femeia asta, probabil c ai dreptate. Ce facem mai departe ? Colonelul Lustrous l mai avusese comandant pe generalul Towson de dou ori, aa c i ddu seama c ntrebarea era retoric i Towson nu atepta nici un rspuns. Ar fi o treab dac domnul Castillo ar fi fost nsurat, continu Towson. Foarte posibil c onorurile post-mortem i chiar o pensie de urma ar fi fost acordate vduvei, beneficii la care acest biat din Germania ar putea avea dreptul. Voi avea o discuie cu juristul nostru ca s obin informaii. Dac nu a fost nsurat, atunci situaia se schimb. Bun. Acum nu cunoatem suficiente detalii ca s lum vreo decizie. Singurul lucru la care m pot gndi este s-i lum biatului o mostr
114

de snge. Pare puin cam dur, iar dac mostra se potrivete nu dovedim nimic. Dac nu, dovedim c nu a existat o relaie parental ntre cei doi. Aa c singurul lucru pe care i pot spune s-l faci, Fred, este s iei o mostr mare din sngele acestui biat i s iei toate msurile ca s putem depune mrturie c am fost de fa cnd i s-a recoltat proba i c sngele respectiv nu a ieit nici o secund de sub supravegherea noastr. Da, domnule, rspunse Lustrous, dup care se uit la maiorul Naylor, care zise la rndul lui: Da, domnule. Ce a fcut omul nostru ca s primeasc Medalia de Onoare ? se interes Towson. tii ceva despre Operaiunea Lam Son 719, domnule ? Towson cut prin memorie, apoi ncuviin. Domnul Castillo a fost lovit i elicopterul pe care l pilota fcut buci cnd se afla n a cincizeci i doua misiune de salvare a piloilor dobori. Cunosc povestea, zise Towson. i-a dat jos copilotul i eful de echipaj din aparat, spunndu-le c n-are sens s fie cu toii ucii. Tnrul la chiar c avea boae mari. Realiznd ce spusese, adug: Ce alegere nepotrivit de cuvinte, nu ? Am tendina neplcut de a face aa ceva.

115

( CINCI ) Cartierul General Regimentul 11 de Cavalerie Blindat Downs Barracks Fulda, Hesse, Germania de Vest 16.40, 7 martie 1981 Domnule, Frau von Gossinger e la telefon, anun sergentul-major Dieter din biroul exterior. E cu von und zu, Dieter, replic Lustrous, fcndu-i semn maiorului Naylor s ridice extensia aparatului de pe masa de edine, dup care el nsui ridic receptorul de pe birou. Fred Lustrous, Frau Erika, rosti el. Bun ziua, domnule colonel. Povestea a luat o nou turnur, rosti Lustrous. A vrea s discutm personal pe marginea ei, i nu la telefon. E posibil ? Bineneles. Cnd v convine ? Oricnd v convine i dumneavoastr, replic ea. i acum dac vrei. M gndeam s o aduc i pe Netty cu mine, zise Lustrous, ca i pe Elaine Naylor i pe soul ei, maiorul Naylor, care ne va ajuta cu toate astea. Bineneles. mi trebuie, s zicem, treizeci de minute ca s ajung acas, s le iau pe doamne i s m schimb, apoi n jur de patruzeci i cinci de minute ca s ajung cu maina pn acolo. Asta ar nsemna cu puin peste ora ase i jumtate. V convine ? E perfect, domnule colonel. i nu e nevoie s renunai la uniforme. Iar dac avei timp, v rog s rmnei la noi la cin.
116

Suntei amabil, replic Lustrous. Dar nu vreau s v deranjez. Nu v mai facei attea probleme. Eu sunt cea care v oblig prin prisma prieteniei dumneavoastr cu tatl meu. V voi atepta undeva nainte de ora apte. i v mulumesc. Se auzi un zgomot sec i legtura telefonic se ntrerupse. Lustrous se uit la Naylor. A spus s luai cina cu noi, colonele, zise Naylor. Mda, am auzit, replic Lustrous, care apoi strig: Rupert ! Sergentul-major Dieter i vr capul pe u. Am auzit, zise el. Vrei s conduc eu ? Nu, cred c vom merge cu Mercedesul, rspunse Lustrous. Vrei s-i spui colonelului Stevens s aib grij de prvlie ? Da, domnule, rosti Dieter. Dac vrei, domnule, le pot anuna pe doamne. Bun idee. Mulumesc. Minte. Spune-le c am plecat deja spre ele. Te pun la curent imediat ce ajung la birou de diminea. Cum vrei, domnule. De vreme ce n-am ajuns s iau prnzul la popot azi, m gndeam s iau micul dejun acolo mine-diminea. F-o, i ceru Lustrous. Ne vedem cnd ajungi napoi aici.

117

( ASE ) Haus im Wald n apropiere de Bad Hersfeld Kreis Hersfeld-Rotenbung Hesse, Germania de Vest 18.45, 7 martie 1981 Cnd maiorul Allan B. Naylor l vzu pentru prima dat, din Mercedesul condus de Lustrous, pe Carlos Guillermo Castillo, acesta sttea lng mama lui pe treptele de piatr ale Casei din Pdure. Biatul purta un costum de culoare nchis cu cma alb i cravat, iar prul blond era pieptnat cu grij. Familia Naylor avea doi fii, unul de paisprezece ani i cellalt de zece, iar primul lucru care i trecu lui Naylor prin minte fu acela c n viaa acelui biet biat blond distracia nu avea nici un loc. Al doilea gnd fu o njurtur la adresa ntregii situaii. Colonelul Lustrous o ascultase pe Frau Erika von und zu Gossinger. El i Naylor nu se schimbaser de hainele de lucru. Soiile lor erau mbrcate ceva mai protocolar. Mama i fiul ateptar pe trepte ca familiile Lustrous i Naylor s coboare din main i s se apropie de ei. Ct m bucur s v revd, colonele Lustrous, zise Frau Erika, ntinznd mna. Bine ai venit. Mulumesc, replic Lustrous. mi dai voie s vi-l prezint pe bunul meu prieten, maiorul Naylor ? Bineneles, soul lui Elaine. Ce mai facei, domnule maior ? Netty urc treptele i o srut pe obraz pe Frau Erika, urmat imediat de Elaine. Iar el e fiul meu, rosti Frau Erika. Karl Wilhelm.

118

Biatul ntinse mna, mai nti spre Netty, apoi spre Elaine, apoi spre Lustrous i n cele din urm spre Naylor, rostind, de fiecare dat, n englez: Ce mai facei ? ncntat s v cunosc. Chiar dac nu semna deloc cu cea vorbit n America, engleza biatului era lipsit de accent, fr s fie marcat cumva de varianta britanic predat de profesorii englezi de la Saint Johan - pe care fiul maiorului, Allan B. Naylor III, i adusese acas la el, ctigndu-i astfel porecla de Lord Fauntleroy - sau de accentul german de ateptat de la un tnr din partea locului. Biatul meu merge la Saint Johan, zise Elaine. Allan. l cunoti cumva ? El e cu doi ani n faa mea... mai mare ca mine, zise Karl Wilhelm von und zu Gossinger. tiu cine e. Ce-ar fi s intrm i s bem ceva ? propuse Frau Erika. O servitoare cu or alb sttea n spatele unui bar imporovizat pe o mas n bibliotec. Se vedeau sticle de Gossingerbrau n sticle nchise la culoare cu etichete cu sigilii ceramice, sticle de vin rou i alb franuzesc i german, ampanie franuzeasc i german, bourbon i whisky, gin, coniac i mai multe iruri de pahare adecvate fiecrui tip de butur. Lustrous, Netty i Allan Naylor cerur scotch; Elaine Naylor ceru un pahar de Rumpoldskirchener, iar Frau Erika i turn o sond plin de coniac. Bun venit, prieteni, n casa noastr, zise Frau Erika, ridicnd paharul. Ce l-ai nvat pe tata s spun, Oberst Lustrous ? S crape ghinionul ? Atunci s crape ghinionul ! Toat lumea observ nghiitura mare de coniac pe care o lu. Nu tiu ce nseamn asta, rosti Karl Wilhelm von und zu Gossinger. Dac m gndesc mai bine, nici eu, Karl, replic Lustrous. Te deranjeaz dac i spun Karl ? Nu, domnule. Nici o problem.
119

Te superi, Karl, dac discutm ceva cu mama ta ntre patru ochi ? zise Lustrous. Bineneles c nu, domnule. Frau Erika ? o ndemn Lustrous. Da, rosti ea. Karl, vrei s te duci cteva clipe n biroul lui Grosspappa ? Lui Karl nu-i plcu ideea, dar ddu scurt din cap i se ndrept spre captul bibliotecii. Lustrous vzu c de acolo se deschidea un soi de birou. Se vedeau o mas, o main de scris, un fotoliu de piele i cteva msue aliniate ntr-o camer mic plin de rafturi cu cri. Cnd tata era foarte suprat dintr-un motiv oarecare, zise Frau Erika, se ducea acolo ca s scrie editorialul. Spunea c i vine foarte greu s rmn furios acolo. Atunci trebuie s presupun c cele mai multe editoriale pe care le-am citit nu au fost scrise aici, zise Lustrous. Frau Erika i zmbi. Tot el spunea c e un pcat s i pierzi cumptul, cci era plcut cnd i se ntmpla asta, replic ea. Lustrous zmbi la rndul lui i se ntoarse spre Netty. mi dai chestia aia, te rog, iubito ? zise el. Netty scotoci n poet i scoase de acolo o fotocopie plastifiat a pozei de ziar. Spec5 Sam Rowe, omul bun la toate al sergentului-major Dieter, ncercase cteva ore s mbunteasc rezoluia. Netty ddu copia soului ei, care i-o nmn mai departe lui Frau Erika fr s spun nimic. Aceasta o privi cu atenie, apoi se uit la Lustrous. Da, el e. Probabil c a fost fcut n acea vreme. Doamne, era aa de tnr ! Doar nousprezece ani ! M tem c trebuie s v spun c a fost ucis n Vietnam, zise Lustrous. Erika se uit cteva clipe drept n ochii lui, apoi ddu din cap. Am tiut cumva mereu chestia asta, rosti ea. El a spus... a spus c probabil nu voi afla prea multe despre el,
120

cci nu prea se pricepe la scris scrisori. Dar c se va ntoarce imediat ce va reveni din rzboi. Eram foarte tnr. L-am crezut. Chiar i atunci cnd n-am primit nici o scrisoare. E uor s crezi cnd eti tnr. Dac v ajut la ceva, a murit ca un erou, zise Lustrous. Pentru mine nu nseamn nimic, dar va nsemna pentru Karl, rosti Erika, dup care i ridic vocea. Karl, kumst du hier, bitte ! Prea aproape vesel. Lustrous observ c sonda cu coniac era aproape goal. Se uit la Netty i zri durerea din privirea ei. Biatul reveni din ncperea alturat. Da, mam ? Oberst Lustrous a adus o fotografie, dintr-un ziar, de-a tatlui tu, rosti ea. Biatul nu rspunse. Erika i ddu copia plastifiat. El o privi, apoi se uit la maic-sa. Nu s-a ntors la noi, Karl, pentru c a fost ucis n rzboi, zise Erika. Tatl tu a fost un mare erou, Karl, zise Lustrous. Mama a spus c e mort, replic biatul. A fost ucis n vreme ce ncerca s-i salveze pe ali piloi de elicopter, i explic Naylor. Dac mi este permis s ntreb, n ce fel schimb acest lucru situaia ? ntreb biatul. Poftim ? fcu Lustrous. Dac e mort, nu m pot duce la el, nu-i aa ? Asta nseamn, evident, c tie despre boala maic-sii, i zise Naylor. Are mult snge rece; acum afl c taic-su e mort i c el nu va mai avea nici un fel de familie. Karl, rosti Netty cu voce blnd. Am cerut dosarul lui; l vor trimite aici ct se poate de repede. Nu-i pot promite, dar este posibil, ba chiar probabil ca tatl tu s fi avut o familie... i eu s m duc acolo ? Nu. N-o voi face. Pastorul Dannberg spune c pot sta la Saint Johan...
121

Dar dac exist o familie, insist Netty, aceasta te va iubi... De ce s m iubeasc ? Mama spune c nici nu au habar de existena mea. Adevrat, i zise Naylor. Iar biatul simte sau i-a dat seama c ar fi o trecere groaznic de la Casa din Pdure la clima din Texas, chiar dac nu nelege c, avnd un nume precum Castillo, viaa pe care o va duce n Texas va fi mai mult ca sigur una de texan mexican, cu totul deosebit de viaa unui german din clasa social de elit. Naylor elaborase o teorie proprie legat de modul n care tnrul Jorge Alejandro Castillo, de nousprezece ani, ajunsese s zboare cu un elicopter mai nti n Germania, apoi n Vietnam. Dou erau motivele pentru care tinerii de aptesprezece i optsprezece ani intrau n serviciul militar n timpul rzboiului din Vietnam. Nici unul nu avea legtur cu ideea patriotic de a alerga la chemarea patriei, ci mai degrab cu situaia lor economic i cu sistemul de recrutare obligatorie. Dac tinerii nu aveau bani ca s mearg la colegiu i s fie scutii de armat pe motiv de educaie, atunci recrutarea obligatorie devenea inevitabil pentru ei. Jorge Alejandro Castillo fusese suficient de detept ca s intre n programul Warrant Officer Candidate, ceea ce nsemna c n mod categoric fusese suficient de detept pentru colegiu. Faptul c nu ajunsese acolo sugera ideea c nu existaser bani pentru educaia superioar. Naylor tia c recrutorii armatei pieptnau des liceele n cutare de elevi pe punctul de a absolvire i, mai ales, de elevi detepi care nui puteau permite un colegiu. Discursul lor de recrutare promitea tinerilor c, dac acetia se nrolau atunci, n loc s atepte ordinul inevitabil de ncorporare, avea s li se garanteze alegerea armei, ceea ce n mod aproape invariabil nsemna instruire n electronic sau mecanic de automobil, i totodat c tinerii respectivi nu aveau s se trezeasc ntro bun zi c primesc o puc i li se ordon s ucid oameni.
122

Oferta era ct se poate de valid. Tinerilor li se oferea instruirea promis. Preul pltit era ctnia pe trei ani. Cei care erau ncorporai obligatoriu aveau datoria de a sluji patria doi ani. Armata mai primea astfel nc un an de serviciu militar, n cursul cruia tnrul n cauz primea ntre cinci i opt luni de instruire de specialitate promis, dup care slujea n serviciul activ doi ani conform specializrii. Din punctul de vedere al tnrului, acesta tia c primete instruire i c, dac n-o ddea ru de tot n bar n cursul acestui proces, nu era trimis mai departe pe front ca infanterist. Atunci cnd tnrul ajungea la centrul de recrutare, se trezea c i se d Testul General de Clasificare al Armatei, un soi de test combinat de inteligen i aptitudini. Un soldat obinuit obinea un scor ntre 90 i 100. Scorurile ntre 110 i 120 l calificau pe recrut pentru coala de ofieri sau pentru cursurile tehnice de specialitate, cu o durat mai mare. Un puti care obinea 120 de puncte sau mai mult intra n atenia mai multor oameni care aveau nevoie de tineri cu adevrat inteligeni. Cum ar fi fost piloii de elicoptere. Punnd toate acestea cap la cap, Naylor gndise c Jorge Alejandro Castillo se nrolase n armat ca s fie instruit ca tehnician electronist sau ceva asemntor i ca s nu fie luat la infanterie. Obinuse un scor foarte bun la test i fusese recrutat pentru Warrant Officer Candidate Program. Nu era greu s-l conving pe un puti s treac de la instruirea de tehnician electronist la cea de pilot, iar plata zborurilor i statutul de ofier de rezerv ajutau enorm n acest sens. Naylor i amintea de un panou pe care l zrise ntr-o anex a Clubului Ofierilor din Fortul Rucker, centrul de instruire al aviaiei din Alabama. Pe acesta scria: PILOII DE REZERV CARE VOR S BEA BERE TREBUIE S AIB UN BILET DE VOIE DE LA MMICA LOR

123

Era o glum, dar existau o mulime de ofieri de rezerv care se ntorseser deja din Vietnam i care erau obligai, dac voiau s bea ceva, s o fac la post deoarece erau prea tineri ca s fie servii cu alcool n exteriorul bazei. n nici un caz nu se putea spune c Jorge Alejandro Castillo fusese singurul pilot de Huey care arta ca un puti de cincisprezece ani. Concluzia ntregii poveti era aceea c maiorul Allan B. Naylor socotea ca foarte posibil ca tnrul Karl Wilhelm von und zu Gossinger, care acum locuia n das Haus im Wald, s se trezeasc brusc translatat ntr-o cas ieftin din Texas, posibil una n care engleza s fie chiar a doua limb vorbit. Te vor iubi, Karl, pentru c sunt familia ta, zise Frau Erika. Mam, asta e o prostie i o tii, rosti biatul. Nu m duc acolo. i nimeni nu m poate obliga. Iei furios din bibliotec. O s discut cu el, zise Frau Erika. Trebuie s-i fie extrem de greu, rosti Elaine Naylor. Nu exist alternativ pentru el. Frau Erika, interveni colonelul Lustrous. Ar mai fi ceva. Erika se uit la el. Ca s dovedim c ntr-adevr Karl este fiul domnului Castillo va trebui s-i lum o mostr de snge. Nu zu ? replic ea, cu rceal n glas. Ct se poate de repede, continu Lustrous. Presupun c am fost naiv s cred c voi fi crezut pe cuvnt, chiar i de ctre voi. Eu v cred pe cuvnt. Chiar aa ? Da, replic Lustrous ct se poate de sec. Foarte bine, vom lua snge de la fiul meu, hotr Erika, dup care zmbi: Mergem n sufragerie ? Surprinzndu-i pe toi americanii de fa, Karl Wilhelm von und zu Gossinger sttea deja n spatele unui scaun

124

dintr-un capt al mesei, ateptnd politicos ca toat lumea s i ocupe locurile. Nici el i nici maic-sa nu trdar prin ceva faptul c iar fi pierdut cumptul. Oaspeilor li se oferi i li se turn vin n pahare. Frau Erika i puse palma peste pahar i zise: Cred c eu vreau tot coniac, te rog. Adu toat sticla. La jumtatea felului principal, Frau Erika zise: Karl, trebuie s i se ia o mostr de snge. Americanii nu te cred pe cuvnt pentru ceea ce le-ai spus ? replic imediat biatul. Vei da snge, rosti maic-sa. Mine vei da snge. Karl, iat cum zic eu s facem, interveni Allan Naylor: vin aici de diminea, te iau cu maina la centrul medical de dincolo de cazarm - Downs Barracks - i dup aceea te duc la Saint Johan. Biatul l studie cteva clipe. N-ar fi mai logic, Herr maior, ca oferul mamei s m duc la coal aa cum face de obicei i dumneavoastr s m ateptai acolo ? Asta v-ar scuti s mai facei drumul pn aici. Da, Karl, ar fi mai logic aa, zise Naylor. Atunci am hotrt. Ne vedem la poarta de intrare mine-diminea. S-a fcut, replic Naylor. Restul cinei se dovedi un dezastru. Erika se mbt serios - cam brusc, n opinia lui Naylor i rsturn paharul pe mas, apoi se ridic. Va trebui s m scuzai, rosti ea. M simt ru. Vznd c e nesigur pe picioare, Netty i Elaine se ridicar i o ajutar s ias din sufragerie. Mama are dureri mari, zise Karl Wilhelm von und zu Gossinger, cu un ton serios. Coniacul o ajut, dar din cauza lui ajunge aa. Ne pare tuturor ru c mama ta e bolnav, Karl, zise Naylor. Da, rspunse biatul. Este o situaie tare nefericit.
125

( APTE ) Cazarma Nr. 1 The Pershing House Fortul Sam Houston, Texas 07.15, l2 martie 1981 Comandantul general al Armatei a V-a a Statelor Unite se afla n salonul de mic dejun al casei botezate dup generalul de armat John J. Black Jack Pershing3 i odinioar chiar locuit de acesta. n salon intr maiorul Allan B. Naylor. Bun dimineaa, domnule, zise Naylor. Nu te-am vzut de mult vreme, Allan, rosti generalul Amory T. Stevens, ntinznd mna. Era un brbat nalt, subire, cu trsturi ascuite. Da, domnule. Am sentimentul c v forez mna, domnule general. Nu fi caraghios ! A putea eu s refuz un ofier care a fost odinioar un bieel drgla pe care l legnam pe genunchi ? Stai jos i servete-te cu nite cafea, apoi spunemi despre ce naiba e vorba. Nu mncai ? Ursc s mnnc singur. Marjorie e la mama ei. i nu credeam c o s apari nainte de amiaz. La ce or ai venit ? Puin dup ora trei, domnule. Am spus c nu-mi place s mnnc singur. N-am spus c nu-mi place micul dejun. Pot s v prjesc eu nite ou, domnule ? Credeam c nu mai ntrebi, replic generalul Stevens. Chiar o s merg n buctrie ca s te urmresc.

3 Comandant legendar al Forei Expediionare Americane n Europa n timpul Primului Rzboi Mondial i ef de Stat-Major al armatei americane ntre 1921 i 1924.

126

Naylor deschise frigiderul, de unde scoase un carton de ou i o bucat de unc, pe care apoi le puse pe mas. Zilele astea dispun de ceea ce se cheam ajutor voluntar, zise generalul. Un tnr pe cinste. Dar el e i mai prost buctar ca mine. Ai acolo o tigaie. Art spre locul cu pricina. F-le rumene, dar nu le neca n ulei, te rog. tiu cum s fac pine prjit. O face maina pentru mine. Naylor chicoti. Aduc toate urrile de bine din partea colonelului Lustrous, zise Naylor n vreme ce cuta tigaia. De vreme ce nu vei ajunge acolo nainte de vreme ca s-i zici i s strici surpriza, i pot spune c Freddy a fost naintat la gradul de general de brigad, spre surprinderea mea i a multor altora. Dar astea sunt veti bune. Cu siguran c merit promovarea. Eu nu sunt surprins. Freddy a avut mereu tendina asta suprtoare de a le spune verde n fa superiorilor c se nal, rosti Stevens. Asta nseamn de obicei c eti ocolit la promovri. Tatl tu a constituit una din rarele excepii de la regul. Cnd s-a luat decizia ? Ieri. Am fost la Washington, la comisia de promovri. Nu-i spune asta. O s o interpreteze ca i cum i-a aproba gura spurcat. Ceea ce evident c nu e adevrat ? ntre admiraie i aprobare exist o diferen, Allan, rosti generalul. S i notezi asta undeva. Voi avea nevoie de o spatul, zise Naylor. ntr-unul din sertarele alea. i mai tiu c pe undeva pe aici sunt i nite farfurii. Naylor gsi instrumentul i l puse pe aragaz. Aadar, ce e cu misiunea asta secret spre binele Armatei la care te-ai nhmat ? ntreb generalul, dup care, venindu-i alt idee, rosti brusc: Nu ai nevoie de un or ? Este o idee excelent, ncuviin Naylor. Stevens lu un or din cuierul din spatele uii i i-l ddu.

127

Chiar tiu unde sunt unele lucruri, zise el. Aadar, ce s-a ntmplat ? Cu doisprezece ani n urm, un tnr, chiar foarte tnr pilot de elicopter a avut o relaie cu o fat de familie bun din Germania nainte de a pleca n Vietnam... O, la dracu ! ...de unde nu s-a mai ntors, continu Naylor. Iar mama este acum pe moarte i s-a dus la colonelul Lustrous, de fapt la Netty, ca s-i cear ajutorul n gsirea tatlui. Credeam c ai spus c nu s-a mai ntors din Nam ? Aa e. Eu acum fac o recunoatere a terenului pentru colonelul Lustrous, ca s vedem cum e familia acestui pilot. Am o adres i dup micul dejun o s ncep cutrile. Acum exist o chestie care se numete telefon, zise generalul. Freddy nu trebuia dect s m sune. A fi pus pe cineva s cerceteze situaia imediat. Generalul Towson i-a sugerat colonelului Lustrous s m trimit aici, explic Naylor. Bob Towson a spus s te trimit pe tine ? se mir generalul. Probabil c nu pricep ceva aici, Allan. De ce tot acest deranj ? Mi-e ruine c trebuie s admit c o mulime de militari de-ai notri, de la simpli soldai la ofieri, au lsat nsrcinate fete n Germania i au plecat. Au fost cu miile. Domnule, cred c am uitat s v spun c tatl a primit Medalia de Onoare n Vietnam. Da, ai uitat, zise Stevens. Iar acest amnunt schimb situaia, nu ? Iar colonelul Lustrous i bunicul biatului - care a murit ntr-un accident de main pe o osea acum cteva luni - au fost buni prieteni. De ce natur este implicarea lui Freddy ? Personal sau oficial ? Cred, domnule, c este ngrijorat - ca i mine, de altfel - c familia tatlui o s fie mai mult dect iritat ca s afle c fiul lor a lsat un fiu nelegitim n Germania cu doisprezece ani n urm. Iar dac aa vor sta lucrurile - adic aceti oameni s resping ideea unui nou membru n familie 128

atunci colonelul Lustrous ar vrea s fereasc biatul i mama ct poate de mult de posibilele consecine. Iar pe Bob Towson l preocup ce ar aprea n ziare dac familia tatlui i mama intr n conflict ? O NEMOAIC PRETINDE MEDALIA DE ONOARE A TATLUI PENTRU FIUL EI NELEGITIM ? Da, domnule, sunt sigur c aa stau lucrurile. Ei bine, nu poi s dai vina pe mam pentru c vrea s se asigure c odrasla ei este ngrijit cum trebuie, zise Stevens. Pe de alt parte, nu poi da vina nici pe familie c e suspicioas n privina cuiva care pretinde c e mama unui copil conceput cu fiul lor mort. Adevrat, domnule. Naylor se apropie de aragaz i ntoarse unca pe cealalt parte. Se auzi o btaie n ua buctriei, apoi ua se deschise i intr un tnr sergent cu aspect ngrijit. Bun dimineaa, domnule, rosti el. Fii atent la ce face maiorul, Wally, rosti generalul. Dac o s fiu presat de circumstane, este posibil ca ntr-o bun zi s mai apelez la serviciile tale. Da, domnule, rosti sergentul, zmbind. Maiorul Naylor, sergentul Wally Wallace, zise Stevens. Ce mai faci, sergent ? Dumneavoastr ce mai facei, domnule ? Ai mncat de diminea, Wally ? ntreb generalul. Da, domnule, mulumesc de ntrebare. Wally, ce vei auzi aici vei ine doar pentru tine, neles ? Da, domnule. Bineneles. Ai spus c ai un nume, Allan ? ntreb generalul. Da, domnule. Rudele cele mai apropiate ale pilotului sunt prinii lui, domnul i doamna Juan Fernando Castillo. Cum ai zis ? Numele rudelor apropiate este Castillo. Domnul i doamna Juan Fernando.

129

Chestia asta devine tot mai interesant. Sau tot mai ncurcat. M apuc tremuratul cnd m gndesc ce lucru interesant ar mai putea iei de pe buzele tale. Domnule ? Wally, adu-mi agenda telefonic a doamnei Stevens. Cea roz. E pe biroul ei din camera de lucru. Da, domnule, rspunse sergentul. i cunoatei pe aceti oameni, domnule ? ntreb Naylor. Iar presupusul tat al acestui copil german din flori este Jorge Alejandro Castillo, nu-i aa ? Da, domnule. Da, Allan, i cunosc. Dein cea mai mare parte din centrul oraului San Antonio. Plus hlci mari din terenurile din afara oraului. Plus o ferm imens n apropiere de Midland, sub care se gsete bazinul din Permian 4 . i nu cred c Don Fernando... Juan Fernando, domnule, l corect Naylor, Vd c Freddy te-a corupt, Allan. i tu sari s-i corectezi superiorii atunci cnd crezi c greesc. n cultura din care face parte familia Castillo, domnul Juan Fernando Castillo este apelat cu Don Fernando ca semn de respect; aa cum n Anglia cei din clasa superioar sunt apelai cu Sir. Pricepi ? Da, domnule. Scuzele mele. Sergentul Wallace se ntoarse cu o agend telefonic de culoare roz. Generalul Stevens se aez la mas i rsfoi agenda. Apoi o ridic n mn. Sergentul Wallace lu receptorul unui telefon montat pe perete i i-l ddu generalului. Acesta form numrul. Bun dimineaa, rosti el. Aici este generalul Stevens, de la Fortul Sam. mi cer scuze c sun la o asemenea or. Pot

Er geologic din ultima perioad a Paleozoicului.

130

s vorbesc cu Don Fernando ? Este o chestiune destul de important. Cineva rspunse n receptor, apoi generalul continu: Atunci poate cu Doa Alicia ? Problema chiar este important. Urm o alt replic i generalul Stevens continu: V mulumesc foarte mult, dar nu pot s las nici un mesaj. Voi reveni. Mulumesc. ntrerupse convorbirea i puse receptorul pe umr. Sergentul Wallace l lu i l atrn la loc n aparatul de pe perete. Don Fernando este plecat din ora, zise Stevens. Asta poate nsemna c e la ferm sau n Dallas, New York sau Timbuktu. Doa Alicia este n Alamo; i place s ajung devreme acolo. Alamo, domnule ? Ai auzit de Alamo, nu ? John Wayne a murit acolo, aprnd locul de forele net superioare numeric ale generalului mexican Santa Anna. Da, domnule. Aa cum poate c i-a spus tatl tu, Allan, a fi general seamn cu a fi aviator. Zile lungi i ore ndelungate de plictiseal ngrozitoare, punctate de momente de groaz. Acum sunt obligat s m hotrsc dac s atept pn cnd m pot ntlni cu Don Fernando sau s m duc n Alamo nainte de ntoarcerea lui i s arunc povestea pe umerii Doei Alicia. Oricare ar fi decizia, probabil c va fi una greit. Fcu o pauz, apoi continu: Dup dou secunde de gndire, am decis s-mi urmez instinctul la i s m duc la Doa Alicia. Are un temperament aproape la fel de vulcanic ca al soului ei. Netiind ce s spun, Naylor tcu. Wally, treci la telefon i sun la birou. Anun c voi ajunge cnd o s pot i singurele mesaje pe care le accept prin staia radio sunt de la eful de Stat-Major sau de la un

131

operator de urgen care s m anune c bombardierele ruseti atac San Antonio. Da, domnule, rspunse sergentul Wallace, care se duse imediat la aparatul telefonic. Te rog s-mi spui c n-ai ars unca i oule mele. Nu v-am ars unca i oule, domnule.

132

( OPT ) Alamo Plaza San Antonio, Texas 08.35, 12 martie 1981 Biroul Doei Alicia se afl n Biblioteca Fiicelor Republicii Texas, zise generalul Stevens, artnd spre cldire. Iar nainte de a intra acolo, cred c o mic lecie de istorie nu-i stric. Da, domnule, replic maiorul Naylor. Contrar a ceea ce crede majoritatea, Alamo nu aparine guvernului federal sau statului Texas, ci este proprietatea Fiicelor Republicii Texas. Organizaia asta nu seamn cu Ordinul din Cincinatti, care se limiteaz - aa cum sunt sigur c tii, de vreme ce tu i tatl tu suntei membri - la descendenii direci ai ofierilor lui George Washington. Apartenena la Fiicele Republicii Texas este limitat la doamnele care pot susine afirmaia c descind direct din brbaii i femeile care au slujit Republica Texas, nainte ca aceasta s fi ajuns la o nelegere cu Washingtonul i s intre n Uniune. Poate s te ajute enorm faptul c strmoii ti au murit la Alamo, dar la fel de bine i poate servi i btlia de la San Jacinto dac celelalte membre ale organizaiei te plac. M urmreti ? Da, domnule. Doa Alicia Castillo a fost de dou ori preedinta acestei organizaii elitiste i se zvonete, nu fr temei, c dea lungul anilor familia Castillo a contribuit cu o mulime de bani ca s ntrein cum se cuvine Alamo i terenul de btlie din San Jacinto, ca i alte locuri de importan istoric pentru Texas. ncepi s vezi imaginea ? Da, domnule.

133

Nu tiu cum o s reacioneze la vestea c are un nepot din flori n Germania. Presupun c nu va fi copleit de bucurie. neleg, domnule. Cred c planul de aciune cel mai bun este ca eu s vorbesc i tu s nu spui altceva dect Da, doan sau Nu, doan. Da, domnule. n atari circumstane, mi se pare, de vreme ce Freddy i Netty Lustrous cred c mama... i eu i Elaine credem asta, domnule, l ntrerupse Naylor. i avem i rezultatele testului de snge. Generalul Stevens i arunc o privire de ghea i continu: ...c avem obligaia s ne asigurm c acel biat primete ceea ce i se cuvine n calitate de produs al testiculelor unui ofier american cruia i s-a decernat Medalia de Onoare. Printre altele, biatul primete acces la West Point, dac asta dorete. Nu ne putem permite ca familia Castillo s ascund acest biat sub pre, chiar dac asta va nsemna c vor avea parte de ceva momente stnjenitoare. neleg, domnule. Aa c pune-i lact la gur cnd intrm acolo i lasm pe mine s vorbesc. Da, domnule. O femeie zvelt, de cincizeci i ceva de ani, al crei pr negru ca pana corbului, strns ntr-un coc, ncepea s ncruneasc, Doa Alicia Castillo, veni n ua biroului cnd secretara o anun prin intercom c generalul Stevens, care nu avea o ntrevedere programat, i solicita cteva minute de atenie. Ce plcere neateptat, domnule general, rosti ea, zmbind i ntinznd mna. V rog, intrai. Se rsuci pe clcie i intr n birou. Stevens i Naylor o urmar.

134

Presupun c Marjorie se simte bine ? ntreb ea dup ce se aez. Am vzut-o sptmna trecut la prnzul de la United Luncheon. E bine, Doa Alicia. E n vizit la mama ei. V rog s-i transmitei salutrile mele, zise Doa Alicia, dup care adug: V rog s luai loc i s-mi spunei cu ce v pot ajuta. Doa Alicia, ncepu generalul, mi dai voie s vi-l prezint pe finul meu, maiorul Allan Naylor ? Tatl lui i cu mine am fost colegi de camer la West Point. Ei bine, sunt ncntat s v cunosc, domnule maior Naylor. Bun venit n Alamo. Mulumesc, doan, rspunse Naylor. A aprut o chestiune oarecum delicat, Doa Alicia, zise generalul. Chiar aa ? Allan, adic maiorul Naylor, deine detaliile. Dona Alicia zmbi i se uit la Naylor cu o expresie de ateptare pe chip. Iisuse, unde a disprut chestia cu eu vorbesc i punei lact la gur ? Ideea, doan, e c... Da ? Avem motive s credem c domnul Castillo are un fiu n Germania, zise Naylor. Femeia se uit la el fr s i se mite nici un muchi pe fa. Bnuiesc c vorbii de rposatul meu fiu, Jorge, rosti ea pe un ton neutru. Nu de soul meu. Iisuse, i spuse Naylor, ct de idiot pot s fiu ? Da, doamn, aa este. i cum ai aflat acest lucru ? Eu sunt staionat cu unitatea n Germania, n Fulda, doan. Mama biatului a venit la soia mea, iar soia ofierului meu comandant...

135

Maiorul Naylor se refer la colonelul Frederick Lustrous, Doa Alicia, preciz generalul. l cunosc bine. Este un ofier foarte capabil. neleg, rspunse Doa Alicia. Aadar, domnule maior, ce spuneai ? Frau Gossinger... Adic mama copilului ? Da, doan. Soiile noastre sunt prietene cu ea. Iar colonelul Lustrous i rposatul tat al lui Frau Gossinger au fost prieteni. i, ca atare, credei c aceast... Frau Gossinger ? Da, doan. i mai tim c biatul i domnul Castillo... defunctul dumneavoastr fiu... au aceeai grup de snge. Nu cred c este o dovad concludent de paternitate, nu-i aa ? Nu, doan, nu e, recunoscu, Naylor. Chestia asta... trebuia s se fi ntmplat cu mai bine de doisprezece ani n urm, nu ? Da, doan. Biatul are doisprezece ani. Avei idee de ce a venit femeia asta cu o asemenea poveste acum ? La doisprezece ani dup cele ntmplate ? Este pe moarte, doamn Castillo, rspunse Naylor. Presupun c nu avei la dumneavoastr o fotografie dea copilului, nu ? Ba am, doan, rosti Naylor, dup care scoase mai multe poze din buzunarul de la piept al tunicii sale. Se numete Karl, rosti Naylor. Este un puti cu adevrat sclipitor. Dona Alicia se uit lung la prima fotografie, apoi o puse pe mas i se uit la a doua, i apoi la a treia. E blond, spuse ea. i are tenul att de alb. Da, doan, replic Naylor. M vei considera lipsit de bun-sim dac v rog s ateptai afar cteva minute ? Grace v va oferi cafea. Cred c trebuie s discut cu soul meu despre povestea asta. Da, bineneles, rostir generalul i maiorul, aproape la unison.
136

Ieir din birou i se aezar unul lng cellalt pe canapeaua din anticamer. Generalul Stevens se uit la maiorul Naylor i ridic din sprncene. Nu cred c a mers prea bine, rosti el.

137

( NOUA ) Camera 714 Hotelul Plaza New York City, New York 09.55, 12 martie 1981 Cine dracu poate s fie ? se roi furios Juan Fernando Castillo cnd auzi telefonul sunnd, dei era singur n apartament. Era un brbat nalt i solid, cu pr negru i des. Era mbrcat cu pantaloni scuri albi i un halat de baie cu emblema hotelului pe piept. Nu i legase cordonul, aa c i se vedea pieptul, plin de smocuri groase de pr. Ls ziarul Wall Street Journal pe msu i ncerc s scape de scunelul pe care i-l trsese n fa ca s-i pun picioarele. Acesta se ag de covor i se rsturn. Pind peste scunel, Castillo se lovi de colul msuei, rsturnnd paharul cu suc proaspt de grepfrut pe care, dintr-un motiv cunoscut doar de ei, cei de la hotel l aduceau ntr-un recipient nclzit. Se duse la telefon. Ce e ? se repezi el n receptor. Te-am trezit, Fernando ? Aa mi se pare. De fapt mi luam micul dejun, replic el. S-a ntmplat ceva ru, iubirea vieii mele ? Nu, a putea spune chiar din contr. Atunci de ce m suni la o asemenea or ? Pentru c voiam s te prind nainte de a pleca de la hotel. Despre ce e vorba, Alicia ? Tocmai am aflat c suntem bunici. Ciudat, mie mi se pare c tim deja c avem cinci nepoi, rosti el.

138

Patru nepoate i un nepot de la trei fiice, i zise el. Nepotul are prenumele meu, dar l cheam Lopez. Numele Castillo va muri odat cu mine. Acum s-au fcut ase. Este un biat absolut minunat n vrst de doisprezece ani. Ce dracu tot spui tu acolo ? Se pare c Jorge a avut un biat sau a conceput unul ct a stat n Germania. O, Doamne ! Ia-o cu nceputul, Alicia, te rog. Nu pari prea emoionat. A fi emoionat dac a crede. ncepe cu nceputul, Alicia. Generalul Stevens a venit chiar acum la mine la birou. mpreun cu el a venit un maior a crui unitate este staionat n Germania. Generalul mi-a spus c maiorul este finul lui, c el i tatl maiorului au fcut mpreun Academia la West Point. i ce dracu are asta de-a face cu copilul lui Jorge ? i ? Maiorul, pe care l cheam Naylor, a spus c mama biatului s-a dus la soia lui i i-a spus ei i nevestei unui colonel - sunt prietene - despre biat. Of, Alicia, pentru numele lui Dumnezeu, nu-mi face aa ceva ! Dup moartea lui Jorge - ultimul lor copil i singurul fiu Juan Fernando Castillo se gndise serios s o interneze pe soia lui ntr-o clinic. Nu ajunsese chiar att de departe, dar ea suferise de depresie mai bine de un an, i nc mai avea probleme la ziua de natere a lui Jorge i n ziua comemorrii morii lui. Iubito, Jorge... ne-a prsit... cu doisprezece ani n urm, zise el. tiu. i-am spus deja, biatul are doisprezece ani. i ce vrea generalul Stevens cu toat chestia asta ? Alicia, de unde tie el, de unde tim noi c acel copil este al lui Jorge ?
139

Fernando, cnd m-am uitat la poza biatului - se numete Karl - m-m-am uitat drept n ochii lui Jorge. Asta nu prea e o dovad de paternitate. Of, iubito, mi pare att de ru ! Cum i-a putut face asta blestematul la de general Stevens ? La ce s-a gndit nemernicul ? i ce vrea generalul Stevens s facem cu acest copil ? Nu tiu la ce te referi. Adic vrea s-l ntreinem material ? Ce vrea ? Nu a spus nimic despre ntreinere. Dar dac e fiul lui Jorge, nepotul nostru, atunci bineneles c vom avea grij de el. Ce ntrebare ! Of, la dracu ! Iubito, ascult-m. Dac e adevrat chestia asta... Bineneles c e adevrat ! Nu tim asta, iubito. Simpla dorin nu trebuie confundat cu realitatea. Are ochii lui Jorge. D-i dracului de ochi ! Ce te rog eu s faci, iubito, este s o iei uurel. Vin acas mine i o s discutm despre asta. Voi vorbi cu generalul Stevens, aflu toate detaliile... i spun eu, Fernando, c este copilul lui Jorge ! Dac e, nimeni nu va fi mai fericit ca mine. Dar nu tim asta, iubito. Trebuie s fim foarte prudeni n astfel de situaii. Acum mi pare ru c te-am sunat, zise ea. Cum adic ? Adic mi pare ru c te-am sunat, zise ea. M dezamgeti, Fernando. Uneori ai o inim de ghea. Fii serioas, iubito. M gndesc la tine. Ascult-m. Probabil c reuesc s prind un avion mai trziu astzi. Discutm cnd ajung acas. Ea nu-i rspunse. mi faci o favoare, iubito ? Care ?

140

ntreab-l pe generalul Stevens dac poate veni la mine la birou - sau dac putem merge noi la el la birou - minediminea la prima or. edina de la Citibank va trebui s atepte. Pur i simplu nu o pot lsa s cad iari n depresie. De ce dracului nu am venit cu blestematul la de avion Lear ? Pentru c nseamn bani irosii s duc un singur om cnd poate transporta ase, de-aia. M ntreb dac pot nchiria vreunul. Ia-o mai ncet, pentru numele lui Dumnezeu. Nu moare nimeni. Ajung acolo ceva mai trziu astzi; asta e. Dac aa vrei, replic ea cu rceal. Nu tiu ce zbor prind, iubito. Dar m urc n primul avion spre Dallas pe care l prind dup-amiaz. i voi cere ca avionul Lear s m atepte la Dallas. n regul ? F ce vrei, rspunse Alicia. ntre timp, te rog s nu faci nimic, s nu spui nimic ce ai putea regreta mai trziu. n loc de rspuns, ea nchise telefonul. Juan Fernando Castillo puse calm receptorul n furc. Apoi i ridic privirea n tavan. Dup care i ridic braele deasupra umerilor. Iisuse Hristoase, Dumnezeule ! rcni el. Nu-i face aa ceva ! A suferit destul !

141

( ZECE ) Sala de ateptare, Hobie Aviation Services Love Field Dallas, Texas 20.5, 12 martie 1981 Cum adic, nu e aici ? se roi, nevenindu-i s-i cread urechilor, Juan Fernando Castillo la agentul de la relaiile cu clienii. Din cine tie ce motive, avionul Lear nu poate ajunge pe Dallas-Fort Worth International, iar dup ce fac naveta pan aici de la Dallas-Fort Worth mi se spune c blestematul de Lear nu e aici ? mi pare ru, domnule Castillo. Pur i simplu nu e aici, domnule. Don Fernando i scoase telefonul mobil i aps cteva taste nainte de a-i da seama c ecranul era mort, probabil din cauza bateriei care se descrcase. Pot s folosesc telefonul la ? Da, bineneles, domnule. Tast un numr din memorie i o clip mai trziu auzi o voce: Lemes Aviation. Cine e acolo ? Ralph Porter. Ralph, aici e Fernando Castillo. Cu ce v pot ajuta, Don Fernando ? Spune-mi unde dracu e nenorocitul meu de Lear. Sunt la Love i nu e aici. S verific, domnule. Verifici pe dracu, nemernicule ! Cu banii pe care i bgm n voi ar fi trebuit nu numai s-mi inei blestematul la de Lear pregtit n permanen, ci i s tii fr s mai verificai de ce nu e aici i unde e. Don Fernando ?
142

Da ? A decolat de pe Newark acum aproape o or, domnule. Asta nseamn c ar trebui s aterizeze aici n aproximativ dou ore. i nu tii din ntmplare ce cuta tocmai n Newark ? Ba da, domnule. A dus-o pe Doa Alicia pn acolo, domnule. A spus c trebuie s prind cursa Pan American de ora ase ctre Frankfurt i nu putea face asta dac nu lua avionul Lear. Bineneles. Am uitat. Mulumesc mult. V mai pot ajuta cu ceva, domnule ? Nu, asta e tot, mersi. Puse receptorul n furc, apoi l ridic din nou i form un alt numr din memorie. Jacqueline, eu sunt, rosti el. n ordinea pe care i-o spun, sun-l pe generalul Stevens la Fortul Sam i ntreab-l unde trebuie s ajung n Germania. Va nelege despre ce e vorba. Germania ? se mir Jacqueline Sanchez, secretara lui Castillo de peste douzeci de ani. Germania. Apoi f-mi rezervare la urmtorul zbor din Dallas-Fort Worth care ajunge acolo unde trebuie s ajung. Nu tiu ce zboruri directe exist ntre Dallas-Fort Worth i Germania, rosti Jacqueline. De ce nu luai avionul Lear spre New York ? Pentru c blestematul de Lear vine de la New York i nu va ajunge n San Antonio mai devreme de dou ore. Am impresia c v nemulumete ceva, zise femeia. V pot ajuta ? Doar f-m s ajung la bordul urmtorului nenorocit de avion ctre Germania, Jackie, te rog ! S-a fcut. Unde suntei ? La aeroportul Love, pe punctul de a m urca ntr-un blestemat de taxi ca s m ntorc la blestematul de DallasFort Worth. Trebuie s fii suprat ru dac ai folosit blestemat de dou ori n aceeai propoziie.
143

Alicia zboar chiar acum spre Germania ca s vad un biat pe care l crede fiul lui Jorge. O, Doamne ! Mda. O, Doamne ! Sunai-m cnd ajungei la Dallas-Fort Worth. Pn ajungei acolo aranjez totul. Mersi, Jackie. Jorge a avut un copil ? O, Doamne, Jackie, chiar sper ca putiul sta s fie al lui. Atunci voi spune o rugciune, zise Jackie, dup care nchise.

144

( UNSPREZECE ) Haus im Wald n apropiere de Bad Hersfeld Kreis Hersfeld-Rotenburg Hesse, Germania de Vest 18.50, 13 martie 1981 Jagermeister-ul de la poart nu permise Mercedesului lui Lustrous s treac pn ce nu primi aprobarea. Cnd aceasta veni, n sfrit, i ei ajunser la cas, Karl Wilhelm von und zu Gossinger i atepta pe veranda de piatr. Bun seara, zise el. Hei, Karl, l salut maiorul Naylor. mi pare ru, dar mama nu primete pe nimeni, zise biatul. Vrem s vorbim neaprat cu ea, rosti Naylor. Putem s intrm ? Bineneles. Biatul le deschise ua i apoi intr dup ei n cas. Nu cred c o cunosc pe aceast doamn, rosti el cnd ajunser toi nuntru. Karl, ncepu Netty, ea este... Karl, sunt bunica ta, rosti Alicia Castillo. O! Dac a fi tiut de tine, a fi venit aici cu mult timp n urm, zise Alicia. Pot s te srut i s te mbriez ? A prefera s n-o facei, rspunse biatul. Iisuse, Karl ! izbucni Naylor. E-n regul, l temper Alicia. Karl, rosti Netty, vrem neaprat s o vedem pe mama ta. Doar pentru cteva clipe. Mama nu se simte bine, replic biatul. nelegem, Karl, zise Elaine Naylor. A but zdravn, mrturisi Karl. Karl, interveni Alicia. Du-m imediat la mama ta.
145

El o privi cteva clipe, apoi spuse: Dac insistai... Alicia avea s-i aminteasc ulterior c ncperea duhnea a coniac. Erika von und zu Gossinger sttea ntins pe o parte n pat. i nl capul atunci cnd lumina de pe coridor ptrunse n camera ntunecat. Cine e acolo ? ntreb ea n german. Iei i las-m n pace ! mi pare ru, rosti Alicia. Nu vorbesc germana. Cine eti ? ntreb Frau Erika, pe un ton deloc plcut, n englez. Sunt mama lui Jorge, draga mea, rspunse Alicia. i am venit s am grij de tine i de Karl. Nu fr eforturi mari, Frau Erika reui s se ridice n capul oaselor i s aprind lumina. Suntei mama lui Jorge ? Da, eu sunt. M cheam Alicia. Frau Erika ntinse mna i Doa Alicia i-o strnse. mi pare ru c n-am tiut de tine i de biat, zise Alicia. Pe obrajii lui Frau Erika aprur lacrimi i ea ncepu s suspine. Alicia o strnse n brae.

146

V PRIMVARA ANULUI 2005 (UNU) Deasupra Oceanului Atlantic n largul coastelor din apropiere de Savannah, Georgia 15.20, 29 mai 2005 La cinci minute dup decolarea de pe helipadul Casei Albe din Carolina i la scurt timp dup ce ajunser la altitudinea de croazier, sergentul clasa nti DeLaney apuc o casc dintr-un crlig prins de u i i-o ddu maiorului C.G. Castillo, care acum era bine prins pe scaun cu centura. Castillo i puse casca pe cap, gsi butonul de vorbit i rosti: Mulumesc, sergent. Maior Castillo, rosti o voce de femeie, care adug glumea: V vorbete pilotul. Da, doan ? Castillo, m gndeam la ceva, continu locotenentcolonelul Messinger. Cnd ajungem la Hunter mi termin treaba pe ziua de azi. Te-a putea duce cu maina la Fortul Stewart dac vrei i te-a putea introduce mai uor n cminele ofierilor. Locuiesc acolo. Prin mintea maiorului Castillo trecu un gnd cam tios: Pentru femeile-ofier inerea sub obroc a indiscreiilor era chiar mai important dect pentru ofierii brbai. Iar femeile-ofier necstorite - i dac locuia n cminele pentru ofieri locotenentul-colonel Messinger era mai mult ca sigur necstorit - avea dificulti i mai mari cu discreia. Erau obligate s fie extrem de prudente dac nu alegeau s i pstreze centura de castitate toat viaa. Castillo tia c

147

fiecare ofier, indiferent de sex, se ntreba, adesea n public, cu cine se regula locotenent-colonelul Messinger. Iar regulatul n afara granielor sfintei cstorii nsemna nclcarea conduitei de ofier. Relaiile sexuale cu un alt ofier, mai ales cu unul cstorit, nsemna un fapt grav. Relaiile sexuale cu un subordonat constituia o infraciune i mai grav, de nota 6 sau 7 pe scara gravitii codului de conduit, iar cele cu un subordonat cstorit ajungea la nivelul 10. Ajutarea unui coleg aviator aflat n trecere, care nu purta verighet, s treac de procesul adesea nnebunitor de a obine un loc de cazare n cminele pentru ofieri, urmat de propunerea fireasc de a bea i a mnca ceva, urmat la rndul ei de plecarea mpreun spre cmine nsemna cu totul altceva. Abia dac ajungea la nivelul 2 pe scara pcatelor, ba poate chiar i mai jos. Asta, bineneles, dac povestea nu se ncheia cu nite ipete puternice care sugerau o acuplare feroce i care se auzeau n tot cminul. Suntei foarte amabil, doamn colonel, rosti Castillo. Dar m ateapt cineva la Aeroportul Internaional Savannah. Zu ? Atunci ai nevoie doar de un mijloc de transport pn acolo ? Da, doan. Dar iau un taxi sau altceva. Te duc eu la Savannah. Nici o problem. La terminalul public sau la sectorul de transporturi private ? La sectorul de transporturi private, v rog. Nici o problem, maiorule. O s revin aici, doamn colonel, zise Castillo. mi dai numrul de telefon ? E n cartea de telefoane la Messinger, rosti ea. Sunm. Mulumesc, aa voi face. ntre pilot i maiorul Castillo nu mai avu loc nici un fel de comunicare n restul zborului. Dup ce doamna colonel aez elicopterul pe pist, maiorul Castillo se duse pn la fereastra fuzelajului i i oferi mna femeii.
148

Mulumesc pentru zbor, doamn colonel, zise el. A fost plcerea mea, rosti ea. i m cheam Anne. Charley, rspunsese Castillo. Cnd ea ddu n sfrit drumul minii lui, maiorul i fcu semn cu mna, dup care se rsuci pe clcie i porni spre un indicator pe care se putea citi SALA DE ATEPTARE PASAGERI. Dup ce deschise ua slii - o ncpere mare mobilat cu canapele i fotolii din crom i plastic, cu un perete plin cu automate de Coca-Cola i pungi cu snacksuri, i o mas pe care se gseau filtre de cafea normal i decofeinizat Castillo se trezi strigat de un brbat care edea pe un fotoliu i bea cafea dintr-un pahar de plastic: Hei, gringo ! Brbatul era solid, aproape masiv - se spunea c seamn cu defunctul lui bunic pe linie matern - cu piele mslinie i mbrcat cu un tricou galben, jeani i cizme uzate de cowboy. Castillo avu nevoie de cteva clipe ca s localizeze vocea, dup care, zmbind, se duse repede spre brbat, care, cu o agilitate surprinztoare pentru cineva de statura lui, se ridic repede de pe fotoliu. Se mbriar. Fernando Manuel Lopez l ridic fr nici un efort pe Carlos Guillermo Castillo de pe podea. Ce naiba mai faci ? zise el. Unde naiba ai fost ? La Casa Alb din Carolina, rspunse Castillo dup ce reui s se elibereze din strnsoare. Preedintele a avut nevoie de sfaturile mele n chestiuni de politic extern. A fi spus: Pe dracu , dar niciodat nu tiu cnd m tragi pe sfoar. eful meu a fost chemat acolo, zise Castillo. Am fost adus i eu ca s-i duc geanta i s i servesc cu aperitive. Ct poi sta ? ntreb Fernando. Trebuie s fiu napoi n Washington luni la prnz. lisuse, tu nu-i mai iei niciodat libere ? Ba da. Dar...

149

tiu, deteptule. Dar prefer s le petrec n compania femeilor goale. Corect ? Eti crud, Fernando, zise Castillo cu un vag gest efeminat. Nu pot crede c asta e prerea ta despre mine. Fernando chicoti. Dac ai nevoie s te uurezi, gringo, f-o acum. Vor fi destule hrtoape pe sus i n-am chef s te pii prin toat jucria mea nou. Ce jucrie nou ? F pipi i dup-aia i art. Poate te las chiar s o manevrezi un minut sau dou. Drgu, rosti Castillo cteva minute mai trziu, dup ce el i Fernando ddur ocol unui mic avion cu reacie de un alb-strlucitor. Ce e ? Un Learjet... Asta vd i singur. Mai exact un Bombardier/Learjet 45XR. Ai spus jucria ta ? A noastr, replic Fernando. Ai reuit s-o faci pe Abuela s renune la vechiul Lear ? Bunicului i-a plcut mult, zise Fernando. Ea nu recunoate asta, evident. Pn ce am epuizat-o cu insistenele. Mereu cu sperietoarea cu lupul de la u. Ct a costat ? Nu ntreba, rspunse Fernando. Dar Lear-ul lui bunicu era de muzeu. tiu, zise Castillo. Numai c tiu cum se simte ea. Nu e uor s pierzi nc o legtur cu trecutul.

150

( DOI ) Hacienda San Jorge n apropiere de Uvalde, Texas 17.40, 27 mai 2005 Avionul Bombardier/Learjet 45XR nu reui s zboare peste acoperiul rou din igl montat n stil spaniol i cldirile anex, dar zbur chiar peste casa mare a fermei i i cltin aripile la o nlime de aproximativ trei sute de metri nainte de a se nla i de a vira abrupt ctre pista de aterizare lung de peste un kilometru, aflat la opt sute de metri deprtare de cas. n cas, recunoscnd imediat zgomotul motorului, Doa Alicia i ridic privirea n sus, i fcu semnul crucii, ls jos romanul pe care l citea i iei repede din living pe verand. i iubea, evident, toi copiii i nepoii, i ncerca s fac asta fr prtinire. Dar tia prea bine c avionul care tocmai trecuse pe deasupra capului ei i avea la bord pe cei doi oameni pe care i iubea cel mai mult pe lume, nepotul ei Fernando - biatul fiicei ei, Patricia - i vrul acestuia, Carlos. Nu-i plcea deloc s-i vad pilotnd i mai ales nu-i plcea cnd cei doi se aflau n acelai aparat i Fernando simea nevoia s se dea mare - adic exact cum procedase cu cteva secunde nainte, cnd trecuse aproape razant pe deasupra casei. Iei pe verand la timp ca s vad cum avionul atinge pista de beton cu roile trenului de aterizare. Dac stau aici, pe verand, ar prea c-i atept cu disperare s vin la mine. Evident c i atept. Se aez pe o canapea tapisat cu mbrcminte din piele. Cinci minute mai trziu, cei doi i fcur apariia n jeepul antic pe care Juan Fernando, Domnul s-l odih151

neasc n pace, i nvase s l conduc atunci cnd mpliniser amndoi treisprezece ani. Patricia i Francisco, soul ei, se nfuriaser aflnd de asta, dar Juan Fernando i redusese la tcere spunnd c tinerii aveau oricum s nvee s conduc mainile i era mai bine s-i nvee el cum s o fac dect s-i lase s se sinucid ncercnd s nvee singuri. Doi ani mai trziu, Juan Fernando folosise cam aceleai argumente cnd bieii i exprimaser dorina de a nva s piloteze avioane. De aceast dat spusese c pilotul avea s fie Carlos, al crui tat devenise pilot chiar nainte de a intra n armat, i Fernando avea s fac orice ar fi fcut Carlos, indiferent dac celorlali le plcea asta sau nu. Sau viceversa. Doa Alicia i spunea c ei doi preau mai degrab frai gemeni dect veri. Fizic nu semnau deloc - pe cnd Carlos crescuse n nlime n adolescen, Fernando fusese un uria nc din scutece - dar erau de aceeai vrst, fiind nscui la o distan de cteva luni, i deveniser de neseparat de cnd ea i Juan Fernando l aduseser pe Carlos acas din Germania. Doa Alicia credea c amndoi moteniser o bun parte din genele fizice de la bunicii lor. Carlos i artase o fotografie cu tatl mamei lui din vremea cnd bunicul lui fusese locotenent-colonel n armata german care asedia Stalingradul; Carlos arta exact ca el, cu excepia ochilor, care semnau cu ai lui Jorge. Carlos se ddu jos din jeep i merse pe verand. Ce mai face fata mea favorit ? ntreb el, mbrind-o pe Alicia i srutnd-o. Fata ta favorit ar fi mult mai fericit dac n-ai fi zburat n halul la pe deasupra casei, rspunse ea. Carlos art nspre Fernando. Nu eu, Abuela, rspunse acesta. Gringo era la man. Minte, Abuela. Doa Alicia se uit la Fernando. De cte mii de ori te-am rugat s nu-i mai spui aa ? Fernando pru c se gndete, apoi ridic din umeri. Poate de cinci mii ? rosti el cu inocen.
152

Fernando i spusese mereu gringo lui Carlos, dar oricine altcineva i spunea astfel se trezea cu un pumn n fa. Alicia i soul ei se ntrebaser, ngrijorai, n timpul zborului de la Frankfurt, dac cei doi biei de doisprezece ani aveau s se neleag. Oare Fernando avea s-l resping pe noul lui vr ? Nu numai c era mult mai mare dect Carlos, dar motenise i temperamentul bunicului su. O astfel de grij se dovedise nefondat. Vorbeti haios, tiai asta ? l provocase Fernando pe vrul su la cinci minute dup ce l cunoscuse. La fel i tu, dac se presupune c tot ce vorbeti tu este englez, replicase Carlos. Neobinuit cu provocrile, Fernando se uitase lung cteva clipe la vrul lui i, n cele din urm, zisese: Cred c o s-mi placi, chiar dac eti un gringo. tii s clreti ? Bineneles. Haide, i art ce e pe aici. Din acel moment deveniser nedesprii. De vreme ce nu speram ca tu s te gndeti la asta, zise Doa Alicia, am chemat-o pe Maria i vine i cu copiii la cin. Abuela, ripost Fernando, cum o s ne mai mbtm eu i gringo dac vine i soia mea cu obolanii ia mici ? Nu te vei... Fernando, nceteaz ! M nfurii ! Da, doan, replic el, mimnd un respect exagerat. obolani ! exclam Doa Alicia. Nu tiu de unde ai mai scos-o i pe asta. De la comediile transmise la televiziune, Abuela, rspunse Carlos. Sunt de acord cu tine. Este dezgusttor ! obolani ! Proprii copii drglai ! Dei ncerc din rsputeri, Doa Alicia nu reui s-i nbue un zmbet. n fine, dac simii c trebuie, rosti ea, haidei n cas la un cockteil. Poate c beau i eu un pahar de vin.
153

Mi-am lsat valiza n avion, Abuela, rosti Carlos. Am cumva un schimb de haine n camera mea ? Evident. tii bine asta. i-ai uitat valiza n avion ? Cum ai putut face aa ceva ? Spune-i lui Abuela al cui era avionul i unde ai fost, Carlos Guillermo, zise Fernando, n vreme ce intrau n living. Ea l privi ntrebtoare. Era avionul efului meu. Secretarul de stat Hall. L-a chemat preedintele i l-am nsoit. L-ai vzut pe preedinte ? De la deprtare, zise Carlos. Nu-i plcea s mint, dar tia c fcea parte din sarcinile de serviciu. Bunicul tu l cunotea pe tatl lui, zise Doa Alicia. Au fcut nite afaceri mpreun n Alabama. Cred c era ceva legat de cherestea. Pini cu frunze lungi, ce-or mai fi i ia. Chiar aa ? Chestia asta nu a fost scoas pe tapet. S nu fi fcut ei legtura ? Sau tiau ? i faptul c tiau are vreo legtur cu acel interviu de dou minute pentru a mi se da misiunea ? Pn acum, credeam c preedintele are pur i simplu ncredere n Hall. Sau poate c tiau i voiau s vad dac voi aduce chestia asta n discuie. Ne ntlneam la ei la derbyul din Kentucky, zise Doa Alicia. Adic, cu tatl preedintelui. i cu soia lui. O femeie cu adevrat ncnttoare. Bunicului tu i plceau caii la nebunie. Abuela, zise Fernando de la bar. Ai spus cumva vin ? Te rog, rspunse ea. ntr-unul dintre dulpioare e un rest de cabernet sauvignon argentinian.

154

( TREI ) Aeroportul Internaional Battimone-Washington Baltimone, Maryland 09.05, 31 mai 2005 Lear Cinci-Zero-apte-Cinci a aterizat la cinci minute dup fix. Vrei s preiei tu, te rog ? rosti Castillo n microfon. El se afla pe scaunul pilotului. Nu-i ru, gringo. Va trebui s raportm o aterizare dur, dar nu din cale afar. Du-te naibii, Fernando ! Turnul de control, aici Lear Cinci-Zero-apte-Cinci, rosti Fernando n microfon. Cerem instruciuni de parcare la cisterna de realimentare pentru avioane civile. Corecie, interveni Castillo dup ce aps butonul microfonului. Turnul de control, vrem s mergem la terminalul UPS. Vizibil surprins, Fernando nu spuse nimic pn cnd primir instruciuni de la turnul de control. UPS ? se mir el. Mda, UPS, rspunse Castillo. Acolo merg eu. i eu nu pot ntreba de ce, nu-i aa ? Aa e, dar dac promii s-i ii gura... i vorbesc serios, Fernando... poi merge cu mine dac vrei. UPS ? repet Fernando, minunndu-se. Un agent de securitate de la Departamentul Transporturilor i atepta chiar lng ua avionului. V pot ajuta cu ceva, domnilor ? Bun dimineaa, l salut Castillo, dup care scoase un mic portofel din piele din buzunarul jachetei de zbor i i-l ddu agentului. Acesta cercet cu mare atenie documentele, apoi i napoie portofelul.
155

Da, domnule. i acum, cu ce v pot ajuta ? Ne-ai putea ndruma ctre centrul de operaiuni de zbor UPS, rspunse Castillo. Parter, a doua u din cldirea aia, rosti agentul, artnd cu mna. Mulumesc. Cred c ar fi mai bine s vii cu mine, Lopez. Da, domnule, rosti Fernando. La jumtatea drumului ctre blocul de beton cu dou etaje, Fernando ntreb: Ce i-ai artat ? Pozele obolanilor ti pe care mi le-a dat Maria ieri, rspunse Castillo. n vreme ce se apropiau, pe a doua u iei un brbat mbrcat cu o cma alb cu gulerul desfcut i cu patru trese, indicatorul universal al unui cpitan de aeronav. Omul zmbi. Ai trecut de paznic, aa c presupun c n-ai venit aici ca s aruncai ceva n aer. Cu ce v pot ajuta ? Castillo scoase un portofel mai mare din buzunarul de la old i din acesta extrase o carte de vizit, apoi nc una. Ddu prima carte omului mbrcat cu cmaa alb de cpitan i pe a doua lui Fernando. Mai bine ai avea una ca asta, Lopez, zise el. Mulumesc, domnule, rosti politicos Fernando, dup care se uit la cartona. Cartea de vizit avea nsemnele Departamentului de Securitate Naional, cu adresa din Washington, dou numere de telefon, o adres e-mail, iar pe ea se putea citi c C.G. Castillo era asistentul secretarului de stat. Cu ce v pot ajuta, domnule Castillo ? ntreb cpitanul. ntinse mna. Eu sunt Jerry Witherington, eful staiei de aici. Am nevoie de o favoare, rspunse Castillo. Trebuie s vorbesc cu cineva care cunoate bine Boeingul 727 i, dac e vreo astfel de aeronav aici, a vrea s mi-o arate.

156

Eu am petrecut multe ore ntr-un astfel de avion, zise Witherington. Chestia asta are vreo legtur cu avionul pe care nu-l gsesc n Africa ? Ai auzit de chestia asta, nu ? Am ncercat s-mi dau seama imediat ce am aflat. Cum naiba s pierzi un 727 ? Nu tiu, rspunse Castillo. Dar cred c CIA, FBI, FAA i toate celelalte agenii care ncearc s dea de un rspuns vor gsi unul pn la urm. Nu dumneavoastr investigai cazul ? O, nu, rspunse Castillo. Ai fcut serviciul militar, domnule Witherington ? Ca toat lumea. La Forele Aeriene. apte ani. Bun. Eu am fost n Armat. Deci tii ce este un aghiotant, nu ? Desigur. Singura diferen dintre asistentul special al unui secretar de stat i un aghiotant de general este aceea c eu nu am cordonul auriu pe umr. Witherington zmbi i apoi chicoti. Printre alte lucruri, cum ar fi s-i car geanta secretarului, ceea ce ncerc eu s fac este s obin rspunsuri pentru el nainte ca reporterii s pun aceleai ntrebri. Iar un reporter l va ntreba cndva: Ce se ntmpl cu avionul 727 care a disprut ? i cum ceea ce tiu eu despre un 727 se reduce aproape la zero, mi-am zis c e mai bine s stau de vorb cu cineva care este expert n aceast privin i m poate face s pricep unele lucruri. i ai zburat cu avionul la pn aici pentru aa ceva ? Eu i Lopez ne aflam n Texas, rspunse Castillo. Aa c m-am ntrebat unde a putea gsi un expert i poate chiar un avion la care s m uit i cine m-ar putea ajuta. Iar rspunsul a fost: aici, la UPS. Suntei pilot, nu-i aa ? Am pilotat mai ales elicoptere Huey n armat. Nu tiu nimic despre aeronavele mari. Dar ai pilotat avionul Lear, nu-i aa ?
157

Secretarul de stat crede cu trie n ideea c o mn nepriceput este o unealt a diavolului, rspunse Castillo. Ca atare, i-a spus lui Lopez, aici de fa: n loc s te uii cum scade acul indicator de combustibil n vreme ce Castillo sforie n spate, ce-ar fi s-l nvei cum se piloteaz un Lear ? Poate c va avea nevoie de aa ceva ntr-o bun zi. Witherington chicoti. Se pare c e un bun instructor de zbor, rosti el. Din ntmplare v-am urmrit la aterizare. Ai reuit s-l punei lin pe pist. Norocul nceptorului, rosti Fernando. Motivul pentru care am pus ntrebarea, domnule Castillo... Presupun c nu vrei s-mi spunei Charley, nu ? Bine, Charley. Eu sunt Jerry, rosti Witherington, uitndu-se la Fernando. Cei mai muli oameni mi spun Lopez, zise acesta. E greu s vii cu un nume scurt cnd prenumele tu e Fernando. Bine, Lopez s rmn, zise Witherington strngndu-i mna. Motivul pentru care am pus ntrebarea este acela c am nevoie de un punct de plecare pentru inerea discursului. n plus, ncercam s ghicesc posibilele ntrebri la care ar fi nevoit eful vostru s rspund. Ei bine, una evident este asta: Credei c a fost furat de teroriti care plnuiesc s intre cu el n vreo alt cldire ? sta e primul lucru la care m-am gndit cnd am aflat c un 727 a fost furat, mrturisi Witherington. i ce crezi ? Nu cred c e posibil. De ce ? Hei, nu vreau s fiu citat oficial i pe urm s ne trezim c vreun cap cu turban intr cu avionul furat n Casa Alb, rspunse Witherington. Nimic din ce mi spui aici nu se nregistreaz, ripost Castillo. Nimeni de la birou nu tie c m aflu aici. Aa c de ce ?

158

Ar fi mai uor s deturnezi un alt 767. Dac te gndeti mai bine, cnd au atacat World Trade Center, Pentagonul i aproape sigur Casa Alb, capetele cu turban au plnuit bine micarea. Au avut la dispoziie avioane mari limea aripilor unui 767 este de cincizeci i doi de metri; limea aripilor unui 727 este de doar treizeci i cinci de metri... Cu o treime mai lungi, deci ? l ntrerupse Castillo. Nu mi-am dat seama c diferena este aa de mare. Capetele cu turban au avut la dispoziie avioane pline de combustibil, continu Witherington. Boeingul 767 are o raz de aciune de circa 6 100 mile nautice. Rezervoarele unui 767 pot ngurgita aproape optzeci i cinci de tone de combustibil. Iisuse, ct combustibil ! exclam Castillo. Mda, aa e. Iar o asemenea mas de combustibil a drmat Turnurile Gemene. Odat cu arderea lui, scheletul din oel s-a topit i cldirile s-au prbuit. Vrei s spui c un 727 nu ar fi putut face aa ceva ? Nu vreau s par ca unul care le tie pe toate, dar... Hei, chestia asta rmne doar ntre noi. i sunt recunosctor pentru informaiile pe care ni le furnizezi. S nu m citai, bine ? Ai cuvntul meu n privina asta, zise Castillo. Raza maxim de aciune a unui 727 este de 2 500 de mile, continu Witherington. Aa cum sunt configurate majoritatea, nu pot zbura mai mult de 1 500 de mile fr realimentare. Asta nseamn c e nevoie de mai puin combustibil, deci de rezervoare mai mici. Nu am auzit niciodat de un 727 - i am zburat cu multe astfel de avioane - care s aib rezervoare mai mari de patruzeci de tone; majoritatea au rezervoare de treizeci de tone. O treime din capacitatea unui 767, zise Castillo. Corect, replic Witherington. Aadar, ce vreau s spun este c, dac a vrea s m arunc n aer mpreun cu vreo cldire - i s primesc un paaport de acces la rai i cele apte curve promise de cri - cred c mai degrab a pune
159

mna pe un alt 767, n loc s m duc tocmai n Africa ca s fur un 727, care n-ar provoca cine tie ce stricciuni i cu care ar fi al naibii de greu s ajungi n vreun loc unde s strici ceva. Dup cum cred c tii, traficul aerian este acum supravegheat cu strictee. Aa am auzit i eu, zise Castillo. Unul din oamenii notri venea aici de la Rio la bordul unui 747, zise Witherington. Trebuia s fac o escal la Caracas, pe care n-a mai fcut-o - vremea proast, iar o or mai trziu urma s ajung acolo un alt zbor de-al nostru - i s-a ndreptat spre Miami. Numai c a uitat s schimbe planul de zbor. La douzeci de minute dup ce ar fi trebuit s aterizeze n Caracas, a primit un apel de la un controlor de zbor agitat care l ntreba unde e i ce face. Omul i-a spus i dup zece minute - nainte de a ajunge n dreptul Santo Domingo - s-a uitat pe geam i a vzut un pilot de vntoare al Marinei care se uita drept n ochii lui. i atunci ce crezi c s-a ntmplat cu acel 727 ? ntreb Castillo. Cred c indivizii au zburat cu el cteva sute de kilometri - poate i mai puin - i apoi au nceput s-l fac buci. Exist pia pentru orice piese - mai ales pentru motoare - n cadrul a ceea ce noi numim naiuni n dezvoltare, unde nu se pun nici un fel de ntrebri privind proveniena pieselor. Nu m-am gndit la asta, zise Castillo. Are logic. Las-m s anun unde mergem, zise Witherington, i s fac rost de o main. Avionul pe care l avem aici, ca rezerv pentru partea asta de ar, este prea departe ca s ajungem la el pe jos. M ajui foarte mult, zise Castillo. Apreciez acest lucru. E plcerea mea. M ntorc imediat. Dup ce Witherington ajunse suficient de departe ca s nu-l mai aud, Castillo zise: Dup ce terminm turul, ceea ce n-ar trebui s dureze mult, o s mncm ceva, apoi te poi duce acas.

160

Speram s zici: Fernando, de vreme ce ai rmas, de ce nu rmi cu mine ? Putem lua i cina mpreun sau ceva de genul sta. Vrei s rmi ? Trebuie s m ntlnesc cu avocaii notri din Washington. n legtur cu ce ? Ca s pot declara cu mna pe inim n faa Fiscului c motivul pentru care am zburat cu avionul Lear pn la Washington a fost acela de a avea o discuie cu avocaii notri. i c astfel nu folosesc avionul corporaiei pentru treburi personale. i atunci cum rmne cu luarea mea din Savannah ? la a fost un zbor de rutin pentru testarea avionului. Eti diabolic, Fernando. Nu la fel de mult ca tine, gringo. Castillo vru s-l ntrebe ce naiba voia s spun cu asta cnd Witherington apru de dup colul cldirii la volanul unui vehicul alb de transport persoane folosit pe terenurile de golf, aa c renun.

161

( PATRU ) Old Executive Office Building Colul 17th Street i Pennsylvania Avenue NW Washington, D.C 11.55, 31 mai 2005 mbrcat cu un costum nchis la culoare i cravat, la fel ca toi civilii care forfoteau ncoace i ncolo pe culoarele cldirii, maiorul C.G. Castillo se opri n faa unei ui masive din lemn i introduse o cheie n broasc. nuntru ddu de o anticamer mic, n care nu se gsea nimic altceva n afara unei mochete oarecum uzate i a unei mici camere de luat vederi, montat mai mult sau mai puin discret deasupra unei a doua ui. Castillo ciocni n lemnul uii i, o clip mai trziu, se auzi un bzit. Castillo mpinse ua i aceasta se deschise. Aceasta era intrarea privat n biroul pe care i-l pstrase secretarul de stat Matthew Hill n vechea cldire de vizavi de Casa Alb, cldire care pe vremuri adpostise Departamentul de Stat, pe cel de Rzboi i pe cel al Marinei din cadrul guvernului federal. Secretarul de stat vzuse despre cine e vorba i apsase un buton de sub birou ca s deschid ua. Am spus ora doisprezece i tu apari la unsprezece cincizeci i cinci, zise Hall. Oare de ce nu sunt surprins ? Punctualitatea este o virtute, domnule, rspunse Castillo. Credeam c v-am spus asta. De vreme ce e singura mea virtute, muncesc mult s mi-o pstrez intact. Hall chicoti. Am auzit c printre virtuile tale nu se numr castitatea i modestia, zise el. Ce mai e nou, Charley ? M-am dus la Baltimore i le-am cerut celor de la UPS s-mi arate unul din Boeingurile lor 727. Omul lor nu crede c poate fi folosit ca bomb mpotriva noastr aici.
162

Sper s aib dreptate, replic Hall. Dup aceea am venit aici - acum aproape trei sferturi de or - i am citit cam o treime din materialul pregtit pentru noi de dr. Cohen. i ? Dup a doua pagin i lund n calcul urgena impus de discuia noastr cu preedintele, mi-am zis c ar trebui s m duc pn acolo, cu ct mai repede, cu att mai bine. Hall analiz cele auzite. Dup discuiile avute n Biroul Oval cu preedintele i cu Natalie Cohen, i dup alte discuii private avute cu dr. Cohen, secretarul Hall nu mai avea nici o ndoial c preedintele era iritat ru i, ca atare, Castillo dispunea acum de un cec n alb ca s-i duc misiunea la bun sfrit. Bine, zise el. F toate aranjamentele necesare. Am fcut deja asta, domnule. La noapte zbor cu o curs Lufthansa ctre Rhine-Main. Trebuie s treci prin Frankfurt ? Vreau s-l fac pe eful meu de la Tages Zeitung s priceap c el m trimite n Luanda, zise Charley. Apoi plec cu British Airways spre Angola, prin Londra. Crezi c e nevoie de asta ? S te duci ca... cum te cheam ? Karl Wilhelm von und zu Gossinger, rspunse Castillo. Mi se ncurc limba. Nu-i de mirare c nu-l in minte. Domnule, am avut sentimentul c vrei s fiu ct mai discret n legtur cu aceast misiune. Atunci cea mai bun modalitate este s lucrez deghizat n jurnalist german. Cu ct lumea tie mai puin ce faci, Charley, cu att mai bine. N-are sens s spunem c preedintele a ordonat aa ceva dac nu e nevoie de asta. Da, domnule. neleg. Vrei s fac ceva pentru tine nainte s pleci ? ntreb Hall, dup care i veni o idee. Cum o s obii viz pentru Angola ntr-un timp att de scurt ?

163

Urmtoarea mea oprire, domnule, este la ambasada Angolei. Hall se ridic i ntinse mna. Dac te-ai fi dus ca asistentul meu, l cunosc pe ambasador i l-a fi putut suna. Dar mi-ar pune ntrebri indiscrete dac i-a cere vreo favoare pentru Wilhelm Cumte-cheam, un jurnalist german. Nu e neaprat nevoie s m duc acolo sub numele de Karl Wilhelm von und zu Gossinger, domnule, rosti Castillo. Dar cred c e mai logic aa. i eu, replic Hall. Ii urez un zbor lin, Charley. tii cum s dai de mine; ine-m la curent - cu discreie. i mult noroc. Mulumesc, domnule.

164

( CINCI ) Ambasada Republicii Angola 2100-2108 16th Street NW Washington, D.C. 15.20, 31 mai 2005 M bucur c m-ai primit aa de repede, domnule, i zise Castillo brbatului nalt i negru ca abanosul din secia consular a ambasadei. Spera din toat inima ca portugheza vorbit de el s fie neleas fr probleme. Spaniola i amestecul de englez i mexican pe care le tia la perfecie l ajutaser destul de bine n So Paulo, Brazilia, dar omul din faa lui provenea dintr-o ar african unde se vorbea portugheza, ceea ce schimba total situaia. Negrul i zmbi i ntreb, n englez: Cum poate ajuta ambasada Angolei un jurnalist german vorbitor de spaniol ? M temeam c limitele mele legate de limba dumneavoastr vor fi prea evidente, domnule, rspunse Castillo. Cu ce v pot ajuta ? Ziarul meu vrea s m trimit n Luanda ca s scriu un articol despre avionul pe care nimeni nu pare capabil s-l gseasc, zise Castillo. i am nevoie de viz. Am la mine toate documentele de care am neles c am nevoie. ncepu s ntind documentele pe biroul omului. Printre acestea se numrau paaportul lui german i trei fotocopii ale acestuia; dou cereri de viz, completate corect; un mesaj e-mail tiprit, pe care i-l trimisese singur din Texas, provenind, chipurile de la Tages Zeitung, prin care i se cerea s se duc n Luanda, Angola, ct mai repede, ca s scrie un articol despre avionul care dispruse, deoarece Herr Schneider era bolnav i nu se putea duce el; propriul
165

Curriculum Vitae, n care afirma c avea un doctorat la Universitatea Phillips din Marburg an der Lahn i fusese angajat de Tages Zeitung ca reporter i ulterior corespondent extern de peste nou ani; n fine, acreditrile lui de pres de la Casa Alb. n plus, aproape ascuns de toate cele de mai sus, printre documente se mai afla o bancnot de 100 de dolari. Imediat ce termin de ntins documentele, Castillo descoperi c trebuie s-i sufle nasul i se ntoarse politicos cu spatele ca s rezolve problema. Cnd se ntoarse din nou, un sfert de minut mai trziu, oficialul consulatului studia documentele. Bancnota dispruse. Lipsesc cteva acte, domnule Gossinger, rosti oficialul, politicos. Dovada de reziden n Statele Unite, de exemplu. Credeam c acreditrile mele de pres de la Casa Alb vor rezolva aceast cerin, domnule. Nu m-ar fi lsat s intru n Casa Alb dac nu m-a fi aflat legal pe teritoriul Statelor Unite. i sper c vei observa, domnule, c paaportul meu conine o viz cu multiple intrri n Statele Unite. Oficialul studie paaportul german. Aa e, rosti el. Poate c asta va satisface cerina. Dar mai sunt i altele. Fcu o pauz. Vrei s m scuzai o clip, v rog ? Iei din birou. Castillo mai scoase o bancnot de 100 de dolari din portofel i o introduse n paaport, punnd-o astfel nct s nu i se vad dect marginea. Ls paaportul napoi pe mas, aproape n ntregime - dar nu complet - ascuns sub celelalte documente. Cifra 100 era perfect vizibil. Un minut mai trziu, oficialul se ntoarse. Castillo simi iari nevoia de a-i sufla nasul i proced n consecin. Treizeci de secunde mai trziu, cnd se ntoarse spre mas, vzu c paaportul ajunsese deasupra celorlalte documente, dar bancnota nu se vedea nicieri. Pi, avei majoritatea documentelor de care e nevoie, zise oficialul, cu excepia biletului de ntoarcere i a
166

declaraiei scrise conform creia nelegei s v conformai legilor Republicii Angola i, bineneles, a traducerilor n portughez a CV-ului, a mesajului primit de la ziar i - de vreme ce socotesc acreditrile de pres de la Casa Alb ca dovezi suficiente c v aflai legal n Statele Unite - dup acestea. Aici, domnule, apelez la dumneavoastr pentru nelegere i ajutor, rosti Castillo. Cum adic ? Nu am la mine biletele de avion. Sunt rezervate Online i le voi ridica atunci cnd ajung pe Aeroportul Heathrow. i cnd se va ntmpla asta ? Poimine, domnule. Att de repede ! Att de repede. Este un articol important i ziarul vrea s m apuc imediat de treab. E att de repede. Castillo scoase trei bancnote de l00 de dolari din portofel i le inu n mn. mi dau seama c v cer mult, domnule, dar dac descoperii o modalitate de a traduce aceste documente n portughez - mi dau seama c asta va costa - i poate s fii aa de amabil s sunai chiar dumneavoastr la British Airways ca s verificai c am rezervare pentru biletul de ntoarcere... - ls cele trei bancnote pe birou ...Cred c att ajunge pentru traduceri. Dup mai bine de treizeci de secunde, consulul lu paaportul german, l deschise la o pagin goal, lu o tampil de cauciuc de pe birou, l tampil i apoi i puse semntura pe viz. ncercm s fim ct se poate de cooperani cnd avem de-a face cu presa, zise el, dndu-i paaportul lui Castillo. Viza v permite intrri multiple n Republica Angola. V urez zbor plcut, domnule Gossinger. Nu am cuvinte s v mulumesc pentru amabilitate, domnule, zise Castillo, ntinznd mna consulului.

167

n plus fa de cheltuirea a cinci sute de dolari din banii mei, pe care nu-i voi putea reclama niciodat napoi sub form de cheltuieli necesare, am reuit s ncalc cel puin trei prevederi din Codul Penal al Statelor Unite referitor la mituirea unui oficial al unui guvern strin. Pe de alt parte, acum pot s m duc n Luanda, Angola.

168

( ASE ) Hotelul Mayflower 1127 Connecticut Avenue NW Washington, D.C. 16.50, 31 mai 2005 Fernando Lopez edea la o mas lng fereastr n bar. Castillo intr i se strecur pe cellalt scaun. i-a oferi un biscuit, zise Fernando, artnd spre un castron, dar se pare c am mncat eu totul. Te-ai plictisit ? Scuz-m, am fost reinut cu treburi. Nu sunt niciodat plictisit cnd n jurul meu roiesc attea femei frumoase. Acum tiu de ce stai aici. Se spune c n Washington sunt mai multe femei dect brbai, zise Castillo. Dar nu sunt sigur c e adevrat. Apru un chelner. Ce bei ? ntreb Castillo. n afara cazului c simi o nevoie disperat de a bea ceva, zise Fernando, a prefera s mergem n camera ta. Bineneles, pot atepta, spuse Castillo. Apoi, ctre chelner: Nota de plat, te rog. Te numeri printre ultimii nababi de pe faa pmntului ? Dac te las s plteti, Maria va pune mna pe nota de plat i va ti c te-ai fcut pulbere n marele ora. Nu va afla. Notele mele de plat trec prin companie. Atunci va afla Jacqueline. Dar ea nu-i va spune Mariei, replic Fernando. Bunicul avea ncredere deplin n discreia ei i am nvat c pot face i eu acelai lucru. Eu n-a fi aa de sigur, zise Castillo. Mereu am crezut c se purta drgla cu bunicul. Nu sunt sigur ce prere are ea despre tine.

169

Tu chiar crezi c lui Jackie i se aprinseser clciele dup Don Fernando ? ntreb Fernando, zmbind. Castillo nu mai apuc s rspund. Chelnerul i fcu apariia. Castillo semn cecul de plat i cei doi prsir barul intrnd n holul hotelului. Ce facem cu cina ? ntreb Fernando cnd iei din baia apartamentului lui Castillo, trgndu-i fermoarul de la pantaloni. n primul rnd, nainte de a lua o asemenea decizie important, voi bea ceva. i o s-i prepar i ie o butur dac promii s nu mai bei nimic altceva timp de o or i ceva. De ce a face asta ? Pentru c trebuie s discut ceva serios cu tine. Despre ce ? Ai intrat n bucluc ? Mda, se poate spune i aa. Trebuie s discut cu tine, Fernando. Tu nu discui cu adevrat cu mine, mi spui doar adevruri trunchiate ca s m bagi n cea. Speram s fi observat asta pn acum. Ce vrei s bei ? Am but scotch, dar dac ai belele mai bine n-am bea. Nu e genul sta de necaz. Atept nc s aflu dac o anumit iepuroaic din New York a dat ortul popii, dar n afar de asta... Ticlosule ! exclam Fernando, chicotind. Castillo i oferi o butur, apoi se aez pe un fotoliu n faa lui Fernando, de cealalt parte a unei msue pentru cafea. Ridicar paharele, se uitar unul la cellalt cteva clipe, apoi bur. Mi-ai povestit despre cucoana asta care te-a sedus n New York, zise Fernando. Sau a fost viol ? A vrea s fi fost aa de simplu. Ce naiba tot spui acolo ? Mi-am dat seama cu ceva timp n urm c sunt pe punctul de a nu mai ti cine sunt. Sau cine am fost. Nu tiu

170

cum s o spun mai bine. i-am explicat, chestia asta nu e simpl. ncearc. Nu sunt chiar aa de tmpit cum ncearc Maria s te fac s crezi. Legitimaia pe care i-am artat-o agentului de securitate de la Baltimore-Washington. Ce-i cu ea ? L-a impresionat. Castillo bg mna n buzunar i scoase portofelul de piele, pe care i-l azvrli lui Fernando. Acesta rat intercepia i fu obligat s se aplece ca s-l ridice. l deschise i se uit cu atenie la el. Sunt impresionat, rosti el. Departamentul de Securitate Naional. Serviciul Secret al Statelor Unite. Agent special supervizor. Credeam c mai eti nc n Armat. Sunt. i nu fac parte din serviciul secret, replic Castillo. Am primit chestia aia pentru c aa era cel mai uor s port pistol - sau oricare alt arm - ntr-un avion. Iar legitimaia aia are mcar darul de a atrage atenia asupra mea. Faci des asta ? S pori o arm ? Nu port des arm, dar de obicei am una prin jur. Acolo scrie agent special supervizor, n loc de agent special n eventualitatea n care dau de un agent special adevrat, care intr la bnuieli. Tipii tia se pricep: i pot depista imediat pe cei care nu sunt ceea ce spun actele lor c sunt. Prin chestia asta am o dubl supap de siguran, n primul rnd, e foarte probabil ca nici un agent s nu vrea s rite luarea la ntrebri a unui supervizor. Dar dac o fac, exist un cod n funciune. Dac sun vreun birou regional i ntreab dac exist n realitate un agent special supervizor cu numele de Castillo i dau codul, li se spune c sunt n regul pentru ca ei s m lase imediat n pace. S-a ntmplat de dou ori. Aadar, nu eti ceea ce... cum spunea cartea aia de vizit ? Asistentul personal al directorului Securitii Naionale ? Ba da, sunt. Dar tocmai ai spus c mai eti n Armat.
171

i nu mint. nelegi, Fernando ? Cnd am spus c ncep s nu mai tiu cine sunt n realitate ? Sun confuz, gringo. ncearc s trieti cu asta, zise Castillo. Bun. S ncepem cu Armata. Sunt maior, nominalizat pentru promovare - ceea ce nseamn c m gsesc n partea de jos a unei liste. Cnd se retrage vreun locotenent-colonel din forele speciale sau cnd moare sau e promovat i se creeaz un loc pentru nc un locotenent-colonel, omul din fruntea listei este promovat. Pn la urm, ajung i eu n fruntea listei i voi deveni locotenent-colonelul Castillo. E-n regul dac te felicit de acum ? S-ar putea s mai dureze o vreme. O s te anun cnd se va ntmpla, i atunci mi poi da de but. Tocmai ai spus forele speciale. Credeam c eti n Aviaie. Am fost alocat Aviaiei cnd am absolvit West Point... Eram i eu acolo, i aduci aminte ? Eram doar cadet i am vrut dolarul la pe care a trebuit s mi-l dai cnd am fost primul care te-a salutat. L-am nrmat. E i acum n biroul meu. Am fost repartizat la Aviaie din cauza tatlui meu. La ce alt arm m puteam duce ? Are sens ce spui. Generalul Naylor nu a fost deloc sigur de asta, zise Castillo. Credea c am potenial de ofier de blindate. Hei, gringo ! La fel a fost i la mine. mi amintesc primul nostru drum la Fortul Knox. Atunci a nceput cu discursurile lui ameitoare. Crede c e tatl tu vitreg, iar asta m face pe mine nepotul lui. n fine, stul de rahaturile de la West Point i Tabasco, m-am nregimentat n ceea ce credeam c avea s devin o carier de aviator. Mi-am petrecut cea mai mare parte din permisia de absolvire a facultii dnd examene pentru pilot ATR. i aminteti ? Da. N-am neles niciodat de ce voiai s devii pilot de avioane de transport dac urma s pilotezi avioane militare...
172

Voiam s fiu pregtit. n ultima vreme mi-am dat seama c atunci am nceput s fiu legat de reguli. Cum adic ? Locotenenii proaspt ieii de pe bncile colii nu se duc imediat la coala de aviaie. i petrec civa ani nvnd cum s conduc un pluton de infanterie sau cum s manevreze tunul la artilerie. Sau cum s conduc tancul. Nu m-am gndit nici o secund c generalul Naylor a avut vreo legtur cu trimiterea mea la Fortul Knox pentru prima mea misiune... Asta pentru c tii prea bine c nu te place, corect ? chicoti Fernando. Iisuse, a venit la mine i mi-a inut un discurs al naibii de nflcrat despre blindate. N-a vrut s renune. Mi-a spus rspicat c, dac strmoii notri ar fi avut doar dou tancuri la Alamo, l-am fi trimis imediat pe Santa Anna napoi n Mexico City. Aadar, ai intrat la blindate dup ce ai terminat cursurile de baz i ai nvat totul despre tancul M1 Abrams, corect ? Corect. i am terminat coala la anc ca s m trezesc trimis n Operaiunea Furtuna Deertului. Iar eu trebuia s fiu tot acolo, pentru aceeai treab, dar nu eram, corect ? Din cte mi amintesc, i-au gsit un loc liber la coala de piloi din Fortul Rucker. Mi-au creat unul. Fiul celui care a primit Medalia de Onoare intr la coala de piloi. Arat bine n ziare. Mi s-a fcut o poz lng comandant chiar din ziua n care am ajuns acolo. Nu puteam rata coala de pilotaj nici dac a fi distrus toate avioanele de la baza militar Cairns. i ce-i cu asta ? Puteai zbura cnd ajungeai acolo. Se presupune c uii totul i ncepi cu: Asta-i o arip. Din cauza presiunii mai mici pe suprafaa exterioar, are tendina de a se ridica n aer, antrennd tot ce este ataat de ea. Fernando izbucni n rs.

