Sunteți pe pagina 1din 640

1

ROBERT LUDLUM

DIRECTIVA JANSON

Traducerea CATALIN CROITORU

PROLOG
8*37* latitudine nordic 88*22*longitudine estic nordul Oceanului Indian 460 km. La est de Sri Lanka nord-estul Anurei. Noaptea era apstoare, aerul avea temperatur corpului i nu se mica aproape deloc. Mai devreme, n timpul serii, czuse o ploaie uoar, rcoroas, ns acum totul prea c radiaz cldur, chiar i semiluna argintie, a crei fa era din cnd n cnd mngiat de umbre de nori. Jungla n ntregul ei prea c eman rsuflarea fierbinte i umed a unui animal de prad aflat la pnd. Shyam se aez mai bine n fotoliul de pnz. Pentru el era o noapte obinuit n aceast perioad a anului n insula Anura; la nceputul sezonului musonic, aerul era n permanen greu, prevestitor al ploilor ce aveau s vin. Deocamdat, ns, numai narii aflai permanent n alert deranjau tcerea. La unu i jumtate dimineaa, Shyam realiz c se afla la post la punctul de control de patru ore i jumtate. n acest interval de timp trecuser pe acolo exact apte autovehicule. Punctul de control consta din dou rnduri paralele de cadre cu srm ghimpat knife rests" ce ncadrau oseaua pe o distan de douzeci i cinci de metri, de o parte i de alta a zonei de verificare i a celei administrative. Shyan i Arjun erau cele dou santinele n acest post naintat i edeau n faa gheretei de lemn de la marginea oselei. De partea cealalt a dealului trebuia s fie de straj alte dou santinele, ns pentru c de mai multe ore nu se mai auzise nici un zgomot din direcia lor, era de presupus c cei doi dormeau la fel ca i soldaii din cazarma improvizat la cteva sute de metri distan. n ciuda avertismentelor alarmante primite de la superiori, ultimele zile i nopi fuseser apstor de plicticoase. Provincia Kenna din nord-estul insulei era foarte slab populat chiar i n timpurile cele mai bune, iar acestea nu erau deloc timpurile cele mai bune. Deodat, adus de o adiere slab de vnt, la fel de slab ca

zumzitul unei insecte aflate la distan, ncepu s se aud zgomotul unui motor ambalat. Shyam se ridic ncet n picioare. Sunetul motorului se apropia. Arjun, strig el cu o voce cntat. Ar-jun. Vine o main. Capul lui Arjun se ridic cu o micare circular, ca i cum ar fi avut un cric n gt. La ora asta? Omul se frec la ochi. Umiditatea fcea ca sudoarea s i se lipeasc grea de piele, ca un ulei mineral. Shyam reui n sfrit s vad lumina farurilor care rzbtea prin bezna n care era cufundat terenul semimpdurit. Peste zgomotul motorului se puteau auzi acum vocile vesele ale celor din main. Nu sunt dect nite copii amri de la ferm, mri Arjun. Shyam era ns fericit de orice eveniment care mai alunga plictiseala. Petrecuse ultimele apte zile n schimbul de noapte de la punctul de control al autovehiculelor de la Kandar i misiunea i se prea din ce n ce mai greu de ndurat. Bineneles c superiorul lor depusese mult efort ca s le explice cu o fa ncruntat ct de important, ct de crucial i vital era misiunea lor. Punctul de control de la Kandar se afla pe oseaua ce ducea la Palatul de Piatr, locul n care avea loc un fel de adunare de tain a guvernului. Msurile de securitate erau drastice i aceasta era singura osea adevrat ce fcea legtura dintre palat i zona ocupat de rebeli, aflat mai la nord. Lupttorii de gheril din Frontul de Eliberare Kagama FEK tiau ns de existena punctelor de control i nu ndrzneau s se apropie. Acelai lucru l fcea ns i marea majoritate a celor care ar fi trecut pe acolo: de cnd ncepuser atacurile rebelilor, urmate de contraatacurile oamenilor guvernului, mai mult de jumtate din stenii din zona de la nord prsiser provincia. Iar fermierii care locuiau n Kenna erau foarte sraci, ceea ce nsemna c grzile nu se puteau atepta s primeasc cine tie ce sub form de atenii. Era un loc unde nu se ntmpl niciodat nimic i unde portofelul lui rmnea mereu la fel de subire. Greise oare cu ceva ntr-o via anterioar? Camionul se putea vedea acum bine; n cabin se aflau doi tineri cu bustul gol. Capota cabinei era cobort. Unul dintre

biei se ridicase n picioare i strig n timp ce i turna pe piept bere spumoas dintr-o cutie. Camionul ncrcat probabil cu kurakkan, o plant rdcinoas local intrase n curb cu peste o sut douzeci de kilometri pe or, probabil viteza maxim de care era capabil motorul care urla. Peste zgomotul acestuia se suprapunea i o melodie rock american de la una din puternicele staii de radio AM existente pe insul. Strigtele i hohotele de rs ale celor doi umplur noaptea. Parc ar fi fost o hait de hiene bee, gndi amrt Shyam. Vitezomani fr un ban n buzunar: erau tineri, nesbuii, nu le psa de nimic. Aveau s se trezeasc ns la realitate a doua zi dimineaa. Ultima dat cnd se ntmplase acelai lucru, cu cteva zile mai nainte, proprietarul camionului primise n dimineaa urmtoare vizita prinilor ruinai. Camionul fusese returnat mpreun cu o cantitate mare de kurakkan n chip de compensaie pentru eventualele stricciuni. n ceea ce-i privete pe biei, acetia nu se mai putuser aeza fr s se strmbe de durere nici mcar pe scaunul capitonat al unei maini. Shyam iei n osea cu arma n mn. Camionul continua drumul cu aceeai vitez, aa c el se ddu napoi. Nu avea rost s fac gesturi prosteti. Copiii aceia erau bei mori. O cutie cu bere fu aruncat n sus i lovi pmntul cu un zgomot nfundat. Dup sunet prea s fie plin. Camionul coti n dreptul primului ir de supori cu srm ghimpat, apoi n dreptul celui de-al doilea i i urm drumul. Rupe-i-ar Shiva n buci, zise Arjun. Se scarpin n prul negru stufos cu degetele sale butucnoase. Nu e nevoie s-i sunm pe ceilali. Copiii tia se aud de la mai muli kilometri. Ce-ar trebui s facem? ntreb Shyam. Nu erau ageni de circulaie, iar ordinele nu le ngduiau s deschid focul asupra oricrui vehicul care nu oprea. Fii de rani. O aduntur de fii de rani. Hei, ripost Shyam. i eu sunt fiu de ran. Duse un deget la emblema cusut pe cmaa lui kaki: ARA. Armata, Republicii Anura. Asta nu e nscris pe pielea mea, nu-i aa? Cnd o s ajung la captul celor doi ani de serviciu, o s m ntorc la ferm. Aa spui acum. Am un unchi care a absolvit un colegiu; e

funcionar public de zece ani. Ctig pe jumtate ct noi. Tu chiar c merii fiecare rupie, zise sarcastic Shyam. Nu spun dect c trebuie s profii de fiecare ans pe care i-o ofer viaa. Arjun lovi cu degetul cutia czut pe osea. Asta e ceea ce-i spuneam. O s m rcoresc cu Pukka, prietene. Arjun, protest Shyam. Suntem de serviciu mpreun, tii asta? Amndoi, da? Nu-i fie team, prietene, rnji Arjun. O bem amndoi. Dup ce camionul se ndeprtase la aproximativ un kilometru de blocajul de pe osea, oferul slbi fora cu care apsa pe pedal de acceleraie i tnrul care sttuse n picioare se aez i se terse cu un prosop nainte de a-i pune un tricou negru i a-i prinde centura. Mirosul berii era respingtor, puturos i vscos n aerul greu. Cei doi lupttori de gheril deveniser foarte serioi. n spatele lor, pe o banchet, edea un brbat mai n vrst. Din cauza, transpiraiei, buclele negre i se lipiser pe frunte, iar mustaa i lucea n lumina lunii. Ofierul FEK sttuse ntins pe banchet atunci cnd camionul forase punctul de control. Aps pe butonul COMMUNICATE al aparatului de emisierecepie pe care-l avea n mn, un model vechi, ns foarte robust i mormi ceva n microfon. Ua din spate a mainii se ntredeschise cu un scrit metalic i brbaii narmai din interior putur s trag n piept cteva guri de aer proaspt. Dealul acesta de pe coast avea mai multe nume, fiecare cu istoria lui. Hinduii i spuneau Sivanolipatha Malai, ceea ce nsemna Urma piciorului lui Shiva, ca o recunoatere a locului de origine al zeului. Buditii o cunoteau sub numele de Sri Pada, adic Urma lui Buddha, fiindc ei credeau c fusese fcut de piciorul stng al lui Buddha pe vremea cnd cltorise pe insul. Musulmanii i spuneau Adam Malai, sau Dealul lui Adam: negustorii arabi din secolul zece povesteau c Adam, dup ce fusese alungat din Paradis, se oprise aici i rmsese ntr-un picior pn ce Dumnezeu i recunoscuse penitena. Seniorii coloniali mai nti portughezi, apoi olandezi

priviser zona cu un ochi nclinat mai degrab ctre aspectele practice dect cele spirituale: promontoriul de pe coast era locul ideal pentru construirea unei fortree, de unde focul artileriei putea fi ndreptat ctre navele de rzboi dumane. Prima fortrea fusese ridicat pe deal n secolul al aptesprezecelea; n timp ce structura fusese modificat pe parcursul secolelor urmtoare, micuelor lcae de cult din zon nu li se acordase niciodat prea mult atenie. Acum acestea aveau s serveasc drept puncte de staionare pentru armata Profetului pe timpul asaltului final. n mod normal, conductorul acestei armate, brbatul pe care ei l numeau Calif, nu trebuia s fie expus la confuzia i nesigurana unei ncletri armate. Aceasta nu era ns o noapte obinuit. Era noaptea n care se scria istoria. Cum ar fi putut Califul s nu fie prezent? n afar de asta, el tia c hotrrea de a se altura oamenilor si pe cmpul de lupt le ridicase foarte mult moralul. Acum era nconjurat de nenfricaii lui lupttori Kagama care doreau ca el s fie martor la eroismul sau, dac soarta avea s le fie potrivnic, la sacrificiul lor. Se uitau la faa lui, la trsturile fine sculptate parc n abanos i vedeau n el nu numai pe brbatul desemnat de Profet s-i conduc spre libertate, ci i pe cel ce avea s nscrie actele lor de eroism n cartea de istorie, pentru posteritate. Califul era acum n ateptare mpreun cu oamenii si, ntrun loc ales cu grij. Prin talpa subire a bocancilor simea duritatea i umiditatea solului ns n faa lui strlucea Palatul de Piatr sau, mai precis, intrarea principal. Zidul dinspre rsrit era o construcie uria ale crei blocuri din calcar i poarta de dimensiuni importante, ce fusese vopsit de curnd, erau scldate n lumina ce provenea de la reflectoarele ngropate n pmnt la distan de civa metri unul de cellalt. Lumina aceasta l atrgea ca un magnet. Se poate c voi sau cei care v urmeaz s murii n noaptea asta, le spusese Califul cu cteva ore mai devreme celor mai apropiai conductori militari. Dac se va ntmpla acest lucru, martirajul vostru va fi pe veci pstrat n amintirea poporului nostru! Copiii i prinii votri vor fi i ei sanctificai datorit legturii pe care o au cu voi. n amintirea voastr vor fi

nlate monumente! Pelerinii se vor ruga pe locurile unde v-ai nscut! Vei fi pe veci amintii i venerai n rndul prinilor naiunii noastre. Oamenii si erau plini de credin, fervoare i curaj, lupttori pe care Vestul i cataloga simplist drept teroriti. Teroriti! Pentru cinicul Occident, sursa suprem a terorismului n lume, acest termen era convenabil. Califul i dispreuia pe tiranii care conduceau Anura, ns pe occidentalii care le nlesniser s ajung la putere i ura din tot sufletul. Conductorii din Anura aflaser foarte repede c trebuia s plteasc pentru faptul c uzurpaser puterea n insul; rebelii le repetaser lecia, cu litere de snge. Occidentalii erau ns obinuii s acioneze fr s se team de pedeaps. Poate c situaia se va schimba. Califul privi spre pant dealului i simi cum renate sperana nu numai pentru el i cei care-l urmau, dar i pentru ntreaga insul Anura. Cte nu vor putea face cnd i vor relua soarta n propriile mini? Stncile, copacii i colinele cu vi-devie l chemau parc n ajutor. Mama Anura avea s-i absolve salvatorii de orice vin. Cu secole n urm, vizitatorii acestor meleaguri trebuia s apeleze la cadena versurilor pentru a evoca frumuseea florei i faunei de aici. Curnd ns, colonialismul, mnat de invidie i avariie, i impusese logica sumbr: tot ceea ce ncnta trebuia furat, tot ceea ce era atrgtor trebuia cucerit. Anura devenise un premiu pentru care marile imperii maritime din Vest intraser n competiie. Deasupra plcurilor de arbori ncrcai cu mirodenii se ridicaser fortificaii; ghiulelele de tun fuseser ngropate n nisipul plajelor, printre carapacele scoicilor. Occidentalii aduseser n insul vrsarea de snge i carnagiul prinsese rdcini adnci aici, ntinzndu-se ca o buruian otrvitoare, hrnit de nedreptile patronate de ei. Ce i-au fcut, Mam Anura? Pe deasupra cnilor cu ceai i a tvilor cu aperitive, diplomaii occidentali trseser linii ce aveau s rscoleasc viaa a milioane de oameni, tratnd harta lumii de parc n-ar fi fost dect o carte de colorat pentru copii. Independen, aa numiser ei ce se ntmplase! Era ns una dintre cele mai mari minciuni ale secolului al douzecilea.

Regimul nsui se ridicase printr-un act de violen mpotriva poporului Kagama, pentru care singura soluie era i mai mult violen. De fiecare dat cnd un atentator sinuciga reuea s omoare un ministru din guvernul hindus, media occidental se ridic mpotriva crimelor inutile", ns Califul i soldaii lui erau convini c nimic nu putea fi mai util. Cel mai mediatizat val de explozii care fcuse victime n special n rndul civililor, n Caligo, capitala insulei fusese planificat i organizat chiar de Calif. Furgonetele fuseser mascate sub emblema fals a unei foarte cunoscute companii internaionale de curierat i transport de marf. O nelciune att de simpl! Pline cu ngrmnt de azot mbibat cu motorin, furgonetele nu livraser dect o ncrctur mortal. n ultimii zece ani, valul acesta de explozii provocase cea mai vehement reacie de condamnare n ntreaga lume ceea ce nu era dect o stranie ipocrizie, fiindc aceste acte disperate nu fcuser nimic altceva dect s aduc rzboiul n casa celor care l provocaser. Operatorul ef opti ceva la urechea Califului. Baza de la Kaffra ca i infrastructura ei fuseser distruse. Chiar dac ar fi reuit s solicite sprijin din exterior, grzile Palatului de Piatr nu aveau nici o speran s primeasc ntriri. Treizeci de secunde mai trziu, operatorul radio primi un alt mesaj: confirmarea c i alt baz militar czuse n minile poporului. A doua osea important era acum a lor Califul simi o furnictur de-a lungul irei spinrii. n cteva ore, ntreaga provincie Kenna avea s fie eliberat prin for din ghear despotic uciga. Va ncepe schimbarea puterii. Libertatea naional va strluci la orizont o dat cu soarele. Totui, nimic nu era mai important dect cucerirea Steenpaleis, a Palatului de Piatr. Nimic. Intermediarul insistase mult asupra acestui aspect i pn acum Intermediarul avusese dreptate n toate privinele, ncepnd cu valoarea propriei sale contribuii. Era exact aa cum se spunea despre el ba nu, era chiar mai bun. Fusese generos pn la limita risipei cu armele i, probabil la fel de important, cu informaiile pe care le furnizase. Nu l dezamgise pe Calif i nici el nu l va dezamgi. Dumanii Califului aveau propriile resurse, oameni care i susineau i i sprijineau; de ce nu le-ar avea i el pe ale sale?

E nc rece! Strig ncntat Arjun ridicnd de jos cutia cu bere. nveliul cutiei era ngheat de-a binelea. Arjun o aps de obraz, gemnd de plcere. Degetele sale lsaser urme ovale pe cutia ngheat, care strlucea vesel n lumina galben a lmpilor cu mercur de la punctul de control. i chiar e plin? ntreb Shyam, nencreztor. E sigilat, i rspunse Arjun. Plin cu butur sntoas! Cutia era ntr-adevr neateptat de grea. O s vrsm mai nti o pictur pentru strmoi. Cteva nghiituri zdravene pentru mine i cele cteva picturi care rmn, pentru tine, c tiu c nu-i place. Degetele groase ale lui Arjun apucar inelul de deschidere i traser ferm. Zgomotul nfundat al detonatorului, asemenea sunetului unui cadou-surpriz din care se mprtie confeti, se auzi cu cteva milisecunde nainte de explozia propriu-zis. Timp suficient pentru ca Arjun s neleag c fusese victima unei farse i pentru c prin mintea lui Shyam s treac gndul c suspiciunile sale dei rmseser la un nivel incomplet contientizat, concretizat ntr-o vag stare de nelinite fuseser justificate. n clipa n care cele trei sute treizeci de grame de plastic explodar, gndurile celor doi brbai fur brusc ntrerupte. Explozia provoc un moment violent de lumin i sunet care se extinse instantaneu ntr-un imens i nfiortor glob de distrugere. Unda de oc distruse cele dou iruri de suporturi de srm ghimpat, ghereta de lemn de la marginea oselei, precum i cldirile cazrmii, mpreun cu cei care dormeau acolo. Cele dou santinele care ar fi trebuit s fac de gard la cellalt capt al blocajului de pe osea i pierdur viaa nainte s se trezeasc. Cldura intens din momentul exploziei transform o bucat din solul rou ntr-o crust de sticl neagr ca obsidianul. i apoi, la fel de rapid cum se produsese, explozia zgomotul asurzitor, lumina orbitoare se risipi brusc, aidoma pumnului unui brbat care desface mna. Fora de distrugere dispruse, ns distrugerile produse erau permanente. Cincisprezece minute mai trziu, atunci cnd un convoi de

10

camioane cu prelate ce transportau trupe i croi drum printre rmiele punctului de control, nu mai fu nevoie de nici un subterfugiu pentru trecerea autovehiculelor. Califul realiz ironia faptului c doar adversarii si aveau s neleag pe deplin inteligena cu care fusese planificat asaltul nainte de ivirea zorilor. La nivelul solului, ceaa luptelor avea s ascund ceea ce ar fi fost evident de la mare distan: precizia atacurilor coordonate, dirijate parc de o mn nevzut. Califul tia ns c n mai puin de o zi de la evenimente, analitii ageniilor americane de spionaj aveau s termine de studiat imaginile din satelit ce vor dezvlui modul de desfurare a aciunilor cu precizia unei diagrame. Victoria Califului avea s devin subiect de legend; datoriile lui ctre Intermediar nu n ultimul rnd la insistena Intermediarului nsui urma s rmn o problem numai ntre el i Allah. Califului i se aduse un binoclu cu care cercet soldaii din garda de onoare nirai n faa porii principale. Nu erau dect nite ornamente umane, un ir de ppui decupate n hrtie. O alt dovad a prostiei elitiste a guvernului. Sistemul de iluminare pe timpul nopii i ddea de gol i n acelai timp i mpiedica s vad n bezn care nconjura palatul. Garda de onoare reprezenta elita din ARA de obicei format din cei care aveau rude sus-puse, carieriti manierai, desvrii din punct de vedere igienic i foarte ateni cu dung de la pantalonii de uniform. Crema de pe tort, se gndea n sinea lui Califul cu un amestec de ironie i comptimire. Soldaii acetia erau piese de expoziie, nu lupttori. Se uita prin lentilele binoclului la cei apte brbai care purtau fiecare o puc pe umr, ntr-o poziie care avea darul s impresioneze, dar din care era imposibil de utilizat. Nu erau buni nici mcar de expoziie. Doar jucrii. Operatorul ef fcu un semn din cap ctre Calif: comandantul grupei ocupase poziia de unde avea s-i anihileze pe ceilali soldai care se aflau n interiorul cazrmii. Un membru din garda Califului i oferi acestuia o carabin: era doar o simpl ceremonie iniiat chiar de Calif, dar ceremoniile

11

sunt slujitoarele puterii. Prin urmare, Califul urma s trag primul foc cu aceeai carabin pe care o folosise un alt mare lupttor pentru independen, cu cincizeci de ani n urm, ca s-l asasineze pe guvernatorul general olandez. Carabina, un Mauser M24, fusese perfect recondiionat i pstrat cu grij. Scoas din nvelitoarea de mtase cu care fusese acoperit, arma strlucea ca sabia lui Saladin. Califul l prinse n ctarea carabinei pe soldatul cel mai mare n grad i i opri inspiraia astfel nct reticulul se opri n pieptul bombat al brbatului. Aps pe trgaci i urmri apoi atent expresiile care se succedar pe faa soldatului uimire, durere, confuzie. n partea de sus a pieptului nflorise un mic oval de culoare roie, ca o butonier. Ceilali membrii ai grzii Califului i urmar imediat exemplul, lansnd o salv scurt de gloane bine intite. Ca nite marionete eliberate din sforile lor, cei apte soldai se prbuir. Fr s vrea, Califul rse. Aceste mori nu aveau nimic demn; erau la fel de absurde ca i tirania pe care o serviser aceti soldai. O tiranie care se va afla acum n defensiv. Pn la ivirea soarelui, toi reprezentanii guvernului din Anura care rmseser n provincie aveau s fie sftuii s-i sfie uniformele, n caz contrar riscnd s fie linai de ctre populaia ostil. Kenna nu va mai face parte din nelegitima Republic Anura. Kenna i va aparine lui. Lupta ncepuse. Califul se simi ptruns de un sentiment de datorie mplinit i adevrul evident l umplea ca o lumin. Singura soluie la violen era i mai mult violen. Foarte muli aveau s moar n urmtoarele minute i acetia vor fi cei mai norocoi. Exist nc o persoan n Palatul de Piatr care nu va fi ucis cel puin deocamdat. Era vorba despre un brbat deosebit, un brbat care venise n insul n ncercarea de a negocia un acord de pace. Era un om puternic, venerat de milioane, ns fr ndoial un agent al neocolonialismului. Aadar, trebuia tratat cu grij. Acesta marele brbat, pacificatorul, omul tuturor popoarelor, aa

12

cum l caracteriza media occidental nu trebuia s fie o victim a confruntrilor militare. El nu va fi mpucat. Pentru el se vor folosi subtiliti aparte. Apoi va fi decapitat ca un adevrat criminal ce era. Revoluia avea s se adape din sngele lui!

PARTEA NTI
1
Sediul central al firmei Harnett Corporation pentru ntreaga lume ocupa ultimele dou etaje ale unui turn elegant, mbrcat n sticl neagr, de pe Dearborn Street, n districtul Loop din Chicago. Harnett era o firm internaional de construcii, ns nu de genul celor care ridicau zgrie-nori n metropolele americane. Majoritatea proiectelor sale se desfurau n afara Statelor Unite; mpreun cu corporaii mai mari, ca Bechtel, Vivendi sau Suez Lyonnaise des Eaux, participa la proiecte precum baraje, uzine de tratare a apei i termocentrale elemente de infrastructur nu att de spectaculoase, ns fr ndoial deosebit de necesare. Asemenea proiecte reprezentau mai degrab provocri n domeniul ingineriei civile dect n cel estetic, ns solicitau n acelai timp o mare abilitate de a lucra n zona mereu schimbtoare dintre sectorul public i cel privat. rile din lumea a treia, presate de Banca Mondial i de Fondul Monetar Internaional s privatizeze proprietile statului, erau mereu n cutare de clieni pentru reelele telefonice, pentru sistemele de alimentare cu ap i cu energie, pentru cile ferate i pentru mine. O dat cu schimbarea deintorului, aprea necesitatea realizrii de noi lucrri i acesta era momentul n care firme foarte bine specializate precum Harnett Corporation i fceau apariia. Doresc s vorbesc cu Ross Harnett, i spuse brbatul celui de la recepie. M numesc Paul Janson.

13

Funcionarul de la recepie, un tnr cu pistrui i prul rou, ddu din cap i sun la biroul preedintelui companiei. Se uita fr interes la vizitator. Un alb obinuit de vrst mijlocie, cu cravat galben. Ce era de vzut? Pentru Janson, ns, era un motiv de mndrie faptul c numai foarte rar persoana s reuea s atrag asupra ei mai mult de o privire. Cu toate c avea o constituie atletic, nfiarea lui nu se fcea remarcat, era absolut indescriptibil. Fruntea sa ridat i prul crunt tuns scurt trdau cele cinci decade care trecuser peste el. tia s se fac invizibil oriunde se afla, pe Wall Street sau n oricare burs european. Chiar i costumul lui scump, din ln gri nchis, reprezenta un camuflaj perfect, la fel de potrivit pentru jungla marilor corporaii ca i verdele i negrul, cu care i vopsea cndva faa n Vietnam, pentru adevrata jungl. Trebuia s fii un observator foarte atent ca s-i dai seama c umerii individului i nu obinuitele pernue umpleau haina n locul respectiv. i trebuia s fi petrecut ceva timp n compania lui ca s observi felul n care ochii lui ca ardezia cuprindeau totul, sau aerul lui linitit, ironic. Va trebui s ateptai cteva minute, i spuse funcionarul cu un ton plat i Janson se apropie de galeria de fotografii care mpodobea pereii camerei unde se afla recepia. Se putea vedea c Harnett Corporation era implicat n reele de alimentare cu ap i de reciclare a apelor uzate n Bolivia, baraje n Venezuela, poduri n Saskatchewan, centrale electrice n Egipt. Erau imagini ale unei firme de construcii prospere. i era ntr-adevr prosper sau fusese pn de curnd. Vicepreedintele pentru operaiuni al companiei, Steven Burt, era convins c firma ar fi trebuit s se prezinte mult mai bine. Anumite aspecte ale rezultatelor slabe nregistrate n ultimul timp i creaser acestuia anumite suspiciuni i reuise s-l conving pe Paul Janson s se ntlneasc cu Ross Harnett, preedintele companiei. Janson avea rezerve n ceea ce privete preluarea unui nou client: dei era consilier pe probleme de securitate a firmelor de numai cinci ani, dobndise imediat reputaia de eficient i discret, ceea ce nsemna c cererea pentru serviciile sale ajunsese foarte repede s depeasc att

14

timpul, ct i aria sa de interes. Nu ar fi acordat atenie acestei noi oferte dac Steven Burt nu ar fi fost unul dintre vechii si prieteni. La fel ca i el, Burt avusese i o alt via, pe care o lsase n urm concomitent cu intrarea n viaa civil. Lui Janson nu-i plcea s-i dezamgeasc prietenul. Va participa cel puin la aceast ntlnire. Asistenta lui Harnett, o femeie prietenoas de treizeci i ceva de ani, i fcu apariia n zona de recepie i-l conduse n biroul lui Harnett. ncperea era modern i spaioas, cu ferestre mari din podea pn n tavan care ddeau spre sud i est. Filtrat de nveliul de sticl polarizat al cldirii, lumina soarelui de amiaz era redus aici pn la nivelul unei strluciri reci. Harnett edea n spatele biroului vorbind la telefon i femeia se opri n pragul uii cu o privire ntrebtoare. Harnett l invit pe Janson s ia loc cu o micare a minii care aducea mai degrab cu un ordin. n cazul acesta va trebui s renegociem toate contractele cu Ingersoll-Rand, spunea Harnett. Purta o cma de un albastru pal cu monogram i cu guler alb; mnecile suflecate lsau s se vad antebraele vnjoase. Dac nu vor respecta preurile promise, poziia noastr trebuie s fie aceea c suntem liberi s cutm componente n alt parte. D-i la naiba! Contractul este ca i inexistent. Janson se aezase n fotoliul de piele neagr din faa biroului, care era cu civa centimetri mai jos dect cel al lui Harnett o mostr de regie ieftin care, dup prerea lui Janson, indica mai degrab insecuritate dect autoritate. Janson i privi ostentativ ceasul, ncerc s-i ascund nemulumirea i privi de jur-mprejur. Aflat la etajul douzeci i apte, biroul lui Harnett oferea o privelite impresionant asupra lacului Michigan i centrului oraului Chicago. Un scaun nalt, un birou aflat la un etaj superior: Harnett inea s nu existe nici o ndoial cum c el ajunsese n vrf. Harnett era un brbat scund i solid, care vorbea cu o voce grav. Janson aflase c Harnett se mndrea cu faptul c inspecta periodic antierele companiei i c n timpul acestor vizite se ntreinea cu maitrii ca i cum ar fi fost unul de-al lor. Desigur, avea arogana celui care ncepuse prin a lucra n

15

construcii i ajunsese n biroul de la etajul superior asudnd din greu. ns nu chiar aa se ntmplase. Janson tia c Harnett avea un MBA obinut la Kellog School of Management de la Colegiul Northwestern i c era mai degrab expert n inginerii financiare dect n domeniul construciilor. Construise Corporaia Harnett achiziionnd mai multe firme subsidiare ntr-un moment n care acestea treceau prin greuti financiare i erau mult subevaluate. Cum domeniul, construciilor era o afacere ciclic, Harnett recunotea c manevrarea abil, la momentul potrivit, a pachetelor de aciuni fcuse posibil ridicarea unei companii ce deinea acum foarte multe lichiditi, plecnd de la achiziii la preuri foarte mici. ntr-un trziu, Harnett puse receptorul n furc i l privi pe Janson n tcere cteva secunde. Stevie mi-a spus c v bucurai de o reputaie de mare clas, zise el cu o voce plictisit. Poate c i cunosc pe unii dintre ceilali clieni ai dumneavoastr. Cu cine ai mai lucrat? Janson i arunc o privire ntrebtoare. Era oare supus unui interviu? Majoritatea clienilor pe care i accept, zise el, fcnd o pauz dup ultimul cuvnt, vin la mine recomandai de ctre ali clieni. Ar fi fost prea grosolan s o spun de-a dreptul: Janson nu era persoana care trebuia s ofere referine sau recomandri; eventualii clieni erau aceia care trebuia s fie recomandai. Clienii mei au libertatea ca, n anumite circumstane, s discute despre munca mea cu alii. n ceea ce m privete, politica mea a fost mereu aceea de a nu dezvlui identitatea clienilor. Suntei ncpnat ca un indian, spuse Harnett suprat. Pardon? mi pare ru, pentru c am senzaia c ne pierdem timpul amndoi. Suntei un tip ocupat, eu sunt un tip ocupat i cred c nici unul dintre noi nu are timp s stea aici i s fac pe grozavul fa de cellalt. tiu c lui Stevie i-a intrat n cap c barca noastr a nceput s ia ap. Adevrul e ns cu totul altul. n realitate, este n natura acestui tip de afaceri s aib o mulime de suiuri i coboruri. tevie e nc prea necopt ca

16

s neleag. Eu am construit compania asta i tiu ce se ntmpl n fiecare birou i pe fiecare antier din douzeci i patru de ri. Pentru mine, ntrebarea de baz este dac chiar avem nevoie de un consultant pe probleme de securitate. i am auzit c serviciile pe care le oferii nu sunt deloc ieftine. Sunt un mare adept al principiului c fondurile companiei nu trebuie s fie irosite. Bugetul redus este un lucru sfnt pentru mine. ncercai s nelegei punctul meu de vedere fiecare bnu pe care-l cheltuim trebuie s fie justificat. Dac o cheltuial nu adaug valoare, acea cheltuial nu se face. Este un secret al firmei pe care nu m deranjeaz s vi-l dezvlui. Harnett se ls pe spate, ca un pa ce atepta ca servitorii s-i toarne ceaiul. Avei ns posibilitatea s m facei s-mi schimb prerea. Eu mi-am spus punctul de vedere. Acum sunt gata s v ascult. Janson zmbi trist. Trebuia s se scuze fa de Steven Burt Janson se ndoia c cineva care avea o prere bun despre el i s-ar fi adresat acestuia vreodat cu apelativul Stevie ns era clar c drumul se nchidea aici. Janson nu acceptase dect foarte puine dintre ofertele pe care le primise i este sigur c nu avea nevoie de asta. Trebuia s se retrag ct putea de repede. Nu prea tiu ce s spun, domnule Harnett. Din ceea ce am auzit de la dumneavoastr rezult c avei totul sub control. Harnett ddu din cap fr s zmbeasc, fiind de acord cu aceast observaie. Corabia e sub control, domnule Janson, spuse el cu o condescenden sfidtoare. Operaiunile noastre din ntreaga lume sunt al naibii de bine protejate, aa au fost dintotdeauna i nu am avut niciodat vreo problem. N-am avut niciodat vreo scurgere, vreo deficien, nici mcar vreun furt serios. i cred c suntei de acord c m aflu n cea mai bun poziie ca s tiu ce vorbesc. Un preedinte care nu tie ce se petrece n propria companie nu poate conduce cu adevrat, nu-i aa? replic Janson calm. Exact, zise Harnett. Exact. Privirea lui se fixase pe consola unde se gseau microreceptoarele telefoanelor.

17

Uitai, ai venit aici n urma unor recomandri foarte favorabile vreau s spun c Stevie a vorbit despre dumneavoastr n termeni ct se poate de elogioi i sunt sigur c suntei cu adevrat bun n ceea ce facei. Apreciez faptul c ai venit s ne vedei i, aa cum am mai spus, mi pare doar ru c v-ai pierdut timpul... Janson remarc cum c Harnett folosise inclusivul noi i subtextul mai mult dect evident: mi pare ru c un membru al echipei noastre de conducere ne-a pus pe amndoi ntr-o situaie neplcut. Fr ndoial c dup plecarea lui, Steven Burt avea s fie obiectul desconsiderrii celor din companie. Janson se hotr ca, de dragul prietenului su, s spun totui cteva cuvinte la plecare. Nu face nimic, zise el ridicndu-se i strngnd peste birou mna lui Harnett. Mi-a prut bine s aflu c totul este sub control. nl capul i adug, chipurile incidental: Apropo, ce se mai aude cu oferta sigilat pe care ai naintat-o n legtur cu proiectul din Uruguay? Ce tii despre asta? Harnett deveni atent; fusese atins un punct sensibil. Nouzeci i trei de milioane cinci sute patruzeci de mii, nu-i aa? Faa lui Harnett se nroi subit. Stai puin. De-abia am aprobat oferta sta ieri-diminea. De unde naiba ai... n locul dumneavoastr m-ar ngrijora mai mult faptul c cifrele sunt cunoscute i de Suez Lyonnaise, competitorul dumneavoastr francez. Bnuiesc c vei descoperi c oferta lor va fi cu exact dou procente mai ieftin. Ce? erupse Harnett cu o furie vulcanic. Steven Burt v-a spus toate astea? Steven Burt nu mi-a dat nici o informaie n acest sens. Oricum, el lucreaz la operaiuni, nu n contabilitate sau n planificarea afacerilor avea el mcar posibilitatea s afle specificaiile ofertei? Harnett clipi de dou ori. Nu, admise el dup o pauz. Nu avea cum s afle. La naiba, nimeni nu putea s afle. Oferta a fost transmis de la

18

departamentul financiar printr-un e-mail criptat direct la ministerul uruguayan. i totui sunt oameni care cunosc aceste lucruri. Pentru c n-ar fi prima dat n acest an cnd suntei depii la musta de alte oferte, nu-i aa? De fapt, v-ai ars de peste zece ori n ultimele nou luni. Unsprezece din cele cincisprezece oferte ale dumneavoastr au fost respinse. Aa cum spuneai, este un domeniu de activitate cu multe suiuri i coboruri. Obrajii lui Harnett preau c iau foc, ns Janson continu pe acelai ton colegial: n ceea ce privete cazul de la Vancouver, acolo a fost alt situaie. Inginerii municipali au raportat c au descoperit plastifiani n betonul folosit pentru fundaie. Asta l fcea mai uor de turnat, ns slbea integritatea structurii. Nu a fost vina dumneavoastr, bineneles specificaiile dumneavoastr erau foarte clare. De unde era s tii c subcontractorul mituise inspectorul de antier ca s falsifice raportul? Un funcionar primete o atenie nensemnat de cinci mii de dolari i dumneavoastr suntei dat la o parte de la un proiect de o sut de milioane de dolari. Amuzant, nu? Pe de alt parte, nu prea ai avut noroc cu cteva dintre plile dumneavoastr pe sub mas. Vreau s spun, dac v ntrebai cumva ce n-a mers bine n afacerea din La Paz... Da? sri Harnett imediat. Se ridicase n picioare i ncremenise ntr-o poziie ciudat, de parc ar fi ngheat. S zicem c Raffy a fraierit nc o dat pe cineva. Managerul dumneavoastr l-a crezut pe Rafael Nunez atunci cnd acesta i-a spus c va avea grij ca mit s ajung la Ministrul de Interne. Bineneles c asta nu s-a ntmplat niciodat. Pur i simplu ai ales greit intermediarul. Raffy Nunez a pclit o mulime de companii n anii nouzeci. Majoritatea competitorilor dumneavoastr tiu s se fereasc de el acum. Au rs de li se scuturau burile atunci cnd l-au vzut pe omul dumneavoastr bnd cu Raffy la Caban n La Paz, deoarece tiau exact ce avea s se ntmple. Dar ce naiba mcar ai ncercat, nu? Aa c ce conteaz dac profiturile sunt cu treizeci la sut mai mici anul acesta. E vorba doar de nite amri de bani, nu-i aa? Nu aa spun mereu acionarii

19

dumneavoastr? n timp ce Janson vorbea, remarcase c faa lui Harnett trecuse de la rou aprins la o paloare cadaveric. A, avei dreptate acionarii n-au spus niciodat aa ceva, nu? Continu Janson. De fapt, un grup de acionari majoritari caut o alt companie Vivendi, Kendrick, poate Bechtel mpreun cu care s orchestreze o preluare a firmei dumneavoastr. Aa c trebuie s privii i partea luminoas. Dac ei reuesc, nimic din toate astea nu va mai fi problema dumneavoastr de aici nainte. Janson se prefcu c ignor felul n care Harnett trase brusc aer n piept. ns sunt sigur c v spun doar lucruri pe care le tii deja. Harnett prea ameit, nspimntat; prin ferestrele largi din sticl polarizat, razele slabe ale soarelui scoteau n eviden picturile de sudoare rece de pe fruntea lui. Fir-ar s fie, murmur el. Se uita acum la Janson aa cum se uit un om care se neac la un colac de salvare. Spunei care este preul. Vrei s repetai? Spunei care este afurisitul la de pre, zise Harnett. Am nevoie de dumneavoastr. ncepu s rnjeasc, ncercnd s-i ascund disperarea printr-o aparent jovialitate. Steve Burt mia spus c suntei cel mai bun i este evident c a avut dreptate. Ai neles desigur c am vrut s v verific mai nti. Acum ns, durule domn, nu o s prsii ncperea asta nainte ca noi doi s cdem la o nelegere. V este clar lucrul acesta? Cmaa ncepuse s i se pteze de transpiraie la subsuori i n jurul gtului. Pentru c noi doi o s semnm un contract aici. M ndoiesc, replic Janson amical. M-am hotrt s nu primesc slujba asta. E un lux de care am parte n calitatea mea de consultant independent: pot s decid ce clieni s accept. ns v doresc din toat inima mult succes n toate afacerile. Nimic nu face s bat inima mai repede dect o nfruntare prin mandat, nu-i aa? Harnett scoase un hohot de rs care sun foarte fals i btu din palme. mi place stilul dumneavoastr, zise el. Avei nite tactici

20

de negociere foarte bune. OK, OK, ai nvins. Spunei-mi ct vrei. Janson cltin din cap, zmbind ca i cum Harnett ar fi spus ceva amuzant i porni spre u. n momentul n care era gata s prseasc biroul, se opri i se ntoarse. V vnd totui un pont pe gratis, spuse el. Soia dumneavoastr tie. Nu ar fi fost elegant s rosteasc numele amantei pe care Harnett o avea n Venezuela, aa c Janson adug simplu, ntr-un fel care nu lsa loc de ndoial: Despre Caracas, vreau s spun. Janson nsoi aceste cuvinte de o privire plin de nelesuri: nu i propunea s judece; vorbise pur i simplu ca ntre doi profesioniti, identificnd un potenial element vulnerabil. Pe obrajii lui Harnett apruser mici pete roii i prea c e gata s vomite: avea privirea unui brbat care, pe lng afacerea pe care mai mult ca sigur avea s o piard, urma s aib parte i de un divor ruintor. Sunt gata s discutm despre o ofert n aciuni de-ale firmei! strig el dup Janson. ns consultantul i continu neabtut drumul pe coridor spre lift. Nu intenionase s-l fac pe ludrosul sta s se perpeleasc; pn ajunse n holul de la intrarea n cldire, din toat ntmplarea rmsese cu un gust amar, cu sentimentul c pierduse timpul, c ceea ce fcea era lipsit de sens. Auzea parc ecoul stins al unei voci de demult din alt via. Asta este ceea ce d sens vieii tale? Era ntrebarea pe care i-o punea Phan Nguyen ntr-o mie de feluri. Era ntrebarea lui favorit. Janson parc-i vedea chiar i acum ochii mici i inteligeni; faa lat i zbrcit de vreme; braele slabe ca de copil. n discuiile lor, orice aspect referitor la America prea c trezete curiozitatea interlocutorului su, fascinndu-l i n acelai timp dezgustndu-l. Asta este ceea ce d sens vieii tale? Janson ddu din cap: naiba s te ia, Nguyen. n momentul n care se urc n limuzina care l atepta cu motorul pornit pe Dearborn, chiar lng intrarea n cldire, se hotr s se ndrepte direct spre aeroportul OHare; putea prinde un avion care pleca la ora aceea ctre Los Angeles. Ce bine ar fi fost s poat lsa att de uor n urm ntrebrile lui Nguyen.

21

La intrarea n sala de ateptare Platinum Club a companiei Pacifica Airlines zri dou femei n uniform stnd n picioare n spatele unui pupitru. Att uniformele, ct i pupitrul aveau aceeai nuan albastru-cenuie. Jachetele celor dou femei aveau epoleii aceia la care ineau att de mult majoritatea marilor companii aeriene. n alt loc i n alt timp, reflect Janson, epoleii aceia ar fi rspltit experiena cptat pe cmpul de lupt. Una dintre femei sttea de vorb cu un brbat solid mbrcat cu o hain albastr descheiat i avea un pager prins la centur. Scnteierea insignei de metal fixat de buzunarul interior al hainei i indic lui Janson c brbatul era inspector FAA1 i luase o pauz ca s se bucure de compania femeii. Cei doi se desprir n momentul n care Janson pi ctre ei. Biletul de mbarcare, v rog, spuse femeia ntorcndu-se spre el. Bronzul artificial dat de fondul de ten se oprea undeva sub brbie, iar prul era vopsit rocat. Janson flutur biletul i cardul de plastic cu care Pacifica i rspltea pe clienii care foloseau frecvent serviciile sale. Bine ai venit n Clubul Pacifica Platinum, domnule Janson, i spuse femeia surznd. O s v anunm cnd v vei putea mbarca, i spuse cealalt funcionar breton aten, machiaj n ton cu dungile albastre ale sacoului cu o voce joas, cald. Femeia fcu un gest ctre intrarea n salonul de ateptare de parc ar fi fost intrarea n rai. Pn atunci v rog s v relaxai n salonul nostru, l invit ea cu o micare a capului i un zmbet larg. Sfntul Petru nu i-ar fi putut face o invitaie mai mbietoare. nghesuite printre spaiile insuficiente ale aeroporturilor supraaglomerate, saloanele precum Clubul Pacifica Platinum ncercau s rspund cerinelor clienilor bogai. Vasele rotunde de sticl nu erau umplute cu obinuitele arahide srate rezervate pentru "les miserables" de la clasa a II-a, ei cu fructe mult mai scumpe: migdale, nuci, fructe de anacard i pecan. Pe
1

Federal Aviation Administration

22

o tejghea din granit pentru buturi se aflau carafe de cristal pline cu nectar de piersici i suc proaspt de portocale. Mochet elegant cu dungi albe i albastre era decorat cu emblema grialbastr a companiei aeriene. Pe msuele rotunde, plasate ntre fotoliile largi se aflau exemplare frumos mpturite din Internaional Herald Tribune, USA Today, Wall Street Journal i Financial Times. Pe un monitor se derulau cifre i imagini transmise de canalul Bloomberg, ce ncercau s reflecte dramatismul economiei globale. Pista aeroportului abia se zrea printre lamelele storurilor de la ferestre. Janson rsfoi cteva ziare fr prea mare interes. Cnd ajunse la rubrica Market Watch" din Wall Street Journal descoperi aceleai bine cunoscute metafore belicoase: vrsare de snge pe Wall Street" cauzat de atacul lansat de speculanii la burs. O ntreag coloan din pagina de sport din USA Today era dedicat colapsului ofensivei celor de la Raiders n faa violentei linii de aprare de la Vikings. Din difuzoare invizibile se revrsa vocea unei cntree pop la mod, interpretnd o melodie din coloana sonor a unui film de succes pe tema unei legendare btlii din cel de-al doilea rzboi mondial. O risip de snge i sudoare fusese omagiat printr-o risip de resurse financiare ale studiourilor de producie i de efecte speciale realizate pe calculator. Janson se cufund ntr-unul dintre fotoliile tapiate cu stof de bun calitate i privi spre staiile de date unde diveri manageri i contabili i conectaser laptopurile i colectau email-uri de la clieni, angajai, subordonai sau amante, ntr-o nesfrit cutare de motive de aciune. Din servietele scumpe se zreau copertele unor cri destinate s ofere sfaturi n domeniul marketingului din partea unora c Sun Tzu, arta rzboiului fiind adaptat la cerinele industriei produselor ambalate. Janson, un brbat bogat, mulumit de sine i fr grija zilei de mine, se gndea la toi aceti manageri i specialiti din jurul su. Ct de mult iubeau ei pacea i totui ct de mult preuiau simbolurile rzboiului! Pentru ei, simbolurile militare puteau fi foarte uor romanate, aa cum i animalele de prad devin simple ornamente dup ce au fost mpiate.

23

Erau momente n care Janson se simea ca i cum ar fi fost el nsui mpiat i urcat pe un piedestal. Aproape toate animalele de prad, inclusiv vulturul pleuv, se aflau acum pe lista speciilor ameninate cu dispariia i Janson recunotea c fusese i el odat un astfel de animal de prad o for de agresiune care se mpotrivea altor fore de agresiune. Janson cunoscuse foti lupttori care deveniser dependeni de o diet de adrenalin i pericol i care, cnd serviciile lor ncetaser s mai fie necesare, se transformaser n nite soldai jucrie. i iroseau timpul organiznd n Sierra Madre rzboaie cu gloane cu vopsea sau i mai ru, se prostituau pentru firme dubioase care le solicitau servicii la fel de dubioase, de obicei n acele pri ale lumii n care baciul era legea pmntului. Janson i comptimea profund pe aceti oameni. i totui se ntreba cteodat dac nu cumva asistena foarte specializat pe care o oferea el oamenilor de afaceri americani nu era dect o versiune respectabil a aceleiai prostituri. Era un singuratic i niciodat nu simea mai acut aceast singurtate dect n pauzele din viaa sa foarte riguros planificat timpul care se scurgea pn la decolarea avioanelor, momentele petrecute n aceste saloane destinate pur i simplu ateptrii. La captul acestui nou zbor l va ntmpina doar un ofer cu un carton cu numele lui scris greit, care l va duce cu limuzin la urmtorul client, un ef de divizie nervos al unei firme cu sediul n Los Angeles. Nu l va ntmpina nici o soie i nici vreun copil, dei existase odat o soie i cel puin sperane pentru un copil, cci Helene era nsrcinat atunci cnd fusese ucis. Ca s-l faci pe Dumnezeu s rd, vorbete-i de planurile tale, obinuia ea s-l citeze pe bunicul ei i aceast maxim se dovedise oribil de adevrat. Janson privi lichidul de culoarea chihlimbarului din sticlele din spatele barului, etichetele acestora fiind parc un alibi pentru doza de uitare pe care o conineau. Se strduia s se menin n form, se antrena obsesiv dar chiar i atunci cnd fusese n serviciul activ nu depise niciodat unul, dou pahare. Nu era nimic ru n asta, nu-i aa? Este cutat domnul Richard Alexander, se auzi o voce nazal n difuzoarele sistemului de anunare public din

24

aeroport. Pasagerul Richard Alexander. V rugm s v prezentai la orice ghieu al companiei Pacifica. Anunul fcea parte din zgomotul de fond al aeroportului, ns l trezi pe Janson din reverie. Richard Alexander era unul din pseudonimele sale operaionale pe care l folosise de multe ori n vremuri apuse. Din reflex, roti capul de jur-mprejur. O simpl coinciden, se gndi el, ca apoi s realizeze c i telefonul su celular ncepuse s vibreze n buzunarul de la piept. Fix conectorul de la casc n mufa telefonului su triband Nokia i aps butonul SEND. Da? Domnul Janson? Sau poate ar trebui s spun domnul Alexander? O voce de femeie, tensionat, disperat. Cine este acolo? ntreb ncet Janson. Stresul avea un efect ciudat asupra lui, cel puin n primele momente l calm mai degrab dect l agita. V rog, domnule Janson. Trebuie neaprat s ne ntlnim de ndat. Vocalele i consoanele aveau acea precizie specific persoanelor educate pentru care engleza nu era limba matern. Zgomotul de fond din receptor era la fel de sugestiv. Vreau mai multe detalii. Urm o pauz. Cnd ne ntlnim? Janson aps tasta END i ncheie convorbirea. Simea o mncrime pe ceaf. Coincidena dintre apelul telefonic i anunul de la difuzoarele aeroportului, precizarea c ntlnirea trebuie s aib loc imediat: prezumtivul interlocutor se afla fr ndoial undeva n apropiere. Zgomotul de fond al convorbirii telefonice nu fcuse dect s-i ntreasc aceast convingere. Cerceta acum cu privirea persoanele din jurul su, ncercnd s descopere cine ar fi putut s-l caute n felul sta. Era oare vorba despre o curs pus la cale de vreun vechi adversar ranchiunos? Erau destui aceia care i-ar dori moartea; n cazul ctorva dintre ei setea de rzbunare nici n-ar fi fost chiar att de nejustificat. i totui varianta i se prea puin probabil. Nu se afla n misiune, pe teren; nu trebuia s transporte pe furi, mpotriva voinei lui, vreun trdtor de la Dardanele prin Atena ctre o fregat care atepta n larg,

25

ocolind toate canalele legale ale controlului trans-frontalier. Era n aeroportul OHare, pentru numele lui Dumnezeu. Sau poate tocmai de aceea ntlnirea avea loc aici. Oamenii au senzaia c se afl n siguran ntr-un aeroport din cauza detectoarelor de metale i a personalului de securitate mbrcat n uniform. Ar fi fost o manevr a naibii de iscusit s profii de aceast iluzie de securitate. i n acest aeroport, prin care treceau aproape dou sute de mii de cltori n fiecare zi, securitatea era ntradevr o iluzie. Janson trecea n revist i elimina rapid variantele posibile. Lng geamul din sticl groas de unde se vedea pist, scldat de razele soarelui, edea o femeie blond care studia o foaie de calcul pe ecranul laptopului; telefonul su celular se afla alturi i, dup cum se convinse Janson, nu era conectat la nici o casc. O alt femeie, mai aproape de intrare, era angajat ntr-o conversaie nsufleit cu un brbat pe a crui mna bronzat se vedea fia de piele mai deschis la culoare din locul unde purtase verigheta. Continu s studieze mai departe feele celor din jur, pn cnd, cteva secunde mai trziu, o vzu pe femeia care-l sunase. ntr-un col ntunecat al salonului, ntr-o poziie de un calm neltor, edea o femeie elegant, de vrst mijlocie, cu un telefon celular la ureche. Avea prul alb, dat peste cap i era mbrcat ntr-un costum Channel albastru nchis, cu nasturi discrei, sidefai. Da, ea era cea pe care o cuta; era sigur de asta. Nu putea preciza ns cu aceeai certitudine care era natura inteniilor ei. Era ea un asasin sau fcea parte dintr-o echip ce urma s-l rpeasc? Erau doar dou din cele peste o sut de posibiliti pe care, orict de puin probabile ar fi prut, trebuia s le ia n calcul. Protocolul tactic standard, nrdcinat dup atia ani petrecui pe teren, impunea o asemenea abordare. Janson se ridic n picioare. Trebuia s plece de ndat din locul unde se afla: era una din regulile de baz. Trebuie neaprat s ne ntlnim de ndat, i spusese cea care l sunase; dac aa stteau lucrurile, aveau s se ntlneasc n termenii stabilii de el. Se ndrept spre ieirea din salonul VIP-urilor i, trecnd pe lng recipientul cu ap potabil, nfac un pahar

26

de hrtie. Se apropie de ghieul de la intrarea n salon, cu paharul de hrtie n fa, ca i cum ar fi fost plin. Csc, strnse din ochi i intr drept n solidul inspector FAA care se dezechilibr i se ddu napoi civa pai. mi pare att de ru, spuse repede Janson, privindu-l jenat. O, Dumnezeule, sper c n-am vrsat nimic pe dumneavoastr! Duse repede mna peste jacheta brbatului. Vam udat? Doamne, mi pare teribil de ru. Nu s-a ntmplat nimic, rspunse brbatul cu o urm de iritare n glas. Avei grij pe unde mergei, ai neles? Sunt o mulime de oameni n acest aeroport. Una e s nu mai tii n ce fus orar te afli, dar... Iisuse, nu tiu ce se petrece cu mine, spuse Janson, cu aerul unui pasager nervos care nu era n apele lui din cauza zborului prelungit. Am ajuns o epav. Janson prsise salonul i nainta pe coridorul care ducea ctre poarta B, cnd telefonul sun din nou, aa cum se atepta. Cred c nu nelegei pe deplin urgena situaiei, ncepu interlocutoarea. Asta e corect, se rsti Janson. Nu neleg. De ce nu vrei s-mi spunei despre ce este vorba? La captul unui coridor lateral zri o u metalic ctre o ncpere n care era interzis accesul cltorilor. Pe o plac de deasupra ei scria ACCESUL INTERZIS PERSONALULUI NEAUTORIZAT. Nu pot, spuse femeia dup cteva clipe. Nu la telefon. M aflu ns n interiorul aeroportului i ne putem ntlni... n cazul acesta, sunai-m din nou dup un minut, o ntrerupse Janson, ncheind convorbirea. mpinse cu podul palmei bara orizontal cu care se deschidea ua i intr. Era o camer mic, pe pereii creia se nirau panouri electrice; afiaje cu leduri indicau parametrii centralei termice a aeroportului, care se gsea n partea de est a terminalului, ntrun col se afla un suport de care erau agate cti i mantale de ploaie pentru lucrul afar. Trei angajai ai companiei aeriene, mbrcai n uniforme albastre, edeau n jurul unei msue cu picioare metalice i blat din plastic i i beau cafeaua. Intrarea lui Janson le

27

ntrerupsese fr ndoial conversaia. Ce caui aici, omule? strig unul dintre ei n timp ce ua se nchidea cu zgomot n spatele lui Janson. Nu ai voie aici. Asta nu-i toalet, s tii, i spuse angajatul care se afla cel mai aproape de el. Janson zmbi fr cldur. Probabil c-o s m uri pentru ce-o s v spun acum, biei. De ce credei c am venit eu peste voi? Scoase din buzunar insigna FAA, pe care o sustrsese de la brbatul solid din salonul de ateptare. O nou aciune de eliminare a drogurilor. Testarea aleatorie a angajailor pentru a ne asigura c fora noastr de munc nu folosete droguri ca s citez din ultima directiv a administratorului n legtur cu acest subiect. E timpul s v terminai cafeaua. mi pare ru de deranjul produs, ns la urma urmei din cauza asta luai atia bani, nu-i aa? Asta-i cea mai mare prostie! izbucni dezgustat i cel de-al treilea brbat, aproape chel, cu un creion scurt dup ureche. Micai-v fundurile o dat, biei! Mri Janson. De data asta avem o procedur cu totul nou. Echipa mea este adunat la poarta doi din Sal A. Nu-i facei s atepte. Dac-i pierd rbdarea, bieii mei sunt n stare s ncurce probele, dac nelegei ce vreau s spun. Asta-i cea mai mare prostie! repet chelul. Vrei s scriu un raport n care s spun c un membru al Asociaiei Transportatorilor Aerieni a protestat i/sau a ncercat s evite testul antidrog? Dac testele voastre ies pozitive, putei s ncepei s cutai prin anunurile de la mica publicitate. Janson ncrucia minile la piept. Ieii dracului afar de aici, acum. Gata, am plecat, mormi chelul, care nu mai era deloc aa sigur pe el. M duc acolo. Cei trei brbai ieir din camer cu fee mnioase, lsnd pe mas cetile de cafea i suporturile de care erau prinse fiele de activiti. Le trebuia cel puin zece minute ca s ajung la Sal A. Janson i privi ceasul i numr cele cteva secunde care mai rmseser pn n momentul n care telefonul sun din nou; cea care l sun ateptase exact un minut.

28

Lng casele de bilete se afl o autoservire, i spuse Janson. Ne ntlnim acolo. La ultima mas din spate, pe stnga. Ne vedem n cteva minute. i scoase sacoul, i puse o manta de culoare albastr i o casc i rmase n ateptare n intrndul din faa uii. Treizeci de secunde mai trziu o vzu trecnd pe femeia cu prul alb. Hei, scumpo! strig el, n timp ce, printr-o suit de micri nlnuite, i petrecu un bra n jurul mijlocului femeii, i acoperi gura cu cealalt mn i o trase n camera de serviciu, acum abandonat. Nu fusese nimeni n preajm s vad manevr care nu durase mai mult de trei secunde. Chiar dac ar fi fost, micrile sale, combinate cu ceea ce strigase, ar fi fost fr ndoial interpretate drept o mbriare romantic. Femeia fusese luat prin surprindere i nlemnise de spaim, ns nu ncerc s ipe, dovedind o stpnire de sine care nu avu deloc darul s-l liniteasc pe Janson. Imediat ce ua se nchise n spatele lor, o invit cu un gest brusc s ia loc la msua din centrul ncperii. D-i drumul. Femeia, a crei elegan nu se potrivea deloc cu simplitatea camerei, se aez pe unul dintre scaunele metalice. Janson rmase n picioare. Nu suntei chiar aa cum mi-am imaginat, spuse ea. Nu artai ca un... Simind ostilitatea privirii lui, renun s termine fraza. Domnule Janson, v rog s m nelegei c nu avem timp de toate astea acum! Nu art ca un ce? Rspunse el printre dini. Nu tiu cine naiba te crezi, ns nu am de gnd s-i spun acum cte greeli ai fcut abordndu-m n felul sta. Nu am de gnd s te ntreb cum ai obinut numrul telefonului meu mobil sau de unde ai aflat ceea ce-i nchipui c tii despre mine. ns nu te las s iei de aici pn nu aflu tot ce m intereseaz. Chiar dac nu era dect un cetean oarecare ce i solicit serviciile, natur public a contactului era total nepotrivit. La fel i folosirea numelui su conspirativ, de mult ieit din uz, era o violare fundamental. V-am neles perfect, domnule Janson, spuse ea. Modul meu de abordare a fost, trebuie s recunosc, nu tocmai bine

29

gndit. Va trebui s m iertai... Va trebui? Cred c e numai o presupunere. Janson simi un vag miros de parfum care venea din direcia ei: Penhaligons Jubilee. Ochii li se ntlnir i furia lui Janson se domoli oarecum cnd zri expresia de pe faa ei, buzele ncordate i ochii gri-verzui, hotri. Aa cum am mai spus, avem foarte puin timp la dispoziie. Eu am la dispoziie tot timpul din lume. Peter Novak nu are. Peter Novak. Auzul acestui nume l fcu s tresar, probabil exact aa cum intenionase i ea cnd l rostise. Un renumit finanist i filantrop de origine maghiar, Novak primise anul trecut Premiul Nobel pentru Pace pentru rolul su n rezolvarea conflictelor din lume. Novak era fondatorul i directorul Fundaiei Libertatea, instituie dedicat promovrii democraiei dirijate" marea sa pasiune i care avea birouri n mai multe capitale din Europa de Est i n alte locuri mai puin dezvoltate ale lumii. Janson avea ns propriile sale motive pentru care se gndea la Peter Novak. i aceste motive constituiau o datorie att de mare fa de acest om, nct de multe ori resimise ca pe o adevrat povar recunotina pe care i-o purta lui Peter Novak. Cine suntei? ntreb el. Ochii gri-verzui ai femeii l sfredeleau cu strlucirea lor. Numele meu este Marta Lang i lucrez pentru Peter Novak. V pot arta o carte de vizit dac dorii. Janson cltin ncet din cap. Fr ndoial c pe cartea ei de vizit era nscris un titlu lipsit de neles, care o identifica drept unul dintre funcionarii de rang nalt din Fundaia Libertatea. Lucrez pentru Peter Novak, spusese ea i din felul n care rostise aceste cuvinte Janson i dduse seama cu cine are de-a face. Era omul de ncredere, locotenentul; toate personajele importante aveau aa ceva. Oamenii ca ea preferau s rmn n umbr, dei deineau o foarte mare, chiar dac indirect, putere. Dup nume i dup lipsa oricrei urme de accent, era evident c femeia era unguroaic, la fel ca i patronul ei.

30

Ce dorii s-mi spunei? ntreb Janson, mijind ochii. C are nevoie de ajutor. La fel cum ai avut i dumneavoastr odat. n Baaqlina. Marta Lang pronunase numele oraului acela prfuit de parc ar fi fost o propoziie, un paragraf, un capitol. Pentru Janson, chiar asta i fusese. Nu am uitat, zise el ncet. n cazul acesta, deocamdat nu trebuie s tii dect c Peter Novak are nevoie de ajutorul dumneavoastr. Femeia rostise doar cteva cuvinte, ns erau exact cele necesare. Janson se uit n ochii ei cteva clipe. Unde mergem? Putei s aruncai biletul de mbarcare. Avionul nostru se afl pe pist gata de decolare. Se ridic n picioare cu o for i un sim al comenzii date de situaia disperat. Trebuie s plecm acum. Cu riscul de a m repeta, nu mai avem timp. Lsai-mi mie riscul de a m repeta: unde mergem? Asta, domnule Janson, este ntrebarea pe care vrem s v-o punem noi dumneavoastr.

2
n timp ce urca n urma femeii pe treptele de aluminiu care duceau ctre cabina avionului Gulfsfreain V, proprietatea lui Novak, privirea lui Janson fu atras de cteva cuvinte scrise cu litere albe strlucitoare pe fuselajul de culoare indigo: Sok kicsi sokra megy. Era n limba maghiar, fr neles pentru el. Zgomotul de pe pist era asurzitor, peste sunetul jos al gurilor de evacuare suprapunndu-se iptul ascuit provocat de prizele de aer. Dar cnd ua cabinei se nchise, se ls o tcere de parc ar fi ptruns ntr-o incint perfect izolat fonic. Avionul cu reacie era amenajat elegant, fr s fie extravagant, proprietatea cuiva pentru care preul nu conta, ns care nu era preocupat de lux. Interiorul era maro; fotoliile de piele, foarte largi, erau plasate cte unul de fiecare parte a culoarului; cteva fotolii erau puse fa n fa, separate de cte o msu joas, fixat n podea. Patru brbai i femei cu fee serioase, evident membri ai personalului Martei Lang, ateptau deja n partea din spate a avionului.

31

Marta l invit s ia loc n fotoliul din faa ei, n partea din fa a cabinei, apoi ridic receptorul unui telefon interior i murmur cteva cuvinte n microfon. Janson distinse vag vuietul motoarelor ambalate ale avionului care ncepuse s ruleze pe pist. Izolarea fonic era extraordinar. Un perete capitonat i separa de cabina piloilor. Inscripia aceea de pe fuselaj ce nseamn? nseamn multe lucruri mrunte pot da natere unuia mare. O zical popular ungureasc i motoul favorit al lui Peter Novak. Sunt sigur c putei nelege de ce. Nu se poate spune c a uitat de unde a venit. Bun sau ru, Ungaria l-a fcut ceea ce este. i Peter nu este omul care s nu-i respecte obligaiile. Femeia i arunc o privire semnificativ. Nici eu nu sunt. Cunosc acest lucru, i rspunse ea. Tocmai de aceea tim c ne putem bizui pe dumneavoastr. Dac are vreo misiune pentru mine, a vrea s aflu detaliile mai degrab acum dect mai trziu. i a prefera s le aud din gura lui i nu a altcuiva. Va trebui s v mulumii cu ceea ce am s v spun eu. Sunt director adjunct al fundaiei i lucrez cu el de muli ani. Nu pun la ndoial loialitatea dumneavoastr absolut fa de el, i rspunse Janson cu rceal. Oamenii lui Novak sunt... recunoscui din acest punct de vedere. Pe scaunele din spate, cei patru angajai discutau aplecai peste hri i grafice. Ce se ntmpl aici? Simea crescnd un sentiment de nelinite. neleg ceea ce spunei i, de asemenea, ceea ce suntei prea politicos ca s exprimai. mi dau seama c cei asemeni mie sunt considerai de cele mai multe ori drept nite adepi naivi. V rog s acceptai adevrul c nici unul dintre noi nu-i face iluzii. Peter Novak nu este dect un muritor. Noi am neles asta mai bine dect oricine altcineva. Aici nu e vorba despre religie. Este ns o chemare. Imaginai-v c cea mai bogat persoan pe care o cunoatei este n acelai timp i cea mai neleapt i cea mai bun. Dac vrei s tii de ce cere el loialitate, este pentru c i pas i i pas cu o intensitate

32

aproape supranatural. Vrea s lase n urma lui o lume mai bun dect cea pe care a gsit-o i ai putea numi asta vanitate, ns este acea vanitate de care toat omenirea ar avea nevoie. i acel soi de viziune. Un vizionar aa a fost caracterizat de membrii comitetului Nobel. Un cuvnt pe care l folosesc cu reticen. A ajuns o moned fr valoare. Nu este articol din Fortune n care cine tie ce titan al comunicaiilor prin cablu sau director executiv al vreunei companii de buturi rcoritoare s nu fie numit vizionar. ns Fundaia Libertatea a fost numai i numai viziunea lui Novak i a nimnui altcuiva. El a crezut n democraia direct nc de pe vremea cnd ideea prea un vis fantastic. El a fost convins c societatea civil poate fi reconstruit n acele pri ale lumii unde totalitarismul i conflictele o distruseser. Acum cincisprezece ani oamenii rdeau cnd le vorbea despre visul su. Cine mai rde acum? Nimeni nu a vrut s-l ajute nici Statele Unite, nici ONU ns asta nu a contat. El a schimbat lumea de unul singur. Avei perfect dreptate, spuse Janson sobru. Analitii din Departamentul de Stat au produs fr ncetare rapoarte despre vechi animoziti etnice, despre conflicte i dispute de frontier care nu au putut fi niciodat rezolvate i pe care nimeni nu a ncercat s le aplaneze. ns el a ncercat. i a reuit de nenumrate ori. A adus pacea n locuri unde nimeni nu i mai amintea cnd trise ultimul moment de linite. Emoia o coplei pe Marta Lang i o fcu s se opreasc. Se vedea c nu e obinuit s-i exteriorizeze emoiile i Janson o salv ncepnd el s vorbeasc, lsndu-i timp s-i vin n fire. A fi ultima persoan n dezacord cu ceea ce ai spus. Patronul dumneavoastr este un brbat care caut pace de dragul pcii, de dragul democraiei. Toate acestea sunt adevrate. Este de asemenea adevrat c averea lui personal rivalizeaz cu PIB-ul multora dintre rile cu care are de-a face. Lang ddu aprobator din cap. Orwell a spus c sfinii trebuie s fie considerai vinovai pn n momentul n care i dovedesc nevinovia. Novak a

33

demonstrat de nenumrate ori cine este el cu adevrat. Un om pentru toate vremurile i pentru toi semenii lui. E dificil s ne imaginm acum lumea fr el. Femeia se uit la Janson i ochii ei erau nroii. Spunei-mi, o ntreb Janson. De ce m aflu eu aici? Unde este Peter Novak? Marta Lang trase adnc aer n piept, c i cum ceea ce urma s spun i producea o durere fizic. Este prizonierul rebelilor Kagama. Avem nevoie de dumneavoastr s-l eliberai. Am impresia c cei ca dumneavoastr numesc asta exfiltrare. n caz contrar, va muri acolo unde se afl acum, n Anura. Anura. Prizonier al Frontului de Eliberare Kagama. nc un motiv fr ndoial principalul motiv pentru care l voiau pe el pentru misiunea asta. Anura. Un loc la care se gndise aproape n fiecare zi din ultimii cinci ani. Propriul su iad. ncep s neleg, spuse Janson cu gura uscat. Peter Novak sosise pe insul n urm cu cteva zile, ncercnd s negocieze un tratat de pace ntre rebeli i guvern. Fuseser nregistrate mai multe semnale dttoare de speran. Cei din Frontul de Eliberare Kagama declaraser c l consider pe Peter Novak drept un negociator onest i se czuse de acord asupra unui loc de desfurare a negocierilor, n provincia Kenna. O delegaie a rebelilor acceptase deja cele mai multe din punctele pe care le respinseser cu nverunare pn atunci. Un acord de durat n Anura care ar fi dus la sistarea actelor de terorism ar fi reprezentat un eveniment deosebit. Bnuiesc c nelegei i dumneavoastr foarte bine acest lucru. Janson nu zicea nimic, ns inima ncepuse s-i bat cu putere.

Locuina lor, pus la dispoziie de ambasad, se afla n Cinnamon Gardens, n capitala Caligo, iar locul era nc mpnzit de arbori din pdurea ce acoperea pe vremuri ntreaga zon. Frunzele copacilor foneau i psrile ciripeau n briza care sufla n dimineaa aceea. Ceea ce l trezi din somnul su uor fu ns o tuse care venea din baie, urmat apoi de zgomotul apei n

34

toalet. Helene i fcu apariia din baie, periindu-i dinii cu micri viguroase. Mai bine nu te-ai duce la serviciu astzi, i spuse el pe jumtate adormit. Helene cltin din cap. Se cheam ru de diminea dintr-un motiv foarte simplu, dragul meu, i spuse ea cu un zmbet. Dispare la fel de uor ca i roua dimineii. ncepu s se mbrace pentru serviciul de la ambasad. Atunci cnd zmbea, ea fcea acest, lucru cu toat faa: cu gura, cu obrajii, cu ochii n special cu ochii... Mintea i se umplea de imagini Helene ntinznd pe pat hainele pentru nc o zi de birou, citind i fcnd n acelai timp nsemnri pe rapoarte ale Departamentului de Stat. O fust albastr de n. O bluz alb de mtase. Helene deschiznd larg ferestrele dormitorului, invitnd aerul dimineii tropicale ncrcat cu arome de scorioar, mango i frangipan. Faa care radia, nasul crn i ochii ei albatri i limpezi. n nopile fierbini din Caligo, trupul lui Helene era lipit de trupul lui. Ct de bttorit i de aspr i se prea pielea lui plin de cicatrice alturi de corpul ei catifelat. Ia-i o zi liber, dragostea mea, i spusese el i ea i rspunsese: Mai bine nu, dragul meu. Ori o s le lipsesc, ori n-o s-mi simt lipsa deloc, nici o variant nu e bun. l srutase pe frunte nainte de plecare. Ce bine ar fi fost dac ar fi rmas cu el atunci. Dac. Acte publice i viei private intersectate n felul cel mai sngeros. Anura, o insul n Oceanul Indian de mrimea Virginiei de Vest, avea o populaie de douzeci de milioane de locuitori i fusese binecuvntat cu o rar frumusee natural i o bogat motenire cultural. Janson fusese repartizat aici pentru optsprezece luni i nsrcinat cu conducerea unei misiuni de culegere de informaii n vederea realizrii unei evaluri independente a situaiei politice instabile din insul i pentru a ajuta la identificarea forelor exterioare care sprijineau tulburrile. Fiindc, n ultimii cincisprezece ani, acest paradis fusese tulburat de una dintre cele mai sngeroase organizaii teroriste din lume, Frontul de Eliberare Kagama. Mii de tineri,

35

devotai pn la fanatism unui brbat pe care l numeau Calif, purtau amulete din piele ce conineau o capsul de cianur simboliznd hotrrea lor de a-i da viaa pentru cauz. Califul manifest o predilecie deosebit fa de atentatele sinucigae cu bomb. Cu ocazia unui miting politic organizat cu civa ani n urm n sprijinul primului-ministru din Anura, un terorist sinuciga, o tnr care ascundea sub sni o cantitate enorm de explozibil amestecat cu bile de rulment, marcase o cotitur n istoria insulei. Primul-ministru pierise n atentat mpreun cu peste o sut de persoane care se aflau n preajma lui. Apoi urmaser atentatele cu camioane capcan n centrul oraului Caligo. ntr-unul dintre aceste atentate fusese distrus Centrul Internaional de Comer din Anura. n cel de-al doilea, n care explozibilul fusese ascuns ntr-un camion cu nsemnele unei firme de curierat expres, fusese ucis o duzin de funcionari ai ambasadei americane din Anura. Printre cei ucii se numrase i Helene. nc o victim a violenei inutile. Sau poate c erau dou: ea i copilul pe care ar fi trebuit s-l aib mpreun? Aproape paralizat de durere, Janson solicitase s i se aprobe accesul la interceptrile Ageniei de Securitate Naional, inclusiv la nregistrrile convorbirilor telefonice via satelit ntre conductorii gherilei. n transcrierea convorbirilor, tradus imediat n englez, nu se regseau intonaiile vocale i contextul; dialogul fusese transformat n caractere negre nirate pe hrtia alb. ns tonul exultant al convorbirilor nu putea fi ascuns. Atentatul de la ambasad fusese unul dintre momentele cu care Califul se mndrea cel mai mult. Helene, tu erai soarele meu. Marta puse mna pe ncheietura lui Janson. mi pare ru, domnule Janson. neleg durerea pe care aceast afacere o trezete n sufletul dumneavoastr. Firete c nelegei, zise Janson pe un ton ridicat. Bnuiesc c din cauza asta m-ai ales pe mine. Marta i nfrunt privirea. Peter Novak va muri. Conferina din provincia Kenna nu a fost nimic altceva dect o curs.

36

A fost o nebunie s se duc acolo, izbucni Janson. Credei? Bineneles c, n afar de el, restul lumii renunase, spre satisfacia celor care promoveaz pe ascuns violena. ns nimic nu-l supr pe Peter mai mult dect defetismul. Janson continu, la fel de mnios: FEK a instigat populaia la distrugerea Republicii Anura. Au declarat c ei cred n caracterul nobil al violenei revoluionare. Cum se poate negocia cu astfel de fanatici? Detaliile sunt nesemnificative. ntotdeauna sunt aa. Pe scurt, planul prevedea orientarea Anurei ctre un guvern federal care s acorde mai mult autonomie provinciilor. Se urmrea nlturarea nemulumiilor celor din Kagama printr-un fel de autoguvernare, asigurndu-se n acelai timp protecia real a drepturilor civile ale ntregii populaii din Anura. Era un plan n interesul ambelor pri. Un plan raional. i cteodat raiunea nvinge: Peter a demonstrat asta de nenumrate ori. Nu tiu zu, oameni buni, ce v caracterizeaz mai bine eroismul sau arogana. Sunt cele dou aa de uor de deosebit? Janson rmase tcut cteva clipe. Dai-le ticloilor ceea ce vor, zise el ntr-un trziu cu o voce stins. Nu cer nimic, spuse Lang ncet, l-am invitat s propun un pre n schimbul cruia Peter s fie eliberat. Au refuzat s se gndeasc mcar la varianta asta. Nu e nevoie s v spun ct de rar se ntmpl aa ceva. Acetia sunt fanatici. Rspunsul pe care continum s-l primim este mereu acelai: Peter Novak a fost condamnat la moarte pentru crime mpotriva popoarelor subjugate i execuia este irevocabil. Ai auzit de srbtoarea numit Id ul-Kebir? Comemoreaz sacrificiul lui Abraham. Lang ncuviin cu o micare a capului. Berbecul prins n spini. Califul spune c anul acesta va fi celebrat prin sacrificiul lui Peter Novak. Va fi decapitat de Id ulKebir. Adic vinerea asta. De ce? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Pentru c este un agent sinistru al neocolonialismului

37

asta spune FEK. Pentru c n felul acesta FEK va aprea pe harta lumii, va obine mai mult publicitate dect n cincisprezece ani de atentate. Pentru c brbatul pe care ei l numesc Calif a fost nvat s fac la oli prea devreme cine naiba tie de ce? ntrebarea implic un nivel de raionalitate pe care aceti teroriti nu l-au atins niciodat. Sfinte Dumnezeule, zise Janson. Dar dac aa ncearc s devin celebru, indiferent care e logic dup care se conduce, de ce nu a dat nc nimic publicitii? Cum de nu a rsuflat nimic n pres? Este foarte iret. Amnnd s fac public crima pn dup consumarea ei, evit o intervenie ca urmare a presiunii, a panicii publice internaionale. n acelai timp, el tie c noi nu vom dezvlui nimic de team c am exclude posibilitatea unei soluii negociabile, orict de puin probabil ar fi aceasta. De ce ar avea nevoie guvernele rilor puternice de presiune ca s intervin? De fapt, eu tot nu neleg de ce vorbii cu mine. Ai spus-o i dumneavoastr, Peter aparine tuturor oamenilor. Avnd n vedere c America este singura superputere care a rmas de ce nu cerei ajutor la Washington? Este primul lucru pe care l-am fcut. Ei ne-au furnizat informaii. i i-au exprimat profundul regret atunci cnd ne-au explicat c nu ne pot acorda nici un ajutor oficial. Asta-i o prostie. Moartea lui Novak ar putea destabiliza multe regiuni i lucrul la care Washingtonul ine cel mai mult este stabilitatea. Washingtonul ine la fel de mult la viaa cetenilor americani. Departamentul de Stat este de prere c orice intervenie sub drapel american ar pune n pericol viaa celor cteva zeci de ceteni americani care se afl acum n teritoriile ocupate de rebeli. Janson nu mai zise nimic. tia cum se ajungea la astfel de raionamente; luase de prea multe ori parte la acest tip de analize. Dup cum au explicat ei, exist i alte... complicaii. Marta pronunase cuvntul cu un evident dezgust. De exemplu, aliaii saudii ai Americii sunt susintorii din umbr ai FEK. Nu aprob metodele pe care le folosesc ei, ns i-ar pierde

38

prestigiul de care se bucur n lumea islamic dac nu ar sprijini musulmanii asuprii din lacul acesta musulman numit Oceanul Indian. i apoi mai este i afacerea cu Donna Hedderman. Janson ddu din cap. Absolvent n antropologie a Universitii Columbia. Fcea cercetri n partea de nord-est a Anurei. Ceea ce era n acelai timp o prostie i un act de curaj. A fost capturat de rebelii Kagama, care au acuzat-o c este agent CIA. O mare prostie, ns foarte periculos pentru ea. E prizonier lor de dou luni, fr nici o posibilitate de comunicare cu restul lumii. i Statele Unite n-au micat un deget. Nu au vrut s complice o situaie i aa destul de complicat. neleg situaia. Dac Statele Unite refuz s intervin n favoarea unui cetean american... Cum va fi privit faptul c trimite o echip de salvare pentru miliardarul maghiar? Da. Nu au spus-o aa de direct, ns este exact ceea ce ne-au lsat s nelegem. Expresia de nesusinut din punct de vedere politic s-a dovedit foarte potrivit n acest caz. i atunci dumneavoastr ai adus toate contraargumentele evidente. Acelea i altele nu chiar aa de evidente. Am ncercat s tragem toate sforile. Cu riscul ca ceea ce v spun s sune ca o dovad de arogan, v mrturisesc c de obicei obinem tot ceea ce dorim. Nu i de data asta. i atunci a aprut cealalt variant. Lsai-m s ghicesc. Ai avut ceea ce se cheam ntrunire de tain, spuse Janson. i v-ai oprit la numele meu. De mai multe ori. Mai multe persoane sus-puse din Departamentul de Stat i din CIA v-au recomandat insistent. Dumneavoastr nu mai lucrai pentru guvern. Suntei un agent independent, cu legturi internaionale pe linia dumneavoastr de activitate sau pe ceea ce fusese linia dumneavoastr de activitate. Potrivit fotilor dumneavoastr colegi de la Operaiuni Consulare, Paul Janson este cel mai bun specialist n domeniul lui de activitate. Cred c am reprodus exact cuvintele lor.