173

Iar sta e un elicopter, continu Castillo. E diferit de un avion pentru c aripile lui se rotesc. Fernando chicoti i cltin din cap, zmbind cu afeciune. Cred c am stat acolo vreo trei sptmni i am adormit la un curs. Proceduri radio de baz sau ceva de genul sta. Fusesem la agat cu o noapte nainte. Cu o floare pe cinste, pe nume Betty-Sue sau ceva de genul sta. N-am avut succes. Betty-Sue se pstra pentru cstorie. n fine, instructorul, un locotenent, m-a ridicat n picioare: Te plictisete cursul sta, locotenent ? Ei bine, rspunsul ar fi trebuit s fie: Da, m plictisete, dar nu puteam spune asta. Aa c am tcut, gndindu-m ce s rspund. i-am pus o ntrebare, locotenent ! a insistat el. Aa c am zis: Domnule, cu tot respectul, sunt ntr-adevr puin plictisit, domnule. Asta se petrecea n zilele cnd credeam n zicala: Atunci cnd nu mai ai nimic de spus, spune adevrul. A vrea s mai pot crede n asta. n fine, tipul s-a umflat tot ca un porumbel i a ntrebat de ce. Atunci i-am spus c aveam certificat de ATR i tiam cum s folosesc staia radio. Cred c nu m-a crezut. M-a dat afar de la curs. Mi-a spus s m duc n camera mea i s rmn acolo. A doua zi am fost chemat la raport n faa unui colonel. Nu m pricepeam la fel de bine s desluesc strile de spirit ca acum, dar mi ddeam seama c era nervos. Avea de-a face cu fiul unuia care primise Medalia de Onoare, absolvent de Hudson High, care minise. Mi-a zis: Locotenente, i-ai spus locotenentului Cum-dracu-l-chema c deii o licen de pilot de avioane de transport ? Da, domnule, i-am rspuns i i-am artat licena i jurnalul de bord. Mi-am dat seama c s-a simit brusc uurat. Mi-a zis: O mie o sut de ore de zbor ? Dou sute de ore la mana elicopterului ? Locotenente, de ce nu ne-ai atras atenia asupra acestor lucruri ? Pentru c nu m-a ntrebat nimeni, domnule. Fernando chicoti i lu o gur din butura lui. Aadar, ca s n-o mai lungesc, am fost trimis napoi n camera mea i n acea dup-amiaz m-au dus la Hancey, unde un pilot-instructor m-a testat la mana unui Huey. L174

am scos din srite cnd i-am spus c nu zburasem niciodat pn atunci cu un elicopter cu un singur rotor, cci orele mele de zbor cu astfel de elicoptere le fcusem cu... Modelele cu rotoare duble folosite de Rig Service Aviation de la Corpus Christi ? l ntrerupse Fernando, rznd. Iisuse, ce trebuie s te mai fi iubit ! La scurt timp dup aceea m-am trezit cu aripi pe epolei i ncorporat n flotila de elicoptere UH-1F a Armatei americane, continu Castillo. n plus, am fost nrolat n faza patru, care nsemna tranziia ctre elicopterul Apache. Cnd am trecut ultimul test de zbor, generalul a venit personal la Hanchey ca s-mi strng mna n faa camerelor de luat vederi... Abuela a cumprat douzeci i cinci de exemplare din Express-News cu zmbetul tu pe prima pagin i mi-a trimis i mie unul prin pot, zise Fernando. Pe atunci locuiam ntrun cort la o sut aizeci de kilometri de Kuwait City. Chiar am crezut c sunt mare batan, zise Castillo. Oricum locotenenii care abia au absolvit tind s se cread aa. Vorbete doar pentru tine, gringo. Eu, unul, am fost ntruchiparea modestiei. Spus altfel, m ntrebam ce mama dracului caut eu n deert, habar n-avnd cum ar trebui s comand un pluton de tancuri M1 dup ce am trecut de grania irakian. Te-ai descurcat bine, din cte mi amintesc. Steaua de Argint. Dup cum se ddeau medalii, tot ce trebuia era s fii acolo i primeai o Stea de Bronz. O primeai i pe aia de argint dac nu striveai pe nimeni important sub enilele tancului. Nu s-au dat astfel de decoraii pe band rulant, Fernando. Chestia asta s i-o spui altcuiva, ripost Castillo, dup care continu: Aadar, era ora dou, 17 ianuarie, iar eu stteam pe scaunul copilotului dintr-un Apache. Nu nelegeam de ce ofierul care l pilota era att de puin entuziasmat pentru c beneficia de serviciile mele. La dou i treizeci i opt treceam peste aceeai grani pe care ai
175

pomenit-o, dup care am nceput s tragem n instalaiile radar irakiene. Ai fost n primul val ? Mda. i am fost lovii. Pilotul a fost lovit. Ceva a intrat pe geamul din partea lui, i-a smuls vizorul i apoi a trecut prin parbriz n partea mea i prin panoul de instrumente. Pilotului i-au intrat fragmente de plastic i de metal n ochi. Mi-a spus: E al tu. Scoate-ne de aici i du-ne acas. Neavnd de ales, m-am conformat. N-am mai auzit povestea asta, zise Fernando. Pentru care am primit ordinul Crucea de Zbor cu Distincie i Inima Purpurie, continu Castillo. Nici despre asta n-am auzit, rosti Fernando. i tu ai fost lovit ? Am avut cteva zgrieturi pe mini. Cteva schije miau trecut prin mnuile de zbor. Au fost ca nite ace de albine. Ai avut noroc, zise Fernando. Norocul nu nseamn s faci ceva care s-i aduc o medalie, ripost Castillo, care continu: n fine, documentele pentru noul erou al naiunii au ajuns la Statul-Major al lui Schwarzkopf. Naylor - care pn atunci primise a doua stea era acolo. Era un soi de tampon ntre Schwarzkopf i Franks. Freddy Franks, generalul cu un singur picior ? Castillo ddu din cap. Primul de acest fel de dup Rzboiul Civil. El comanda forele de atac de la sol. Cei doi nu prea se nghieau. n fine, cnd Naylor a vzut documentele pentru cele dou medalii destinate mie i-a dat seama pentru prima dat c m aflam n apropiere de Arabia Saudit. A srit n sus de zece coi...

176

IARNA LUI 199l (APTE) Biroul efului adjunct al Statului-Major, J-3 Central Command al Statelor Unite Baza aerian a Ministerului Aprrii i Aviaiei Riyadh, Arabia Saudit 07.20, 16 ianuarie 1991 Generalul-maior Allan Naylor avea crampe musculare. Credea c tie i de ce: dormise n total vreo ase ore - n reprize nu mai lungi de nouzeci de minute - n ultimele patruzeci i opt de ore. Iar n cele patruzeci i opt de ore de dinaintea acestora nu sttuse ntins mai mult de opt sau zece ore, iari pentru perioade de timp nu mai lungi de o or. Avea la dispoziie adjuvante chimice ca s rezolve problema somnului, dar Naylor se temea s ia pastilele roz i se opunea ideii ca filozofie. n loc de asta buse cafea cu toptanul, fapt care l ajutase la nceput, dar nu pentru mult timp. Era epuizat. Faza aerian a rzboiului mpotriva lui Saddam Hussein ncepuse cu patru ore nainte. Se decisese ca radarele irakiene s fie scoase din funciune nainte de nceperea bombardamentelor masive. Mai mult, se decisese ca armata s le scoat din funciune folosind elicoptere de atac Boeing AH-64B. Ideea era c radarele irakiene monitorizau bombardierele Forelor Aeriene i ale Marinei, avioanele de vntoarebombardament i alte aeronave de mare vitez i mare altitudine, astfel c elicopterele Apache, care zburau la rasul solului - la civa metri nlime, pe sub radar - se puteau furia nevzute ca s distrug instalaiile radar nainte ca irakienii s-i dea seama c sunt atacai.

177

Era pentru prima dat - cu excepia invaziei Grenadei, un dezastru din punct de vedere al comenzii i controlului - cnd era nevoie de o coordonare precis ntre ceea ce nsemnau n realitate trei armate aeriene - Forele Aeriene, Marina i Armata - iar de aceast dat nimeni nu-i mai putea permite un dezastru. Responsabilitatea pentru misiune i revenise generalului Chuck Horner, de la Forele Aeriene. Dar el avea s foloseasc elicopterele Apache ale Armatei, aa c omul de legtur operaional devenise Naylor. Colaborarea se desfurase bine. Lui Naylor i plcea de fostul pilot de vntoare mult mai mult dect de ali ofieri superiori ai Forelor Aeriene, pe care ajunsese s i cunoasc, iar ei doi lucrau bine mpreun. Cele treizeci i ase de ore de dinaintea orei 2.38 local nsemnaser o perioad de activitate intens n cadrul centrului de comand aflat la dou etaje sub nivelul solului, iar Naylor, n calitatea lui de J-3 (Comand Reunit Planificare i Instruire), se aflase n miezul acelei activiti, fapt care nsemna nu doar pregtirile finale de atac, ci i o apropiere de eful generalului Horner, generalul H. Norman Schwarzkopf, comandantul suprem al armatei americane. Furtunosul Norman avea un temperament legendar, care se manifestase de mai multe ori. Naylor considera c e de datoria lui s calmeze egoul ofierilor superiori care fuseser inta unei tirade schwarzkopfiene, iar pn atunci avuseser loc trei astfel de incidente. Naylor i generalul Horner, care i se subordona doar lui Schwarzkopf, discutaser deja - mai pe ocolite, e drept despre nevoia absolut de a-i ine ct mai departe unul de cellalt pe Schwarzkopf i pe generalul Freddy Franks, care urma s comande rzboiul terestru dup nceperea acestei faze. Freddy era un om manierat care nici mcar nu njura, dar avea i el rbdarea lui i nu ar fi fost n stare s uite - i nici s ierte ulterior - genul de imprecaii pe care Furtunosul Norman i le arunca.

178

Iar Chuck Horner i Allan Naylor erau siguri c, mai devreme sau mai trziu, Freddy avea s fac totui ceva care s-l nemulumeasc pe Norman. Cu toate acestea, amndoi erau convini c Operaiunea Furtuna Deertului avea nevoie att de Freddy Franks, ct i de Furtunosul Norman Schwarzkopf. Crampele de care generalul Naylor nu putea s scape aveau probabil de a face cu generalul Schwarzkopf i cu un nefericit de colonel proaspt sosit pe cmpul de btlie i ataat Serviciului J-2 (Informaii). n seif, existau cteva documente clasificate la care colonelul avea nevoie de permisiunea de acces. Cum accesul la documente era puternic restricionat, nsui Schwarzkopf trebuia s semneze autorizaia de acces. Colonelului i se explicase procedura. Omul cunotea asemenea proceduri din alte State-Majore. Ca atare, se aezase n faa unui terminal de computer i scrisese cererea de autorizare care trebuia semnat de Schwarzkopf, dup care se aezase la rnd cu cei care voiau cteva minute din timpul generalului. Venise i rndul lui. Intrase n biroul generalului, salutase, se identificase, spusese c avea nevoie de semntura generalului pe documentul de acces i dduse cererea comandantului. Schwarzkopf se uitase la hrtie, apoi l privise urt pe colonel i spusese cu voce tare: Ii spun chestia asta o singur dat, colonele. Eu nu sunt normal. Domnule ? La dracu, eti surd ? Am spus c nu sunt normal. Dup care mpinsese - poate chiar aruncase - documentul de acces vag n direcia colonelului care, nedumerit i nfricoat, lucru de neles, ridicase documentul de jos i se fcuse nevzut. Cteva minute mai trziu, dup ce colonelul raportase incidentul la J-2, iar J-2 reacionase, colonelul i dduse seama c atunci cnd tastase numele sub care Schwarzkopf
179

s-i pun semntura comisese o greeal i, n loc s scrie numele cum trebuia, scrisese: H. Normal Schwarzkopf, general, Comandamentul Armatei Statelor Unite. De cnd auzise isprava, Naylor rdea incontrolabil, ceea ce era ru din trei motive: rdea de comportamentul superiorului su imediat. Rdea de gafa unui ofier inferior, ceea ce era i mai ru. n plus, rsul incontrolabil nsemna c i mpinsese corpul la limita rezistenei fizice, iar asta era mai ru ca orice. Dac se ivea ceva - ceea ce inevitabil urma s se ntmple - avea nevoie nu numai de creierul pe care i-l druise Dumnezeu, ci de acel creier n perfect stare de funcionare. Cu un astfel de gnd se dusese n biroul lui mic, dar confortabil i i ordonase sergentului Jack Dunham, aghiotantul lui, s aib grij ca nimeni s nu-l deranjeze dac nu era vorba de o chestiune important. nchisese ua i se ntinsese pe un sptar rabatabil de fotoliu. i rsese spasmodic. Nu sttu aa mai mult de zece minute i ncepu s se gndeasc serios la avantajele consumrii unei buturi medicinale cnd se deschise ua. n ncpere intr colonelul J. Brewster Wallace de la Relaii Publice. Ca regul general consacrat, generalul Naylor nu-i iubea pe ofierii de la Relaii Publice i n mod special pe colonelul J. Brewster Wallace. mi pare ru c v deranjez, domnule general, ncepu colonelul. Dac i pare ru, nemernic buhit, de ce treci cu fora de sergentul meu ? Ai tupeu, nu glum. Nici o problem. Ce e, colonele ? Prima, domnule general. Prima ce ? Recomandare pentru o recompens de impact. Recompensa de impact nsemna decorarea imediat a unui soldat pentru ceva ce fcuse acesta n loc s se mai parcurg toat procedura birocratic, procedur care putea dura sptmni sau chiar luni de zile. Aciunile respectivului
180

i circumstanele trebuiau s fie de aa natur nct s nu ncap nici o ndoial c el fcuse ceva care implicase un mare risc personal, dincolo de obligaia impus de datorie. De ce mi ari asta mie ? ntreb Naylor ntinznd mna dup hrtia tiprit la imprimant. Mi-am zis c poate vrei s o artai generalului Schwarzkopf, rspunse colonelul. Chestia asta va ajunge n toate ziarele. Un pilot de Apache, absolvent de West Point, al crui tat a primit Medalia de Onoare n Vietnam. Naylor citi hrtia. ____________________________________________________________ PRIORITAR SECRET 0705 16 IANUARIE 1991 DE LA OFIERUL COMANDANT BATALIONUL 403 AVIAIE CTRE COMANDANTUL-EF US CENTRAL COMMAND ATTN: J-1 INFO: AFACERI PUBLICE 1. SUBSEMNATUL RECOMAND CU TRIE RECOMPENSA DE IMPACT CU CRUCEA DE ZBOR CU DISTINCIE I MEDALIA INIM PURPURIE LOCOTENENTULUI C.G. CASTILLO, SSN 245220l36, AVIAIE, COMPANIA 155 DE ELICOPTERE DE ATAC, CU CITARE PRECUM URMEAZ: LOCOTENENTUL CASTILLO ZBURA N CALITATE DE COPILOT AL UNUI ELICOPTER DE ATAC AH-64B N PRIMELE ORE ALE OPERAIUNII FURTUNA DEERTULUI. DUP DISTRUGEREA CU SUCCES A MAI MULTOR INSTALAII RADAR IRAKIENE I A ALTOR INTE, AERONAVA A FOST
181

ATINS I GRAV AVARIAT DE ANTIAERIANA IRAKIAN. PILOTUL A FOST ORBIT, LOCOTENENTUL CASTILLO A FOST IAR PARBRIZUL AERONAVEI DISTRUS. RNIT, LOCOTENENTUL CASTILLO A PRELUAT CONTROLUL ELICOPTERULUI I, N CIUDA RNILOR DUREROASE I A PIERDERII LEGTURII RADIO I A ECHIPAMENTULUI DE NAVIGAIE, A PILOTAT AERONAVA AVARIAT MAI BINE DE 160 DE KILOMETRI NAPOI PN LA BAZ. 2. OFIERUL N CAUZ A ABSOLVIT N 1990 ACADEMIA MILITAR A STATELOR UNITE. RUDELE CELE MAI APROPIATE ALE LUI SUNT BUNICII, DL I DNA JUAN FERNANDO CASTILLO, BOX 19, ROUTE 7, UVALDE, TEXAS. TATL LUI, WOJG JORGE ALEJANDRO CASTILLO, A FOST RECOMPENSAT POST-MORTEM CU MEDALIA DE ONOARE CA PILOT DE ELICOPTER N VIETNAM. MAMA LUI ESTE DECEDAT. 3. POZE CU OFIERUL N CAUZ I CU ELICOPTERUL AVARIAT N LUPT VOR FI TRIMISE IMEDIAT CE VA FI POSIBIL. MARTIN C. SEWARD LT-COL, AVIAIE OFIER COMANDANT ____________________________________________________________ Generalul-maior Naylor se uit la colonelul Wallace i ntreb: Ct de ru a fost rnit acest ofier ? tim ? Nu poate fi rnit prea ru, domnule general, dac a pilotat elicopterul avariat o sut aizeci de kilometri. Cred c s-ar fi anunat ceva dac era grav rnit. Naylor pufni. Vedei ce vreau s spun, domnule ? zise Wallace. Este o poveste excelent ! Fiul unuia care a primit Medalia de Onoare, despre care putem presupune c e un mexican din Texas, cu toate implicaiile unui asemenea fapt. Mine

182

povestea asta va aprea pe prima pagin a tuturor ziarelor din ar. Nu, nu va aprea, ripost Naylor. Domnule ? Ascult-m cu atenie, colonele. Pun embargo pe povestea asta. Nu va fi fcut public, nu se vor scurge informaii despre ea, nu va fi comentat, nu se va ntmpla nimic pn ce generalul Schwarzkopf nu va ordona altfel. E limpede ? E limpede, domnule, dar nu pricep... Bine. Ne-am neles atunci. Asta e tot, colonele. Mulumesc. Biroul generalului-maior Oswald L. Young, J-1 (Personal) din Central Command, aflat n buncrul de comand, era aproape identic cu cel al generalului-maior Naylor, iar cei doi erau vechi prieteni. Ai un minut i pentru mine, Oz ? ntreb Naylor. Oricnd, Allan. Tocmai m gndeam la tine - mai exact la Freddy Lustrous - i mi doream s fi dispus i eu de abilitatea lui de a ine predici. Mi-am amintit de predica pe care ne-a inut-o mie i ie n Nam. Am ncercat i eu s fac asta, dar nu e acelai lucru. M gndesc s in i eu una, replic Naylor. La tine despre ce era vorba ? S-au fcut pariuri. Pe douzeci de dolari. Ctigtorul ia tot potul. Ctigtor era tipul care ghicea cu cea mai mare aproximaie numrul real al victimelor pe care le vom nregistra n primele douzeci i patru de ore. Iisuse ! De fapt, au existat mai multe astfel de pariuri. Decedai n aciune. Rnii n aciune. Disprui n aciune. Plus piloi pierdui, avioane pierdute, elicoptere pierdute. La naiba, nu-i neleg pe oamenii care pot face aa ceva. Nici mcar nu era vorba de o gac de vechi sergeni. Printre pariorii nfocai erau vreo doi colonei. Pe tine ce te-a ntors pe dos ?

183

Aviatorii. Iisuse Hristoase, sunt mai ri dect blestemaii de pucai marini ! Fac orice pentru un pic de publicitate care s le ofere o imagine bun. Dac tot ai amintit de asta, tocmai am primit o recomandare pentru o recompens de impact n cazul unui aviator, un pilot de Apache care s-a descurcat bine. i care n-ar fi trebuit s fie unde a fost. Nemernicii tia ! Credeam c sunt singurul de aici care i-a pierdut cumptul, rosti o voce de la u. Ua fusese deschis fr s se ciocne n ea de ctre generalul H. Norman Schwarzkopf. Cei doi generali nu scoaser nici o vorb, dar Young se ridic de pe scaun. M bucur c eti aici, Allan, zise Schwarzkopf. Urma s trec pe la tine. Dup ce v voi spune de ce sunt iritat, mi putei spune i voi ce au fcut nemernicii ia despre care discutai. Sau ce n-au fcut. Da, domnule ! exclamar cei doi generali, aproape la unison. A auzit vreunul din voi de un pariu sau mai multe pariuri care se fac pe aici ? M-am ocupat de aceast situaie, domnule, rosti Young. i tu, Allan ? Habar n-am avut de chestia asta pn acum cteva clipe, domnule. Naylor se uit la Young. Au fost implicai i oameni de-ai mei ? Young ddu din cap. M voi ocupa imediat de asta, domnule, zise Naylor. Bine. Aadar, nu despre asta discutai. Atunci cine te-a iritat att de tare ? Naylor nu rspunse imediat. Nu te grbi, Allan, replic Schwarzkopf. N-am nimic altceva de fcut dect s stau aici i s atept s-i regseti vocea. Domnule... Oz, ai mesajul de la 403 ?

184

Chiar aici, rspunse generalul Young, care lu mesajul din cutia de mesaje i i-l ddu lui Naylor. La rndul lui, acesta i-l ddu lui Schwarzkopf. i ce e ru cu asta ? Vrei s spui c nu crezi ce scrie aici ? Ba da, cred totul, domnule, zise Naylor. Cred c a fcut-o cu gndul la trmbiele gloriei. M-ai pierdut, Allan. Cnd eram tnr i abia absolvisem facultatea, voiam s aud i eu acele trmbie. Nu aa ne-am dorit cu toii ? Domnule, a absolvit Point n iunie. Am vzut. i ? Domnule, nu ajungi n ase luni de pe cmp n carlinga unui Apache. Aha. Generalul Schwarzkopf se ncrunt. l cunoti pe putiul sta, Allan ? Da, domnule. Eu l-am convins s se duc la Point. i spui c a avut parte de un tratament special ? Spun c... ce spuneam nainte, domnule general, este c Aviaia este mai rea ca Infanteria marin cnd vine vorba de reclam. Din pricina tatlui su i a Medaliei de Onoare primite de acesta, i-au fcut un program accelerat de instrucie i lau trimis aici ? Unde e complet depit de situaie, complet Naylor. Dar se pare c s-a descurcat destul de bine, insist Schwarzkopf. E depit de situaie, domnule, repet Naylor. Nu crezi c merit recompensa ? Ba nu, domnule, cred c o merit. i chiar a fost rnit. Ce vreau eu este s l scot de aici nainte ca el s se sinucid ncercnd vreo alt isprav de care nu e n stare. Iisuse, Allan ! Oamenii mai i mor, interveni generalul Young. i nite nemernici sunt dispui s parieze ci vor muri, ripost imediat Schwarzkopf. Cred c tiu la ce se gndete Allan. Clasa din 1950, corect ?
185

Exact, domnule. Fratele meu a fost n Clasa din 1950. i nu s-a mai ntors din Coreea, nu ? Tom era ofier de ase luni cnd a fost ucis, domnule. i fiul tu e aici, nu, sub comanda lui Freddy Franks ? Allan e din Clasa din 1988, domnule. A avut la dispoziie doi ani i jumtate ca s nvee cum s comande un pluton de tancuri. neleg. ntotdeauna am crezut c a fost o nebunie s trimii n lupt Clasa din 1950 ca s fie mcelrit n Coreea, zise Schwarzkopf. Nu te poi hrni cu bobocii abia ieii din goace. Dac o faci, nu mai ai ferm de psri. Fcu o pauz. Bine, Allan, i acord premisa de neclaritate n acest caz. Descurc-te cum vrei cu putiul. Mulumesc, domnule. I-am cerut colonelului Wallace s pun embargo pe poveste pn ce i vei acorda permisiunea s o publice. Crezi c e important ? Da, domnule. Bine. S-a hotrt. Vor mai exista i alte recompense de acest gen. Pn acum, faza I - btaia la ua inamicului - pare s mearg bine. Mulumesc, domnule. Nu vreau s mai aud nimic despre vreun pariu legat de numrul de victime. S-a neles ? Da, domnule, rspunser aproape la unison cei doi generali. Generalul Schwarzkopf se uit fix cteva clipe, pe rnd, n ochii fiecrui general, apoi iei din birou. Aadar, ce facem cu acest tnr ofier ? ntreb generalul Young. Tu eti eful de cadre, Oz. Spune-mi tu. Bine. Nu exist prea multe opiuni. Sau cel puin opiuni bune. Dac a ieit de la West Point acum ase luni i e pilot de Apache, putem presupune dou lucruri: primul, c poate pilota elicoptere...

186

Dac nu m-a lsat memoria, e nevoie de mai mult de ase luni ca s te califici pentru pilotarea unui Apache, asta dup ce ai fcut x mii de ore de zbor i ai petrecut x ani pilotnd un Huey. Cred c ai dreptate. Pot s continui ? Scuz-m. Putem presupune c poate pilota elicoptere - cel puin un Huey, de vreme ce ai ndoieli c ar trebui s piloteze un Apache - i nu e calificat pentru nimic altceva, cum ar fi comandantul de pluton de Infanterie sau de Blindate. Bun. Iar dac rmne la Aviaie i sunt adevrate toate acele lucruri teribile pe care le crezi despre aviatori - i eu cred c ai dreptate - iar el este pilot de Apache, atunci cei de acolo vor continua s-l urce ntr-o cabin de Apache... Unde va fi ucis, dup ce probabil va ucide i el o mulime de oameni, l ntrerupse Naylor. Allan, cred c pn acum ar fi trebuit s te mai calmezi, zise Young. Problema exist deja. Acum trebuie s gsim o soluie. Scuze, Oz. Schwarzkopf i-a dat un cec n alb. Una din opiunile extreme ar fi un mesaj care s cear ca acest tnr s fie inut la sol, din ordinul personal al lui H. Normal. De aceast dat, acel H. Normal nu mai pru deloc amuzant. Nu cred c vrem s facem asta, continu Young, din mai multe motive care ar trebui s fie evidente. Aadar, ce mai rmne ? Trebuie s-l scoatem de la Aviaie, dar unde s-l trimitem ? Eu am o sugestie la care credeam c te vei gndi tu primul. Tu ai nfiinat unitatea. Ce am nfiinat ? Detaamentul 2302 de Guvernare Civil, rspunse Young, comandat de colonelul Bruce J. McNab. Coleg de clas cu noi. Cu el se poate discuta. Tu, eu sau amndoi. i i-am spus cnd am nfiinat unitatea c nu-mi place ce se ntmpl acolo, c marea Beret Verde McNab se
187

joac de-a James Bond. Generalul Schwarzkopf a primit ordin s o nfiineze personal de la Colin Powell, i el mi-a spus s o fac i s nu pun ntrebri. Dar tim amndoi c n orice ar fi implicat Scotty McNab nu prea are legtur cu guvernarea civil. Nu credem c are prea mare legtur cu guvernarea civil, l corect Young. Poate tii tu ceva n plus fa de mine ? Naylor cltin din cap, apoi ntreb: Ce s fac acolo Castillo ? Pe lista de echipamente a lui McNab sunt nscrise ase, poate opt elicoptere Huey, zise Young, referindu-se la opisurile de echipamente i materiale devenite standard n armata american. Ar putea zbura cu unul din ele. Din cte tiu eu, Scotty plnuiete s zboare pn la Bagdad cu unul sau mai multe din aceste elicoptere ca s ncerce s-l rpeasc sau s-l asasineze pe Saddam Hussein. Sincer, nu m-ar surprinde. Dar, ca s repet, tu, eu sau amndoi am putea discuta cu el ca s ne asigurm c nelege bine c acest ofier tnr nu trebuie s nfrunte pericolele doar n beneficiul relaiilor publice ale Aviaiei militare. Dac McNab ntreprinde ceva sub acoperire... rosti gnditor Naylor. Am spus chestia aia despre Saddam Hussein ca s fac pe deteptul, dar, dac m gndesc mai bine, nu sunt att de sigur c este o posibilitate prea deplasat - cu siguran c el desfoar chiar acum vreo operaiune sub acoperire i caut ceva cu care s o mascheze. O operaiune militar perfect legitim, posibil chiar avnd o legtur cu guvernarea civil. Probabil, fu Young de acord. Din care poate detaa orici oameni vrea care s execute o operaiune aproape sigur ilegal pe care el o vrea ndeplinit fr atragerea ateniei asupra evenimentului. Young ncuviin n tcere. Oz, ce-ar fi s-l transferi pe Castillo la Detaamentul 2303 de Guvernare Civil i eu o s iau legtura cu colonelul
188

Scotty McNab ca s-i cer s nu l foloseasc pe Castillo la nici un fel de operaiune sub acoperire ? S-a fcut, zise Young. Dar ar fi mai bine ca s discut eu cu Scotty, nu tu. De ce ? Deoarece aa eti scos din cauz. n decursul anilor mi-ai vorbit despre locotenentul Castillo, Allan. Adesea. Chiar aa ? Mda. i am sentimentul c ii cu adevrat la el. Sunt vinovat. Dac facem cum spun eu, atunci voi spune c am primit recomandarea pentru recompens, m-am ntrebat cum se poate ca un tnr ofier s piloteze un Apache la ase luni dup absolvirea facultii, am ajuns la aceeai concluzie ca i tine, m-am dus la H. Normal, am primit acceptul lui de a rezolva problema i asta fac acum. Ii rmn dator vndut, Oz, zise Naylor. Nu-i face griji. O s vin i rndul meu, replic generalul Young.

189

( OPT ) Biroul efului adjunct al Statului-Major, J-3 Central Command al Statelor Unite Baza aerian a Ministerului Aprrii i Aviaiei Riyadh, Arabia Saudit 15.30, 1 martie 1991 Domnule, zise sergentul Jack Dunham cu o expresie ciudat pe chip, e un ofier afar... - art nspre ua nchis - ...care spune, citez: Fii amabil, sergent, i prezint complimentele colonelului Bruce J. McNab generalului i ntreab-l dac i pot rpi cteva clipe din timpul lui preios. De ce am sentimentul, Jack, c tu ai impresia c e imposibil ca domnul colonel McNab s se fi amestecat incognito ntr-un grup de, s spunem, o duzin de ali colonei ? Am douzeci i patru de ani de serviciu, domnule general, i niciodat n-am vzut... Naylor chicoti i zmbi. Transmite complimentele mele colonelului McNab, sergent, i informeaz-l c voi fi ncntat s l primesc oricnd dorete. Da, domnule, zise Dunham, dup care se duse la u, o deschise i rosti: Generalul Naylor v primete, domnule colonel. Bun spectacol ! tun o voce cu accent britanic. Pe u ptrunse un brbat scund, musculos, cu chipul rou marcat de o musta stufoas. Omul purta ochelari de aviator. Pieptul plin de smocuri rocate de pr i se vedea printr-o tunic kaki aproape complet descheiat, ale crei mneci erau suflecate pn sus. Generalul Naylor era sigur c acea hain de vntor de safari african nu provenea din dotarea standard a armatei americane, la fel ca i pantalonii

190

lui scuri, ciorapii maro lungi pn la genunchi sau bocancii de vntoare. Pe cap, McNab purta un acopermnt arab, prins cu dou cordelue aurii, despre care Naylor aflase recent c semnificau apartenena la nobilimea arab a celui care l purta. Capa aceea alb sau cum se chema vemntul atrna pn pe umerii lui McNab. n mijloc, abia vizibil ntre cele dou cordelue aurii, se gsea vulturul auriu care indica gradul de colonel. De o curea care nconjura gtul colonelului atrna un pistol-mitralier Uzi de 9 milimetri. Dintr-unul din buzunarele de sus ale tuncii ieea n eviden o magazie de rezerv pentru Uzi, iar de sub cele de jos, mai multe contururi de grenade cu fragmentare. Omul salut. Mulumesc mult, domnule general, c mi-ai acordat ceva din timpul dumneavoastr nepreuit. Naylor i ntoarse salutul. nchide ua, te rog, colonele, zise el. Da, bineneles, domnule. Iertai-m, replic McNab, dup care se duse i nchise ua. Apoi se ntoarse i i zmbi lui Naylor. Speram s nu fii copleit c m vezi. Dar, mcar de dragul vremurilor trecute, ai putea s m srui. Un srut cast, evident. Fr s vrea, Naylor izbucni n rs. M bucur s te vd, Scotty, zise el, dup care nconjur biroul i ntinse mna. McNab i arunc braele n jurul lui ntr-o mbriare de urs. Cum naiba ai intrat n cldire mbrcat aa ? Foarte uor. n primul rnd, m numr pe lista celor chemai de Schwarzkopf la edin n sala tronului. n al doilea rnd, poate la fel de important, cui crezi tu c datoreaz supunere mai nti bodyguarzii Furtunosului Normal ? M ntrebam de unde provin, recunoscu Naylor. Au fost crescui de propriile mele mini capabile. Sunt sigur c ai observat c el nc se mai mic de colo-colo ? n
191

ciuda mulimii de oameni - o mare parte din ei provenind din propriile cadre - care ar face orice ca s-l omoare ? Ce a vrut generalul Schwarzkopf ? I-a spus cineva despre uniforma ta ? Asta ca s folosesc un termen pentru ceea ce pori tu. Ca s rspund la asta trebuie s trec de binecunoscuta mea modestie, rspunse McNab. Am primit o nou medalie, i generalul Schwarzkopf a vrut s-mi comunice personal c, dei cu o mare ntrziere, efii de la Washington mi-au recunoscut potenialul i au trimis adunturii leia de clovni de pe colina Capitoliului cunoscut sub numele de Senat cererea de aprobare ca eu s devin general de brigad. Era de ateptat, Scotty, zise Naylor. Allan, biatule, sunt nc muli indivizii care acum se bat cu pumnii n piept i scrnesc din dini n vreme ce scncesc pe toate culoarele c s-a comis cea mai mare nedreptate posibil. Se presupune c necredincioii nu ajung n rai. Are dreptate, gndi Naylor. O groaz de colonei care au fcut carier doar venind la or fix la program i stnd cuminei n banca lor o s ipe ca din gur de arpe cnd vor auzi c Scotty McNab a primit prima stea de general. Dup ce o s-i agi steaua aia de epolet, zise Naylor, o s descoperi c nu-i va aduce deloc raiul pe pmnt. I-am spus lui Powell c a prefera s rmn unde sunt, mulumindu-i pentru intenie. El m-a convins s accept, spunnd c e preul pe care trebuie s-l pltesc pentru c am avut iari dreptate. Chiar vorbete serios. M aflu n prezena singurului colonel din armata american care ar spune efului StatuluiMajor General c nu vrea s fie general. Dreptate n legtur cu ce ? Tu cine crezi c a ctigat acest rzboi, Freddy Franks i tancurile lui ? Chuck Horner i avioanele lui ? Cred c au avut o mare contribuie. i admir sincer pe generalii Franks i Horner, i tu tii asta, dar operaiunile speciale au ctigat acest rzboi. Noi
192

am scos din funciune radarele i comunicaiile irakiene. Cu cteva excepii, Chuck Horner a pierdut avioane doar din pricina erorilor de pilotaj sau a defeciunilor tehnice i el recunoate asta. Cele mai multe pierderi de viei au fost provocate de acea singur rachet Scud pe care nu am reuit s o doborm i care a lovit cazarma din Arabia Saudit. Cnd Freddy a trecut grania cu tancurile lui, irakienii nu mai dispuneau de sisteme de comunicaii i, ca atare, nici de posturi de comand i control. Singura rachet Scud pe care n-ai dobort-o ? Sau pe care n-am reuit s o facem inoperabil. Sau pe care s o aducem napoi cu noi. neleg c tipii de la Forele Aeriene au fost foarte dezamgii cnd au aflat ct de primitive sunt chestiile astea. Ce decoraie ai primit ? McNab i bg mna n buzunarul de la tunic, scotoci pe lng magazia de cartue pentru Uzi i scoase o medalie pentru Servicii Deosebite (DSM) pe care o legn de panglic cteva clipe. Nu mi-l imaginez pe Schwarzkopf prinznd medalia pe tunica aia kaki, dar este evident c exact asta s-a ntmplat. Bnuiesc c ceremonia de prezentare a fost mai degrab informal, zise Naylor. Dup care ntreb: Ai vreun motiv s fii mbrcat aa ? Adic n afar de faptul c aa mi place ? Naylor ddu din cap. Vrei o cafea, Scotty ? Am un portbagaj plin cu butur n maina mea de teren de afar, rspunse McNab. Mai nainte a fost n proprietatea ambasadei americane din Kuwait. Mi-am zis c poate vrei s bei ceva. E mpotriva regulilor. Nu te-ai schimbat deloc, nu ? Dac eu beau, vor vrea i alii s o fac. Nu trebuie s afle. Nu e nevoie s te postezi n u i s strigi: Hei, toat lumea ! Dai-i dracului pe arabi, eu m duc s trag o duc.
193

Nici tu nu te-ai schimbat, dup cum constat, zise Naylor. Dac m-a fi schimbat nu m-ai mai fi iubit, Allan. Nu te-a iubi indiferent ce ai face. Vrei s m vezi plngnd. Ei, asta e o idee. McNab i zmbi. tii unde o s te duci dup ce primeti steaua ? La Fortul Bragg. Comandant adjunct sau ceva de genul sta al Centrului pentru Operaiuni speciale de Rzboi. Ce o s fac mai exact va fi s scriu ceea ce am fcut bine n acest rzboi ca s putem proceda la fel cnd va trebui s ne batem din nou. Crezi c vom avea un alt rzboi ? Da, evident. MacArthur avea dreptate cnd spunea c Nu exist substitut pentru victorie i la fel de mult dreptate avea i cel care a spus c Cei care nu citesc cu atenie istoria sunt condamnai s o repete. Cred c preedintele era preocupat de o ocupaie prea lung care ar fi provocat o mulime de rzboaie de gheril, zise Naylor. Freddy Franks mi-a mrturisit c: (a) ar fi putut ajunge cu tancurile lui n Bagdad n mai puin de patruzeci i opt de ore i (b) c era extrem de ngrijorat de posibilitatea unei ocupaii ndelungate, marcate de rzboaie de gheril. Am avut sentimentul c s-a simit mai mult dect uurat c nu a fost obligat el s ia decizia. Tu chiar crezi c vom fi nevoii s repetm isprava ? Singura ntrebare e cnd, replic McNab. Anul viitor. Peste doi ani. Peste un deceniu. Dar vom fi din nou aici. Saddam Hussein este un adept fervent al tacticii staliniste de a ine mereu oamenii cu sufletul la gur. E un adevrat nemernic. Mai devreme sau mai trziu va trebui s-l eliminm definitiv. Numai Dumnezeu tie c, dac l-a fi gsit pe nemernic, l-a fi lichidat cu mna mea. Sper s te neli, zise Naylor.

194

Cea mai dur cruce pe care am purtat-o pe umerii mei brbteti n viaa mea a fost aceea c rareori m-am nelat, replic McNab. Iisuse, eti imposibil ! zise Naylor, rznd. E greu s fii modest cnd eti mre, replic McNab. A spus-o Frank Lloyd Wright. O s ncerc s in minte. Te pot ajuta cu ceva, Scotty ? Sau e doar o vizit de prietenie ? Credeam c nu mai ntrebi. Mai nti, vreau s-i mulumesc pentru c mi l-ai trimis pe locotenentul Castillo. Ceea ce tocmai am fcut. Aproape c m-a fcut s respect din nou Hudson High. Poi s repei ? Nu mi-ai auzit discursul ? Ce nu merge la West Point ? Am un exemplar din discursul lui Donn Starry. Cel pe care el l-a dat Asociaiei Absolvenilor ? Cel care ncepe cu Am multe amintiri legate de cei patru ani petrecui n interiorul acestei instituii, i nici una dintre ele nu e plcut ? A, da. Dar generalului Starry nu i-a plcut niciodat s spun ceva care ar putea ofensa pe cineva. Discursul meu na fost att de politicos. Nu mi te pot imagina politicos, Scotty. Dar nu la asta m refeream. Abia acum ai aflat c i l-am trimis pe Castillo ? Pi m-am dus la Oz Young i i-am spus, cu tonul meu cel mai respectuos: Mulumesc c mi l-ai trimis pe Castillo. Acum vreau s-l pstrez. La care Oz a replicat: N-o pot face eu. Du-te la Allan Naylor. El e cel care i l-a trimis pe Castillo. Oz a zis asta, nu ? M-a lsat s neleg c tu eti mentorul acelui tnr ofier sau un soi de tat vitreg iubitor, sau ambele. l cunosc de cnd avea doisprezece ani, replic Naylor. La vrsta aia a devenit orfan. De atunci l-am luat oarecum sub aripa mea. Abia acum tnrul mi-a dat de veste c a avut plcerea de a te cunoate - att i nimic despre faptul c ntre
195

voi exist ceva personal. Mi-a zis c, dac va avea timp, ar dori s i prezinte recunotina sa. E aici ? n acest moment este pilotul meu. Nu am ncredere n oricine ca s conduc jucria mea de mers prin deert. i-ai adus jucria de deert ? Atrnat sub burta unui elicopter ? Chiar n acest moment, locotenentul Castillo are grij s fie ncrcat la bordul mreului C-5 care m va duce n Marele inut al Libertii n cursul zilei de azi. i iei jucria de deert napoi n State ? Le-am spus c vreau s o donez muzeului de la Bragg. Doamne ! exclam Naylor, dup care adug, fr s se mai gndeasc: Mi-ar plcea s l vd. I-am spus c o poate face pn la ora patru fix. Sunt convins c va veni s te vad. McNab fcu o pauz. Vreau sl pstrez, Allan. Pentru ce ? Pentru nceput, ca aghiotantul meu, rspunse McNab. n vreme ce voi ntocmi rapoartele legate de ceea ce am fcut noi aici, el va parcurge programul de instruire a forelor speciale. Credeam c trebuie s ai cinci ani de serviciu militar ca s aplici pentru un asemenea program. Corect, replic McNab. i mai ai nevoie de trei ani i nu tiu cte sute de ore de zbor ca pilot nainte de a intra n programul pentru elicopterele Apache. Oz mi-a povestit i chestia aia. Probabil c acum o s te nfurii, Scotty, dar nu-mi place ideea de a-l vedea n forele speciale. Deoarece, la fel ca aproape toi cei din Armat, ie nu-i plac forele speciale ? C noi nu jucm conform reguilor ? C Dumnezeu tie ce mai vor s fac icniii tia ? N-am spus asta, replic Naylor. Dar asta gndeti. Allan, va trebui s te obinuieti cu ideea c Armata se ndreapt ncetul cu ncetul ctre

196

operaiuni speciale. Pot s-i spun ceva care te va scoate din srite ? M surprinde c ai ntrebat mai nti. Zi ! Btrne, tu te compori ca unul din cavalerii ia care iau spus lui I.D. White c face o mare greeal atunci cnd d cu piciorul carierei sale sigure de la Cavalerie n 1941, cnd i-a prsit caii de la Fortul Riley i s-a dus la Fortul Knox ca s se joace cu tancurile. Posibil, rspunse Naylor, contientiznd faptul c se simea ofensat. i te mai compori la fel ca parautitii care le-au spus acelai lucru lui Alan Burdette, Jack Tolson i altora atunci cnd acetia au decis s nu mai sar din avioane la bazele de la Benning i Bragg, i s-au dus la Camp Rucker la nceputul anilor cincizeci ca s nvee cum s zboare. Teoretic, un asemenea gest ar fi trebuit s le anlueze ansa de a mai primi vreodat o stea de general. Bine. White a sfrit cu patru stele pe epolei, Burdette i Tolson cu trei. Nu i-au distrus carierele pentru c au ntrevzut care era viitorul. Eu nu-i cer acestui puti s fac ce am fcut eu... Adic ? Cnd am apucat pe calea forelor speciale, nsui Bull Simon mi-a spus c vrea s fie sigur c neleg faptul c trebuie s m consider norocos dac voi ajunge ofier de grad intermediar n cadrul forelor speciale i c ansele mele de a primi vreo stea erau la fel de mari ca i cele de a ajunge n rai. Am priceput. Charley Castillo are un dar nnscut pentru forele speciale, zise McNab. Pentru c se plimb cu jucria ta de deert pe sub burta unui Huey ? Nu. Are darul de a simi cum merg treburile. Nu cred c te neleg, zise Naylor. Ce te face s zici aa ceva ?

197

Nu tiu ct ai apucat s afli despre ruii pe care am pus laba. Nu prea multe, recunoscu Naylor. Incidentul fusese discutat, dar nu pe scar larg, deoarece fusese socotit strict secret, iar Naylor nu simise o nevoie chiar aa de mare s tie despre ce era vorba. Bine. O trecere scurt n revist. Dup debutul rzboiului aerian, cnd Chuck Horner ne-a oferit superioritatea aerian, am dobndit o libertate de aciune mai mare cu elicopterele noastre. Cei de la Forele Aeriene voiau o rachet Scud i am fost ntrebat dac le pot aduce una. Am verificat i am descoperit una cam la optzeci de puncte deprtare n deert. Oamenii notri tocmai se pregteau s trag n acel loc. n fine, am ncropit o misiune, cu dou Apache i patru Black Hawk. Patruzeci, patruzeci i cinci de minute de ptruns pan acolo, cinci minute de scos echipajul din lupt, cincisprezece minute la sol ca s ne dm seama cum s lum porcria aia cu noi... Nu tiai cum s o micai din loc ? Ne-am imaginat c vom improviza ceva, rspunse McNab, un pic sarcastic. i apoi patruzeci i cinci de minute pentru plecarea de acolo. Totul ar fi trebuit s mearg conform planului, dar cnd oamenii mei au ajuns la sol au descoperit c nu toi indivizii care ridicaser minile erau irakieni. Am dat peste doi generali irakieni, un general rus, un colonel rus i mai muli care nu erau irakieni i nici rui. Generalii efectuau o vizit n acel loc; ceilali se gseau acolo ca s se asigure c racheta avea s loveasc drept la int. Le-ar fi plcut la nebunie s distrug locul sta. Nu am stat la sol prea mult timp ca s aflm cu certitudine, dar Charley... Te referi la Castillo ? A participat i el la operaiune ? Am cutat din rsputeri s-l feresc de belele, Allan. Nu a participat efectiv la operaiune. Noi stteam n elicopterul Huey la treizeci de puncte deprtare de locul n care se afla racheta, n mijlocul deertului. Trebuia s stm aa de aproape ca s putem comunica cu echipajele elicopterelor, iar
198

eu s pot transmite ordinul de plecare de acolo oamenilor notri de la protecia aerian. Bine ? Naylor ddu din cap c nelege. Aa c ne-au chemat, ne-au spus despre rui i ne-au ntrebat ce naiba s facem cu ei. Atunci evident c am fost obligat s m duc la faa locului. Aadar, ne-am dus acolo. Nam avut nevoie de mai mult de zece minute, dar asta a nsemnat zece minute n plus fa de durata estimat a operaiunii. Irakienii aveau s-i dea seama c e ceva n neregul. Iar eu trebuia s decid ce s fac cu ruii, fapt care depindea de cine erau acei rui, iar totul trebuia s se desfoare foarte rapid. Cnd m-am dat jos din Huey, am mormit ceva de genul: A dori s fi vorbit rusa mai bine sau ceva asemntor, la care Charley a srit: Dar eu vorbesc rusa, domnule. Aa c lam luat cu mine. i am descoperit c vorbete rusete ca unul de-al lor. i germana. Ca atare, la cinci minute dup ce am aterizat, mulumit lui Charley, mi-am dat seama pe cine lum cu noi i pe cine lsm acolo. Am luat un general irakian, un general rus, un colonel rus i trei dintre tehnicieni, care probabil erau foti est-germani care fuser dui n Rusia. Nu am stat acolo suficient de mult timp ca s aflm cu certitudine. i ai luat i racheta, evident, zise Naylor. Mda, i racheta. Unul din elicopterele Black Hawk a cules-o i a zburat cu ea napoi, la baz. Pi un Black Hawk poate duce un tun Howitzer de 105 milimetri, echipajul complet al tunului i treizeci de obuze, ncepu Naylor, dup care fcu o pauz i adug: Pe aici a circulat povestea c au dezertat mai multe elicoptere irakiene. Povestea a aprut pentru c am venit noi aici, din pricina prizonierilor i din pricin c prin venirea aici, i nu n locul unde ar fi trebuit s ajungem am fost depistai de radar. Iar cineva cu gura mare de aici a dat de veste presei c ase elicoptere se apropiau de grani, iar oamenilor li se dduse ordinul s nu trag n ele. Trebuia s oferim o explicaie plauzibil.
199

Dac nu-mi poi spune adevrul, n-o face. Dar ce s-a ntmplat cu prizonierii ? L-am predat pe irakian saudiilor, dup care i-am dus pe ofierii rui i pe tehnicieni pn la Viena cu Royal Air Arabia, iar de acolo i-am urcat n cursa Aeroflot de Moscova. Erau mbrcai tot cu hainele pe care le purtau cnd am pus mna pe ei. Le-am dat i nite copii ale fotografiilor pe care le-am fcut cu ei la faa locului... - McNab zmbi - ...inclusiv cteva dintre cele cu oamenii mei inndu-i braele n jurul umerilor lor i prnd s se distreze de minune. De ce a fost nevoie de aa ceva ? De trimiterea lor napoi la Moscova ? Ordinul a venit de la Agenie sau de la Departamentul de Stat. Nu cred - sau cel puin eu n-am auzit niciodat - s fi existat vreo plngere oficial ctre ONU sau vreo organizaie internaional despre faptul c ruii ia deserveau rachete Scud. Dar nici ei nu puteau nega realitatea. Noi aveam fotografiile i am dat peste actele lor de identitate pe care ei le fcuser cumva pierdute. E o poveste pe cinste, zise Naylor. Pe care voi nega c i-am spus-o vreodat, dac ntreab cineva. Ideea pentru care i-am povestit chestia asta a fost aceea de a-i putea explica de ce, nainte de a ajunge napoi aici, mi-am dat seama c exist zeci de situaii n care Charley ar fi util datorit faptului c tie attea limbi strine. Cnd i-am dus pe rui la Viena i l-am vzut cum discut cu ei, mi-am dat seama c l voiam. Trebuia s-l am lng mine. Acum ar trebui s fie alturi de trupe, odat cu terminarea rzboiului, zise Naylor. i tu, i eu am procedat la fel cnd eram ca el, aa c i el ar trebui s procedeze la fel. Eu, unul, am avut impresia c mi irosesc ngrozitor timpul atunci, replic McNab. tiam c n-o s-mi cheltui treizeci de ani de via alturi de tunuri care fac manevre asurzindu-m. Iar tu tii la fel de bine ca i mine c, dac se ntoarce n Aviaie, Charley va fi mereu marcat de alturarea asta de rahat ntre tat i fiu. i va petrece timpul innd discursuri pe la cluburile Rotary. n plus, nu glumesc cnd
200

spun c am nevoie de el. Dac ar fi trebuit s menionez dou talente extrem de importante pentru un aghiotant al unui general de fore speciale, acestea ar fi: s piloteze un elicopter i s tie ct mai multe limbi strine. i dac eu spun nu, Scotty ? Dac zic: Tnrul sta a fcut deja prea multe lucruri neobinuite n scurta sa carier, iar acum a sosit vremea s revin ntru ctva la normal ? Sper s n-o faci, Allan. Nu mi-ar plcea deloc s-mi amintesc cu ranchiun de aceast revedere a noastr, att de clduroas pn n acest moment. Ca i cum ar fi auzit totul, n acea clip sergentul Dunham i vr capul pe u. Domnule, locotenentul Castillo v ntreab dac avei un moment liber i pentru el. Naylor i fcu semn sergentului s-l trimit nuntru. Cu excepia acopermntului arab de pe cap, Castillo era mbrcat foarte asemntor cu colonelul McNab. Nasturii tunicii lui de safari erau nchii, dar i el purta pantaloni scuri i ciorapi pn la genunchi. De umr i atrna un CAR-16, versiunea carabin a celebrei puti de asalt M-l6. Naylor nu zri conturul vreunei grenade pe sub hainele lui. Dar vzu suficient de multe lucruri ca s-i dea seama c tnrul locotenent czuse prad influenei lui - sau mai degrab fusese corupt de - Scotty McNab i, ca atare, n-ar fi fost deloc fericit s fac ceea ce ar fi trebuit s fac n mod normal. Castillo salut i apoi l zri pe McNab. Nu m ateptam s v vd aici, domnule. l poi mbria pe ursul sta btrn i urt, Charley, zise McNab. Eu am fcut-o. Doamne, ct m bucur s te vd, Charley, rosti Naylor, deschizndu-i braele. i eu m bucur s v vd, domnule. Se mbriar. Tocmai i-am spus colonelului McNab c m simt ca un tat care i vinde fata patronului unui bordel, dar dac eti
201

att de nebun ca s te implici n forele speciale atunci i dau binecuvntarea mea, dar nu fr ezitri. Chiar vreau s fac parte din ele, domnule. Atunci aa rmne. Colonele McNab, ce-ar fi s ucizi ceva, s zicem o jumtate de or - du-te s tai cteva gturi sau s arunci ceva n aer - n vreme ce eu i Charley petrecem cteva minute singuri ?

202

VI PRIMVARA 2005 ( UNU ) Hotelul Mayflower 1127 Connecticut Avenue NW Washington, D.C. 16.55, 31 mai 2005 Aa ai devenit favoritul colonelului stuia de la Beretele Verzi ? ntreb Fernando. Castillo ddu din cap. ntreb ridicnd din sprncean dac Fernando voia s mai bea ceva. Acesta i art paharul gol. Cuvntul favorit nu descrie exact ce anume eram, rosti Castillo. Dar am nceput imediat s lucrez sub comanda lui. Putea s aranjeze un transfer pe loc ? Avionul C-5 ne-a dus - pe noi i jucria de deert a lui McNab - la baza Forelor Aeriene Dover din Delaware, zise Castillo. McNab mi-a spus s duc jucria la Centrul de Echipamente Speciale de rzboi din Fortul Bragg, dup care mi puteam lua liber zece zile, iar apoi trebuia s m prezint n faa lui la Bragg. L-am ntrebat cum puteam s scot maina aia dintr-o baz a Forelor Aeriene i apoi s o mai i introduc n Fortul Bragg. El mi-a rspuns c e convins c voi gsi o modalitate, dup care m-a lsat acolo, stnd pe asfalt lng jucrie, mbrcat cu pantaloni scuri, hain cu mneci scurte i ghutra. Pantaloni scuri ? Hain cu mneci scurte ? i mai ce ? Ciorapi pn la genunchi, explic Castillo. Nu poi s uii aa ceva. Chipul lui Fernando arta clar nevoia unei explicaii.
203

i eu am aflat povestea de la nite tipi care au fost lng McNab naintea mea, zise Castillo. Omul i-a aliniat pe toi, le-a spus c studiase istoria btliilor din Orientul Mijlociu i aflase c uniforma britanic perfect consta din pantaloni scuri, hain cu mneci scurte i ciorapi pn la genunchi. Ca atare, achiziionase, din fondurile aflate la dispoziia lui, mai multe echipamente complete de la un furnizor de haine de vntoare din Nairobi. Le spusese tuturor c acele haine erau mult mai logice dect ceea ce ddea Armata soldailor s poarte n mod obinuit. i cealalt chestie ? Gut-ceva ? Aia a venit mai trziu, zise Castillo, zmbind. Conform povetii care mi s-a spus, McNab a declarat c Lawrence al Arabiei, un mare rzboinic neortodox din acea regiune, purta mereu o ghutra an iqal, acopermntul standard arbesc pentru cap. Castillo fcu apoi cu degetul o micare circular n jurul capului. Fernando ddu din cap n semn c a neles. De fapt, exist dou feluri de asemenea acoperminte. Unul este rou i alb i se numete shumagh, continu Castillo. Dac este complet alb, se numete ghutra. De vreme ce Lawrence a descoperit c este o pies extrem de practic de uniform militar n zona arab, McNab a considerat asta suficient pentru el i oamenii lui. n mod clar ghutra era mai util dect o casc din kevlar ct vreme oamenii urmau s petreac mult timp n deert, sub razele fierbini ale soarelui. Aa c i-a fcut un stoc de astfel de acoperminte pentru cap - exist o singur mrime indiferent de dimensiunea capului - din Riyadh. i tu chiar ai purtat aa ceva ? Recunosc c am vzut mai multe capete ntorcndu-se dup noi cnd ne-am fcut apariia n Riyadh, zise Castillo, chicotind. i cum ai reuit s duci maina aia de teren la Fortul Bragg ?

204

tiam prea bine ct de departe puteam ajunge cu problema mea dac apelam oficial la Forele Aeriene - mai ales mbrcat n uniforma de Lawrence al Arabiei - aa c mam dus n Dover, am nchiriat un camion de o ton i jumtate de la U-Haul, am ncrcat maina n camion i apoi am condus camionul pn la Fortul Bragg. Slav Domnului c aveam card American Express. Apoi m-am dus acas, am stat zece zile cu Abuela i bunicu, dup care m-am ntors la Bragg. n vreme ce eu stteam n blestematul la de deert, bnd ap mineral slcie i mncnd conserve de carne, replic Fernando. Admit c ncepeam s cred despre mine c sunt special, zise Castillo. Idee ce mi-a fost n mod prompt scoas din cap atunci cnd m-am ntors la Fortul Bragg. McNab ajunsese ntre timp general de brigad. M ateptam la mulumiri sau chiar felicitri pentru c-i dusesem grgria aia nenorocit la unitate. n loc de asta, m-a fcut cu ou i cu oet c nu am avut grij de ncrctura lui de scotch i coniac... Ce ? nainte ca pucaii marini s elibereze Kuwait City, oamenii de la operaiuni speciale ajunseser deja acolo. Inclusiv McNab. Prima lui oprire a fost Ambasada Statelor Unite, unde a aruncat n aer ua de la camera de criptare i a umplut o lad imens cu butura nchis acolo de diplomai nainte de a prsi ambasada. Uitasem c butura nu fusese dat jos din maina de teren. Mi-a spus c, dac vreau s fac parte din forele speciale, atunci trebuia s neleg c n oamenii de acolo se putea avea ncredere cu orice n afar de butur i c m puteam considera norocos c nimeni de la centrul de comand nu crezuse c a fi putut fi att de idiot nct s las butura n main, aa c el o gsise tot acolo cnd se dusese s-i ia nenorocita de main n primire. Fernando izbucni n rs. Apoi a zis c se duce la coala de bune maniere... Ce ?
205

Nici eu nu tiam ce e aia. Am aflat c toi generalii de brigad proaspt promovai sunt adunai de obicei la Fortul Leavenworth, la coala de comand i Stat-Major... tiu ce e Leavenworth, replic Fernando. ...unde eful de Stat-Major i ali ofieri superiori le fac tuturor un instructaj despre modul n care trebuie s se comporte ca generali. McNab spunea c adevratul scop era acela ca efii de la comandament s se asigure c noii generali nu se ngra prea tare pentru pantalonii lor cu vipuc... Corect, zise Fernando. Generalii au o vipuc prins pe partea lateral a pantalonilor, nu ? Uitasem asta. ...aa c, dup ce mi-am primit duul rece, m-am trezit n avionul de patru i jumtate din Fayetteville ctre Columbus, Georgia, via Atlanta, unde, ncepnd cu ziua urmtoare, trebuia s ncep instructajul care avea s mi aduc rangul de parautist. Nu acorda atenie prostiilor care se spun acolo, Charley, mi-a zis McNab. ia continu s cread c ceea ce numesc trupe parautate - adic o mie de inte pe cer care coboar ncet spre sol - constituie esena rzboiului modern, iar obinerea insignei de parautist reprezint un scop n sine. ine-i fleanca, f cursul, apoi vino napoi aici i te bag eu la un instructaj cu adevrat util. Ca atare, la mai puin de douzeci i patru de ore dup ce am ajuns la Fortul Bragg, un erou de rzboi decorat i rnit, care luase parte la cteva operaiuni extrem de interesante, iar acum urma s fie aghiotantul comandantului adjunct al Centrului de Operaiuni Speciale, m-am trezit zcnd n noroiul de la Benning cu o namil de sergent, din cale afar de lat n umeri - se numea Dudley J. Johnson Jr.: nu voi uita niciodat numele sta - i mbrcat cu un tricou pe care fusese inscripionat cuvntul AIRBORNE stnd deasupra mea i urlnd la mine - nu eram n stare s fac patruzeci de flotri - c nu putea nelege cum a intrat n armat un nenorocit de pederast ca mine - mi-a plcut expresia - i mai ales la coala de parautiti, iar eu s-mi bag bine minile n
206

cap i s intru n form, c altfel el m trimite napoi la nenorocita de unitate de unde am venit att de repede i cu un ut n cur att de puternic, c fundul meu avea s m doar ase luni dup-aia. Cunosc genul de subofier blnd, afectuos i generos la care te referi, zise Fernando, rznd. Dup aceea i veni o idee i ntreb: Dar nu tia c eti locotenent ? C ai participat la Operaiunea Furtuna Deertului ? i mai ru, nu tia c erai absolvent de West Point ? Dac tia c sunt locotenent ? Da, sigur. Dar gradul nu conteaz la coala de parautiti. Iar eu eram totui un proaspt absolvent. Probabil c i-a zis c tocmai absolvisem coala de cadei sau, mai probabil, vreun colegiu de rezerviti. Nu s-a gndit c a fi putut lua parte la rzboi pentru c m gseam n coala lui. McNab m-a adus acas la cteva zile dup ncheierea armistiiului. Iar eu nvasem deja pe propria piele ce nseamn s pori un inel de la West Point... Ce ? Oamenii te urmresc cu atenie ca s vad dac eti perfect i sunt extrem de ncntai cnd o dai n bar. Aa c am pus inelul n borseta mea cu obiecte intime alturi de aripile de pilot. Era o prostie, dar tiam c nu e bine s apar la coala de parautiti cu aripile de pilot pe mine. i totui, te-ai tvlit prin noroi ? ntreb Fernando. Ba chiar reueam s fac cincizeci de flotri cnd am terminat instrucia. Te-ai simit ispitit s apari la ceremonia de absolvire purtnd aripile, inelul i decoraiile ? Mda. Dar n-am fcut-o. Lucram deja de destul vreme pentru McNab ca s tiu c atunci cnd el spunea s-mi in fleanca vorbea serios. Iar sergentul Dudley J. Johnson Jr. i fcea doar treaba, ncercnd s scoat oamenii vii din coala de parautism. Dac m gndesc mai bine, l-am revzut cam un an, un an i jumtate mai trziu. Aplicase pentru forele speciale i venise la sediu ca s parcurg cursul Q. A fost rndul lui McNab s ofere discursul de bun venit, iar n spatele lui, mbrcat n uniform de clas A, purtnd pe cap
207

o beret verde i cu nurul de aghiotant atrnnd de epolei, se gsea un locotenent care prea cunoscut, un aviator. Fernando chicoti. Am verificat s vd cum se descurc, zise Castillo. Nu a reuit s treac de Camp Mackall. L-au dat afar ca nepotrivit. Asta ce nseamn ? Poate nsemna mai multe lucruri, dar de obicei nseamn c evaluatorii, printre care se numr i ali candidai, ajung la concluzia c individul fie este un ghimpe n coasta echipei, fie nu-i poate ndeplini partea lui de misiune. Forele speciale cer mai mult materie cenuie i mai puin muchi. Nu poi reui doar pe baza numruui de flotri pe care l execui. i atunci cum ai reuit tu dac acolo e nevoie de creier ? Castillo se uit gnditor la cellalt cteva clipe. Fernando, s tii c nu ncerc s par un soi de John Wayne, dar cnd am decis s am aceast mic ntrevedere cu tine am hotrt s i spun tot ce i pot spune. Bine, gringo. Pricep. Trecusem deja de adevratul test; luasem parte la operaiuni i mi ndeplinisem cu brio partea mea. Instructorii de la Mackall aflaser asta, aa c tiau c tot ce trebuiau s fac era s m doteze cu nsuiri pe care nu le aveam i s-mi lefuiasc talentele pe care le posedam deja. Dincolo de faptul c mi-au tbcit serios fundul, mi-a plcut la Mackall. Instructorii tiau bine ce predau i voiau s te nvee tot felul de lucruri. Nu-mi amintesc ca vreunul s fi ipat la mine, chiar i atunci cnd fceam vreo tmpenie. Interesant, zise Fernando. Aveam liber n weekend. mi petreceam zilele libere redactnd documente de genul Cum s lupi n deert, pe care l pregtea generalul McNab. i exersnd meseria de aviator. i cum i-a afectat asta viaa social ? Dac vrei s m ntrebi dac m-am i regulat, afl c n-am fcut-o.
208

Bietul gringo ! n fine, am terminat cursul i am nceput s lucrez ca aghiotantul lui. Ducndu-i aperitive i lustruindu-i pantofii ? La ora zero-dou-sute oferul lui m lua de la cmin i m ducea la aerodromul militar Simmons, unde, dac aveam noroc, tipul cruia i se fcuse marele privilegiu de a servi drept copilotul generalului verificase deja starea vremii i nclzise motorul elicopterului. n nou cazuri din zece nu se ntmpla asta, aa c verificam starea vremii, porneam mainria i zburam cu ea pn la Smoke Bomb Hill. Acolo intram, puneam de cafea i verificam pota venit n cursul nopii. ntre timp oferul generaului l luase deja de acas i l aducea la sediu. Apoi, noi trei fceam o alergare de patrucinci kilometri n jurul bazei ca s ne punem sngele n micare. Dup care ne ntorceam la birou, unde eu mi petreceam o parte a zilei lund notie la diverse ntlniri la care participa i generalul, iar restul zilei l duceam cu elicopterul unde credea el c ar fi fost oportun s apar neanunat. n Camp Mackall, la baricad... Baricad ? Delta Force se gsete n ceea ce a fost un adpost fortificat. Are logic. Locul era deja nconjurat de garduri mari i srm ghimpat. Ai lucrat cu Delta Force ? Tocmai ai auzit tot ce-i pot spune despre Delta Force, zise Castillo, dup care continu: i n alte locuri pe care generalul socotea necesar s le in sub supraveghere. Uneori apucam s mncm de prnz. Era o zi de mare srbtoare dac se ntmpla s zburm prin apropiere de Clubul Rod and Gun de la Fortul Bragg, undeva pe coclauri, i generalul decidea c ar avea chef de un hamburger de prim clas fcut acolo. C tot ai pomenit de mncare... i-e foame ? Nu am mncat dect alea dou castroane de pistachio, zise Fernando.
209

Tocmai mi-am dat seama c i mie mi-e foame. Vizavi e un local Mortons of Chicago. Nu e prea pretenios ? Au nite homari uriai. i fripturi pe cinste. Bnuiesc c n-o s am parte de aa ceva unde m duc eu. Adic ? n Luanda, Angola. Asta unde mai e ? Pe coasta de vest a Africii. Te duci s caui avionul la disprut ? Mda. Stai s verific zborul meu i dup aia mergem. Fac eu cinste, zise Castillo. Scoase un carneel din buzunar, cut numrul pe care l voia i l form. Guten abend, hcir is von und zu Gossinger, Karl, ncepu el, dup care se interes de rezervarea lui la clasa business, de pe Aeroportul Dulles pn la Frankfurt am Main. Apoi puse receptorul n furc i se uit la Fernando. Zbor cu Lufthansa, anun el. Pleac la ora unu i jumtate noaptea. Te duci sub numele de Karl von und zu Gossinger ? ntreb Fernando.. Este corespondentul din Washington al ziarului Tages Zeitung din Fulda, rspunse Castillo. Acreditat la Casa Alb i chestii de genul sta. Un tip fermector. Oamenii spun c are un mod aparte de a trata doamnele. i bg iari mna n hain i scoase un paaport german, pe care i-l arunc lui Fernando. Asta eti tu aici, gringo. Vrei s-mi spui despre ce e vorba ? Paaportul e valabil. De vreme ce m-am nscut n Germania, din punctul de vedere al germanilor sunt un concetean al lor. Nimeni nu-i suport pe jurnaliti... Deii ziarele alea i recunoti aa ceva ? Castillo chicoti. i n fiecare sptmn scriu cte ceva pentru ele. n general copiez dup revista The American Conservative. Aa,
210

dac vrea cineva s-l verifice pe Karl, d de poza lui alturi de ultimul articol trimis din Washington. Iar dac se uit mai ndeaproape, acel cineva vede maneta ziarului pe care scrie c a fost fondat de Hermann von und zu Gossinger n 1817. Aa cum spuneam, nimeni nu-i sufer pe jurnaliti, dar toi se ateapt ca ei s pun ntrebri. Cnd un ofier al armatei americane pune ntrebri, oamenii tind s cread c e spion. Gringo, de ce mi spui brusc toate astea ? Cel puin ultima parte... Iisuse, nu tiu... n ultimii zece ani ai fost ca un sfinx n legtur cu ceea ce faci. Nu-i spun nimic din ceea ce nu ai voie s tii. i de ce mi spui atunci restul ? Vrei un rspuns cinstit ? Fernando ddu din cap. Pentru c uneori nu tiu sigur cine sunt. De obicei, m descrcm n privina asta pe generalul McNab, dar chestia asta... n-a mai fost posibil n ultima vreme. Aa rmn doar patru oameni n care pot avea cu adevrat ncredere. Doar patru ? E tare trist, gringo ! Abuela, generalul Naylor, Otto i cu tine. Evident c ei nu-i pot povesti ce fac; sunt sigur c Otto i-a fcut o idee, dar nu pot discuta cu el din diferite motive evidente... Nu tie ? l ntrerupse Fernando. Mi-am pus mereu ntrebarea asta. Sunt sigur c i-a fcut o idee clar, dar n-am discutat niciodat pe aceast tem. Generalul Naylor are habar, dar dac i-a da de veste c uneori sunt un pic confuz i nesigur, m-ar scuipa. Te-ar scuipa ? M-ar trimite napoi in Armat. i mulumesc pentru serviciile tale i ai grij s nu i intre clana n cur pe drumul spre ieire. Castillo fcu o scurt pauz. Aa c ai rmas doar tu. Iar tu, slav Domnului, tii s-i ii gura. Iisuse, i ce e aa de ru dac te ntorci n Armat ? Spuneai c vor s te fac lent-colonel. E ru pentru c m pricep foarte bine la ceea ce fac, replic Castillo. i dac m ntorc n Armat, ce fac acolo ?
211

Eti locotenent-colonel. ii parade. Latri la locoteneni. Pilotezi avioane. N-ar merge. Din mai multe cauze. Vino acas n Texas. nsoar-te cu una din numeroasele femei ale haremului tu. Apuc-te s concepi i s creti obolani, ca mine. Castillo pru c vrea s rspund, dar se abinu. Hai s mergem s mncm, zise el.

212

( DOI ) Aeroportul Internaional Dulles, Washington Sterling, Virginia 01.15, 1 iunie 2005 Stewardesa, o rocat zvelt, l conduse pe Castillo n compartimentul business al Boeingului 767-300ER i i art locul, zmbindu-i. Ich danke innen vielmals, rosti el. Keine Ursache, Herr von und zu Gossinger, rspunse ea, aruncndu-i un zmbet cordial, dup care plec mai departe pe coridor. Castillo cunoscuse pe vremuri o alt stewardes rocat, care lucra pentru Delta Airlines. Ratase acel flirt de scurt durat, dar extrem de interesant pentru c fusese incapabil s in minte c ea fcea parte dintre membrii echipajului care zburau pentru compania Delta. n mintea ei - o chema Dorothy - distincia era foarte important i oricine nu inea cont de asta era un mascul ovinist care nu merita s fie acceptat n patul ei. Ocupat cu amintirea lui Dorothy amestecat cu gnduri despre stewardesa zvelt a companiei Lufthansa care l condusese la locul lui - i care avea ntr-adevr o siluet foarte atrgtoare - i cu preocuparea de a-i pune geanta cu laptopul n compartimentul rezervat bagajelor de mn, Castillo nu observ cine avea s-i fie tovar de cltorie pn cnd ddu s se aeze. Guten abend, rosti el n direcia unei blonde artoase care edea pe fotoliul de la fereastr, dup care trecu pe englez: Sau ar trebui s fie Bun dimineaa ? Cred c fiecare o ia cum vrea, rosti blonda, n englez, zmbind. Cred c ar trebui s v avertizez c eu nu aparin lumii care st n partea din fa a avioanelor, rosti Castillo. Celor
213

de la Lufthansa li s-a fcut mil de mine i mi-au oferit un salt de loc. Atunci suntem amndoi nite hoi, rosti ea. Nici locul meu nu e aici. Un alt membru al echipajului, de aceast dat un brbat subirel de a crui masculinitate Castillo se ndoi imediat, i fcu apariia cu o tav cu pahare. Dorii nite ampanie, doamn ? ntreb el n german. Blonda i rspunse, ntr-o german deloc rea: Da, mulumesc. Stewardul i oferi tava, apoi repet gestul spre Castillo, care se ntreba: De ce cuvntul steward e n regul, iar termenul de stewardes e socotit ca fiind echivalent cu curv ?, dup care rosti, n german: Vei ajunge n rai, cci tocmai mi-ai salvat viaa. Blonda zmbi. Castillo ridic paharul n cinstea ei. Pentru un zbor plcut, rosti el. Pentru un zbor plcut, l imit ea, dup care ciocni paharul. De ce credei c Lufthansa v-a oferit un loc la clasa business ? ntreb el. Mare pcat c voi sta n Germania doar att ct s schimb avionul. Sunt ziarist, rosti ea. O, la dracu ! Nu zu ? Lucrez pentru Forbes. Revista. Se petrec multe lucruri dac le spun oamenilor c lucrez pentru Forbes. tiu, replic el. La fel e i n cazul meu. Suntei ziarist ? Pentru cine lucrai ? Pentru Tages Zeitung din Fulda, rspunse Castillo. Un mic ziar din Hesse. Scriu n cea mai mare parte despre afaceri americane. Acolo sau aici ? Am observat c vorbii o englez aproape perfect.

214

Stau n Washington, replic el. i m aflu de ceva vreme aici. Mergei acas n vacan ? Iau vacan de cte ori gsesc un subiect despre care merit s scriu n Florida, rspunse el. Aa c mi pltete ziarul vacana. Nu, m duc acas pentru c mi s-a cerut asta. Fac asta din cnd n cnd ca s se asigure c nu am fost corupt de voi, americanii decadeni. Iisuse, ce bine ar fi ca mcar o dat cnd cunosc o femeie care arat bine s-i pot spune adevrul despre cine sunt i ce fac. Dar pentru asta mi-ar trebui o slujb de-spre care s pot vorbi. Ei bine, sunt director zonal de vnzri pentru Whirlpool. tii, mainile alea de splat ? Nu prei uor de corupt, zise ea. O, v nelai, replic Castillo. Sper doar s nu profitai de mine. Ea rse, afind nite dini frumoi i o pereche de gingii sntoase. Nu promit, zise ea i i ntinse mana. Patricia Wilson. Pat. Avea mna moale i cald. M numesc Karl, dar ncerc s-i conving pe oameni smi spun Charley, rspunse el. M bucur s te cunosc, Charley. Pilotul ceru n acea clip ca membrii echipajului s-i pregteasc pe pasageri pentru zbor. Dimineaa, cnd se aprinser luminile n compartiment, Castillo deschise ochii i o vzu pe Patricia Wilson dormind alturi de el. i dduse fotoliul pe spate - era unul din acele fotolii noi care deveneau aproape orizontale. Sttea dreapt pe scaun, cu perna mic oferit de linia aerian nghesuit n curbura gtului. Arta bine. Castillo i zise c multe femei nu artau deloc bine la prima or a dimineii, mai ales dup ce i petrecuser cea mai mare pane a nopii zburnd deasupra oceanului. Unele dintre ele dormeau cu gura deschis. Altele
215

sforiau, ceea ce pe Castillo l amuza, chiar dac acest lucru nu era din cale afar de atrgtor. i desfcu centura de siguran i se scul cu grij ca s nu o trezeasc pe femeia de alturi, apoi i lu geanta cu laptopul din compartimentul de bagaje i se duse la toalet. i fcu nevoile, apoi cobor capacul peste toalet i puse geanta de laptop deasupra. Parcurse repede ritualul de diminea, care se termin cu aruncarea ctorva stropi de colonie pe fa i examinarea atent a feei n oglind n vreme ce plimba ap de gur ntre dini. Dup ce termin, desfcu zona destinat laptopului din geant i scoase de acolo una din pernele de protecie pentru computer. Prea o simpl pern de plastic negru. Nu era nici pe departe aa ceva. Castillo desprinse ceea ce prea un acopermnt termic i apoi introduse mna pn ce acesta se desprinse de restul pernei. Apoi i aranj toate documentele care l identificau drept Carlos Guillermo (sau C.G.) Castillo cardul de identitate din Armat, legitimaia de agent supervizor al serviciului secret, legitimaia de la Departamentul de Securitate Naional, crile de vizit i cardurile de credit Visa, MasterCard i American Express - n interiorul a ceea ce prea o zon aleatorie a pernei de plastic. Zona era construit anume, cu margini dintr-un plastic special, care mpiedicau documentele s se rspndeasc peste tot i astfel s formeze o movili n pern, i n acelai timp prezentau modelul unei zone goale n faa aparatelor de inspecie cu raze X. nchise cu grij perna, o puse la loc n geant, nchise totul cu fermoarul i se ntoarse la locul lui. Patricia Wilson se trezise i acum edea n capul oaselor i bea dintr-un pahar cu suc de roii. n zona dintre scaunele lor se mai gsea un pahar plin cu suc de roii. Ea i-l art. Nu mi s-a prut c ai fi genul care prefer suc de portocale sau de grepfrut la conserv, zise ea. E bine ?

216

tii s citeti gndurile, rosti el. Chestie care probabil m va bga n bucluc. Ea zmbi, dar nu-i rspunse direct. D-mi voie s m duc i eu unde ai fost tu, zise ea. Apoi te poi aeza. Ia locul meu, dac vrei.

217

( TREI ) Aeroportul Internaional Frankfurt Frankfurt am Main, Germania de Vest 09.00, 2 iunie 2005 Cnd cursa Lufthansa ateriz pe aeroportul din Frankfurt - pe care el ntotdeauna l denumea Rhine-Main, aa cum era cunoscut personalului militar american - Castillo i aminti, cumva cu durere, de prima dat cnd venise acolo, cu douzeci i patru de ani nainte, cnd el avea doisprezece ani. i luase adio de la mama lui cu trei ore nainte. nelesese c ea era pe moarte i nu voia ca el s-o vad n ultimele ei zile de via. Dar prsirea ei nsemnase un moment cu adevrat dur; tiau amndoi c era o desprire definitiv. Otto Grner i condusese pe el, pe Abuela i pe bunicu din Bad Hersfeld cu Mercedesul mamei lui. Maiorul Naylor, soia lui i soia colonelului Lustrous i ateptau n salonul VIP de la Pan American. Acolo era i un brbat de la consulatul american, ca s se asigure c lucrurile vor decurge fr incidente. Fusese prima dovad a faptului c maic-sa avusese dreptate n privina lui bunicu. Anume c el era un om de vaz. Familia Naylor i doamna Lustrous i spuseser c se vor rentlni cu el n America. Nu-i crezuse. Otto l pusese s promit c-i va scrie i c l va suna dac avea nevoie de ceva sau doar ca s vorbeasc cu el. Doamna Naylor i doamna Lustrous l srutaser. Maiorul Naylor l mbriase cu putere. Otto i strnsese mna. Apoi el, Abuela i bunicu se urcaser n autobuzul destinat doar pasagerilor de clasa I, care i dusese la aeronava Boeing 747. Nu numai c era cel mai mare avion pe care l vzuse vreodat, dar era i primul n care punea piciorul.

218

Se uitase pe hublou, luptndu-se cu lacrimile, n vreme ce aeronava prinsese vitez pe pist i apoi decolase. Fusese surprins s constate ct de repede se fcuse nevzut Germania sub el. Pat Wilson iei mpreun cu Castillo pentru ca el s nchirieze o main. Ea se ducea spre Berlin, dup cum i spusese, i ruta pe care o alesese, chiar dac nsemna o ateptare de dou ore n Frankfurt, o ducea la destinaie mai repede dect dac ar fi luat un zbor direct Dulles-Berlin sau ar fi prins un zbor direct din New York. Fcur schimb de numere de telefon i i promiser s se sune ori de cte ori unul s-ar fi gsit n oraul celuilalt Forbes era publicat la New York. Castillo avea intenia s o sune cnd avea s dispun de ceva timp liber n Manhattan, dar numrul pe care i-l dduse el era de la unul din roboii telefonici din apartamentul lui din Mayflower. Nu rspundea niciodat la apelurile nregistrate pe roboi. Robotul Karl von und zu Gossinger anuna, cu vocea lui, n englez i german, c Herr von und zu Gossinger era plecat din ora, dar avea s sune ct de repede putea dac apelantul lsa un nume i un numr dup semnalul sonor. Nu avea chef s se ntlneasc cu ea n Washington. Era ziarist i n viaa lui existau prea multe elemente care i-ar fi strnit curiozitatea. Revederea ei n New York nsemna cu totul altceva. Sau n oricare alt loc n afar de Washington. Poate chiar ajungea din ntmplare n vreun loc unde ea s-ar fi gsit cu treburile ei de ziarist. Plecnd de la compania de nchiriere Hertz la volanul unui Opel Kapitan, Castillo fu surprins s descopere c voia cu adevrat s o mai vad pe Patricia Wilson.

219

( PATRU ) Birourile executive Der Fulda Tages Zeitung Fulda, Hesse, Germania de Vest 10.45, 2 iunie 2005 Castillo urm pe A66 pn n Schultheim, unde intr pe autostrada 40 i continu pe ea pn ce ajunse la autostrada A7 ctre Fulda. Dup ce iei din zona de trafic aglomerat a regiunii Frankfurt, reui s scoat timpi buni pe kilometrul parcurs. Meninu acul vitezometrului n preajma valorii de 120 de kilometri pe or, o vitez suficient de mare i n acelai timp sigur pe autostrada cu patru benzi pe sens. Din cnd n cnd un Audi, un Porsche sau un Mercedes, dar de cele mai multe ori Volkswagenuri i alte maini mici treceau constant pe lng el, ca i cum ar fi stat nemicat cu maina pe osea. La intrarea n parcarea redaciei ziarului i spuse paznicului solid - aproape sigur un fost poliist ieit la pensie c se numea Gossinger i c avea o ntlnire cu Herr Grner, ceea ce nu era ntru totul adevrat, dar aa reui s ptrund n parcare. Cnd intr n cldire - care fusese construit la sfritul secolului al XIX-lea, distrus n al Doilea Rzboi Mondial i apoi reconstruit conform specificaiilor tehnice de dinainte de rzboi - i urc scara larg nspre biroul lui Otto, l descoperi pe acesta ateptndu-l n captul ei. Otto Grner era de fel din regiunea Hesse, dar arta ca un bavarez tipic de pe ilustratele potale. ndesat, cu obrajii roii, omul radia gemtlichkeit. Era mbrcat cu un costum nchis la culoare, cu vest, probabil fcut pe comand la Berlin, dar ar fi artat la fel de bine i n lederhosen i plrie verde, cu o halb mare de bere n man.

220

Ach, der verlorene Sohn, rosti Otto. Ar fi trebuit s-mi dai de tire c vii. A fi dat dispoziie s fii ntmpinat de cineva. Adic tu l-ai fi ateptat pe fiul rtcitor la Rhine-Main. Am nchiriat o main, nici o problem, zise Castillo. Otto l apuc pe Castillo de umeri, l mbri scurt, apoi l conduse n suita de birouri ale conducerii. Cele dou femei i brbatul care se gseau n anticamer se ridicar n picioare la intrarea lor. Castillo zmbi i le strnse mna tuturor. tiau cine e i aveau impresia c tiu cu ce se ocup. El era patronul i corespondentul de la Washington al publicaiilor scoase de Gossinger Gmbh. A se citi: play-boy-ul ntreinut din veniturile ziarului. Otto l urm n birou i i fcu semn s se aeze ntr-unul din fotoliile de piele care i ncadrau biroul. Chiar m gndeam la tine, zise Otto. Sunt flatat. Abia am primit nota ta lunar de plat de la Mayflower. Trebuie s vin o dat pe la tine ca s vd pe ce se duc banii tia. Pe de alt parte, nu-mi plteti salariu, replic Castillo. Nu trebuie s uitm asta. Mai ales c acum m trimii tocmai n Africa. Acolo te trimit ? h. Pentru ce articol ? ntreb Otto, dup care i rspunse singur la ntrebare. Avionul la disprut ? Boeingul 727 ? Castillo ncuviin. Am urmrit povestea pe Reuters, zise Otto. De fapt, cred c am publicat un soi de sintez n ediiile noastre de duminic. Mi se pare o poveste fascinant, zise Castillo. Pot ndrzni s sper c ne vei trimite ceva care s ne fie de folos ?

221

Cu excepia cazului c sunt mncat de un leu sau sfresc n ceaunul vreunui canibal, intenionez s i scriu zilnic. Cnd vrei s pleci ? Am rezervare la zborul BA 077 al British Airways care decoleaz de pe Heathrow la apte treizeci i cinci minesear i va ajunge n Luanda la patru i zece a doua zi de diminea. i evident c te trimitem cu clasa I, nu ? Este un zbor lung, Otto. tii c ai nevoie de viz ? Am fcut rost de una n State. Unul din consulii adjunci de acolo nu mai tia ce s fac pentru mine. Otto pufni. Nu mai poi rmne cteva zile ? Mi-ar plcea, Otto, dar... Otto ridic din umeri. Niciodat ntre ei nu avusese loc vreo discuie legat de ceea ce fcea Castillo n realitate. Asta nu nsemna c Otto nu tia. Era un om foarte inteligent i un bun ziarist. tia, dar nu punea niciodat ntrebri. n Luanda, Angola, corect ? se interes el. Castillo ddu din cap. Vrei s anun ambasada noastr de acolo c vii ? Mi-ar fi de mare ajutor. Ai bilet pn la Londra ? Nu. i nici n-am rezervare la hotel n Luanda. Otto ridic receptorul unuia din telefoanele de pe birou i i spuse lui Frau Schrder s aib grij ca Herr Gossinger s ajung la Heathrow la timp pentru a se mbarca n cursa British Airways BA 077 ctre Luanda, Angola, la ora apte treizeci i cinci seara urmtoare, la clasa I, evident, s vad ce poate face pentru ca el s aib unde s stea, iar dup toate astea, s trimit un mesaj Ambasadei Germaniei din Luanda, Angola, n care s spun c Herr Gossinger sosete acolo i va avea nevoie de asisten. n plus, s-i anuleze toate ntlnirile din acea zi - el i Herr Gossinger se duceau la
222

Bad Hersfeld, dar l putea contacta la numrul din main sau la numrul de telefon de la das Haus im Wald. Mergem n Bad Hersfeld, nu ? ntreb Castillo dup ce Otto puse receptorul n furc. Vreau s-i vezi finul i pe ceilali copii. Bine, rosti Castillo i zmbi. Duc cu mine urrile de bine ale lui Fernando. Bineneles c nu era adevrat. Dar dac el i-ar fi spus lui Fernando unde se duce, acesta i-ar fi cerut cu siguran s-i transmit urrile lui de bine lui Otto. Sunt i naul unuia din obolanii lui Fernando, s tii. Jorge. Unuia din ce ? obolanii lui. Le spune obolani copiilor lui. Oribil, zise Otto, rznd. obolani ! Ce mai face Fernando ? Bine. Cred c e nc n cretere. Dar e bine. Muncete mult. Vrei s mnnci ceva nainte de a pleca ? Am luat un mic dejun copios n avion, mersi. i bunica ta ? E foarte bine, mulumesc. i petrece cea mai mare parte a timpului la ferm, dar nu mai face prea multe. Am vzut-o cu cteva zile n urm. i transmii salutrile mele, Karl ? Bineneles. n vreme ce treceau prin anticamer, Otto se rsuci nspre Castillo i zise: D-mi cheile de la maina nchiriat, Karl. De ce ? Ca s pun pe cineva s o predea. Nu are sens s plteti pentru ea dac nu o foloseti. Fcu o pauz, i veni o idee, i adug: Doar dac exist vreun motiv pentru care nu vrei s te duc la aeroport ? A prefera s nu m duci. Dar cum s te refuz ? Drumul e lung de la Frankfurt pn aici i napoi.
223

Bine. Aa vom petrece mai mult timp mpreun. Mi-am lsat bagajele n main, zise Castillo. Frau Schrder, vom lsa cheile de la maina nchiriat de Herr Gossinger la paznic, zise Otto. Pune pe cineva s o predea firmei de nchirieri. Otto avea un Mercedes S600 negru, varianta cea mai mare, cu un motor V-12. Castillo tia c maina aparinea uneia dintre firme. Aa era considerat mijloc esenial de transport pentru un angajat, costul ei era deductibil ca i cheltuial de afaceri i vehiculul nu intra n zona de venit impozabil individual a lui Otto. n cele ase zile pe care Fernando Castillo le petrecuse n Germania ca s i cunoasc nepotul i s l ia acas cu el, avusese suficient timp ca s l cunoasc bine pe Otto Grner, cel care conducea compania dup ce Hermann Wilhelm von und zu Gossinger i fiul lui, Wilhelm - bunicul i unchiul lui Castillo - muriser pe osea, ca s decid c era omul potrivit ca s rmn la crma afacerilor familiei. Bunicu i spusese lui Carlos ani de zile mai trziu - cnd acesta se dusese acas n permisie de Crciun de la West Point n ultimul an de facultate i era pe punctul de a mplini douzeci i unu de ani - c, evident, l cercetase pe Otto ct de repede putuse. Avea ncredere n deciziile luate pe baza aparenelor, dar avea nevoie i de fapte care s susin aceste decizii. Otto prea s fi trecut cu bine de acel test dur deoarece se ocupa i acum de conducerea afacerilor familiei. Averea familiei nu era deloc uor de gestionat. Hermann von und zu Gossinger intenionase s lase das Haus im Wald i douzeci i cinci la sut din celelalte active ale familiei fiicei sale. Restul proprietilor, mai puin cteva lucruri care ajungeau la angajaii fideli i la Biserica Saint Johan, trebuia s intre n posesia fiului su. Autoritile ajunseser ns la concluzia c Wilhelm murise primul n acel Mercedes negru - iar implicaiile

224

acestui fapt nu fuseser stabilite de tribunale n momentul morii Eriki von und zu Gossinger. Asta nseamn o obtuzitate tipic german, Carlos, i spusese bunicu. Toat lumea tia c ntreaga avere i revine ie; erai singurul motenitor n via al familiei. Unchiul tu n-a avut nici soie i nici copii. Asta nseamn c averea lui urmeaz s ajung la cele mai apropiate rude n via, bunicul i mama ta. Iar prin testamentul mamei tale, totul i revine ie. Dac n acel accident primul ar fi murit bunicul tu, averea lui ar fi fost mprit conform prevederilor testamentare. Dar cum unchiul tu era deja mort, motenirea acestuia revenea mamei tale. Dac unchiul tu murea primul, atunci bunurile lui ar fi fost mprite ntre cele mai apropiate rude n via, tatl lui i mama ta. Dar cum tatl lui era mort, totul revenea mamei tale - care deja te numise ca unic motenitor al ei. A fost nevoie de cincizeci de avocai, cinci ani, Dumnezeu tie ci judectori i o groaz de bani ca s se mpart legal acea avere, chiar dac nu conta nici ct negru sub unghie ce decideau tribunalele. Ideea era c oricum vei primi totul atunci cnd mplineti douzeci i unu de ani. Iar asta se va ntmpla pe 13 februarie. i ce am s fac cu toat averea ? ntrebase Carlos. Dac eti detept, vei menine aranjamentul pe care lam fcut cu Otto Grner. El primete un salariu bun, o mulime de drepturi - inclusiv cel de folosire a casei din Bad Hersfeld, o main i un cont de cheltuieli pe care Fiscul nostru din America nu ne-ar lsa pe mine sau pe tine s l avem, plus un procent din profituri. Este un om muncitor, onest i foarte detept. Dac vrei, voi continua s supraveghez lucrurile n numele tu. i o fcuse, ct vreme mai trise. Acum firma de avocatur a familiei supraveghea desfurarea lucrurilor din Germania, iar Fernando, care absolvise Dreptul dup rzboi la sfaturile bunicului, avea grij ca totul s mearg bine.
225

Frau Helena Grner, dei era o bavarez blond, nu arta deloc ca femeile din acea regiune. Era o femeie zvelt - ceea ce l fcea pe Castillo s se gndeasc la Patricia Wilson mbrcat, n opinia lui cel puin, n haine croite de renumite case de mod. Dup ce ptrunse n holul de intrare al casei i ea l srut pe obraz - sau cel puin imit zgomotul unei srutri Castillo simi c femeia folosea un parfum scump. Habar n-avea ce credea ea n realitate despre el i adesea se ntreba dac era mulumit sau nu ori nu-i psa deoc de faptul c el era naul celui de-al doilea biat al ei, Hermann Wilhelm, care fusese botezat aa att dup bunicul, ct i dup unchiul lui Castillo. Femeia era cu zece ani - sau poate chiar mai mult - mai tnr dect Otto. Cei doi se cstoriser cnd Castillo era n al doilea an de liceu, iar Otto - mereu om de afaceri combinase cltoria lor n America pentru luna de miere cu o ntlnire de afaceri cu Fernando Castillo n San Antonio. Abuela o plcuse i se dovedise receptiv la ideea ca el i, evident, Fernando s-i petreac vacana de var n Germania. n vreme ce el i Fernando se urcau n avionul care avea s-i duc n Germania, Abuela i spusese c Helena i spusese c Otto i mrturisise c o ceruse de mai multe ori n cstorie pe Erika von und zu Gossinger, dar c aceasta refuzase. i c Otto l considerase ntotdeauna pe Karl drept fiul su. Dac am fi tiut c vii aici, Karl, zise Helena, a fi pregtit ceva special. i-a fi chemat civa din vechii ti prieteni de la Saint Johan sau ceva asemntor. Tocmai de-asta nu l-am anunat pe Otto c vin. Poate data viitoare, rspunse Castillo. Dar i mulumesc pentru intenie, Helena. Karl a trecut s ne vad pe noi i pe obolanii notri, zise Otto. Poftim ?
226

Aa le spune Fernando copiilor lui, replic Otto, vizibil mulumit de sine. Nu pricep. De ce nu m surprinde ? Ce mai fac Fernando i Maria ? ntreb Helena, alegnd s lase balt ideea cu obolanii. Dar bunica ta ? Toi sunt bine, mulumesc, Helena. Ii transmit urrile lor de bine. Pi, hai s ieim pe terasa din spate. Vremea e minunat; poate c a venit n sfrit primvara. Poate bem un pahar de vin nainte de masa de prnz, propuse Helena. Sau, tiindu-v pe voi doi, poate bem ceva mai tare. Copiii... Adic obolanii, o ntrerupse Otto. Copiii vin n mod obinuit acas dup ora patru, replic Helena, deloc amuzat de termenul folosit de soul ei, dar uneori ies prin ora cu prietenii lor. O s-i sun ca s le spun s vin direct acas. La dracu, nu m-am gndit s le aduc cadouri. Printre altele, sunt un na i un unchi vitreg de rahat. La dracu, o s le dau nite bani. El i Otto abia apucar s ciocneasc paharele cu scotch cnd unul dintre servitori i ddu un telefon fr fir. Herr Gossinger, aici Frau Schrder, rosti o voce de femeie n receptor. V-am fcut rezervare la British Airways... Stai aa, v rog, Frau Schrder, vreau s notez asta pe ceva. Mim un instrument de scris nspre Otto, care i ddu imediat un carneel cu coperi de piele i un stilou cu peni de aur. Ziarist fr carneel ? se mir Otto. Spunei mai departe, v rog, Frau Schrder, zise Castillo. Herr Gossinger, nu am reuit s v iau un bilet la clasa I pn la Londra... Ce ai gsit ?

227

Am un bilet la clasa business la zborul British Airways 907 care pleac din Frankfurt mine dup-amiaz la patru i treizeci i ajunge la Londra la cinci i un sfert. E foarte bun, zise Castillo. Presupun c avei bilet pn n Luanda ? Da, am. n acest caz, Herr Gossinger, biroul British Airways din Frankfurt poate avea grij de bagajele dumneavoastr pn la Luanda dac dorii. Minunat. V-am fcut rezervare la Hotelul Le Presidente din Luanda, un apartament mic. Este un hotel din lanul Meridien. Vor trimite o main s v atepte la aeroport i ne vor taxa direct pe noi. Frau Schrder, suntei absolut fantastic. V mulumesc foarte mult. A fost plcerea mea, Herr Gossinger. Biletele v vor atepta la biroul British Airways din Frankfurt, iar acum, c ai aprobat itinerarul, voi informa Ambasada Germaniei din Luanda c sosii. V mulumesc foarte mult, Frau Schrder. Plcerea e de partea mea. V urez cltorie plcut, Herr Gossinger.

228

( CINCI ) Aeroportul Heathrow Londra, Marea Britanie 19.15, 3 iunie 2005 Sala de ateptare de clasa I de pe Heathrow dispunea de acces la internet n cadrul unor mici cuburi din plexiglas care ofereau o oarecare intimitate, dar Castillo hotr s nu trimit efului su un mesaj prin care s-l anune unde e i ncotro se ndreapt. n primul rnd, secretarul de stat Hall tia ncotro se ndreapt i nu atepta rapoarte fcute la fiecare pas. n loc de asta, Castillo bu ceva i urmri un buletin de tiri BBC pn cnd i fcu apariia o reprezentant atrgtoare a serviciului pasageri din cadrul British Airways, care i prelu pe el i un cuplu de culoare, costumai exotic, n opinia lui Castillo probabil nigerieni, o opinie format doar n urma faptului c oamenii zmbeau i se distrau pe cinste. n vreme ce se ndreptau spre poarta de mbarcare, Castillo i mai zise, poate cu rutate, c britanicii continuau s fac acea distincie neplcut ntre clase. Reprezentanta serviciului de relaii cu pasagerii i spuse pe nume incluznd von i zu - n german. Se adresase africanilor, n francez, cu M'sieu et Madame Le Ministre, ceea ce nsemna dou lucruri: c cei doi nu erau angolezi, a cror limb era portugheza, i c el era un soi de nalt oficialitate guvernamental, fapt care explica prezena lor la clasa I. Ei trei preau s fie singurii pasageri la aceast clas. Pasagerii de la clasa business erau aliniai n faa lor pe culoarul de acces, n grija unei alte reprezentante a serviciului de relaii cu pasagerii. Preau ca nite colari de clasa a treia care erau dui de mn n biblioteca colii. Castillo estim c erau vreo douzeci i cinci de pasageri acolo; le lu ceva timp ca s treac prin procedura de ultim verificare a biletelor, procedur de care cei de la clasa I erau scutii. n fine, pasagerii clasei economice fuseser deja
229

introdui n avion la clasa respectiv, care ocupa cea mai mare parte a zonei posterioare a fuzelajului avionului Boeing 777. Odat trecui de u i intrai n avion, trei membri ai echipajului, sub conducerea unui steward, i direcionar zmbind ctre compartimentul de clasa I, care se gsea chiar n botul avionului. Castillo nu voia s se uite nspre dreapta, spre compartimentul de business, deoarece de obicei se trezea c descoper pe cineva dezamgit c nu e vedet de film sau vreun prin arab bogat cltorind cu vreo nsoitoare neaprat blond i cu un tarif extrem de ridicat. Dar se uit. Iar Patricia Wilson se uit nspre el. Iisuse Hristoase, fir-ar s fie ! sta e ultimul lucru de care aveam nevoie ! S fi fost chiar ea ? tii prea bine c ea era. M-a recunoscut ? Pun pariu pe orice c da. Pe faa ei nu am vzut curiozitate, ci surpriz. Ce dracus fac ? nsoitorul de cabin i ddu un pahar de ampanie. nainte de a termina jumtate din el, pilotul le ceru membrilor echipajului s-i pregteasc pe pasageri de zbor. Sunetul motoarelor care i reduceau turaia l atenionar c ajunseser la altitudinea de croazier, chiar dac semnul de prindere a centurilor de siguran rmsese aprins. Totul se lmuri atunci cnd se deschise ua de la cabina piloilor i prin ea iei cpitanul, un brbat de vrst mijlocie cu o musta tipic pentru Royal Air Force, care dispru imediat la toalet. Ei bine, ghici cine a uitat Regula 13 ? S faci pipi nainte de decolare. Castillo i desfcu centura i se duse la ua toaletei.
230

Cnd cpitanul iei de acolo, Castillo i prezent cartea lui de vizit. Am o mic problem pe care dumneavoastr o putei rezolva n zece secunde, cpitane. Cpitanului nu-i plcea s fie ntrerupt din ce fcea, dar era imposibil s-i ignori pe pasagerii de la clasa I i cu att mai puin s te roieti la ei. Cu ce v pot ajuta ? ntreb el. La clasa business este un pasager, o coleg ziarist, o coleg care arat foarte bine, domnioara Patricia Wilson, care lucreaz pentru revista Forbes. Mi-a dori foarte mult s fac acest zbor n compania ei. Fie m mutai pe mine acolo, fie o aducei pe ea aici. Cpitanul privi n compartimentul de clasa I. Doar trei din cele optsprezece locuri erau ocupate. Ddu din cap nspre steward. Stewardul va avea grij de mica dumneavoastr problem, domnule, zise cpitanul cnd stewardul ajunse suficient de aproape ca s-l aud. V mulumesc foarte mult, cpitane. Apreciez curtoazia dumneavoastr. Nici o problem. M bucur c v-am putut ajuta. Mi-am zis eu c tu eti, zise Patricia Wilson la trei minute dup ce se stinsese semnul de atenionare pentru centurile de siguran. Mergi la Luanda ? Acolo merge chestia asta ? Faci articol despre acel 727 ? Castillo ncuviin. i eu, replic ea. Mi-ai spus, frumoas creatur, c te duci la Berlin. Aadar, ai minit. Sau mini acum. Sau ambele. Ce dracu se petrece aici ? n plus, chestia cu avionul disprut este un eveniment de actualitate. Forbes iese bilunar. Acolo nu au ce cuta tiri de senzaie. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Patricia Wilson zise:

231

Editorul meu vrea un material bine documentat despre lipsa controlului aerian n Africa i atunci mi-am zis: Hei, la naiba, de ce s nu ncep cu povestea dispariiei acelui avion ? Bun ncercare, Patricia, dar tii bine c mi vinzi gogoi. Bun idee, rspunse el cu glas tare.

232

( ASE ) Hotel Le Presidente Largo 4 de Fevereiro Luanda, Angola 06.05, 4 iunie 2005 Mai bine de o duzin de brbai de culoare mbrcai cu costum i cu cascheta de ofer n mn ineau pancarte cu diverse nume i i ateptau pe pasagerii care ieeau din vama aeroportului. Pe una din pancarte se putea citi: PATRICIA WILSON. Presupun c cei de la hotel au trimis i dup mine o main, rosti ea. Ce facem ? Cred c va trebui oricum s plteti pentru asta, rspunse Castillo i mai cred c ambele maini sunt de mici dimensiuni. i probabil franuzeti. Dac a ta cedeaz pe drum - i probabil c aa va fi vin eu s te salvez, zise Castillo. i tu poi face la fel pentru mine. M suni mai trziu ? Am nevoie de o vizit la salonul de cosmetic. Categoric, rspunse el. Castillo o duse pn la main, un Citron, dup care i urm oferul pn la Mercedesul care l atepta. Se ntreb dac alegerea fusese fcut la ntmplare sau dac nu cumva exista o politic a lanului de hoteluri Meridien: germanii primesc Mercedes, americanii pri-mesc Citron. Fu dezamgit c n-o vede n holul hotelului. i zise c probabil oferul ei s fi mers mult mai repede cu maina mai mic dect reuise cel care l adusese pe el cu un Mercedes mult mai mare, aa c ea era deja sub du. n mintea lui apru imediat o imagine.

233

Nu mai ncape nici o ndoial. La aceast or aproape obscen a dimineii, hormonii mei o iau razna. i tu tii prea bine c tipa asta e periculoas i ar trebui s menii distana. i test portugheza cu recepionerul de dincolo de tejghea, dar omul, un francez, insist s rspund ntr-o german greu de neles. n cursul rspunsului i ur lui Castillo bun venit la hotel i l anun c-i va reine paaportul. Hotelurile procedau aa ca s se asigure c factura va fi pltit - ceea ce nu constituia o scuz valabil n cazul lui, deoarece cheltuielile aveau s fie achitate direct de Tages Zeitung - sau pentru ca poliia s le studieze n linite. Micul apartament nsemna o camer de zi, un dormitor i un alcov cu un birou i un scaun, prea mic pentru a fi numit ncpere. Pe birou sttea frumos nfurat un cablu internet de mare vitez. Ferestrele camerei de zi i ale dormitorului ddeau nspre golf. Pe msua de cafea l ateptau un co de fructe i o sticl de vin, iar pe patul dublu fusese ntins un halat de baie. Castillo se ntreb dac n pereii apartamentului fuseser montate microfoane, dar gndul i venise n mod automat. Aa cum presupunea ntotdeauna c orice arm pe care punea mna era ncrcat, la fel credea c orice camer de hotel era supravegheat. Cunotea muli oameni care ar fi trebuit s se asigure nainte de a apsa pe trgaciul unor arme descrcate i mai tia i de alii care presupuseser eronat c locul n care se aflau nu putea fi supravegheat cu microfoane. i scoase laptopul din geant i mont alimentatorul i cablul internet. Avea acces. l ateptau trei mesaje pe adresa tageszeitung.wash@aol.com. Unul era de la o companie care promitea returnarea costului de achiziie (mai puin pe cel de transport) dac produsul lor nu reuea s creasc dimensiunile organului sexual masculin. Dup cteva clipe de gndire, mulumit de gestul lui, naint mesajul la adresa fernandolopez@castillo.com.
234

Al doilea mesaj era o ofert online de Viagra fr reet, iar al treilea i spunea c a sosit vremea s-i refinaneze creditul ipotecar. Le terse pe amndou. Pe contul MSN era un singur mesaj, de la shake.n.bake@yahoo.com: ____________________________________________________________ UNCHIUL ALLAN E NGRIJORAT C MAINA TE-A LSAT N DRUM. S-I SPUNEM UNCHIUUI BILL C VII ? CU DRAG, MAMA ____________________________________________________________ Maiorul Castillo se gndi cteva clipe cum s rspund secretarului de stat pentru securitate naional, apoi tast repede mesajul: ____________________________________________________________ UNCHIUL ALLAN I FACE GRIJI DIN ORICE. MAINA MERGE BINE. L SUN PE UNCHIUL BILL DAC AM TIMP S TREC PE ACOLO. CU DRAG, CHARLEY ____________________________________________________________ Citi mesajul ca s se asigure c nu greise nimic, apoi aps tasta ENTER. Drumul pn la ambasada american ar fi nsemnat o pierdere de timp i cu siguran ar fi atras atenia asupra lui. Mai mult, el deja citise la Washington rapoartele serviciilor de informaii. Ce trimisese ataatul militar ctre DIA, ce trimisese eful oficiului CIA ctre Langley i ce trimisese ambasadorul ctre Departamentul de Stat. Dac ar fi aprut noi elemente importante n vreme ce el se ndrepta spre Angola, secretarul de stat i-ar fi indicat asta n mesaj sau cel puin i-ar fi cerut s sune acas. Treaba lui aici nu era s gseasc avionul, ci, mai degrab, aa cum spusese preedintele, s descopere cine ce tia i de cnd tia.
235

Cu ambasada german era o cu totul alt chestiune. Nu numai c orice jurnalist german era de ateptat s fac o vizit la ambasad, dar Otto trimisese un mesaj acolo, anunnd venirea lui. Mai important era faptul c cei de acolo puteau ti ceva sau puteau avea o opinie, pe care cu siguran nu ar fi discutat-o cu americanii. Castillo despachet, fcu un du i se brbieri. Trase draperiile ca s se protejeze de soarele dimineii, se ntinse pe pat i adormi. Inteniona s doarm pn n jur de ora nou. Se trezi la nou i cinci. Se mbrc, se spl pe dini, apoi cobor n hol, lu o ceac de cafea i un croasant n barul din hol, dup care iei i se urc ntr-un taxi. Uierul care i fcu rost de taxi l ntreb n portughez unde voia s se duc i Castillo i spuse, ntr-o limb despre care spera s fie portughez. Uierul pru s-l neleag.

236

( APTE ) eful misiunii de la Ambasada Germaniei, Dieter Hausner, era cam de vrsta lui Castillo. Era un brbat zvelt, aproape chel i foarte bine mbrcat. Biroul lui ddea spre o grdin interioar, aranjat fr gust. Singurele poze de pe perei erau cu Poarta Brandenburg din Berlin, dar mobilierul era modern i eficient. Castillo nu fu deloc surprins s constate c i veni greu s se aeze pe scaunul n care Hausner l pofti s ia loc, gndindu-se ct de greu i va fi s se ridice. Hausner i spuse c ambasadorul i cerea scuze c nu-l poate primi personal pe Herr von und zu Gossinger, dar spera s aib ocazia de a-i oferi o cin distinsului oaspete ct vreme sttea n Angola. A fi foarte onorat, zise Castillo. tii, dei acum m consider berlinez, sunt originar din regiunea Hesse, zise Hausner. Din Wetzlar. A, da. i sunt un Alte Marburger. Se referea la Universitatea Philips din Marburg an der Lahn, nu departe de Fulda sau Wetzlar. Castillo le spusese oamenilor c era un Marburger. tia destule despre coala de acolo ca s se descurce, inclusiv faptul c universitatea nu obinuia s dea referine despre absolveni, cu excepia cazului n care acetia proveneau de la alt universitate. Evident, nu-i putea permite acum s intre ntr-un joc de genul tiai c ? mpreun cu Hausner. Unchiul meu Wilhelm - Willi - a fost un Marburger, zise Castillo. Dar nu i dumneata ? Unde v-ai fcut studiile ? Sunt anchetat. De ce ? Pentru c ambasadorul vrea s m verifice nainte de a-mi da acea cin ? Sau Dieter este n realitate agentul de informaii de serviciu ? Sau e agent de informaii sau de contrainformaii peste ndatoririle sale curente ?
237

Din cte tiu, n-am fcut nimic ca s strnesc curiozitatea serviciilor secrete germane, dar asta nu nseamn c ele nu dispun de un dosar pe numele Karl Wilhelm von und zu Gossinger. Oare Hausner a dispus verificarea mea imediat ce a primit mesajul lui Otto legat de venirea mea ncoace ? Sau a presupus c, dac m-a trimis Tages Zeitung, atunci sunt cine au spus ei c sunt ? Sau, dac i strnesc curiozitatea, va cere o verificare a dosarului meu de securitate n clipa n care ies de aici ? Am plecat direct de la Saint Johan din Fulda la Georgetown, n Washington, rspunse Castillo. Bunicul meu credea n sistemul de nvare a unei limbi strine acolo unde se vorbete acea limb. i a funcionat ? Vorbesc fluent americana, zise Castillo. i destul de bine engleza. Hausner rse. i acum stai n Washington ? Ori stteam acolo, ori rmneam n Fulda. neleg. Fulda ofer la fel de multe distracii ca i Wetzlar. Cnd eram copil, m-am dus cu coala la uzina Leitz, zise Castillo. Aparatele foto Leica erau produse n uzina Leitz din Wetzlar. Obinuiam s beau cte ceva ntr-o gasthaus de lng pod. Zum Adler ! exclam Hausner. i eu. Deci ce v aduce n Luanda ? Avionul disprut... Aha ! Iar omul care se ocup n mod obinuit de astfel de articole nu a putut veni. n plus, eu vorbesc un pic de spaniol, care seamn ntr-o oarecare msur cu portugheza. neleg. Ce credei c s-a ntmplat cu avionul la ? Ct de multe tii despre incident ?

238

Doar ce am citit n ziare. Un avion, un Boeing 727, care sttea aici de un an, a decolat brusc fr permisiune i de atunci n-a mai fost vzut. Cam asta tiu i eu, replic Hausner. De ce a stat aici timp de un an ? Cum poi ascunde un avion de asemenea dimensiuni ? Fusese furat ? Ce s faci cu un avion furat ? Ai putea zbura cu el drept ntr-un zgrie-nori din New York, zise Hausner. Dar nu cred c asta a avut n minte houl sau hoii. Nu ? Ar fi mult mai uor s furi... cum se numete ?... s deturnezi un avion n Statele Unite sau chiar n Londra dac ar vrea s zboare cu el n Palatul Buckingham, dect s pilotezi un avion de aici pn unde vrei s provoci pagube. Adevrat, zise Castillo. Probabil c are dreptate, dar din cine tie ce motiv, nu sunt deloc convins de asta. Eu am o teorie, dar, v rog, Herr von und zu Gossinger, chiar nu vreau s fiu citat n privina asta. Nici mcar sub forma un ofier de rang nalt, sub protecia anonimatului ? Nici. I-a plcut chestia cu ofier de rang nalt. Bine, avei cuvntul meu. S spunem atunci, ncepu Hausner. Nu m-ar surprinde deloc dac peste dou sau trei sptmni - sau chiar n aceast dup-amiaz - avionul va fi gsit la doar cteva sute de kilometri distan de aici, poate chiar mai aproape, pe un teren pustiu. M refer la carcasa goal a avionului; tot ce putea fi luat din el - motoare, instrumente, chiar manele i roile - va fi fost luat. Pentru revnzare pe piaa neagr ? Ih. ntreaga Afric este o pia pentru piese de avion. Asta ar deschide posibilitatea ca proprietarii avionului - nu tii de ce a stat aici timp de un an ?

239

Poate c avea nevoie de piese de schimb. tii cine erau proprietarii ? Un dealer mic de avioane din Philadelphia, rspunse Castillo. Probabil a asigurat avionul i acum va cere despgubiri. Poate c n sine o astfel de treab este n regul, dar dac tocmai firma n cauz a fost implicat n furtul avionului i apoi vnzarea pieselor... Exact, zise Hausner. Mi-ar plcea s vd unde a stat avionul parcat un an de zile, rosti Castillo dup cteva clipe. Ar fi greu s fac asta ? Nu prea e nimic de vzut, rspunse Hausner. O bucat de beton ntr-un col ndeprtat al aeroportului. Am fost acolo. Dar nu, nu va fi nici o problem. l cunosc pe cel responsabil cu securitatea la aeroport. l sun i i spun c venii. Hausner deschise sertarul biroului i scoase dou cri de vizit dintr-o cutie. Scrise un nume pe una din ele i apoi i le ddu pe ambele lui Castillo. Ar fi o idee bun s-i dai un mic cadou pentru bunvoina lui, rosti Hausner, zmbind. Cred c m duc acolo chiar acum. nainte de a se face prea cald afar. V trimit acolo cu una din mainile noastre, zise Hausner. Iar dup ce terminai putei lua un taxi pn la hotel. Suntei foarte amabil. Nici o problem, rspunse Hausner. Se ridic i-i ntinse mna.

240

( OPT ) Hausner avea dreptate. Nu erau prea multe de vzut la aeroport, dei mica atenie pe care Castillo i-o ddu responsabilului cu securitatea pentru bunvoin avu ca rezultat faptul c omul l duse acolo cu camioneta personal. n apropiere de pragul de nord al pistei principale se gseau patru locuri de parcare. Nici unul nu era folosit. Cel indicat de responsabilul cu securitatea ca fiind cel pe care sttuse avionul disprut era identic cu celelalte - o bucat ptrat de beton, cu pete de ulei, prin crpturile creia rsrise iarba. Controlorii aflai n turnul de control din cealalt parte a aerodromului ar fi vzut avionul de fiecare dat cnd priveau n direcia pragului nordic de acces pe pist. Decolarea fr permisiune nu ar fi ntmpinat dificulti. Tot ce trebuia s fac pilotul - i probabil aa procedase - era s apeleze turnul pentru permisiunea de a deplasa avionul ctre zona hangarelor i terminalelor. Odat ce primea permisiunea, pilotul nu trebuia dect s vireze dreapta pe prag, apoi iari dreapta pe pist i putea decola. S-ar fi ridicat nainte ca vreunul din controlori s-i dea seama c nu se mai gsete pe calea de rulare permis. Castillo fcu rapid o socoteal: Dac pilotul meninea avionul aproape de sol, ar fi ieit din raza vizual n mai puin de un minut sau dou i cam n acelai timp ar fi disprut de pe radar. Dac zbura cu trei sute de noduri - i cu siguran asta trebuie s fi fost viteza minim - asta nsemna opt kilometri parcuri pe minut. n douzeci de minute s-ar fi aflat la o sut aizeci de kilometri de aeroport. n jumtate de or ar fi ajuns la dou sute patruzeci de kilometri deprtare i, chiar dac atunci s-ar fi nlat pentru a economisi carburant, ar fi devenit doar un punct neidentificabil pe ecranul radarului. Cu siguran nu i activase transponderul.
241

n taxi - de aceast dat un Peugeot - ctre hotelul El Presidente, Castillo decise c n-avea s afle din Luanda mai multe dect tia deja. Rapoartele de informaii ale DIA, CIA i Departamentului de Stat conineau probabil detalii legate de cine era bnuit c luase avionul, cine ntreinuse aeronava ca s mai poat zbura dup ce sttuse pe loc atta vreme i aa mai departe. Nu avea sens s piard vremea repetnd eforturile lor de unul singur. Dup ce citea toate acele rapoarte, avea s tie care agenie luase acelai gen de decizie ca s lase alt agenie s se ocupe de o chestiune de care ar fi trebuit s se ocupe ea nsi. Era unul din lucrurile pe care preedintele spusese rspicat c vrea s le tie. Aeronava trebuia s apar odat i odat. Iar cnd asta avea s se ntmple, probabil c el avea s poat spune cine se descurcase cel mai bine n aflarea detaliilor evenimentului i, mai important, cine nu i fcuse leciile la timp. Plus, evident, cine o luase pe ghicite n privina ceor care urmau s se ntmple. Preedintele spusese clar c vrea s afle cine tiuse ce anume i cnd anume. i cine fcuse sau nu fcuse ceea ce fcuser alii. Castillo hotr s se duc n camera lui i s scrie un articol pentru Tages Zeitung. Avea s trimit articolul prin email att redaciei din Germania, ct i lui Hall. Secretarul de stat avea s priceap din articol c nu aflase nimic care s nu fi fost deja raportat. Dup aceea, avea s-i petreac dup-amiaza stnd n barul hotelului. Discuiile cu strinii generau ntotdeauna o cantitate impresionant de informaii. Dac aprea ceva nou - sau doar un indiciu despre vreo noutate - atunci avea s noteze amnuntul. Dac nu, urma s se ntoarc n Germania, iar de acolo napoi acas. Pn la apariia avionului disprut nu putea ntreprinde nimic altceva, iar avionul putea aprea i peste cteva sptmni. Cu excepia cazului n care el se ntorcea la Washington, iar avionul i

242

fcea apariia deasupra capitalei americane n timp ce el zbura deasupra Atlanticului. Iar ca un corolar al raionamentului, Castillo decise s se in departe de domnioara Patricia Wilson. n primul rnd, ea nu era ceea ce lsase s se neleag, iar un flirt cu ea n atari circumstane ar fi fost periculos sau ar fi creat o situaie cu potenial de a-i exploda lui drept n fa. n al doilea rnd, avea sentimentul c ea nu era genul de femeie care putea fi ademenit n patul lui n scurtul rgaz de timp pe care inteniona s-l petreac n Luanda.

243

( NOU ) Cnd Castillo inser cardul n mecanismul de acces n apartamentul de hotel, nu se vzu nici un fel de lumin verde intermitent. ncerc s-l reintroduc n toate modurile posibile, rsucind simultan de broasc. Se gndi c inserase cardul cu partea care nu trebuie n afar i invers. n acea clip, ua se deschise pe dinuntru. Din reflex, sri n spate i se lipi de peretele coridorului. Nu urm nici o explozie i nici nu aprur pe coridor diveri indivizi cu armele pregtite pentru tragere. n schimb, pe dup broasca uii apru, zmbind, un chip extrem de negru i de rotund. l recunoscu imediat. Aparinea maiorului H. Richard Miller Jr., Aviaie, Armata Statelor Unite, un fost coleg de clas cu Castillo. Maiorul purta un costum negru care nu-i venea prea bine, o cma alb cu guler apretat i o cravat neagr ifonat. Arat ca oferii ia de la aeroport, i zise Castillo. i probabil c face asta intenionat. Ce dracu caut aici ? Va trebui s ncetm s ne mai ntlnim aa, Charley, zise Miller cu voce moale. Oamenii o s nceap s brfeasc. Ticlosule ! exclam Castillo. M-ai speriat de moarte ! Intr repede n apartament i nchise ua. Cei doi se uitar cteva clipe unul la cellalt. Ce dracu caui aici ? ntreb Castillo. Asta voiam s te ntreb i eu, rspunse Miller, care era cu vreo douzeci i cinci de kilograme mai gras i cu vreo zece centimetri mai nalt dect Castillo. n plus, cine naiba eti ? O, la dracu, zise Castillo, dup care cei doi se mbriar ca nite frai. Ultima dat se vzuser n nite condiii mai puin plcute cu optsprezece luni nainte, n Afghanistan.

244

mi pare ru pentru chestia cu ua, zise Miller dup ce se desprinser din mbriare. Ce naiba i-ai fcut ? Miller scoase din buzunar o cutie din aluminiu vopsit n negru, cam de dimensiunea unui telefon celular. I-am dat chestiei steia zece secunde ca s afle ce trebuie i apoi am apsat butonul EMERGENCY. Chestia asta descuie ua, dar uneori distruge mecanismul. Ceea ce se pare c s-a ntmplat i acum, dragul meu maior Cumdracu-te-cheam-azi. Castillo cltin din cap. Presupun c ncuietoarea de la minibar este la fel de distrus ? Nu. E o broasc obinuit. Am deschis-o cu peraclul. Tot vinul e franuzesc, iar eu, ca un patriot american ce sunt, nu beau aa ceva. Dar mai sunt acolo - sau mai erau - i nite Jack Daniels i cteva feluri de scotch. De ct vreme eti aici ? ntreb Castillo n timp ce deschidea minibarul. De circa o or. Ceea ce nseamn c am avut suficient timp ca s cercetez camera. E curat. Castillo ddu din cap, apoi scoase dou sticle miniaturale de whisky, una de scotch, cealalt de Jack Daniels. Miller art spre sticlua de bourbon i Castillo i-o arunc. Castillo deschise sticlua de scotch i o turn ntr-un pahar, n vreme ce Miller proced la fel cu paharul lui deja pe jumtate plin. Castillo se duse la el i cei doi ciocnir. M bucur s te vd, Dick, zise Castillo. Da, i eu m bucur, Charley, rspunse Miller. N-am avut niciodat ocazia s-i mulumesc c m-ai scos de acolo. Castillo fcu un gest care sugera c fusese o nimica toat. Aproape c scpasei de acolo, Dick, rosti el. Acum tiu de ce Mafia mpuc tipii ri n genunchi. Te deteapt instantaneu. Cum e ?
245

Depinde pe cine ntrebi, rspunse Miller. Din punctul meu de vedere, e-n regul. Pn acum nu am reuit s-l conving pe nici un chirurg de chestia asta. Dar sperana moare ultima sau cel puin aa se spune. i ce faci aici ? tiai c m-au trimis la Agenie dup ce am ieit din spital ? Am auzit c antrenai nite tineri de treab la Ferm s devin oameni invizibili. Chestia asta n-a durat mult. Bnuiesc c eful meu a apelat la toate prghiile ca s m trimit n alt parte. Oriunde altundeva. i te-au trimis aici ? Ca s faci ce anume ? Documentele oficiale spun c sunt adjunctul ataatului militar. Dar, de fapt, eti spionul rezident, chestie despre care nu poi discuta ? Miller ddu din cap. Iisuse, a fi vrut s fi tiut asta. M-ar fi scutit de drumul pn aici. De fapt, chestia asta m deranjeaz tare de tot, zise Miller. De ce ? Ai cunoscut-o, zise Miller. Pe efa mea. Poftim ? Cea care m-a trimis ca s aflu cine eti n realitate. Cucoana bnuiete c e ceva n neregul cu tine, prietenul meu ziarist german. Vorbeti despre blonda din avion ? Miller ddu din cap. Cine e ? se interes Castillo. O cheam Wilson. Doamna Patricia Davies Wilson... Nu poart verighet, l ntrerupse Castillo. A, deci nu i-ai pierdut legendarul sim de observaie, zise Miller. La aeroport nu eram att de sigur de asta. Adic ?

246

Am fcut totul, Charley, n afar de a-i trimite o bezea, rspunse Miller. Nu te-am vzut, admise Castillo. Aadar, cine e aceast femeie... cstorit ? Directorul regional al companiei pentru Africa de SudVest. Toat zona din Nigeria - de fapt din Camerun, fr Nigeria - pn n Africa de Sud, dar excluznd-o i pe asta. i o jumtate de continent pe lime. Nici una din rile importante. Este spionul responsabil de ceea ce ntr-o societate incorect din punct de vedere politic s-ar putea numi gleata african cu miere. Castillo zmbi. n cadrul instalaiilor militare, butoaiele de cincizeci i cinci de galoane, tiate pe jumtate i puse pe post de pisoar n facilitile sanitare de teren - cunoscute pe vremuri ca latrine - se numesc glei cu miere. Mi-a spus c lucreaz pentru revista Forbes, zise Castillo. Asta se numete acoperire, Charley, observ Miller cu un umor sec. i cine e domnul Wilson ? Unul care plimb hrtii pe la Langley, un directora de nivel mediu, poate cu douzeci de ani mai btrn ca ea. Un zvon neplcut spune c el e un pederast cu o surs independent de venit care s-a nsurat cu cucoana ca s pun capt brfelor. Dup ce l-am cunoscut, nclin s dau crezeare brfelor. i care e trecutul ei ? A fost analist pe probleme de agricultur la Langley nainte de a fi lovit de sgeata lui Cupidon. La scurt vreme dup cstorie, a reuit s fie propulsat n cadrul Fermei, reclasificat drept agent de teren, dup care a dat din coate s ajung unde e acum. Etap pe care ea o consider o ramp de lansare, motiv pentru care este o adevrat belea, ca s revin de unde am plecat. Cum adic ? Subordonaii ei comit toate erorile, iar atunci cnd ceva este fcut cum trebuie - chestie care chiar se mai
247

ntmpl din cnd n cnd - ea se repede s ia tot caimacul. Cunosc chiar eu trei tipi tineri i drgui care au renunat pentru c nu mai puteau nghii porcriile ei. i ea crede c eu sunt dubios ? Ori asta, ori vrea s se asigure c eti ceea ce i-ai spus c eti nainte de a te lsa s-i bagi mna n chiloi. Se bucur i de o asemenea reputaie ? Charley, este clar c acas nu obine ceea ce-i trebuie, replic Miller. Au existat zvonuri. Pare fata din visele mele, zise Castillo. Deci cum vrei s tratez chestia asta, Charley ? F o verificare asupra mea, dar fr s-i spui c ne cunoatem. Mi-ar plcea s tiu ce se poate afla despre Gossinger. Cum am mai spus, cucoana e o nemernic. Dac descoper, acum sau mai trziu, c noi doi ne cunoatem ? Te acopr eu, zise Castillo. Ii ordon s nu divulgi c ne cunoatem. Ai autoritatea asta, Charley ? Dick, am fost trimis n excursia asta - i i ordon s nu divulgi nici asta - de un tip care locuiete parial ntr-o reedin n stil Pe aripile vntului care d spre oceanul Atlantic n apropiere de Savannah. Nu glumeti ? Castillo ddu din cap. i la ce se refer excursia asta ? Poi s-mi spui ? Tipul despre care vorbesc vrea s tie, citez, cine tia ce anume i cnd anume, nchei citatul despre acest avion disprut. Cred c i se spune trecere intern n revist, zise Miller. Voiam s-i trimit efului meu un e-mail. i voi spune c am dat peste tine i i-am ordonat s-i ii gura. Trimii mesaje direct preedintelui ? Nu. Lucrez pentru Matt Hall. Secretarul de stat pentru securitatea naional...

248

Chipul lui Miller arta c el tia prea bine cine e Hall, dar era surprins c Charley nu-i dduse seama de asta. ...care e un tip n regul, continu Castillo. A fost sergent n Vietnam. El i preedintele sunt prieteni la cataram. Eti acoperit, Dick. Miller fcu un gest care voia s nsemne c l credea pe Castillo pe cuvnt. i ce ai aflat despre avionul care a disprut ? ntreb Miller. Unii - poate cei mai muli - cred c e aproape de locul sta, fiind mcelrit pentru piese. Doar civa - foarte puini cred c va fi proiectat ntr-un zgrie-nori, undeva. Mai exist i teoria c pilotul l-a pus pe pilot automat i a srit cu parauta pe ua din spate pentru ca proprietarii s poat ncasa asigurarea. i de dragul meu, ci oameni sunt de acord cu teoria mea ? Nu pricep, Dick. C l-a furat Vasily Raspin. Vasily cine ? Traficantul rus de arme. Nu tii nimic despre el ? Castillo cltin din cap. i n-am vzut numele lui - i nici altceva despre vreun traficant rus de arme - nici n dosarele de informaii de la DIA, CIA i Departamentul de Stat, zise Castillo. i-ai nregistrat teoria ? Miller ddu din cap. Eti sigur c ai vzut toate dosarele ? ntreb el. Am vzut tot ce avea Hall i am vzut memoriul lui Cohen care dispunea ca Hall s primeasc absolut toate informaiile, rspunse Castillo. Chestia asta deschide tot soiul de piste interesante. Fr s spun nimic, Castillo gndi: Hei, poate c la asta se reduce de fapt povestea. Din punctul de vedere al apropiailor Biroului Oval, dr. Natalie Cohen, consilierul preedintelui pe probleme de securitate naional, avea trei

249

defecte. n ordine cresctoare a importanei, era femeie, sclipitor de inteligent i prieten apropiat a preedintelui. Dac ncerca cineva s-i nfig un cuit n spate, atunci ea (a) fie simea, fie afla despre asta, moment n care (b) se ducea la preedinte. Preedintele urma atunci s decid n mod logic c Hall era persoana potrivit care trebuia s cerceteze chestiunea. Din mai multe motive. Hall mai era i un prieten loial al preedintelui i, spre deosebire de ali membri ai cabinetului, secretarul de stat pentru securitatea naional nu avea un serviciu propriu de informaii. Dac se cerea oricreia din ageniile cu greutate s cerceteze ceea ce o deranja pe dr. Cohen, s-ar fi ajuns ca CIA s ndrepte un deget acuzator ctre DIA sau ca DIA s arate nspre Departamentul de Stat - und so viete - i tot aa, oriunde altundeva n afara propriei ogrzi. Oare la asta se reduce totul ? n fine, poate c nu totul, dar face parte din scenariu. Dac preedintele - i, probabil, Hall - crede c cineva vrea s i-o trag lui Cohen, atunci va dori s afle cine e, iar faptele legate de modul n care diversele agenii au gestionat dispariia avionului l-ar ndrepta n direcia cea bun. Cum ar fi ? ntreb Miller. Dick, chestia asta ar putea fi mai important dect i dai tu seama, zise Castillo. S m asigur c am neles corect. Tu susii o teorie conform creia un traficant rus de arme... Vasily Respin. ...fie a furat, fie a organizat furtul avionului 727 ? Nu cred c el era la man, Charley, dar am sentimentul clar c a fost implicat. i i-am vzut pe o parte din oamenii lui aici. Povestete-mi despre el. De ce crezi c este implicat ? N-ai auzit niciodat de el ? M surprinde. Ar trebui s aib un dosar gros ct o cas. Cine e ? Cu ce se ocup ? Ca s n-o lungesc prea tare, Charley, n 1992 - cnd avea douzeci i cinci de ani - Vasily a cumprat trei avioane de transport Antonov din surplusul militar rusesc. Din ce am
250

auzit, a dat o sut cincizeci de miare pentru toate trei. n fine, piaa neagr ruseasc abia ncepuse s-i intre n mn. Ruii aveau aur, iar ceilali aveau mrfuri - chestii de baz, dar obiecte de lux la Moscova - de vndut i, n plus, le plcea s fie pltii cu aur. Respin a fcut o grmad de bani, repede, i n mai puin de un an a nfiinat o companie aerian n Sharjah, n Emiratele Arabe Unite. Dubai are un port duty-free. Respin care ntre timp i extinsese deja flotila - lua de acolo orice, de la pixuri la automobile i ducea totul n patria mam. A fcut o avere. Apoi s-a ncurcat cu Mobutu n Congo i chestia asta l-a adus n atenia CIA, care a ordonat s fie supravegheat. La scurt timp dup aceea, oficiul CIA din Kinshasa trimitea fotografii cu Respin stnd lng un Iliuin pe un aerodrom congolez n mijlocul pustietii, n vreme ce soldaii lui Mobutu descrcau cutii cu arme AK-47 i alte piese mai sofisticate. Gata, l ntrerupse Castillo. tiu despre cine vor-beti. Dar credeam c l cheam Aleksandr Pevsner. sta e un alt nume al lui, replic Miller, care se uit la Castillo i rosti fr s clipeasc: E uluitor ci oameni care se folosesc de mai multe nume cunoti n ziua de azi. Din cte am auzit, Pevsner - sau cum s-o numi individul - are multe avioane. De ce l-ar fi vrut pe sta ? Ca s ncep cu ce e evident, el dispune de mai multe avioane Boeing 727. Poate chiar de o jumtate de duzin. Avioanele au nevoie de piese de schimb. Nu ? Este foarte posibil ca avionul furat s fi fost dus direct n Sharjah... Trebuia realimentat pe drum, observ Castillo. Probabil chiar de dou ori, fu Miller de acord. Cu un pic de planificare, se rezolv. Deasupra Maicii Africa cerurile sunt prietenoase i deschise, Charley. Iar n Congo i Sudan sunt poate treizeci de aerodromuri pustii, unde un 727 se poate aeza frumuel fr s fie vzut, pentru realimentare. Respin nici mcar nu era nevoit s aranjeze cisterne pe pistele pustii - dei eu a pune pariu c a fcut i asta.
251

Oricine pilota acest 727 putea ateriza pentru realimentare la Kisangani n Congo i Khartoum n Sudan - fr ca n vreunul din aceste locuri s se pun vreo ntrebare - dup care s decoleze iari ctre Sharjah. Sateliii nu l-au depistat nici pe el i nici vreun alt avion neidentificat din clasa lui pe vreun aerodrom, contracar Castillo. Ce nseamn un 727 neidentificat ? ripost Miller. Nu aveau altceva de fcut dect s aterizeze cu avionul furat undeva n apropiere, dup care s revopseasc repede numerele de pe el, folosind numerele unuia din avioanele lui Pevsner care sttea bine mersi ntr-un hangar din Sharjah. Ar fi avut timp suficient pentru asta nainte ca toi cei din Langley s pun obiectivele camerelor de pe satelii pe ei. Fcu o pauz, i puse mna n old, dup care, mi-mnd un analist foto care examineaz pozele primite prin satelit, rosti: Ei bine, e un 727, dar nu e cel pe care l cutm noi. Acel 727 aparine lui Capete-cu-Turban Airways. Am numrul la de coad chiar aici. i neleg punctul de vedere, zise Castillo, chicotind. Poate c Pevsner voia s foloseasc avionul pentru el, dar, mai probabil, dac nu l-a dezmembrat, atunci voia s-l vnd cuiva... chinezilor sau vreuneia din organizaiile alea ale Rzboinicilor Sfini... Ct din scenariul sta fascinant ai trecut n raport, Dick ? Am trimis un mesaj spre Langley - al treilea, cred n care prezentam ideea scenariului. Eram n camera de comunicaii cnd am primit acceptul, aa c mesajul trebuie s fi ajuns pe biroul directorului pentru Africa de Sud-Vest a doua zi de diminea, cnd cucoana a ajuns la birou. Apoi m-am apucat s scriu ceea ce a fi trimis dup ce a fi primit rspunsul de fr evitarea unor elemente eseniale, ncearc dezvoltarea subiectului. Este o procedur operaional standard; m ateptam s primesc notificarea imediat ce cucoana citea mesajul meu.
252

Stai s pricep. Ai pregtit mai mult dect un simplu mesaj de informare ? Am pregtit un document de ase pagini, rspunse Miller. Ba chiar l-am citit cu mare atenie ca s nu-mi fi scpat greeli de ortografie. Nu am vzut niciodat aa ceva. Cnd l-ai trimis ? Nu l-am trimis. Nu am primit cererea de dezvoltare. De ce nu l-ai trimis oricum ? Dac tot l aveai i l-ai scris ? i-am spus, pentru c nu am primit acea cerere. Cucoana nu era interesat. Nu era interesat ? De ce ? Sugerezi c a aruncat la gunoi ideea ta ? De ce ar fi fcut asta ? Dac a fost aruncat la gunoi de cineva de la Langley, presupun c ea a fcut-o, dar nu am cum s tiu sigur. Dick, noi ar fi trebuit s primim sinteze actualizate plus date brute nc neevaluate, zise Castillo. Hall trebuia s primeasc toate astea, chiar dac Langley nu ar fi avut timp s evalueze informaiile. Iar eu am citit tot ce a primit el. Nu exista nici o copie a mesajului tu i nici un fel de informaie despre vreun traficant rus de arme. Miller ddu din cap. Presupus traficant de arme, l corect el. Poate c asta e, Charley. Vrei prerea mea sincer, cu amendamentul c, aa cum bnuieti deja, nu-mi place deloc cucoana ? Mda. Pevsner pute de deteptciune, iar n mintea mea nu ncape nici o ndoial - chiar dac n-am dovezi - c Agenia sa folosit de serviciile lui. Tipul nu pune ntrebri legate de coninutul cutiilor ncrcate n avioanele lui; nu-i pas dect de plata cash n avans. Ce vrei s spui cu asta, Dick ? Dac bnuiesc faptul c Agenia s-a folosit de Pevsner, probabil c doamna Wilson tia de treaba asta. Bun. Ca atare, dac trimitea mesajul meu mai sus, se puteau ntmpla cteva lucruri. n primul rnd, cred c seciunea african i-ar fi cerut imediat s-mi trimit o cerere de dezvoltare fr
253

omisiunea elementelor eseniale. n mintea cucoanei, dac a fi dezvoltat subiectul, puteau aprea doar dou rezultate. Unu, a fi venit cu o prostie, ceea ce ar fi pus-o ntr-o postur jenant - unul din subordonaii ei este incompetent - sau, doi, a fi venit cu ceva solid, care ar fi deschis capacul haznalei numite Pevsner i i-a fi deranjat pe tipii care lucreaz sub acoperire. Oricare ar fi fost rezultatul, ar fi nsemnat un obstacol n drumul ei spre promovare. Nu ai pstrat nici o copie a documentului tu, nu ? ntreb Castillo. A mesajului iniial i apoi al documentului scris pe care nu l-ai mai transmis ? Bineneles c nu, Charley. Pstrarea de copii personale ale unor documente secrete reprezint o nclcare serioas a regulilor de securitate. Oricine face asta este pasibil nu numai de a fi imediat dat afar din CIA, dar i de a fi trimis n judecat, fie conform prevederilor Codului Penal, fie conform Codului Uniformizat de Justiie Militar, depinznd care se aplic n acest caz. Tu ar trebui s tii foarte bine chestia asta. Miller fcu o pauz, se uit imperturbabil la Castillo, apoi ntreb: Vrei s le vezi ? Dac m duc la eful meu cu chestia asta, am nevoie de probe, rspunse Castillo. Miller ridic sprnceana dreapt, semn c se gndea i rmase aa vreo jumtate de minut. Apoi scoase o carte de vizit din portofel, scrise ceva pe ea i i-o ddu lui Castillo. Dac e s-mi risc cariera strlucit, zise el, ca s nu mai menionez ideea de a face prnaie, mcar s o fac ca lumea i s folosesc e-mail-ul. D-mi adresa ta, Charley, iar eu m duc acas i i trimit totul. Sunt pe laptopul meu i sunt criptate. Asta e cheia de descifrare. Castillo se uit la cartea de vizit. Miller scrisese rahat pe ea. Gringo at Castillo punct com, zise el. Vrei s scrii ? Miller cltin din cap. Dick, dup ce faci asta, poate c e mai bine s tergi fiierul.
254

Miller se gndi zece secunde, dup care replic: M voi gndi serios la asta, Charley. Se ridic i ntinse mna. Mersi de butur, Charley, rosti el. Ce-ar fi s mi acorzi trei minute ca s iau ascensorul de serviciu, apoi s iei i s descoperi c e ceva n neregul cu broasca ta de la intrare ? Castillo ddu din cap. Bine, rosti el. Apoi: Dick, eu sunt bine acoperit. Dar tu i pui gtul la btaie... tiu, l ntrerupse Miller. Atinse umrul lui Castillo i se ndrept spre u. Castillo se uit la ceas, aps butonul cronometrului i exact trei minute mai trziu iei pe coridor, nchise ua i ncerc iari s o deschid cu cardul de plastic. Vznd iari c nu funcioneaz, merse n lungul coridorului ctre irul de lifturi, unde vzuse un telefon de interior. Recepionerul i spuse c va trimite imediat pe cineva sus.

255

( ZECE ) Dur cinci minute ca un membru al personalului hotelului s-i fac apariia la etajul cincisprezece unde era apartamentul lui Castillo i alte cinci minute ca individul s se asigure c era ceva n neregul cu broasca uii de la apartamentul 1522, moment n care se ntoarse la telefonul de interior de lng lifturi i raport incidentul cuiva. Cinci minute mai trziu i fcur apariia la etajul cincisprezece directorul adjunct al hotelului i eful echipei de intervenie. Cei doi petrecur alte cinci minute ca s se conving c broasca apartamentului 1522 nu funciona. Apoi eful echipei de intervenie se duse s cheme alte ajutoare, n vreme ce directorul adjunct rmase n urm ca s l asigure pe Herr Gossinger c astfel de evenimente neplcute nu se petreceau dect foarte rar i c problema avea s fie imediat remediat. Cinci minute dup aceea, i fcur apariia un inginer al hotelului mpreun cu asistentul lui i cu un dispozitiv care ar fi trebuit s descuie broate nepenite n astfel de situaii. Dup alte cinci minute, reuir s fac broasca s funcioneze parial. Cu alte cuvinte, ua putea fi deschis, dar, dup ce era nchis, broasca refuza din nou s funcioneze cu ajutorul cardului de plastic. Inginerul i directorul adjunct inur pe loc o miniconferin n oapt, dup care directorul adjunct se duse la Herr Gossinger i i spuse c nu voia s-l alarmeze, dar n opinia inginerului era posibil s fi ncercat cineva s ptrund cu fora n camera lui Herr Gossinger. Dup ce inginerul deschidea din nou ua, poate c ar fi fost o idee bun ca oaspetele s vad dac nu-i lipsete ceva. Mai mult, ntreaga broasc trebuia nlocuit, ceea ce avea s necesite oarecare timp, aa c, dac Herr Gossinger nu avea obiecii, probabil cel mai bun lucru era ca el s fie mutat ntr-un alt apartament.
256

Herr Gossinger nu avea obiecii. Directorul adjunct se duse la telefon, discut cu recepionerul despre camerele libere, apoi i ceru celui cu care discuta s trimit imediat oameni de bagaje, la plural, ctre apartamentul lui Herr Gossinger. O mie cinci sute treizeci i patru este disponibil, Herr Gossinger, zise el. Este un apartament foarte drgu, nu departe de aici. Poate c vrei s v verificai lucrurile ca s v asigurai c nu lipsete nimic ? Castillo ncepu s-i verifice bagajele, urmrit cu mare atenie de directorul adjunct. Castillo se ntreb dac era o manifestare profesional a interesului fa de potenialele probleme ale oaspetelui sau dac individul avea alte motive. Castillo i spuse c prea s nu-i lipseasc nimic din lucruri. Intre timp, la u i fcuser apariia trei oameni de crat bagaje. Directorul adjunct plesni din degete i le art cu un gest ce s fac. Oamenii scoaser lucrurile lui Castillo din apartament i le duser mai ncolo n apartamentul 1534, un apartament identic cu 1522, unde puser totul aa cum gsiser n cellalt. Directorul adjunct i ceru din nou scuze pentru neplcerea provocat lui Herr Gossinger i spuse, aproape n oapt, c aa ceva probabil nu s-ar fi ntmplat dac broatele ar fi fost de fabricaie german. Castillo reui n sfrit s scape de el, dup care i conect laptopul la legtura internet de mare vitez. n csua potal de la castillo.com l ateptau dou mesaje. Unul era de la Fernando, care evident primise oferta de mrire a dimensiunilor penisului trimis de Castillo i i replica: ____________________________________________________________ MIE NU MI SE TRIMIT ASTFEL DE RECLAME PENTRU C TOAT LUMEA TIE C NU AM NEVOIE DE AA CEVA. POATE C AL TAU AR REUI S CREASC LA DIMENSIUNI NORMALE DAC NU AI ABUZA ATT DE MULT DE EL.
257

____________________________________________________________ Al doilea mesaj nu avea subiect, ci doar un vezi mai jos n corp. Coninea ns un ataament destul de voluminos. Castillo descrc ataamentul, apoi iei de pe internet nainte de a ncepe procesul de decriptare. Era simplu. Nu trebui dect s tasteze rahat i apoi s apese tasta ENTER. Imediat aprur mesajul iniial al lui Miller i analiza pregtit i care nu mai fusese trimis. ____________________________________________________________ SECRET

SATBURST 03 LUANDA 23 MAI 2005 PENTRU DIRREG AFRICASV SURSE DIN POLICIA NACIONAL LUANDA CONFIRM C SERGHEI NOSTROFF (CETEAN RUS, CUNOSCUT CA ASOCIAT DE AFACERI CU VASILY RESPIN, PRESUPUS TRAFICANT DE ARME) I PAOLO WALLI (CETEAN ANGOLEZ SUSPECTAT DE DIVERSE ACTIVITI CRIMINALE) AU FOST PREZENI N LUANDA N ULTIMA SPTMN. NU SE TIE UNDE SE AFL NICI UNUL ACUM. SUBSEMNATUL SUGEREAZ POSIBILITATEA CA AMBII S FIE IMPLICAI N DISPARIIA LA-9021. RESPIN E BNUIT C DEINE CEL PUIN TREI AERONAVE BOEING 727. POSIBIL CA LA-9021 S FIE DUS N ALT PARTE, POSIBIL N SHARJAH, EMIRATELE ARABE UNITE, UNDE RESPIN CONTROLEAZ TREI SAU MAI MULTE AERONAVE DE LINIE, FIE PENTRU FOLOSIRE SUB IDENTITATE FALS, FIE PENTRU A FI DEZMEMBRAT N SCOPUL FOLOSIRII PIESELOR LA ALTE AVIOANE. RECOMAND CU TRIE FOLOSIREA IMEDIAT I PE SCAR LARG A SATELIILOR, AVIOANELOR AWACS I ALTOR APARATE DE SUPRAVEGHERE, PRECUM I A
258

AGENILOR DE INFORMAII PE TOATE RUTELE POSIBILE NTRE LUANDA I SHARJAH I N ALTE PUNCTE DIN ORIENTUL MIJLOCIU. URMEAZ ALTE RAPOARTE. STACHIEF LUANDA ___________________________________________________________ Chestia asta ar fi trebuit s fie suficient, i spuse Castillo citind mesajul, pentru oricine se ntreba ce naiba sar fi putut ntmpla cu acel 727 lips la apel. i cu siguran ar fi trebuit trimis secretarului Hall. Dup care citi cele ase pagini ale documentului elaborat de Miller, dar rmas netrimis. Habar n-am dac teoria asta cu traficantul rus de arme se verific - nu sunt dovezi - dar, la naiba, chestia asta ar fi trebuit adus n atenia oricui era ndreptit s fac o verificare. Ce dracu se ntmpl aici ? Citi documentele din nou, apoi inser ceea ce i trimisese Miller la mijlocul unui articol lung pe care l scrisese - n cea mai mare parte parafrazat dup The American Conservative pentru Tages Zeitung cu o sptmn nainte i cript textul. terse fiierul lui Miller, mcelrindu-l ca s nu mai poat fi recuperat de pe harddiskul laptopului. Apoi se ridic n picioare i se duse la fereastr, unde se uit spre port i se gndi la ce avea de fcut. Se duse la bagaje i scoase un trabuc Temple Hall dintr-o cutie vopsit n alb. Pn ce parcurse ritualul de a desprinde cu grij ambalajul fin, de a tia captul i de a aprinde trabucul se hotrse deja. I-am spus lui Otto Grner c-i voi trimite un articol pentru Tages Zeitung despre avionul disprut i o voi face, incluznd n el zvonul c traficantul rus de arme cunoscut drept Vasily Respin sau Aleksandr Pevsner este cumva implicat. Voi trimite o copie a articolului lui Hall. El va trebui s-l traduc din german, dar o va face, i nc discret, tiind c
259

n-avea sens s-i trimit o copie a articolului dac nu a fi avut un motiv ntemeiat. Iar cnd va ajunge la partea cu Respin/Pevsner va nelege la ce m-am referit cnd am spus c primete ceva ce sunt surprins c n-a primit deja. Iar din acel moment va ncerca s afle cine e Dick Miller i, cnd o va face, totul va cpta sens pentru el. Sper. Se duse la laptop, deschise procesorul de texte i ncepu s scrie. i lu o jumtate de or ca s scrie vreo apte sute de cuvinte. Citi ce scrisese, apoi intr pe internet, introduse adresa de e-mail a ziarului, puse adresa de e-mail a lui Hall n zona de BLIND COPY i trimise articolul. Apoi trimise un al doilea e-mail lui Hall ca s se asigure, n primul rnd, c fcea tot ce putea ca s-i acopere spatele lui Dick Miller i, n al doilea rnd, c Hall ne lege ce se petrece. ____________________________________________________________ AM DAT PESTE UN VECHI PRIETEN, DICK MILLER, CARE LUCREAZ PENTRU UNCHIUL CHARLEY. I-AM SPUS S NU-I ATRAG ATENIA UNCHIULUI CHARLEY C NE-AM NTLNIT SAU C NE CUNOATEM, CCI NU AM TIMP S M VD CU UNCHIUL CHARLEY I NU VREAU S-L SUPR. DICK MI-A DAT CEVA DESPRE CARE CRED C VEI FI SURPRINS C NU-L AVEI DEJA. L ADUC ACAS CU MINE. NE VEDEM FOARTE CURND. CHARLEY. ____________________________________________________________ Citi mesajul, decise c era n regul i aps pe tasta SEND. Apoi ridic receptorul telefonului i ceru operatoarei hotelului s-i fac legtura cu British Airways. Reprezentantul liniei aeriene i spuse c urmtorul zbor British Airways spre Londra avea s decoleze din Luanda a doua zi la ora unsprezece i cinci seara, ora local. Dac domnul Gossinger chiar trebuia s ajung urgent la Londra i apoi la Frankfurt am Main, existau, desigur, alte rute, dar,
260

din nefericire, acestea necesitau schimbarea avioanelor i a companiilor de transport cel puin o dat. Reprezentantul British Airways i povesti timp de cincisprezece minute despre celelalte opiuni disponibile. Cea mai bun rut alternativ nsemna prinderea cursei sptmnale Air Chad ctre NDjamena, care din fericire decola din Luanda la ora zece cincizeci n acea sear i care ajungea n NDjamena la ora cinci a doua zi de diminea. Dup o ateptare de ase ore - pe care, n afara cazului c domnul Gossinger avea o viz de Ciad, trebuia s le petreac n sala de ateptare a aeroportului - putea prinde zborul 4044 al Egyptian Airways ctre Cairo, de unde avea de ales ntre trei curse ctre Londra sau chiar ctre Frankfurt am Main. Asta presupunnd c gsea un loc. Rezervarea de locuri din Luanda pentru zboruri plecnd din NDjamena sau Cairo se putea dovedi uneori extrem de dificil. Atunci asigurai-v c am un loc la cursa dumneavoastr spre Londra de mine-sear, v rog, zise Castillo. Va fi plcerea noastr, Herr Gossinger. Castillo decise c sosise vremea s bea o bere, indiferent ct era ceasul. Deschise minibarul de sub televizor. Cheia era n broasc, ceea ce l surprinse. Asta pn ce deschise minibarul i descoperi c era gol. Va trebui s-mi asum riscul de a da peste doamna Patricia Davies Wilson n barul hotelului, unde m voi aeza la cea mai ndeprtat mas cu putin. Nu numai c mi-e sete, dar golul din stomac tocmai mi-a amintit c nu am mncat nimic.

261

( UNSPREZECE ) Standul de ziare din hol oferea ediia internaional Herald Tribune, publicat la Paris. Era veche de patru zile. Tot acolo se gseau Le Matin i Paris Match, publicate tot la Paris. Acestea erau vechi de dou zile. Castillo se ntreb dac era o coinciden sau dac nu cumva standul avea i ediii vechi de dou zile ale Herald Tribune ascunse undeva tocmai n scopul promovrii vnzrilor Le Matin i Paris Match. Apoi zri Die Frankfurter Rundschau, parial ascuns sub un teanc de publicaii locale. Era ziarul de ieri. Ce naiba e asta, o alt dovad a eficienei teutonice universal valabile ? Cumpr ziarul german i se duse cu el n bar, unde gsi o mas care se gsea nu numai n mare parte nfipt ntr-un stlp imens, ci i n spatele acestuia. De acolo nu putea vedea holul i, ca atare, nici el nu putea fi vzut din lobby. Un chelner veni repede la masa lui i i puse n fa un castron cu alune i un alt castron, mai mare, cu ceva ce preau s fie chipsuri de cartofi fcute pe plan local. Castillo ceru o bere angolez i un meniu. Chelnerul i spuse c i pare ru, dar nu numai c nu se putea lua masa n bar dup ora patru - iar ceasul arta patru i cinci minute - dar nu aveau nici bere angolez. Existau trei feluri de bere francez i dou feuri de bere german, olandez i englez, plus un fel de bere american. La ce or se deschide restaurantul ? La cinci i jumtate, domnule. Atunci iau un Warsteiner, v rog, zise Castillo, lund un pumn de alune din castron. Trei beri mai trziu i dup ce golise castronul cu alune i pe cel cu chipsuri, n vreme ce citea opiniile aproape rutcioase din ziar despre noiunile social-democrailor legate de plata corect a salariilor compensatorii n caz de
262

concedieri, Castillo sesiz o micare n apropiere i cobor ziarul la timp ca s o zreasc pe doamna Patricia Davies Wilson strecurndu-se pe bancheta de lng el. Asta nu e o ntlnire ntmpltoare, iubire; nu m-ai vzut din ntmplare n timp ce treceai prin hol. M cutai. Bun, zise ea, artndu-i dinii n toat albeaa lor. Uitasem ct de bine ari. Supravegheaz-te, Charley ! Bun i ie. Cum i-a mers azi ? ntreb ea. Nu prea ru. ie ? M-am dus pn la aeroport. i eu, mrturisi el. Vrei s mi spui ce ai aflat i eu s-i spun ce am aflat la rndul meu ? Cred c va fi o poveste scurt, zise el. Nu prea am aflat altceva n afar de ceea ce s-a scris deja. Nu prea sau n-ai aflat nimic ? vru ea s afle. El nu trebui s-i rspund. Chelnerul apru n acea clip cu alte dou castroane pline cu alune i chipsuri. Nu pot bea bere, zise Patricia, artnd spre paharul lui aproape gol. M baloneaz. sta e un indiciu ca s-i sugerez ceva de but. Cumva nu mi se pare c eti genul de persoan care s bea ceva din pahare cu umbrelue i buci de ananas, zise el. Ea rse provocator. Ce zici de un martini ca rsplat pentru o zi grea de munc ? propuse ea. Dac te-a cunoate mai bine, i-a spune ce zice eful meu despre martini. Ea rse din nou, cltinnd din cap aa cum face o femeie cnd se iniiaz o discuie intim, prin asta sugerndu-i c tia foarte bine gluma. Dou martini, v rog, i comand ea chelnerului. Dac nu avei, gin. Se opri i se uit la Castillo. E-n regul ? Nu cred c am chef de un martini acum. Dar s vedem ncotro se ndreapt chestia asta. Perfect, replic el.
263

Ea i zmbi din nou. Am ratat prnzul, zise Castillo. i am ntrziat cu cinci minute ca s obin ceva de mncare n bar. Restaurantul se deschide la cinci i jumtate. Eu am ncercat s mnnc ceva la aeroport, zise ea, dar nu am reuit. Ar fi trebuit s fie un sandvici cu pui, dar cumva chestia dinuntru nu arta a pui. Imediat ce se deschide restaurantul, mi ncerc norocul acolo, zise el. Vrei s m nsoeti ? Speram s m ntrebi asta. Chiar mi-e foame. Fcu o pauz. Tocmai mi spuneai ce ai descoperit. Nu, nu-i spuneam, replic el. Aparin colii de jurnalism care spune s-i faci singur articolele. n vreme ce vorbea, Castillo i zise: Asta ar trebui s-i strneasc curiozitatea. Acum va vrea neaprat s afle ce am descoperit. Dac i-a arta articolul ? Din cine tie ce motiv, nu vrea ca acea conexiune ruseasc s ias la iveal. Poate c dup ce afl de expunerea mea va ncepe s-i fac griji. Sau acum vorbesc hormonii ? Vino n camera mea, mon petit chri, i i art articolul meu. Nu suntem chiar competitori, Karl, zise Patricia. i nu ncerc s i-o iau nainte la tipar. Lucrez pentru Forbes, i aminteti ? Pun pariu c asta le spui tuturor reporterailor, c nu ncerci s le-o iei nainte la tipar, rosti el, tempernd duritatea vorbelor cu un zmbet. i tu ce le spui tuturor reporterielor ? contraatac ea. C sunt singur i nevasta nu m nelege. Eti nsurat ? rosti ea, prnd surprins. El zmbi i cltin din cap. O fac pentru ca ele s nu nceap imediat s se gndeasc la mriti, rspunse el. O groaz de femei de vrsta mea, nemritate, se uit la un brbat nensurat de vrsta mea ca la o posibil cucerire. Eti un nemernic, tiai ? zise ea, rznd.
264

Categoric, fu el de acord. Iar dac nu cred c sunt nsurat, am cu mine pozele copiilor vrului meu s le art. Ea rse iari i zise: Eu sunt. Eti ce ? Mritat. Nu pori verighet, observ el. Te-ai uitat ? se mir ea, mai mult ca o declaraie dect ca o ntrebare. El ddu din cap. i atunci de ce ai... ce ?... mrturisit c eti singur ? Din curtoazie profesional, replic el. De-asta ziaritii i avocaii se simt bine notnd n ape pline de rechini. Ea rse din nou. Chelnerul veni cu dou pahare enorme de martini. Ea ciocni uor paharul ei de al lui. n cinstea ta, chiar dac nu-mi ari articolul tu i crezi c sunt un rechin. N-am spus c eti un rechin, replic el. Asta ai sugerat. N-am vrut s sugerez nimic de genul sta. Pe naiba, n-ai vrut, ripost ea. tiu c i va veni greu s crezi, dar de mai multe ori femei aproape la fel de artoase ca tine mi-au furat articole. Am nvat c atunci cnd o femeie - una care arat bine clipete din gene n direcia mea, devin plastilin n minile ei. Eti cumplit ! rse ea. Nu-mi vine s cred c vreo femeie a profitat vreodat de tine, Karl. M ateptam s spui ceva de genul sta. n vreme ce clipeai din gene. Nu clipeam, protest ea. Dac nu clipeai, atunci nu pot dect s sper c n-o vei face, zise el. Nu sunt sigur c voi putea rezista. Ea cltin din cap. Deci ce crezi c s-a ntmplat cu avionul ? ntreb ea. A fost furat de persoane necunoscute pentru scopuri necunoscute, zise el. Este o presupunere.
265

Nu ai de gnd s-mi spui ce ai aflat, nu ? El cltin din cap. Povestete-mi despre domnul Wilson, o invit el, schimbnd subiectul. Unde e acum: acas cu copilaii ? N-avem copii, rspunse ea. Art eu a mam ? M mai gndesc la asta. Eu nu, replic ea. i nici domnul Wilson nu e genul de ttic, nu ? Nu e, admise ea. E ceva mai btrn ca mine. Pentru noi problema copiilor a venit prea trziu cnd ne-am cstorit. Ceva mai btrn ? Ce nseamn acest ceva ? Nu te privete ! Cu ce se ocup ? Nu i vine greu cnd tu fugi n cele patru zri ale lumii, ca acum, n inima Africii negre, ca s scrii un articol ? Deloc. Are viaa lui profesional, iar eu am viaa mea, i viaa mea cere ca din cnd n cnd s cltoresc. Este un om extrem de nelegtor. Mi se pare un aranjament excelent, zise Castillo. Asta ce mai nseamn ? Exact ce am spus. Mi se pare un aranjament excelent. Cumva nu a sunat aa. A sunat sarcastic. Cred c i vei da seama cnd voi deveni sarcastic, zise el, dup care adug: Nu fac dect s te in departe de ideea ta de a vrea s mi citeti articolul. Nu zu ? Zu. Nici asta nu funcioneaz. Nu ai reuit dect s m faci curioas, rosti ea. i spun eu cum procedm, hotr el. Ii ofer ramura de mslin. Cred c aici suntem pe acelai fus orar cu Germania... Suntem, zise ea. Tages Zeitung pleac la tipar la ora unu dimineaa. Dac mai suntem treji la acea or, i art articolul meu. Dac nu, i-l art la micul dejun.
266

Pari destul de sigur c voi dori s iau micul dejun cu tine. Nu tiu la ce te gndeti, dar mie mi trecea prin minte c e foarte posibil ca noi s mai fim la acea or aici n bar evident, nu bnd martini, care ne-ar putea pune pe amndoi n dificultate, ci, poate, cafea - sau c ne-am putea ntlni n restaurant, s zicem, la nou i jumtate mine-diminea. Nu, nu te gndeai la asta, replic ea. El o privi cteva clipe. Bine, accept, nu m gndeam la asta, recunoscu el. Vei afla adevrul, i adevrul te va elibera. Sau, n ca-zul tu, probabil te va nfuria. Ce se va ntmpla acum ? Vei iei ca o furtun din bar ? Aruncndu-mi sau nu ceea ce i-a rmas din martini n fa ? Ea se uit lung la el. M-ai neles mai devreme cnd am zis c soul meu este foarte nelegtor, nu ? Nu tiu. E cu douzeci i trei de ani mai n vrst ca mine, mrturisi ea. i foarte nelegtor. Da, foarte nelegtor. Da, cred c te neleg acum, zise el. Mai vrei un martini ? Da, mi-ar plcea. Crezi c putem comanda unul prin room service ? Sunt sigur c da, dar de ce am vrea s facem asta ? Pentru c va trebui s mergem n camera ta mai devreme sau mai trziu ca s-mi ari articolul, aa c de ce n-am merge chiar acum ? i-am spus, nu nainte ca Tages Zeitung s plece la tipar, zise el. Petrec diferena de timp cu tine, Karl, rosti ea. Ce zici s mi ari dup ? tii s negociezi, rosti Castillo. Dar, la naiba, afacerile merg prost pe aici.

267

VII ( UNU ) Binoul directorului Agenia Centrala de Informaii (CIA) Langley, Virginia 17.25, 6 iunie 2005 Secretarul Hall este pe linia 2 securizat pentru dumneavoastr, efu. Prima reacie a directorului CIA fu mai degrab de iritare. n primul rnd l durea capul, iar n al doilea rnd i promisese soiei sale c va ncerca cu adevrat s ajung mcar o dat acas la timp, dac nu chiar mai devreme. n acea sear luau masa la Casa Alb. Fr a-i dezvlui sentimentele, i zmbi asistentei, ridic receptorul i aps pe al doilea buton rou din cele patru de pe telefon. i o dup-amiaz plcut i dumneavoastr, domnule secretar de stat, zise el. Cu ce v poate ajuta CIA ? M bucur c te-am prins, John. Chiar eram n picioare i m ndreptam spre u. Ce sa ntmplat ? Avem o chestie care ar putea deveni o problem, zise secretarul de stat. Pari serios, Matt. Din nefericire, sunt. Vorbeti de pe o linie securizat ? Mda. Atunci povestete-mi. Mergi la Casa Alb n seara asta ? Nu cred c m ntrebi doar din curiozitate, Matt. Da, merg. Tu nu ?

268

Cred c ar trebui s discutm niel nainte de a merge acolo i de a ni se pune ntrebri. S discutm ce anume ? Vrei s vii pn aici ? Te atept. Nu, a vrea s vii tu pn la Mayflower. Apartamentul 404. Chiar acum ? Chiar acum, John. Nu i-a cere asta dac n-a crede c e o chestiune important. Directorul nu rspunse imediat. Apoi spuse: Matt, nu am chef s vin pn acolo doar ca s traversez napoi podul ca s m mbrac i apoi s traversez din nou blestematul la de pod. La or de trafic maxim. Poate s atepte chestia asta pn ce m duc acas ca s-mi pun costumul de sear ? Aa o s o pot aduce i pe Eleanor cu mine i vom fi i lng Casa Alb. Ce prere va avea Eleanor dac va trebui s bea ceva n barul din Mayflower cu unul din bodyguarzii ti n vreme ce noi discutm ? Nu-i va plcea, dar va accepta. Bine, John, mulumesc. Te voi atepta. Vin acolo imediat ce pot, Matt. Patru-zero-patru ai spus ? Patru-zero-patru. Bine, rosti directorul i puse receptorul n furc. Dup care i telefon soiei sale, i spuse c tocmai pleca de la birou spre cas, dar imediat ce ajungea acolo trebuia s fac repede un du, s mbrace costumul de gal i s plece imediat. i mai spuse c ea putea alege s plece mpreun cu el i s bea ceva n barul de la Mayflower n vreme ce el discuta cu cineva sau putea merge singur mai trziu ca s se ntlneasc cu el n faa hotelului sau a Casei Albe, oriunde prefera. Eleanor i spuse c prefera ca el s vin acas aa cum promisese, ca apoi s plece mpreun la Casa Alb, dar cum din nou aa ceva era imposibil, avea s fac tot ce era mai convenabil pentru el.
269

M gndesc pe drumul spre cas, rosti el. F-o, John. Gndete-te. Dup care ea nchise.

270

( DOI ) Hotelul Mayflower 1127 Connecticut Avenue NW Washington, D.C. 19.25, 6 iunie 2005 Directorul CIA condusese singur - hotrrea lui - de acas spre Hotelul Mayflower ntr-un GMC Yukon de culoare bleumarin. Autovehiculul era blindat, iar geamurile-fumurii. Pe acoperiul mainii se gseau trei antene de unde scurte. Directorul credea c un asemenea vehicul nu putea atrage prea mult atenia. Probabil c n zona Casei Albe circulau cteva sute de maini identice i nu toate aparineau ageniilor guvernamentale. El bnuia c jumtate dintre ele aparineau, probabil, unor birocrai de nivel mediu din, poate, Departamentul Agriculturii, care le cumprase ca s-i impresioneze pe vecinii de genul, s zicem, unor directori de banc de nivel mediu din St. Louis, Missouri, care i-ar fi cumprat n acelai scop un Jaguar sau un Cadillac, dac iar fi putut permite asta. n Washington, prestigiul venea mai degrab odat cu puterea dect cu averea. n Washington i n mprejurimi, pentru a-i impresiona vecinii trebuia s le ari c eti suficient de important ca s te deplasezi ntr-un Yukon blindat, cu geamuri fumurii i cu antene pe acoperi. Automobilul CIA i directorul ageniei nu atraser deloc atenia cnd ajunser n faa hotelului. Directorul se ddu repede jos i travers holul ctre ascensoare, chiar dac era nconjurat de ageni de securitate. Urcar la etajul patru. Unul din agenii de securitate iei primul din ascensor, privi n sus i n jos pe coridor, apoi indic direcia apartamentului 404 cu un gest din cap.

271

Agentul atept ca directorul s ias din ascensor, apoi o lu nainte pe coridor ctre 404, unde ciocni de trei ori n u. Ua fu deschis de un tnr n haine de sear. Agentul de securitate l inspect rapid cu privirea pe individ. Nu prea genul de lacheu al omenilor politici cu care agentul se obinuise pn atunci n capital. Emana ncredere n sine i control. Cine eti ? ntreb agentul, deloc politicos. Tnrul se uit pe coridor, l vzu pe director apropiinduse i replic pe un ton neutru: Dac l caui pe secretarul Hall, l-ai gsit. Deschise ua mai larg. Directorul CIA apru n cadrul uii. Intr, John, rosti cu glas tare secretarul de stat. Directorul ptrunse n apartament. Livingul arta ca i cum cineva locuia acolo, i nu a birou ocupat de vreun om de afaceri - n nici un caz de un angajat guvernamental: indemnizaia zilnic alocat de guvern nu ar fi acoperit chiria unui asemenea loc - aflat n Washington pentru cteva zile. Tnrul n haine de sear vru s nchid ua n faa agentului de securitate, dar acesta o inu deschis cu piciorul i mna i se uit ntrebtor la director. E-n regul, zise directorul, aa c agentul i lu piciorul i mna din cadrul uii, lsnd-o s se nchid. John, acesta este asistentul meu personal, Charley Castillo, zise secretarul de stat. Directorul zmbi i ntinse mna, fr s spun nici un cuvnt. Ce mai facei, domnule ? ntreb Castillo politicos, strngnd mna ntins. Eleanor e jos ? ntreb secretarul de stat. Nu. Vine mai trziu. I-am spus s m sune pe telefonul mobil cnd ajunge n apropiere, rspunse directorul. Bun, poate reuim s terminm nainte de a ajunge aici, zise secretarul. Bei ceva, John ?
272

Nu, mulumesc. Despre ce e vorba, Matt ? Secretarul de stat lu un dosar de pe msua de cafea directorul CIA observ c nu avea nici un fel de etichete securizate pe el - i i-l ddu oaspetelui. Documentul dinuntru, ntins pe ase pagini scrise pe o singur parte, nu purta nici el vreo etichet de securitate. Dar dup ce citi primele dou propoziii, directorul i ddu seama c se uita la un raport de contrainformaii. Se sugera acolo posibilitatea ca Boeingul 727 care dispruse din Luanda, Angola, s fi fost furat de ctre sau n numele traficantului rus de arme Vasily Respin, fie pentru dezmembrare i reutilizarea pieselor, fie spre revnzare ctre tere pri. Chestia asta este mult mai credibil dect alte teorii auzite de mine, zise directorul. De unde provine documentul ? i de ce mi-ai cerut s vin aici ? i-am cerut s vii aici deoarece credeam c aa ne putem pune de acord cu o problem care a aprut ntre noi, rspunse Hall. A prefera, dac se poate, s nu ne prevalm de regulamente, John. Directorul ncuviin i atept ca Hall s continue. John, ai vzut memoriul trimis de Natalie Cohen prin care eu urma s primesc toate informaiile, inclusiv datele brute, de la toat lumea, despre acest avion 727 ? ntreb Hall. L-am vzut i, dei am fost surprins, am dat dispoziie s se procedeze n conformitate, rspunse directorul. Consideri c acest material ndeplinete criteriile cererii mele ? Evident. Nu l-am primit, John. Asta e problema, zise secretarul de stat. Este clar c l-ai primit de la cineva, Matt. Nu pricep. Problema e c ar fi trebuit s-l primesc de la tine i nu l-am primit. Mesajul iniial a fost trimis ctre Langley de agentul vostru rezident n Luanda, zise Hall, dnd din cap

273

nspre dosar n vreme ce directorul continua s-l in n man. i ? Mesajul a fost fie distrus, fie pierdut, fie ceva de genul sta n Langley. Eu nu l-am primit niciodat de la tine. i ? insist directorul, devenind oarecum nerbdtor. Nu a fost trimis pentru c primul lui mesaj nu a primit nici un rspuns. Nu-mi vine s cred, zise directorul. Ei bine, asta s-a ntmplat, John. Atunci de unde le-ai primit ? Mesajul iniial i documentul ? Mi le-a adus Charley chiar nainte de a te suna pe tine, rspunse secretarul de stat, dup care adug: Cnd s-a ntors din Luanda. Directorul se uit scurt la Castillo. Credeam c tipul sta e asistentul lui personal. Atunci ce a cutat n Luanda ? Bgndu-i nasul ntr-o treab care n mod clar nu ine de Departamentul de Securitate Naional ? Cum a intrat n posesia acestui dosar ? De unde tie c dosarul a fost trimis spre Langley ? C fie a fost distrus, fie c s-a ntmplat altceva ? Ai de gnd s-mi spui ce se petrece aici, Matt ? Da, dar m tem c nu o s-i plac. Nu vom ti pn ce nu mi spui, nu ? Ce-ar fi s ncepi cu ce anume cuta domnul Castillo n Luanda i cum de a ajuns dumnealui n posesia chestiei steia ? Directorul ridic dosarul. A fost n Luanda deoarece preedintele i-a ordonat s afle ce tie fiecare despre avionul disprut i cnd a aflat fiecare despre asta, rspunse Hall. Fiecare nsemnnd cine anume ? CIA, DIA, FBI, Departamentul de Stat, Oficiul de Contraspionaj Naval... toat lumea, rspunse Hall. Mie nu mi s-a spus, zise directorul, cu un nceput de rceal n glas. Nimnui nu i s-a spus, replic Hall.
274

Cu excepia ta, zise directorul Powell, cu i mai mult rceal. Aa a vrut preedintele, John. Natalie este implicat n povestea asta ? tie de ea, rspunse Hall. Preedintele i-a explicat de ce vrea ca toat lumea s-mi trimit mie totul... motiv pentru care a remis memoriul. S fiu al naibii ! exclam Powell, acum alb la fa. Dup ce a parcurs materialele sosite n urma memoriului trimis de Natalie, Charley a zis c locul cel mai indicat de unde trebuie s-i nceap munca este Luanda. Am fost de acord i ca atare s-a dus acolo. Sper c nu am neles greit, dar tu mi spui acum c preedintele te-a autorizat s adulmeci ce se petrece n curtea mea, zise directorul CIA. Aa e. n curtea ta i a tuturor celorlali. M ntreb a cui a fost ideea ? Nu conteaz, nu ? Preedintele a ordonat aciunea. Directorul se ntoarse spre Castillo. Castillo, nu-i aa ? Da, domnule. Cum ai intrat n posesia chestiei steia ? De unde tii c a fost trimis ctre Langley ? Castillo se uit la Hall, care ncuviin. Mi l-a dat ofierul care l-a scris, rspunse el. i cine e acest ofier ? Castillo se uit iari la Hall i acesta ddu iari din cap. H. Richard Miller, domnule. i el e ? Agentul rezident CIA din Luanda, domnule, rspunse Castillo. Acoperirea lui este de adjunct al ataatului militar al ambasadei de acolo. i de ce ar fi fcut el vreuna din porcriile astea ? ntreb directorul, cu glas de ghea acum. ncetior, John, rosti secretarul de stat.

275

...s-i dezvluie legtura cu CIA ? continu directorul, nfuriat. S-i dezvluie acoperirea ? S i ofere acces direct la dosare secrete ale CIA ? Castillo nu rspunse. Rspunde la ntrebare, domnule Castillo, rosti directorul. Asta a sunat ca un ordin, John, interveni secretarul de stat. Cred c ar trebui s ii minte c Charley nu lucreaz pentru tine... Directorul se uit urt la secretarul de stat. ...i c singura autoritate superioar la care oricare dintre noi poate apela este preedintele. De aceea, cred c ar trebui s facem un efort ca s rezolvm problema asta ntre noi. Directorul CIA se uit la secretarul de stat, fr s spun ns nimic. Rspunde-i directorului, te rog, Charley, zise secretarul de stat. Spune-i ce mi-ai spus i mie. Da, domnule, se conform Castillo. Domnule, l-am informat pe Miller c acionez din ordinul direct al preedintelui, zise Castillo. Pot doar s presupun c el a considerat c un ordin venit de la comandantul suprem are mai mult greutate dect celelalte ordine crora trebuie s li se supun. Dezvluirea de materiale clasificate unor persoane neautorizate reprezint un delict nscris n Codul Penal, replic directorul CIA. Ca i primirea de materiale clasificate de ctre persoane neautorizate. John, cuvntul-cheie aici este neautorizate, interveni secretarul de stat. Charley era autorizat s vad materialul n primul rnd datorit memoriului trimis de Cohen, apoi... sau poate n primul rnd... deoarece aciona din ordinul preedintelui. Nu a existat nici un fel de deconspirare de materiale secrete ctre o persoan neautorizat. Hai s lmurim chestia asta ntre noi. Nu vreau ca Miller s o ncurce din pricina asta.

276

Miller nu lucreaz pentru tine, Matt, replic directorul. Eu decid ce este acceptabil i ce nu din conduita lui. Hall se uit lung la el i apoi zise: Dac aa stau lucrurile, nu cred c mai avem ce discuta, nu, John ? n acea clip sun telefonul de pe msua de lng canapea. Castillo atept un gest de la secretarul de stat. Rspunde tu, Charley, i ceru Hall. Castillo se duse la telefon i ridic receptorul. Rosti Alo i apoi ncepu imediat s vorbeasc n german. Conversaia nu dur nici un minut, dup care Castillo nchise. A fost foarte interesant, domnule, i zise el lui Hall. Pi, imediat ce domnul director pleac o s-mi spui despre ce a fost vorba, replic secretarul de stat. Suntei pe punctul de a pleca, domnule director, nu ? Trecur cteva clipe nainte ca directorul CIA s rspund: Nu vreau s plec ntr-o asemenea atmosfer ncordat, Matt. Ce vrei mai exact de la mine ? Acum, c m gndesc mai bine, sperana nutrit de mine a fost probabil o mare naivitate, anume c vei accepta faptul c aceast situaie reprezint o problem pentru noi amndoi. n schimb... Fcu o pauz, cutnd n mod clar cuvintele cele mai potrivite. Zi mai departe, Matt. n schimb, tu te compori ca un birocrat tipic care i apr propria ograd. Asta crezi, nu ? Ca s fiu sincer, John, pari mai preocupat ca nimeni s nu afle de murdria din curtea CIA - i ca nu cumva preedintele s afle despre asta - dect de msurile care se pot lua pentru a repara ce s-a stricat. Chiar aa ?

277

Speram ca discuia noastr amical s fie de aa natur ca eu s-i pot spune preedintelui c am descoperit mpreun un obstacol n calea fluxurilor de informaii de la Langley, c i-am spus despre asta i c tu m-ai asigurat c te vei ocupa personal de poveste i mi vei spune ce msuri ai luat. Directorul CIA se uit la el. n seara asta preedintele va afla despre aceste documente, John, i va auzi i cum au ajuns ele la mine, promise Hall. O s-i spun i c Charley este preocupat de faptul c Miller ar putea fi - cum s o spun mai clar sancionat pentru c a decis s acorde prioritate supunerii fa de ordinul comandantului suprem i a acionat n consecin. Directorul CIA pru c vrea s spun ceva, apoi se rzgndi. i acum te rog s m scuzi, John, continu Hall, dar trebuie s m duc acas i s-mi pun costumul de gal. i dac te asigur c voi avea personal grij de acest... cum i-ai spus ?... obstacol n calea fluxurilor de informaii i i voi spune ce msuri am luat ? Atunci asta va auzi i preedintele, rspunse Hall. Totodat a vrea s-i spun c am asigurarea ta c nu-l vei transforma pe Miller n miel de sacrificiu. Ca s fiu sincer, nu m-am decis n privina domnului Miller. i sugerez s o faci, John. Preedintele va auzi fie una din variante, fie pe cealalt. Powell nu rspunse direct. Ai spus c i vei da preedintelui acel document ? zise el. i voi da mesajul iniial i i voi meniona existena documentului de ase pagini. Nu cred c va dori s-l citeasc pe acesta din urm, dar evident c i-l voi da dac l va cere. i voi spune pe scurt ce conine i m voi asigura ca asistentul meu s fie permanent disponibil ca s rspund personal la orice ntrebri pe care le-ar putea pune preedintele.
278

Bine, s-a fcut, zise directorul. Te voi crede pe cuvnt c domnul Castillo este autorizat s aib acces la astfel de materiale. De vreme ce aa stau lucrurile, Miller nu a fcut nimic ilegal. Aa c de data asta scap cu faa curat. Powell se duse la Hall, i ddu dosarul i-i ntinse mna. Hall i-o strnse i zise: John, n-am avut nici o clip intenia - iar tu ar trebui s tii asta - s m duc la preedinte ca s te pun pe tine sau Agenia n dificultate. tiu, Matt, rosti directorul CIA, nu foarte convins. Omul se uit la Castillo - ndeaproape, ca i cum ar fi ncercat s-l descifreze - apoi ddu din cap n direcia lui, dar nici nu-i vorbi i nici nu-i ntinse mna. Dup aceea travers ncperea spre u, o deschise i iei pe coridor. Mecanismul de nchidere automat nu funcion cum trebuia, drept care Castillo se duse la u i o mpinse cu putere. Prietena ta a sunat ntr-un moment propice, Charley, zise secretarul de stat. Chiar nu voiam ca Powell s plece de aici gata s declaneze un rzboi deschis. Nu era prietena mea, domnule, rspunse Castillo. Era eful meu. Poftim ? Editorul meu, Otto Grner, se corect imediat Castillo. Hall ridic din sprncene. Ce voia ? Spuneai c e interesant. Foarte interesant. Mi-a spus c a fost contactat de Respin/Pevsner sau cum dracu l cheam n realitate. Adic de rus. A fost contactat de el ? rosti Hall, prnd fie nedumerit, fie nencreztor. Mai exact de un tip care spunea c vorbete n numele lui, preciz Castillo. Otto spune c a cerut de mai multe ori s-i ia un interviu lui Respin/Pevsner i acum a fost prima dat cnd a primit un rspuns. i care a fost acesta ?