39

Timpul prezent folosit aici nu e corect. V-au spus c am ieit la pensie. M ntreb dac v-au spus i de ce. Important este c acum suntei agent independent. C ai rupt legturile cu Operaiunile Consulare n urm cu cinci ani. Janson ls capul n jos. Cu aceeai senzaie neplcut pe care o ai atunci cnd i iei rmas-bun de la cineva ntlnit pe strad, ca s descoperi apoi c mergei amndoi n aceeai direcie. Desprirea de Operaiunile Consulare implicase mai mult de o duzin de interviuri cu privire la inteniile sale, unele decorative, altele incomode i unele pe drept cuvnt furtunoase. Omul pe care i-l amintea cel mai bine era subsecretarul Derek Collins. Pe hrtie, el era directorul Biroului de Informaii i Cercetare din Departamentul de Stat; n realitate, individul conducea secia secret a departamentului, Operaiuni Consulare. Chiar i acum l putea vedea pe Collins scondu-i ochelarii cu ram neagr cu un gest obosit i masndu-i nasul. Cred c mi-e mil de tine, Janson, spusese atunci Collins. Niciodat nu am bnuit c voi spune acest lucru. Tu erai maina, Janson. Erai individul cu o bucat de granit n locul unde ar fi trebuit s-i fie inima. Acum vii i spui c treaba la care eti cel mai bun i repugn. Ce naiba s mai neleg? Eti ca un maestru cofetar care anun c dulciurile i provoac grea. Ca un pianist care descoper c nu mai poate suporta sunetul muzicii. Janson, violena este ceva la care tu te pricepi foarte, foarte bine. Acum vii i-mi spui c i-a pierit pofta pentru aa ceva. Nu m ateptam s m nelegi, Collins, replicase el. Hai s presupunem c am suferit un transplant de inim. Tu nu ai inim, Janson. Privirea subsecretarului era rece ca gheaa. Din cauza asta faci tu ceea ce faci. La dracu, de asta eti cine eti. Poate. E posibil ns ca eu s nu fiu cel care crezi tu c sunt. Collins rsese scurt, un fel de ltrat. Eu nu pot s m car pe o frnghie, Janson. Nu tiu s pilotez un avion, iar atunci cnd privesc printr-o lunet cu

40

infrarou mi se face ru. ns eu cunosc oamenii, Janson. Cu asta m ocup eu. mi spui mie c i fac ru crimele. O s-i spun acum ceea ce ai s descoperi i singur ntr-o bun zi: acesta este singurul mod prin care ai s simi ntotdeauna c trieti. Janson scuturase din cap. Afirmaia l fcuse s se nfioare i i adusese aminte de ce trebuia s plece, de ce ar fi trebuit s fac acest lucru cu mult timp n urm. Ce fel de om... ncepuse el, apoi se oprise, sufocat de indignare. Trsese adnc aer n piept. Ce fel de om e acela care trebuie s ucid ca s simt c triete? Privirea lui Collins i ptrundea parc prin piele. Cred c te-am ntrebat exact acelai lucru, Janson. Acum, n avionul particular al lui Novak, Janson continua s insiste asupra acestui punct. Ct de multe tii despre mine? Da, domnule Janson, aa cum bnuii, fotii dumneavoastr efi ne-au explicat c avei nite afaceri neduse la bun sfrit cu Kagama. Asta e expresia pe care au folosit-o? Ea ncuviin. Fii de pnz, fragmente de oase, o mn retezat. Asta fusese tot ce rmsese din iubita lui. Restul: fusese colectivizat, dup cum se exprimase nemilos un medic legist american. O mas de moarte i distrugere, snge i pri din corpurile victimelor care nu putuser fi identificate. i pentru ce? i pentru ce? Atunci aa s fie, zise Janson dup o pauz. Acetia nu sunt oameni n ale cror suflete s-ar afla vreo urm de poezie. i bnuiesc c suntei convins c ei tiu c numele dumneavoastr nu ne era total necunoscut. Din cauza celor ntmplate la Baaqlina. Haidei cu mine. Marta Lang se ridic n picioare. Vreau s v prezint membrii echipei mele. Patru brbai i femei care sunt aici ca s v sprijine cu tot ce le st n putere. Orice

41

informaie de care avei nevoie o gsii la ei, sau tiu ei cum s-o gseasc. Avem dosare pline cu interceptrile convorbirilor i toate informaiile relevante pe care le-am putut aduna n scurtul interval de timp pe care l-am avut. Hri, grafice, machete ale cldirilor. Toate se afl la dispoziia noastr. nc un lucru, spuse Janson. Cunosc motivele pentru care ai apelat la mine i nu pot s v refuz. V-ai gndit ns c exact din cauza acestor motive a putea fi cea mai nepotrivit persoan pentru aceast misiune? Marta Lang l privi fix n ochi, ns nu rspunse. Califul, nvemntat ntr-o rob de un alb strlucitor, travers Marea Sal, o ncpere de la etajul al doilea din aripa de est a Palatului de Piatr. Toate semnele bii de snge, sau cea mai mare parte a acestora, fuseser ndeprtate. Complicatele desene geometrice ale pardoselii nu mai pstrau dect nite vagi urme, ca de rugin, n spaiile dintre plci, acolo unde sngele care nu fusese ndeprtat imediat se impregnase n interstiii. Lu loc n capul mesei lungi de nou metri, acolo unde i se servise o ceac din ceaiul care se cultiv n provincia Kenna. n stnga i n dreapta lui stteau n picioare membrii grzii lui personale, brbai viguroi i simpli, cu ochi vigileni, cu care era mpreun de ani de zile. Delegaii Kagama cei apte brbai care participaser la negocierile mijlocite de Peter Novak fuseser deja anunai i urmau s-i fac apariia dintr-o clip ntr-alta. Toi i ndepliniser misiunea foarte bine. Vorbiser despre o domolire a luptei, despre o recunoatere a noilor realiti" i reuiser s-i pcleasc, att pe mogulul strin care se amestecase n afacerile lor, ct i pe reprezentanii guvernului, cu vorbe precum concesii i compromis. Totul fusese executat conform planului de ctre cei mai de ncredere apte btrni din Kagama, care fuseser desemnai de micare drept purttori de cuvnt ai Califului. Din aceast cauz li se cerea acum s dea dovad unui ultim act de credin. Sahib, delegaiile au sosit, anun un tnr curier, care se

42

apropie privind n podea. Atunci poate c ar fi bine s rmi i tu ca s fii martor i s povesteti i celorlali ce s-a ntmplat n aceast frumoas sal, rspunse Califul. Era o comand care trebuia onorat. Uile mari din lemn de mahon de la cellalt capt al Marii Sli se ddur n lturi i cei apte brbai intrar. Erau cu toii emoionai, anticipnd fericii cuvintele de mulumire pe care avea s li le adreseze Califul. M nclin n faa brbailor care au negociat att de iscusit cu reprezentanii Republicii Anura, spuse Califul tare, cu voce clar. Se ridic. Respectabili ofieri ai Frontului de Eliberare Kagama. Cei apte brbai i plecar capetele cu umilin. Nu ne-am fcut dect datoria, spuse cel mai n vrst dintre ei, cel cu pr crunt, ns cu ochi strlucitori. Anticiparea felului n care Califul avea s-i exprime gratitudinea fcea s-i tremure zmbetul pe buze. nlimea voastr este arhitectul destinelor noastre. Ceea ce am fcut noi nu este dect ncununarea eforturilor... Tcere! l ntrerupse Califul. Respectabili membri ai Frontului de Eliberare Kagama care au trdat ncredea pe care le-am acordat-o. Se uit la membrii grzii sale personale. Privii cum zmbesc cu neruinare aceti trdtori n faa mea, n faa noastr. Aceti trdtori gata s vnd destinul nostru pentru un blid de mncare! Ei n-au fost niciodat autorizai s fac ceea ce au ncercat s fac. Nu sunt nimic altceva dect lacheii opresiunii republicane, nite dezertori ai cauzei noastre sfinte n ochii lui Allah. Fiecare rsuflare a lor pe acest pmnt este o insult adus Profetului, salla Allah u alihi wa sallam. Printr-o micare a degetului arttor, el indic membrilor grzii sale s acioneze aa cum fuseser instruii. Protestele delegailor fur rapid nbuite de o salv de gloane trase cu precizie. Zbaterea lor fu brusc, spasmodic. Pe tunicile lor albe nflorir pete roii de snge. n timp ce sunetul mpucturilor fcea s rsune sala, civa dintre delegai reuir s scoat ipete ascuite de spaim nainte de a se prbui ca o grmad de lemne de foc.

43

Califul era dezamgit; ipaser nite fete speriate. Erau doar nite brbai respectabili: de ce nu putuser s moar cu demnitate? Califul l btu pe umr pe unul dintre servitori. Mustafa, te rog s ai grij ca mizeria asta s fie curat imediat. Vzuser ce se ntmplase dac sngele nu fusese curat imediat. Califul i adjuncii si aveau acum n stpnire palatul; trebuia s aib grij de el. ntocmai cum poruncii, rspunse tnrul, fcnd o plecciune adnc i frecnd nervos ntre degete pandantivul de piele pe care-l purta la gt. Nentrziat. Califul se ntoarse apoi ctre cel mai n vrst membru al grzii, brbatul n care avea totdeauna ncredere. Cum o mai duce berbecul nostru? Sahib? Cum se mpac prizonierul cu noile condiii? Nu prea bine. Ai grij s rmn n via! spuse Califul sever. S fie pzit cu strnicie i s fie inut n via. Puse pe mas ceaca de ceai. Dac moare nainte de vreme, nu o s mai putem s-i tiem capul vineri. A fi foarte dezamgit dac s-ar ntmpla aa ceva. Vom avea grij de el. Ceremonia se va desfura ntocmai cum ai plnuit. n toate detaliile. Lucrurile mrunte i aveau importana lor, inclusiv moartea unor oameni nensemnai cum fuseser delegaii, neleseser ei oare serviciul pe care-l fcuser murind? Apreciaser ei dragostea care declanase rafal de gloane? Califul le era profund recunosctor pentru sacrificiul lor. Iar acest sacrificiu nu mai putuse fi amnat deoarece fusese deja transmis un comunicat al FEK care denuna negocierile ca nefiind nimic altceva dect un complot mpotriva populaiei Kagama, cei care participaser la el fiind aadar trdtori. Fusese necesar ca delegaii s moar pur i simplu pentru a da credibilitate comunicatului. Era ceva ce nu le putuse explica nainte, ns sperase c unii dintre ei neleseser adevrul n clipa de dinaintea morii. Totul fcea parte din acelai ntreg. Execuia lui Peter Novak,

44

repudierea negociatorilor aveau menirea s ntreasc hotrrea poporului Kagama de a obine o victorie complet, necondiionat. i de a-i opri pe oricare ali intrui ageni ai neocolonialismului ascuni sub masca aciunilor umanitare care ar ncerca s ctige simpatia moderailor sau a pragmaticilor" i ar submina zelul celor credincioi. Asemenea jumti de msur, asemenea compromisuri care nu fceau altceva dect s trag de timp erau o insult la adresa Profetului nsui! i o insult la adresa miilor de membri ai populaiei Kagama care i dduser viaa n conflict. Lumea avea s afle c Frontul de Eliberare Kagama trebuie s fie luat n serios, cererile sale onorate, cuvintele sale temute. Vrsare de snge. Sacrificarea uneia dintre legendele vii ale omenirii. Cum altfel s nvee aceast lume surd s asculte? tia c mesajul va ajunge acolo unde trebuia n snul populaiei Kagama. n ceea ce privea mass-media internaional, aici era o cu totul alt problem. Pentru spectatorii occidentali plictisii, distracia, spectacolul reprezenta valoarea suprem. Ei bine, lupta pentru eliberare naional nu era dus de ast dat pentru distracia lor. Califul cunotea modul de gndire al occidentalilor pentru c i petrecuse o parte din via printre ei. Majoritatea celor pe care i conducea erau brbai fr educaie care lsaser coarnele plugului ca s pun mna pe arme; nu cltoriser niciodat cu avionul i nu tiau despre lumea exterioar dect foarte puinele lucruri pe care le puteau afla de la posturile de radio sever cenzurate care emiteau n limba kagama. Califul le respecta puritatea, ns aria sa de cunotine era mult mai mare dect a lor i aa i trebuia s fie: pentru a distruge cetatea asupritorilor era nevoie s tii s mnuieti uneltele lor. Dup ce parcursese cursurile Universitii din Hyderabad, petrecuse doi ani pentru a obine o diplom n inginerie la Universitatea stalului Maryland, la College Park; fusese aadar, dup cum i plcea s spun, chiar n inima imperiului ntunericului. Timpul petrecut n Statele Unite l fcuse pe Calif Ahmad Tabari, cum se chema pe atunci s neleag cum priveau occidentalii restul lumii. i permisese s cunoasc brbai i femei care triser toat viaa nconjurai

45

de putere i de privilegii, care nu trebuia s se lupte dect pentru a obine controlul telecomenzii de la televizor i pe care singurul pericol care i pndea era plictiseala. Pentru acetia, locuri ca Anura, Sri Lanka, Liban, Kashmir sau Myanmar nu reprezentau dect nite metafore, simple embleme ale inutilelor acte de barbarie la care se dedau cei ce nu aparineau lumii occidentale. n fiecare din aceste cazuri, Occidentul profitase de marele dar al uitrii: uitarea complicitii sale, uitarea faptului c actele sale fuseser de o barbarie fr egal. Occidentalii! tia c pentru majoritatea supuilor si acetia reprezentau doar ceva abstract, fantomatic i demonic. Pentru Calif, occidentalii nu erau ceva abstract; el putea s-i vad i s-i simt, pentru c trise n mijlocul lor. El tia foarte bine cum miroseau aceti oameni. i amintea, de exemplu, de plictisit soie a unui profesor pe care o cunoscuse n zilele studeniei. Cu ocazia unei ntruniri pe care administraia colegiului o organizase pentru studenii strini, femeia reuise s-l fac s povesteasc despre suferinele pe care le ndurase i, pe msur ce vorbea, observase cum femeia fcuse ochii mari i i se mpurpuraser obrajii. Avea aproape patruzeci de ani, era blond i plictisit. Existena ei confortabil o strngea ca o cuc. Ceea ce ncepuse ca o simpl conversaie lng vasul cu punch fusese urmat, la insistenele ei, de o cafea n ziua imediat urmtoare, apoi de mult mai mult. O excitaser povetile lui n legtur cu chinurile la care fusese supus, cum ar fi igrile stinse pe pieptul su; fr ndoial c fusese de asemenea excitat pur i simplu de ceea ce ea recepionase ca fiind exotismul lui. Atunci cnd el povestise cum i fuseser ataai odat electrozi de organele genitale, ea l privise ngrozit i fascinat totodat. Avuseser aceste chinuri efecte permanente? l ntrebase ea serioas. El izbucnise n rs vznd interesul prost camuflat pe care l manifesta femeia i i spusese c o las s decid singur n aceast privin. Soul ei, cu respiraia aceea mirosind a fecale i mersul caraghios, ca de porumbel, nu avea s se ntoarc prea curnd acas. n dup-amiaza aceea, Ahmed executase o salat, rugciunea ritual, cu degetele pline nc de sucurile femeii. O fa de pern i servise drept covor de rugciune.

46

Sptmnile ce urmaser reprezentaser un curs intensiv de moral occidental ce se dovedise la fel de folositor ca toate celelalte lucruri pe care le nvase n Maryland. Avusese mai multe amante, sau mai bine zis ele l avuseser pe el, dei niciuna nu aflase de celelalte. Toate vorbeau cu dispre despre vieile lor mbelugate, ns niciuna nu ar fi ndrznit vreodat s prseasc colivia aurit n care tria. Cu un ochi la ecranul cu sclipiri albastre al televizorului, aceste trfe albe consumau evenimentele zilei n timp ce i scuturau minile pentru ca oja de unghii s se usuce mai repede. Nu exista n lume nici un eveniment care s nu poat fi transformat de televiziunea american ntr-o tire de cincisprezece secunde: felii de mizerie uman nghesuite printre reete de slbit i reportaje despre animale de cas aflate n pericol sau anunuri n legtur cu jucrii scumpe care ar fi putut fi periculoase pentru plozi. Ct de bogat era Vestul n obiecte materiale i ct de srac spiritual! Era oare America un far pentru celelalte naiuni? Dac da, era un far care conducea corbiile drept spre stnci! Atunci cnd absolventul de douzeci i patru de ani se ntorsese acas, purta cu el o dorin i mai mare de a aciona ct mai rapid. Prelungirea strii de injustiie nsemna doar amplificarea nedreptii. i nu contenea s o afirme singura soluie la violen era i mai mult violen. Janson petrecu ora urmtoare parcurgnd dosarele i ascultnd prezentrile celor patru asociai ai Martei Lang. Cea mai mare parte a materialelor i erau foarte familiare; unele analize reflectau chiar datele coninute n rapoartele pe care le ntocmise chiar el n Caligo cu mai bine de cinci ani n urm. Cu dou nopi nainte, rebelii cuceriser bazele armatei, trecuser de punctele de control i preluaser controlul asupra provinciei Cenna. Era evident c totul fusese plnuit cu grij dinainte, fapt dovedit i de insistena cu care se dorise desfurarea conferinei n provincie. n cuprinsul ultimelor comunicate adresate populaiei, FEK repudiase oficial delegaia Kagama ce participase la ntrunire i i numise pe acetia trdtori care acionaser fr autorizaie. Era, bineneles, o minciun, una din multe altele. Informaiile noi erau destul de puine. Ahmad Tabari,

47

brbatul pe care ei l numeau Calif, ctigase sprijinul maselor n ultimii ani. Unele dintre programele sale de alimentaie, se dovedise, i ctigaser simpatizani chiar i n rndul ranilor de origine hindus. Acetia l porecliser Exterminatorul nu att datorit predileciei sale pentru uciderea civililor, ct mai ales campaniei de eradicare a pestei pe care o lansase. n zonele controlate de FEK fuseser luate msuri foarte agresive mpotriva obolanilor bandicoot, o specie indigen care distrugea culturile de cereale i psrile de curte. De fapt, campania lui Tabari era motivat de o superstiie strveche. n clanul Tabari familia numeroas din care fcea parte tatl su obolanul bandicoot simboliza moartea. Indiferent cte versete din Coran nvase Ahmad Tabari, superstiia, aceasta pagin era adnc imprimat n psihicul lui. Janson i concentra ns atenia mai ales asupra datelor din sfera fizicului i mai puin asupra celor care ineau de psihic. n urmtoarele dou ore, Janson cercet cu atenie hri topografice detaliate, fotografii luate din satelit ale diferitelor faze de desfurare a incursiunilor rebelilor precum i planurile vechi ale cldirii ce fusese cndva reedina colonial a unui guvernator general i, nainte de asta, o fortrea construcia de pe Dealul lui Adam, numit de olandezi Steenpaleis, Palatul de Piatr. Privi ndelung curbele de nivel ale hrilor Dealului lui Adam i planurile Palatului de Piatr i le compar cu fotografiile aeriene. O concluzie se desprindea lesne. Dac guvernul american evitase s trimit acolo trupele SEAL, consideraiile politice reprezentase numai o parte a motivaiei. Cealalt parte era dat de faptul c orice operaiune de retragere ar fi avut anse extrem de mici de reuit. Asociaii lui Lang tiau i ei. Janson putea citi acest lucru pe feele lor: i cereau s conduc o operaiune care era evident sortit eecului. Probabil c nimeni nu avea ns curajul s-i spun acest lucru i Martei Lang. Sau i se spusese i ea refuzase s accepte realitatea. Era clar c aceast femeie l privea pe Peter Novak ca pe cineva pentru care merit s-i dai viaa; iar cei ca ea erau dispui oricnd s sacrifice i vieile altora. Putea afirma el c femeia greea? Vieile americanilor

48

fuseser de nenumrate ori irosite pentru obinerea unor ctiguri derizorii cum ar fi instalarea pentru a zecea oar a unui pod peste rul Dak Nghe, pod care avea s fie distrus, tot pentru a zecea oar, nainte de ivirea zorilor. Peter Novak fusese un om mare. Muli i datorau viaa. i, dei ncerca s-i scoat din minte acest lucru, Janson era contient c era unul dintre ei. Dac nimeni nu era dispus s-i rite viaa pentru a salva un asemenea apostol, ce se putea spune despre idealurile de pace i democraie crora Novak le dedicase ntreaga sa existen? Extremitii i bteau joc de occidentali i de lipsa lor de credin; nu cumva ns i extremismul n lupta pentru moderaie era o contradicie moral? Nu recunoaterea acestui fapt fusese motivul pentru care Janson nsui i dduse demisia? Brusc, Janson i ndrept spinarea. Exista o cale o posibilitate. Vom avea nevoie de un avion, de ambarcaiuni i, mai presus de orice, de oamenii potrivii, i spuse el lui Lang. Vocea lui trecuse pe nesimite de la tonul cu care culegea informaii la acela cu care ddea ordine. Se ridic i ncepu s umble tcut prin cabin. n aceast operaiune, omul avea s fie factorul determinant, nu tehnica. Marta Lang se uit ntrebtoare la ceilali; pentru moment dispruse parc de pe faa ei sentimentul acela de resemnare trist. Vreau s spun de o echip de specialiti, continu el. Cei mai buni n domeniul lor. Nu este timp pentru exerciii de pregtire va trebui s adunm oameni care au mai lucrat mpreun, oameni cu care eu am lucrat i n care am ncredere. Prin faa ochilor i trecu o succesiune de fee, ca fotografiile din fiele personale i lista se subia mental n conformitate cu criteriile eseniale pn cnd rmaser numai patru. Cu fiecare dintre acetia lucrase pe parcursul carierei sale. n fiecare dintre ei avea deplin ncredere; fiecare dintre cei alei i datora lui Janson viaa i cu toii erau gata s-i respecte o datorie de onoare. i nici unul dintre ei, surprinztor, nu era american. Cei din Departamentul de Stat puteau rsufla uurai. Janson i

49

ddu lista lui Lang. Patru brbai din patru ri diferite. Deodat, Janson lovi masa cu palma. Hristoase! Aproape c strig el. La ce naiba m gndeam? Trebuie s tergi ultimul nume, Sean Hennessy. A murit? Nu a murit. E n spatele gratiilor. ntr-una din nchisorile Maiestii sale. HMP Wormwood Scrubs. A fost implicat ntr-o afacere cu arme acum cteva luni. A fost suspectat c fcnd parte din IRA. i face parte din IRA? Surprinztor, nu. Nu a mai avut nimic de-a face cu organizaia de cnd avea aisprezece ani, ns poliia militar pstra n evidene numele lui. De fapt, el lucra pentru Sandline Ltd, o firm din Republica Democrat Congo. Este cea mai potrivit persoan pentru ceea ce vrei s fac? A mini dac i-a spune altceva. Lang aps o serie de taste pe ceea ce prea a fi o consol telefonic plat, apoi duse receptorul la ureche. La telefon Marta Lang, spuse ea rostind foarte clar fiecare cuvnt. Marta Lang. V rog s verificai. Trecur apoi aizeci de secunde foarte lungi. ntr-un trziu, femeia vorbi din nou n microfon: Cu Sir Richard, v rog. Numrul pe care-l formase nu era, fr ndoial, dintre acelea de uz general; nu fusese necesar s specifice celui care rspunsese c era o urgen, pentru c acest lucru era de la sine neles din moment ce folosise linia respectiv. Verificrile implicaser fr ndoial analiza amprentei vocale i a codului ANSI, specific fiecrei linii telefonice nord-americane, inclusiv celor ce foloseau legturi prin satelit. Sir Richard, zise ea cu o voce n care se citea o oarecare cldur. Am numele unui prizonier dintr-una din nchisorile Maiestii sale pe nume Sean, S-E-A-N, Hennessy, dublu n, dublu s. Probabil arestat de SIB2 n urm cu trei luni. Acuzat, fr a fi condamnat, ateapt procesul.
2

Special Investigations Branch

50

Ochii ei i cutar pe ai lui Janson pentru a primi o confirmare i acesta ncuviin dnd din cap. Va trebui s-l eliberm imediat i s-l urcm ntr-un avion ce se ndreapt spre... Femeia fcu o pauz, reconsidernd cele spuse. Pe aeroportul Gatwick ateapt un avion cu reacie al Frontului. Vreau ca omul s fie urcat la bord n cel mai scurt timp. Sunai-m napoi peste patruzeci i cinci de minute ca smi comunicai ora la care estimai c va sosi. Janson ddu din cap peste msur de uimit. Sir Richard trebuia s fie Richard Whitehead, director la Special Investigations Branch din Marea Britanie. Ceea ce l impresionase ns cel mai mult era vocea rece cu care ea i dduse instruciuni acestui personaj. Whitehead trebuia s-o sune napoi nu ca s-i comunice dac cererea ei putea s fie satisfcut sau nu, ei pentru a-i spune cnd avea s fie adus la ndeplinire. n funcia ei de lociitor al lui Novak, femeia era fr ndoial foarte bine cunoscut elitelor politice din diverse ri ale lumii. Janson fusese pn acum preocupat de avantajele de care se bucurau adversarii si din insula Anura, ns acum nelese c nici oamenii lui Novak nu erau lipsii de resurse. Janson admir i respectul instinctiv al lui Lang pentru securitatea operaiunii. Nu fusese dezvluit nici o destinaie final; avionul cu reacie al Fundaiei Libertatea va comunica doar un plan de zbor aproximativ. Numai dup ce aparatul avea s ajung n spaiul aerian internaional i se va comunica pilotului punctul de ntlnire stabilit de Janson, n arhipelagul Nicobar. Janson ncepu apoi s treac n revist o list de echipamente militare mpreun cu unul dintre asociaii lui Lang, un brbat pe nume Gerald Hochschild, care ndeplinea funcia de ofier cu logistica. La fiecare cerere a lui Janson, Hochschild nu rspundea cu da sau nu, ci cu intervale de timp: dousprezece ore, patru ore, douzeci de ore. Intervalul de timp necesar pentru a localiza i expedia echipamentul respectiv ctre locul de ntlnire. Era parc prea uor, se gndea Janson. Apoi nelese de ce. n timp ce organizaiile de aprare a drepturilor omului

51

organizau conferine n care discutau problema comerului cu armament uor n Sierra Leone sau traficul care se desfura la bordul elicopterelor militare n Kazahstan, fundaia lui Novak folosea o metod mult mai direct pentru a scoate armele de pe pia: pur i simplu achiziiona ea nsi aceste echipamente. Aa cum confirm i Hochschild, Fundaia Libertatea cumpra toate modelele care nu mai erau n producia curent, le depozita i n final le refolosea ca fier vechi sau, n cazul mijloacelor militare de transport, le gsea o ntrebuinare civil. Treizeci de minute mai trziu, o lumin verde ncepu s clipeasc pe consola telefonic. Marta Lang ridic receptorul. Deci e pe drum? n ce stare se afl? Urm o pauz, apoi spuse: n cazul acesta ne putem atepta ca avionul s poat decola n mai puin de aizeci de minute. Vocea ei se mblnzi. Ai fost un drgu. Nici nu tii ct apreciez ce ai fcut pentru noi. Te rog s-i transmii lui Gillian toat dragostea mea. V-am dus lipsa cu toii anul acesta la Davos. Poi s fii sigur c Peter i-a atras serios atenia primului-ministru n legtur cu treaba asta! Da. Da. O s stm de vorb pe ndelete n curnd. O femeie cu multe talente, gndi Janson admirativ. Sunt destule anse ca acest domn Hennessy s ajung naintea dumneavoastr la locul de ntlnire, i spuse Marta de ndat ce puse receptorul n furc. Jos plria, zise Janson simplu. Prin hublouri, soarele se vedea ca un glob de aur culcat pe nori de puf alb. Dei zburau ctre soare-apune, timpul continua s se scurg nemilos. Atunci cnd Lang arunc o privire pe ceasul de la mn, Janson nelese c pe femeie o interesa ceva mai mult dect ora. Ea voia s afle cte ore i-au mai rmas lui Peter Novak. Privirile lor se ntlnir i Marta fcu o pauz nainte de a ncepe s vorbeasc. Indiferent ce se va ntmpla, spuse ea, vreau s v mulumesc pentru ceea ce ne-ai oferit. Nu v-am oferit nimic, protest Janson. Ne-ai oferit ceva de o valoare deosebit. Ne-ai oferit speran. Janson ar fi vrut s spun ceva despre diferena dintre plan i realitate, despre ansele foarte mici de reuit, despre

52

nenumratele scenarii pesimiste, ns se opri. Trebuia respectat un soi de pragmatism. n acel punct al misiunii, speranele false erau mai bune dect lipsa lor total.

3
Amintirile se refereau la evenimente ce se petrecuser n urm cu treizeci de ani, ns erau la fel de proaspete ca i cum totul ar fi avut loc ieri. Reveneau noaptea de fiecare dat n noaptea de dinaintea unei operaiuni, alimentate de sentimente de nelinite reprimate i dei filmul ncepea i se sfrea n diferite puncte, totul prea s fac parte din aceeai rol interminabil. n jungl se afla o baz militar. n interiorul bazei, un birou. n acel birou se gsea o mas. Pe mas se afla o bucat de hrtie. Era vorba, de fapt, despre lista loviturilor de Hruire & Interdicie din ziua respectiv. Posibil atac VC3 (Vietcong) cu rachete, dimineaa aceasta ntre 0200 i 0300, coordonatele bazei de lansare AT384341. O ntlnire a cadrelor politice VC, la 2200 n seara aceasta, satul Loc Ninh, BT415341. ncercare de infiltrare VC, ntre 2300 i 0100, mai jos de rul Go Noi, AT404052. Teancul de fii de hrtie de pe biroul locotenentcomandorului Alan Demarest era format din rapoarte asemntoare, furnizate de ctre informatori oficialilor din Armata Republicii Vietnam sau ARVN, care le transmiteau mai departe la Military Assistance Command-Vietnam, MACV. Att informatorii, ct i rapoartele primeau o liter i o cifr care simbolizau gradul lor de credibilitate. Aproape toate rapoartele erau clasificate F/6: credibilitatea agentului nedeterminat, credibilitatea raportului nedeterminat.
Abreviere de la Vietcong, denumire data comunitilor vietnamezi in timpul Rzboiul din Vietnam
3

53

Nedeterminat era un eufemism. Rapoartele erau primite de la ageni dubli, de la simpatizani VC, de la informatori pltii sau uneori de la simpli rani care aveau anumite datorii de pltit i care descoperiser o metod simpl prin care digul de pe cmpul de orez al rivalului s fie distrus de ctre altcineva. Acestea ar trebui s constituie baz pentru loviturile noastre de Hruire & Interdicie, le spunea Demarest lui Janson i lui Maguire. Nu sunt ns nimic altceva dect un mare raliat. Cine tie ce ochelarist din Hanoi le-a scris ca s ne dea de lucru i le-a expediat la MACV. Acestea, domnilor, nu sunt altceva dect o risip de lovituri de artilerie. De unde tiu acest lucru? Ofierul lu n mn o fie de hrtie i o flutur n aer ca pe un stegule. Nu e nici urm de snge pe hrtia asta. O coral din secolul al doisprezecelea se auzea n difuzoarele unui sistem cu opt piste, unul dintre puinele lucruri care reuea s-i susin ct de ct entuziasmul lui Demarest. O s-mi aducei un afurisit de curier VC, continu ofierul, ncruntndu-se. Ba nu, o s-mi aducei o duzin. Dac au hrtie la ei, aducei hrtia aici nsemnat cu snge VC. Demonstrai-mi c informaiile militare sunt o for de elit. n seara aceea, ase dintre ei se rostogolir peste marginile ambarcaiunii din fibr de sticl TAB, alupa de asalt a celor din SEAL, n ap puin adnc i cald a rului Ham Luong. Vsliser dou sute de metri n susul rului i debarcaser pe rmul unei insule n form de par. Ori venii napoi cu prizonieri, ori nu mai venii deloc, le spusese ofierul. Cu puin noroc, vor reui: aveau informaii c insula aceea, Noc Lo, se afla sub controlul celor din Viet Cong. Nu prea avuseser ns parte de prea mult noroc n ultima vreme. Cei ase brbai purtau salopete negre, la fel ca i inamicii lor. Fr tblie de identificare, fr nsemnele gradului su ale unitii din care fceau parte, fr nici un indiciu c erau o echip SEAL, c erau unii dintre Diavolii lui Demarest. Dou ore le trebuiser ca s-i croiasc drum prin vegetaia dens a insulei, ateni la orice semn care ar fi indicat prezena inamicului sunete, urme pe sol sau chiar mirosul sosului nuoc

54

cham pe care inamicul l turna peste mncare. Fuseser mprii n perechi, doi dintre ei n fa, la zece metri distan; doi formnd ariergarda, gata s acopere retragerea cu cele optsprezece kilograme ale mitralierei M60. Janson era n fa i fcea pereche cu Hardaway, un brbat nalt i solid, cu o piele de un cafeniu nchis i ochi deprtai. Obinuia s se rad mereu n cap cu maina. Hardaway mai avea aizeci de zile pn la eliberare i ardea de nerbdare s se ntoarc acas. n urm cu o lun de zile rupsese poza de la mijlocul unei reviste deocheate i desenase peste ea un caroiaj cu ptrate numerotate. n fiecare zi umplea unul dintre ptrate. Pn n ziua plecrii, toate ptratele aveau s fie umplute i, o dat ajuns acas, va schimba faa din poz pe una adevrat. Cel puin sta era planul lui Hardaway. naintaser aproape trei sute de metri n interiorul insulei cnd Hardaway ridic de jos un obiect fcut din cauciuc i pnza i i-l art lui Janson cu o privire ntrebtoare. Era un papuc pentru noroi. Micuii lupttori VC i foloseau pentru a se deplasa prin terenul mltinos fr s lase urme. Fusese pierdut de curnd? Janson le ceru prin semne treizeci de secunde de tcere. Membrii echipei ncremenir pe loc, ateni la orice zgomot care ar fi putut prea neobinuit. Noc Lo se gsea n mijlocul unei zone unde focul era permis fr restricii, la orice or i se auzeau permanent sunetul nfundat al bateriilor aflate la mare distan i zgomotul exploziilor proiectilelor de arunctor. Cineva nlat deasupra vegetaiei ar fi putut vedea la orizont norii albi de fum ai exploziilor. Dar dup treizeci de secunde prea evident c nu exist nici o activitate n imediata lor vecintate. tii la ce m face s m gndesc cteodat focul arunctoarelor? l ntrebase Hardaway. La btile din palme ale celor din corul bisericii. Ca i cum ar fi ceva religios. Suprema alinare, ar spune Maguire, zise Janson cu voce sczut. Nutrise dintotdeauna cele mai bune sentimente fa de Hardaway, ns n seara aceea prietenul su i se prea neobinuit de distrat. tii, nu degeaba i se spune Biserica Sfnt. Cnd ai s vii

55

n Jacksonville, o s te duc i pe tine ntr-o duminic. Hardaway ncepuse s dea din cap i s bat din palme dup un ritm auzit numai de el. "Binecuvnteaz-ne, Doamne, binecuvnteaz-ne, Doamne" Hardaway, l ateniona Janson, punndu-i o mn pe centur. Rpitul unui carabine i anun c inamicul aflase de prezena lor acolo. Trebuiau s se arunce imediat la pmnt ca s se fereasc. Pentru Hardaway era ns prea trziu. Un mic gheizer de snge erupea din gtul lui. Mai nainta cltinndu-se civa metri, ca un alergtor care a trecut de linia de sosire. Apoi se prbui la pmnt. n timp ce mitraliera lui Maguire ncepu s scuipe gloane pe deasupra capetelor lor, Janson se ghemui deasupra lui Hardaway. Acesta fusese lovit n partea de jos a gtului, lng umrul drept; Janson i lu capul n brae i ncerc disperat s opreasc hemoragia apsnd cu ambele mini pe rana care pulsa. Binecuvnteaz-ne, Doamne, zise Hardaway cu voce stins. Presiunea pe care o aplica Janson nu ddea rezultate. Simea cum cmaa i se umezete cu un lichid cald i curnd nelese ce se ntmpla. Mai exista nc o ran, pe unde ieise glonul, n partea din spate a gtului lui Hardaway, dispus periculos de aproape de coloan vertebral i de acolo nea snge arterial deschis la culoare. Hardaway reui cu o micare neobinuit de puternic s desfac minile lui Janson de pe gtul su. Las-m, Janson! ncerc s ipe, ns nu obinu dect un scrnet slab. Las-m! Se tr civa pai, apoi ncerc s se ridice n picioare sprijinindu-se n brae, rotind n acelai timp capul ca s descopere locul de la marginea pdurii unde se ascundeau cei care i atacaser. n aceeai clip, o nou salv i secer mijlocul, trntindu-l la pmnt. Janson vzu c abdomenul prietenului su fusese sfiat. Nu se mai punea problema s fie salvat. Un om pierdut. Era oare singurul?

56

Janson se rostogoli n spatele unui tufi plin cu epi. Czuser ntr-o nenorocit de ambuscad! Vietnamezii i ateptaser. Reglndu-i furios lunet, Janson zri prin vegetaia dens trei vietnamezi care alergau pe o crare direct spre el. Un asalt direct? Nu, decise el: mai mult ca sigur c focul necrutor al mitralierei i forase s-i prseasc poziia. Cteva secunde mai trziu auzi plesniturile ascuite ale gloanelor care loveau solul nu departe de el. La dracu! Focul inamic nu putea fi att de intens i de precis dect dac Charlie ar fi fost informat din timp despre ncercarea lor de infiltrare. Dar cum ar fi fost posibil aa ceva? Mut rapid luneta armei ctre alte direcii. Acolo: un punct de observaie suspendat pe piloni. i n adpost, un vietnamez care inea ndreptat n direcia sa un pistol mitralier Chicom AK-47. Un brbat micu, fr ndoial bun trgtor, probabil autorul ultimei rafale care-l lovise pe Hardaway. n lumina lunii, reui s zreasc ochii individului i, chiar dedesubtul lor, gura evii pistolului mitralier. nelese c fusese reperat i tia c lipsa de precizie a pistolului mitralier AK-47 era compensat de... Jan al su. Chiar n momentul n care prinse n reticulul lunetei pieptul vietnamezului, vzu cum acesta i proptete patul armei n umr i se pregtete s trimit o nou salv n direcia sa. n cteva secunde, unul dintre ei avea s fie mort. Universul lui Janson se redusese deodat doar la trei elemente: deget, trgaci i reticulul lunetei. n clipa aceea erau singurele lucruri de care era contient, singurele care contau. Dou micri ale degetului pe trgaci dou lovituri bine intite i micul duman cu pistolul mitralier se prbui n fa. Ci ca el mai erau oare ascuni acolo? Venii s ne scoatei la naiba de aici! Solicit Janson la baz. Avem nevoie urgent de sprijin! Trimitei o alup. Trimitei ce dracu avei! Dar imediat! Ateapt o clip, rspunse operatorul radio. Se auzi apoi vocea comandantului lor: V descurcai bine, fiule? ntreb Demarest.

57

Domnule, ne ateptau! i rspunse Janson. Dup o pauz, vocea lui Demarest trosni din nou n cti: Bineneles c v ateptau. Dar cum e posibil, domnule? Ia-o pur i simplu ca pe un test, fiule. Un test care va arta care dintre oamenii mei sunt cu adevrat pregtii. Janson avu impresia c aude n fundal o muzic coral. Sper c nu ai de gnd s mi te vaii n legtur cu vietnamezii. Nu sunt altceva dect o ceat de putani n pijamale. n ciuda apstoarei clduri tropicale, Janson fu strbtut de un fior rece. Cum de au aflat, domnule? Dac voiai doar s vezi ct de bun eti la ochit inte din carton, puteai foarte bine s rmi la baza din Little Creek, n Virginia. Dar Hardaway... A fost slab. A picat testul, i-o tie Demarest. A fost slab: vocea lui Alan Demarest. ns el nu va fi slab... n timp ce trenul de aterizare al avionului atinse pista de macadam, Janson tresri i deschise ochii. Katchall fusese declarat de muli ani un loc nchis, parte dintr-o zon de securitate a Marinei Indiene, ce includea cele mai multe dintre Insulele Nicobar. Dup ce locul fusese deschis, portul devenise un centru de schimburi comerciale. De la fructe de mango, papaya sau durian, la avioane PRC-l01 sau C-l30, totul sosea sau pleca de pe ovalul decolorat de soare al insulei. Era; dup cum tia i Janson, unul dintre puinele locuri din lume unde nimeni nu ntorcea capul mirat la vederea unor vehicule militare de transport ncrcate cu arme i muniie. Nici plcerile controlului la grani nu se aplicau acolo. Un jeep l duse direct de la avion la ansamblul de cldiri ce se ntindea de-a lungul rmului vestic. Echipa lui era probabil deja adunat n adpostul Quonset4, o structur din tabl

Marca nregistrata pentru o structur prefabricat cu un acoperi semicircular curbat care formeaz pereii, de cele mai multe ori folosit ca adpost pentru personalul militar.

58

ondulat de aluminiu aplicat peste supori arcuii din oel. Fundaia i podeaua erau din beton, iar interiorul era cptuit cu panouri din placaj. Adpostul era lipit de o mic magazie din prefabricate. Fundaia Libertatea avea un birou regional la Rangoon, aa c fusese n msur s trimit n avans o echip care s aib grij ca totul s fie pregtit la locul de ntlnire. Foarte puine se schimbaser de cnd Janson folosise pentru ultima oar acest loc ca baz de operaiuni. Adpostul Quonset pe care urma s-l foloseasc era unul dintre multele aflate pe insul, ridicate iniial de armata indian i acum abandonate sau transformate pentru scopuri comerciale. Theo Katsaris era deja acolo cnd Janson se opri n faa adpostului i cei doi brbai se mbriar cu cldur. Katsaris, grec de origine, fusese unul dintre ucenicii lui Janson i era probabil unul dintre cei mai nzestrai ageni cu care lucrase vreodat. Singurul lucru care l deranja la el era modul n care accept, mai bine zis savura riscul. Pe vremea cnd fcea parte din SEAL, Janson cunoscuse o mulime de tipi crora le plcea s-i rite pielea i toi corespundeau aceluiai calapod: proveneau cu toii din orele uitate de lume, unde prietenii i prinii lor duceau o via monoton. Pentru ei, orice aventur inclusiv o nou perioad de misiuni n teritoriile controlate de Viet Cong era mai atractiv dect s ponteze ntr-o fabric. Dar Katsaris avea toate motivele s-i doreasc s triasc n linite, inclusiv o soie nemaipomenit de frumoas. Era un brbat pe care nu aveai cum s nu-l ndrgeti, care avusese parte de o via norocoas, pe care nu punea ns mare pre. Simpla lui prezen ridica moralul celor din jur; oamenii se simeau bine n preajma lui: avea aura luminoas a unui brbat cruia nu i se putea ntmpla nimic ru. Manuel Honwana se afla ntr-un hangar din apropiere, dar apru i el cnd auzi de sosirea lui Janson. Fusese colonel n aviaia mozambican, instruit n Rusia i nu avea egal n pilotajul avionului la altitudine joas, peste dealurile cu vegetaie tropical. Cu desvrire apolitic, avea o mare experien n lupta mpotriva forelor de gheril ascunse. n favoarea lui pleda i faptul c zburase de nenumrate ori la bordul rablelor ce alctuiau flota aerian a sracei sale ri.

59

Majoritatea aviatorilor americani erau absolveni ai unei coli de pilotaj tip Play Station, obinuii s fie permanent nconjurai de echipamente electronice n valoare de milioane de dolari. Rezultatul era c instinctul li se atrofiase: deveneau simpli operatori ai mainilor n care zburau, nu att piloi, ct tehnicieni ai sistemelor electronice. Pentru misiunea aceasta era ns nevoie de un pilot. Honwana era n stare s demonteze, apoi s monteze la loc motorul unui MIG doar cu ajutorul unui briceag Swiss Army i asta pentru c fusese nevoit s fac acest lucru de cteva ori. n cazul n care avea i instrumente la dispoziie, cu att mai bine; dac acestea lipseau, asta nu-l incomoda. Iar dac misiunea cerea i o aterizare de urgen n condiii neortodoxe, Honwana era n elementul su: n toate misiunile n care fusese i conductor i pilot, pista de aterizare amenajat era excepia, nu regula. Sosi apoi i norvegianul Finn Andressen, fost ofier n forele armate ale rii sale, liceniat n geologie, a crui specialitate era analiza terenului. Norvegianul proiectase numeroase dispozitive de securitate pentru companii miniere din diverse ri ale globului. La scurt timp l urm Sean Hennessy, pilotul irlandez bun la toate care nu-i pierdea cumptul n nici o situaie. Fiecare dup temperament, membrii echipei se salutar cu zgomotoase palme pe spate ori cu strngeri de mn discrete. Janson le prezent planul atacului plecnd de la expunerea general i continund cu detaliile i variantele alternative. n timp ce brbaii din echipa sa se familiarizau cu protocolul misiunii, soarele devenea tot mai rou i mai mare, cobornd la orizont ca i cum ar fi fost din ce n ce mai greu i masa sa l-ar fi tras n jos ctre mare. Pentru ei, ns, astrul nu era acum dect un gigant orologiu care le amintea ct de puin timp mai aveau la dispoziie. Se mprir apoi pe perechi pentru a finisa anumite aspecte ale planului, pentru a face legtura dintre scheme i realitate. Aplecai deasupra unei mese pliante, Honwana i Andressen revedeau hrile curenilor atmosferici i oceanici. Janson i Katsaris studiau un model din plastilin al Palatului de Piatr. n timpul acesta, cu urechile ciulite la ceea ce spuneau ceilali, Sean Hennessy fcea traciuni la bar; fusese una

60

dintre puinele distracii de care avusese parte la nchisoarea de la Wormwood Scrubs. Janson i arunc o privire; era oare totul n regul cu el? Nu avea nici un motiv s se team c ar putea fi altfel. Chiar dac irlandezul era puin mai palid ca de obicei, se gsea parc ntr-o form fizic mai bun ca niciodat. Janson l supusese la testul unui circuit dur i fusese pe deplin satisfcut s descopere c reflexele i rmseser la fel de agere. Cred c i dai seama, i spuse Andressen lui Janson, ntorcnd capul de la masa plin cu hri, c vor fi cel puin o sut de oameni numai n Palatul de Piatr. Eti sigur c noi suntem destui? Suntem mai muli dect e necesar, rspunse Janson. Dac pentru misiunea asta ar fi fost nevoie de cinci sute de lupttori gurkha, a fi solicitat exact cinci sute. Am cerut numai ci mi trebuia. Dac a fi putut-o rezolva cu mai puini, a fi fcut-o. Cu ct sunt mai puini oameni, cu att mai puine sunt i complicaiile. Janson trecu apoi de la modelul din plastilin la nite desene tehnice de detaliu. Aceste planuri erau rodul unor eforturi deosebite. Fuseser ntocmite n ultimele patruzeci de ore de o echip de criz format din arhiteci i ingineri adunai laolalt de ctre cei din Fundaia Libertatea. Experii avuseser la dispoziie o multitudine de descrieri verbale nregistrate de la cei care vizitaser palatul, numeroase fotografii istorice, precum i foarte actuale imagini luate din satelit. Fuseser consultate i arhivele coloniale din Olanda. n ciuda rapiditii cu care fusese fcut lucrarea, oamenii lui Novak i spuseser lui Janson c, dup opinia lor, n cea mai mare parte planurile erau destul de precise. l avertizaser ns c unele elemente, anume cele referitoare la anumite zone mai puin folosite ale structurii, erau mai puin precise i c unele analize ale materialelor erau conjuncturale i imprecise. Mai puin precise. Imprecise. Erau cuvinte pe care Janson le auzise de prea multe ori. i care era alternativa? Aceste hri i modele erau tot ceea ce aveau. Reedina guvernatorului general olandez fusese adaptat plecndu-se de la o fortrea deja existent, cldit pe un promontoriu la trei sute de metri deasupra oceanului.

61

Zidurile de calcar, groase de cinci metri, fuseser proiectate s reziste ghiulelelor de pe navele portugheze din secolele trecute. Zidurile care ddeau spre mare se terminau n partea de sus cu creneluri, de unde se putea trage asupra corvetelor i goeletelor inamice. Toi cei pe care Janson i convocase n adpost cunoteau foarte precis riscurile acestei misiuni. Cunoteau i obstacolele de care se loviser pn atunci toate ncercrile de a opri ceea ce pusese Califul n micare. N-ar fi fost un ctig pentru nimeni dac la pierderea vieii lui Novak s-ar fi adugat i sacrificiul lor. Venise clip pentru ultimele precizri. Janson se ridic n picioare: nervozitatea l mpiedica s mai ad. OK, Andressen, spuse el, hai s vorbim puin despre teren. Norvegianul cu barb roie ntoarse foile mari ale hrilor i le art caracteristicile terenului cu degetele sale lungi. Arttorul su se deplas de-a lungul masivului, care avea aproape trei mii de metri n vrful Pikuru Takala, apoi ctre platourile din isturi argiloase i gnais. Le atrase atenia asupra musonului care sufla dinspre sud-vest. Btnd cu degetul pe o fotografie mrit a Muntelui lui Adam, Andressen spuse: Sunt zone care au intrat de curnd n stpnirea lor. Nu vorbim despre o monitorizare prea sofisticat. O mare parte din dificultatea misiunii se datoreaz proteciei naturale oferite de teren. Traseul de zbor recomandat? Pe deasupra junglei Nikala, dac Pasrea Furtunii se ncumet la aa ceva. Pasrea Furtunii era porecla binemeritat a lui Honwana, care rspltea abilitatea sa de a pilota un avion la fel de aproape de sol ca i pasrea furtunii fa de apa mrii. Pasrea Furtunii se ncumet, spuse Honwana, dezvelindu-i dinii de o manier care nu prea semna a zmbet. Ca s reiau, continu Andressen, dac reuim s scpm nevzui pn la ora patru, vom avea apoi parte de protecia unei perdele groase de nori. Este varianta cea mai avantajoas dac vrem s nu fim descoperii.

62

Vorbeti despre un salt de la mare altitudine prin ptura de nori? ntreb Hennessy. S srim orbete? Un salt bazat pe credin, spuse norvegianul. La fel ca religia. La fel ca i credina n Dumnezeu. Sfinte Doamne, am crezut c asta e o operaiune de comando, nu una kamikaze, spuse Hennessy. Spune-mi, Paul, ce nebun o s fac saltul sta? Irlandezul i privea tovarii cu sincer ngrijorare. Janson se uit la Katsaris. Tu, i spuse el grecului. i eu. Katsaris l privi cteva momente fr s spun nimic. Cred c a putea supravieui. De la buzele tale pn la urechea lui Dumnezeu, spuse Hennessy.

4
mpturirea propriei paraute: era un ritual, o superstiie militar. La plecarea din unitatea de instrucie a parautitilor, acest obicei era att de adnc nrdcinat ca i splatul pe dini sau splatul minilor nainte de mas. Janson i Katsaris se aflau din nou mpreun n magazia care se nvecina cu adpostul i se pregteau s treac la treab. ncepur prin a ntinde i aranja parauta pe podeaua larg din beton. Amndoi aplicar apoi un spray siliconic pe cablul de deschidere a parautei principale, peste acul de prindere i peste bucla de nchidere. Urmtoarele operaiuni le executar mecanic. Pnz neagr era fcut din nailon fr nici un por i Janson ncepu s se rostogoleasc peste estura mpturit, ncercnd s scoat din ea ct mai mult aer. Strnse marginile stabilizatoare i cablurile de deschidere i ncepu s mpacheteze estura n aa fel nct s asigure deschiderea lesnicioas, avnd grij s lase cablurile la marginea esturii, n final, ndes pachetul obinut n sacul negru, apsnd pentru a scoate i ultimele rmie de aer nainte de a nchide tot ansamblul cu o curelu. Katsaris, cu degetele sale dibace, reuise s fac aceleai operaiuni de dou ori mai repede.

63

Se ntoarse spre Janson. Hai s facem o scurt inspecie a armamentului, spuse el. S vedem ce se gsete n magazinul cu vechituri. Regula de baz a unei echipe era c fiecare din membri trebuia s accepte anumite riscuri pentru a reduce riscurile la care erau expui ceilali. Etosul egalitii era crucial; orice expresie a favoritismului avea un efect destructiv asupra echipei. De fiecare dat cnd aciona ntr-o echip, Janson i trata prietenos i ferm n acelai timp pe ceilali membri, ns chiar i ntr-un grup de elit se distingea elita elitelor i chiar n interiorul celui mai restrns cerc de excelen, era o persoan care se distingea, biatul de aur. Janson fusese cndva aceast persoan, n urm cu mai bine de treizeci de ani. La numai cteva sptmni dup ce sosise la tabra de instrucie a trupelor SEAL de la Little Creek, Alan Demarest l selecionase dintre ceilali cursani i l transferase n echipe supuse unui antrenament din ce n ce mai complex. Grupele n care se instruia deveniser din ce n ce mai mici tovarii si cedau unul dup altul, nvini de programul draconic de exerciii pn cnd, la sfrit, Demarest l izolase n vederea unor sesiuni intensive de instruire unu-la-unu. Degetele tale sunt nite arme! Nu le neglija niciodat. Jumtate din inteligena unui lupttor se afl n minile sale. Nu apsa venele, preseaz nervii! Memoreaz punctele nervoase astfel nct s fii n msur s le gseti cu degetele, nu cu ochii. Nu te uita pipie! i-am zrit casca ieind puin deasupra colinei. Asta nseamn c eti mort, biete! Nu vezi nici o cale de scpare? Oprete-te i ncearc s priveti lucrurile dintr-un alt punct de vedere. S vezi cele dou lebede albe n locul uneia negre. S vezi o felie de plcint n locul plcintei cu o felie lips. Rsucete feele cubului Necker n afar, nu nuntru. nva s stpneti esena lucrurilor, puiule. Astfel vei putea s te eliberezi. Puterea armelor nu o va face. Este nevoie s gndeti ca s gseti o cale de scpare. Da, aa! F n aa fel nct cel care te vneaz s devin prada ta! Ai neles perfect! i astfel, un lupttor faimos forma un altul. Atunci cnd

64

Janson se ntlnise pentru prima dat cu Theo Katsaris, cu ani n urm, el tiuse cu cine are de-a face tiuse pur i simplu, aa cum probabil i Demarest tiuse cnd l ntlnise pe el. i chiar dac Katsaris n-ar fi fost att de nzestrat, egalitatea operaional nu putea nlocui relaiile loiale formate de-a lungul vremii, iar prietenia dintre cei doi depea cu mult cadrul acestei misiuni de comando. Era ceva compus din amintiri comune i datorii mutuale pe care le aveau unul fa de cellalt. Erau gata s-i descarce cu onestitate inimile, ns aveau s fac aa i cu ceilali. Cei doi brbai se duser n captul cel mai ndeprtat al magaziei, acolo unde fusese depozitat n ziua precedent armamentul pus la dispoziie de fundaie. Katsaris ncepu s demonteze i s monteze rapid la loc diverse revolvere i arme cu eav mai lung, verificnd c prile componente s fie unse, avnd grij ns ca unsoarea s nu fie n exces arderea unsorii putea da natere la emisii de fum, dnd de gol un lupttor att din punct de vedere vizual ct i olfactiv. evile imperfecte se puteau nclzi prea repede. Articulaiile trebuia s fie strnse, ns nu prea tare. ncrctoarele trebuia s intre uor n locurile lor, ns cu destul rezisten ca s rmn bine fixate acolo. Componentele detaabile, ca cele ale automatelor MP5K, trebuia s se desfac uor. Cred c nelegi de ce fac asta, spuse Janson. Din dou motive, rspunse Katsaris. Probabil tocmai cele dou motive pentru care nu ar fi trebuit s te angajezi n aa ceva. Minile lui Katsaris se micau fr ncetare n timp ce vorbea, clinchetele i pocniturile metalice asigurnd un contrapunct ritmic spuselor lui. i dac ai fi n poziia mea? A face exact acelai lucru, rspunse Katsaris. Duse la nas camera de ardere a unei carabine demontate ca s depisteze dup miros prezena n exces a unsorii. Aripa militar a organizaiei Harakat al-Miiqaama al-Islamiya nu a avut niciodat o bun reputaie n ceea ce privete returnarea proprietilor furate. Proprietile furate erau ostaticii, n special cei suspectai ca fcnd parte din serviciile de informaii americane. n urm cu apte ani, n Baaqlina, Liban, Janson

65

fusese prins de un grup extremist; rpitorii lui crezuser iniial c au de-a face cu un om de afaceri american, acceptnd povestea pe care le-o spusese el, ns avalana de reacii la nivel nalt care urmase le trezise suspiciunile. Negocierile euaser din cauza luptelor de putere dintre diverse fraciuni. Numai intervenia oportun a celei de-a treia pri Fundaia Libertatea, dup cum avea s se afle mai trziu i fcuse s-i schimbe planurile. Dup dousprezece zile petrecute n captivitate, Janson era din nou liber. Din ceea ce tim, Novak n-a fost deloc implicat, n-a fost nici mcar informat despre situaia respectiv, continu Katsaris. A fost ns vorba despre fundaia lui. Ergo, i datorezi acum viaa acestui om. Aa c vine doamna asta i-i spune c e timpul s plteti pentru Baaqlina. i tu trebuie s spui da. ntotdeauna m-am simit c o carte deschis n preajma ta, spuse Janson cu un zmbet care fcu s i se ncreeasc ridurile din jurul ochilor. Mda, o carte codificat. Spune-mi, te rog, ceva. Ct de des te mai gndeti la Helene? Ochii cprui ai lupttorului aveau o privire surprinztor de blnd. n fiecare zi, rspunse Janson. Era nemaipomenit, nu-i aa? Prea ntotdeauna aa de liber. Da, un spirit liber, spuse Janson. Era opusul meu n toate privinele. Katsaris introduse o periu cu peri din nailon pe eava unei alte arme automate n cutarea eventualelor fisuri, depozite de carbon sau a altor neregulariti, apoi se uit direct n ochii lui Janson. Mi-ai spus odat ceva, Paul. Cu ani n urm. i voi spune acum i eu acelai lucru. Se aplec asupra lui i-i puse o mn pe umr. Rzbunarea nu exist. Cel puin pe lumea asta. Toates poveti. n lumea noastr nu e vorba dect de lovituri i de represalii, urmate de alte represalii. ns fantezia aceea a unei rzbunri pure, care s te elibereze aa ceva nu exist. tiu. Helene e moart, Paul. Aha, probabil c din cauza asta nu-mi mai rspunde la

66

telefon. Faa lui lipsit de expresie ncerca fr prea mult succes s mascheze o lume plin de durere. Katsaris nu-i mut privirea, ns i strnse cu i mai mult putere umrul lui Janson. Nu exist nimic repet, nimic care s o aduc vreodat napoi. F ce vrei n legtur cu fanaticii din Kagama, ns nu uita acest lucru. S-a ntmplat acum cinci ani, spuse Janson ncet. i par s fi trecut cinci ani? rspunsul veni n oapt. Ca i cum s-ar fi petrecut ieri. Nu aa vorbea un ofier cu cei pe care-i comanda. Erau vorbele pe care un brbat i le spunea persoanei pe care o simea cea mai apropiat din lume, fiina pe care n-ar fi putut-o mini niciodat. Rsufl din greu. i-e team c o s-o iau razna i c o s fac s pogoare blestemul lui Dumnezeu asupra teroritilor care mi-au omort soia. Nu, rspunse Katsaris. Mi-e team c n sinea ta eti convins c singurul fel prin care se poate terge ce s-a ntmplat, singurul fel prin care poi s-i aduci un omagiu lui Helene este s te lai i tu ucis de ei. Janson cltin violent din cap, dei se ntreba dac nu cumva exist vreo frm de adevr n ceea ce spusese Katsaris. Nimeni n-o s-i piard viaa n noaptea asta, spuse el. tiau amndoi c fraza asta era mai degrab o parte din ritualul de autombrbtare dect o estimare exact a anselor. Ironia este c Helene a nutrit mereu o simpatie real pentru Kagama, spuse Janson dup o pauz. Bineneles c nu pentru teroriti sau pentru FEK, ei pentru membrii obinuii, prini la mijloc fr voia lor. Dac ar fi trit, probabil c s-ar fi aflat alturi de Novak, ncercnd s contribuie la nfptuirea unui acord de pace. Califul este un mare manipulator, dar el exist fiindc exist reale nemulumiri pe care le manipuleaz. Dac ceea ce urmeaz s facem este niscaiva inginerie social, nseamn c nu ni s-a dat cel mai adecvat echipament. Theo i trecu degetul peste lama unui cuit de lupt, verificnd ascuimea. n afar de asta, Peter Novak a ncercat deja acest lucru i uite unde a ajuns. Nu e vorba aici dect de o operaiune

67

strict de intrare-ieire. Inserare i extragere. Janson ddu afirmativ din cap. Dac totul merge bine, nu vom petrece mai mult de o sut de minute pe insula Anura. ns repet, dac este s avem de-a face cu aceti oameni, este bine s tim totul despre ei. Dac ajungem s avem de-a face cu aceti oameni, replic Katsaris mohort, tot ceea ce se poate ntmpla ru se va ntmpla. Nu mi-ar displcea s ies puin cu bebeluul sta la plimbare, spuse Honwana admirativ. El, Janson i Hennessy stteau n hangarul ntunecos, ncercnd nc s-i obinuiasc ochii cu ntunericul dinuntru dup lumina strlucitoare de afar. Elicopterul BA609 era un aparat ale crui elice i puteau schimba orientarea, prevzut cu flotoare pentru aterizarea pe ap; la fel c aparatele din seria Osprey, elicele sale permiteau decolarea i aterizarea pe vertical sau, atunci cnd erau n poziie orizontal, funcionau ca aripile fixe ale unui avion obinuit. n loc de tabl de oel, specialitii de la Bell/Augusta folosiser la construcia fuzelajului acestui exemplar o rin sintetic foarte rezistent. Rezultatul era un elicopter excepional de uor care putea s zboare cu un litru de combustibil pe o distan mult mai mare dect orice alt aparat cu design convenional aproape de patru ori mai mare. Versatilitatea elicopterului avea s constituie un element deosebit de important pentru succesul misiunii. Honwana i trecu degetele peste suprafaa mat a fuzelajului. Un obiect de mare frumusee. Un obiect care ar trebui s rmn invizibil dac zeii sunt de partea noastr, spuse Janson. M voi ruga strmoilor mei, zise i Honwana fr umbr de glum. Ateist convins, educat la Moscova, el nu era angajat n nici o form religioas, nici indigen, nici misionar. Rezervorul este plin. Presupunnd c nu v-ai mai ngrat de cnd am lucrat mpreun ultima oar, ar trebui s ne ajung s ajungem acolo i s ne ntoarcem.

68

Eti cam zgrcit. n ceea ce privete marja de eroare, vreau s spun. Mozambicanul vorbea serios. Nu am de ales. Nu eu am stabilit orarul, nici locul de desfurare a aciunii. S-ar putea spune c FEK e cel care d tonul de data asta. N-am nimic altceva dect s ncerc s improvizez ct mai bine posibil. Nu este un plan bine pus la punct s ia n calcul toate probabilitile. E mai mult un fel de Haidei, copii, s facem un spectacol. Mickey Rooney i Judy Garland n hambar, zise i Hennessy. Cu o ncrctur de explozibil de mare putere. Coasta de nord a insulei Anura avea forma unei inimi. Lobul dinspre est era acoperit n cea mai mare parte de jungl i era aproape nelocuit. Honwana pilotase elicopterul la foarte joas nlime pe deasupra junglei Nikala. O dat ajuns deasupra mrii, aparatul ncepu s se nale la un unghi de aproape patruzeci de grade. n ciuda traiectoriei curioase, Honwana pilota uimitor de lin aparatul, anticipnd i compensnd vntul i curenii ascendeni. Motoarele, aflate acum n poziie orizontal, emiteau un zgomot constant, ceva ntre un mormit i un rget. Andressen i Hennessy erau n fa cu Honwana, oferindu-i acestuia informaiile de navigaie absolut necesare; separai de o perdea, cei doi parautiti edeau pe bncile necapitonate din spatele aparatului i fceau ultimele preparative nainte de lansare. La jumtate de or de la decolare, Katsaris privi cadranul ceasului su Breitlung antioc i nghii o tablet de 100 mg de Provigil. Asta urma s-i regleze ritmul circadian, asigurndu-i capacitatea de a sta treaz n timpul nopii fr stimularea excesiv i ncrederea exagerat pe care ar fi putut-o provoca amfetamina. Se aflau nc la dou ore deprtare de zona de lansare. Efectul Provigilului trebuia s fie maxim pe timpul operaiunii. Lu apoi nc o pastil mic, al crei efect era reducerea transpiraiei. Art cu mna spre cele dou tuburi groase din aluminiu negru pe care Janson le inea la ureche. Crezi c chestiile alea chiar o s funcioneze? ntreb

69

El. O, da, rspunse Janson. Att timp ct amestecul de gaze dinuntru nu scap pe undeva. Micuii o s fie n plin form. La fel ca tine. Katsaris avea n mn o folie cu tablete de Provigil. Vrei i tu una? Janson cltin din cap. Katsaris era probabil obinuit cu asta, ns Janson tia c drogurile puteau avea efecte neprevzute, diferite de la om la om i se ferea s ia substane cu care nu avusese de-a face. Spune-mi, Theo, zise el, punnd deoparte tuburile i mpturind planurile, ce mai face cucoan? i spusese din nou pe nume prietenului su, acum, c ceilali nu mai erau lng ei. Cucoan? tie c-i spui aa? Ei, am cunoscut-o naintea ta. Frumoasa Marina. Katsaris ncepu s rd. Habar n-ai ct de frumoas poate s fie. Crezi c o tii, ns te neli. Pentru c abia acum a nceput s radieze cu adevrat. Pronun ultimele cuvinte cu o anumit emfaz. Stai puin, zise Janson. Doar nu vrei s spui c e... E de-abia la nceput. Primul trimestru. A nceput s aib greuri dimineaa. n afar de asta, se simte nemaipomenit. Janson i-o aminti pe Helene i avu senzaia c o mn gigantic i frnge inima. i trebuie s recunoti c suntem un cuplu perfect! Dei Katsaris se prefcuse c se umfl n pene, afirmaia lui nu reflect purul adevr. Theo i Marina Katsaris erau dou fiine binecuvntate de Dumnezeu, specimene perfecte ale forei i simetriei mediteraneene. Janson i amintea de o sptmn petrecut cu ei pe insula Mykonos i n mod deosebit dup amiaza n care se ntlniser cu directoarea unei agenii de fotomodele din Paris, care se afla acolo n cutarea venic fascinantei combinaii de costume de baie minuscule, nisip alb i mare de azur. Franuzoaica fusese convins c Theo i Marina erau fotomodele i le ceruse numele ageniei pentru care lucrau. F nu avusese ochi dect pentru dinii lor albi i perfeci, pentru desvrit lor piele mslinie, pentru prul lor negru i mtsos iar posibilitatea ca aceste atribute s nu fie

70

deja nregistrate la o societate comercial i se pruse drept o iresponsabil risip a unor resurse inestimabile. Aadar, curnd o s devii tat, spuse Janson. Valul de cldura pe care l simise la auzul vetii se rci repede. Se pare c nu prea te bucuri. Janson nu rspunse nimic timp de cteva secunde. Ar fi trebuit s-mi fi spus. De ce? ntreb Katsaris nonalant. Marina e nsrcinat, nu eu. tii foarte bine de ce. Aveam de gnd s te anunm n cel mai scurt timp. Adevrul este c speram s accepi s fii na. Tonul lui Janson deveni aproape agresiv: Ar fi trebuit s-mi fi spus nainte. Katsaris ridic din umeri. Tu crezi c un printe nu mai are voie s rite. Prerea mea e c i faci prea multe probleme, Paul. nc nu m-a ucis nimeni. Uite ce e, neleg foarte bine care sunt riscurile. La dracu, nici eu nu tiu care sunt riscurile. Asta-i problema. Habar n-avem care sunt riscurile aici. Tu nu vrei s-mi lai copilul s rmn orfan. Ei bine, te anun c nici eu. Am de gnd s devin tat i asta m face foarte, foarte fericit. ns nu mi poate schimba felul de via. Eu nu sunt un astfel de om. Marina tie lucrul sta. i tu tii asta foarte bine la urma urmei, de asta m-ai ales. Nu tiu dac te mai alegeam dac a fi tiut... Nu vorbesc despre misiunea asta. M refer la alegerea pe care ai fcut-o atunci. La Epidaur. Nu trecuser dect opt ani de la ntmplarea aceea, n care un contingent format din douzeci de lupttori din armata greac fusese desemnat s ia parte la un exerciiu de interceptare condus de Direcia de Operaiuni Consulare. Obiectivul exerciiului era instruirea militarilor greci n vederea detectrii i stvilirii escaladrii traficului cu armament uor desfurat cu ajutorul navelor comerciale greceti. Fusese aleas Ia ntmplare o nav aflat n larg, la cteva mile deprtare de Epidaur. Aa cum se ntmpl, nava aleas era

71

plin cu droguri. Ca i cum asta n-ar fi fost de ajuns, la bord se afla un mare traficant de droguri turc, nconjurat de grzile sale, foarte bine narmate. Lucrurile merseser prost, grozav de prost, ntr-o niruire de ghinioane i nenelegeri. Participanii lipsii de experien din ambele tabere intraser n panic: cei de la Operaiuni Consulare care supervizau operaiunea aveau posibilitatea s observe evenimentele cu ajutorul unui telescop digital i al dispozitivelor de ascultare montate pe costumele oamenilor-broasc greci, ns, din pcate, erau prea departe ca s intervin fr a pune n pericol sigurana celor care se instruiau. De pe o mic fregat ancorat la jumtate de mil distan, Janson asistase neputincios la succesiunea dezastruoas a evenimentelor; i amintea n special de cele douzeci de secunde pline de tensiune la captul crora deznodmntul ar fi putut fi fatal, Era vorba de dou echipe formate din brbai narmai, de fore aproximativ egale. Fiecare individ era gata s trag primul pentru a-i mri ansele de supravieuire. ns o dat pornit focul armelor automate, supravieuitorii din echipa advers nu ar fi avut de ales dect s rspund tot cu foc. Era vorba despre acel tip de lupt dreapt sinuciga care se putea uor solda cu sut la sut victime de ambele pri. n acelai timp, nu exist nici o ans c garda de coast turc s stea deoparte ar fi artat ca o trdare, pltit n ultim instan de propriii compatrioi cu o moarte rapid.. Nu tragei! Se auzise n momentele acelea tensionate vocea unui tnr grec. Lsase arma jos, ntr-un gest care exprima mai degrab dezgust dect fric. Janson i auzea clar vocea n difuzor. Cretinilor! Protilor! Ingrailor! Noi lucrm pentru voi! Turcii rspunseser cu rcnete mnioase, ns apelul fusese suficient de bizar c ei s cear mai multe explicaii. i a urmat o explicaie minunat improvizat i spus pe nersuflate, n care realitatea se mpletea cu ficiunea. Tnrul grec invoc numele unui puternic lord turc al drogurilor, Orham Murat, din al crui cartel fcea parte i traficantul de la bordul vasului. El explic cum efii lor l desemnaser pe el i pe ceilali soldai s verifice navele de transport suspecte, dar c

72

Murat i pltise generos pentru c vasele sale s fie ferite de inspecie i de confiscare. Este un om foarte, foarte generos, spunea tnrul ofier cu o voce solemn, lacom. Copiii mei lui trebuie s-i mulumeasc pentru cele trei mese pe zi pe care le primesc. Cu ce s trim, cu ceea ce primim de la guvern? Ceilali greci rmaser tcui la nceput, reticena lor fiind interpretat de turci drept fric i stinghereal. Ei ncepur ns s dea afirmativ din cap n momentul n care neleser c tovarul lor spune aceast poveste pentru a-i salva. Coborr armele i privirile, parc ruinai. Dac mini cumva... ncepu s mrie cel mai n vrst dintre membrii grzii turce. Nu v cerem dect s nu transmitei prin radio toate astea superiorii notri monitorizeaz toate comunicaiile navale i ei au codurile voastre. Minciuni! se rsti la el un turc cu prul crunt. Era chiar traficantul de droguri care apruse n sfrit pe punte. Acesta este adevrul! Guvernul american i ajut pe comandanii notri. Dac transmitei prin radio despre noi, putei s ne i mpucai pentru c, oricum, armata ne va executa la ntoarcere. De fapt, chiar v rog s ne mpucai acum. efii vor crede c am murit ca nite eroi i vor acorda pensii familiilor noastre. n ceea ce privete generozitatea lui Orham Murat fa de copiii i vduvele voastre atunci cnd o s aud c i-ai distrus o operaiune n care a investit timp i bani voi decidei n ce v privete. n tabra turc se lsase o linite apstoare. ntr-un final, traficantul izbucnise: Ceea ce spui tu n-are nici o noim! Dac ar avea acces la codurile noastre de comunicaii... Dac? Dac? Crezi c din ntmplare ni s-a ordonat s urcm la bordul vasului vostru? Grecul pufni dispreuitor. Vreau s v ntreb un singur lucru. Voi chiar credei n coincidene? Cu aceste cuvinte, salvarea unitii sale fusese asigurat. nici un traficant cel puin dintre cei care reueau s supravieuiasc o perioad mai ndelungat nu credea n

73

coincidene. Tnrul grec i conduse echipa de oameni-broasc napoi n ap, apoi ctre fregata american. Pierderi de viei omeneti: zero. apte ore mai trziu, o flotil de nave nconjur vasul Minas: gurile tunurilor fur ndreptate spre cargoul turcesc. n faa copleitoarei desfurri de fore, traficantul de droguri i garda sa se predar. La scurt timp dup aceea, Janson inuse s-l cunoasc personal pe tnrul grec care avusese prezena de spirit i ingeniozitatea de a profita i de a rstlmci n favoarea sa cel mai puin plauzibil adevr cum c echipa greac ajunsese s controleze accidental cargoul traficantului pentru a oferi o explicaie demn de crezare. Tnrul, Theo Katsaris, se dovedi nu numai stpn pe sine, inteligent i curajos; el era nzestrat i cu o agilitate fizic remarcabil i obinuse punctaje foarte bune la testele din teren. Pe msur ce Janson afla mai multe despre el, descoperea c nu se potrivea deloc cu tiparele. Spre deosebire de majoritatea tovarilor si, el provenea dintr-o familie nstrit din clasa de mijloc; tatl su era un fost diplomat de nivel mediu care lucrase i la Washington, iar Katsaris urmase timp de civa ani colegiul St. Albans. Janson fusese tentat s renune la el pe motiv c era doar un dependent de adrenalin ceea ce fr ndoial nu era departe de adevr ns pasiunea pe care Katsaris o punea n tot ceea ce fcea i dorina sa de autodepire erau reale. Cteva zile mai trziu buse n compania unui general grec despre care tia c era el nsui un produs al Colegiului de Rzboi al Forelor Terestre Americane din Carlisle, Pennsylvania. Janson i explicase acestuia c dduse peste un tnr din armata greac al crui potenial nu putea fi exploatat pe deplin n activitatea de rutin a trupelor din ara lui. Propunea s-l ia pe tnr sub aripa sa i s-i supravegheze personal pregtirea. Pe vremea aceea, conducerea Operaiunilor Consulare manifesta un interes deosebit pentru parteneriate strategice operaiuni comune cu aliaii din NATO. Sub aceste auspicii, Operaiunile Consulare erau cele care ar fi avut de ctigat pe termen scurt; pe termen lung, Grecia ar fi fost adevratul beneficiar, avnd astfel pe cineva care s transmit

74

armatei sale deprinderile i tehnicile de lupt antiterorist. Pn s se ajung la al treilea cocteil, nelegerea fusese ncheiat. Acum, n spatele aparatului, Janson i arunc lui Katsaris o privire de oel. Marina tie ce faci tu acum? Ei, nu i-am spus chiar toate detaliile i ea nu a insistat, rse Katsaris. Ce naiba, Marina este mai curajoas dect ntreaga Divizie 18 din armata greac. Doar tii asta. Da, ai dreptate. tiu asta. Aa c las-m pe mine s decid ce am de fcut. n afar de asta, dac operaiunea asta este prea riscant pentru mine, cum ai putea tu, n deplin cunotin de cauz, s-i ceri unei alte persoane s-mi ia locul? Janson cltin din cap i nu zise nimic. Ai nevoie de mine, zise Katsaris. A fi putut lua pe altcineva. Nu att de bun ca mine. Nu pot s infirm acest adevr. Niciunul dintre cei doi brbai nu mai zmbea. i amndoi tim ce nseamn aceast operaiune pentru tine. Vreau s spun c nu e doar o treab pentru bani. Nu pot s neg nici asta. Probabil c nseamn foarte mult pentru ntreaga omenire. Eu vorbesc aici despre Paul Janson, nu despre planeta Pmnt. Oamenii naintea lucrurilor abstracte, da? i sta era un lucru asupra cruia am fost mereu de acord. Ochii si cprui exprimau o hotrre de neclintit. Nu sunt eu la care s te lase la greu, spuse Katsaris ncet. Janson fu deosebit de micat de gestul prietenului su. Spune-mi ceva ce nu tiu, zise el. Pe msur ce or zero se apropia, un negrit sentiment de nelinite puse stpnire pe ei. Luaser toate msurile de precauie posibile. Aparatul era perfect camuflat, nu avea nici o lamp aprins i toate suprafeele erau protejate astfel nct s nu reflecte nici o raz de lumin provenit din alt surs.

75

Aezai pe dou scunele de pnz, nu departe de rampa lunecoas a avionului, Katsaris i Janson se supuseser aceleiai reguli: nu purtau nimic care ar fi putut reflecta lumina. n apropiere de zona de lansare, mbrcar combinezoane negre de lupt din nailon i i vopsir feele n aceeai culoare. Dac ar fi fcut acest lucru mai devreme, ar fi riscat s se nclzeasc prea tare. Vestele lor pline cu tot felul de piese de echipament preau diforme sub combinezonul de zbor, ns alt alternativ nu exista. Acum venea prima mare incertitudine. Janson i Katsaris aveau la activ trei mii de salturi. ns ceea ce i atepta n noaptea asta depea cu mult tot ceea ce fcuser pn atunci. Janson fusese mulumit de sine cnd descoperise primul c singurul punct vulnerabil al complexului de cldiri putea fi atins doar din aer c singura posibilitate c sosirea lor s nu fie detectat era ca aceasta s se fac noaptea, direct n mijlocul curii interioare a palatului. Dac exista vreo ans ca planul acesta s fie dus la ndeplinire, asta era cu totul alt poveste. Pentru a ajunge acolo fr a fi detectai, ei trebuia s coboare silenios prin noaptea fr stele i lun pe care le-o prilejuia anotimpul musonic. Hrile meteorologice furnizate de satelii confirmau faptul c, la ora patru dimineaa i probabil i n urmtoarea or, perdeaua de nori avea s fie total. Ei erau ns oameni, nu scheme desenate pe o tabl. Pentru a reui, trebuia s aterizeze cu o precizie extraordinar. Spre a complica i mai mult lucrurile, acelai sistem meteorologic care asigura perdeaua de nori ddea natere i la cureni de aer impredictibili un alt inamic al preciziei la aterizare. n situaii normale, oricare dintre aceste complicaii l-ar fi fcut pe Janson s anuleze saltul. Era, n multe privine, ca un foc de arm tras n ntuneric. Era ns i singura ans pe care o avea Peter Novak. Honwana a deschis trapa la altitudinea asupra creia czuser de acord: ase mii de metri. La altitudinea asta, aerul va fi ngheat, probabil la treizeci de grade sub zero. ns expunerea la aceste temperaturi sczute avea s fie relativ de scurt durat. Ochelarii de protecie, mnuile, costumele de zbor din nailon precum i ctile de baie care le acopereau

76

capul le puteau asigura protecia. Mai era un motiv pentru care aleseser s sar deasupra apei, la aproape doi kilometri lateral fa de Palatul de Piatr. Pe msur ce aveau s ajung mai jos trebuia s nceap s scape de anumite obiecte de echipament, ca, de pild, coarda de acionare a parautelor sau mnuile i nu voiau ca acestea s nceap s cad deasupra intei ca nite fluturai de avertizare. Altitudinea mare de la care sreau avea s le ofere mai mult timp pentru a manevra n aa fel nct s ajung pe poziia dorit sau s se ndeprteze fr speran de redresare. Fr o repetiie, era imposibil de tiut dac fusese o decizie bun sau nu. Trebuise luat ns o decizie i Janson o luase. OK, zise Janson, n picioare n faa trapei deschise. ine minte c asta nu va fi o simpl sritur. O s avem timp destul s ne jucm de-a urmritul. Nu-i cinstit, spuse Katsaris. ntotdeauna eti tu primul. Vrsta naintea frumuseii, mri Janson, ndreptndu-se spre rampa de aluminiu. Apoi se arunc n vzduhul negru ca cerneala.

5
mpins de curenii puternici produi de motorul elicopterului, biciuit de suflarea de ghea a aerului de la nlimea aceea, Janson se strduia din rsputeri s-i menin braele i picioarele poziionate corect. Cdere liber, aa se numea ceea ce fceau ei acum i totui nu avea senzaia de cdere. Se lsase prad forei de gravitaie i avea senzaia c nu se mic deloc c e imobil fa de curenii de aer care uierau cu putere. n plus, n cazul lor, cderea nu avea s fie liber deloc. La ase mii de metri sub el se aflau valurile zbuciumate ale oceanului. Dac voia s parcurg traiectoria dorit, fiecare secund a cderii trebuia s fie riguros controlat. Dac urmtoarele dou minute nu decurgeau conform planului, misiunea era terminat nainte de a ncepe. Turbulenele fceau ns controlul cderii deosebit de dificil. Aproape imediat se trezi mpins de vnt i ncepu s se roteasc, mai nti ncet, apoi din ce n ce mai repede. La naiba!

77

Simea c-l cuprinde ameeala i c-i pierde simul de orientare. O combinaie fatal la aceast altitudine. Cu faa n jos, se arcui puternic, ntinznd minile i picioarele. Trupul ncet s se mai roteasc i senzaia de ameeal dispru. Ct timp pierduse oare? ntr-o cdere liber obinuit viteza maxim terminal ajungea la aproximativ 170 de kilometri pe or. Acum, c se stabilizase, trebuia s ncerce s ncetineasc coborrea ct mai mult posibil. Adopt poziia pianjenului, innd n continuare minile i picioarele deprtate i arcuindu-i coloana ca s formeze litera C. n tot acest timp, vntul ngheat, parc suprat c nu voia s se dea btut, i biciuia costumul de zbor i ncerca s-i fac loc pe sub ochelari i casc. Degetele de la mini, dei nmnuate, le simea de parc erau injectate cu novocain. ncet, i duse ncheietura minii drepte la fa i privi prin ochelari cadranele mari, luminoase ale altimetrului i indicatorului GPS. Era aici un calcul matematic. Trebuia s ajung la locul de aterizare n cele patruzeci de secunde care mai rmseser. Un giroscop inerial i-ar fi fost de folos ca s afle dac se ndrepta n direcia corect; dispozitivul nu-i putea arta ns cum s-i corecteze traiectoria. nl capul ca s vad unde se afla Katsaris. Nu se vedea nici urm de el. Dar asta nu era o surpriz. Vizibilitatea era oricum foarte redus. Era oare Katsaris la o sut de metri deprtare de el? La dou sute? La o mie? Nu era o ntrebare lipsit de sens: ciocnirea a doi brbai care se deplasau cu vitez foarte mare, fr s se vad unul pe cellalt, noaptea, prin nori, putea fi fatal. O asemenea coliziune era ns foarte puin probabil. Dar toat aceast operaiune sfida parc orice calcul al probabilitilor. O deviere de numai civa metri, la sfritul cderii, fa de punctul de destinaie putea fi dezastruoas. i aceeai perdea de nori care i proteja ngreuna nemsurat de mult o aterizare precis. n mod normal, parautitii aterizau ntr-un loc marcat cu grij utilizarea rachetelor de semnalizare era o procedur standard putnd s-i foloseasc vederea n timp ce-i corectau traiectoria cu ajutorul cordoanelor de comand ale

78

parautei. Pentru un sritor cu experien, aterizarea precis era mai mult o chestiune de instinct. n cazul lor, ns, instinctele nu erau de prea mare ajutor. n momentul n care ajungeau suficient de aproape de pmnt ca s vad ceva, putea s fie prea trziu. n loc de instincte, ei erau nevoii s se bizuie pe dispozitivele GPS i s joace un fel de joc electronic. Treizeci i cinci de secunde. Fereastra se nchidea: trebuia s treac n poziia delta ct mai curnd posibil. Janson i trase braele napoi i ncerc s controleze cderea cu umerii i cu minile. Nu era bine: un curent transversal foarte intens se npusti asupra lui i-l atrase pe o traiectorie de coborre foarte nclinat. i ddu imediat seama ce greise. Cobora prea repede. Putea s fac ceva ca s reduc viteza? Singura lui scpare era s mreasc suprafaa de frnare. Totui, trebuia s se ndrepte ct de repede ctre complexul de cldiri dac voia s aib vreo ans s aterizeze acolo. Ambele manevre concomitent erau imposibil de fcut. Distrusese oare ntreaga misiune doar la cteva secunde de la debutul ei? Nu se putea. i totui sta era adevrul. Biciuit de vntul ngheat, Janson i fcea acum reprouri amare. tiai c operaiunea asta nu va reui; nu avea cum s reueasc. Prea multe necunoscute, prea multe variabile greu de controlat. De ce ai acceptat aa ceva? Din mndrie? Mndru de profesionalismul tu? Mndria este dumanul profesionalismului: Alan Demarest spunea mereu lucrul sta i iat c are dreptate. Din mndrie vei muri. Operaiunea asta nu a avut niciodat o ans rezonabil de succes. nici o persoan cu scaun la cap sau organizaie militar n-ar fi acceptat aa ceva. Tumultul su fu strbtut de o voce slab. Frnare maxim. Trebuia s adopte poziia de frnare. Ceea ce auzise era propria sa voce de pe vremea cnd, cu zeci de ani n urm, pregtea recruii pentru o echip SEAL. Frnare maxim. Putea el s o fac? Nu mai ncercase manevra de ani de zile. i cu siguran nu o folosise niciodat ntr-o sritur controlat numai cu ajutorul dispozitivului GPS. Frnarea implica

79

poziionarea corpului ntr-un fel de arip. Pentru cteva secunde, Janson acceler cderea, cu capul n jos i membrele uor deprtate. ndoi apoi uor braele i din mijloc i n acelai timp, i roti umerii n fa de parc s-ar fi pregtit s fac o plecciune; strnse apoi minile n cup. n sfrit, trase capul napoi i lipi picioarele cu labele ntinse ca un balerin. Nu se ntmpla nimic. Nu frna. Trecur mai bine de zece secunde pn s simt c se ridic i s observe c traiectoria sa ncepuse s se aplatizeze. n cazul unei frnri maxime, parautistul trebuie s fie n msur s ating un unghi de coborre foarte apropiat de patruzeci i cinci de grade de vertical. n teorie. n cazul frnrii maxime, trebuia s fie posibil ca micarea pe orizontal s fie la fel de rapid ca cea pe vertical, astfel nct fiecare metru n jos s nsemne i un metru nainte, mai aproape de locul de aterizare. n teorie. n realitate, el era burduit cu echipament, avea douzeci de kilograme n plus fixate sub salopet de zbor. n realitate, el era un brbat de patruzeci i nou de ani ale crui ncheieturi nepeniser din cauza aerului ngheat care i ptrundea prin costumul de zbor. Frnarea maxim i impunea s menin o form perfect i nu putea ti ct timp i vor mai ngdui aa ceva muchii si. n realitate, fiecare privire pe care o arunc spre altimetru i unitatea GPS afecta form perfect de care depindea. i totui, fr aceste aparate nsemna s zboare orbete. ncerc s-i limpezeasc mintea, s alunge toate anxietile; n clipele urmtoare nu trebuia s fie nimic altceva dect o main, un automat, preocupat doar de executarea traiectoriei de zbor. Mai arunc o privire ctre instrumentele de la ncheietur. Dup clipirea ecranului indicatorului GPS i ddu seama c se ndeprta de la traiectoria corect. Ct de mult? Patru grade, poate cinci. nclin ambele palme la patruzeci i cinci de grade, modificnd astfel puin forma pernei de aer care-l nconjura i fu rspltit cu o ntoarcere lent.

80

Dispozitivul GPS ncetase s mai clipeasc i deodat se simi cuprins de o neateptat speran. Aluneca prin vzduhul negru ca cerneala, o pern de aer meninndu-i altitudinea n timp ce se ndrepta spre destinaie. El era negru, cerul era negru, era una i aceeai cu curenii care l nconjurau. Vntul i lovea faa ns n acelai timp l nla, ca mna unui nger. Supravieuiesc. O vibraie la ncheietur. Alarma altimetrului. O atenionare c se apropia de punctul din care nu mai exist cale de ntoarcere mai jos nu exista dect moartea prin impactul la cdere. Manualele foloseau cuvinte mai puin dramatice: fceau referin la acest punct ca la altitudinea minim pentru utilizarea parautei. Sritura de la mare altitudine, cu deschiderea parautei la mic nlime nu modificase parametrii de baz: dac deschidea prea jos, solul avea s-l izbeasc cu fora unui camion pe autostrad. Se afla ns mult mai departe de zona de aterizare dect sperase. i imaginase c n momentul n care va deschide parauta se va afla n imediata vecintate a complexului de cldiri. n primul rnd pentru c era mult mai greu de manevrat printre curenii ascensionali cu parauta deschis. n al doilea rnd, cderea lin peste Palatul de Piatr mrea riscul de a fi detectat. Un om care cade cu o sut de kilometri pe or este mai greu de vzut dect unul care planeaz ncet sub o paraut rectangular cu deschidere mare. n ambele situaii existau riscuri. Trebuia s ia o decizie. Acum. ntoarse capul, ncercnd s zreasc ceva, orice, n ntunericul dens. Nu simi nimic dect o neobinuit senzaie de claustrofobie. i asta l fcu s se hotrasc: n jurul lui era cea. El i parauta nu se vor detaa pe cerul ntunecat. Se arcui ntr-o poziie vertical, duse mna la coarda de acionare i trase. Simi o zvcnire scurt n momentul n care parauta se desfcu n aer i corzile se ntinser la maximum. Simi apoi bine cunoscutul oc, sentimentul c a fost apucat zdravn de umeri i de ezut. i zgomotul vntului ncet brusc, ca i cum cineva ar fi apsat pe butonul MUTE.

81

Arunc ntr-o parte coarda de acionare i se uit n sus ca s se asigure c pnza neagr din nailon era bine ntins. Reui foarte greu s-i disting conturul, dei se afla la numai patru metri deasupra lui. n alte ocazii, acest lucru l-ar fi nelinitit; n noaptea asta l fcea s se simt n siguran. Deodat se simi mpins ntr-o parte de un alt curent transversal violent i senzaia respectiv era foarte intim, ca i cum s-ar fi luptat cu un adversar. Trebuia s controleze parauta cu mare atenie; dac se rotea prea brusc i va fi aproape imposibil s revin deasupra punctului de aterizare. De asemenea era pe deplin contient de echilibrul pe care trebuia s-l pstreze ntre rotire i vitez: parauta se deplasa nainte cu vitez maxim atunci cnd nu se utilizau clementele de rotire. Indicatorul GPS i art c deviase semnificativ de la curs. O, Doamne, nu! Chiar cnd se prbueau n masa de aer turbulent, att Katsaris, ct i el tiau foarte bine c partea cea mai dificil abia urm: trebuia s execute o aterizare silenioas, fr s fie vzui, ntr-o curte nchis. Orice eroare a unuia dintre ei i punea n pericol pe amndoi. i chiar dac i-ar executa ireproabil cderea, oricare dintre miile de complicaii neateptate se putea dovedi fatal. Dac se ntmpla ca unul dintre soldai s se afle n momentul acela n vecintatea curii centrale i nici o lege nu interzicea aa ceva erau mori amndoi. i misiunea compromis. i, foarte probabil, obiectul misiunii lor ucis imediat. Aceasta era procedura standard a amicilor lor teroriti. La o misiune de salvare n plin desfurare trebuia s se rspund imediat prin distrugerea obiectului care trebuia salvat. Trase brusc, ct putu de tare de coard de rotire din dreapta. Trebuia s fac o ntoarcere rapid nainte ca un alt curent s-l trimit prea departe. Efectul aciunii sale fu aproape instantaneu: se trezi deodat atrnat n afara pnzei, cu corpul puternic arcuit. Iar cadranul mare, rotund al altimetrului i spuse ceea ce simea i singur: c viteza de cdere crescuse considerabil. Nu era bine. Se afla mai aproape de sol dect ar fi trebuit.

82

Era ns obligat s presupun c revenise la unghiul potrivit de zbor i eliber liniile de rotire, permind astfel parautei s se deschid la ntreaga sa suprafa de douzeci i trei de metri ptrai i s amplifice astfel la maximum fora de tragere pe vertical. El era specialist n manevrarea parautei n jurul conurilor de vnt, ns impredictibilitatea curenilor de aer fcea irelevante calculele simple. Nu tia dect c se afla n afara zonei de aciune a vntului; singura posibilitate de a reveni n curent era s nainteze piezi. Aa cum mai fcuse de sute de ori nainte, ncepu s manevreze uor mnerele pentru a se nscrie pe direcia curenilor de aer principali; n cele din urm descoperi c poate desena uor S-uri clare pe linia vntului, revenind astfel pe direcia bun ori de cte ori era scos n afara ei. Manevra necesita o concentrare deplin, mai ales fiindc oceanul ridica la ntmplare cureni de aer cald. Sau aa prea. Vzduhul de deasupra insulei Anura era ca un cal nrva ce nu se lsa mblnzit. Pulsul i se accelerase. Precum pnza unei corbii fantom, turnurile i meterezele palatului devenir deodat vizibile prin cea, zidurile vechi din calcar alb reflectnd i cea mai mic raz de lumin care reuea s strbat perdeaua de nori. i scoase rapid mnuile i casca. Repet mental manevra de aterizare. Pentru a micora ct mai mult viteza de aterizare era extrem de important s se apropie de destinaie dinspre un curent ascensional. Un curent transversal l duse la trei sute de metri spre dreapta. Se deprt apoi nc o sut cincizeci de metri cu ajutorul unui curent ce cobora, depind intenionat inta. Trebuia s parcurg acum aptezeci de metri n plin curent pentru apropierea final. Era o manevr complicat, ns absolut necesar. Ar fi putut s-i ncetineasc micarea pe orizontal trgnd de colurile parautei cu ambele mnere, ns efectul ar fi fost mrirea vitezei de coborre nepermis de mult. Din aceast cauz trebuia s se bazeze numai pe fora curentului pentru a reduce viteza pe orizontal. Se rug ca pentru poziionarea sa deasupra regiunii centrale s nu mai fie nevoie de nici o ntoarcere suplimentar, pentru c i o astfel de manevr ar fi mrit periculos de mult viteza de

83

coborre. Ultimele cincisprezece secunde trebuia s fie perfecte. Nu era posibil nici o marj de eroare; zidurile nalte ale complexului de cldiri fceau imposibil o apropiere la mic nlime. Contientiza brusc ct de fierbinte i de umed era aerul de deasupra insulei era ca i cum ar fi trecut brusc dintr-o camer frigorific ntr-o baie de aburi. Umiditatea din aer se condensa pe extremitile sale ngheate. Degetele cu care voia s apuce mnerele erau acum ude i simi cum i crete brusc pulsul; nu-i putea permite s-i alunece minile tocmai acum. Cu corzile de manevr complet ridicate i deci cu parauta desfcut la suprafaa maxim, ncepu s alunece spre centrul curii, care se distingea de restul complexului doar ca o zon mai ntunecat. de cum i eliber minile, dezactiva instrumentele de la ncheietur pentru c strlucirea cadranelor s nu-i trdeze prezena. Inima i btea cu putere: aproape c ajunsese mcar de ar putea s execute cu minile sale ude, alunecoase, ultima manevr de coborre. Era crucial s aleag secunda potrivit. Acum? Bocancii si erau la cinci metri deasupra solului; i ddea seama de acest lucru pentru c solul i umbrel parautei erau cam la aceeai distan de el. Nu. Chiar i n interiorul zidurilor complexului, curenii de aer erau greu de prevzut. Trebuia s atepte pn cnd se va afla la jumtatea distanei fa de sol. Acum. Aduse ambele mnere de acionare pn la nivelul umerilor, apoi, cu micare fluid, ndoi ncheieturile minilor i aduse mnerele n jos ntre pulpe, fcnd astfel ca micarea pe orizontal s nceteze total. n timp ce cobora spre sol, i ncorda muchii picioarelor i i roti corpul n direcia cderii, ndoind uor genunchii. Cu dou secunde nainte de a atinge solul trebuia s se hotrasc dac s fac o aterizare cu rostogolire cu picioarele lipite sau s ncerce o aterizare din picioare, pentru care ar fi trebuit s-i in picioarele deprtate. Intrase n hor, trebuia s joace pn la sfrit: se hotr pentru o aterizare n picioare. Cu muchii picioarelor flexai, se ls pe sol cu toat talpa

84

bocancilor. Cauciucul moale era fcut special pentru a absoarbe zgomotele i se comport exact aa cum trebuia. Fr zgomot, ndoi ncheieturile, pregtindu-se s cad. Dar nu czu. Rmsese n picioare. Pe terenul din curte. Reuise. Se uit de jur-mprejur i, n noaptea fr stele, nu reui s disting dect conturul unei curi vaste, prsite, a crei lungime era de trei ori mai mare dect limea. O structur mare, puin mai deschis la culoare vechea fntn, exact aa cum aprea i n planuri strlucea la civa metri deprtare. se afla aproximativ n mijlocul unei curi cam ct jumtatea unui teren de fotbal, peste care domnea o tcere ireal. Nu se vedea nici o micare nu se vedea nici un semn cum c sosirea sa fusese observat. i scoase harnaamentul, i desfcu costumul de zbor i strnse repede parauta de pe dalele curii. Trebuia s-o ascund nainte de a ntreprinde altceva. Chiar i aceast noapte fr stele nu era ntru totul lipsit de lumin. Nailonul negru, care l protejase vizual pn acum pe fondul ntunecat al cerului, contrasta cu griul dalelor. Nu-i putea permite s lase parauta pe jos. Dar unde era Katsaris? Janson se uit n jur. Trecuse Katsaris peste curte? Aterizase pe plaj, mult mai departe? Sau pe drumul pavat cu pietri ce ducea la palat? Orice eroare putea fi letal pentru el i pentru ceilali implicai n misiune. La naiba! Din nou, o ghear de furie i fric i strnse pieptul. Era acea vanitate a celor ce concep un plan, creia i el el, dintre toi ceilali i czuse prad: eroarea de a crede c ceea ce prea perfect pe hrtie avea s se potriveasc cu realitatea tactic. Toleranele erau prea mici. Fiecare membru al echipei tia acest lucru; erau ns prea impresionai de isprvile lui pentru a se eschiva. Saltul cu parauta n condiiile de fa solicita manevre aproape de perfeciune i perfeciunea nu era posibil n lumea asta. l cuprinse un sentiment de frustrare: cine tiuse mai bine dect el acest lucru? El nsui reuise s aterizeze acolo numai printr-un noroc chior. Gndurile i fur ntrerupte de un uierat slab sunetul fcut de o umbrel de nailon care cdea binior de sus. Janson

85

ridic ochii spre cerul ntunecat. Era Katsaris, care pluti ncet n jos i ateriz rostogolindu-se fr zgomot. Se ridic imediat n picioare i veni lng Janson. Erau doi acum. Doi ageni experimentai, foarte bine antrenai. i se aflau acum acolo unde trebuia s ajung n mijlocul curii interioare a Palatului de Piatr. Ultimul loc, erau nevoii s cread, n care se ateptase vizitatori. Erau doi acum mpotriva unui ntreg batalion de teroriti narmai. Oricum, era un nceput.

6
Janson activ sistemul de comunicare i sufl n microfonul fixat aproape de gur, o dat scurt i o dat mai lung. Conform protocolului militar. Katsaris i urm exemplul: i scoase fr zgomot costumul de zbor, apoi adun parauta ntr-un pachet ct mai strns. ngrmdir amndoi parautele i costumele n bazinul rece i umed al fntnii de piatr din centrul curii. Cndva un monument impresionant marmur era acoperit cu desene gravate cu o finee deosebit fntna era acum un simplu rezervor plin de alge, n care se aduna apa de ploaie. Interiorul bazinului larg, circular era acoperit de un strat de murdrie care absorbea lumina. Era perfect. Negru pe negru: culoarea protectoare a nopii. Janson i pipia vesta i uniforma, ncercnd s identifice cu degetele principalele elemente ale echipamentului. Katsaris, aflat alturi, fcea acelai lucru; fiecare i inspecta apoi echipamentul i camuflajul celuilalt, o procedur standard n astfel de situaii. Parcurseser amndoi o distan foarte mare n condiii de extrem turbulen. Multe se puteau ntmpla n acest timp. Din cauza vntului i a curenilor laterali, un parautist putea ajunge la sol fr o parte din echipament, indiferent ct de bine ar fi fost fixat de inuta de lupt. Janson nvase acest lucru pe vremea cnd era n SEAL; Katsaris nvase de la el. Janson i cercet partenerul. Albul ochilor era singura

86

lumin pe faa lui vopsit. Deodat zri o pat palid pe umrul tovarului su. Cmaa lui Katsaris se agase de ceva la aterizare i lsa s se vad o poriune de piele. Janson i fcu semn s stea nemicat n timp ce el rupse o bucat de band izolant neagr dintr-o rol scoas dintr-un buzunar. Lipi cele dou margini ale cmii i pata dispru. Retuuri n zona de aterizare, i zise Janson. Aceste amnunte puteau face diferena ntre via i moarte. Echipamentul lor negru i putea ajuta s rmn nevzui n curtea ntunecoas. Dar civa centimetri de piele lucind accidental n raza lanternei unui paznic puteau nsemna un dezastru. Aa cum subliniase i la baz, n Katchall, rebelii nu-i protejaser perimetrul cu echipamente tehnice, dar aprarea lor se baza pe acele elemente nc neegalate de tehnologie: cele cinci simuri ale unei fiine umane vigilente. Acea abilitate de a detecta anomalii n cmpul vizual, auditiv sau olfactiv care depea posibilitile oricrui calculator. Coborser n cea mai mare parte prin mase de aer sub zero grade. La sol ns, chiar i la patru dimineaa, erau douzeci i nou de grade, iar aerul era ncrcat de umiditate. Janson simea c ncepuse s transpire sudoare adevrat, nu condens din atmosfer i tia c, n timp, pn i mirosul propriului corp putea s-l trdeze. Proteinele pielii sale, specifice unui occidental consumator de carne, reprezentau ceva neobinuit pentru locuitorii insulei Anura, care se hrneau mai ales cu vegetale i pete. Nu putea dect s spere c briza srat va mprtia semnalele olfactive ale prezenei sale. Janson i scoase ochelarii de vedere pe timp de noapte dintrun buzunar al vestei i i puse la ochi; curtea apru brusc scldat ntr-o lumin de un verde palid. nainte de a regla luminozitatea imaginii se asigur c aprtoarele oculare din cauciuc ader perfect de fa: orice raz care scpa din amplificatorul de lumin al ochelarilor putea alerta o santinel atent. Vzuse odat cum un membru al unei echipe de comando fusese ucis de o patrul ce zrise o imprudent strlucire verde i deschisese focul fr s atepte prea mult. Alt dat fusese martor la pierderea unui om din cauza

87

cadranului fosforescent al ceasului. Sttea acum spate n spate cu Katsaris i cercetau amndoi mprejurimile, fiecare n direcia sa. n partea de nord a curii se zreau trei mogldee fosforescente de culoare portocalie, dintre care dou se aplecaser una ctre cealalt ntre ele apru deodat o pat puternic luminoas, alb. Janson stinse intensificatorul de lumin al ochelarilor, apoi i scoase. Chiar de la o distan de optsprezece metri putu s vad foarte clar mica flacr care era sursa acelei explozii de lumin. Fusese aprins un chibrit i doi gardieni i aprindeau igrile. Amatori, se gndi Janson. O santinel aflat n serviciu de paz nu avea voie s se dea de gol cu nici o surs de lumin incidental sau s-i scoat din uz, fie i numai pentru o clip, cele mai importante arme ale sale, minile. Dar cine erau oamenii tia? Probabil c ntre Calif, nconjurat de strategii si antrenai de celulele teroriste din Orientul Mijlociu i adepii care l urmau, recrutai de cele mai multe ori dintre ranii analfabei, se csca o prpastie. Existau fr ndoial i soldai foarte bine pregtii. Atenia acestora era ns ndreptat ctre lumea exterioar. Ei se aflau probabil postai n spatele crenelurilor i n turnurile de veghe. Cei care pzeau curtea interioar trebuia mai degrab s aib grij c nu cumva vreun soldat ameit s nu tulbure somnul Califului sau al cadrelor sale de comand. Dei se aflau numai la civa centimetri distan unul de altul, Katsaris opti n microfon, astfel nct vocea sa s se aud amplificat numai n casca din urechea lui Janson: O santinel. n colul din sud-est. Aezat. Probabil pe jumtate adormit. Janson rspunse i el n oapt: Trei santinele. Pe veranda din nord. Foarte treze. Amndoi tiau c, n cazul unei eliberri de ostatici, trebuiau s se ndrepte spre locul unde se aflau santinelele. Asta n afar de cazul n care nu li se pregtise o capcan: grzile vizibile ntr-o parte, prizonierul n alta i nc un grup de santinele la pnd. n cazul de fa lucrurile preau clare. Planurile artau limpede c temnia se afla n partea de nord a curii.

88

Janson se deplas ncet ctre stnga, de-a lungul zidului, apoi pe sub veranda vestic, mergnd pe jumtate ghemuit. Nui puteau permite s se bazeze numai pe ntunericul din curte: conurile din retina unui ochi uman puteau fi activate chiar i de un singur foton. Chiar i n cea mai ntunecoas noapte existau umbre. Janson i Katsaris trebuia s profite de aceste umbre ct mai mult posibil: urma s se deplaseze de-a lungul laturilor curii, evitnd centrul. Janson rmase nemicat cteva clipe i ascult, inndu-i respiraia. n deprtare se auzea stins zgomotul valurilor mrii care splau baza promontoriului. Zgomotul unei psri un cormoran, probabil i, dinspre pdurile care se ntindeau spre sud, bzitul insectelor tropicale. Acesta era fondul sonor al nopii i trebuia s profite de el. Era imposibil s se mite fr s fac nici un zgomot: pri ale uniformelor se frecau unele de altele, fibrele de nailon se ntindeau i se contractau din cauza micrilor. Tlpile bocancilor, chiar i cele din cauciuc moale i gros, foneau la impactul cu solul; cochilia dur a unui gndac mort putea trosni sub apsarea tlpii. Fundalul acustic al nopii avea s acopere unele dintre aceste zgomote, ns nu pe toate. ncerc s disting zgomotul produs de micrile lui Katsaris ncordndu-se mai tare dect orice santinel i nu reui s aud nimic. Oare i el va reui la fel de bine s nu fac zgomot? Trei, ase metri de-a lungul zidului. Deodat se auzi ceva frecndu-se i se vzu o flacr: cea de-a treia santinel i aprindea i ea o igar. Janson se afla suficient de aproape pentru a vedea toat micarea: un chibrit gros, cu autoaprindere, fusese frecat de peretele de crmid i flacra sa mic era inut sub ceea ce prea o igar subire de foi. Dup douzeci de secunde, mirosul de tutun ajunse pn la el era ntr-adevr o igar de foi i Janson se relax puin. Flacra chibritului avea s produc o contractare a irisului ochilor santinelelor, reducndu-le astfel pentru un timp acuitatea vizual. Fumul de tutun le va reduce sensibilitatea olfactiv. Iar fumatul, ca activitate n sine, le va compromite capacitatea de reacie ntr-o confruntare n care o fraciune de secund putea reprezenta diferena dintre via i moarte.

89

Se afla acum la cinci metri distan de veranda dinspre nord. Privea zidul de calcar i balustrada din fier forjat. Plcile din teracot ale acoperiului fuseser puse de curnd i artau ciudat pe o structur ce fusese refcut de attea ori de-a lungul secolelor. Patru etaje; ncperile spaioase erau la cel deal doilea nivel, unde ferestrele cu ochiuri de plumb indicau transformarea unei fortree portugheze n ceea ce un ef olandez numise palatul su. Cea mai mare parte a ferestrelor erau ntunecate; unele lsau s rzbat lumina slab de pe coridoare. Unde dormea oare n aceast noapte Califul, arhitectul morii? Janson bnuia cam unde era camera cu pricina. Ar fi fost att de uor. O grenad cu fragmentaie aruncat prin ochiurile ferestrei. O rachet care s explodeze n dormitor. i Ahmad Tabari ar disprea. N-ar mai rmne nimic din fiina asta care-i amintea att de mult de Helene. Alung repede gndul. Era numai o fantasm i acum nu-i putea permite aa ceva. Era incompatibil cu obiectivul misiunii. Peter Novak era o mare personalitate. Nu numai c Janson i datora viaa, dar de el putea depinde viitorul ntregii omeniri. Calculele morale i strategice erau n afar de orice discuie: salvarea unui mare om avea ntietate fa de eliminarea unui ticlos. Janson cobor privirea de la ferestrele apartamentului guvernatorului i se uit spre veranda de pe latura de nord a curii. De la distana la care se afla, la cinci metri de cea mai apropiat santinel, putea vedea foarte bine trsturile grzilor. Fee late de rani, oameni simpli i lipsii de griji. Mai tineri dect se atepta el. Brbatul de patruzeci i nou de ani i ddu ns imediat seama c nu i-ar fi considerat tineri n cea mai mare parte a carierei lui ca agent. Erau mai n vrst dect fusese el pe vremea cnd particip la raiduri n spatele Liniei Verzi n apropierea graniei cu Cambodgia. Mai n vrst dect era el cnd ucisese pentru prima oar, sau cnd scpase pentru prima oar de la moarte. Minile lor erau btucite, ns asta se datora fr ndoial mai degrab muncilor agricole dect practicrii artelor mariale. Amatori, gndi el din nou; dar nu era pe de-a-ntregul un gnd

90

linititor. FEK era prea bine organizat ca s dea paza unei comori att de valoroase pe minile unor astfel de oameni. Ei reprezentau doar prima linie de aprare. O prim linie de aprare dispus acolo unde, n mod normal, n-ar fi trebuit s existe nici o paz. i unde era Katsaris? Janson cercet curtea, ncercnd s strpung cu privirea cei cincizeci de metri de ntuneric, ns nu descoperi nimic. Katsaris devenise invizibil. Sau dispruse. uier scurt n microfon, ncercnd s imite sunetul produs de insectele nocturne. Auzi n casc acelai sunet de rspuns. Katsaris era acolo, la locul lui, gata de aciune. Precizia primei evaluri a situaiei era hotrtoare: era bine oare s-i ucid pe aceti oameni? Nu cumva erau doar nite momeli biete psri pe o srm? Exista oare o srm? Janson se ridic din poziia ghemuit i se uit pe fereastra din spatele grilajului de fier. Sudoarea se lipise de el ca un strat de nmol; umiditatea din aer fcea imposibil evaporarea. l invidia acum pe Katsaris care nu transpira. Sudoarea nu-l rcorea deloc; se lipise de pielea lui ca un strat de mbrcminte suplimentar, nedorit. n acelai timp l ngrijora faptul c era contient de asemenea amnunte. Trebuia s se concentreze: exista vreo srm? Privi din nou prin dispozitivul de vedere pe timp de noapte, ndreptat de ast dat spre grilajul de fier din spatele ranilor care fumau. Nimic. Ba nu, era ceva acolo. O pat portocalie, prea mic pentru a corespunde unui corp. Dup toate probabilitile, era o mn ce aparinea unui corp ascuns n spatele unui zid de piatr. Se putea presupune c cei de pe verand nu tiau c erau dublai; altfel atenia lor i aa destul de slab, ar fi fost mult diminuat. Dar ei tiau. Dublura era oare dublat la rndul ei? S fi fost o operaiune secvenional? Puin probabil. Dar nu imposibil.

91

Dintr-un buzunar lung fixat pe coaps, Janson scoase un tub de aluminiu vopsit n negru, lung de treizeci de centimetri i cu un diametru de zece. n interior, tubul era prevzut cu o plas strns, din srm de oel, care mpiedica creatura dinuntru s fac zgomot. Aerul din tub coninea 90% oxigen pentru evitarea asfixierii. Pe timpul operaiunii. Sosise momentul n care trebuia s nceap zgomotul, distracia. ncepu s deurubeze capacul sigilat de la unul din capetele tubului, cele dou buci, cptuite cu teflon, micndu-se fr zgomot una fa de cealalt. Apucndu-l de coada sa lung, Janson scoase animalul din tub i l arunc spre verand, dup o traiectorie parabolic. Animalul ateriza ca i cum ar fi alunecat de pe acoperi n timpul plimbrii sale nocturne. Mica fptur cu corpul acoperit de blan neagr ridic lbuele din fa i ncepu s scoat guiturile specifice. Santinelele aveau un vizitator i n mai puin de patru secunde tiau. Cap ndesat, bot mare, coad solzoas, lipsit de pr. Lung de treizeci de centimetri i cntrind aproape un kilogram. Un obolan bandicot. Pe numele tiinific Bandicola bengalensis. Comarul lui Ahmad Tabari. n dialectul lor dravidian, grzile kagama ncepur s vorbeasc repezit, scurt, nnebunii. Ayaiyo, ange paaru, adhu yenna theridhaa? Aiyo, perichaali! Adha yepadiyaavadhu ozrikkanum. And ha vittaa, naama sethom. Anga podim paaru. Animalul, urmndu-i instinctele o lu la fug spre intrare, n timp ce soldaii, urmndu-i propriile instincte, ncercau s-l opreasc. Cel mai uor ar fi fost s trag cu arma n uriaul obolan, dar n felul acesta i-ar fi trezit pe toi cei aflai n complex i s-ar fi fcut de rs. i mai ru, ar fi putut atrage atenia asupra unei scpri i una foarte grav. Dac Cel Iubit, care dormea acum n apartamentul guvernatorului, s-ar trezi i ar da peste acest sol al morii n casa sa, nimeni nu tia cum ar reaciona. Era foarte posibil ca, turbat de furie, s pun n

92

practic profeia i s ordone executarea santinelelor care permiseser ptrunderea animalului. tiau ce se ntmplase ultima dat. Panica i scoase la vedere, aa cum sperase i Janson i pe ceilali cea de-a doua echip. Ci erau? Trei ba nu, patru. Membrii celei de-a dou echipe erau narmai cu carabine americane Ml6, probabil de pe vremea rzboiului din Vietnam. M16 fusese arma standard a infanteriei n conflict i armata nord-vietnamez pusese mna pe mii de carabine dup prbuirea Sudului. De acolo, carabinele M16 ptrunseser pe piaa internaional i deveniser armele semiautomate standard ale tuturor micrilor de gheril care nu dispuneau de fonduri prea mari. M16 trgea salve scurte, destul de precise i, cu nite msuri minime de ntreinere, rezista destul de bine la rugin chiar i n zone umede. Janson respecta aceast arm; de fapt, el respecta toate armele. n acelai timp tia c nu se va trage fr o justificare serioas. Soldaii aflai n apropierea unui conductor care se odihnea nu fceau zgomote la ora patru dimineaa fr motiv. Janson scoase nc un obolan bandicot, mai mare dect primul i n timp ce animalul se zbtea n minile lui nmnuate i nfipse n burt o mic sering plin cu amfetamin-d. Substana producea hiperactivitate i astfel cel de-al doilea obolan devenea mai curajos i mai rapid dect primul, i, n ochii santinelelor, nc mai amenintor. O aruncare de jos. Btnd cu lbuele prin aer, obolanul ateriza pe capul uneia dintre santinelele rani care scoase un ipt scurt, dar ptrunztor. Se produse o agitaie mai mare dect dorise Janson. S fi depit msura? Dac iptul atrgea acolo i soldai care aprau alte aripi ale complexului atunci exerciiul se ntorcea mpotriva lui. Deocamdat ns nu se vedea nici un semn c s-ar ntmpla aa ceva, dei soldaii prezeni erau foarte agitai. Ridicnd puin capul, urmri starea fcut de confuzie i enervare care-i cuprinsese pe cei de pe veranda dinspre nord. Locul unde voia s ajung era spaiul de sub veranda aceea i pn acolo nu era nici acoperire deoarece verandele de piatr care se ntindeau de-a lungul pereilor

93

dinspre est i vest se terminau cu cinci metri nainte de a ajunge la peretele opus. Faptul c santinelele stteau n lumin n timp ce el i Katsaris se aflau n ntuneric oferea o anumit protecie, ns nu suficient: vederea uman era sensibil la micare, iar o lumin din interiorul cldirii rzbtea pn n zona de curte din apropierea verandei. Misiunea impunea o protecie desvrit: orict de bine antrenai i echipai ar fi fost, doi brbai nu puteau ine piept la aproximativ o sut de lupttori ce se aflau n Palatul de Piatr. Descoperirea lor nsemna moarte. Foarte simplu. La nou metri de el i fcu apariia pe verand un brbat mai n vrst, cu faa oache, profund zbrcit, cernd s se fac linite. Linite ca s nu tulbure odihna comandanilor care se instalaser n palat ca proprietari cu drepturi depline. pe msur ce Janson i concentr atenia asupra brbatului mai n vrst, nelinitea sa ncepu s creasc. Brbatul venise s fac linite, ns ceva de pe chipul lui i spunea c nu era singur, ori chiar prima lui preocupare. Numai o suspiciune serioas putea explica privirea cercettoare a ochilor si pe jumtate nchii; faptul c se uita rapid de la santinelele intrate n panic la curtea ntunecat din spatele lui, apoi la ferestrele cu zbrele de fier de deasupra. Felul n care i mica ochii arta c tia care erau particularitile vederii pe timp de noapte: anume c vederea periferic era mai sensibil dect vederea direct, c privirea direct transforma contururile dup placul imaginaiei. Noaptea, un observator cu experien mica nencetat ochii: creierul putea asambla o imagine din frnturile pe care le recepionau ochii. n timp ce privea faa ridat a brbatului, Janson remarc i alte aspecte. Omul era inteligent, precaut, nu se grbea s trag concluzii de pe urma incidentului. Din felul n care i se adresau ceilali, poziia lui superioar era evident. Un alt semn al funciei sale l reprezenta arma pe care o purta pe spate, ntr-o teac: o carabin KLIN ruseasc. O arm destul de obinuit, ns mai mic i ceva mai scump dect Ml6. Carabina KLIN era mai potrivit pentru tragerile de precizie dect pentru focul mprtiat la care te puteai atepta de la trgtorii relativ slab

94

antrenai. Celelalte santinele ascultau de ordinele acestui brbat. Janson l mai urmri cteva clipe i l vzu vorbind ncet n limba kagama, artnd spre curtea ntunecat, certndu-l pe unul pe care-l prinsese fumnd. Brbatul sta nu era un amator. Descoperirea lor nsemna moarte. Fuseser oare descoperii? Era nevoit s-i asume contrariul. Asumarea contrariului: ce ar fi fcut locotenent-comandorul Alan Demarest cu un asemenea raionament, cu sperana ca lumea nconjurtoare s se conformeze imperativelor operaionale mai curnd dect s li se opun? Demarest era ns mort murise n faa unui pluton de execuie i, dac n universul acesta exista ct de ct dreptate, probabil c se perpelea acum n iad. La ora patru a unei diminei ngrozitor de calde pe insula Anura, n curtea Palatului de Piatr, nconjurat de teroriti foarte bine narmai, estimarea anselor de succes a operaiunii nu avea nici un rost. Principiile erau, trebuia s fie, aproape teologice. Credo quia absurdum. Cred pentru c este absurd. i brbatul acela cu faa ridat: ce credea el oare? El era cel care trebuia eliminat primul. Trecuse oare suficient timp? Vestea despre micul accident ar fi trebuit s se fi rspndit deja printre cei aflai de straj. Cel mai important lucru era ca i explicaia agitaiei apariia afurisitului de obolan s se fi rspndit printre grzi. Pentru c n curnd aveau s se aud i alte zgomote. Era inevitabil. Zgomotele care aveau o explicaie erau inofensive. Zgomotele care nu se puteau explica implicau investigaii i se puteau dovedi mortale. Janson scoase din alt buzunar al vestei sale un tub de aluminiu lung de cincizeci de centimetri, aa-numitul BloJector. nchiderea buzunarelor ridicase o problem operaional. Nu i puteau permite s foloseasc limb de pisic, cu zgomotul ei caracteristic, sau capse metalice care i puteau da de gol, aa c nscociser un nlocuitor silenios, anume o pereche de benzi magnetice prinse ntr-o estur moale de ln: magneii ineau buzunarele nchise i se desfceau fr zgomot. Janson transmise n oapt planul ctre prietenul su prin

95

microfonul lipit de buze. El avea s se ocupe de brbatul nalt i de santinelele aflate n dreapta lui; Katsaris trebuia s aib grij de ceilali. Janson duse la buze captul tubului prevzut cu un fel de mutiuc de cauciuc i ndrept cellalt capt ctre grupul de soldai. Sgeata din tub era confecionat conform standardelor operaiunilor sub acoperire, cu un ac fin i un mic rezervor mascate n replic de plastic a unei viespi. Insecta artificial nu rezist unei cercetri amnunite, ns, dac totul mergea bine, nu va fi inspectat dect superficial. Janson sufl cu putere n tub, apoi introduse o alta i o lans. Apoi se ghemui iar. Brbatul nalt duse mna la gt, smulse sgeata i ncepu so cerceteze n lumina slab. O ndeprtase oare prea repede, nainte de injectarea complet a coninutului rezervorului? Obiectul semna perfect, din punct de vedere vizual i tactil, cu o insect mare: scheletul rigid, corpul acoperit cu dungi. Greutatea ei putea s-l dea ns de gol, mai ales dac rezervorul mai coninea o parte din lichidul paralizant 1 ml de citrat carfentanil. Brbatul cu faa ridat se uit furios la insect, apoi ntoarse privirea direct spre Janson. Fr ndoial c, uitndu-se atent, reuise s-i deslueasc forma n colul ntunecat n care se afla. Soldatul duse mna la revolverul fixat ntr-un toc aproape de oldul drept, apoi se prbui peste marginea verandei. Janson auzi bufnitura corpului pe dalele de piatr, la aproape doi metri mai jos. Alte dou santinele se prbuir pe verand fr cunotin. Urm un schimb rapid de replici ntre cei doi soldai mai tineri care se aflau mai departe, spre stnga. tiau c ceva nu e n regul. Nu-i lovise Katsaris? Utilizarea substanei paralizante nu se datora vreunor principii umanitare. Foarte puini oameni experimentaser vreodat o sgeat cu carfentanil; exista un rgaz de circa zece secunde n care respectivii i nchipuiau c i nepase o insect. Prin contrast, nu era nimic misterios n ceea ce privete un foc de arm: n cazul n care glonul plecat dintr-o arm cu amortizor nu provoca pierderea instantanee a cunotinei adic dac nu penetra regiunea median a creierului victima

96

putea trezi pe toat lumea cu ipetele sale. O alt metod, folosit n contactul direct, gtuirea cu laul, nu putea fi aplicat aici. Chiar dac folosirea sgeilor era o opiune riscant, optimizarea tactic nu corespundea ntotdeauna celei mai bune metode; uneori se punea problema alegerii celei mai bune metode disponibile. Janson i ndreptase tubul ctre cei doi soldai care vociferau i se pregtea s lanseze nc o sgeat cnd cei doi se prbuir ameii; Katsaris reuise s-i loveasc n cele din urm. Se lsase din nou o tcere, ntrerupt doar de bzitul insectelor nocturne. Erau zgomote normale. Era ca i cum problema ar fi fost rezolvat i santinelele se ntorseser la posturile lor. Cu toate acestea, sigurana pe care abia o ctigaser putea disprea n orice moment. Informaiile obinute din interceptrile telefonice i din satelit sugerau c urmtorul schimb nu i va face apariia mai devreme de o or ns nu exist nici o garanie c programul nu se schimbase. Fiecare minut avea acum o valoare imens. Janson i Katsaris alergar pn n zona de ntuneric de sub veranda de la nord strecurndu-se printre stlpii de susinere dispui la intervale de un metru. Conform planurilor, la mijlocul zidului dinspre nord, foarte aproape de perete, se afla un capac circular din piatr. Janson mergea fr s vad, pipind cu minile locul unde zidul se unea cu solul. Deodat simi ceva care se izbi de mna lui, apoi alunecase peste ea, ca un furtun de cauciuc. Sri napoi. Deranjase un arpe. Cea mai mare parte a speciilor din insul erau inofensive; dar existau i destui erpi veninoi. Scoase un cuit de lupt dintr-unul din buzunarele vestei i se repezi cu el n direcia n care dduse peste arpe. Cuitul ntmpin rezisten lovise ceva i Janson l cobor fr zgomot ctre zidul de piatr. Simi cum lama foarte ascuit reteaz un corp musculos i dens. L-am gsit, opti Theo de la civa metri distan. Janson aprinse o mic lantern cu infraroii i i ajust ochelarii pe infraroii. Theo era ghemuit n faa unei plci rotunde de piatr. Pivnia

97

de sub picioarele lor avusese mai multe ntrebuinri de-a lungul anilor. Una dintre acestea fusese ntemniarea prizonierilor. n diferite alte momente ale istoriei, hruba servise ns i ca loc de depozitare pentru diverse obiecte lipsite de via, de la alimente pn la muniie, iar sub masivul capac se afla un canal vertical ce servea drept gur de ncrcare. Capacul fusese construit n aa fel nct s poat fi lesne nlturat, ns trecerea anilor fcuse ca lucrurile s se complice puin. Dac reueau s-l mite ct de ct era suficient. Capacul fusese prevzut cu mnere n ambele pri. Theo trase de unul, proptindu-se bine n picioarele lui puternice, dar fr succes. Nu se auzir dect gemetele lui. Janson se repezi s-l ajute, ghemuindu-se de cealalt parte a plcii i bgnd ambele mini n lcaul special destinat. Proptit bine n picioare, ndoi braele ct de tare putu. l putea auzi pe Theo dnd uor drumul la aerul din plmni, cznindu-se i el din rsputeri. Nimic. Hai s-l rsucim, opti Janson. S tii c nu-i un co cu msline, rspunse Theo, ns schimb poziia, gata s treac la treab. Se propti cu picioarele n zidul perpendicular i, cu minile fixate pe mner ncepu s mping cu putere. De cealalt parte, Janson mpingea i el n acelai sens, n direcia acelor de ceas. n cele din urm se produse o micare: scrnetul pietrei pe piatr, un sunet slab, dar inconfundabil. Janson nelese ce se ntmplase. Gura circular peste care fusese aezat capacul era fcut dintr-un fel de lut ars, iar de-a lungul anilor, pe msur ce calcarul se erodase din cauza umezelii tropicale, amestecul celor dou substane formase un mortar natural. Capacul fusese parc fixat cu ciment. Acum, c mbinarea fusese ntrerupt, treaba nu mai era att de greu de rezolvat. Cei doi se ghemuir din nou lng capac i ncepur s trag ntr-o micare coordonat. Plac era groas de douzeci de centimetri i foarte grea; era o treab pentru patru brbai puternici, nu doi. Dar nu era imposibil. Utilizndu-i toat fora, cei doi reuir s ridice capacul i s-l rstoarne uor ntr-o parte, pe sol.

98

Janson se uit n gaura pe care o descoperiser. Chiar sub capac se afla un grtar. Auzi un amestec confuz de voci ce urca pn la ei din spaiul subteran. Dei indistincte, vocile nu preau tulburate. Cea mai mare parte din ceea ce poate transmite o voce mine, team, bucurie, comptimire, nelinite ajunge la destinatar prin intermediul tonului. Cuvintele sunt de cele mai multe ori un simplu ornament, destinat adesea s induc n eroare, nu s lmureasc. Antrenamentul n vederea interogatoriilor consta n bun msur n nvarea de a asculta, printre cuvinte, caracteristicile vocii. Sunetele care ajungeau la ei nu puteau fi produse de nici un prizonier Janson era sigur de asta. i dac te aflai ntr-o temni i nu erai prizonier, nsemna c te afli acolo pentru a-l pzi pe prizonier. Erau gardienii. Inamicii lor imediai. Culcat pe burt, Janson puse capul deasupra grtarului. Aerul care urca din subteran i rcorea faa i n curnd deveni contient de prezena mirosului de igar. La nceput, sunetele preau un vuiet nedesluit, ns acum putea separa vocile distincte ale ctorva brbai. Ci oare? Nu era nc sigur. Nici nu putea afirma c numrul vocilor era egal cu numrul brbailor. tiau c gura de alimentare cobora pe civa metri, sub un unghi de patruzeci i cinci de grade, dup care nclinarea era mai lin. Dei o lumin slab ajungea prin grtar, nimic din ceea ce se petrecea dedesubt nu se putea vedea direct. Katsaris i ddu lui Janson camera de luat vederi cu fibr optic, ceva ca o mic trus de machiaj care avea ataat un cablu lung. Janson, ghemuit deasupra grtarului, ncepu s dea uor drumul cablului n jos. Gros ca un cablu obinuit de telefon, se termina cu un obiectiv doar puin mai mare dect capul unui b de chibrit. n interiorul cablului se aflau dou straturi de fibre de sticl care puteau transmite imaginile pn la un ecran de nou pe treisprezece centimetri aflat Ia cellalt capt. Janson privea cu atenie monitorul pe msur ce ddea drumul cablului prin grtar. Dac cineva de acolo, de jos, vedea cablul i i ddea seama despre ce este vorba, misiunea era compromis. Ecranul era plin de purici, apoi deveni din ce n ce

99

mai luminos i deodat se umplu cu imaginea unei camere slab luminate. Janson trase napoi cablul civa centimetri. Imaginea era acum parial obturat, ns cea mai mare parte din ceea ce vzuse era afiat n continuare pe ecran. Obiectivul se oprise probabil la un milimetru nainte de captul canalului, ntr-o poziie greu de detectat. Dup cinci secunde, programul de focalizare automat a dispozitivului fcu ca imaginea de pe ecran s apar cu toat claritatea. Ci sunt? ntreb Katsaris. Nu e bine deloc, rspunse Janson. Ci sunt? nainte de a rspunde, Janson manevr un buton care fcu s se roteasc obiectivul camerei. aptesprezece gardieni. narmai pn n dini. Dar ce mai conteaz? La dracu, fcu Katsaris. De acord cu tine, mormi Janson. Dac am fi avut vedere direct, i-am fi putut lichida pe ticloi. Dar nu avem. Ce-ar fi s aruncm acolo o grenad cu fragmentaie? E suficient un singur supravieuitor i prizonierul e mort, zise Janson. Am mai discutat despre asta. Mai bine mic-te mai repede la Intrarea A. Intrarea A, aa cum aprea pe planurile fortreei, era de mult scoas din uz i ducea n partea din spate a temniei. Era un element-cheie al planului: n timp ce prizonierul va fi scos rapid din hrubele vechii cldiri, o grenad cu fosfor alb aruncat prin canalul de alimentare i va anihila pe gardieni. Am neles, rspunse Katsaris. Dac e acolo unde ar trebui s fie, n trei minute sunt napoi. Sper ca pn atunci s descoperi o metod ca s scpm de ei. Vino repede napoi, spuse Janson cu gndul aiurea. Regl manual claritatea imaginii i roi de cteva ori obiectivul pentru a vedea noi unghiuri. Prin ceaa albastr a fumului de igar, vzu c brbaii edeau n jurul a dou mese lipite i jucau cri. Era ceea ce fceau soldaii de cnd lumea. Brbai puternici, narmai, capabili s ia decizii de care depindea viaa

100

sau moartea, luptau mpotriva celui mai presant duman al lor, timpul, cu ajutorul unor buci banale de carton laminat. El nsui jucase de attea ori gata echipat de lupt c nici nu mai inea minte. Janson studie micrile juctorilor, minile lor, pachetul de cri. Cunotea jocul. l jucase i el, demult, n jungla din Mauritius. Se numea proter i era, n esen, varianta jocului de rummy din zona Oceanului Indian. i pentru c Janson cunotea jocul, privirea i fu atras de un tnr optsprezece, nousprezece ani? Care edea n capul mesei celei mai mari i asupra cruia se ndreptau privirile pe jumtate ngrijorate i pe de alt parte admirative ale celorlali. Tnrul se uit de jur-mprejur i pe faa sa plin de couri apru un zmbet victorios, scondu-i la iveal dinii albi. Janson cunotea jocul. Nu doar proter. Cunotea jocul pe care-l juca acum tnrul: asumarea riscului maxim pentru obinerea ctigului cel mai mare. La urma urmei, era jocul pe care-l jucau amndoi. Pe umrul tnrului atrna o bandulier plin cu cartue ce preau de 7 mm; la piept, brbatul avea un Ruger Mini-l4. O arm automat mai grea Janson nu vedea prea bine ca s-i dea seama despre ce marc era vorba era sprijinit de scaun i fr ndoial c aa se explica prezena bandulierei. Era o combinaie de arme ce sugera c tnrul avea o anumit funcie de conducere, att din punct de vedere militar, ct i n domeniul activitilor recreaionale. Tnrul i terse palmele de pnza albastr legat n jurul capului, apoi trase spre el tot teancul de cri. Janson putu s aud strigtele de uimire ale celorlali juctori crora nu le venea s cread ce se ntmplase. Fusese o micare deosebit de riscant n acel moment al jocului o micare care avea anse de succes numai n cazul n care juctorul respectiv era sigur c poate scpa dup aceea de toate crile. Asemenea siguran necesita un sim de observaie i o memorie extraordinare. Jocul se oprise. Chiar i soldaii de la cea de-a doua mas de joc, mai mic, se ridicaser n picioare i se ngrmdiser s

101

vad minunea. Janson putu astfel s vad c fiecare avea cte o carabin i cel puin un revolver. Armele preau destul de uzate, ns bine ntreinute. Tnrul ncepu s aeze crile pe mas, cu faa n sus, una dup alta, fr greeal. Era exact ca ntr-un joc de biliard n care un maestru scoate din joc bil dup bil, avnd aerul c joac de unul singur. n momentul n care termin, tnrul nu mai avea n mn nici o carte. Ddu capul pe spate i zmbi triumftor. Un ir de treisprezece cri: era clar c tovarii si nu mai vzuser niciodat aa ceva fiindc izbucnir cu toii n aplauze suprarea c pierduser fcuse loc admiraiei fa de iscusina cu care fusese ctigat jocul. Un simplu joc. Un lider kagama campion la proter n acelai timp. Era el oare la fel de iscusit i n mnuirea armei rezemate de scaunul su? Janson focaliz sistemul optic asupra feei tnrului n timp ce se mpreau din nou crile. Putea spune de pe acum cine va fi ctigtorul, n cazul n care acest joc va fi dus pn la sfrit. Putea afirma de asemenea c brbaii din jurul meselor de joc nu mai erau simpli fermieri, ci veterani cu experien. Era evident chiar dup felul n care i ineau armele. Aceti brbai tiau ce au de fcut. n situaia n care ar fi fost atacai i ar fi avut la dispoziie numai cteva secunde ca s se regrupeze, oricare dintre ei era pregtit s-l scoat de acolo pe prizonier. Din interceptrile convorbirilor pe care le studiase anterior era aproape sigur c acestea erau instruciunile. Mai privi o clip obrazul plin de couri al tnrului, apoi roti dispozitivul optic ca s poat cerceta ntreaga ncpere. Se aflau acolo aptesprezece lupttori experimentai, dintre care cel puin unul avea o memorie i un spirit de observaie impresionante. Am ncurcat-o. Era vocea lui Katsaris n casc, lipsit de emoie i la obiect. Vin imediat, zise Janson, trgnd napoi cu civa centimetri cablul cu fibr optic. Se nl apoi ct de mult putu n spaiul strmt, cu nepturi la ncheieturi de mult ce sttuse ghemuit. Trebuia s

102

admit c era prea btrn pentru asemenea expediii, prea btrn cu cel puin zece ani. de ce alesese oare s joace acest rol, cel mai periculos i mai solicitant din toate? i zisese c era singurul dornic s-o fac, singurul gata s accepte riscurile; sau mai degrab, dac el nu ar fi fcut-o, nimeni altcineva nu s-ar fi oferit. i spusese de asemenea c experiena sa l recomand ca cel mai potrivit pentru misiune. C din moment ce el concepuse planul, el era cel mai n msur s-l i modifice la nevoie. Dar nu cumva era o prob de vanitate din partea lui? Nu cumva dorea s-i dovedeasc siei c mai era nc n stare de aa ceva? Sau fusese att de dornic s-i plteasc datoria pe care o avea fa de Peter Novak nct luase o decizie ce punea pn la urm n pericol viaa lui Novak i a tovarilor si? Un potop de ndoieli se abtu asupra lui i se strduia din rsputeri s rmn calm. Neclintit ca gheaa, limpede ca apa. Era o mantra pe care o repetase de nenumrate ori n lungile zile i nopi de teroare i agonie petrecute ca prizonier n Tri-Thien. Katsaris se afla exact n locul unde, conform planurilor, trebuia s se gseasc cea de-a doua intrare intrarea care fcuse posibil ntreaga operaiune. Chestia asta este exact unde ar trebui s fie, spuse Katsaris. Se poate vedea conturul capacului. Asta-i o veste foarte bun. mi plac vetile bune. Intrarea a fost ns cimentat. Asta-i o veste foarte rea. Ursc vetile rele. Lucrarea e n stare foarte bun. Probabil c nu e mai veche de treizeci de ani. Cred c au avut probleme cu inundarea subsolului i aa au rezolvat problema. Cine tie? E clar ns c intrarea A nu mai exist. Lui Janson i se strnse i mai mult stomacul. Limpede ca apa, calm ca gheaa. Nici o problem, spuse Janson. Am o soluie de rezerv, ns era o problem foarte serioas i nu avea nici o soluie de rezerv. n clipa aceea tia doar c ofierul aflat la comand nu avea voie s-i lase niciodat pe oamenii si s-i simt panica. Porniserm aceast aciune avnd la baz informaii foarte sumare. tiau din interceptrile convorbirilor c Peter Novak era inut n pivnia colonial. Era de la sine neles i de bun-sim

103

concluzia c va fi foarte bine pzit acolo. De aici decursese necesitatea de a ptrunde pe calea aerului. ns dup aceea? Lui Janson nici nu-i trecuse prin cap c va fi nevoit s abordeze frontal pivnia s desfoare o asemenea aciune care s pun n pericol att pe salvatori, ct i pe cel ce trebuia salvat. Planul iniial era aplicabil n perspectiva simultaneitii: ndeprtarea prizonierului n acelai timp cu scoaterea din lupt a paznicilor si. Intrarea prin spate pe care se bazaser nu mai putea fi folosit. Deci planul lor nu mai era viabil. Vino cu mine, zise Janson. O s-i art cum facem. n timp ce se ntorcea cu tovarul su la gura de alimentare, mintea lui lucra febril. Acolo era ceva. Numai o prere de unde putea iei ceva, ns tot era mai bine dect nimic, o mic speran era mai bun dect nici o speran. Manevrnd cablul cu fibr optic, Janson deplas cmpul de vedere de la soldaii de pe scaune ctre treptele tocite de piatr din captul cellalt al ncperii. Trepte, zise el. Platform. Conducte. Poli. Platforma de la mijlocului irului de trepte, acolo unde scara i schimba direcia de coborre, continua cu o poli de beton de-a lungul peretelui. Cred c e vorba de o adugire relativ recent fcut cu prilejul modernizrii canalizrii, acum cteva zeci de ani. Nu am cum s ajung acolo fr a fi descoperit. Nu neaprat. Perioada de expunere ct s te deplasezi de pe platform pn pe poli este relativ scurt, ncperea e plin cu fum de igar i toi cei de acolo sunt concentrai asupra jocului. Principiul simultaneitii e nc valabil. Numai c va trebui s recurgem la intrarea principal i la gura de alimentare. sta era planul tu de rezerv? ntreb Katsaris. Improvizezi mai ceva c Miles Davis Quintet. Pentru numele lui Dumnezeu, Paul, asta e o operaiune sau ce? Theo? Era un apel la nelegere. i ce garanie avem c nu mai exist nc un soldat postat lng prizonier. Orice contact cu Peter Novak este periculos. FEK tie asta prizonierul e pzit, ns e izolat de rebelii kagama.

104

De ce ar putea s se team c o s-l njunghie pe gardian cu un buton de la cma? De cuvintele lui se tem ei, Theo. ntr-o ar srac, vorbele unui plutocrat sunt foarte periculoase unelte de evadare mult mai puternice dect orice cuit sau pnz de bomfaier. Din cauza asta soldaii sunt grupai i plasai la o anumit distan de prizonier. Dac acesta ar avea posibilitatea s stabileasc o relaie cu un gardian izolat, cine tie ce s-ar putea ntmpla? Gndete-te, Theo, venitul anual pe cap de locuitor n Anura este sub apte sute de dolari. Imagineaz-i c un gardian kagama este atras ntr-o conversaie cu un om care are o avere de zeci de miliarde. Toat lumea tie cine e Novak. S presupunem deci c eti un rebel kagama i el i spune c i poate asigura ie i familiei tale o via cum n-ai ndrznit s visezi niciodat. Normal c ncepi s te gndeti la chestia asta aa-i firea omului. E foarte posibil ca fervoarea ideologic s-i fi imunizat pe unii lupttori mpotriva unei astfel de tentaii, aa cum s-a ntmplat cu Califul. ns nimeni din cei aflai la comand nu se va bizui pe asta. Mai bine s-i iei msuri de siguran dect s-i par ru. Aa c l pzesc, ns l i izoleaz. Este singura cale sigur. Pe neateptate, Katsaris zmbi. OK, efule, sunt gata s primesc ordinul de mar, spuse el. Depiser amndoi un moment critic; i cuprinsese o stare ciudat de calm, cel puin pentru o clip. Pentru ndeprtarea grtarului fur nevoii s-i uneasc forele, iar efortul era dublu din cauz c operaiunea trebuia ndeplinit fr zgomot. n timp ce se ndeprta de gur de alimentare, unde l lsase pe Katsaris, Janson avea senzaia cl dor toate ncheieturile i toi muchii. ncepuse s rugineasc. sta era adevrul. Avea senzaia c pistolul Beretta, fixat strns n teac, i intr n carne. Faa vopsit n culori rezistente la ap era plin de sudoare; picturile de transpiraie i intrau n ochi i-l usturau. Janson avea acum ocazia s constate c muchii nu se mai refceau imediat dup efort, ca pe vremuri: erau amorii i-l dureau ntr-un moment n care numai de durere fizic nu avea nevoie. Cu ani n urm, n plin aciune, trupul acesta l slujise ca o arm perfect, ca o main automat.

105

Acum, ns, simea c era i el un om ca toi ceilali. Din cauza transpiraiei, costumul de nailon se ncreise i ncepuse s-i jeneze micrile la genunchi, ntre picioare i sub brae. Prin minte i trecu un gnd ruinos: poate c ar fi trebuit s rmn el la gura de alimentare i s-l lase pe Katsaris s se ocupe de partea asta. ncepu s se care pe grmada de pietri de lng perete spre ngusta deschiztur dreptunghiular pe unde putea ajunge pe verand. Spaiul acesta rectangular, mpreun cu alte cteva asemntoare de-a lungul zidului, folosea la scurgerea apei care s-ar fi putut acumula la primul etaj n timpul ploilor din anotimpul musonilor. n timp ce se strecur prin gura de scurgere lat de patruzeci i cinci de centimetri, descoperi c are dificulti cu respiraia: extenuare? Fric? Theo i spusese c planul era bun. Amndoi tiau ns c era o minciun. Nu era un plan bun. Dar, era singurul pe care l aveau. Cu muchii zvcnind, Janson nainta pe un coridor de serviciu care ducea spre apartamentele din aripa de nord. ncerca s-i aduc aminte planurile: nainte pe coridor, apoi la stnga, ase metri. Ua era la captul coridorului. Discret. Piatr acoperit cu scnduri. O u ce trecea neobservat, ns care ddea ctre o temni ngrozitoare. Cele dou scaune de o parte i de alta a uii erau goale. Ocupanii lor, atrai de zarva iniial, erau nc incontieni la piciorul verandei. Acelai lucru era valabil i pentru cealalt pereche de gardieni care ar fi trebuit s aib o vedere bun asupra coridorului. apte fuseser dobori. Mai rmseser aptesprezece. Inima lui Janson ncepu s bat cu putere n momentul n care ajunse la u. ncuietoarea era foarte veche i nu reprezenta dect o formalitate. Dac un intrus reuea s ajung pn aici, ncuietoarea unei ui nu l putea opri. O scurt inspecie i confirm bnuiala c era vorba de un tip de ncuietoare de la mijlocul secolului trecut, care folosea n loc de cuie mici plcue dreptunghiulare de metal i la care arcurile erau plasate n interiorul cilindrului i nu n carcasa broatei. Scoase din buzunar o cheie mic; semna ca form cu un instrument dentar, ns nu era mult mai mare dect un b de chibrit. Plas captul ndoit al cheii n broasc i aps pe

106

captul cellalt astfel nct s mreasc la maximum att fora de rsucire, ct i sensibilitatea tactil. Amndou erau la fel de importante. ncepu s acioneze plcuele de metal una cte una. Dup zece secunde, toate erau ridicate. Dar, ncuietoarea nu se deschisese. Introduse n broasc cea de-a doua unealt, un ax de oel, subire i inflexibil, cu care ncepu s execute o micare de rsucire n sensul acelor de ceasornic. inndu-i respiraia, pstr amndou instrumentele n broasc pn ce auzi cum se retrage limba ncuietorii, apoi trase ua spre el civa centimetri. Ua se mica foarte uor pe balamalele foarte bine unse. nelese de ce era nevoie ca balamalele s fie att de bine ntreinute n momentul n care ncepu s deschid ua: avea o grosime de aproape patruzeci de centimetri. Guvernatorul general care i plasase nchisoarea exact sub apartamentul su fcuse n aa fel nct s fie ferit de orice strigt care ar fi putut veni de dedesubt. Janson mai deschise ua civa centimetri, stnd la oarecare distan de intrare, atent c nu cumva s fie cineva acolo, la pnd. Se asigur c n spatele uii nu era nimeni. Cobor pe platforma tocit de piatr din spatele uii i, cu ajutorul unei buci de band adeziv, fix limba broatei aa nct s nu se nchid n spatele su. ncepu s coboare pe scri. Cel puin astea erau din piatr i nu scriau. Dup civa pai ajunse la un nou obstacol, un grtar din bare de oel fixat n balamale. ncuietoarea grtarului ced la intervenia uneltelor lui Janson mult mai uor dect ua din piatr de deasupra, ns nu se deschise nici pe departe la fel de silenios, ci cu un zgomot ascuit i foarte distinct, de metal frecat de piatr un zgomot pe care gardienii adunai jos nu aveau cum s nu-l aud. Uimitor, ns, ei nu reacionar. De ce? O nou momeal? Alte psri pe srm de data asta un stol ntreg? Prin mintea lui Janson treceau rapid fel de fel de gnduri. Apoi reui s disting un cuvnt: Theyilai! Dintre cunotinele sale foarte sumare fcea parte i acest cuvnt: ceai. Gardienii ateptau pe cineva cineva care urma s

107

le aduc un samovar cu ceai. de aceea nu sriser la auzul zgomotului. Pe de alt parte, dac ceaiul nu ajungea curnd la ei, vor deveni suspicioi. Janson putea vedea acum direct o parte din ceea ce privise cu ajutorul camerei cu fibr de sticl. Lumina era furnizat de un singur bec cu incandescen. Auzi murmurul reluat al conversaiei, jocul de cri fiind nc n plin desfurare. Fumul care se ridica spre scri sugera c ardeau simultan cel puin o duzin de igri. aptesprezece gardieni care pzeau un singur om. Nu era de mirare c-i fceau att de puine griji n legtur cu securitatea ostaticului. Janson i aminti de tnrul campion de proter, cu stilul su riscant de joc, care putea duce la dezastru ori la triumf. Nimic ntre cele dou. Totul era acum o chestiune de sincronizare. Janson tia c Theo atepta comanda lui innd o grenad termic silenioas n mn. Conform procedurilor normale de lupt ar fi fost mai potrivit o aciune orbire i asurzire, ns o explozie zgomotoas putea s-i alerteze pe ceilali. Dac soldaii staionai n cazarm ar fi fost alarmai, ansele de reuit ale aciunii lor s-ar fi redus automat la zero. Att Janson, ct i Katsaris aveau cte un pistol mitralier MP5K modificat, o arm de dou kilograme fabricat de Heckler & Koch, cu eava scurt, cu curea fixat de toc i cu amortizor. ncrctorul coninea treizeci de cartue, speciale pentru lupta n interior. Gloanele Hydra-Shok de 9 mm nu ricoau i aveau capacitatea de a distruge orice esut care le sttea n cale rupeau mai degrab dect s strpung pur i simplu viscerele umane. Camarazii lui Janson din trupele SEAL porecliser aceast arm, care putea s trag nou sute de gloane pe minut, mtura de interior. Zgomotele care nu puteau fi evitate erau strigtele victimelor. Ua masiv oferea ns o substanial izolare acustic, iar pivnia era separat de civa metri de piatr de etajul de deasupra. Janson mai cobor ase pai, apoi se arunc pe polia de beton lat de un metru. Aa cum se ateptase, polia era acoperit cu evi din PVC i cabluri electrice izolate, ns reui

108

s aterizeze acolo fr zgomot. Pn acum totul era perfect. Soldaii i studiau crile; nici unul nu ridicase ochii n tavan. Se lipi de perete i ncepu s nainteze cu grij pe poli; cu ct se deprta mai mult de scri, cu att poziia de unde urma s deschid focul avea s fie mai neateptat i cu att avea s fie mai aproape de celul n care se gsea Peter Novak. n acelai timp, linia de tragere a lui Janson era departe de a fi ideal; soldaii aezai la unul dintre capetele mesei puteau s-l vad dac ridicau privirea ctre polia aflat n umbr, ns, dup cum i amintea, nu exista nici un motiv ca ei s se uite acolo. Veda theyilai? zise campionul de proter pe un ton uor nemulumit, rsfirnd crile spre captul mesei. Spuse aceste cuvinte i roti privirea prin ncpere, nregistrase oare ceva? Dup o clip, tnrul ridic din nou privirea, ncercnd s disting ceva n ntunericul de deasupra poliei. Minile sale se ndreptar ctre pistolul Ruger Mini-l4 fixat la piept. Janson nu se nelase n privina puterii de observaie a soldatului. Omul i vzuse capul micndu-se. Fusese descoperit. Acum! opti Janson n microfon i se aez cu faa n jos, lipit de perete, ct mai departe de marginea poliei. i trase pe ochi ochelarii cu polarizare i desfcu sigurana pistolului mitralier, pregtindu-l pentru foc automat. Tnrul lupttor se ridic brusc n picioare i strig ceva n limba kagama. Trase un foc spre locul unde l vzuse pe Janson i glonul muc o bucat de beton doar la civa centimetri de capul acestuia. Un al doilea glon se nfipse ntr-o conduct din apropiere. Apoi, brusc ncperea slab luminat fu inundat de o explozie orbitoare de lumin i cldur. Grenada luminoas cu ardere lent i fcuse apariia: un soare n miniatur care i orbi imediat chiar i pe cei care ncercaser s se uite n alt parte. Strlucirea ei era mult mai puternic dect lumina emis de un arc de sudur i faptul c ochii gardienilor erau acomodai cu iluminarea de mic intensitate din ncpere fcea ca orbirea lor s fie cu att mai complet i mai de durat.

109

ncepur s trag spre Janson, ns tirul lor nu era precis, iar poziia lui l apra destul de bine. Prin sticla aproape neagr a ochelarilor, Janson vedea soldaii cuprini de panic i confuzie, unii dintre ncercnd si acopere ochii cu palmele, alii trgnd orbete spre tavan. Totui, chiar i un glon tras orbete putea fi fatal. n timp ce ntreaga ncpere continua s fie scldat n lumina aceea supranatural, Janson ncepu s trag i el n salve scurte, foarte bine intite. Golise un ncrctor cu treizeci de cartue i introduse nc unul n arm. ncperea se umplu de urlete. i fcu apariia i Katsaris, cobornd treptele cu ochelarii pe ochi i direcionnd gloanele ce se revrsau tcute din pistolul su MP5K ctre lupttorii de gheril. n cteva secunde totul era gata. Foarte puini dintre ei, i ddu seama Janson, reuiser s-i priveasc agresorii n ochi. Fuseser mcelrii, impersonal, de nite arme care scuipau gloane cu o rat de cincisprezece pe secund. Datorit amortizorului, salvele trase din MP5 nu erau numai letale, ci i ireal de silenioase. Lui Janson i trebuir cteva clipe pn si dea seama cu ce semna sunetul acela: cu fonetul unui pachet de cri amestecate. Moartea nu ar trebui s sune aa, se gndi Janson n sinea lui. Era un sunet prea trivial pentru o aciune att de grav. n ncpere se aternuse o linite ciudat. Strlucirea din camer se stinse treptat i cei doi i scoaser ochelarii. Janson observ c becul de patruzeci de wai agat n tavan rmsese intact. Gardienii nu fuseser la fel de norocoi. Trupurile lor erau rstignite pe duumea, intuite parc de gloanele acelea speciale care funcionaser exact aa cum fuseser proiectate, descrcndu-i ntreaga energie n corpurile pe care le loviser i distrugnd toate organele vitale ntlnite. Cnd ajunse mai aproape, Janson vzu c muli dintre ei fuseser rpui chiar nainte s apuce s trag sigurana de la carabinele lor M16. Mai mica vreunul? Janson nu reui s vad dect dup cteva clipe. Trndu-se pe podea, era acolo tnrul care jucase uimitorul ir de treisprezece cri brbatul care ridicase privirea ctre polia de beton. Abdomenul lui era plin de snge, ns mna se mica, ncercnd s apuce pistolul soldatului care

110

zcea fr suflare lng el. Janson trase nc o salv. nc o dat crile vieii fuseser amestecate i tnrul rmase nemicat. Grota devenise acum un abator, plin de mirosul greos al sngelui i al coninutului intestinelor sfiate. Janson cunotea foarte bine aceast miasm: era mirosul vieii dup ce viaa fusese luat. Oh, Dumnezeule! Ce mcel! El fcuse toate astea? Asta era el? i revenir n minte aprecierile dintr-un vechi raport despre el: era oare din nou n elementul su? i amintea acum de unul din interviurile la care participase nainte de a prsi agenia. Tu nu ai inim, Janson. Din cauza asta faci ceea ce faci. La naiba, din cauza asta eti ceea ce eti. Poate. Sau poate c nu sunt cine crezi tu c sunt. mi spui c te-ai sturat s mai ucizi oameni. Eu am s-i spun ns acum ceva. Ce ai s descoperi i singur ntr-o bun zi: este singurul mod n care simi c trieti. Ce fel de om e acela care trebuie s ucid ca s simt c triete? Ce fel, de om era el? Simi c i urc n gt ceva fierbinte i acid. Nu mai era bun de aa ceva? Se schimbase oare ntr-att nct nu mai era potrivit pentru sarcina pe care o acceptase? Probabil c totul se datora pur i simplu faptului c nu mai fcuse aa ceva de foarte mult vreme i c armura sa de protecie se tocise. Simea c-i vine s vomite. tia ns c n-o s o fac. Nu n faa lui Theo, ndrgitul su nvcel. Nu n plin misiune. Nu acum. Nu putea s-i permit acest lux trupului su. ncet, ncet, n mintea sa i fcu loc o voce rece, linititoare: victimele erau la urma urmei soldai. tiuser de la nceput c pot oricnd s-i piard viaa. Fcuser parte dintr-o organizaie terorist care rpise un brbat de renume mondial i care jurase solemn s-l execute. Pzindu-l pe acest civil inut ilegal n captivitate, ei se aezaser de bunvoie pe linia de tragere. Toi juraser s-i dea viaa pentru Ahmad Tabari, pentru Calif. Janson nu fcuse altceva dect s le duc la ndeplinire oferta.

111

Haide, i zise lui Katsaris. Putea s repete n sinea lui aceste scuze, putea s recunoasc cum c fcuse ceea ce trebuie, mcelul din faa ochilor si rmnea la fel de intolerabil. Singurul lucru care l mai linitea ct de ct era faptul c scen i fcea ru. Capacitatea de a contempla detaat asemenea acte de violen era apanajul teroritilor, al fanaticilor, al extremitilor o specie mpotriva creia luptase o via ntreag, o specie din care spera din tot sufletul s nu ajung i el s fac parte. Chiar dac aciunile lui erau ngrozitoare, faptul c nu era n stare s contemple rezultatul fr s fie cuprins de oroare dovedea c nu se transformase ntr-un monstru. Janson cobor rapid de pe polia de beton i i se altur lui Katsaris care l atepta n faa uii placate cu oel ce ddea spre nchisoarea guvernatorului general. Observ c tlpile ghetelor lui Katsaris, ca i ale sale, erau nclite cu snge i mut rapid privirea. Voi face eu onorurile, spuse Katsaris. inea n mn un lan mare de chei pe care l luase de la unul dintre gardienii ucii. Trei chei. Trei ncuietori. Ua se deschise i cei doi pir ntr-un spaiu ngust i ntunecat. Aerul era umed sttut, plin de miasme de sudoare i boal, un miros care depise de mult limita suportabilitii. Spaiul acela subteran nu avea alt surs de lumin n afara becului chior din ncperea unde sttuser gardienii i pe msur ce se ndeprtau de el devenea tot mai greu de distins ceva. Katsaris i trecu lanterna de pe infrarou pe lumin vizibil. Razele ei puternice strpunser dintr-o dat ntunericul rece i umed. Se oprir s asculte. Undeva n ntuneric se auzea o respiraie. Culoarul ncepu s se lrgeasc i ei vzur n sfrit cum fusese construit aceast nchisoare veche de dou sute de ani. Un ir lung de bare de fier inimaginabil de groase erau nfipte la o distan de numai un metru i douzeci de centimetri de pereii de piatr. Perei transversali din piatr i mortar dispui

112

la fiecare doi metri i jumtate alctuiau irul de celule. Nu exist nici o fereastr, nici o surs de lumin; cteva lanterne cu kerosen erau fixate n nie tiate n peretele de piatr; asiguraser o brum de lumin pe vremea cnd pivnia era folosit. Janson fu cuprins de un fior privind aceste orori ale unor vremuri de mult apuse. Pentru ce fel de crime erau oare acuzai cei care ajungeau n nchisoarea guvernatorului general? Fr ndoial c nu era vorba despre obinuitele acte de agresiune ce aveau loc ntre btinai: liderii rurali tradiionali erau ncurajai s se ocupe ei nii de aceste infraciuni, sftuii bineneles s fie civilizai n aplicarea pedepselor. Nu, Janson tia foarte bine c cei care ajungeau n pivniele colonitilor erau cei care rezistau cei care se opuneau strinilor, cei care credeau c btinaii ar trebui lsai s-i conduc singuri treburile, eliberai de jugul imperial olandez. nchisoarea czuse acum n minile unui alt val de rebeli, iar acetia, la fel ca i muli alii naintea lor, nu se grbiser s o distrug, ei se mulumiser s-o foloseasc pentru a-i duce la ndeplinire obiectivele. Era un adevr amar, ns mereu valabil: cei care drmau Bastiliile gseau pn la urm o cale prin care s le foloseasc din nou. n spaiul din spatele gratiilor era bezn. Katsaris mtur cu fasciculul lanternei irul de celule pn cnd l vzur. Un brbat. Un brbat care nu prea deloc fericit s-i vad. Se lipise de zidul celulei i tremura de fric. n momentul n care fasciculul de lumin ajunse pn la el, brbatul se arunc la pmnt, ghemuindu-se n colul celulei, un animal nspimntat care spera s treac neobservat. Peter Novak? ntreb ncet Janson. Brbatul i ngropa faa n palme, exact ca un copil care crede c nu poate fi vzut cnd el nsui nu vede. Apoi, deodat, Janson nelese: cum arta el oare n ochii acestui om, cu faa i costumul lui negru, cu ghetele pline de snge? Ca un salvator sau mai degrab ca un clu? Katsaris fixase lumina lanternei pe trupul ghemuit i putu s observe cmaa elegant cu care era mbrcat, cma care

113

sttea eapn pe el, nu fiindc ar fi fost scrobit, ei fiindc era mbibat cu noroi i snge uscat. Janson trase adnc aer n piept i rosti cuvintele pe care pn atunci doar visase c le va putea spune vreodat: Domnule Novak, numele meu este Paul Janson. Mi-ai salvat viaa o dat. M aflu aici ca s m revanez.

7
113/116 Vreme de cteva clipe lungi, brbatul rmase nemicat. Apoi nl capul i rmnnd n continuare ghemuit, privi direct spre lumin; Katsaris mic rapid lanterna ca s nu-l orbeasc. ns cel orbit era Janson. La civa metri distan de el se afla figur ce mpodobise prima pagin a nenumrate ziare i reviste. O figur la fel de iubit sau chiar mai mult dect cea a papei. Prul des, ncrunit numai pe alocuri, cu uvie czute peste frunte. Pomeii ridicai, aproape asiatici. Peter Novak. Ctigtorul de anul trecut al Premiului Nobel pentru Pace. Un binefctor cum lumea nu mai cunoscuse pn acum. Tocmai fiindc era vorba despre o figur att de cunoscut starea n care se afla el acum era att de ocant. Cearcnele de sub ochi aveau o culoare nchis, aproape mov; privirea altdat hotrt era acum plin de spaim. Cnd brbatul se ridic cu greu n picioare, Janson observ convulsiile trupului su. Minile lui Novak tremurau vizibil; chiar i sprncenele sale ntunecate se micau uor. Janson cunotea aceast privire: era privirea cuiva care renunase la orice speran. Era obinuit cu aceast privire fiindc i privirea lui fusese odat la fel. Baaqlina. Un ora prfuit din Liban. i nite temniceri pe care ura i transformase n ceva ce nu mai avea nimic uman. Nu putea s uite ncrncenarea de antracit a ochilor, a inimii lor. Baaqlina. Oraul destinat s fie locul morii sale: niciodat nu fusese mai convins de ceva ca atunci. Pn la urm, firete, plecase de acolo ca un om liber dup ce intervenise Frontul Libertatea. Fusese oare vorba de bani? Nu reuise s afle niciodat. Chiar i dup ce scpase de acolo nu se putuse opri s nu petreac

114

mult timp ncercnd s neleag dac destinul su fusese cu adevrat schimbat sau numai amnat. Erau total lipsite de sens aceste gnduri i senzaii; iar Janson nu le mprtise niciodat nimnui. Probabil c ntr-o bun zi avea s i le mprteasc lui Peter Novak. Novak putea s neleag prin ce trecuse Janson fiindc trise i el aceeai experien i poate c acest lucru i-ar permite s se elibereze, i datora att de mult lui Novak. Ba nu, i datora lui Novak totul. i n situaia lui se aflau i alte mii, sau poate milioane, de oameni. Peter Novak cltorise peste tot prin lume n ncercarea de a rezolva conflicte sngeroase. Acum cineva l trse pe el ntr-un conflict sngeros. i acel cineva trebuia s plteasc. Janson simea cum sufletul i se umple de cldur pentru Peter Novak i de un sentiment la fel de intens de ur fa de cei care ncercaser s-l ngenuncheze pe acest om. Janson i petrecuse cea mai mare parte din via ncercnd s fie deasupra acestui tip de sentimente; avea reputaia unui om cu snge rece, perfect echilibrat, fr emoii o main", cum fusese poreclit. Temperamentul su era considerat dificil de unii, altora le inspir ncredere deplin. Janson nu era ns de stnc: era pur i simplu capabil s se interiorizeze. Nu-i arta dect rar frica tocmai fiindc se temea att de mult. i ascundea emoiile pentru c ele ardeau prea tare. Cu att mai mult dup atentatul din Caligo, dup pierderea singurei fiine ce putea da un sens vieii sale. Era foarte greu s mai poi iubi dup ce ai vzut ct de uor i poate fi luat dragostea. Era foarte greu s mai ai ncredere n ceva dup ce ai vzut ct de uor poate fi nelat ncrederea. Odat, cu cteva zeci de ani n urm, existase un om pe care l admirase mai mult dect pe oricine altcineva; i acel om l trdase. Nu numai pe el omul acela trdase ntreaga umanitate. Helene i spusese odat c el este un venic cuttor. Cutarea s-a terminat, i rspunsese el. Te-am gsit pe tine i o srutase tandru pe frunte, pe ochi, pe nas, pe buze, pe gt. Ea se referise ns la altceva: se gndise c el era n cutarea absolutului, n cutarea a ceva sau a cuiva care s-l depeasc. Cineva, presupuse el, ca Peter Novak. Peter Novak: o umbr din care mai rmseser doar ochii.