279

C mi va acorda mie - lui Karl Gossinger - un interviu n Viena. ie n mod expres ? Da, domnule. Otto m-a ntrebat cum vreau s procedeze. Ct de multe tie acest editor - cum l cheam ? Otto Grner. Ct de multe tie acest Grner din ceea ce faci tu ? E o ntrebare dur, domnule. Este un jurnalist de prim clas i e foarte inteligent. Nu am discutat niciodat un asemenea subiect, dar asta nu nseamn c nu i-a fcut o idee despre preocuprile mele. i de ce i ine gura ? Pentru c eti patronul ziarelor ? Face parte din ecuaie, desigur. Dar Otto mi-e ca un unchi. A fost foarte apropiat de mama mea. Genul de relaie pe care o ai cu Elaine i Allan Naylor ? Cam aa ceva, domnule. l cunosc pe Otto dintotdeauna. Dinainte de a cunoate familia Naylor. Dar familia ta ? se interes Hall. Ea ce crede despre ocupaiile tale ? Vrul meu Fernando tie n mare ce fac. Este un texan pursnge. A primit Steaua de Argint n calitate de comandant pe pluton de tancuri n primul rzboi din Golf. Nu cunoate detalii, dar, de exemplu, tie unde lucrez. tie c am fost la reedina preedintelui din Carolina. Mai tie i s-i in gura. Fa de restul rudelor din Texas nu sunt suficient de apropiat i nici una nu are habar cu ce m ocup. i nici una nu este interesat. Hall se gndi cteva secunde, apoi ddu din cap. De ce crezi c acest traficant rus de arme s-a rzgndit brusc n privina unei discuii cu presa ? ntreb el. Probabil c are legtur cu articolul pe care l-am scris pentru Tages Zeitung, domnule. Otto a pus subtitlurile. Hall gemu scurt, apoi zise: Pn n acest moment nelesesem c acel articol nu va fi publicat. Credeam c e doar un mijloc de a-mi atrage atenia asupra celor descoperite de tine n Angola.
280

A aprut n Tages Zeitung pe 5 iunie, domnule, replic Castillo. Chiar nainte de a prsi Luanda. Mai multe ziare germane au preluat povestea, la fel ca i Associated Press. E logic s presupunem c Respin/Pevsner a aflat de asta. La naiba, poate c are chiar i un serviciu de monitorizare a presei. Omul lui l-a sunat pe Otto chiar nainte ca Otto s sune aici. Timpii se coreleaz. Ce crezi c a putea face cu aceast informaie interesant ? S o aduc la cunotina CIA i s vd ce descoper ei despre individ ? Eu speram s mi cerei s m urc ntr-un avion spre Viena. Doamne, Charley, oamenii tia sunt periculoi ! Cineva - chiar comisarul de poliie din Philadelphia - mi-a spus c imigranii rui de acolo fac Mafia italian s pleasc de invidie, iar din tot ce am citit - nu numai din documentele trimise de amicul tu, Miller - Respin sta sau cum i mai zice... Respin i Pevsner, i probabil c mai are i alte nume, sri imediat Charley, dup care chicoti i ntreb: S rmn Pevsner de aici nainte, domnule ? Era o referire la regulile de lucru pentru rapoartele serviciilor de informaii care permiteau, de exemplu, ca referirile la nvatul i eicul arab Ibn Taghri Birdi s fie prescurtate dup prima folosire a numelui ntreg ntr-un raport prin cuvintele: De aici nainte Birdi. Hall zmbi. De aici nainte Pevsner, accept el. sta e mafiotul-ef. Dac nu i-a plcut s-i vad numele n ziar, e clar c e capabil s te asasineze. Att pentru articol, ct i pentru a-i descuraja pe alii. Nu cred c e genul de individ care i telegrafiaz micrile, domnule. Ar fi trimis pe cineva s m elimine n Fulda. Cred c trebuie s vedem ce vrea. i ce ar putea vrea ?

281

Nu tiu, dar nu cred c vrea s acorde un interviu ca un prim pas pentru a ajunge la emisiunea Larry King Live. Vrea ceva. Hall zmbi din nou. Dar ce ar putea dori, Charley ? Nu vom afla niciodat, domnule, dac nu mi cerei s m urc n primul avion spre Viena. tiu i eu, rosti Hall, gnditor. Domnule, totodat sugerez respectuos c ar fi o idee bun s m trimitei departe de ora n urmtoarele cteva zile. Din cauza ntlnirii cu directorul CIA ? Castillo ddu din cap, apoi spuse: Am avut senzaia clar c el crede c uciderea mesagerului reprezint o modalitate foarte bun de a rezolva o astfel de situaie. Nu cred c ar merge att de departe, Charley, dar nici nu a prut prea impresionat de farmecul tu personal, nu ? Aa e, domnule. Hall se uit gnditor la Castillo cteva secunde, apoi spuse: Bine, Charley. S-mi aduci un tort Sacher de la Viena. i, atenie: am spus s-mi aduci. Nu vreau s-mi fie trimis aici mpreun cu cadavrul tu. Da, domnule. Cu ciocolat neagr sau alb, domnule ? Hall cltin din cap, l atinse pe Castillo cu afeciune pe umr, dup care iei din apartament.

282

( TREI ) Hotelul Mayflower 1127 Connecticut Avenue NW Washington, D.C. 19.25, 6 iunie 2005 Ofierul de securitate coordonator care l nsoea pe directorul CIA - al doilea ofier l urma pe director - privi prin geamurile uilor de la holul hotelului, vzu vehiculul parcat unde trebuia i c strada prea linitit, aa c deschise ua. Cnd se ntoarse, constat c directorul dispruse. Iisuse Hristoase ! Se ntoarse n grab n hol. Al doilea agent de securitate sttea, cu minile n fa, lng recepie. Omul fcu un gest discret artnd spre ceea ce prea intrarea ntr-un holior din apropierea recepiei i i zmbi colegului su. Nemernicul crede c e amuzant ! Ofierul coordonator intr pe ceea ce semna cu un coridor. Era, de fapt, un alcov n care se aflau patru cabine telefonice pentru interior i dou telefoane pentru exte-rior. Directorul folosea unul din telefoanele de exterior. Agentul se retrase i se aez cu faa spre cellalt agent, care i zmbi i zise: Vigilen, Pete. Vigilen permanent ! Primul agent murmur: Du-te dracului ! din vrful buzelor. Directorul vorbea la telefon de aproape douzeci de minute. i contactase pe directorul regional CIA pentru Africa i pe directorul adjunct de la Personal. i gsi pe amndoi acas. Directorul regional pentru Africa i spuse c nici el nu vzuse vreun mesaj prin satelit sau vreun document n care
283

s se sugereze c un traficant rus de arme furase Boeingul 727 care dispruse din Angola. D telefon, chiar acum, ca s afli cine e responsabil de Angola... Dar este vorba chiar de directorul regional pentru Africa de Sud-Vest, domnule director. M rog. Afl ce tie el despre chestia asta. Te sun din nou n zece minute. F rost de un numr unde pot da de el. Este o ea, domnule director. Doamna Patricia Davies Wilson. Bine, cnd te sun din nou s ai numrul unde pot da de ea. Este acolo, domnule director. n Luanda ? Da, domnule. De fapt, domnule, e pe drumul de ntoarcere. Cred c la ora asta e fie n Londra, fie n Paris. Afl ! ordon directorul. Dac poi lua legtura cu ea la Londra sau la Paris, spune-i c trebuie s vin direct la mine la birou de la aeroport i c nu trebuie s vorbeasc despre nimic cu nimeni n afara mea. S-a ntmplat ceva, domnule director ? Cred c e clar c da, nu i se pare ? Iar dac n-o poi contacta pentru c decoleaz avionul, pune pe cineva - chiar tu dac se poate - s o ia chiar de la scara avionului i s o aduc direct Ia birou la mine. Nu tiu la ce or ajunge, domnule director. Atunci afl ! Dac trebuie s v contactez, domnule director, vei fi acas ? Voi fi la Casa Alb. Nu vreau s m suni acolo n legtur cu asta. Te sun eu mai trziu. Cum dorii, domnule director. ntrebat fiind: Cine e acest Miller pe care l avem n Luanda ?, directorul adjunct responsabil cu personalul nu putu rspunde imediat, dar l sun imediat pe ofierul de serviciu din Langley, care i furniz informaia.

284

Agentul rezident din Luanda era un oarecare H. Richard Miller Jr. Acoperirea sub care aciona era de adjunct al ataatului militar. De unde provine ? De ct vreme lucreaz la noi ? Ce tim despre el ? Trecur alte zece minute pn la primirea rspunsurilor: H. Richard Miller Jr. venise n Agenie din Armat, era maior, avea un contract temporar cu CIA de aptesprezece luni, din care cinci ca instructor la Ferm i doisprezece luni la post n Luanda. De cnd se afla n Luanda, primise dou scrisori oficiale de mustrare de la directorul regional pentru Africa de Sud-Vest, una pentru depirea autoritii i cealalt pentru depirea fondurilor alocate pentru cheltuieli. Din acest moment este eliberat din post, decise directorul CIA. Din acest moment i se suspend permisele de securitate. Vreau s plece din Angola n douzeci i patru de ore sau chiar mai repede. Vreau ca cineva bun - cineva foarte bun, pe care nu l-am trimite n mod obinuit n Angola - s plece acolo n decurs de patru ore ca s-l nlocuiasc. Gregory Leese este n Johannesburg, domnule director. Nu cred c l cunosc. E un om bun, domnule. A fost n Caracas pn de curnd. S-a descurcat de minune acolo. Bine, dac aa spui tu. Trimite-l ! Spune-i c eu am ordonat asta i c o s iau legtura cu el. Da, domnule. Pot s ntreb despre ce e vorba ? Nu chiar acum. S-i cer acestui Miller s se prezinte la Langley, domnule director ? Dac da, la cine anume ? Dac ntreab de ce e eliberat, ce pot s-i spun ? Nu tii nimic, ca s rspund la ultima ntrebare. Nu, nu-l vreau n Langley pn ce nu voi avea o discuie cu doamna Wilson. Da, domnule. Dac are contract temporar cu noi, trebuie s fi fost trimis de cineva. De unde provin militarii ca el ?

285

De obicei fie de la Pentagon, domnule director, fie de la Central Command. n cazul lui, dar trebuie s mai verific, ar trebui s fie Central Command. Maiorul Miller a fcut parte din forele speciale. De ce nu m surprinde s aud asta ? Bine, afl i trimite-l pachet napoi de unde a venit. Spune c este sub investigaie. Da, domnule. Investigaie legat de ce anume ? Nu spui nimic. Da, domnule. Altceva, domnule director ? Secretarul de stat Hall de la Securitatea Naional are un asistent pe nume Castillo. Vreau s aflu detalii despre el. Dac nu avem nimic, f cercetri - foarte discrete - la Comisia pentru Servicii Civile. Ei ar trebui s dispun de rezultatele privind investigarea trecutului lui. Dac nici asta nu merge, ntreab pe cineva de la FBI n care putem avea ncredere. tii prenumele tipului stuia, domnule director ? Hall i-a spus Charley. Probabil c e Charles. M apuc imediat de treab, domnule director. Mulumesc, rosti directorul, dup care nchise. Apoi i scoase capul de sub acoperitoarea transparent de plastic de deasupra telefonului i privi nspre holul hotelului. Agenii de securitate l ateptau. Directorul fcu un semn ctre intrarea dinspre Connecticut Avenue i primul agent de securitate plec imediat ntracolo.

286

( PATRU ) Apartamentul 6-B Rua Madne Dios 128 Luanda, Angola 02.15, 7 iunie 2005 Bzitul ciudat al telefonului, pe care maiorul H. Richard Miller Jr. l motenise odat cu apartamentul, l trezi mai degrab ca un sunet bizar dect ca un telefon. Rareori folosea aparatul cu disc de fabricaie francez. Sistemul telefonului celular era mult mai eficient. Ridic receptorul, care se prelungea cu un microfon n form de con n dreptul gurii i un ditamai difuzorul n dreptul urechii. Pariu pe orice c e o greeal. Alo, zise el. Maiorul Miller ? ntreb o voce cu accent american. La telefon. Aici este colonelul Porter. Ce dracu vrea i sta la dou noaptea ? Da, domnule ? Sunt la cinci minute distan de apartamentul dumitale, domnule maior, anun locotenent-colonelul de artilerie James R. Porter, ataatul militar al Ambasadei Statelor Unite n Luanda, cu o voce oarecum oficial. Te rog s te pregteti ca s m primeti. Venii aici ? se mir Miller. Dup care reui s ngaime: Domnule ? Vin acolo. Te rog s te pregteti pentru primirea mea. Da, domnule, rosti Miller. Se auzi un clic i legtura se ntrerupse. Miller gsi comutatorul pe ntuneric, puse receptorul antic n furc i apoi i cobor picioarele din pat,

287

strmbndu-se de durere cnd genunchiul reacion la micare. La dracu ! exclam el cu voce tare, dup care se duse la baie. n cuier atrna un halat. Dac Porter vine aici n cinci minute, n-am timp s fac du i s m mbrac. i puse halatul i apoi i spuse c ar fi mai bine s-i trag i boxerii pe el. Apoi se ntoarse n baie i i clti gura. Ce naiba poate s vrea ? Trei minute mai trziu sun interfonul. Miller se duse n buctrie i aps pe buton. Da ? Aici colonelul Porter, maior Miller, anun Porter cu o voce metalic. Aps acum butonul, domnule, zise Miller. Miller deschise ua apartamentului nainte ca ascensorul s ajung sus. n uniform complet, colonelul Porter iei din cabin, urmat de unul din pucaii marini de la ambasad. Tunarul, i zise Miller, recunoscndu-l pe omul aflat la comanda detaamentului de paz de la ambasad. Miller l cunotea pe acel brbat masiv, musculos i ras n cap mai bine dect ar fi trebuit. Se presupune c maiorii i subofierii nu socializeaz mpreun. Dar Miller i tunarul aveau n comun faptul c erau negri i nu i reveniser pe deplin de pe urma rnilor cptate n Afghanistan. Nu era prima dat cnd tunarul vizita apartamentul lui Miller. De aceast dat ns era clar c sergentul de artilerie Roscoe Fortenaux, USMC, venise n misiune oficial. Avea un Smith & Wesson 357 n teaca de la old. Roscoe i spusese c Departamentul de Stat insistase ca pucaii marini care acionau ca paznici s fie dotai cu revolvere S&W, n loc de semiautomatele Beretta de 9 mm. Nimeni nu nelesese logica unei asemenea dispoziii. Chiar i poliitii foloseau acum arme semiautomate. Bun dimineaa, domnule, i zise Miller colonelului. Ce mai faci, Gunny ?
288

Bun dimineaa, domnule, rspunse Gunny Fortenaux. Dup dumneavoastr, domnule, zise Miller, poftindu-l pe Porter n apartament. Porter fcu civa pai n coridorul de la intrare, apoi se rsuci pe clcie ca s se asigure c Miller l urma. Miller i fcu semn s mearg mai departe. Porter se ntoarse i intr n living, apoi se rsuci din nou ca s-l atepte pe Miller. Maior Miller, rosti oficial locotenent-colonelul Porter, eti eliberat din funcie. i te poi considera arestat la domiciliu. O, la dracu ! Charley nu m-a putut acoperi ! Da, domnule, rosti Miller. Eliberat de ce anume, domnule ? De datoriile dumitale fa de CIA i, bineneles, de adjunct al ataatului militar. Permisele de securitate i-au fost suspendate, n funcie de ancheta declanat. Anchet legat de ce anume, domnule ? Vei fi informat n timp util. Domnule, cu tot respectul, nu cred c avei autoritatea s m eliberai de datoriile mele fa de CIA. Printr-un mesaj de la Washington, de la biroul CIA din Washington, a venit ordinul eliberrii dumitale. Ambasadorul mi-a ordonat s duc ordinul la ndeplinire. Pot s vd mesajul, domnule ? Nu face povestea asta mai complicat dect este deja, Miller, rosti Porter. Domnule... Porter i-o retez: Totodat trebuie s confisc toate materialele secrete pe care le deii. Domnule, nu dein nici un fel de material secret. Porter l privi ndeaproape, ncercnd s-i dea seama dac s-l cread sau nu. Vei rmne sub arest la domiciliu pn se va aranja transportarea dumitale n afara Angolei. Asta se va petrece n urmtoarele cteva ore.
289

Da, domnule. Domnule, dou ntrebri. Dup cteva clipe, Porter ddu din cap. Transport ctre ce destinaie, domnule ? Porter vru s rspund, dar se opri i scoase un carneel din buzunarul de la cma. Rsfoi paginile, apoi zise: Te vei prezenta la Seciunea de Activiti Speciale, J-5, Central Command, Baza Forelor Aeriene MacDill din Tampa, Florida. Da, domnule. Mulumesc, domnule. i, cu tot respectul, domnule, cer din nou s aflu natura acuzaiilor care mi se aduc. Vei fi informat n timp util. Da, domnule. Cu tot respectul, domnule, n atari circumstane, nu m voi considera sub arest la domiciliu pn ce nu mi se aduc la cunotin acuzaiile formulate mpotriva mea. Porter i pierdu cumptul. Eti sub arest la domiciliu pentru c aa spun eu ! E suficient de clar pentru dumneata, domnule maior ? Domnule, dac vei avea bunvoina de a consulta Codul de Justiie Militar din 1948, din care am un exemplar aici, domnule, cred c vei constata c nainte de a i se limita drepturile, n asta incluzndu-se arestul la domiciliu, acuzatul va fi informat despre natura acuzaiior care i se aduc. Acum eti i avocat, nu, Miller ? Domnule, pur i simplu v informez asupra poziiei mele n aceast chestiune. Porter inspir i expir ncet. Foarte bine, maior Miller. Te informez c n viitorul foarte apropiat i se vor aduce la cunotin planurile de cltorie. Odat cu asta, i ordon s rmi n cas pn cnd aceste planuri vor fi gata. Eti satisfcut ? Da, domnule. Ct vreme am czut de acord c nu sunt arestat la domiciliu. i-a sugera s ncepi s mpachetezi, maior Miller. Da, domnule.
290

Sergent Fortenaux, te vei posta n faa uii maiorului Miller i mi vei raporta imediat telefonic dac maiorul prsete apartamentul. Da, domnule. Pot s sugerez, domnule, rosti Miller, ca sergentul s m supravegheze din interiorul apartamentului ? Totodat, a meniona, domnule, c vor ncepe brfele dac vecinii mei vd un puca marin narmat stnd la ua mea. Porter se uit urt la el. Foarte bine, accept el ntr-un trziu, dup care porni spre u. Se ntoarse: O s revin n scurt timp, maior Miller, imediat ce se aranjeaz cu transportul dumitale. Da, domnule. Porter strbtu i restul coridorului pn la u. Dup cteva clipe, ua se nchise. Miller se duse spre coridor ca s se asigure c Porter plecase, apoi se ntoarse ctre sergentul de artilerie Fortenaux. Stai linitit, Roscoe, zise el. Am vzut anunul. Te neleg. Ce anume ai vzut, domnule ? Anunul din spatele postului unu de paz de la ambasad: UN PUCA MARIN N GARD NU ARE PRIETENI. Asta e vorbrie de rahat, replic Fortenaux. Ce mama dracului ai fcut ? Vreau s fac o cafea. Vrei i tu ? Fortenaux ddu din cap. Se duser amndoi n buctrie. Miller scoase cafea dintr-un dulap i apoi art spre cafetier. Dac socoteti c te descurci cu chestia aia, eu m duc s fac un du. D-i drumul, zise Fortenaux. Ducnd dou cni cu cafea, Fortenaux veni n dormitorul lui Miller n vreme ce acesta se mbrca. Miller lu o can i ddu din cap n semn de mulumire.

291

Cum am mai spus, ce mama dracului ai fcut ? ntreb Fortenaux. Nu vrei s tii. Are vreo legtur cu curva aia ticloas de la CIA ? Hei, Roscoe ! Cum s ne suprm cnd ei ne spun cioroi dac noi le facem femeile curve ? Corect, replic Fortenaux. Are vreo legtur cu ticloasa aia de cucoan alb de la CIA ? Miller ddu din cap. Dar zu c nu vrei s tii mai mult de att. Eti n rahat ? Am un amic care a zis c m acoper, rspunse Miller. O s continui s cred asta pn ce aflu c nu e aa. Amicul tu are influen ? Miller ddu din nou din cap. i ai ncredere n el ? M-a scos dintr-un mare rahat nainte, rspunse Miller. Cnd am fost dobort n Afghanistan am tiut c sunt cu adevrat ntr-un mare rahat. Sngeram ca un porc la tiere i n-a fi putut merge nici zece metri. Iar vremea era foarte proast, aa c tiam prea bine c nici un elicopter nu va veni dup mine. Apoi, ca din senin, a aprut un Black Hawk, chiar pe nenorocita aia de punte. Charley l pilota, purtnd haine de arboi i barb. A furat elicopterul ca s vin s m salveze. Mi-ai mai spus povestea asta. Dar nu i despre amicul tu mbrcat ca un arboi. i el e spion ? Mda. i mai e i o Beret Verde. Iar noi doi ne cunoatem tocmai de la West Point. Am ncredere n el. Atunci e bine. Vrei s mpachetezi ? Porter nu glumea cnd spunea c te va expedia repede de aici. La ambasad au nnebunit ncercnd s te urce n primul avion care pleac. Cred c ar trebui s o fac, accept Miller. Eu o s m asigur c hoii nu te las n curul gol cnd o s te urci la bord, zise Fortenaux. Mersi, replic Miller, dup care se duse la un dulap i ncepu s-i scoat valizele.
292

( CINCI ) Camera 426 Hotel Bristol Kaemtner Ring 1 Viena, Austria 08.40, 7 iunie 2005 Castillo ddu la o pane draperiile grele de lng pat ca s priveasc afar. Putea vedea spatele Operei de Stat din Viena i copenina roie peste cafeneaua de la marginea trotuarului din faa Hotelului Sacher de pe Philharmonikerstrasse. n vreme ce biatul de la bagaje l conducea pe coridor bnuise c va avea pane de o asemenea privelite, dar nu fusese sigur. i lipi capul de geam i se uit cu atenie ca s observe ct de mult putea cuprinde cu privirea din partea din fa a Operei i din Opernring - Inelul. Nu prea mult. Nu conta. Era pur i simplu curios. Cu mult timp n urm, cnd sttuse la Bristol - lui Grosspappa Gossinger i plcea enorm opera i veneau la Viena cel puin o dat pe an - bunicul lui dduse la o parte draperiile de la fereastra apartamentului i i fcuse semn s vin acolo. i artase Opernring din faa Operei. Vezi aia, Karlchen ? ntrebase el. Aia e Austria. Poftim ? Vezi ia trei oameni care refac pavajul ? Da, domnule. n Hesse, cnd e nevoie de refacerea pavajului, trimit un om s nlocuiasc tot ce s-a stricat. n Austria sunt trimii trei oameni. Unul muncete. Al doilea bea o bere i mnnc un wurst. Iar al treilea i supervizeaz pe ceilali doi. Poppa ! izbucnise mama lui, fapt care alimentase i mai mult dorina bunicului su ca nepotul s-i neleag pe austrieci.

293

Dincolo de toate aceste gemtlichkeit, Karlchen, sunt nite slbatici. Poppa ! Oprete-te ! tiai c au avut un imperiu aici, Karlchen ? Da, domnule. i o familie imperial ? Da, domnule. S-i spun ce au fcut cnd a murit un membru al familiei imperiale, Karlchen. Au deschis corpul i au scos inima i mruntaiele. Apoi au ngropat inima ntr-un loc i mruntaiele n altul, iar cadavrul eviscerat l-au pus n Catedrala Sf. tefan. Dac nici asta nu e slbticie, atunci ce e? i de ce au fcut asta ? ntrebase Karl. Ca s se asigure c persoana murise, cred, rspunsese bunicul lui. i i mai spun ceva, Karlchen. Destul, Poppa ! izbucnise maic-sa. tii ce a fost SS-ul, Karlchen ? Cei mai ri dintre naziti ? Da, domnule. Cei mai muli dintre ofierii lor, nemernicii, au fost austrieci, nu germani. n acel moment, maic-sa l scosese din ncpere i l dusese la o patiserie numit Demels. n faa unei ceti cu ciocolat cald, aproape ascuns sub un munte de fric, ea i spusese c Grosspappa avusese parte de experiene neplcute n armat din pricina SS-ului i a austriecilor. Ce fel de experiene neplcute ? n Rusia a vzut toate grozviile fcute de SS i n unitatea lui a avut un ofier SS care raporta tot ce fcea bunicul tu. Dar, meine hartz, nu toi austriecii sunt aa i tu n-ar trebui s-i acorzi prea mare atenie lui Grosspappa. Evident c povestea cadavrului eviscerat rmsese ntiprit n mintea unui copil de zece ani, iar un deceniu mai trziu, sergentul Carlos G. Castillo din Corpul de Cdei al Statelor Unite descoperise n biblioteca Academiei Militare a Statelor Unite de la West Point confirmarea acelui obicei
294

interesant i a celor spuse de bunicul lui despre ofierii Schutzstaffel: ntre aptezeci i optzeci la sut din ei fuseser austrieci. ntrebase un profesor n legtur cu aceast chestiune. Colonelul Schneider i spusese c probabil era ceva asemntor cu gluma despre oamenii care se convertesc la catolicism i devin mai catolici dect papa. Dup Anschluss, Castillo, o modalitate de a nu fi tratat drept german dintr-o clas inferioar pentru c nu te nscusei n Germania nainte de asta a fost aceea de a deveni un adept fanatic al naional-socialismului i al lui Adolf Hitler, iar dac se putea, s te alturi SS-ului i s-i pui insigna cu cap de mort. Castillo ls draperia s cad i i despachet bagajele. Apoi fcu un du, i ls lenjeria murdar ntr-un co de plastic pentru a fi splat - habar n-avea ct urma s stea n Viena - apoi iei din micul lui apartament i se ndrept spre holul hotelului. Se opri nainte de a intra n hol i i trecu repede n revist pe cei care stteau acolo i care puteau vedea cine ieea din lifturi. Apoi travers holul i n ultima clip se abinu s nu ia un exemplar al ediiei internaionale Herald Tribune pe care personalul hotelului o pusese pe o mas pentru oaspei. Americanii - i unii englezi - citeau Herald Tribune. Un reporter de la Tages Zeitung probabil c nu era interesat de aa ceva. Trecu prin uile rotative, refuz oferta unui taximetrist i se duse n colul cldirii cteva clipe, admirnd privelitea i fcndu-i nsemnri mentale despre cei care stteau pe acolo, uitndu-se cine intr i cine iese din Hotel Bristol. Apoi porni pe Kaertnerstrasse ctre Philharmonikerstrasse i coti la stnga, trecnd pe lng cafeneaua Hoteului Sacher i fcndu-i iari nsemnri mentale despre oamenii care stteau la mese.

295

Abia vizibil din strad, barul din interiorul hotelului era locul unde trebuia s se duc n fiecare dup-amiaz la ora cinci pn cnd Pevsner avea s-l contacteze. Dup asta se duse la Demels i i lu micul dejun compus din croasani nvelii n ciocolat alb i ciocolat cald cu fric btut. Se gndi la mama lui. i i mai zise urmtoarele: Dac a fi Michael Cine sau Gene Hackman sau Cum-l-o-chema, ultimul agent 007, la ceea ce fac eu, a avea o arm. Mai multe arme. Cu care, trgnd de la old, l-a putea nimeri pe rufctor de la cincizeci de metri, amuinndu-l pe vecie. Dar nu aa se pune problema aici. Sunt pe cale s m ntlnesc cu un tip cu adevrat ru i nu am nici mcar o unghier cu care s m apr. Bineneles c a fi putut bga o unghier n geanta de mn, nelnd astfel vigilena cu care m supravegheau colegii de la Departamentul de Securitate Naional la aeroport. i un cuit. Dar nu o arm de foc. Singura modalitate prin care pot pune legal mna pe o arm de foc aici este prin intermediul CIA i tia nu mi-ar da aa ceva fr autorizaie, care ar fi greu de obinut, plus c ei habar n-au de ce m aflu aici, iar Hall nu o s-i spun aa ceva lui Powell. Probabil c la noapte am s cumpr o arm. Asta nseamn s dau de o prostituat, prin ea de petele ei, iar prin sta de un negustor de arme - care, spre deosebire de domnul Pevsner, nu se ocup cu traficul angro de armament - i care s-mi fac rost de un pistol la un pre exorbitant, cheltuial pe care oricum n-am s-o pot deconta la guvern. Dar nu pot face asta pn disear trziu, iar ntre timp este posibil, chiar dac improbabil, ca atunci cnd m duc la bar Pevsner s trimit pe cineva care s m salte de acolo i s m duc la ntlnire. La care a fi un prost s m duc fr nici o arm. Dar la care a fi la fel de prost s m duc cu un arsenal. Soluia este un cuit. Mai multe cuite.
296

n ciuda eforturilor depuse de profesionitii n luptele cu cuite de a m nva cum s folosesc tiul armei, probabil c arhiepiscopul de Canterbury este un lupttor mai bun dect mine. Dar, aa cum se spune, la vremuri de mare disperare este nevoie de msuri disperate. Dintr-un magazin de articole sportive de pe Singerstrasse, nu departe de Catedrala Sf. tefan, Castillo cumpr dou cuite, spunndu-i vnztorului c voia ceva potrivit pentru a spinteca un porc mistre, pe care inteniona s l vneze n Ungaria. Credeam c n Hesse sunt porci mistrei, zise vnztorul, mai mult ca s fac cunoscut faptul c recepionase perfect accentul lui Castillo, pe care vienezii l socoteau aspru i dur. E mult mai ieftin s vnezi n Ungaria, rspunse Castillo, lucru adevrat, de altfel. Cumpr un cuit de vntoare cu plsele de corn i cu o lam de douzeci de centimetri, un briceag cu o lam de cincisprezece centimetri, o tocil de ascuit i ulei de uns, i se ntoarse la Hotelul Bristol. Nu i se pru cunoscut nici una din feele care stteau pe trotuar sau n holul hotelului. Asta nsemna fie c Pevsner nu trimisese pe nimeni ca s l supravegheze, fie c persoana care fusese trimis fusese nlocuit. Se duse n camera lui, comand un ibric mare de cafea i, dup ce ibricul i fu adus, puse un prosop pe un birou mic i ncepu s ascut lamele cuitelor. Dup ce termin, lucr un pic la mecanismul briceagului ca s l poat deschide doar cu o smucitur a ncheieturii minii. Apoi se ntinse pe pat, deschise televizorul, gsi meniul cu programe pltite i alese filmul The Package, n care personajul principal era interpretat de Gene Hackman.

297

VIII ( UNU ) Abch, Ciad 13.25, 7 iunie 2005 Aeroportul din Abch nu are hangare, ci doar un opron descoperit care servete drept terminal pentru singurul zbor programat n fiecare sptmn din NDjamena - zbor care cel mai adesea este anulat. Nu sunt prea multe cereri de transport spre Abch, o localitate de vreo patruzeci de mii de locuitori la apte sute cincizeci de kilometri est de NDjamena, capitala Ciadului. Cei mai muli cltori merg cu camionul - ntr-o cltorie de trei zile - dac au motive s se deplaseze spre orelul pitoresc cu strzi nguste, cldiri drpnate, piee i moschei. Acolo exist ns un aerodrom pe care poate ateriza un Boeing 727 - cu excepia sezonului ploios - iar Abch este ideal dac intenia celor care dein avionul este s-i schimbe vopseaua i numerele de nregistrare, dup care s-l revopseasc, totul fr s atrag atenia nimnui. n primul rnd, acolo exist o mulime de sraci dispui s ctige oricum un ban i care sunt recunosctori pentru orice munc oferit. O slujb care nseamn scoaterea vopselei de pe un avion sub un ecran solar protector compus din corturi cusute ntre ele este mai bun dect nimic. Iar un astfel de ecran de protecie pe un aerodrom categorisit de cele mai multe publicaii aviatice oficiale drept o panglic de pmnt, fr instrumente de navigaie sau radio nu are cum s atrag atenia celor care cerceteaz fotografiile luate din satelit n cutarea unui Boeing 727 disprut.

298

Dur trei zile, cu muncitorii roind n jurul aripilor i fuzelajului ca furnicile n jurul unei bucele de zahr, pentru ca nsemnele Lease-Aire LA-9021 s dispar de pe aripile, fuzelajul i coada avionului. Dur ns mult mai mult pentru ca avionul s fie revopsit conform tiparului Air Suriname i s i se fixeze numerele de nregistrare potrivite. Generatorul care furniza energie electric compresorului de aer pentru tunurile de vopsea, pe care cei care preluaser avionul l trimiseser nainte cu camionul, czuse i nu putea fi reparat n Abch. Ca atare, era nevoie ca vopseaua s fie aplicat manual, incluznd aici i primul strat. Nimeni nu voia ca noul tipar de vopsea i noile nsemne s se desprind de pe fuzelaj la zece mii de metri nlime. Cei doi responsabili de transformarea avionului erau de acord c un tipar de vopsire autentic era esenial pentru planurile lor. Totodat, cei doi erau de acord, dup examinarea modului n care decurgea lucrul, c aveau s mai treac nc trei sau patru zile pn la terminarea operaiunii. Speraser s termine mult mai devreme, dar acest lucru devenise imposibil. Era voina lui Allah.

299

( DOI ) Hotel Bristol Kaemtner Ring 1 Viena, Austria 16.50, 7 iunie 2005 Cnd iei din ascensor, reporterul Karl W. Gossinger, de la ziarul Tages Zeitung din Fulda, cut n holul hotelului un chip cunoscut. Nu zri nici unul. Iei afar prin ua rotativ i o lu la dreapta, cutnd din nou o fa cunoscut. Apoi porni pe Kaertnerstrasse ctre Catedrala Sf. tefan. i era mai uor s umble narmat dect crezuse iniial. Dup ce experimentase diverse soluii, Castillo decisese c modalitatea cea mai bun de a purta cuitul de vntoare era s-l prind cu band adeziv de clciul stng. Nu era uor de scos de acolo, dar probabil c arma nu avea cum s fie observat. Briceagul se afla n buzunarul de la cma, iar asta nsemna c trebuia s mearg nchis la hain. Simea greutatea cuitului de vntoare, dar nu credea c acest lucru l fcea s mearg caraghios. Adevrata problem era cu briceagul: trebuia s-i aminteasc s nu se aplece. Coti stnga pe Philharmonikerstrasse i trecu pe lng Hotelul Sacher pn la colul strzii, dup care se ntoarse, intr n hotel i se duse la bar. Erau ase oameni acolo, patru brbai i dou femei. Nici unul dintre ei nu arta ca i cum ar fi avut vreo legtur cu un mare traficant rus de arme precum Aleksandr Pevsner. Castillo ocup un loc la bar i, dup ce studie irul de beri ntinse n faa oglinzii din spatele tejghelei, alese o bere ceheasc, un Dzbn. Berea veni cu un castron de covrigei, un altul cu alune i un al treilea cu chipsuri de cartofi. Castillo se simi flatat de atenia acordat i consider c totul era un obicei frumos,
300

pn cnd barmanul puse nota de plat pe tejgheaua barului i Castillo constat c o amrt de bere avea s-l coste aproximativ unsprezece dolari. Americani. Cu discreie, Castillo i studie pe oamenii din jurul lui n oglinda imens de pe peretele barului. i i ciuli urechile. Cuplul din captul barului vorbea englez american, fapt care i permitea s-i ndrepte atenia asupra celorlali. Cu toii vorbeau germana vienez. Al doilea cuplu era probabil format din so i soie, cci cei doi aveau verighete i el o auzi pe femeie spunnd: Nu i-a plcut niciodat de mama i o tii prea bine. Cei doi brbai rmai erau singuri i, n afara momentelor cnd i comandau buturile, nu vorbeau. n plus, nimeni nu prea interesat nici cat negru sub unghie de prezena lui. ntre ora cinci i ase fr un sfert bu trei beri, apoi decise c, dac Aleksandr Pevsner avea s trimit pe cineva la el - era mai puin probabil ca rusul s vin personal la ntlnire - acest lucru nu avea s se ntmple n acea sear. Plti cu un card American Express care avea inscripionate pe el numele Karl Gossinger i Der Tages Zeitung i prsi barul. Pe drumul de ntoarcere spre hotel nu zri pe nimeni pe Philharmonikerstrasse sau pe Kaertnerstrasse care s par cunoscut sau care s arate vreun interes pentru persoana lui. Lu o alt bere, de aceast dat o Ottakringer Gold Fassl, cci la hotel nu se gsea nici o marc din Cehia. La bere primi i un castron cu chipsuri de cartofi. Barul era aglomerat. Nimeni nu prea interesat de el. Castillo semn cecul cu numrul camerei n care sttea, observnd c berea era la fel de scump ca i celelalte pe care le consumase, apoi travers holul ctre restaurant. Nimeni din hol nu-i arunc vreo privire. Comand - Ce mama naibii, doar sunt n Viena ! - un niel vienez i fu fericit pentru asta. Bucata tiat de carne de viel acoperea o farfurie imens i era delicioas.

301

Apoi ceru - Ce mama naibii, doar sunt n Viena ! - un Apfelstrudel la desert i apoi se duse n camera lui. Se dezbrc pn la boxeri i scoase cuitul prins de picior, strmbndu-se cnd odat cu banda se desprinser i cteva fire de pr. Apoi deschise laptopul i i trimise un scurt mesaj e-mail lui Otto, cu o copie ctre Hall: ____________________________________________________________ NICI UN SPECTACOL, DAR AM BUT TREI BERI EXCELENTE I AM LUAT UN MINUNAT NIEL VIENEZ. SALUTRI, KARL ____________________________________________________________ Apoi se duse n pat i se uit la un alt film, unul mai vechi, alb-negru, intitulat The Third Man, unde personajele principale erau interpretate de Joseph Cotten, Trevor Howard i Orson Welles. Filmul fusese fcut n Viena, chiar dup terminarea celui de-al Doilea Rzboi Mondial, i cuprindea o lung secven cu roata mare din parcul de distracii al oraului, Prater, situat lng Dunrea care de mult nu mai era albastr. Orson Welles era personajul negativ, implicat n traficul cu penicilin pe piaa neagr. Castillo decise s-i mai omoare timpul a doua zi lund un taxi pn la Prater. i aminti de prima dat cnd se urcase n roat: Grosspappa l dusese acolo cnd el avea ase sau apte ani. O s m urc n roata mare i apoi o s iau un wrstchen nemaipomenit cu coaja crocant, cu mutarul la de-i iau nrile foc, i poate nite castane coapte i o bere la prnz. Ce mama dracului, doar sunt n Viena ! Cu o asemenea perspectiv n minte, Castillo stinse lumina i i potrivi perna sub cap. Apoi i aprur n gnd imaginile lascive ale celor dou ore petrecute mpreun cu doamna Patricia Davies Wilson n camera lui din Hotelul Le Presidente. Ei bine, n-am de ce s m plng dac se va dovedi c a fost ultima distracie cu o bucic fain de femeiuc a btrnului Charley pe lumea asta.tt
302

( TREI ) Biroul directorului CIA Langley, Virinia 09.15, 8 iunie 2005 Bun dimineaa, domnule director, zise doamna Patricia Davies Wilson n vreme ce era condus n biroul directorului Powell. Powell se ridic de pe scaun plin de solicitudine. Am neles c vii direct de la Dulles, rosti el. Vrei o cafea ? O, da. V mulumesc mult. Directorul i fcu semn s ia loc pe unul din cele dou scaune de piele din faa biroului su, n vreme ce el ridic receptorul telefonului i ceru cafea. Cum a fost zborul ? se interes Powell. i mai exact, cum se mai prezint situaia n Angola ? E sub control, domnule director, rspunse ea. Sper. Era clar c ar fi vrut s spun, n afara faptului c s-a petrecut ceva de care eu n-am habar, la care Powell zmbi nelegtor. De fapt, ceva s-a petrecut, rosti el, dup care se opri cnd o secretar veni cu o tav pe care se afla un serviciu complet de cafea. Cei doi pstrar tcerea pn ce cafeaua fu turnat n ceti i secretara iei din birou. V mulumesc foarte mult, zise Patricia Wilson. Ca s fiu sincer, n cursul ultimei ore de zbor abia ateptam s fac o baie i s beau o cistern de cafea. Powell i zmbi. Aa cum spuneam, s-a petrecut ceva, zise el. i voiam s discut cu tine despre povestea asta ct se putea de repede. neleg, domnule director.

303

Ai habar, doamn Wilson, de un mesaj trimis din Luanda prin care se sugereaz c un traficant rus de arme pe nume Aleksandr Pevsner ar fi putut avea de-a face cu avionul, Boeingul 727, care a disprut de acolo ? Domnule director, a existat un mesaj trimis prin satelit de Miller, agentul local... Powell ddu din cap ca s-i arate c tia despre cine e vorba. ...care sugera c aa ceva este posibil. i ? Nu mi s-a prut credibil, domnule director, rosti ea. Tot ce am primit eu sugereaz c scenariul cel mai plauzibil este... care este expresia ?... o cacealma legat de asigurri. i tot ce am aflat n Angola vine n sprijinul acestei idei. Cnd ai primit mesajul prin satelit, ce ai fcut ? Nimic, domnule director. Nu l-am luat n considerare. Nu ai trimis o cerere de dezvoltare ? Nu, domnule. Dar am abordat problema ct am stat n Luanda, dup cum v-am spus adineauri. Aadar, ca s m exprim aa, ai aruncat mesajul din proprie iniiativ ? Da, domnule. Poate c, dac ar fi venit de la altcineva... Powell i fcu semn s continue. Pot s vorbesc deschis, domnule director ? Din cte tiu eu, n acest birou nu sunt microfoane, rosti el zmbind. Domnule director, ideea e c... Dup ce mi-a fi fcut baia i a fi but cisterna de cafea, al treilea lucru pe care aveam de gnd s l fac era s vin aici i s cer - aproape s pretind - ca Miller s fie eliberat din funcie i nlocuit. L-ai gsit n neregul ? Da, domnule. mi pare ru c trebuie s spun c da. Nu am avut niciodat ocazia de a contrasemna numirea lui Miller. Dac a fi fost ntrebat, nu a fi aprobat numirea lui. De ce ? S spunem, domnule director, c neleg problema de personal i resurse umane a Ageniei i din aceast cauz
304

nevoia de a ocupa posturile cu diveri oameni. Un individ calificat nu a fost disponibil. Pur i simplu nu exist suficieni afro-americani. i sunt i mai puini cei care vorbesc portugheza. Iar noi - Agenia - aveam disperat nevoie de cineva acolo. Postul era liber de luni de zile. Au fost obligai s caute la fundul butoiului - i au fcut-o - ca s apar cu Miller, care pur i simplu nu era calificat pentru o asemenea misiune. Interesant, rosti Powell. Ar fi trebuit s cer eliberarea lui din funcie cu mult vreme n urm... i de ce n-ai fcut-o ? Deoarece Luanda nu este una din poziiile noastre de maxim importan. Pn la dispariia acestui avion, domnule, nu prea s-a mai ntmplat nimic acolo de un an, un an i jumtate. Contient de problema cu resursele umane, am decis s nchid ochii i s sper c lucrurile se vor mbunti. mi dau seama acum c am fcut o greeal. Powell gemu. Numele Charles Castillo i spune ceva, doamn Wilson ? Ea cut prin memorie nainte de a rspunde: Nu, domnule director. Nu pot afirma c mi spune ceva. Pot s ntreb cine e ? Momentan nici eu nu tiu prea multe despre el, recunoscu Powell. Fcu o pauz, apoi continu: Spuneai c aveai de gnd s vii aici i s ceri eliberarea din funcie a lui Miller. De ce acum ? Ei bine, ca s fiu sincer, am fost iritat sau dezamgit, sau amndou, c teoria cea mai bun cu care a reuit Miller s ias n fa a fost ideea absurd c un traficant rus de arme a furat acel avion vechi i... Directorul atept un sfert de minut ca ea s continue, apoi, vznd c tace, o ncuraj: i ? Ezit s merg mai departe, domnule director. Mergi mai departe.
305

Miller... tii c este militar de carier i nu e unul deal nostru ? Powell ncuviin. E posibil s aib o problem cu butura, domnule. Da ? Am luat cina mpreun, domnule, rosti ea, coborndui pleoapele cu modestie. Iar dup dou martini i o sticl de vin, Miller mi-a spus clar c... ar vrea s aib o relaie intim cu mine. S-a dat la tine ? ntreb Powell. Da, domnule director. Domnule, pot s m descurc n astfel de situaii. Dar dac acesta este un indiciu al comportamentului su... i neleg argumentul, doamn Wilson, zise Powell. Nu ne permitem s inem oameni care i pierd controlul, domnule. Nu, nu ne putem. i ai dreptate n legtur cu pierderea controlului de ctre acest Miller. Domnule ? Se pare c, ateptnd o cerere de dezvoltare a subiectului din partea dumitale, Miller a ntocmit un document de cinci sau ase pagini. Chiar aa ? Iar cnd a fost clar c n-avea s primeasc nici o cerere de dezvoltare a subiectului, n loc s distrug documentul, se pare c i l-a dat acestui domn Charles Castillo, care lucreaz pentru secretarul de stat al securitii naionale. Dar asta violeaz... ...aproape toate regulamentele privind modurile de comunicare a informaiilor, ncheie Powell propoziia. Da, aa e, ntri Patricia Wilson, prefcndu-se indignat. Domnule director, un asemenea comportament pur i simplu nu poate fi tolerat ! Nici nu a fost, o inform Powell. Nu va fi nevoie s ceri eliberarea lui Miller, doamn Wilson. L-am eliberat eu deja din funcie.
306

Ea l privi n ochi. Ce se va ntmpla cu el ? se interes femeia. Se va ntorce n armat, evident. Ei vor decide ce fac cu el. neleg. Prima mea reacie a fost s iau msuri disciplinare mpotriva nclcrii normelor de securitate din partea lui, dar reflectnd mai bine, cred c un dosar de personal care s indice eliberarea lui justificat din funcie i revocarea permiselor de securitate reprezint o pedeaps suficient. Probabil c n-ar trebui s spun asta, domnule director, dar ntotdeauna m simt ru cnd e nevoie de aa ceva. i eu, zise Powell. n acelai timp, i spuse: Mai ales cnd va trebui s explic porcria asta blestemat preedintelui.

307

( PATRU ) Secia de Activiti Speciale, J-5 Central Command al Statelor Unite Baza Forelor Aeriene MacDill, Tampa, Florida 11.10, 8 iunie 2005 Sergentul principal Omar Perez, forele speciale, Armata Statelor Unite, subofierul responsabil de Secia de Activiti Speciale, J-5, se uit la ofierul care sttea n faa biroului su i se ridic n picioare n semn de respect. Perez - care ura actuala lui slujb de birocrat, dar decisese oarecum filozofic c era o treab murdar pe care cineva trebuia s o fac, iar el fusese ales dintr-un capriciu al sorii s o ndeplineasc - nu fcea ntotdeauna asta, dar tipul din faa lui nu era n mod clar un coate-goale. Tipul sta avea dou Stele de Argint, trei Stele de Bronz i dou Inimi Purpurii pe lng panglici, plus aripi de maestru parautist i aviator senior. i, bineneles, inea o beret verde n mn. Bun dimineaa, domnule, rosti Perez. Cu ce v pot ajuta ? O, sergent, rosti, zmbind, maiorul H. Richard Miller Jr. A vrea s m poi ajuta tu, dar cred c e mai bine s vorbesc cu un ofier - cel puin un locotenent-coonel sau chiar mai sus, dac avei aa ceva prin preajm. M numesc Miller. Presupun c domnul maior nu vrea s discute cu mine ce dorete s discute cu ofierul cu gradul cel mai nalt pe care l avem aici ? Maiorul nu dorete, rspunse Miller. Cine e ofierul cu cel mai mare grad de pe aici ? Colonelul Peter J. Grasher, domnule. i are sergentul idee n ce dispoziie se afl Grasher Dinosul ?
308

A spune, domnule, c domnul colonel se afl n obinuita sa dispoziie ncnttoare. M temeam de asta, rosti Miller. Cu toate astea... Voi vedea dac domnul colonel Grasher este disponibil, domnule, zise Perez. Sergentul trecu printr-o u pe care o nchise n urma lui. Douzeci de secunde mai trziu, aceasta se deschise. n cadrul ei apru colonelul Peter J. Grasher, un brbat ndesat, aproape chel, de patruzeci de ani. tiam eu c se va ntmpla ceva ru azi, rosti el. Mic-i fundul ncoace, Dick. Bun dimineaa, domnule. n vreme ce Miller trecu pe lng colonel, acesta l cuprinse cu braul pe dup umeri. Speram c o s fii halit de canibali, rosti el. Ce te aduce napoi aici ? Am fost eliberat din funcie, domnule. Grasher se uit n ochii lui. Miller e speriat, umilit sau amndou. Ce dracu ? Iisuse Hristoase, rosti colonelul. Art cu mna. Cafea acolo, scaun acolo. Mulumesc, domnule. Juma de ceac i juma de pastil de-aia care imit zahrul ! ordon el. Mersi foarte mult. Miller turn cafeaua, i ddu colonelului Grasher ceaca, apoi se aez. Vreun pupincurist de la Departamentul de Stat a aflat c trimii materiale pe ua din dos ? ntreb Grasher. Nu, domnule. Cred c n privina asta am scpat basma curat, rspunse Miller. Atunci de ce anume n-ai scpat ? Nu au existat acuzaii precise, rosti Miller. L-am ntrebat pe ataatul militar, iar el mi-a spus c voi fi informat n timp util. Chiar c nu-mi place ncotro se ndreapt chestia asta. Din ce slujb ai fost eliberat ? Din chestia de la ambasad sau de la Agenie ?
309

Din amndou, domnule. Iar permisele mele de securitate au fost revocate. Ataatul mi-a spus c ambasadorul i-a ordonat s fiu eliberat din funcie, i se pare c tot ambasadorul a dispus i scoaterea mea ct mai rapid din ar. Exact asta s-a ntmplat. M-am trezit la bordul unui turbopropulsor al South African Airways la trei ore dup ce colonelul Porter a venit la mine n apartament ca s m elibereze din funcie. Un turbopropulsor South African Airways ? Miller ddu din cap. Da, domnule. Era primul avion care decola de acolo. Din Luanda n Kinshasa, Congo, cu turbopropulsorul, apoi pn la Bruxelles cu Air France - chestie care m-a iritat; mi place s boicotez tot ce e francez i am urt faptul c au ncasat dolarii din taxele pltite de mine - apoi spre Londra cu un alt avion de rahat, apoi Orlando cu un Virgin Atlantic 747 plin cu turiti care se ndreptau spre Disney World. Am nchiriat o main din Orlando, am venit aici, am gsit un motel, am fcut un du i m-am ras, mi-am pus uniforma i am venit ncoace. Face pe relaxatul. Dar mai mult ca s se conving pe sine c e dur i stpn pe situaie dect s m amuze pe mine. Iisuse ! Trebuie s-l fi vrut ru de tot plecat de acolo ct mai repede ! Sunt necesare tot felul de explicaii atunci cnd trebuie s deplasezi un american cu un avion al unei linii aeriene strine. Sau poate c blestemata aia de CIA se descurc fr probleme i n astfel de situaii. Ce naiba a fcut Miller ? Colonelul Grasher ridic mna, cu palma n afar, pentru ca Miller s nu mai spun deocamdat nimic. Apoi ridic receptorul unuia din telefoanele de pe biroul lui. Omar, avem vreun avertisment n privina maiorului Miller ? De fapt, am primit ceva n privina maiorului Miller ? Ascult rspunsul i apoi zise: Dac apare ceva, anun-m imediat.
310

Puse receptorul napoi n furc. Folosete-i imaginaia, Miller, zise el. Vino cu un motiv pentru care ai strnit mnia celor de la CIA, de la Departamentul de Stat i de la DIA. Domnule, nu m-ai avertizat asupra dreptului meu la un avocat, nu ? Ce v voi spune nu va aprea pe un act de acuzare ? N-ar fi spus asta dac n-ar fi crezut c e bgat adnc n rahat. Iisuse, e chiar att de ru ? Bine. Voi uita imediat tot ceea ce-mi vei spune. Cnd avionul la... Boeingul... 727... Grasher ddu din cap. ...a disprut, am trimis un mesaj prin satelit n care sugeram c e posibil ca un traficant rus de arme pe nume Aleksandr Pevsner s fi avut de-a face cu asta... Am vzut mesajul. Mi l-a artat eful, zise Grasher. Mesajul prin satelit i, nainte de asta, mesajul prin canalul de rezerv. Domnule, m ateptam s primesc un mesaj de extindere a sugestiei, ceea ce Agenia numete o dezvoltare, aa c imediat ce am avut timp am ntocmit un raport. Cererea de dezvoltare nu a venit niciodat. i ? i cred c ar fi trebuit s distrug al doilea document. Dar n-am fcut-o. Crezi c ar fi trebuit s faci asta ? tii prea bine c trebuia s-l distrugi. De ce nu ? Domnule, am crezut c am dreptate i mi-am zis c acea cerere de dezvoltare poate ntrzie, dar va veni n cele din urm. Iar ei au descoperit documentul care trebuia distrus n computerul lui ? i l-au dat afar ? Despre asta s fie vorba ? Ce e cu documentul ? A aflat cineva c nu a fost distrus ?
311

Ce urmeaz este foarte important. ncearc s afle cea mai bun cale de a mi-o spune. Domnule, am dat documentul maiorului Castillo. Iisuse Hristoase ! Nu a vrut s spun dat, ci trimis. Ultima dat cnd am auzit de Castillo mnca hors doeuvres n Washington. Charley Castillo ? Da, domnule. Adic i l-ai trimis ? A venit el n Luanda, domnule. Sub acoperire. Ca jurnalist german. Bnuiam eu prea bine c individul se ocup i cu altceva dect cu servirea domnului secretar de stat cu hors doeuvres. A venit el la tine ? Nu, domnule. A venit n acelai avion cu doamna Wilson... Care e ? Domnule, doamna Patricia D. Wilson este directorul regional al companiei pentru Africa de Sud-Vest. Este superiorul meu imediat n cadrul CIA. Bun. Domnule, ea i-a dat imediat seama c e ceva n neregul cu Castillo - c el nu e chiar cine spune c e, anume Karl Gossinger sau aa ceva - i mi-a cerut s-l verific. M-am conformat, m-am dus la hotel i am aflat c era Charley... maiorul Castillo. i i-ai dat maiorului Castillo documentul la ? Da, domnule. Pentru c ai crezut c documentul conine informaii valoroase care au fost ignorate i c trebuie s le predai n minile cui trebuie chiar dac prin asta nclcai regulamentele de securitate ? Nobil gnd; mare tmpenie. Doamne, Miller, eti absolvent de West Point i ofier cu experien de teren. tii c aa ceva nu se face. Da, domnule, i pentru asta, rspunse Miller.
312

Ce dracu vrea s spun prin i pentru asta ? i pentru asta, Miller ? Domnule, maiorul Castillo mi-a spus c e - domnule, de fapt a spus c e trimis de... un personaj care locuiete o parte de timp ntr-o reedin ca din Pe aripile vntului de pe Insula Hilton Head. Mai bine de dou sute de ini locuiesc o parte din timp n reedine pe Hilton Head. La care tu ai neles c se refer la preedinte ? Da, domnule, rspunse Miller. i, domnule, mi-a ordonat s nu divulg acest fapt. i-a spus maiorul Castillo ce fcea pentru preedinte n Angola ? Da, domnule. Mi-a spus c a fost trimis s cerceteze dispariia avionului 727. Iisuse Hristoase, chestia asta nu e adevrat. Toate ageniile de informaii din lume caut avionul la i Miller mi spune c preedintele a trimis personal un maior s-l gseasc ? Pare att de neverosimil, nct ncep s o cred. Colonelul Grasher aps butonul intercomului. Omar, vrei s vezi dac generalul Potter mi poate acorda cinci minute ? Da, domnule. Imediat, domnule. ... domnule colonel, a venit... ... un mesaj despre maiorul Miller. Adu-l ncoace ! ordon Grasher. Da, domnule. Sergentul Perez apru aproape imediat, se duse la biroul colonelului Grasher i ls o foaie cu un mesaj radiotelegrafiat. Omul evit s se uite la maiorul Miller cnd iei din ncpere. Colonelul Grasher lu mesajul i l citi. ___________________________________________________________ SECRET PRIORITAR
313

10.05 8 IUNIE 2005 DE LA COMANDAMENTUL AGENIEI DE CONTRAINFORMAII A APRRII NAIONALE DIA WASH DC CTRE COMANDAMENTUL MACDILL FLA CENTRAL COMMAND BAZA FA

ATTN: SECIA ACTIVITI SPECIALE, J-5 SUBIECT: MILLER, H. RICHARD, JR., MAIOR, SPF, ELIBERARE l . DIRECTORUL CIA L-A ELIBERAT DIN FUNCIE PE SUBIECTUL N CAUZ PENTRU MOTIVE NTEMEIATE, A REVOCAT PERMISELE DE SECURITATE ALE SUBIECTULUI I A ORDONAT S FIE RETURNAT SUB CONTROLUL ARMATEI. 2.AVND N VEDERE PRECEDENTELE, COMANDAMENTUL DIA L-A ELIBERAT PE SUBIECT DIN FUNCIA DE ADJUNCT ATAAT MILITAR AL AMBASADEI SUA DIN LUANDA, ANGOLA, I-A REVOCAT SUBIECTULUI TOATE PERMISELE DE SECURITATE ACORDATE DE DIA I A ORDONAT CA OFIERUL N CAUZ S FIE RETURNAT LA UNITATEA SA DE ORIGINE, SECIA DE ACTIVITI SPECIALE, J-5, CENTRAL COMMAND. ITINERARUL DE REVENIRE AL OFIERULUI N CAUZ I MOMENTUL ESTIMAT AL SOSIRII VOR FI COMUNICATE CND VOR FI DISPONIBILE. 3.CARTIERUL GENERAL NELEGE C ACUZAIILE ADUSE OFIERULUI N CAUZ IMPLIC O NCLCARE GRAV A SECURITII ! INSUBORDONARE ! DEPIREA ATRIBUIILOR LEGALE I CONDUIT NECORESPUNZTOARE UNUI OFIER I GENTLEMAN. RAPORTUL ANCHETEI CARE VA FI DECLANAT IMEDIAT V VA FI NAINTAT CND VA DEVENI DISPONIBIL.

314

PENTRU COMANDAMENTUL DIA ROBERT B. STAMMLE COL, MI EF, SISTEMUL ATAAILOR MILITARI DIRECTORATUL DE RESURSE UMANE DIA SECRET ____________________________________________________________ Grasher ls mesajul pe birou i se uit la Miller. Nu prea le-ai fcut o impresie bun n Angola, nu ? ntreb el. Domnule, se auzi vocea sergentului Perez prin intercom. Generalul Potter este n conferin cu generalul Naylor. Va mai dura cel puin patruzeci i cinci de minute. S fixez ntrevederea pentru atunci ? Nu. Sun la biroul generalului Naylor, Omar, i spunei sergentului Cum-l-cheam c trebuie s m ntlnesc de ndat cu generalul Naylor i cu generalul Potter, i c plec mpreun cu maiorul Miller ntr-acolo. Ai neles ? Da, domnule.

315

( CINCI ) Hei, Allan ! Ce s-a ntmplat ? l ntreb secretarul de stat pentru securitate naional n receptorul telefonului securizat din biroul su pe comandantul general al Central Command, care edea la telefonul lui securizat din cubul de plexiglas, montat la sediul comandamentului. O singur ntrebare, Matt. D-i drumul. Preedintele l-a trimis pe Charley n Luanda, Angola ? La dracu ! exclam Hall, dup care ntreb: De unde ai auzit asta ? De la maiorul H. Richard Miller Jr., fostul agent rezident CIA din Luanda. Fostul agent rezident ? A fost eliberat din funcie pe motive ntemeiate i trimis napoi aici. E n Tampa ? E n Tampa. Tocmai a ajuns aici i chiar naintea sosirii lui am primit un mesaj telegrafiat de la DIA n care se spune c el a fost eliberat din funcie din motive ntemeiate. Se pare c aceste motive nseamn orice, de la o nclcare grav a securitii pn la comportament necorespunztor. Nemernicul dracului ! njur Hall. Te referi la maiorul Miller ? zise Naylor. Nu, nu la el m refer. Maiorul Miller face parte dintre bieii buni, Allan. M bucur cu adevrat s aud asta, replic Naylor. mi spui ce se petrece ? Nu chiar acum, rspunse Hall dup o scurt ezitare. DIA i-a spus ce ar trebui s faci cu el ? DIA nu-mi poate spune ce s fac i ce nu. Dar mesajul lor spunea c mi se vor furniza rezultatele anchetei care va ncepe imediat. Am avut sentimentul c vor fi dezamgii dac nu l rstignesc imediat pe cruce, zise Naylor.
316

Nu se va ntmpla nimic din toate astea, zise Hall cu fermitate n glas. Allan, a vrea s mi-l trimii ncoace. Exist vreun motiv pentru care n-o poi face ? Nu c ar conta, dar s o fac oficial sau neoficial ? Cum i-e mai uor. Unde s-i spun s se duc ? i poi face rost de un telefon celular ? Sau are cumva el unul ? Dac nu are, am eu grij s aib. S-mi dai numrul. D-i numrul meu personal i spune-i s-l foloseasc doar dac socotete c e necesar. Bine. i spune-i c la recepia Hotelului Mayflower l va atepta cheia de la apartamentul lui Charley. Spune-i s stea n apartament ct poate de mult, c l voi contacta eu dac i cnd am nevoie de el. Bine. Probabil c asta nu se va ntmpla pn la ntoarcerea lui Charley. ntoarcere de unde ? I-am spus s-mi aduc un tort Sacher, zise Hall. Naylor avu nevoie de cteva clipe ca s priceap. Ce caut Charley la Viena ? Se ntlnete cu un traficant rus de arme pe nume Aleksandr Pevsner, rspunse Hall. Iisuse Hristoase ! Allan, cred c ar fi mai bine ca Miller s poarte haine civile. Dar spune-i s-i ia i uniforma cu el. S-a fcut. O s-i explic totul imediat ce o s pot, Allan. Mi-ar plcea chestia asta, Matt. Nu-mi place deloc s bjbi prin ntuneric. Imediat ce o s pot, Allan. Bine, rosti Naylor. Mersi, Matt. inem legtura, zise Hall, dup care nchise.

317

( ASE ) Hotelul Sacher Viena Philharmonikerstrasse 4 Viena, Austria 16.50, 8 iunie 2005 Nu vzuse nici un chip cunoscut n holul Hotelului Bristol, nici pe trotuarul de afar, nici pe Kaertnerstrasse. Castillo parcurse Philharmonikerstrasse i intr n Sacher. Nu era nimeni la bar. Barmanul i-l aduse aminte din noaptea precedent. Ein anderes Dzn, meine herr ? ntreb el. Ja. Bitte, rspunse Castillo. Terminase cam jumtate din sticla de bere cnd i fcu apariia cuplul de americani pe care i vzuse n noaptea precedent. Brbatul pru s-l recunoasc. Ddu din cap i i zmbi scurt lui Castillo n vreme ce trecu pe lng el ca s se aeze unde sttuse i noaptea precedent. Castillo tocmai i fcuse semn barmanului s i aduc nc o bere cnd i fcur apariia doi brbai. Nu-i amintea s-i mai fi vzut pn atunci. Aveau vreo patruzeci de ani i, dup croiala costumelor, Castillo decise c veneau de undeva din Est. Cehoslovacia sau Ungaria. Sau poate Polonia. Cei doi i strnir interesul. Numai c nici unul din ei nu se uit la Castillo. Unul din ei scoase cteva hrtii prinse cu o caps dintr-o map ponosit i amndoi ncepur s studieze hrtiile cu atenie. Vorbeau foarte ncet - aproape optit - ca i cum se temeau s nu trag cineva cu urechea la conversaia lor. Castillo nu nelegea ce i spun. Dup ce termin de but, cu nghiituri rare, cea de-a doua bere, Castillo fcu semn s-i mai fie adus una i se duse la toalet.

318

Abia ncepuse s se uureze cnd auzi ua deschizndu-se i se ntoarse pe jumtate cu faa dinspre pisoar, contient c inima i btea cu putere. Era americanul din bar. Individul zmbi. Berea m apas ru, anun el. Castillo ddu din cap i i ntoarse capul spre pisoar, stingherit de spaima ncercat. i apoi... O, la dracu ! Cineva i trase haina n jos, imobilizndu-i braele. Cu atenie, l avertiz americanul, doar nu vrei s te pii pe peretele sta tapisat cu mtase. Americanul l pipi i gsi cele dou cuite. Lu briceagul i l deschise cu o smucitur a ncheieturii. Drgu, rosti el. Presupun c un jurnalist nu are nevoie de aa ceva ca s-i ascut creioanele, nu ? Apoi nchise briceagul i l puse napoi n buzunarul de la cmaa lui Castillo. Eu cutam un microfon, zise individul, apoi adug, n rus: ndreapt haina domnului Gossinger, Serghei. Cel care era n spatele lui i aranj haina. Castillo avea probleme cu direcia jetului de urin, dar se descurc bine n condiiile date. Americanul se duse la pisoarul alturat i i trase fermoarul. Omul se uit la Castillo. Berea m apas ru de tot, zise el. Castillo nu rspunse. Dup ce i se goli vezica, i trase fermoarul i se ntreb ce avea s fac n continuare. Observ c peretele toaletei era ntr-adevr tapisat cu brocart rou. Dac voiau s-mi fac ru sau s m omoare, ar fi fcut-o n mod clar pn acum. Ce naiba se petrece ? Americanul i termin i el treaba cu un oftat de satisfacie i Castillo l auzi trgndu-i fermoarul.

319

Individul se duse la o chiuvet i ncepu s se spele pe mini. Peste umr, zise: Dup ce termini, domnule Gossinger, domnul Pevsner sper s i te alturi la Cobenzl. Pot s m ntorc ? ntreb Castillo. Bineneles. Castillo se rsuci pe clcie. La un metru de el sttea unul din est-europeni - cel mai solid - cu minile ncruciate peste pntece. Americanul continu s se spele pe mini. Mai mult ca s aib ceva de fcut dect din raiuni de igien, Castillo se duse i el la irul de chiuvete ca s se spele pe mini. Americanul ncepu s i usuce minile la usctor. Ei bine ? ntreb el. Ei bine, ce anume ? Vrei s te alturi domnului Pevsner la Cobenzl ? Am de ales ? Evident c da. De ce la Cobenzl ? Cunoti Cobenzl ? Castillo ncuviin. Era pe o culme de deal de unde Castillo avea impresia c ncepe pdurea vienez. Pe strada care urca spre culmea dealului - i aminti numele ei: Cobenzlgasse - se nirau hanuri i pensiuni unde se vindea vin din producia anului respectiv care, din cte i amintea Castillo, te ameea i te lsa cu o mahmureal teribil. Domnului Pevsner i place s vad soarele asfinind deasupra Vienei ntr-o astfel de perioad a anului, zise americanul. S-a gndit c poate i place i ie. Merg, rspunse Castillo. Domnul Pevsner va fi ncntat, rosti americanul. Tipul sta crede c sunt un nemernic i vrea ca eu s tiu ce crede. Din nefericire, are dreptate.

320

Am fost prins ca un idiot. Ca inspectorul Clouseau jucat de Peter Sellers. Castillo i usc minile. Maina ateapt afar, zise americanul. Am avut eu grij de nota ta de plat. Mulumesc, zise Castillo, adugnd n gnd rosti politicos nemernicul. Maina de afar era un Mercedes, un model 220 nou, cu geamuri fumurii i plcue de nmatriculare de Praga. Esteuropeanul inea portiera din spate deschis. Cellalt mai masiv se aez pe locul din fa i americanul i fcu semn lui Castillo s urce n spate. M tem c va fi un pic de nghesuial. Salut-o pe Ingrid. n main se gsea deja femeia pe care Castillo o luase drept nevasta americanului. Femeia i zmbi. Guten abend, Herr Gossinger, rosti Ingrid, ntinznd mna. Guten abend, rspunse Castillo. Acum vzu c era o femeie zvelt, cu un pr bogat de un rou-nchis. Arat mult mai bine dect mi aminteam. Nu i-am acordat atenie pn acum. Oare groaza mi-a ucis dorina sexual sau zona aia din creierul meu a rmas blocat pe imaginile lascive cu Patricia Wilson ? Americanul urc i el n spate - ceea ce fcu locul aglomerat cu adevrat. Castillo simi coapsa lui Ingrid lipit de coapsa lui. Apoi portiera fu nchis. Inge lucreaz la biroul nostru din Praga, zise americanul. Printre altele, ea a adus mainile din Praga. Ce dracu face sta ? mi spune c Inge este disponibil ? Sau chiar c, dac sunt biat bun, Inge este premiul meu ? Sau face conversaie doar din politee ? Cunoatei Praga, Herr Gossinger ? ntreb Inge cnd maina se puse n micare. Da, o cunosc, rspunse, politicos, Castillo.
321

( APTE ) Cealalt main era un alt Mercedes negru, nou, dar modelul mare, ca al lui Otto Grner, un model 600 cu motor 12-V. Geamurile erau tot fumurii, iar plcua de nmatriculare era tot de Praga. Era parcat pe partea lateral a drumului, de-a latul a trei spaii de parcare, n dreptul punctului de observaie de la Cobenzl, care nu era altceva dect o zon plat acoperit cu pietri, cu un gard de protecie din oel de optzeci de centimetri. Nu se vedeau alte maini, dei rmseser spaii pentru apte sau opt. Un brbat nalt, brunet, bine mbrcat, se sprijinea de balustrada metalic pufind dintr-un trabuc lung i maroniu. Un alt est-european masiv i sprijinea dosul mare de bara de protecie din fa a Mercedesului. Alturi de el se gsea o msu rabatabil, asemntoare unei mese de joc, dar mai mic. Pe msu erau o caraf cu coniac, dou pahare i o cutie mic de lemn. Prnd de treizeci i ceva de ani, brbatul nalt se ntoarse i se uit la Mercedesul mai mic. Americanul cobor i Castillo l urm. Americanul se urc napoi n main. Herr Gossinger ? ntreb strinul n german. Castillo se ndrept spre el i ntinse mna. Gossinger, rosti el. Suntei Herr Pevsner ? De ce nu ? Ce nseamn un nume, la urma urmei ? rosti Pevsner cu un zmbet cald. Pevsner vorbea fluent germana, cu accent de berlinez. Castillo observ ochii omului. Erau mari, albatri i extraordinar de strlucitori. Oare se drogheaz ? Pevsner avea o strnsoare ferm de mn, fr s fie agresiv. Castillo observ c dinii nu numai c artau sntoi, dar erau i extrem de curai. Nu se ntmpla foarte des chestia asta la rui.
322

Bnuiesc c, dac ai fcut o avere din vnzarea de arme, i poi permite un dentist bun. Spunei-mi, Herr Gossinger, rosti Pevsner, fumai cumva trabuc ? Da. Pevsner lu cutia de lemn, culese un trabuc dinuntru i i-l ddu lui Castillo. ncercai unul dintr-astea. Astea sunt Upmann-uri bune, zise el. Poftim ? se mir Castillo lund trabucul. De la fabrica din Insulele Canare, explic Pevsner. Cred c nu ncape nici o ndoial c sunt mult mai bune dect cele pe care le face Castro n Cuba, n fabrica pe care a furat-o de la oamenii lui Upmann n numele poporului. Am auzit povestea asta, zise Castillo. Mulumesc. Iar un negustor de arme i poate permite nite trabucuri cu adevrat bune. i nite Mercedesuri mari i negre. Pevsner i ddu o mic ghilotin din argint i Castillo tie captul trabucului. ntotdeauna m-am ntrebat dac chestiile astea au fost denumite dup chestia care taie captul sau viceversa, zise Pevsner. Cred c... dispozitivul mare este numit aa dup un doctor francez pe nume Guillotin, fr e, replic Castillo. Ei bine, m bucur s aflu asta, zise Pevsner. i nu m surprinde c tii aa ceva. Presupun c jurnalitii trebuie s in mereu minte tot felul de chestii ciudate, nu-i aa ? Am auzit i de aa ceva, rspunse Castillo. Pevsner i ddu o brichet Dunhill din aur, cu benzin, i Castillo i aprinse cu grij trabucul, pufi de cteva ori din el, apoi spuse: Foarte bun, ntr-adevr. Mulumesc, Herr Pevsner. i brichete Dunhill din aur, cu benzin. Plcerea e de partea mea, Herr Gossinger. Acum alt ntrebare. V place coniacul franuzesc ? Da.

323

Pevsner lu carafa i turn un centimetru de coniac ntrunul din pahare, apoi i mai puse i el peste butura din paharul lui. E o caraf mare; nuntru e mult butur. Castillo lu paharul i ncepu s-l nclzeasc n mn. Acum suntem gata s urmrim ntunericul lsndu-se peste Viena, zise Pevsner. Dar, dup cum tiu aviatorii, ntunericul nu se las, se ridic. Nu-i aa ? Aa mi s-a spus i mie, rspunse Castillo. Spunei-mi ce prere avei despre coniac. Castillo ridic un deget, indicnd c avea nevoie de o clip de rgaz, apoi agit coniacul n pahar vreo douzeci de secunde. Dup care lu o nghiitur. Foarte bun, se pronun el. i coniac excelent. Cine a zis c nu merit s fii criminal ? Sunt mulumit, zise Pevsner, zmbindu-i. Prei un om de treab. Chiar sunt mulumit c nu a fost nevoie s v fac un semn indian de frumusee. Poftim ? Cu o micare brusc - att de brusc nct Castillo nu avu timp s-i fereasc deloc capul - Pevsner l atinse pe Castillo n centrul frunii cu degetul arttor. Ce naiba mai e i asta ? Semn indian de frumusee ? Iisuse Hristoase ! Se refer la o gaur de glon n mijlocul frunii mele ! Pevsner i lu paharul de coniac i l duse la gardul de protecie. Puse paharul cu mare grij pe balustrad, i reaprinse trabucul cu bricheta, apoi se sprijini de gard. Dup cteva clipe, Pevsner privi peste umr, apoi i fcu semn cu mna stng lui Castillo s i se alture. Castillo se duse spre gard. Pevsner fcu un gest larg n direcia Vienei. Iat-o, zise el, ntins n faa noastr. Aa cum era pentru mpratul Franz Josef i, naintea lui, pentru Napoleon. Iar dumneata ai venit la timp. Peste puin vreme
324

vom ncepe s vedem ntunericul - aa cum bine tii ridicndu-se i acoperind treptat ntreaga Vien. Presupun c aa e, rosti Charley. Aadar, iat-ne aici. Bem un coniac bun i fumm ceea ce eu consider a fi nite trabucuri bune, iar dup ce ntunericul va nceta s se ridice din sol i vom putea cu toii vedea o mare de lumini sub noi, sper c vei fi oaspetele meu la cin. Suntei foarte amabil, zise Castillo. Dou rspunsuri tembele la rnd. Bravo, Charley ! Uluiete-l pe tipul sta cu mintea ta rapid i cu agilitatea verbal. n atari circumstane, nu ar fi mai bine s fim cinstii unul cu cellalt ? Ca s ncepem ceea ce poate fi, i sper s fie, o asociere mutual profitabil de lung durat ? Ce vrea s fac ? Se ofer s m pun pe statul lui de plat ca s nu-i menionez numele n ziar ? Ar fi foarte bine, Herr Pevsner, rspunse Castillo. Cu asta se fac trei tmpenii la rnd, Charley. Sper c vorbeti serios, maior Castillo, zise Pevsner n englez. Iisuse Hristoase ! Te rog s nu te compori ca i cum n-ai avea habar la ce m refer, zise Pevsner. Cum dracu ai aflat ? ntreb Castillo dup cteva momente lungi. Nu conteaz, nu-i aa ? Dar i neleg curiozitatea. Pevsner i nclin capul spre Mercedesul mai mic. nainte de a deveni asociatul meu, Howard a lucrat timp de douzeci de ani la FBI. sta e numele sau prenumele lui ? Howard Kennedy, preciz Pevsner. De-a lungul anilor, relaia noastr s-a transformat dintr-una patron-angajat ntruna de prietenie. i spun pe numele mic. ntunericul se ridic ntr-un timp surprinztor de scurt, pn ce din Viena nu rmase dect o mare de lumini.
325

Pevsner nu mai zise nimic. Se mulumi s i bea coniacul i s pufie din trabuc. Trabucul se stinse i el l reaprinse cu bricheta de aur, pe care apoi i-o ntinse lui Castillo. Al meu nu s-a stins nc, mulumesc, i rspunse Castillo. ntr-un trziu, Pevsner zise: Pi, cam asta e tot ce trebuie vzut. Doar dac nu vrem s stm aici pn la rsritul soarelui. Mergem ? Foarte bine, zise Castillo. Pevsner porni ctre Mercedesul 600. Castillo vzu c esteuropeanul se grbete s deschid portiera din spate pentru ei. Pevsner i fcu semn lui Castillo s intre pe bancheta din spate naintea lui. Castillo l vzu pe Howard Kennedy pe scaunul din fa. Cred c Inge nu merge mpreun cu eful. Kennedy se rsuci i ntinse mna spre bancheta din spate. E o plcere s te cunosc, Castillo. Te bucuri de o anumit reputaie n anumite cercuri. Castillo i strnse mna, dar nu zise nimic. mi pare ru de treaba aia din toalet, continu Kennedy. Din motive evidente ns, domnul Pevsner nu are chef s i se nregistreze discuiile. Castillo ddu din cap. Vzu pe geamul portierei cum est-europeanul pune carafa cu coniac, paharele, cutia de lemn i masa pliant n portbagajul Mercedesului mai mic. Dup care omul se urc la volan i porni maina. Se luar dup Mercedesul 220 pe Cobenzlgasse nspre Viena, apoi intrar n traficul de sear spre centrul oraului, ajungnd n cele din urm s vireze pe Kaertnerstrasse. Cunoti restaurantul Drei Hussaren, maior Castillo ? Da.

326

Cum preferi s i se spun ? Carlos ? Charley ? Sau poate Karl ? Prietenii mi spun Charley. Aa credea i Howard, zise Pevsner. Eti de-a dreptul uimitor, Howard. Mersi, chicoti Howard. Pevsner l atinse pe Castillo de bra. n acest caz, de vreme ce sper sincer s devenim prieteni, pot s-i spun Charley ? Bineneles. Prenumele meu este Aleksandr, continu Pevsner. Howard mi spune Alex. Te simi bine dac mi spui Alex, Charley ? n ultima fraciune de secund Castillo se abinu s rspund: Da, domnule. Da, e bine. Mulumesc. Ce minciun. Nu m simt bine s-i spun Alex. Nu m simt bine, punct. Nu-mi amintesc cnd m-am mai simit att de neajutorat, att de lsat n voia unei situaii pe care nu o neleg i asupra creia nu dein absolut nici un fel de control. Iar Drei Hussaren i convine pentru cin ? Dac ai vreun alt ?... Drei Hussaren mi convine de minune, zise Castillo, n vreme ce Mercedesul parc n faa restaurantului. Ce s-ar fi ntmplat dac a fi zis: Dac m gndesc mai bine, tiu un local foarte drgu chiar lng Gumpendorferstrasse ? Uierul restaurantului deschise larg uile. Kennedy i Pevsner se ddur jos, dup care Castillo li se altur. Imediat dup intrare i atepta eful chelnerilor, care i ntmpin cu entuziasm i i conduse pe scri n jos ctre salonul de luat masa, apoi dincolo de el ctre un salona privat. La o mas unde ncpeau opt persoane erau aranjate trei locuri. Cred c Inge nici nu mnnc mpreun cu eful.

327

Pe mas aprur pahare i un chelner turn n ele un lichid alb. Folosindu-se de german, Pevsner zise: De vreme ce ai mai fost aici i nainte, Karl, cunoti libovia. Conducerea acestui restaurant a descoperit c, cu ct face cinste cu mai mult libovi, cu att clienii localului se plng mai puin de servicii, de dimensiunile poriilor de mncare, de calitate i, ce e mai important, de mrimea notei de plat. Castillo cunotea bine acel rachiu din prune - cel mai bun venea din Moldova - i considera absolut adevrat ce spunea Pevsner. Chicoti. Herr Barstein, zise eful chelnerilor, ai spus un lucru groaznic despre noi ! Castillo ciuli urechile la auzul numelui de Barstein. Dar e adevrat. Iar adevrul e foarte important, nu-i aa, Karl ? Foarte important, fu Castillo de acord. Ridic paharul, l nclin spre eful chelnerilor, zise Prosit i l ddu peste cap. Pevsner rse. Karl, una din chestiile care se fac ct de ct bine pe aici se numete sauerbraten5 . O fac din carne de cprioar. i-a putea sugera chestia asta ? Sun foarte bine, zise Castillo. Pentru toat lumea, comand Pevsner. i, contient c merg la risc, vreau un vin rou sec la alegerea dumitale. Poi lsa libovia aici. Jawohl, Herr Barstein, rspunse eful chelnerilor. Dup plecarea lui, Kennedy se duse la u i se asigur c era nchis.

5 Carne de vit marinat n oet, ap, vin i condimentat nainte de a fi gtit.

328

Howard, zise Pevsner. Charley e curios n legtur cu modul n care am aflat noi c dumnealui nu se numete tot timpul Herr Karl Wilhelm von und zu Gossinger. Kennedy chicoti, i mai turn o libovi, apoi turn i n paharele lui Castillo i Pevsner, i zise: tiu c nu ar trebui s beau chestia asta, dar mi place. Pevsner i Castillo chicotir. Kennedy se uit la Castillo. Ei bine, cnd a aprut articolul i domnul Pevsner a decis c ar fi bine s avem o discuie cu tine, am trimis nite oameni la Fulda... Ca s-mi facei un semn indian de frumusee pe frunte ? ...iar cnd oamenii au raportat c Gossinger se afl n Washington, domnul Pevsner mi-a cerut s am personal grij de chestia asta. Am petrecut o groaz de timp n capital cnd lucram pentru Agenie. Chestia cu grija personal nsemna c aveai de gnd smi faci chiar tu semnul indian de frumusee ? n fine, nu mi-a fost greu s aflu c Gossinger mparte apartamentul 404 din Mayflower cu un tip pe nume Carlos Castillo. O vreme ne-am gndit c acest Castillo ar putea fi iubitul lui Gossinger - un cubanez sau un texan artos putea explica motivul pentru care Gossinger nu era nsurat. Iar asta ne putea ajuta... Lu o gur de ap, apoi continu: ...dar apoi am aflat, ca s vezi, c Gossinger i Castillo sunt una i aceeai persoan. Apoi am nceput s punem ntrebri despre senor Castillo. Primul lucru care mi-a trecut atunci prin minte a fost acela c probabil lucrezi pentru Agenie, dar apoi am aflat, mai nti, c eti ofier de armat absolvent de West Point, o Beret Verde, aviator - i apoi c eti asistentul particular al lui Matt Hall. n acel moment, domnul Pevsner a decis c ar fi util s avem o discuie cu tine... O discuie-discuie sau o mic uet despre frumuseea indian ?
329

...aa c am pus pe cineva s-l sune pe Herr Grner i s-i spun c domnul Pevsner este dispus s-i acorde lui Herr Gossinger un interviu, aa c iat-ne aici mpreun. Scopul meu iniial pentru tot acest deranj, Charley, interveni Pevsner, a fost, i nc aste, acela de a mi da jos din crc guvernul american. i, evident, s pstrez numele meu ct mai departe de pres. Nu am avut nimic de-a face cu vnzarea acelui avion vechi din Angola. Oricum, de unde ai scos chestia aia ? Nu ai avut nimic de-a face cu furtul Boeingului ? Absolut nimic. n primul rnd, eu am avioanele mele. Chiar sptmna trecut am cumprat nc unul - un Boeing 767 aproape nou de la o linie aerian care a dat faliment n Argentina - i nu am nevoie de un 727 vechi. Mai ales nu am nevoie de unul furat, care ar atrage asupra mea genul de atenie pe care nu mi-o doresc de la guvernul american i de la o mulime de ali oameni. S fiu al naibii, chiar l cred. Sau o fac pentru c am but dou beri, dou pahare mari cu coniac i dou libovie aici ? De unde i-a venit ideea c eu a avea ceva de-a face cu chestia asta ? ntreb Pevsner. Doi dintre oamenii ti au fost vzui n Luanda chiar nainte de furtul avionului, rspunse Castillo. Nu-i aminteti numele lor, nu ? ntreb Kennedy, cu voce neutr. Dac mi le-a aminti, nu i le-a spune ie. Nu, rspunse simplu Castillo. Nu-mi amintesc. Howard ? ntreb Pevsner. O s am grij de asta, rspunse Kennedy. Iisuse Hristoase, ce am fcut ? Din cauza mea, doi oameni pe care nu i-am cunoscut niciodat o s ncaseze un glon n frunte ? Conversaia fu ntrerupt de doi chelneri, care aduser o sup cu carne i legume i dou sticle de vin rou. Acesta, Herr Barstein, zise unul din chelneri, turnnd un strop n paharul lui Pevsner, este unguresc. Cellalt este
330

din nordul Italiei. n mod clar nu este un Chianti. Oricare v place, socotii totul un mic dar din partea Drei Hussaren. n vreme ce ridica paharul spre nas, Pevsner semnal cu degetul ca osptarul s le dea i lui Castillo i lui Kennedy s deguste. Chelnerul turn vin n paharele lor. Pevsner lu o nghiitur i ddu din cap. Foarte bun, zise el. Acum s-l ncercm pe cellalt. Ritualul se repet pentru toat lumea, fapt care necesit alte pahare dintr-un dulap aflat lng perete. Decizii, decizii, rosti Pevsner. Ce crezi, Karl ? mi place cel unguresc, zise Castillo. i mie, rosti Pevsner. Mie mi place cel italian, zise Kennedy. Cel unguresc este un pic prea dulce pentru gustul meu. Ei bine, Kennedy nu se simte obligat s fie de acord cu eful lui n privina tuturor lucrurilor. n acest caz, zise Pevsner, acceptm darul amabil din partea Drei Hussaren pentru ambele vinuri. V mulumesc foarte mult. Este plcerea noastr, Herr Barstein. Chelnerii umplur paharele, apoi disprur. Supa era la fel de bun precum arta. ntinznd mna spre paharul lui cu vin, Castillo i zise: Uurel cu lichidele, Charley. Eti deja pe jumtate matol. Lu o nghiitur foarte mic, puse paharul jos i sesiz faptul c era privit de Pevsner. Dac nu tu ai furat acel 727, atunci cine crezi c a fcut-o ? ntreb el. Nu sunt absolut sigur, dar acum cred c a fost furat de un grup obscur de lunatici somalezi... Somalezi ? ni Castillo, surprins. ...care se autointituleaz Legiunea Sfnt a lui Mahomed, continu Pevsner. Fcu o pauz i apoi adug: Care plnuiesc s intre cu avionul n Clopotul Libertii din Philadelphia, Pennsylvania. Dar e o nebunie, izbucni Charley.

331

Am folosit cuvntul lunatici, replic Pevsner. Oamenii nebuni au tendina de a face lucruri iraionale. De-asta sunt att de periculoi. Clopotul Libertii ? se mir Castillo. Nu Statuia Libertii ? Casa Alb ? Golden Gate ? De ce ar vrea s loveasc Clopotul Libertii ? Noi credem c din dou motive, rspunse Kennedy. Poate chiar trei. n primul rnd, dup 11 septembrie Casa Alb, Statuia Libertii, cele mai importante poduri i aa mai departe sunt pzite destul de bine. Nimnui nu-i pas prea mult de Philadelphia, aa c acolo au anse mai mari de reuit. n al doilea rnd, aceti lupttori fanatici cred, probabil, c acest Clopot al Libertii este un simbol mai important dect este n realitate. Este doar o atracie turistic de mna a treia, gndi Castillo cu voce tare. M surprinde un astfel de comentariu de la cineva ca tine, zise Pevsner. Chestia asta se numete gndire n oglind: te uii n oglind i lucrezi pe baza ideii c ali oameni gndesc aa cum vezi tu n oglind. Ei bine, n-o fac, iar asta este adevrat mai ales n cazul unor indivizi care i spun Legiunea Sfnt a lui Mahomed. La naiba, are dreptate. Alcoolul mi ntunec minile. Ai dreptate, rosti Castillo. Ar fi trebuit s tiu mai bine. Iar n al treilea rnd, asupra cruia recunosc c nu sunt sigur, zise Kennedy, am sentimentul c exist o legtur cu Philadelphia. O legtur cu Philadelphia ? Dac rzboinicii tia au intenia de a distruge Clopotul Libertii, cineva le-a dat ideea. Ei nu s-ar fi gndit niciodat la aa ceva. Iar asta sugereaz c exist un frate de-al lor n Philadelphia. Cine ? Vreun convertit la islam. Idn bin Turban-pe-Cap, nscut John James Smith. Castillo gemu scurt.

332

Te-ai gndit vreodat serios la motivele pentru care atia americani de culoare s-au convertit la islamism ? ntreb Kennedy. Nu, admise Castillo. Poate c ar trebui s o faci. Spune-mi tu. Pentru c i ursc pe albi la fel de mult precum capetele cu turban i ursc pe toi necredincioii, rspunse Kennedy. i exact din acelai motiv: Au rmas n urm i nu le place chestia asta. sta e motivul acestui rzboi, Charley, zise Pevsner. Lumea musulman rmne n urm. Gndete-te la asta. Fcu o pauz i lu o lingur de sup. Dac le iei rezervele de petrol, cu ce rmn ? continu Pevsner. Odinioar au dominat lumea cunoscut. Acum, cu excepia petrolului, sunt complet lipsii de importan, mai exact lipsii de putere, n lumea modern. Pur i simplu nu dein talentele i cultura necesare ca s fac fa competiiei. Ei au dat lumii matematica i unele din cele mai frumoase capodopere arhitectonice - ct vreme arhitectura a nsemnat pietre aezate unele peste altele. Toi zgrie-norii din lumea arab au fost proiectai i construii de necredincioi. i avioanele lor au fost proiectate i construite tot de necredincioi, i sistemele lor de telefonie... ba chiar i canalizrile lor. n plus, au nevoie de necredincioi ca s menin toate astea n stare de funcionare. Nu asta le-a spus Mohamed c o s fie lumea lor. n Coran el le-a promis c musulmanii vor controla lumea. Cu toii tiu asta pentru c n lumea arab educaia superioar este dat mai ales brbailor - doar brbailor - care memoreaz Coranul. i cum nimic nu se ntmpl din vina lor, trebuie s fie vina altcuiva - a necredincioilor. Lucrurile par mult prea simple aa, zise Charley, dar imediat gndi: Ai grij, Charley, nu ai vrea s-l irii pe Pevsner.

333

Deoarece e simplu, nu nseamn c un rspuns nu e totui un rspuns, replic Pevsner. Lu nc o lingur de sup, apoi o nghiitur zdravn de vin unguresc. Lumea musulman e cu patru sute, poate chiar cinci sute de ani n urma lumii occidentale, continu Pevsner. La aceast problem se adaug ierarhia lor religioas care vrea s menin aceast stare de lucruri. Oamenii aflai la putere nu favorizeaz niciodat o schimbare de sistem prin care iar diminua puterea. Evident c asta e valabil i pentru Occident. Romano-catolicii i ierarhiile religioase ortodoxe din zona mea, care continu s se afieze cu haine medievale, sunt la fel de vinovai ca i molahii musulmani. Diferena const n faptul c, n vreme ce influena ierarhiilor bisericeti cretine a sczut cu timpul n societate, cea musulman s-a intensificat. Aa cum vedem aproape n fiecare zi, aceste ierarhii religioase dispun de mii, zeci de mii i poate sute de mii de credincioi fanatici gata s-i sacrifice vieile din pricin c molahul lor le-a spus c aa l vor mulumi pe Allah. i c aa vor ajunge direct n rai, unde se vor bucura de ntreaga atenie a curvelor recunosctoare. Cred c trebuie s fii de acord aici c o astfel de situaie este extrem de periculoas pentru societatea occidental. Se opri i lu nc o nghiitur de vin unguresc. Scuz-m, zise Pevsner. Nu am vrut s in un discurs. Ai fcut cteva observaii foarte interesante, replic Castillo. Cred c discutam despre intenia Legiunii Sfinte a lui Mahomed de a distruge Clopotul Libertii, nu ? Aa e. Howard ? Am descoperit c avionul furat a fost dus n Ciad, rspunse Kennedy. Dar nu tim unde anume n Ciad, iar Ciad este o ar mare. Sunt o mulime de locuri izolate unde s-ar putea ascunde un 727. i nici nu tim dac mai e acolo. Poate c au terminat.
334

Adic s-i schimbe numerele de nregistrare ? Cred c vor face mai mult dect att. Singura modalitate prin care pot spera s se apropie de Statele Unite - de Philadelphia - este s deghizeze avionul ca s arate ca i cum ar aparine altcuiva. ntrebarea e: cui anume ? Cnd vom obine mai multe informaii, i le vom transmite, rosti Pevsner. De ce mi dai aceste informaii ? se interes Castillo. Pentru c guvernul american este mai n msur s trateze cu Legiunea Sfnt a lui Mahomed dect mine, rspunse Pevsner. Dac m-a fi descurcat singur cu indivizii tia, a fi fcut-o. Nu vreau ca lunaticilor s le reueasc planul. De ce i pas ? Castillo sesiz pentru prima dat mnie n ochii lui Pevsner. Capul i se rsuci spre Charley, iar privirea pe care io arunc era de ghea. Pentru c n acest rzboi sunt de aceeai parte a baricadei ca i voi, replic el. Speram s fi lmurit chestia asta. Iar dac noi gsim avionul, atunci scapi i tu de presiunea asupra ta ? Nu pot s-i spun asta. S-a enervat deja. Uneori cnd sunt enervai, oamenii spun lucruri pe care n-ar trebui s le spun. i, totodat, pentru c, dac noi gsim avionul, atunci tu scapi de presiunea exercitat asupra ta ? ntreb Castillo, uitndu-se n ochii lui Pevsner. Individul nu rspunse pe moment. Apoi ntreb, pe un ton neutru: Eti nsurat, Charley ? Castillo cltin din cap. i preferi femeile brbailor ? Da, rspunse Castillo, dup care izbucni: Iisuse Hristoase !

335

Howard mi-a spus c te bucuri de o anumit reputaie n zona asta, continu Pevsner. Dar voiam s vd reacia ta la o astfel de ntrebare. Ei bine, du-te dracului, Alex ! Au existat speculaii despre propria - ce cuvnt se folosete acum ? - orientare sexual, zise Pevsner. Probabil pentru c se cunosc foarte puine lucruri despre viaa mea personal. Adevrul e... Iisuse Hristoase, o s-mi spun c e pederast ?* ...c am o soie, pe care o ador, i mpreun avem trei copii minunai. Doi biei i o fat. Pevsner bg mna n buzunarul hainei i o scoase un portofel din piele de crocodil de dimensiunile unui paaport, din care extrase o fotografie color pe care i-o ddu lui Castillo. Familia mea, Charley, zise el. Poza l arta pe Pevsner i o femeie blond i zvelt aezai pe fotolii. Charley i zise c femeia semna ntru ctva cu Helena lui Otto. n stnga lor sttea o feti slbu de vreo treisprezece ani, un biat blond cam de zece ani n dreapta, iar n faa tatlui sttea n genunchi un biat de vreo ase ani, mbrcat n alb, care zmbea mecherete aparatului foto. Foarte drgu, rosti Castillo dndu-i fotografia napoi i zicndu-i c putea fi foarte uor vorba de o fotografie trucat, care prezenta o familie inexistent n realitate. Castillo se ntreb ct de greu ar fi fost s verifice acest lucru. n dosarul despre Pevsner nu se afla nici o meniune la existena unei familii. Da, fu Pevsner de acord. Sunt foarte importani pentru mine, Charley. Nu vreau s-i vd aruncai n aer, otrvii sau mitraliai de vreun lunatic provenind dintr-o cultur napoiat cu cinci sute de ani care crede c astfel l mulumete pe dumnezeul lui. Charley ddu nelegtor din cap. Aa cum am mai spus, continu Pevsner, n acest rzboi sunt de aceeai parte a baricadei ca i voi. Exist i

336

alte motive, dar principalul motiv l constituie familia mea. nelegi ? Bineneles. Cred c pot aduce o contribuie n acest rzboi, rosti Pevsner. Dispun de ceea ce eu socotesc un aparat de informaii destul de bun i am multe contacte. Sunt sigur c aa e, gndi Castillo cu voce tare. Ce vreau eu s fac este s trimit informaiile de care uneori dispun cuiva din guvernul american care se gsete n poziia de a face ceva. Pevsner fcu o pauz ca s dea valoare vorbelor sale, apoi continu: n acest moment, CIA - i, ntr-o mai mic msur, alte agenii de informaii - i-a format dou preri despre mine, nici una din ele foarte mgulitoare. Una este aceea c sunt un traficant de arme i cu ct sunt scos mai repede din joc - preferabil trimis la nchisoare - cu att lumea va deveni un loc mai sigur i mai bun. A doua spune c sunt un activ valoros pentru micarea lucrurilor i a oamenilor din loc, atunci cnd Divizia Operaiuni are nevoie de aciuni sub acoperire. Ei m mnuiesc; eu am un mnuitor. Face cuvntul mnuitor s sune de-a dreptul obscen. Iar divizia operaional, Charley, interveni Kennedy, nu va spune celor de la FBI - sau altcuiva - c domnul Pevsner execut anumite operaiuni de transport pentru ea; sau c atunci cnd apare necesitatea de a fur-niza arme anumitor grupuri, adesea se apeleaz la domnul Pevsner, care adesea tie de unde se pot cumpra astfel de arme cu foarte mare discreie. Ua se deschise din nou i doi chelneri luar castroanele cu sup, nlocuir farfuriile, apoi puser o tav aburind cu Hirschbraten ntr-un sos gros rou-nchis, Kartoffelknodel i varz murat pe mas. Totodat, aduser alte dou sticle cu vin. Cnd un chelner ncepu s umple paharul lui Castillo, acesta i puse palma deasupra lui i zise: Mie mi-a ajuns, mulumesc. Pevsner proced la fel.
337

La fel ca i n cazul tu, Charley, zise Pevsner, vinul mi dezleag limba. Am tendina de a spune lucruri pe care n-ar trebui s le spun. S fi fost un repro sau o simpl observaie ? Eu tind s fac lucruri pe care nu ar trebui s le fac, se trezi Castillo spunnd. Dar tu, Charley, eti burlac. Dispui de aceast libertate, replic Pevsner. Doamne, ce bine miroase ! Le fcu semn chelnerilor s plece i ncepu s mpart cprioara. S-a spus cam tot ce trebuia spus, zise Pevsner. Nu eti de acord ? Nu sunt sigur c neleg ce vrei s spui, rspunse Castillo. Domnul Pevsner sper c te vei duce la Matt Hall i i vei spune... C n-am nici o legtur cu furtul acelui Boeing 727 din Luanda, l ntrerupse Pevsner. ...i c o s ntreprindem tot ce ne st n puteri ca s v ajutm s mpiedicai Legiunea Sfnt a lui Mahomed s distrug Clopotul Libertii, continu Kennedy imperturbabil. i s contribuim i cu alte lucruri, cu ce putem, pentru a da o mn de ajutor n cadrul rzboiului dintre lumea occidental modern i islam, l ntrerupse iari Pevsner. n schimbul acestui lucru, domnul Pevsner sper c Hall va face tot ce-i st n puteri... i m atept la ceva concret din partea lui, interveni iari Pevsner. ...cu privire la pstrarea domnului Pevsner n afara razei de aciune a unei atenii nedorite, ncheie Kennedy. nelegi asta, Charley ? Atenie nedorit ? ntreb Pevsner, dup care adug: i mai nelegi i ce vreau s fac i de ce ? Trebuie s pricepi c eu doar lucrez pentru Hall, rspunse Castillo. Primesc ordine, ndeplinesc misiuni, asta e tot. Nu asta am auzit eu, replic Kennedy.
338

Pi, atunci ai fost greit informat. Dar vei vorbi cu secretarul de stat Hall, nu, Charley ? ntreb Pevsner. Castillo se abinu iari n ultima fraciune de secund ca s nu rspund: Da, domnule. Da, o voi face. Evident c o voi face. Bun, atunci hai s savurm mncarea, concluzion Pevsner. Nimeni nu mai avea chef de desert, dar festinul se ncheie, evident, cu coniac i un trabuc care s mearg la cafea. Castillo tia c n-ar trebui s accepte coniacul, dar decise c n-avea cum s refuze trataia. Cnd Kennedy ddu sticla de coniac spre Pevsner, care i buse repede poria lui, acesta ridic mna. Trebuie s plecm, Howard, zise el i se ridic n picioare. ntinse mna spre Castillo, care i-o strnse i cumva reui s se ridice i el n picioare, destul de nesigur pe el. A fost o plcere s te cunosc, Charley. Abia atept s te revd. i voi pstra legtura cu tine. Habar n-am cum va reaciona Matt... secretarul de stat Hall la povestea asta, zise Castillo. Cine nu risc nu ctig. Nu aa e zicala ? replic Pevsner. Cealalt main te va duce napoi la Bristol. Noapte bun, Charley. Noapte bun, Alex, rspunse Castillo. Pzete-i spatele, Charley, i ur Kennedy. Doar nu vrei s te trezeti pindu-te pe un perete de brocart rou, nu-i aa ? Atinse umrul lui Castillo i apoi l urm pe Pevsner afar din ncpere. Iisuse Hristoase ! exclam Castillo cu voce tare dup plecarea lor. Mercedesul model 220 se gsea n faa restaurantului cnd el iei afar. Maina lui Pevsner nu se vedea nicieri.
339

Aproape c se atepta s o gseasc pe Inge nuntru. Numai c ea nu era acolo. Intr n camera lui de hotel i hotr c avea nevoie n primul rnd de un du rece i de nite cafea. Mult cafea neagr. Sun la room service, comand cafea, apoi se bg sub du, potrivindu-i apa ct mai rece, i sttu ct putu mai mult, ncercnd s reflecteze asupra celor ntmplate. n cele din urm ajunse la concluzia c nu era n stare s ia nici un fel de decizie. Se terse, tremurnd i i puse halatul care atrna pe cuierul de pe ua slii de baie. Se gndi la trei lucruri pe care trebuia si le fac: n primul rnd, nu avea s se mai ntlneasc cu Pevsner n Viena. Pevsner spusese tot ce avea de spus. Probabil c plecase de la Drei Hussaren la aeroport, unde era ateptat, cu siguran, de un avion particular. n al doilea rnd, nu avea s scrie nimic pe computer i nici s trimit vreun mesaj. Poate de diminea, dar n nici un caz acum. n al treilea rnd, trebuia s ajung la Washington ct mai repede. Sun la recepie i-l inform pe cel de acolo c apruse o problem i trebuia s plece ct mai repede la Washington, chiar dac asta nsemna s foloseasc o rut ocolitoare. Recepionerul i spuse c va ncerca s-i fac o rezervare i l va suna. n vreme ce vorbea la telefon cu recepionerul se auzi o btaie n u. Era biatul de la room service care adusese cafeaua. Dup ce acesta plec, Charley i ddu seama c vasul cu cafea ridica o nou problem: Ce ar fi mai bine ? S beau cafeaua i s-mi limpezesc gndurile ? Sau s m bag n pat i s m culc ? Peste nici dou minute, se auzi o nou btaie n u. Ce am fcut ? Am uitat s semnez cecul ?

340

Deschise ua i se trezi fa n fa cu Inge. Ea trecu pe lng el i intr n camer. Castillo vzu c adusese o sticl de coniac. Bun, Charley, zise Inge. Mi-am zis c i-ar plcea un pic de companie. Tu i-ai zis asta sau Pevsner ? Ea rse gutural i veni mai aproape de el. Mai conteaz ? Apoi el simi mna ei pe sub halatul lui de baie. O clip mai trziu, femeia rse iari gutural. Iar Howard se temea c eti pe invers, zise ea. La dracu, de ce nu ? Poate c aa mi-o scot pe Patricia Wilson din minte.

341

IX ( UNU ) Aeroportul Internaional Baltimore-Washington Baltimone, Maryland 14.40, 8 iunie 2005 Cinele se ndrept glon ctre valiza maiorului Carlos G. Castillo, ncntat, trgndu-i dup el stpna, o femeie rocat, solid, de vrst mijlocie, cu nite pantaloni foarte strmi i care avea att staie, ct i revolver Smith & Wesson 357 la centur. Ceilali pasageri care cltoriser de la Mnchen la bordul cursei Lufthansa 5255 i care i ateptau bagajele erau fascinai de ntreaga scen. Scuzai-m, domnule, zise femeia nspre Castillo. Ce avei n valiza aia ? Lucruri personale, rspunse Castillo. Cteva cadouri. Nu cumva avei produse proaspete de patiserie acolo, nu ? Cred c ar fi o idee mai bun s v chemai superiorul, zise Castillo. Mai nti trebuie s vd ce avei n valiz, domnule, insist rocata. Smulse staia de la centur, vorbi n ea i n foarte scurt timp apru o alt femeie n uniform i narmat, o negres subire ale crei mini nu preau suficient de mari ca s se descurce cu revolverul de la centur. Femeia mpingea un mic crucior. Domnule, v rog s punei valiza pe crucior i s venii cu mine ! zise negresa. Mai am o valiz, rosti Castillo. Cum rmne cu ea ? A doua valiz a lui Castillo se rtcise cumva n compartimentul de bagaje al Airbusului, aa c trecur zece
342

minute nainte de a aprea n sfrit pe band, iar el s o pun pe crucior. Pe aici, domnule, rosti femeia, artnd spre o u pe care scria DOAR PERSONALUL AUTORIZAT. Castillo rezist tentaiei de a le face cu mna n semn de la revedere tovarilor lui de zbor. n camer se afla o tejghea joas. V rog s punei bagajele pe tejghea, domnule, zise femeia. Pot s v cer s v chemai superiorul ? Domnule, aducerea de produse proaspete de patiserie, carne, fructe sau legume n Statele Unite constituie o nclcare a legilor federale. Dac avei astfel de produse n bagaje i le declarai acum, vor fi confiscate. Dac nu facei o astfel de declaraie i eu sunt obligat s v caut prin bagaje... V rog s v chemai superiorul, insist Castillo. Femeia i smulse staia de la centur i peste ceva mai mult de un minut apru un negru imens n uniform, narmat i cu trese de cpitan pe petliele de la guler. Probabil produse de patiserie, zise femeia. Domnule, zise cpitanul, vrei s v deschidei valiza, v rog ? Aia, rosti femeia, artnd-o. Aia, o imit cpitanul. Castillo introduse combinaia i deschise valiza. Era aproape ascuns sub prosopul de la Hotelul Bristol, dar era acolo, un pachet de douzeci pe treizeci de centimetri. Era nvelit n hrtie alb, legat cu panglic argintie i cu o etichet aurie pe care scria DEMEL. Ce e aia, domnule ? ntreb cpitanul. E o prjitur. I se spune tort Sacher, rspunse Castillo. eful meu mi-a cerut s-i aduc unul de la Viena. eful dumneavoastr ar fi trebuit s tie mai bine, rosti cpitanul, nu din cale afar de neprietenos. n primul rnd nu ar fi trebuit s luai aa ceva n avion. Pe urm ar fi trebuit s declarai prjitura. V-am fi confiscat-o, dumnea343

voastr ai fi pierdut banii cheltuii pe ea i cu asta basta. Acum ns... neleg, zise Castillo. Pot s v vd paaportul, domnule ? Castillo i ddu legitimaia de la serviciul secret. n portofelul de piele se gsea canea de vizit care l identifica drept asistentul secretarului de stat pentru securitate naional. Cpitanul i ddu portofelul napoi lui Castillo, se uit la el fr nici o expresie i nu zise nimic. Oricum, i voi spune efului - mereu ntreab asta - c procedurile de securitate de la BW par s funcioneze foarte bine, zise Castillo. E rndul tu, cpitane. Cpitanul l privi lung pe Castillo. Am auzit c e un tip de treab, rosti el n cele din urm. Ce v-a artat ? ntreb femeia. Cpitanul i ridic o mn imens ca s o fac s tac. Chiar e un tip de treab, rspunse Castillo. Preiau eu de aici, anun cpitanul. Te poi ntoarce la post. Vznd c femeia ezit, cpitanul art oarecum cu nerbdare nspre u. Dup ce ea plec, cpitanul zise: nchidei-v valiza, domnule. Mulumesc. Am auzit c a fost sergent n Vietnam, rosti cpitanul. Aa e, rspunse Castillo n vreme ce i nchidea valiza. Cpitanul lu una dintre valize i l conduse pe Castillo pe una din uile din spate ctre sala de sosiri. Spunei-i c un alt sergent din Nam sper ca dumnealui s-i plac prjitura, zise cpitanul. Aa o s fac, rspunse Castillo, dup care ncepu s-i trag valizele spre ieire i spre staia de taxiuri.

344

( DOI ) Hotelul Mayflower 1127 Connecticut Avenue NW Washington, D.C 16.25, 8 iunie 2005 Un biat de bagaje care trgea dup el un crucior l urm pe Castillo n apartament. Las-le n dormitor, te rog, zise Castillo dndu-i biatului baciul de rigoare. Charley, i tot spun c trebuie s ncetm s ne tot ntlnim n camere de hotel, rosti maiorul H. Richard Miller Jr., din spatele lui. Oamenii o s nceap s vorbeasc. Uluit, Charley privi prin camer. Miller sttea tolnit pe un fotoliu. Era mbrcat n costum. Avea gulerul de la cma deschis i cravata tras n jos. Pe masa de lng el se vedea o sticl de bere Heineken. Ce dracu caui aici ? ntreb Charley. Un vechi amic mi-a spus s nu-mi fac griji, c m va acoperi el. Se pare c n-a fost n stare. Te uii la un personaj degradat i eliberat din funcie din motive ntemeiate. O, la dracu ! exclam Castillo. Eliberat din funcie din motive ntemeiate ? Au fcut totul n afar de a-mi tia nasturii de la uniform i de a m mpinge de la spate pe poarta aeroportului din Luanda n vreme ce o orchestr ar fi cntat Marul ticloilor. De unde ai tiut cum s dai de mine ? Generalul Naylor tia unde eti sau cel puin tia de apartamentul sta. Mi-a spus c m ateapt o cheie i eu trebuia s m fac invizibil pn ce se ntmpl ceea ce trebuie s se ntmple. S fiu al naibii ! zise Charley.

345

Drgu loc, Charley. Probabil c eti mai sus pe statul de plat ca mine. E aproape de locul meu de munc, rspunse Charley. efului meu i place s m aib prin preajm. Mda, zise Miller, nencreztor, apoi adug: Am un telefon mobil cu numrul efului tu, pe care mi s-a spus sl folosesc doar atunci cnd e nevoie. Ei bine, hai s vedem ce se petrece, zise Charley i i scoase celularul. Unde naiba ai fost ? ntreb Miller. Castillo ridic mna fcndu-i semn s tac. Domnule, aici este curierul dumneavoastr internaional FedEx personal, ncepu el. Am un tort Sacher pentru dumneavoastr... Da, domnule. Abia am intrat n apartament... Da, domnule. E aici. Dac mi dai douzeci de minute s fac un du i s m brbieresc, vin imediat... Domnule, pot veni eu acolo... Da, domnule. V atept. nchise i se rsuci spre Miller. Mut-i fundul de pe fotoliu i ncearc s ari respectabil, cci eful meu vine ncoace. Iar nainte de a veni aici, am nevoie de un du. M vrei aici ? ntreb Miller. Cred c vrea s te vad i pe tine, zise Charley dup o scurt ezitare, abia perceptibil. Proaspt brbierit i mbrcat cu pantaloni clcai i o cma curat, Castillo deschise ua secretarului de stat Hall. Bun ziua, domnule. Am ncercat s te sun n Viena, zise Hall. Mi-am fcut tot felul de gnduri n legtur cu tine i Pevsner. Iar cei de la Hotelul Bristol nu mi spuneau dect c ai plecat dimineaa devreme. Chiar ncepusem s-mi fac griji, Charley. Hall l vzu pe Miller. Eu sunt Matt Hall, maior Miller, zise el, ntinznd mna. Ce mai facei, domnule ?
346

Acum, c prietenul nostru s-a ntors ntreg, m simt mult mai bine dect m simeam acum o jumtate de or. ia spus unde a fost i ce a ncercat s fac ? Nu, domnule, rspunse Miller. Am prins din zbor doar Viena. Charley se duse n dormitor i se ntoarse cu tortul Sacher de la Demels. Iat, domnule, zise el. Un tort cu paisprezece straturi de fragi. Glumeam, Charley ! Mie mi s-a prut c vorbii serios, domnule. i e proaspt. L-am luat pe drumul spre aeroport de diminea. Hall lu cutia i cltin din cap. Cum ai intrat cu ea n ar ? Un cpitan de la vama de pe BW este unul din admiratorii dumneavoastr. Mi-a zis s v spun, ca de la un sergent din Vietnam la altul, c sper s v plac. I-ai spus c lucrezi pentru mine ? Fie i spuneam, fie m duceam la nchisoare. Eram reinut. Dou femei narmate i un cine. Cinele a mirosit prjitura. Hall cltin din cap, dar chicoti. Doamne, Charley ! Mulumesc. Ct i datorez ? A fost plcerea mea, domnule. Am fost fericit s o pot face. Vom discuta pe tema asta mai trziu, zise Hall. Acum vreau doar s spun c ai avut ndoieli n privina ntlnirii cu Pevsner. Domnule ? E un personaj cu adevrat periculos, Charley. L-am ntrebat pe Joel Isaacson dac tie ceva despre el i m-am trezit cu un discurs de cinci minute. Totul era nfricotor. Este un om nfricotor, fu Charley de acord. FBI-ul mi trimite dosarul lui, continu Hall, dup care gndi cu voce tare: Pe care ar fi trebuit s-l primesc pn acum. n fine, mi pare bine c nu te-ai ntlnit cu el. Dar m-am ntlnit cu Pevsner, domnule.
347

Te-ai ntlnit cu el ? Da, domnule. Am o poveste lung de spus o poveste, pe care v va veni greu s o credei. Nici eu nu tiu dac este credibil. Atunci s o auzim, Charley. Domnule, interveni Miller. Vrei s m fac nevzut ? Hall se uit la el. Nu, rosti el dup cteva clipe. n definitiv, documentul tu a declanat toat povestea asta. Fcu o pauz. Iar eu am sentimentul c ceea ce tie unul din voi tie i celllt. Aa c nu, maior Miller, nu vreau s te faci nevzut. Se uit la Charley. Pe scurt, ncepu Charley, el spune c nu a furat avionul... Ceea ce era perfect de ateptat de la unul ca el, replic Hall. ...i c ne va ajuta s-l gsim, continu Charley. n schimbul acestui ajutor, vrea s v folosii influena pentru ca guvernul s... reduc nivelul ateniei pe care i-o acord. n acea clip sun telefonul. Castillo se uit la Hall. Rspunde, decise Hall. Charley se duse la telefon, l ridic i spuse: Alo. Tcu pre de cteva clipe, apoi replic: Da, este... Drei Hussaren... Nu. Ateapt. i pipi pieptul i, vznd c nu d peste nici un pix, i fcu semn lui Miller s-i dea ceva de scris. Hall i-o lu nainte. Bun, rosti Charley. Acum am nevoie de o hrtie. Miller lu ziarul The Washington Post de pe canapea i i-l ddu lui Castillo. Bine, rosti Castillo n receptor. D-i drumul. Scrise ceva pe maneta ziarului, apoi spuse: Stai s m asigur c am neles bine. Pronun pe litere: Able-Baker-Echo-Charley-Hotel-Echo. Corect ? Alo ? Alo ? La dracu !
348

Puse receptorul napoi n furc. A nchis. Haide, Charley, zise Hall, fcndu-i semn c vrea amnunte. Era un brbat. Accent american. M-a ntrebat dac sunt maiorul Castillo. I-am rspuns c da. Mi-a zis c are un mesaj de la Alex, dac i spun unde am mncat ieri-sear. Iam spus. Atunci mi-a zis c la ora cinci, ieri dup-amiaz, avionul 727 se gsea la sol n Abch, Ciad. Alex fiind Pevsner ? ntreb Hall. Da, domnule. De ce i-a spus maiorul Castillo ? tia cine sunt nainte de a-l suna pe Otto Grner, rspunse Charley. De aceea a fost de acord cu interviul, nainte de a ti cu cine are de-a face, voia s-l elimine pe Gossinger. i-a spus el asta ? ntreb Hall. Aa cum a spus-o el, Gossinger urma s primeasc un semn indian de frumusee, zise Charley. Asta nseamn un mic cerc rou n mijlocul frunii. Iisuse ! exclam Hall. i vorbea serios, nu ? Eu l-am crezut, rspunse Charley. N-ar fi trebuit s pleci acolo. Cel puin nu singur. Nu cred c s-ar fi ntlnit cu mine dac n-a fi fost singur. Am permisiunea de a vorbi, domnule ? interveni Miller. Hall se uit ciudat la el, dar zise: Permisiune acordat. Dou lucruri, zise Miller. Nu cred c a fost o coinciden c telefonul a sunat la cincisprezece minute dup ce Charley a intrat n apartament. E prima dat c sun de cnd sunt aici. Ceea ce nseamn c au pe cineva nuntru, poate pltesc pe cineva din personalul hotelului. Mda, i ddu acordul Castillo. i doi, continu Miller. Pevsner tie unde e avionul pentru c el l-a dus acolo.

349

Nu cred c l-a furat el, ripost Charley. Mi-a spus c are avioanele lui. C tocmai i-a cumprat un 767 aproape nou de la o linie aerian argentinian care a dat faliment. Charley, cred c ar trebui s o iei cu nceputul, zise Hall. Da, domnule. Iar dumneata, Miller, dac ai vreo ntrebare n cursul povetii, pune-o. Da, domnule, rosti Miller. Domnule, am trimis un e-mail n care spuneam c nu a aprut la Sacher n prima noapte, ncepu Charley. Aa c m-am ntors acolo seara urmtoare - adic noaptea trecut i... i cum te-ai descurcat cu femeia care a venit la ua ta ? ntreb Hall zmbind. Ai ncheiat povestea cu faptul c ea s-a ivit la ua ta cu o sticl de coniac i apoi te-a condus la aeroport diminea. Speram s nu ntrebai, domnule, zise Charley. Ticlos ce eti, Charley ! rosti Miller. De acord, accept Charley. Iar acest lucru mi amintete de faptul la fel de stnjenitor c eram cel puin pe jumtate beat, iar de acest lucru trebuie s se in cont. Crezi c Pevsner te-a mbtat special ? ntreb Hall. Am but cu toii mult, rspunse Charley. Dar dac am impresia c a existat o intenie clar de a m mbta ? Nu. El bea coniac atunci cnd l-am ntlnit pe Cobenzl, mi-a oferit i mie, iar eu mi-am zis c nu se face s refuz, dup care am inut pasul cu el. A but la fel de mult ca mine i ca i Kennedy. i ct de corect crezi c este aceast informaie - c avionul disprut se gsea azi-noapte n Ciad ? Cred c Pevsner o socotete corect, rspunse Charley. Nu cred c ar risca, la nceputul acestei asocieri de lung durat i reciproc avantajoas de care a pomenit, s-mi ofere o informaie ndoielnic - i cu siguran c nu mi-ar furniza o informaie fals.

350

Bine. Asta nseamn c va trebui s-i spunem lui Powell, zise Hall. i scoase telefonul mobil din buzunarul hainei i aps pe una din tastele de apelare rapid. Matt Hall pentru directorul Ageniei, v rog, zise el. John, vorbesc la mobil, dar voiam s-i spun asta ct mai repede posibil. Chestia pe care o cutm cu toii a fost vzut, conform unor informaii pe care le socotesc suficient de corecte ca s i le transmit, ntr-un loc numit Abch - AbleBaker-Echo-Charley-Hotel-Echo - din Ciad seara trecut la ora cinci... Nu, la mobil nu pot. i voi spune mai multe disear ntr-o camer securizat. Acum i transmit o informaie pe care o consider suficient de corect ca tu s ncepi s... Bine. Din nou. Able-Baker-Echo-Charley-Hotel-Echo. Ai notat ? Ne vedem n curnd. i inu telefonul n palm i aps o alt tast de apelare rapid. Matt Hall pentru directorul Schmidt, v rog... Sunt bine, Mark. Mulumesc. Tu ? Mark, n-am primit nc dosarul FBI pe care l-am cerut despre Aleksandr Pevsner. Se ntmpl ceva ? Pi, dac e pe biroul tu eu nu-l pot citi, nu ? Cum adic nu erai sigur c l mai vreau ? Tonul vocii lui Hall se schimb i Miller i Castillo se uitar la el. Chipul lui sugera c nu-i plcea deloc ce aude. Ei bine, Mark, mai nti directorul CIA nu i-a gsit timp n programul lui ncrcat ca s-mi spun c el nu crede c ar fi cine tie ce de capul acestui scenariu fantezist cu Pevsner imaginat de agentul la al forelor speciale din Luanda, dar chestia asta nu are nici o legtur cu povestea de acum, nu ? Da, evident c nc l mai vreau... Imediat ce l am n mn. Trimite-l prin mesager chiar acum... Da, evident c mi dau seama c e strict secret...
351

Atunci trimit unul din agenii serviciului meu secret s l ia... i se pare c sunt furios ? Nu-mi imaginez de ce... De fapt, nu sunt n biroul meu. Sunt n camera 404 din Mayflower. Dar dac crezi c pot aprea probleme, pot dispune ca un agent al serviciului secret s vin la tine n birou n cinci minute... Bine. Perfect. l voi atepta. i dac tot vorbesc cu tine, Mark, mai am nevoie de ceva imediat ce poi face rost. Vreau dosarul unuia din agenii ti speciali, poate un fost agent special. Un individ pe nume Howard Kennedy... Corect. Howard Kennedy... Pi, dac ai mai muli ageni cu numele Howard Kennedy, cred c va trebui s-mi trimii dosarele tuturor... Nu vreau s par pus pe ceart, Mark, i mi pare ru c tu crezi asta. Nu am crezut nici o secund c tu i directorul CIA hotri mpreun ce anume s-mi trimitei ca rspuns la memoriul dr. Cohen, deoarece aa ceva m-ar zbrli ru de tot, dar ncep s m ntreb de ce povestea asta se transform ntr-o problem... Tu cum i-ai spune, Mark ? Ct vreme i poate lua s aduni dosarele tuturor Howard Kennedy care exist i care au fost sau nc sunt ageni speciali FBI ? Ca s fiu sincer, nu cred c ar trebui s atept att de mult. Dac exist vreun motiv pentru care nu pot primi aceste dosare pn mine-diminea la ora nou, ce-ar fi smi trimii un memoriu oficial pe care s i-l pot arta lui dr. Cohen ? Da, cred c ai dreptate. Se pare c avem o problem de comunicare. Atept dosarul Pevsner. M bucur c am vorbit cu tine, Mark. nchise telefonul i l bg n buzunar. A nceput rzboiul ogrzilor personale, anun el. M temeam de asta. Se ntoarse ctre maiorul Miller i zise: Sper c nelegi c trebuie s ntreb asta. Domnule ?
352

I-ai fcut avansuri sau gesturi care pot fi socotite ca avansuri doamnei Wilson ? Nu, domnule. Cnd ai luat masa cu ea, ct ai but ? Nu am luat niciodat masa cu doamna Wilson, domnule. Ai but vreodat ceva cu ea ? Nu, domnule. Eu am but, zise Charley. Tu ? se mir Hall, apoi, cnd Charley ddu din cap, ntreb: i te-ai dat la ea ? Mai degrab ea s-a dat la mine, rspunse Charley. i ? Eram ntr-o dispoziie foarte receptiv, domnule. Iisuse Hristoase ! exclam Miller. i-am spus c e periculoas ! Dar mi-ai mai spus c nu primete acas ce are nevoie. i e o femeie extrem de atrgtoare. n acel moment eu trebuia s cred povestea ei c e reporter la Forbes, iar ea credea c sunt un coleg ziarist pe nume Gossinger. Dar tu tiai cine e ? insist Hall. Da, domnule. Dick mi-a spus cine e. i c nu primea acas ce avea nevoie. La ce anume te-ai referit prin asta, Miller ? Domnule, ideea e c doamna Wilson e cu vreo douzeci de ani mai tnr ca soul ei. Zvonurile care circul spun c lui i plac brbaii tineri i s-a cstorit ca s aib o acoperire. Hall se uit lung la el, dar nu rspunse. n schimb, se ntoarse ctre Castillo. Spune-mi, Charley. Adevrul, te rog. Rahatul a ieit la iveal, ca s m exprim aa. De ce te-ai culcat cu doamna Wilson ? Privind retrospectiv, domnule, a fost un gest iresponsabil. Ea voia s citeasc articolul meu... De ce ? Probabil ca s vad dac am ntr-adevr un articol; era vorba de un jurnalist. A mirosit ceva; l-a trimis pe Dick s m
353

verifice. Apoi, presupunnd c aveam un articol, a vrut s tie ce am aflat i ce voiam s scriu despre avionul disprut. i ce are asta de-a face cu sexul ? I-am spus c poate vedea articolul imediat ce Tages Zeitung pleac la tipar. Atunci ea mi-a replicat: Ce-ar fi s o facem ntre timp ? Moment n care i-ai pus lact creierului i i-ai pornit scula, zise Miller, uluit. Presupun c poi spune i aa, admise Charley. Mi se pare o prezentare succint, Charley, zise Hall, cltinnd din cap. Puin cam nelefuit, dar la int. Sper s fi meritat. Chestia asta - flirtul sta - s-ar putea dovedi extrem de costisitor. Hall se uit la ceasul de la mn. Nu tiu cnd va aprea tipul de la FBI, dar nu cred c am s m ntorc la birou. M ndoiesc c i vor da ie dosarul Pevsner. Putem s mncm ceva i s bem o cafea ? Cafea i un platou mare cu hors d'oeuvres vin imediat, domnule, zise Charley, ducndu-se la telefon. Domnule, mi se permite o sugestie ? ntreb Miller. Hall se gndi nainte de a rspunde: Desigur, de ce nu ? Ce a spus Pevsner - sau fostul agent FBI, m rog, unul din ei, despre existena unei legturi n Philadelphia ? Hall ddu din cap c nelege. Domnule, a putea fi util n rezolvarea acestui aspect. Cum ? Tata i comandantul poliiei sunt prieteni, domnule. Comandantul Kellogg. Miller, o s le spunem celor de la FBI ce a aflat Charley la Viena. Cu siguran se vor ocupa ei de asta, inclusiv de contactarea poliiei din Philadelphia. Domnule, uneori cooperarea dintre FBI i poliie nu e chiar att de bun. Adic ? Sunt sigur c poliitii vor rspunde la toate ntrebrile puse de FBI. Dar probabil c nu o vor face foarte
354

repede. i sunt sigur c nu le vor spune nimic despre informatorii lor sau despre propriii oameni infiltrai n rndurile musulmanilor, sau... i crezi c ar avea ncredere n tine ? Mai mult dect n FBI, rspunse Miller. Mai ales dac Kellogg ar ti c pun aceste ntrebri n numele dumneavoastr. Hall respir adnc i cltin din cap. Charley, ai auzit ? ntreb el. Da, domnule. Nu la asta m refeream, Charley i o tii prea bine. Ce crezi ? M gndeam, domnule, c, dac preedintele... pot vorbi despre asta ? Hall l studie cteva clipe pe Miller, apoi se ntoarse spre Castillo. tie c lucrezi la ordinele preedintelui, nu-i aa ? Cred c i-a dat seama de asta, domnule. De vreme ce rahatul a ieit la iveal... zise Hall, fcndu-i semn lui Castillo s continue. Domnule, dac preedintele vrea s tie cine tia ce anume i cnd anume, iar copoii din Philadelphia au habar de ceva, nu va dori el s afle cnd a aflat FBI-ul despre povestea asta ? Hall se uit lung la el. Charley i spuse: Se gndete, dar nu dac Miller s plece sau nu la Philadelphia. Tocmai mi-a trecut prin minte un gnd de birocrat de Washington de care m ruinez puin, mrturisi Hall. M gndeam: Doamne, dac dm primii de avionul la, o groaz de oameni se vor vedea bgai n rahat i se vor supra ru pe noi. i o s vrea s se rzbune. Aadar, Miller nu mai pleac la Philadelphia ? ntreb Charley. Depinde, rspunse Hall. i scoase telefonul mobil din buzunar i aps alt tast de apelare rapid.
355

Matt Hall pentru generalul Naylor... Ei bine, trebuie s vorbesc cu el, chiar acum. Se ntoarse ctre Castillo i Miller. Comandantul-ef al Central Command face jogging pe plaj, anun el zmbind. Comandantul general al Central Command nu reuea niciodat s se izoleze complet de lume; n mai puin de nouzeci de secunde, Naylor rspunse la apel. Se pare c la tine bate vntul cam tare, Allan, zise Hall. i cum stai cu arsurile solare ? La vrsta ta... n aparen, generalul nu gsi comentariile amuzante. Hall zmbi. Calm, calm, Allan. Nu, chestia asta nu putea atepta. Este important, dar vorbim amndoi pe mobil, corect ? Aa c va trebui s ai ncredere n mine. Ultimul tip pe care mi lai trimis ? A vrea s-l folosesc la fel cum l folosesc pe primul. E-n regul cu tine ? Mai important, dac l bag n vreun bucluc, spune... Bineneles c el s-a oferit. Hall i ddu telefonul lui Miller. Da, domnule ? Da, domnule, neleg. Mulumesc, domnule. Da, domnule. i ddu telefonul lui Castillo. Da, domnule ? Da, domnule, sunt bine... Da, domnule, aa voi face. Castillo napoie telefonul lui Hall. Mersi, Allan. Te sun eu cnd putem vorbi. Bucur-te de alergare. Hall bg telefonul n buzunar. Ce i-a spus, Miller ? Domnule, a spus OVCG, m voi supune ordinelor dumneavoastr. Ordinul oficial al CentCom va fi publicat mine. OVCG ? se mir Hall.

356

Ordinul Verbal al comandantului general, domnule, rspunse Miller. Bine. Uitasem de asta. Asta dac am tiut vreodat ce nseamn. Cnd am fost n armat nu am vzut niciodat un general la fa. Este o procedur standard, domnule, zise Charley, atunci cnd nu exist rgazul de a publica ordinele. Hall ddu din cap. Am neles c i-au fost revocate permisele de securitate, i zise el lui Miller. Din acest moment i le dau napoi. Charley, sun la birou i dicteaz-le un memorandum oficial. Da, domnule. Ce vrei s-i dai ? Tot ce avea nainte de a-i fi retrase, replic Hall. n plus, te autorizez s-i spui tot ce consideri necesar s tie despre ordinele pe care le-ai primit de la preedinte. Da, domnule. i s bagi i asta n memorandum, ca s fie oficial ! ordon Hall. Da, domnule, zise Castillo i aps o tast de apelare rapid de pe telefonul lui mobil. n vreme ce el face asta, zise Hall, tu vezi dac poi da de comandantul Kellogg la telefon. Da, domnule, rspunse Miller. Mulumesc, domnule comandant, zise Hall. Cnd vei ajunge la birou, la ora opt, maiorul Miller i asistentul meu personal, un domn pe nume Castillo, vor fi acolo. Este un lucru important i v sunt recunosctor pentru nelegere. Observ privirea lui Castillo i nchise telefonul. Mda, te duci i tu. Din cteva motive. n primul rnd, este evident c n-avem timpul necesar s-i facem lui Miller legitimaii. n al doilea rnd, vreau ca amndoi s fii plecai o vreme din ora. Da, domnule. Dar dac apare vreun alt mesaj de la Pevsner ? M-am gndit, dac n-ai nimic mpotriv, s-i spun lui Joel Isaacson s pun un om aici, n apartament. Va ti doar
357

ce trebuie s tie. Astfel, dac apare vreun apel pentru tine, eti plecat din ora, dar poi fi apelat pe telefonul mobil i i va da apelantului numrul tu. Va funciona, domnule, n ceea ce l privete pe Pevsner. Dar dac aducei aici oameni de la serviciul secret, vor ti c locuiesc aici. Nu va genera probleme chestia asta ? tiu deja unde locuieti. i mai tiu probabil o groaz de alte lucruri despre tine. De ce crezi c numele tu de cod este Don Juan ? Chiar aa ? chicoti Miller. i doar nu credeai c Isaacson i McGuire m-ar fi lsat s vin singur aici, nu ? Mi-am pus problema asta, domnule. Dar odat ce ajung aici... Te referi la improbabilitatea ca tu s poi plti chiria pentru acest loc din salariul tu de militar ? E genul de lucru care genereaz brfe, domnule. De ce ? Dac eu tiu despre ce e vorba nseamn c am aprobat. Da, domnule. Nu cred c va trebui s-i spun lui Joel s le aminteasc s-i pun lact la guri, dar o voi face. Cnd vrei s plecm, domnule ? A vrea s vedei ce are FBI-ul legat de amicul vostru Pevsner, dar asta poate atepta pn la ntoarcerea voastr. Mi-ar plcea s v tiu plecai din ora nainte de a m duce la Casa Alb. Castillo se uit la ceas. Tocmai am ratat Metrolinerul, anun el. Mai e unul peste o or. E suficient, zise Hall. Castillo se duse la telefon. Pe cine suni ? se interes Miller. Recepia, rspunse Castillo, dup care vorbi n receptor: Aici domnul Castillo. Am nevoie de dou bilete la clasa nti la urmtorul Metroliner ctre New York. Trecei

358

costul lor pe camera mea i aranjai s m atepte un taxi n jumtate de or ca s m duc la Union Station. S tii c ai cerut dou bilete ctre New York, zise Miller dup ce Castillo puse receptorul n furc. Mda, tiu. Cred c ai avut dreptate n legtur cu momentul acelui apel de la omul lui Pevsner. M gndeam c, dac a vrea informaii despre cineva care st la un hotel, a bga cteva bancnote verzi n buzunarul recepionerului. Cred c el este ticlosul. Sunt aproape sigur c aa a aflat Kennedy c maiorul Castillo nu e iubitul lui Karl Gossinger. i n-a... A crezut aa ceva ? se mir Miller, vizibil amuzat. Mda. i nu m-ar surprinde dac i cineva de la CIA l-ar ntreba despre tipul de la apartamentul 404. Directorul Powell prea extrem de curios n privina mea. Chiar crezi c ar ordona o asemenea investigaie ? ntreb Hall. Castillo ddu din cap. i fie a promis bani, fie a apelat la patriotism pentru ca omul s m supravegheze. Poate greesc - i mi-ar plcea s greesc - dar dac am dreptate, mi place ideea c doi spioni al lui Powell i al lui Pevsner - o s caute nnebunii printre oamenii care se dau jos din tren n Gara Penn din New York cutndu-ne pe mine i pe cel care e cu mine. Ce ai mpotriva directorului CIA ? ntreb Hall. Nu-mi place cum l-a tratat pe Dick, rspunse Castillo. V-a spus c nu va lua nici o msur mpotriva lui i apoi l-a eliberat din funcie din motive ntemeiate. Dac i se ntmpl aa ceva unui ofier de armat, e ca i cum i-ar fi dat demisia, iar el tie asta. M ocup de problema asta, promise Hall. Eu... Se auzi o btaie scurt n u. Era un comisionar din hotel cu o tav mare pe care se gseau hors doeuvres i dou vase mari pline cu cafea. Cincisprezece minute mai trziu se auzi o alt ciocnitur n u.
359

Castillo deschise ua. Erau doi brbai n costum. Unul din ei ducea o geant diplomat. Cnd se uit pe coridor, Castillo l vzu pe Joel Isaacson venind spre u dintr-o direcie i pe Tom McGuire venind din direcie opus. Probabil c au impresia c tipii tia doi au ceva necurat n ei. Da ? ntreb Castillo. l cutm pe secretarul de stat Hall, zise brbatul mai vrstnic. Cine suntei ? Omul care vorbise scoase o legitimaie mbrcat n piele din buzunar i o ridic la vedere. O, mi s fie, FBI-ul ! exclam Castillo, mai tare dect era nevoie. Obinu un zmbet de la Isaacson nainte ca acesta s se opreasc n dreptul uii nvecinate i s dea impresia c introduce un card de plastic n dispozitivul de deschidere. Intrai, v rog, zise Castillo. Secretarul de stat v ateapt. Bun ziua, domnule secretar, rosti unul din cei doi ageni. Eu sunt inspectorul Doherty de la biroul directorului Schmidt. Hall i zmbi i ntinse mna. Domnule secretar, avem un dosar pentru dumneavoastr, dar este scos din dosarele personale ale directorului nostru i el l-ar vrea napoi - dac se poate ar vrea s i-l ducem napoi chiar acum, dup ce v vei uita pe el. i ddu lui Hall o map care coninea un dosar cu coperte de carton. Hall se uit la el, apoi la Doherty. Expresia de pe chip arta clar c nu-i plcea deloc s aud c Schmidt voia dosarul napoi imediat. Directorul Schmidt va copia tot coninutul dosarului pentru dumneavoastr, domnule, anun Doherty. n acest caz, Charley, zise Hall, dndu-i mapa lui Castillo, cred c ar fi mai bine ca tu i Miller s v uitai repede prin acest dosar nainte de a pleca.

360

Expresia de pe chipul lui Doherty arta c individului nui plcea deloc ce aude. Cu tot respectul, domnule, aceti domni au permisele necesare ca s vad dosarul ? Hall nu rspunse. Pe chipul lui rspunsul se ntiprise suficient de clar. nelegei, domnule, c trebuia s ntreb. Dosarul nsemna un teanc gros de foi, prinse o agraf mare de aluminiu. Avei acolo cafea, domnule Doherty, l invit secretarul de stat. Mulumesc, dar nu, mulumesc. Castillo se duse la canapea, puse dosarul pe msua de cafea i ncepu s-l rsfoiasc. Dup cteva secunde, Miller se aez lng el. Sper s nelegei, domnule secretar de stat, la fel ca i aceti domni, c unele materiale din acest dosar nu au fost confirmate nc, zise Doherty. Castillo nchise dosarul. Domnule, eu i Miller avem nevoie de mai mult timp dect avem acum la dispoziie, anun el. Bine, accept Hall. Atunci ar fi mai bine s plecai. Tu i Miller putei citi fotocopiile cnd v ntoarcei. Castillo lu dosarul i vru s-l bage napoi n map. Las-l aa cum e, te rog, zise Hall. Voi citi ct voi putea de mult nainte de a trebui s plec spre Casa Alb. Da, domnule, zise Castillo. El i Miller se duser n dormitor. n cinci minute - cu Castillo purtnd hain i cravat - aprur cu valize dup ei. Hall i ridic privirea din dosar. Pstrai legtura cu mine ! le ordon el.

361

( TREI ) Casa Alb 1600 Pennsylvania Avenue NW Washington, D.C. 17.25, 8 iunie 2005 Secretarul Hall auzise - fr ca asta s-i displac - de faptul c pasagerii a doar trei vehicule erau exceptai de la o inspecie riguroas nainte de a fi admii pe teritoriul Casei Albe: limuzina prezidenial, limuzina vicepreedintelui i maina GMC Yukon XL albastr cu care secretarul de stat venea de obicei la Casa Alb. Se gndi la acest fapt n vreme ce Yukonul se apropia de pori. Fu mulumit s-i dea seama c se putea bucura de aceast mic favoare n vreme ce John Powell i Mark Schmidt nu. n acel moment nu prea i avea la inim pe directorii CIA i FBI. Ca atare, fu surprins i un pic dezamgit cnd agentul n uniform de la poart fcu semn vehiculului s opreasc. Joel Isaacson cobor geamul portierei din dreptul oferului. Bun seara, domnule secretar de stat, rosti agentul de paz. Domnule, preedintele v cere s v ducei n apartamentul lui nainte de a v duce n sala de edine. Natalie Cohen sttea picior peste picior pe canapeaua din livingul apartamentului prezidenial. i ridic mna ntr-un salut lipsit de formalitate cnd Hall i fcu apariia pe u. Preedintele edea tolnit pe un fotoliu, innd n mn un pahar de cristal care mai mult ca sigur coninea butura lui preferat, Makers Mark, cu ghea. Vrei i tu unul, Matt ? ntreb el, ridicnd paharul. Ca s capei curaj pentru confruntarea cu Powell ?

362

Nu m voi confrunta cu Powell, ripost Hall, apoi i reveni i adug: E cazul, domnule preedinte ? Pi, s-i spun ce rezultate a avut pn acum mica noastr expediie la pescuit, zise preedintele. Art nspre un ir de sticle de pe un dulpior. Hall se duse ntr-acolo, spunndu-i c dduse de belea i avea nevoie de curaj, nu de ceva de but, apoi i turn civa centimetri de bourbon ntr-un pahar i lu o nghiitur. Dup care se sprijini de dulpior i se uit la preedinte. FBI-ul a aflat c Lease-Aire Inc. a depus o cerere pentru pierderea avionului su, care se afl acum n proporie de aptezeci la sut pe fundul Oceanului Atlantic. i nu era de ateptat aa ceva, domnule ? Preedintele ridic mna n semn c nu dorea s fie ntrerupt. Directorul CIA a raportat c a gsit de cuviin s-l elibereze din funcie pe agentul rezident din Luanda n primul rnd pentru c i-a dat maiorului tu specialist n limbi strine materiale secrete care fuseser deja evaluate i gsite inutile de ctre Langley pentru c maiorul tu i-a spus c lucreaz pentru mine - trebuia s fie o operaiune secret, i aminteti ? - i n al doilea rnd pentru c s-a mbtat ca un porc la cin - scuze, Nat... Dr. Cohen ridic mna exact la fel cum o ridicase cnd Hall intrase n ncpere. ...i pentru c s-a dat la efa lui. Preedintele lu o nghiitur din butura lui, dup care se uit la Hall, ateptndu-i reacia. Dup trei secunde de gndire, secretarul de stat lu decizia profund filozofic pe care o nvase n Vietnam, atunci cnd se punea problema salvrii unor viei: Alege oameni n care ai ncredere i ai ncredere n oamenii pe care i alegi. Dup prerea mea, domnule preedinte, zise Hall, exist o probabilitate de aproape sut la sut ca avionul disprut s nu se gseasc pe fundul Atlanticului. E, asta chiar c e interesant, rosti dr. Cohen.
363

Nu cumva tii unde e, Matt ? ntreb preedintele foarte ncet. Domnule preedinte, exist n procent de aproape optzeci la sut posibilitatea ca la ora cinci ieri dup-amiaz avionul s se fi gsit pe un aerodrom izolat din Ciad, ntr-un loc numit Abch. L-am informat despre asta i pe directorul CIA. i care e sursa informaiilor tale, Matt ? ntreb dr. Cohen. Un traficant rus de arme pe nume Aleksandr Pevsner. i ce a zis directorul CIA cnd i-ai spus c ai aflat de la domnul Pevsner c avionul se gsete n Ciad ? ntreb preedintele, apoi, fr s-i acorde lui Hall rgazul de a rspunde, continu: Iar acest domn Pevsner i-a spus cumva ce caut avionul n Ciad ? Pe scurt, domnule, avionul este acum pregtit ca s fie direcionat spre Clopotul Libertii din Philadelphia de ctre un grup de somalezi care i spun Legiunea Sfnt a lui Mahomed. I-ai spus i asta lui Powell ? ntreb preedintele. Nu, domnule. Doar c am informaii de ncredere c avionul se afl n Abch. Nu te-a ntrebat care e sursa ta ? Ba da, domnule. Dar i-am explicat c vorbesc de la un telefon nesecurizat. Tipul sta, Pevsner, a mai aprut i nainte, zise preedintele. Dup cum spune Powell, este un gangster rus, eful mafiei ruseti. Eti contient de asta ? Domnule preedinte, v-a spus directorul CIA i de faptul c Agenia folosete avioanele lui Pevsner ca s transporte diverse lucruri sub acoperire ? i c Pevsner furnizeaz tot felul de arme acolo unde este nevoie ? Nu, rspunse preedintele, gnditor. Nu mi-a menionat aa ceva. Cum ai luat contactul cu Pevsner ? ntreb dr. Cohen. Cum s-a ntmplat ?

364

Contactul a fost realizat prin maiorul Castillo, rspunse Hall. Vrei toate detaliile ? Absolut toate, domnule secretar, replic preedintele. Fiecare detaliu blestemat ! Dur aproape zece minute. Bine, dr. Cohen, rosti preedintele. Ai auzit aceast relatare fascinant: eti consilierul meu pe probleme de securitate - sftuiete-m. Am primit toate informaiile, Matt ? ntreb dr. Cohen. Mai sunt unul sau dou lucruri, dar nimic care s implice locaia avionului sau ce au de gnd teroritii s fac cu el. La naiba, am spus c vreau toate detaliile, Matt ! Da, domnule. Maiorul Miller nu s-a dat la doamna Wilson. Aa spune el, nu ? Doamna Wilson s-a dat la maiorul Castillo cnd l credea jurnalist german. Iar el s-a lsat prins. Interesant, rosti dr. Cohen. i... A vrea s aud asta de la maiorul Castillo, interveni preedintele. A vrea s aud toat aceast poveste slbatic i incredibil din nou din gura lui. Domnule, acum el se afl n Metroliner ctre Philadelphia. l pot suna ca s-i spun s se ntoarc, dar ar dura cteva ore... Verific posibila conexiune musulman din Philadelphia ? ntreb dr. Cohen care, vznd c Hall d din cap, continu: Domnule preedinte, nu vei avea timp s verificai personal povestea lui Castillo. Va trebui s luai o decizie i s o facei chiar acum. tiu c trebuie s iau o decizie, Natalie, rosti preedintele. Prea mai degrab obosit dect sarcastic. Ce vreau eu de la tine este un sfat n legtur cu aceast decizie. Femeia nu-i rspunse imediat.

365

Haide, Natalie. De-aia ctigi atia bani, ce naiba, o zori preedintele. Domnule, sfatul meu - soia dumneavoastr e n Chicago, corect ? Preedintele ddu din cap. Domnule, eu cred c ar trebui s chemai pucaii marini i elicopterul, i s v ducei la Camp David, lundu-l pe Matt cu dumneavoastr. Nici un fel de explicaie nimnui. Ce s fac cu Powell ? M duc eu n sala de edine i le spun - lui i lui Schmidt - c exact nainte de a pleca spre Camp David mi-ai transmis s-i spun c vrei mult s tii dac acel avion disprut este sau era n locul sta din Ciad... Abch, rosti Hall. Mersi, replic ea. i c trebuie s v dea de tire imediat ce afl. i de ce ar trebui ca eu, adic Matt i cu mine s mergem la Camp David ? se mir preedintele. Pentru c acolo v-ai duce cu el dac i-ai cere s-i prezinte demisia, zise dr. Cohen. Pn mine-diminea ar trebui s tie dac acel avion este acolo unde crede Matt c este, gndi preedintele cu voce tare. Pot s v sugerez, domnule preedinte, s revenii aici mine cam pe la aceast or ? zise dr. Cohen. Bine, accept preedintele dup cteva clipe de gndire. S-o facem. Dr. Cohen lu receptorul unui telefon cu multe butoane de pe msua de cafea i aps pe unul dintre ele. Aici e dr. Cohen, zise ea. Preedintele are nevoie imediat de Marine One pentru un zbor pn la Camp David. Nu se va face nici un fel de anun nainte sau dup plecare. Toate ntrebrile vor fi direcionate spre mine. Puse receptorul napoi n furc. Mulumesc, Natalie, zise preedintele. Dup aceea se uit la Matt Hall. Iisuse Hristoase, Matt ! Chiar vor s intre cu avionul la n Clopotul Libertii ?
366

( PATRU ) La bondul Marine One Casa Alb 1600 Pennsytvania Avenue NW Washington, D.C. 18.10, 8 iunie 2005 Pilotul elicopterului anun: Marine One decoleaz. Aparatul Sikorsky VH-3D Sea King aparinnd HMX-1, Escadronul prezidenial de elicoptere al pucailor marini, se nl de la sol, ridicndu-se repede i lejer de pe pajitea Casei Albe, dup care se rsuci ncet n direcia Camp David. Preedintele Statelor Unite rosti: M simt ca Nixon care fugea din faa mulimilor nfuriate de la Casa Alb cu un zmbet strmb pe fa. Domnule preedinte... ncepu secretarul de stat pentru securitate naional. Ce e, Matt ? Voiam s spun c mi pare ru - i chiar mi pare din pricina belelelor aprute - dar n realitate vreau s spun mulumesc pentru c ai avut ncredere n mine n aceast chestiune. Preedintele ddu din mna dreapt n semn c nu era nevoie de aa ceva, apoi zise: tiu c tu crezi ceea ce mi-ai spus. i mi se pare evident c nu pot risca s ignor - orict de incredibil ar prea - posibilitatea ca aceti lunatici s intenioneze cu adevrat s intre cu avionul la n centrul Philadelphiei i s aib mijloacele de a-i materializa inteniile. Hall nu replic. Iar noi suntem pe punctul de a vedea ct de eficient este tehnologia de care dispunem, nu ? Chiar acum Natalie i spune lui Powell c vreau s aflu ce se petrece sau ce s-a petrecut pe aerodromul la din Ciad i foarte curnd sateliii vor arunca o privire acolo.
367

Domnule preedinte, sunt contient c intru pe teritoriul directorului Powell, dar mai e ceva ce s-ar putea face. Ce anume ? Domnule, nu i-am spus nimic din toate astea generalului Naylor. Naylor ? De ce s o fi fcut ? E posibil ca el s dispun de mijloacele de a afla ce se petrece n Abch, poate chiar nainte de a o face CIA sau oricine ar mai putea oferi o mn de ajutor Ageniei. Nu crezi c Powell va face asta oricum ? Iisuse, chiar nu-i place deloc de el, nu ? Ai pus dou ntrebri, domnule. Nu, nu-mi place de el. i nu, nu cred c va cere ajutorul generalului Naylor pn cnd nu se va vedea cu spatele lipit de zid i va fi nevoit s o fac. Acum nu e interesat dect ca Agenia lui s ias bine din asta. E o acuzaie a naibii de serioas, Matt. Da, domnule, mi dau seama de asta. Dar responsabilitatea mea este securitatea naional i eu sunt dispus s recunosc c am nevoie de tot ajutorul posibil. Alte dou ntrebri. Prima, ce crezi c ar putea face generalul Naylor ca s ajute ? A doua, ce naiba a strnit disputa asta dintre tine i Powell ? Pn ieri credeam c voi doi v nelegei destul de bine. M-a minit, rspunse Hall. Mi-a dat cuvntul lui c nu va lua nici un fel de msur disciplinar mpotriva maiorului Miller i apoi s-a repezit s-l pedepseasc. Ce a fcut ? L-a eliberat din funcie din motive ntemeiate - nici mcar nu vreau s menionez de minciuna aia cu datul lui Miller la doamna Wilson - pe deplin contient c atunci cnd un ofier este eliberat din funcie pe motive ntemeiate cariera lui s-a dus dracului. A ales s o cread pe doamna Wilson. Cred c i se spune loialitate n jos pe scara ierarhic, rosti preedintele. Iar de unde m aflu eu, i tu demonstrezi acelai lucru fa
368

de maiorul Castillo... i fa din maiorul Miller, care nici mcar nu i aparine. mi aparine acum, domnule. Generalul Naylor mi l-a alocat temporar. i, domnule, nu tiu ce poate face generalul Naylor. Dar poate c are ceva - chiar i doar o idee - i cred c ar fi bine s ncercm i pista asta. O s m gndesc, rosti preedintele. n vreme ce sttea n ua elicopterului pregtindu-se i s urce ntr-una din mainuele de golf aliniate pentru a-i duce pe oaspei la cabanele din Camp David, preedintele se rsuci pe clcie. Hall venea imediat dup el. Mi se pare c maiorul Miller a fost o victim nevinovat n aceast btlie. Nu-mi place asta. Ce pot face ca s-l ajut ? ntrebarea l surprinse pe Hall. Nu se gndise niciodat la posibilitatea ca preedintele s se ofere s-l ajute pe Miller. Domnule, cred c, dac i-ai scrie lui Miller o scrisoare de apreciere pentru serviciile oferite - fr s specificai, doar s spunei c n condiii extrem de dificile pentru cineva cu rangul i experiena lui - i s i-o trimitei prin intermediul DIA - ei sunt cei care vor s l rstigneasc... O scrii tu i o semnez, l ntrerupse preedintele. Dar sun-l mai nti pe generalul Naylor i, fr s-i pomeneti de problema cu directorul CIA, spune-i c, dac are la dispoziie vreun mijloc s afle dac acel avion blestemat este sau a fost n Ciad, s o fac imediat. Da, domnule. Mulumesc, domnule preedinte.

369

( CINCI ) Hotelul Warwick 1701 Locust Street Philadelphia, Pennsylvania 20.30, 8 iunie 2005 A vrea tare mult s vii acas la mine, Charley, zise maiorul H. Richard Miller Jr., cnd taxiul opri n faa hotelului. Sunt sigur c n cele din urm l-ai face pe tatl tu s priceap ce s-a ntmplat, dar n timpul scurs ntre momentul n care i vei spune c ai fost eliberat din funcie din pricina a ceva ce eu te-am rugat s faci i momentul n care el va nelege - adic treizeci de secunde sau treizeci de minute, depinde - a prefera ca eu s nu m gsesc prin preajma generalului Miller, mulumesc. Laule, rosti Miller, chicotind, dup care ls balt ideea. Vin s te iau de diminea la ora apte i jumtate, anun el. S m atepi pe trotuar, brbierit i plin de energie n urma faptului c i-ai lsat scula s se odihneasc peste noapte. Castillo i art degetul mijlociu i iei din taxi. Prima impresie vznd Hotelul Warwick fu aceea c era o cldire drgu. Un hol drgu, cu un aranjament floral impresionant - intrnd, verific dac erau flori adevrate, i erau - pe o mas frumoas. n dreapta era intrarea spre restaurant - putea vedea suficient de multe lucruri ca s-i dea seama c i acesta era un loc de prim mn - i un bar. n bar se afla o femeie tnr. Nu arta ca o prostituat, dar uneori era greu s-i dai seama. Castillo decise s acorde brunetei i hotelului beneficiul ndoielii. Hotelul nu prea genul de loc unde asemenea doamne erau ncurajate sau lsate s i practice profesiunea. Iar bruneta chiar nu arta a prostituat.
370

Fu mulumit i de camer. Era mare, cu tavanul nalt, cu un pat imens, iar baia era plin de sticlue mici cu ampoane de calitate i ap de cltit gura, i pacheele cu spun scump, de genul pe care Castillo obinuia s le ia n trusa de igien personal la plecarea n cltorie n ideea c poate urmtorul hotel la care avea s stea nu acorda nici o importan nevoii clienilor de a face baie, de a se spla sau de a-i clti gurile. Nu c a avea nevoie de o baie sau s-mi cltesc gura. Am nevoie de ceva de but, poate vreo dou beri - dar nu mai mult de dou - i apoi de ceva de mncare, i pe urm de un pic de somn. Dick mi-a spus s l atept pe trotuar n fa la apte i jumtate. Iisuse, ultima dat cnd am stat ntins n pat a fost la Viena. Oare asta - mpreun cu Cobenzl, cu Drei Hussaren, cu Pevsner i cu Inge - s-a petrecut noaptea trecut ? O singur bere, apoi ceva de mncare i la culcare. Dar nu n restaurant. Nu vreau un meniu complet i ursc s mnnc singur la o mas de restaurant. Poate c au sandviciuri la bar. Asta se bazeaz exclusiv pe dorina mea de a mnca ceva uor, nu de a o vedea pe brunet. Chiar aa e, i oricum pn ajung eu acolo probabil c ea nu va mai fi. Fetele drgue - iar noi am decis c ea face parte dintre ele - nu stau prin jurul hotelurilor unde diveri tineri cu gonadele ieite de sub orice control ar putea crede c sunt disponibile. Maiorul Carlos G. Castillo sttu n camer doar zece minute dup care iei, lu ascensorul i cobor pn n holul hotelului. Bruneta continua s stea singur la bar. n acel moment maiorul s-ar fi dus direct spre restaurant dac n-ar fi vzut patru brbai n bar, eznd la o mas i mncnd nite sandviciuri cu o crust crocant care preau apetisante.

371

Intr n bar, avnd grij s nu se uite la brunet, dar aezndu-se la doar un scaun distan de locul unde edea ea. Barmanul se apropie de el exact n clipa n care ncepu s-i sune telefonul mobil. Exist vreo bere local la halb ? ntreb Castillo. Barmanul i ddu un nume pe care el nu-l mai auzise pn atunci. O bere la halb, comand Castillo. i un meniu. Cnd telefonul sun a treia oar, Castillo aps pe butonul de rspuns. Alo ? Da, domnule ? Abia m-am cazat la un hotel, domnule. Warwick. M pregtesc s mnnc... A fost cu siguran drgu din partea... lui, domnule. i v mulumesc c mi-ai spus. O s-l informez i pe Dick, domnule... O s m ia de aici la apte treizeci, domnule... Mulumesc din nou, domnule. Noapte bun, domnule. i puse telefonul n buzunar i barmanul se apropie de el cu o halb de bere i un meniu. Ce mnnc domnii de acolo ? ntreb Castillo, dnd uor din cap nspre cei patru brbai care edeau la masa din col. Doi friptur cu brnz, unul chiftea i cellalt crnai cu ardei, rspunse barmanul. Crnai italieneti i ardei ? ntreb Castillo. Barmanul ddu din cap. Adu-mi i mie o porie, te rog. Eti vreun soi de comisionar ? ntreb bruneta, care veni pe scaunul de lng el. Iar te-ai nelat, Charley, maestru al analizelor ce eti. Ce te-a fcut s crezi asta ? Da, domnule... nu, domnule... mulumesc, domnule... apte treizeci, domnule, zise bruneta. Sunt texan, aa vorbim noi.

372

Suna de parc acela cu care vorbeai era un general sau ceva asemntor. De fapt, este membru al cabinetului preedintelui i ma sunat ca s m anune c preedintele tocmai a fcut ceva foarte drgu pentru un prieten al meu care are nite necazuri. Bruneta chicoti i aproape izbucni n rs. Drgu zmbet. De fapt, cu ce te ocupi ? S fiu al naibii. Chiar c nu arat a prostituat. De fapt, lucrez pentru o companie care se cheam Rig Service, Incorporated, din Corpus Christi, i m ocup cu ntreinerea prjinilor. Ce e o prjin ? E o platform imens de foraj marin, aflat n Golful Mexic. i cum le faci ntreinerea ? Eu personal m ocup de catering, rspunse Castillo. tii tu, mncare. i m mai ocup de lenjerie. Povestea asta se numete Nevoi personale. Pot s te ntreb ceva ? Caut un pic de aciune ? Sunt cstorit ? Sunt pederast ? De ce nu ? Ai putea s vorbeti cu mine o vreme ? Sigur. A fi fericit s o fac. Am o mic problem, zise bruneta. Micua mea sfnt i invalid are nevoie urgent de o operaie pe creier. Eu nu am banii necesari i sunt dispus s fac orice - orice - ca s fac rost de ei, Prietenul meu trebuia s se ntlneasc cu mine aici acum o jumtate de or, nu, acum patruzeci i cinci de minute, zise ea. i crezi c te-a abandonat ? Nu, rosti ea cu fermitate. Va veni. i nu ncerc s te faci s-mi cumperi ceva de but. Dar stau aici singur i - i vezi pe brbaii ia de la mas ?
373

Castillo ddu din cap. Se tot uit la mine. Ca i cum a fi... o trf. Ei bine, mie cu siguran nu mi se pare c ari ca o trf. Mulumesc. Ei bine, o faci ? S fac ce anume ? Frankie uit mereu s ncarce bateria telefonului su mobil, explic bruneta. Aa c bateria i moare i el nu m mai poate suna. tiu c acum e undeva pe autostrada I-95 vine de la Washington, D.C., i n zilele noastre e tot mai greu s gseti un telefon public, mai ales pe autostrad... Voi vorbi cu tine pn ce Frankie i ncarc bateria sau apare aici, i a fi i mai mulumit dac mi-ai permite si cumpr ceva de but, ce doreti. Nu te pot lsa s faci asta, replic bruneta. Dar d-mi voie s-i fac eu cinste ! Femeia i fcu semn barmanului. D-i acestui domn nc o bere, zise ea. Fac eu cinste. Domnule ? ntreb barmanul. Iisuse, i el crede c e o trf. La dracu, eu nu cred c e. Vom mai lua un rnd, dar trece totul n contul meu. Nu, insist, zise bruneta cu fermitate. Charley se uit la barman, care ridic din umeri. Bine, accept el. Mulumesc. Un sfert de or mai trziu, n timp ce Castillo i termina sandviciul cu crnai i ardei, n bar apru un tnr masiv mbrcat cu o geac cu multe fermoare, foarte iritat. Dup ce Betty i explic lui Frankie ce se ntmplase i ct de drgu fusese domnul Castillo ca s discute cu ea n vreme ce l atepta pe el fr posibilitatea de a-l suna, o mare parte din expresia de iritare - chiar dac nu n ntregime dispru de pe chipul lui. Betty i Frankie plecar. Betty i spuse c poate se vor mai ntlni vreodat, idee care nu pru s-l mulumeasc prea mult pe Frankie.
374

Dar cnd Charley ceru nota de plat, barmanul i spuse: Prietenul trfei a avut grij de asta, Charley i ddu oricum un baci barmanului i se duse n camera lui, unde, dup ce anun la recepie c vrea s fie trezit la apte fr un sfert, se bg n pat i adormi ntrebndu-se cum ar fi fost s lucreze n realitate pe partea de servicii pentru Rig Service, Inc., o filial aflat n subordinea Castillo Petroleum, Inc., i poate s cunoasc o fat drgu - iar Betty era o fat drgu - din ntmplare ntr-un bar undeva i apoi s vad ce iese din aa ceva.

375

X ( UNU ) Biroul comandantului general Central Command al Statelor Unite Baza forelor aeriene MacDill, Tampa, Florida 21.05, 8 iunie 2005 Cnd generalul Albert McFadden, comandantul adjunct al CentCom, apru n biroul generalului Naylor ca rspuns al cererii de Imediat, te rog fcute de acesta, generalullocotenent George H. Potter, CentCom J-5, se gsea deja acolo. Abia mi-am cumprat o nou gleat de bile, anun McFadden. Ce s-a ntmplat, Allan ? Generalul McFadden era mbrcat cu o cma de golf de culoarea lmii i pantaloni albastru-deschis. Generalul Potter purta un bluzon n stil filipinez peste pantalonii scuri albi. Generalul Naylor era mbrcat cu pantaloni kaki i un tricou gri pe care scria USMA. Doar sergentul-major Wesley Suggins era n uniform. nchide ua, te rog, Wes ! ordon generalul Naylor. Nam nevoie de ntreruperi. Da, domnule, rspunse Suggins. Tocmai am primit un telefon de la secretarul de stat pentru securitate naional, anun Naylor. La mijlocul apelului, pe fir a intervenit preedintele, cred ca s fie clar c Hall acioneaz la ordinele lui. Naylor atept cteva secunde ca vorbele lui s fie bine nelese, apoi continu: Exist motive s credem c avionul 727 disprut este sau era pe un aerodrom izolat din Ciad. ntr-un loc numit Abch.

376

Art spre o hart ntins pe masa de edine. McFadden i Potter se ridicar de pe scaune i o examinar. De acolo s-ar putea ajunge foarte uor la Mecca, zise McFadden. Secretarul Hall deine informaii conform crora avionul a fost furat de un grup terorist somalez care se autointituleaz Legiunea Sfnt a lui Mahomed i c intenia acestor teroriti este s intre cu avionul n Clopotul Libertii din Philadelphia, zise Naylor. Iisuse Hristoase ! exclam McFadden. De unde a obinut o asemenea informaie ? Generalul Potter i ridic privirea n tavan, dar nu spuse nimic. Credibilitatea informaiilor secretarului Hall depinde n mare msur de certitudinea c avionul este sau a fost n Abch. Cu alte cuvinte, dac e acolo sau a fost acolo restul scenariului - c a fost furat de Legiunea Sfnt a lui Mahomed, care intenioneaz s comit un atentat n Philadelphia - devine extrem de credibil... Clopotul Libertii ? n Philadelphia ? De ce naiba ar vrea s fac aa ceva ? ntreb McFadden, nevenindu-i s-i cread urechilor. ...iar dac nu se afl sau nu s-a aflat n Abch, continu Naylor, cu un ton uor iritat, atunci scenariul devine improbabil. Dar n absena altor informaii legate de avionul disprut, secretarul de stat i/sau preedintele au decis s mearg mai departe cu ce au. CentCom a primit ordinul s descopere ct mai repede... Ce are CIA de spus n privina asta ? interveni McFadden. Las-m s termin, generale, te rog, zise Naylor, cu glas de ghea. Scuze, domnule, rosti McFadden, pe un ton care nu exprima chiar asta. Dar ca s eliminm aceast ntrebare, zise Naylor, chiar dac sunt convins c CIA lucreaz la rezolvarea problemei - cu satelii i oameni, dac au pe cineva n
377

regiune - nou ni s-a ordonat s descoperim ct mai repede i fr s comunicm inteniile noastre ctre CIA - dac acest avion disprut este sau a fost n Abch sau nu. CIA nu e bgat n ecuaie ? ntreb Potter. CIA nu e bgat n ecuaie, confirm Naylor. Sugestii ? Ca o prim idee, zise McFadden, nu tiu unde se afl cel mai apropiat Air Commando Pave Low6 . Dar pot afla n cteva minute. Am putea trimite un echipaj sub nivelul radarelor - nu cred c sunt prea multe radare n Ciad. Fir-ar s fie, i zise Naylor, iar ncepi. Oare Forele Aeriene nu-i nva ofierii s-l lase pe ofierul inferior s vorbeasc primul, ca el s spun ce gndete, n loc s spun ce crede c vrea sau nu s aud superiorul lui ? Probabil c ar dura mai mult dect avem noi timp la dispoziie, zise Naylor. Cred c preedintele vrea un rspuns imediat ce avem unul. Vorbim aici de ore. Delta, domnule, zise generalul Potter. Poate... probabil... Gray Fox. Delta Force era unitatea de elit a forelor speciale. Era faimoas; despre ea se fcuser i filme - chiar dac hilar de incorecte. Nu se fcuse nici un film despre Gray Fox, o unitate de elit din interiorul Delta, deoarece prea puini auziser mcar zvonuri despre existena acestei uniti. E rspunsul pe care tiam c o s-l primesc. i tiam c nu o s-mi plac.

MH-53J Pave Low III, elicopter de mare capacitate, este cea mai avansat aeronav din punct de vedere tehnologic din lume. Radarul de urmrire a terenului i de evitare a punctelor de impact i senzorii de naintare cu infraroii, ecranul de afiare a hrilor i permit s efectueze incursiuni la joas nlime i pe distan lung n spaii interzise, ziua sau noaptea, n condiii adverse de vreme, n scop de infiltrare, retragere de personal i aprovizionare n cadrul unor operaiuni speciale. Elicopterul este blindat i o combinaie de minitunuri de 7.62 milimetri i mitraliere de calibru 50. Poate transporta treizeci i opt de oameni sau paisprezece containere, i are un crlig extern de prindere cu o capacitate de nou mii de kilograme.

378

S vedem ce are de spus generalul McNab i cu ce poate contribui, zise Naylor. Wes, te rog s mi faci legtura cu el. Da, domnule, rspunse sergentul Suggins, care se duse imediat n cabina telefonic. Cincisprezece secunde mai trziu, Suggins sun din cabin: Domnule, generalul McNab va veni imediat la telefon. Adu-l aici, Wes i pune-l pe speaker. Sergentul Suggins veni n birou aducnd telefonul securizat, cu cablul lui gros de conectare, dup care puse aparatul pe o mas ntre cei trei generali. Apoi l puse pe speaker. De ce tiu prea bine c a fost o greeal s-i cer s fac asta ? Rspunsul veni imediat. Bun seara, domnule, se auzi vocea generalului-locotenent Bruce J. McNab, comandantul trupelor din Corpul XVIII Aerian. Am ntrziat s vin la telefon din pricina unei chemri irezistibile a naturii. Scuzele mele, domnule. Mersi c ne-ai mprtit acest amnunt, generale, zise Naylor, cu o iritare evident n voce. Suntei bine-venit, domnule, replic McNab cu voce vesel. La naiba, Scotty, chiar trebuie mereu s faci pe mecherul ? se roi Naylor. Generalului i pru imediat ru de izbucnirea nervoas i se simi stnjenit. Dac acest general l-a ofensat n vreun fel pe domnul general, domnule, zise McNab, cu o voce de elev insolent de la West Point, atunci acestui general i pare ru. Domnule ! Cnd Naylor se uit la ceilali, sergentul-major Suggins studia tavanul, generalul McFadden podeaua, iar generalul Potter ceasul de la mn. Nemernicul naibii ! Scotty, tii unde este Abch, Ciad ? ntreb Naylor. O secund, domnule, rspunse McNab.
379

Toat lumea auzi sunetul unui pocnet din degete. Zece secunde mai trziu, McNab reveni. Domnule, Abch, Ciad, este ntr-o parte izolat a acestei ri. Coordonatele sunt l3.50.49 latitudine nordic... tiu unde e, Scotty, l ntrerupse Naylor. ntrebarea era: Tu tii ? Un simplu Da, domnule ar fi fost suficient. Da, domnule. Exist posibilitatea ca Boeingul 727 furat din Luanda, Angola, s fie sau s fi fost acolo. Exist o pist lung de trei kilometri; suficient pentru un 727. Care e sursa de informaii ? Naylor nu rspunse. n schimb, ntreb: Ct de repede poi trimite pe cineva acolo ca s afle asta cu certitudine, Scotty ? Domnule, cu acoperire sau fr ? n actualele circumstane, generale, nu cred c avem timp de tratative diplomatice cu nimeni, rspunse Naylor. Toat lumea auzi, ndeprtat, dar clar, cum McNab d un ordin: Tommy, d deteptarea de nclecare pentru Gray Fox. Apoi, mai clar, l auzir pe generalul McNab spunnd: neleg, domnule. La ce sprijin m pot atepta ? De ce ai nevoie, Scotty ? A vrea ceva disponibil care s sprijine C-22-ul. C-22 era denumirea dat de Forele Aeriene Boeingului 727-100. n mod normal, toate aeronavele de acest tip sunt alocate Grzii Naionale Aeriene. Unul ns, cu anumite modificri, este pstrat ntr-un hangar bine pzit la baza forelor aeriene Pope, care se nvecineaz cu Fortul Bragg. Intenionezi s zbori pn n Abch ? izbucni Naylor. Nu, domnule. M gndesc la un avion Royal Air Maroc care s zboare deasupra Abch la doisprezece mii de metri, zise McNab, pe un ton care sugera c se adresa unui copil retardat. Royal Air Maroc, tii, are permisiunea s zboare pe deasupra tuturor acelor ri mai puin prietenoase dintre Maroc i Arabia Saudit.

380

Nu spuse, dar toat lumea de la mas nelese c inteniona s-i parauteze oamenii deasupra aerodromului din Abch. Crezi ca va funciona, Scotty ? Da, domnule. Va funciona. i ce s fac cu avionul dac e acolo ? Momentan, afl dac este sau a fost acolo. Da, domnule. Comunicaiile sunt o problem ? Nu, domnule. M refer la comunicaiile ntre Abch i baza de aici. Vor exista comunicaii ntre baza de aici i Abch; legtura ctre voi nu constituie o problem. De ce vrei sprijin pentru avion ? Mi-ar cam plcea s-mi recuperez oamenii, domnule. i echipamentele de comunicaii. O parte din ele cost o grmad de bani. Ct de discret poi ndeplini misiunea asta, Scotty ? M ndoiesc c va bnui cineva c suntem acolo, domnule. n afar, evident, de cazul c avionul e acolo i mi spunei s-l arunc n aer. Un avion aruncat n aer are darul de a-i face pe oameni bnuitori c totui ceva nu merge aa cum ar vrea ei. D-mi cel mai prost scenariu, Scotty. Dac totui ceva merge prost i ei afl c eti acolo ? De-asta vreau o mn de ajutor. Un C-17 III ar fi perfect. Boeingul C-17 III era un avion de transport, capabil de a folosi aerodromuri improvizate. Motoarele lui puteau mpinge aeronava la trei sferturi din viteza sunetului pn la un plafon de nlime de cincisprezece mii de metri ncrcat cu aproape trei sute de tone de marf. Putndu-se realimenta n zbor, avionul era capabil s zboare oriunde pe suprafaa globului. Naylor se uit la McFadden, care ddu din cap, c avea un C-17 disponibil.

381

i probabil c are chiar mai multe; McFadden a dat prea repede din cap. Cum intenionezi s-l foloseti ? Sunt un optimist. Ei nu afl c noi suntem acolo. Abch nu se poate numi un aeroport de prim rang. Tommy tocmai mi-a dat o foaie cu date care spun c exist o curs sptmnal dinspre NDjamena i nici asta nu e regulat. O s duc patru, poate cinci oameni la sol. Ei vor afla de soarta avionului. Nu m preocup scoaterea avionului de acolo. Oamenii se ascund undeva n apropierea captului pistei. Boeingul C-17, aflat n zbor prin apropiere, nc nu mi-am dat seama pe unde, aterizeaz n Abch. Merge pn la captul pistei, deschide ua, oamenii mei sar nuntru, apoi decoleaz. Mai mult sau mai puin, scenariul rmne acelai dac mi se ordon aruncarea n aer a avionului 727, doar c oamenii mei se vor ascunde atunci prin tufiuri lng cea mai apropiat zon plat pe care o poate folosi un C-17. n cel mai ru caz, oamenii mei fug de autoritile locale indignate. Voi avea ceva armament greu pe C-17 i douzeci de oameni la bord. Ei sar n zona plat i menin terenul suficient ca avionul s aterizeze i s ia pe toat lumea napoi la bord. Nu vreau s porneti al Treilea Rzboi Mondial, Scotty, gndi Naylor cu voce tare. Ciudat, credeam c luptm deja n al Treilea Rzboi Mondial, replic McNab. Cred c ai neles ce vreau s spun, generale, rosti Naylor cu rceal. Am neles, domnule. Unde vrei s vin C-17 ? Aici, ct de repede se poate. Ne poate urma la Menara. Menara ? ntreb McFadden. Menara, Maroc. Cine a fost ? Generalul McFadden, rspunse Naylor. Bun seara, domnule, zise McNab. Bun seara, generale McNab, replic McFadden. Te-ai gndit la un Pave Low ?
382

Da, domnule. innd cont de timp i distan, n-ar funciona aici. Ce mai faci, Scotty ? ntreb i Potter. Recunosc vocea asta nazal i neplcut. Ce mai faci, George ? Mai important, ci ali oameni mai trag cu urechea la aceast conversaie fascinant ? tia-s toi, Scotty, replic Naylor. Generalii McFadden i Potter, Wes Suggins i cu mine. Bine. Cred cu trie n teoria care spune c, dac un secret e cunoscut de mai muli oameni, nu va rmne mult timp un secret. C ai pomenit de asta, generale, zise Naylor, s tii c CIA nu are habar de operaiune i nici nu trebuie s aib habar. Iisuse, probabil c am fcut i eu ceva ca lumea ! Mulumesc c mi-ai spus asta, domnule general. Naylor se uit scurt la Suggins i la Potter. Amndoi ncercau s-i suprime un zmbet. Ct de repede poi porni treaba, Scotty ? ntreb Naylor. Trecem la aciune de obicei n aizeci de minute, dar n general lucrurile merg mai repede. Bine, zise Naylor. Declaneaz operaiunea, generale McNab. Da, domnule.

383

( DOI ) Baza Forelor Aeriene Regale Menara, Maroc 09.30, 9 iunie 2005 Printre alte modificri fcute n coada avionului C-22 6404 aparinnd Forelor Aeriene se numrau locaurile pentru rezervoare suplimentare de combustibil. Odat instalate, ele fceau din avion o aeronav transoceanic. Cnd 6404 ateriz n Menara, la o sut nouzeci de kilometri sud de Casablanca, dup un zbor de ase ore i zece minute, avionul mai avea combustibil n rezervoarele principale pentru dou ore i cincisprezece minute de zbor. Era suficient, de pild, pentru a ajunge la orice baz american din Europa, din Spania i pn n Germania, dac era necesar. Nu era nevoie de o diversiune. La opt i cinci minute, ora local - o or diferen fa de coasta marocan operatorul de la turnul de control din Casablanca permise avionului Forelor Aeriene ale Statelor Unite 6404 s efectueze o aterizare de realimentare la Menara. Avionul atinse uor pista la ora nou i douzeci i cinci i, cinci minute mai trziu, ajunse ntr-un hangar, ale crui ui se nchiser imediat dup el. Tehnicienii de la Forele Aeriene Regale Marocane conectar imediat cabluri electrice i conducte de aer la fuzelaj. Ua din spate a avionului - de sub coad - se deschise, i doi oameni coborr repede, amndoi mbrcai cu pantaloni kaki i tricouri albe. La piciorul scrii se afla un brbat subirel mbrcat cu un costum de zbor maro. Un ecuson de piele de pe costumul su de zbor l identifica drept colonel - i pilot - al Forelor Aeriene Regale Marocane. n spatele lui sttea un alt colonel pilot n costum de zbor. Era mai n vrst, mult mai ndesat i avea o musta deas, n stil britanic.
384

Cei doi ofieri marocani salutar i americanii le rspunser. Bun dimineaa, domnule general, zise brbatul subirel ntr-o englez cu un foarte vag accent. Bun dimineaa, Altea Voastr Regal, rspunse generalul-locotenent Bruce J. McNab. Sunt extrem de onorat c Altea Voastr Regal i-a gsit timp pentru mine n programul deosebit de ncrcat pe care l are. ntotdeauna am timp pentru dumneata, generale, zise colonelul. i nu numai pentru c te ndrgesc. Dai-mi voie s ghicesc, zise McNab. Un membru al familiei dumneavoastr vrea s pun nite ntrebri. Am nevoie de o favoare poate nsemna foarte multe, generale, chiar i ntre prieteni. Vi-l amintii pe colonelul Thomas, nu, Altea Voastr Regal ? Bineneles. M bucur s te revd, Tommy. ntotdeauna e o plcere pentru mine, domnule, replic locotenent-colonelul H. Alexander Thomas. i dumneata ce mai faci, colonele ? ntreb McNab. Foarte bine, domnule general, rspunse brbatul cu musta. Cellalt fcu un gest cu mna i McNab l urm pn ce ajunser amndoi n dreptul trenului de aterizare. Un Boeing 727 american a fost furat cu dou sptmni n urm din Luanda, zise McNab. Am aflat. Exist motive s credem c se afl la sol sau a fost la sol n Abch, Ciad. Eu trebuie s aflu dac aa stau lucrurile. i s-l recapturezi ? Sau s-l distrugi ? Deocamdat, am primit ordin s vd dac este sau a fost acolo, rspunse McNab. Ordin care se poate schimba, evident. Nu cred. Dac se punea problema recapturrii, cred c mi s-ar fi spus s trimit o echip format din oamenii mei.

385

Dac voiau s-l distrug, era mai ieftin i mai puin riscant s trimit un vehicul aerian teleghidat. McNab art nspre aeronava C-22. Cellalt brbat nu spuse nimic cteva zeci de secunde. Asta e tot, generale ? Asta e tot ce am, Altea Voastr Regal. i care e planul de baz ? Parautez cinci oameni n Abch. Dintr-un avion Royal Air Maroc care survoleaz Ciadul n drum spre Jiddah. Las oamenii s afle ce pot din cercetarea la sol. Cum o s-i scoi de acolo ? Cam la dou ore n urma mea vine un C-17. l voi folosi. Deci tot ce vrei este un zbor pn la Jiddah ? i napoi aici. Cellalt brbat se gndi din nou pre de cteva zeci de secunde. V deranjeaz ceva ? ntreb McNab. De ce a fost furat avionul ? tii sau mi poi spune ? V pot spune c noi credem c a fost furat de un grup de somalezi care se autointituleaz Legiunea Sfnt a lui Mahomed. N-am auzit niciodat de ei, zise cellalt brbat. Somalezi ? Nici noi nu am auzit de ei, Altea Voastr Regal, zise McNab. Exist dou scenarii posibile, nici unul din ele nefiind sprijinit de fapte certe. Primul scenariu spune c intenia lor este de a intra cu avionul n kaba din Mecca... Legiunea Sfnt a lui Mahomed ? repet cellalt brbat, dup care ridic vocea i strig: Satu ! Colonelul cu barb veni repede spre ei. Altea Voastr ? O clip, zise eful. i cellalt scenariu, generale ? Intenioneaz s intre cu avionul n Clopotul Libertii din Philadelphia, zise McNab. Nu tiu ce nseamn asta.