115

Umbra unui om care era mai degrab un sfnt. Ar fi putut deveni un economist strlucit, iar unele dintre lucrrile sale teoretice deveniser documente de referin. Ar fi putut fi un Midas al secolului douzeci, un playboy risipitor, o reincarnare a lui Shah Jahan, mpratul mogul care construise Taj Mahalul. Nu l interesase ns dect de un singur lucru: s transforme lumea n ceva mai bun dect era n momentul n care o descoperise el. i cu siguran mai bun dect era la naterea sa, n toiul ororilor celui de-al doilea rzboi mondial. Am venit dup dumneavoastr, spuse Janson. Cu pas ovielnic, Peter Novak fcu o tentativ s se deprteze de perete i i trase umerii napoi de parc ar fi vrut s urle. Chiar i pentru a rosti cteva cuvinte trebuia s fac un efort imens. Ai venit dup mine, repet el ca un ecou i cuvintele sale erau rguite i greu de neles, probabil primele pe care le rostea de multe zile. Ce-i fcuser oare? i fusese oare zdrobit trupul sau spiritul? Trupul, Janson tia asta din experien, se vindec mult mai repede. Felul n care respira Novak arta c fcuse pneumonie ca urmare a faptului c fusese nevoit s respire aerul umed, sttut i plin cu spori al temniei. n acelai timp, cuvintele pe care ncepu s le rosteasc preau lipsite de neles. Lucrai pentru el, zise Novak. Sigur c da. A spus c nu poate exista dect unul! tie c atunci cnd eu: nu-i voi mai sta n cale, nu va mai putea fi oprit. Cuvintele fuseser spuse cu o ardoare care inea loc de sens. Lucrm pentru dumneavoastr, spuse Janson. Am venit s v scoatem de aici. n ochii brbatului se citea confuzia. Nu putei s-l oprii! Despre cine vorbii? Peter Novak. Dumneavoastr suntei Peter Novak. Da! Bineneles! ncrucia minile la piept i rmase aa, drept, ca un diplomat la o ntlnire oficial. i pierduse oare minile?

116

Am venit dup dumneavoastr, repet Janson n timp ce Katsaris reui s nimereasc cheia care se potrivea n broasc uii de la celula prizonierului. Ua fu deschis. Novak nu fcu nici o micare. Janson i inspecta pupilele, cutnd semne c ar fi drogat i ajunse la concluzia c singurul drog la care fusese supus era trauma captivitii. Brbatul fusese inut n ntuneric timp de trei zile, i se dduse, desigur, ap i hran, ns i se luase sperana. Janson recunotea sindromul, recunotea elementele psihozei posttraumatice. n oraul acela prfuit din Liban nu scpase nici el neatins. Lumea se atepta c ostaticii s cad n genunchi n faa salvatorilor pentru a-i exprima gratitudinea sau s ias din temni bra la bra cu ei, aa cum se vede n filme. n realitate arta rareori aa. Katsaris i arunc o privire ngrijorat lui Janson i btu cu degetul n cadranul ceasului su de mn. Fiecare minut n plus nsemna riscuri suplimentare. Putei s mergei? ntreb Janson cu o voce mai ascuit dect avusese intenia. Trecu ceva timp pn cnd Novak rspunse: Da, zise el. Cred c da. Trebuie s plecm acum. Nu, spuse Peter Novak. V rog. Nu ne putem permite s mai zbovim! Fr ndoial, Novak suferea de confuzia i dezorientarea normale pentru un prizonier abia eliberat. Dar putea fi oare vorba i de altceva? S se fi instalat oare sindromul Stockholm? l trdase cumva faimosul su sim de orientare? Nu... mai este aici i altcineva, opti el. Ce vrei s spunei? l ntreb Katsaris. Mai e cineva aici. ncepu s tueasc. nc un prizonier. Cum? sri Katsaris. O americanc, spuse Novak. Fcu un semn ctre celula de la captul coridorului. Nu plec fr ea. Imposibil! exclam Katsaris. Dac o lsai aici, va fi ucis. O vor omor imediat! Privirea lui Novak implora, apoi comand. i drese glasul, i umezi buzele i trase aer n piept.

117

Nu pot s-mi ncarc contiina cu moartea ei. Engleza lui era lefuit, precis, doar cu un uor accent maghiar. Brbatul respira cu greu. i nici contiina dumneavoastr n-ar trebui s fie ncrcat cu aa ceva. Janson observa cum, ncetul cu ncetul, prizonierul i recpta calmul i devenea persoan att de bine cunoscut. Privirea sa ptrunztoare i amintea foarte clar lui Janson c n faa sa nu se afl deloc un om obinuit. Novak era un aristocrat nnscut, obinuit s comande celorlali dup bunul lui plac. Avea darul sta, un dar pe care l folosise ns n scopuri caritabile. Janson studie faa neclintit a lui Novak. i dac nu putem... Atunci va trebui s m lsai aici. Cuvintele erau sacadate, dar nu lsau loc de interpretare. Janson se uit la el fr s-i vin s cread. Pe faa lui Novak se vzu o tresrire, apoi vorbi din nou: Nu cred c planurile voastre de salvare au luat n calcul un prizonier care refuz s fie eliberat. Era clar c mintea lui continua s funcioneze rapid. Jucase imediat o carte tactic, dndu-i de neles lui Janson c nu era posibil nici o alt discuie. Janson i Katsaris schimbar o privire. Theo, zise Janson ncet. Du-te i scoate-o de acolo. Katsaris cltin din cap. Apoi nlemnir amndoi. Se auzise un zgomot. Zgomotul oelului frecat de piatr. Un sunet cunoscut: cel fcut de ua de oel pe care o deschiseser ca s coboare aici. Janson i aminti de strigtul plin de speran al soldatului: Theyilai. Sosise persoana ateptat, aducndu-le gardienilor ceaiul. Janson i Theo srir n camer plin de snge de lng temni, de unde auzir foarte bine zngnitul unui lan cu chei i, lipii de perete, vzur aprnd o tav pe care se afla un ceainic din tabl i cteva ceti mici din lut. Vzur apoi i minile care ineau tava nite mini extraordinar de mici. Apoi brbatul, care nu era deloc brbat.

118

Era un bieel. Dup aprecierea lui Janson, nu avea mai mult de opt ani. Ochii mari, pielea cafenie, pr negru tuns scurt. Nu avea cma i purta o pereche de pantaloni scuri din pnz albastr. nclrile din pnz erau prea largi pentru gleznele lui slbue i l fceau s arate ca o ppu. Ochii biatului erau fixai asupra urmtorului pas pe care trebuia sl fac: i se ncredinase o mare responsabilitate i trebuia s fie foarte atent unde punea piciorul. Nu va scpa nici o pictur. Nu va vrsa nici un pic. Parcursese deja dou treimi din scara care ducea ctre pivni, cnd se opri brusc. Probabil c mirosul l alertase c ceva nu este n regul mirosul sau tcerea nefireasc. Biatul se ntoarse i zri carnagiul gardienii ntini n bli de snge care ncepuse s se coaguleze i Janson l auzi gfind. Involuntar, bieelul scp tava. Preioasa lui tav. Tava pe care gardienii o ateptau cu atta nerbdare. Cetile se sparser de trepte, iar ceainicul i rspndi coninutul la picioarele copilului. Janson privea uluit, de parc totul se derula cu ncetinitorul. Totul era pierdut. Totul avea s fie mprtiat. Inclusiv sngele. Janson tia precis ce trebuie s fac. Biatul avea s fug i s-i alerteze pe ceilali. Ceea ce trebuia fcut era regretabil, ns absolut necesar. Nu exista o alt alternativ. Cu o micare lent ndrept pistolul ctre biat. Ctre biatul care ntoarse spre el o fa cu ochii lrgii de groaz. Un biat slbu n vrst de opt ani. O fiin inocent care nu avusese ocazia s ia nc nici o decizie important n legtur cu viaa lui. Nu un combatant. Nu un conspirator. Nu un rebel. O fiin neimplicat. Un biat. narmat cu ce? Cu un ceainic plin cu ceai fierbinte de ment? Nu avea nici o importan. Manualele operaionale conineau i un nume pentru persoane ca el: noncombatani angajai. Janson tia ce trebuie s fac. Nu acelai lucru se putea spune i despre mna lui. Refuza

119

pur i simplu s-i asculte comanda. Degetul su nu putea s apese pe trgaci. Janson rmsese stan de piatr, ncremenit ca niciodat pn atunci i asta n condiiile n care n mintea lui era o adevrat furtun. Dezgustul su pentru ororile protocolului tactic standard devenise absolut i reuise s-l paralizeze. Biatul se ntoarse cu spatele la el i ni n sus pe scar, cte dou trepte o dat napoi pe scar, napoi ctre siguran. Sigurana lui reprezenta ns condamnarea lor la moarte! Sentimentul de vinovie l cuprinse pe Janson ca o lav fierbinte: cele dou secunde de sentimentalism reuiser s compromit fatal misiunea. Biatul urma s dea alarma. Lsndu-l n via, Janson semnase condamnarea la moarte a lui Peter Novak. A lui Theo Katsaris. A lui nsui. i probabil i a celorlali participani la misiune. Fcuse o greeal de neiertat. Pn la urm era tot un uciga, ns acum nu avea pe contiin numai un copil. Privirea lui disperat alerga de la Novak la Katsaris. Un om pe care-l admira aa cum nu mai admirase pe nimeni pn atunci; un altul pe care-l iubea ca pe fiul su. Misiunea era terminat. Sabotat de o for la care nu se gndise nici o clip: propria sa contiin. l vzu pe Katsaris nind, vzu urmele pe care prietenul su le lsa n blile de snge; brbatul se avntase pe urma biatului pe cea mai scurt rut posibil, srind peste cadavre i scaune. Biatul mai avea o lungime de bra pn la ua care ddea n hol n momentul n care glonul plecat din pistolul cu amortizor al lui Katsaris porni spre inima lui. Chiar i dup ce glonul prsi eava, Katsaris rmase n poziie de tragere: mna n care inea pistolul sprijinit cu cealalt, poziia cuiva care nu-i putea permite s rateze. Poziia unui soldat care trgea spre o persoan care nu putea riposta, ns a crui supravieuire reprezenta o ameninare teribil. Lui Janson i se tulbur pentru o clip vederea, iar atunci cnd i reveni vzu corpul lipsit de via al copilului rostogolindu-se pe treptele de piatr.

120

i oprindu-se pe treapta cea mai de jos ca o ppu stricat. Janson se apropie i vzu capul copilului odihnindu-se pe tava pe care o cra att de mndru cu cteva clipe n urm. Un balona de saliv apruse pe buzele lui fragede. Inima lui Janson btea rar, cu putere. se fcuse grea de el nsui i de ceea ce aproape c lsase s se petreac i n acelai timp din cauza a ceea ce fusese necesar s se ntmple. De felul n care fusese risipit o parte din singurul lucru care conta n lumea asta, viaa omeneasc. Cei ca Derek Collins nu ar fi putut nelege niciodat. i aminti de motivul pentru care i dduse demisia. Deciziile crude ca aceea din cazul de fa trebuia luate. El nu mai voise s fie acela care s le ia. Katsaris l privea ntrebtor: de ce se blocase? Ce se ntmplase cu el? Se simi ciudat de micat de faptul c expresia de pe faa lui Katsaris era una de uimire i nu de repro. Katsaris ar fi avut tot dreptul s fie furios, la fel cum i Janson era furios pe sine nsui. Numai dragostea soldatului pentru mentorul su fusese n stare s-i transforme mnia n simpl uimire. Trebuie s ieim de aici, spuse Janson. Katsaris fcu un gest ctre scar, calea de ieire stipulat n planul de scpare. Planul fusese ns ntocmit de Janson i acesta tia c trebuia modificat pentru sigurana misiunii. Pe acolo e prea periculos acum. Trebuie s gsim o alt cale. Mai avea oare Katsaris ncredere n judecata lui? O misiune fr comandant reprezenta cea mai sigur cale spre un dezastru. Trebuie s dea dovad c e stpn pe situaie. Hai s le lum pe rnd. nti s-o salvm pe americanc. Dou minute mai trziu, Katsaris se ocupa de broasc unei alte ui de fier, n timp ce Novak i Janson stteau de paz. Ua se deschise cu un zgomot sinistru. Lumina lanternei dezvlui o claie de pr ce fusese cndva blond. V rog, nu m lovii, scnci femeia, ghemuindu-se n fundul celulei. V rog, nu m lovii! Vrem s te ducem acas, spuse Theo micnd lanterna

121

astfel nct s poat determina starea n care se afla femeia. Era Donna Hedderman, student n antropologie; Janson o recunoscu. Dup ce FEK ocupase Steenpaleis, americanca fusese adus i ea aici. Socotiser probabil c cei doi captivi erau mai uor de pzit ntr-un singur loc. Donna Hedderman era o femeie mare, cu un nas borcnat i obraji rotunzi. Fusese gras i, chiar i acum, dup aptezeci de zile de captivitate, nu era tocmai slab. Aa cum proceda o grupare terorist sofisticat, cei din FEK se ngrijeau c prizonierii s fie bine hrnii. La mijloc era un calcul de o brutalitate rece. Un prizonier slbit prin nfometare se putea mbolnvi. A muri de pe urma unei boli nsemna o lovitur la adresa FEK: un prizonier mort nu mai putea fi executat. Chiar i aa, Donna Hedderman suferise foarte mult: se vedea dup pielea ei cadaveric, dup prul dezordonat i nclcit, dup ochii holbai. Janson i vzuse poza n mai multe ziare care relatau rpirea ei. n fotografiile acelea, fcute n momente mai fericite, ea era rotund, aproape rubicond. Vesel era unul dintre adjectivele care se regseau n majoritatea articolelor. Lungile sptmni de captivitate fcuser s-i dispar bun dispoziie. Un comunicat absurd al FEK o denunase ca fiind spion american; chiar i simplul fapt c avea simpatii de stnga ar fi trebuit s elimine aceast prezumie. Era o simpatizant a suferinelor ndurate de populaia kagama, ns FEK considera simpatia ca fiind un sentiment antirevoluionar. Simpatia era un impediment n calea fericirii i frica era ceea ce Califul urmrea s obin n primul rnd. Dup o pauz foarte lung, femeia ntreb cu o voce tremurnd: Pentru cine lucrai? Lucrm pentru domnul Novak, rspunse Janson. Femeia se uit spre Novak. Dup cteva clipe, Novak ddu din cap, ncuviinnd. Da, spuse el. Sunt prietenii notri. Donna Hedderman se ridic n picioare i se ndrept spre ua deschis. Genunchii i se umflaser, fcnd-o s-i gseasc cu greu echilibrul.

122

Janson ncepu s discute ncet cu Katsaris: Mai e o cale de scpare i n momentul de fa pare c are cele mai mari anse de reuit. Va trebui ns s ne unim resursele. Avem fiecare cte treizeci de grame de Semtex. Le vom folosi pe toate. Echipamentul lor cuprindea i o cantitate de exploziv Semtex i un dispozitiv de detonare, dotarea standard pentru participarea la operaiuni speciale desfurate n medii nesigure. Katsaris se uit atent la el, apoi ncuviin. Tonul vocii lui Janson, precizia instruciunilor sale aveau un efect linititor. Janson nu i pierduse capacitile. Sau dac acest lucru se ntmplase, fusese vorba numai despre o cdere temporar. Janson era nc Janson. Lmpile cu kerosen. Janson fcu un gest cu mna ctre lmpile cu pricina fixate n perete. nainte c fortreaa s fie electrificat, ele erau principala surs de lumin. nseamn c exist i un rezervor de kerosen la subsol, un rezervor care putea fi umplut de undeva de afar. Guvernatorul general trebuia s aib n permanen o rezerv serioas de combustibil. Poate c l-au distrus, spuse Katsaris. Poate l-au umplut cu ciment. E posibil. ns mai degrab cred c l-au lsat s rugineasc aa cum era. Spaiul de aici de la subsol e foarte mare. Nu par s fi avut nevoie de el. E ntr-adevr foarte mare. Cum dm de rezervor? n planurile cldirii se vedea un rezervor plasat la aproximativ dou sute de metri nuntru fa de zidul exterior. Atunci nu am neles despre ce era vorba, ns acum e evident. E ceva distan. Crezi c femeia e n stare s mearg atta? Donna Hedderman se sprijinea de barele de fier pentru a se ine pe picioare; era clar c perioada de relativ imobilitate i slbise muchii i c picioarele abia reueau s-i susin greutatea. Novak se uit la ea, apoi ntoarse rapid capul, stnjenit. Janson cunotea acest tip de relaie ce se stabilea ntre doi

123

prizonieri speriai care nu se puteau vedea, ns aveau posibilitatea s comunice unul cu altul, optind prin conducte, btnd n barele de metal sau mzglind bileele cu funingine pe bucele de pnz ori de hrtie. Ia-o tu nainte, Theo. D-mi de tire cnd l-ai gsit i vin i eu cu ceilali. Trei minute trecur pn cnd Janson auzi n sfrit n casc cuvintele triumftoare ale lui Katsaris. L-am gsit! Se uit la ceas: orice ntrziere putea fi periculoas. Cine tie cnd aveau s-i fac apariia gardienii de schimb? Ct timp va mai trece pn va auzi iar scritul uilor metalice? i conducea acum pe Peter Novak i pe Donna Hedderman de-a lungul unui coridor subteran umed care ducea ctre vechiul rezervor de kerosen. Hedderman l inea pe Janson de bra, ns chiar i aa mergea foarte ncet i se vedea c face eforturi dureroase ca s se deplaseze. Janson nu avea n mn cele mai favorabile cri; ns erau crile cu care trebuia s joace. Rezervorul, evident neglijat de mult vreme, avea o u de fier prevzut cu o garnitur de plumb pentru etaneizare. Nu avem prea mult timp, spuse Janson. Mai s spargem afurisita de u. Balamalele sunt mncate de rugin. Trebuie doar puin ajutate. Alerg spre u i se npusti cu un picior n ea. Dac ua nu ceda, experiena avea s fie extrem de dureroas. Ua se prbui ns ntr-un nor de praf i de rugin. Janson tui. Pregtete explozibilul, spuse el. Janson strbtea acum ceea ce fusese cndva interiorul rezervorului de kerosen. Incinta metalic cu suduri de cupru mirosea nc a gaz. Gura de alimentare era pe jumtate ascuns n reziduurile ntrite care acopereau pereii impuritile din kerosen care rmseser lipite de perei dup atia ani de nentrebuinare. Lovi cu patul automatului n peretele care ddea n afar, ascultnd atent sunetul pe care l scotea metalul. sta era locul. Probabil la un metru deasupra solului, doar dac nu se redusese cu trecerea timpului.

124

Katsaris model substana glbuie, de mrimea unui pachet de gum de mestecat, n jurul gurii de alimentare, acum ruginit i nfipse n ea captul a dou fire subiri, argintii. Cellalt capt al firelor fu legat de cei doi poli ai unei mici baterii rotunde din litiu, foarte asemntoare cu cele folosite n ceasurile electronice sau n protezele auditive. Bateria atrna de-a lungul peretelui, aa c pn la urm Katsaris se hotr so preseze n masa de explozibil ca s fie sigur c e bine fixat. Janson scoase i el calupul de Semtex i sttu pe gnduri cteva clipe, ncercnd s determine poziia optim pentru cea de-a doua explozie. Poziionarea plasticului era crucial pentru obinerea rezultatului dorit i nu-i putea permite s dea gre. Pn acum ei fuseser protejai de izolarea temniei straturile de piatr care separau incinta de restul aripii de nord a cldirii. Avusese loc o lupt, ns nici un sunet nu ajunsese la cei care nu czuser victime. ns nu puteau s fug de acolo fr s fac zgomot. Impactul exploziei avea s se transmit instantaneu n tot Palatul de Piatr, trezindu-i pe toi cei aflai n imensul complex, iar n rndul rebelilor nu i va pune nimeni ntrebarea n legtur cu locul din care se declanase explozia, nu va exista nici o confuzie relativ la zona n care s fie trimii soldaii. Ruta de ieire din complex trebuia s fie lipsit de obstacole, n caz contrar, toat truda lor fusese zadarnic. Janson ncerc s lipeasc ncrctura de Semtex n partea de sus a peretelui, acolo unde se unea cu tavanul rotunjit al rezervorului, un metru mai sus de explozibilul fixat de Katsaris. Bucata de Semtex czu ns i Janson o prinse nainte s ating podeaua rezervorului. Plasticul nu se lipea de suprafaa uleioas. Ce era de fcut? Scoase cuitul i ncepu s curee reziduurile depuse n colul rezervorului. Lama cuitului fu distrus n scurt timp, ns la lumina lanternei zrir o poriune de metal strlucitor. Aps bucata de Semtex cu partea care nu se murdrise cu unsoare de zona curat. Explozibilul rmase acolo, ns atrna ntr-o poziie nesigur, parc gata-gata s cad. Repede napoi! strig Janson. Ieir amndoi din rezervor dup ce Janson mai arunc o

125

ultim privire napoi, ca s fie sigur c plasticul era nc acolo. De cum se regrupar lng ostatici, care i ateptau dup un col al coridorului, acionar amndoi simultan emitoarele radio care activau bateriile. Urm o explozie asurzitoare, cu reverberaii ndelungi produse parc de o mulime de boxe de patruzeci de mii de wai. Undele de oc le strbtur trupurile, fcndu-le pn i ochii s vibreze. Coridorul se umplu de un fum alb i le ajunse n nri att de caracteristicul miros de nitrat al plasticului precum i altceva: mireasma srat a brizei mrii. Calea ctre exteriorul complexului de cldiri era deschis. Numai dac ar fi trit s apuce s-o foloseasc.

8
Ct timp avea s treac nainte ca forele FFK s se mobilizeze? O sut douzeci de secunde? Mai puin? Cte santinele erau la post? Cte santinele erau plasate de-a lungul crenelurilor? Aveau s afle destul de curnd. O poriune din masivul zid de piatr se prbuise sub impactul exploziei i peste tot erau risipite buci tioase din metal. Lumina lanternei lui Theo le confirm ceea ce bnuiau deja datorit brizei. Deschiderea era destul de larg pentru a le permite s se strecoare n afara zidului, cu condiia s foloseasc manevra mpinge i trage. Katsaris trecu primul. Janson urma s ias ultimul. Amndoi aveau s-i ajute pe captivii slbii s-i croiasc drum printre drmturi i pe terenul accidentat care nconjura complexul de cldiri. Optzeci de secunde mai trziu erau afar toi patru. Briza mrii se simea mult mai puternic acum, iar cerul devenise mai luminos; perdeaua de nori ncepuse s se destrame, lsnd s se vad stelele i o felie de lun. Nu era cel mai potrivit moment pentru aceast lumin nocturn. Se aflau n afara temniei. ns nu erau liberi. Nu nc. Janson, mpreun cu ceilali, sttea lipit de zidul de calcar i ncerca s determine poziia lor exact. Aerul srat i cura

126

nrile, alungind mirosul sngelui victimelor, precum i miasmele trupurilor nesplate ale prizonierilor. Zona din imediata vecintate a zidurilor era, n anumite privine, mai sigur dect cea mai ndeprtat. Crenelurile dinspre mare erau pline cu lupttori narmai, unii dintre ei manevrnd piese de artilerie grea. Acesta era i scopul pentru care fuseser construite crenelurile s permit focul artileriei asupra corvetelor imperiilor coloniale rivale. Cu ct aveau s se afle mai departe de ziduri, cu att aveau s fie mai expui. Putei s fugii? l ntreb Janson pe Novak. Pe o distan scurt? Da, numai o scurt distan, ncerc el s-l liniteasc. O s fac tot posibilul, spuse miliardarul hotrt. Avea peste aizeci de ani, fusese inut n captivitate n condiii mizere, ns voina lui puternic avea s-l ajute i de data asta. Hotrrea lui reui s-l conving pe Janson. Nu tot att de sigur era ns de Donna Hedderman. Prea tipul de femeie gata s se lase prad unei crize de isterie n orice moment. i era prea grea pentru a fi dus pe umr. Janson i atinse braul. Hei, opti el. Nimeni nu-i cere s faci ceva peste puterile tale. nelegi? Femeia gemu uor i-l privi speriat. Faa vopsit n negru a lupttorului nu era o privelite prea linititoare pentru ea. Vreau s te concentrezi puin, de acord? Art ctre stnca aflat la cincizeci de metri mai n fa, acolo unde promontoriul se termin brusc ntr-un perete vertical. Zona periculoas era separat de un gard puin nalt, format din brne orizontale, a cror vopsea alb se cojise, care alctuia mai degrab o demarcare vizual dect un obstacol real. Acolo trebuie s ajungem. Spre binele ei, Janson nu i spusese toate detaliile planului. Nu i spusese c urma s coboare pe peretele de stnc, atrnai de frnghii, pn la o barc ce-i atepta n valurile care se sprgeau cu furie la optzeci de metri mai jos. Katsaris i Novak nir ctre pintenul de stnc; Janson i urm nevoit s-i potriveasc ritmul dup cel al americancei care prea s-i dea duhul.

127

n lumea cu nuane cenuii a nopii, marginea peretelui prea s fie captul lumii. O ridictur de roc puin mai deschis la culoare, n spatele creia ncepea ntunericul, complet i absolut. i ntunericul acela era destinaia lor, singura lor salvare. Dac reueau s ajung acolo la timp. Caut un punct de ancorare! i strig Janson lui Katsaris. Peretele era alctuit n cea mai mare parte din gnais, o roc dur metamorfic, n care stihiile naturii spaser crpturi neregulate. Aproape de margine se evideniau o serie de ieituri. Era mult mai sigur s foloseti astfel de ieituri dect s nfigi pitoane n crpturile stncii. Cu micri sigure i ndemnatice, Katsaris nfur de dou ori frnghia n jurul celui mai proeminent col de stnc, lsnd-o s cad dedesubt ntr-o bucl dubl, asigurat cu un nod. Dac una dintre cele dou bucle s-ar fi retezat prin frecare de marginea ascuit a stncilor sau din cauza unui glon rtcit sarcina avea s fie preluat de cealalt. Janson pregtise o frnghie Beai de 9,4 mm care avea o anumit elasticitate pentru a controla rata de deceleraie ntr-o eventual cdere. Era compact, ns suficient de puternic pentru coborre. n timp ce Katsaris asigura ancora, Janson l instal pe Novak ntr-un ham de nailon i strnse bine legturile care i fixau picioarele i centura care i nconjura oldurile. Nu se punea problema unei coborri n rapel controlat: de data asta rolul principal l juca echipamentul, nu cel ce cobora. i echipamentul lor nu putea fi prea sofisticat: fuseser nevoii s foloseasc numai acele dispozitive care se puteau transporta uor. O pies metalic n form de opt avea s serveasc drept element de frnare la coborrea n rapel. Era o pies din oel lustruit, mai mic dect palma, cu dou inele fixate la capetele unei tije centrale. Unul dintre cele dou inele era mare, cellalt mic. nici o pies n micare. Un dispozitiv care putea fi montat foarte uor i rapid. Katsaris trecu o bucl a frnghiei prin inelul mare i o nfur n jurul tijei. Prinse apoi inelul cel mic de hamul lui Peter Novak cu ajutorul unei carabine. Era un dispozitiv rudimentar, care asigura ns destul for de frecare pentru a

128

controla viteza de coborre. Din unul dintre turnurile de col, ce se nlau deasupra crenelurilor, o lung salv de gloane ni n direcia lor. Fuseser descoperii. Dumnezeule, Janson, nu mai avem timp! strig Katsaris. Janson putea obine ceva timp poate un minut, poate mai puin. Desprinse o grenad fixat de vest i o arunc spre turn. Grenada descrise un arc prin aer i intr n foiorul n care se aflau soldaii. n acelai timp arunc colacul de frnghie peste buza prpastiei. Cu ct Novak l urma mai repede, cu att avea s fie mai n siguran: un singur salt n rapel era singura sa ans. Din nefericire, lupttorul kagama din turn se dovedi a fi foarte rapid i ndemnatic: el reui s prind grenad i o arunc napoi. Grenada explod n aer, lumina exploziei luminndu-i pe cei patru care se aflau lng buza prpastiei. i acum ce facem? ntreb Novak. Eu nu sunt alpinist. Srii, l mboldi Katsaris. Acum! Eti nebun! strig Novak, ocat i speriat de imensitatea neagr ce se csca sub el. Katsaris l ridic brusc pe marele om i, avnd grij s nu-i piard el nsui echilibrul, l arunc peste marginea prpastiei. Nu fusese un gest prea delicat. Era ns singura cale. Novak nu era n situaia s primeasc i s urmeze nici cele mai elementare instruciuni: o cdere controlat era singura sa ans. Faptul c buza de stnc ieea n afar i asigura o distan suficient fa de peretele de stnc. Janson i ddu seama, dup zgomotul fcut de frnghia de 9,4 mm care luneca prin inelele dispozitivului de frnare, c Novak se ndrepta ctre stncile scldate de valurile oceanului cu o vitez constant. Faleza l proteja acum de trgtorii din spatele crenelurilor. Gloanele lor nu mai puteau trece dect pe deasupra lui, nu-l mai puteau atinge. Novak nu trebuia s fac nimic. Fora de gravitaie era suficient. Echipa B, care atepta ntr-o barc la baza falezei, avea s duc treaba la bun sfrit. Buza ieit n afar a falezei protejase timp de secole fortreaa mpotriva atacurilor dinspre mare, la fel cum rmul

129

stncos inuse la distan vasele de rzboi. Locul n care era plasat fortreaa fusese foarte bine ales. i iat c tocmai aceste elemente puteau asigura i protecia invadatorilor. Peter Novak era aproape acas. Pentru ceilali ns, lucrurile nu erau la fel de simple. Janson i Katsaris puteau cobor destul de uor pe peretele falezei. Ce era ns de fcut cu Donna Hedderman? Nu mai aveau nc un ham i nici alt dispozitiv de frnare pe care s le foloseasc la coborrea femeii. Janson i Katsaris se privir ndelung n ochi: fr vorbe, cei doi czur de acord asupra unui plan nscut din disperare. Chiar dac fcea acum nc o bucl dubl n jurul altui col de stnc, expresia de pe faa lui Theo era destul de sugestiv. La naiba cu americanca! ns nici nu se punea problema s-o lase acolo. O nou salv de gloane mprtie o grmad de achii tioase de roc. Nu mai era timp. Din ce n ce mai muli soldai trgeau acum n direcia promontoriului. n curnd, gloanele lor vor nimeri inta. Ct de aproape cdeau gloanele de ei? Destul de aproape pentru a-i neliniti, ns nu suficient de aproape ca s fie mortale. Fr ndoial c ntunericul i ceaa i mpiedicau s inteasc cu precizie i, la distana de patruzeci de metri, acurateea tirului era prea redus ca s-i rneasc. Rebelii compensau lipsa de precizie cu abundena gloanelor. Numrul loviturilor care se apropiau de ei crescuse. Ct va mai trece pn cnd unul dintre aceste gloane i va lovi inta? Pune-i hamul, i ordon Janson lui Katsaris. ntre timp i fix femeii n jurul coapselor i oldurilor reeaua din nailon care ar fi trebuit s fie propriul su ham. Repede, i prinse hamul de inelul piesei n form de opt. O mbrncitur deloc elegant i femeia se afla n coborre. Janson rmsese astfel i fr ham i fr dispozitiv de coborre n rapel. Cu faa la ancor pe care o legase Katsaris, calc pe frnghie i i-o petrecu peste fesa stng i de-a curmeziul oldului, apoi de-a curmeziul pieptului i pe dup cap pn la umrul drept i n cele din urm de-a curmeziul

130

spatelui pn la mna stng. Frnghia form acum un S n jurul trunchiului. Avea s-i ghideze cderea cu mna dreapt i s regleze viteza de coborre cu stnga. innd frnghia cu palma n sus, avea posibilitatea s o ndeprteze de spate, mrind astfel viteza i s o nfoare n jurul oldurilor pentru a ncetini coborrea. Echipamentul din nailon i oferea o oarecare protecie mpotriva arsurilor provocate de frecarea cu frnghia. Nu-i fcea ns prea multe iluzii. Mai coborse aa n rapel cndva, ntr-un exerciiu de antrenament; avea s fie extrem de dureros. Crezi c o s mearg? ntreb sceptic Katsaris. Bineneles c da, rspunse Janson. Am mai fcut asta i alt dat. i sperase s nu fie nevoit s o mai fac vreodat. Cteva rafale mturar marginea falezei ca o grindin de plumb. Stnca de la picioarele lor explod, la numai civa centimetri; fragmente de piatr l lovir pe Janson n fa. Nu mai era timp. S-a nepenit! Se auzi vocea tnguitoare a Donnei Hedderman, aflat probabil la zece metri mai jos. Venim imediat la tine, i strig Janson i, mpreun cu Katsaris, i ddu drumul peste buza stncii. Atrnai de mijloc, cei doi brbai i ineau picioarele perpendicular pe suprafaa vertical, mergnd n jos ori de cte ori era posibil. Pentru Janson, coborrea era extrem de dureroas; estura de nailon era rezistent, ns nu oferea nici o protecie mpotriva frnghiei care muca adnc n carne. Nu putea s micoreze presiunea dect ncordnd muchii i aa destul de solicitai. Ajutai-m! Vocea tremurat a femeii reverbera pe peretele de stnc. Ajunser la ea dup ce parcurseser o treime din drum i vzur despre ce era vorba. Prul ei lung i nclcit se ncurcase n optul dispozitivului de coborre. Era o posibilitate pe care ar fi trebuit s-o ia n calcul de la bun nceput. Katsaris scoase un cuit i, fcndu-i vnt lateral cu picioarele, se apropie de ea. Femeia scoase un urlet nfricotor. Dintr-o tietur, prul ei fu eliberat. Claia de pr era ns mare i incidentul se putea repeta oricnd. Katsaris eliber mna cu care frna cderea i activ

131

dispozitivul de autoblocare, o bucat de estur care se nfur n jurul frnghiei, oprind coborrea. Stai nemicat, spuse el. Apropiindu-se i mai mult de femeie, Katsaris o apuc de pr i, ignornd strigtele ei de protest, ncepu s-i taie buci mari din podoaba capilar. Rezultatul nu reprezenta o culme a artei coafurii; Katsaris se descurcase ns minunat n ceea ce privete msurile de securitate. Janson se strduia din rsputeri s-i urmeze pe ceilali i strngea din dini de durere pe msur ce presiunea se transmitea de-a lungul corzii. La un moment dat, frnghia l strngea n jurul pieptului ca un piton, mpiedicndu-l s respire; o clip mai trziu avu senzaia c-i sfie muchii. Coborrea n rapel cu frnghia n jurul corpului era probabil o experien la fel de dureroas c naterea. O agonie ce nu se mai sfrea. Palmele l dureau ngrozitor; dar dac ar fi dat drumul frnghiei n-ar mai fi existat nimic ntre el i stncile ascuite de jos. Trebuia s reziste nc puin. Trebuia doar s se gndeasc cum c, la baza falezei, membrii celeilalte echipe i ateptau ntr-o barc pneumatic. Tovarii lor erau odihnii i gata de aciune. Janson i ceilali vor fi n siguran n minile lor. Numai de-ar ajunge la ei. Curat ca apa, rece ca gheaa. Secundele treceau mai greu c orele. Putea auzi acum zgomotele fcute de cealalt echip n timp ce-l dezlegau pe Peter Novak i-l urcau n barc. Timpul era elementul esenial. Dac soldaii nu-i dduser nc seama cum dispruser fugarii, cablurile de ancorare aveau s le ofere toate datele. Dac n urmtoarele clipe tiau ancorele, trei oameni se vor prbui ntr-o moarte sigur. ntunericul i ceaa erau singurii lor aliai, iar timpul reprezenta cel mai mare duman. Singura lor speran de supravieuire sttea n vitez s ajung la captul frnghiei i apoi n barc n cel mai scurt timp posibil. Ct timp trecuse? Patruzeci de secunde? Cincizeci? aizeci? Chiar n clipa n care muchii si atinseser un grad de total epuizare, Janson se simi apucat i tras, ngduindu-i, n

132

sfrit, s dea drumul frnghiei care devenise un instrument de tortur. n timp ce se aeza n ambarcaiunea cu fund plat, se uit n jur. Erau ase. Novak, Hedderman, Katsaris, Andressen, Honwana. Hennessy pilota elicopterul BA609, dnd al doilea ocol. Motorul ncepu s se fac auzit n timp ce barca pneumatic un model ea Force 490 ni dintre stnci i porni spre sud, meninndu-se destul de aproape de rm cam opt sute de metri, pentru ca apoi s ias n larg, n valurile nspumate. ntunericul fcea dificil descoperirea ambarcaiunii i aleseser un curs care s-i fereasc de focul dinspre poziiile fixe ale artileriei rebelilor. Sunt toi aici, spuse Andressen n microfon, alertndu-l astfel pe Hennessy, la bordul avionului. Plus un musafir. Cteva gloane lovir apa la o oarecare distan de ei. Erau gloane trase la disperare, mai mult ca s impresioneze. Chiar i astfel de proiectile rtcite puteau obine ns acelai rezultat ca unele ochite cu precizie. Zgomotele produse de forele rebele ncetar s se aud doar cnd ajunser la aproape un kilometru n larg; fr ndoial c focul celor din FEK continua, fie i numai dintr-un sentiment de frustrare, ns zgomotul mpucturilor era acoperit de vuietul oceanului. Ambarcaiunea slta n ritmul valurilor; motorul ei puternic se strduia s fac fa apelor puse n micare de muson. n timp ce insul Anura disprea n cea, Janson se gndea la ct de nensemnat era barca lor, o minuscul structur din cauciuc i metal pierdut n imensitatea oceanului. Pentru cei care erau cu adevrat preocupai de viitorul omenirii, aceast brcu i ncrctura ei erau ns deosebit de importante. Peter Novak privea n direcia spre care se ndreptau. Dup cum ncletase flcile, Janson putea vedea c brbatul ncepea s-i recapete contiina propriei identiti. Privirea lui era ns lipsit de orice expresie, iar gndurile n alt parte, fr ndoial. Picturile fine de ap scnteiau pe faa i pe prul lui, cmaa aspr cu care era mbrcat se udase. Din cnd n cnd i trecea mna prin prul des, tuns scurt. Hedderman i ascunsese faa n mini. Se ghemuise pe

133

fundul brcii. Va avea nevoie de mult vreme ca s-i revin. Cei doi czuser n minile rebelilor din FEK n condiii total diferite i puteau face obiectul unui studiu. Nici oamenii lui Janson nu erau mai vorbrei, fiecare dintre ei absorbit n propriile gnduri sau recapitulnd etapele rmase pn la finalizarea operaiunii. Vor porni oare rebelii n urmrirea lor? Exista i aceast posibilitate, ns posibilitate, nu i probabilitate. Adams Hill era un obstacol formidabil. Cei ase din barc auzir zgomotul elicelor nainte de a vedea aparatul. Pn la elicopter mai aveau nc de strbtut cinci sute de metri n largul mrii. Andressen i verific ceasul i mri viteza brcii. Depiser timpul programat pentru operaiune: salvarea durase mai mult dect anticipaser ei. Mica ambarcaiune se ridica i cobora concomitent cu valurile, ca un butean n deriv, ns motorul ei puternic o meninea pe o linie mai mult sau mai puin dreapt. n cele din urm vzur elicopterul. Se afla pe o platform artificial, o structur neagr din cauciuc plin cu aer. Curentul produs de micarea elicelor fcea s fiarb apa din jurul platformei. Hennessy, care urma s piloteze pe drumul de ntoarcere, verifica indicatoarele aparatelor de bord. Primele licriri ale noii zile subliniau acum silueta din fibr de sticl a aparatului. Rsritul soarelui n Oceanul Indian. Primul rsrit pe care Peter Novak l vedea dup mai multe zile. Hennessy cobor geamul i strig ctre Janson cu o voce tensionat: i cine mai e i femeia asta? Ai auzit de Donna Hedderman? Sfnta nsctoare de Dumnezeu! Operaiunea se referea la o singur persoan. Aparatul sta nu mai poate duce nc un pasager. La naiba, suntem la limit cu combustibilul. Nu mai putem lua nc cincizeci de kilograme dect cu riscul de a rmne fr combustibil nainte de a ajunge la zona de aterizare. Totul a fost calculat cu o toleran foarte redus. neleg. Ar trebui! A fost doar planul tu, pentru numele lui Dumnezeu. Aa c d-mi o alt zon de aterizare.

134

Janson cltin din cap. Nu exist nici un loc n apropiere suficient de sigur pentru a fi o alternativ. i atunci ce propui? ntreb irlandezul. Eu rmn n barc, spuse Janson. A rmas destul combustibil ca s ajung pn n Sri Lanka. Hennessy se uita nencreztor la el, aa c Janson se grbi s adauge: Mergnd cu vitez redus i profitnd de cureni. Credem c tiu ce fac. Sri Lanka nu e un loc sigur. Tu singur ai spus asta, ce naiba! Nu e sigur pentru Novak, asta am spus. Fii linitit, o s reuesc. Am pregtit planuri de rezerv pentru cazul n care se ntmpl aa ceva. Minea numai pe jumtate. Planul su avea ntr-adevr anse de reuit; dar asta nu era o eventualitate pe care o luase n calcul. Donna Hedderman, care respir cu greu i tuea, fu ajutat s urce n elicopter. Avea faa roie, iar hainele erau ude, stropite de valuri. Domnule Janson? Vocea ungurului era clar i sonor cu tot zgomotul aparatului. Suntei un om foarte curajos. M-ai uimit i foarte puini oameni au reuit acest lucru. l strnse de bra. Nu am s uit asta. Janson nclin mai nti capul, apoi se uit drept n ochii cprui ai lui Peter Novak. V rog s uitai. de fapt, aveam de gnd s v rog s uitai totul, din motive ce in de sigurana mea i a echipei mele. Era rspunsul unui profesionist. O pauz lung. Suntei un om bun, spuse Novak. Katsaris l ajut s urce n elicopter, apoi se ntoarse lng prietenul su. Pe faa grecului se citea o hotrre de neclintit. Rmn eu. Tu pleci. Nu, prietene, protest Janson. Te rog, e nevoie de tine acolo. Controlul misiunii, da? n cazul n care se ntmpl ceva.

135

Nu se mai poate ntmpla nimic ru de aici ncolo, spuse Janson. Novak e pe mini bune. Dou sute de kilometri n plin ocean, ntr-o barc pneumatic asta nu e o joac, spuse Katsaris fr s cedeze. Vrei s spui c sunt prea btrn pentru o mic plimbare cu barca? Katsaris cltin din cap fr s zmbeasc. Te rog, Paul. Eu trebuie s fac asta. Prul su negru lucea n lumina rsritului. La naiba, nu! se rsti furios Janson. Nici un alt membru al echipei nu-i va asuma un risc care mi aparine. Conversaia a luat sfrit. Era o chestiune de mndrie ceva ce se putea numi brbie sau onoare n lumea plin de umbre a operaiunilor secrete. Katsaris nghii cu noduri i fcu ceea ce i se ordonase, ns nu reui s alunge ngrijorarea ce i se citea pe fa. Janson reduse turaia motorului: carburantul se consum mai eficient la vitez mai mic. Verific apoi direcia cu busola ncastrat n cadranul ceasului. n trei sau patru ore avea s ating coasta de sud-est a insulei Sri Lanka. Avea acolo un contact care l putea sui ntrun camion ca s-l duc la Aeroportul Internaional din Colombo, presupunnd c locul nu czuse iar n minile Tigrilor Tamili. Nu era soluia ideal; era doar cea mai bun dintre alternativele disponibile. Privi cum micul elicopter turcoaz se ridic n aer, descriind o traiectorie ce aducea cu conturul unui zigurat, ncercnd s ajung la altitudinea cea mai potrivit pentru a profita i de curenii de aer n lungul zbor pn la Katchall. Cerul dimineii era acum de un azuriu minunat, aproape asemntor culorii cu care era vopsit fuzelajul elicopterului i Janson fu cuprins de un sentiment de calm i eliberare n timp ce aparatul se ridica n vzduh. i permise un scurt moment de mndrie. Aciunea era un adevrat triumf n condiiile n care ansele iniiale de reuit preau nule. Peter Novak era liber. Fanaticii sngeroi fuseser umilii i rmseser fr preiosul lor prizonier. Janson se ls pe spate

136

n barc i privi aparatul care se nl i mai mult, micrile sale fcndu-l s semene foarte bine cu o fiin vie, cu o insect. Apropierea de coastele joase din Sri Lanka necesita oarece atenie din partea sa; uneori n calea ambarcaiunilor apreau neateptate bancuri de nisip. Dar o dat ajuns la Colombo, putea lua un avion direct pn la Bombay i, de acolo, ntoarcerea n Statele Unite era floare la ureche. Memorase numrul de telefon privat al Martei Lang i acelai lucru fcuse i Katsaris; puteau astfel s ia legtura cu ea oriunde s-ar afla. Dei n mica ambarcaiune nu avea mijloace de telecomunicaii, Janson era linitit fiindc tia c prietenul su i va asuma sarcina. n cteva minute Katsaris avea s-l anune pe adjunctul lui Novak despre succesul misiunii. Era un anun pe care Janson sperase s-l fac el, ns Katsaris avea la fel de mult dreptul la aceast cinste: se comportase absolut extraordinar i contribuise hotrtor la obinerea acestui triumf. Avnd n vedere modul n care aciona Frontul Libertatea, probabil c n momentul n care elicopterul B A609 va ateriza n Katchall va fi ateptat de o adevrat flotil aerian. Janson continua s priveasc aparatul care urca magnific n nalturi. i deodat nu! Nu putea fi adevrat, era desigur o iluzie optic! Vzu scprarea, lumin intens i norul de fum al unei explozii n aer. O izbucnire alb pe cerul dimineii, urmat imediat de o a doua strfulgerare, alb-glbuie combustibilul luase foc. Buci din fuzelaj ncepur s cad spre ocean. Nu! Oh, Hristoase, nu! Timp de cteva secunde foarte lungi, Janson rmase ca trsnit. nchise ochii, apoi i deschise: visase oare? Una dintre cele dou elice se nvrtea lene prin aer n cderea spre ap. Doamne, Dumnezeule! Era o catastrof mai ngrozitoare dect tot ce i se ntmplase pn acum. Simi o strngere de inim. Theo. Theo Katsaris, pe care l putea considera fiul su. Brbatul pe care-l iubea i care l iubea la rndul lui. Las-m pe mine s rmn, l implorase Theo i el din vanitate, din mndrie l refuzase. Mort. Ars dinaintea ochilor si.

137

Ca ntr-un caleidoscop i trecur prin faa ochilor i chipurile celorlali. Taciturnul, mereu calmul Manuel Honwana. Andressen: loial, metodic, demn de ncredere, puin vorbre uor de subestimat tocmai pentru c era att de puin interesat de persoana lui. Sean Hennessy, pe care l eliberase din nchisoarea din Anglia i-i oferise n schimb o condamnare la moarte. i Donna Hedderman, americanca plin de intenii bune, dar lipsit de noroc. Toi acetia dispruser. Muriser din cauza lui. i Peter Novak. Cel mai mare umanist al secolului. Un uria printre semenii si. Pacificatorul. Brbatul care-i salvase odat viaa. Obiectivul acestei misiuni. Mort. Ars la nou sute de metri deasupra Oceanului Indian. Un triumf incredibil se transformase acum, la ivirea zorilor, ntr-un comar. De un lucru era sigur i anume c nu putea fi vorba de un accident, de o problem tehnic. Dovada o constituia faptul c auzise dou explozii dintre care prima precedase cu cteva secunde aprinderea combustibilului. Ceea ce se ntmplase fusese rezultatul unei aciuni bine plnuite. Plnuite n aa fel nct patru dintre cei mai buni brbai pe care i cunoscuse vreodat fuseser omori, mpreun cu unul dintre cei mai buni oameni pe care i cunoscuse vreodat cineva. Ce naiba se ntmplase? Cine ar fi putut s pun la cale aa ceva? Cnd fusese pus n aplicare acest plan diabolic? i de ce? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Janson se ls pe fundul ambarcaiunii, paralizat de durere, de un sentiment de zdrnicie, de furie; o clip, singur pe ntinderea mrii, avu senzaia c se afl ntr-o cript, cu o greutate mare pe piept. Nu mai putea respira. I se prea c sngele care ncerca s urce prin vene se coagulase. Suprafaa zbuciumat a oceanului l chema ctre ea, gata s-i ofere antidotul uitrii venice. Era sfiat de durere i cuprins de o spaim pe care nu o mai simise niciodat pn atunci i i-ar fi fost foarte uor s pun capt la toate astea. Dar asta nu era o opiune. i-ar fi dat viaa pentru oricare dintre ei. tia asta acum. Asta nu era ns o opiune. Numai el supravieuise.

138

i ntr-un col al minii sale, un mecanism ca de ceasornic ncepu s lucreze cu o furie rece. Se mpotrivise unei armate de fanatici pentru a fi nvins n final de ceva mult mai diabolic. Furia i nghease sufletul. Emoii ca suprarea i durerea trebuia s fac acum loc unei emoii mai puternice, unei sete absolute de dreptate i aceast sete era acum ceea ce-l mpiedica s cad prad celorlalte emoii. Era singurul care rmsese n via singurul care putea s descopere ce se ntmplase. i de ce.

PARTEA A DOUA
9 Washington, D. C.
Prima directiv aici este pstrarea secretului, le spuse brbatul de la Defense Inteligence Agency (Agenia de Informaii a Aprrii) celor ce se aflau n ncpere. Cu sprncenele sale groase, aproape negre, umerii largi i braele vnjoase, arta c cineva care i-a ctigat traiul muncind cu minile; n realitate, Douglas Albright era un brbat foarte cerebral, obinuit s mediteze i s delibereze. Avea un doctorat n politici comparate i o diplom n fundamentele teoriei jocurilor. Pstrarea secretului este prioritatea numrul unu, doi i trei. Nu trebuie s existe nici o confuzie n aceast privin. O asemenea confuzie era foarte puin probabil i chiar i alegerea neobinuit a locului unde se desfura aceast ntlnire anunat n grab respecta cu strictee regula pstrrii secretului. Centrul Internaional Meridian era situat pe Crescent Place, la foarte mic distan de locul unde Strada 16 urca pe Meridian Hill. O cldire frumoas, construit n stilul acela neoclasic care reprezenta expresia arhitectural a

139

Washingtonului oficial, o cldire care nu atrgea atenia. Farmecul discret al construciei se datora n mare msur statutului su curios de cldire care, fr a fi proprietatea guvernului federal centrul trecea drept o instituie educaional i cultural nonprofit servea aproape n ntregime anumitor funcii guvernamentale private. Cldirea avea o intrare principal elegant din stejar sculptat; mult mai important ns era intrarea lateral, accesibil de pe o strdu privat, care le permitea demnitarilor s soseasc i s prseasc centrul fr a atrage atenia. Dei se afla la numai doi kilometri de Cas Alb, centrul oferea condiii foarte bune pentru anumite ntlniri, n special interdepartamentale, care nu aveau nici o justificare oficial. ntlnirile care se desfurau aici nu implicau documentele de eviden necesitate de msurile de securitate la Casa Alb, la Old Executive Office Building (cldirea unde i desfoar activitatea vicepreedintele), la Pentagon sau n oricare din sediile ageniilor de informaii. Aceste ntlniri puteau avea loc fr procese-verbale sau stenograme. Puteau avea loc fr ca, oficial, s se fi desfurat vreodat. Cei cinci brbai cu chipuri grave care se aezaser n jurul micii mese de conferine lucrau n domenii similare i cu toate acestea, avnd n vedere structura ageniilor guvernamentale, n mod normal nu ar fi avut de ce s se ntlneasc. Programul care i reunise aici pe aceti oameni nu era ns nici pe departe unul obinuit i era de asemenea foarte probabil c mprejurrile crora trebuia s le fac fa acum cu toii s reprezinte adevrate cataclisme. Spre deosebire de efii departamentelor n care lucrau, brbaii acetia nu fuseser desemnai pe criterii politice; ei erau funcionari pe via, dedicai unor programe care depeau cu mult durata oricrei administraii. Cooperau i se subordonau brbailor i femeilor care veneau i plecau dup cicluri cu durata de patru ani, ns orizontul responsabilitilor lor, aa cum le nelegeau ei, se ntindea mult mai departe. Vizavi de reprezentantul DIA se afla directorul adjunct de la Naional Security Agency (Agenia de Securitate Naional), un brbat cu o frunte nalt i neted i cu o fa mic, cu

140

trsturi fine. Se mndrise ntotdeauna c reuea s pstreze un aer calm i detaat, indiferent de circumstane. Aerul su calm dispruse ns i o dat cu el i mndria. Pstrarea secretului, da natura directivei este clar, spuse el ncet. Nu ns i natura subiectului nostru. Paul Elie Janson, spuse subsecretarul de la Departamentul de Stat care, pe hrtie, era directorul Biroului de Informaii i Cercetri al departamentului. Vorbea acum dup o lung perioad de tcere. Un brbat atletic, cu faa neted i cu o claie de pr blond, cruia ochelarii grei cu ram neagr i ddeau un aer grav. Subsecretarul de stat era un supravieuitor i acest lucru era cunoscut de ctre toi cei de fa, care, din aceast cauz, erau foarte ateni la felul n care se plasa fa de diferite probleme. Janson a fost unul de-al nostru, dup cum bine tii. Documentele pe care le-ai primit n legtur cu el nu sunt prea coerente. mi cer scuze pentru asta este exact ceea ce am putut extrage din dosare n timpul scurt de care am dispus, n orice caz, cred c sunt suficiente pentru a v face o idee general. Nu e dect una dintre afurisitele tale maini de ucis, Derek, spuse Albright, uitndu-se furios la subsecretarul de stat. n ciuda naltei funcii administrative ocupate de Albright, acesta i furise cariera n domeniul analizei, nu n cel al operaiunilor i rmsese un analist convins. Scepticismul adnc nrdcinat pe care oameni ca el l nutreau fa de colegii lor de la operaiuni era n mare msur justificat. Creai automatele astea fr suflet, le dai drumul n lume i apoi punei pe altcineva s curee toat mizeria. Nu neleg deloc ce fel de joc joac acest individ. Brbatul de la Departamentul de Stat roi de furie. Te-ai gndit vreo clip la posibilitatea ca cineva s se joace cu el? Concluziile pripite pot fi periculoase. Eu nu sunt convins c Janson este un trdtor. Problema este c nu putem fi siguri, zise dup cteva clipe omul de la NSA, Sanford Hildreth. Se ntoarse apoi ctre cel de lng el, un specialist n

141

calculatoare care, n tineree, ctigase o reputaie de geniu al informaticii dup ce reuise s reproiecteze aproape de unul singur baza de date de la CIA. Exist informaii care ne scap, Kaz? Kazuo Onishi cltin din cap. Educat la Caltech, acesta crescuse n sudul Californiei i pstrase un uor accent care-l fcea s par mai nonconformist dect era de fapt. Tot ce pot s v spun e c s-au nregistrat activiti anormale, ncercri poteniale de spargere a sistemelor de securitate. Ceea ce n-am reuit a fost s identific persoana care se ascunde n spatele acestor ncercri. Cel puin pn acum. S zicem c ai dreptate, Derek, continu Hildreth. n cazul acesta mi se frnge inima pentru el, ns absolut nimic nu poate compromite acest program. Doug are dreptate aceasta este prima directiv. Nu ncape nici o discuie. n caz contrar putem s ne lum rmas-bun de la pax americana. Aproape c nici nu mai conteaz ce intenii a avut. Acum nu ne intereseaz dect c individul acesta, Janson, habar n-are n ce s-a bgat. Hildreth duse la buze ceaca de cafea i sorbi din ea, spernd ca nimeni s nu-i observe tremurul minii n momentul n care o puse napoi pe farfurioar. i nici nu va afla vreodat. Cuvintele sale erau mai mult o declaraie dect o observaie. Sunt perfect de acord cu acest lucru, zise brbatul de la Departamentul de Stat. A fost informat i Charlolte? Charlotte Ainsley era consilierul preedintelui pe probleme de securitate naional i principalul om de legtur cu Casa Alb. O voi informa mai trziu, n cursul zilei, rspunse reprezentantul NSA. Vezi alt alternativ care se poate susine? n momentul de fa? Janson s-a aventurat pe un teren nesigur. Nu avem ce face dac s-a bgat n aa ceva de bunvoie. Ar fi mai uor dac nu s-ar opune, spuse analistul de la DIA. Sunt iari de acord cu tine, zise Derek Collins. ns dup cum l cunosc, se va opune fr ndoial. Se va opune din rsputeri. n cazul acesta vor trebui luate msuri extreme, spuse analistul. Dac programul acesta e dat peste cap, dac unu la

142

sut din informaii rsufl, atunci nu numai noi vom fi distrui, ci tot ceea ce oricare dintre noi am preuit vreodat. Totul. Istoria va fi dat napoi cu douzeci de ani i asta n varianta cea mai bun. Rezultatul mult mai probabil seamn al naibii de mult cu un alt rzboi mondial. Numai c de data asta nu noi vom ctiga. Afurisitul, spuse directorul adjunct de la NSA, rsfoind dosarul lui Janson. S-a bgat n ceva mult peste puterile lui. Subsecretarul de stat i reprim un tremur. Din pcate, acelai lucru e valabil i pentru noi, replic el mohort.

Atena
Grecii aveau un cuvnt special pentru asta: nefos. Smogul darul pe care civilizaia occidental l fcuse leagnului unde se nscuse. Prins ca ntr-o capcan de cercul de muni, mpiedicat s se ridice n atmosfer din cauza inversiunii curenilor atmosferici, smogul producea aciditate n aer, grbind distrugerea ruinelor antice i iritnd ochii i plmnii celor patru milioane de locuitori ai oraului. n zilele cele mai rele acoperea Atena ca un giulgiu de noxe. Aceasta era una din zilele rele. Janson zburase direct de la Bombay la Atena cu un avion, care aterizase la terminalul de est al Aeroportului Internaional Ellinikon. Se simea cuprins de un sentiment de neputin; umbla automat ca un zombi. Erai un tip cu o bucat de granit n locul n care ar fi trebuit s-i fie inima. Ce bine ar fi fost s fie adevrat! O sunase de mai multe ori pe Marta Lang, fr nici un rezultat ns. i venea s nnebuneasc. Cu numrul pe care i-l dduse ar fi trebuit s-o gseasc oriunde s-ar fi aflat, cel puin aa-i spusese ea: suna direct la biroul ei, pe linia ei privat i dac nu ridica receptorul nici dup al treilea semnal sonor legtura se transfera automat la telefonul ei mobil. Era vorba despre un numr la care aveau acces doar trei oameni, insistase ea. i cu toate astea el nu reuise s obin altceva dect sunetul electronic al unui telefon la care nu rspundea nimeni.

143

Sunase la diferite sedii regionale ale Fundaiei Libertatea, n New York, Amsterdam sau Bucureti. Doamna Lang nu este disponibil, l informaser de fiecare dat voci catifelate. Janson insistase. Era o urgen. Rspundea unui apel al doamnei Lang. Era un prieten personal. Era o problem de o importan deosebit. l privea pe Peter Novak nsui. ncercase toate variantele, toate tacticile de abordare posibile, fr nici un rezultat. Mesajul dumneavoastr va fi transmis, i se spunea de fiecare dat ntr-o neltoare construcie pasiv care revenea mereu. ns aceti subalterni nu puteau transmite adevratul mesaj, cuvintele care s exprime nspimnttorul adevr. Pentru c ce le putea spune Janson? C Peter Novak era mort? Cei cu care vorbise la Fundaie nu preau s fie la curent cu ceea ce se ntmplase i Janson nu avea de gnd s le dea el vestea. Mergnd prin cldirea terminalului, auzea, difuzat prin sistemul acustic al aeroportului, omniprezentul hit al omniprezentei dive pop americane, coloana sonor a omniprezentului film american de mare succes. Asta nsemna s fii cltor internaional n zilele noastre: s fii condamnat la lipsa de varietate, s supori peste tot aceleai surogate culturale. Mesajul dumneavoastr va fi transmis. l fcea s-i piard cumptul! Unde era aceast femeie? Fusese i ea ucis? Sau posibilitatea l izbi ca un ti peste ochi fcea i ea parte din acelai complot ngrozitor, imposibil de explicat? Fusese oare Novak ucis de un membru sau de mai muli membri ai propriei sale organizaii? Nu putea s nu se gndeasc i la aceast ipotez, dei ea avea o implicaie teribil: c el nsui fusese un pion n conspiraie. C n loc s-l salveze pe omul care i salvase viaa cndva, el fusese un simplu instrument pentru distrugerea lui. i totui era o nebunie! Nu avea nici un sens. de ce s omori un om condamnat deja la moarte? Janson se instala ntr-unul din taxiurile aeroportului care avea s-l duc pn n cartierul Mets, n partea de sud-vest a Stadionului Olimpic. l atepta o sarcin foarte dificil. Trebuia s-i spun Marinei Katsaris ce se ntmplase, trebuia s dea

144

ochii cu soia prietenului su i perspectiva l apsa ca o stnc pe piept. Aeroportul se gsea la o distan de aproape zece kilometri de centrul oraului; nghesuit pe bancheta din spate, cu spaiu insuficient pentru picioarele sale lungi, Janson privea obosit pe geam. Autostrada care lega zona suburban Glyfada, n care se gsea aeroportul Ellinikon, de dealurile aglomerate pe care se revrsa Atena semna cu o band rulant plin cu maini ale cror evi de eapament mbogeau continuu coninutul n bioxid de sulf al smogului. Observ mica cifr 2 nscris ntr-una din ferestruicile aparatului de taxat i privirea sa o ntlni pe cea a oferului, un brbat solid cu obrazul umbrit de o barb incipient, tipul de om despre care nu poi spune niciodat c e brbierit. Ai pe cineva n portbagaj? ntreb Janson. Cineva n portbagaj? repet oferul, amuzat. Se vedea c era mndru de englez pe care o tia. Ha! Nu era cnd am verificat ultima oar, mister! De ce ntrebai aa ceva? Pentru c nu vd pe altcineva pe bancheta din spate. Aa c ncerc s neleg de ce ai potrivit aparatul de taxat pentru un tarif dublu. A, v rog s m scuzai, zise oferul dup o clip de tcere, expresia zmbitoare de pe fa disprndu-i brusc. Regl suprat aparatul de taxat, ceea ce avu ca efect nu numai trecerea la un tarif mai redus, dar i pierderea drahmelor deja acumulate. Janson ridic din umeri. Era un vechi truc al oferilor de taxi din Atena. Singurul lucru care conta acum pentru el era faptul c oferul ndrznise s-l pcleasc fiindc probabil arta foarte obosit i neatent. Din cauza aglomeraiei din Atena, ultimul kilometru al cltoriei fu parcurs ntr-un interval de timp mai mare dect cel necesar pentru ceilali nou. Strzile din cartierul Mets se ntindeau pe panta unui deal abrupt, iar casele, care datau de dinainte de rzboi nainte ca populaia oraului s creasc att de mult aminteau de vremuri mai plcute. Majoritatea cldirilor aveau pereii de culoarea nisipului, acoperiuri cu olane i ferestre cu obloane roii. Zidurile caselor protejau curi

145

pline de ghivece cu plante din mijlocul crora urcau scri exterioare n spiral care duceau la etaj. Casa familiei Katsaris se afla pe o strad ngust, lng Voulgareos, la ase cvartale distan de Stadionul Olimpic. Janson ls oferului 2500 de drahme, sun la soneria de la u i atept cu sperana s nu-i deschid nimeni. Ua se deschise ns dup numai cteva secunde i n faa lui i fcu apariia Marina, exact aa cum i-o amintea ba chiar i mai frumoas parc. Janson fu izbit de frumuseea chipului ei, de pomeii nali, de culoarea aurie a pielii, de ochii ei cprui i ptrunztori, de prul negru drept i mtsos. Rotunjimea pntecelui ei de-abia se vedea, o simpl curb voluptuoas ce se ghicea pe sub rochia larg de mtase. Paul! exclam ea ncntat. ncntarea se evapor ns cnd vzu expresia lui Janson; obrajii ei i pierdur brusc culoarea. Nu, spuse ea cu o voce pierdut. Janson nu rspunse, ns faa lui obosit spunea totul. Nu, opti Marina. ncepu s tremure i faa i se schimonosi de durere, apoi de mnie. El o urm nuntru i femeia se ntoarse i l plesni peste fa. l lovi din nou i din nou, cu micri disperate, de parc ar fi vrut s alunge un adevr care distrugea lumea n care tria. Loviturile erau dureroase, poate nu tot att ct durerea i disperarea ce se aflau n spatele lor. ntr-un trziu, Janson o prinse de ncheieturi. Marina, spuse el cu o voce necat de durere. Te rog, Marina. Ea se holba la el ca i cum ar fi putut ca prin puterea voinei s-l fac s dispar i, o dat cu el, s dispar i vestea ngrozitoare pe care o adusese. Marina, nu am cuvinte s-i spun ct de ru mi pare. ntotdeauna n astfel de momente trebuia s apeleze la cliee, ns cuvintele, dei formale, exprimau adevrul. nchise ochii strns, cutnd cuvinte de consolare. Theo a fost un erou pn la sfrit. Cuvintele sunau fals chiar n clipa n care le rostea, pentru c durerea pe care Marina i el o mprteau era mult mai

146

presus de vorbe. Nu a mai fost nimeni ca el. i ceea ce fcea el... Mpa! Thee mou. Se smulse de lng el i alerg n balconul care se deschidea deasupra micii curi interioare. Nu nelegi? Nu mi mai pas de toate astea. Nu m mai intereseaz povetile astea de eroism cu ageni, jocurile astea de-a cowboys i indienii. Nu mai nseamn nimic pentru mine! Nu a fost ntotdeauna aa. Nu, zise ea. Pentru c odat jucam i eu jocul sta... Dumnezeule, ce ai fcut tu la Bosfor a fost extraordinar. Operaiunea respectiv se desfurase n urm cu ase ani, la scurt vreme dup ce Marina i dduse demisia din serviciile de informaii ale rii sale. Un transport de arme n drum ctre grupul terorist 17 Noiembrie fusese capturat de ctre autoriti, cel puin aa tiau cei care comercializaser armamentul. Cunosc profesioniti din domeniul informaiilor care nc se mai minuneaz cnd i amintesc de isprav asta. i imediat dup aceea ajungi s te ntrebi: a avut vreun rost? A salvat viei omeneti. Oare? Un transport de armament uor capturat. Ca s fie imediat nlocuit de altul, transportat pe alt rut. Cred c ajut la meninerea preurilor, la bunstarea furnizorilor. Theo nu vedea aa lucrurile, zise Janson ncet. Theo nu a reuit niciodat s vad lucrurile aa, ai dreptate. i nu va reui nici de acum ncolo. Vocea ei ncepu s tremure. M acuzi pe mine. M nvinovesc pe mine. Nu, Marina. Eu am fost cea care l-a lsat s plece. Dac insistm, nu ar fi plecat. Nu crezi? ns nu am insistat. Fiindc chiar dac rmnea acas de data asta, ar fi fost un alt apel i apoi un altul i aa mai departe. i a nu se duce, a nu se mai duce asta l-ar fi ucis. Theo era foarte bun n ceea ce fcea. tiu asta, Paul. i asta l fcea s se simt foarte mndru de sine. Cum a fi putut s-i rpesc aceast satisfacie?

147

Fiecare dintre noi i alege drumul. i cum l-a fi putut nva c poate fi bun i la altceva? C era un om foarte bun. C urma s fie un tat deosebit. A fost un prieten deosebit. Pentru tine a fost, ntr-adevr, zise Marina. Tu ai fost pentru el? Nu tiu. Te iubea, Paul. De asta a venit. tiu, spuse Janson abia optit. Am neles. Tu nsemnai foarte mult pentru el. Janson rmase tcut cteva clipe. mi pare ru, Marina. Tu ne-ai fcut cunotin. i acum tot tu ne-ai desprit, n singurul mod n care ne-am fi putut despri vreodat. Ochii ntunecai ai Marinei l priveau implornd i, deodat, n interiorul ei se rupse un zgaz. Izbucni n hohote slbatice i nestpnite. Se aezase pe un scaun negru lcuit, nconjurat de simbolurile domestice pe care ea i Theo le cumpraser mpreun: covorul esut, podeaua din lemn deschis la culoare, de curnd refcut, casa plcut unde ea i soul ei ncercaser s-i cldeasc o via, casa pe care o pregtiser mpreun s primeasc o nou via. Janson se gndea c insula aceea rvit de rzboi din Oceanul Indian reuise s le rpeasc att lui ct i lui Theo dreptul de a avea un copil. Eu nu am vrut ca el s plece, spuse Marina. N-am vrut niciodat s-l las s plece. Era roie la fa i cnd deschise gura avea un fir de saliv ntre buzele umflate. Furia o susinuse pn atunci i cnd pierise furia, dispruse i stpnirea de sine. tiu, Marina, zise Janson cu ochii umezi. Vznd-o c era pe punctul de a se prbui, o cuprinse n brae i o mbria strns. Marin. i opti numele ca ntr-o rugciune. Imaginea care intra pe fereastra camerei era absurd de nsorit, iar vacarmul claxoanelor oferilor nervoi avea efectul unui balsam, zgomotul obinuit al unei dup-amieze urbane. O mare de navetiti care se grbeau spre familiile lor: brbai, femei, fii, fiice geometria vieii domestice. Atunci cnd Marina ridic din nou ochii spre el, l privi

148

printr-o perdea de lacrimi. A reuit s salveze pe cineva? Spune-mi c moartea lui n-a fost n zadar. Spune-mi c a salvat o via. Spune-mi, Paul! Janson se ls s cad pe un scaun cu sptarul din nuiele mpletite. Spune-mi ce s-a ntmplat, l rug Marina, de parc cunoaterea detaliilor aventurii ar fi putut-o ajuta s-i recapete echilibrul. Trecu mai bine de un minut pn ce Janson reui s-i redobndeasc cumptul i fu n stare s-i povesteasc ce se ntmplase. La urma urmei, de asta i venise. Era singurul care tia cum murise Theo. Marina voia s afle, avea nevoie s afle i el putea s-i spun. ns, chiar n timp ce vorbea, i ddu seama ct de puine explicaii putea el s ofere de fapt. Erau attea lucruri pe care nu le cunotea. Attea ntrebri la care nu avea rspuns. tia doar c va afla rspunsul la acele ntrebri sau va muri ncercnd s-l afle. Hotelul Spyrios, aflat la cteva cvartale deprtare de Piaa Syntagma, era construit n stilul insipid caracteristic staiunilor de vacan internaionale; lifturile erau decorate cu travertin, uile acoperite cu furnir de mahon, iar mobilierul era ales n aa fel nct s arate bine n brouri, dar fr a oferi confortul necesar. Camera dumneavoastr va fi gata n cinci minute, i spuse amabil brbatul de la recepie. Luai loc n hol i vei fi preluat imediat. Cinci minute, nu mai mult. Cele cinci minute, msurate dup timpul atenian, se fcur zece, ns ntr-un trziu Janson primi cartela-cheie i o porni ctre etajul nou. Ritualul era aproape un automatism: introduse cartela n fant, atept pn ce dioda verde ncepu s clipeasc, ntoarse mnerul i mpinse ua. Se simea apsat de o mare greutate i nu doar din cauza bagajului. l dureau umerii i omoplaii. ntlnirea cu Marina fusese dureroas, aa cum se i ateptase. ntre ei se stabilise o legtur emoional datorat pierderii pe care o suferiser amndoi, ns aceasta durase foarte puin: pierderea avusese loc din cauza lui, nu avea cum s scape de comarul acesta i

149

durerea, separat, se dubla n intensitate. Cum ar putea s neleag vreodat Marina ct de distrus se simea, ct de traumatizat de sentimentul de vinovie care l copleea? Remarc n ncpere un vag miros de transpiraie, sugernd c cei care fcuser curenie prsiser camera doar cu cteva minute nainte. i perdelele erau trase ntr-un moment al zilei cnd ar fi trebuit s fie date la o parte. n starea de amorire n care se afla, Janson nu mai reuea s fac legturile pe care era antrenat s le fac. Durerea se interpusese ntre el i lumea nconjurtoare ca o cortin. Numai dup ce ochii si se obinuir cu penumbra din camer reui s-l disting pe brbatul aezat ntr-un fotoliu tapiat, cu spatele la fereastr. ntinse mna imediat spre o arm pe care nu o avea. A trecut mult vreme de cnd n-am mai but mpreun, Paul, zise brbatul aezat n fotoliu. Janson recunoscu vocea catifelat, mieroas i cultivat, care vorbea engleza cu un uor accent. Nikos Andros. i venir n minte tot felul de amintiri, foarte puine dintre ele plcute. M simt jignit c eti n Atena i c nu m-ai anunat i pe mine, continu Andros ridicndu-se n picioare i fcnd civa pai spre el. Credeam c suntem prieteni. Credeam c m numr printre cei cu care i face plcere s bei un pahar de ouzo. S ciocnim n amintirea vremurilor trecute, prietene. Nu? Obrajii ciupii de vrsat, ochii mici i ageri: Nikos Andros aparinea unei alte ere din viaa lui Janson, unui compartiment temporal pe care l sigilase atunci cnd prsise Operaiunile Consulare. Nu m intereseaz cum ai intrat aici singura ntrebare pe care vreau s i-o pun este cum preferi s pleci, rspunse Janson, care nu avea chef de nici o discuie. Cea mai rapid cale ar fi peste balcon, direct nou etaje n jos. Aa se vorbete cu un prieten? Andros i purta prul negru tuns foarte scurt; hainele sale erau ca de obicei foarte scumpe, proaspt clcate, rafinate: blazerul negru era din camir, cmaa albastru nchis era din mtase, pantofii din piele moale de viel. Janson privi ctre

150

unghia lung de la degetul mic al lui Andros, un obicei narcisist al anumitor atenieni care indica dispreul fa de munca fizic. Prieten? Am fcut afaceri mpreun, Nikos. ns asta a fost odat. M ndoiesc c ai de vnzare ceva care ar putea s m intereseze. Nu ai timp pentru prezentare i vnzare? nseamn c trebuie s fii foarte grbit. Nu conteaz. M aflu aici ntr-o aciune caritabil. Nu am venit s-i vnd informaii. M aflu aici ca s-i dau informaii. Absolut gratuit. Nikos Andros era cunoscut n Grecia drept un aprtor al tezaurului naional. Curator la Muzeul Arheologic din Pireu, cruciat al programelor de protejare a motenirii culturale, cernd regulat ca Frizele Panthenonului s se ntoarc n ara de unde fuseser furate, Andros era frecvent citat n cazurile de repatriere. Locuia ntr-o vil n stil neoclasic n suburbia atenian plin de verdea numit Kifissia, pe pantele domoale ale Muntelui Pendeli i reprezenta o figur pitoreasc n cercurile ateniene de elit. Cunotinele i erudiia sa n domeniul arheologiei clasice fceau din el un oaspete mult dorit n saloanele celor bogai i puternici din ntreaga Europ. Pentru c tria foarte bine i pentru c fcea deseori referiri indirecte la banii familiei, Andros profita de respectul pe care grecii l aveau fa de anthropos kales anairophes, oamenii de familie bun. Janson tia ns c dichisitul curator era fiul proprietarului unui mic magazin din Salonic. tia de asemenea c statutul social pe care Andros l ctigase att de greu fusese de o importan crucial pentru cariera sa secret de vnztor de informaii n timpul rzboiului rece. Fuseser vremuri n care sectorul din Atena reprezentase un centru al reelelor conduse att de CIA, ct i de KGB, n care oamenii valoroi pentru una sau alta dintre pri erau deseori rpii i transferai prin Strmtoarea Bosfor, vremuri n care aciuni complexe ce implicau rile vecine din Asia Mic erau lansate din peninsula greac. Andros fusese complet detaat de jocul superputerilor; nu fusese nici nclinat s favorizeze o parte sau alta mai mult dect un broker dispus s favorizeze un client sau altul. Dac ai ceva de spus, zise Janson, zi-o repede i iei

151

dracului de aici. M dezamgeti, replic Andros. Te-am considerat ntotdeauna drept un brbat sofisticat, cu mult experien, de familie bun. Te-am respectat ntotdeauna. Tranzaciile pe care le-am ncheiat cu tine au fost mult mai plcute dect cele ncheiate cu alii. Dar n amintirea lui Janson aceste tranzacii fuseser oribile. Lucrurile erau destul de simple cu cei care nelegeau valoarea banilor i se mulumeau cu un schimb direct. Andros simea ns nevoia s fie flatat i linguit, nu numai pltit pur i simplu. Janson i aducea aminte foarte bine cum l nnebunea cu nencetatele lui pretenii n legtur cu varietile rare de ouzo. Erau apoi prostituatele lui, femeile acelea tinere sau uneori brbaii aceia tineri care l nsoeau n cele mai nepotrivite ocazii. Atta vreme ct el se simea bine nu-i psa c punea n pericol securitatea celorlali sau integritatea reelelor cu care intra n contact. Nikos Andros era pur i simplu un profitor care se mbogise pe seama rzboiului rece. Janson nutrea un profund dispre fa de asemenea indivizi i vremea aceea, cnd nu-i putea permite s afieze acest dispre fiindc ar fi putut avea nevoie de serviciile lor, trecuse de mult. Cine te-a trimis aici? ntreb Janson. O, Doamne, spuse Andros. Acum te pori exact ca un koinos eglimatias, ca un huligan un pericol att pentru tine nsui, ct i pentru ceilali. S tii c cei care te cunosc se mpart n dou categorii: cei care cred c te-ai schimbat fa de felul n care erai n Vietnam i cei care tiu foarte bine c nu teai schimbat deloc. Janson devenise vizibil nervos. Habar n-ai despre ce vorbeti. Se nroise la fa. Nu am habar? i-ai fcut destui inamici n perioada aceea, unii dintre ei urmnd acum cariere asemntoare cu a ta. Sunt unii crora le vine foarte greu s te ierte. n cltoriile mele am ntlnit eu nsumi pe cte unul care, dup o sticl-dou de ouzo, admite c te consider un monstru. Se spune c ai depus o mrturie pe baza creia fostul tu comandant a fost executat pentru crime de rzboi i asta n ciuda faptului c ceea ce tu

152

nsui ai fcut era la fel, dac nu cumva chiar mai ru. Ce sim curios al dreptii ai tu, ndreptat ntotdeauna n afar, c tunurile unei fortree! Janson fcu un pas spre el, i puse o mn n piept i-l izbi cu putere de perete. Furia pusese stpnire pe el, ns reui s se potoleasc printr-un exerciiu de voin. Trebuia s se concentreze. Ce vrei s-mi spui, Andros? Prin ochii lui Andros trecu o sclipire de ur i Janson i ddu seama, pentru prima oar, c dispreul era reciproc. Fotii ti patroni vor s te vad. Cine spune asta? Acesta este mesajul pe care am fost rugat s i-l transmit. Doreau s-i spun c vor s vorbeasc cu tine. C vor s te ntorci n sistem. ntoarcerea n sistem: un termen eufemistic, a crui semnificaie Andros o putea aprecia la fel de bine ca oricine altcineva. ntoarcere n sistem asta nsemna s se prezinte la un sediu din Statele Unite, s fie supus analizelor, interogatoriilor i oricror forme de investigare considerate necesare. Vorbeti prostii. Dac efii de la Operaiuni Consulare ar fi vrut ca eu s revin n sistem, n nici un caz nu ar fi ncredinat mesajul unui psihopat rsfat ca tine. Tu eti un individ gata s lucreze pentru oricine. A vrea s tiu cine este adevratul tu patron astzi, mesageriile. Mesager, da? Asta ai fost dintotdeauna. Andros zmbi i n jurul ochilor lui se form o reea de riduri. Cunoti povestea care st la originea cuvntului maraton? n secolul al cincilea nainte de Hristos, perii au lansat o invazie, debarcnd aproape de oraul de coast cu acest nume, Marathon. Un mesager, Phidippides, a primit sarcina s alerge pn la Atena i s anune trupele. Armata atenian, dei n inferioritate numeric de unu la patru, a lansat o contraofensiv surpriz i ceea ce prea la nceput drept o sinucidere s-a transformat ntr-o victorie uimitoare. Mii de peri au rmas mori pe cmpul de btaie. Restul s-au mbarcat pe corbii,

153

ncercnd s atace direct Atena. Era din nou necesar s se transmit un mesaj secret la Atena, ca s anune victoria i atacul iminent de pe mare. nc o dat misiunea a fost ncredinat mesagerului Phidippides. Gndete-te, acesta fusese toat dimineaa pe cmpul de lupt, echipat cu o armur grea. Nu conta. A alergat ct de repede a putut, patruzeci i doi de kilometri, a predat mesajul i apoi s-a prbuit mort. E sta un fel de tradiie a mesagerului grec. Atacuri-surpriz i mesaje secrete neleg de ce i place aa de mult povestea asta. ns nu mi-ai rspuns la ntrebare, Andros. De ce tu? Pentru c, prietene, s-a ntmplat pur i simplu s m aflu prin preajm. Andros zmbi din nou. Mi-ar plcea s cred c acelai lucru a rspuns i mesagerul din antichitate nainte de a se prbui. Nu, Janson, ai neles greit. n cazul de fa, mesajul aparine celui care l poate localiza pe destinatar. Mii de porumbei cltori au fost trimii ns numai acesta a reuit s ajung. Se pare c n momentul n care fotii ti colegi au aflat c ai sosit n aceast ar, i pierduser deja urma. Aa c au apelat la mine, cu reeaua mea de cunotine. Eu cunosc pe cte cineva n aproape fiecare hotel, tavern, kapheneion sau ouzeri din partea asta a oraului. Las vorb i o primesc napoi. Crezi c exist vreun ataat american care s lucreze la fel de repede? Andros i dezveli dinii regulai i ascuii, aproape de felin. Dac a fi n locul tu, ns, mi-ar psa mai puin de cntre i mult mai mult de cntec. Vezi tu, ei sunt nerbdtori s vorbeasc cu tine fiindc au nevoie s le explici anumite probleme. Ce probleme? Andros oft din greu, fcnd un gest teatral. Au aprut semne de ntrebare n legtur cu activitile tale de dat recent, semne de ntrebare care necesit lmuriri urgente. Ridic din umeri. Uite ce e, eu nu tiu nimic despre chestiunile astea. Eu nu fac altceva dect s repet replicile care mi-au fost ncredinate, exact ca un mbtrnit din acele epitheorisi sau telenovele ale noastre. Janson ncepu s rd dispreuitor.