386

n Philadelphia, unde Prinii notri Fondatori au semnat Declaraia de Independen, se afl Sala Constituiei... Am auzit de Sala Constituiei, replic brbatul. De fapt, am i fost acolo. Dar ce are asta de-a face cu un clopot ? Chiar lng ea, Altea Voastr Regal, se afl Clopotul Libertii. Are o anumit nsemntate emoional i istoric pentru americani. Cam la fel ca Sala Constituiei. M ntreb de ce ar fi interesat Legiunea Sfnt a lui Mahomed de aa ceva, rosti brbatul. C veni vorba de asta, m ntreb cum au auzit ei de acest clopot. Ce tim despre aceti oameni, Satu ? Care oameni, Altea Voastr ? Legiunea Sfnt a lui Mahomed, rspunse eful, cu o oarecare nerbdare n voce. Sunt somalezi. N-am auzit niciodat de ei, Altea Voastr. Ca s rspund ntrebrii tale, generale, zise eful, da, gsesc c aceast problem este deranjant. Va trebui s ntreb un anumit membru al familiei mele cum s procedm. ntre timp ns, cred c ar trebui s-i ceri lui Tommy s nceap procesul de transformare. Mulumesc, domnule. Tu i cu mine vom merge la popota ofierilor pentru micul dejun, zise eful. Colonelul Ben-Satu va rmne aici destul ct s se asigure c Tommy dispune de tot ce are nevoie. Apoi va afla tot ce se poate despre Legiunea Sfnt a lui Mahomed i va veni cu informaiile la popot. Da, Altea Voastr. Tommy ! rosti cu voce tare eful. Vin, domnule ! rspunse locotenent-colonelul Thomas, pornind imediat spre ei. Da, domnule ? Ci oameni ai cu tine ? Socotindu-i i pe cei de la Forele Aeriene, nlimea Voastr... Da, evident, s-i socotim i pe ei, rspunse eful.

387

Cincisprezece, domnule. Numrul ne include i pe mine, i pe domnul general. Bun. S v socotim atunci i pe voi doi. Voi trimite oameni cu treisprezece porii de mic dejun aici. Cnd crezi c operaiunea de transformare a avionului decurge cum trebuie, poate vrei s ni te alturi generalului McNab i mie la popot. Voi lsa o main pentru tine. Da, domnule. Mulumesc, domnule. Tommy, te rog s te asiguri c nici unul din oamenii ti nu prsete hangarul sub nici un motiv. Da, domnule. Colonelul Ben-Satu se va asigura s ai la dispoziie orice ai nevoie. Mulumesc, nlimea Voastr. Mergem, Scotty ? n faa hangarului ateptau trei sedanuri negre Mercedes 320L. Unul dintre ele plec cu McNab i gazda lui spre popota ofierilor, o cldire lung, de culoarea nisipului, aflat n apropiere de pista de zbor. Cei douzeci i ceva de ofieri din sala de mese se ridicar imediat cnd unul dintre ei l zri pe ef, care le fcu semn s se aeze la loc pe scaunele lor. eful l conduse pe McNab la o mas din colul ncperii. Comand ou prjite, cartofi, pine prjit i cafea pentru mine, te rog, zise el. Eu am de dat cteva telefoane. Apoi eful iei din ncpere. Zece minute mai trziu, se ntoarse n sala de mese. Toi ofierii - care acum i includeau i pe McNab i pe Thomas se ridicar n picioare i li se fcu acelai semn s se aeze napoi pe scaune. Ai terminat repede, Tommy, zise eful, aezndu-se la mas. Nu au nevoie de mine ca s-i ajut cu avionul, domnule, rspunse Thomas. Le stau n cale. Un osptar le aduse trei farfurii cu ou prjite, cartofi i pine prjit.
388

Tipul despre care discutam mai devreme, Scotty ? zise eful. Da, domnule ? Nici el nu crede nici unul din scenarii, dar zice c e foarte bine dac cercetezi chestiunea. Mulumesc, Altea Voastr Regal. i, evident, este fericit c poate face un mic serviciu unui vechi prieten. Mi-a cerut s-i transmit asta. Sunt onorat c m consider un vechi prieten, replic McNab. Sunt sigur c aa te consider, dar cred c el s-a referit mai degrab la rile noastre. tiai, Tommy, c Marocul a fost prima naiune care a recunoscut Statele Unite ? Chiar nainte de a se numi Statele Unite, n 1777 ? Nu, nlimea Voastr. Nu tiam, mrturisi Thomas. Istoria pe care o tiu este un pic cam neclar. Dar cred c sediul guvernului vostru se gsea atunci n Philadelphia. Cred c da, zise McNab. i clopotul sta - cum ai spus, Clopotul Libertii ? Era n Philadelphia atunci ? i, dac da, care e legtura ? Altea Voastr, m simt destul de ruinat s recunosc c habar n-am, mrturisi generalul McNab. Probabil c exist, dar eu n-o tiu, pur i simplu. eful ndrept un deget nspre McNab. E groaznic, zise el.

389

( TREI ) Baza Forelor Aeriene Regale Menara, Maroc 12.20, 9 iunie 2005 Un remorcher rou cu galben scotea din hangar ceea ce cu trei ore nainte fusese avionul Forelor Aeriene ale Statelor Unite C-22 cu numrul 6404. Procesul de transformare, cum l numise eful, fusese terminat cu douzeci de minute nainte. Pe fuzelaj fuseser aplicate mti de plastic, lipite cu un adeziv suficient de puternic ca s le in lipite pentru o perioad scurt de timp. De la bot i pn la coada avionului se vedeau acum dungi verzi i roii pe ambele laturi ale fuzelajului. Cuvintele ROYAL AIR MAROC apreau acum chiar n spatele geamurilor compartimentului de zbor. Pe ambele laturi ale stabilizatorului vertical se vedea acum cte o stea cztoare roie. Sub fiecare stea, cu litere mari, se gseau iniialele RAM trasate cu vopsea roie. Dup ce fiecare detaliu fusese lipit la locul lui, totul fusese dat cu o vopsea incolor, cu uscare foarte rapid, extrem de scump. Se spera c n decurs de maximum treizeci i ase de ore, avionul Royal Air Maroc 905, rebotezat Rabat, avea s fie napoi n hangarul din Menara, unde avea s fie tratat cu un solvent i mai scump dect vopseaua incolor. Solventul dizolva n cteva minute vopseaua i permitea ndeprtarea rapid a tuturor elementelor de mascare aplicate pe fuzelaj. Avionul porni motoarele i se ndrept spre pragul de acces de pe pista de decolare, unde i se ddu permisiunea s intre pe pist fr s opreasc i apoi s decoleze. Controlorul de trafic din turn inform Zona de Control aerian Casablanca de faptul c RAM 905 decolase la i douzeci i cinci cu destinaia Jiddah, Arabia Saudit.
390

Exact n acel moment, maiorul Carlos G. Castillo trecu prin ua rotativ a Hotelului Warwick din Philadelphia i cobor cele cteva trepte pn pe strada Locust.

391

( PATRU ) Hotelul Warwick 1701 Locust Street Philadelphia, Pennsylvania 07.25, 9 iunie 2005 Castillo privi n susul i n josul strzii. Privirea lui se opri pe statuia n mrime natural a unui brbat cu o umbrel deasupra capului de pe cealalt parte a strzii. Apoi auzi dou sunete de claxon n succesiune rapid i, uitndu-se n direcia lor, vzu braul lui Miller fcndu-i semn de pe scaunul din fa al unui Buick sedan bleumarin parcat la cincisprezece metri de intrarea hotelului. Porni repede spre main. n vreme ce se apropia, Miller deschise portiera din spate. oferul era un brbat mic i subirel, cu o musta bine ngrijit. Bun dimineaa, domnule general, salut Castillo cu curtoazie. Generalul-maior n rezerv H. Richard Miller Sr. se rsuci pe scaun i ndrept un deget ctre Castillo. De prima dat cnd te-am vzut, Castillo - erai un nimeni pe atunci - am tiut c o s provoci doar belele. Domnule, dac v referii la... ntoarcerea lui Dick... din Africa, atunci situaia a fost rezolvat, domnule. Rezolvat ? Ce dracu mai nseamn i asta ? Doamne Dumnezeule, un Miller eliberat din funcie din motive ntemeiate ! Cum, Charley ? ntreb maiorul H. Richard Miller Jr. Preedintele i trimite o scrisoare de apreciere, via comandamentul DIA, rspunse Castillo. Secretarul Hall m-a sunat azi-noapte ca s-mi spun. Chestia asta nu va face dect ca pe dosarul lui Dick s apar eticheta de influen politic, replic generalul Miller,
392

deloc impresionat. E aproape la fel de ru ca i eliberarea din motive ntemeiate. Generalul Miller i mut privirea de ghea de la Castillo ca s descopere o bre n trafic, gsi una i plec de pe loc. Maiorul Miller se rsuci pe scaun i, printr-o combinaie de expresii faciale, ridicri din umeri i alte semne ale corpului reui s-i transmit lui Castillo mesajul c i pare ru pentru atacurile tatlui lui, dar, pe de alt parte, Castillo i cunotea tatl i tia la ce trebuie s se atepte. Charley folosi la rndul lui o combinaie de gesturi ca s semnaleze c nelegea situaia i c nu-l deranja. Castillo i zise: Iisuse Hristoase, slav Domnului c nu m-am dus cu Dick acas la el noaptea trecut ! Dac a fi fcut-o, m-a fi trezit cu generalul Miller ca o furtun de neoprit pe capul meu. Chestia asta se va termina imediat ce ajungem la sediul Poliiei, cnd voi spune: Nu, mulumesc, Dick, nu merg cu tine mai trziu ca mcar s o salut pe maic-ta. Drumul ctre sediul Poliiei i purt n jurul Primriei i spre rul Delaware. Castillo tia c Sala Constituiei i Clopotul Libertii se aflau undeva n acea zon, dar nu era sigur unde anume. Iisuse, uite-m aici, ncercnd s mpiedic un grup de lunatici s intre cu un avion n ele i nici mcar nu tiu unde sunt exact aceste obiective ! Sediul Poliiei era o cldire plin de curbe la cteva strzi distan de Market Street. Generalul Miller intr cu Buickul ntr-o parcare unde exista un indicator DOAR PENTRU MAINILE POLIIEI. Opri maina pe un loc de parcare unde scria DOAR PENTRU INSPECTORII-EFI, opri motorul i deschise portiera. Dup care anun: S mergem, Castillo ! Doar nu vrem s-l lsm pe comandant s ne atepte, nu ? Doamne, vine i el cu noi ? Domnule, venii cu noi ?

393

Generalul Miller rspunse printr-o cltinare a capului, artndu-i astfel dezgustul pentru o asemenea ntrebare stupid, dup care urm un gest de nerbdare din mn cu semnificaia S mergem, s mergem ! Nu pot face absolut nimic n privina asta. Ce naiba intenioneaz s fac ? Un poliist veni spre ei. Domnule, nu putei parca aici, locul este rezervat pentru inspectorii-efi. Sunt generalul Miller i am venit s-l vd pe comandant, replic generalul. El m-a sftuit s parchez aici. M surprinde c nu ai fost ntiinat. Dac e vreo problem, i sugerez s l suni. Poliistul se uit cu atenie la generalul Miller, dup care ddu din cap i plec. Ajuni n interiorul cldirii, dup ce trecur printr-o u de sticl, vzur patru stlpi nali pn la old prin care poliitii i angajaii civili treceau legitimaii de acces cu cip electronic. n dreapta stlpilor se gsea un birou pentru vizitatori, ocupat de un ofier n uniform. Generalul Miller i alte dou persoane n vizit la comandantul Kellogg, anun generalul. Domnule, am neles c domnul comandant ne ateapt la ora opt, zise Castillo. Acum e doar apte i patruzeci de minute. Atunci informaiile tale sunt incorecte, replic Miller. Era evident c erau ateptai, cci poliistul de la intrare scoase imediat trei permise de vizitatori i aps butonul care elibera bariera de acces pe culoarul vizitatorilor. Urcar ntr-un ascensor care era, ca i restul cldirii, circular. Cnd ajunser la destinaie, vzur c erau ateptai de un detectiv sau un poliist n haine civile. Bun dimineaa, domnule general, zise omul. Comandantul v ateapt. Generalul Miller rspunse dnd scurt din cap.
394

l urmar pe ofierul de poliie - Castillo nu vzu nici un fel de insign, dar la centura omului se ntrezrea forma unui pistol Glock semiautomat de 9 mm - pn la un alt birou, unde se afla un alt ofier n haine civile. Acolo semnar n registrul de vizitatori i apoi li se permise accesul n biroul comandantului. Din spatele biroului su se ridic un brbat de culoare, masiv ca o u, mbrcat cu un costum bleumarin care i venea de minune, i le zmbi. Bun dimineaa, Richard, zise el, ntinznd mna i apoi repetnd gestul cu maiorul Miller. M bucur s te vd, Dick. A trecut ceva vreme. Bun dimineaa, domnule. i dumnealui este ? Acesta, comandante, zise generalul Miller, este maiorul Carlos G. Castillo, iar eu m aflu aici ca s i spun cte ceva despre el. l ateptam pe asistentul personal al secretarului de stat pentru securitate naional, zise comandantul Kellogg. Ce mai faci, maiorule ? Bine, dumneavoastr ce mai facei, domnule ? rspunse Charley. Ceea ce ai s-mi spui despre maiorul Castillo poate s atepte pn bem o cafea ? ntreb comandantul dup ce le fcu semn s se aeze. Eu zic pas la cafea, mersi, rspunse generalul Miller. mi dau seama c timpul tu e limitat, dar chestia asta nu va dura mult. Comandantul se aez pe scaunul lui i fcu un gest de D-i drumul cu ambele mini. l cunosc pe maiorul Castillo de cnd el i Dick erau nite neica nimeni la West Point, ncepu generalul. i atunci, ca i acum, amndoi sunt ca nite rezervoare de benzin cu chibrituri alturi. Unul din ei aprinde chibritul i cellalt sare n aer. Nu zu ? se mir, zmbind, comandantul.

395

Mai mult, mai degrab dect s respecte mereu codul de onoare de la West Point, maiorul Castillo a ales adesea s urmeze filozofia iezuit conform creia scopul scuz mijloacele. Exist i un scop ntr-o asemenea caracterizare uciga, Richard ? ntreb comandantul. Omul zmbea, dar cu reinere. ntr-una din aceste ocazii, continu generalul Miller, trei ofieri superiori au tras, fr prea multe ezitri, concluzia c vremea, ora i capacitile antiaeriene i de foc automat ale inamicului mpiedic, cu desvrire, trimiterea unei echipe medicale cu un elicopter de recuperare care s ncerce salvarea echipajului unui elicopter dobort n zona muntoas din Afghanistan. Cnd i-au prezentat recomandarea lor generalului care avea comanda pe ntreaga zon de btlie, ofierii i-au spus c au ajuns la aceast concluzie n ciuda faptului dureros c tiau prea bine c o decizie de neintervenie ar fi dus aproape sigur la moartea a doi dintre membrii echipajului elicopterului dobort, rnii grav, i la moartea sau capturarea celorlali oameni de la bord, n total cinci ofieri i trei soldai. n fine, ideea de baz, cum se spune, era c trimiterea unui elicopter de salvare, care aproape sigur avea s fie i el dobort sau avea s se prbueasc din pricina condiiilor meteo potrivnice, nu se putea justifica. Generalul comandant a acceptat recomandrile ofierilor, cu o ezitare pe care doar un alt comandant senior care a fost forat s ia astfel de decizii o poate nelege, i a dat ordin de neintervenie. Maiorul Castillo, care servea drept ce voi descrie cu un eufemism drept persoan de legtur cu Statul-Major, nu a luat parte la discuia final privind situaia i la decizia generalului comandant. Dup ce a auzit aceast decizie, s-a dus la hangarele cu aparate de zbor i, nclcnd flagrant ordinul generaluui, a luat - mai exact a furat - un elicopter Black Hawk, cu care,
396

pilotndu-l singur - elicopterul are un echipaj de doi piloi s-a dus la locul prbuirii i i-a salvat pe toi cei de acolo. Iisuse ! exclam comandantul Poliiei, uitndu-se la Castillo. Unul din cei doi ofieri grav rnii i salvai de ctre maiorul Castillo a fost Dick, continu generalul Miller. Cu tot respectul, domnule ! izbucni Castillo. A fost o decizie greit. tiam c o pot face. Nu a fost nici pe departe o incontien aa cum sugerai dumneavoastr. Maiorule, eti absolvent de West Point, rosti generaul Miller pe un ton neutru, cntrindu-i fiecare vorb. Cunoteai prea bine sensul jurmntului depus de a te supune ordinelor emise de ofierii superiori ie. Nu nseamn supunerea doar fa de ordinele cu care eti de acord; nseamn supunerea necondiionat fa de toate ordinele. Castillo nu replic. Pe de alt parte, continu generalul Miller, ncercnd s nu-i trdeze tremurul din voce, mie mi este la fel de limpede c i sunt profund ndatorat pentru c ai salvat viaa fiului meu. De vreme ce nainte nu am avut ocazia, ngduiemi s-i mulumesc acum. Soia mea i cu mine, ca i fraii i surorile lui Dick i suntem profund ndatorai, maior Castillo. Generalul Miller se ridic n picioare. Mulumesc, comandante, c mi-ai oferit oportunitatea de a face asta n biroul tu, n prezena ta, n faa unui vechi prieten. Domnule, rosti Castillo aproape n oapt. Dick ar fi fcut acelai lucru pentru mine. Da, categoric ar fi fcut-o. Iar asta ne aduce napoi la ceea ce am spus c voi doi ca suntei un rezervor de benzin cu cutia de chibrituri alturi. Porni spre u, apoi se ntoarse. Doamna Miller ar fi ncntat dac programul i-ar permite s iei cina cu noi, zise el, dup care prsi ncperea. Comandantul cltin din cap. Tatl tu tie cum s atrag atenia, nu ?

397

Domnule, habar n-aveam c o s vin aici cu noi, rspunse Miller. Bnuiam asta. Pot s-i pun o ntrebare, maior Miller ? Desigur, domnule. Ce a vrut s spun prin persoan de legtur ? Castillo ezit. mi cer scuze c am ntrebat, se grbi s spun comandantul. Nu-l pot lsa s cread c nu-i spun totul, i zise Castillo, dup care rosti ncet: Domnule, eram cu un detaament Delta Force. l cutam pe Osama bin Laden. Comandai detaamentul Delta Force, Charley, l corect Miller. E o diferen. Comandantul cltin uimit din cap, dup care zmbi. Ciudat, nu semeni deloc cu Sylvester Stallone, rosti el. Bine, s trecem la treab. Ce poate face Departamentul de Poliie din Philadelphia pentru Departamentul de Securitate Naional ? Domnule, ncepu Castillo, pe 23 mai a fost furat un avion Boeing 727 aparinnd companiei Lease-Aire, Inc., din Philadelphia, de pe aeroportul internaional din Luanda, Angola... Se pare c secretarul de stat Hall consider c aceast poveste incredibil este suficient de credibil ca s v trimit s m avertizai n legtur cu aceast posibilitate, zise comandantul Poliiei. Presupun c primarul i guvernatorul au fost ntiinai. Domnule, nu de aceea am fost eu trimis aici, rspunse Castillo. Dick i cu mine ncercm s aflm tot ce putem - dac exist ceva de aflat - despre o posibil legtur ntre cineva din Philadelphia i cei despre care noi credem c au furat avionul. Vrei s spui c primarul i guvernatorul nu au fost ntiinai ? se mir comandantul.

398

Domnule, nu tim sigur c avionul a fost furat de teroriti i, chiar dac aa ar sta lucrurile, nu tim dac intenioneaz s-l foloseasc pe post de bomb zburtoare aici. Noi ncercm s aflm ce s-a ntmplat cu acel avion. Toate ageniile federale interesate de acest eveniment ncearc din rsputeri, folosindu-se de toate mijloacele proprii, s afle ce s-a ntmplat cu acel avion. Dar dumneata crezi, nu-i aa, c a fost furat de nite teroriti, c or fi somalezi sau de alt naie ? Da, domnule, dar asta e opinia mea personal. Att i nimic mai mult. i mai crezi c este posibil, fie i teoretic, ca aceti oameni s intenioneze s intre cu avionul n Clopotul Libertii ? Da, domnule. Dar, din nou, este doar opinia mea personal. Nu am nimic de care s m ag cu excepia celor pe care mi le-a spus Pevsner n Viena. i, deocamdat, nu tim dac acel avion este sau a fost n Ciad. Ca s intrm n zona speculaiilor, cum vei afla dac avionul este unde a spus acel rus c este ? Sau c a fost. Nu mi s-a spus asta, domnule. Sunt sigur c sateliii vor studia ndeaproape aeroportul acela. Nu tiu ceea ce sursele umane ale CIA sau ale altei... Surse umane nsemnnd servicii de contrainformaii ? Ageni CIA ? Genul sta de lucruri ? l ntrerupse comandantul. Da, domnule. i este posibil - ba chiar probabil, dac nu dispunem de oameni n acea zon - ca acolo s fie trimis un elicopter Pave Low al forelor speciale. Vor afla totul ct de curnd. Poate n decurs de o or, poate n decurs de o zi. Iar pn o fac, nu ne putem baza dect pe speculaii. M ntreb dac nelegi problema mea, maior Castillo. Nu sunt sigur c v pot urmri ideea, domnule. Exist doi oameni responsabili cu sigurana cetenilor din Philadelphia. Unul este primarul, cellalt sunt eu. S nu m nelegi greit. Primarul este probabil cel mai bun administrator de la Frank Rizzo ncoace. Dar el nu tie cum
399

s direcioneze traficul de maini, i cu att mai puin s se descurce cu problemele care s-ar nate din prbuirea unui avion n Philadelphia. Comandantul observ expresia de pe chipul lui Castillo. i dai seama ncotro m ndrept, nu ? ntreb el. Nu te-ai gndit la nimic din toate acestea ? Nu, domnule, mrturisi Castillo. Dac exist o ct de mic ans ca acest scenariu s se concretizeze, atunci ar prea c am luat toate msurile de precauie posibile, nu ? Avertizarea cetenilor etc. etc. Da, domnule. Aici apar probleme, continu comandantul. ncepnd cu panica. Pe urm e problema celui care strig; Lupul ! Dac primarul pune n practic astfel de msuri i nu se ntmpl nimic, nu numai c va arta ca un idiot, dar data viitoare cnd se va ntmpla ceva asemntor oamenii nu-i vor mai acorda nici o atenie. Cei mai muli ncep deja s cread c tragedia turnurilor gemene a fost o poveste dintrun film n care eroii principali au fost Charlton Heston i Paul Newman. Fcu o pauz. M mai urmreti ? Da, domnule, cred c da. Aa cum am spus, primarul este un lider foarte bun. Din nefericire, este i politician. Am ncredere absolut n comandanii mei adjunci. n rndurile personalului din jurul primarului nu am practic ncredere n nimeni. M tem c, dac l ntiinez despre aceast situaie pe primar - i e clar de datoria mea s fac asta - el i va informa mai departe pe anumii membri ai personalului care fie vor intra n panic i vor scpa povestea ctre public, fie vor transmite aceste informaii n mod voit, ca s-l vad pe primar cum apare la televizor n postura de aprtor al oraului cu scopul evident de a-i asigura retragerea n funcie. Dac se produce o mare agitaie din pricina acestui atac potenial i nu se ntmpl nimic, e posibil ca primarul s nu mai fie reales i eu nu mi doresc deloc aa ceva. Iisuse Hristoase ! zise Miller, aproape n oapt.

400

Tatl tu tocmai a fcut o aluzie la luarea de decizii neplcute cnd e de datoria ta s procedezi astfel, continu comandantul. Ei bine, sunt pe cale de a lua o asemenea decizie. Nu voi face ceea ce tiu c e de datoria mea s fac i voi mini chiar, ceea ce vei face i voi. Domnule ? Cnd tu i Dick ai venit aici, maiorule, nu mi-ai spus nimic despre scenariul sta cu prbuirea unui avion peste Clopotul Libertii. Vizita voastr la mine la birou a fost doar una de curtoazie. Secretarul de stat Hall avea nevoie de ajutorul meu n ancheta voastr privind compania Lease-Air, Incorporated. Iar eu v-am spus c voi fi evident bucuros s v ajut. Da, domnule, zise Castillo. Ai spus cu cteva clipe n urm, maiorule, c tu crezi c vor aprea informaii legate de locaia acestui avion disprut n urmtoarele douzeci i patru de ore ? Da, domnule. Poate chiar mai devreme. Comandantul se uit la ceas. Acum este opt i treisprezece minute, zise el. Peste treizeci i dou de ore va fi ora paisprezece dup-amiaza, mine. La acea or am s m duc la primar cu povestea voastr. i va plcea pentru c va avea timp s apar la tirile de la ora ase. M nelegi ? Nu vreau nici o confuzie n aceast privin i este de la sine neles c m atept de la voi s m ntiinai imediat dac apar informaii noi. neleg, domnule, zise Castillo. i, Dick, continu comandantul. Nu vreau s-i povesteti nimic despre toate acestea tatlui tu. l iubesc ca pe un frate, dar el este ptruns, aa cum el nsui a recunoscut, de filozofia Datorie, Onoare, Patrie de la West Point, iar eu nu vreau s fac vreun lucru pe care el s-ar simi dator s-l fac prin prisma aceasta. Situaia necesit oameni cu filozofia maiorului: scopul - protejarea Philadelphiei - scuz mijloacele. neleg, domnule, zise Miller. Comandantul se ridic de la birou.

401

Acum mergem la Biroul Antiterorism. Voi cere ofierului comandant de la Crim Organizat i Contrainformaii - sunt n aceeai cldire - s se ntlneasc cu noi acolo, zise el. Nu tiu ce ar putea avea ei n privina vreunei conexiuni dintre teroritii notri afro-americani - care pn acum i-au limitat eforturile de a ngenunchea Philadelphia la aruncarea de pietre n mainile de patrul ale Poliiei - i ali teroriti, dar vom afla acolo dac are cineva vreo informaie. i voi spune inspectorului-ef Kramer i cpitanului OBrien c trebuie s v dea tot ce au i s v in la curent cu tot ce apare nou. i voi spune inspectorului-ef Kramer chestia asta de dou ori deoarece el are tendina nefericit de a se supune numai acelor ordine pe care le consider rezonabile i nelepte. V mulumesc foarte mult, domnule comandant, rosti Castillo. Trebuie s-i spun c nici unul din aceti ofieri nu e dispus s mprteasc mai multe informaii dect este considerat necesar cu cineva din Armat sau cu asistentul special al secretarului de stat pentru securitate naional. Dar dac vreunul dintre ei chiar refuz s coopereze, vino la mine, imediat, i voi avea o nou discuie cu persoana n cauz. Domnule, ce prere au - ai zis inspectorul-ef Kramer i cpitanul OBrien ? - despre serviciul secret ? Despre serviciul secret ? Nu tiu. tiu c Kramer urte FBI-ul cu pasiunea unui olandez din Pennsylvania. i cred c nici OBrien nu prea are Biroul la inim. Serviciul secret ? Nu tiu. De ce ntrebi ? Domnule, dispun de legitimaii i documente care m identific drept un agent special supraveghetor al serviciului secret, rspunse Castillo. Comandantul se uit lung la el, cltinnd din cap. Ce spunem despre Dick ? Sau i el are documente de la serviciul secret ? Cred c o s ne descurcm artnd doar documentele mele.
402

Bine. Aa vom face. Comandantul le fcu semn s o ia naintea lui spre u. Se opri n dreptul unui birou unde se gsea un sergent n uniform. Sun-i pe inspectorul-ef Kramer i pe cpitanul OBrien ! ordon el. Spune-le s vin ca s se ntlneasc cu mine n biroul lui Kramer de la Arsenal. Da, domnule. Cere ca o main fr nsemne s fie trimis imediat acolo. Una bun, cu toate sistemele de comunicaii funcionale. Dac nu exist nici una disponibil, ia de la altcineva. Da, domnule. Cooperm cu serviciul secret, asta e tot ce tii. Da, domnule. Haide, Jack, rosti comandantul nspre poliistul n haine civile care i ateptase tot timpul n dreptul ascensorului. Mergem la plimbare. Da, domnule. Jack, el este agentul special supraveghetor Castillo de la serviciul secret, iar el agentul special Miller. Domnilor, el este ofierul meu asistent, cpitanul Jack Hanrahan. Cei trei i strnser minile n vreme ce se ndreptau spre ascensor.

403

(CINCI) Complexul Industrial Frankford Philadelphia, Pennsylvania 08.25, 9 iunie 2005 Iari un dj vu, rosti maiorul Miller la puin timp dup ce cpitanul Jack Hanrahan coti cu Fordul Crown Victoria nemarcat de pe Tacony Street, aflat n nord-estul Philadelphiei, ctre ceea ce prea un vechi complex industrial de depozite din crmid. Am mai fost aici. Ce e locul sta ? Comandantul chicoti. Pe vremuri era Arsenalul Frankford, rspunse el. Mda, replic Miller, amintindu-i. Veneam la comisariatul de aici cnd eram copil. Dup ce au nchis arsenalul, municipalitatea a ncercat s l transforme ntr-un parc industrial, zise comandantul. Ideea nu s-a materializat, aa c anumite organe neimportante ale administraiei municipale - cum ar fi Poliia - au fost lsate s foloseasc acest complex. Hanrahan trase n faa unei cldiri mici, vechi de un secol, cu dou etaje, i opri pe un loc marcat INSPECTOR-EF KRAMER, apoi spuse ntr-un microfon: C-Unu la CT. Castillo cut cu privirea vreun semn pe cldirea din crmid roie, dar nu zri nici unul. Toat lumea se ddu jos din main, iar comandantul intr hotrt n cldire, uimindu-i n mod clar pe doi ofieri de poliie n uniform care ieeau i care nu se ateptau s dea tocmai peste el. Ceilali se luar dup eful Poliiei. Chiar n interiorul vestibului mic de la intrare, n dreapta, se gsea o u nemarcat. Pe peretele de lng u era fixat un buton de sonerie. Comandantul l aps. Intr-un mic difuzor se auzi o voce deloc ncntat: Mda ?
404

Deschide ua ! ordon comandantul. Cine e ? Comandantul. Pe dracu ! Ce trebuie s fac, s sparg blestemata asta de u ? Se auzi un bzit, apoi comandantul mpinse n u, care se deschise. Dincolo de u se gsea o scar. Comandantul urc treptele cte dou. n capul scrii apru un brbat de culoare cu un aer plouat, care purta un toc de pistol la umr. Domnule comandant, mi cer scuze. Nu am... eful ddu din mn n semn de Nici o problem. Inspectorul-ef Kramer ? ntreb el. Pur i simplu nu tiu, domnule. l voi cuta. i cpitanul OBrien l ateapt. Omul ddu din cap nspre un birou cu perei de sticl. Credeam c a fost deja alertat, zise comandantul. Voi afla ce s-a ntmplat, domnule, zise omul, pe care Castillo i Miller l considerar a fi un detectiv. Comandantul travers ncperea plin de oameni ctre biroul cu perei de sticl, fcndu-le semn celorlali s l urmeze. Cnd se apropiar de destinaie, un cpitan n uniform se ridic de pe scaun. Comandantul i strnse mna, dar nu fcu nici o prezentare, prefernd s spun: l vom atepta pe Fritz. Se aez la un birou pe care se gsea o plcu cu cuvintele INSPECTOR-EF F.W. KRAMER inscripionate pe ea, i scoase portofelul i se uit nuntru. Are cineva doi dolari ? ntreb el. Kramer ine mult s fac economii cu cafeaua. Castillo scoase primul banii. Cpitanul Hanrahan lu banii din mna lui Castillo i plec din birou. Miller i ddu un ghiont lui Castillo i i indic din cap un poster care la prima vedere prea s fie din filmul Beretele Verzi fcut n 1968 i n care personajul principal fusese interpretat de John Wayne, dar cnd se uit mai bine,
405

Castillo vzu c faa lui Wayne fusese nlocuit cu chipul unui tnr zmbitor, iar emblema de pe beret arta c tnrul aparinea Grupului 10 al forelor speciale. Detectivul i vr capul pe u. Dou minute, domnule comandant, anun el. Mulumesc. Cpitanul Hanrahan se ntoarse cu o tav cu cni cu cafea nainte cu treizeci de secunde ca n birou s-i fac apariia un brbat foarte nalt, zvelt, cu aspect de dur i cu o claie de pr crlionat i ncrunit. Omul purta cma, cravat i o hain de tweed. La centur se vedea magazia de cartue a unui pistol Colt 45 ACP semiautomat. Crui fapt datorez onoarea ? vru el s afle, apoi: Hanrahan, ar fi bine s fi pltit cafeaua aia. Cafeaua a fost pltit, domnule inspector, replic Hanrahan. Domnilor, dumnealui este inspectorul-ef Kramer, care comand Biroul Antitero, rosti comandantul. Avem o lung istorie mpreun. Cam pe vremea Arcii lui Noe, eram amndoi sergeni la Infraciuni Majore. Iar dumnealui este cpitanul OBrien, care conduce unitatea de Crim Organizat i Contrainformaii. Dnii sunt agentul supraveghetor Castillo de la serviciul secret i agentul special Miller. Kramer i examin pe Castillo i pe Miller cu mare atenie, dar nici mcar nu ddu din cap n semn de salut. OBrien le ntinse mna amndurora. Ascultai-m bine, amndoi, zise comandantul. Le vei da nu numai tot ce vor cere, ci i orice altceva - orice bnuii c le va putea folosi. Da, domnule, zise cpitanul OBrien. Kramer nu rosti nimic. M-ai auzit, Fritz ? ntreb comandantul. M-ai neles ? Kramer nu rspunse direct. Ai de gnd s-mi spui despre ce e vorba ? ntreb el. Domnul Castillo v va spune ce trebuie s tii. Ceea ce nu va nsemna tot ce ai vrea s tii. neles ? Kramer ddu abia perceptibil din cap.
406

i cu ct mai puini oameni de pe aici afl c ei doi vau vizitat, cu att mai bine. neles ? Kramer ddu iari din cap. Vreau s aloci pe cineva - cineva care tie ce se petrece pe aici - permanent la dispoziia lor, pn cnd se ncheie povestea asta. Am ordonat trimiterea unei maini nemarcate aici. Primesc o alt main ? Trebuie s fie important, zise Kramer. Este, Fritz, crede-m ! i nu am chef s aud de la domnul Castillo c vreunul dintre voi nu i-a dat informaiile de care are nevoie. I-am spus s m sune imediat ce bnuiete aa ceva. Bine, te-am auzit, replic Kramer. inem legtura, le zise comandantul lui Castillo i lui Miller, dup care, fcndu-i semn lui Hanrahan s l urmeze, iei din biroul lui Kramer. Inspectorul-ef Kramer se duse la biroul lui, se aez, se sprijini de sptarul scaunului i i duse palmele la ceaf. Bine, domnule Castillo, d-i drumul. Ce vrea s tie serviciul secret ? Ce a vrea eu s tiu, zise Miller, artnd nspre posterul de pe perete, e cine e personajul sta urt care poart emblema Grupului 10. Privirea urt aruncat de Kramer l-ar fi copleit pe un om mai slab de nger. Chipul cpitanului OBrien arta clar c nu era nelept s se fac vreun comentariu pe seama posterului sau s se spun ceva care putea fi socotit drept critic la adresa forelor speciale ale armatei americane. Ce tii despre Grupul 10 al forelor speciale ? ntreb Kramer cu o voce de ghea. A fost n acea unitate, zise Castillo. Apoi au aflat c tie s scrie i s citeasc, i c nu e pederast i l-au trimis la coala de piloi. A, deci am de-a face cu doi detepi ? zise Kramer, dar cu un nceput de zmbet pe buzele lui subiri.

407

Charley i-a petrecut prea mult timp n fortreaa de la Bragg, zise Miller. Mintea lui s-a nvolburat. Delta Force ? Nu zu ! exclam cpitanul OBrien. Delta Force ? Ce nseamn Delta Force ? ntreb Castillo. Numele de Reitzell nseamn ceva pentru dumneata, domnule Castillo ? Dac acest Reitzell este Johnny i are o soie pe nume Glenda, atunci da, l cunosc. i dac l-a suna pe colonel ca s-l ntreb despre dumneata, ce ar spune ? Probabil c ar spune c nu a auzit n viaa lui de Delta i s v vedei de treburile voastre, rspunse Castillo. Mda, probabil c exact aa ar rspunde, zise Kramer. Se ridic de pe scaun i ntinse mna, mai nti spre Miller, apoi spre Castillo. Aa cum spuneam, domnule Castillo, ce vrea serviciul secret s afle ? Ai auzit despre avionul 727 disprut din Angola ? Kramer i OBrien ddur din cap. Ce v voi spune trebuie s rmn strict aici. Exist un scenariu care zice c a fost furat de nite teroriti somalezi care vor s intre cu el n Clopotul Libertii. Pe chipul lui OBrien se citi nedumerirea. Faa lui Kramer nu se schimb defel, dar el se gndi cteva clipe la cele auzite. Nu ai veni aici cu asemenea chestii dac voi i alii care tiu s-i descopere dosurile pe ntuneric cu o singur mn nu ai crede c exist ceva adevr n ideea asta, rosti el n cele din urm. Nu suntem nici pe departe siguri, dar deocamdat e tot ce avem. Aceeai surs care ne-a informat c avionul a fost nfcat de somalezi i probabil se afl n Ciad - sau a fost n Ciad; chestia asta se verific acum - spune c ar putea exista o legtur n Philadelphia. De asta avem noi nevoie. Poate, zise Kramer. Avem civa LAA, adic lunatici afro-americani, care ar chiui de bucurie s vad ntmplndu-se aa ceva. Deocamdat, se mulumesc s arunce cu
408

cockteiluri Molotov n mainile de poliie i s inteasc cu armele, pardon, s trag cu armele n astfel de maini. Nu sunt nite trgtori de elit, aa cum nelegem noi termenul, dar sunt ambiioi. Voi vedea peste ce dau... Inspectore... Spune-mi Dutch, l ntrerupse Kramer. Aa mi se spunea n forele speciale. Eu sunt Charley, zise Castillo. Dick, rosti i Miller. Dutch, avem nevoie de informaii acum, zise Castillo. Am oameni infiltrai, replic Kramer. La fel are i cpitanul OBrien - uneori contrainformaiile i antiterorismul se ntreptrund. Exist patru grupuri majore de LAA i, ntre noi fie vorba, avem unul, doi sau trei oameni n fiecare grup, dar sunt sub acoperire, m nelegi ? Nu le putem da telefon ca s le spunem, s zicem: Jack, am nevoie de tot ce tii despre o legtur cu somalezii. Ne trebuie cel puin cteva ore ca s lum legtura cu oricare dintre ei. i oriunde de la o or n sus apoi ca s fixm o ntlnire. Te referi la poliiti sau la informatori ? ntreb Castillo. Poliiti, rspunse Kramer. Poliiti buni, care i risc gtul n permanen. Nu vrem s le facem praf acoperirea i nu vrem s-i vedem mori. nelegi ? Castillo ddu din cap. Pe biroul meu nu a aprut nimic... relu Kramer. Nici pe al meu, interveni OBrien. ...ceea ce ar putea nsemna c nu exist nimic, continu Kramer, sau c le e fric s spun ceva pentru c ar prea ca venind de la un drogat. neleg, zise Castillo. puerii de la FBI au venit aici acum cteva zile... Cine ? se mir Miller. Vreo doi pueri de la FBI, care voiau s tie ce aveam despre Lease-Aire, Inc., dac aveam ceva. pueri ? insist Miller.

409

Nu sun la fel de ofensiv n cazul unei companii feminine precum nemernicii, nu-i aa ? rosti Kramer cu nevinovie n glas. i ce le-ai spus puerilor de la FBI ? ntreb Castillo, zmbind. Adevrul. Nu aveam nimic despre Lease-Aire, Inc. Cei patru brbai i zmbeau acum unul altuia. Dar poate c ar trebui s v ducei i s avei o discuie cu ei. O s-l trimit pe unul din oamenii mei s v nsoeasc, zise Kramer. Are sens, zise Miller. Mulumesc de sugestie. Cine e femeia aia tnr ? ntreb Castillo. OBrien i Miller se uitar n direcia gestului fcut de el din cap. O femeie tnr i bine fcut, mbrcat cu fust i un tricou care aproape reuea s ascund, dei nu de tot, pistolul Glock semiautomat de la bru, sttea aplecat peste al doilea sertar al unui fiet. De ce vrei s tii ? ntreb Kramer. Cred c am ntlnit-o azi-noapte, rspunse Castillo. Vzu expresia de pe chipul lui Miller, care spunea: Iisuse Hristoase, Charley. Am avut noroc i am nceput s ne jucm de-a forele speciale cu tipul sta i acum tu i erecia ta permanent o s distrugei totul ! Nu e ce crezi tu, Dick, zise Castillo. Primi drept rspuns o alt expresie care spunea Pe dracu nu e ! Schneider ! tun Kramer. Vino aici, te rog ! Bruneta veni pn la u. Pe chip i se ntipri o expresie de uoar surpriz la vederea lui Castillo. Se opri n cadrul uii. Intr, sergent, i ordon Kramer, i nchide ua. Da, domnule, zise ea, conformndu-se. neleg c l-ai mai vzut pe tipul sta nainte, zise Kramer. Dar cumva am impresia c nu ai fcut prezentrile cum trebuie. Sergent Betty Schneider, acesta este agentul

410

special supraveghetor Castillo, de la serviciul secret. Sergentul Schneider lucreaz pentru cpitanul OBrien. Mi-a spus c se ocup de livrarea de hran pentru platformele petroliere sau cum li s-o spune. i tu ce i-ai spus ? C mi ateptam prietenul, rspunse tnra. Explic-i ce fceai n realitate. El are binecuvntarea personal a comandantului i, mai important, a mea. Tony Frisco i Cats Cazzaro mncau un sandvici la barul Hotelului Warwick cu dou personaje din Mafia din Coney Island... Este vorba de mafia ruseasc, domnule Castillo. Nite tipi tare drgui, explic OBrien. Masa avea microfoane. Indivizii m luaser la ochi, aa c m-am dat la... acest domn. i ai obinut ceva ? ntreb OBrien. Femeia cltin din cap. Crezi c te-au jucat ? Ea cltin iari din cap. Dar te luaser suficient de tare la ochi ca s-i faci griji ? Da, domnule. Ceea ce nseamn c OBrien nu te mai poate folosi o vreme acolo, zise Kramer. Corect, Frank ? OBrien ddu din cap. Iar asta o face disponibil pentru domnul Castillo... Spunea c l cheam Castle, interveni ea. E-n regul cu tine, Frank ? ntreb Kramer. S-a fcut. Schneider, pn la noi ordine i vei nsoi pe aceti doi domni. Da, domnule, zise ea. Se presupune c afar ateapt o main nemarcat. Dac nu a ajuns deja, va ajunge n curnd. Insoete-i pe domnii Castillo i pe agentul special Miller la sediul LeaseAire de la aeroport i oriunde altundeva mai vor ei sau consideri tu c ar trebui s mearg. F ce vor ei s faci. i nu spune nimnui despre misiunea ta.
411

Pot s ntreb despre ce e vorba ? Domnul Castillo i va spune tot ce e nevoie s afli, sergent, zise Kramer, dup care ntreb: E-n regul cu tine, Charley ? E perfect, Dutch. Mulumesc foarte mult. i ct vreme eti la aeroport, voi suna alarma dup oamenii aceia despre care am discutat. Cu ct mai repede, cu att mai bine, rosti Castillo. tiu, replic Kramer. Oricnd vrei s plecm, domnilor, zise sergentul Schneider. Castillo i Miller o urmar afar din birou. S vd ce-i cu maina, rosti ea i ncepu s traverseze ncperea. Dup ce ajunse suficient de departe ca s nu mai poat auzi, Miller zise: Pune-i un lact puer pe scul, Charley, te rog. Cpitanul OBrien se uit semnificativ la Castillo, dar nu coment. Ce a putea face eu ? Primim cu recunotiin orice fel de informaii, rspunse Miller.

412

XI (UNU) Pe autostrada I 95 Philadelphia, Pennsylvania 09.15, 9 iunie 2005 Maina fr nsemne oficiale pus la dispoziie de comandantul Kellogg - i care, din cte i ddea seama Castillo, era la fel cu maina lui - rula cu cincisprezece kilometri pe or peste limita de vitez de-a lungul autostrzii I-95 care erpuia de-a lungul rului Delaware. Castillo edea pe bancheta din spate. Miller l dduse la o parte i se aezase pe locul din fa. Sper c poi s-i ii gura, sergent Schneider, rosti Castillo. mi poi spune Betty, dac vrei, zise femeia. i da, pot s-mi in gura. Mi-ar plcea s o faci. Cum e cu prietenul de noaptea trecut ? Iisuse Hristoase, Charley ! exclam Miller. Vreau s spun c nu trebuie s-i zici nimic nici prietenului tu, zise Castillo. i voi spune c nu pot vorbi despre povestea asta. O s fie ofti... N-o s-i plac, dar va nelege. E poliist. Bine. E locotenent n poliia autostrzii. i nu e prietenul, ci fratele meu, preciz Betty. Seara trecut a jucat foarte convingtor rolul unui prieten gelos, zise Castillo. Sper s fi crezut asta i mafioii. Acum avei de gnd s-mi spunei ce se petrece ? Vei afla mai multe dect trebuie ascultnd ceea ce voi vorbi la telefon, zise Castillo.
413

O s-l suni de pe mobil ? ntreb Miller. Evident, doar dac nu tii tu unde gsim un telefon securizat, rosti Castillo, ducnd telefonul la ureche. O clip mai trziu, zise: Trebuie s vorbesc cu el chiar acum, doamn Kellenhamp... Unde e ? Ce caut la Camp David ? Cum s sun la Camp David ? Poate ar fi mai bine s-l sunai dumneavoastr acolo i s-l rugai s m sune pe mobil... Avei dreptate. Mai bine trecei chestia asta prin Casa Alb... Dac vorbii cu el, v rog s-l ntrebai dac m-a sunat, iar dac nu a fcut-o, s m sune imediat. E important. i lu mobilul de la ureche i aps o alt tast de apelare rapid. M numesc Castillo. Sunt asistentul personal al secretarului de stat Hall. Putei verifica identitatea mea sunnd-o pe doamna Kellenhamp la biroul secretarului Hall. Avei numrul. El este la Camp David. V rog s-mi facei legtura cu el. Castillo i ndeprt mobilul de ureche. O s verifice, anun el. M ntreb ce se petrece la Camp David. i lipi iari mobilul de ureche i mormi: Bnuiesc c n-au verificat. Apoi, mai tare: Da, domnule. Domnule, nu v-a fi sunat acolo, dar a aprut o alt problem... Domnule, comandantul ne-a ajutat foarte mult, dar mine dup-amiaz la patru i un sfert i va spune primarului ce credem noi c se poate ntmpla cu Clopotul Libertii... Domnule, nu vrea s provoace panic i n orice caz nu inutil. Se teme c, dac primarul sau, mai exact, oamenii primarului afl ceva despre povestea asta, vor aprea

414

scurgeri ctre pres. Dar nici nu poate amna chestiunea la nesfrit... Da, domnule. Ar fi trebuit s m gndesc la asta. Nu tiu de ce naiba nu am fcut-o... Da, domnule. Patru i un sfert mine dup-amiaz... O s vorbim cu proprietarii Lease-Aire, domnule. Ne-au dat un sergent i o main. Iar inspectorul-ef Kramer, eful Biroului Antitero, ncearc s ia legtura cu cineva - poate cu mai multe persoane - dintre cei infiltrai n gruprile subversive s vedem dac au auzit ceva legat de ceea ce a spus Pevsner... Nu tiu ct va dura, domnule... Da, domnule, n clipa n care aflu ceva... Da, domnule. mi pare ru c v dau veti proaste, domnule... Mulumesc, domnule. Cnd vei afla ceva nou despre Abch ? neleg, domnule. Castillo i lu receptorul de la ureche i expir cu putere. Zice c va trebui s-i spun preedintelui de acest termen limit, ora patru i un sfert, zise Castillo. Iisuse ! exclam Miller. Ce vrea s-i spun comandantul primarului mine la ora patru i un sfert ? se interes sergentul Schneider. Castillo se uit la ea i observ c reglase oglinda retrovizoare ca s-l poat vedea. i ntlni privirea n oglind i i spuse c ochii ei erau frumoi, iar privirea-inteligent. C noi credem c exist o posibilitate - cuvnt operativ posibilitate - ca un grup de teroriti somalezi care se autointituleaz Legiunea Sfnt a lui Mahomed i care este posibil - cuvnt operaional este posibil - s fi furat un Boeing 727 n Luanda, s poat ncerca - repet, s poat ncerca s se zdrobeasc cu avionul de Clopotul Libertii. Iisuse ! Vorbeti serios ! M tem c da.

415

Am tiut c povestea asta e important din clipa n care comandantul v-a dat aceast main fr nsemne oficiale, zise ea. Dar nu m gndeam la aa ceva. Clopotul Libertii ? De ce ar vrea s fac aa ceva ? Sunt dou teorii, interveni Miller. Una spune c ei l consider un simbol important pentru America, mai important dect l considerm cei mai muli dintre noi. Iar a doua - ntr-un fel legat de prima - spune c cineva din Philadelphia le-a zis acestor indivizi c ar trebui s distrug Clopotul Libertii. Noi ncercm s aflm dac exist vreo legtur ntre compania Lease-Aire i teroriti sau ntre altcineva din Philadelphia i teroriti, continu Castillo. Dac putem face asta, atunci poate aflm exact care le sunt planurile i cnd intenioneaz s loveasc. De aceea mergem la aeroport, ca s discutm cu cei de la Lease-Aire. Maina acceler brusc. Miller se uit la vitezometru. Nu trebuie s fim oprii pentru depirea limitei de vitez, sergent, zise Miller. Sub asiu sunt montate lumini de avertizare albastre, rosti femeia. Dac ne observ vreo main a patrulei de autostrad, le va vedea. Sau vom muri de tineri ntr-un accident cumplit, continu Miller. Mergi cu aproape o sut patruzeci. Ea rse. Stai linitii. i poi s-mi spui Betty. Credeam c vam spus. Castillo i ntlni privirea n oglinda retrovizoare. Kramer a spus c eti agent supervizor al serviciului secret, rosti ea. Da. I-ai spus centralistei de la Casa Alb - presupun c era centralista de acolo... ? Da. ...c eti asistentul personal al secretarului Hall. Sunt.
416

Din ce n ce mai curios, rosti ea, dup care i ndrept din nou atenia la drum. Sediul Lease-Aire, Inc. se gsea la etajul doi al unei cldiri urte, din beton, lipite de captul unui hangar vechi, prginit, dintr-un col ndeprtat al Aeroportului Internaional Philadelphia. Pe ua de oel se vedea un anun - arta ca i cum ar fi fost imprimat pe hrtie de o imprimant cu cerneal - care anuna: NCHIS DIN CAUZA UNEI BOLI N FAMILIE. i acum ce facem ? ntreb Miller. Sergentul Schneider scoase un telefon mobil din geant i aps pe o tast de apelare rapid. Jack, aici e Betty, zise ea o clip mai trziu. Am nevoie de o favoare. Uit-te n sertarul de jos al fietului meu. E acolo un dosar pe care scrie Lease-Aire. Am nevoie de adresa de acas a unui individ pe nume Terry Halloran. i de un numr de telefon, dac exist vreunul. Cine e sta ? ntreb Castillo. Preedintele Lease-Aire, nu ? presupuse Miller. Betty ddu din cap. Cum se face c deii o asemenea informaie ? o ntreb Castillo pe femeie. Agenii FBI ne-au ntrebat ce avem despre aceast companie, rspunse ea. Nu auzisem niciodat de acest nume. Dar cpitanul OBrien mi-a cerut s aflu date despre ei, c poate dau peste ceva ce ar trebui s tim i noi. i ce ai descoperit ? Betty ridic palma ca s-i cear s atepte, apoi repet adresa i numrul de telefon pe care Jack Cum-l-mai-chema de la cellalt capt al liniei telefonice i le ddu. Mersi, Jack, rosti ea i nchise telefonul. Nu le scrii ? ntreb Miller. Ea i vr telefonul la loc n geant i scoase un nregistrator de voce. Este un copiator, zise ea. mi copiaz convorbirile de pe mobil. l pornesc de cte ori efectuez un astfel de apel.

417

Aps cteva butoane de pe dispozitivul digital i acesta reproduse din memoria digital vocea ei rostind tare adresa i numrul de telefon. Sunt impresionat, mrturisi Castillo. i eu, zise Miller. Ei bine, n-om fi noi serviciul secret, dar suntem suficient de civilizai. Se spune chiar c anul viitor vom avea montate interceptoare peste tot n ora. Castillo i Schneider i zmbir. Miller afi un rnjet. Hei, n-o luai personal, zise ea. Problemele mele cu federalii rmn problemele dintre mine i FBI. Dar el i face griji c o s m dau la tine, rosti Castillo. Iisuse, Charley ! exclam Miller. i o s te dai ? ntreb Betty, pe un ton neutru. Din cte am vzut pn acum, m-a teme s fac asta, mrturisi Castillo. Bine. Atunci s lsm lucrurile aa cum sunt. Tocmai mi povesteai ce ai aflat despre Lease-Aire. E o operaiune de doi bani, o afacere de familie. Nevasta preedintelui - Terry Halloran - este i secretaratrezorier a companiei. Fratele ei, pe nume Alex MacIlhenny, este vicepreedinte, director general i singurul pilot al firmei. i mecanicul-ef. A nvat s zboare n Forele Aeriene, a plecat de acolo i a lucrat pentru mai multe linii aeriene. Cnd s-a vzut pus pe liber cnd lucrurile au nceput s mearg prost, s-a sturat de chestia asta i a intrat n afaceri de cumprare i revnzare a avioanelor de pasageri uzate, alturi de cumnatul lui. Nici o problem cu vreunul din ei. Doar soia pilotului a cerut arestarea lui pe motiv de violen domestic, dar reclamaia ei s-a dovedit nefondat. Cei doi au divorat. Pn la aflarea chestiei steia cu teroritii, aproape c acceptasem teoria FBI c e vorba de o ncercare de ncasare a asigurrii pe aeronav. i-ai fcut temele, rosti Castillo, admirativ. Sora i soul ei par n regul. Au fost verificai: nici cazier, nici altceva. El este un fel de mare mahr n cadrul Cavalerilor lui Columb. Pe pilot nu l-am ntlnit niciodat,
418

dar nu mi-i imaginez pe sor-sa i pe cumnat implicai n afaceri cu teroritii, orict de mult nevoie de bani ar fi avut. Cred c povestea aia cu boala de familie nu este adevratul motiv pentru care au nchis firma, zise Castillo, artnd spre afi. Vreau s discut cu ei. Betty i scoase iari telefonul mobil din geant. i sun ca s vd dac sunt acas, rosti ea, dup care form numrul din memorie, fapt care l impresion din nou pe Castillo. Dac rspunde cineva, nchide, i ceru el. Ea ridic din sprncene, apoi ddu din cap. Nu rspunde nimeni, rosti ea n cele din urm. Cred c ar trebui s le facem o vizit, rosti Castillo. E dincolo de bulevardul Roosevelt, explic Betty. n cealalt parte a oraului. Asta nseamn o nou goan pe autostrad ? ntreb Miller. i-e fric ? ntreb Castillo. Sau poi merge pe bancheta din spate, interveni Betty. Statisticile spun c eti mai n siguran acolo. Cred c nici un comentariu nu putea fi mai adecvat, i spuse Castillo. Cnd ajunser la main, Castillo se urc tot n spate. Intlni privirea femeii cnd aceasta ddu maina napoi ca s se ndeprteze de cldire.

419

( DOI ) 2205 Tyson Avenue Philadelphia, Pennsylvania 10.40, 9 iunie 2005 La Tyson Avenue doi-doi-zero-cinci era o cldire cu trei etaje, situat n mijlocul cartierului de case. Celelalte cldiri, construite n perete, preau identice, diferind doar prin culoare i stilul uilor de la intrare i al decoraiunilor exterioare. Nu primir nici un rspuns dup ce sunar la soneria cnttoare. A treia oar cnd sergentul Schneider aps pe buton, Castillo observ c melodia soneriei era ceva mai scurt. Nici un rspuns, rosti Miller, fr sens. Ce facem acum ? Nu tiu cum procedeaz serviciul secret, zise Betty Schneider, dar noi, poliitii, pur i simplu cutm vreun semn de via. Parc se aude un radio sau un televizor. Nu m-am gndit la asta, i zise Castillo. E bun ! Ei bine, nu vor s rspund la sonerie, insist Miller. Ce facem ? Stm n faa uii pn ne deschid ? Nu, rspunse Betty. Yahoo. Ce ? se mir Castillo. tii tu. Yahoo. Internet. Mai nseamn i: ntotdeauna ai i alte variante la dispoziie7. Femeia cobor treptele, fcndu-le semn lui Castillo i lui Miller s o urmeze, i se urc la volan. De aceast dat, Castillo se aez pe scaunul din fa. Ea ridic din sprncene vzndu-l acolo i privirile li se ntlnir o fraciune de secund, dar Betty nu spuse nimic.

YAHOO = You Always Have Other Options

420

Miller i propti coatele de sptarul scaunului din fa. Unde mergem ? ntreb el. Pot s ntreb ? Harrisburg, rspunse Betty. Harrisburg ? Harrisburg, repet ea. Dac merg ceva mai repede, probabil c ajungem acolo n ceva mai puin de trei ore. Sesiznd ironia la adresa lui Miller, Castillo nu zise nimic. Miller cltin din cap, apoi se aez pe locul lui i i fix centura de siguran cu o micare hotrt. Betty merse pn la captul strzii, coti la stnga i intr imediat pe o alee ngust din spatele irului de cldiri. Era a cincea cas de la captul strzii, rosti ea, iar Castillo o vzu artnd cu degetul i numrnd. Betty opri maina. Iat-i. Domnul Terrence Halloran i ncnttoarea lui soie, Mary-Elizabeth, zise ea, artnd curtea din spate a familiei Halloran. Fiecare cas avea n spate o curte i un gard care o separa de cele alturate. Curtea familiei Halloran avea o grdini cu flori i o zon pavat cu pietri cu un grtar cu crbuni, o mas metalic rotund, scaune i un leagn cu dou locuri. Pe leagn se odihnea un brbat ndesat de vreo cincizeci de ani, cu prul alb nepieptnat i cu picioarele ridicate pe unul din scaune. n mn inea o cutie de bere, iar lng el se vedea un rcitor. La mas edea o femeie gras, cu un pr izbitor de rou, avnd n faa ei o can cu ceva care semna cu ceai cu ghea. Sergentul Schneider opri maina i cobor, iar Castillo i Miller o urmar. Curtea era separat de aleea de acces de un gard nalt pn la bru, fcut parc din mpletituri de zale. Bun ziua, rosti Betty Schneider din dreptul porii din gard. i scoase legitimaia din geant i o art. Sunt sergentul Schneider. Ce naiba mai vor poliitii acum ? rosti Mary-Elizabeth Halloran, cu o voce argoas.
421

Am vrea s discutm cu dumneavoastr, v rog, zise Betty. Pleac naibii de aici, replic doamna Halloran. Ei bine, asta explic sarcasmul acelui ncnttoarea lui soie, i zise Castillo. A mai avut de-a face cu femeia asta. Terence Halloran se ddu jos din leagn i se apropie de poart, lundu-i i berea cu el. Trase de poart spre interior i le fcu semn s intre. Acum ce mai e ? ntreb el. Aceti domni ar vrea s v pun cteva ntrebri, domnule Halloran, rosti Betty. El se uit mai atent la ei. Nu suntei copoi, nu-i aa ? Nu, domnule, nu suntem, zise Castillo. Am vorbit deja prea mult cu blestematul la de FBI, zise el. Nu suntem de la FBI, zise Castillo. Suntem de la Departamentul de Securitate Naional. i ddu lui Halloran o carte de vizit, lsndu-l pe acesta s o citeasc suficient de mult timp ca s priceap ce scria acolo, fapt care i confirm lui Castillo impresia c omul era deja la al doilea bax de ase beri. Halloran le fcu semn s-l urmeze i se duse la mas, unde ddu cartea de vizit soiei sale. Spune c e de la Securitatea Naional. Vorbete cu ei dac nu i-ai nvat nc lecia, spuse femeia. Eu n-o voi face. Bine, accept Halloran. Spunei repede despre ce e vorba. Sunt ocupat. Se aez din nou pe leagn. Domnule, ncepu Miller. Cpitanul MacIlhenny nu putea s dispar voluntar cu avionul acela. Blestemaii ia de la FBI cred c el a pus avionul pe pilot automat pe un curs spre ocean, dup care a srit cu parauta pe ua din spate, zise Halloran. Iisuse, Maria i Iosif ! Nu cred c asta s-a ntmplat, domnule, zise Miller.
422

Ei bine, asta cred ei, i tot asta au spus blestematei de companii de asigurri ! Care ne-a transmis c nu va plti nimic pn la rezolvarea chestiunii, interveni doamna Halloran. Dup care ne-au dat treizeci de zile ca s gsim - cum au spus, Terry ? O alt linie aerian, rspunse Halloran. Cu alte cuvinte, ne-au expediat. mi pare ru s aud asta, zise Castillo. De ce v-ar prea ru ? se mir doamna Halloran. Pentru c e o nedreptate, rspunse Castillo. Ei bine, i ce naiba o s facei dumneavoastr ? ntreb Halloran. Aia sunt blestematul de FBI, iar eu sunt un negustor mrunt de avioane uzate. Pe cine va crede compania de asigurri ? Ai spus, interveni doamna Halloran, ndreptnd un deget la cincisprezece centimetri de nasul lui Miller, c... Cum naiba ai spus ? C nu credei c Alex a fcut aa ceva voluntar ?... Cred c ar trebui s luai n considerare posibilitatea neplcut a obligrii cpitanului MacIlhenny de a decola de pe Quatro de Fevereiro, zise Miller. De unde ? ntreb doamna Halloran. E aeroportul din Luanda, i spuse Halloran, dup care se ntoarse spre Miller. De unde tii asta ? Numele complet, doamn Halloran, explic Miller, este Quatro de Fevereiro Aeroporto Internacional. nseamn 4 Februarie, ziua n care Luanda i-a cucerit independena fa de Portugalia. i ce dracu mai e i cu asta ? replic ea. Eram acolo, doan, cnd avionul la a decolat. Erai acolo ? se repezi ea. Da, doan, rspunse Miller, dup care i ddu legitimaia lui de armat. Sunt ofier de armat. Eram adjunctul ataatului militar din Luanda. Credeam c ai spus c suntei de la Securitatea Naional ?
423

Iisuse, Mary-Elizabeth, pune-i lact la gur ! o repezi Halloran. nfc legitimaia din mna soiei lui, o examin, apoi i-o ddu napoi lui Miller. Maior, ha ? Spuneai c ai fost acolo cnd a decolat ? Eram din ntmplare la aeroport, zise Miller. L-am vzut decolnd. Apoi, cnd am aflat - m refer la ambasad c avionul a refuzat s se conformeze ordinului de a se ntoarce pe aeroport, am fost trimis la hotel ca s vd ce pot afla despre cpitanul MacIlhenny. Directorul m-a dus n camera lui. Mi-a fost imediat limpede c nu i luase nimic cu el. Nici mcar nu mpachetase... i asta v-a fcut s credei ?... l ntrerupse Halloran. Cred c cineva l-a obligat s decoleze cu avionul la, zise Miller. Adic ? Poate cineva care voia s dezmembreze avionul, rspunse Miller. Mda, rosti Halloran. i ce facei aici, domnule maior ? Am fost temporar alocat Departamentului de Securitate Naional ca s vd dac pot afla ce s-a ntmplat cu adevrat cu acel avion. i cu cpitanul MacIlhenny. Aadar, care e teoria dumneavoastr, domnule adjunct de ataat sau ce ai spus c suntei, n legtur cu ce sa ntmplat cu fratele meu ? Pur i simplu nu tiu, doan. L-au pus s piloteze avionul ncotro au vrut ei i apoi lau omort, zise Halloran. Cum poi mcar s te gndeti la aa ceva ? ripost doamna Halloran. Interpretez faptele, asta fac, rspunse Halloran, Pur i simplu nu tim, zise Miller. Ne ntrebm ns dac exist vreo legtur cu Philadelphia, interveni Castillo. Cum adic ? ntreb doamna Halloran din batista cu care i sufla nasul.

424

Adic avionul la a stat acolo mai bine de un an, rspunse Miller. Poate c cineva de aici - cineva care lucreaz pentru Lease-Aire - tia c este pregtit pentru zbor... Prostii, i-o retez doamna Halloran. Sper c vezi ce vor, Terry ? Omul sta ncearc s ne fac s spunem c am anunat pe cineva c avionul putea fi furat. Ei l fur i noi ncasm asigurarea. Nu este adevrat, doamn Halloran, ripost Castillo. Doamna Halloran pufni. Nu avem muli angajai, zise Halloran. Externalizm aproape orice. Dar presupun c e posibil. Poate cineva a auzit ceva, poate pe cpitanul MacIlhenny spunnd c se duce n Africa, atunci cnd este posibil s se ntoarc, amnunte de genul sta, zise Castillo. Cam n perioada cnd i fcea bagajele ca s plece acolo, n hangar aveam un MD-10, zise Halloran. L-am luat de la Delta. l curm. Adic aveam echipa de la ACSInc. firma de curenie - n hangar. Dar tia ne-au trimis civa negri din North Philadelphia. tii dumneavoastr, salariul minim. Nu e nevoie de un expert n rachete ca s curei un avion. Nu cred c vreunul dintre ei ar fi fost suficient de detept ca s se bage ntr-o astfel de treab. Fr suprare, domnule maior. Nici o suprare, rspunse Miller. Dar poate c hoii s mergem pe ideea c e vorba de nite hoi - le-au spus oamenilor de la curenie la ce s fie ateni. Mda, rosti Halloran, cznd pe gnduri. Avei statele de plat ? ntreb Betty. Nu, replic el. Sunt la firma de curenie. Noi l pltim pe om/or. Iar firma se descurc cu partea de securitate ca s i introduc n aeroport. Dar ei trebuie s aib numele. Unde au sediul ? ntreb Castillo. Lng aeroport, rspunse Halloran. La dou hangare deprtare de noi. Se uit la Castillo. Vrei s merg acolo cu dumneavoastr ? Am aprecia enorm asta, domnule Halloran, rspunse Betty.
425

Atunci s-mi schimb hainele i s m brbieresc, zise el. V pot oferi o bere ct ateptai ? Putei, accept Castillo. Sper c tii ce faci, Terry, zise doamna Halloran. Fac tot ce pot, zise el, aplecndu-se deasupra rcitorului. Scoase dinuntru trei cutii de Budweiser i le mpri. Cel puin oamenii tia nu cred c am ncercat s jecmnim compania de asigurri. Pasul urmtor, gndi Castillo, dup ce lum numele celor care au lucrat acolo, va fi s vedem dac vreunul dintre ele apare n baza de date a poliiei. Sunt mai multe probleme aici. Mai nti, dac exist vreo reea terorist, probabil c sau folosit nume false. Sau, chiar dac au folosit numele reale, e posibil ca poliitii s nu le aib. L-ar cunoate pe John James Smith drept Abdullah bin Cap-cu-turban, numele lui musulman. Sau dac securitatea a fost aa de bun cum ar fi trebuit s fie, este posibil ca celor aflai pe lista de suspeci a poliiei s nu li se fi dat permise de acces. Asta nu l-ar fi mpiedicat pe nemernic s-i rezolve treaba, chiar fr permisul de acces, cci putea face rost de un permis pentru fratele sau sora lui, nite anonimi pentru poliie, i i putea instrui pe acetia ce s caute. Sau e posibil ca nemernicul care nu putea intra n aeroport s cunoasc pe cineva cu permis i s-l mprumute ca s intre. E puin probabil ca oamenii de la securitate s cerceteze atent permisele unei trupe de oameni care intr pe aeroport cu o treab precis. Ar fi fost suficient s i agae permisele de gt. Ar fi trebuit s verifice prietenii i rudele tuturor celor care au lucrat n hangarul Lease-Aire n perioada cnd MacIlhenny se pregtea s plece nspre Luanda. Asta nseamn timp - foarte mult timp. E posibil s cutm acul n carul de fn. Dac se va ivi ceva, probabil c va aprea dinspre poliitii sub acoperire pe care inspectorul Kramer i-a plantat n interiorul grupurilor Afro-Americanilor Lunateci.
426

Dar nu se tie niciodat. Cutare a acului n carul de fn sau nu, chestia asta trebuie fcut. N-o s dureze mult, zise Halloran i porni spre cas. Castillo inu deschis portiera din fa a mainii. Ce-ar fi s mergi n fa cu sergentul Schneider, domnule Halloran ? Halloran se gndi la propunere. Nu, refuz el. Merg n spate cu domnul maior. Aa vecinii mei blestemai o s aib ce brfi. I-ai vzut pe copoi nfcndu-l pe Halloran ? Nu vor crede asta, zise Castillo. Nu-mi cunoatei blestemaii de vecini, zise Halloran i se urc n spate. Castillo se urc alturi de sergentul Schneider. Ce noroc pe tine, rosti ea ncet. Nici o fapt bun nu rmne nepedepsit, replic Castillo. Ea i zmbi i privirile li se ntlnir din nou pentru o fraciune de secund. Castillo se ntreb dac inspectorul Kramer reuise s-l contacteze pe vreunul din poliitii lui sub acoperire. i se mai ntreb de ct timp avea nevoie cineva - probabil un agent folosind un satelit controlat de CIA - ca s afle dac avionul 727 era sau fusese n Abch. Secretarul Hall nu-i spusese dect c sperau s primeasc un rspuns n curnd. Castillo se uit la ceas. Unsprezece i cinci minute. i zise c asta nsemna cinci i cinci minute n Abch. Se ntreb la ce or asfinea soarele acolo. Cu siguran nu mai era mult. Dac CIA nu reuise s-i aduc sateliii deasupra localitii pn la acea or - sau, s spunem, n urmtoarea or - avea s se ntunece i atunci nu le rmnea dect s foloseasc tehnici de interceptare bazate pe termosensibilitate, nici pe departe la fel de precise.

427

( TREI ) La bondul Royal Air Maroc 905 Nivel de zbor 11 000 de metri 19 grade i 55 de minute latitudine nordic 22 de grade i 47 de minute longitudine estic 17.05, 9 iunie 2005 Aproximativ apte minute, domnule colonel, se auzi vocea pilotului n difuzorul cabinei. ncepem s ncetinim acum. Voi depresuriza cabina n circa cinci minute. V fac eu semn. Locotenent-colonelul Thomas J. Davenport din forele speciale ale armatei americane, un brbat nalt, zvelt, de treizeci i nou de ani, se uit repede la trupa lui de parautiti care se pregteau pentru sritura Halo (altitudine mare i deschidere mic) i ddu din cap. Atinse un mic buton pe microfonul de pe pieptul lui. neles, apte minute, zise el. Cum m auzi ? Tare i limpede, rspunse pilotul. Colonel Davenport avea pe fa o masc de oxigen din cauciuc negru. Pe lng masc i pe gt se dduse cu o unsoare maroniu-neagr. Davenport era mbrcat cu ceva care semna cu o pereche de izmene negre din nailon. Davenport se uit la ceas. Calcula c el i ceilali oameni din cabina din spate respirau oxigen prin mti de o or i unsprezece minute. Pe un perete al cabinei se aflau un ir de tancuri de oxigen i un sistem de distribuie la care toi erau conectai prin cordoane din cauciuc, care serveau i ca surse de alimentare cu curent pentru costumele de salt. Ceea ce preau nite perechi de izmene negre strnse pe corp erau de fapt nite costume de protecie ultimul rcnet contra temperaturilor joase. Mai multe straturi subiri de material izolator erau intercalate cu srme subiri speciale, ca ntr-un prjitor de pine, n acest fel furnizndu-se
428

cldur celui care purta costumul. Curentul de nclzire era pornit chiar naintea nceperii despresurizrii cabinei. Aici temporizarea devenea critic. Sistemul de nclzire era foarte eficient. Dac curentul era pornit prea devreme - cnd temperatura n cabin nu era cu mult sub zero grade costumul se mbiba repede cu sudoare i apreau efectele supranclzirii. Teoretic, cldura generat era controlat termostatic. Iar acest lucru funciona de obicei. De obicei. Presupunnd c totul funciona bine i parautitii sreau din avion fr s fie transpirai leoarc sau, din contra, de-a dreptul degerai, dup desprinderea cordonului o baterie electric prins de piciorul drept al omului continua s alimenteze srmele de nclzire. n mod similar, la desprinderea de cordon, masca parautistului continua s fie alimentat cu gaz dintr-un tub de oxigen prins de corpul lui. Teoretic, o or de oxigen - pe care toat lumea l denumea O-Doi, dup simbolul su chimic - era suficient pentru eliminarea azotului din sngele parautitilor, astfel ca acetia s nu sufere de versiunea de mare altitudine a fenomenului ntlnit n cazul scufundrilor la mare adncime odat cu depresurizarea cabinei i cu desprinderea de avion. Nivelul de zbor de 11 000 de metri nsemna deja troposfera. Teoria spunea c fiecare parautist trebuia s inspire numai oxigen pur timp de o or i c el nu avea voie s-i desprind masca suficient de mult timp ca s ia o gur din aerul normal al cabinei presurizate. Inspirarea fie i a unei singure guri de aer normal ddea cronometrul de O-Doi napoi la zero. Cabina era presurizat pentru protejarea parautitilor de temperatura troposferei. La 11 000 de metri deasupra solului, temperatura din exteriorul unei aeronave ajunge la minus patruzeci de grade - pe ambele scri de msurare, Fahrenheit i Celsius. Colonelul Davenport acion o minimanet care schimba modul de lucru al microfonului de pe APAS CA S VORBETI pe VOCE ACTIVAT.
429

Bun. Peste ase minute i un sfert ncepem depresurizarea. Punei-v ctile i mtile acum. Cu grij. Cu grij. Masca pe care o purtau semna cu mtile de schi. Era confecionat din ln i acoperea tot capul, cu excepia ochilor. Cele folosite de unitatea Gray Fox erau negre. Evident, ofereau ceva protecie contra frigului, dar n acelai timp ascundeau trsturile feei posesorilor lor. inndu-i respiraia, parautitii i ddur jos mtile de oxigen, i traser repede mtile de schi pe fee, i puser la loc mtile de oxigen, apoi ctile. Ctile aveau ecrane protectoare din plastic pentru fa. Toat lumea a procedat aa cum ar fi trebuit ? ntreb colonelul Davenport, aproape pe un ton de conversaie. n ctile lui se auzir trei de Da, domnule i doi de Verificat. De colonelul Davenport se apropie cpitanul Roger F. Stevenson, forele speciale, armata american, un brbat la fel de zvelt ca i colonelul, dar cu un cap mai nalt, a crui piele nu avea nevoie de machiaj pentru a da impresia c aparine rasei negre. Am permisiunea s vorbesc liber, domnule ? n clipa asta poi spune tot ce ai pe inim, Roger. Ce te apas ? Cu tot respectul, domnule, dar nu artai ca unul dintre noi. Dac v dai jos masca de schi, semnai cu Al Jolson. Of, i m-am strduit att de mult, rosti colonelul Davenport cu un gest feminin, punndu-i mna-n old. Tocmai mi-ai ruinat ntreaga zi, Roger. Stevenson zmbi, dar continu: O singur privire, colonele, i btinaii ia o s se ntrebe: Cine-i slbnogu la alb dat cu unsoare neagr pe fa ? Sau ceva de genul sta. Cred c vrei s-mi spui ceva, Roger. Domnule, sugerez cu respect (a) c suntem pregtii s executm misiunea doar noi i (b) c prezena
430

dumneavoastr nu este necesar i (c) c, dac v vede cineva... Chestia asta a fost luat n considerare de generalul McNab, zise Davenport. Cel care mi-a ordonat s particip. Nu nseamn c generalul McNab sau eu cred c nu v-ai putea descurca singuri cu misiunea. Tu ar trebui s tii asta mai bine ca oricine. Generalul v-a spus ce urmrete cu asta, domnule ? mi putei spune i mie ? A spus: Dac se schimb ordinele, te vreau acolo. Cred c el consider c e posibil s vi se cear s distrugei avionul. Dac acesta e acolo. tiu cum s procedez, domnule. tiu c tii. Cred c n realitate generalul a vrut s spun c, dac circumstanele sunt de aa natur nct s implice o asemenea aciune, atunci ar trebui s distrugem avionul fr nici un ordin. i vrea ca eu s iau aceast decizie. Tu nu trebuie s fii mplicat n aa ceva. Dac lucrurile ies prost, pe mine m pot pensiona; mi-am fcut cei douzeci de ani. Tu nu. Iar Gray Fox are nevoie de tine, Roger. De fapt, ncep s devin prea btrn pentru astfel de lucruri. mi asum riscul unei erori, domnule. Tocmai ai dovedit nelepciunea raionamentului generalului McNab, cpitane, zise colonelul, cu o uoar ncordare n voce. Gndete-te la asta n vreme ce plutim n tcere pe cerul Africii. Acum du-te i ocup-te de oamenii ti. O clip, Stevenson pru c vrea s replice, dar n cti nu se auzi dect un Da, domnule. Stevenson se duse ctre spatele avionului, unde patru oameni n costume negre i verificau echipamentele pentru a patra sau a cincea oar. Cu mtile de schi i ctile montate la locul lor, era greu s-i dai seama privindu-i c doi erau afro-americani, unul era latino-american cu pielea mai nchis la culoare, iar cel de-al patrulea caucazian. Cnd ultimii doi i vor scoate mtile, aa cum vor proceda cu siguran n cursul fazei de recunoatere a operaiunii, vor arta i ei ca Al Jonson gata s cnte
431

Mammy n primul film vorbit din istorie, i spuse cpitanul Stevenson. Una din modificrile aduse aeronavei constase n montarea unei ui etane cam la jumtatea compartimentului pentru pasageri. Acest fapt permitea ca doar partea din spate a fuzelajului s fie depresurizat la altitudine mare. Din partea din spate fuseser scoase scaunele. Pe pereii fuzelajului se aflau rastele pentru arme, staii radio, paraute i alte echipamente, ca i o gam larg de tuburi de oxigen. i ua din spate fusese mult - i foarte scump - modificat. Fusese adus direct din fabric cu scar cu trepte fixe pentru ca membrii echipei s poat cobori i urca. Ua fusese special proiectat ca s se deschid atunci cnd aeronava sttea pe loc la sol. Forjorii i sudorii munciser mult ca s modifice treptele i mecanismele de deschidere. Trei sferturi dintre trepte - din partea proiectat ca s ia contact cu solul - fuseser remodelate ca s pivoteze pe cadrul scrii astfel nct, odat activate, s poat fi retrase n interiorul fuzelajului. Mecanismul original de deschidere/nchidere al uii fusese modificat pentru a gestiona corect manevrarea unui prag de patru trepte. Mecanismul de coborre dispunea acum de suficient putere ca s foreze deschiderea uii n micare cu o vitez de dou sute aptezeci de kilometri pe or sau mai mult. Ua nsi fusese ranforsat ca s nu cedeze din cauza forei curentului de aer i orice parte a pragului care putea aga echipamente fusese nlturat. Parautele folosite erau n esen nite paraute sportive modificate. Cnd erau deschise artau mai degrab ca aripile unei aeronave ultrauoare dect ca nite umbrele. n plus, cu ele se putea zbura. n loc de a cdea mai mult sau mai puin drept, aa cum procedeaz n mod tradiional un parautist, aceste paraute puteau nlocui, prin manevrare, picajul cu micarea nainte. Dup prsirea aeronavei, cu o astfel de paraut puteai nainta pn la cincizeci de kilometri. Parautele erau mai mari dect cele folosite la sporturile civile deoarece trebuiau s susin o greutate mai mare.
432

Parautitii i luau cu ei numeroase echipamente, inclusiv arme, staii radio, raii de hran i ap i tot ce credeau c e nevoie n materie de haine ca s arate precum cei care locuiau acolo unde aterizau. Fiecare parautist cra cu el un receptor GPS prin satelit, prins de corp cu o coard rezistent din nailon. Coordonatele aerodromului din Abch erau cunoscute cu o precizie de civa centimetri. Fiecare dispozitiv fusese setat dinainte cu o poziie aflat la o sut de metri nord de captul pistei. Dispozitivul GPS lucra n dou moduri. Primul arta o hart a zonei i poziia curent a receptorului GPS - adic a parautistului - prin raportare la destinaia setat. Modul doi arta, printr-o sgeat, direcia ctre poziia setat i distana n kilometri i metri. n modul doi, dispozitivul GPS combina poziia GPS, altitudinea GPS i harta topografic pentru a oferi parautistului o imagine remarcabil de clar a terenului pe care urma s aterizeze. Toate aceste date erau prezentate pe masca ctilor, pe un soi de afiaj similar celor de care beneficiau piloii avioanelor de lupt de mare performan i elicopterelor de ultim generaie. Dei fiecrui om i se permisese s-i aleag armamentul pentru misiune - colonelul Davenport nu credea c e cazul s impun idealul de nzestrare unor oameni la fel de experimentai ca el n lupta pentru supravieuire - aproape toi aleseser acelai tip de echipamente. Fiecare avea o carabin M-4 de 5,56 milimetri, o versiune redus i modificat ca putere a clasicei puti de infanterie a armatei, M16A2. Carabinele beneficiau de o modificare fcut de specialitii Centrului pentru Armament Special, n sensul c aveau instalate supresoare. Acestea nu eliminau zgomotul tragerii, dar l reduceau considerabil, la fel ca scnteierea evii. Fiecare om alesese s ia ntre opt i doisprezece magazii rotunde de cartue. La fel, fiecare alesese s ia ntre opt i doisprezece minigrenade. Nu erau la fel de periculoase precum grenadele standard, tocmai datorit dimensiunior lor
433

reduse. Ins erau mortale de aproape i fceau foarte mult zgomot. Erau cum nu se poate mai potrivite s-l determine pe orice urmritor s-i ncetineasc naintarea i s fie derutat n privina direciei n care se ndrepta urmritul. O min antipersonal relativ nou, foarte mic i uoar de doar de un kilogram - servea n aceeai msur ca dispozitiv de descurajare a urmritorilor. Cnd era activat, mina arunca cinci srmulie extrem de fine i foarte greu de vzut n cinci direcii. Detonaia survenea ca o imens surpriz pentru oricine clca pe vreuna din cele cinci srmulie. Inspecia efectuat de colonelul Davenport nainte de mbarcarea n avion relevase douzeci i patru de astfel de mine miniaturale n raniele oamenilor - n plus fa de cele patru cu care avea s se parauteze el nsui. Colonelul mai avea un pistol calibrul 22 cu amortizor pentru cazul c se dovedea necesar s elimine pe cineva n tcere. Davenport tia c Stevenson avea acelai tip de arme i, cu toate c nu vzuse aa ceva n cursul inspeciei, bnuia c n raniele oamenilor se gseau cel puin alte dou astfel de pistoale. n plus, existau o mulime de cuite prinse de cizme, de echipamente sau n buzunare. Personal, colonelul Davenport nu era un fan al cuitului ca arm de lupt. Era faimos pentru comentariile lui privitoare la faptul c, dac te aflai suficient de aproape de cineva ca s-i iei gtul cu cuitul, puteai la fel de bine trage cu un pistol n urechea individului, iar o astfel de metod era mult mai curat. n aceast misiune, toi sperau c vor face ce aveau de fcut fr s scoat cuitele din teci i fr s foloseasc vreo alt arm. Domnule colonel, se auzi vocea pilotului n difuzor. Voi deschide n aizeci de secunde. D-i drumul, zise Davenport. aizeci, cincizeci i nou, cincizeci i opt... ncepu pilotul s numere. Micndu-se cu o vitez dobndit dup o practic ndelungat, Davenport i ceilali verificar funcionalitatea
434

echipamentelor - mtile de oxigen i tuburile adiacente, ctile pentru comunicaii individuale, receptoarele GPS i cordoanele pe care aveau s le lase n avion. Cel mai bine se lucra cu degetele. Abia dup ce totul fu verificat, oamenii ncepur s-i pun mnuile nclzite electric. ... cinci, patru, trei, doi, unu. Depresurizez acum, anun pilotul. Verificare radio ! ordon Davenport. Unul cte unul, oamenii verificar comunicaiile. Altitudinea compartimentului cincisprezece mii, raport pilotul. Merg toate busolele ? ntreb colonelul Davenport. Obinu gesturi de n regul din partea tuturor. Altitudinea compartimentului douzeci de mii, raport pilotul. Viteza aerului patru-doi-cinci. Verific pe toat lumea ! i ordon Davenport lui Stevenson, care ddu din cap. Altitudinea compartimentului douzeci i cinci de mii, raport pilotul. Davenport se duse n spatele compartimenului, unde i mbrc echipamentul de parautare i apoi l ajut pe Stevenson s se mbrace cu al lui. Altitudinea compartimentului treizeci de mii, raport pilotul. Viteza aerului trei-zero-zero. Bun, gata. Suntem decomprimai, zise pilotul. Imediat ce mai pot ncetini, voi ncepe s deschid ua. Viteza aerului acum doi-ase-zero. Bun, ncepe ua. ncet. Indic doi-doi-zero. Se auzi un uierat hidraulic, urmat mai nti de o pal de aer ngheat, dup care ua intr pe cadrul de alunecare i n compartiment nvli un val de aer rece. Ua se comporta ca un soi de frn, ncetinind i mai mult aeronava. Unu-nouzeci, unu-optzeci i cinci, unu-optzeci, unuaptezeci i cinci. Unu-aptezeci. Menin la unu-aptezeci, anun pilotul. Ua era acum complet deschis.
435

Davenport se duse spre ea i atept ca Stevenson s i prind parauta de parauta lui. Apoi se aez pe podea i puse un sac prins de echipamentele lui pe scrile din faa lui. Unul cte unul, ceilali se postar n spatele lui. Penultimul om i prinse parauta lui Stevenson de echipamentul lui i apoi trecu n linie. n cele din urm, Stevenson se altur irului de parautiti. Toat lumea gata ? ntreb colonelul Davenport. Toi ridicar degetul mare. Pilot ? Cam dou minute, domnule colonel. Dou minute, replic Davenport. Gata, domnule colonel ? ntreb pilotul. Gata. Cincisprezece secunde, treisprezece, unsprezece, nou, apte, cinci, patru, trei, doi, unu. Colonelul Davenport cobor greoi treptele i apoi se arunc n gol. Reculul l ndeprt rapid de aeronav. Colonelul avu nevoie de cinci secunde, poate chiar de mai mult, pn cnd reui s controleze cderea i s ia poziia cu faa n jos i cu braele i picioarele deprtate - necesar pn la deschiderea parautei. Ideea era s iei din troposfera ngheat nainte ca bateria electric s rmn fr conductor i tubul de O-Doi s se goleasc. Altfel, erai un om mort, Ceilali l urmar ct de repede putur pe trepte, dup care se aruncar n gol. A mers totul cum trebuie ? ntreb pilotul prin radio. Neprimind nici un rspuns, repet ntrebarea. Cum nu primi rspuns nici a doua oar, spuse copilotului: Michael, treci la staie i trimite-le mesajul Scrisoarea n cutie la aptesprezece douzeci i doi. Apoi ntinse mna i aps butonul care retrgea scara i repoziiona ua pe locul ei. Cnd se aprinse lumina verde,

436

acion maneta care avea compartimentul din spate.

presurizeze

din

nou

437

( PATRU ) Aeroportul Intemaional Philadelphia Philadelphia, Pennsylvania 13.45, 9 iunie 2005 El e, zise Terrence Halloran, indicnd din cap un individ ntr-un Jaguar XJ-8 alb care se ndrepta spre hangar. n sfrit, rosti Miller, cu amrciune. l ateptau pe individ de la ora dousprezece fr zece minute. Din main se ddu jos, nu fr greutate, un afro-american imens. Era la fel de nalt ca Miller, dar mai gras cu cel puin douzeci i cinci de kilograme. Castillo i spuse c individul nu se urca de fapt n Jaguar, ci l mbrca, precum o hain. Omul purta un tricou verde, pantaloni albatri, pantofi din piele de crocodil i avea la mn un Rolex de aur i lanuri de aur n jurul gtului i la mini. Ce dracu e aa de important, Halloran ? i salut el. Oamenii tia vor s discute cu tine, Ed, rspunse Halloran. Domnule Castillo, el este Ed Thorne, patronul Aviation Cleaning Services, Inc. Sunt de la serviciul secret, domnule Thorne, zise Castillo i i art legitimaia. Thorne o examin i apoi art spre Miller i spre sergentul Schneider. i tia doi ? Eu sunt sergent Schneider de la Departamentul de Poliie din Philadelphia, se prezent Betty. Eu m numesc Miller, domnule Thorne. Lucrez pentru domnul Castillo. i ce-i cu toat zarva asta ? Trebuie s ne uitm la cteva documente privind personalul dumneavoastr, domnule Thorne, zise Castillo. n mod special avem nevoie de numele, adresele i celelalte date
438

ale oamenilor pe care i-ai trimis s lucreze la Lease-Aire ntre 1 i 15 mai. Nu zu, fcu Thorne. Poftim ? Am spus: Nu zu, repet Thorne. Poate nu nelegei, domnule Thorne, zise Castillo. Sunt de la serviciul secret. V solicitm cooperarea ntr-o anchet aflat n curs de desfurare... Ce fel de anchet ? Referitoare la ce ? Dispariia Lease-Aire 727 n Africa. Mda, mi imaginam eu. i ce vrei s facei, s m legai i pe mine de chestia asta ? Nu, domnule, nu vrem asta. Dar vrem s-i verificm pe oamenii dumneavoastr care au lucrat pentru Lease-Aire n... Doar nu credei c m vei face s v dau dosarele de personal ale oamenilor mei aa, pur i simplu ? rosti Thorne i plesni din degete. Ce ncercai, s m trimitei n judecat ? Domnule Thorne... ncepu Castillo. Avei vreun mandat de percheziie ? Speram s nu fie nevoie, rspunse Castillo. Speram s cooperai. Facei rost de mandat de percheziie i venii cu el odat cu avocatul meu. Asta nseamn timp pe care noi nu-l avem la dispoziie, domnule Thorne, zise Castillo. Nu prei un idiot, replic Thorne. Care parte a lui Nu zu nu nelegei ? Domnule Thorne, interveni Miller, pe un ton amiabil. Putem discuta ntre patru ochi ? Thorne se uit dispreuitor la el. V rog ? insist Miller. Thorne ridic din umerii lui masivi. Mulumesc, zise Miller, cu aceeai amabilitate. Poate acolo ? suger el spaiul dintre dou hangare. Thorne ridic iari din umeri. Spunei repede ce avei de spus, zise el. Am o afacere de condus.
439

O s ncerc, ripost Miller, zmbind. Thorne parcurse cei civa pai pn la spaiul dintre hangare i se rsuci pe clcie. Bine, fratele meu, zise el. Cum am mai spus, termin repede ce ai de fcut. Dou secunde mai trziu, se trezi cu faa presat dureros de zidul de beton al hangarului. Braul i era rsucit chinuitor de strns la spate. Ce mama naibii ? protest el, dup care gemu de durere. Mamiica ta nu a ncercat s te nvee, n anul n care te-a ftat, c nu trebuie s fii arogant i s foloseti expresii nepoliticoase n prezena doamnelor ? ntreb Miller, aproape pe ton de conversaie. D-mi drumul, fir-ai al dracului ! rosti Thorne printre dinii ncletai. Dup care gemu iari scurt de durere. Se pare c eti cam retardat, burtosule, aa c o s vorbesc rar, zise Miller. n primul rnd, nu sunt frate cu tine. Sunt ofier n guvernul federal i conduc o anchet. Iar tu nu cooperezi. Chestia asta m irit. i cnd sunt iritat, am tendina de a-i face ru celui care m irit. Pricepi ? Thorne gemu iari de durere. Bine, rosti Miller. O s mergi la nenorocita aia de prnaie pentru chestia asta, zise Thorne. Dup care gemu iari. Iar ai vorbit urt, zise Miller. Chiar eti greu de cap, nu-i aa ? Thorne ip scurt cnd braul i fu rsucit i mai sus. Spune: Da, domnule, i ceru Miller. Nu primi nici un rspuns, apoi Thorne ip iari scurt de aceast dat aproape scncind - dup care rosti: Da, domnule. Iisuse Hristoase, omule ! Hai s vorbim despre prnaie, continu Miller. Eu nu merg acolo. Tu da. Vei fi acuzat de atac mpotriva unui ofier federal, ceea ce nseamn o frdelege pedepsit cu cinci ani
440

de nchisoare. n cursul atacului, i-ai disocat umrul. Iar dac mai vorbeti urt, ambii umeri. Cred c asta o s te lumineze. Thorne gemu iari cnd Miller i art ce durere acompaniaz un umr pe cale de a fi dislocat. Albul de colo este un agent special supraveghetor al serviciului secret. Pe cine socoteti tu c o s cread un judector, pe el sau pe un grsan care poart lanuri de aur i un Rolex i care s-a mbogit exploatndu-i pe fraii i pe surorile lui afro-americani pltindu-le salariul minim n schimbul splrii i currii avioanelor ? Iisuse Hristoase, omule ! Yahoo, zise Miller. tii ce nseamn, burtosule ? Thorne cltin din cap i gemu. ntotdeauna ai i alt variant, rspunse Miller. Pricepi ? Spune: Da, domnule. Thorne inspir cu greutate i zise: Da, domnule. Vrei s tii care e alternativa n cazul tu ? Spune: Da, domnule. Da, domnule, rosti Thorne, dnd din cap. Ne ntoarcem acolo i eu i spun domnului Castillo c, dup ce am discutat cu tine, ai decis c ai greit i i dai seama acum c e de datoria ta de cetean s cooperezi cu ancheta i c imediat ce ajungem n biroul tu ne vei da toate documentele pe care le vrem. nelegi cealalt variant ? Spune Da, domnule. Bine, bine. Iisuse ! Gemu de durere, apoi preciz: Da, domnule. i pe care variant o alegi, burtosule ? Cooperezi ? Sau mergi la prnaie cu ambele brae atrnnd de umeri ? Bine, voi coopera. Voi coopera. Perfect. Acum mi dai drumul ?