154

Mini. Eti mojic. n nici un caz fotii mei efi nu i-ar fi ncredinat ie aceast sarcin. Pentru c sunt un oulheteros? Un nonpartizan? Da, dar, ca i tine, m-am schimbat. Sunt acum un om nou. Tu, om nou? pufni Janson. Nu eti nici nou i nici mcar om. Andros se mbo brusc. Fotii ti patroni... sunt actualii mei efi. O nou minciun. Nu e o minciun. Noi, grecii, suntem oameni ai agora, ai pieei. ns nu poi avea pia fr competiie. Pia liber, competiie ei? Chestiile astea pe care le laud att de mult oamenii votri politici. Lumea s-a schimbat foarte mult n ultimii zece ani. Pe vremuri competiia era acerb. Acum toat agora este a voastr. Ai pus stpnire pe pia i mai zicei c e liber. Andros ls capul n jos. Ce s fac deci un biet om ca mine? Cnd fotii mei clieni din Est i deschid portofelele, din ele nu mai ies acum dect moliile. Principala problem a serviciilor lor de informaii este acum dac vor avea destul pcur pentru a nclzi Moscova la iarn. Eu reprezint pentru ei un lux pe care nu i-l mai pot permite. Exist destui duri n KGB care s-i aprecieze nc serviciile. Ce folos c exist durii tia dac nu au valut? Vine o vreme cnd trebuie s te hotrti de care parte eti, nu? mi aduc aminte c mi-ai spus asta de multe ori. Am ales partea cu care e expresia aia drgu american? Cu verziori. Asta a fost dintotdeauna partea ta. Ai fost mereu loial numai i numai banilor. M doare c mi vorbeti astfel. Andros ridic din sprncene. M faci s m simt foarte ieftin. n ce joc te-ai bgat, Andros? ncerci acum s convingi lumea c eti n slujba serviciilor de informaii americane? Ochii grecului se umplur de furie i de nencredere.

155

Crezi c a fi n stare s spun prietenilor mei c sunt n slujba acestei superputeri? i imaginezi c un grec ar putea s se laude cu aa ceva? De ce nu? Asta te-ar face s te simi important, ca un adevrat juctor... Nu, Paul. M-ar face s m simt ca un Americanfilos, o marionet a Unchiului Sam. i ce-i aa ru n asta? Andros cltin din cap cu regret. Nu m ateptam la o asemenea ntrebare de la cineva att de umblat prin lume ca tine. Grecii nu ursc America pentru ce face ea. O ursc pentru ceea ce este. Unchiul Sam este detestat aici. Dar probabil c n-ar trebui s fiu att de surprins de inocena ta. Voi, americanii, n-ai fost n stare niciodat s nelegei antiamericanismul. Dorii att de mult s fii iubii nct nu reuii s nelegei de ce exist att de puin dragoste fa de voi. De ce nu v ntrebai de ce e America att de urt sau asta e ceva peste puterile voastre? Un om poart bocanci i se ntreab de ce furnicile de sub tlpile lui se tem de el i-l ursc att de mult din moment ce el nu are sentimentele astea fa de ele! Janson tcu cteva clipe. Dac Andros cimentase o relaie cu serviciile de informaii americane, era sigur c nu fcuse acest lucru dezinteresat. ns ce altceva mai era adevrat? n orice caz, continu Andros, le-am explicat vechilor ti colegi c ntre noi doi au fost relaii cordiale. O ncredere i o afeciune stabilite dup muli ani. Era din nou acel Andros pe care-l tia att de bine: superficial, gata oricnd s mint, s promit fr acoperire. Janson i-l putea imagina foarte bine: n momentul n care auzise c trebuia stabilit un contact, probabil c hotrse imediat c era o slujb ce i se potrivea. Cuvintele venite din partea unui prieten de ncredere, i spusese el fr ndoial ofierului de legtur de la Operaiunile Consulare, sunt primite ntotdeauna cu mai puin suspiciune. Janson se uit int la grecul din faa sa i se simi cuprins de o stare de tensiune. Ei vor s te ntorci n sistem. Dar de ce? Asemenea cuvinte nu erau folosite cu mare

156

uurin de fotii si efi. Nu erau cuvinte pe care cineva s le poat ignora fr consecine. Exist ceva ce tu nu-mi spui, ncerc Janson s-l ae. i-am spus ceea ce am fost instruit s-i spun, replic Andros. Mi-ai spus ce mi-ai spus. Acum spune-mi ce nu mi-ai spus. Andros ridic din umeri. Aud parc ceva. Ce auzi? Andros cltin din cap. Eu nu lucrez pentru tine. Nu plteti, nu primeti nimic. Ticlosule! explod Janson. Spune-mi ce tii sau... Sau ce? Ce-ai s-mi faci s m mputi? S lai camera de hotel plin de sngele unui om aflat n slujba Americii? Asta chiar c ar lmuri situaia. Janson se uit cteva clipe la el fr s scoat o vorb. Nu te-a mpuca niciodat, Nikos. ns e foarte posibil ca unul dintre agenii noilor ti patroni s fac acest lucru. Dup ce vor afla despre legturile tale cu Noemvri. Faptul c se referise la faimoasa grupare 17 Noiembrie, celula terorist cutat de mult vreme de serviciile de informaii americane, provoc o reacie imediat. Nu exist o asemenea legtur! sri Andros. Spune-le i lor atunci. Te vor crede cu siguran. M aduci la exasperare. Nu e dect o invenie ordinar. Nu e nici un secret c m-am opus regimului coloneilor, dar legturi cu teroritii? E absurd. O calomnie. Da. Ceva ca un zmbet apru pe buzele lui Janson. Andros ncepu s se foiasc. Oricum, nu o s te cread pe tine. Numai c informaia n-o s vin de la mine. Nu crezi c nc sunt n stare s nel sistemul? Am lucrat ani de zile n contrainformaii tiu perfect cum s plantez o informaie n aa fel nct s nu se descopere niciodat c a plecat de la mine i s devin din ce n ce mai credibil cu ct se ndeprteaz mai mult de surs. Cred c vorbeti prostii.

157

Un parlamentar grec se confeseaz unui coleg care, fr ca primul s tie, se afl n slujba celor de la CIA. Informaia ajunge n final ntr-un MemCon, memorandum de convorbire, completat de eful staiei locale. Care, ntmpltor, n-a uitat c teroritii din 17 Noiembrie l-au asasinat pe unul dintre predecesorii si. Evaluarea raportului: foarte credibil. n dreptul numelui tu e trecut cu cerneal un semn de ntrebare. Cei care te pltesc se afl acum n faa unei dileme neplcute. Posibilitatea ca un asociat al organizaiei Dhekaefta Noemvri s fi primit fonduri americane ar putea crea un adevrat scandal n comunitatea serviciilor de informaii. Un sfrit de carier pentru toi cei implicai. n cazul n care ai fi ofierul care se ocup de caz, ai putea ordona o investigaie. ns e asta o investigaie pe care chiar vrei s-o riti? Pentru c, dac rezultatul e pozitiv, ofierii de informaii implicai ar trebui s-i taie gtul. Ar rezulta un document intern n care s-ar arta c dolarii obinui din taxele pltite de cetenii americani au ngroat buzunarele unui terorist antiamerican. Aa c, ce alternativ ai? Janson l privise fix pe Andros tot timpul ct vorbise. Care ar fi calea cea mai sigur? Un accident? Foarte posibil ca una dintre trfele alea pe care le aduci acas s aib nu tiu ce fel de jucrie i a doua zi diminea nu te mai ridici din pat. Curator dobort de un atac de cord cam aa vor suna titlurile ziarelor i toat lumea va rsufla uurat. Sau ar putea s arate ca i cum ai fi fost victima unei crime pe strad, un furt banal care a degenerat. E ridicol! spuse Andros fr prea mult convingere. Pe de alt parte, e posibil s se ia decizia s fii tiat de pe list, terse toate urmele c ai fost pltit i lsat singur. de fapt, asta este perfect posibil. Un moment de tcere. Eti gata s riti? Andros strnse din dini cteva clipe, n timp ce pe frunte i zvcnea vizibil o ven. Se spune c vor s afle de ce ai aisprezece milioane de dolari n contul tu din Insulele Cayman. Banca Mont Verde. aisprezece milioane de dolari care nu se aflau acolo cu cteva

158

zile n urm. Alte minciuni de-ale tale! mri Janson. Nu! protest Andros rugtor i spaim din ochii lui era real. Adevrat sau fals, asta e ceea ce cred ei. i asta nu e minciun. Janson respir adnc de cteva ori, apoi se uit crunt la Andros. Iei afar de aici, spuse el. mi faci grea. Fr s mai spun o vorb, Andros o terse din hotelul lui Janson, tulburat, desigur, de ceea ce fusese forat s dezvluie. Foarte posibil c nelesese c Janson l alungase pentru binele lui, n eventualitatea c furia din ce n ce mai mare a fostului agent ar fi rbufnit. Rmas singur n camer, pe Janson l npdir tot felul de gnduri. Nu avea sens. Andros era fr ndoial un mincinos de profesie, ns acest mesaj acuzaia c ar avea o avere secret pus deoparte reprezenta altceva. Uluitoare era referirea la contul din Insulele Cayman; Janson avea ntr-adevr un asemenea cont la Banca Mont Verde, ns pstrase ntotdeauna secret existena acestuia. Nu se afla nicieri vreo nregistrare oficial a acestui cont nici o dovad accesibil. Ce explicaie putea avea aceast referire la un cont de a crui existen ar fi trebuit s tie numai el? Care era adevrata misiune a lui Nikos Andros? Janson porni PDA-ul de band tripl i introduse numrul care-i asigura o conexiune prin intermediul Internetului cu banca sa din Insulele Cayman. Semnalele aveau s fie dublu codate cu ajutorul unui ir de numere aleatoare generat de dispozitivul electronic din mna lui Janson i care nu avea s mai fie apoi utilizat niciodat. Orice interceptare a mesajului era imposibil. Mecanismul de criptare pe 1024 de bii ncetinea procesul, ns n mai puin de zece minute Janson reuise s descarce ultima situaie a contului su. Contul n care avusese la ultima verificare 700 000 de dolari. Acum, n acelai cont se aflau 16 700 000 de dolari. Cum era posibil aa ceva? Contul era la fel de bine protejat mpotriva depozitelor neautorizate pe ct era de protejat mpotriva retragerilor neautorizate.

159

Ei vor ca tu s revii n sistem. Cuvintele i reveneau n memorie tioase ca lama unui cuit. n urmtoarele treizeci de minute ncerc mai multe transferuri care implicau semntura sa digital, un set de numere la care avea acces numai el o cheie personal" digital la care nici mcar banca nu avea acces. Era imposibil! i totui nregistrarea electronic nu putea fi pus la ndoial: Janson nsui autorizase primirea a aisprezece milioane de dolari. Banii sosiser n dou trane de cte opt milioane fiecare. Opt milioane fuseser primii cu patru zile n urm. Opt milioane sosiser cu o zi n urm, la 7:21 P.M., ora estului Statelor Unite. Aproximativ un sfert de or dup moartea lui Peter Novak.

10
Aerul din ncpere devenea din ce n ce mai greu; avea senzaia c pereii se apropiaser. Janson simea nevoia s-i regseasc echilibrul, trebuia s ias afar. Zona din jurul Pieei Syntagma era mpnzit de chiocuri i magazine, cele care mrgineau piaa fiind evident mai dichisite dect cele mai din spate. Nu puteau lipsi bineneles, simbolurile globalizrii: un magazin Wendys, un restaurant MacDonalds i unul Arbys. Janson ieise din cldire i-i croia drum acum prin dreptul faadelor neoclasice ale cldirilor otomane din secolul al nousprezecelea, care gzduiau acum diverse instituii publice. Cobor pe strada Herod Atticus, o lu apoi pe Vassilissis Sofias i se opri n fa la Vouli, actualul sediu al parlamentului grec, o cldire vast, cu ziduri glbui, cu ferestre relativ mici i un portic lung. n faa cldirii patrulau maiestuos grzile cuzonii, cu putile lor prevzute cu baionet, mbrcate n kilt i pe cap cu plrii cafenii nzorzonate. O colecie de scuturi de bronz amintea de trecutele victorii militare. l atrgea aerul mai rcoros i mai curat al Grdinilor Naionale de vizavi de Vouli. Printre copaci i tufe ornamentale erau ascunse statui cndva albe i mici bazine cu peti. Printre copaci se vedeau sute de pisici slbatice, multe cu ele atrnnd. Ciudat era c exist posibilitatea s nu le observi.

160

Dar de ndat ce sesizai prezena lor, le vedeai peste tot. Fcu un semn cu capul n direcia unui brbat cu prul alb, aezat pe o banc n parc i care prea c se uit n direcia lui; i se pru c omul mutase cam prea repede privirea, avnd n vedere afabilitatea celor mai muli greci. Fr ndoial c nervii i jucau feste; ajunsese s vad dumani peste tot. O lu napoi spre Omonia, un cartier ceva mai srccios la nord-vest de Syntagma, locul unde cunotea pe cineva care desfura o activitate foarte specializat. Mergea rapid n jos pe strada Stadiou, trecnd pe lng magazine i kapheneion. Privirea i fu atras de o fa, nu o figur cunoscut, ei pur i simplu o fa care, din nou, se ntoarse parc prea rapid la apariia lui. ncepuse s aib iluzii? ncerc s revad scena cu ochii minii. Un brbat mbrcat obinuit, care n momentul n care Janson dduse colul, privea cu atenie un semn de circulaie, mutase imediat privirea ctre vitrina unui magazin. Lui Janson i se pruse c micarea fusese puin prea brusc, de parc ar fi fost un observator care s-ar fi temut s nu fie cumva vzut aproape de obiectiv. Brusc, Janson deveni deosebit de atent la ceea ce se petrecea njur. Un cvartal mai departe o remarc pe femeia de pe cealalt parte a strzii care privea n vitrina unui magazin cu bijuterii; din nou, ceva nu era n regul. Soarele btea nemilos n geamul vitrinei, transformndu-l n oglind. Dac femeia ar fi dorit ntr-adevr s admire lanurile i brri le expuse n vitrin, ar fi trebuit s se aeze altfel, s stea cu spatele la soare i s creeze astfel o zon de umbr ce iar fi permis s vad prin geamul vitrinei. Cu cteva clipe nainte, un alt trector care dorea s priveasc n aceeai vitrin i scosese plria cu boruri largi ca s blocheze razele soarelui. Dar dac pe femeie o interesa mai degrab imaginea reflectat de geamul vitrinei? Instinctele lui Janson intraser n alarm. Era urmrit: derulnd filmul ultimelor minute, nelese c ar fi trebuit s remarce i cuplul de lng florria de vizavi de hotel care se uita ostentativ la o hart mare ce le ascundea chipurile. Harta era neobinuit de mare. De obicei, turitii care hoinresc pe jos sunt echipai cu hri de buzunar, mult mai comode.

161

Ce naiba se petrecea aici? Intr n piaa de carne Omonia, o uria hal ridicat n secolul al nousprezecelea, a crei intrare era decorat cu ornamente metalice n unghi drept. nuntru, enorme carcase de animale atrnau agate n crlige, aliniate aidoma costumelor la o curtorie chimic. Pe paturi de ghea spart se nlau muni lucioi de organe: inimi, ficai, stomacuri. Carcasele ntregi de vit, de porc i de alte animale mari, necunoscute, erau aezate n picioare, cap la coad, ntr-un spectacol grotesc. Janson se uit atent de jur-mprejur. n stnga lui, peste cteva rnduri de tejghele: un cumprtor studia o bucat de carne de porc era acelai brbat de pe banca din Grdinile Naionale care i evitase privirea. Fr s dea vreun semn c ia descoperit urmritorul, Janson trecu rapid de cealalt parte a unei adevrate cortine formate din carcase de oaie atrnate n crlige de-a lungul unei bare lungi de oel. Printre dou carcase, vzu cum clientul cu prul alb i pierduse subit interesul pentru carnea de porc. Brbatul porni de-a lungul irului de carcase de oaie, ncercnd s priveasc de cealalt parte. Janson apuc de copitele de dinapoi una dintre cele mai mari carcase, o trase spre el i, n momentul n care brbatul cu prul alb ajunse n dreptul lui, o mpinse cu putere ctre el, fcndu-l s aterizeze pe o grmad de intestine de cal. Izbucnir imediat o serie de strigte furioase n limba greac i Janson prsi imediat zona ndreptndu-se ctre cealalt extremitate a halei de carne i mai departe, din nou n strad. O lu spre un magazin universal din apropiere, Lambropouli Bros, la colul format de strzile Eolou i Lykourgos. Cldirea cu trei niveluri era o construcie din sticl i beton. Se opri n faa magazinului i rmase cu privirea n vitrin pn cnd reui s remarce un brbat mbrcat cu o hain de ploaie larg, galben, care se oprise n faa unui magazin cu articole de piele de pe trotuarul de vizavi. Janson intr n magazin i se ndrept spre raionul cu mbrcminte pentru brbai de la parter, n cellalt capt al cldirii, ncepuse s cerceteze cu mare atenie costumele, uitndu-se din cnd n cnd la ceas i spre micile oglinzi fixate n tavan pentru depistarea eventualilor

162

hoi. Trecur astfel cinci minute. Chiar dac toate intrrile n cldire erau supravegheate, nici o echip de urmrire nu-i putea permite s-i lase subiectul s dispar atta timp. Riscul unor evenimente neprevzute era prea mare. Fr ndoial c brbatul cu hain de ploaie galben intrase i el n magazin i l descoperise pe Janson. Probabil c se afla acum la raionul de parfumuri; suprafeele de sticl i crom ale vitrinelor reflectau imaginea i i permiteau s-l vad cu uurin pe Janson. Acesta se hotr pn la urm i alese un costum i o cma cu care se ndrept spre cabinele de prob aflate la captul raionului. Magazinul nu avea prea mult personal i era clar c vnztorul din raion avea pe cap mai muli clieni dect ar fi trebuit. Nu i va simi lipsa lui Janson. Nu acelai lucru se putea spune despre urmritorul su. Pe msur ce minutele treceau, omul avea s se ntrebe, din ce n ce mai ngrijorat, ce naiba fcea Janson acolo de atta timp. Avea s-i pun desigur ntrebarea dac nu cumva obiectivul scpase ieind pe vreo u de serviciu. Nu i putea da un rspuns la aceast ntrebare dect intrnd el nsui n cabina de prob. Trei minute mai trziu, brbatul n haina de ploaie galben fcea exact acest lucru. Prin crptura uii cabinei de prob n care se afla, Janson putu s-l vad pe brbat intrnd n ncperea unde se aflau cabinele de prob cu o pereche de pantaloni kaki pe bra. Probabil c ateptase pn nu se mai vzuse nici un client pe culoarul ngust dintre cele dou rnduri de cabine. Era o ocazie care trebuia exploatat. n momentul n care urmritorul trecu prin dreptul cabinei n care se afla el, Janson i izbi puternic cu ua. Apoi iei repede din cabin i-l trase pe brbatul ameit pn la captul irului de cabine, ntro camer n care era interzis accesul clienilor. Trebuia s se mite foarte repede, nainte ca cineva care auzise zgomotul s apuce s vin s vad ce se petrece acolo. Un cuvnt i eti mort, i spuse el brbatului, lipind un cuit mic de carotida lui. Chiar i n semintunericul din camer, Janson putu s vad scoica din urechea brbatului, de la care pornea un fir ce

163

disprea n mbrcmintea lui. Desfcu cu micri brute cmaa brbatului i scoase firul care ducea la un aparat micu de comunicaie radio Arrex, ascuns n buzunarul de la pantaloni. Ceea ce prea o simpl brar de plastic la ncheietura brbatului era, de fapt, un emitor care i indica permanent locaia urmritorului celui care conducea operaiunea. Nu era un sistem prea sofisticat; ntreaga operaiune de supraveghere fusese pus la cale ad-hoc, cu mijloacele tehnice aflate la ndemn. Acelai lucru se putea spune i despre capitalul uman implicat n aciune. Dei se vedea c nu fceau acest lucru pentru prima oar, membrii echipei ori nu aveau destul experien, ori i ieiser din mn, ori amndou la un loc. Era o treab fcut cu rezerviti. l analiz pe brbatul din faa sa: chipul ars de soare, minile moi. Cunotea genul un puca marin care sttuse prea mult la birou, un auxiliar care primise pe neateptate o sarcin care l depea. De ce m urmreti? l ntreb Janson. Nu tiu, rspunse brbatul, cu ochii holbai. Prea s fie trecut cu puin de treizeci de ani. De ce? Pentru c aa mi s-a spus. Nu mi-au spus de ce. Instruciunile spuneau doar s te urmrim, nu s intrm n contact cu tine. Cine sunt ei? Parc n-ai ti. eful securitii de la consulat, zise Janson ridicndu-l n picioare pe prizonier. Faci parte din secia de pucai marini. Omul aprob dnd din cap. Ci suntei? Doar eu. Acum m enervezi. Janson i nfipse degetul n nervul hipoglos al individului, dispus imediat sub marginea de jos a flcii, i-i acoperi n acelai timp gura cu cealalt mn: tia c durerea era insuportabil. Ci? ntreb el din nou. Dup o clip ridic mna, permindu-i brbatului s vorbeasc. ase, opti el, nepenit de fric i de durere.

164

Janson ar fi vrut s-l interogheze n continuare dac ar fi avut mai mult timp la dispoziie; dar dac emitorul nu indica micare, fr ndoial c n curnd aveau s-i fac apariia alii s vad ce se ntmpl. n afar de asta, bnuia c brbatul nu mai avea informaii. Militarul lucra n secia de antiterorism. Probabil c fusese anunat n ultima clip c trebuie s participe la operaia asta i i se dduser foarte puine explicaii. Aa se ntmpl de obicei n cazul situaiilor consulare de urgen. Ce le spusese oare Nikos Andros? Janson rupse fii din cmaa elegant a individului i i leg ncheieturile minilor i picioarelor i i astup gura. i lu brara cu emitorul de la mn. tia foarte bine cum funcioneaz sistemul; de obicei toi membrii echipei erau dotai cu aparate de emisie-recepie Arrex, cunoscute pentru caracteristicile lor slabe, n special n aglomeraiile urbane. n plus, comunicaiile verbale nu erau ntotdeauna fezabile sau corespunztoare. Pe de alt parte, transponderele permiteau celui care coordona echip s-i urmreasc pe cei aflai pe teren: fiecare membru al echipei aprea ca un punct ce plpia pe un ecran cu cristale lichide. Dac unul dintre membrii echipei trebuia s renune la urmrirea subiectului, ceilali puteau prelua aciunea, cu sau fr instruciuni verbale. Janson mbrc haina de ploaie galben, i puse chipiul gri al individului i plec din magazin printr-o ieire lateral. Urmritorul su avusese aproximativ aceeai nlime i constituie fizic; de la distan, Janson nu putea fi depistat. Trebuia ns s pstreze distana. O lu la fug n jos pe Eolou spre Praxitelous, apoi pe Lekka, contient c micrile sale erau vizualizate ca un punct plpitor. Ce le spusese oare Andros? i cum se puteau explica banii din contul din Insulele Cayman? Era o nscenare? Dac da, atunci folosiser o metod foarte costisitoare. Cine putea avea acces la asemenea sum? Nu era cazul nici uneia dintre ageniile guvernamentale. Suma nu era ns att de ieit din comun pentru cineva din conducerea Fundaiei Libertatea. Revenea ns vechea

165

ntrebare: cui bono? Cui i servea? Acum, dup ce Novak fusese eliminat, cine din Fundaia Libertatea avea de ctigat? Fusese Novak ucis fiindc era pe cale s descopere cine tie ce afacere necurat n interiorul propriei organizaii, afacere despre care nu tia nici el, nici Marta Lang? O pisic gri sri pe trotuar n faa sa: Janson se afla din nou n apropierea locului de adunare al felinelor din Atena, Grdinile Naionale. ncepu s alerge dup pisic. Civa trectori i aruncar priviri indignate. Greta! strig el, reuind s prind pisica. i-ai pierdut zgrdua? Prinse curelua de plastic cu transponderul n jurul gtului animalului. Curelua era destul de strns, ns nu stingherea micrile pisicii. Cnd ajunse lng gardul parcului, ddu drumul animalului care se zbtea nervos i acesta o lu la goan printre tufiuri, n cutare de oareci. Janson intr apoi n cldirea de lemn care adpostea toaletele parcului i arunc haina de ploaie i apca ntr-un tomberon metalic. Dup cteva minute se afla n troleibuzul numrul 1 i se prea c scpase de urmritori. Membrii echipei de supraveghere aveau s se adune n curnd n centrul plin de feline al parcului. Dup cum cunotea el sectorul din Atena, membrii echipei i vor pune inventivitatea la contribuie pentru a ntocmi rapoarte care s le salveze pielea. Sectorul din Atena. Nici nu-i venea s cread ct timp petrecuse acolo n anii 70. i scormonea mintea ncercnd si aminteasc de cineva care i-ar putea explica ce se petrece. Explicaie din interior. O mulime din cei de acolo i erau datori; venise momentul s-i plteasc datoriile. Figura celui pe care-l cuta i apru n faa ochilor cu o clip nainte de a-i aduce aminte cum l cheam: un funcionar de vrst mijlocie de la secia CIA din Atena. Lucra ntr-un mic birou de la etajul trei al Ambasadei americane, care se afla la numrul 91 pe bulevardul Vassilissis Sophias, lng Muzeul Bizantin. Nelson Agger era un gen de individ familiar. Un carierist cu un stomac nervos, dar fr convingeri prea ferme. Avea un masterat n politici comparate obinut la Universitatea

166

Northwestern; dei calificativele i recomandrile fuseser destul de bune pentru a susine un program de doctorat, ele nu fuseser suficiente pentru obinerea bursei sau pentru reducerea taxelor colare de care avea nevoie. Sprijinul venise din partea unei surse externe o fundaie patronat de Departamentul de Stat. Odat asigurate diplomele necesare, devenise un analist care excela n utilizarea regulilor nescrise de producere a rapoartelor analitice. Rapoartele sale dintre care Janson vzuse o parte erau invariabil imposibil de criticat, sigure, aparent foarte bine documentate, lipsa lor de coninut fiind acoperit de cadena lor sonor. Erau festonate cu fraze de tipul este foarte probabil ca actualele tendine s se menin i utiliza cu pricepere adjective precum crescnd. Indicaiile erau cele identificate ca fr ans de a se concretiza. Regele Fahd va ntmpina greuti crescnde n meninerea controlului, raport el n fiecare lun n legtur cu liderul saudit. Faptul c regele rmsese la putere an dup an pn cnd suferise un atac de cord aproape douzeci de ani de domnie nu era dect un aspect minor; la urma urmei, el nu spunea niciodat c regele i va pierde tronul ntr-un anumit interval de timp. Despre Somalia, Agger scrisese c situaia i evenimentele nu au ajuns nc la punctul n care natura guvernului care va prelua puterea sau a politicilor care vor fi implementate s poat fi precizat. Analiza era ntr-adevr profund sonoritate pur, negrevat de neles. Slab, lipsit de graie, cu prul rar, Nelson Agger reprezenta tipul de brbat pe care agenii operativi aveau tendina s-l subestimeze; lipsurile sale n ceea ce privete curajul fizic erau ns compensate de priceperea sa n politicile de birou. Indiferent ce se putea spune despre el, birocratul era n primul rnd un supravieuitor. De asemenea, era un tip destul de plcut. Era greu de explicat de ce se nelesese Janson att de bine cu el. Pe de o parte prietenia lor se datorase faptului c Agger nu-i fcea nici un fel de iluzii n legtur cu persoana sa. Era un cinic, da, ns, spre deosebire de oportunitii moraliti care miunau prin Departamentul de Stat, el nu fcea niciodat caz de acest lucru,

167

cel puin nu n prezena lui Janson. Periculoi erau, conform experienei lui Janson, cei cu capul plin de planuri mari i cu privirea rece. Agger, dei acest lucru nu-i sporea prea mult valoarea din punct de vedere profesional, fcuse probabil mai mult bine n activitatea sa. Dac Janson ar fi fost pe deplin sincer cu sine, ar fi trebuit s admit c cellalt motiv pentru care se neleseser att de bine era pur i simplu faptul c Agger l admira. oarecii de birou, n ncercarea lor de a-i exagera rolul n sistem, adoptau de obicei un aer de superioritate fa de agenii operativi. Spre deosebire de marea lor majoritate, Agger, care se referise o dat n batjocur la sine nsui ca la minunea lipsit de curaj, nu ncercase niciodat s-i ascund admiraia fa de Janson. Sau gratitudinea sa. La vremea respectiv, Janson avusese grij de cteva ori ca Agger s fie prima persoan ce primete o anumit informaie; Agger avusese astfel posibilitatea s-i croiasc rapoartele nainte ca informaia s strbat canalele oficiale. Era suficient ca un ofier de analiz mediocru s obin cteva astfel de ajutoare pentru a cpta o reputaie de excelen. Nelson Agger era fr ndoial genul de persoan care putea s-l ajute. Indiferent care ar fi fost punctele lui slabe n domeniul informaiilor internaionale, Agger se simea n largul su n ceea ce privea informaiile interne din secia n care lucra cine se bucura de favoruri, cine nu se bucura, cine prea c e pe cale s-i piard poziia, despre cine se spunea c e n ascensiune. O dovad a talentului su politic o constituia faptul c, dei la el se adunau toate brfele, el nu fusese considerat niciodat brfitor. Dac exist cineva care ar fi putut s-l lumineze n legtur cu ceea ce se petrecea, acela era fr ndoial Nelson Agger. Nimic nu se putea ntmpla n sectorul Atena fr tiina micii staii CIA de aici. Janson se afla acum n fundul unei cafenele de pe Vassilissis Sophias, vizavi de Ambasada american, sorbind dintr-o ceac cu cafeaua aceea tare i dulce cum le plcea atenienilor i sun la centrala staiei de pe telefonul su mobil Ericsson. Aici protocoale comerciale, rspunse o voce. Cu Agger, v rog.

168

Trecur cteva secunde pe parcursul crora se auzir trei clicuri; convorbirea era nregistrat i clasificat. A putea transmite cine l caut? Alexander, spuse Janson. Richard Alexander. Trecur alte cteva secunde. Apoi pe linie se auzi vocea lui Agger. A trecut foarte mult timp de cnd n-am mai auzit de numele sta. Vocea lui era neutr, nu lsa s se citeasc nimic. M bucur s te aud din nou. Ce-ai zice de un pahar cu retsina? Deliberat neutru. Poi s iei acum? Am putea merge ntr-una din tavernos de pe Lakhitos... Am o idee mai bun, spuse Agger. Cafeneaua de pe Papadhima. Kaladza. i aminteti. E puin mai departe, ns mncarea e excelent. Janson simi c i se ridic puin nivelul adrenalinei: contrapropunerea venise cam prea repede. i amndoi tiau c mncarea de la Kaladza era groaznic; discutaser despre asta atunci cnd sttuser de vorb ultim dat, cu patru ani n urm. Cea mai rea din ora, spunea Agger lund o nghiitur din calmarul dubios i era verde la fa. Agger i transmitea c amndoi trebuia s-i ia msuri de prevedere. Grozav, zise Janson bucuros, special pentru urechea celor care interceptau convorbirea. Ai un telefon celular? Cine nu are la Atena? Ia-l cu tine. Dac apare ceva, te sun. Bun idee, spuse Agger. Bun idee. Din cafeneaua de pe Vassilissis Sophias, Janson l vzu pe Agger prsind cldirea ambasadei pe o u lateral i lund-o n jos, spre spitalul naval i mai departe pe strzile care duceau la Kaladza. Vzu apoi lucrul de care se temuse. Dup trecerea lui Agger, o femeie i un brbat ieir din cldirea de crmid cenuie ce se nvecina cu ambasad i se luar dup el. Era urmrit. i funcionarul de birou nu avea deprinderile necesare pentru a-i da seama de acest lucru. Cel care ascultase convorbirea lor telefonic recunoscuse fr ndoial numele sub care se prezentase i reacionase imediat.

169

Relaia sa cu Agger era cunoscut i posibilitatea de a ncerca s intre n contact cu el fusese luat n calcul. Agger se afla acum n mijlocul pietonilor care se ndreptau spre Parko Euftherias, iar brbatul i femeia se amestecaser i ei n traficul de pe trotuar. Kaladza era un loc prea periculos; ntlnirea trebuia s aib loc pe un teren ales de el. Janson ls un pumn de drahme lng can cu cafea, iei din local i se ndrept ctre Lykavittos. Lykavittos era cel mai nalt deal din Atena i culmea sa mpdurit se ridica deasupra oraului ca o cupol verde. Era un loc de ntlnire la fel de bun ca oricare altul. Prezenta un interes deosebit pentru turiti deoarece din vrful lui se putea admira panorama impresionant a oraului. Ceea ce-l fcea ns deosebit de atractiv pentru Janson era faptul c acolo, sus, era foarte greu pentru o echip de supraveghere s ocupe poziii fr a fi detectat n special dac el ajungea acolo naintea lor. Deocamdat era narmat numai cu un binoclu micu. Era justificat teama lui c acesta nu va fi suficient? Funicularul pleca la fiecare douzeci de minute de la captul bulevardului Ploutarkhou, n districtul Kolonaki. Atent la orice semn care ar fi putut trda interesul profesional al celor din jur, Janson urc dealul trecnd deasupra teraselor bine ngrijite; spre satisfacia lui, smogul rmase undeva jos cnd urc la peste trei sute de metri. Culmea era mpnzit cu puncte de observaie i cafenele. n punctul cel mai nalt se afla o capel mic, alb, Agios Georgios, un edificiu ridicat n secolul al nousprezecelea. Ajuns pe culme, Janson l sun pe Agger pe telefonul mobil. Schimbare de plan, btrne, spuse el. Se spune c schimbrile sunt foarte bune, rspunse Agger. Janson fcu o pauz. S-i spun oare despre coad? Tremurul uor din vocea lui Agger i spunea c nu era o idee prea bun. Agger nu tia cum s scape de urmritori i o ncercare greit nu ar fi fcut dect s-l transforme ntr-o int i mai uor de urmrit. Pe lng asta, faptul c s-ar ti urmrit putea avea efecte nedorite asupra nervilor individului putea s se sperie i s fug napoi la birou. Mai bine s-i transmit un itinerar care s-i permit s-i ncurce urmritorii.

170

Ai un pix? l ntreb Janson. Eu sunt un pix, oft analistul. Ascult-m cu atenie, prietene. Vreau s iei tramvaiele astea. i i ddu detaliile unui complex de secvene de transfer. E o rut cam complicat, spuse Agger. Ai ncredere n mine, replic Janson. Pe urmritorii profesioniti nu i va pune n dificultate sarcina fizic de a se ine dup el, ei imposibilitatea de a face acest lucru fr a fi remarcai. ntr-o situaie ca asta, agenii sub acoperire preferau s se opreasc dect s rite s se expun. Am neles, spuse Ager cu vocea cuiva care tia c nu are de ales. Ai dreptate. Dup ce cobor din cabina funicularului de pe Lykayittos, o iei pe crarea ce duce la teatru. Ne ntlnim n faa fntnii lui Elijah. S tii c dureaz cam o or s ajung acolo. Ne vedem atunci. Janson ncercase s vorbeasc pe un ton linititor; vocea lui Agger era nervoas, mult mai nervoas ca de obicei i asta nu era bine deloc. Nervozitatea asta l va face mai precaut ntr-un mod neproductiv i va deveni prea atent la incidente, mult prea vigilent. Janson trecu prin faa unei cafenele un local vesel cu scaune de plastic verzi, cu fee de mas de culoarea piersicii i cu o teras din ardezie. Alturi se afla o grdin plin cu statui de marmur, reprezentri moderne ale unor zeiti viticole. Printre statui se plimbau doi adolesceni ale cror tricouri albe i largi fluturau n btaia vntului pe trupurile lor slbue. O femeie hrnea porumbeii cu buci de pine veche pe care le scotea dintr-o geant. Janson se ascunse ntr-un plc des de pini de Alep i ncepu s inventarieze figurile celor din preajm. n zilele caniculare, muli atenieni se refugiau aici din calea cldurii i a chinuitorului nephos. Vzu un cuplu de japonezi, brbatul avnd n mn o camer video minuscul. Voia s-i filmeze soia n acest decor fantastic ntreaga Atena la picioarele ei. Pe msur ce cele cinci minute care trecuser de la

171

ncheierea convorbirii ajunser la zece, apoi la cincisprezece, mai multe persoane i fcur apariia sau prsir scena, ntro procesiune aparent ntmpltoare. Nu tot ceea ce se petrecea acolo era ns ntmpltor. Treizeci de metri mai jos, n stnga sa, un brbat mbrcat ntr-o cma lung fcea o schi a peisajului pe o coal de hrtie fixat de o planet mare; mna lui se mica deasupra planetei cu gesturi largi. Janson regla distana focal a binoclului, ncercnd s vad mai bine minile puternice ale brbatului. Mn n care inea o bucat de crbune umplea foaia de hrtie cu linii trase la ntmplare. Pe om l interesa orice altceva n afar de peisajul din faa sa. Janson regla binoclul astfel nct s-i vad mai bine faa i simi c-l trece un fior. Acest brbat nu semna deloc cu americanii cu care avusese de-a face ceva mai nainte. Gtul puternic, strns n guler, ochii mori acest brbat era un uciga profesionist. Simi c i se ridic prul pe ceaf. n cealalt parte, n diagonal, un brbat citea ziarul, mbrcat ca un om de afaceri, cu ochelari, ntr-un costum gri deschis. Janson regla binoclul: buzele omului se micau. Nu citea cu voce tare, pentru c buzele se micau n continuare chiar i atunci cnd nu privea ziarul. Brbatul acela comunica microfonul era ascuns probabil n cravat sau n gulerul cmii cu un alt membru al echipei, cu cineva care avea o scoic n ureche. Altcineva? Femeia cu prul rou mbrcat n rochia aia verde de bumbac? Nu, zece copiii erau n jurul ei. Era probabil o nvtoare ce-i scosese copiii la plimbare. nici un agent nu ar fi ndrznit s se expun la haosul i lipsa de predictibilitate ale unui grup de copii. Aflat la treizeci de metri deasupra fntnii unde aranjase s se ntlneasc cu Agger la ora patru, Janson continua s scaneze scena. Rotea ochii pe deasupra aleilor pavate cu pietri i a zonei cu vegetaie slbatic. Concluzia: echip format din americani lipsii de experien fusese nlocuit cu talente locale, cu oameni care cunoteau terenul i puteau reaciona rapid. Dar ce ordine primiser ei? Continu s cerceteze figurile celor de pe culmea dealului,

172

atent la alte eventuale anomalii. Omul de afaceri prea c moie cu brbia sprijinit n piept. Numai faptul c din cnd n cnd mica buzele comunicnd sau numai ca s-i alunge plictiseala arta c e numai o iluzie. Cei doi pe care-i identificase, omul de afaceri cu ziarul i artistul cu planeta de desen, erau fr ndoial greci, nu americani; se vedea doar dup trsturile feelor, dup mbrcminte. i limbajul: Janson nu se pricepea prea bine s citeasc pe buze, ns ce tia era suficient ca s-i dea seama c brbatul vorbea n greac, nu n englez. ns, pentru numele lui Dumnezeu, de ce fusese pus n micare toat aceast reea? Simpla existen a unei dovezi ncriminatoare nu nsemna automat c acceptase s fie cumprat. Janson fusese timp de douzeci i cinci de ani un agent al uneia dintre cele mai secrete agenii de informaii americane: n tot acest timp fusese verificat la fel de amnunit ca oricare altul. Dac ar fi vrut s dea o lovitur, ar fi putut s aranjeze acest lucru cu mult timp n urm i ar fi avut la dispoziie o sut de modaliti de a o face. Cu toate acestea, se prea c acum i se pusese n crc ce era mai ru, nici o alt alternativ nefiind luat n considerare. Ce se schimbase era vorba de ceva ce fcuse sau se bnuia c fcuse? Era vorba de ceva ce tia el? Ceva fcea ca el s reprezinte acum o ameninare pentru planificatorii din Washington, aflai la jumtate de glob distan de acest deal antic din centrul Atenei. Cine se mai afla acolo? Razele nclinate ale soarelui fceau dificil supravegherea, ns Janson cercet fiecare prticic de teren care era vizibil din poziia n care se afla, pn cnd ochii ncepur s-l usture. La ora patru i fcu apariia i Agger, pe a crui fa se citea ngrijorarea; i ducea sacoul albastru pe umr, petele de sudoare de la subsuoar cmii sale n dungi demonstrnd c meticulosul analist, care se aventur foarte rar n afara biroului su prevzut cu aer condiionat, tria acum o experien destul de neplcut. Janson putu s observe printre ramurile plcului de pini cum Agger se aeaz respirnd greu pe banca lung de

173

marmur din faa fntnii i ncepe s se uite n jur dup vechiul su tovar de butur. Janson se ls n jos. Brbatul cu planeta fie artist: Muchi? Era acolo numai pentru a observa? Faptul c era grec l ngrijora. Urmritorii de pe strad fuseser, se convinsese, americani, fcnd parte din personalul militar de securitate ataat ambasadelor Statelor Unite. Nu erau amatori, ns nu dovediser un nivel prea ridicat de experien profesional. Aa c trsese concluzia c fuseser tot ce se putuse gsi mai bun ntr-un timp foarte scurt. Sectorul din Atena nu avusese cum s anticipeze faptul c el se va afla n ora; luase decizia fr s se consulte cu nimeni, ntr-o clip, cu numai dousprezece ore mai nainte. Dar grecii tia: cine erau ei? Probabil c nu angajai cu jumtate de norm la CIA. Erau profesioniti care primiser o misiune. Tipul de oameni cu care preferi s nu ai de-a face pn cnd nu ai nevoie de ei. De cele mai multe ori acesta era un semn c era vorba de o aciune de pedepsire, un act ce nu putea fi ncredinat nici unui membru al echipelor oficiale de securitate. Janson tia ns c nu exista nici un motiv pentru un ordin de pedepsire. Cel puin nu deocamdat. Se tr pe burt, rmnnd aproape de zidul lung format din isturi argiloase. Vegetaia i stnjenea naintarea. Firele tari de iarb l zgriau pe nas; mnunchiuri nalte de buruieni se ridicau la fiecare pas i Janson trebuia s fie atent s nu-l dea de gol micarea acestora. Dou minute mai trziu nl repede capul deasupra zidului i vzu c ajunsese n imediata apropiere a brbatului cu planeta de desen. Acesta se ridicase n picioare, aruncnd bucata de crbune cu care desenase pn atunci ca pe un muc de igar. Spatele grecului era acum foarte aproape i putu s vad ct de solid era tnrul artist. Privirea brbatului era ndreptat spre Agger, aflat pe banca din faa fntnii i muchii i se ncordaser, gata pentru o aciune imediat. Apoi Janson l vzu c duce mna dup ceva ascuns sub cmaa lui lung. Janson apuc o bucat mare de argil pietrificat de pe jos, avnd grij s nu fac nici un zgomot; orice sunet neateptat,

174

cum ar fi fost cel produs de dou pietre frecate una de alta, l-ar fi fcut pe grec s se ntoarc imediat. Ridic piatra deasupra capului i o arunc cu toat puterea spre ceafa individului. Brbatul ncepuse s se ntoarc cnd piatra l atinse i, din cauza loviturii, se prbui la pmnt. Janson pi peste zidul jos i l apuc pe brbat de pr, cu antebraul peste gur. l trase peste zid, pe spate. Scoase de la cingtoarea individului un pistol automat puternic, un Walther P99 i vzu c arma avea ataat un cilindru perforat. O arm cu amortizor destinat s fie folosit, nu doar artat o arm cu care ameninrile puteau fi duse la ndeplinire. Omul era profesionist i avea echipament pe msur. ncepu s-i pipie gulerul n cutarea microfonului i se convinse c nu fusese activat comutatorul de pornire. ntoarse marginea gulerului i ddu la iveal un disc de plastic albastru nchis din care pornea un fir de cupru. Spune-i prietenului tu c e o situaie de urgen, i opti grecului n ureche. tia c misiunea nu putea fi ncredinat unor indivizi care nu vorbeau englezete i care ar fi putut nelege greit ordinele. Anun-l c ai fost trdat! Aa cum s-a i ntmplat! Den omilo lin Aggliki, spuse brbatul. Janson aps cu genunchiul pe gtul individului pn cnd omul ncepu s horcie. Nu tii limba englez? Atunci cred c nu mai am nici un motiv ca s nu te ucid. Brbatul se holb, ngrozit. Nu! Te rog, fac tot ce spui. Nu uita. Katalaveno ellinika. neleg limba greac. Era pe jumtate adevrat. Apsnd pe comutatorul ascuns n partea din fa a gulerului, grecul activ microfonul i ncepu s vorbeasc cu o intensitate sporit de apsarea pistolului la tmpl. Dup ce mesajul fu transmis, Janson l izbi pe asasin de zidul de piatr. Craniul brbatului absorbi cea mai mare parte a forei impactului; avea s rmn incontient cel puin o or, poate dou. Cu ajutorul binoclului, Janson l vzu pe omul de afaceri n

175

costum gri ridicndu-se brusc i pornind ctre plcul de arbuti. Ceva n felul n care inea ziarul mpturit arta c acesta era destinat s ascund altceva. Brbatul cu ochelari rotea ngrijorat privirea n timp ce i croia drum prin plcul de arbuti, cu mna n continuare acoperit de ziarul Eleftherotypia, principalul cotidian atenian. Janson i privi ceasul: trecuse prea mult timp; Agger putea fi foarte uor cuprins de nelinite i s decid s se ntoarc la birou. Era procedura standard n situaia n care cel ateptat nu venea la ntlnire: nu aveai voie s atepi prea mult. Se aez repede aproape de ieirea din plcul de copaci, n momentul n care brbatul i fcu apariia, Janson se aplec i-l lovi cu putere n fa cu Walther-ul, sprgndu-i dinii i falca. Brbatului i ni sngele din gur i se ntinse pe cmaa alb i pe sacou; ziarul czuse i arma cu amortizor pe care o ascundea se rostogoli pe jos. Janson ntoarse rapid reverul brbatului i ddu la iveal acelai tip de disc de plastic pe care-l purtase i cellalt grec. Bg Walther-ul la cingtoare i i terse o pictur de snge de pe mn. Se simi pustiit. n ultimele zile revenise la ceea ce dorise s lase n urm pentru totdeauna violena, manevrele, subterfugiile letale, tot rul cu care avusese de-a face de-a lungul carierei. Nu era ns momentul s priveasc n abis. Trebuia s se concentreze, s analizeze, s acioneze. Unde erau ceilali? Nu reuise s detecteze nici unul, ns nu putea fi sigur. Turistul japonez? Posibil. Puin probabil. Trebuia s rite. Porni rapid ctre Agger, care edea nc pe banc, respirnd greu. Paul! strig el. Slav Domnului! ncepusem s cred c i sa ntmplat ceva. Traficul pe Vas Sofias. Am uitat ct de infect e la ora asta. Janson hotrse c era foarte important s nu-l alarmeze deocamdat. Lumea lui Agger se rezuma la masa de scris i la tastatur; o astfel de ntlnire nu aparinea domeniului su de activitate i reprezenta de fapt o violare a procedurilor. Contactul chiar i cu un fost membru al comunitii de informaii americane impunea, conform instruciunilor,

176

completarea unui memorandum al convorbirii. Agger nclcase deja regulile i probabil fcuse asta cu preul nervilor acceptnd ntlnirea. Dumnezeule, cu toate transferurile astea dintr-un mijloc de locomoie n altul, de-a curmeziul oraului, ncepusem s m ntreb ce naiba sunt eu, un spion? ncerc s zmbeasc, dar fr prea mult succes. Nu-i nevoie s-mi rspunzi. Uite ce e, Paul, mi pare foarte bine c m-ai cutat. Am fost foarte ngrijorat pentru tine ngrijorat cu adevrat. Nici nu-i poi nchipui tmpeniile care se povestesc despre tine. Ia-o uor, btrne prieten, spuse Janson. Pe Agger pru s-l liniteasc fermitatea i calmul lui Janson. tiu ns cum putem s ndreptm situaia. Indiferent ce s-a ntmplat, tiu c putem s-o rezolvm. Las-i n seama mea pe birocraii ia de la Washington. Te rog s m crezi, nimeni nu cunoate un hrogar mai bine dect un alt hrogar. Janson ncepu s rd, mai mult ca s-i fac plcere lui Agger. Cred c prima dat cnd mi-am dat seama c se petrece ceva a fost azi-diminea. Coborm n jos pe Stadiou i am dat peste un fel de reuniune de clas a personalului de securitate de la ambasad. Parc nu eram aa de popular. E o nebunie, spuse Agger. Se spune c ai acceptat o misiune, Paul. O misiune pe care n-ar fi trebuit s-o accepi. i? Toat lumea vrea s afle pentru cine ai ndeplinit misiunea. Vor s tie de ce ai acceptat-o. Unii cred c rspunsul la ntrebarea asta e o sum de aisprezece milioane. Sfinte Doamne! Cum pot s cread aa ceva? Doar m cunosc destul de bine. Privirea lui Agger era cercettoare. Nu trebuie s-mi povesteti mie asta. Uite ce e, toi sunt ntori pe dos din cauza asta. Dar eu tiu cum putem s ndreptm situaia. Deci... e adevrat c ai acceptat misiunea aceea? Da, am acceptat-o pentru Peter Novak. Oamenii lui m-au contactat. Aveam o datorie foarte mare fa de el. Oricum, am

177

fost recomandat. De ctre Departamentul de Stat. Vezi tu, problema e c Departamentul de Stat neag. Ce? O ridicare din umeri. Departamentul de Stat neag. Agenia de asemenea. Nici mcar nu se tie exact ce s-a ntmplat n Anura. Rapoartele sunt contradictorii i foarte sumare. Se spune ns c ai fost pltit ca s faci n aa fel nct Peter Novak s nu prseasc insula. Asta-i o nebunie. O alt ridicare din umeri dezndjduit. Interesant c ai folosit tocmai cuvntul sta. Ni s-a spus c probabil ai luat-o razna, dei expresia folosit de fapt are mai mult haz. Afeciune disociativ. Reacie post-traumatic... ie i se pare c sunt nebun, Agger? Bineneles c nu, zise repede Agger. Bineneles c nu. Urm o pauz destul de ciudat. Dar uite care-i treaba, tim cu toii prin cte ai trecut. Toate lunile alea ct ai fost torturat de vietnamezi. Dumnezeule! Btut, nfometat bnuiesc c toate astea te-au afectat. Mai devreme sau mai trziu trebuia s te afecteze. Dumnezeule, cte i-au fcut... Cu voce sczut adug: Ca s nu mai pomenesc despre ce le-ai fcut tu lor. Janson simi un fior rece de-a lungul irei spinrii. Nelson, ce vrei s spui? Nimic altceva dect c o mulime de oameni sunt ngrijorai i c oamenii tia se gsesc n toate structurile implicate n activitatea de informaii. Credeau ei c nnebunise? Dac acesta era adevrul, nu-i permiteau s-l mai lase mult timp liber, nu puteau face asta din cauza a ceea ce avea n cap fostul agent de la Operaiuni Consulare toate procedurile, informatorii i reelele care rmseser nc n funciune. O bre n sistemul de securitate putea distruge ani de munc i era inacceptabil. Janson cunotea raionamentul oficial ntr-un astfel de caz. n ciuda soarelui care strlucea cu putere, pe Janson l cuprinse o brusc nfiorare. Agger ncepu s se foiasc nelinitit. Eu nu sunt expert n aa ceva. Ei spun c tu pari foarte

178

convingtor i stpn pe tine. i c indiferent ce s-a ntmplat cu sntatea ta mintal, aisprezece milioane e o sum la care se poate rezista cu greu. Cam la fel cred c gndesc i eu. Nu am absolut nici o explicaie pentru banii ia, spuse Janson. Poate c Fundaia Libertatea are o modalitate ciudat de a plti serviciile. Cnd am acceptat, s-a fcut referin la o anumit compensaie. Dar nu a fost nici negociat, nici stabilit. Oricum, nu constituia principala motivaie pentru mine. A fost vorba aici despre o datorie de onoare. tii foarte bine de ce. Paul, prietene, nu vreau dect s lmurim situaia i sunt convins c pn la urm o s reuim. Pot s te ajut. Voi face tot ce-mi st n putere tii asta. Dar trebuie s m ajui i tu puin, s-mi dai nite informaii. Cnd te-au contactat oamenii lui Novak prima oar? Luni. La patruzeci i opt de ore dup rpirea lui Novak. i cnd au fost transferate primele opt milioane n contul tu? Unde vrei s ajungi cu ntrebrile astea? Au intrat n cont nainte de momentul n care spui tu c ai fost contactat. nainte ca ei s fie siguri c ai s accepi, nainte s tie c va fi nevoie de o operaiune de salvare. Nu are sens. I-a ntrebat cineva despre chestia asta? Paul, oamenii tia n-au auzit de tine. Nu tiu nimic despre rpire. Nici mcar nu bnuiesc c eful lor a murit. Cum au reacionat cnd le-ai spus? Nu le-am spus. De ce nu? Ordine venite de sus. Noi lucrm la culegerea de informaii, nu la rspndirea lor. Toat lumea a primit ordine foarte stricte n privina asta. i fiindc veni vorba despre culegere, tocmai de aceea sunt toi att de hotri s te aduc n sistem. E singura soluie. Dac nu te ntorci, se vor face tot felul de presupuneri. i se vor lua anumite msuri n consecin. OK? E nevoie s-i spun mai multe? Iisuse! fcu Janson. Paul, trebuie s ai ncredere n mine. Putem s scpm de tot rahatul sta. Dar trebuie s vii n sistem. Trebuie.

179

Janson se uit atent la el. Nu-i scpase faptul c Agger devenise din ce n ce mai puin curtenitor i agitat de-a lungul conversaiei. O s m gndesc la lucrul sta. Asta nseamn nu, zise Agger cu o voce lipsit de inflexiuni. Ceea ce nu e prea bine. Duse mna la guler i-i frec butoniera ntr-un gest aparent banal. Alertndu-i pe ceilali. Janson ntinse mna i rsuci gulerul lui Agger. Pe partea cealalt se afla cunoscutul disc negru-albstrui. Deodat se simi golit de orice emoie. Deci grecii nu fuseser o coad. i asigurau spatele. Urmtoarea micare ar fi trebuit s fie capturarea sa. Acum am eu o ntrebare pentru tine, spuse Janson. Cnd a fost dat ordinul? Directiva de recuperare? Nu-mi aduc aminte. Cnd? Stnd n aa fel nct ceilali trectori s nu-l poat vedea, Janson i scoase Walther-ul i-l ndrept ctre cellalt. O, Doamne, o, Doamne! strig Agger. Paul ce faci? Am venit aici ca s te ajut. Nu vreau dect s te ajut. Cnd? Janson i nfipse pistolul n pieptul osos al lui Agger. Cuvintele i ieir acestuia pe nersuflate: Cu zece ore n urm. Telegrama era datat 10:23 AM EST. Agger se uit n jur, fr a reui s-i ascund sentimentul de nelinite. i care erau ordinele n cazul n care refuzam s vin cu tine? S-a ordonat eliminarea? Aps i mai tare cu eava pistolului n sternul lui Agger. Stop! strig acesta. M rneti. Vorbea tare ca i cum ar fi fost cuprins de panic; ns Agger, fr a fi un agent de teren, nu era un simplu amator i, orict de speriat, nu putea face o scen de isterie. Strigtele nu erau pentru el; erau destinate celorlali. Atepi pe cineva? Nu tiu despre ce vorbeti, mini Agger pe un ton neutru. mi pare ru. Ar fi trebuit s-i spun mai devreme c prietenii ti greci au fost reinui.

180

Ticlos nenorocit! Agger era alb la fa nu de team, ci de furie. i vor transmite n curnd regretele lor. Imediat ce-i vor recpta cunotina. Agger miji ochii. Hristoase, e adevrat ce se spune. Nu mai eti n toate minile!

11
Taverna de la intrarea n port era drpnat i ntunecoas, cu scndurile duumelei strmbe din cauza buturii vrsate pe jos vreme de ani de zile, cu scaune i bnci simple de lemn zgriate i crpate din neglijen i ca urmare a btilor frecvente. Janson nainta ncet spre barul lung, acoperit cu tabl zincat, lsnd ochilor rgazul s se obinuiasc cu ntunericul. Zri un marinar care bea singur i morocnos, aezat n marginea din stnga a tejghelei. Nu era singurul marinar din tavern, ns prea cel mai uor de abordat. i Janson nu mai putea atepta. Trebuia s prseasc Grecia ct mai curnd. Cu cteva clipe n urm ndeplinise din nou ceea ce devenise un ritual care ajunsese s-l aduc la disperare: formase numrul de telefon al Martei Lang. i nimic. Ei nici mcar nu tiu c eful lor e mort, i spusese Agger. Exista ns o persoan despre care Janson putea afirma fr ovire c era n stare s afle ceea ce trebuia aflat i cu care ar fi putut vorbi fr s se fereasc. Trebuia luate ns toate msurile de precauie necesare pentru a se proteja att pe sine, ct i pe brbatul pe care avea de gnd s-l viziteze. Marele port din Pireu era construit ntr-un vast intrnd circular, nctund marea, aa cum i se prea lui Janson. Ajunsese aici de nevoie, pentru c micrile sale s nu fie observate de cei care ar fi avut vreun interes profesional s le cunoasc. n ultimele ore luase n calcul, apoi renunase pe rnd la peste o duzin de alte ci prin care ar fi putut s prseasc ara. Mai mult ca sigur c aeroportul din Atena i mprejurimile

181

colciau acum de ageni; la fel de bine supravegheate aveau s fie i celelalte aeroporturi. n orice caz, nu se punea problema s cltoreasc sub acoperirea propriului paaport: avnd n vedere implicarea ambasadei, era foarte probabil ca funcionari americani s fi fost postai la toate punctele de mbarcare. n momentul n care ncercase s ajung la o cunotin specializat n falsificarea documentelor oficiale proprietarul unui magazin de papetrie nu departe de Omonia, descoperise c agenii erau pe poziii: ducndu-se acolo, ar compromite att sigurana sa, ct i a omului respectiv. Aa se face c se hotrse s apeleze la serviciile celor pe care viaa i nvase formalitile tranzitului internaional i mai ales cum puteau fi evitate aceste formaliti. Janson era mbrcat n costum, ceea ce fcea ca prezena lui n barul Perigaili s fie destul de neobinuit, ns cravata i atrna nennodat la gt i ntreaga sa nfiare sugera dezorientare i disperare. Pi n ncpere cltinndu-se. Decide-te pentru un rol i apoi mbrac-te corespunztor. Era acum un prosper om de afaceri aflat la ananghie. Dac aerul de disperare afiat nu ddea rezultatele ateptate, dou minute petrecute la toalet i ndreptarea umerilor puteau terge complet imaginea iniial. Se aez pe taburetul de lng marinar i-l privi cu coada ochiului. Era un individ solid, cu o carnaie care trda un apetit excesiv, dar care ascundea de cele mai multe ori o for muscular considerabil. nelegea oare limba englez? Afurisita de curv albanez, murmur Janson destul de tare pentru a fi auzit. Insultele la adresa minoritilor etnice n special la adresa iganilor i albanezilor constituiau, dup cum tia foarte bine, un foarte bun nceput de conversaie n Grecia, unde era nc la mare pre strvechea noiune de puritate a sngelui. Marinarul se ntoarse spre el i mormi. Ochii si injectai l priveau ns nencreztori. Ce cuta un brbat mbrcat ca el ntr-aa o spelunc? A luat totul, continu Janson. M-a curat complet. Ceru cu un gest ceva de but. O trf shqiptar i-a furat banii.

182

Expresia marinarului era lipsit de simpatie, ns uor amuzat. Era un nceput. Banii cash sunt aproape singurul lucru care mi-a mai rmas. Vrei s auzi ce mi s-a ntmplat? Janson putu citi emblema de pe uniforma marinarului: U.C.S. UNITED CONTAINER SERVICES, l chem pe barman. Adu-i prietenului meu o bere. De ce nu un Metaxa? zise marinarul, ncercndu-i norocul. Aa s fie Metaxa! strig Janson. Dublu! Pentru amndoi. Ceva n nfiarea marinarului indica faptul c omul se simea n largul su pe docurile i apele Mrii Egee i era familiarizat cu afacerile necurate care se derulau n zon. Cele dou pahare cu Metaxa fur aezate lng ei, pline cu coniac incolor cu arom de anason. Janson ceru i un pahar cu ap. Cu o privire dezaprobatoare, barmanul i ntinse un pahar de sticl cafenie cu cteva degete de ap de la robinet. Un bar nu obine profit din umplerea burilor clienilor cu ap, n afar de cazul n care era vorba de ap cu care se ndoiau buturile. Janson ncepu s-i nire tovarului su o poveste despre cum intrase ntr-un ouzeri n timp ce atepta la Zea Marina unul din feriboturile companiei Minoan Lines. Tocmai ieisem de la o ntlnire ce durase cinci ore, nelegi? Ajunsesem n sfrit la o nelegere ntr-o afacere care trena de luni de zile din cauza asta m-au trimis personal aici, nelegi. Reprezentanii locali nu poi s ai ncredere n ei. Nu tii niciodat pentru cine lucreaz cu adevrat. i cu ce se ocup compania ta, dac nu te superi? Janson se uit de jur-mprejur pn ce privirea i se opri pe Scrumiera din ceramic smluit. Ceramic, spuse el. Izolatoare din ceramic pentru diverse echipamente electrice. ncepu s rd. i pare ru c ai ntrebat, nu-i aa? E o treab mizerabil, ns cineva trebuie s fac i asta. i trfa... l mboldi marinarul, dnd coniacul pe gt ca pe ap. Deci eram stresat de-a binelea... nelegi, stresat"? i fata

183

asta se urc peste mine, aa c mi-am zis: ce naiba! nelegi, vreau s spun c voiam s m eliberez. i ea m conduce ntr-o vgun, cteva case mai jos, nici mcar nu-mi amintesc exact unde, i... i cnd te-ai trezit, ai descoperit c fata te jefuise. Exact! Janson fcu un semn barmanului s mai aduc un rnd. Cred c mi-am pierdut cunotina sau cam aa ceva i mi-a luat tot ce aveam prin buzunare. Norocul meu a fost c nu a gsit centura unde aveam ascuni banii ghea. Cred c pentru asta trebuia s m ntoarc i i-a fost team c am s m trezesc. Mi-a luat ns paaportul, crile de credit... Janson i apuc inelarul i-l duse la ochii marinarului ca s-i arate acestuia, cu un gest de beiv, suprema umilin pe care 0 suferise: furtul verighetei. Respira greu, ca un adevrat director de vnzri care retria un comar. De ce nu ai anunat la aslynomia? Poliia portuar de aici, din Pireu, cunoate toate curvele. Janson i acoperi faa cu minile. Nu pot face asta. Nu pot s risc. M-ar pune s fac raport i asta ar nsemna s-mi tai craca de sub picioare. Din acelai motiv nu ndrznesc s m duc la ambasad. Compania mea este foarte conservatoare. Nu pot risca s afle toat trenia avem reprezentani peste tot. tiu c nu se vede asta, ns am o reputaie de aprat. i soia mea oh, Doamne! Ochii i se umplur cu lacrimi. Soia mea nu trebuie s afle, niciodat. Vaszic eti un om mare, spuse marinarul, cntrindu-l din privire. i un idiot i mai mare. Ce-a fost n capul meu? Goli paharul cu Metaxa, umplndu-i gura cu licoarea aromat, apoi se roti agitat pe taburet i duse la buze paharul cu ap. Numai un observator bine antrenat ar fi bgat de seam c, dei apa din paharul lui Janson nu fusese remprosptat, nivelul ei cretea miraculos. Capul cel mare nu mai gndea, spuse marinarul cu nelepciune. Gndea numai capul cel mic. Dac a putea ajunge la sediul nostru regional din Izmir, a scpa de tot necazul sta. Marinarul se ddu brusc napoi.

184

Eti turc? Turc? Doamne Dumnezeule, nu! Janson strmb din nas dezgustat. Cum poi s crezi aa ceva? Tu eti? Marinarul scuip pe podea drept rspuns. n Pireu, vechile dumnii clocoteau nc. Uite ce e, noi suntem o companie internaional. Eu sunt cetean canadian, ns avem clieni peste tot. Nu am de gnd s m duc la poliie i nici nu pot risca s ajung la ambasad. Afacerea asta ar putea s m distrug voi, grecii, suntei destupai la minte, nelegei natura uman, ns oamenii cu care lucrez eu nu sunt aa. Realitatea e c dac a reui s ajung la Izmir, a putea face n aa fel nct tot comarul sta s dispar. M-a duce i not pn acolo dac ar fi posibil. Izbi paharul de suprafaa zincat a barului. Apoi flutur o bancnot de cincizeci de mii de drahme ctre barman, cerndu-i nc un rnd. Barmanul privi bancnota i cltin din cap. Ehete mipospio psila? Nu ai bancnote mai mici? Janson se uit la hrtie ca un beiv cu privirea nceoat. Bancnota era echivalent cu peste o sut de dolari americani. A, scuze, spuse el, punnd hrtia la loc i ntinznd barmanului patru bancnote de cte o mie de drahme. Aa cum sperase i Janson, greeala nu trecu neobservat de ctre tovarul al crui interes pentru necazurile lui crescu brusc. E o cale cam lung de strbtut not, spuse marinarul zmbind iret. Poate c exist i o alt cale de a ajunge acolo. Janson l privi cu ochi rugtori. Crezi? Transport special, rspunse brbatul. Nu e deloc confortabil. Nici ieftin. Dac m duci la Izmir, i dau dou mii cinci sute de dolari americani, nu canadieni. Marinarul se uit la Janson plin de respect. Trebuie s coopereze i alii. tia dou mii cinci sute sunt numai pentru tine, ca s aranjezi treaba. Dac sunt i alte cheltuieli, sunt gata s le acopr.

185

Ateapt aici, i spuse marinarul, pe care lcomia l trezise brusc. Trebuie s dau un telefon. Janson btea darabana cu degetele n bar, ateptnd ntoarcerea brbatului; dac starea lui de beie era prefctorie, nerbdarea era real. Dup cteva minute lungi, marinarul reveni. Am vorbit cu un cpitan pe care l cunosc. Mi-a spus c dac vii la bord cu droguri te arunc n Marea Egee fr vest de salvare. Nici vorb! zise Janson ocat. Fr droguri! Deci trfa albanez i le-a luat i pe astea? l ntreb brbatul amuzat. Ce? vocea lui Janson trda indignare, era vocea unui om de afaceri lipsit de simul umorului, a crui demnitate fusese insultat. Ce spui? Am glumit, rspunse mpciuitor marinarul, gndindu-se la baciul gras. I-am promis cpitanului c o s te avertizez. Fcu o pauz. Este un cargo containerizat al companiei U.C.S. la fel ca i vasul meu. i pleac la ora patru dimineaa. Ajunge la dana 6 a portului Izmir, dup patru ore, OK? Ce se ntmpl apoi la Izmir e treaba ta nu spui la nimeni cum ai ajuns acolo. Fcu un gest de tiere a gtului. Asta e foarte important. De asemenea important: i plteti cpitanului o mie de dolari la docul 23. O s fiu i eu acolo ca s fac prezentrile. Janson ddu aprobator din cap i ncepu s numere bancnote, inndu-i minile sub tejghea. Cealalt jumtate cnd ne ntlnim diminea. Ochii marinarului strluceau. Mi se pare corect. Dac te ntreab cpitanul ct mi-ai dat, tai ultimul zero. OK, prietene? Eti un salvator al naibii de iscusit, spuse Janson. Marinarul nfac teancul de bancnote, apreciindu-i greutatea i grosimea i zmbi. Pot s mai fac ceva pentru tine? Janson cltin distrat din cap frecndu-i inelarul. O s-i spun c am fost tlhrit.

186

S-i spui soiei tale c ai fost tlhrit de ctre un albanez, l sftui marinarul. Cine n-ar crede aa ceva? Mai trziu, n aeroportul din Izmir, Janson nu se putu opri s nu reflecteze asupra ciudeniilor firii umane. Oamenii i acord ncredere tocmai atunci cnd le spui ct de nedemn de ncredere eti. Cei czui victim propriei lcomii sau dezmului sunt mai degrab simpatizai dect cei care sufer pur i simplu din cauz c nu au avut ans. Sttea acum ruinat n faa unui agent de turism britanic i-i ndruga o versiune a povetii pe care i-o spusese i marinarului. Nu trebuia s v ncurcai cu astfel de femei, i spuse un brbat cu umeri nguti i pr des, blond deschis. Zmbetul lui era ns mai degrab sadic dect comptimitor. Foarte, foarte urt ce-ai fcut. Brbatul purta un ecuson de plastic cu numele su nscris pe el. Deasupra numelui, scrise cu litere stridente, erau tiprite numele i sloganul companiei ce organiza excursii cu pre redus al crui angajat era: Holiday Express Ltd. O ofert fr egal! Eram beat ca un porc! protest Janson vorbind cu accentul specific clasei de mijloc din zona londonez. Turci ticloii! Fata asta mi promisese un spectacol privat! credeam c e vorba de un dans din buric! Da, sigur, replic tnrul cu un zmbet sarcastic. Suntei nevinovat ca un prunc. Dup multe zile n care trebuise s se gudure pe lng turitii pe care i avusese n grij, era o adevrat uurare s rd acum de acest client. S m lase ei aici! Era un pachet de servicii de vacan, n regul, ns chestia asta nu era inclus n pachet! S m lase aici ca pe un nimic? Se ntmpl. Se ntmpl. Un turist se mbat sau se rtcete. Nu poi cere ca tot grupul s piard avionul din cauza unei singure persoane. Nu ar fi cinstit, nu-i aa? La dracu, am fost un mare tmpit, spuse Janson, glasul lui sunnd a regret. M-am luat dup capul cel mic, n loc s gndesc cu cel mare, dac nelegei ce vreau s spun. Cine n-a pctuit niciodat? cum spune cartea sfnt, replic ghidul pe un ton mai puin ofensiv. Vrei s-mi mai

187

spunei o dat cum v numii? Cavanaugh. Richard Cavanaugh. Ca s gseasc acest nume pe un site al firmei Holiday Express pierduse mai bine de douzeci de minute ntr-un internet-cafe de pe strada Kibris Schitleri. Vaszic domnul Dicky Cavanaugh a avut parte de o vacan plin de pcate n Turcia i a primit la sfrit o lecie. Faptul c putea s-l nepe pe acest client neajutorat a crui aventur nefericit nu-i permitea s depun vreo plngere mpotriva lui prea c-l amuz teribil. Janson i arunc o privire furioas. Brbatul sun pe telefonul mobil la filiala din Izmir a firmei de transport Thomas Cook Travel i explic ce pise clientul, lsnd deoparte prile cele mai interesante. Repet numele de dou ori. Rmase cu telefonul la ureche aproape zece minute, vorbind din ce n ce mai puin i ascultnd din ce n ce mai mult. Cltin din cap, rznd, dup care nchise. Ha, ha! Ei sunt convini c ai aterizat la Stansted acum dou ore, mpreun cu ceilali din grup. Cum dracu? l privi Janson nencreztor. Se ntmpl, replic brbatul filosofnd, mndru de nelepciunea sa. Se ntmpl. Lista pasagerilor arat c sosete un grup de douzeci de turiti, nimeni nu are timp s verifice toate documentele, aa c n calculator apare c au sosit toi. Aa ceva nu se poate n cursele comerciale obinuite, ns companiile care folosesc curse charter nu sunt chiar att de serioase. Ups s nu le spunei efilor c am spus aa ceva. Preuri sczute pentru experiene deosebite, aa ne place s spunem. Conform calculatorului, acum ar fi trebuit s v relaxai n magazinul dumneavoastr de optic din Uxbridge, nu s tremurai aici, n Izmir, ntrebndu-v dac vei mai ajunge vreodat s v vedei casa i pe cei dragi. i arunc lui Janson o privire piezi. Era bun? Ce? Psric. Era bun? Janson prea foarte ruinat. Asta-i partea tragic. Sunt att de suprat c nici nu-mi mai aduc aminte.

188

Brbatul l aps uor pe umr. Cred c de data asta pot s v rezolv problema, spuse el. ns inei minte, noi nu ne ocupm de organizarea de vacane murdare. ine-o n pantaloni data viitoare, prietene. Aa cum zice prietena mea, ai grij s nu scoi ochii cuiva. Rse zgomotos de glum vulgar pe care o fcuse. i tocmai dumneavoastr, cu magazinul acela de ochelari! Noi i spunem centru optic, zise Janson cu rceal, jucnd rolul vnztorului mndru de produsele sale. Suntei sigur c n-o s am probleme cnd o s ajung la Stansted? Ghidul i rspunse optit: Nu, tocmai asta ncercam s v spun. Holiday Express va face n aa fel nct s nu mai apar alte probleme, nelegei? O s v ajutm s ajungei acas. Janson ddu din cap cu recunotin, dei tia ce se ascundea n spatele acestor dovezi brute se altruism furtuna pe care probabil c telefonul ghidului o produsese n birourile companiei. Stratagema lui Janson, aa cum intenionase i el, pusese compania ntr-o situaie foarte neplcut: oficialii unei firme care asigur pachete de servicii de vacan dezinformase serviciile vamale britanice cum c un anume Richard Cavanaugh, domiciliat n Uxbridge, pe Culvert Lane numrul 43, intrase n Marea Britanie. Singura cale de a evita un control asupra activitilor companiei i o posibil ridicare a licenei de funcionare era ca Richard Cavanaugh s ajung ntr-adevr n Marea Britanie i c acest lucru s se fac fr toate nregistrrile de date care ar fi putut duce la ntrebri neplcute n legtur cu practicile neatente ale firmei. Documentele de transport pe care brbatul le pregtea acum Transport Urgent/Personal al Companiei reprezentau o metod mai puin ortodox, folosit n mod normal pentru transporturi care aveau legtur cu urgene medicale, ns vor rezolva situaia. Holiday Express va repara astfel o eroare stnjenitoare, iar Dickie Cavanaugh va ajunge acas n timp record. Ghidul rse uor atunci cnd i nmn lui Janson plicul n care se aflau cteva pagini galbene-portocalii. Prea suprat ca s v mai amintii, nu-i aa? Erai gata s izbucnii n plns!

189

Un avion mic l duse la Istanbul, de unde, dup o ateptare de dou ore, se urcar ntr-o curs charter care ducea trei grupuri diferite de turiti ale firmei Holiday Express pe Aeroportul Stansted, n nordul Londrei. La fiecare oprire, falsul Cavanaugh flutura hrtiile galbene pe care le primise la Izmir i de fiecare dat un reprezentant al companiei l escorta personal pn la avion. de la sediul central veniser ordine foarte clare: avei grij de tmpitul la c dai de dracu. Zborul dur trei ore i n tot acest timp opticianul din Uxbridge, ruinat de aventur pe care o trise n strintate, rmase izolat, nfiarea lui respingnd orice ncercare de a nfiripa o conversaie. Puinii cltori care aflaser povestea nu vzur n el dect un vnztor speriat care spera ca aventura sa s rmn uitat departe n Orient. Undeva, deasupra Europei, ochii i se nchiser, ncepu s moie i n final reui s adoarm, dei tia prea bine c fantomele trecutului nu i vor da pace. Se ntmplase cu mai bine de treizeci de ani n urm i totui parc fusese ieri. Evenimentele se desfuraser ntr-o jungl ndeprtat, dar locurile acelea preau nc att de aproape. La ntoarcerea din dezastrul de la Noc Lo, Janson se dusese direct n biroul lui Demarest, fr s se opreasc mcar ca s se schimbe. Fusese anunat c locotenent-comandorul voia s-l vad fr ntrziere. Cu uniforma nc mbibat de mirosurile i petele luptei, Janson sttea acum n picioare n faa lui Demarest care medita cu ochii nchii, aezat n spatele biroului. Din cele dou mici difuzoare ale magnetofonului se revrsau notele unei melodii medievale o misterios de simpl i lent progresie de note. ntr-un trziu, Demarest ridic privirea i se uit la el. i dai seama ce s-a ntmplat acolo? Domnule? Dac nu a nsemnat nimic, totul a fost n zadar. Acesta nu este un univers n care s vrei s trieti. Trebuie s faci tot posibilul ca fiecare clip petrecut aici s nsemne ceva. Dup cum v-am mai spus, domnule, se pare c tiau de venirea noastr.

190

E destul de clar, nu-i aa? Nu ai fost i nici nu prei prea surprins, domnule. Surprins? Nu. Era vorba despre o ipotez o predicie pe care am testat-o. Trebuia s fiu sigur. Noc Lu a fost, printre altele, un experiment. Ce se ntmpl dac planul unei incursiuni ajunge prin intermediul aliailor notri i la armata nord-vietnamez? Care sunt releele care fac ca informaia s ajung la insurgenii locali? Exista un singur mod prin care se putea testa acest lucru. i am nvat ceva. Avem de-a face cu un duman care este dedicat pe de-a-ntregul distrugerii noastre dedicat cu toat inima i tot sufletul. i n tabra noastr? O grmad de birocrai aterizai aici care i nchipuie probabil c lucreaz pentru Autoritatea Vii Tennessee sau mai tiu cu pentru ce dracu. Acum cteva ore, fiule, ai reuit s scapi ca prin urechile acului. A fost Noc Lo o nfrngere, sau o victorie? Nu e chiar aa de uor de stabilit, nu? Nu mi s-a prut deloc a fi o victorie, domnule. Hardaway a murit, i-am mai spus, pentru c era slab. Tu ai supravieuit, exact aa cum m ateptam, pentru c tu eti puternic. La fel de puternic ca i tatl tu al doilea val al debarcrii pe Plaja Roie, dac nu m nel. Puternic ca i unchiul tu, n pdurile i vile din Sumava, la vntoare de ofieri ai Wehrmachtului cu o puc veche de vntoare. Nu a existat nimic mai periculos dect acei partizani din Europa de Est am avut i eu un astfel de unchi. Rzboiul ne arat cine suntem cu adevrat, Paul. Sperana mea e ca astzi tu s fi nvat ceva despre tine. Ceva ce eu am descoperit la tine nc de pe vremea cnd ne aflam la Little Creek. Locotenent-comandorul Alan Demarest se ntinse ctre o carte cu paginile ndoite pe care o avea pe mas. Ai citit Emerson? A vrea s-i citesc un pasaj. Demarest ncepu s citeasc din carte: Un om mare dorete s fie ct mai nensemnat. Att timp ct st pe pernele sale de avantaje nu se gndete dect cum s doarm. Atunci ns cnd este forat, torturat, nvins, are ansa s nvee ceva; ajunge s-i cunoasc adevratele limite; afl ct de ignorant a fost pn atunci; este vindecat de nebunia mndriei. Cred c Ralph Waldo Emerson a pus punctul pe i.

191

Presupun c avei dreptate, domnule. Cmpul de lupt este ca un laborator de testare. Este locul unde ori mori, ori te nati din nou. i s nu crezi c e doar o figur de stil. Ai ntrebat-o vreodat pe mama ta cum a fost cnd te-a nscut? Femeile tiu foarte bine ce nseamn acest moment ele tiu c vieile lor, vieile prinilor lor, ale prinilor, prinilor lor, ale tuturor oamenilor de pe aceast planet, timp de zeci de mii de ani, au culminat cu fiina aceea umed care se mic i ip ascuit. Naterea nu este un moment prea frumos. Un ciclu de nou luni de la plcere la durere. Oamenii se nasc ntr-o grmad de fluide, viscere ntinse, excremente, urin, snge i din toate astea iese copilul, iei tu. Un moment de agonie incredibil. Da, naterea este un lucru oribil, nici vorb, pentru c durerea e ceea ce d semnificaie ntregului act. i te privesc acum cum stai aici cu urme din maele unui alt soldat pe tunica ta i m uit n ochii ti i vd un brbat care a renscut. Janson se holba la el, nevenindu-i s cread. Pe de o parte era ngrozit, pe de alt parte era ca hipnotizat. Demarest se ridic n picioare i l privi drept n ochi. Se ntinse i puse o mn pe umrul tnrului. Care este rostul acestui rzboi? Detepii de la Departamentul de Stat au dosare ntregi n care pretind ei c se afl rspunsul. Nu e ns nimic altceva dect zgomot, justificri fr sens. Fiecare conflict e la fel. Nimic altceva dect un poligon de ncercare. n ultimele patru ore ai avut parte de mai mult risip de energie i epuizare, mai mult agonie i extaz mai mult adrenalin pur dect au parte majoritatea oamenilor normali ntr-o via ntreag. Eti mult mai viu dect toi zombi ia care se plimb cu limuzinele i i spun ce norocoi sunt c nu se afl aici. Ei sunt nite suflete pierdute. i pierd timpul comparnd preul diverselor produse i se ntreab dac s ncerce s repare singuri chiuveta sau s atepte instalatorul. Oamenii acetia sunt mori pe dinuntru i nici mcar nu tiu asta. Ochii lui Demarest strluceau. Care este nelesul rzboiului? Este n legtur cu simplul fapt c i-ai ucis pe cei care doreau s te ucid pe tine. Ce-a fost

192

ceea ce s-a ntmplat? O victorie, o nfrngere? Greu de tras o concluzie, fiule, Iat ce s-a ntmplat. Erai gata s mori i ai nvat ce nseamn s trieti.

12
Un camion greu, alb, plin de scnduri prsi aglomerata autostrad M11 i intr pe Queens Road, Cambridge. Se opri lng alte camioane care aduseser materiale de construcie necesare pentru un important proiect de renovri. Era ceva foarte obinuit pentru o universitate att de mare i de veche mereu se gsea ceva de reconstruit sau de renovat. Dup ce oferul opri motorul, brbatul pe care l luase n cabin i mulumi clduros i cobor pe aleea cu pietri. n loc s se duc la locul su de munc, brbatul, mbrcat ntr-o salopet de culoare gri, se furi n interiorul uneia dintre barcile firmei de construcii PolyJohns, care se afla aproape de antier; motoul companiei din West Yorkshire, naintea celorlali prin inovaie, era imprimat pe ua albastr de plastic a barcii. Dup cteva momente, brbatul iei din barac mbrcat cu o jachet gri din tweed Harris. Era tot un fel de uniform, una care-i permitea s se deplaseze fr s atrag atenia de-a lungul zonei din spate, fia lat de gazon care se ntindea dea lungul celor mai vechi colegii din Cambridge: Kings, Clare, Trinity Hali i destinaia lui Trinity College. Nu trecuse mai mult de o or de cnd Paul Janson sosise pe aeroportul Stansted, acum o vag amintire despre acoperiurile din oel i sticl. Pe Janson l durea capul de cte minciuni spusese i cte accente schimbase n ultimele douzeci i patru de ore. Curnd avea s se ntlneasc cu cineva care putea ndeprta ceaa i misterul care nvluiau aceast afacere. Cineva cu care putea vorbi fr s se ascund, un om care avea posibilitatea s desclceasc iele tragediei. Viaa personajului spre care se ndrepta era strns legat de Trinity College: un profesor strlucit pe nume Angus Fielding. n cadrul unei burse Marshall, Janson studiase istoria economic cu acest erudit politicos, cu privire amuzat, pe la

193

nceputul anilor aptezeci. Ceva n gndirea sinuoas a lui Fielding l cucerise pe Janson, iar el, la rndul lui, reuise s trezeasc interesul profesorului. n toi anii care urmar, Janson se ferise s-l implice pe Fielding n investigaiile pe care le fcea, ns de data asta nu avea alt soluie. Fostul su mentor academic, un expert n sistemul financiar global, fcea parte dintr-o asociaie de creiere pe care Peter Novak le strnsese laolalt pentru a-l ajuta s conduc Fundaia Libertatea. Profesorul era acum, dup cum auzise Janson, decan la Trinity College. n timp ce trecea podul Trinity i traversa zona din spate, Janson era copleit de amintiri amintiri dintr-o alt via, o via dedicat nvturii, vindecrii i refacerii. Tot ceea ce vedea njur i reamintea imagini din perioada aceea de aur din viaa sa. Peluzele, cldirile n stil gotic, chiar i micile brci care alunecau, mpinse cu vsle lungi, de-a lungul rului Cam, strecurndu-se pe sub arcele de piatr ale podurilor i ramurile slciilor plngtoare. pe msur ce se apropia de Trinity, muzica amintirilor se auzea din ce n ce mai tare. n faa lui se ridica acum sala de mese, construit la nceputul secolului al aptesprezecelea i impresionanta bibliotec Wren, cu arcadele i bolile sale nalte. Cldirile din Cambridge ale colegiului Trinity erau numeroase i maiestuoase, ns reprezentau numai o mic parte a posesiunilor instituiei; colegiul era de fapt cel de-al doilea mare proprietar n marea Britanie, dup regin. Janson trecu de bibliotec i ajunse pe poriunea cu pietri care nconjura locuina decanului. Sun la ua din spate i dup cteva clipe menajera ntredeschise o fereastr. Ai ntlnire cu profesorul, drag? Da. Ai venit cam devreme, s tii. Nu face nimic. De ce nu vii n fa ca s-i dau drumul nuntru? Fr ndoial l confundase cu altcineva, cu o persoan care avea programat o ntlnire cu profesorul. Msurile de securitate erau ca i inexistente. Femeia nici mcar nu-i ceruse numele. Viaa de la Cambridge se schimbase foarte puin de pe vremea cnd fusese el student aici, n anii

194

aptezeci. O dat intrat n locuina decanului, treptele largi, acoperite cu un covor rou treceau printr-o galerie de portrete ale personalitilor care aduseser faim colegiului n secolele trecute: brbosul George Treveylan, William Whewell i Christopher Wordsworth, cu gulerul lui de hermin. La captul scrilor, n stnga, se afla un salon acoperit cu o mochet de culoare roz ai crui perei formai din panouri de lemn erau zugrvii n alb pentru a pune n valoare portretele cu care erau decorai. n continuarea acestei ncperi se afla o alta, mult mai mare, al crei parchet nchis la culoare era acoperit cu mai multe covoare orientale. Drept n faa lui Janson se afla un portret n mrime natural al reginei Elisabeta I, pictat n timpul vieii, cu o atenie deosebit fa de detaliile vestimentare i o mai mic scrupulozitate n ceea ce privete trsturile feei marcate de trecerea anilor. de pe peretele alturat, Isaac Newton, cu peruc pe cap, privea maiestuos. Un tnr lord Gloucester, pictat pe cnd avea numai paisprezece ani, zmbea cu neruinare ctre celelalte dou tablouri. mpreun cu multe altele, aceste portrete alctuiau una dintre cele mai impresionante colecii de acest fel gzduite altundeva dect de Naional Portrait Gallery. Colecia reprezenta o procesiune a reprezentanilor unei elite, att intelectuale, ct i politice, care modelase aceast ar, care i influenase istoria, o elit ai crei membri erau n mare msur rspunztori de realizrile, dar i de eecurile naiunii britanice. Dei figurile semee ale celor din tablouri aparineau n cea mai mare parte secolelor trecute, portretul lui Peter Novak nu ar fi fost stingher ntr-o asemenea colecie. Ca i n cazul marilor conductori, aura lui Novak izvora dintr-o profund nelegere a obligaiilor sale, a sensului moral al misiunii sale pe acest pmnt. Janson rmsese ca n trans, fascinat de privirile acestor regi i personaliti de mult disprute i tresri n clipa n care auzi un brbat dregndu-i vocea. Dumnezeule, eti chiar tu! strig Angus Fielding cu glasul lui puin ascuit. Scuz-m, dar te priveam cum te uitai la portrete i m ntrebam dac e posibil. Era ceva n inuta ta, n felul n care i ineai umerii. Drag biete, a trecut atta timp!

195

S tii ns c e cea mai plcut surpriz pe care mi-a fi pututo imagina. Gilly a venit s m anune c unul dintre cei cu care trebuia s am meditaie la ora zece s-a prezentat deja, aa c m pregteam s am o discuie despre Adam Smith i despre Condorcet cu unul dintre cei mai puin promitori studeni. Ca s-o citez pe lady Asquith, e vorba de un individ care are o minte sclipitoare att timp ct nu e nevoit s-o foloseasc. Asta ca si dai seama de la ce m-ai salvat. Chipul btrnului mentor al lui Janson era nvluit n lumina blnd, filtrat de nori a soarelui. Faa lui era marcat de vrst, prul alb i se mpuinase fa de cum i-l amintea Janson; profesorul nu i pierduse ns supleea i ochii si de un albastru pal aveau aceeai strlucire amuzat. Aproape de aptezeci de ani, Fielding nu era un brbat masiv, ns ardoarea lui l fceau s par impuntor. Hai cu mine, biete drag, spuse Fielding. l conduse pe Janson printr-un culoar ngust, trecur pe lng femeia voinic, de vrst mijlocie, care lucra ca secretar i ajunser n biroul lui spaios, ale crui ferestre largi ddeau spre curtea mare a colegiului. Rafturile albe din lemn fixate de perei erau pline cu cri, ziare i copii ale articolelor profesorului cu titluri derutante pentru cei neavizai: Este oare n pericol sistemul financiar mondial? Un punct de vedere macroeconomic, Lichiditile n valut ale bncilor centrale nevoia de transparen, O nou viziune asupra metodelor de msur a riscurilor pieei, Aspecte structurale ale lichiditilor de pia i consecinele lor pentru stabilitatea financiar. Pe o msu se vedea un numr nglbenit de soare al Far Eastern Economic Review; pe copert, sub o fotografie a lui Peter Novak, se putea citi titlul: TRANSFORMND DOLARII N PROGRES. Scuz dezordinea, spuse profesorul ndeprtnd un teanc de foi de hrtie de pe un scaun negru aflat lng biroul su. tii, ntr-un fel mi pare bine c nu m-ai anunat c vii, fiindc a fi ncercat s te impresionez i amndoi am fi fost dezamgii. Toi mi spun c ar fi trebuit s concediez buctreasa, ns, draga de ea, cred c lucreaz aici de pe vremea Restauraiei i n-am avut nici inima i probabil nici stomacul s-o dau afar. Specialitile ei sunt cunoscute de toat lumea ca fiind deosebit

196

de toxice. E un fel de eminence grise, dei colegii mei insist c e de fapt o eminen a grsimilor. Facilitile de aici reprezint o combinaie curioas ntre opulen i austeritate, ca s nu zic neglijen, pentru care i trebuie ceva timp ca s te obinuieti. Probabil c pe vremea cnd studiai aici nu ddeai prea mult importan unor asemenea fleacuri, ns bnuiesc c de atunci te-ai mai schimbat. Profesorul l btu pe Janson pe umr. i iat-te din nou aici, biete drag. Logoreea, abaterile de la subiect, privirea amuzat era acel Angus Fielding pe care l cunotea att de bine i care putea fi n acelai timp sensibil, dar i rutcios. Ochii lui ageri vedeau ns mult mai multe dect lsau s se neleag i volubilitatea sa era o modalitate efectiv de a-i ascunde adevratele gnduri. Membru al unei coli de economie care dduse gigani c Marshall, Keynes, Lordul Kaldor sau Sen, reputaia lui Angus Fielding depea cu mult ecoul lucrrilor sale referitoare la sistemul financiar mondial. Profesorul era de asemenea membru al Clubului Tuesday, un grup de intelectuali i analiti care aveau legturi cu serviciile de informaii britanice. Fielding servise o perioad de la nceputul carierei sale drept consilier pentru MI6, ajutnd la identificarea vulnerabilitilor economice ale blocului estic. Angus, ncepu Janson cu o voce slab. O sticl cu vin rou! strig profesorul. E cam devreme, tiu, ns putem face rost de aa ceva. Uit-te pe fereastr i ai s vezi Marea Curte. Dup cum i aminteti probabil, sub ea se afl o pivni foarte mare. Se ntinde pe toat limea curii i sub grdina aflat n proprietatea colegiului. O catacomb plin Cu vin rou. Un Fort Knox lichid! Exist un administrator care are un lan mare cu chei i el e singura persoan care te poate lsa s intri acolo, un individ care se crede de nenlocuit. Avem i un comitet al vinului care rspunde de selecie, ns e divizat n mai multe faciuni, mai ceva ca n fosta Iugoslavie. Fielding l sun pe secretarul su. M ntreb dac putem obine o sticl cu Lynch Bages din optzeci i doi, fiindc mi amintesc c a mai rmas una nedesfcut de asear. Angus, ncepu Janson din nou. Am venit aici s discutm

197

despre Peter Novak. Fielding deveni deodat atent. Ai veti de la el? n legtur cu el. Fielding rmase tcut o clip. Simt un fel de curent pe aici, spuse el. Un curent de aer ngheat. ncepu s se trag de lobul urechii. Nu tiu ce veti au ajuns pn la tine, zise Janson cu voce ovitoare. Nu prea neleg ce... Angus, spuse Janson. Novak e mort. Profesorul de la Trinity se albi la fa i se holb la Janson cu o privire pierdut vreme de cteva clipe foarte lungi. Se ls apoi s cad pe un scaun cu sptar din faa biroului su, ca i cum ar fi rmas deodat fr aer. Au mai existat i alt dat zvonuri false n legtur cu moartea lui, spuse profesorul pe un ton neconvingtor. Janson se aez pe un scaun lng el. Am vzut cum a murit. Angus Fielding se prbui pe sptarul scaunului, artnd dintr-o dat ca un om btrn. Nu e posibil, murmur el. Nu poate fi adevrat. Am vzut cum a murit, repet Janson. i povesti lui Fielding ce se ntmplase n Anura, respirnd din greu atunci cnd ajunse la episodul cu explozia elicopterului. Angus asculta fr s spun nimic, lipsit de orice expresie, cu ochii pe jumtate nchii, dnd uor din cap de parc ar fi ascultat pe unul dintre elevii si. Janson se numrase i el cndva printre aceti elevi. Nu fusese, bineneles, unul dintre bieii aceia cu obraji mbujorai, cu rucsacul plin cu cri cu paginile ndoite care coborau cu bicicleta pe Kings Parade. Cnd sosise la Trinity, graie unei burse Marshall, Janson era un fel de epav uman, palid i slab ca un schelet, care ncerca nc s-i refac trupul i sufletul dup chinurile ndurate timp de optsprezece luni de zile ca prizonier de rzboi i toate brutalitile care le precedaser. Era n 1974 i Janson ncerca s-i reia studiile de istorie economic nceput la Universitatea Ann Arbor din Michigan. Lupttorul din trupele SEAL se refcea la umbra

198

btrnilor copaci academici. La nceput se temuse puin c n-o s reueasc s se adapteze. ns antrenamentul militar la care fusese supus nu-l pregtise oare s se adapteze rapid la condiiile mediului nconjurtor, oricare ar fi fost acelea? Manualele de coduri i hrile militare fuseser nlocuite de cri de istorie i formule economice, ns Janson le atacase cu aceeai hotrre i ncpnare. Janson obinuia s vin n biroul lui Fielding din Neville Court i s-i prezinte profesorului su subiectele pe care trebuia s le pregteasc. Dei n timp ce Janson vorbea Fielding fcea impresia c moie, atunci cnd elevul. Termin, profesorul deschidea ochii clipind des i identific cu precizie punctele slabe ale expunerii. Odat, Janson pregtise foarte contiincios un material referitor la consecinele economice ale expansiunii lui Bismarck i Fielding pru c se trezete din somn numai dup ce termin prezentarea. ntrebrile sale ncepuser atunci s plou ca sgeile. Cum se putea face distincia ntre expansionism i procesul de consolidare regional? Care erau consecinele economice ntrziate ale anexrii ducatelor Schleswig i Holstein din urm cu civa ani? Iar n legtur cu cifrele pe care se bazase n disertaia sa, devalorizarea mrcii germane ntre 1873 i 1877 erau oare ele preluate din studiul lui Hodgeman? Pcat: cifrele btrnului Hodgeman erau complet greite la ce altceva te puteai atepta la cineva de la Oxford? mi pare ru, biete, c trebuie s te fac s renuni la construcia ta. ns nainte de a construi ceva trebuie s fii sigur de fundaie. Mintea lui Fielding era ascuit ca o lam; manierele lui erau politicoase, ntotdeauna imperturbabile, uneori derutante. Cita deseori fraza lui Shakespeare referitoare la brbatul zmbitor cu cuitul n mn i, dei nu era ipocrit, cuvintele acestea caracterizau foarte bine stilul su de educator. Repartizarea lui Janson la Fielding, aa cum recunoscuse profesorul mai n glum, mai n serios numai dup cteva luni dup nceperea consultaiilor, nu fusese cu totul accidental. Fielding avea prieteni la Washington care fuseser impresionai de dosarul neobinuit al tnrului i de calitile de care dduse dovad; ei l rugaser pe Fielding s-l in sub supraveghere. Chiar i

199

acum Janson nu tia sigur dac Fielding era cel care l recrutase pentru Operaiunile Consulare sau doar menionase vag aceast posibilitate i-l lsase pe el s ia decizia care i se prea cea mai bun. i amintea de lungile conversaii pe care le aveau mpreun n legtur cu conceptul de "rzboi just" i despre raportul dintre realism i idealism n cazurile de violen sancionat de stat. mbiindu-l pe Janson s-i exprime punctul de vedere n legtur cu o gam foarte mare de subiecte, nu urmrise oare profesorul s antreneze talentele analitice ale tnrului? Sau redirecionase subtil aceste puncte de vedere, incitndu-l pe tnrul acesta distrus s-i pun viaa n serviciul rii sale? Fielding i terse cu o batist ochii care continuau s strluceasc ns, umezi. A fost un mare om, Paul. Poate nu se cuvine s folosesc astfel de termeni, ns n-am cunoscut pe nimeni ca el pn acum. Dumnezeule, viziunea, strlucirea, compasiunea de care ddea dovad Peter Novak avea ceva absolut extraordinar. ntotdeauna m-am simit deosebit de norocos c am avut ocazia s cunosc un astfel de om. Am avut senzaia c secolul nostru acest nou secol era un secol binecuvntat pentru c avea un astfel de om! Fielding i aps scurt ochii cu palmele. Vorbesc aiurea, am nceput s mbtrnesc. Oh, Paul, tu tii c eu nu m omor cu adularea eroilor. Peter Novak, ns, aparinea parc unei trepte evolutive superioare fa de noi, ceilali. n timp ce noi nu fceam dect s ne rzboim unii cu alii, ei prea c aparine unei rase care aflase cum s mbine inteligena cu inima, entuziasmul cu buntatea. Nu era numai un maestru al cifrelor, ci un om n stare s-i neleag semenii, un om cruia i psa de semenii lui. Cred c acelai sim special care i permitea s vad direcia n care se ndreptau pieele monetare adic s anticipeze valurile lcomiei omeneti l fcea s vad precis ce fel de intervenii sociale erau cu adevrat importante pentru aceast planet. Dar dac m ntrebi de ce atac el probleme pe care toi ceilali le considerau lipsite de speran, atunci trebuie s dai raiunea deoparte. Minile strlucite sunt rare inimile mari sunt ns i mai rare.

200

i ceea ce fcea el era la urma urmei o problem de inim. Filantropie n sensul ei absolut: dragostea pentru semeni. Fielding i sufl nasul i clipi de mai multe ori, hotrt parc s-i stpneasc emoiile. i eu i datorez totul, spuse Janson, gndindu-se la strzile prfuite din Baaqlina. ntreaga lume i este datoare, spuse Fielding. De asta ziceam eu c nu poate fi adevrat. M refeream nu att la evenimentul n sine, ct mai ales la consecine. Omul acesta nu trebuie s moar. Prea multe depind de el. Prea multe eforturi dedicate pcii i stabilitii, toate sponsorizate de el, conduse de el, inspirate de el. Dac omul acesta dispare, foarte muli vor disprea mpreun cu el, victime ale unor suferine fr sens kurzi, hutu, romi, dezmoteniii lumii. Cretinii din Sudan, musulmanii din Filipine, amerindienii din Honduras, populaia ainu n Japonia, separatitii casamance n Senegal... dar ce rost are s-i nir toat lista asta cu damnes de la terre? O s se ntmple lucruri rele. Foarte multe lucruri rele. Ei au reuit s-l nving pn la urm. Fielding arta nu numai mbtrnit, dar parc se i micorase. Ca i cum toat energia vital se scursese din el. Poate c se poate ajunge la un rezultat egal, zise Janson ncet. Profesorul i arunc o privire lipsit de orice speran. ncerci s-mi spui c America, n stilul ei stngaci, poate s ia friele n mini. Poate gndeti c e chiar de datoria rii tale s fac acest lucru. ns voi, americanii, n-ai neles niciodat prea bine ct de puternic a ajuns s fie astzi antiamericanismul. n epoca de dup rzboiul rece, foarte muli au senzaia c triesc sub un fel de ocupaie economic american. Vorbeti despre globalizare i ei aud americanizare. Voi, americanii, vedei imagini televizate de la demonstraiile antiamericane din Malaysia sau Indonezia, citii despre protestatarii din Genova sau Montreal, auzii despre atentate cu bomb puse la cale n restaurante McDonalds n Frana i vi se pare c toate astea sunt nite evenimente aberante. Dimpotriv. Ele nu sunt nimic altceva dect semnele furtunii, primii stropi nainte de ruperea norilor.

201

Janson ncuviin cu o micare a capului. Erau sentimente despre care auzise i mai nainte, nu cu mult timp n urm. Mi-a zis cineva c, n prezent, ceea ce determin aceast ostilitate nu este neaprat ceea ce face America, ei mai ales ceea ce reprezint aceast ar. Exact din aceast cauz rolul lui Peter Novak era att de nepreuit i de nenlocuit. Profesorul vorbea din ce n ce mai nsufleit. El nu era american i nici nu era perceput ca fiind n slujba intereselor americane. Toat lumea tia c respinsese avansurile pe care i le fcuse America i c i deranjase pe cei care hotrau politica extern a acestei ri, stabilindu-i propriul curs de aciune. Singura sa stea cluzitoare era propria contiin. Era omul care avea curajul s se ridice i s spun c ne-am pierdut direcia. Avea curajul s spun c pieele lipsite de moralitate erau sortite prbuirii putea spune aceste lucruri i era ascultat. Magia pieei nu e suficient, spunea el, avem nevoie de un sens moral al direciei n care ne ndreptm i de hotrrea de a ajunge acolo. Fielding rguise i nghii cu greu. De-asta am spus c omul acesta nu trebuie s dispar. i totui a disprut, zise Janson. Fielding ncepu s se legene uor nainte i napoi de parc sar fi aflat n largul mrii. O vreme nu zise nimic. Apoi, brusc, fcu ochii mari. Este foarte ciudat c nimic din toate astea nu a fost dat publicitii nici rpirea, nici uciderea sa. Foarte ciudat. Mi-ai relatat faptele, ns nu mi-ai dat nici o explicaie. Privirea lui Fielding se ndrept spre norii care stteau suspendai deasupra splendorii fr vrst a grdinii colegiului. Adevrul e c speram s m ajui tu, spuse Janson. ntrebarea este, cine ar vrea s-l vad mort pe Peter Novak? Profesorul cltin ncet din cap. Din pcate, ntrebarea care se pune e cine n-ar vrea? Janson i putea da seama c rotiele din capul profesorului se puseser n micare; privirea lui devenise atent, chipul ncordat. Am exagerat, bineneles. Foarte puini muritori au reuit s ctige atta dragoste i recunotin din partea semenilor

202

lor. i totui. i totui. La grande benevolenza attira la grande malevolenza, dup cum zice Boccaccio, bunvoina exagerat atrage ntotdeauna reaua-voin. Lmurete-m un pic, vrei? Ai spus adineauri ei ei au reuit s-l nving. Ce vrei s spui? Ce tii despre originile lui Novak? Foarte puin. Un copil ntr-o Ungarie sfiat de rzboi. Originea sa i-a oferit n acelai timp i multe privilegii i multe suferine. A fost unul dintre puinii supravieuitori ai unui sat lichidat n timpul unei btlii dintre soldaii lui Hitler i cei ai lui Stalin. Tatl lui Novak era un mic nobil obscur care a fcut parte din guvernul lui Miklos Kallay n anii patruzeci i despre care se spune c se temea obsesiv pentru sigurana unicului su copil. i fcuse destui dumani i era convins c acetia vor ncerca s se rzbune pe copil. E posibil ca btrnul nobil s fi fost paranoic, ns, aa cum zice o vorb veche, chiar i paranoicii au dumani. Asta a fost cu mai mult de jumtate de secol n urm. Cui ar mai putea s-i pese, dup atta vreme, de ce a fcut tatl su n anii patruzeci? Fielding i arunc o privire sever, demn de un decan. Se vede c n-ai trit n Ungaria, zise el. Acolo, n ara aia, se afl nu numai cei mai mari admiratori ai si, ei i cei mai nverunai dumani. Mai exist apoi, bineneles, milioanele de oameni care se consider victime ale succeselor de finanist ale lui Peter Novak. Foarte muli oameni simpli din Asia de Sud l acuz c a declanat o prbuire a monedei lor naionale, furia acestora fiind ntreinut de o armat de demagogi. Acuzaii fr temei, dup prerea ta? O fi Novak cel mai mare speculant de valut din istorie, ns nimeni nu a denunat aceste practici cu mai mare nverunare dect el. A luptat pentru impunerea acelor politici de unificare monetar care s fac imposibile acest tip de speculaii nu poi s spui c a fost un avocat prea bun al propriilor sale interese. Dimpotriv. Bineneles c se gsesc unii care s spun ca btrna Anglie mai sufer nc din cauza speculaiilor sale. i aduci aminte ce s-a ntmplat n anii optzeci criza aceea financiar pe timpul creia toat lumea se

203

ntreba care dintre guvernele europene vor cobor ratele de schimb. Novak a riscat cteva miliarde presupunnd c Marea Britanie va devaloriza lira sterlin. Chiar aa s-a i ntmplat i valoarea Fondului Electra al lui Novak aproape s-a triplat. O lovitur incredibil! Primul-ministru de atunci a ordonat serviciului MI6 s fac investigaii. n final, eful echipei de investigaie a declarat ziarului Daily Telegraph, citez: singura lege pe care a nclcat-o acest individ a fost legea valorilor medii. Bineneles c atunci cnd ringgitul din Malaysia moneda local s-a prbuit i Novak a fcut iari o grmad de bani, acest lucru nu a fost deloc pe placul politicienilor de acolo. O mulime de agitatori au nceput s incite populaia mpotriva misteriosului strin. Prin urmare, dac m ntrebi cine ar vrea s-l vad mort trebuie s-i spun c lista e foarte lung. S nu uitm China: vechea gard care se afl la conducere se teme grozav de conceptul acesta de democraie direcionat pentru care lupt organizaia lui Novak. Ei tiu c Novak consider China drept ultima frontier a democratizrii i din aceast cauz sunt nite dumani redutabili. n Europa de Est exist o ntreag aduntur de moguli foti nomenclaturiti comuniti care au pus mna pe industriile proaspt privatizate. Campaniile anticorupie lansate de Fundaia Libertatea chiar n curtea lor reprezint o ameninare direct pentru aceti parvenii i de aceea fii convins c n-o s stea cu minile n sn. Aa cum am mai spus nimeni nu poate face fapte bune fr s existe civa care s se simt ameninai n special aceia care prosper de pe urma strilor conflictuale i a corupiei. M-ai ntrebat la cine m-am referit cnd am zis ei i cred c i-am dat destule indicii. Janson l vedea pe Fielding strduindu-se s stea drept, s-i stpneasc tremurul buzelor. Ai fcut parte din grupul lui de specialiti, spuse Janson. Cum funciona acesta? Fielding ridic din umeri. mi cerea prerea din cnd n cnd. Probabil c o dat pe lun vorbeam la telefon. i poate c o dat pe an ne vedeam fa n fa. Adevrul e c eu aveam mai multe de nvat de la el dect el de la mine. tia ns s asculte. N-a ncercat niciodat

204

s-mi demonstreze ce tie, ci mereu se scuza c tie prea puin. Era permanent preocupat de consecinele nedorite ale interveniilor umanitare. Voia s se asigure c nu cumva gesturile umanitare s provoace pn la urm mai mult suferin c nu cumva, de exemplu, ajutarea unor refugiai s fie n avantajul regimului care a produs acei refugiai. Adevrul e c Novak insista mereu c informaiile pe care le avem pot fi total eronate. Era principiul dup care se ghida. Ceea ce tii trebuie s fie verificat ntruna i nlturat dac e necesar. Soarele care ncerca s-i fac drum prin perdeaua subire de nori se oprise deasupra colegiului i umpluse ncperea cu umbre lungi. Janson sperase ca venind aici s micoreze cercul suspecilor; Fielding nu fcuse altceva dect s-i arate ct de vast era n realitate. Ai spus c te ntlneai cu el la intervale neregulate, zise Janson. Nu era un om cu obiceiuri fixe. Nu att singuratic, ct mai ales nomad. Un om la fel de mobil ca Epicrates din Heracleea. Dar sediul central al fundaiei este n Amsterdam. Strada Prinsengracht nr. 1123. Un sediu al crui personal obinuiete s spun gluma asta: Care-i diferena ntre Dumnezeu i Novak? Dumnezeu se afl peste tot. Novak e peste tot, mai puin n Amsterdam, Fielding reproduse glum fr urm de amuzament n glas. Janson se ncrunt. Novak avea i ali consilieri, bineneles. Savani ale cror nume nu au fost niciodat menionate n media. Poate c unul dintre ei tie ceva foarte important fr ca mcar s-i dea seama de adevrata importan. Fundaia a tiat parc toate punile, n-am reuit s intru n contact sau s vorbesc cu nimeni care s tie ce se ntmpl. Acesta e unul din motivele pentru care m aflu aici. Trebuie s ajung la cei care colaborau ndeaproape cu Novak sau care au lucrat cu el mai demult. Poate cineva care s-a aflat n preajma lui i apoi a czut n dizgraie. Nu pot s nu m gndesc c Novak a fost ucis din cauza cuiva aflat n apropierea lui. Fielding ridic o sprncean. Ai putea la fel de bine s-i ndrepi curiozitatea spre cei

205

care se afl, sau au fost, n jurul tu. Ce vrei s insinuezi? M-ai ntrebat despre dumanii lui Peter Novak i eu i-am rspuns c sunt foarte dispersai. D-mi voie s te ntreb i eu ceva. Eti att de sigur n ceea ce privete propriul tu guvern? n vocea lui Fielding rceala oelului se ngemna cu moliciunea mtsii. Sper c nu spui ceea ce cred eu c vrei s spui, replic Janson dur. tia c Fielding, n calitatea lui de membru obinuit al legendarului Club Tuesday, tia mult mai multe dect ddea impresia. N-am fcut altceva dect s te ntreb, zise Fielding precaut. Nu cumva e posibil ca fotii ti colegi de la Operaiunile Consulare s fie implicai aici? Janson avu o scurt tresrire nervoas: speculaiile profesorului atinseser un punct sensibil; ntrebarea lui Fielding, aparent greu de imaginat, l bntuia de la evenimentele din Atena. Dar de ce? Cum? ntreb el. Era oare posibil? Fielding se foi stnjenit pe scaunul su cu sptarul nalt i mngie cu vrful degetelor lemnul lcuit. Nu afirm nimic. Nici mcar nu vreau s sugerez ceva. Pur i simplu ntreb. i nu m pot mpiedica s iau n calcul i varianta asta. Peter Novak a devenit mult mai puternic dect multe dintre naiunile suverane. i, contient sau nu, e foarte posibil s fi sabotat vreo operaiune, s fi dat peste cap vreun plan, s fi intrat pe teritoriul nu tiu crui birocrat, s fi deranjat pe vreun juctor puternic... Fielding fcu un gest cu mna, vrnd s arate c erau nite presupuneri prea vagi ca s poat fi identificate cu precizie. Ori vreun mare strateg american s fi descoperit c Novak a devenit prea puternic, prea periculos n rolul de actor independent pe scena politic mondial? Speculaiile lui Fielding erau foarte pertinente i tocmai asta l nelinitea pe Janson. Marta Lang se ntlnise cu factori de rspundere din Departamentul de Stat i din alte organisme guvernamentale. Ei i indicaser s-l angajeze pe Janson; de

206

asemenea, din cte i spusese ea, oamenii lui Lang se bazaser pe organismele respective pentru a obine o parte din echipamente. i ceruser bineneles lui Lang s pstreze secretul n legtur cu implicarea lor, invocnd acele consideraii de ordin politic la care femeia se referise att de ironic. Nu fusese necesar, ca Janson s cunoasc proveniena echipamentelor respective, iar Lang nu avusese nici un motiv s nu-i in cuvntul fa de oficialitile americane cu care tratase. Cine erau aceste oficialiti? Lang nu folosise nici un nume; i spusese lui Janson doar c respectivii l cunoteau. Probabil c era vorba despre Operaiunile Consulare. i transferurile acelea ncriminatoare, operate n contul su din Insulele Cayman; Janson fusese convins c fotii si efi nu aveau absolut nici o legtur, ns, pe de alt parte, tia foarte bine c guvernul american avea posibilitatea s aplice presiuni subtile asupra instituiilor bancare offshore n cazurile n care era vorba de cetenii si. Cine ar fi avut mai multe posibiliti s intervin n operaiunile sale bancare dect membrii de nivel nalt ai serviciilor secrete americane? Janson nu uitase resentimentele i ostilitatea trezite de hotrrea sa de a-i da demisia. Profunzimea cu care cunotea reelele n funciune i procedurile folosite fceau din el un pericol potenial. Era oare posibil? i cum fusese oare pus la cale acest complot? S fi fost oare pur i simplu o ocazie care li se ivise tacticienilor? Doi iepuri mpucai dintr-o dat: incomodul mogul omort i fostul agent rebel acuzat. Dar de ce n-au fost lsai extremitii kagama s-i duc planul pn la capt? Asta ar fi fost soluia cea mai uoar, cea mai convenabil: s fi lsat ca fanatismul s-i duc opera pn la capt. Doar dac... Deodat se auzi sunetul demodat al unui clopoel de alam: cineva sun la ua din spate care ddea ntr-o camer de ateptare, chiar lng biroul decanului. Fielding se trezi din gnduri i se ridic. Te rog s m scuzi un minut, m ntorc imediat, spuse el. Nefericitul student a venit iar ntr-una din vizitele lui inoportune. Asta trebuie s fie. n mintea lui Janson, desfurarea evenimentelor luase

207

forma unei scheme. Pe o ramur, Statele Unite nu fceau nimic, lumea nu tcea nimic i Novak era ucis. Diplomaii i persoanele oficiale pe care le consultase Marta Lang insistaser asupra riscurilor implicrii americane. i lipsa de aciune era ns la fel de riscant. n ciuda inamicilor identificai de Fielding, Peter Novak era un personaj foarte iubit. Dac ar fi fost ucis, oamenii obinuii ar fi putut s se ntrebe de ce i refuzaser Statele Unite ajutorul acestui erou. i Fundaia Libertatea ar fi putut s denune refuzul Statelor Unite de a-i acorda asisten. Era uor de imaginat avalana de audieri n faa membrilor Congresului, reportajele televiziunilor, editorialele ziarelor. Vechea zical avea s-i dovedeasc nc o dat actualitatea: Pentru ca rul s nving este suficient ca cei buni s nu fac nimic. O mulime de cariere puteau fi distruse din cauza tulburrilor ce aveau s ia natere. Ceea ce la prima vedere prea o cale lipsit de pericole era de fapt presrat cu cioburi de sticl. Dar dac exist o alt explicaie? Fundaia Libertatea, acionnd ca de obicei de una singur, i formeaz propria echip internaional de comando ntr-o ncercare nesbuit de a salva captivul. Cine altcineva ar fi putut fi nvinuit dac lucrurile mergeau ru? Funcionari de la Departamentul de Stat ar fi fost gata s declare reporterilor sub rezerva pstrrii anonimatului: Oamenii lui Novak au respins toate ofertele noastre de ajutor. Se pare c se temeau c ajutorul nostru ar putea compromite aura de independen a organizaiei. Secretarul de stat este profund ocat de cele ntmplate ca i noi toi. Ins cum s ajui nite oameni care pur i simplu refuz s accepte ajutorul tu? S fie vorba de arogan? Ei bine, s-ar putea spune i aa ceva. Nu este asta oare cea mai mare slbiciune a Fundaiei Libertatea? Experimentaii reporteri de la New York Times, Washington Post i de la marile agenii de pres aveau s-i bazeze articolele pe informaiile primite. Surse bine informate au declarat c ofertele de ajutor au fost ignorate... Mintea lui Janson lucra febril. S fie acest scenariu ceva mai mult dect o fantezie, o ficiune odioas? Nu avea de unde s tie, cel puin deocamdat. Ceea ce tia ns era c nu putea exclude aceast posibilitate.

208

Minutul de absen al lui Fielding ajunsese la trei minute i, cnd i fcu din nou apariia n birou, profesorul era cu totul altul. Studentul acela de care i-am vorbit, zise Fielding cu o voce puin cam strident. Sracul biat, n-are nici-o speran, ncearc s ocoleasc problemele propuse de Condorcet. Nu reuesc s-l fac s neleag c la Condorcet tocmai problemele sunt partea cea mai interesant. Janson simi c i se ridic prul pe ceaf. Se schimbase ceva n purtarea profesorului tonul vocii sale era acum iritat, aa cum nu-i amintea s-l fi auzit vreodat i minile ncepuser s-i tremure uor. Janson nelese c ceva l suprase profund pe btrnul profesor. Profesorul se ndrept spre un podium pe care se afla un dicionar voluminos. Nu era vorba de un dicionar obinuit. Janson tia foarte bine acest lucru era primul volum al unei ediii foarte rare din 1759 a dicionarului lui Samuel Johnson, pe cotorul cruia se vedeau scrise cu aur literele M-P. Janson il amintea de pe rafturile din camera profesorului de pe vremea cnd acesta locuia la Neville Court. Vreau s caut ceva, spuse Fielding. Janson percepu ns nelinitea care se ascundea n spatele acestor cuvinte. Nu nelinitea de a-l fi pierdut pe Novak, ci de un alt fel de emoie. Alarm. Suspiciune. Era ceva foarte ciudat n felul n care se purta: tremurul minilor, tonul iritat i? Mai era ceva. Ce? Angus Fielding nu l mai privea n ochi: asta era. Unii oameni nu i privesc aproape niciodat interlocutorii n ochi, ns Fielding nu se numra printre ei. Cnd profesorul vorbea cu cineva, ochii lui se nfigeau n ochii celuilalt de parc ar fi vrut s-i cluzeasc vorbele pn la int. Fr s-i dea seama, ntr-un gest involuntar, Janson duse o mn la spate. l privea ncremenit pe Fielding care, cu spatele la el, deschise tomul i nu putea fi adevrat. Decanul colegiului Trinity se ntoarse rapid spre Janson cu un pistol mic n mna tremurnd. Janson zri n spatele profesorului ascunztoarea decupat n filele de pergament ale dicionarului de unde scosese pistolul. Arma pe care profesorul

209

o ndrepta spre el. De ce ai venit de fapt aici? ntreb Fielding. l privea acum din nou n ochi, ns Janson nu reui s citeasc n ei nimic altceva dect o ur imens. Novak a fost un om bun, zise Fielding cu vocea tremurnd. Un om deosebit. Acum am aflat c tu l-ai ucis.

13
Profesorul cobor o clip privirea i gfi fr voia lui. Pentru c i Janson avea acum o arm n mn pistolul apruse cu o micare uoar din tocul de la spate, n timp ce subcontientul lui nregistra ceea ce contiina sa refuza s accepte. Fr s spun vreun cuvnt, Janson ridic sigurana pistolului cu eava scurt. Cteva secunde ngrozitor de lungi, cei doi brbai rmaser n picioare fa n fa, n tcere. Cel care l vizitase pe Fielding nu fusese nicidecum un student n istorie economic. Volumul de la M la P, spuse Janson. Se potrivete. M pentru muniie i P pentru pistol. De ce nu lai jos antichitatea aia? Nu-i st bine cu el n mn. Ca s m poi omor i pe mine, nu? pufni economistul. Oh, pentru numele lui Dumnezeu, Angus! izbucni Janson. Folosete-i mintea aia strlucit. Nu-i dai seama ce aiurea sun? Prostii. Ceea ce vd e c ai fost trimis aici ca s m ucizi s-i elimini pe toi cei care ar putea s te cunoasc, nu am nici o ndoial. O main de ucis am auzit i eu epitetul cu care te alint unii dintre cei care te controleaz. O, da, am inut legtura cu colegii mei americani. Nu am dat ns crezare acestei caracterizri pn acum. Duplicitatea ta merit toat admiraia acestui actor btrn. S tii c i-am luat i aprarea. Ai reuit s m duci de nas. Nu mi-e ruine s-o spun. Nu voiam dect s aflu... Unde se afl colegii lui Peter ca s-i ucizi i pe ei! Se ambal profesorul. Cercul interior, aa cum l-ai denumit chiar tu. i o dat ce ai fi obinut aceast informaie, ai fi fost sigur c misiunea lui Peter pe aceast planet a luat sfrit definitiv.

210

Pe faa lui apru un zmbet rece, nfiortor, care-i dezgoli dinii decolorai i neregulai. Bnuiesc c trebuia s-i apreciez inteligena atunci cnd m-ai ntrebat ce neleg eu prin ei. Bineneles c ei sunt cei pentru care lucrezi. Te-ai ntlnit cu cineva spune-mi cu cine. Faa lui Janson era roie de furie i de neputin. Cobor privirea spre arma profesorului, un pistol Webley calibru 22, cea mai mic i uor de ascuns dintre armele folosite de agenii britanici la nceputul anilor aizeci. Cu cine, la naiba? Sunt sigur c ai vrea s tii. Ca s mai adaugi nc un nume pe lista ta ptat de snge. Ascult ce enormiti spui, Angus. E o nebunie! De ce a vrea s... Asta e natura operaiunilor de curare, nu-i aa? Nu se termin niciodat cu adevrat. Mereu exist cte un fir care trebuie nnodat sau retezat. La naiba, Angus. Doar m cunoti! Oare? Situaia continua s rmn ncordat att timp ct i profesorul i fostul su elev ineau armele ridicate. Te-a cunoscut oare cineva cu adevrat? n ciuda sfrelii pe care o simea, profesorul nu izbutea s-i ascund frica i dezgustul. Nu era nici o ndoial: Angus Fielding era mai mult dect convins c Janson devenise un trdtor i nc unul criminal. i nu-i putea spune nimic care l-ar convinge de contrariu. La urma urmei, care erau faptele pe care se baza? C el singur fusese martor la ceea ce se ntmplase. C el singur fusese la conducerea operaiunii care condusese la moartea lui Novak. C milioane de dolari fuseser transferai n contul su de o manier care prea s nu aib nici o explicaie onorabil, interese foarte puternice se aflau n spatele eliminrii lui Novak; era greu de imaginat c autorii s fi ncercat s atrag de partea lor pe cineva ca Janson, un fost agent deziluzionat, ale crui talente erau unanim recunoscute? Janson tia precis ce, ar fi cutat n dosarul su un expert n

211

profiluri psihologice: vechea istorie pe care o trise trdare i brutalitate. Era un supravieuitor, da, ns ct de mult l afectase trauma aceea i nu cumva efectele ei puteau renvia? efii lui nu fceau niciodat aluzie la aceast posibilitate, ns o putea citi n ochii lor; testele de personalitate la care era supus permanent Meyers-Briggs, Testul de Apercepie Tematic, Profilul de Personalitate Aristos toate erau destinate s scoat la iveal cea mai mic fisur care ar fi putut aprea n psihicul lui. Violena este ceva la care tu eti foarte, foarte bun: era aprecierea rece a lui Collins. Este ceea ce l fcea att de nepreuit pentru efii lui, ns din acelai motiv planificatorii de nivel nalt manifestau o mare precauie fa de el. Att timp ct rmnea ca artileria grea fix, ndreptat spre inamic, putea fi foarte util; dac s-ar fi ntors ns vreodat mpotriva celor care l pregtiser, a celor care l folosiser, putea deveni un duman necrutor. i veni n minte o ntmplare petrecut cu mai bine de zece ani n urm, una dintre zecile aproape de nedesluit. Janson e un cine de atac care a scpat din les. Trebuie s fie dobort. Primise un dosar: nume, modaliti de deplasare, o list de critici toate datele trebuia memorate, apoi distruse. Erau prea multe n joc ca s se apeleze la formalitile unei curi mariale sau la procedurile disciplinare: din cauza agentului respectiv i pierduser deja viaa civa oameni de valoare care i fuseser cndva colegi. Problema trebuia rezolvat cu un glon de calibru mic tras n ceaf; cadavrul urma s fie descoperit n portbagajul mainii unui mafiot rus ucis i acesta la rndul lui, desfigurat. n cazul n care opinia public avea s-i manifeste curiozitatea i nu exista nici un motiv s o fac victima nu era dect un alt om de afaceri american care crezuse c poate s-i trag pe sfoar pe partenerii si mafioi din Moscova i care pltise pentru greeala sa. Un cine de atac scpat din les trebuie s fie distrus: o procedur standard a Operaiunilor Consulare. Janson, care primise de mai multe ori misiunea de a duce la ndeplinire asemenea proceduri, tia foarte bine cum merg lucrurile. ncerc s-i aleag cu grij cuvintele. Nu am cum s-i risipesc suspiciunile, Angus. Nu tiu cine

212

te-a contactat, aa c nu pot s fac nici o apreciere n legtur cu credibilitatea sursei tale. ns mi se pare ciudat ca o persoan, sau un grup s fi reuit s-i transmit att de rapid mesajul. Mi se pare de asemenea ciudat c aceast persoan a reuit, n numai cteva cuvinte, s te conving s ndrepi o arm periculoas ctre cineva pe care l cunoti de ani de zile, att ca elev, ct i ca prieten. Aa cum a afirmat cineva i despre Doamna de Stael, eti implacabil de corect. Mai mult implacabil dect corect. Pe faa lui Fielding apruse un zmbet amar. Degeaba ncerci s construieti un raionament. Nu suntem la lecie acum. Janson se uit atent la chipul btrnului profesor; era chipul unui om care se teme de confruntarea cu un duman periculos, n acelai timp sesiza acolo i o urm de ndoial un om care nu mai era absolut sigur de corectitudinea judecii lui. Tot ceea ce tii trebuie s fie reevaluat periodic, revzut n mod critic. Abandonat dac e necesar. Cele dou pistoale continuau s fie ndreptate unul spre cellalt, c imaginile ntr-o oglind. Obinuiai s spui c luptele academice sunt att de violente tocmai pentru c miza este foarte mic. Janson devenise ciudat de calm i vocea sa reflecta acest lucru. Probabil c lucrurile s-au mai schimbat. ns, aa cum tii foarte bine, Angus, exist destui indivizi care au ncercat s m ucid. Unii pentru motive ntemeiate sau, n orice caz, de neles. Cei mai muli, ns, fr motiv. Cnd eti pe teren, nu ai prea mult timp s te gndeti la motive. Dar, dup aceea, ai timp i de asta. Dac ai fcut ru cuiva, speri din tot sufletul s fi fost pentru o cauz bun. Nu tiu exact ce se petrece, ns tiu sigur c cineva te-a minit, Angus. i tiind acest lucru, mi vine foarte greu s m supr pe tine. Sfinte Dumnezeule, Angus, uit-te la tine. N-ar trebui s stai cu pistolul la ndreptat spre mine. Nici eu n-ar trebui s in arma ndreptat spre tine. Cineva ne-a fcut s uitm cine suntem. Janson cltin ncet din cap cu tristee. Vrei s apei pe trgaci? Ar fi bine ns ca nainte de asta s fii sigur c faci ceea ce trebuie. Eti sigur, Angus? Eu nu cred.

213

ntotdeauna ai avut tendina de a face tot felul de presupuneri. Haide, Angus, continu Janson. n vocea lui se ghicea o urm de cldur. Ce spunea Oliver Cromwell? V implor, pe trupul lui Hristos, s v gndii c poate greii. Cuvinte pe care eu le-am considerat ntotdeauna c fiind ciudat de ironice din moment ce veneau de la un om care, n detrimentul rii sale, a fost incapabil s se ndoiasc vreodat de justeea aciunilor sale. Continund s se uite fix n ochii lui Fielding, Janson ntinse spre el mna n care inea pistolul, desclet degetele de pe patul revolverului i i oferi arma pe palm deschis. Dac vrei s m ucizi, folosete-l mai bine pe al meu. Te poi rni cu vechitura aia. Mna lui Fielding tremura din ce n ce mai tare. Tcerea din ncpere devenise de nesuportat. Ia pistolul, zise Janson pe un ton dojenitor. Decanul de la Trinity era palid, incapabil s se decid ntre filantropul pe care ajunsese s-l venereze i fostul student cu care fusese cndva att de apropiat. Janson putea s citeasc pe faa profesorului lupta care se ddea n sufletul lui. Fie ca Domnul s aib mil de sufletul tu, zise Fielding ntr-un trziu, lsnd jos mna n care inea pistolul. Cuvintele exprimau ceva ntre o binecuvntare i un blestem. n jurul mesei de la Centrul Meridian edeau patru brbai i o femeie. Dup spusele propriilor secretari, ei se aflau n momentul respectiv implicai n diverse activiti fr legtur cu munca de la birou: la frizer, la recitalul de pian al unuia dintre copii su aveau o programare la dentist. O inspecie ulterioar a agendelor nu putea dezvlui nimic dect c fiecare dintre ei trebuia s fac fa unor obligaii ale vieii personale sau ale celei de familie, obligaii de care nu erau scutite nici cele mai nalte oficialiti. Criza nu trebuia s se reflecte cu nici un chip n programul lor de activitate suprancrcat. Programul Mbius schimbase lumea; descoperirea lui de ctre cineva cu intenii necurate putea avea efecte dezastruoase. Nu putem accepta scenariul cel mai nefavorabil, zise

214

consilierul pe probleme de Securitate Naional, o femeie de culoare cu fa rotund i cu ochi mari, sfredelitori, mbrcat impecabil. Era prima ntlnire de acest fel la care Charlotte Ainsley participa, ns Sanford Hildreth, directorul adjunct al Ageniei de Securitate Naional, o inuse la curent cu evoluia situaiei. Acum o sptmn i eu a fi spus exact acelai lucru, zise Kazuo Onishi, inginerul de sistem. n lumea protocolar a birocraiei din Washington, oameni ca preedintele Consiliului de Securitate Naional se aflau cu multe trepte deasupra specialistului n calculatoare de la CIA. ns natura confidenial a Programului Mbius, amplificat de criza curent, crease un fel de democraie artificial, democraia specific unei brci de salvare. nici o opinie nu era mai important ca alta n virtutea funciei; ceea ce conta era puterea de convingere. Pe ce pnz de pianjen gata s se rup ne aflm... ncepu Sanford Hildreth, reprezentantul Ageniei de Securitate Naional. Te rog, nu avem nevoie de aa ceva, l ntrerupse Douglas Albright, directorul adjunct al Ageniei de Informaii a Aprrii, sprijinindu-i antebraele pe mas. Ce tim pn acum? Ce am aflat? Omul nostru a disprut, spuse brbatul de la Agenia de Securitate Naional, masndu-i fruntea nalt cu degetul mare. Pusesem mna pe el i dup aceea l-am scpat. Nu e posibil aa ceva, spuse brbatul de la Agenia de Informaii a Aprrii ncruntndu-se. Nu-l cunoti pe Janson, zise Derek Collins, subsecretar de stat i director al Operaiunilor Consulare. Mulumesc Domnului c m-a scutit de bucuria asta, Derek, replic Albright. Individul sta e un afurisit de golem tii ce nseamn asta? Bunica obinuia s-mi spun poveti despre ei. i un fel de ppu pe care o faci din lut i care se transform apoi ntr-un monstru. O versiune prescurtat a povetii lui Frankenstein. Tu l-ai creat i acum e gata s te zdrobeasc. Un golem, zise Collins ca un ecou. Interesant. Avem ntr-

215

adevr de-a face cu un golem, ns tim cu toii c nu este vorba de Janson. Tcerea se aternu peste nervoii responsabili din serviciile de informaii. Cu tot respectul, zise Sandy Flildreth, cred c trebuie s revenim la fondul problemei. Este programul n pericol de a fi deconspirat? Poate fi Janson cauza acestei deconspirri? i cum de am permis s se ajung ntr-o asemenea situaie? Albright rsufl zgomotos. Mereu aceeai poveste, spuse consilierul pe probleme de securitate naional. Noi credeam c i-o tragem noi, ca s descoperim c de fapt el ne-o trage nou. i plimb privirea pe feele celor din ncpere. Poate c e ceva care ne scap haidei s mai trecem nc o dat n revist dosarul individului, i se adres ea subsecretarului de stat. Doar punctele eseniale. Paul Elie Janson, spuse Collins ai crui ochi erau ascuni n spatele unor ochelari de plastic cu lentile negre. A crescut n Norfolk, Connecticut i a nvat la Kent School. Numele de fat al mamei sale era Anna Klima o emigrant din ceea ce era atunci Cehoslovacia. n ara de origine fusese traductoare i din aceast cauz ajunsese prea strns legat de scriitorii disideni; a venit aici s-i viziteze o verioar din New Haven i nu s-a mai ntors niciodat n ara ei. A scris poezii n ceh i n englez, a publicat chiar cteva dintre ele n The New Yorker. Alee Janson a lucrat n domeniul asigurrilor i, nainte de a muri, ajunsese n funcia de vicepreedinte al Grupului Dalkey. n 1969, tnrul Paul prsete Universitatea din Michigan i se nroleaz n marin. Se dovedete foarte talentat n domeniul tacticii i al aciunilor de lupt i este transferat n trupele SEAL, fiind cea mai tnr persoan care s-a pregtit vreodat n aceast unitate. Dup terminarea pregtirii a fost repartizat ntr-o subunitate de contrainformaii. Vorbim aici despre o curb de nvare i asimilare a cunotinelor comparabil cu traiectoria unei rachete. Stai puin, interveni brbatul de la Agenia de Informaii a Aprrii. O asemenea floare de ser ce s caute el n SEAL? E ceva care nu se leag aici. ntreaga lui via e ceva care nu se leag, replic Derek

216

Collins cu o urm de asprime n glas. Chiar te intereseaz rezultatele examenelor psihologice? Poate c a fost un act de mpotrivire fa de tatl su cei doi nu erau prea apropiai. Poate c auzise prea multe poveti despre un unchi al lui din Cehia care fusese un erou al rezistenei, un partizan care-i vna pe naziti prin vile i pdurile din Sumava. Nici tatl lui n-a fost chiar un neputincios. Pe timpul celui de-al doilea rzboi mondial, btrnul Alee a luptat i el n infanteria marin nainte de a deveni om de afaceri. Haidei s spunem pur i simplu c Paul a motenit trsturile naintailor si. n afar de asta, tii cum se spune btlia de la Waterloo a fost ctigat pe terenurile de sport de la Eton. Sau i asta a fost ceva care nu se leag, Doug? Analistul de la Agenia de Informaii a Aprrii roi puin. ncerc i eu s neleg pe cineva care se pare c a scpat din minile unei echipe de la CIA ca Omul Invizibil. Am fost anunai n ultimul moment ntreaga operaiune a fost neplanificat, bieii notri au avut doar cteva minute la dispoziie ca s se pregteasc, spuse Clayton Ackerley de la Direcia Operaiuni din CIA, un brbat cu pr rou rar, ochi de un albastru splcit i un bronz care ncepuse s pleasc. n aceste circumstane, sunt sigur c s-au descurcat ct de bine au putut. O s avem timp i pentru acuzaii, spuse Charlotte Ainsley, aruncndu-le o privire sever, profesoral, pe deasupra ochelarilor. Nu e momentul acum. Continu, Derek. nc n-am reuit s-mi formez o imagine. A luptat n Echipa Patru din SEAL i a reuit s obin decoraia Navy Cross n primul tur n Vietnam, spuse subsecretarul de stat. Ochii lui se opriser pe o fil nglbenit din dosar i ncepu s citeasc cu voce tare: Observaiile biroului pe marginea raportului de apreciere 20 noiembrie 1970. Prestaia sublocotenentului Janson n Detaamentul A-8 al trupelor reunite SE A L/Special Force a fost absolut remarcabil. Judecata sa abil, cunotinele tactice, creativitatea i imaginaia

217

de care a dat dovad i-au permis s planifice operaiuni deosebit de eficiente mpotriva unitilor inamice, grupe/or de lupttori de gheril i instalaiilor vrjmae, duse la bun sfrit cu pierderi minime. Sublocotenentul Janson a demonstrat o abilitate extraordinar de a se adapta i a rspunde la condiiile schimbtoare ale frontului i nu a fost afectat de duritatea vieii n condiiile neprielnice ale cmpului de lupt. Ca ofier, a demonstrat c posed caliti naturale de lider i a reuit s ctige respectul subordonailor si. Locotenent Harold Brady, ofier evaluator Sublocotenentul Janson a demonstrat un potenial de cel mai nalt calibru: talentele sale pe cmpul de lupt i capacitatea de a improviza n condiii extreme sunt uimitoare. Voi continua s supraveghez personal evoluia acestui ofier pentru a vedea dac potenialul su este folosit la maximum. Locotenent-comandor WM Comandant i mai sunt nc zeci de rapoarte c sta. Tipul a participat la mai multe tururi n Vietnam, fr pauz. Apoi a urmat o pauz mare. Era i greu s-i completeze CV-ul n calitate de prizonier de rzboi, capturat de Viet Cong la sfritul anului 1972. inut n captivitate timp de optsprezece luni, n condiii ngrozitoare. Vrei s fii puin mai precis? ntreb Charlotte Ainsley. Torturat n repetate rnduri. Supus nfometrii. O mare parte din aceast perioad a fost inut ntr-o cuc nu o celul, o cuc, un fel de colivie mai mare, de un metru i jumtate nlime. Cnd l-am gsit, cntrea numai patruzeci de kilograme. Ajunsese att de slab c ntr-o bun zi i-au alunecat ctuele de pe picioare. A ncercat de trei ori s evadeze. Ultima oar a reuit. Era tratamentul care se aplic n mod obinuit prizonierilor? Nu, spuse subsecretarul de stat. ns nici ncercrile astea neobosite de a evada nu erau ceva obinuit. Vietnamezii tiau c fcuse parte dintr-o unitate de contrainformaii, aa c nu lau menajat deloc. i s-au nfuriat cnd i-au dat seama c nu ajung la nici un rezultat cu el. A avut noroc c a supravieuit.

218

Mare noroc. Nu a fost aa de norocos atunci cnd a fost prins, spuse consilierul pe Probleme de Securitate Naional. Ei bine, tocmai aici se complic lucrurile. Janson a fost convins c a fost trdat. C cei din Viet Cong primiser informaii despre el i c a fost atras n mod deliberat ntr-o ambuscad. Trdat? De cine? Vocea lui Ainsley era tioas. De ctre comandantul su. Ale crui opinii n legtur cu favoritul su par s se fi rcit puin. Consiliera rsfoi dosarul pn ce ajunse la ultima fil pe care scria Observaii pe marginea raportului anual de apreciere a ofierului i citi cu voce tare: Dei nivelul profesional al locotenentului Janson rmne n continuare impresionant, au aprut dificulti n legtur cu concepia sa asupra rolului de conductor: att pe timpul exerciiilor, ct i al aciunilor de lupt s-a fcut vinovat c nu a tiut s le cear subordonailor un nivel de competen similar i a trecut cu vederea mai multe greeli evidente. D impresia c este preocupat n primul rnd de sigurana subordonailor si i mai puin de abilitatea lor de a duce la ndeplinire obiectivele misiunii. Loialitatea pe care o manifest fa de oamenii si afecteaz implicarea ofierului n ndeplinirea obiectivelor militare stabilite de ctre comandanii si. Ruptura e mult mai profund dect las s se neleag rndurile astea, spuse Collins. Rcirea relaiilor era inevitabil. De ce? Fiindc se pare c l-a ameninat pe comandantul su c-l raporteaz superiorilor. Crime de rzboi. Iart-m, dar trebuie s m lmureti un pic ce se ntmpla acolo? Lupttorul minune a avut o cdere psihic? Nu. Suspiciunile lui Janson au fost corecte. i dup ce a revenit n Statele Unite i a ieit din spital a reclamat totul pe cale ierarhic, bineneles. Dorea s-l vad pe comandantul su n faa Curii Mariale. i a reuit?

219

Subsecretarul de stat se ntoarse i se uit fix la ca: Vrei s spui c tu chiar nu tii? N-o mai lungi att, replic femeia. Dac ai ceva de spus, spune o dat. Nu tii cine era comandantul lui Janson? Ea cltin din cap, nerbdtoare. Un om pe nume Alan Demarest, replic subsecretarul de stat. Sau poate c ar trebui s spun locotenent-comandorul Demarest. Acum vd, zise orbul. Accentul din sud, pe care Ainsley se strduia att de mult s i-l ascund, iei acum la iveal, aa cum se ntmpla n momente foarte stresante. Vd izvorul Nilului. Urmtoarea apariie a lui Janson este la Universitatea Cambridge, ca beneficiar al unei burse de studii guvernamentale. Revine n sistem la Operaiunile Consulare. Vocea subsecretarului de stat deveni brusc grbit. Subordonatul tu, zise Charlotte Ainsley. Da. E un fel de-a spune. Tonul lui Collins spunea mai multe dect cuvintele propriu-zise i toat lumea nelese c Janson nu fusese chiar cel mai subordonat dintre subordonaii si. Stai puin, zise Ainsley. Perioada ct a stat prizonier n Vietnam a fost probabil deosebit de traumatizant. Poate c nu a reuit s-i revin niciodat. Din punct de vedere fizic, cred c e mai n form ca oricnd... Eu nu vorbesc aici despre ndemnarea lui fizic sau despre acuitatea sa mental. ns mai mult ca sigur c o asemenea experien las urme din punct de vedere psihic. Fisuri, crpturi ca ntr-un vas de ceramic. O transformare de care nu devii contient dect atunci cnd se ntmpla altceva, o alt experien traumatizant. i atunci pocneti sau te prbueti. Un om bun devine dintr-o dat ru. Subsecretarul de stat ridic o sprncean, aruncndu-i o privire sceptic. i sunt gata s recunosc c e vorba de o presupunere, continu ca cu o voce mpciuitoare. ns ne putem noi permite

220

s facem o greeal? Fr ndoial c exist o mulime de amnunte pe care nu le cunoatem. ns sunt alturi de Doug. Totul se reduce pn la urm la o ntrebare foarte simpl: Janson lucreaz pentru noi sau e mpotriva noastr? Ei bine, un lucru tim sigur. Nu lucreaz pentru noi. Ai dreptate, zise Collins. i totui... O s avem timp i pentru i totui, spuse Ainsley. Numai nu acum. Individul sta este o variabil pe care nu o putem controla, interveni Albright. ntr-o matrice i aa destul de complicat i confuz. Pentru a obine rezultatul optim va trebui s eliminm aceast variabil. O variabil care i-a dedicat treizeci de ani din via n slujba rii sale, ntoarse Collins neptura. tii ce-i ciudat n meseria asta a noastr? Cu ct e mai elevat limbajul, cu att sunt mai josnice faptele ce se ascund n spatele vorbelor. Mai termin cu prostiile astea, Derek. Nimeni nu are minile mai murdare dect tine. Cu excepia lui Janson sta al tu. Una dintre afurisitele tale maini de ucis. Albright se uit fix la Collins. Cred c are nevoie s simt puin gustul propriei doctorii. Am vorbit destul de clar? Subsecretarul de stat i potrivi ochelarii negri din plastic i i ntoarse analistului privirea neprietenoas. Era clar ns n ce direcie btea vntul. Va fi greu s scpm de el, interveni brbatul de la Direcia Operaiuni din CIA, nc suprat de ruinea suferit la Atena. Nimeni nu e mai bun ca el n astfel de aciuni. Janson poate pricinui neplceri serioase. Toi cei din comunitatea serviciilor de informaii au auzit ceva din ceea ce s-a ntmplat n Anura, dei fr prea multe detalii, spuse Collins. Asta nseamn c i agenii votri din prima linie tiu la fel de multe ca i ai mei. Collins se uit la brbatul de la CIA, apoi la Albright. Ce-ar fi s-i lsai pe cowboys votri s mai ncerce nc o dat? Derek, tii doar care sunt regulile, spuse Ainsley. Fiecare trebuie s aib grij de propria lad cu gunoi. Nu vreau s avem parte de nc o Atena. Nimeni nu-i cunoate mai bine metodele dect cei care l-au pregtit. S nu-mi spui c oamenii ti de la

221

Operaiuni nu au pregtit deja un plan. Ba da, bineneles. ns habar n-au ce se ntmpl cu adevrat. Crezi c noi tim? Am neles ce vrei s spui. Decizia fusese luat; deliberrile nu mai aveau rost. Conform planurilor noastre va trebui s trimitem o echip de lunetiti foarte bine antrenai. Acetia pot rezolva discret problema. Nimeni n-ar putea avea vreo ans n faa lor. Collins clipi repede de cteva ori sub ochelarii si negri amintindu-i seria nentrerupt de succese ale echipei respective. Cu o voce sczut, adug totui: Cel puin nu pn acum. Ordinele de lichidare au intrat n vigoare? Deocamdat ordinele sunt localizare, supraveghere i ateptare. Activai ordinele de lichidare, spuse femeia. Este e o decizie pe care am luat-o n comun. Domnul Janson trebuie s fie lichidat. Dai und verde aciunii de sancionare. Acum. Nu ncerc s v contrazic, ns vreau s fiu sigur c tii care sunt riscurile, insist subsecretarul. Nu ne povesti nou acum despre riscuri, spuse analistul de la Agenia de Informaii a Aprrii. Tu ai creat afurisitele astea de riscuri. Suntem cu toii prad unei tensiuni formidabile, interveni Hildreth mpciuitor. Analistul ncrucia minile la piept i-i arunc o alt privire amenintoare subsecretarului de stat Derek Collins. Tu l-ai creat, spuse Albright. Pentru binele tuturor, ar fi bine s reueti s-l lichidezi.

14
Trotuarele de pe marginea strzii londoneze Jermyn erau pline de oameni, unii dintre ei n criz de timp i alii care aveau prea mult. Un asistent manager la banca NatWest se grbea ct de repede i permitea demnitatea; ntrziase la ntlnirea pentru dejun cu tnrul vicepreedinte al Departamentului de venituri de la Fiduciary Trust Internaional. Se blestem n gnd pentru

222

faptul c rspunsese la telefonul care sunase tocmai cnd se pregtea de plecare; dac nu ajungea la timp, putea s-i ia adio de la slujba aceea... Un brbat solid, agent de vnzri la Whitehall-Robins, venise la ntlnirea cu o femeie cu care se ntreinuse n seara precedent la Odettes Wine Bar, pregtit s suporte o dezamgire. Lumina zilei aduga de obicei cam zece ani la vrsta znelor care preau att de apetisante n penumbra plin de fum a barurilor ns un brbat curajos ca el trebuia s fie gata pentru orice, nu-i aa? Poate c era mai bine s se opreasc puin la chiocul acela de ziare: dac ajungea acolo chiar la fix, ar putea da impresia c e prea nerbdtor... Soia neglijat a unui om de afaceri american obsedat de munc trgea dup ea trei sacoe pline cu haine scumpe i extravagante pe care probabil c nu le va purta niciodat acas, n Statele Unite: faptul c trecea toate fleacurile astea n contul crii lui de credit Platinum American Express o fcea cumva s mai uite c o lsase iari singur. Alte apte ore de omort nainte ca, mpreun cu soul ei, s vad pentru a treia oar Cursa de oareci... Asesorul ef al seciei din Westminster al firmei Inland Revenues i croia drum prin mulime cu un ochi pe ceas: nu mai aveai aceeai autoritate n faa ticloilor ia de la Lloyds dac ntrziai; toat lumea spunea aa. naintnd cu pai repezi n josul strzii Jermyn, Paul Janson se pierduse n marea de gur-casc la vitrine, birocrai i oameni de afaceri care inundase trotuarul. Purta un costum albastru nchis, o cma cu guler rsfrnt, cravat cu picele, iar privirea lui era atent, dar fr semne de nervozitate. Era privirea cuiva care se simea la largul su n acest ora; att figura, ct i corpul lui exprimau acest lucru. nregistra doar vag simbolurile de pe firmele ieite n afara irului de cldiri. Printre numele vechi, cunoscute Floris, Hilditch & Key sau Irwin i fcuser apariia noi-sosii precum Ermenegildo Zegna. Traficul auto era parial blocat, o mas aproape compact de autobuze roii nalte, taxiuri ptroase i vehicule comerciale acoperite cu reclame. INTEGRON: YOUR GLOBAL SOLUTIONS PROVIDER. VODAFONE: WELCOME TO THE WORLDS LARGEST MOBILE

223

COMMUNITY. O lu la stnga pe St. Jamess Street, trecu pe lng magazinele Brooks i Whites i coti din nou la stnga pe Pali Mall. Ajuns la destinaie, nu se opri, el trecu mai departe, atent la orice amnunt. Cldiri pe care le cunotea foarte bine: Army and Navy Club sau Rag, cum l alintau cunosctorii, Reform Club, Royal Automobile Club. n Waterloo Square, bine cunoscutele statui din bronz. Lng statuia ecvestr a regelui Edward al VII-lea erau parcate cteva motociclete, o ilustrare nu tocmai potrivit a evoluiei mijloacelor de transport. Era acolo statuia Lordului John Lawrence, vicerege al Indiei n epoca victorian, care reprezenta un brbat mndru, contient de reputaia de care se bucur n ochii celor care l cunoteau. i, aezat ntr-o poziie maiestuoas, Sir John Fox Burgoyne, marealul care devenise eroul Rzboiului Peninsular i, mai apoi, al Rzboiului din Crimeea. Rzboiul este mult mai popular dect ne-am fi putut imagina, spusese regina Victoria despre conflictul din Crimeea care avea s devin un sinonim pentru suferine inutile. A fi un erou al rzboiului din Crimeea ce nsemna asta? Era un conflict a crui declanare reprezenta incompetena diplomatic i a crui desfurare reprezenta incompetena militar. Privirea lui se opri o clip asupra locului din Waterloo Square unde voia s ajung: Athenaeum Club. Cu faada sa din blocuri mari, crem, cu porticul cu coloane nalte i cu frizele inspirate de Panthenon, cldirea era un exemplu strlucit al stilului neoclasic de la nceputul secolului al nousprezecelea. ntr-un col se vedea o camer de luat vederi. Deasupra coloanelor de la intrare se afla statuia zeiei Atena, poleit n aur. Zeia nelepciunii singurul lucru care se gsea n mic msur. Janson se ntoarse i o porni n direcia opus, trecnd pe lng un camion rou Royal Mail, prin faa consulatului pentru Papua Noua Guinee i pe lng o cldire cu birouri. n deprtare se vedea o macara de culoare roie-portocalie, nlat deasupra unui antier pe care nu-l putea zri din punctul n care se afla. Gndurile i reveneau mereu la ceea ce se ntmplase la Trinity College: fr ndoial c declanase o alarm acolo. Ajunsese la concluzia c era mult mai probabil ca btrnul su mentor s fi fost sub supraveghere dect ca el s fi fost urmrit.

224

Chiar i aa, dimensiunile reelei i viteza de reacie erau formidabile. Nu mai putea fi sigur de nimic. Punctele de observare erau peste tot. Trebuia s fie atent n special la acele anomalii care treceau de obicei neobservate. Camioane parcate n locuri unde n-ar fi trebuit s fie parcate; maini care mergeau prea ncet sau prea repede. O privire care zbovea o secund prea mult asupra sa sau o privire ntoars cu o secund prea devreme. Echipamente de construcii n locuri unde nu se ridica nici o construcie. Nimic nu mai putea fi lsat acum la voia ntmplrii. Era oare n siguran? Imposibil s ajung la o concluzie cert. Nu putea nici mcar s afirme cu siguran c acel camion de pot era ceea ce prea s fie. Instinctele sale i spuneau ns c putea intra neobservat n club. Nu era un loc de ntlnire pe care l-ar fi ales el. ns pentru atingerea scopurilor sale cele mai urgente, era bine s se ntlneasc cu Grigori Berman n termenii stabilii de el. i apoi, dac se gndea mai bine, locul de ntlnire avea avantajele lui. Parcurile publice ofereau libertate de micare asta le i fcea s fie considerate locuri de ntlnire ideale ns aceast libertate putea fi exploatat n egal msur i de urmritori. ntr-un astfel de club de mod veche era mult mai dificil de plasat un necunoscut. El urma s intre acolo n calitate de invitat al unui membru al clubului. Se ndoia c membrii unei echipe de urmritori ar fi putut obine un astfel de acces. O dat intrat n cldire, i declin identitatea i-i spuse portarului n uniform din ghereta de lng u numele celui care l atepta. Urc apoi treptele de marmur ctre foaierul cu patru mari coloane corintice la coluri. n dreapta se afla salonul pentru fumtori, cu mese mici, rotunde, deasupra crora atrnau lmpi; n stnga era sala mare unde se servea masa. n fa, o scar larg de marmur ducea sus, n bibliotec, unde se bea cafeaua i unde, pe o mas lung, se aflau ziare din ntreaga lume. Se aez pe o banchet tapiat cu piele, lng una din coloane, sub portretele lui Matthew Arnold i Sir Humphrey Davy. Athenaeum Club. Un loc de ntlnire pentru membrii elitei politice i culturale.

225

i un loc neobinuit pentru o ntlnire cu un om neobinuit. Grigori Berman era o persoan care, dei dezvoltase o relativ relaie cu moralitatea, prefera s in la distan aceast legtur. De formaie contabil n fosta Uniune Sovietic, fcuse avere lucrnd pentru mafiya rus, specializndu-se n ingineria complicat a splrii banilor, n decursul anilor reuise s pun pe picioare un grup de corporaii internaionale prin intermediul crora ctigurile ilicite ale partenerilor din mafiya puteau fi reciclate i ascunse astfel de ochii autoritilor. Cu civa ani n urm, Janson l lsase dinadins s scape din plasa ntins de Operaiunile Consulare. Fuseser arestai cu aceast ocazie zeci de criminali internaionali; Janson spre nemulumirea unora dintre colegii lui l fcuse scpat pe expertul lor financiar. De fapt, decizia respectiv era rezultatul unui raionament, nu al unui impuls. tiind c un ofier de la Operaiuni Consulare l fcuse scpat, Berman i era dator acelui ofier: rusul putea fi astfel convertit i transformat din inamic n prieten. i a avea de partea ta un om care nelegea hiurile splrii de bani pe plan internaional reprezenta un ctig foarte important. n plus, Berman fusese foarte precaut n manevrele sale financiare: ar fi fost foarte dificil pentru autoriti s instrumenteze un caz mpotriva lui. Dac scpa oricum, de ce s nu fie fcut scpat de la nceput i s-i rmn astfel dator lui Janson? Era vorba i despre altceva. Dup ce studiase sute de pagini cu transcrieri ale interceptrilor telefonice, Janson ajunsese s-i cunoasc destul de bine pe principalii actori. Cei mai muli dintre ei erau criminali cu snge rece. Berman reuise s stea departe de ticloiile lor; era un individ amoral, fr ndoial, ns nu era ru. i plcea grozav s-i nele pe ceilali i s le ia banii, ns n acelai timp putea fi destul de generos cu banii lui. Aa se face c rufctorul acesta i devenise oarecum simpatic. Paulie! izbucni brbatul solid ca un urs ce se apropia de el cu braele desfcute. Janson se ridic i se ls mbriat de rus. Berman nu se potrivea cu nici unul dintre cei ce erau numii oameni ai cifrelor; era plin de efuziuni emoionale, mbinnd pasiunea

226

pentru valorile materiale cu pasiunea pentru via. Te mbriez i te srut, i spuse Berman lui Janson, apsndu-i buzele pe ambii lui obraji. Tipic pentru Berman: indiferent de situaie, nu afia niciodat ngrijorare fa de cineva aflat sub presiune, ci nepsarea unui om de via. Stofa costumului n dungi al lui Berman era un fel de camir i mirosea vag a Geo. F. Trumpers, extractul acela de lmie despre care se spunea c e parfumul preferat al Prinului de Wales. n stilul su caricatural, Berman ncerca s se apropie de modelul gentlemanului englez i n unele privine se putea spune c reuea. Conversaia sa era un amalgam de britanisme, de cuvinte folosite greit i ceea ce Janson numea bermanisme. Orict de absurd ar prea, Janson nu-i putea stpni un sentiment de afeciune pentru acest brbat. Era chiar cuceritor n felul cum reuea s fie n acelai timp viclean i ingenuu mereu la curent cu cele mai noi fraude internaionale i gata oricnd s-i povesteasc despre ele. Ari foarte bine... hrnit i elegant, Grigori, spuse Janson. Grigori se lovi uor peste pntecele generos. nuntru nu e chiar aa de bine. Vino, o s mncm. Hai repede. Cu o mn pe dup umerii lui, l conduse pe Janson spre sala unde se servea masa. nuntru, chelnerii n inuta de zi ntoarser capul, salutar de ndat ce exuberantul rus i fcu apariia i-l conduser imediat la o mas. Dei baciul era interzis de regulile clubului, promptitudinea i ochii lor strlucitori demonstrau c Berman gsise totui o modalitate s-i manifeste generozitatea. Somonul lor e cel mai bun din lume, spuse Berman, aezndu-se la mas. Berman spunea despre multe lucruri c sunt cele mai bune din lume; folosea ntotdeauna numai superlative. Ar trebui s iei ns homar a la nage. Niciodat nu dai gre cu asta. i recomand de asemenea prepeli prjit. Poate iei din amndou. Eti prea slab. Ca Violeta n actul trei din La Traviata. Trebuie s mai pui pe tine. Chem un chelner din privire. Mai tii vinul la Puligny-Montrachet din care am but

227

ieri? Poi s ne aduci o sticl, Freddy? Se ntoarse ctre Janson. E cel mai bun. O s vezi. Trebuie s mrturisesc c sunt surprins s te gsesc aici, nfipt tocmai n inima instituiilor britanice. Un punga ca mine, vrei s spui cum de m-au acceptat aici? Berman ncepu s rd n hohote i burta i slta pe sub haine. Se opri din rs i spuse cu voce sczut: E o poveste foarte frumoas, s tii. Vezi tu, acum aproximativ doi ani m-am trezit invitat la o petrecere la reedina Lordului Sherwyn i am sfrit prin a juca biliard cu un gentleman foarte drgu pe care l-am cunoscut acolo... Berman i fcuse un obicei de a salva diveri indivizi cu mprumuturi sosite la anc, specializndu-se n legturi cu vlstarele imorale ale unor aristocrai venerabili. Erau oameni care, i imagina Berman, puteau avea influen n societate, n concepia lui, era o investiie foarte bun. Va trebui s-mi povesteti despre asta alt dat, i spuse Janson hotrt. ns Berman nu putea fi oprit aa uor. Bnuiesc c buse cam prea mult i avea noroc, reuise s-mi ia destui bani, aa c l-am invitat s dubleze miza... Janson ddu din cap. Scenariul era previzibil. Un gentleman britanic cam ameit care ctig sume scandalos de mari de la un rus ce pare beat de-a binelea ns care dispune de rezerve aparent inepuizabile de bani lichizi. Un rus beat cri care, toat seara, n-a dat nici un semn c ar deosebi un capt al tacului de cellalt. Ultimul joc, cnd ctigul substanial al gentlemanului e pe cale s devin adevrat avere. Cnd gentlemanul se gndete probabil s cumpere apartamentul din Kensington care se nvecineaz cu al su; sau s cumpere locul acela de la ar pentru care el i familia sa pltete chirie de atta timp. Aproape c nu-i vine s cread ce noroc a dat peste el. Nici nu-i vine s crezi c astfel de lucruri se pot ntmpla. O invitaie, acceptat cu greu motenitorul nu se bucur de o reputaie prea bun, dar numele familiei deschide nc nite ui se transformase ntr-o uria movil de bani. i apoi jocul acela, ultimul joc, cnd deodat rusul nu mai

228

pare beat deloc i ncepe s mnuiasc tacul cu miestria cu care un violonist concertant i conduce arcuul. i visul acela cu bani ctigai uor spulberat ntr-o ruin foarte real. Dar, Paul, tipul sta cu care am jucat n-o s ghiceti niciodat cine era. Guy Baskerton, QC. Baskerton era un avocat cunoscut, un consilier al reginei, preedinte al unei comisii guvernamentale n domeniul artelor instituit de Whitehall. Un brbat foarte contient de importana lui, cu o musta subire gen David Ntven i cu acea privire atottiutoare comun celor mai muli din clasa sa individul fusese o prad irezistibil pentru Berman. ncep s neleg, spuse Janson, ncercnd s par mai relaxat dect se simea. Urma s-i cear lui Berman o mare favoare, aa c nu era bine s foreze nota. Nu era bine s par prea disperat, fiindc Berman ar fi putut profita, transformnd datoria n credit. Las-m s ghicesc. Individul este membru n comitetul de admitere n Athenaeum Club. i mai bine. E preedintele clubului. Berman pronuna cloob. i aa se trezete omul cu o datorie de onoare fa de tine n valoare de o sut de mii de lire pe care n-are nici o posibilitate s-o plteasc, spuse Janson ncercnd s mai scurteze povestea. Dar asta nu e o tragedie aa de mare, fiindc tu, darnic, insiti s tergi respectiva datorie. El este att de recunosctor c nu tie ce s fac. Apoi, a doua zi, ca din ntmplare, te trezeti stnd la o mas vecin cu a lui la Sheekey... n timp ce vorbea, ochii lui Janson cercetau oaspeii i personalul de serviciu, cutnd semnul unui potenial pericol. Grigori nu merge la Sheekey. Nu mnnc pete. El bea ca petele! A fost la Ivy. Poi s-i imaginezi asemenea coinciden? Oh, pot s pun pariu c a fost o coinciden. i c nu l-ai mituit pe eful de sal de la Ivy ea s te aeze lng masa tipului. i c nu ai fcut nici un fel de presiuni asupra prietenului tu nobil ca s-l invite pe individ la petrecerea din casa lui. Berman ridic minile i i apropie ncheieturile.