441

nc un lucru. Dac mai scoi o vorb urt n prezena doamnei de colo, i smulg braul din umr i i-l nfig n curul tu mare. Pricepi ? Spune: Da, domnule. Da, domnule, rspunse Thorne. tiam eu c tu i cu mine putem rezolva problema pe cale amiabil, rosti Miller i i ddu drumul.

442

( CINCI ) Departamentul de Poliie din Philadelphia Biroul Antiteno Complexul Industrial Frankford, Cldirea 110 Philadelphia, Pennsylvania 15.05, 9 iunie 2005 Va dura ceva verificarea attor oameni, rosti inspectorul-ef Kramer, btnd cu degetul n teancul de documente ale angajailor Aviation Cleaning Services, Inc., pe care domnul Ed Thorne le pusese cu amabilitate la dispoziia lor. Vreau s le art ct mai multor oameni, nu doar celor care lucreaz sub acoperire. neleg, zise Castillo. L-ai putut contacta pe vreunul din oamenii sub acoperire ? Pe toi, rspunse Kramer. Dar asta nseamn doar c ei tiu c noi le solicitm o ntrevedere. Totul trebuie fcut cu mare grij. Trebuie s ne ntlnim la adpostul ntunericului. Fcu o pauz i ridic privirea spre Castillo. Mai e ceva ce ai dori s verificai, s vedei ? Castillo zmbi. Vrei s spunei c nu numai c nu ne-am dovedi utili aici, ci v-am sta i n cale ? Dumneavoastr ai spus-o, nu eu. Dick, cnd ai vzut ultima dat Clopotul Libertii ? n afar de momentele cnd am trecut cu maina pe lng el, cred c n clasa a opta, rspunse Miller. Atunci cred c ar fi bine s ne mprosptm memoria, propuse Castillo. Bun idee, aprob Kramer, zmbind. Dac apare ceva, v dau de tire. Sunt convins c ai observat semnul PARCAREA INTERZIS, i zise Miller lui Betty Schneider n vreme ce
443

sergentul ncetini, opri, se rsuci pe scaun i apoi ncepu s dea cu spatele pe strada Market. Miller sttea pe scaunul din fa. Nu numai c tiu s citesc, dar pot i s-mi nchei ireturile la pantofi, zise ea. Acum suntem ntr-o misiune oficial a poliiei. l vzu pe Castillo zmbind i i rspunse la zmbet. Spune-i, sergent, zise Castillo. Este un indicator al National Park Service, protest Miller, artnd spre obiect. Chestia asta cu misiunea oficial a poliiei e valabil i n chestiuni federale ? Pe o proprietate federal ? Strada Market aparine oraului Philadelphia, replic ea. Proprietatea federal ncepe chiar dincolo de trotuar. Art nspre zona deschis ctre structura de beton care nconjura Clopotul Libertii i se ntindea n spate ctre Sala Constituiei. Uneori apar probleme de jurisdicie. Zu ? Cum aa ? se mir Castillo. Betty tocmai cobora din main, aa c nu rspunse. Dup ce cobor pe trotuar, Castillo vzu un poliist venind repede spre ei. Cnd ajunse aproape, poliistul se uit mai bine la main, ddu din cap, schi un zmbet, apoi plec napoi ctre Primrie. Castillo sesiz c Betty l vzuse urmrindu-l pe poliist. De unde tia c eti poliist ? ntreb el. i nc ntr-o misiune oficial ? Cred c i se spune intuiie masculin, rspunse ea. Touch, chicoti Castillo. Nici eu nu cred c am mai venit aici din clasa a opta, zise Betty, n vreme ce toi trei porneau spre Clopotul Libertii i spre Sala Constituiei. Chestia aia nu mi-o amintesc, rosti Miller, artnd spre cuvintele gravate pe suprafaa clopotului. Credeam c toat lumea tie c pe clopot scrie: Proclamm LIBERTATEA pe tot teritoriul i asupra tuturor

444

locuitorilor de pe cuprinsul lui, zise Castillo, emoionat. De cte ori zici c ai repetat clasa a opta ? Betty zmbi i cltin din cap. Ascunzndu-i degetele minii drepte de Betty cu palma minii stngi, Miller i art degetul lui Castillo. Voiam s spun c au scris greit Pennsylvania, deteptule, zise Miller. Apare doar un singur n. Castillo se uit. Aa e. Cred c i ei au avut probleme cu clasa a opta. Mai spune i c e provincia Pennsylvania, rosti Betty. Nu am vzut chestia asta. Mereu am crezut c i s-a spus uniune de state. Miller se plimb n jurul clopotului. Castillo privi dincolo de piaa de acces ctre strada Market. La ce te gndeti ? ntreb Betty. Este o zi frumoas. Este, dar nu la asta te gndeti. Nu, recunoscu el. M gndeam c pe 10 septembrie probabil c mai puin de cincizeci de oameni din lumea asta luau n considerare posibilitatea ca nite sinucigai nebuni s se zdrobeasc cu avioanele n World Trade Center. i tu crezi c un atac aici este la fel de probabil, nu ? A vrea s nu m fi gndit la asta, zise el. i m simt oarecum vinovat c nu fac altceva dect s m plimb pe aici ca un turist. Ce altceva poi face pn cnd inspectorul Kramer nu verific toate numele alea, inclusiv cu oamenii sub acoperire ? Castillo ridic din umeri. Asta mi spun i eu. Miller veni repede spre ei. Te-ai gndit la ceva ? ntreb Castillo. La mama, rspunse Miller. I-am promis c o sun cnd o s tiu dac putem veni la cin. Trebuie s-i spun ceva. Chiar vrea s te vad, Charley. Castillo se uit la Betty. Staiile voastre radio ajung i n Bala Cynwyd ?

445

Desigur, rspunse ea. n plus, mai exist chestia asta care se cheam telefon mobil. Dick, sun-o pe mmica ta i spune-i c poliitii te aduc din nou acas, zise Castillo. Betty chicoti i i zmbi lui Castillo. E-n regul ? ntreb Miller. Cum rmne cu Kramer ? Dac sun, plecm, zise Castillo. Oricum nu facem nimic util aici. Chiar c vrea s te vad, Charley, repet Miller. Castillo fcu un gest n direcia strzii Market i cei trei pornir spre main. Castillo se uit la ceas. Patru fr zece minute. Patru fr zece aici nseamn zece fr zece seara n Abch. Ceea ce nseamn c acolo e ntuneric. Nu tiu ce a fcut CIA ca s duc sateliii deasupra Abch, dar probabil c nu au reuit s fac nimic pn la lsarea serii, ceea ce nseamn c au fost obligai s foloseasc infraroiile i alte tehnologii exotice, care evident nu au funcionat. Secretarul Hall m-ar fi sunat s-mi spun ce a raportat CIA. Asta nseamn c nu tim nc dac blestematul la de avion este sau a fost acolo. i nu vom ti pn la ivirea zorilor, cnd sateliii pot lucra la lumina zilei. Chestie care nu funcioneaz mereu. Iisuse, ca s primesc un apel de la Hall, telefonul meu trebuie s funcioneze. Cnd mi-am verificat ultima dat bateria ? i scoase mobilul din buzunar i se uit la el. Bateria mai avea ceva energie, dar nu mult. Observ privirea lui Betty aintit asupra lui. Va trebui s ncarc drcia asta curnd, zise el. n geant am un ncrctor care se alimenteaz de la bricheta mainii, zise Betty, cercetnd modulul de ncrcare din telefonul lui Castillo. Probabil c se potrivete cu telefonul tu. Cnd ajunser la main, Castillo se urc pe scaunul din dreapta lui Betty. Aceasta cut n geant i scoase de acolo un ncrctor de telefon, pe care i-l ddu lui Castillo.
446

XII PRIMVARA ANULUI 1991 ( UNU ) Biroul comandantului adjunct U.S. Army Special Warfare Center Fortul Bragg, Carolina de Nord 09.30, 6 iunie 1991 Locotenentul C.G. Castillo, aghiotantul generalului de brigad Bruce J. McNab, comandant adjunct al USASWC, rspunse la telefon conform regulamentului: Biroul comandantului adjunct, la telefon locotenentul Castillo, domnule. Cum l cheam ? ntreb cel care sunase. Cum l cheam pe cine ? rspunse Castillo, att de surprins de ntrebare i de maniera n care fusese aceasta formulat nct aproape uit s adauge: Domnule ? Pe comandantul adjunct ? Generalul de brigad McNab este comandantul adjunct, domnule. Senatorul Frankenheimer ar dori s discute cu generalul McNab. l poi aduce la telefon sau este i el indisponibil momentan ? Pot s v ntreb despre ce e vorba, domnule ? Nu, nu poi. Dac e acolo, locotenente, f bine s adu-l la telefon. Un moment, v rog, domnule. Castillo se duse repede la ua generalului, btu discret i atept ca acesta s-i acorde permisiunea, fapt care se petrecu treizeci de secunde mai trziu. Generalul i ridic privirea din marea de hrtii de pe biroul lui cu o expresie de exasperare.

447

Tocmai au aruncat bomba atomic peste Washington, nu ? ntreb generalul, pe un ton lipsit de amabilitate. Cnd i se alturase, generalul, cruia nu-i plcea s fie ntrerupt atunci cnd gndea, l instruise pe locotenentul Castillo s nu-l deranjeze dect dac se petrecea o catastrof. Domnule, cred c ar trebui s preluai acest apel. Generalul McNab se gndi pre de dou secunde, apoi art spre unul din numeroasele telefoane de pe biroul lui. Asta nsemna un ordin pentru Castillo ca acesta s asculte discuia. Dup ce Castillo se conform, McNab ridic un alt receptor. Generalul McNab, rosti el. neleg c suntei comandantul adjunct al centrului ? Da. Mi s-a spus c domnul comandant nu este disponibil momentan ? Dac vi s-a spus asta nseamn c acesta este probabil adevrul. Stai o clip, v rog. Senatorul Frankenheimer vrea s v vorbeasc. Senatorul George J. Frankenheimer (republican, statul Nevada) era preedintele Comitetului pentru Forele Armate din Senat. Generalul McNab i locotenentul Castillo l auzir pe cel care apelase - destul de ncet, ca i cum omul i pusese mna pe microfon - cum spune: Nu am dat dect de comandantul adjunct, domnule senator. O alt voce exclam vag: Rahat. O clip mai trziu, vocea rosti mai tare: Bun dimineaa, domnule general. Aici este senatorul Frankenheimer. M tem c nu v-am reinut numele. McNab, domnule senator. Ce mai facei, domnule general ? Foarte bine, mulumesc. Domnule general, cunoatei corporaia AFC ?
448

Cunosc acest nume, domnule senator. Aa cum le place s spun chiar ei, sunt o companie care lucreaz cu tehnologii de transfer de date ultimul rcnet. McNab nu rspunse. AFC nseamn Aloysius Francis Casey, preciz senatorul. Este fondatorul companiei i preedintele consiliului director. McNab continua s nu spun nimic. M auzii bine, domnule general ? V aud perfect, domnule senator. AFC dispune de faciliti de producie n ntreaga ar n primul rnd n Massachusetts, unde au un sediu aproape de MIT, apoi n Silicon Valley n California - i s-a hotrt si nfiineze centrul principal de cercetare-dezvoltare n Las Vegas, unde se afl i reedina principal a domnului Casey. Este un susintor de-al meu, ceea ce nseamn c a avut contribuii foarte generoase la fondurile mele n timpul alegerilor i la fondurile partidului republican. McNab tcea n continuare. Domnul Casey vrea s v viziteze centrul, domnule general, i m-a rugat s-i netezesc calea, iar eu sunt ncarnat s-i ndeplinesc dorina. Ce vrea s fac aici ? ntreb McNab. Nu mi-a spus asta, domnule general. Cnd ar dori s vin ? Va sosi la baza aerian Pope n jurul orei unsprezece. Cu o aeronav militar ? Cu propria aeronav. Domnule senator, tii c baza este nchis pentru traficul civil ? Domnul Casey pare contient de acest lucru, cci m-a rugat i altceva - iar eu l-am ajutat cu mare plcere - anume s l rog pe secretarul de stat de la Forele Aeriene s fac o excepie n cazul lui. Va ateriza, cum am spus deja, la baz n jurul orei unsprezece. A putea sugera, domnule general, c ar fi n interesul tuturor ca domnul Casey s aib impresia c e bine-venit acolo ?
449

V neleg aluzia, domnule senator, zise McNab. S-i ntindei covorul rou la venire, ca s m exprim aa. Corect. M bucur c am discutat cu dumneata, domnule general, zise senatorul, dup care nchise. Generalul McNab lu receptorul de la ureche, l inu puin n mn, se uit urt la el, apoi exclam: Nemernicul naibii ! Dup care se uit la locotenentul Castillo. Charley, nemernicul sta irlandez cu conexiuni politice i aparine. Nu tiu dac e doar curios sau vrea s ne vnd ceva, dar pun pariu c vrea s vnd. Ce ar trebui s fac cu el, domnule ? O s-i fac cinste nemernicului cu un prnz, dar asta e tot. Aranjeaz chestia asta la club pentru ora unu. D-i un apartament VIP dac vrea s stea aici peste noapte. Dar ine-l ct poi de departe de mine. F-i un tur al garnizoanei. Du-l la muzeu. Du-l cu elicopterul pe deasupra Fortului Bragg. F orice, dar ine-l pe nemernic departe de mine. Clar ? Da, domnule. n faa sediului centrului ateptau dou vehicule. Unul era un automobil de armat Chevrolet, oliv, cellalt un elicopter Bell HU-1F, vopsit cu o vopsea care nu reflecta lumina. oferul automobilului, sergentul Tom Fenny, discuta cu pilotul din acea zi al elicopterului, un ofier al crui nume, Kilian Robert, Castillo i-l aminti doar n ultima secund n vreme ce se apropia de ei. Sergentul Fenny salut. Ofierul Kilian, cu zece ani mai n vrst dect Castillo, nu o fcu, ceea ce nu-l surprinse i nici nu-l ofens pe acesta din urm. Trebuie s culegem un VIP de la Pope, zise Castillo. Vrei s duc maina acolo ? ntreb Fenny. Pn n acel moment, Castillo intenionase s l ntmpine pe domnul Aloysius Francis Casey cu maina de protocol.
450

Nu cred c generalul o s aib nevoie de elicopter. i chiar dac are, cum eu sunt la Pope, Kilian nu poate sau cel puin n-ar trebui - s-l piloteze singur. Trebuie s-l in ocupat pe domnul Aloysius Francis Casey pn la prnz; asta nseamn aproape dou ore. Generalul a spus: F-i un tur cu elicopterul. Poate c nu o s-i plac ideea. S-l ntreb pe general dac s folosesc elicopterul ? La naiba, Castillo. Tatueaz-i pe frunte cuvintele NU LSA NIMIC S SE OPUN MISIUNII TALE ! i-am mai spus o dat s nu m deranjezi cu nimic n afar de vestea c Washingtonul a fost atacat cu bomba atomic ! Da, Tommy, adu i maina acolo, ordon Castillo, dup care se uit la Kilian. E totul pregtit, domnule Kilian ? VIP-ul sta e civil ? Mda. Ai nevoie de acord scris, locotenente, ca s aduci civili. Fiecare regul are i excepii. Parcarea din faa cldirii de operaiuni a bazei aeriene Pope era rezervat pentru colonei i grade superioare acestora, aa c turnul de control accept cnd Castillo ceru permisiunea s aeze elicopterul acolo. Avei un Cod ase la bord, corect ? Voi culege un VIP. Turnul de control Pope autorizeaz elicopterul Army ase-Doi-Doi s foloseasc zona de operaiuni VIP a bazei. La unsprezece i dou minute, un Learjet ateriz lng elicopter. n vreme ce Castillo cobora din elicopter ca s se duc la avion, din cldirea operaiunilor ieir un colonel i un locotenent-colonel ai Forelor Aeriene - ultimul purtnd banderola de ofier de serviciu - care se ndreptar hotri spre Lear. Amndoi i aruncar o privire care spunea Ce dracu mai vrei i tu ? lui Castillo cnd acesta i salut.
451

Ua avionului se deschise i dinuntru se ivi un brbat mic de statur i palid la fa, mbrcat cu un costum negru ifonat. Colonelul zmbi i ntinse mna. Domnul Casey ? Bun venit la baza aerian Pope. Casey ddu din cap i-i strnse mna. Nu tim motivul vizitei dumneavoastr, dar suntem onorai s v avem ca oaspete. M aflu aici pentru forele speciale, rspunse Casey. Art nspre Castillo. Dumneata eti acela ? Da, domnule, rspunse Castillo. Sunt aghiotantul generalului McNab. Generalul i cere scuze c nu a putut veni personal aici... McNab e scoian ? l ntrerupse Casey. Cam att de nalt ? i ridic mna ntr-o msurtoare aproximativ. Un ticlos mic i ru ? Generalul McNab este cam de aceast nlime, domnule, rspunse Castillo. Cnd o s-l vd ? Trebuie s i se fi spus c vin. Domnule, generalul sper s ia prnzul cu dumneavoastr... Casey se uit la ceas. E unsprezece i cteva minute. Cnd e prnzul ? La ora treisprezece, domnule. Unu. La clubul ofierilor. Asta nseamn dou ore. Ce crede el c ar trebui s fac ntre timp ? Domnule, generalul s-a gndit c poate v-ar plcea un tur... n chestia aia ? fcu Casey, artnd spre elicopter. Da, domnule. Cunoatei elicopterele Huey, domnule ? Am cteva, replic individul, dup care porni spre elicopter. Castillo i fcu semn lui Kilian s porneasc motoarele, i salut pe ofierii din Forele Aeriene, dup care l urm pe domnul Aloysius Francis Casey. Cnd ajunse la elicopter, Casey era deja nuntru i i fixa centura.
452

Castillo lu o casc dintr-un crlig i i-o ntinse individului. Dac v punei aceast casc, domnule, v-a putea face o descriere n vreme ce zburm. Ca un ghid, nu ? Iar la stnga dumneavoastr... Dumneata pilotezi ? Da, domnule. Cte ore de zbor ai n chestiile astea ? Puin peste ase sute, domnule. Eti doar un locotenent, rosti Casey. Era o acuzaie clar. Da, domnule, aa e. Casey l examin cu atenie cteva clipe, ridic din umeri, lu casca i o examin cu un dispre vizibil. Bine, rosti el, mai nti Smoke Bomb Hill i apoi Mackall. n regul ? Cum dorii, domnule. Casey i puse casca pe cap. Bine, s mergem. Poate i Fayetteville. Gara, autogara i aeroportul. La unu fr cinci minute, dup un tur aerian complet, Castillo aez elicopterul pe helipadul din faa clubului ofierilor. Casey se dduse deja jos din aeronav cnd Castillo reui s se descotoroseasc de echipamentul de zbor. Cred c am nelat din nou moartea, nu ? zise Casey. Da, domnule, cred c da. Unde-i colone... generalul McNab ? Sunt sigur c v ateapt nuntru, domnule. Casey porni repede spre ua popotei, cu Castillo n spatele lui. Ajuns n hol, Casey se ntoarse i se uit la Castillo cu o expresie de Bun, i acum pe unde ? ntiprit pe fa. Cred c generalul este n sala mare de mese, domnule, zise Castillo, artndu-i drumul.

453

Generalul de brigad McNab se ridic n picioare cnd l vzu pe irlandezul mrunt venind spre masa lui, nsoit de Castillo. Domnul Casey ? zise el, ntinznd mna. M numesc McNab. tiu cine suntei, domnule general. Pot s v ofer un cocktail, domnule ? Bei ? Sunt n timpul serviciului, domnule Casey. n general... Voi lua un Schlitz, v rog, zise Casey. n avion am avut de toate n afar de bere. McNab i fcu semn unei chelnerie i comand o sticl de Schlitz, apoi se rzgndi. S fie trei, zise el. Cred c o bere este o idee foarte bun. V atept afar, domnule, zise Castillo. Dumneata rmi ! ordon Casey. McNab se uit la el, dar nu zise nimic. Locotenent Castillo - de unde vine, eti italian ? Mexican din Texas, domnule. Nu ari a mexican din Texas, zise Casey. Locotenentul Castillo tocmai mi-a fcut un tur aerian al bazei principale, apoi Mackall i Fayetteville, rosti Casey. M bucur c v-a plcut. Locuri cunoscute, replic Casey. Pot s v pun o ntrebare despre el ? Desigur. De unde a primit decoraia pe care o poart ? Din Irak. Am fcut patrule mai lungi dect a durat rzboiul la. Credei c o merit ? Eu i-am dat-o, domnule Casey, rspunse McNab, un pic iritat. i-a ctigat-o pe deplin. E pilot, nu-i aa ? i i-a ctigat decoraia n lupte terestre, domnule Casey, replic McNab, msurndu-i vorbele ca s-i controleze iritarea tot mai crescut.
454

Credeam, n elicopter... ncepu Casey, apoi ezit i decise s continue; Mi-am amintit de un tip, un aviator, un cpitan Signal Corps pe nume Walker. ncerca s ne scoat din Laos... S neleg c ai fost combatant sau ceva asemntor n Vietnam ? Am fost o Beret Verde n Vietnam, domnule general, zise Casey. Lsai-m s-mi termin povestea. n fine, elicopterul lui Walker ncasase nite rafale de arm automat de la inamic pe drum, aa c s-a chinuit destul de mult s aduc pasrea pe sol. El nu a fost rnit, dar elicopterul nu mai putea decola de acolo. eful nostru - btrnul ncasase cteva gloane i era ntr-o form destul de proast - s-a dus la individul sta, Walker, i i-a zis: Nu-i face griji, suntem Berete Verzi i te scoatem noi de aici. Probabil reuim s ajungem napoi ntr-o sptmn sau zece zile. Walker s-a uitat la el - era locotenent i semna mult cu locotenentul dumitale - i a decis c, dei putea ncerca s fie biat drgu i s reziste, nu semna nici pe departe cu John Wayne. Locotenente, a zis, s-i spun ceva despre structura armatei americane. Signal Corps este n aceeai msur un serviciu tehnic i un serviciu combatant. Ca ofierul cu cel mai nalt grad de pe aici, mi asum de aici nainte comanda. Apoi s-a uitat la noi, ceilali. Are cineva ceva de spus n privina asta ? Era un ticlos mare, ru, urt, cu cicatrice att de sinistre pe fa, c nu se mai putea brbieri. n buzunare avea cteva grenade, la mijloc avea nghesuit un revolver calibru 45 i n mn ducea o carabin - un Remington model 1100 cu mnerul retezat. Nimeni nu a protestat. Bine, a continuat el, mai nti dm foc elicopterului, apoi plecm naibii de aici. Are cineva o grenad incendiar ? Am avut nevoie de cincisprezece zile ca s scpm de acolo - nu puteam merge prea repede din pricina cpitanului Haye - adic mai mult dect, citez, rzboiul vostru, nchei
455

citatul, din Irak - iar cnd colonelul a auzit ce a fcut Walker, i-a prins decoraia de piept. Am auzit c a fost singurul pilot Signal Corps care a primit aa ceva. Am auzit i eu povestea asta, zise generalul McNab n vreme ce de ei se apropie chelneria cu trei sticle de Schlitz i trei pahare inute la rece. Bun venit acas, domnule Casey, i ur el. Cei trei se uitar n tcere la chelneri cum toarn berea. Apoi le spuse: M voi ntoarce imediat s v iau comenzile. Mda, rosti Casey dup plecarea femeii. Nu m-am oferit niciodat voluntar pentru forele speciale, domnule general. Adic, n fine, am semnat actele, dar tipul care m-a recrutat era un nenorocit de mincinos, iar eu aveam optsprezece ani i eram prea tmpit ca s-mi dau seama. Eram un pifan - un radioamator - ca puti i, nainte de a fi recrutat, am luat examenul i am primit o licen de radiotelefonie FCC clasa nti. M-au trimis de la instrucia de baz direct la Fortul Monmouth i m-au pus s muncesc ca instructor. n afar de mine, toat lumea avea gradul de sergent, aa c m-am ocupat mai mult cu pregtirea de grad dect cu munca de instructor. Aa c apare tipul sta i spune c, dac m ofer voluntar pentru forele speciale, unde e nevoie mare de tipi pricepui n electronic, voi ajunge sergent. Aa c m-am nscris. Ce nu mi-a spus ticlosul la a fost c ajungeam sergent dup ce treceam prin coala de parautiti de la Benning i prin cursul Q de la Mackall. i se pare cunoscut, locotenente Castillo ? ntreb McNab, dup care explic: Locotenentul Castillo a absolvit de curnd coala de parautiti de la Fortul Benning i cursul Q. Casey se uit la Castillo, dar nu rspunse la cele spuse de McNab. Aa c am terminat cursul Q, continu el, i m-au fcut sergent, mi-au dat o permisie de cinci zile, apoi mi-au expediat curul de boboc care abia fcuse nousprezece ani
456

n Nam, fapt care s-a dovedit una din experienele mai puin plcute din viaa mea. Mi-am petrecut mai tot timpul din Nam ntr-o unitate A, n cea mai mare parte a timpului n Laos. Dar am reuit s scap teafr i m-au trimis acas. Un nemernic cu plete i prietena lui - care nu purta sutien; vd i acum ele ei - m-a scuipat n aeroport i m-a fcut asasin de copii. Am avut parte de acelai rahat n aeroportul din Atlanta; de aceast dat, individa care m-a scuipat arta ca bunica. Apoi am ajuns aici i am trecut prin procesul de separare. Credeam c e vorba de la revedere, du-te naibii i ai grij s nu-i intre clana de la u n cur la ieire. A existat o ceremonie de final. Singurul motiv pentru care m-am dus a fost acela c mi-am imaginat c nemernicii sunt n stare s m trimit n faa Curii Mariale pentru dezertare. Aa c sergentul sta major ne aliniaz, ne atrage atenia i din senin apare colonelul sta de Berete Verzi. Scoatei batistele, fetelor, ne-a zis. Vorbea serios. Aa c ntr-un minut ne-am scos cu toii batistele. Bine, fetelor, a zis nemernicul sta. Suflai-v nasurile. Ne-am ntrebat ce naiba se petrece, dar era genul de ofier cruia nu i te puteai opune, aa c ne-am suflat cu toii nasurile. Bun, ne-a zis, bgai batistele la loc. S-a terminat cu plnsul. tiu c toi avei impresia c suntei mprocai cu noroi de toat lumea de la Dumnezeu n jos. Adevrul ns este c vi s-a oferit un dar. n primul rnd, facei parte dintro frie de rzboinici. Niciodat nu vei pierde acest lucru. i ai face bine s pricepei c datorit grozviilor prin care ai trecut ai devenit speciali. Putei face orice, orice v trece prin minte. Suntei cu zece pai naintea oricui altcuiva. Putei fi oricine vrei s fii. Nu-mi pare ru pentru voi. Sunt mndru c mi-am slujit patria alturi de voi. V salut. i ne-a salutat. A zis: Liber n formaie, sergent-major, dup care a plecat de unde a venit.

457

Casey i McNab se privir. Pentru Castillo nu ncpea nici o ndoial c acel locotenent-colonel fusese McNab. Aa c m-am ntors n Boston i am ncercat s beau toat berea din ora, continu Casey, dup care tata mi-a zis c trebuie s ncep s m gndesc la viitor i poate c ar trebui s profit de statutul meu de veteran de rzboi i s intru n forele administrative ale oraului ca pompier sau poliist, sau poate ca pota. Nu aveam chef s livrez scrisori sau s fiu poliist sau pompier, aa c m-am ntrebat ct din discursul colonelului luia era vrjeal i ct era adevr. Poate c reueam s fac cu adevrat ce vreau. Mi-a luat cteva zile ca s m adun, dar ntr-o zi m-am dus la Cambridge, la MIT, am cerut s m vd cu un profesor de inginerie electronic i i-am spus c nu terminasem liceul, dar am aflat n Nam c tiam mult mai multe lucruri i nelegeam mai multe despre semnaele radio dect cei mai muli oameni i c voiam s nv mai multe. La MIT nu prea exist tineri irlandezi sraci cu dosare nenorocite de coal, dar n acea toamn am devenit unul dintre ei. n primul an m duceam la MIT ziua i la cursuri serale dup-amiaza, pn ce mi-am luat bacalaureatul. Am absolvit cu B.S. - summa cum laude - la doi ani dup aceea, apoi mi-am luat masteratul i doctoratul peste ali trei ani. Eram nc la MIT cnd am pornit afacerea cu AFC. Am spus aceleai cuvinte de cincizeci, poate de o sut de ori, zise McNab. Dar ai vorbit serios, nu ? McNab ddu din cap. Pi, cu riscul de a m repeta, i urez bun venit acas, sergent Casey, zise McNab. Ridic una din sticlele de bere n semn de salut. Mulumesc, zise Casey, ridicnd i el sticla ca s ciocneasc cu McNab i apoi cu Castillo. Deci ce putem face pentru dumneata ? ntreb McNab. A venit vremea plii, rspunse Casey. Pardon ?
458

Eu trebuie s pltesc, zise Casey. n afar de cazul c m nel cumplit - ceea ce nu se ntmpl des - echipamentele voastre de comunicaii sunt cu cinci sau zece ani n urma ultimei tehnologii aprute. McNab se gndi cteva secunde nainte de a replica: Ai nite echipamente pe care crezi c armata ar trebui s le cumpere, nu-i aa ? Am deja nite chestii pe care cred - tiu - c forele speciale ar trebui s le aib, rspunse Casey. Dar n-am nici cea mai mic intenie de a fi amestecat n sistemul de achiziie al armatei sau n cel de la Fortul Monmouth. Nu sunt sigur c te neleg. Fr bani. V voi arta ce e disponibil. Luai ce vrei. Voi ncrca nota de plat de la cercetare i dezvoltare, zise Casey. Iar mai ncolo mi facei o list cu ce vrei i o s vd dac AFC v poate ndeplini dorinele. Dar vorbeti de multe echipamente, replic McNab. Trebuie s tii chestia asta. tiu. Am ajuns un irlandez bogat - foarte bogat - i tiu c n-a fi ajuns aici dac n-a fi luat n serios acel discurs, nu m-a fi adunat de pe drumuri i nu m-a fi dus la MIT. Iisuse Hristoase ! exclam McNab. Fr obligaii, domnule general, zise Casey. Cnd am aflat ce facei voi acolo n Irak, am decis c a sosit vremea s revin la fraii mei. Aa c iat-m. nainte de a te rzgndi, cum pornim afacerea asta ? Ce-ar fi s-l trimitei pe biatul minune de aici cu mine napoi n Nevada ? propuse Casey. S efectueze o cercetare preliminar ? Adic acum ? se mir McNab. Cred c mai vreau o bere i poate ceva mncare mai nti. F-i bagajele, Charley ! ordon generalul. Castillo vru s se ridice. Peste puin timp, zise Casey, fcnd semn cu paharul lui de bere ca Charley s rmn pe loc. Se uit la McNab.

459

Dac nu v suprai, domnule general. A trecut mult vreme de cnd nu am mai mprit o pine cu fraii mei.

460

PRIMVARA 2005 ( DOI ) 303 Concord Circle Bala Cynwyd, Pennsylvania 16.55, 9 iunie 2005 Telefonul mobil al lui Charley Castillo bzi cnd Betty Schneider vir maina pe aleea de acces ctre o cas n stil colonial, aflat n spatele unui hectar de pajite bine ngrijit. Alo ? Nu primi nici un rspuns, dar se auzea un uierat slab de conexiune telefonic, fapt care indica prezena cuiva la cellalt capt. Alo ? n continuare nici un rspuns. Dup o clip, uieratul ncet. Castillo aps tasta de terminare a convorbirii. Se uit pe geam i vzu c se apropiau de garajul n care ncpeau trei maini. Deasupra garajului se gsea un apartament; Castillo sttuse acolo n ultimul lui an de West Point, cnd meciul dintre Armat i Marin se desfurase n Philadelphia. l vzu i pe generalul-maior H. Richard Miller Sr., care se deplasa hotrt pe pajite ctre un steag. Cnd ajunse acolo, generalul se opri i se uit la maina care se apropia. Betty opri automobilul i toi trei se ddur jos. Mi-ar prinde bine un pic de ajutor aici, zise generalul Miller. n mod clar era un ordin. Maiorul Miller se duse repede spre tatl lui i spre steag. Betty se uit la Charley i vzu c luase oarecum poziia de drepi. Cnd ajunse la steag, maiorul Miller lu i el poziia
461

de drepi. Generalul Miller ncepu s coboare ncet drapelul naional. Maiorul Miller i duse mna la inim. Cnd Betty se uit la Castillo, vzu c i el i dusese mna la inim, aa c i puse i ea mna deasupra snului. Maiorul Miller prinse captul drapelului, apoi el i tatl lui mpturir steagul conform ritualului, sfrind prin a avea un triunghi perfect, pe care maiorul l prinse apoi sub bra. Bine, rosti Castillo, dup care porni spre Miller. Da, domnule, zise Betty, care l urm. Bun ziua, domnule, salut Castillo. Drapelul a fost cobort; e sear, l corect generaul Miller. Se uit la Betty Schneider. Domnule general, ea este sergent Betty Schneider de la Departamentul de Poliie din Philadelphia, o prezent Castillo. Ce mai faci, sergent ? Bun venit n casa noastr. Mulumesc, domnule, rspunse Betty. Pe pajite i fcu apariia o femeie zvelt, ncrunit, cu o piele maroniu-deschis, care strig: Charley !, l prinse pe Castillo de ambele brae, se ridic pe vrfuri, l srut i i zise: Mulumesc, Charley ! Dumnezeu s te binecuvnteze ! Dup care l strnse n brae. Helene, rosti generalul Miller, aceast tnr este sergentul Schneider de la Departamentul de Poliie din Philadelphia. Am reuit n sfrit s-l aducem pe Dick n compania noastr, doamn M., rosti Charley. Dar am fost obligat s promit c-l vei ine legat cu lanul n curtea din spatele casei. Doamna Miller cltin din cap, apoi i ntinse mna lui Betty. Sunt ncntat s v cunosc. Bun venit ! Mulumesc, rspunse Betty. Telefonul lui Castillo bzi din nou. Alo ?

462

Salve, Charley ! Cum mai sunt lucrurile prin Bala Cynwyd, P.A. ? Charley recunoscu vocea lui Howard Kennedy, fostul agent FBI devenit garda i spionul personal al lui Aleksandr Pevsner. Frumos din partea ta c m suni, domnule Kennedy. Miller fcu ochii mari. Nu m ntrebi cum de tiu unde eti ? Dar ai prieteni buni din vremurile de odinioar, nu ? Castillo observ curiozitatea de pe chipul lui Betty i dezaprobarea de pe faa generalului. Nu tiu cum e cu chestia cu prietenii, replic Kennedy. Dar tii i tu foarte bine c banii vorbesc, nu-i aa ? Dac tie c sunt aici, n Bala Cynwyd, i nimeni nu tia c venim aici nseamn c are pe cineva la operatorul de telefonie mobil. tia pot urmri un apel pn la cea mai apropiat anten de transmisie. De-asta la primul apel nu a vorbit nimeni. Voia s m localizeze nainte de a vorbi cu mine. Aa mi s-a spus i mie. Vrei s-mi spui cine rspunde la telefonul tu din Mayflower ? Ce dracu ! Nu spune minciuni dac nu e nevoie. Unul din oamenii secretarului Hall de la serviciul secret. Agenii lui personali. eful meu s-a gndit c ai putea suna i nu voia s pierd un asemenea apel. Nu e cineva de la Fstciii din Biroul de Investigaii, Charley ? Te rog s nu m mini, Charley ! Nu. De fapt, momentan relaia dintre secretarul Hall i FBI este un pic cam tensionat. Chiar mi-ar prea ru s cred c ncerci cumva s aranjezi un soi de ntlnire dintre mine i fotii mei colegi, Charley. Asta m-ar supra aproape la fel de mult cum l-ar supra pe Alex. Nici tu i nici el nu trebuie s v facei griji n privina asta, Howard.

463

Bine. Cnd e suprat, Alex poate deveni foarte ru. Deocamdat, te creditez cu beneficiul ndoielii. Mulumesc. mi place de tine, Charley. Te respect. Te-am verificat. nsemni mai mult dect sugereaz imaginea ta de absolvent de West Point. Cred c am putea deveni amici. Oare vorbete serios ? Sau i bate joc de mine ? Ce voiai s-mi spui cnd ai sunat la Mayflower ? Alex vrea s-i transmit c avionul nu mai e acolo unde i-am spus c va fi, zise Kennedy. Nu mai e sau n-a fost niciodat ? Nu mai e. Din noaptea trecut. De unde tii ? i mai e ceva. Pe lng schimbarea numerelor de nregistrare, din el au fost scoase toate scaunele i n locul lor au fost bgate canistre cu combustibil. De unde tii asta ? Pi, cunosc pe cineva care a discutat cu cineva, care a discutat cu oferii de camioane care au dus canistrele n Abch. i de unde tia acel cineva care a discutat cu altcineva care e interesul tu ? ntre noi fie vorba, Charley, un prieten comun de-al nostru implicat n afacerile de transport cu avionul le-a adus din Mogadiscio - tii c e n Somalia, nu ? Am trecut testele de geografie la West Point, rspunse Castillo. La West Point se dau note sau calificative ? Mereu mam ntrebat asta. Note. Spuneai c aceste canistre au fost duse unde anume ? n NDjamena. Asta e in Ciad, presupun c tii. Zu ? Cnd a fcut asta amicul nostru comun ? Cam cu trei sptmni n urm. i tiind c amicul sta este curios s afle de ce ar dori cineva canistre de combustibil n Ciad, le-am cerut piloilor s adulmece un pic

464

prin jur. Au aflat c urmau s fie duse cu camioanele pn n Abch. M ntreb de ce clientul amicului nostru nu a dorit s fie transportate direct n Abch. Caui s pui lucrurile cap la cap, nu ? M-am ntrebat i eu chestia asta. i cnd tu ai pus lucrurile cap la cap, la ce concluzie ai ajuns ? Pun pariu c la aceeai concluzie cu tine, zise Kennedy. Sper c nelegi, Charley, c, dac amicul nostru ar fi avut cea mai vag idee c e vorba de Abch, ar fi refuzat transportul. Aa cum sper c ne-am fcut clar nelei, amicul nostru chiar vrea s evite atragerea ateniei publice asupra lui. Deci de-asta tii - de fapt, crezi - c avionul a fost n Abch ? Nu. n cazul sta dispun de ceea ce FBI-ul numete martori oculari. Presupun c nu tii unde e avionul acum. Sau c ai noile numere de nregistrare. Numere de nregistrare noi i o vopsea nou. Nu, n-am idee. Minunat ! Dar pun pariu c nu e n Somalia... De ce s aduci canistrele de acolo dac avionul ar zbura napoi acolo, nu ? Minile strlucite gndesc la fel. Ai vreo bnuial unde ar putea fi ? Nici cea mai vag idee. Dar lucrez la asta i la noua identitate a avionului. Dac aflu ceva, vei fi primul pe care l sun. Mulumesc. Presupun c nu ai nimic s-mi mprteti ? Nu acum. Poate la noapte. Se ls o scurt pauz nainte ca Kennedy s continue: Charley, nu am chef s dau din ntmplare peste nimeni care lucreaz pentru fostul meu patron.
465

neleg. Sper s o faci. inem legtura, Charley. Legtura telefonic se ntrerupse. M ntreb unde e ? Probabil n New York, pentru c e mai uor s fii discret ntr-un ora mare dect ntr-unul mic. Dar poate fi i n Washington. La naiba, ar putea fi oriunde. i chiar dac Agenia sau FBI-ul a interceptat cumva convorbirea i a urmrit-o, aproape sigur a dat peste un mobil cumprat de la un chioc de ziare i aruncat ntr-un co de gunoi n clipa n care el a nchis. M ntreb ce naiba a fcut de se teme atta s nu fie descoperit de FBI. Castillo i ddu seama c toat lumea se uita la el. Doamna Miller rupse prima tcerea. Vino n cas, Charley, rosti ea. Toat lumea e aici ca s te salute. Trebuie s dau un telefon, zise Charley. Chiar trebuie. Este important. Atunci te lsm un minut, zise generalul Miller. Ce-ar fi s vii cu noi, Betty, propuse doamna Miler, ca s cunoti restul familiei ? Poate c vrei s te mprosptezi puin. Mulumesc. Castillo atept ca toat lumea s intre n cas, apoi se uit la Dick Miller. Kennedy, rosti el. Am auzit. Avionul nu e acolo. A fost. Au scos scaunele i au ncrcat canistre cu combustibil... ncrcat ? Sau instalat ? Le-au agat ? Nu mi-a spus. Unul din avioanele lui Pevsner a dus canistrele din Mogadiscio pn n NDjamena. De acolo au fost transportate cu camioanele pn n Abch. l crezi ? Castillo ddu din cap. Habar n-are unde e avionul acum i e tare ngrijorat c o s-l torn la FBI.
466

A fost emis un mandat pe numele lui ? Castillo ridic din umeri. Du-te n cas, Dick. Chestia asta nu mi va lua mai mult de un minut. Miller se uit spre cas. Fratele lui mai mare i mtua lui, Belle, ateptau n cadrul uii. ine-m la curent, bine ? zise Miller, dup care plec s i salute fratele i mtua. Castillo aps tasta de apelare rapid care l conecta la centrala telefonic de la Casa Alb.

467

( TREI ) Camp David Catoctin Mountains, Marytand 17.00, 9 iunie 2005 Dup ce i pusese mna pe regele cu care avea de gnd s-i dea ah-mat secretarului de stat pentru securitate naional, preedintele Statelor Unite i lu mna de pe pies cnd vzu lumina intermitent a telefonului i se ls pe sptarul fotoliului, dup care ncerc s discearn ceva din frntura de conversaie pe care o auzea. Dup cteva clipe, renun i la asta, i aps un buton de sub masa de lng fotoliu. O clip mai trziu apru un membru al personalului, n hain alb. Da, domnule preedinte ? E timpul pentru o butur, zise preedintele. Puin Makers Mark pentru mine... Se opri, rosti Matt ? apoi fcu gestul de a bea cnd Hall se uit la el. Scotch, v rog, rspunse secretarul de stat. i scotch. De-la ieftin. Secretarul de stat nu este privit cu ochi buni de preedintele lui n acest moment. Omul de cas, un negru demn, cu prul crunt, zmbi. Un bourbon de bun calitate i un scotch ieftin. Da, domnule. Ceva de ronit, domnule preedinte ? Conform obiceiului de a se oferi o mas bogat condamnailor la moarte, de ce nu ? Omul zmbi din nou i plec. Bine, Charley, zise Matt Hall n telefon. ine-te de povestea asta. D-mi de tire dac apar nouti. Secretarul de stat puse gnditor receptorul n furc, se ls pe sptarul scaunului i i nl privirea spre preedinte.
468

Mai nti terminm partida, zise preedintele, artnd spre tabla de ah de pe msu. ah-mat. Secretarul de stat examin tabla. Rahat. Mereu te bat, zise preedintele. De ce te surprinde ? Speram s v gndii la alte lucruri, rspunse Hall. Maiorul Castillo era la telefon. Agentul nostru secret care nu mai e aa de secret. Mcar de-asta mi-am dat seama. Tocmai a primit un alt telefon de la Howard Kennedy, fostul agent FBI care acum lucreaz pentru traficantul de arme rus. i ? Kennedy i-a spus c avionul a fost n Abch, dar a plecat de acolo. Cu numere de identificare noi necunoscute i vopsit conform tiparului unei linii aeriene. Nimeni nu tie care. Iar domnul Kennedy habar nu are unde ar putea fi avionul acum. Dumnezeule ! Charley - Castillo - a mai zis i altceva. Kennedy tia unde se afl el - i a subliniat ideea c tie asta. Charley spune c singurul mod prin care Kennedy putea ti era s aib un contact la operatorul de telefonie mobil, prin intermediul cruia s poat urmri locaia pn la cea mai apropiat celul de retransmisie a semnalului. Cu alte cuvinte, individul sta, Kennedy, poate face ceea ce FBI-ul nu poate executa fr un mandat de la un judector federal ? Hall ddu din cap. Castillo a mai zis c acest Kennedy prea foarte ngrijorat c o s-l turnm la FBI. Castillo zice c habar n-are unde e Kennedy - sau unde era - iar Kennedy tie asta. Aa c grijile lui Kennedy par un pic nefireti. A fost emis un mandat pe numele tipului stuia ? Nu tiu. Am mai spus, FBI-ul... nsui Mark Schmidt era... Schmidt mi-a fcut zile fripte cu dosarul lui Kennedy. Am fost obligat s exercit presiuni asupra lui ca s-l fac s
469

promit c mi-l va aduce pn la ora nou n aceast diminea. Hall fcu o pauz. i, o spun cu stnjeneal, nu am verificat ca s vd dac tipul chiar a aprut cu dosarul de diminea. Bine. Uite o variant. Mark Schmidt i FBI-ul tiu c tipul sta, Kennedy, este putred pn la mduv. Este o ruine pentru ei. Nu vor ca tu sau altcineva s afle ct de sus a urcat putreziciunea n cadrul Biroului sau cte probleme a generat individul. Bun. Bun, dar poate c asta nu justific ignorarea de ctre Schmidt a memoriului lui Natalie Cohen ca tu s primeti tot ce ai cerut. Asta e o alt chestiune i o s m ocup personal de ea. Da, domnule. Dar de ce ar trebui s cred tot ce spune tipul sta ? Omul tu... Charley Castillo ? Acum e omul meu, aa se pune problema ? Nu. Scuze. O alegere nefericit de cuvinte. Eu am pornit trenia asta. Castillo este responsabilitatea mea. Maiorul meu Castillo ne spune nou c acest Kennedy este att de sritor pentru c vrea s-l lsm n pace. Evident c ne-a fost de ajutor cnd ne-a spus unde e avionul, dar nainte ca noi s putem ntreprinde ceva, tipul sun i spune c avionul nu mai e n Ciad. De ce ar trebui s credem c a fost vreodat acolo ? Nu dispun, domnule preedinte, dect de ceea ce mi spune Castillo. El l crede, iar Charley se pricepe foarte bine s fac distincia ntre adevr i minciun. Preedintele pufni. i ce face agentul nostru secret acum ? Unde e ? E acas la tatl lui Miller, lng Philadelphia. Tatl lui Miller este un general cu dou stele retras din activitate. Oamenii de la biroul antitero din cadrul poliiei din Philadelphia o s aranjeze o ntlnire ntre Castillo i Miller, pe de o parte, i civa poliiti infiltrai n rndurile
470

gruprilor musulmane - sunt dou genuri, musulmani arabi i convertii la islamism, majoritatea afro-americani - ca s vad dac acetia au descoperit vreo reea somalez. n ncpere apru omul de cas ducnd o tav cu dou pahare mari de whisky, alturi de un vas cu ghea i o caraf cu ap. Un bourbon de foarte bun calitate pentru preedinte, zise el. i un scotch foarte, foarte ieftin pentru secretarul de stat. Mulumesc foarte mult, rosti Hall, zmbind. Motivul pentru care am fcut rost ieftin de el, domnule secretar, este acela c nimeni nu a vrut s-l cumpere. V vine s credei c a stat ntr-un butoia n Scoia timp de douzeci i patru de ani nainte de a putea fi vndut ? Acum, c tim cum stm, Jerry, zise preedintele, asta nseamn c nu sunt singurul prieten pe care Matt Hall l are n lumea asta. Omul plec. i acum, domnule preedinte ? ntreb Hall. Natalie spunea c ar cam trebui s m ntorc la Washington la ora asta. Poate cu demisia ta n buzunar. Aa c o s atept pn ce aflm de la generalul Naylor c avionul nu este i nu a fost niciodat n Ciad. Domnule preedinte, sunt la dispoziia dumneavoastr, zise Hall. Vrei s-mi scriu demisia ? Nu. Poate c va fi nevoie s i-o cer, dar nu-mi place s arunc oamenii n ghearele lupilor din pricina greelilor mele, mai ales cnd n-au fcut altceva dect s-i dea toat silina s-mi ndeplineasc ordinele.

471

( PATRU ) Abch, Ciad 23.05, 9 iunie 2005 Doi brbai mbrcai cu straiele largi de bumbac ale deertului din Ciad edeau ntr-un cort mic, slab luminat, la trei sute de metri deprtare de captul pistei aerodromului din Abch. Unul era sergentul Frederick Douglass Lewis, un tip foarte nalt i foarte slab, n vrst de douzeci i ase de ani, din Baltimore, n a crui cas atrna o fotografie nrmat cu el mbrcat n uniform. Era prezentat cu braul n jurul unui african - un watusi foarte nalt i foarte slab - mbrcat cu un soi de rob, stnd ntr-un picior i sprijinindu-se de o suli lung. Cei doi brbai zmbeau larg spre aparatul foto. La o examinare mai atent, se putea observa c brbaii aveau acelai chip. Priceput la trucarea pozelor digitale, Lewis i suprapusese chipul peste cel al africanului. Tot el suprapusese chipul soiei sale peste faa lui Janet Jackson, mbrcat sumar. Doamna Lewis, al crei tat era pastor al Celei De-a Doua Biserici Episcopale Metodiste Africane, nu fusese deloc amuzat de idee. Sergentul Lewis era specialistul n comunicaii al echipei Gray Fox. Se aez cu un dispozitiv de comunicaii ntre picioare i fcu apoi cteva ajustri minore pentru ca toate ledurile verzi s se aprind. Dur ceva mai mult ca de obicei, dar n cele din urm reui. Gata, domnule colonel, zise Lewis. Locotenent-colonelul Thomas J. Davenport, eful unitii i care comanda unitatea n mod excepional aceast operaiune, i fcu semn sergentului s nceap, dar nu-i ridic privirea de pe dispozitivul de comunicaii aezat pe jos, ntre picioarele sale, ceva care semna cu un laptop.
472

Citi ce scrisese: ____________________________________________________________ l . TOATE BUNE. 2 . (FACTOR-NOU) PASREA A FOST AICI PN LA ASFINIT IERI. 3.RECUNOATERE EFECTUAT: A. INTEROGAREA A CINCISPREZECE BTINAI INDIC:(NIVEL DE NCREDERE OPT) I. UN AVION MARE AICI. II. NSEMNE DATE JOS I APLICATE NOI NSEMNE; FR DETALII DESPRE NOILE NSEMNE NC. III.TOATE SCAUNELE AVIONULUI NDEPRTATE. IV. CORTURI DE CAUCIUC MARI ADUSE LA BORD: DESCRIEREA UNORA SE POTRIVETE (FACTOR-CINCI) CANISTRELOR. V. AVIONUL NU A FOST, REPET NU A FOST, ALIMENTAT. VI. CU EXCEPIA ECHIPAJULUI (DOI OAMENI) CARE ERAU N UNIFORME DE PILOI I NEGROIZI CA ASPECT, NU AU FOST VZUI ALBI SAU ALI OCCIDENTALI. B. URMEAZ DETALII CARE SPRIJIN CELE DE MAI SUS: I. EFECTUAT MULAJ DUP CAUCIUCURI MARI DE AVION. II. CUMPRAT 0 BANCHET DE TREI LOCURI DE LA NEGUSTOR LOCAL. III. AM APROX. UN SFERT DE KILOGRAM DE DEEURI DE PERIE DE SRM DE LA NDEPRTAREA VOPSELEI ORIGINALE. 4.SUMAR: A.UN AVION MARE DE TRANSPORT A FOST AICI.

473

B.AU FOST NDEPRTATE I NLOCUITE NSEMNELE; SCAUNELE SCOASE; LA BORD AU FOST ADUSE CANISTRE CU COMBUSTIBIL (PROBABIL NEINSTALATE) C.AVIONUL A DECOLAT CU DESTINAIE NECUNOSCUT, IERI LA ASFINIT. ____________________________________________________________ Primul punct - Toate bune - spunea extrem de multe: ase oameni cu echipamentul complet executaser cu succes o parautare dintr-un avion de la 11 000 de metri nlime i aterizaser cu tot echipamentul intact i n stare de funcionare, exact acolo unde intenionaser s aterizeze. Efectuaser misiunea de recunoatere fr s fie detectai, ceea ce mai nsemna c nici unul dintre ei nu fusese ucis, rnit sau dat disprut. Al doilea punct relata - cu un factor de probabilitate de nou pe o scar pn la zece - ceea ce colonelul Davenport considera a fi fapte. Restul mesajului prezenta motivele i ceea ce bnuia el. Nu exista adres sau semntur. Aa cum fusese setat sistemul s funcioneze, mesajul era transmis doar ctre generalul-locotenent Bruce J. McNab, iar acesta tia c o singur persoan l-ar fi putut trimite. Odat ce colonelul Davenport apsa tasta SEND, mesajul era mai nti criptat, apoi trimis spre un satelit care se nvrtea n jurul Pmntului la o altitudine de patruzeci i cinci de mii de kilometri. Satelitul era programat s retransmit mesajul ctre un dispozitiv pe care un alt specialist Gray Fox l setase pentru generalul McNab n apartamentul lui de la baza aerian Royal Air Force din Medina, Maroc. Acolo, dup ce generalul tasta codul de acces format din apte litere, mesajul era decriptat i afiat pe ecranul unui echipament care, fr toat aceast tehnologie secret de comunicaii, putea fi socotit un laptop obinuit. ntregul proces dura ntre trei i zece secunde, depinznd n cea mai mare parte de rapiditatea cu care generalul tasta codul de acces.
474

Colonelul Davenport se uit la sergentul Lewis, care verific dac toate ledurile erau verzi, apoi i fcu semn superiorului su c totul era n regul. Colonelul aps tasta SEND, apoi se ndrept de spate i i mic umerii. Fr s tie de ce, de cte ori era implicat n aa ceva, colonelul Davenport se gndea la dispozitivul de semnalizare care l fascinase, ca tnr locotenent, cnd l vzuse prima dat n muzeul Centrului de Contrainformaii al Armatei din Fortul Huachuca, Arizona. La fel ca dispozitivul pe care l folosea acum, scopul acelui echipament era facilitarea comunicrii ntre echipele de cercetare pe teren i Cartierul General. Dispozitivul din Huachuca - despre care Davenport credea c zcuse ntr-un depozit din cadrul vechiului bastion de lupt contra indienilor din deert timp de un secol nainte s dea cineva de el i s decid c obiectul aparine de drept muzeului - nu fusese niciodat fabricat n serie, dar arta ca i cum provenea din uzina din Waltham, Massachusetts, cu o sptmn n urm. Era montat pe un trepied din lemn, ale crui picioare erau ajustabile ca nlime i se puteau adapta la denivelrile terenului. n vrf - unde ar fi trebuit s stea aparatul de fotografiat - se aflau cteva oglinzi obinuite, o prghie i un dispozitiv de vedere. Patrulele de cavalerie care cutau grupurile de indieni ostili prin inut crau dispozitivul de semnalizare cu ele. n timp ce ncercau s depisteze posibile micri inamice, cutau i locuri mai nalte de unde puteau vedea postul de comand i unde puteau monta rapid dispozitivul. Transmisia datelor se fcea extrem de simplu: Razele soarelui erau reflectate de oglinzi ctre postul de comand. Prin manevrarea prghiei se bloca reflexia luminii solare. Blocarea pe termen scurt a reflexiei nsemna punct. Meninerea prghiei jos un timp ceva mai lung nsemna linie. Astfel se puteau transmite orice fel de mesaje n codul Morse.
475

Evident, transmiterea datelor ntr-o asemenea manier era un proces ndelungat, dar oricum mai rapid dect dac sar fi trimis un mesager n galop la baz ca s raporteze localizarea inamicului. Dac n timpul Rzboiului de Independen ar fi existat un asemenea dispozitiv, Paul Revere8 nu ar mai fi fost nevoit s ias n galop din Boston strignd: Unu dac e de pe uscat, doi dac e de pe mare ! Davenport credea c, la vremea ei, cavaleria folosise probabil dou, trei sau un numr infinit de dispozitive n serie. Mai exact, atunci cnd patrula de cercetare nu avea linie vizual direct cu sediul central, dispozitivele erau aezate pe nlimi intermediare astfel nct razele solare s poat fi transmise de la un dispozitiv la altul. Evident c un asemenea procedeu necesita nregistrarea datelor transmise la un post intermediar i apoi retransmiterea lor. Bineneles c procedeul necesita mult timp, dar era oricum mult mai rapid dect trimiterea unui mesager. Iar lumina soarelui era evident mai rapid dect mijloacele de comunicaii la distan ale indienilor, celebrii noriori de fum fcui prin acoperirea i descoperirea unui foc deschis cu o ptur sau o piele de cprioar. Din punctul lui de vedere, sergentul Lewis nu fu defel surprins c toate ledurile verzi funcionau sau c dousprezece secunde mai trziu, dou leduri chihlimbarii se aprinser, semn c mesajul fusese transmis i c decodarea acestuia fusese efectuat cu succes. Echipamentul pe care l aveau era al naibii de bun. De ultim generaie. Lewis tia cu siguran c Armata nu dispunea de aa ceva i c forele speciale, dei mai bine nzestrate, nu dispuneau de asemenea chestii, care ajungeau doar la unitile Delta i Gray Fox.

Fierar american devenit celebru pentru galopul lui de la miezul nopii (i celebrat ntr-un poem de Longfellow) care trebuia s-i avertizeze pe colonitii din Lexington i Concord de venirea trupelor britanice.

476

Chestiile proveneau direct din laboratoarele de cercetare ale AFC, Inc., din Nevada. Se spunea c tipul care conducea compania AFC i care trimitea astfel de dispozitive echipelor Delta i Gray Fox fusese odinioar sergent ntr-o unitate a Beretelor Verzi n Vietnam. Prea o mare tmpenie cci jumtate din legendele legate de astfel de echipamente erau tmpenii - dar fcea parte din categoria lucrurilor care puteau fi adevrate. Treizeci de secunde mai trziu, un led galben clipi intermitent. Sergentul Lewis aps butonul de RECEPIE VOCE i, dup trei secunde, un led albastru ncepu s clipeasc, dup care rmase aprins. Pregtii-v de contact vocal, domnule colonel, anun Lewis, punndu-i o casc miniatural n ureche. Locotenent-colonelul Davenport i puse i el o casc similar n ureche, apropiind un microfon la fel de mic de buze. M auzi, Unu-Zero-Unu ? se auzi vocea generalului locotenent Bruce J. McNab. Tare i clar, domnule. Exista o ntrziere de circa apte secunde, n timpul crora vocea colonelului era digitalizat, criptat, transmis n eter, retransmis, decriptat i recompus n urechea generalului, dup care vocea acestuia trecea prin acelai proces. Bun spectacol, Unu-Zero-Unu, se auzi vocea lui McNab. Transmite asta mai departe. M ocup de scoaterea voastr de acolo n zori. Aa c... Vocea se stinse brusc. Criptarea i transmiterea comunicaiilor prin voce era ceva mai dificil de realizat dect procesul similar de date, iar echipamentul avea i el anumite limite. apte secunde mai trziu, vocea reveni: ...pn atunci s-l trezeti bine pe sergentul Lewis i s-l iei de la bordel. Aducei suvenirele. Mai multe peste o or. Recepionat. Scotty terminat.

477

Sergentul Lewis era considerat sufletul echipei, devotamentul lui pentru soie uimindu-i pe colegii lui. Recepionat, zise Davenport. Unu-Zero-Doi, repet, UnuZero-Doi, terminat. Sergentul Lewis se uit la colonel. Domnule, domnul general tie c nu mai folosesc chestiile alea... Dac a fi n locul tu, sergent, a lua comentariile generalului drept un compliment. Mda, zise sergentul dup cteva clipe, apoi ntreb: A fost a o sut doua misiune a dumneavoastr ? Dup prima sut devin ceva mai uor de executat, rspunse Davenport.

478

( CINCI ) Biroul secretarului aprrii Pentagon, Arlington, Virginia 17.10, 9 iunie 2005 La patruzeci i doi de ani, doamna Teresa Slater era o blond natural cu un aspect plcut, mbrcat cu gust i care lucrase jumtate din viaa ei pentru onorabilul Frederick K. Beiderman, secretarul de stat american al aprrii. Beiderman o adusese cu el de la compania Ford Motor i reuise, probabil ilegal, s-i asigure plata diferenei substaniale de salariu ntre ceea ce primea femeia de la Ford i ceea ce-i pltea guvernul acum. Acum, Teresa Slater i vr capul pe ua biroului secretarului de stat. A venit generalul Withers, domnule, anun ea. Ce bine ! Vrei s-l rogi pe general s intre, te rog ? replic secretarul de stat, suficient de tare ca s fie auzit n anticamer. Da, domnule. Femeia i zmbi. tia prea bine c secretarul aprrii l privea pe generalul comandant al ageniei de contrainformaii militare drept un NI de care era DNN pentru c era ADDB la ce fcea. Cei doi veniser cu acronimele din Detroit, unde le foloseau ntre ei ca s caracterizeze diveri directori din cadrul companiei Ford. Cele trei acronime nsemnau, n ordine, Nemernic nfumurat, Din Nefericire Nevoie i Al Dracului De Bun. Ducnd cu el o geant diplomat din piele, generalullocotenent William W. Withers intr o clip mai trziu n biroul secretarului de stat, urmat de un locotenent-colonel i un locotenent. Cei doi ofieri nsoitori purtau nsemne de aghiotani i fiecare din ei cra o geant diplomat grea.

479

Din punctul lui de vedere, generalul Withers l considera pe Beiderman drept o persoan care suferea de un grav complex de superioritate i care dovedise de nenumrate ori c era un ticlos fr scrupule. Dar, pe de alt parte, Withers aflase c Beiderman spunea ce gndea i c se inea de cuvnt - atribute pe care generalul le descoperea extrem de rar la alte oficialiti civile din administraie i cu siguran la nici unul dintre oficialii numii pe criterii politice. Bun ziua, domnule secretar, rosti generalul Withers. Bun ziua, domnilor, rspunse Beiderman, fcndu-le semn celor trei s ia loc pe scaunele aranjate n semicerc n faa biroului su. nainte de a ncepe, continu Beiderman, deschiznd cutia de trabucuri de pe birou i scond de acolo un Lonsdale Dominican negru ca tciunele, am o curiozitate personal. A fost gsit avionul acela furat ? n Pentagon, fumatul era interzis. Generalul Withers auzise o poveste - pe care o credea - c atunci cnd cineva i atrsese atenia lui Beiderman asupra acestui lucru, secretarul de stat rspunsese c, din punctul lui de vedere, fumatul trebuia considerat n cadrul Departamentului Aprrii la fel ca relaiile intime ntre persoane de acelai sex; cu alte cuvinte Nu ntreba i nu spune. Generalul Withers atept ca Beiderman s treac prin tot ritualul de pregtire a trabucului nainte de a replica: Domnule secretar, de fapt aceast chestiune se afl n fruntea listei mele de probleme. Anunul i atrase atenia secretarului de stat. h. Ce se petrece ? Generalul Withers fcu un semn discret cu mna stng. Ceilali doi ofieri se ridicar imediat i ieir din birou. Ce dracu se petrece, Withers ? ceru Beiderman s afle. Oamenii ti n-au voie s afle ? Este o chestiune oarecum delicat, domnule secretar. Pentru numele lui Dumnezeu, d-i drumul ! Regret c nu v pot prezenta tabloul complet, domnule secretar.
480

Iisuse Hristoase ! Spune-mi ce tii ! Domnule secretar, avei habar de o operaiune Gray Fox n plin desfurare ? Nu. Am informaii c se ntmpl aa ceva. Autorizat de cine ? Ca s fac ce ? Am informaii c destinaia iniial a fost baza aerian marocan Royal Air Force din Medina. Eu am ntrebat cine a autorizat-o i ce s fac. Nu tiu, domnule. Ai ntrebat ? Nu am reuit s iau legtura cu generalul McNab, domnule secretar. Este comandantul... tiu cine e. Dar adjunctul lui ? Adjunctul lui m-a trimis la Central Command, domnule. i ? Generalul Naylor - pe care l-am prins cu oarecare greutate la telefon, domnule - mi-a spus n cele din urm c nu e nevoie ca eu s tiu. A zis c exist o asemenea operaiune i c nu e nevoie ca tu s tii ? Sau c nu e nevoie s tii despre operaiunile Gray Fox n general ? Comentariile generalului Naylor pot fi interpretate n ambele moduri, domnule. Secretarul Beiderman ridic unul din receptoarele telefoanelor de pe birou i zise: Teresa, f-mi legtura cu generalul Naylor pe o linie securizat i nu-l lsa s trag de timp. Generalul Withers desfcu un compartiment al genii i scoase de acolo o foaie de hrtie. i mai e i asta, domnule secretar. Beiderman i smulse hrtia. Ce dracu mai e i asta ? O blestemat de scrisoare de recomandare ? Da, domnule. A fost adus la prima or a dimineii prin elicopter, domnule.
481

Preedintele i-a trimis chestia asta prin elicopter ? ntreb Beiderman, nevenindu-i s-i cread urechilor, dup care, fr a-i acorda lui Withers ocazia de a replica, merse mai departe: Cine dracu mai e i maiorul H. Richard Miller, Jr. ? i ce dracu misiune sub acoperire a efectuat el n Luanda, Angola ? Demonstrnd o nelepciune ateptat n mod normal doar de la ofierii cu un grad i o experien mult mai mari dect ale lui ? i cum dracu de preedintele a... Se ntrerupse la mijlocul propoziiei cnd un led de pe telefonul de pe birou ncepu s clipeasc. Smulse receptorul din furc. Tu eti, Naylor ? Generalul Withers e aici i spune c atunci cnd te-a ntrebat despre o operaiune Gray Fox n plin desfurare tu i-ai spus c nu trebuie s tie. Corect ? Pentru numele lui Dumnezeu, este generalul comandant al Ageniei de Contrainformaii a Armatei i nu trebuie s tie ? Mai exact, generale, ce e cu operaiunea asta Gray Fox ? i cum se face c abia acum aud de ea ? Astea au fost ordinele tale ? Ordine de la cine ? De la preedinte personal ? Sau de la cineva care a spus c vorbete n numele preedintelui ? i asta cnd s-a ntmplat ? i preedintele a spus n mod explicit ca eu s nu fiu informat ? Nimeni nu trebuia informat ? i tu ai presupus c acest nimeni l include i pe secretarul de stat al aprrii ? Astea au fost ordinele tale, da ? Iisuse Hristoase, Naylor ! Beiderman trnti receptorul n furc, dup care l ridic din nou. Teresa, vezi dac mi poi face legtura cu preedintele, ordon el, dup care trnti iari receptorul. Se uit la Withers. Avionul la a fost furat din Luanda, nu ? Exist vreo legtur ntre acel eveniment i acest maior ? Se pare c da, domnule.
482

Care anume ? Nu tiu, domnule. Nu tii ? se repezi Beiderman. Brfa asta nevinovat devine de domeniul suprarealului, generale ! Domnule secretar, maiorul Miller era adjunctul ataatului militar n Luanda la momentul furtului avionului. Era alocat DIA, domnule. i ? Era totodat agentul rezident CIA de acolo, rspunse Withers. Post din care a fost eliberat din motive ntemeiate de ctre directorul CIA. Cnd am fost informat despre asta, l-am eliberat i eu din postul de ataat militar i i-am ordonat s se ntoarc la Central Command. Credeam c ai spus c lucra pentru DIA. E o chestie administrativ, domnule. Eliberat din motive ntemeiate. Ce fel motive ? Withers scoase o alt foaie de hrtie din geant i citi: O greeal de securitate de cea mai serioas natur; depirea jurisdiciei i comportament nedemn de un ofier i un gentleman. Nu cunosc detaliile specifice, domnule secretar. Asta am primit de la CIA... Chiar de la director ? Sau de la unul din subordonaii lui de rang superior ? Mesajul era semnat chiar de director, domnule. La ce dracu se refer acuzaia asta de comportament nedemn ? Cred c maiorul Miller s-a comportat indecent fa de superiorul lui imediat ntr-un context social, domnule. Adic e poponar ? Superiorul lui imediat e o femeie, domnule. i el o regula sau doar ncerca s o reguleze ? Care dintre ele ? Generalul Withers se uit stingherit spre u. Beiderman i urmri privirea. Doamna Teresa Slater sttea n cadrul uii, cu un nceput de zmbet pe chip i cu o sprncean ridicat. Am ntrerupt cumva vreo brf ca de la brbat la brbat ? ntreb ea.
483

Beiderman i zmbi. Rspunde la ntrebare, generale, ceru el. Cred c a doua variant, domnule secretar. Directorul CIA ncearc s-l decapiteze pe acest maior nbdios i preedintele i ntocmete o scrisoare de recomandare - livrat special cu elicopterul - pentru demonstrarea unei nelepciuni ateptate n mod normal doar de la ofierii cu un grad i o experien mult mai mari dect ale lui ? A vrea s tiu ce mama dracului se petrece aici. Am ordonat o anchet a comportamentului maiorului Miller, domnule. nainte de a primi scrisoarea preedintelui, eu... Cred c asta mai poate atepta puin, generale, l ntrerupse Beiderman, dup care se uit la doamna Slater. Teresa ? Doctor Cohen e la telefon, efu, zise ea. Cnd am insistat s vorbesc cu preedintele, mi-au fcut legtura cu ea. Beiderman smulse un receptor din furc. Natalie, ncepu el direct, ce dracu se petrece ? Secretarul de stat Beiderman o admira pe consiliera pe probleme de securitate naional i avea impresia c sentimentul era reciproc, cel puin parial. Preedintele nu este disponibil pentru moment, rspunse doctor Cohen. Asta ne duce napoi la prima ntrebare, zise Beiderman. Poi s atepi pn disear la ora ase, apte ? Nu rspunde niciodat cu o ntrebare la o ntrebare. Mama ta nu te-a nvat c nu e frumos s procedezi aa ? Mama mea nu a crezut niciodat c voi avea o asemenea slujb. tii ceva despre o operaiune Gray Fox aflat n plin desfurare ? Nu.

484

Ciudat. Credeam c Memorandumul de nelegere stipuleaz clar c att tu, ct i eu trebuie s fim consultai n legtur cu operaiunile Gray Fox. Eti convins c exist o asemenea operaiune ? Conform generalului Withers, da. M tragi n piept, Natalie ? n numele interesului public ? Nu, rosti ea simplu, iar el decise imediat c spunea adevrul. Unde e preedintele ? Ea rspunse dup o pauz scurt, dar perceptibil. La Camp David cu Matt Hall. Despre ce e vorba ? Nu pot s-i spun. i nici altcuiva. Nici mcar n-ar fi trebuit s-i dezvlui unde e acum. Sau dac Matt are necazuri ? Sau dac Matt are sau nu necazuri. Poi s atepi pn la ora ase sau apte ? Nu. Nu pot. Cum vrei, Fred. O s-i pun pe cei de la central s-i fac legtura la Camp David. Nu, mulumesc. Dar ai putea s suni tu acolo i s le spui c am plecat ntr-acolo. Nu te poi duce fr permisiune la Camp David, Fred. i ce-o s-mi fac ? S-mi doboare elicopterul ? Sunt nc secretarul de stat al aprrii i nimeni nu-mi spune despre ce e vorba. Mersi, Natalie. Puse receptorul n furc. Sun la helioport, Teresa, i apoi ia memoriul informativ al generalului Withers. Dac e ceva important, sunm n elicopter. Se uit la generalul Withers. S nu-mi spui c n-ai bnuit niciodat c Teresa ascult tot ce se spune n acest birou ? Ba da, domnule, rspunse Withers. Beiderman nu replic. Ieea deja pe ua biroului.

485

( ASE ) Camp David Catoctin Mountains, Maryland 17.20, 9 iunie 2005 Ei bine, asta e interesant, Matt, zise preedintele, privind peste masa de ah la secretarul de stat. Secretarul aprrii vine ncoace. n legtur cu povestea asta ? Preedintele ddu din cap. A ncercat s m sune la Casa Alb. Natalie se ocup de astfel de apeluri. A ntrebat-o dac tie ceva despre o operaiune Gray Fox n plin desfurare. Ea nu tia i i-a rspuns ca atare. Moment n care Beiderman i-a spus c generalul Withers e n biroul lui i c acesta tie de o asemenea operaiune, avnd oarece legtur cu un aerodrom marocan. Of, la dracu ! Se presupune c Natalie i secretarul aprrii trebuie anunai ntotdeauna atunci cnd se declaneaz o operaiune Gray Fox. Iar eu nu le-am spus nimic nici unuia, mrturisi Hall. O simpl neglijen, Matt ? Sau o gaf intenionat ? Pur i simplu n-am fcut-o, domnule preedinte, rspunse Hall. Presupun c subcontient n-am avut chef ca Beiderman s... Nu tiu. i bnuiesc c nu i-am spus lui Natalie - n-am vrut s-i spun pentru c n-am vrut s aud argumentele ei solide contra unei operaiuni Gray Fox. Iar rezultatul chestiei steia este c acum Natalie i Beiderman s-au burzuluit ru. n mod justificat, Matt, iar eu trebuie s fiu de acord cu ei. Cu tot respectul, domnule, v nelai, zise Hall. Se ridic n picioare. Natalie i Beiderman tiu c suntem vechi prieteni. Vor nelege c m-ai adus aici ca s-mi explicai de
486

ce trebuie s prsesc corabia. Nu vor avea nici un motiv s fie furioi pe dumneavoastr. Eu am dat-o n bar i eu trebuie s pltesc. Preedintele l privi, dar nu spuse nimic. Dac m scuzai, domnule preedinte, m duc s gsesc o main de scris ca s-mi redactez demisia. Cu permisiunea dumneavoastr, domnule, cred c ar fi cel mai bine s plec pn ce secretarul Beiderman ajunge aici. Dup o clip lung de tcere, preedintele zise, ncet: mi pare tare ru, prietene. Nici pe jumtate ct mi pare mie de ru, domnule preedinte, zise Hall. Ajunsese deja la jumtatea ncperii cnd licri o lumin pe unul din telefoane. Preedintele ridic receptorul i zise: Alo ? Cine e ? Cine sun ? Aici e preedintele, generale Naylor. Am ridicat eu receptorul secretarului Hall. El nu e aici momentan. Pot s-i transmit eu mesajul ? Hall se opri i ntreb din privire dac ar trebui s rmn. Preedintele i fcu semn s se ntoarc i s ia loc. Pi, spune despre ce e vorba, te rog, generale. Treizeci de secunde mai trziu, preedintele rosti: Generale, probabil c nu vei nelege ce spun acum, dar acesta este unul din momentele n care o veste bun este n acelai timp rea. Te rog s transmii aprecierea i admiraia mea generalului McNab i tuturor oamenilor lui... O, a venit i secretarul Hall, generale. Poate c vrei s-i spui i lui ce mi-ai spus mie ? Preedintele i ddu telefonul lui Hall. n cabina lui telefonic din Tampa, generalul Naylor l auzi vag pe preedintele Statelor Unite cum exclam: Iisuse Hristoase, Matt, acum neleg cum mama naibii e s fii salvat de clopoel !

487

XIII (UNU) Camp David Catoctin Mountains, Maryland 17.30, 9 iunie 2005 Se auzi o btaie discret n ua livingului prezidenial i apoi aceasta se roti ncet. Preedintele, care sttea sprijinit pe pernele unui fotoliu n faa unei msue fa n fa cu secretarul de stat Hall - care vorbea la telefon - i fcu semn secretarului aprrii Frederick K. Beiderman s intre i apoi s se aeze pe o canapea. Preedintele ridic un deget ntr-un gest care putea nsemna Ateapt sau Taci ct vreme Hall vorbete la telefon. Beiderman se aez, ncordat, pe marginea canapelei. Preedintele fcu un semn stewardului i ntreb printr-o ridicare de sprncene dac Beiderman voia ceva de but. Secretarul aprrii cltin din cap. Atunci preedintele i fcu semn omului s umple din nou paharul lui i pe cel al lui Hall. Beiderman se uit la preedinte, apoi la Hall. Preedintele i atinse urechea, gest pe care Beiderman l interpret ca fiind un ndemn s asculte ce spunea Hall la telefon. Nu reui s aud prea multe. Tocmai a venit secretarul aprrii, rosti Hall. O s te sun eu, Charley. Hall se uit la Beiderman i puse receptorul n furc. Preedintele i zmbi lui Beiderman. Ce plcere neateptat, domnule secretar, zise el. De fapt, Matt i cu mine tocmai vorbeam despre tine. Dar secretarul Beiderman nu era amuzat.

488

Indignarea ta ar trebui s se ndrepte n ntregime asupra mea, zise preedintele. Tot ce s-a fcut - sau ar fi trebuit fcut - a avut la baz ordinele mele. Beiderman nu spuse nimic. Nici un comentariu ? ntreb preedintele. Domnule preedinte, avei de gnd s-mi spunei ce se petrece ? Dou lucruri importante, zise preedintele. Primul, provenind de la o surs care pn acum s-a dovedit bine informat, este acela c un grup de teroriti somaezi au furat avionul din Angola ca s intre cu el n Clopotul Libertii. Avionul a fcut o escal n Abch, Ciad, ca s i se schimbe nsemnele i s se ncarce canistre cu combustibil, iar acum chiar acum - se pare c zboar din acel loc ctre o locaie necunoscut, n drum spre Philadelphia. Pot s ntreb de ce nu am fost informat despre acest lucru, domnule preedinte ? ntreb Beiderman cu rceal. Al doilea lucru, continu preedintele, ignornd ntrebarea, este c, pe plan local, comandantul poliiei din Philadelphia - cruia a fost nevoie s i se dezvluie o asemenea posibilitate - intenioneaz s-l informeze pe primarul oraului mine dup-amiaz la ora patru i un sfert. Implicaiile acestui fapt sunt evidente: fie publicul va primi vestea cu un imens cscat, ca pe o alt manifestare legat de ameninarea codului de alarmare sau va reaciona printr-o isterie n mas. Matt i cu mine te-am ateptat ca s aranjm o videoconferin cu Natalie Cohen, ca s discutm situaia i s hotrm ce trebuie fcut. Ct de credibil este sursa dumneavoastr ? ntreb Beiderman. Clopotul Libertii ? Iisuse Hristoase, de ce tocmai Clopotul Libertii ? Ca s fiu sincer, asta a fost reacia tuturor celor care au aflat. Nu tim de ce a fost ales ca int. Matt tocmai vorbea la telefon cu maiorul Castillo, care e n Philadelphia i care sper s afle un rspuns la aceast ntrebare n cursul zilei de astzi. Cine naiba e maiorul Castillo ?
489

Omul pe care l-am nsrcinat s afle cine anume din comunitatea serviciilor de informaii tia despre avionul disprut i cnd a aflat, replic preedintele. Este asistentul personal al lui Matt. Nu pricep, domnule preedinte. tiu, i e vina mea c nu pricepi, zise preedintele. Sunt convins c e posibil s ai o ntrebare sau dou... Preedintele chicoti. mi scap mie ceva ? ripost Beiderman. Se petrece ceva amuzant aici i nu observ eu ? Nu e deloc amuzant, rspunse preedintele. Rsetul nervos, chicotele, toate sunt reacii exterioare ale oamenilor ngrozii. Iar eu sunt ngrozit, Fred. Beiderman l fix cu privirea pe preedinte cteva clipe. Ct de credibil este sursa dumneavoastr, domnule preedinte ? Cea care susine c exist intenia de a zdrobi acest avion de Clopotul Libertii ? Pe de o parte, nu pare s fie genul de surs creia CIA, FBI, DIA etc. etc. s-i acorde prea mult ncredere, cci aceste agenii au ales fie (a) s nu apeleze la ea pentru informaii sau (b) s o ignore. Este un traficant rus de arme. Poate cel mai periculos din toat tagma. Un individ pe nume Aleksandr Pevsner... Cunosc acest nume, l ntrerupse Beiderman. Aa cum am mai spus, ce ne-a oferit pn acum s-a dovedit corect. Cum v-a oferit ? Prin maiorul Castillo. mi vine greu s neleg chestia asta, domnule preedinte, zise Beiderman. Ce are de ctigat Pevsner ? De ce s avem ncredere ntr-un astfel de om ? Cred c ar fi mai bine s o lum cu nceputul, replic preedintele. Beiderman ncuviin. Bea ceva, Fred, i spuse Hall. Probabil c o s ai nevoie de aa ceva i, n plus, atunci cnd o s-i scrii memoriile, n-a vrea s-i aminteti c noi beam, i tu nu.
490

Beiderman se uit la Hall, apoi la preedinte, care i inea paharul n mn, i ridic din umeri. De ce nu ? Preedintele aps pe un buton; dup care se uit la Beiderman. Cnd a nceput s m irite faptul c nimeni din cadrul serviciilor de informaii - nimeni, te rog s reii - nu prea capabil s localizeze avionul furat din Angola, ncepu preedintele, i-am convocat pe Natalie i pe Matt, i...

491

( DOI ) 303 Concord Circle Bala Cynwyd, Pennsylvania 17.31, 9 iunie 2005 Acel Da, domnule pe care maiorul Castillo l rosti n telefonul mobil era mai degrab un reflex dect o replic adecvat adresat secretarului de stat Matthew Hall. Castillo remarcase c, imediat dup ce Hall spusese: O s te sun eu, Charley, legtura se ntrerupsese. Puse telefonul napoi n buzunarul de la cma i observ n aceeai clip c pe coridorul unde se dusese ca s vorbesc neauzit de ceilali i fcuse apariia generalul Richard Miller Sr. Nu ncercam s te spionez, domnule maior, zise generalul. Dar a vrea s discutm ceva ntre patru ochi. Domnule maior ? Ce mai pune la cale acum ? Da, domnule. Bineneles. Generalul Miller deschise o u i l pofti pe Charley s intre ntr-o ncpere. Era o camer de lucru mic, plin de cri i ngrijit aranjat. Pe rafturile cu cri se vedeau mai multe fotografii nrmate. Una dintre fotografii l arta pe general - pe vremea cnd era maior - alturi de colonelul Colin Powell i era evident fcut n Vietnam. Dick Miller era prezent n trei fotografii. n una dintre ele era n uniform alturi de tatl lui n faa Academiei West Point - Castillo fcuse acea fotografie - chiar nainte de marea parad de absolvire. O a doua l arta pe Miller primind tresele de cpitan de la generalul Miller, iar cea de-a treia pe generalul Miller, de-acum n rezerv i mbrcat cu haine civile, ndreptnd degetul spre nsemnele de maior ale fiului su. Aici e bine, zise generalul, nchiznd ua. Te rog s foloseti biroul meu pentru viitoarele convorbiri. Mulumesc, domnule.
492

Te rog s nelegi, domnule maior, c nu vreau s aflu informaii clasificate. Da, domnule ? Este evident c tu comanzi aici i a vrea s-i ofer ajutorul meu. Suntei foarte amabil, domnule general, dar nu-mi vine nimic n minte. neleg, zise generalul Miller. Mulumesc pentru timpul acordat, maior Castillo. Se rsuci pe clcie i se ndrept spre u. La dracu ! Dac nu ai ncredere ntr-un general cu dou stele absolvent de West Point al crui bunic a luat cu asalt San Juan Hill cu divizia 10 de cavalerie... Domnule general, acordai-mi un minut, v rog, zise Castillo. Generalul Miller se ntoarse. Domnule, ce am s v spun nu poate fi discutat cu nimeni fr permisiunea mea explicit, zise Castillo. A mea sau a lui Dick. Atunci poate ar fi mai bine s nu-mi spui nimic, rosti generalul Miller. Sentimentele nu-i au locul n chestiuni de securitate naional sau informaii confideniale. Un discurs. Ar fi trebuit s tiu c m ateapt chestia asta. nc m socotete un cadet care era pe punctul s fie dat afar - mpreun cu Dick - din West Point, ca apoi s devin un cowboy din forele speciale promovat nainte de termen i care l-a deturnat i pe Dick, n ciuda sfintei tradiii de cavalerie a familiei, spre Beretele Verzi. Privind lucrurile n ansamblu, dac eu a fi n locul generalului Miller, nici eu nu l-a plcea prea mult pe maiorul Castillo. Tocmai am vorbit cu secretarul de stat Hall, domnule general... Pentru el lucrezi ? Da, domnule. Am fost detaat pe termen nelimitat. Dar sunt ofier de armat activ. Pot s continui, domnule ?
493

Bineneles. Scuz-m. Secretarul Hall m-a sunat ca s-mi spun c o echip Gray Fox care s-a infiltrat pe aerodromul din Abch, Ciad, a confirmat c avionul 727 furat din Luanda a fost acolo, unde i s-au dat noi numere de nregistrare i au fost ncrcate mai multe canistre mari de combustibil. Pot s ntreb de ce a crezut c e necesar s-i comunice aceast informaie ? Maiorii - mai ales cei promovai nainte de termen - nu ar trebui nici mcar s tie ce nseamn Grey Fox, nu ? i cu att mai puin s li se mprteasc detalii operaionale ? Deoarece eu i-am furnizat informaia iniial c era posibil ca acel avion s fi aterizat acolo. Generalul Miller l privi lung pe Castillo, ntrebndu-se aproape vizibil dac s-l cread sau nu. Nu se ntreab dac mint sau nu. El chiar crede c absolvenii de West Point nu mint, nu nal, nu fur i nu-i tolereaz pe cei care comit astfel de fapte. E vorba de faptul c, n calitatea lui de general, pe baza propriei experiene, tie c eu pur i simplu nu pot avea experiena necesar ca s tiu cu adevrat ceea ce spun. Care e legtura ntre avionul furat i Philadelphia ? ntreb pn la urm generalul. Poi s-mi spui ? Informaia cea mai credibil de care dispun arat c un grup de somalezi care se autointituleaz Legiunea Sfnt a lui Mahomed intenioneaz s intre cu avionul n Clopotul Libertii. Pot s ntreb de unde provine informaia ? Dincolo de simbolistica lui, Clopotul Libertii nu pare o int care s merite un asemenea efort. Asta nu v pot spune, domnule general, pur i simplu pentru c nu tim. Dar echipa Gray Fox a confirmat cele spuse de sursa mea - mai nti, c avionul a fost n Ciad, c numerele de nregistrare au fost schimbate i c la bord au fost ncrcate canistre cu combustibil, apoi, n al doilea rnd, c avionul a plecat de acolo. Ctre ce destinaie ? Unde este avionul acum ?
494

Nu tim, domnule. Ar putea ajunge pn aici cu ajutorul acelor canistre cu combustibil ? Este posibil, domnule. Dar eu cred c scopul acelor canistre este acela de a dispune de o mare cantitate de combustibil - JP-4 sau benzin - ca material exploziv. Indivizii ncearc s obin eficacitatea aeronavelor mari pe care teroritii le-au transformat n bombe pe 11 septembrie cu acest 727 mai mic care, fiind un avion vechi i banal, nu atrage atenia nimnui pe radare. i tu crezi c avionul se ndreapt spre Philadelphia ? Da, domnule. i de aceea te afli aici ? Sursa noastr crede c este posibil s existe o legtur ntre Legiunea Sfnt a lui Mahomed i cineva de aici, din Philadelphia. Comandantul Kellogg ncearc s ne ajute s o descoperim, dac exist aa ceva. Kellogg tie de avion ? De convingerea ta c va fi foosit ca bomb zburtoare ? Da, domnule. Iar mine, dup ora patru i un sfert dup-amiaz, i va spune totul primarului. Primarul nu tie ? ntreb generalul, surprins. Nu nc, domnule. Dar e primar ! Cu alte cuvinte, generalul comandant, nu ? Decizia de a nu i se spune nimic primarului i-a aparinut comandantului Kellogg, domnule. Primarul ar trebui informat, rosti generalul. Iisuse, s fie sta un anun clar al inteniei de a-i spune chiar el ? Cred c decizia asta trebuie luat de comandantul Kellogg, domnule. Generalul Miller se gndi cteva clipe i n cele din urm ncuviin. Da, aa e, accept el. Iar Dick ce rol joac ? mi poi spune ?