229

M-ai prins, poliistule! Zmbea cu gura pn la urechi fiindc i plcea ca mainaiunile lui s fie apreciate, iar Janson era o persoan capabil s o fac. Deci, Grigori, zise Janson ncercnd s par la fel de bine dispus ca i prietenul su, vin la tine cu o problem interesant. Cu ceva care cred c o s te intrige i pe tine. Rusul l privi curios nevoie mare. Grigori e numai urechi, spuse el ducnd la gur o furculi plin cu carne de pui i ciuperci. Janson i relat pe scurt ce se ntmplase: cele aisprezece milioane de dolari care fuseser depozitate ntr-un cont din Insulele Cayman fr tirea posesorului contului, operaiunea fiind ns validat de semnturi electronice care ar fi trebuit s fie accesibile numai acestuia. O micare foarte iscusit. Dar putea aceast operaiune s ofere i un indiciu? Exista posibilitatea ca n cascad de transferuri bancare s-i fi lsat cineva amprenta digital care ar putea fi neacoperit? n timp ce Janson vorbea, Berman fcea impresia c nu l preocup dect mncarea din faa sa i toate interjeciile lui erau de natur culinar: risotto era cel mai bun din lume, tarta cu melas era pur i simplu nemaipomenit, trebuie neaprat so guti. Ce pcat c oamenii nu tiu s aprecieze buctria britanic! n ciuda aparenei detari a lui Berman, Janson putea ns s-i dea seama c el analiza atent problema. ntr-un trziu, Berman puse furculia jos. Ce tie Grigori despre splarea banilor? ntreb el cu un aer de inocen indignat. ns gura i se li imediat ntr-un zmbet pn la urechi. Mai bine ntrebi ce nu tie Grigori despre splarea banilor! Ha! Cu ceea ce tiu s-ar putea umple Biblioteca Britanic. Voi, americanii, avei impresia c tii ce tii voi e nimic. Americanii locuiesc n case mari, ns termitele le rod fundaiile. Aa cum se spune la Moscova: situaia e disperat, ns nu e serioas. tii tu ci bani murdari intr i ies din America n fiecare an? Mai mult de trei sute de miliarde. Mult mai mult dect PIB-ul celor mai multe ri. Tranzacii electronice bancare, da? i cum s le descoperi? tii ce sum intr i iese din bncile americane n fiecare zi?

230

Bnuiesc c o s-mi spui tu. Dou trilioane de dolari. Vorbim de bani adevrai! De ncntare, Berman lovi n mas cu palma. n tranzacii bancare electronice. Unde ascunzi un fir de nisip ca s nu-l mai gseasc nimeni? Pe plaj. Acum zece ani mi-ai nhat prietenii. Toi erau niekulturni fr inim, aa c n-am plns deloc dup ei, ns ce crezi c ai reuit s opreti? Grigori Berman a nfiinat dup aia mai multe companii dect antreprenorul Jim Clark! Companii fantom, Grigori. Ai inventat companii care exist numai pe hrtie. n ziua de azi nu mai e chiar aa. Se cumpr companii adevrate. Companii de asigurri n Austria, bnci n Rusia, companii de transport n Chile. Banii vin, banii pleac, cine poate spune unde i cnd? Cine s-i opreasc? Guvernul vostru? Treasury Department? Treasury Department are la dispoziie Financial Crimes Enforcement Network. ntr-o cldire lung dintr-o suburbie din Virginia. Pntecele voluminos al lui Berman ncepu s se zglie din nou de rs. tii cum i se spune? Cldirea Colac de Toalet. Cine ia n serios FinCEN? Mai ii minte istoria lui Sun Ming? Vine n America i spune c lucreaz n domeniul prelucrrii lemnului. mprumut o sut aizeci de milioane de dolari de la Banca Chinei. Simplu ca bun ziua! Tiprete o grmad de contracte de import, aprobri guvernamentale, documente de transport, certificate de export, cereri de import i aa mai departe. Transferuri electronice autorizate. i bag banii n bnci. i spune unui bancher Joc la bursa din Hong Kong. i spune altuia: Vnd filtre pentru igri. Celui de-al treilea Textile. Din China n America i de acolo n Australia. Combinaia e totul. S te scufunzi n fluxul comercial obinuit. S fii un grunte de nisip pe plaj. Americanii n-au reuit s-l prind niciodat. FinCEN rspunde de supravegherea banilor, ns nimeni nu d bani la FinCEN! Ministrul de Finane nu vrea s destabilizeze sistemul bancar! n ara ta se fac patru sute de mii de transferuri bancare n fiecare zi. Mesaje digitale ntre calculatoarele bncilor. Americanii n-au reuit niciodat s-l

231

prind pe Sun Ming. Australienii l-au prins. E mai mic plaj? Calculatoare mai bune. Au cutat o secven numeric n interiorul unei alte secvene. Au descoperit ceva amuzant. Aa c pisica a rmas fr cacaval. Cnd spui amuzant te referi la ceva ciudat? Exist vreo diferen? ntreb Berman vrnd n gur o lingur plin cu tart cu melas. Gemu uor de plcere. tii, sptmna trecut am fost n turnul Canary Wharf. Ai fost acolo? Cincizeci de etaje. Cea mai nalt cldire din Londra. I-a dus aproape la faliment pe fraii Reichman, dar nu conteaz, nu erau banii lui Grigori. Deci eram acolo, n vizit la o prieten rusoaic, Ludmila, i-ar plcea i ie de ea, cupolele cu care se mndrete femeia asta le face de ruine pe cele de la Saint Basel. Prin urmare, eram pe la etajul patruzeci i ceva i priveam pe fereastr imaginea frumoas a oraului i deodat ce crezi c vd plutind prin aer? O bancnot? Un fluture. Berman spusese asta ca pe un adevr incontestabil. De ce un fluture? Ce cuta fluturele la patruzeci de etaje nlime, n mijlocul oraului? Ceva uimitor. Nici o floare la nlimea aia. Nu avea ce s caute fluturele acolo, sus n cer. i cu toate astea: fluture. Rusul ridic un deget n aer pentru a sublinia cele spuse. Mulumesc, Grigori. tiam eu c o s faci n aa fel nct s fie totul foarte clar. ntotdeauna trebuie s caui fluturele. S caui lucrurile care nu sunt la locul lor. ntr-un uvoi de coduri electronice de transfer, s-i pui ntrebarea: exist oare vreun fluture? Da. ntotdeauna exist un fluture. Flap, flap, flap. Aa. Trebuie s tii cum s caui. neleg, spuse Janson. i vrei s m ajui s caut? Berman privi trist spre ceea ce mai rmsese din tarta sa cu melas, apoi se lumin la fa. Vii cu mine s jucm un biliard? tiu un loc n apropiere. Niet. De ce? Pentru c triezi.

232

Rusul ridic amuzat din umeri. Asta face jocul mai interesant dup prerea lui Grigori. Biliardul e un joc de talent. Trebuie s fii talentat ca s triezi. De ce triatul este triat? Logica asta l caracteriza pe Berman. n faa privirii uimite a lui Janson, rusul ridic minile n sus. Bine, bine. Mergem pn la umila mea cas, da? Am acolo o drgu mainrie IBM. Un supercalculator RS/6000 SP. i cutm fluturele. Gsim fluturele, zise Janson, accentund blnd dar hotrt. Berman tria n nalta societate londonez i, datorit iscusinei sale reuise s acumuleze o avere mult mai mare dect a asociailor si criminali cu care ncepuse. Nimic din toate acestea nu s-ar fi putut ntmpla dac Janson ar fi permis s fie arestat cu ani n urm. Nu era nevoie s fac apropouri; Berman tia precis despre ce este vorba. Nimeni nu avea un sim mai dezvoltat al datoriei i al creditului dect exuberantul fost contabil.

Fort Meade, Maryland


Sanford Hildreth ntrzia din nou, dar cnd ajungea el vreodat la timp? Danny Callahan fusese oferul su n ultimii trei ani i singurul lucru care l-ar fi putut mira ar fi fost s-l vad venind la timp. Callahan fcea parte din grupul restrns de brbai selecionai pentru a conduce mainile celor mai nali ofieri de informaii din Statele Unite. Fiecare era supus regulat unor verificri de securitate foarte severe. Niciunul nu era cstorit i nu avea copii i toi urmaser antrenamente intensive de lupt pentru asigurarea proteciei demnitarilor i tactici de diversiune. Instruciunile erau clare i precise: Pzii-v pasagerii cu preul vieii. Pasagerii lor erau brbai care duceau n cap secretele naiunii, oameni de care depindeau probleme de stat foarte importante. Limuzinele uriae i negre cu care erau transportai aceti brbai erau blindate; portierele ntrite cu plci de oel, geamurile fumurii capabile s reziste la gloanele de calibrul 45

233

trase de aproape. Cauciucurile erau proiectate n aa fel nct s poat fi umflate din mers i s-i acopere eventualele sprturi, cu un design celular care prevenea pierderea rapid a aerului. ns calitile oferului, nu cele ale mainii erau hotrtoare pentru asigurarea securitii pasagerilor. Callahan era unul dintre cei trei oferi desemnai de obicei s-l transporte pe directorul adjunct al Ageniei de Securitate Naional, ns Sanford Sandy Hildreth nu fcea nici un secret din faptul c l prefera pe Danny Callahan. Danny tia anumite scurtturi; Danny tia cnd era posibil s depeasc puin viteza legal; Danny era n stare s-l duc acas de la Fort Meade cu zece sau cincisprezece minute mai repede dect ceilali. i probabil c i onorurile obinute n timpul Rzboiului din Golf reprezentau o bun recomandare pentru Hildreth. Hildreth nu avusese niciodat de-a face cu aciuni de lupt, ns i admir pe cei care luau parte la ele. Nui vorbeau prea mult, el i Hildreth: de cele mai multe ori geamul opac care separa compartimentul oferului de restul mainii rmnea ridicat. O dat ns, n urm cu un an, Hildreth era plictisit sau cuta s se distreze, aa c ncercase s-l atrag pe Danny ntr-o discuie. Danny i povestise cum jucase fotbal n liceu, ajungnd cu echipa n campionatul statului Indiana i bgase de seam c lui Hildreth i fcuse plcere s-l asculte. Ai fost funda deci. nc ari ca un juctor de fotbal american, i spuse Hildreth. Cndva va trebui s-mi spui i mie ce faci ca s te menii n form. Hildreth era mic de statur, ns prefer s fie nconjurat de brbai mari. Probabil c i plcea s simt c el, brbatul mrunt, i comand pe brbaii aceia solizi; c ei erau mirmidonii lui. Sau poate c pur i simplu se simea n siguran n preajma lor. Danny Callahan privi ceasul de la bord. Hildreth spusese c va fi gata de plecare la ase treizeci. Era apte i un sfert. i ce-i cu asta? Hildreth ntrzia adesea patruzeci i cinci de minute. nici o or nu era ceva neobinuit. Callahan auzi n casc vocea dispecerului. Capricornul coboar. Hildreth se ndrepta spre ieire.

234

Callahan trase maina direct n faa ieirii din partea stng a imensei cutii din sticl care adpostea Agenia de Securitate Naional. ncepu s plou doar civa stropi la nceput. Callahan atept pn cnd Hildreth i fcu apariia, apoi cobor din main i rmase lng portier. Danny. Hildreth l salut cu o nclinare a capului, lumina lmpilor cu halogen care luminau cldirea reflectndu-se pe fruntea sa nalt. Pe faa mic apruse zmbetul acela distrat pe care i-l adresa de obicei. Domnule doctor Hildreth, rspunse Callahan la salut. Citise o dat un articol n Washington Post n care se meniona c Hildreth are un doctorat n relaii internaionale, ncepuse dup aceea s i se adreseze cu doctor i simise c Hildreth fusese plcut impresionat. Acum Callahan inea portiera i, dup ce demnitarul urc n main, o nchise cu putere. Nu trecu mult i ploaia se ntei, uvoaiele de ap vlurile de vnt distorsionnd lumina farurilor celorlalte maini. Pn la Mason Falls erau aproape cincizeci de kilometri, ns Callahan tia drumul i cu ochii nchii: ieea pe Savage Road, apoi o lua pe autostrada 295, apoi o deviere pe 395, traversa Potomacul i n sus pe Arlington Boulevard. Cincisprezece minute mai trziu vzu n oglind luminile roii ale unui echipaj de poliie. O clip, Callahan fu convins c poliitii vor trece pe lng ei, ns preau c ncearc s-i trag pe dreapta. Nu-i venea s cread. i totui cel puin aa se vedea prin ploaie era singura main din zon. Ce naiba? De acord, depise cu douzeci de kilometri viteza limit, ns poliitii ar fi trebuit s observe plcua de nmatriculare cu numr guvernamental i s renune. S fi fost unul nou care fcea pe nebunul? Callahan abia atepta s-l pun la punct. Hildreth era ns imprevizibil: se putea supra, putea s-l acuze c a depit viteza legal, dei era evident mulumit c Danny l ducea acas att de repede. Nimnui nu-i fcea ns plcere s fie oprit de poliie. Probabil c Hildreth avea s dea ntreaga vin pe el i asta putea s-l coste o bil neagr n raportul anual. Callahan trase maina lng trotuar. Echipajul de poliie opri

235

imediat n spatele lor. n momentul n care poliistul, a crui uniform era ascuns de o manta albastr de ploaie, i fcu apariia lng portier, Callahan cobor geamul. tii cu ce vitez mergeai? Callahan i art dou legitimaii de plastic. V rog s le verificai, domnule ofier, spuse el. Nu cred c ai fcut bine c m-ai oprit. Oh, scuze. Nu mi-am dat seama. Ofierul prea foarte ncurcat, ns, ciudat, nu avea mutr de boboc. Prea s aib njur de patruzeci de ani, un nas turtit de boxer i o cicatrice subire care se ntindea pe toat falca. Uitai-v mai atent la plcu data viitoare, zise Callahan pe un ton superior, plictisit. Dac vedei prefixul SXT, asta nseamn transport federal de nalt securitate. Poliistul rupse o foaie de hrtie. Am tiat asta din carnetul meu. i dumneavoastr? Se nelege, domnule ofier. Nu-mi purtai pic? ntreb din nou poliistul, cu un nceput de panic n voce. ntinse mna prin geam. S tii c respect munca pe care o fac cei ca dumneavoastr. Callahan oft, ns se ntinse s strng mna poliistului care, ciudat lucru, i ajunse pn la ncheietur. Deodat simi o neptur. La naiba! V rog s m scuzai, spuse poliistul. Afurisitul de inel cu sigiliu. Dar brbatul nu-i trsese mna napoi. Ce dracu, omule! protest Callahan. Apoi, deodat, se simi straniu de vlguit. Brbatul n hain de ploaie albastr ntinse mna prin geam pn la sigurana uii. O ridic i apoi deschise portiera. Callahan era uimit, nu-i venea s cread. Vru s spun ceva... ns nu se auzi nimic. ncerc s-l mping pe brbat... dar cnd vru s mite mna nu se ntmpl nimic. i cnd se deschise portiera simi c se prbuete n afar ca un sac de pietri. Nu se putea mica. Uurel, biete, spuse brbatul n hain de ploaie, rznd uor. l prinse pe Callahan nainte s ating pmntul. Se

236

aplec apoi n interiorul mainii, ridicndu-l pe Callahan i trntindu-l pe locul din dreapta. Callahan se holba impasibil, cu gura ntredeschis la brbatul care se aeza lng el, pe locul oferului. Lumina albastr a intercomului ncepu s clipeasc i o voce se auzi printr-un mic difuzor: Danny? Ce dracu se ntmpl acolo? Hildreth, de cealalt parte a geamului opac, ncepuse s-i piard rbdarea. Brbatul n hain de ploaie albastr aps pe butoanele care asigurau preluarea comenzilor de ctre ofer, astfel nct uile din spate fur ncuiate, putnd fi deblocate numai de el. Porni apoi uor maina i o lu spre podul Arlington Memorial. Pun pariu c te ntrebi ce i s-a ntmplat, i se adres el prietenete lui Callahan. Se numete anectin. Un paralizant muscular. Se folosete n timpul interveniilor chirurgicale. Uneori se administreaz i celor care sunt conectai la aparate de respirat ca s nu se mite. E o senzaie tare ciudat, nu-i aa? Eti perfect contient, ns nu poi s te miti. Diafragma se ridic i coboar, inima continu s pompeze, poi chiar s i clipeti. ns muchii voluntari sunt scoi din funciune, n plus, datorit felului n care este metabolizat, e al naibii de greu s fie identificat de medicii legiti dac nu tiu ce s caute. Brbatul aps butonul care aciona geamurile, fcnd ca cele din spate s coboare pe jumtate. n difuzor se auzi imediat un strigt i brbatul nchise sonorul. Pasagerul tu nu nelege de ce am cobort geamurile pe ploaia asta, zise el. Ce dracu se ntmpl? Callahan i concentr ntreaga energie mental pentru a reui s-i ridice degetul arttor. i adun toate forele i se ncorda de parc s-ar fi pregtit s ridice de trei ori greutatea lui corporal. Degetul tremur uor i gata! Era neputincios. Vedea. Auzea. ns nu se putea mica. Se apropiau acum de podul Memorial, aproape pustiu la ora aceea i brbatul aps brusc pe pedal de acceleraie. Puternicul motor de trei sute de cai putere fcu s neasc maina, tind n diagonal dou benzi de circulaie de pe pod.

237

oferul ignor btile furioase care se auzeau n geamul opac despritor, n timp ce maina rupse balustrada podului i, dup un zbor scurt, se prbui n ap. Impactul cu apa fu mai puternic dect se ateptase Callahan i se trezi izbit n centura de siguran. Simi pocnind ceva: probabil c i se rupsese o coast. Locul oferului era prevzut cu centuri de siguran n patru puncte, ca la mainile de curse i Callahan tia c, n ceea ce-l privete pe brbatul n hain de ploaie, fora impactului fusese mult atenuat. n timp ce maina ncepuse s se scufunde rapid n apele furioase ale Potomacului, Callahan l putu vedea desfcndu-i centurile i cobornd geamul portierei de pe partea lui. i desfcu apoi i centurile lui Callahan i-l trase pe acesta pe locul oferului. Callahan se simea ca o ppu din crp. Dezarticulat i neputincios. Putea vedea. Putea gndi. nelegea acum de ce fuseser coborte pe jumtate geamurile din spate. Poliistul care nu era poliist opri motorul, se strecur prin geamul deschis i porni not. Nici Callahan, nici Hildreth nu puteau s fac acelai lucru Callahan pentru c era paralizat, iar Hildreth fiindc era ncuiat n compartimentul pentru pasageri. Geamurile erau blocate: coborte doar att ct s grbeasc ptrunderea apei. Maina lui Hildreth, prevzut cu cele mai sofisticate mijloace de protecie, se transformase acum ntr-o cript. Maina cobora spre fundul albiei cu partea din fa n sus, probabil din cauz c apa umpluse deja compartimentul din spate i acum acoperea rapid i locul n care se afla Callahan. Nivelul apei cretea cu repeziciune, ajungndu-i mai nti la piept, la gt, la brbie. Mai sus. Respira acum numai pe nas, ns cte secunde mai putea face acest lucru? Toate gndurile sale se dizolvar apoi ntr-o singur ntrebare: Cine ar avea interes s fac aa ceva? Apa i ptrunse n nas i n gur, apoi i umplu plmnii, crendu-i o senzaie puternic, poate cea mai puternic pe care o ncerca trupul omenesc, senzaia de asfixiere. Se neca. Nu mai avea aer. i veni n minte unchiul su Jimmy, bolnav de emfizem, cum sttea n fotoliu n timp ce i se pompa aer n nri

238

prin tuburile alea de plastic transparente, tubul de oxigen nsoindu-l peste tot, aa cum se inea pe vremuri dup el labradorul su galben. i imagin c e liber i c se ndreapt cu micri puternice spre suprafaa rului. ncerc s-i nchipuie apoi c trage n piept aer proaspt, c alearg pe pista de atletism a liceului su din West Lafayette, Indiana i descoperi c nu fcea dect s inhaleze apa i mai repede. Pe gur i pe nri i ieeau bule de aer. i agonia lipsei de aer spori. Presiunea n timpane cobora din ce n ce mai adnc devenise insuportabil i se aduga la senzaia oribil de sufocare. Avea totui o alt semnificaie. nsemna c nu murise nc. Moartea nu era dureroas. Ceea ce simea acum era zbaterea final a vieii; lupta ei disperat ca s nu plece. Ar fi vrut s se zbat, s loveasc, s rup. n imaginaia sa, braele ncepuser s taie ap: ns numai n imaginaie. Extremitile sale se micar puin, atta tot. i aminti ce-i spusese brbatul acela i unele lucruri devenir foarte clare. Pzii-v pasagerul cu preul vieii: o axiom fr sens acum. Atunci cnd maina va fi scoas din ap, amndoi vor fi mori. Amndoi necai. oferul, ameit n urma impactului, necat pe locul su. Pasagerul, victim a msurilor de securitate. Singura ntrebare este de ce ieise Callahan cu maina de pe pod. ns oseaua era ud, asfaltul alunecos i Callahan cam depea viteza legal, nu-i aa? Ca de obicei, vor da vina pe cel mai slab. Deci aa se va sfri totul. Se gndea c totul i mersese pe dos n via. Bursa pe care o ratase fiindc nu jucase n ziua n care veniser tipii ia s vad ce are de oferit liceul West Lafayette. i dup aceea, din cauza accidentului de la genunchi, antrenorul nu-l mai lsase s joace n meciurile din campionatul statului. Se gndea la apartamentul pe care el i Irene voiau s-l cumpere, pn i dduser seama c era imposibil s adune banii pentru prima rat i tatl lui refuzase s-i ajute, suprat c nu fusese consultat, aa c pierduser i avansul, o pierdere pe care nu i-o puteau permite. i aminti cum Irene l prsise la scurt timp dup aceea i c nu prea

239

avea motiv s-o acuze, dei dduse vina pe ea. i aminti de toate ncercrile lui de a se angaja i de irul lung de refuzuri. Material impropriu pentru promovare, aceasta era etichet care i se lipise i, orict ar fi ncercat, eticheta nu cdea. Ca un abibild pe care, orict ai ncerca s-l dezlipeti, tot mai rmnea un rest lipit acolo. Era suficient ca oamenii s se uite o dat la el i s vad acest lucru. Acum lui Callahan i lipsea pn i puterea de a-i imagina c se afla n alt parte. Se afla... unde se afla. i era frig, era ud, nu putea respira, era nspimntat i chiar i contiina sa ncepuse s se ntunece, s plpie, s se ngusteze pn cnd rmaser numai cteva gnduri. Gndi: Toat lumea trebuie s moar. ns nimeni n-ar trebui s moar aa. Gndi: Nu va mai dura prea mult, nu poate s mai dureze, nu se poate. i gndi: De ce?

15
Berthwick House cldirea pe care rusul o numise umila sa cas era de fapt o impozant construcie din crmid roie n stil georgian ce ddea spre Regents Park: o reedin cu trei niveluri, cu ferestre n lucarnele acoperiului acoperit cu plci de ardezie i cu trei couri de fum. Msurile de securitate erau discrete i totui evidente. Cldirea era nconjurat de un gard negru din fier forjat nalt de trei metri, ale crui bare verticale aveau capete ascuite ca nite vrfuri de suli. O camer de luat vederi montat la nlime ntr-o carcas emailat supraveghea aleea. La poart se afla o mic gheret n care veghea un paznic ce nclin respectuos din cap n momentul n care Bentley-ul rou al lui Berman trecu prin dreptul lui. Spaiosul hol de primire era zugrvit n roz i plin cu reproduceri ale unor piese clasice de mobilier. Se aflau acolo scaune cu sptar nalt, dulapuri i msue n stil Sheridan i Chippendale; ns toate obiectele erau acoperite cu un strat gros de lac i cptaser o ciudat culoare portocalie din cauza substanelor folosite pentru a crea o impresie de vechi. Dou

240

tablouri mari, reprezentnd scene de vntoare, cu rame aurite, preau s fie, la prima vedere, nite pnze valoroase din secolul al optsprezecelea: privite de aproape, artau ca provenind dintrun supermarket copii fcute de ctre un student la arte grbit. i place? ntreb Berman, artnd mndru spre amestectura de imitaii anglofile din jur. Nu am cuvinte, rspunse Janson. Parc-i un decor dintr-un film, da? nc un gest expansiv. Da. Chiar este dintr-un film, spuse Berman ncntat, lovindui palmele. Grigori apare la locul unde se toarn Merchant Ivory, ultima zi de filmare. Scrie cec pentru managerul de producie. Cumpr tot. Duce totul acas. Acum triete n decorul din Merchant Ivory. Toat lumea spune c Merchant Ivory reprezint cel mai bine nalta societate englez. i Grigori Berman vrea mereu ce-i mai bun, ncheie rusul rznd mulumit. Nici nu m ateptam la mai puin de la Grigori Berman. Mrturisirea lui Berman explica nfiarea ncperii: totul era strlucitor, exagerat, pentru c fusese proiectat s ias bine la filmare, cu luminile, obiectivele i filtrele potrivite. Am i majordom. Eu, Grigori Berman, moscovit srac, care i-a petrecut copilria stnd la coad la magazinul de stat GUM, am acum majordom. Brbatul la care se referea atepta n tcere la captul foaierului, mbrcat cu o jachet neagr lung, la dou rnduri, sub care se vedea o cma apretat. Era nalt, cu pieptul lat, avea barb i purta prul rar pieptnat cu grij pe spate. Obrajii roz i confereau un aer jovial, n contradicie cu aspectul su sobru. Acesta este Mister Giles French, zise Berman. Un gentleman n slujba altui gentleman. Mister French i ndeplinete toate dorinele. E numele lui adevrat? Nu, nu numele adevrat. Numele adevrat Tony Thwaite. Ce conteaz? Nu-mi place nume adevrat. Luat nume din cel mai bun serial american. Servitorul brbos nclin ceremonios din cap.

241

La ordinele dumneavoastr, spuse el pe un ton afectat. Mister French, ncepu Berman, adu-ne ceai. i... Se opri, ncercnd s-i aduc aminte ce mergea la ceai. Sevruga? Nu prea prea sigur i cererea sa avu drept efect o cltinare din cap abia perceptibil a majordomului. Nu, stai, se corect Berman luminndu-se la fa: sandviuri cu castravei. Foarte bine, domnule, zise majordomul. Am o idee mai bun. Adu biscuii. Biscuiii ia speciali pe care i face buctarul. Cu smntn i gem de cpuni. Excelent, domnule, imediat, domnule. Berman zmbea satisfcut c un copil care putea s se joace cu jucriile la care tnjise atta vreme. Pentru el, Berthwick era o cas de ppui n care el crease o parodie bizar a stilului de via din nalta societate englez, totul ntr-o risip de prostgust. Spune-mi ce crezi cu adevrat? ntreb din nou Berman, artnd spre obiectele din jur. Nu am cuvinte. E mai presus de cuvinte, crezi? Berman se ciupi de obraz. Nu o spui numai aa? Eti o dulcea! Pentru asta ai merita si fac cunotin cu Ludmila. Fata asta-i n stare s te poarte prin toat lumea fr s se dea jos din pat. Dup ce prsir holul de la intrare, trecnd printr-o mic ncpere, Janson se opri n dreptul unei mainrii mari, strlucitoare, cu un monitor ncorporat i prevzut cu o tastatur i dou panouri ptrate, acoperite cu o gril neagr de fiecare parte. Art respectuos cu capul n direcia aparatului. sta-i RS/6000? sta? E aparatul pentru karaoke. Calculatoarele sunt la subsol. Berman l conduse pe nite trepte n spiral pn ntr-o ncpere mochetat n care se aflau mai multe calculatoare; cldura degajat de aparatura de calcul fcea ca atmosfera din camera respectiv, care nu avea ferestre, s fie destul de ncrcat. Dou mici ventilatoare electrice puneau aerul n micare. Majordomul i fcu apariia, aducnd ceai i biscuii, aranjai pe farfurii din porelan albastru de Bristol, precum i

242

chisele cu smntn i gem. Puse totul pe o msu de col i prsi ncperea. Cu o privire pofticioas ctre farfuriile cu biscuii, Berman se aez n faa unei tastaturi i ncepu s activeze o serie de programe de penetrare. Urmri timp de cteva minute rezultatele afiate pe ecran, apoi se ntoarse spre Janson. Pentru c suntem acum numai noi amndoi, spune-i lui Grigori n ce blestemie vrei s-l bagi. Janson tcu o vreme, gndindu-se ndelung dac s-i dezvluie sau nu principalele elemente ale situaiei sale dificile. tia c tipii vorbrei ca Berman puteau fi, n anumite conjuncturi, cele mai discrete persoane, n funcie de structura motivaiei. Grigori l ascult fr s fac nici un comentariu sau fr vreo reacie evident, apoi, ridicnd din umeri, introduse valorile unei matrice algebrice n programul care rula. Mai trecu un minut. Se ntoarse din nou spre Janson. Grigori nu e prea optimist. Lsm programele astea s ruleze i poate pn la urm obinem nite rezultate. Ct poate s dureze? Dac lsm maina s lucreze nonstop, coordonat cu procesarea paralel a reelei de calculatoare globale, atunci poate... Berman se uit n sus. Opt luni? Nu, cred c mai degrab nou luni. Cum ai face un copil. Glumeti. Vrei ca Grigori s obin ceea ce ceilali nu sunt n stare? Atunci trebuie s-i dai lui Grigori numerele pe care ceilali nu le au. Ai secvena numeric ce reprezint cheia public a contului, da? Dac putem s-o folosim, atunci avem anumite avantaje. Dac nu, ne ntoarcem la fcut copii nou luni. Nu prea convins, Janson i furniza pn la urm secvena cheii publice a contului su bancar codul pe care i-l furnizase banca dup ce deschisese contul. Secvena cheii publice era un cod cunoscut att de client, ct i de banc. n mai puin de zece secunde dup ce tastase secvena cheii publice, ecranul din faa lui Berman se umplu de iruri de cifre i litere amestecate, care se derulau pe monitor c distribuia la ncheierea unui film. Numere fr nici un neles, spuse el. Trebuie s aplicm

243

acum un program de recunoatere a formatului numeric. S ncercm s cutm fluturaul. S gsim fluturaul, l corect Janson. Ptiu! fcu Berman, Moydroog, eti ca o prjitur Alaska: dulce i moale pe dinafar, tare i rece pe dinuntru. Brrr! Brrr! ncrucia braele i se btu pe spate, mimnd frigul arctic, ns n cele cinci minute care urmar, Berman se concentra asupra codurilor de confirmare cu o intensitate deosebit. ntr-un trziu, ncepu s citeasc cu voce tare o serie de cifre. Fluturaul e aici 5467-00l-0087. sta-i fluturaul. Cifrele astea nu-mi spun nimic. Aceleai cifre mie mi spun totul, zise Berman. Cifrele astea nseamn femei blonde frumoase i canale murdare i cafenele vopsite n maro n care poi s fumezi hai i apoi alte femei, din Europa de Est, stnd ca nite manechine n vitrin, mbrcate numai n lenjerie. Janson clipi repede de cteva ori. Amsterdam. Vrei s spui c e vorba despre un cod de transfer din Amsterdam. Da! rspunse Berman. Codul de transfer Amsterdam apare de prea multe ori n secvene ca s fie un accident. Zna ta cea bun a folosit o banc din Amsterdam. Poi s-mi spui i care banc? Prjitur Alaska, asta eti, spuse Berman indignat. i dai un deget i-i ia toat mna! E imposibil s descopr contul n afar de cazul n care... Niet, nu e posibil. n afar de cazul n care ce? Cheia personal? Berman se ghemui i se ddu repede napoi ca i cum s-ar fi ateptat s fie plesnit pentru simplul fapt c rostise aceste cuvinte. Cifrele alea sunt ca o cheie de desfcut conserve. Foarte puternice. Mutarea fondurilor n sau din contul personal necesita posesia unei chei personale, o secven numeric cunoscut numai de posesorul contului; cheia respectiv nu aprea n nici o operaiune bancar. Acest cod numeric separat proteja att clientul, ct i banca. Chiar crezi c a putea s-i ncredinez eu ie secvena cheii personale?

244

Niet, rspunse Berman ridicnd din umeri. A putea avea atta ncredere n tine? Rusul i rspunse cu un hohot de rs. Niet! Drept cine m iei! Crezi c sunt vreo feti de la cercetai? Cheia personal trebuie s fie personal, s nu fie artat nimnui. Toi oamenii sunt muritori. Grigori e mai muritor ca cei mai muli dintre ei. Se uit drept n ochii lui Janson. Te rog, pstreaz cheia numai pentru tine. Era o rugminte struitoare. Janson rmase tcut o vreme. Lui Berman i plcea s spun c putea rezista la orice, mai puin la tentaii. Dac i-ar da acestuia cheia sa personal ar nsemna s-i ofere o tentaie grozav: posibilitatea de a-i goli contul bancar prin apsarea ctorva taste. i totui, cu ce pre? Berman iubea viaa pe care o ducea aici; tia c dac i-ar face din Janson un duman ar pune n pericol tot ceea ce reuise s adune i s ajung. Nu era nevoie de nici o ameninare suplimentar pentru a nelege riscurile la care se expunea. Nu aa se explica refuzul lui? Nu voia s afle cheia pentru c tia c nu putea rezista tentaiei i n acelai timp dorea s evite frustrarea pe care ar simi-o dac s-ar trezi a doua zi tiind c a lsat s-i scape o grmad de bani. Janson ncepu s dicteze un ir de cincisprezece cifre i-l urmri pe Berman cum tasteaz secvena numeric. Chipul rusului era foarte ncordat; era evident c se lupta cu sine nsui. Dup cteva clipe reui s se conecteze la mai multe instituii financiare i scormonea acum calculatorul central de la Bank of Mont Verde pentru a descoperi semntura digital, singura care identific fiecare tranzacie financiar cu aceast banc. Mai trecur cteva minute n care se auzir numai zgomotele fcute de hard-disk i zumzitul ventilatoarelor. Apoi Berman se ndrept de spate. Da! spuse el. ING. Adic Internaional Netherlands Group Bank. Adic ceea ce probabil c tiai tu cndva sub numele de Nederlandsche Middenstandsbank. Ce poi s-mi spui despre banca asta? Are un sediu nou foarte frumos n centrul Amsterdamului.

245

E att de eficient c nimeni nu suport s lucreze acolo. Este a doua banc din ar ca mrime. i femeile din Amsterdam cele mai frumoase femei din lume. Grigori, ncepu Janson. Trebuie s-o cunoti pe Gretchen. F un tur cu Gretchen ii garantez c ai s acumulezi o groaz de puncte. Gretchen e o prieten de-a lui Grigori. E prieten cu toi cltorii ostenii. Nu rspunde dect la apeluri internaionale, ns preurile sunt foarte convenabile. i spui c eti prieten cu Grigori. i dau numrul ei de telefon. E mult mai uor de inut minte dect codurile de transfer bancar de la ING. Ha, ha! Nu pot s cred c ne-am mpotmolit aici. Dac ai putut identifica banca, nu poi merge i mai departe? E foarte greu, rspunse Grigori mucnd precaut dintr-un biscuit, de parc se atepta s-l mute la rndul lui. Continu apoi ca i cnd ar fi vrut s-l fac prta pe Janson la un secret neplcut: Buctreasa nu face biscuii. Buctreasa zice numai c face. tiu c-i cumpr de la Sainsbury. Am vzut ntr-o zi pung n coul de gunoi. N-am spus nimic. Fiecare trebuie s simt c a avut o victorie, altfel nimeni nu e fericit. Hai mai bine s ne concentrm asupra fericirii mele. Ai spus c obinerea de informaii despre cont este dificil. Dificil nu nseamn imposibil. Sau mi recomanzi pe altcineva pentru chestia asta? Gazda lui arta jignit. Nimic nu e imposibil pentru Grigori Berman. Arunc o privire ngrijorat njur, apoi puse cu lingura o porie generoas de gem de cpuni n ceaca cu ceai i ncepu s amestece. Nu trebuie s vad majordomul, spuse el ncet. Aa se face n Rusia. Mister French n-ar putea s neleag. Ar fi ocat. Janson ddu ochii peste cap. Sracul Grigori Berman: ajunsese prizonierul propriului personal de serviciu. Mi-e team c nu am prea mult timp, i spuse. Trist, Berman se ridic i se ndrept spre calculator. Este foarte plictisitor, spuse el ca un copil cruia i s-au luat jucriile i a fost trecut din nou la tabla nmulirii. ntre timp, Janson stabilea prin intermediul palmtopului su o legtur cu Banca Mont Verde.

246

Cincisprezece minute mai trziu, Berman, transpirat de atta concentrare, ridic brusc capul i se ntoarse ctre Janson. Gata. Vzu dispozitivul din mna acestuia. Schimbi cheia personal? Janson aps un buton i fcu exact acest lucru. Slav Domnului! fcu Berman i sri n picioare. Dac nu fceai asta, mai mult ca sigur c n-a fi putut rezista i nenorocirea s-ar fi ntmplat azi, mine, luna viitoare, la miezul nopii, n somn! Cine putea spune cnd? S fii n posesia unei chei personale i s n-o foloseti ar fi ca i cum... Rusul i aranja pantalonii. Da, Grigori, l ntrerupse calm Janson. Am neles ideea. Acum spune-mi, ce ai gsit n legtur cu cel care a fcut plata? E o mare pcleal, i rspunse Berman zmbind. Ce vrei s spui? ntreb Janson, brusc ngrijorat. Am dat de urma contului din care s-a fcut plata. A fost foarte greu, chiar i cu cheia pe care mi-ai dat-o. Am fost nevoit s folosesc coduri de spargere a sistemelor de protecie am intrat pe o proprietate privat. Exact ca n cntecul acela Ce nu fac eu pentru dragoste, da? Se opri i fredona cteva msuri. Privirea exasperat a lui Janson l fcu s revin ns rapid la problem. Algoritmi asimetrici. Software de cutare a datelor, separarea semnalului de zgomot. Foarte dificil... Grigori, prietene, nu am nevoie de versiunea Rzboi i Pace a ceea ce ai fcut. Treci, te rog la subiect. Berman ridic din umeri ofensat. Programele astea au fcut ceva asemntor cu echivalentul digital al concursului de triatlon de la Olimpiad. N-au avut steroizii care i ajutau pe atleii din Germania de Est, ns au reuit s identifice contul de unde s-a fcut transferul. Inima lui Janson ncepu s bat cu putere. Eti un adevrat magician. i totul nu-i dect o mare pcleal, repet Berman. Ce vrei s spui? Gura lui Berman se li ntr-un zmbet. Vrei s tii cine te-a pltit s-l omori pe Peter Novak? Chiar Peter Novak.

247

Pe cnd se apropia cu micul su convoi de tabra de instrucie, Ahmad Tabari simi o vag uurare. tia de mult c nu trebuia s-i pun prea mari sperane n astfel de cltorii. n ciuda orelor petrecute ntr-o trans meditativ, fusese o cltorie grea i el resimea acest lucru. Califul zburase mai nti pn la Asmara, n Eritreea. Nimeni nu s-ar fi ateptat s-l gseasc acolo pe eful Frontului de Eliberare Kagama. Apoi se urcase ntr-o ambarcaiune de mare vitez care i dusese spre nord, de-a lungul coastei Mrii Roii, pn ntr-un loc din deertul nubian, n nordul Sudanului. La cteva ore dup acostare, ghizii si sudanezi l conduseser pe drumurile accidentate din deert pn la tabra de lng grania cu Eritreea. Mecca i Medina se aflau la numai cteva sute de kilometri distan spre nord. Era dureros s tie c se gsea att de aproape de locurile sfinte i totui nu putea ajunge acolo unde Profetul, binecuvntat fie numele su, pise n trecerea sa prin aceast lume. Califul acceptase ca ntotdeauna voina lui Allah i i refcuse forele cu ghidul la justeea cauzei pentru care lupta. n ciuda evenimentelor recente din provincia Kenna, Califul rmsese acelai lider al luptei mpotriva corupiei Occidentului, a brutalei i nedreptei ordini considerate natural de ctre Vest. i dorea din tot sufletul ca fiecare hotrre a sa, fiecare aciune pe care o ntreprindea s apropie i mai mult clipa n care poporul su avea s se alture din nou la ummah, la poporul Iui Allah i cnd el avea s devin adevratul lor Calif, nu numai cu numele. ntmpinat cu bucurie la sosirea n tabr de biei cu chipuri fragede i de lupttori cu experien cu brbi crunte, Califul simi din nou fora credinei celor care l urmau. Solul gola, cenuiu era att de diferit de vegetaia luxuriant din ara sa, ns vigilena, entuziasmul i devotamentul de care ddeau dovad fraii si din deert erau mai puin obinuite printre cei mai muli dintre lupttorii si kagama. Pmnt pustiu, poate, ns plin de virtuile Celui Sfnt. Liderii popoarelor deertului erau implicai n propriile lor campanii, n Cecenia, n Kazahstan, n Algeria sau n Filipine. Ei erau contieni ns c fiecare dintre aceste conflicte reprezenta doar o hruial dintr-

248

un rzboi mult mai mare. De aceea aveau s-l ajute, aa cum i el i ajutase n trecut. Luptnd mpreun, vor reui ntr-o bun zi s cucereasc ntreaga lume n numele lui Allah. n primul rnd trebuia s le permit gazdelor sale s-l impresioneze cu facilitile taberei de instrucie. Bineneles, auzise multe n acest sens. Fiecare conductor din comunitatea mondial a lupttorilor pentru dreptate auzise de aceast universitate a terorii. Aici, cu acordul tacit al autoritilor de la Khartoum, membrii acestei comuniti aveau posibilitatea s nvee cum s poarte un nou tip de rzboi. n buncre spate n stnc se aflau calculatoare puternice n care erau stocate planuri ale centralelor electrice, rafinriilor, aeroporturilor, cilor ferate, instalaiilor militare din numeroase ri. n fiecare zi, Internetul era scotocit n cutarea secretelor pe care Occidentul le punea att de nepstor la dispoziia tuturor. Aici, ntr-o imitaie a unui ora american, aveai posibilitatea s studiezi tehnici de lupt urban: cum s blochezi strzi sau cum s arunci n aer cldiri. Puteai nva, de asemenea, arta rbdtoare a urmririi, metode de asasinare, sute de ci prin care se puteau fabrica explozibili din ceea ce se gsea n orice magazin american cu materiale de construcii. Trecea de la o unitate la alta cu un zmbet rece. l tratau ca pe un demnitar strin, probabil aa cum se comportau i fa de preedintele Sudanului n vizitele sale secrete. tiau la fel de bine ca i el c era destinat s-i conduc ntr-o zi poporul. Era numai o chestiune de timp. Era obosit, fr ndoial. Nu avea ns timp pentru odihn. Rugciunea de sear se terminase. Venise vremea pentru ntrunire. ntr-un cort, aezai pe perne puse direct pe pmntul acoperit cu covoare, beau ceai din cni simple de lut. Conversaia era cordial, nu atinsese nc problemele importante. Toi cunoteau situaia extrem de tensionat n care se gsea Califul uimitoarele sale victorii care avuseser loc nu cu mult timp n urm, precum i presiunea continu la care era supus din partea forelor concertate ale Republicii Anura. Aflaser i despre umilitoarele rsturnri de situaie. Dac nu primea un sprijin suplimentar substanial, asemenea

249

evenimente vor continua s se petreac. ncercrile repetate ale lupttorilor kagama de a ctiga sprijinul Mediatorului nu dduser rezultate. Nu numai c nu fusese de acord s ofere sprijinul solicitat, dar i pretinsese categoric Califului s renune la rzbunare! Of, perfidul necredincios! Ulterior, ncercrile de restabilire a contactelor cu Mediatorul, de a-l convinge de voina inexorabil a Califului de a lupta pentru dreptate euaser cu totul i misterios. De aceea se afla aici conductorul kagama. ntr-un trziu, cei prezeni auzir zgomotul unui elicopter militar. efii taberei de instrucie se uitar unul la altul i la oaspetele lor kagama. Sosise cel pe care l ateptau. Brbatul pe care l numeau AlMustashar, Sftuitorul. Colonelul Ibrahim Maghur era o personalitate cunoscut n lume, aa c legturile sale cu lupttorii din tabr erau obligatoriu clandestine. La urma urmei, era unul dintre efii serviciilor de informaii libiene i Libia denunase oficial legturile sale cu terorismul. Muli dintre reprezentanii de frunte ai regimului i pstraser ns simpatiile fa de lupta frailor lor mpotriva imperialismului occidental i i ofereau discret serviciile. Ibrahim Maghur era o astfel de persoan. Cu prilejul vizitelor pe care le fcea n tabra de instrucie, el furniza insurgenilor informaii preioase de la serviciile de informaii libiene. Indic locul n care se aflau inamicii sau sugera cele mai potrivite tehnici de asasinare. Le ddea hri i fotografii detaliate luate din satelit care ofereau lupttorilor pentru libertate un nsemnat avantaj strategic. Le furniza chiar pe ascuns arme i echipament militar. Spre deosebire de cei mai muli membri ai decadentei elite libiene, Ibrahim Maghur era un adevrat credincios. i ndrumase cndva de nenumrate ori fraii pentru a-i atinge obiectivele ucigae; avea s o fac i acum. Colonelul cobor din elicopter i, dup ce iei din norul de nisip strnit la aterizarea aparatului, fcu o plecciune n faa conductorilor Jihadului Islamic care i ieiser n ntmpinare. i ntlni privirea lui Ahmad Tabari i, nainte de a-i ntinde mna, mai nclin o dat capul n faa lui.

250

Privirea libianului era ptrunztoare i respectuoas. Este o adevrat onoare s v ntlnesc, spuse el. Profetul a zmbit deasupra noastr i a hotrt c trebuie s ne cunoatem, zise Tabari. Succesele dumneavoastr militare sunt uimitoare, cu adevrat strlucite merit s fie nscrise n crile de istorie, spuse colonelul. i eu sunt un atent cititor al istoriei. i eu studiez la fel de atent istoria, replic eful rebelilor kagama. Chipul lui de abanos devenise aproape negru n lumina slab a nserrii. Studiile mele arat c teritoriile ocupate rapid pot fi la fel de rapid reocupate de dumani. Ce arat studiile dumneavoastr? mi spun c istoria este fcut de oameni mari. i faptele dumneavoastr arat c suntei un om mare un adevrat Calif. Profetul a fost generos cu darurile sale, spuse Tabari, care nu avea timp acum de fals modestie. Oamenii mari au ns inamici periculoi, continu reprezentantul serviciilor de informaii libiene. Trebuie s fii foarte atent. Suntei o adevrat ameninare pentru anumite puteri care nu se vor da n lturi de la nimic pentru a v anihila. E posibil c grija prea mare s fie o frn n aciunile mele. Avei dreptate, ncuviin libianul. Pericolele nu sunt ceva neobinuit pentru un om ca dumneavoastr. Curajul de care dai dovad e garania mreiei dumneavoastr, a securitii i continuitii cauzei pentru care luptai, a victoriei finale. Khalifa dumneavoastr va fi ntr-un final triumftoare. Totul depinde ns de coordonare i de alegerea perfect a intelor. Brbatul privi ctre feele fascinate ale conductorilor islamici, apoi se ntoarse din nou ctre conductorul Frontului de Eliberare Kagama. Venii, spuse el. Hai s facem o mic plimbare. Doar dumneavoastr i cu mine. Sfaturile lui Al-Mustashar sunt o comoar nepreuit, i spuse una dintre gazde lui Ahmad Tabari. Ducei-v cu el. Pe cnd cei doi brbai se ndeprtau, ncepu s bat un vnt rece care ptrundea printre straiele lungi ale Califului.

251

Pot s v asigur c eecurile dumneavoastr sunt numai temporare, i spuse colonelul libian pe o voce sczut. n curnd o s v pot ajuta mai mult i acelai lucru l pot spune i despre aliaii notri din Republica Islamic Mansur. n curnd, cauza dumneavoastr va progresa ca pe roate. i va trebui s-i ung roile? l ntreb cu un zmbet amar locuitorul insulei pe lupttorul din deert. Asta e foarte uor, replic Ibrahim Maghur cu o expresie grav. Cu snge. Cu sngele necredinciosului. Cu sngele necredinciosului, repet Califul. Cuvintele erau emoionante i n acelai timp dttoare de speran. Cum dracu ai putut s descoperi aa ceva? ntreb Janson. Calculul indicilor de transfer, spuse Berman amestecnd energic gemul n can cu ceai. Codul de origine nu poate fi ascuns. Vrei s mai spui o dat? Cele aisprezece milioane de dolari provin dintr-un cont deschis pe numele lui Peter Novak. Cum? Unde? Unde i-am mai spus. Amsterdam. Internaional Netherlands Group. Unde i are sediul Fundaia Libertatea? Amsterdam. Aadar, nici o surpriz. Vrei s spui c n timp ce Peter Novak era nchis ntr-o temni pe insula Anura a fost n stare s autorizeze transferul a aisprezece milioane de dolari ntr-un cont secret de care tiam numai eu? Ce sens are asta? Poate fi vorba de o preautorizare. Preautorizarea este posibil. Postautorizarea nu. Nu glumi, Grigori. E o nebunie. i-am spus doar de unde provine codul de origine. Ar fi putut s-i vre minile i altcineva n contul lui Novak, s-l controleze cumva? Rusul ridic din umeri. Codul de origine mi indic numai proprietarul contului, n ceea ce privete accesul, aici pot fi o grmad de specificaii. Nu

252

pot s-i spun nimic despre asta de aici. Aceste informaii nu se transmit de la modem la modem. Certificri legale deinute de instituia de origine a contului. Banca din Amsterdam urmeaz instruciunile stabilite de proprietar. Sufixul contului indic legtura cu fundaia. Acte la banc, acte la sediul fundaiei. Berman pronunase cuvntul acte cu acel dispre pe care l rezerva vechilor instrumente financiare, documente care nu puteau fi reduse la iruri de unu i zero. Nu are nici un sens. nseamn dolari! spuse Berman voios. Dac cineva pune aisprezece milioane de dolari n contul lui Grigori, Grigori nu insist prea mult asupra examenului dentar al calului primit n dar. Rusul ridic palmele neputincios: A fi vrut s pot s-i spun mai multe. Fusese trdat Peter Novak de cineva apropiat, la care inea? Dac da, atunci de cine? Un membru de rang nalt din organizaia sa? Marta Lang? I se pruse c vorbea despre el cu o afeciune i cu un respect reale. i ce dovedea asta, n afar de faptul c femeia putea fi o actri foarte bun? Un lucru era sigur, anume c acela care l trdase pe Novak se afla ntr-o poziie care i permitea s-i ctige ncrederea. Asta nsemna c persoana respectiv era un maestru n arta neltoriei i a ateptrii. ns cu ce scop? Vino cu mine, i spuse Berman. Hai s-i art casa. i petrecu un bra n jurul umerilor lui Janson i-l mpinse pe scri pn n holul mreei locuine, apoi n buctria imens, luminoas. Duse un deget la buze. Mister French nu ne las s intrm n buctrie. ns ruii tiu c buctria este inima unei case. Berman nainta ctre chiuveta strlucitoare din inox, deasupra creia se deschidea o fereastr ce ddea spre grdina splendid, plin cu trandafiri. Mai departe se vedea Regents Park. Uit-te i tu nou hectare de grdin n mijlocul Londrei. Rusul lu un flacon de detergent i-l duse la gur ca pe un microfon. Cineva a lsat biscuiii afar n ploaie, ncepu el s cnte cu o voce profund de bas. Nu cred c mai pot s-i iau de

253

acolo... l trase pe Janson mai aproape, ca s alctuiasc un duet. Ridic o mn ca un cntre de oper aflat pe scen. Deodat se auzi un zgomot de sticl spart i Berman se opri brusc, expirnd puternic. O clip mai trziu, brbatul se prbui pe podea. Pe dosul palmei lui se zrea o mic pat roie. n partea din stnga sus a cmii se vedea o alt ran punctiform care ncepuse s se coloreze uor n rou. Iisuse Hristoase! ip Janson. Timpul parc ncremenise. Janson privi n jos ctre Berman, care rmsese nemicat pe podeaua pardosit cu gresie cenuie, apoi se uit pe fereastr. Nu se vedea nici o micare. Razele soarelui de dup-amiaz mngiau tufele bine ngrijite de trandafiri, pline de flori albe i roz. Cerul era albastru, ptat ici i colo de scame de nori albi. Prea imposibil i totui se ntmplase, iar mintea lui lucra febril pentru a gsi un neles, dei auzi zgomotul pailor majordomului care se apropia, atras fr ndoial de strigtul su. O dat ajuns lng ei, majordomul trase imediat corpul inert al lui Berman din faa ferestrei. Era gestul cel mai potrivit. Privi i el n toate direciile pe fereastr, aa cum fcuse i Janson, innd n mn un pistol P7. Un amator ar fi tras un foc n afar ca s impresioneze, ns majordomul nu proced aa. Vzuse i el ce vzuse Janson; un schimb de priviri i dezvlui lui Janson consternarea celuilalt. Doar cteva secunde trecuser nainte ca cei doi brbai s se retrag pe coridor, departe de fereastr. Jos, pe podea, Berman horcia i se neca, cznindu-se s respire, iar cu degetele de la mna teafr ncerca s dea de rana din piept. Fiu de cea, zise el cu o voce sugrumat. Tvoiu mat! Degetele i tremurau de efort, dar continua s-i cerceteze rana cu o hotrre remarcabil. Cuta glonul i, chinuindu-se s respire, reui s smulg din piept o bucat diform de alam i plumb. Uite, i spuse Janson majordomului. tiu c sta este un oc pentru dumneata, ns am nevoie s-i pstrezi calmul, domnule... Thwaite. i mi-am petrecut cincisprezece ani n SAS.

254

Nu a fost o ptrundere n perimetrul proprietii, amndoi tim asta. Cred c e vorba despre altceva. n SAS, oh? Domnul Berman poate prea cam aiurit, ns nu e prost. Un om ca el are i dumani. Eram pregtii pentru orice incidente obinuite. Dar focul acesta a venit din cer. Nu neleg nimic. Cum se ntmplase? Mintea lui Janson se goli brusc c s se umple iar cu unghiuri i curbe. ngrozitoarea scen la care asistase se topi ntr-o schem geometric. Avea nevoie de toate elementele disponibile. Uni punctul de intrare a glonului din palma ridicat a lui Berman cu ran din piept. Obinu astfel un ax care fcea un unghi de aproximativ treizeci i cinci de grade cu orizontal. n imediata vecintate nu se gsea nimic dispus n acest unghi. Aadar, glonul nu fusese tras din imediata vecintate. Bucata de metal pe care Berman i-o extrsese din ran era confirmarea. Trebuia s fi fost un glon tras de la distan i care se afla pe ultima parte a traiectoriei sale. Dac ar fi fost tras de la o distan mai mic de o sut de metri, ar fi penetrat fr ndoial corpul lui Berman i ar fi produs o ran la ieire. Gradul de deformare i dimensiunea proiectilului: toate informaiile importante se gseau aici. Se opri i ridic glonul. Ce tip de muniie era? Un glon de circa patruzeci de grame, cu nveli din alam. Adncimea de ptrundere fusese de cinci centimetri; dac l-ar fi lovit pe Berman n cap, omul ar fi murit instantaneu. i aa, hemoragia pulmonar ducea foarte probabil la un sfrit tragic. Ce propulsase glonul: o for de o sut, dou sute de joule? Din cauza rezistenei aerului, fora impactului sczuse ntr-o relaie neliniar cu distana parcurs de glon. Cu ct viteza era mai mare, cu att cretea i rezistena aerului, aa c nu putea fi vorba despre o relaie simpl, liniar. Matricea vitez-distan implica o ecuaie diferenial de ordinul nti i utilizarea numrului Reynolds tipul de operaiuni pe care numai un individ c Alan Demarest, sau poate Berman, le putea rezolva mintal, ns bazndu-se pe experien i intuiie, Janson estim

255

c distana parcurs de proiectil fusese de aproximativ o mie de metri. Mintea lui Janson ncepu s deruleze filmul cldirilor din zon, acoperiul palladian de la Hanover Terrace, domul circular al Moscheii Centrale... i minaretul, turnul acela nalt i subire, cu un balcon n vrf, folosit de muezin pentru a chema credincioii la rugciune. Neavnd nici o valoare intrinsec, turnul era mai mult ca sigur nepzit; un profesionist n-ar fi avut deci nici o problem s intre acolo. Dac estimrile lui Janson erau corecte, cineva fusese n turn. Era diabolic. Un trgtor de elit se aflase n balconul minaretului care, privit din Berthwick House, nu era mai mare dect un punct i ateptase acolo rbdtor ea inta s apar n cadrul ferestrei. Avusese probabil destul timp ca s calculeze unghiurile i traiectoriile cele mai favorabile. Dar ci oameni erau oare capabili de o astfel de lovitur? Erau oare patruzeci n toat lumea? Civa rui. Pucaul norvegian care ieise pe primul loc n competiia gzduit de Moscova anul trecut. Civa israelieni cu carabinele lor Galii calibru 7,62. Civa americani. Un trgtor de elit are o precizie extraordinar, ns i o rbdare excepional. El trebuie s reacioneze rapid la elementele neprevzute: n cazul unui foc tras de la distan, chiar i cea mai mic adiere poate devia glonul cu civa metri de la destinaia dorit. inta se poate mica brusc; n cazul de fa, Berman ridicase mna dup ce glonul pornise. Un puca de elit trebuie s ia n calcul toate aceste posibiliti. i el trebuie s fie mult mai rbdtor dect inta sa. i totui cine fusese inta? Majordomul, Thwaite, era convins c era vorba de patronul su, Berman. O presupunere fireasc. Periculoas n acelai timp. Janson i aminti de braul lui Berman n jurul umerilor si, ncercnd s-l trag mai aproape. Glonul care-l lovise pe rus fusese numai la treizeci de centimetri distan de capul lui Janson. Treizeci de centimetri. O deviaie greu de controlat la o traiectorie de o mie de metri. Indiferent dac fusese o lovitur reuit sau o ratare, precizia focului era fantastic. Ipoteza cea

256

mai credibil era ns c adevrata int fusese totui Janson. El era singurul element nou. Se auzea sirena unei ambulane pe care o chemase Thwaite. Janson simi c cineva l trage de pantaloni era Berman, care, ntins pe podea, ncerca s-i atrag atenia. Janson, ncepu el, vorbind ca i cum ar fi avut gura plin cu ap. Faa lui mare cptase o paloare cadaveric. O uvi subire de snge i se scurgea din colul gurii spre brbie. Aerul intra prin rana din piept i el duse mna teafr la locul cu pricina. Ridic mna rnit, plin de snge i ntinse spre Janson degetul arttor. Spune-mi adevrul: cmaa mea Turnbull & Asser e distrus? n locul hohotului de rs care ar fi trebuit s urmeze se auzi doar un horcit necat. Probabil c cel puin unul dintre plmnii si era plin de snge i n curnd avea s cedeze. A artat i mai bine, rspunse Janson blnd, cuprins de un sentiment de afeciune fa de expertul acesta att de excentric i de plin de via. Pune mna pe ticlosul care a fcut asta, i spuse Berman. Da? Da, rspunse Janson cu vocea necat de emoie.

16
Thwaite l lu pe Janson deoparte i i spuse cu voce joas: Nu tiu cine suntei, ns fr ndoial c domnul Berman are ncredere n dumneavoastr, altfel nu v-ar fi invitat aici. Acum trebuie ns s v rog s v luai tlpia. Crispat, i arunc o privire. Repede, repede. Janson alerg pe parchetul de stejar, trecu pe lng lambriurile franuzeti pe care una dintre motenitoarele Woolworth le instalase cu ani n urm i prsi cldirea pe o ieire din spate. Cteva minute mai trziu, dup ce srise peste gardul din fier forjat, se afla n colul estic din Regents Park. Nou hectare de grdin n mijlocul Londrei, i spusese Berman. Era un loc sigur?

257

Nu avea nici o garanie n afar de faptul c era singurul loc n care avea curaj s se ascund. Trgtorul din minaret putea foarte uor s nimereasc pe oricine i-ar fi fcut apariia la celelalte ieiri din Berthwick House. Copacii nu permiteau ns s vizezi o int aflat n parc. n afar de asta, Janson cunotea zona; pe vremea cnd studia la Cambridge avusese un prieten care locuia n vecintate i, mpreun cu el, fcuse nenumrate plimbri prin imensitatea verde, de trei ori mai mare dect Central Park din New York. O parte din grdin era dominat de grandoarea neoclasic a cldirilor care formau Hanover Terrace, cu nobilele lor exterioare georgiene n nuane de crem i frize n alb i albastru care decorau arhitrava. Parcul reprezenta o lume aparte. Canalele erau pline de lebede i ciudate rae slbatice, aduse probabil din alte ri; n anumite poriuni, malurile erau betonate, n timp ce n altele apa clipocea printre tulpinile plantelor acvatice nfipte n mlul nmolos. Pe aleile asfaltate ce se ntindeau de-a lungul canalelor, porumbeii i lebedele se luptau pentru firimiturile aruncate de trectori. n deprtare, irurile ordonate de arbuti ornamentali formau un gard viu foarte dens. Pe acoperiul unui mic chioc din lemn se vedea un colac de salvare rou. Janson se simise ntotdeauna ca ntr-un refugiu n acest vast campus de arbori i iarb, pajiti i terenuri de tenis. Lacul plin de brci avea form neregulat a unei amibe i se ngusta la un capt, formnd un pria care, mrginit de paturi de fiori, trecea pe sub York Bridge n partea de sud a parcului, n bucla interioar a parcului se afla Queen Marys Garden, plin cu plante i psri exotice cu penaje discrete: un sanctuar pentru psri slbatice i oameni singuri. Regents Park, opera arhitectului curii regale, John Nash, reprezenta o viziune idilic a unei Anglii care probabil c nu existase niciodat lacul Windermere5 n mijlocul metropolei, al crui aspect rustic fusese cosmetizat cu grij. Janson alerga printre copaci ctre lac, ncercnd s-i
Cel mai mare lac din Anglia, n nord-vest; i reprezint o important atracie turistic n zona Lake District. (n. tr.)
5

258

limpezeasc gndurile i s neleag ce se ascundea n spatele surprinztorului atac. Chiar i n timp ce alerga era foarte atent la tot ceea ce se petrecea n jurul su, cu nervii ncordai la maxim. Era un loc sigur? Avea de-a face cu un singur trgtor? Prea puin probabil. Cu asemenea pregtiri amnunite, trebuie c existau mai muli pucai ce acopereau diferite laturi ale casei. Fr ndoial c msurile de securitate ale perimetrului proprietii erau exact aa cum le precizase Thwaite. Nu existau ns mijloace de aprare mpotriva unor lovituri de la o asemenea distan, executate de specialiti. n cazul n care n zon se aflau i ali trgtori, unde erau ei? i cine erau ei? Apariia ameninrii n aceast oaz de linite pastoral i se prea lui Janson de-a dreptul obscen. Se opri s priveasc salcia uria ce se nla n faa sa i ale crei ramuri coborau pn n apa lacului. Un astfel de arbore avea fr ndoial peste o sut de ani; mai mult ca sigur c privirea i se oprise asupra coroanei bogate i atunci cnd vizitase parcul cu douzeci i cinci de ani n urm. Copacul le supravieuise i lui Lloyd George i lui Margaret Thatcher i atacului bombardierelor germane i raionalizrii din timpul rzboiului, trecuse i prin epoci de spaim, ca i de ncredere nemsurat. n momentul n care Janson ajunse lng arbore, pe trunchiul gros apru deodat o pat de form neregulat, deschis la culoare. Un zgomot uor, o lovitur: un glon de plumb intrase n scoara copacului. nc un glon care i ratase inta, din nou, numai cu civa centimetri. O lovitur extrem de precis, plecat din arma unui trgtor de elit. Roti capul n toate direciile continund s alerge ns nu reui s vad nimic. Singurul sunet pe care-l auzise fusese cel al proiectilului care se izbise de scoara copacului: nu se auzise detonaia din camera cartuului. Era posibil ca trgtorul s fi folosit un dispozitiv de amortizare. Dar i n cazul unei arme cu amortizor, s-ar fi auzit un zgomot la ieirea glonului cu vitez

259

supersonic din eava armei nu neaprat un zgomot care s dea de gol trgtorul, ns ceva ca fichiuitura unui bici. Janson cunotea foarte bine acest tip de zgomot. Faptul c nu auzise nimic sugera altceva: era tot o lovitur de la distan. Dac trgtorul se afla la cel puin o sut de metri, zgomotul sar fi pierdut n fonetul frunzelor i al celorlalte sunete din parc. Concluzia: l urmrea un trgtor deosebit de abil. Sau o echip ntreag. Unde se putea considera n siguran? Imposibil de spus. ngrijorarea ncepea s-i provoace crampe n stomac. Jos, la mai puin de un metru distan de el, o grmjoar de praf se ridic n aer. O alt lovitur care fusese ct pe ce s-i nimereasc. Focul fusese tras de la mare distan, iar inta era n micare: ca o astfel de lovitur s nimereasc cu o precizie de civa metri era nevoie de o tehnic deosebit. Eroarea fusese ns mai mic de un metru. Era uimitor. i nspimnttor. Continu s alergi: n confruntarea cu urmritorii nevzui era singurul lucru pe care l putea face pentru a rmne o int mai dificil de atins. Micarea n sine nu era ns suficient. Trebuia s-i modifice mereu viteza pentru c, n caz contrar, un trgtor antrenat ar fi putut s-i anticipeze poziia. Era un exerciiu destul de simplu s tragi ntr-o int care se deplaseaz cu vitez constant n aceeai direcie: lund n calcul distana i viteza intei, era suficient o abatere de cteva grade de la reticulul lunetei, astfel nct s inteti poziia n care se va afla inta la sosirea glonului, nu cea n care se gsea la plecarea acestuia. Mai era apoi problema crucial a reelei de trgtori. Micrile laterale viteza transversal erau una. Dar micrile care fceau ca inta s se apropie sau s se deprteze de trgtor erau neglijabile: nu puteau mpiedica glonul s ating inta. Janson nu reuise s stabileasc numrul trgtorilor aflai pe poziii i nici poziiile lor. Deoarece nu cunotea elementele reelei, nu avea de unde s tie care micri erau transversale i care nu. Regulile focului pe flancuri i ale focului de anfilad impuneau dispunerea trgtorilor n linie; nite specialiti att de bine pregtii erau desigur contieni de pericolul pe care l-ar

260

fi putut reprezenta gloanele deviate, care le puteau fi fatale membrilor echipei sau vreunui trector. Trgtorii unde se aflau ei? Ultimele dou focuri veniser dinspre sud-vest, acolo unde el nu vedea nimic, la cteva sute de metri, dect un plc de stejari. Alerga i se uita n toate prile. Cel mai straniu era c totul prea ct se poate de normal. Parcul nu era plin de lume, ns nici pustiu. ntr-un loc se vedea un tnr ce se bia n ritmul muzicii care pulsa n ctile walkmanului su. n alt parte, o femeie tnr care mpingea un crucior sttea de vorb cu o alt femeie, o prieten apropiat dup cum se prea. n deprtare se auzeau ipetele copiilor care se jucau n brci, ntro poriune cu ap mic a lacului. i, ca de obicei, ndrgostii se plimbau printre copaci inndu-se de mn. Toi triau n lumea lor. El era n lumea lui. mpreau ns acelai teren cu el fr s-i dea seama c ceva nu era n regul. Cum ar fi putut fi? Tocmai n asta consta geniul acestei operaiuni. Focurile erau aproape insesizabile. Micile explozii care se produceau n scoara copacilor, n sol sau n ap erau prea rapide i greu de observat pentru cineva neavizat. Regents Park fusese transformat ntr-un teren de vntoare i nimeni nu observase acest lucru. Cu excepia victimei, bineneles. Unde se putea considera n siguran? ntrebarea l frmnta fr ncetare pe Janson i trebuia s gseasc urgent un rspuns. Singurul su avantaj era cel pe care aciunea l avea asupra reaciunii: numai el tia care va fi urmtoarea sa micare; vntorii trebuia s reacioneze la ceea ce fcea el. n cazul n care reueau s-i condiioneze aciunile, adic s-l fac s reacioneze conform unui numr limitat de opiuni ca reacie la propriile lor aciuni, acest avantaj ar fi pierdut. Srea aadar dintr-o parte n alta, dup o traiectorie pe care o estimase c fiind perpendicular pe axa pe care era plasat echipa de trgtori. i exersezi jocul de picioare? l ntreb amuzat un btrn cu prul alb pieptnat i tuns ca un senator roman. Eti n

261

form. n curnd o s te ia la Manchester United! Era genul de glum pe care o fceai de obicei cu cineva care nu era n toate minile. Ce altceva se putea nelege din micrile ciudate ale lui Janson, salturile lui n stnga i n dreapta? Erau micrile n zigzag ale unei psri colibri fr aripi. Apoi, deodat, ni i se npusti ctre York Bridge printr-o grmad de oameni care se plimbau. l atrgea balustrada podului: l putea feri de trgtori. Alerg de-a lungul malului lacului i trecu pe lng o femeie n vrst care arunca firimituri de pine porumbeilor. Un enorm stol de psri se ridic n aer, ca un nor de pene, n momentul n care se npusti n mijlocul lor. Unul dintre ei, care btea din aripi la jumtate de metru distan de el, se prbui deodat ca o piatr, ateriznd la picioarele lui. Pat roie de pe pieptul porumbelului arta c l lovise un glon ce-i fusese destinat lui. i nimeni nu observase nimic. Pentru toat lumea, n afar de el, era o zi perfect n parc. O mic explozie de achii de lemn se produse la nivelul oldului n momentul n care un alt glon lovi balustrada de lemn a podului i czu n ap. Precizia loviturii era remarcabil: era numai o problem de timp pn ce un glon avea s-i nimereasc inta n plin. Fcuse o greeal cnd se lansase spre York Bridge: ultimele dou lovituri constituiau o dovad n sensul sta. nsemna c, n avantajul celor care l vnau, micarea modificase distana la care se afla de ei, ns nu i unghiul, ceea ce era mai greu de corectat. Era nc o informaie pe care trebuia s o foloseasc dac voia s mai rmn n via nc un minut. Ocoli dou laturi ale terenurilor de tenis, nconjurate cu un gard din plas de srm. n faa lui se afla un pavilion octogonal, fcut din scnduri tratate n aa fel nct s arate rustic i vechi. Era o oportunitate, dar n acelai timp un risc: dac ar fi fost el n locul trgtorilor, ar fi anticipat c cel urmrit i-ar alege acel loc drept refugiu temporar i i-ar fi concentrat focul n direcia aceea. Nu putea deci s se ndrepte direct ctre pavilion. Alerg dup un unghi care se ndeprta de pavilion; apoi, dup ce trecuse de el, alerg n zigzag pn n

262

spatele acestuia, n umbra lui. Era momentul n care i permise s ncetineasc, deoarece pavilionul reprezenta acum o barier ntre el i plcul de copaci unde sttea ascuns echipa de trgtori. O explozie n sol la mai puin de un metru de piciorul lui stng. Imposibil! Ba nu, era chiar foarte posibil. El era vinovat pentru speranele pe care i le fcuse, presupunnd c toi trgtorii sunt concentrai n plcul de copaci de pe malul cellalt al lacului. Prea logic ca toi s fie acolo; trgtorii profesioniti prefer s aib soarele n spate, n parte pentru o mai bun vizibilitate, ns mai ales pentru a evita licririle care ar fi putut s-i dea de gol. Pmntul care srise sugera c glonul venise din aproximativ aceeai direcie ca i celelalte. Dar pavilionul ar fi trebuit s-i asigure protecie fa de trgtorii urcai n copaci. Cercet orizontul cu un sentiment de neputin. Mai departe, mult mai departe: grinzile de oel ale unei macarale de douzeci sau treizeci? de etaje, dintr-un antier de pe Rossmore Road. Distan: aproape un kilometru. Hristoase! Era posibil? Linia de ochire era direct: cu o lunet bun, reglat perfect, ar fi posibil pentru un trgtor de elit. Se duse lng pavilion, contient ns c acesta putea reprezenta doar un refugiu temporar. Acum ntreaga echip tia precis unde se afla el. Cu ct petrecea mai mult timp acolo, cu att focul trgtorilor avea s fie mai bine coordonat i mai precis n momentul n care ar ncerca s plece de acolo, i puteau permite s-l atepte. Nu c ar fi nevoii. Puteau foarte bine s cear ajutor prin radio s solicite un ajutor pedestru, sau un plimbre, dup cum erau cunoscui n bran. Un trector obinuit, mbrcat cu o hain din tweed n care inea ascuns un pistol cu amortizor, ar fi putut s-l doboare foarte uor, s ascund arma, apoi s-i continue plimbarea, fr ca cineva s observe ceva. Nu, sigurana locului n care se ascunsese era foarte precar. Cu fiecare clip care trecea, riscurile la care se expunea creteau. Fiecare clip fcea ca ansele sale de supravieuire s scad. Gndete! Trebuia s acioneze. Simea c-i pierde rbdarea:

263

se sturase s fie folosit ca int. i asigur protecia ntr-un moment pentru c peste cinci minute s se expun din nou. Imobilitatea nsemna moarte. Nu voia s moar ca un la n spatele pavilionului, ateptnd s fie lovit din aer sau de pe sol. Urmritul se va transforma n vntor, prada va deveni prdtor, s nving sau s piar n urma acestei ncercri: era singura opiune rmas. Fapte: acetia erau trgtori extraordinar de bine pregtii. Fuseser ns dispui ntr-un fel care le punea la ncercare talentul. Toate focurile fuseser trase de la distan i orict de experimentat ar fi fost trgtorul, existau o mulime de variabile ce le scpau de sub control adierile vntului, o crengu care se mica i care puteau devia glonul de la traiectorie. La distane mari, chiar i cele mai mici detalii cptau o importan enorm. Focurile nu se trgeau la ntmplare: exista preocuparea evident de a nu lovi civili nevinovai. Berman fusese fr ndoial considerat drept complicele lui, moartea sa nu intra n calcul, sau putea fi chiar benefic pentru misiune. ntrebare: de ce era echipa de trgtori plasat la o asemenea distan? Ceea ce fcea att de neplcut aceast urmrire era c nu putea s-i vad urmritorii. Rmneau mereu n afara razei sale vizuale. Dar de ce? Pentru c ei sau cei care i controlau nu voiau s rite. Pentru c le era fric de el. Sfinte Dumnezeule! Era adevrat. Trebuia s fie adevrat. Probabil c fuseser instruii s evite cu orice pre apropierea de el. Subiectul era considerat imprevizibil i periculos n contact direct. Trebuia s fie distrus de la distan. O concluzie era inevitabil: aplicarea reflex a tacticii evazive, mrind distana dintre el i urmritori, era fr ndoial rspunsul greit. Trebuia s-i surprind dumanii, trebuia s se deplaseze ctre agresori. Era vreo cale prin care putea s fac acest lucru i s rmn n via? Lng Cercul Interior, aleea de piatr care nconjura Queen Marys Garden, vzu o femeie solid, mbrcat cu o fust de blugi, care i ntindea fiicei sale un binoclu. Femeia avea acel tip de ten palid, dar cu pete de roea, care fcuse probabil c n

264

adolescen admiratorii s o considere trandafir englezesc; roeaa abia vizibil odinioar se accentuase ns i devenise permanent. O vezi pe aia cu albastru pe aripi? Este un sturz. Fetia, care avea cam apte ani, se uita prin binoclu fr s neleag mare lucru. Binoclul era un instrument adevrat, cu magnitudinea 10 x 50 dup cum arta: femeia era probabil una dintre acele pasionate cuttoare de psri, la fel ca multe alte compatrioate ale sale i era nerbdtoare s-i fac cunotin i copilului su cu minunile lumii zburtoarelor. Mimico, nu vd nimic! scnci fetia. Mama se aplec i-i ajusta binoclul. ncearc acum. Mimico! Unde-i pasrea? Chiar n clipa aceea intrase n aciune un alt factor de siguran: ncepuse s sufle vntul i frunzele copacilor se micau. Un trgtor de la distan trebuia s fie foarte atent la vnt, n special la curenii de aer dezordonai, tiind ct de mult puteau devia traiectoria glonului. Dac era absolut necesar s se trag n aceste condiii, trebuia aplicate reguli de compensare pentru a pcli vntul. Estimarea vitezei vntului se fcea grosier: un vnt de ase kilometri pe or era acela pe care l puteai simi pe obraz; ntre apte i doisprezece kilometri pe or, frunzele copacilor se micau constant; n cazul vnturilor de douzeci de kilometri pe or, copacii tineri se cltinau. Trebuia aflat apoi unghiul sub care btea vntul. Curenii de aer perfect transversali erau foarte rari; majoritatea vnturilor bteau sub un unghi oarecare fa de direcia de tragere. n plus, caracteristicile vntului n diverse puncte ale traiectoriei glonului nu erau aceleai cu cele din locul unde se afla trgtorul. A termina calculul parametrilor nainte ca vntul s se modifice nu era posibil. Precizia loviturii era astfel diminuat. Dac aveau de ales i acesta era cazul n situaia de fa, trgtorii preferau s atepte pn cnd vntul scdea n intensitate. Janson se apropie de mam i de fetia ei cu inima bubuind-i n piept. Dei era contient de pericolul din jurul lui, trebuia s aib ncredere n profesionalismul trgtorilor de elit: pucaii

265

din aceast categorie se mndreau cu precizia lor; lovirea unor civili ar fi fost privit ca o dovad inacceptabil de amatorism. i vntul continua s bat. V rog s m scuzai, doamn, i spuse el femeii. M ntrebam dac ai putea cumva s-mi mprumutai puin binoclul dumneavoastr. i fcu cu ochiul fetiei. Fetia izbucni n lacrimi. Nu, mmico! ip ea. Este al meu, al meu, al meu! Doar o clip! Janson zmbi din nou, ncercnd s-i ascund disperarea. Auzea ticitul necrutor al secundelor care treceau. Nu mai plnge, ppuica mea, spuse mama, mngind faa roie a copilului. Mami o s-i cumpere o acadea. Femeia se ntoarse apoi spre Janson. Viola este foarte sensibil, spuse mama cu rceal. Nu vedei ct de tare ai reuit s-o suprai? mi pare foarte ru... Atunci v rog s ne lsai n pace. Dar dac v-a spune c este vorba despre o chestiune de via i de moarte? Pe faa lui Janson apruse cel mai convingtor zmbet posibil. Doamne Dumnezeule, voi, yankeii, chiar credei c toat lumea e a voastr. Rspunsul e nu! Trecuser prea multe secunde. Vntul se potolise. Janson i putea imagina pucaul pe care nu reuea s-l vad. Ascuns n frunzi, lipit de o creang lateral sau crat pe braul unei macarale. Indiferent de poziie, principalul camuflaj al lunetistului era faptul c sttea nemicat. Janson cunotea din proprie experien cum se golea mintea lunetistului n astfel de momente. Fusese ndelung pregtit ca lunetist la Little Creek, apoi pus s demonstreze deprinderile cptate pe teren. i amintea de acele dup-amieze petrecute cu puca sa Remington 700 culcat pe doi saci de nisip, eava armei fiind sprijinit doar pe o pern de aer, ateptnd sclipirea din vizorul lunetei care urma s-i indice c inta apruse. i vocea lui Demarest pe care o auzea n casc, sftuitoare, insistent, linititoare. Vei simi apariia intei nainte de a o putea vedea, Janson. Linitete-te i fii gata s o simi.