495

CentCom - generalul Naylor - l-a delegat temporar sub ordinele secretarului Hall, domnule. Lucrm mpreun la povestea asta. De ce a fost eliberat din funcie, din motive ntemeiate, n Angola ? Pentru c i-a fcut datoria, domnule. Iar de acea eliberare din funcie nejustificat se va avea grij. Nu va aprea nimic n dosarul lui despre Angola, cu excepia faptului c a primit o scrisoare de recomandare de la preedinte. Generalul Miller se gndi cteva clipe la acest lucru, apoi ntreb: Pot ajuta cu ceva ? Nu-mi vine nimic n minte, domnule, rspunse Castillo. Cu excepia... ai putea s-i spunei comandantului Kellogg c v-am spus tot ce tiu. Nu cunosc natura relaiei dumneavoastr cu el... Suntem prieteni de foarte mult vreme. Poate c l putei ajuta pe el. Da, rosti generalul, gnditor. Vru s mai spun ceva, dar se auzi un ciocnit n u. Maior Castillo ? ntreb ncet sergentul Betty Schneider. Generalul Miller deschise ua. A, sergent Schneider, zise el. Femeia l ignor. Am primit un apel. Ne vom ntlni cu oamenii despre care am discutat n trei sferturi de or. Unde ? ntreb generalul Miller. Betty Schneider se uit ntrebtoare la Castillo. L-am pus pe generalul Miller la curent cu ce se petrece, zise Castillo. La cteva strzi distan de gara North Philadelphia, rspunse ea. Dar va trebui s schimbm maina. S schimbm maina ? De ce ? ntreb Castillo. Pentru c pe strada West Seltzer, unde vom avea ntlnirea, apariia unui Ford nou nseamn un idiot care ncearc s vnd droguri sau un echipaj de poliie, rs496

punse Betty. Noi ncercm s nu atragem atenia, domnule maior. Credeam c am convenit s-mi spui Charley, zise Castillo. Acum suntem la serviciu, da ? Iar jocul se desfoar pe terenul meu. Ciudat, sergent, interveni generalul Miller. Eram convins c nu lucrezi n cadrul Biroului pentru Oaspei. Prezena sergentului Betty Schneider de la Departamentul de Poliie din Philadelphia fusese explicat printr-un subterfugiu, care avea totui legtur cu realitatea, dar fr s atrag n vreun fel atenia asupra ideii c i Clopotul Libertii putea deveni inta unui atac terorist. Castillo i spusese doamnei Miller i celorlali c Departamentul de Securitate Naional, n cadrul cruia el activa de ceva vreme ca ofier de legtur ntre departament i Central Command, unde fusese recent alocat i maiorul Miller, voia s stabileasc o relaie mai strns cu Departamentul de Poliie din Philadelphia, mai ales cu Biroul Antitero, cu unitatea de lupt mpotriva crimei organizate i cu serviciul de informaii. Mai mult ca o curtoazie fa de secretarul de stat Hall dect ca o favoare fcut lui Castillo sau lui Miller, comandantul Kellogg aranjase ca Biroul pentru Oaspei - care se ocupa de VIP-urile aflate n vizit n ora s le dea o main i un ofer, pe sergentul Schneider, ca s-i nsoeasc i s le rspund la orice ntrebri. Castillo i zmbi lui Betty Schneider. Poi s-i spui, sergent. Fac parte din unitatea de lupt mpotriva crimei organizate, domnule general, zise ea. Iar noi am avut noroc cu ofierul comandant al Biroului Antitero, domnule general, explic Castillo. A fost n forele speciale. El l-a rugat pe ofierul comandant de la lupta mpotriva crimei organizate s ni-l dea pe sergentul Schneider ca s ne ajute. Mai este un lucru, domnule maior, zise Betty. Inspectorul-ef Kramer insist ca maiorul Miller s se duc la
497

ntlnire, nu dumneavoastr. i ca el s se mbrace cum trebuie. Din pricina locului unde mergei ? ntreb generalul. Femeia ddu din cap i zise: La fel ca i Fordurile noi, albii care apar pe strada West Seltzer dup lsarea serii... S se mbrace cum trebuie ? se mir generalul. Haine de lucru, preferabil murdare i rupte, replic Betty. Cred c am ce v trebuie n garaj, zise generalul. Ai spus c vom schimba maina, interveni Castillo. Unde vom face asta ? Celor de la Afaceri Interne li s-a cerut s ne dea ce vrem. Au un garaj plin de vechituri, majoritatea confiscate de la traficani. E pe Dungan Road. n centru. Nu departe de locul unde mergem. Exist vreo arm pe care Dick s o ia la el, domnule general ? ntreb Castillo. Va avea nevoie de una ? replic generalul, uitndu-se la Betty Schneider. Nu ai niciodat nevoie de o arm pn cnd nu i trebuie cu adevrat, domnule general. Generalul Miller deschise sertarul din mijloc al biroului i scoase de acolo o arm care semna cu un pistol semiautomat retezat model 1911A1 45 ACP. Scoase magazia de cartue, acion ncrctorul ca s se asigure c arma nu e ncrcat, apoi i-o ddu lui Betty. Chestiile astea se fceau n Frankford Arsenal, zise el. Acolo se retezau armele standard. Curs mai mic, magazie cu cinci cartue, i nu cu apte etc. Au fost date generalilor; un soi de versiune american a bastonului de general din alte armate. Betty examin arma cu atenie. Foarte drgu, zise ea, dup care i nl privirea spre el. l pot pune n geanta mea i i-l dau mai trziu. Foarte bine, replic generalul, dndu-i i magazia cu cartue, i o a doua magazie, ncrcat tot cu cinci cartue,
498

pe care o scoase din acelai sertar. Iar cnd o vei face, te rog s-i spui c, n msura n care este posibil, vreau s mi se napoieze arma n aceeai stare. Da, domnule, zise ea, evident nedumerit. Adic s nu tragi niciodat la mnie, preciz generalul

499

( TREI ) Camp David Catoctin Mountains, Marytand 17.55, 9 iunie 2005 Pot s-mi spun prerea, domnule preedinte ? ntreb Beiderman cteva minute mai trziu. Preedintele ridic minile, cu palmele deschise. Pn acum un minut, ncepu secretarul, refuzam s accept c aveai motive sau c era corect s nu m punei la curent cu povestea asta chiar de la nceput. Sunt secretarul aprrii. Am dreptul s tiu ce se petrece. i ce s-a ntmplat acum un minut ? ntreb preedintele cu voce moale. Mi-am dat seama c am pus orgoliul naintea realitii, rspunse Beiderman. Cele dou fapte clare aici - i poate c este vorba doar de unul singur - sunt acelea c suntei preedinte i comandantul-ef al forelor armate ale Statelor Unite. Constituia plaseaz aprarea acestei naiuni n sarcina dumneavoastr. Avei toat autoritatea necesar s ntreprindei orice considerai a fi necesar. Dup ce am reuit s-mi depesc orgoliul, mi-am zis c ideea tmpit pe care ai avut-o cu ceva timp n urm ca s trimitei un nenorocit de maior - un maior, pentru numele lui Dumnezeu ! - care s verifice cum i fac treaba generalii i toi funcionarii civili de rang nalt nu mai pare chiar att de tmpit. Oricum are mai mult logic dect constituirea unei alte comisii - mai ales dup raportul comisiei 9/11 - care ar fi avut nevoie de trei luni ca s afle c tot ce nu merge cum trebuie i ce este greit este din vina altcuiva. n plus, cunoscndu-v bine, mi-am dat seama c argumentele pe care le aveai mpotriva unei comisii, unui comitet sau unui grup de lucru care s descopere ce nu
500

merge nu au nimic de-a face cu cellalt lucru, poate cel mai important, la care se pricep de minune comisiile astea, anume s furnizeze inamicilor dumneavoastr politici muniie cu care s v mitralieze. Adevrul, Fred, zise preedintele, este c formarea unei comisii nu mi-a trecut nici o secund prin minte. Nu am vrut dect s aflu ct mai discret cine ce tia i cnd a aflat. Am crezut c aa voi putea ti mai multe. Iar maiorul Castillo prea cea mai bun soluie. Nimeni nu acord atenie unui maior. Numai c lucrurile au scpat de sub control, asta-i tot. Au scpat de sub control, domnule preedinte ? se mir Beiderman. Nu neleg. Am strnit un cuib de viespi. Dac te-a deranjat c ai aflat att de trziu despre aceast operaiune Gray Fox - i mi-am dat seama ct de furios ai fost - s vezi ce se ntmpl cnd vor afla directorul CIA i cel al FBI. mi cer scuze, domnule preedinte. Cu tot respectul, i ce dac ? Ai descoperit - acest maior Cum-l-cheam a descoperit... Castillo, l ntrerupse Hall. Maiorul Carlos G. Castillo. ...printre alte lucruri, continu Beiderman, c directorul CIA se pregtea s spnzure un alt maior pentru treaba fcut n Angola i era mult mai preocupat s-i ascund legturile cu traficantul sta rus de arme dect s furnizeze informaiile solicitate. Preedintele se uit la el cu sprncenele ridicate, dar nu spuse nimic. Iar fr Charley, domnule preedinte, interveni Hall, nu am fi aflat niciodat despre Kennedy. Cu siguran, Schmidt nu avea de gnd s furnizeze aceast informaie. Despre Kennedy ? ntreb Beiderman. sta cine mai e ? Un fost agent FBI care lucreaz acum pentru Pevsner, rspunse preedintele. Nu tim ce rol a jucat n FBI nainte de a pleca, dar, dac judecm dup faptul c Mark Schmidt a ezitat s-i dea lui Matt dosarul lui, nu cred c era un simplu agent.

501

Dac a fi paranoic, zise Hall, i numai Dumnezeu tie c ncep s cred c sunt, a spune c exist o nelegere ntre Schmidt i directorul DCI ca s ne spun - mie i preedintelui - doar ceea ce vor ei ca noi s auzim. E o acuzaie grav, Matt, l avertiz preedintele. Ce alt interpretare s dau faptelor, domnule preedinte ? replic Hall. Domnule preedinte, interveni Beiderman, oferirea imediat de informaii complete lui Matt nu intr sub incidena memoriului trimis de Natalie Cohen ? Preedintele l privi cteva clipe. Am neles argumentul tu, Fred, zise el. Mai mult, continu Beiderman, maiorul Cum-l... Castillo s-a apropiat cel mai mult de gsirea acestui avion. i nu asta este prioritatea ? Neutralizarea acelui blestemat de avion nainte ca lunaticii ia s intre cu el n Clopotul Libertii sau s comit vreun alt act nebunesc ? Vrei s sugerezi, Fred, c nu-l controlm cum trebuie pe maiorul Castillo ? ntreb preedintele. Exact. Tocmai voiam s sugerez trimiterea lui la Fortul Bragg ca s informeze echipele Delta i Gray Fox de tot ce s-a ntmplat - cci recunosc c vom avea nevoie de ele ca s eliminm acest avion pericuos - dar... Dar ce ? l cunoatei pe generalul McNab ? Personal ? E un mic ticlos. Nu va da ascultare unui maior. Poate c ar trebui s m duc eu nsumi acolo sau cel puin s l sun pe McNab. Charley Castillo a pilotat elicopterul lui McNab n Irak n primul rzboi din Golf, zise Hall. Iar dup 11 septembrie, Charley a comandat una din operaiunile Delta ale lui McNab din Afghanistan. McNab l va asculta. Mai ales, punct preedintele, dup ce i vom spune generalului McNab c eu personal i-am ordonat maiorului s se duc la Fortul Bragg.

502

(PATRU) Biroul Oval, Casa Alba 1600 Pennsylvania Avenue NW Washington, D.C. 19.10, 9 iunie 2005 La cincisprezece minute dup ce Natalie Cohen, consilierul pe probleme de securitate naional, l sunase pe John Powell, directorul CIA, ca s-i spun c preedintele ar dori s venii la Casa Alb ct de repede putei, automobilul Yukon XL al acestuia, condus de un agent al serviciului secret, trecea de porile Casei Albe. Cnd directorul se ddu jos n dreptul intrrii laterale, auzi zgomotul familiar al Marine One, elicopterul Sikorsky VH-3D Sea King al preedintelui, apropiindu-se de spaiul de aterizare. Ajunse n anticamera Biroului Oval naintea preedintelui. Natalie Cohen l atepta. Natalie, rosti Powell, dnd din cap, dup care ntreb: Unde a fost ? La Camp David, rspunse ea. Ce se ntmpl ? Cred c acum o s aflm amndoi, John. Preedintele apru n anticamer un minut mai trziu. John, rosti el. Bine c eti aici. Bun seara, domnule preedinte. Beiderman, Hall i Powell se salutar din cap, fr s vorbeasc. A vrea s discut cteva clipe cu directorul CIA ntre patru ochi, zise preedintele. i tocmai mi-am amintit: Natalie, ai sunat la Fortul Bragg ? Nu, domnule, credeam c o vei face dumneavoastr. Ce-ar fi s faci asta chiar acum ? i ordon el.

503

Preedintele i fcu semn lui Powell s o ia nainte, nchise ua i i indic s ia loc pe unul din scaunele din faa biroului su. Preedintele rmase n picioare, uitndu-se pe fereastr la pajitea atent ngrijit, ca i cum ar fi ncercat s se concentreze. Da, domnule preedinte ? rupse Powell tcerea. Dup alte cteva clipe, preedintele se rsuci pe clcie i zise: Speram s fii pregtit s m informezi dac acel 727 disprut este n Ciad sau nu. Sau, dac nu e, unde ar putea fi. Sateliii vor ajunge deasupra Abch n zori, domnule preedinte. De fapt, deasupra zonei exist satelii de ceva vreme, dar senzorii de detectare a surselor de cldur nu au furnizat nici o informaie pe care s ne putem baza. La lumina zilei... Cu alte cuvinte, nu tii ? l ntrerupse preedintele. M tem c nu, domnule preedinte. Nu tiu unde e avionul acum, zise preedintele, dar tiu c nu este n Abch, Ciad. Deci informaiile lui Matt Hall nu au fost corecte, domnule preedinte ? Informaiile lui Matt Hall au fost ct se poate de corecte, replic preedintele, uitndu-se fix la Powell. Avem confirmarea c avionul a fost acolo, c scaunele au fost scoase, c la bord au fost ncrcate canistre cu combustibil i c, dup schimbarea numerelor de nregistrare, avionul a decolat spre o destinaie necunoscut. Powell se agit stnjenit pe scaun i zise, o clip mai trziu: Trebuie s ntreb, domnule preedinte, de ce considerai aceast informaie credibil ? Pentru c am autorizat o operaiune Gray Fox i asta mi-au raportat. Preedintele fcu o scurt pauz, apoi continu: Problema noastr acum este s aflm unde este avionul, i dac se poate mai exact dect c este n zbor spre Philadelphia.
504

Powell ridic din sprncene, dar nu replic. Nu eram sigur dac ar trebui s abordez chestiunea fa de tine, John, dar cred c o voi face. Mcar pentru a limpezi lucrurile ntre noi nainte ca i ceilali s ni se alture. Da, domnule preedinte ? Ai acionat pe baza unor informaii eronate pe care i le-a dat cineva, astfel nct am fost nevoit s intervin. Nu cred c v neleg, domnule preedinte. Ce am fcut ? L-ai eliberat din funcie din motive ntemeiate pe eful oficiului din Luanda, printre acestea numrndu-se nclcarea regulilor de securitate, depirea autoritii i... Iisuse Hristoase... conduit nedemn de un ofier i un gentleman. Ce naiba a fost chestia asta ? Ai vrut s te asiguri c ai nfipt cuie solide n crucea pe care l-ai rstignit ? Este evident, domnule, c v referii la maiorul Miller. Da. Informaiile mele provin de la superiorul lui imediat, domnule. Ei bine, oferirea de informaii clasificate reprezentantului meu personal nu constituie nici un fel de nclcare a regulilor de securitate, ripost preedintele. Nu, domnule. Evident c nu. Se pare c am fost indus n eroare. Mda, ai fost. Miller nu s-a dat la femeia aia; ea s-a dat la omul meu. Dac acestea sunt faptele, domnule, voi... Chiar astea sunt faptele, l ntrerupse preedintele. ...lua msuri imediate de ndreptare a situaiei. n ceea ce l privete pe maiorul Miller, nu e nevoie. Am fcut-o eu nsumi. Ct privete ndreptarea restului, am crezut mereu c e bine s m pot ncrede n oamenii care lucreaz pentru mine. Preedintele se uit int la Powell cteva secunde. Vrei s-i rogi pe ceilali s intre acum, te rog ? zise el.

505

( CINCI ) Strzile West Seltzer i West Somerset Philadelphia, Pennsylvania 19.25, 9 iunie 2005 Castillo putea vedea mult mai bine afar prin geamurile fumurii ale BMW-ului sedan vechi i ruginit pe care Betty Schneider l alesese dintre mainile nirate n garajul celor de la Afaceri Interne dect crezuse iniial. Ce cartier drgu, rosti el, uitndu-se la strzile pline de gunoaie, la trotuarele murdare i la casele scunde, din crmid, multe dintre ele cu ferestre astupate cu beton. Betty i spusese c mai folosise acea main i nainte, dar nu credea c-i va da cineva seama de asta. E o main abandonat, l informase ea. Dar de un client, nu de un traficant. Un traficant mai ghinionist ar putea conduce ceva asemntor, dar nici un traficant nu s-ar urca n aa ceva. Sau cel puin nici unul nu a fcut-o pn acum. Cum va decurge operaiunea ? ntreb Miller. Sttea pe bancheta din spate, mbrcat cu o salopet rupt i murdar, o geac subire cu fermoar i nclat cu o pereche de adidai albi uzai. n buzunarul lateral al hainei avea pistolul dat de general, dar trebuia s-i in mna n buzunar ca s mascheze arma. n buzunarul de la piept al salopetei inea telefonul mobil. Vom trece din nou pe aici, anun Betty. De aceast dat, cnd ajungem la col, o s opresc i tu cobori. Repede, fr s trnteti portiera. Luminile portierei au fost demontate. Dup aceea, mergi repede n direcie opus. Dute la col, oprete-te, privete n jur, apoi mergi ncet napoi ctre col i fie te sprijini de una din cldiri, fie te aezi pe unul din praguri. Omul nostru ar trebui s fie ntr-una din cldiri. Va atepta ca s vad dac atragi atenia cuiva.
506

Are i un nume ? tie c te numeti Miller i a primit o descriere a ta. Las-l pe el s te abordeze. Nu discui cu nimeni. Bine ? Am priceput. Apoi ce se ntmpl ? Te duci unde vrea el; cel mai probabil ntr-una din cldirile de crmid. i spui ce vrei i vezi dac te poate ajuta sau nu. Dup ce termini, suni. El i va arta cum s ajungi napoi pe West Seltzer, apoi o s-i vad de treab. Tu te ntorci la prag sau la zid, iar cnd apar eu, sari n main. Ai priceput ? Priceput. Dac se ntmpl ceva, undeva prin zon se afl o main fr nsemne de la Antitero i un supervizor al celor de la Autostrzi - de fapt, chiar fratele meu - probabil parcat lng gara North Philadelphia. Oricare dintre ei poate ajunge aici n mai puin de un minut. Dar scopul acestui exerciiu este s nu-l desconspirm pe omul nostru. neles ? neles. Dup ce terminm aici, avem alt ntlnire aranjat, sperm noi, pentru ora nou i jumtate, la intersecia dintre strzile 25 North i Huntington, cam la douzeci de strzi distan de gar. i poate nc una dup aceea. Pzete-i spatele, Dick, zise Castillo n vreme ce Betty ncetini maina i se apropie din nou de intersecia dintre West Seltzer i West Somerset. Iar tu ai grij cum te pori, Casanova, replic Miller. Betty opri maina. Miller cobor, nchise portiera, fr s o trnteasc, i se ndeprt. Betty vir la stnga pe West Seltzer, apoi dreapta pe strada North Broad. Uite-l i pe fratele meu, zise ea dup ce trecur de gar. i o alt main de la Autostrzi. Nu vor atrage atenia ? Cei de la Autostrzi sunt peste tot prin ora, tot timpul. Nu c asta l-ar deranja pe fratele meu. Are foarte mare grij de sora lui mai mic. Am constatat asta n barul din Warwick. Chiar credeam c e prietenul tu.
507

i el m-a ntrebat dac te-ai dat la mine, zise ea. i aminteti c n-am fcut-o. mi mai amintesc i c mi-ai spus c te ocupi cu cateringul pentru nu tiu ce companie petrolier. i eu te-am crezut. Eti un mincinos de clas. Puteai fi un mare actor. O s iau asta drept un compliment. Ia-o ca pe o descriere a faptelor, replic Betty. Mai presupun c faptul c nu te-ai dat la mine la hotel a constituit o excepie de la regul. De ce crezi asta ? Dick m tot avertizeaz n privina ta i i spune s fii atent la ce faci. Ai ncredere n mine, sergent, zise Charley. Nu am de gnd s atentez la virtutea ta. Pun pariu c spui asta tuturor fetelor, zise Betty. Te-ai simi mai bine dac m-a duce n spate ? Nu e nevoie. Pot s-mi port singur de grij. Ca s schimbm subiectul, unde mergem acum ? Voi iei de pe Broad peste cteva strzi i o s ne ntoarcem n zona unde l-am lsat pe Dick. Betty tocmai vira cnd sun telefonul lui Castillo. Alo... Da, domnule... Tocmai l-am lsat pe Dick la ntlnirea cu unul din poliitii sub acoperire... Sergentul Betty Schneider de la Unitatea de Informaii. Crim organizat i informaii, l corect Betty. Crim organizat i informaii, tocmai am fost corectat... Cnd ne sun, mergem s-l lum. Va mai fi cel puin una n seara asta... Probabil c trziu, la noapte, domnule. Este greu de... Nu. Inspectorul-ef Kramer a spus clar c Dick se va descurca mult mai bine dect mine. Dick e negru. Nu, domnule. Nu este nevoie neaprat de mine... Fortul Bragg ? Pentru ce ?

508

Da, domnule. Nu tiu ct mi va lua s ajung acolo. Probabil pe ruta Philly-Atlanta-Fayetteville. V voi suna... Cnd va ajunge n Philly, domnule ? Cam att mi ia s mpachetez i s ajung la aeroport, domnule... Da, domnule. Domnule secretar, a putea sta aici pn cnd Dick termin ce are de fcut ? Poate d de ceva... Da, exist i telefonul, domnule. Dar nu este securizat. Iar mie nu-mi place s-l abandonez pe Dick... Da, domnule. neleg. Acum e i secretarul Beiderman la curent, nu ?... Da, domnule. V voi suna cnd ajung acolo. Dac Dick d de ceva ct vreme sunt n avion... Da, domnule. neleg. n vreme ce i bga telefonul n buzunar, Castillo realiz c Betty Schneider trsese maina pe dreapta i oprise. Se uita la el. Secretarul aprrii tie i el acum ce se ntmpl, zise Castillo. El crede c ar trebui s m duc la Fortul Bragg ca s m ntlnesc cu generalul McNab. Aa c plec spre Fortul Bragg. Chiar acum. eful meu trimite avionul lui ca s m ia. Dick n-o s peasc nimic, Charley, zise Betty. l acoperim destul de bine. Riscul cel mai mare i-l asum poliitii sub acoperire. Mda, zise el. Chiar i faci griji n privina lui, nu ? A fi crezut... Ce ? O, nu tiu. Chestii masculine. Beretele Verzi pot face orice. Dar ie chiar i pas. Dick i cu mine avem un trecut bogat mpreun. Iar el nu are experien n situaii precum cea de acum. Iar tu ai avut mereu grij de el, nu ? Asta ce mai nseamn ? Mama lui mi-a povestit ce ai fcut n Afghanistan. Nu-i de mirare felul n care te-a mbriat. Castillo se uit la ea cteva clipe.
509

M poi duce undeva de unde s iau un taxi ? Pot face mai mult de att, zise ea, dup care scoase telefonul mobil i aps o tast cu apelare rapid. Tom, trebuie s-l ducem pe oaspetele nostru la Warwick i apoi la aeroport. Chiar acum. Betty se uit la Castillo. Fratele meu mai mare, explic ea. Mi-am imaginat. Bine, zise Betty n telefon. Pe latura sudic, n cinci minute. Mersi, Tom. ntrerupse convorbirea, ls telefonul s cad n geant i demar de pe loc. Tom trimite o main de patrul la gara North Philadelphia. O s te duc ei pn la hotel i apoi la aeroport. Mulumesc. Cnd ajunser n apropiere de gar, nu se vedea nici o main de patrul. Betty duse BMW-ul ntr-o zon neluminat, opri i stinse farurile. O clip mai trziu, dou maini aprur n zona de lng gar. Uite i maina ta, zise Betty. Mai mult ca sigur e Tom. Betty clipi din faruri o singur dat. M duc eu acolo sau vin ei ncoace ? ncepi s mergi, i cnd o s te vad... Ai fost minunat, Betty. Mulumesc foarte mult. O s am eu grij de Dick, promise ea. Nu-i face griji. Dup care feele lor se apropiar. Apoi ea se apropie i mai mult i el i simi buzele - calde i moi - pe buzele lui. Nu e o pedeaps, i zise Castillo. i cu siguran nu e pasiune. Ceva ntre ele. Drglenie. Iisuse ! exclam el. Mda, Iisuse, zise Betty, ncet. Nu am vrut s se ntmple aa ceva.

510

Castillo i atinse obrazul cu degetele, dar nu ncerc s o srute din nou. Du-te, Charley, l ndemn Betty. El se apropie repede i o srut din nou. Ea i rspunse o clip, apoi i ddu capul ntr-o parte. Du-te, Charley. Te rog. El iei din main i se ndrept spre gar. Una din maini porni spre el. Castillo se opri i atept. Maina trecu chiar pe lng el. A doua main veni i ea i se opri lng el. Castillo se urc n ea i nchise portiera. ntre locurile din spate i cele din fa se ridica o barier de plastic. n spate tapiseria era din plastic dur. Un ofier de poliie, mare i negru ca tciunele, purtnd o caschet care prea cu cteva msuri prea mic pentru el, se rsuci pe scaun. Hotelul Warwick i apoi la aeroport, da ? Da, te rog. Stai relaxat i bucur-te de drum, zise poliistul pornind maina pe strada North Broad.

511

( ASE ) Ofierul de poliie - Castillo vzu abia acum c era sergent - se sprijinea de portier cnd Charley iei din hotel cu bagajele. Lu valiza de la Charley, deschise portiera din spate, arunc valiza n portbagaj, atept ca Charley s urce, apoi nchise portiera. Era clar c uierul de la hotel se ntreba ce naiba se petrecea acolo. Ajunser la un semafor de pe strada South Broad cnd sun telefonul mobil al poliistului. Stai aa, locotenente, zise sergentul, dup care se rsuci pe scaun. E pentru dumneata, dar telefonul nu trece prin barier. Maina trase pe dreapta, dup care sergentul se ddu jos, deschise portiera din spate i i ddu telefonul lui Castillo. Alo ? Tom Schneider. Cred c ne-am mai ntlnit, zise Castillo. Apreciez enorm... Mda. Deci de unde eti, de la DEA sau ceva de genul sta ? Sau ceva de genul sta. Ei bine, ascult-m bine, domnule mare mahr DEA. Am vzut ce fceai cu sora mea n main. Nu tiu cum s rspund la chestia asta, zise Charley, A fost... Nu rspunde. Ascult. Dac te mai legi de sora mea, i rup amndou picioarele. Ai priceput ? Te aud clar, locotenente. Vezi dac poi s nu te mai ntorci n Philadelphia, replic Schneider, dup care nchise. Charley i ddu telefonul napoi sergentului, care se prea c auzise conversaia care avusese loc, pentru c zise:
512

Vorbete serios. Mai bine i-ai acorda atenie. Apoi omul nchise portiera, se aez din nou la volan i reintr n traficul de pe strad. Ce linie aerian ? ntreb sergentul n timp ce se apropiau de aeroport. Maiorul Castillo nu se gndise la acest lucru. n timp ce rulaser pe South Broad, nu fcuse altceva dect s rememoreze ochii lui Betty Schneider, privirea ei, apoi buzele ei, pe buzele lui i numerosele implicaii generate de un asemenea gest. Nici o linie aerian, rspunse el. Au trimis un avion dup mine. Cine ? Departamentul de Securitate Naional, rspunse Charley. Este un avion al serviciului secret. Nu zu ? Exist vreun terminal general ? ntreb Charley. Sau ceva de genul sta ? Habar n-am, mrturisi poliistul. Dar s vd ce pot s aflu de la unul dintre colegii mei de la aeroport. Au i ei un soi de secie pe aici. Pe la jumtatea irului de pori de acces ctre diversele linii aeriene, poliistul zri un coleg care purta o caschet cu cozoroc alb i aps pe claxon ca s-i atrag atenia. Vznd c nu merge, ls claxonul activat mai multe secunde, ceea ce gener efectul scontat. Poliistul veni n grab la main, spre mirarea unui grup de treizeci i ceva de pasageri care se pregteau de mbarcare. Te numeti Castingo ? ntreb poliistul dup ce fusese ntrebat la rndul lui unde s-ar fi putut afla un avion al serviciului secret. Castillo, rspunse Charley. M rog. Suficient de aproape. Am fost instruii s rspundem unui tip care se intereseaz de un avion al serviciului secret, zise poliistul, care se uit apoi la sergent. l vor la secie.
513

Secia se dovedi a fi o cldire mic la captul parcrii. Sergentul deschise portiera din spate a mainii i, dup ce Charley i lu bagajul, l conduse n cldire. Charley vzu c era o secie care adpostea o unitate mic de poliie. Se vedea un birou - o platform ridicat - la care stteau un sergent i un caporal, iar ntr-o latur a ncperii se gseau dou celule de detenie. n loc de bare, celulele aveau un perete din srm, dar, cum se gseau n raza vizual a celor de la birou, era practic imposibil ca un prizonier s evadeze neobservat de acolo. De biroul improvizat se sprijinea Joel Isaacson, agentul supervizor al serviciului secret nsrcinat cu paza secretarului Hall. Charley se ndrept spre el, urmat de sergentul care l condusese aici. Cnd l vzu pe Charley, Isaacson zmbi, apoi i aplec uor capul nspre microfonul activat prin voce de sub reverul hainei. Tom, rosti el. Don Juan tocmai a aprut aici. Castillo se ntreb dac era posibil ca sergentul de poliie s nu raporteze c cel pe care l escortase fr incidente la aeroport fusese ateptat de un soi de agent federal, probabil de la serviciul secret, care s i se adreseze cu apelativul Don Juan. Hei, Charley, zise Isaacson. Ce sincronizare ! Nu cred c stau aici de mai mult de cinci minute. Te ateapt caleaca zburtoare. Nu m ateptam s te vd, Joel, zise Castillo, strngnd mna ntins de cellalt. A venit FBI-ul cu dosarul cerut de efu, zise Isaacson. Despre noul tu prieten. Castillo ddu din cap. efu vrea s-l citeti pe drum. Trebuie s-l duc napoi. Bine. n plus, ai noroc. Valiza pe care ai lsat-o n avion ultima dat cnd ai zburat cu el. Charley ncerc s-i aminteasc.

514

Hristoase ! Mi-am uitat valiza cu obiecte de strict necesitate n ziua n care m-am ntlnit cu preedintele, ziua n care mi-a dat misiunea asta. Ziua cnd Fernando m-a dus cu Lear-ul lui pn n Texas ca s m ntlnesc cu Abuela. Iisuse, am uitat cu totul de ea. Ct a trecut de atunci ? Parc a trecut un an, dar n realitate au trecut doar cteva sptmni. Mai puin de dou sptmni: treisprezece zile. E nc n avion, zise Joel. I-am pus o etichet c a fost verificat. Mersi. Putea s fi fost o bomb, Charley, zise Isaacson. Ai noroc c n-a dus-o cineva la captul pistei de pe Andrews ca s-o arunce n aer. Am uitat s anun c am uitat-o la bord, zise Charley. Nu te admonestez, Don Juan... Mersi mult, Joel. Era posibil ca sergentul s nu fi auzit prima dat asta. ...dar mi-am asumat rspunderea. S nu-i spui efului. Bineneles c nu. Eti gata de decolare ? Oricnd, rspunse Charley. Se ntoarse ctre sergent. Mulumesc pentru drum. Apreciez ceea ce ai fcut. Nici o problem, rspunse sergentul, dup care se uit la Isaacson. De ce i spunei aa ? Don Juan ? Pot s ntreb ? Isaacson zmbi, apoi ncepu s cerceteze cu o atenie exagerat ncperea cu privirea. Nu vd pe aici nici o reprezentant a sexului frumos care s-ar putea simi ofensat, aa c de ce nu ? Uit-te bine la el, sergent. Tip artos. Tnr. Necstorit. Triete pe picior mare. Cunoate o groaz de femei interesante. Nu crezi c are parte de mult hrjoneal ? Sergentul chicoti. Eram convins c e vorba de aa ceva, zise el.

515

( APTE ) La bondul Cessna Citation X NC 601 Nivel de zbor 9 000 de metri n apropiere de Raleigh, Canolina de Nord 21.35, 9 iunie 2005 Tu ai citit asta ? ntreb Charley Castillo, ridicndu-i privirea din dosarul lui Kennedy, Howard C., pe a fiecrui fil scria cu rou SECRET. Joel Isaacson i Tom McGuire se aflau n spatele cabinei, eznd aproape la orizontal pe scaunele lsate pe spate i bnd fiecare dintr-o sticl de bere. Amndoi ddur din cap. Am decis c trebuie s tiu, zise McGuire, mimnd seriozitatea. Isaacson zmbi. De aici lipsete ceva, rosti Castillo. Sau mi scap mie ceva. Isaacson ridic spnceana dreapt, dar rmase n continuare tcut. FBI-ul se bazeaz pe mine - sau pe efu - ca s-i spun unde e. Iar el chiar i face griji c o voi face. h, aprob Isaacson. Aici nu gsesc nimic care s explice asta, zise Charley. Sau ceva despre vreun mandat sau vreo condamnare. Ce se petrece ? De ce dosarul este clasificat secret ? Este doar un dosar de personal. Confidenial, poate, dar secret ? Circul un zvon conform cruia i cartea cu interioarele telefonice ale FBI este clasificat secret, zise Tom McGuire. Se dau mari c de la ei nu transpir nimic n afar. Ce spune acolo c a fcut tipul pentru FBI ? ntreb Isaacson. Castillo se uit din nou n dosar. A fost adjunct de agent special pentru unitatea de standarde profesionale, citi Castillo. Ce dracu mai e i asta ?
516

E ceea ce la poliiti se numete Afaceri Interne, rspunse McGuire. Gndete-te la chestia asta, Charley. Adic era implicat n problema agenilor FBI mnjii ? Nu exist ageni FBI mnjii, replic Isaacson. M surprinde c tu, un agent special supraveghetor din serviciul secret, nu cunoti atta lucru. McGuire rse. Castillo nu credea c cei doi l invidiau pentru faptul c el avea legitimaie de la serviciul secret, dar uneori l mpungeau serios. Castillo i art degetul lui Isaacson. Cum rmne cu tipul lor de la contraspionaj care era n solda ruilor ? Pe la nu l-au mai putut ascunde, zise McGuire. CIA ia venit de hac. Consider-l excepia care confirm regula. Tom mi este martor c n-am spus niciodat ce voi spune acum, zise Isaacson. Bine ? Bine, accept Castillo. Evident c eu nu tiu despre ce vorbesc. Dar s-i creionez un mic scenariu. Probabil c totul merge napoi n timp n perioada lui J. Edgar Hoover, dar filozofia de baz a FBI-ului este protejarea FBI, urmat de asigurarea imaginii bune a FBI i de negarea oricrui lucru care ar putea duna FBI. Est claro, mi amigo ? Castillo ddu, zmbind, din cap. innd cont de asta, ei nu-i numesc unitatea de afaceri interne Afaceri Interne. A avea o unitate de afaceri interne nseamn a recunoate c exist posibilitatea, chiar dac foarte redus, ca, din cnd n cnd, s existe unul, doi sau chiar trei ageni FBI care s nu fie sut la sut curai i perfeci din toate punctele de vedere. Pe de alt parte, trebuie admis faptul c, din cnd n cnd, apar ageni al cror comportament ar putea s nu respecte ntru totul standardele profesionale cerute n FBI. De aici i Unitatea de Standarde Profesionale, cu scopul de a-i elimina pe aceti nemernici din organizaie, i asta ct mai discret cu putin. Nu prea i place de FBI, nu, Joel ?

517

Ca orice american patriot i cu orientare politic de dreapta, am cel mai mare respect pentru FBI. Pur i simplu nu sunt capabil s accept insinuarea c vreun agent FBI ar putea comite vreodat vreo greeal. Tom McGuire chicoti. Bun, atunci ce crezi tu, Joel ? Citete dosarul, Charley. FBI-ul l-a pus pe amicul tu Kennedy sub urmrire prin toate mijloacele chiar din clipa n care a prsit Quantico. I s-au dat mereu chestii importante de fcut - nu a fost niciodat detaat n locuri precum Cornhole, Kansas, ca s fac munc de birou; a fost trimis n New York, L.A, Dallas, cu vizite frecvente la Washington. Era bun. Mi-am dat seama de asta la telefon. Poftim ? n apartamentul tu, cnd a sunat. Eu am zis: Alo ?, el a ntrebat: Charley ?, eu am zis: Cine sun, v rog ? i el a nchis. i-a dat seama c i-a rspuns un poliist sau chiar un agent FBI. A sunat cinci minute mai trziu - timp suficient ca s plece de unde sunase i s ia un mobil greu de depistat. Bine, rosti Charley. Deci, din nou, nu tiu despre ce vorbesc aici, dar uite o variant. Amicul tu Kennedy a fost alocat - ca un membru extrem de inteligent i de ncredere al Grzii de Onoare FBI unitii de Standarde Profesionale, ajungnd s afle unde se ngroap toate cadavrele. Nu toate rebuturile prinse de cei de la Standarde Profesionale cu minile n casa de bani - sau ascuni prin dulapurile nevestelor altora - ajung la tribunal sau sunt dai afar. De ce nu ? Cu ct sunt mai sus pe scara ierarhic FBI, cu att e mai greu pentru FBI s-i aduc n faa justiiei. Pot s continui ? Desigur. Nu tiu ct s cred din tot ce aud, dar este interesant. Atunci du-te dracului, Charley. mi pun lact la gur. Nu m poi lsa aa, Joel.
518

Isaacson l ls s atepte suficient de mult pentru ca Charley s-i spun: Blestemat s fiu ! N-o s mai spun nimic, nainte de a continua. Cei care tiu attea lucruri devin foarte puternici, continu Isaacson. Treaba merge bine ct vreme tipul - sau tipii - care tie toate astea rmne n FBI. Numai c amicul tu nu mai lucreaz pentru Birou, nu ? Acum lucreaz pentru un ticlos de rus. ns el poate folosi aceleai mijloace ca s... cum s m exprim mai bine ?... ca s obin cooperarea multor oameni din Birou pentru nevoile lui, care nu sunt n mod necesar aceleai cu cele ale FBI-ului. Bun, i ce-i cu asta ? ntreb Charley. De ce este Kennedy att de ngrijorat c va fi depistat ? McGuire mim un pistol i spuse: Bang ! Ei, fii serios, Tom, zise Charley. Intervin tot felul de accidente, i replic Isaacson. Oamenii mai sunt clcai de maini, cad de la balcon etc. Iisuse, chiar vorbesc serios ! Avei grij n spate acolo, se auzi vocea pilotului n difuzor. Mi s-a dat n sfrit aprobarea s m apropii de Pope. Va fi o aterizare dur. Botul avionului plonj imediat. Mental, Charley vzu altimetrul rotindu-se nebunete i indicatorul digital al vitezei aerului de pe panoul de sticl ncepnd s licreasc rou pe msur ce se apropiau de limita superioar de siguran a vitezei.

519

( OPT ) Baza aerian Pope, Carolina de Nord 21.55, 9 iunie 2005 Copilotul iei din cabina piloilor imediat ce avionul ajunse n siguran la sol i rmase lng u, gata s o deschid n clipa n care aeronava oprea. Era clar c pilotul voia s decoleze din nou ct mai repede. Ct vreme avionul i fusese alocat lui Charley, nu fusese disponibil pentru secretarul Hall. Imediat ce aeronava opri pe asfalt n faa cldirii de operaiuni, copilotul deschise ua. Charley cobor scara crnd geanta cu laptopul i valiza pe care o adusese din Philadelphia, iar Joel Isaacson l urm cu cealalt valiz, pe care i-o ddu lui Charley, dup care l nghionti prietenete i se ntoarse n avion. Charley i puse geanta cu laptopul pe umr, apuc cele dou valize i porni, stingherit de attea bagaje, spre uile duble de sticl ale cldirii. nainte de a ajunge acolo, avionul se apropia deja de pragul de acces pe pist. Cnd Charley mpinse uile duble cu spatele, vzu avionul virnd pe pist fr s opreasc i ncepnd manevrele de decolare. Charley se ntreb din nou de ce era aa de important ca el s vin la Fortul Bragg chiar acum, astfel nct Hall trimisese chiar i avionul personal ca s-l duc acolo. Singurul motiv care i trecea prin minte era acela c ar fi durat infinit mai mult ca s ajung aici cu o curs aerian obinuit. n spatele biroului de recepie din cldire edea ofierul de serviciu, un sergent din Forele Aeriene. Ai venit cu avionul Citation ? Da. Suntei militar ?
520

Bun ntrebare. Cine sunt eu ? Asistentul special al secretarului de stat pentru securitatea naional ? Un agent special supraveghetor al serviciului secret ? Maiorul C.G. Castillo din Armata SUA ? Sau poate un agent DEA ? Adic exact ce i-am spus fratelui lui Betty chiar nainte ca el s se ofere s-mi rup amndou picioarele. Da, sunt, i spuse Charley sergentului. Trebuie s-mi artai o legitimaie, domnule, zise sergentul. i ordinul dumneavoastr de deplasare. Unde dracu mi-e legitimaia de armat ? n buzunarul genii cu laptopul, unde am pus-o cnd am plecat n Germania. Iar acum n-am de gnd s o scot ca s-i ofer sergentului un subiect picant de brf cu bieii. Nu se poate, sergent, mi pare ru, zise Charley. Vrei s-l suni pe ofierul de serviciu de la SWC i s-i spui c maiorul Castillo are nevoie de un mijloc de transport pn acolo ? M ateapt. Chiar trebuie s-mi artai o legitimaie, domnule. Nu a fost doar o sugestie, sergent. Sun la SWC. Domnule, aici este sergentul Lefler de la baza aerian Pope. Am un domn aici care nu are nici o legitimaie, dar spune c e maiorul Castillo i c l ateptai. Cincisprezece secunde mai trziu, dup ce repet numele lui Castillo, sergentul se ntoarse aproape triumftor ctre maior i zise: Nu au auzit niciodat de dumneavoastr, domnule. D-mi voie s vorbesc eu cu el, te rog, zise Charley. Sergentul nu-i rspunse, ci se mulumi s formeze un numr de telefon din memorie. Domnule, mi pare ru c v deranjez, zise el o clip mai trziu, dar cred c ar fi mai bine s venii pn aici. Este posibil s avem o tentativ de nclcare a securitii perimetrului. O clip mai trziu, omul adug: Nu, domnule, nu v facei griji, i apoi nchise.

521

Domnule, vrei s luai loc acolo ? i spuse el lui Charley, artnd spre un ir de scaune din crom i plastic. Ce se ntmpl, sergent ? Domnule, ofierul de serviciu al aerodromului vine ncoace. El v va rspunde la toate ntrebrile. V rog s luai loc, domnule. Sergentul i puse palma pe teaca armei de la centur. Ce dracu se petrece aici ? Nu eram ateptat ? Charley se duse la irul de scaune i se aez. La dracu, o s-i furnizez eu un subiect de discuie. Sergent, pot veni pn acolo ca s iau ceva din geant, te rog ? V rog s rmnei acolo, domnule, replic sergentul. Putei vorbi despre geant cu maiorul dup ce va ajunge aici. n acea clip sun telefonul de pe birou. Fr s-i ia privirea de la Castillo, sergentul rspunse la apel. Baza aerian Pope, sergent Lefler la telefon, domnule... Domnule, ofierul de serviciu al bazei nu este aici momentan... Ar trebui s ajung n cteva minute, domnule. Vrei s revenii ? Domnule, un avion civil Citation a aterizat aici. Tocmai a plecat... Da, domnule. A cobort un brbat. Nu are nici un act de identitate, domnule, dar spune c e maior... Nu cred c ar trebui s fac asta, domnule, pn cnd ofierul de serviciu nu ajunge aici. Poate c o s v lase s vorbii cu el... Nu, domnule, nu tiu cu cine vorbesc. Nu v-ai spus numele. Sergentul pru ocat de rspunsul pe care l primi. n acea clip, n ncpere intr un maior din Forele Aeriene, un pilot care purta pe bra brasarda de ofier de serviciu. Charley bnuia c ofierul fusese avertizat pe drum despre ce era vorba.
522

Ce se petrece, sergent ? ntreb el. Domnule, cred c ar fi bine s luai sta, rspunse sergentul, ntinzndu-i telefonul. Este comandantul adjunct al Corpului 18 de Parautiti. Maiorul lu receptorul. Aici maior Treward, domnule. Ofierul de serviciu. Cu ce v pot ajuta, domnule ? Maiorul se uit la Castillo. Scuzai-m, domnule, suntei asistentul special al secretarului de stat pentru securitate naional ? Castillo ddu din cap. Da, domnule, e chiar aici, zise maiorul i i ddu receptorul lui Castillo. Domnule, zise sergentul Lefler, mi-a spus c e maior de armat. Aici maiorul Castillo, domnule, zise Charley n telefon. Vedei, tocmai a repetat ce a spus, domnule, rosti sergentul nspre ofierul de serviciu. la sunt tot eu, domnule, zise Charley n receptor. Sunt alocat Departamentului de Securitate Naional... Da, domnule. Tocmai am ajuns aici cu avionul secretarului de stat. Am ordin s m prezint la generalul McNab. Nu a vrut nici s-mi arate ordinul de deplasare, domnule maior, zise sergentul Lefler. L-am cerut. Da, domnule. Voi fi aici, zise Charley n receptor. Mulumesc, domnule. i ddu telefonul maiorului de la Forele Aeriene. Vine generalul s m ia. Domnule, regulamentul spune c nimeni nu prsete cldirea fr s fie identificat, anun sergentul Lefler. Maiorul se uit la el, dar nu-i rspunse. Eu a vrea s aflu cum a aterizat aici o aeronav civil fr permisiune special i de ce nu mi s-a spus c acest lucru s-a ntmplat, i zise el sergentului.

523

Pilotul a comunicat planul de zbor ca fiind Secret Service One, interveni Charley. Asta i confer permisiunea de a ateriza aproape oriunde vrea el. Faci parte din serviciul secret ? ntreb maiorul. De fapt, sunt agent supervizor n serviciul secret. Vrei s-mi vezi insigna ? Charley pufni. Aproape ca un chicotit. Am spus ceva amuzant ? Nu. Nu sunt, domnule maior, dect un alt maior. Zece minute mai trziu, n ncpere i fcu apariia, cu pas hotrt, generalul-maior H.V. Gonzalez, un individ mrunel, cu ten msliniu, care cntrea mai puin de aizeci i cinci de kilograme i arta mai periculos ca oricine, urmat de aghiotantul lui i de un colonel, amndoi nali de peste doi metri. Cu toii purtau uniforme de camuflaj pentru lupte n deert (BDU). Generalul, comandantul adjunct al Corpului 18 de Parautiti privi n jurul lui i apoi se ndrept spre locul unde edea Castillo. Charley se ridic rapid n picioare, Tu eti Castillo ? Da, domnule. Generalul Gonzalez trecu pe spaniol. Numele Elaine Naylor nseamn ceva pentru dumneata ? Si, seor. i care este prenumele soului ei ? Allan, seor. Dar noi nu ne bucurm de privilegiul de a-l apela pe numele mic, nu ? Eu nu am acest privilegiu, domnule. Generalul Naylor mi-a spus c eti un texan de origine mexican din San Antonio, care vorbete destul de bine spaniola i lucreaz pentru secretarul pentru securitate naional i c habar n-are de ce dr. Natalie Cohen m-a sunat ca s-mi spun c preedintele te trimite aici. Cam asta este esena lucrurilor ? Si, seor.
524

Harry, rosti generalul, revenind la englez i adresndu-i-se aghiotantului. Ajut-l pe maiorul Castillo cu bagajele. n faa cldirii era parcat un Plymouth Caravan albastru. Tu mergi n fa cu mine ! ordon generalul Gonzalez, n spaniol, n vreme ce se urca la volan. Si, seor, rspunse Charley. Ce a fost cu toat desfurarea aia de fore ? ntreb Gonzalez. A fost vina mea, domnule. I-am cerut sergentului s sune la SWC ca s-mi fac rost de o main. Ei nu auziser niciodat de mine. Pe urm nu am reuit s-mi gsesc legitimaia de armat. De ce ai sunat la SWC ? Nu i s-a spus c generalul McNab este comandantul Corpului 18 de Parautiti ? N-am nici o scuz, domnule, n afara prostiei. Cnd generalul McNab era comandantul adjunct al SWC, eu eram aghiotantul lui. Am sunat acolo. Nu m-am dovedit prea inteligent. A, deci l cunoti pe generalul McNab ? Da, domnule. Domnule, unde se afl generalul ? Nu cred c e nevoie s tii asta. Domnule, cunoscndu-l pe generalul McNab aa cum l cunosc, presupun c e implicat n operaiunea Gray Fox din Abch. Mi-ar plcea s aflu cum ai auzit de Abch, zise generalul. Majoritatea celor din Bragg care tiu de chestia asta stau pe bancheta din spate a acestei maini. Domnule, operaiunea a fost lansat pentru confirmarea unor informaii furnizate de mine. i ? ntrebai, domnule, dac informaiile s-au confirmat ? Da, domnule. Avionul disprut a fost n Ciad, dar acum nu se mai afl acolo. Bine. Dac tii attea lucruri nseamn c eti la curent. Generalul McNab este n Menara, Maroc, alturi de civa membri Gray Fox i un C-17 la ndemn n caz c se
525

ntmpl ceva neplcut cu extragerea echipei de intervenie, programat pentru mine n zori. Imediat ce va avea confirmarea c totul e n regul, el i echipa de rezerv se vor ntoarce aici cu avionul C-17. Este un zbor cam de cinci ore. V mulumesc, domnule. Problema este c nu tiu ce s fac cu tine. Domnule ? Pn acum douzeci de minute, cnd am discutat cu generalul Naylor, ateptam un civil de rang nalt. Te ateapt un apartament n casa de oaspei, maior Castillo. Ce-ar fi s m lsai la dormitoarele comune din Smoke Bomb Hill, domnule ? Nu. Ultimul lucru de care avem nevoie este un alt scandal provocat de faptul c nu-i poi gsi legitimaia. Te vom duce la casa de oaspei. Dar s nu spui nimnui c eti maior. Da, domnule. Generalul conduse cteva minute fr s mai spun nimic, apoi zise: Sunt multe slujbe urte n armat, dar n capul listei se afl aceea de aghiotant al generalului McNab. E probabil i mai rea dect s fii comandantul lui adjunct. Am ncercat s m gndesc la ea ca la o experien educativ, domnule. Generalul Gonzalez izbucni n rs. Harry, ai auzit asta ? Da, domnule. Scrie pe ceva. Da, domnule. Harry, vreau s rmi cu maiorul Castillo. D-i ceva de but i apoi trimite-l la culcare. Pare epuizat i presupun c mine va fi o zi extrem de educativ. Da, domnule.

526

XIV ( UNU ) Fortul Bragg, Carolina de Nord 22.50, 9 iunie 2005 Apartamentul VIP n care fusese instalat Castillo dispunea de un dormitor, un living cu o mas mic ntr-o parte, un mic birou i o chicinet. Avea cam dou treimi din suprafaa apartamentului su din Mayflower. Totul i fusese servit la pachet mpreun cu un sergent mbrcat ntr-o uniform de camuflaj apretat. i pot spune sergentului s v prepare ceva de but, domnule ? ntreb aghiotantul generalului Gonzalez. Era un cpitan. Pe ecusonul lui se putea citi BREWSTER. Avea o decoraie i aripile de parautist deasupra buzunarului de la piept. n plus, pe mnec era cusut nsemnul de Ranger, deasupra insignei care l identifica drept membru al Corpului 18 de Parautiti. ns bereta lui era neagr - la fel ca i cea a generalului Gonzalez, din cte i amintea Castillo - deci nici cpitanul i nici generalul nu fceau parte din forele speciale. Beretele Verzi purtau berete verzi, cu care, n mod justificat, se mndreau. Oare ce culoare are bereta pe care o poart generalul McNab acum ? Neagr sau verde ? Evident, culoarea de care are nevoie. Nu, rspunse Castillo. mi poi arta doar unde e butura i l poi trimite pe sergent acas. Da, domnule, zise aghiotantul, nereuind s-i ascund surpriza provocat de modul direct de adresare al lui Castillo. Castillo i ddu seama. Iisuse, ce naiba se ntmpl cu mine ?

527

Sergent, am avut o zi grea, zise el. Voi bea un singur pahar de ceva, apoi o s m bag n pat. Nu are sens s pierzi vremea pe aici pentru aa ceva. Da, domnule, replic sergentul. Domnule, ce dorii la micul dejun ? Nimic altceva n afar de o ceac de cafea. Exist vreun aparat de cafea n buctrie ? Da, domnule. Dar a fi onorat s... Te pot suna undeva dac am nevoie de tine ? Numrul biroului de protocol este lipit pe telefoane, domnule, n caz c avei nevoie de ceva. Mulumesc, sergent, zise Castillo, zmbindu-i. Dup ce sergentul se fcu nevzut, Castillo se uit la cpitanul Brewster. Nu am avut de gnd s m roiesc la sergent, rosti Castillo. Sunt convins c nu e nici o problem, domnule, rspunse cpitanul. mi pot pregti singur ceva de but i m duc singur la culcare, cpitane. Nici tu nu ai nici vreun motiv ca s mai stai pe aici. Pot s prsesc apartamentul dac asta v va face s v simii mai bine, domnule, dar... Dar generalul Gonzalez i-a zis s nu m pierzi din ochi, nu ? Da, domnule. Castillo intr n buctrioar, unde vzuse mai multe sticle pe un raft sub dulapuri. tiu cum e. Am fcut i eu aa ceva, zise Castillo. Cpitanul Brewster zmbi. Vrei ? ntreb Castillo, artndu-i o sticl de scotch. Mai bine nu. Ca de la un ho de la cini la altul, nu-i voi spune generalului tu. Ho de la cini ? Cnd purtam i eu funia aia, zise Castillo, atingndu-i umrul acolo unde nurul de aghiotant atrna de epoleii
528

uniformei de gal, generalul McNab mi-a spus c atunci cnd i el purta nurul ca tnr ofier, aghiotanii erau numii hoi de la cini pentru c de la ei se atepta s fac tot ce li se cerea, inclusiv s fure din hrana cinior ca s-i mulumeasc generalul. N-am auzit niciodat chestia asta, rosti Brewster, zmbind. Dup care ddu din cap nspre sticla pe care o inea Castillo. Bine. De ce nu ? Mulumesc. Castillo turn whisky ntr-un pahar pe care i-l ddu cpitanului. Ct vreme ai fost aghiotantul generalului McNab ? ntreb el. Prea mult, rspunse Charley. Douzeci i dou de luni. Suficient de mult ca s tiu c atunci cnd va afla c mi-am petrecut noaptea ntr-un apartament pentru VIP-uri va spune ceva neplcut. Brewster chicoti. Dar tu ? Ar trebui s fie o slujb de un an de zile, rspunse Brewster. Mai am nc dou luni. i dup aceea ? ntreb Castillo, umplndu-i iari paharul cu whisky. Presupun c ar trebui s-i pun ghea i nite ap, dar eu l beau sec pe al meu. Sec e foarte bine, zise Brewster, dup care adug: O s aplic pentru forele speciale. Poate am noroc i reuesc. n acea clip sun telefonul mobil al lui Castillo. Alo ? Se auzir un bzit i apoi un clic. Castillo puse telefonul napoi n buzunarul de la cma. O legtur proast ? se interes cpitanul. Nu, probabil c apelul provine de la un agent FBI renegat care lucreaz pentru un traficant rus de arme care vrea (a) s tie unde sunt i (b) c sunt impresionat de abilitatea lui de a afla chestia asta. Castillo ddu din cap i zise: Pun pariu c va suna din nou peste un minut.

529

Aps butonul de activare a cronometrului de pe ceasul lui, dup care ciocni cu Brewster. Dup care scoase iari telefonul i aps o tast de apelare rapid. D-l dracului pe Kennedy. Cnd va suna din nou va rspunde csua mea vocal - i pun pariu c nu va lsa nici un mesaj, nici mcar ca s m informeze c tie unde sunt. Da ? rspunse o voce de femeie. Eti poliista mea favorit ? Nu acum. Sun din nou n zece minute, replic sergentul Betty Schneider. S-a ntmplat ceva ? ntreb Castillo. Numai c i ddu seama chiar n clipa n care rostea aceste cuvinte c ea nchisese telefonul. Ce dracu ? S-a ntmplat ceva ru cu Dick ? Poliista favorit ? ntreb cpitanul cu un zmbet pe buze. Primi din partea maiorului o privire care l avertiza c se aventurase pe un teritoriu periculos. Castillo lu o gur de butur. Ultimul lucru de care am nevoie este alcoolul. Creierul meu deja mi joac feste. Iisuse, am sunat la SWC n loc de Corpul 18 de Parautiti ! Pe de alt parte, la ct sunt de ncordat, nu mai apuc s dorm n noaptea asta dac nu ngurgitez nite suc dintr-sta care s m ameeasc. i chiar dac Dick este n clipa asta pus la frigare deasupra unui foc mic de lunaticii ia afro-americani din Philadelphia, nu pot face absolut nimic pentru el de aici, din Fortul Bragg. Mai lu o gur de alcool. Abia i desprinsese paharul de buze cnd sun din nou telefonul. l smulse aproape cu furie din buzunar. Mda ? Telefonul tu nu funciona, zise Howard Kennedy. Nu ai de gnd s-mi spui unde sunt ? Asta mi spune c probabil nu mai eti n Philadelphia.
530

Tu unde eti ? Bnuiesc c undeva deasupra Carolinei de Nord. Folosesc unul din telefoanele alea de pe locurile din spate la care minutul cost zece dolari. Nu ai de gnd s-mi spui unde eti ? Ce naiba faci deasupra Carolinei de Nord ? Te duci undeva ? n Cancun, rspunse Kennedy. Bun. Acum e rndul tu. De vreme ce nu tiu sigur c e ntr-un avion n drum spre Mexic i poate fi nc n legtur cu prietenii lui de la operatorul de telefonie mobil, fiind astfel capabil s i dea seama c l mint, o s-i spun adevrul. Ai crede c sunt n apartamentul pentru VIP-uri din Fortul Bragg, Carolina de Nord, Howard ? Bineneles. Pentru c am czut de acord s ne spunem reciproc adevrul. Ce dracu caui n Fort Bragg ? Vrei s-mi spui ceva ? Pare sincer surprins. Sau e un mincinos la fel de bun ca i mine ? Rspunsul la prima ntrebare este c m aflu aici pentru c m-a trimis eful meu. Nu a considerat necesar smi spun i motivul gestului su. i nu, nu prea am ce s-i spun. Miller e nc n Philadelphia i se ntlnete cu poliiti sub acoperire. Nu tiu dac a descoperit ceva, dar ar trebui s aflu n curnd. Dac aflu, cum te anun i pe tine ? Nu am mai ncercat niciodat s sun pe cineva ntr-un avion. Nici eu, rspunse Kennedy. Dar ca s-mi demonstrez convingerea c eti sincer - cu alte cuvine, asumndu-mi un risc imens, ceea ce ursc ngrozitor - sunt la bordul cursei Mexicana 455, din Newark spre Mexico City. Dac afli ceva, ncearc s m suni, Charley. Trim n era comunicaiilor miraculoase. Iar dac nu funcioneaz chestia asta - iar n Mexico City nu m ateapt nite reprezentani ai fostului meu patron - atunci te sun din aeroport. Dac te ateapt cineva, s tii c nu e trimis de mine. Pe onoarea ta de cerceta ?
531

Ai fost cerceta ? Evident. Tu nu ? mi in acum insigna cu degetul mare, cu celelalte degete ntinse vertical i cu braul ridicat la nivelul umrului, replic Castillo, executnd gestul. Cpitanul Brewster, care nu auzea conversaia, dar, ca fost cerceta, cunotea gestul, se uit curios la Castillo. Ca de la cerceta la cerceta, i accept cuvntul de onoare, zise Kennedy. Asta nseamn c o s-mi spui de ce te duci la Cancun ? Credeam c nu mai ntrebi. tii unde este Khartoum, Charley ? Exist un ora cu K n Sudan. Eti la jumtatea drumului spre primirea diplomei de expert n geografie mondial. Dar ce tii despre aeroportul internaional Murtala Muhammad ? M-ai prins aici, recunoscu Charley dup cteva clipe. Lagos, Nigeria. Scrie chestia asta undeva. Interogatoriul sta duce undeva ? Un 727 vopsit n tiparul Air Suriname - nu cumva tii unde e Surinam, Charley ? Colul din dreapta sus al Americii de Sud ? Nu chiar n colul din dreapta sus; un pic mai jos de-a lungul coastei. Dar ai nimerit continentul. Spuneai c ? Un avion Air Suriname 727 a aterizat la NDjamena, Ciad, dup un zbor din Khartoum, s-a alimentat cu combustibil - mult - i a depus un plan de zbor ctre aeroportul internaional Murtala Muhammad, despre care acum tii c este aeroportul care deservete capitala Nigeriei, Lagos, dup care a decolat. Kennedy fcu o pauz, apoi adug: Avionul nu a ajuns niciodat la Murtala... Bine, te urmresc. Dar... Kennedy ignor ntreruperea i continu: Mai fascinant este faptul c amicii notri din Khartoum ne-au spus c n-au nici o meniune n arhivele lor
532

despre vreun zbor Air Suriname 1101 care s le fi vizitat aeroportul n ultimele ase luni. Charley i fcu un semn cpitanului Brewster, mimnd scrisul. Brewster scoase repede un carneel i un pix din buzunarul uniformei sale, pe care i le ddu maiorului. Deci tu crezi c e avionul pe care l cutm ? ntreb Charley n vreme ce scrijeli repede Air Suriname i numrul zborului pe carneel. Cred c merit o atenie deosebit, rosti Kennedy, sarcastic. Nu crezi ? Categoric. Nu cumva ai i numrul de nregistrare ? P-Papa, Z-Zero, 5059. Cinci-Zero-Cinci-Nou. Castillo scrise PZ5059 n carneel. Voi transmite imediat informaia, zise el. Mersi. Le vei spune de unde provine, nu ? i dac te neli ? mi asum riscul, Charley. Vorbete serios. Probabil chiar crede ce mi spune. Sau vrea ca eu s cred c vorbete serios. Ai idee unde s-a dus n realitate ? Exist multe aerodromuri pe coasta de vest a Africii, unele dintre ele suficient de sofisticate ca s aib piste asfaltate i echipamente de navigaie. Dac ar fi s ghicesc, a spune Yundum International. Yumdum ? se mir Castillo. Yundum, Y, U, En, Dum. Fr b dup Dum9 . Unde naiba mai e i sta ? Lng Banjul. Sunt sigur c ai auzit de aceast metropol superb. Fii serios, Howard ! Ce zici de Gambia ? tii unde e Gambia, nu ? Coasta de vest a Africii ?

Joc de cuvinte : dumb n englez nseamn tmpit, idiot.

533

Lng Senegal, preciz Kennedy. Banjul e la aproximativ o sut aizeci de kilometri la sud de Dakar, n lungul coastei. De ce tocmai acolo ? Este un loc foarte bun dac vrei s faci marele salt peste ocean. S faci marele salt ctre ce ? Castillo nu primi rspuns. Avu impresia c detecteaz o schimbare n fitul de fond. Salt ctre ce ? ntreb el iari, apoi adug: Mai eti acolo, Howard ? Nu i rspunse nimeni n afara fitului. La dracu ! njur Charley, dup care nchise. Sesiz c privirea cpitanului Brewster era aintit asupra lui. S-a ntrerupt, explic el, dup care aps tasta de apelare rapid a lui Betty Schneider. Mda ? se auzi vocea ei, plin de duritate. E totul n regul ? ntreb Charley. Nu primi nici un rspuns cteva clipe, apoi se auzi vocea lui Dick Miller. Exist o legtur, anun Miller. Ai pit ceva ? Am hotrt c nu vreau s m fac poliist sub acoperire, dar altfel sunt n regul. Eti sigur ? Sunt bine, Charley. Ce fel de legtur ? Acum nu tiu mai multe. O s-l aduc pe poliist la sediu. Nu tiu ce nseamn asta, dar se pare c e al dracului de greu de fcut. Dar dac aflu ceva concret, nu ar fi bine si spun la telefonul mobil. Cred c ar fi mai bine s vii aici, Charley. Betty i-a spus unde m aflu ? Mda. Mi s-a ordonat s vin aici, Dick, zise Castillo. Nu sunt sigur c m pot ntoarce acolo. Oricum, nu n seara asta.
534

Iisuse, nici nu tiu cum a putea ajunge acolo. O s te sun din nou. Dac apare ceva important, sun-l pe secretarul Hall. Poate atepta pn ce afli sigur c nu poi veni aici, zise Miller. O s te sun din nou, Dick, rosti Castillo, dup care nchise. Aps tasta de apelare rapid pentru secretarul Hall, apoi se rzgndi, ntrerupse apelul i se ntoarse spre cpitanul Brewster. La ce or se estimeaz c va ajunge generalul McNab aici ? Era evident c Brewster nu voia s rspund la o asemenea ntrebare. Chiar nu tiu, domnule, rspunse el, dei era evident c minte. n main, pe drumul ncoace, se repezi Charley, generalul Cum-l-cheam spunea ceva despre faptul c toi cei din main tiu despre operaiunea Gray Fox din Abch, asta nsemnnd c i tu eti la curent. Nu am chef s m tocmesc cu tine, Brewster. Acum, spune-mi ora de sosire a generalului McNab sau sun-l imediat pe generalul Cum-lcheam. Brewster se uit fix n ochii lui Castillo cteva clipe, apoi ridic din umeri. Pe general l cheam Gonzalez, domnule maior. Generalul McNab i fora de rezerv vor decola din Maroc n Globemaster la miezul nopii ora de la Bragg. Asta nseamn ora ase n Abch. Extragerea din Abch este programat n zori - adic ase i dousprezece minute n Abch; doisprezece i dousprezece minute aici. Dac generalul reuete recuperarea fr incidente, intenioneaz s se ntoarc direct aici. Dac se ntmpl ceva n Abch... i dac nu se ntmpl nimic ? Atunci ar trebui s ajung aici la ase i un sfert, ora local.

535

Mulumesc, zise Charley, dup care aps tasta de apelare rapid a secretarului Hall. Charley la telefon, domnule. mi cer scuze c sun aa trziu. Am auzit c eti n Bragg. Vreo veste de la generalul McNab ? Probabil c se va ntoarce aici n jurul orei ase dimineaa, domnule. Vezi ce are de spus i sun-m imediat ce poi. Da, domnule. ntre timp au aprut dou elemente noi, domnule. S le aud. Am primit veti de la amicul meu Kennedy. El crede c blestematul la de avion se ndreapt spre America de Sud, dac nu cumva a ajuns deja acolo. A fost n NDjamena, Ciad, a ncrcat mult combustibil la bord i a depus un plan de zbor ctre aeroportul internaional Murtala Muhammad, n Lagos, Nigeria, dup care a decolat. Nu a aterizat niciodat acolo... Dispune de raza de zbor necesar ca s traverseze Atlanticul din NDjamena ? l ntrerupse secretarul Hall. E posibil dac au fost instalate canistrele alea cu combustibil, rspunse Charley. Pur i simplu nu tiu. Kennedy crede c a aterizat mai nti pe Yundum International, n Gambia. Unde ? Pe coasta de vest a Africii, cam la o sut aizeci de kilometri sud de Dakar, Senegal. A spus i de ce tocmai acolo ? Kennedy spune c este un loc convenabil pentru traversarea rapid a Atlanticului pn n America de Sud, ceea ce nseamn c tie - probabil din experien - c acolo nu se prea pun ntrebri legate de avioanele aflate n tranzit. Nu tie sau nu vrea s-i spun ncotro se ndreapt avionul ? Cred c mi-ar fi spus dac ar fi tiut. Mi-a spus c este vopsit conform tiparului Air Suriname, aa c ar putea,
536

subliniez ar putea, s se ndrepte ntr-acolo. Am numrul de nregistrare. Spune-mi-l. Stai s iau ceva de scris. Charley astup microfonul cu palma i se ntoarse ctre cpitanul Brewster. Cnd i vei relata aceast disuie generalului Gonzalez - i ar fi bine s o faci - s-i spui c acum vorbesc cu eful meu, Matthew Hall, secretarul de stat al Departamentului Securitii Naionale. Ct de multe lucruri ai auzit ? Brewster pru stingherit, dar rspunse: Cea mai mare parte. Bine, Charley, reveni vocea lui Hall, slab, dar clar. S auzim numrul. Ai spus Air Suriname, corect ? Da, domnule. Numrul este P de la Papa, Z de la Zero, 5059. Cinci-Zero-Cinci-Nou. P-Z-cincizeci-cincizeci i nou ? Da, domnule. O s-i anun imediat pe cei de la CIA. Poate c acum, c avem numrul de nregistrare, sateliii lor o s fie n stare s localizeze avionul. Domnule, tocmai am vorbit cu Miller. Spune c a aflat c exist conexiuni, la plural, n Philadelphia. A spus i de ce natur ? Nu dispunem de telefoane securizate, domnule. Crede c ar trebui s aud personal ce are de spus. A vrea s m ntorc acolo. Trebuie s aflm ce a descoperit generalul McNab. Domnule, m gndeam s discut cu generalul McNab, apoi s m ntorc la Philadelphia. i-ar lua o zi ntreag s te duci acolo i napoi, Charley. i sunt de acord cu secretarul aprrii c ar trebui s stai la Bragg. Orice s-ar ntmpla, vor fi implicate unitile Gray Fox. Poate chiar toate unitile Delta. Ar trebui s fii acolo, mcar ca s fii la curent cu ce se petrece - i s m ii i pe mine la curent.

537

Da, domnule. Sunt de acord. i mai sunt de acord c folosirea liniilor aeriene comerciale nu ar duce la nici un rezultat; ar dura prea mult, iar noi nu avem timp, dar... Aa e, nu avem timp, l ntrerupse Hall. La ora patru mine dup-amiaz, comandantul poliiei i va spune primarului ce tie. Nici mcar nu vreau s m gndesc ce se va ntmpla cnd o va face. Da, domnule. Dar dac a avea un avion, m-a putea duce la Philadelphia i m-a putea ntoarce n cteva ore. Am nevoie de avionul meu aici, zise Hall, rspunznd la urmtoarea ntrebare pe care o anticipa. De aceea avionul care te-a dus la Bragg a decolat imediat dup ce a aterizat acolo. Pot face rost de un avion - sunt aproape sigur de asta dar am nevoie de permisiunea de aterizare la Pope. Vrei s nchiriezi un avion ? Nu, domnule. Familia mea are un avion. Presupunnd c nu se afl n revizie, l-a putea mprumuta. Crezi c e important ? Da, domnule. Este posibil s fie nevoie i s m ntlnesc cu Kennedy. Unde e ? Nu tiu, domnule, rspunde Charley, relaxat din pricina faptului c nu tia cu siguran dac Kennedy fusese sincer cnd spusese c zboar spre Mexico City i fusese instruit s transmit mai departe doar informaiile confirmate. Dar m atept oricnd s m sune din nou. Voi informa FBI-ul n legtur cu aceste date noi, dar cnd o voi face m vor ntreba unde e Kennedy. M bucur c nu tiu, domnule. Bine, Charley, o s-l sun pe secretarul Beiderman ca s-i obin aprobarea de aterizare. Mulumesc. Stai aa, Charley. Tocmai mi-a trecut prin minte c e posibil s mai fie vreunul din avioanele alea Beechcraft King Air ale armatei... C-12, preciz Charley.
538

...la Fortul Bragg. l pot ruga pe Beiderman s aranjeze s foloseti unul dintre ele. Ba, mai mult, l-a putea ruga pe Beiderman s-i fac rost de un avion cu reacie al Forelor Aeriene. Domnule, ar aprea probleme, ncepnd cu brfele. i chiar mi-ar plcea s folosesc ceea ce poliitii denumesc o main fr nsemne. Dar avionul familiei tale este suficient de rapid ? Viteza este crucial acum. Da, domnule. Este un Learjet 45XR. Castillo l auzi pe Hall fluiernd uor. Ai de gnd s mprumui un Learjet 45XR care aparine familiei tale ? De fiecare dat cnd cred c nu m mai poi surprinde cu nimic, reueti s o faci. Bine, Charley. Facem cum vrei tu. Ar fi bine s-mi dai numrul de nregistrare. Iisuse, nu-l tiu, rspunse Charley, dup care se corect imediat. Ba da, l tiu. L-am pilotat pn n Baltimore chiar nainte de a pleca n Angola. Cinci-Zero-apteCinci. Learjet 45XR. Cinci-Zero-apte-Cinci, repet Hall. Altceva, Charley ? Vreau s mprumut nite staii radio Gray Fox. Cele securizate. Dac vrei, l pot ruga pe Beiderman s aranjeze i chestia asta. Cred c toi cei din unitatea Gray Fox care le dein sau sper s le dein - vor trage de timp pn primesc aprobarea lui McNab, replic Charley. Lsai-m s vd ct de departe pot ajunge de unul singur. Cum vrei. Ai dat de vreun necaz pe acolo ? Am avut impresia c... Nu, domnule. Generalul Gonzalez chiar mi l-a mprumutat pe aghiotantul lui ca s aib grij s obin orice a avea nevoie. Se uit la cpitanul Brewster. Bine. ine-m la curent, Charley.
539

Da, domnule, evident. ncheie convorbirea i aps alt tast de apelare rapid. Maria, rosti el o clip mai trziu n spaniol, aici e Carlos. mi dau seama c e trziu, i sper s nu te fi trezit din somn, dar trebuie s vorbesc neaprat cu Fernando. Observ surprinderea de pe chipul cpitanului i se ntreb ct spaniol cunotea aghiotantul lui Gonzalez. Probabil c o vorbete. Sau cel puin s-a strduit s o nvee. O mutare neleapt, avnd n vedere c pe eful lui l cheam Gonzalez i i place s vorbeasc n spaniol. Ce e, gringo ? se auzi vocea somnoroas a lui Fernando Lopez. Fernando, am nevoie de avion, zise Castillo. Urm doar o foarte scurt ezitare nainte ca Fernando s rspund: Ct vreme tu te descurci cu avocaii i cu Fiscul, gringo, eti bine-venit. tii bine asta. Vreau s spun c am nevoie de el chiar acum. n noaptea asta. De aceast dat urm o pauz mai lung. Vrei s-mi spui de ce ? Ct de repede poi gsi un pilot care s-l aduc aici ? Aici unde ? Ultima dat cnd am auzit de tine, erai n drum spre Africa. Sunt la Fortul Bragg. Bun-venit acas, gringo. Cum a fost pe continentul negru ? Hei ! N-am timp de prostii. Am nevoie s gseti un pilot care s l aduc aici. Iisuse Hristoase, tii ct e ceasul ? Da, tiu. Dar este foarte important. i nu vrei s-mi spui de ce ? i s lai geanta cu hri n el. Presupun c ai i hri ale Mexicului ? Mda, am. Pn nu ip avocaii, am de gnd s-mi duc familia la Cozumel ntr-un zbor de recunoatere. Ce dracu caui n Mexic ?
540

Tu f ce te-am rugat. Pentru a treia sau a patra oar, Fernando, este vorba de ceva important. Bine, bine. Dac nu primeti nici o veste de la mine ntr-o or - telefonul tu funcioneaz ? Charley i ddu imediat numrul. Am numrul sta, replic Fernando. Dac nu auzi nimic de la mine ntr-o or nseamn c avionul este n drum spre Fortul Bragg. Tocmai mi-am dat seama c este o zon restricionat. i nu cred c permit avioanelor civile s aterizeze la baza aerian Pope. Ce facem cu chestia asta ? Avionul va primi acceptul de a zbura peste zona restricionat i de a ateriza la Pope. Spune-i pilotului s transmit ora aproximativ de aterizare, iar eu o s-l atept i o s-l duc pn n Fayetteville. Ar fi bine s-i dai i ceva bani. Nu am avut ocazia s scot bani n ultima vreme. Iisuse Hristoase, gringo, ar fi bine ca povestea asta s fie important. Cred c tocmai mi-ai ruinat csnicia mea fericit. mi pare ru, Fernando. Dar e important, nu ? Legtura telefonic se ntrerupse. Charley se ntoarse ctre cpitanul Brewster. Vom avea nevoie de o main, zise el. Probabil c pot face rost de maina ofierului de serviciu, rspunse Brewster. Unde vrei s mergei ? Pn la fortrea. Acum, domnule ? Acum. i cred c ar fi mai bine s am - s avem - o main proprie. Domnule maior, nu tiu... Sun la garaj, identific-te drept aghiotantul generalului Gonzalez i spune-le s trimit o main sau o camionet - ceva - aici, chiar acum. i mai sun la Delta Force i cere-i ofierului cu gradul cel mai mare de acolo s se ntlneasc cu mine la fortrea n douzeci de minute. Domnule maior...

541

Alternativa, cpitane, este s l suni pe generalul Gonzalez. Cum i-am mai spus, nu am timp de joac. Fr a mai atepta vreun rspuns, Castillo lu geanta cu laptopul i valiza cu obiecte de strict necesitate i le duse n dormitor. Nu avea de gnd s ncerce s-l conving pe ofierul de comunicaii al unitilor Delta/Gray Fox s-i dea bijuteriile produse de compania domnului Aloysius Francis Casey n vreme ce era mbrcat ntr-un costum gri-nchis de birocrat din Washington. n timp ce deschidea valiza cu obiecte de strict necesitate, l auzi pe cpitanul Brewster la telefon: Aici e cpitanul Brewster, aghiotantul generalului Gonzalez. Am nevoie de o main cu ofer imediat la casa de oaspei VIP. Printre alte lucruri, valiza coninea o uniform Clasa A bine mpturit. Castillo o ura. Era croit, la fel ca i cmaa care se asorta cu tunica i pantalonii, din materiale-minune care nu se ifonau. Rezultatul secundar al unui asemenea fapt era acela c uniforma i producea mncrimi oriunde i atingea pielea. Dac purta blestemia mai mult de ase ore, putea pune pariu c se trezea cu o urticarie n jurul gtului i pe coapse. Iar materialul-minune nu absorbea transpiraia precum bumbacul sau lna; dup ce purta uniforma cteva ore, Castillo mirosea ca i cum nu fcuse du de cteva zile. Gndul la uniform, n vreme ce o ridic pentru a vedea dac este n ordine, gener un altul, anume c se ntmplaser att de multe de diminea, de cnd fcuse du n camera din hotelul Warwick. Scoase lenjerie curat i trusa de toalet din valiz, se dezbrc de hainele pe care le purta i se duse gol n baie. Cinci minute mai trziu, duat i brbierit - se brbierise sub du, un truc de economisire a timpului pe care l nvase n West Point - puse la loc aparatul de ras n trusa de toalet i zri inelul care atesta absolvirea Hudson High n 1990. i-l puse pe deget.
542

Nouzeci de secunde mai trziu edea pe pat i i lega ireturile la bocancii de parautist. Dup alte nouzeci de secunde, dup ce se dusese napoi n baie nclat cu bocancii neobinuit de grei, se examina n oglinda de pe spatele uii. Ceva lipsea. Dup o clip, nelese ce anume. Se ntoarse la valiz i scoase bereta verde. Apoi se mai uit o dat n oglind. Bun. Maiorul Carlos G. Castillo, ofier decorat al forelor speciale, mbrcat la patru ace n uniforma lui Clasa A, este gata s ncerce s l conving pe ofierul de comunicaii Delta/Gray Fox s i mprumute cele mai bune echipamente radio pe care le are. Apoi i veni o alt idee. La naiba, legitimaia mea este nc n buzunarul genii cu laptopul i mi va trebui. Altfel m pot trezi arestat pentru uzurpare de caliti oficiale. Deschise capacul genii i tocmai scotea legitimaia de acolo cnd cpitanul Brewster ciocni n ua deschis. Domnule, o main vine ncoace, iar locotenent-colonelul Fortinot ne va atepta n complexul Delta cnd ajungem acolo. Bine, rosti Castillo i i zmbi. V-ai schimbat repede, constat Brewster. tiu i trucuri cu cri de joc, rspunde Castillo.

543

( DOI ) Cldirea administrativa a poliiei Strzile 8 i Race Philadelphia, Pennsylvania 23.5, 9 iunie 2005 Doi detectivi, unul un alb nalt i foarte slab, cellalt un afro-american masiv, ieir din Roundhouse i se ndreptar hotrt ctre o main Crown Victoria fr nsemne oficiale care tocmai trsese la intrare. Albul deschise portiera din spate i urc alturi de afroamerican pe bancheta din spate. Cu faa la cealalt portier i pune minile la spate, ordon el sec, scond la iveal o pereche de ctue. E nevoie de aa ceva ? ntreb maiorul Miller, supunndu-se ordinului. Nu. O fac ca s m amuz, zise detectivul n vreme ce-i punea ctuele. Apoi prinse ncheieturile lui Miller cu mna i pe jumtate l trase, pe jumtate l ajut s se dea jos de pe bancheta din spate. Imediat ce Miller ajunse pe picioare, albul l prinse ferm de braul stng pe cnd cellalt detectiv l prinse de braul drept, dup care intrar toi trei n Roundhouse. Miller se atepta s fie condus n holul de la intrare, apoi spre ascensoare, aa cum se ntmplase atunci cnd el, tatl lui i Castillo intraser n cldire ca s se duc la comandantul Kellogg. n schimb, fu condus spre dreapta, prin mai multe coridoare, apoi printr-o camer cu celule de detenie, i n cele din urm pe un alt coridor ctre o u de ascensor pzit de un ofier de poliie n uniform. Taci dracului din gur ! se roi detectivul de culoare i mpinse braul lui Miller, dei acesta nu rostise nici o vorb.

544

Poliistul de la ascensor cltin din cap nelegtor i introduse o cheie n panoul de comand al liftului. Ua se deschise i Miller aproape fu mpins nuntru. Apoi ua se nchise. ine pentru tine orice vrei s zici pn ajungem la Omucideri, rosti detectivul de culoare, pe un ton de conversaie. Niciodat nu tii cine se poate urca n ascensor. Liftul se opri, ua se deschise i o femeie de culoare, cu o gleat i un mop, urc, se uit inexpresiv la ei, apoi aps butonul pentru etajul patru. Cnd ua se deschise din nou, Miller fu mpins din nou i condus pe un coridor pn la o u pe care scria BIROUL OMUCIDERI, pe care fu iari mpins. nuntru se afla o poart de acces. Detectivul alb se aplec peste ea, aps pe un buton i apoi deschise poarta. Imediat dup poart se afla o ncpere mare, plin de birouri. Pe peretele interior erau mai multe ui, pe trei dintre ele fiind puse plcue cu CAMER DE INTEROGATORIU. Miller fu mpins n camera central. La o mas edeau sergentul Betty Schneider i un negru mbrcat cu o rob albastru-nchis, sandale i cu prul mpletit n uvie. Miller l mai vzuse pe brbat, un detectiv al Biroului Antitero, cu trei ore nainte ntr-o ncpere dintr-o cas de crmid din North Philadelphia. Dei ncperea era slab luminat, Miller decretase c poliistul sub acoperire era un nemernic cu un aspect nfiortor. Impresia i se confirm acum, n camera puternic luminat. Individul l examin la rndul lui cu atenie pe Miller. La naiba, de ce nu ? Nici el nu m-a vzut bine acolo. De podea era prins bine un scaun de oel. De scaun era ataat o pereche de ctue, una din ele pe jumtate deschis, ateptnd s prind mna celui interogat de scaun. Miller simi cum i se scot ctuele. Mulumesc, John, i spuse sergentul Schneider detectivului de culoare. L-a vzut cineva ?

545

Toi cei din celulele de detenie, plus o femeie de serviciu care a urcat cu gleata ei n lift. Poate chiar se ducea la treaba ei la etajul patru. Detectivul prsi ncperea i nchise ua. Dac promii c te pori frumos, rosti brbatul cu prul mpletit, nu te vom lega de scaun. Pe chip i nflori un zmbet. Miller i rspunse tot cu un zmbet, dar nu scoase nici o vorb. Detectivii de la Omucideri prsir ncperea. Schneider mi-a spus c eti un ofier de armat, maiorule, rosti poliistul sub acoperire. Corect. Jack Britton, se prezent el, ntinznd mna. Alias Ali Abd Ar-Raziq. Cum s-i spun ? Cum vrei. De unde eti, Miller ? De aici. Din Philly ? Miller ddu din cap. Nu ai accent. Mai degrab vorbeti ca un cioroi din Reading. Mi s fie ! Am rude n Reading, recunoscu Miller, cu rceal n glas. Din partea mamei. Nici ei i nici eu nu apreciem cuvntul cioroi. Nici mcar nu tiu ce nseamn, interveni Betty. Sergent Schneider, m dezamgeti, zise Ali Abd ArRaziq. Se spune c tu tii totul despre orice. Fcu o pauz, zmbi i continu: Ca s te pun la curent cu un pic de istorie afro-american care nu se regsete n crile de istorie, Reading a fost una din destinaiile legendarei micri subterane de evadare n mas a sclavilor. Muli dintre cei care au evadat din Sud au rmas acolo i s-au integrat pe deplin. Au cptat chiar i accentul olandez de Pennsyl-

546

vania, au nceput s mnnce scrapple 10 , etc. S-au dus la coal, apoi la colegiu, s-au lansat n afaceri, au intrat n armat etc. etc. Curnd dup aceea, dup ce au vzut c au reuit, au nceput s strmbe din nas la ali afro-americani. Hei ! protest Miller. Individul ridic palmele ca s-i nchid gura i continu: tiu toate astea pentru c familia tatei este din Reading. Pun pariu c maiorul i cu mine avem cunotine comune. Nu cumva eti rud cu un general Miller ? E tatl meu, rspunse Miller. Vezi ? replic Ali Abd Ar-Raziq. Tatl tu i tatl meu sunt prieteni. Mi s fie ! exclam Betty Schneider. Dac nu te compori frumos, sergent, maiorul i cu mine o s ncepem s vorbim n olandez i nu vei mai nelege nimic. Vorbeti olandeza, nu-i aa, maiorule ? Doar ce am nvat ascultnd-o pe mama cnd ne duceam la piaa din Reading ca s cumprm diverse lucruri de la membrii comunitii Amish, rspunse Miller. Unde ai fcut coala ? ntreb individul n dialectul german cunoscut drept olandez de Pennsylvania. Unde ai absolvit ? West Point, rspunse Miller. Mda, evident, rosti cellalt, trecnd napoi pe englez. Tatl tu e i el absolvent de West Point. Miller ncuviin. i ce ai nvat despre islam ct ai stat la West Point ? Ce e sta, un chestionar ? Asta nseamn s deschizi gura nainte de a gndi. Ai grij, Richard, nu-i poi permite s-l irii pe Ali Abd Ar-Raziq, alias detectiv Jack Britton.

10 Carne de porc tocat cu terci de mlai, care se coace n cuptor i apoi e tiat n buci.

547

nainte de a ncepe s-i povestesc despre lunatici, mar ajuta s tiu ct de multe cunoti despre islam. Ne-ar economisi amndurora o groaz de timp. N-am nvat nimic la academia militar, rspunse Miller. Dar am nceput s citesc cte ceva dup 11 septembrie. Povestete-mi timp de trei minute ce ai citit. Vorbeti serios, nu ? Poliistul ddu din cap. De exemplu, unde s-a nscut Mahomed ? Cnd ? n 570, n tribul quraysh, n Mecca. i Coranul ? De unde vine ? I l-a dictat ngerul Gabriel - prima parte - ntr-o peter de pe muntele Hira n anul 610. De atunci a nceput s fac profeii. Cam ca Joseph Smith, Angel Moroni i mormonii, nu ? zise Britton, zmbind. M-am gndit la asta, replic Miller, zmbind i el. Ce nseamn islam ? Supunere fa de Dumnezeu, zise Miller. Un musulman este o persoan care face asta. Ca un baptist renscut, nu ? Tu eti un cretin renscut, Miller ? Sunt prezbiterian. Pcat. Dac erai un cretin renscut, poate nelegeai ce simte fa de islam un tip crescut n North Philadelphia, ntr-o cas precum cea n care ne-am ntlnit, care s-a convertit la islamism de la, s spunem, Prima Biseric a Sfntului Duh al lui Hristos, de rit african. Miller nu rspunse. Care e prima i cea mai important porunc pentru un musulman ? Nu exist dect un singur Dumnezeu... Allah... iar Mahomed este profetul lui. i stlpii credinei ? Sunt cinci, rspunse Miller. Unul este recitarea crezului - Nu exist dect un singur Dumnezeu etc. Al
548

doilea - rugciunile zilnice, rugciuni formale, cu fruntea atingnd pmntul. Al treilea este postul din timpul Ramadanului... Ce este Ramadanul ? A noua lun a calendarului musulman. Anul trecut 2004 - a nceput n octombrie. Cred c pe 5 octombrie. Britton indic printr-un gest c voia s afle mai multe. Dureaz o lun astronomic, continu Miller. Fr mncare, butur, fumat sau sex n cursul zilei. ncepe n zori i se sfrete la lsarea serii cu o rugciune i o mas numit iftar, apoi rencepe a doua zi de diminea. Britton ddu din cap. Al patrulea stlp ? Ajutarea sracilor. Al cincilea este pelerinajul la Mecca. Britton ddu iari din cap. Povestete-mi despre jihad. Rzboiul sfnt, zise Miller. Cucerirea de teritorii i ri care sunt guvernate de pgni. E o chestie recent, visul capetelor cu turban nfierbntate ? i nu are nimic de-a face cu nvturile pacifiste ale Profetului ? Nu. Are legtur cu Mahomed. n anul 632, la moartea sa, jihadul i-a fcut pe musulmani s controleze peninsula Arabic. n cursul urmtorului secol, jihadul a dus la islamizarea ntregului Orient Mijlociu, din Afghanistan pn n Spania. Bine, rosti Britton. Gata cu chestionarul. Nu eti un crturar islamic, dar nici nu eti complet ignorant n materie, aa cum sunt cei mai muli oameni pe care i-am cunoscut i care se ocup cu aceleai treburi ca i tine. Aceleai treburi ? Te referi la armat ? Nu. La contraspionaj i antiterorism. Oi fi tu soldat, dar nu te afli aici ca s-i comanzi trupele n asalt pe strada Broad. M aflu aici - aa cum i-am spus n casa aia de pe strada Broad - pentru c avem motive s credem c un grup de teroriti somalezi au furat un Boeing 727 cu intenia de a
549

intra cu el n Clopotul Libertii i, mai mult, avem motive s credem c ar putea exista o legtur cu unii - cum s-i numesc ? - musulmani nscui n Philadelphia. Putem ajunge la acest subiect ? Spuneai c tii ceva. Ai vzut filmul Black Hawk Down ? Ai citit cartea ? Mogadiscio ? Miller ncuviin. Amndou au meritat. S-i spun lui Britton c Black Hawk aparinea Regimentului 160 de Aviaie al forelor speciale i c locotenentul Richard H. Miller Jr. zbura cu astfel de avioane pentru regiment n Somalia ? Cartea a fost scris de un tip de la The Philadelphia Inquirer, zise Britton. tiu. A fcut o treab foane bun. Cnd s-a ntmplat grozvia, cnd s-au apucat s trasc trupurile soldailor americani pe strzi, reacia unora dintre lunaticii de aici a fost c totul a fost din voia lui Allah i c era i timpul pentru aa ceva, frate. Te ocheaz ? Miller cltin din cap. Pe urm, imediat, civa dintre liderii lunaticilor locali care habar n-au unde e Africa - au nceput s pretind c sunt somalezi. Rahat ! Evident c voiau s-i impresioneze fraii. Apoi, pentru c povestea prea s funcioneze, au nceput s-o nfloreasc. Aveau contacte n Somalia, spuneau ei, i noi - adic liderii, molahii - trebuie s mergem acolo. Au nceput mai multe chete de strngere de fonduri, unele dintre ele desfu