266

Relaxeaz-te n momentul n care apei pe trgaci. Ce surprins fusese atunci cnd, urmndu-i sfaturile, lovise inta. Nu ajunsese niciodat la miestria celor care l vnau acum pe el, ns se descurcase destul de bine fiindc fusese nevoit. i faptul c fusese odat i el de cealalt parte a lunetei fcea ca situaia n care se afla acum s fie i mai chinuitoare. tia ce vedeau ei acum. tia cum gndeau ei. Lumea trgtorului de elit se reducea n momentele acelea la imaginea circular pe care o vedea prin lunet i la relaia dintre corpul su i reticulul lunetei. Arma era probabil un Remington 700 sau un Gail calibru 7,62 ori un M40A1. Lunetistul gsise fr ndoial poziia optim, punctul de contact dintre obraz i corpul armei; carabina era acum exact ca o extensie a propriului corp. Avea s inspire adnc i s lase apoi aerul s ias, apoi s trag nc o dat aer n piept i s expire numai pe jumtate. Cu ajutorul telemetrului laser putea determina precis distana: luneta trebuia s fie ajustat pentru a compensa deviaia glonului. Reticulul trebuia s se suprapun peste dreptunghiul format de pieptul subiectului. Va mai lsa s ias puin aer din plmni, restul l va ine acolo i degetul va mngia trgaciul... Janson se ls la pmnt i se aez pe jos lng fetia care plngea. Hei, i spuse el. Nu s-a ntmplat nimic. Nu ne place de tine, spuse ea. Nu-i plcea de el n persoan? De americani n general? Cine putea s ghiceasc ce era n mintea unui copil de apte ani? Janson i lu blnd binoclul, scond curelua de pe umerii fetiei i se ridic brusc n picioare. Mmico! Era ceva ntre un scncet i un strigt. Ce dracu faci? rcni mama, roie la fa. innd strns binoclul n mn, Janson se npusti ctre pavilionul aflat la dou sute de metri distan. La fiecare modificare semnificativ a poziiei sale, lunetitii trebuia s ajusteze linia de tragere. Femeia alerga dup el, respirnd greu, ns hotrt s nu se dea btut. i lsase copilul n urm i acum l urmrea agitnd un flacon pe care l scosese din geant.

267

Un flacon cu spray lacrimogen. Venea dup el cu o privire furibund, o Mary Poppins cuprins de boala vacii nebune. Naiba s te ia! strig ea. La naiba! La naiba! Existau o mulime de englezoaice ca ea cu pulpe puternice nfipte n cizme de cauciuc, cu manualul despre observarea psrilor n genile lor fr fund. Toate, fr excepie, strngeau buci de a, mncau spum de drojdie i miroseau a pine prjit. Janson se ntoarse la timp ca s-o vad ntinznd mna n care inea flaconul i, cu un rnjet rutcios, pregtindu-se s-l mproate cu un jet de capsicum oleoresin. Deodat se auzi un zgomot metalic ciudat i un nor de gaz explod din ceea ce fusese flaconul pe care-l inuse n mn. Pe faa ei apru expresia celei mai profunde uimiri: nu avea de unde s tie ce se ntmpl atunci cnd un astfel de flacon sub presiune este lovit de un glon. Apoi norul de gaz ajunse la faa femeii. Cred c era defect, suger Janson. Cu lacrimi n ochi, femeia se ntoarse i porni s alerge cu gura deschis rsuflarea ei fiind acum un ir de sunete ascuite. Se arunc apoi n lac, spernd s sting aria care i ardea faa. Tuac. Un glon se nfipse n lemnul pavilionului, foarte aproape de el, cea mai precis lovitur de pn n clipa aceea. Folosind carabine semiautomate, lunetitii renunau la frecvena loviturilor n favoarea preciziei. Janson se rostogoli pn ajunse sub scen acum goal, n faa creia erau aranjate scaune de plastic pentru concertul ce urma s se desfoare seara. Zbrelele de lemn de la baza pavilionului nu-l aprau de gloane, ns n spatele lor era mult mai greu de ochit. Ascunztoarea i permitea s ctige ceva timp i acesta era cel mai important lucru de care avea nevoie acum. Duse binoclul la ochi i ncerc diferite distane focale, evitnd sclipirile din partea n care apunea soarele. Simea c nnebunete. Soarele aprinsese coloana macaralei ca pe un chibrit, iar deasupra copacilor crea parc un halo. Copacii, copacii. Stejari, fagi, castani, frasini. Ramurile lor erau neregulate, la fel i coroanele. i erau att de muli o

268

sut, dou sute. Care dintre ei era cel mai nalt i cel mai dens? O estimare grosier scoase n eviden civa candidai. Janson regla la maximum amplificarea binoclului i ncepu s cerceteze numai acei copaci. Frunze. Crengi. Rmurele. i... Micare. Simi c i se ridic prul de pe ceaf. O adiere trecea printre crengile arborilor: era normal s se vad micare. Frunzele se scuturau, ramurile mai subiri se micau i ele. Trebuia totui s aib ncredere n ceea ce-i spunea instinctul i n scurt timp mintea sa raional gsi explicaia la ceea ce iniial intuise numai. Ramur aceea care se micase era groas, prea groas ca s fi fost afectat de adierea trectoare. Se micase de ce? Pentru c un animal, probabil o veveri, pise pe ea? Sau era vorba despre o persoan? Sau poate pentru c nu era vorba despre o ramur. Felul n care btea lumina nu-i permitea lui Janson s disting detaliile; dei reglase foarte bine binoclul, ceea ce vedea nu era prea clar. ncerc s aplice n locul cu pricina diverse imagini mentale, un vechi truc pe care l nvase pe vremea cnd era unul dintre Diavolii lui Demarest. O ramur cu crengue i frunze? Posibil, ns nu sut la sut satisfctor. S fie o carabin camuflat n culoarea frunzelor i de care fuseser prinse crengue? n clipa n care suprapuse imaginea optic peste cea mental, toate acele mici neregulariti i gsir imediat locul. Un efect de gestalt6. Creanga aceea i se pruse ciudat de dreapt fiindc era de fapt o arm. Rmurelele fuseser legate de ea cu srm subire. Mica pat ntunecat din capt nu era rana din locul unde fusese rupt creang, ei era chiar gura evii armei. La vreo patru sute cincizeci de metri deprtare, un brbat se uita c i el printr-o lunet, hotrt s-l lichideze. Vin dup tine, i spuse Janson. Tu n-ai s m vezi cnd am s ajung acolo, ns am s ajung n curnd la tine. Un grup de fotbaliti se ndrepta spre terenul de sport i el sri deodat i li se altur tiind c, de la distan, era foarte greu de desluit n grmada aceea de brbai nali i solizi.
6

Structur, form (lb. german). (n. tr.).

269

La un moment dat lacul se ngusta i form un pria. n momentul n care ceilali brbai urcar peste podeul de lemn de deasupra, Janson se rostogoli n ap. l vzuser oare lunetitii? Avea mari anse s fi scpat neobservat. Elimin tot aerul din plmni i ncepu s nainteze prin apa nmoloas, inndu-se ct mai aproape de fund. Dac ncercarea sa reuea, atunci lunetele trgtorilor aveau s fie n continuare fixate pe grupul de sportivi. Lunetele puternice aveau inevitabil un cmp de vedere foarte ngust; era imposibil s urmreti cu un ochi inta i cu cellalt s supraveghezi terenul din preajm. Ct timp va mai trece ns pn cnd trgtorii i vor da seama c Janson nu se mai afla n grupul de fotbaliti? Se ndrept spre malul sudic al lacului, iei n dreptul peretelui de ciment al bazinului i de acolo se ascunse ntr-un plc de puiet de fag. Chiar dac reuise s-i pcleasc pe urmritorii si, era doar o mic amnare o greeal i putea cdea din nou n plasa lor. Se afla acum n zona cea mai dens mpdurit din Regents Park i asta l fcu s-i aduc aminte de antrenamentele efectuate pe dealurile de lng Thon Doc Kinh. Janson studiase configuraia copacilor aflai n deprtare i l depistase pe cel mai nalt. Acum trebuia s transforme harta imaginar ntr-o hart real, corespunztoare terenului de sub picioarele sale. Era acea or a zilei n care parcul se golea. Situaia avea i avantaje i dezavantaje, ns el trebuia s foloseasc totul n avantajul su: era singura soluie. Un optimism msurat era ceea ce i trebuia acum cel mai mult. Analiza prea amnunit a anselor putea duce foarte repede la defetism i paralizie, mrind probabilitatea unui final dezastruos. ni spre un copac, atept puin, apoi se repezi ctre un altul. Simea un nod n stomac. Fcuse oare prea mult zgomot? Fusese vzut? Dac instinctele sale erau corecte, se afla exact sub copacul n care se gsea cel puin unul dintre lunetiti. Activitatea lunetitilor necesita o concentrare maxim. Concentrarea, pe de alt parte, necesita blocarea stimulilor periferici, dup cum tia foarte bine din proprie experien. Nu

270

era vorba aici numai de o reducere a cmpului vizual la obiectivul lunetei, ei i de concentrare mental. Trebuia s profite acum de acest lucru. Echipa de sportivi traversase podul i continua acum drumul prin dreptul unei cldiri din crmid, Regents College, o instituie baptist. Dac ar fi fcut parte din echipa de lunetiti, acest lucru i-ar fi trezit anumite suspiciuni, mai ales dup ce brbaii se deprtar unul de altul i se vzu clar c inta nu se mai afla printre ei. Pucaii trebuia s-i imagineze c el reuise s se ascund cumva dup cldirea de crmid. Nu era o perspectiv care s le trezeasc ngrijorarea: l puteau atepta s ias de acolo. Lunetitii aveau s cerceteze atent fiecare metru ptrat din parc n cutarea lui. Nu le va trece ns prin cap s se uite i n jos, la picioarele lor. Aveau, desigur, radiotelefoane cu care pstrau legtura cu coordonatorul lor. ns acest lucru nu fcea dect s le reduc sensibilitatea fa de sunetele din jur. Erau elemente n favoarea lui Janson. ncepu s urce pe trunchiul copacului, ncercnd s fac ct mai puin zgomot. nainta foarte ncet, ns continuu. Cnd ajunse la trei metri deasupra solului, ceea ce vzu fcu s i se tie rsuflarea. Nu numai c lunetistul era excelent camuflat, ns ntreaga structur de ramuri care l susinea era fals. Totul prea perfect natural opera unei Madame Tussaud a arborilor ns de aproape putu s vad c era vorba de o construcie artificial ataat de trunchiul arborelui prin intermediul unor cabluri metalice, prinse cu inele i uruburi, totul vopsit n verde. Era genul de echipament la care nu putea avea acces oricine, numai foarte puine agenii. Operaiunile Consulare era una dintre acestea. Janson se ntinse spre structura de metal i, cu o micare brusc, trase de bolul central; cablul de oel ncepu s alunece i cuibul lunetistului rmase deodat fr ancor. Se auzi o njurtur nfundat i ntregul adpost se prbui de-a lungul trunchiului, rupnd mai multe crengi n cdere. Janson reui s disting costumul verde al trgtorului czut la pmnt. Era un tnr slbu un fel de biat-minune fr ndoial, deocamdat ameit n urma cderii. Janson se ls la

271

pmnt, avnd grij s aterizeze cu picioarele desfcute peste el. Ajuns jos, i smulse arma din mn. La naiba! njurtura era mai degrab o oapt. Vocea unui tnr. Janson inea acum n brae o puc lung de un metru, greu de manevrat ntr-un spaiu aa de mic. O carabin M40A1 modificat, pregtit special la Quantico de ctre unitatea de armurieri a Marinei. Rolurile s-au inversat, zise Janson ncet. ntoarse gulerul lunetistului, cutnd emitorul radio. Tnrul rmsese ntins pe burt. Remarc prul lui scurt i aspru, minile i picioarele subiri: la prima vedere nu era un specimen prea grozav, ncepu s-i pipie partea de jos a corpului i-i scoase un pistol Beretta Tomcat, calibru 32, de la cingtoare. I-ai minile jegoase de pe mine, uier lunetistul printre dini, ncercnd s-l mping pe Janson i uitndu-se la el cu o privire plin de ur. Dumnezeule, zise Janson fr s vrea. Eti... Ce sunt? O privire sfidtoare. Janson cltin din cap fr s zic nimic. Lunetistul ncerc s se ridice i Janson rspunse n for, trntindu-l napoi la pmnt. Cei doi se privir din nou n ochi. Lunetistul era foarte suplu, agil, surprinztor de puternic i... femeie.

17
Femeia se arunc din nou asupra lui ca un animal slbatic, ncercnd s-i smulg din mn pistolul Berreta. Janson se ddu rapid napoi i ridic piedica armei. Femeia rmase cu privirea fixat pe eava pistolului. Nu ai nici o ans, Janson, spuse ea. De data asta nu mai ai de-a face cu hrogari de la ambasad. De data asta au avut grij s trimit pe cei mai buni. Vocea ei avea accentul specific inuturilor de la poalele Munilor Apalai i, cu toate c se strduia s vorbeasc normal, nu-i putea ascunde starea de tensiune.

272

Bravada aceasta era pentru el sau pentru ea? ncerca astfel s-l demoralizeze sau o fcea numai pentru a-i recpta curajul? Pe buzele lui Janson apruse un zmbet rece. D-mi voie s-i fac o propunere foarte rezonabil: cooperezi sau te omor. Femeia pufni indignat: Crezi c te afli n faa numrului patruzeci i apte? Nici s nu te gndeti, btrne. Ce tot spui acolo? Asta ar face s devin numrul patruzeci i apte. Cum el nu zicea nimic, femeia continu: Ai la activ patruzeci i ase, nu-i aa? Vreau s spun terminai, ucii pe teren. Janson simi c-l trece un fior ngheat. Numrul pe care l spusese femeia care nu constituise niciodat un motiv de mndrie pentru el i care i provoc din ce n ce mai dese crize de contiin era corect. Era n acelai timp un numr cunoscut de foarte puini oameni. S ncepem cu nceputul, spuse Janson. Cine eti? Tu ce crezi? i ntoarse ea ntrebarea. Fr glume de-astea. Janson aps cu putere eava putii n diafragma femeii. Femeia ncepu s tueasc. Sunt la fel ca i tine la fel cum ai fost i tu. Operaiuni Consulare, ncerc Janson. Te-ai prins. Ridic puca M40A1 de pe pieptul ei. Lung de peste un metru i cntrind aproape apte kilograme, arma era prea mare i grea pentru a fi manevrat rapid; era potrivit numai pentru un trgtor aflat n poziie fix. nseamn c faci parte din echipa de trgtori Lambda. Femeia ddu aprobator din cap. i cei din Lambda nu dau gre niciodat. Spunea adevrul. i asta nsemna un singur lucru: se dduse un ordin care nu cuprindea mai multe opiuni. Cei de la Operaiuni Consulare trasaser o directiv unei echipe de elit: o directiv de a ucide. De a elimina fr putin de scpare. Arma era foarte bine ntreinut i, dac fcea abstracie de

273

faptul c fusese ndreptat asupra lui, reprezenta un obiect demn de toat admiraia. ncrctorul coninea cinci gloane. Janson dezarma i scoase cartuul de pe eava. Fluier uor. Cel puin un mister era rezolvat. Cartuul era de tip 458 Whisper, produs de firma SSK Industries i destinat s pun n micare un glon Winchester prelucrat, de foarte mic vitez. Acest tip de gloane i reduceau treptat viteza, pstrnd astfel o mare parte din energie chiar i la distane ce depeau o mil. Ceea ce le fcea foarte atractive era faptul c lansau glonul la viteze subsonice. Se elimin astfel pocnitura ce se auzea n cazul gloanelor supersonice, deoarece cantitatea redus de pulbere micora efectele detonrii din interiorul cartuului. De aici i numele: oapt". Cineva aflat la civa metri distan de trgtor nu auzea nimic. OK, prietena mea, zise Janson impresionat fr voia lui de stpnirea ei de sine. Vreau s tiu unde sunt plasai ceilali. i nu ncerca s-i bai joc de mine. Din cteva micri rapide, scoase ncrctorul putii i arunc arma sus printre ramurile copacului, unde aceasta rmase fixat, o ramur la fel ca celelalte pentru un privitor neavizat. ndrept apoi eava pistolului Beretta ctre capul femeii. Ea l privi n tcere cteva clipe. El ntoarse privirea impasibil: ar omor-o fr nici o remucare. Numai norocul l salvase de gloanele ei. Mai este nc un trgtor, ncepu ea. Janson o cntri din ochi. Femeia era mpotriva lui, ns, cu puin noroc, putea deveni foarte valoroas pentru el, o putea folosi ca pe un scut i c pe surs de informaii. Ea tia unde se aflau plasai ceilali membrii ai echipei de lunetiti. tia s i mint foarte bine. Janson se aplec i o lovi peste cap cu mna n care inea pistolul. Hai s nu ncepem aceast relaie cu o minciun, draga mea, spuse el. Pentru mine nu eti dect o criminal. Erai ct pe ce s m ucizi i, ca s-i duci la bun sfrit misiunea, ai pus n pericol viaa unor civili nevinovai. Prostii, spuse ea. Am tiut n fiecare moment care era marja de eroare. Un metru n fiecare direcie, msurat din

274

mijlocul pieptului. Niciuna dintre loviturile mele nu a depit aceast limit i linia de ochire a fost liber nainte de fiecare acionare a trgaciului. Nimeni nu a fost n pericol. n afar de tine. ncadrarea pe care o descrisese ea se potrivea cu observaiile lui: probabil c sta era adevrul. ns ca s fii n stare s loveti cu o asemenea precizie de la mai mult de patru sute cincizeci de metri trebuia s fii un trgtor de mare clas. Un adevrat fenomen. OK. Formaie axial. Ar fi fost o adevrat risip s plasezi un alt trgtor la o distan mai mic de cincizeci de metri de tine. tiu ns sigur c mai sunt cel puin trei dispui prin apropiere. Ca s nu mai pomenesc de cel care e pe macaraua din antierul firmei Wilmut-Dixon... Plus cel puin nc doi ascuni n copaci. Dac spui tu. i admir discreia, zise Janson. ns dac nu-mi eti de nici un folos, s tii c nu-mi pot permite s te mai in n via. Arm pistolul i ncepu s apese trgaciul ca i cum ar fi vrut s-i testeze rezistena. Bine, bine, spuse ea deodat. Accept condiiile tale. Cedarea ei venise parc prea repede. Las-o balt, iubito. Nu cred o iot din ce spui. Ridic din nou sigurana i ncepu s apese pe trgaci. Eti gata pentru prim-plan? Nu, ateapt! spuse ea. Orice urm de bravad se evaporase. i spun tot ce vrei s tii. O s-i dai seama dac mint i atunci poi s m ucizi. E jocul meu, dup regulile mele. mi dai poziia trgtorului cel mai apropiat. Ne apropiem de el. Dac m-ai minit, ai murit. Dac lunetistul i-a schimbat poziia fr s anune restul echipei, e foarte ru. Tu mori. Dac m dai de gol, mori. Nu uita, eu cunosc sistemele, protocoalele i procedurile. Probabil c pe jumtate dintre ele le-am scris eu. Femeia se ridic tremurnd. Foarte bine, durule. Jocul tu, regulile tale. n primul rnd trebuie s tii c fiecare lucreaz n mod independent regulile de camuflare exclud cunoaterea locului unde se afl partenerii

275

i fiecare trebuie s ocheasc pe cont propriu. n al doilea rnd, afl c avem pe cineva pe acoperiul de la Hanover Terrace. n mintea lui apru imaginea maiestuoasei construcii n stil neoclasic a crei faad privea spre parc i n care locuiser attea personaliti. Frizele colorate n alb i albastru din partea de sus a coloanelor. Pereii crem i coloanele albe. Trgtorul ar fi trebuit s fie ascuns n spatele stlpilor balustradei. S fie adevrat? Nu, nc o minciun. Dac ar fi fost adevrat, el ar fi fost mort de mult. Nu prea i foloseti capul, fetio, spuse el. Un trgtor ascuns acolo dup balustrad m-ar fi dobort de mult. Ar fi fost de asemenea expus fa de echipa care repar acoperiul de la Cumberland Terrace. Ai avut o ocazie i ai ratat-o. O lovi din nou i ea se ddu napoi civa pai. Dou greeli, nc una i te ucid. Femeia ls capul n jos. Nu poi s acuzi o fat pentru faptul c a fcut i ea o ncercare. Avei pe cineva lng Park Road? Femeia se gndi o clip. Era clar c el tia; nu mai avea rost s se prefac. Ehrenhalt este n minaret, admise ea n sfrit.. El ddu din cap. i cine e n stnga ta? Ia luneta mea de determinare a distanelor, spuse ea. Dac nu m crezi, verific singur. Lunetistul B este spre nord-vest, la dou sute optzeci de metri distan. Era vorba de o structur de crmid care adpostea echipamente de telecomunicaii. E pe acoperi. nlimea nu e prea bun: din cauza asta na tras pn acum. ns dac ai fi ncercat s iei din parc prin Jubilee Gate, ai fi fost un om mort. Mai sunt i trgtori pedetri pe Baker Street, Gloucester Street i York Terrace Way. Au la ei pistoale Glock. Doi trgtori au sub control Regents Canal. i mai este un om pe acoperiul de la Regents College. Speram c vei ncerca s foloseti aceast cldire ca adpost. De la mai puin de dou sute de metri distan, precizia tuturor celor din echip este de sut la sut. Speram c vei ncerca s foloseti aceast cldire ca

276

adpost. Fusese ct pe ce s o fac. Janson ncerc s-i imagineze toate poziiile pe care le specificase ea: preau plauzibile. i el ar fi proiectat exact la fel operaiunea. innd cu o mn sigur arma, Janson se uit prin luneta Swarovski 12x50. Buncrul menionat de ea reprezenta exact acel tip de structur care se ntlnea peste tot n peisajul urban i pe lng care oamenii treceau fr s-o vad. O poziie bun. Era ntr-adevr cineva acolo? Poziia era acoperit n cea mai mare parte de frunze, ns civa centimetri din cldire erau vizibili. Un lunetist? Regla focalizarea lunetei pn ce fu n msur s vad ceva. O mnu? O bucat de bocanc? Imposibil de precizat. Tu vii cu mine, o anun Janson brusc, apucnd-o de mn. Cu fiecare clip care trecea exista pericolul ca echipa de lunetiti s nceap s reevalueze probabilitile: dac ajungeau la concluzia c el ieise din raza lor de aciune, aveau s-i aleag alte poziii i atunci principalele reguli se schimbau. Am priceput, zise ea. Este exact ca n tabra Hamas din Siria, nu departe de Qael-Gita. Ai luat atunci o santinel drept ostatic, l-ai forat s divulge poziia urmtorului, ai repetat asta de mai multe ori i n mai puin de douzeci de minute perimetrul rmsese fr aprare. Cu cine naiba ai stat de vorb? o ntreb Janson surprins. Asemenea detalii operaionale nu erau cunoscute de foarte multe persoane, nici chiar n snul organizaiei. Oh, ai fi surprins s afli ct de multe tiu despre tine, spuse ea. Janson nainta pe crare trgnd-o dup el. Ea clca intenionat foarte zgomotos. Linite, spuse el. Sau ncep s m gndesc c nu vrei s cooperezi. Imediat, femeia pi cu grij, evitnd frunzele i crengile; fusese antrenat s se mite fr zgomot: fiecare membru al echipei fusese astfel instruit. Pe msur ce se apropiau de marginea parcului, ncepeau s se fac simite zgomotul traficului i mirosul gazelor de

277

eapament. Se aflau n mijlocul Londrei, ntr-o oaz de verdea alctuit cu mai bine de dou sute de ani n urm i ocrotit cu dragoste de atunci. Va pta oare aceast iarb bine ngrijit cu sngele lui? Se apropiau de buncr i Janson duse un deget la buze. Nici un zgomot, spuse el. inea Beretta la ndemn. Se aplec i i fcu semn i ei s fac acelai lucru. Aflat pe acoperiul structurii de crmid, lunetistul era ntors pe burt, sprijinind partea din fa a armei cu braul stng. i el, ca toi ceilali trgtori, nu sprijinea eava de nimic; dac ar fi fcut-o, ar fi avut efect asupra rezonanei i preciziei loviturii. Aa cum cerceta zona prin lunet, folosind cotul minii drepte ca pivot atunci cnd i schimb puin cmpul de ochire, individul era nsi imaginea concentrrii. Umerii se aflau la acelai nivel, patul putii fixat n piept. Arma era susinut de V-ul format de degetul mare i cel arttor de la mna stng, cu greutatea sprijinit n palm. O poziie perfect. Victor! strig deodat femeia. Lunetistul tresri, ntoarse rapid arma i trase un foc. Janson sri ntr-o parte, trgnd-o i pe femeie cu el. Fcu apoi o tumb spre buncr i, cu o micare fulgertoare, apuc eava putii i smulse arma din minile lunetistului. n timp ce brbatul ncerca s ajung la cea de-a doua arm, un pistol fixat n toc, Janson nvrti puca ca pe o bt i-l lovi n cap. Omul se prbui din nou pe burt, de data asta fr cunotin. Femeia se arunc cu toat fora de care era n stare spre mna n care inea Janson pistolul. Voia s pun mna pe Beretta ar fi schimbat cu totul situaia. n ultima fraciune de secund, Janson izbuti s se fereasc din calea braelor ei ntinse. Ea reui totui s-l apuce de sacoul ud i ncerc s-l loveasc cu genunchiul ntre picioare. n timp ce el i trase bazinul napoi ca s evite lovitura, ea flex ncheietura minii i, cu o izbitur rapid, fcu s-i zboare pistolul din mn. Amndoi se ddur civa pai napoi. Femeia luase poziia clasic de aprare: braul stng ridicat i perpendicular fa de corp, o barier n faa unui atac. O lovitur de cuit n bra putea lovi numai pielea, ricond n oase; muchii importani, arterele i tendoanele se aflau pe

278

partea braului ndreptat spre corp, protejate de un potenial atac. Braul ei drept era ntins n jos i cu un mic cuit n mn; arm fusese ascuns n bocanc i nici mcar nu vzuse cnd o scosese de acolo. Era bun, rapid i mult mai agil dect el. Dup poziia ei se vedea c, dac el ar fi plonjat n fa, ea iar fi tiat braul cu lama: un contraatac perfect. Exact ca n manual. Femeia era foarte bine pregtit, lucru care, ciudat, reui s-l liniteasc. ncerc s-i imagineze urmtoarele zece secunde, pregtind un rspuns la aciunile ei probabile. Faptul c era att de bine antrenat constituia punctul ei slab. El putea anticipa ce va face ea pentru c tia ce o nvaser. Instruise chiar el destui oameni s execute exact aceleai manevre. ns dup douzeci de ani petrecui pe teren, el avea un repertoriu mult mai bogat de micri, mai mult experien i reflexe mai bune. Aceste diferene aveau s-i spun cuvntul. Tati obinuia s-mi spun: Nu-i lua cuitul cnd te duci s te lupi cu pistoalele, zise ea. Eu nu l-am ascultat. Nu a stricat ns niciodat s am o lam de rezerv. inea mnerul cuitului ca pe arcuul unei viori, nu prea strns, dar ferm; era evident c tie s-l foloseasc. Brusc, el se arunc n fa i o prinse de mna cu care se apra; ea ridic mna cu cuitul, aa cum anticipase i atunci el i aplic o lovitur cumplit peste ncheietur. Nervul median era vulnerabil la circa doi centimetri de ncheietur; ca urmare a loviturii precis direcionale, degetele minii n care inea cuitul se desfcur involuntar. El apuc imediat arma pe care o scpase, dar n acelai moment femeia i repezi cealalt mn n umrul lui. nfipse cu putere degetul mare n muchiul trapez, acionnd asupra nervilor care treceau pe dedesubt i paralizndu-i astfel pentru cteva momente braul i umrul. l nvlui o durere ngrozitoare. Era o lupttoare admirabil, un triumf al antrenamentului asupra instinctului. i aplic imediat o lovitur cu piciorul n genunchiul drept, provocndu-i o durere intens i dezechilibrnd-o. Femeia czu pe spate, iar el, dezechilibrat la rndul su din cauza propriei lovituri, se prbui peste ea. Putea acum s simt cldura trupului ei transpirat, lipit de al

279

su, duritatea muchilor femeii care se zbtea i se rsucea ca un lupttor experimentat. Reui s-i imobilizeze picioarele cu pulpele sale puternice, ns braele ei, nc libere, erau capabile s produc destule neplceri. Simea cum l lovete n plexul brahial, mnunchiul de nervi de la extremitatea umrului la vertebrele gtului. El desfcu coatele n afar i-i intui astfel braele la sol, profitnd de diferena de greutate i de for dintre ei. Faa ei, doar la civa centimetri de a lui, era schimonosit de furie i neputin. i vzu muchii gtului ncordndu-se i nelese c femeia se pregtea s-i sparg nasul cu o lovitur cu capul, aa c i aps imediat fruntea de a ei, imobiliznd-o acum n ntregime. i simea rsuflarea cald n fa. Tu chiar vrei s m omori, spuse Janson, aproape amuzat. Era o constatare, nu o ntrebare. La naiba, bineneles c nu, rspunse ea cu sarcasm. n ceea ce m privete pe mine, sta a fost numai preludiul. ncepu iar s se zbat sub el i Janson reui cu greu s-i pstreze poziia. Ce i-au spus despre mine? Ea trase adnc aer n piept de cteva ori ca s-i recapete respiraia. Eti un ticlos, spuse ea. Un individ care a trdat tot ceea ce a nsemnat ceva n viaa sa, care a ucis pentru bani. Cel mai mizerabil gunoi din ci exist. Rahat. Rahat eti tu. Ai trdat pe toat lumea. i-ai vndut agenia, i-ai vndut ara. O mulime de ageni valoroi sunt acum mori din cauza ta. Chiar aa? i nu i-au spus cum de am devenit aa ru? Ai luat-o razna sau poate c ai fost dintotdeauna un ticlos. Nu mai conteaz, important e c fiecare zi din viaa ta este o zi n care vieile noastre sunt n pericol. Aa i-au spus? sta-i adevrul! izbucni ea. Se ncorda din nou, ntr-o alt ncercare de a-l rsturna de pe ea. La naiba, bine mcar c nu-i miroase gura. Ar trebui s

280

fiu recunosctoare pentru asta, nu? Deci, ce mai e pe agend? M omori sau vrei numai s te freci de mine? Nu te flata singur, replic el. O fat ascuit la minte ca tine ai crezut tot ce i-au spus ei? De fapt, nu-i de mirare. A fost o vreme cnd i eu credeam orbete totul. Frunile lor erau nc lipite, nas la nas, gur la gur: ciudata i neplcuta intimitate ntr-o lupt pe via i pe moarte. Ea miji ochii nencreztoare. Ai alt versiune? Te ascult. Oricum nu pot s fac altceva. ns imediat se ncorda din nou, ncercnd s scape de el. Ce prere ai de asta? Totul e o nscenare. Am servit la Operaiunile Consulare mai bine de douzeci de ani. Uite, se pare c tii o mulime de lucruri despre persoana mea. ncearc s-i pui ntrebarea dac ceea ce i-au spus despre mine se potrivete cu ceea ce tiai tu. Femeia tcu cteva momente. D-mi ceva real, spuse ea. Dac ntr-adevr nu ai fcut ceea ce spun ei c ai fcut, d-mi nite elemente care s-mi demonstreze c spui adevrul. tiu c poziia n care m aflu nu-mi permite s negociez. Vreau doar s aflu adevrul. Pentru prima dat femeia vorbise fr ostilitate sau ironie. Ceva n vocea lui s fi produs aceast schimbare, o fcuse s se ntrebe dac era ntr-adevr aa de ticlos cum i se spusese? Inspir profund, cu pieptul strns lipit de al ei: aceeai intimitate ciudat, nedorit. Simi c trupul femeii de sub el se relaxeaz. OK, spuse ea. D-te jos de pe mine. Nu am de gnd s fug tiu c ai ajunge la arm naintea mea. Sunt gata s te ascult. El se asigur c trupul ei e complet relaxat, apoi ntr-o clip de ncredere n mijlocul unei confruntri pe via i pe moarte se rostogoli de pe ca cu o micare rapid. n minte avea un singur obiectiv: pistolul Beretta care se odihnea acum sub o tuf din apropiere. Puse mna pe el i-l vr la centur. Femeia se ridic n picioare cu micri nesigure. Apoi zmbi cu rceal. Pistolul acela l ii n buzunar sau... l in n buzunar, i-o tie el scurt. D-mi voie s-i spun ceva. Am fost i eu odat ca tine. O arm. Mnuit de alii.

281

Credeam c sunt stpn pe inteligena mea, c pot lua singur decizii. Adevrul era ns altul: nu eram dect o arm n minile altora. S tii c pentru mine astea nu-s dect vorbe goale, i spuse ea. Vreau ceva concret, nu generaliti. Perfect. Trase adnc aer n piept, ncercnd s readuc la suprafa o amintire de demult. O penetrare identificat n Stockholm... Imaginea brbatului i apru acum clar n minte. Era un om ters, scund i rotofei, tipul sedentarului. i era speriat, att de speriat! Cearcnele sumbre de sub ochi artau c nu mai avea somn i era extenuat. Prin luneta lui Janson, trsturile individului alctuiau un rictus de nesiguran; subiectul mica ntruna buzele, ntr-un tic nervos absurd. De ce era oare att de speriat din moment ce era vorba despre o ntlnire obinuit? Vzuse doar o mulime de astfel de contacte, oameni cu diverse preocupri care mergeau la ntlniri conspirative, la a douzecea sau treizecea ntlnire din acel an i care aveau o expresie plictisit sau absent. Faa acestui brbat era altfel plin de dezgust i fric. i atunci cnd suedezul se ntoarse ctre cellalt brbat, presupusul om de legtur rus, pe faa lui nu se citea lcomie sau gratitudine, ci repulsie. Stockholm, zise femeia. Mai 1983. Ai fost martor la momentul n care subiectul a luat contact cu omul de la KGB i l-ai eliminat. Pentru un nespecialist, a fost o lovitur destul de bun: de pe acoperiul unei cldiri cu apartamente pn pe o banc dintr-un parc aflat la dou cvartale distan. Oprete banda, i spuse el. Cunotinele ei privind trecutul lui erau enervant de precise. Ai descris aciunea exact aa cum am prezentat-o i eu n raport. i cu toate astea de unde puteam eu ti c omul era ntr-adevr un agent penetrat? Mi s-a spus c este. i agentul KGB? Am recunoscut faa, ns i asta era o informaie primit ca atare de la cei ce controlau operaiunea. Dar dac nu era aa? Vrei s spui c nu era de la KGB? Adevrul e c rusul fcea parte din KGB. Serghei Kuzmin era numele lui. ns omul cu care se ntlnea era un individ speriat, antajat ca s participe la ntlnirea aceea. Nu avea nici

282

un interes s ofere KGB-ului ceva util. Voia doar s ncerce s-l conving pe rus c nu are nimic de oferit, c funcia lui diplomatic este prea mic pentru a putea fi cu adevrat valoros pentru ei. Avea de gnd s-i spun acestuia s-i ia tlpia, indiferent de consecine. De unde tii toate astea? Am stat de vorb cu soia lui. Asta nu fcea parte din instruciunile pe care le-am primit n legtur cu misiunea. E att de lipsit de sens ce-mi spui. i de unde tii c femeia spunea adevrul? Pur i simplu tiu, rspunse el ridicnd din umeri. Nu era o ntrebare pe care un agent experimentat s fie nevoit s-o pun. Poi s-o numeti intuiie dobndit n urma experienei, dac vrei. Nu te poi baza pe ea sut la sut, ns e destul de precis. Cum se face c toate astea nu apar n raportul tu? Pentru c nu reprezentau nouti pentru cei ce proiectaser misiunea, rspunse el cu rceal. efii aveau n minte un alt scenariu. Dou obiective, amndou ndeplinite. Primul, s trimit un mesaj ctre toi funcionarii din structurile diplomatice c intrarea n legtur cu dumanul i putea costa foarte scump. Eu n-am fcut altceva dect s demonstrez acest lucru. Ai spus dou obiective. Care e al doilea? Tnrul suedez dduse deja nite dosare KGB-ului. Omorndu-l, transmiteam mesajul c scurgerea de informaii era luat n serios c informaiile transferate de el erau cu adevrat valoroase. De fapt, nu era vorba dect de nite informaii plantate. O operaiune de dezinformare planificat cu grij. Validat ns cu sngele acestui om i astfel analitii din KGB au mucat momeala. Prin urmare a fost o reuit. Da, o reuit cu o marj de eroare foarte mic. Kuzmin. A fost chiar promovat de pe urma ntregii afaceri. D banda napoi i ncearc s-i pui o alt ntrebare: a meritat? KGB-ul a fost dus de nas n acest caz particular, ns au mai fost oare i alte consecine importante? A meritat oare sacrificiul vieii bietului om? Era cstorit. Dac ar fi trit, ar fi avut copii,

283

probabil i nepoi. Zeci de srbtori de Crciun udate cu glogg7 i vacane la schi, i... Janson se opri brusc. Scuz-m, zise el. Nu vreau s te plictisesc. Cred c la vrsta ta chestiile astea nu au prea mare importan. Am vrut numai s-i spun c sunt situaii n care instruciunile pe care le primeti au la baz o reea de minciuni. i c, n anumite cazuri, persoana de la care primeti instruciunile habar nu are de acest lucru. Bnuiesc c asta e situaia n cazul de fa. Iisuse, spuse ea ncet. Am neles. Vrei s spui c i-au ordonat s-l elimini pe tipul sta fr ca mcar s-i dezvluie adevratele motive. M-au fcut s-l elimin pe omul de contact al lui Kuzmin ca parte a unei manipulri. i unul dintre cei care au fost manipulai aici am fost i eu. Ceea ce se specific ntr-o directiv i ceea ce nseamn directiva cu adevrat sunt dou lucruri diferite. Iisuse, simt c mi se nvrte capul mai ru ca dup o beie. Nu vreau s te ameesc. Numai s te fac s gndeti. Rezultatul e acelai, spuse ea cu o urm de amrciune n glas. Dar de ce? De ce ar vrea ei s te elimine? Crezi c nu mi-am pus i eu ntrebarea asta? Erai o legend la Operaiunile Consulare, n special pentru cei mai tineri. Nici nu-i poi nchipui, Janson. Nici nu-i poi nchipui ct de demoralizant a fost pentru noi cnd ne-au spus c ai trdat. N-ar fi fcut lucrul sta dac n-ar fi avut un motiv bine ntemeiat. Fr un motiv bine ntemeiat? Nu, nu aa funcioneaz sistemul. Majoritatea oamenilor mint ca s-i salveze pielea sau ca s le mearg mai bine. Poate c vor s-i atrag merite pentru o idee ce nu le aparine. Sau ncearc s dea vina pe altcineva. Sau au noroc i las s se cread c rezultatul s-a datorat priceperii lor. Nu sta e genul de minciuni care m sperie pe mine. Ceea ce m ngrijoreaz cel mai mult sunt
Amestec alcoolic ce se servete fierbinte i conine vin rou, coniac i lichior in care se pune migdale, stafide i buci de coji de portocal.
7

284

minciunile nobile. Minciunile rspndite n scopuri nalte. Sacrificarea oamenilor mruni pentru rezultate mree. n vocea lui se citea un ton amar. Mincinoii care mint n interesul binelui general sau a ceea ce cred ei c e binele general. Uf! fcu ea. uier i i trecu mna pe deasupra capului ca pe un disc. Nu te mai pot urmri. Dac vrea cineva s te scoat drept ap ispitor trebuie s aib un motiv foarte bine ntemeiat. Sau ceea ce cred ei c e un motiv ntemeiat. Un motiv ntemeiat care pentru unii dintre noi ar putea s par doar o msur administrativ. Stai puin. Ceva mai devreme ai pomenit despre profilul tu. Din fericire, e un subiect despre care tiu destul de multe. Ei bine, ai dreptate din cele ce mi-ai povestit. Ceva din afacerea asta nu se leag. Ori tu nu eti att de bun pe ct se credea, ori nu eti att de ru cum spun ei. Femeia fcu un pas ctre el. D-mi voie s te ntreb ceva. A primit echipa Lambda autorizaie operaional de la Whitehall8? Nu a mai fost timp pentru formalitile diplomatice. Operaiunea este extrateritorial. neleg, spuse Janson. n cazul sta trebuie s iei o decizie. Pistolul Beretta era nc n mna lui, cu eava ndreptat n jos. Dar directiva noastr... Este viaa mea, bineneles. E interesul meu aici. Dar e i al vostru. Mi-a trebuit foarte mult pn s aflu lucrul sta. Ea l privea nucit. OK, mai uit-te o dat cu telemetrul. Trgtorul e n cel mai nalt arbore de lng Primrose Hill Gate. n timp ce el ducea la ochi telemetrul dual Swarovski i examina frunziul, i revenir n minte vorbele lui Angus Fielding. Ai deplin ncredere n propriul tu guvern? Era ntradevr o logic aici. Ce-ar fi fost dac Operaiunile Consulare, cu un agent infiltrat n echipa lui Novak, ar fi fost rspunztoare de uciderea acestuia? Nu aa s-ar explica refuzul
Zon din guvernamentale.
8

Londra

unde

se

gsesc

mai

multe

cldiri

285

oficial al Americii de a se implica direct n operaiune? Dar n cazul sta cine i nscenase primirea celor aisprezece milioane de dolari? i dac Operaiunile Consulare sau alt agenie american pusese la cale moartea lui Novak ntrebarea era de ce? De ce reprezenta Novak o asemenea ameninare? Janson tia c aceasta era pies crucial care lipsea din puzzle un puzzle pe care trebuia s-l rezolve nu numai pentru dorina sa de dreptate, ct mai ales pentru a-i asigura supravieuirea. irul gndurilor lui fu ntrerupt brutal cnd primi o lovitur puternic, din lateral, peste cap. Czu pe spate, uimit, nevenindu-i s cread. Era femeia. Avea n mn un drug de oel, din acelea folosite pentru armarea betonului. La un capt era ud de sngele lui. Probabil c l luase din stiva de materiale de construcie din spatele buncrului. Aa cum spun femeile, orice unealt devine o arm dac tii cum s-o ii. nc o lovitur, de data aceasta chiar deasupra urechii, bara ricond cu zgomotul acela ngrozitor al metalului lovit de os. Lumea din jurul lui ncepu s se clatine. Ne-au avertizat n legtur cu minciunile tale, mri ea. Privirea lui se nceoase, totul prea acoperit de un vl rou, ns expresia ei era inconfundabil: ur. La naiba! ntr-o situaie n care ar fi trebuit s fie extrem de atent, se lsase pclit de aceast femeie, de pretins ei simpatie; de fapt, ea nu fcuse altceva dect s trag de timp n ateptarea momentului prielnic. i btuse joc de el. ntins pe pmnt, auzea zvcnindu-i sngele n cap ca un motor cu abur. Ameit, se ntinse dup pistol, ns era prea trziu. Femeia o luase la fug i se ndeprta de el cu cea mai mare vitez. Impactul cu bara de oel i provocase cel puin o contuzie, asta n cel mai bun caz; aveau s treac vreo cteva minute pn cnd s fie n stare s se ridice n picioare. Pn atunci, ea va fi departe. Un inamic, o fiin valoroas pierdute. Simi c i se face ru i, concomitent, fu cuprins de un sentiment de gol interior. n cine se mai putea ncrede? Cine mai ridicase armele mpotriva lui?

286

Din care tabr fcea el parte? n momentul acela putea spune un singur lucru: din propria lui tabr. Putea s spere la ajutorul unor aliai? Lunetista era convins de vinovia lui; s-ar fi comportat el altfel dac ar fi fost n locul ei? i privi ceasul, ncerc s se ridice i i pierdu cunotina. Comunicai, verificare radio. Comunicare, comunicare. Totul este n ordine. Over n Vietnam era foarte rar linite deplin. Zonele n care se duceau luptele erau nite cascade de sunete i imagini. Se auzeau loviturile artileriei, rachetele uierau n timp ce se nlau spre cerul nopii pe care-l luminau de parc ar fi fost sute de reflectoare puternice. Traiectoriile luminoase ale gloanelor trasoare, zgomotul sacadat al motoarelor elicopterelor, strfulgerrile luminase ale avioanelor cu reacie. Nu dup mult timp te obinuiai i toate acestea ajungeau la fel de lipsite de importan ca i zgomotul claxoanelor i al motoarelor mainilor de pe o strad aglomerat, la o or de vrf. n acelai timp, comandantul lor i ajutase s-i dezvolte capacitatea de a distinge numai semnalele care ieeau din rutin. Reglnd furios focalizarea lunetei, ncercnd s strpung cu vederea prin desimea ierburilor i a arborilor, Janson reui s descopere poiana n care se aflau dou colibe. n faa uneia se vedea un foc pentru gtit i doi nord-vietnamezi ghemuii lng el. S fi fost ascunse pe-acolo mine luminoase? Cu trei zile n urm, Mendez dduse peste una; n cteva secunde fusese lansat automat o rachet de semnalizare o rachet uiertoare cu magneziu, care coborse apoi uor spre pmnt frnat de o mic paraut, mprtiind simultan o lumin alb ireal. Acum nu-i puteau permite asemenea greeal. Janson i transmise lui Demarest un mesaj radio. Cel puin doi vietnamezi identificai. Trei sute de metri n fa. Atepta instruciuni. Atepta instruciuni. Atepta instruciuni. ntr-un trziu, dup o serie de hrituri se auzi n cti vocea

287

lui Demarest: Manevreaz coninutul cu grij. i aduci la trei kilometri n nordul taberei de baz i te pori ca i cum ar fi cristal de Waterford. Fr rupturi, vnti sau zgrieturi. Crezi c poi face lucrul sta? Domnule? Captureaz-i cu blndee, locotenente. Nu nelegi engleza? Dac vrei, pot s-i spun acelai lucru n apte limbi diferite. Nu, domnule. Am neles. ns nu tiu cum vom putea s... Gseti tu o cale, Janson. V apreciez ncrederea, domnule, dar... Nu e vorba de asta. Vezi, eu tiu c dac a fi n locul tu a gsi o cale. i, dup cum i-am mai spus, am sentimentul c noi doi semnm foarte mult. Degetele sale scormoneau pmntul: ddur peste gazon, nu peste liane din jungl. Se strdui s-i in ochii deschii, recunoscu privelitea verde din Regents Park, se uit la ceas. Trecuser dou minute. Era deosebit de dificil s-i pstreze contiina, ns trebuia s reueasc. Gndurile care i treceau prin minte fur mturate de unul mult mai urgent: nu avea timp. Prbuirea axei de trgtori trebuie s fi fost detectat pur i simplu dup absena semnalelor radio. Ceilali aveau s-i fac n curnd apariia n zon. Cu privirea nceoat, cu capul bubuindu-i, dup o curs cu obstacole printre arbuti tuni n form de con, reui s ajung la ieirea de la Hanover Gate. n momentul n care ajunse n curb vzu un taxi negru din care cobora un cuplu mai n vrst. Erau americani i se micau foarte greu. Nu, spunea femeia nepat, nu dai baci. Suntem n Anglia. Nu se d baci n Anglia. Buzele ei erau rujate iptor, scond n eviden ridurile verticale de deasupra i de dedesubtul gurii. Bineneles c se d, mormi soul. Ce tii tu? Nu tii nimic. Dar ai mereu ceva de spus. Brbatul cuta alene printre bancnotele puin familiare din portofel, cu atenia i seriozitatea

288

unui arheolog ce rsfoia nite papirusuri strvechi. Sylvia, ai cumva o bancnot de zece lire? Femeia i deschise poeta i, cu o ncetineal nspimnttoare, ncepu s caute. Janson privea scena cu o furie crescnd, fiindc era singurul taxi vizibil pe strad. Hei, fcu el ctre cuplul de americani. Pltesc eu. Cei doi americani l privir bnuitori. Nu, chiar sta-i adevrul, spuse Janson. nc nu-i revenise i imaginea celor doi americani continua s se tulbure. Nu e nici o problem. Sunt ntr-o pas generoas astzi. Doar... hai s ncercm s ne micm o dat. Cei doi se uitar unul la altul. Sylvia, omul sta zice c pltete el... Am auzit foarte bine ce-a spus, replic femeia nervoas. Mulumete-i. Deci care-i mecheria? ntreb btrnul cu buzele strnse ntr-un nceput de strmbtur. mecheria este c ieii din main, acum. Cei doi se grbir pe trotuar i rmaser acolo clipind nedumerii. Janson se strecur n interiorul larg al vehiculului, unul dintre taxiurile clasice, negru, produs de Manganeze Bronze Holdings PLe. Ateptai o clip! strig femeia. Sacoele noastre. Am avut dou sacoe... Era suprat i rostea rspicat cuvintele. Janson gsi dou sacoe din plastic de la Marks & Spencer, deschise portiera i le arunc la picioarele femeii. Unde mergem, efu? ntreb oferul. se uit apoi prin oglind la faa lui Janson i se nfiora. Te-ai ales cu o tietur destul de urt acolo. Nu e att de grav pe ct pare, murmur Janson. Mai bine ai grij s nu-mi ptezi cumva tapieria, mormi oferul. Janson mpinse o bancnot de o sut de lire printr-o deschiztur a geamului care-i separa. ncepe s se schimbe treaba, zise oferul brusc nelegtor. Tu eti eful, eu sunt birjarul, d cu biciul i s pornim la drum. Omul prea foarte ncntat de poezioara asta ieftin.

289

Janson i indic oferului cele dou opriri pe care dorea s le fac. Bob e unchiul tu, zise acesta. Capul i zvcnea cu fora i regularitatea unui ciocan pneumatic. Scoase o batist i o leg n jurul capului, ncercnd s opreasc curgerea sngelui. Putem s plecm o dat de aici? Se ntoarse s priveasc prin lunet care se crp deodat n toate direciile n colul din stnga jos, n locul unde se afla capul lui. Un glon subsonic rmsese nfipt n geamul laminat. Sfnt Nsctoare de Dumnezeu! ip oferul. Calc-o o dat! zise Janson i se ls n jos pe banchet. Bob e unchiul tu s-l ia naiba, spuse oferul n timp ce motorul mainii se trezi la via. Aa o fi dac zici tu. Janson mpinse o alt bancnot de o sut de dolari prin geam. O s mai avem i alte probleme? ntreb oferul cercetnd nencreztor bancnot. Se aflau acum pe Marylebone Road i intraser n trafic. Niciuna, rspunse Janson fr s zmbeasc. Ai ncredere n mine. O s fie ca o plimbare prin parc. Femeia chiar se uita la el. Nu era o nchipuire. Kazuo Onishi arunc o privire de-a curmeziul barului plin de fum, apoi se uit la restul de bere din halb pe care o inea n mn. Femeia era grozav: pr blond lung, nas mic i obraznic, zmbet galnic. Ce cuta oare singur la bar? Kaz, dulceaa aia de la bar se d la tine? Era deci adevrat: chiar i prietenul su Dexter observase. Onishi ncepu s zmbeasc. De ce eti att de surprins? ntreb el. Doamnele tiu s recunoasc un mascul adevrat. Da, de aia ai plecat tu singur acas de fiecare dat cnd ne-am ntlnit aici, replic Dexter Fillmore, un brbat de culoare cu ochelari care nu avea nici el prea mult noroc n dragoste. Cei doi se cunoteau de pe vremea cnd erau am ndoi la Caltech; nu discutau niciodat problemele de serviciu din

290

moment ce munc fiecruia era secret, problemele de serviciu nu erau subiect de discuie ns i mprteau anumite secrete referitor la viaa lor sentimental. Sunt un burlac eligibil, ctig bani frumoi, aa c femeile ar trebui s-i ia un numr de ordine i s atepte la coad, obinuia Onishi s se lamenteze. Un numr iraional sau imaginar? l tachin Fillmore. De data asta norocul prea s fi dat peste Kazuo Onishi. Femeia se uitase din nou la el i e sigur c privirea ei rmsese aintit asupra lui mai mult dect ar fi fost normal. Cheam arbitrul, spuse Onishi, fiindc cineva e knockout aici. Cum adic, tocmai tu care spuneai c cel mai important lucru e personalitatea fetei, protest Dexter n glum. Ce poate fi mai superficial dect s emii judeci din colul cellalt al barului? Mda, are o personalitate foarte puternic, rspunse Onishi. i poi da seama imediat. Pun pariu c cel mai mult i place cum umple personalitatea ei tricoul la strmt. Femeia venea acum direct spre el, innd cu un gest preios un pahar de butur. Hotrt lucru, norocul ncepea s-i surd. St cineva aici? ntreb ea artnd ctre un scaun gol de lng Onishi. Se aez, i puse paharul chiar lng halba lui cu bere, apoi fcu un semn chelneriei s le mai aduc un rnd. OK, de obicei nu fac aa ceva, ns l ateptam pe fostul meu prieten care are probleme ca de obicei, nelegi ce vreau s spun i barmanul sta ncepe s se holbeze la mine. Nu pricep ce a vzut aa de interesant. Nu-mi dau seama, zise candid Onishi. i unde i-e prietenul? Fostul, accentua ea. Adineaori m-a sunat pe mobil s-mi spun c nu tiu ce urgen a aprut la serviciu. Aa c nu mai conteaz. Crede-m c nu ineam neaprat s-l vd. Cred c nam s reuesc s scap de el dect dac-i gsete o alt tip. Femeia se ntoarse spre Onishi i i zmbi ntr-un fel care l topi

291

de-a binelea. Sau dac-mi gsesc eu un alt prieten. Dexter Fillmore i termin berea i tui uor. M duc s-mi iau un pachet de Camel. Vrei i voi ceva? Ia-mi i mie unul, zise Onishi. Dup ce Fillmore plec, blonda se ntoarse ctre Onishi i-l privi cu o expresie mirat. Fumezi Camel? Nu-s prea tare la fumat, nu? Nu asta vreau s spun. Putem ncerca ns ceva mult mai bun dect mizeriile astea de la automat. Ai ncercat vreodat o Balkan Sobranie? Asta da igar. O ce? Femeia i deschise poeta i scoase de acolo o cutie metalic. nuntru se aflau aliniate mai multe igri fr filtru i cu o band aurie la capt. Proaspete, tocmai sosite cu valiza diplomatic. i ntinse una. ncearc-o, spuse ea. n mna ei apruse ca prin farmec i o brichet. O fat care-i mic minile foarte bine, gndea Onishi, trgnd adnc din igar. Foarte promitor. Era ncntat i de faptul c femeia nu se lansase n obinuita serie de ntrebri n legtur cu ocupaia lui. Rspundea ntotdeauna c este administrator de sistem ntr-o instituie guvernamental i pn acum nimeni nu-l ntrebase mai mult, dei, dac interogatoriul ar fi continuat, el avea pregtit o versiune despre intercompatibilitatea platformelor, un proiect n care erau implicate Departamentul Agriculturii i cel al Transporturilor. Era ceva att de complicat, nct garanta renunarea la orice alt ntrebare asupra subiectului. Motivul real pentru care se simea att de uurat c nu-i pusese nici o ntrebare era faptul c serviciul su era ultimul lucru despre care voia s vorbeasc acum. Adevrata lui slujb. n ultimele zile totul devenise att de stresant nct ncepeau s-l doar umerii de ndat ce ajungea la birou. Ce ir de evenimente nenorocite. ngrozitor. Toat sudoarea, atia ani de munc pentru c acum nenorocitul sta de Program Mobius s fac implozie. Mcar n alte zone ale vieii sale s aib un pic de noroc. La naiba, merita s aib noroc.

292

Privirea frumoasei blonde era aintit pe chipul lui n timp ce fumul gros i umplea plmnii. Prea c ceva n legtur cu persoana lui o fascina pe fata asta. De la bar se auzea acum o nou melodie: cntecul din coloana sonor a noului film despre cel de-al doilea rzboi mondial care rula pe toate ecranele. i plcea foarte mult cntecul. O clip simi c ar putea s zboare de fericire. ncepu s tueasc. E tare. E exact aa cum erau odat toate igrile, spuse ea. Vorbea cu un uor accent, ns el nu reui s-i dea seama despre ce era vorba. Fii brbat. Trage n plmni. Onishi mai trase nc un fum. E ceva deosebit, nu-i aa? Puin cam aspru, ncerc el. Nu aspru, bogat. Cu igrile astea americane ai senzaia c fumezi hrtie. Onishi ddu aprobator din cap, ns adevrul este c ncepea s simt ceva mai mult dect o uoar ameeal. Era fr ndoial un tutun foarte, foarte puternic. Simea c-i ard obrajii i ncepuse s transpire. O, sracul de tine, ce-ai pit? l ntreb blonda. Se pare c ai nevoie de puin aer proaspt. Da, cred c mi-ar face bine, ncuviin Onishi. Haide, zise ea. Hai s facem o plimbare. El ncerc s duc mna la portofel, ns ea i-o lu nainte i puse pe bar o hrtie de douzeci. El se simea prea ameit ca s riposteze. Probabil c Dexter avea s se ntrebe ce se ntmplase cu el, ns lui putea s-i explice mai trziu. Chiar i afar, n aerul rece, starea de ameeal persista. Ea se repezi la el i-l prinse de mn. n lumina lmpilor de pe strad prea i mai frumoas dac nu cumva era doar efectul strii lui. Se pare c nu te prea poi ine pe picioare, i spuse ea. Nu, rspunse el, contient c nu se putea opri s zmbeasc prostete. Ea scoase n sunet mirat.

293

Un armsar mare ca tine dobort de o Balkan Sobranie? Blonda zicea despre el c e armsar? Sun foarte ncurajator. Un punct ctigat n mizeria care era viaa lui sexual. Rnjetul de pe faa lui se ntinse i mai mult. n acelai timp simi c gndurile ncep s i se amestece n cap i c nici nu-i psa. Hai s facem o plimbare cu maina mea, zise ea cu o voce ce sun de parc ar fi venit de la o mare deprtare i ceva n interiorul lui i spunea Poate c nu-i o idee chiar aa de bun, Kaz, ns descoperi c nu putea face altceva dect s accepte. Va merge cu frumoasa strin. Va face tot ce-i va spune ea. Va fi al ei. Cu mare greutate reui s remarce precizia cu care schimba ea vitezele mainii decapotabile de culoare albastr n care se aflau acum i pe care o conducea cu micrile controlate ale cuiva care respecta un plan bine stabilit. O s te fac s trieti cea mai mare experien a vieii tale, Kazuo, zise ea mngindu-l pe picior. Un gnd i trecu deodat prin minte: nu i-am spus cum m cheam. i gndul fu urmat imediat de un altul: se ntmpl ceva foarte grav cu mine. Apoi toate aceste gnduri disprur n vidul negru care era acum n mintea sa.

PARTEA A TREIA
18
Evreul hasid, strngnd nervos n mn o serviet uzat, se ndrept ctre marginea punii superioare. Ochii lui se nvrteau speriai, mai degrab din cauza temperamentului su dect a vreunui pericol care s-ar fi putut ivi la bordul vasului Stena Line HSS. Giganticul feribot nu avea nevoie de mai mult de patru ore pentru a ajunge de la Harwich pn la Hoek van Holland, unde pasagerii erau ateptai de trenuri speciale,

294

staionate chiar pe mal, care urmau s-i duc direct la Central Station din Amsterdam. Rapid nav avea tot ce este necesar pentru ca pasagerii s fac o cltorie confortabil: existau cteva baruri, dou restaurante, cteva magazine i chiar i un cinematograf. Evreul cu servieta uzat nu ddea ns impresia c ar fi o persoan care s-ar folosi de aceste nimicuri. Era reprezentantul tipic al unei specii distincte: cea a negutorilor de diamante se putea ndoi cineva de acest lucru? Care nu manifesta nici un interes fa de obiectele de lux ca acelea pe care le vindea chiar el, ca un abstinent care conduce o distilerie. Pasagerii care l zreau i mutau repede privirea. Nu se cuvenea s se holbeze. Nu ar fi vrut ca evreul s-i fac o prere greit. Briza srat i flutura acestuia barb alb i perciunii, haina i pantalonii negri de ln. Plria neagr i rotund continua s rmn fixat pe cap pe cnd brbatul cerceta cerul i marea cenuie. Imaginea nu era att de atrgtoare ns el prea s o gseasc linititoare. Janson tia c o figur ca a lui trecea neobservat cel mai bine dac nu se amesteca cu ceilali. Din cauza mncrimii provocate de adezivul de pe obraji i a hainelor de ln prea clduroase era foarte uor s mimeze starea de anxietate pe care o cerea rolul su. Se lsa acum rcorit de briz, ateptnd s i se usuce sudoarea. Nu exista nici un motiv pentru ca cineva s se ndoiasc cum c nu ar fi persoana din paaport; din cnd n cnd scotea la iveal o mic fotografie nvelit n plastic a ultimului rabin Schncerson, considerat de muli hasizi ca fiind un adevrat mesia, sau mosiuch i o privea cu dragoste. Asemenea detalii erau foarte importante pentru a intra perfect n pielea personajului. Se ntoarse ncet, auzind paii cuiva care se apropia. Stomacul i se strnse brusc cnd zri plria rotund a brbatului i haina lui neagr cu o croial sever, era un hasid unul adevrat. Un membru al aceleiai secte, i spuse el repede. Eti exact personajul pe care l interpretezi era una dintre axiomele spionajului. O alt axiom spunea ns s nu te prosteti prea tare. Cellalt brbat, care era mai scund dect Janson i avea n

295

jur de patruzeci de ani, i adres un zmbet. Voos hurst zich? ntreb el, fcnd o mic plecciune cu capul. Avea prul rou i nite ochi de un albastru splcit sub ochelarii cu ram ieftin, de plastic. Sub bra inea o mic serviet de piele. Janson ddu i el din cap, strnse i mai tare serviet n mn i ncerc s zmbeasc pe ct de frumos posibil, att ct i permitea adezivul facial pe care-l folosise. Cum s-i rspund? Unii oameni aveau un dar pentru limbile strine, reuind uneori s le vorbeasc cu o fluen uimitoare; Alan Demarest fusese unul dintre ei. Janson, dei cunotea destul de bine german i francez de pe vremea cnd era student i ceva ceh motenit de la mama sa, nu se numra din pcate printre ei. Acum i scormonea creierii, ncercnd s dibuiasc mcar cteva vorbe n idi. Ar fi trebuit s aib n vedere o asemenea eventualitate. Dect s se aventureze s scoat un shalom chinuit, ar fi fost mai nelept s descurajeze orice ncercare de conversaie. i imagin o clip cum ar fi s-l arunce pe intrus peste bord. Dup o clip, art cu un gest ctre gtul su i cltin din cap. Laringit, opti el cu un aproximativ accent din East End9. Ir filt zich besser? insist brbatul cu o privire amabil. Era un suflet singuratic ce nu putea fi oprit att de uor n ncercarea lui de a se apropia de cineva pe care l considera ca fcnd parte din aceeai familie spiritual. Janson ncepu s tueasc violent. mi pare ru, opti el. E foarte contagioas. Cellalt brbat se ddu civa pai napoi, alarmat. nclin din nou capul, mpreunndu-i minile n fa. Sholem aleichem. Pacea i binecuvntarea s coboare asupra ta, spuse el i ridic o mn nesigur n semn de rmasbun, dup care se retrase politicos, dar grbit. Janson se ls din nou n voia vntului rcoros. tim mai multe dect ne dm seama, obinuia s le spun Demarest. Janson era convins c n cazul su vorbele lui Demarest erau

Zon din estul Londrei, situat la nord de Tamisa. A fost o lung perioad o zon des populat cu muncitori i emigrani care lucrau in depozitele i pe docurile de pe aici.

296

perfect valabile putea avansa numai dac reuea s asambleze corect piesele pe care le avea deja. tia c o organizaie neoficial a guvernului american i dorea moartea. C o sum enorm de bani fusese depozitat n contul su prin intermediul unor manipulri electronice sofisticate. i c drept rezultat se crease percepia c el fusese pltit pentru al ucide pe Novak. Avea oare posibilitatea s foloseasc n vreun fel banii aceia? O voce interioar i spunea c nu era nelept s fac aa ceva cel puin nu deocamdat. Nu ct timp sursa acelor bani rmnea necunoscut. Era posibil ca ei s constituie o prob de o valoare covritoare. i i veni deodat n minte i aceast posibilitate banii acetia puteau fi, prin cine tie ce metod high-tech, un fel de capcan, astfel nct orice ncercare de a-i retrage s devin un indicator pentru inamicii si asupra locului n care se afla. Ceea ce-l fcu s revin din nou asupra ntrebrii n legtur cu identitatea acestor inamici. n care tabr eti tu oare, Marta Lang? nainte de mbarcare, ncercase nc o dat s dea de ea, fr succes. Fcea i ea parte din sngerosul complot? Sau fusese rpit, sau chiar omort nc o victim a conspiraiei care-l costase viaa pe Peter Novak? Janson l sunase i pe un vechi prieten de-al su care locuia n Manhattan un veteran al serviciilor de informaii, acum la pensie i-l rugase s urmreasc ntoarcerea ei n sediul din New York al Fundaiei Libertatea, unde se prea c i desfura cea mai mare parte din activitate. Pn acum nu primise nici un semnal c femeia ar fi revenit n cldirea de pe Fortieth Street. Fr ndoial c se afla n alt parte dar unde? Pe de alt parte, i se prea foarte curios, la fel ca i lui Fielding, c nu se dduse nimic publicitii. Opinia public habar n-avea de cele ntmplate nu aflase nici despre rpirea, nici despre moartea lui Novak. S fie vorba despre ceva n plin desfurare, despre un plan n care erau implicai oameni din interiorul Fundaiei Libertatea i care fcea inoportun anunarea nfiortoarei tragedii? Totui, ct timp sperau ei c mai pot ascunde aa ceva? tirea morii lui Deng Xiaoping, de exemplu, fusese inut n secret mai mult de opt zile, timp n

297

care se rezolvase problema succesiunii: n cazul acela, regimul comunist chinez ajunsese la concluzia c nu-i poate permite nici o zi de incertitudine. Era oare vorba de o situaie similar i n cazul Fundaiei Libertatea? Averea enorm a lui Novak, sau cea mai mare parte a ei, era deja investit n Fundaia Libertatea. Aparent, dispariia lui nu ar avea cum s afecteze direct situaia financiar a organizaiei. n acelai timp, Grigori Berman i spusese c transferul electronic fusese efectuat din Amsterdam, mai precis dintr-un cont al Fundaiei Libertatea care i aparinea lui Peter Novak. Cine din interiorul fundaiei fusese capabil s aranjeze aa ceva? Novak fusese un om puternic i inamicii si erau fr ndoial la fel de puternici. Trebuia s accepte c inamicii lui Novak erau acum i inamicii si. Partea cea mai infernal a acestei ecuaii infernale era c aceti dumani puteau fi oricine. i c se puteau afla oriunde. Fielding, nainte de a se ntoarce mpotriva sa, vorbise n termeni foarte incisivi despre oponenii lui Novak. Oligarhiile unor regimuri corupte, n special din Europa de Est, puteau aveau aceleai interese ca i anumite grupuri de planificatori din Statele Unite care priveau cu invidie i nelinite influena crescnd a lui Novak. Gndete-te puin de ce e America att de urt, spusese Andros. Rspunsul nu era simplu, ns trebuia s aib n vedere resentimentele i amrciunea celor care se simiser dai la o parte de dominaia ei. America nu era ns personificarea inocenei: eforturile ei de a-i pstra supremaia global erau uneori brutale. Membrii instituiilor care promovau politica sa extern se puteau considera foarte uor ameninai de aciunile unei persoane cu intenii foarte bune, fie numai din simplul motiv c aciunile respective scpau controlului exercitat de ei. Dup cum spunea i Fielding: Toat lumea tie c nu a luat n seam propunerile America, c a produs iritare n cercurile de politic extern americane urmnd propriul su drum. Singura sa stea cluzitoare a fost propria-i contiin. Cine putea ti ce era n mintea planificatorilor de la Washington ale cror vederi nguste erau orbite de dorina de a controla totul pe care o confundau att de uor cu patriotismul? Nu era una dintre feele cele mai atrgtoare ale Americii. Ar fi fost ns o mare

298

naivitate s pretinzi c instituiile respective ar fi incapabile de o astfel de aciune. Locotenent-comandorul Alan Demarest, n unele din momentele sale de reflecie, se consider a fi un adevrat american. Janson se gndise mult vreme la acest lucru ca la o iluzie nociv. Dar dac Demarest i alii ca el aveau dreptate? Dar dac ei reprezentau nu America, ci o parte a ei, acea Americ pe care strinii aflai n locurile tulburi ale planetei aveau cele mai mari anse s o ntlneasc? Janson nchise ochii fr a reui ns s scape de amintirile dureroase, nc vii, care l urmreau chiar i acum. Nu, nu-i aduce aici, i spuse locotenent-comandorul lui Janson. n fundal, distorsionat de ctile uzate, se putea distinge o bucat de muzic coral. Vin eu acolo. Nu e nevoie, domnule, replic Janson. L-am legat aa cum mi-ai cerut. Prizonierii sunt imobilizai, ns n bun stare. Ceea ce sunt sigur c a necesitat anumite eforturi. Nu sunt deloc surprins c te-ai ridicat la nlimea ateptrilor, Janson. Transportarea lor nu prezint nici o dificultate, domnule. i spun eu cum facem, zise Demarest. Du-i la Candle Bog. Candle Bog era numele cu care americanii botezaser un loc defriat din jungl, situat n nordul principalei tabere a armatei, la aproximativ patru kilometri. Cu o lun nainte, n locul acela avusese loc o mic nfruntare atunci cnd santinelele americane dduser peste nite adposturi i trei brbai pe care-i identificaser ca fiind curieri Viet Cong. n timpul luptei, un american fusese ucis i pn la urm toi cei trei vietnamezi i pierduser viaa. Unul dintre soldaii americani care supravieuise nfruntrii stlcise numele vietnamez al zonei, Quan Ho Bok, n Candle Bog i denumirea rezistase. Transportul prizonierilor la Candle Bog durase dou ore. Demarest i atepta. se afla ntr-un jeep, la volanul cruia era ajutorul su, Tom Bewick. Janson vzu c prizonierilor le era sete; fiindc aveau braele legate la spate, le duse la buze plosca sa, mprind coninutul ntre cei doi. n ciuda spaimei i a nesiguranei, prizonierii sorbir recunosctori apa. i ls s se odihneasc pe jos, n

299

spaiul dintre cele dou colibe. Ai fcut o treab foarte bun, Janson, spuse Demarest. Tratamentul uman al prizonierilor de rzboi, exact aa cum prevede Convenia de la Geneva, replic Janson. Ce bine ar fi dac i inamicul s-ar purta la fel cu ai notri, domnule. Demarest rse uor. Eti foarte amuzant, nvcelule. Se ntoarse ctre ajutorul su: Tom, vrei s faci tu... onorurile? Faa bronzat a lui Bewick era ca cioplit n lemn, cu nite deschideri nefinisate n locul ochilor i gurii. Nasul su era mic, subire, aproape ascuit. Impresia era ntrit de riduri, a cror culoare, uor diferit, sugera scoara unui copac. Micrile lui erau rapide i eficiente, ns mai degrab brute dect fluide. Toate acestea i ddeau lui Janson senzaia c Bewick devenise un manechin al lui Demarest. Bewick se opri n dreptul unuia dintre cei doi prizonieri, scoase de la cingtoare un cuit uria i ncepu s-i taie legturile care-i nfurau minile. Trebuie s se simt la largul lor, explic Demarest. Curnd deveni ns clar c obiectivul lui Bewick nu era confortul celor doi prizonieri. Ofierul pregtise o frnghie de nailon cu care leg strns ncheieturile minilor i picioarelor celor doi prizonieri i pe care o petrecu apoi n jurul brnelor centrale ale fiecrei colibe. Cei doi erau acum intuii cu membrele deprtate. Erau lipsii de aprare i contieni de acest lucru. Contientizarea lipsei oricrei posibiliti de ripost avea efecte psihologice asupra lor. Janson simi un gol n stomac. Domnule? ncepu el. Nu scoate nici o vorb, zise Demarest. Taci i privete. Privete i nva. Aa cum zice vechea regul: vezi o dat, faci i tu o dat, ai nvat. Demarest se apropie de prizonierul cel mai apropiat de el. i trecu mna cu blndee peste obrajii tnrului i spuse: Toi mn ban, se btu uor cu mna peste inim i repet: mi place de tine. Cei doi prizonieri preau dezorientai. Vorbii englezete? Nu are prea mare importan fiindc eu tiu vietnamez.

300

Cel mai aproape de el vorbi n cele din urm. Da, zise cu o voce gtuit. Demarest l rsplti cu un zmbet. Eram sigur c vorbeti. i trecu degetul arttor peste fruntea brbatului, cobor dea lungul nasului i se opri la buzele lui. mi place de tine. Voi reuii s-mi trezii interesul. Pentru c vou chiar v pas. Asta reprezint foarte mult pentru mine. Voi avei idealurile voastre i suntei gata s luptai pn la capt pentru ele. Ci nguoi My ai omort tu, dup prerea ta? Ci americani? Cel de-al doilea prizonier izbucni: Noi nu omort! Nu, pentru c voi nu suntei dect nite biei rani, nu-i aa? Vocea lui Demarest era numai miere. Noi rani. Nu suntei Viet Cong, nu-i aa? Doar nite simpli pescari care trudesc din greu, aa-i? Dung. Ai dreptate. Sau parc spuneai c suntei rani? Cei doi i aruncar o privire speriat. Nu Viet Cong, zise primul brbat cu voce rugtoare. Prin urmare, el nu e tovarul tu de lupt? Doar prieten. Aha, el e prietenul tu. Da. ine la tine. V ajutai unul pe altul. Ajutm unul pe altul. Ai suferit foarte mult, nu-i aa? Mult suferit. La fel ca i salvatorul nostru, Iisus Hristos. tiai c el a murit pentru pcatele noastre? Ai vrea s aflai cum a murit? Da? De ce nu zicei aa? Dai-mi voie s v spun eu cum. Sau nu, am o idee i mai bun: lsai-m s v art cum. Rugm, nu! reuir s ngne cei doi. Demarest se ntoarse ctre Bewick. Bewick, nu e deloc civilizat s-i lsm pe aceti srmani tineri pe jos.

301

Bewick ddu aprobator din cap i pe faa sa mpietrit trecu o urm de zmbet. Apoi, cu ajutorul unei buci de lemn, ncepu s rsuceasc frnghia cu care erau atrnai prizonierii. Din cauza tensiunii din frnghie, cei doi prizonieri ncepur s se ridice de la pmnt; greutatea corpurilor lor era acum suportat de ncheieturile lor strns legate. Amndoi scoaser cte un geamt puternic, plin de spaim. Xin loi, spuse Demarest cu blndee. mi pare ru. Prizonierii sufereau cumplit, membrele lor fiind ntinse la maximum, gata s se smulg din ncheieturi. Poziia torsionat n care se aflau fcea ca respiraia s fie aproape imposibil, fiind necesar un efort extraordinar pentru a-i arcui piepturile i a-i extinde diafragma un efort care nu fcea altceva dect s sporeasc fora cu care le erau trase extremitile. Janson roise. Domnule, zise el cu o voce tioas. Pot s v spun cteva cuvinte n particular? Domnule? Demarest se ndrept ctre el. E posibil s fie nevoie de ceva timp ca s te obinuieti cu ceea ce vezi acum, spuse el ncet. ns nu voi permite s intervii n acest exerciiu. i torturai, domnule, spuse Janson cu o privire hotrt. Tu crezi c asta e tortur? Demarest cltin din cap dezgustat. Domnule locotenent clasa nti Bewick, locotenentul clasa a doua Janson este foarte suprat n acest moment. Pentru propria lui protecie, doresc s-l stpneti prin orice mijloc pe care-l consideri necesar. Exist vreo problem n legtur cu executarea acestui ordin? Niciuna, domnule, rspunse Bewick. El ridic pistolul n dreptul capului lui Janson. Demarest se ndrept spre jeep i aps butonul PLAY de pe casetofonul su portabil. Din cele dou mici difuzoare ncepu s se reverse o bucat coral. Hildegard von Bingen, zise el fr s se adreseze cuiva anume. i-a petrecut cea mai mare parte a vieii ntr-o mnstire pe care a fondat-o, n secolul al doisprezecelea, ntr-o bun zi, pe cnd avea patruzeci i doi de ani, a avut o viziune a lui Dumnezeu i, o dat cu asta, a devenit cea mai mare

302

compozitoare a epocii. De fiecare dat cnd se aeza s compun, lucrul acesta se ntmpla dup ce suferise durerea cea mai ngrozitoare ceea ce ea numea biciuirea lui Dumnezeu. Pentru c numai atunci cnd durerea o aducea pn aproape de halucinaie ncepea ea s produc ncepea s dea natere cntrilor sale. Durerea o fcea pe Sfnta Hildegard s compun. Durerea o fcea s cnte. Se ntoarse ctre cel de-al doilea prizonier care ncepuse s transpire abundent. Respiraia acestuia era sacadat ca a unui animal pe moarte. M-am gndit c e bine s v relaxai puin, spuse Demarest. Rmase pe gnduri, ascultnd cteva msuri ale cntecului. Se aplec apoi asupra prizonierului. Uit-te n ochii mei. Scoase un cuit mic dintr-un toc de la cingtoare i fcu o mic tietur pe burta brbatului. Pielea i esutul de dedesubt se desfcur imediat, trase n cele dou pri de tensiunea din frnghie. Durerea o s te fac i pe tine s cni. Brbatul ncepu s urle. Vezi, asta-i tortur, strig Demarest ctre Janson. Ce-ai vrea s-i spun? C m doare i pe mine la fel de tare cum i doare i pe ei? Se ntoarse ctre prizonierul care url: Crezi c vei fi un erou n faa alor ti dac-mi reziti? Nici o ans. Chiar dac faci pe eroul, te asigur c n-o s afle nimeni despre asta. Curajul tu se va irosi degeaba. Dup cum vezi, eu sunt un om foarte ru. Voi credei c americanii sunt slabi. Credei c putei atepta pn plecm noi de aici. Credei c putei atepta pn ne mpotmolim n regulile noastre tmpite, la fel ca un gigant care se mpiedic n propriile ireturi. Voi credei ns toate astea pentru c nu l-ai ntlnit nc pe A lan Demarest. Dintre toate vicleniile i neltoriile lui Satan, cea mai tare a fost aceea de a-i convinge pe oameni c el nu exist. Uit-te n ochii mei, prietenul meu pescar, pentru c eu exist. Un pescar ca i tine. Un pescar de suflete omeneti. Alan Demarest era nebun. Nu: era mai ru de att. Era prea contient, controla prea bine aciunile sale i consecinele

303

controlabile ale acestora. n acelai timp, el era lipsit de cea mai elementar urm de contiin. Era un monstru. Un monstru magnific, carismatic. Uit-te n ochii mei, repet el i se aplec mai aproape de faa brbatului care intrase deja n agonie, o agonie ce nu se poate descrie n cuvinte. Cine este contactul tu ARVN? Care este sud-vietnamezul cu care lucrezi? Eu ran! se tngui brbatul care abia mai respira. Avea ochii roii, obrajii uzi de sudoare. Nu Viet Cong! Demarest i trase n jos pantalonii, dndu-i la iveal organele genitale. Lipsa de sinceritate va fi pedepsit, spuse el cu o voce plictisit. E momentul s folosim cablurile de la baterie. Janson se abinuse de cteva ori s vomite, ns nu mai putu rezista i se aplec, zvrlind un uvoi fierbinte de vom. Nu trebuie s-i fie ruine de aa ceva, fiul meu. E la fel ca i chirurgia, spuse Demarest ncercnd s-l liniteasc. Prima dat cnd asiti la aa ceva e puin mai greu de suportat, ns ai s te obinuieti foarte repede. Exact aa cum ne nva Emerson, atunci cnd un om adevrat este presat, torturat, nvins, are ansa s nvee ceva. Se ntoarse ctre Bewick. M duc s pornesc motorul, s fiu sigur c este destul putere n cabluri. O s-i crem toate condiiile ca s vorbeasc. i dac nu vrea, o s moar de cea mai dureroas moarte pe care o putem imagina. Demarest se uit spre faa schimonosit a lui Janson. Nu-i fie team, continu el. Tovarul lui va rmne n via. nelegi, este foarte important s ai pe cineva care s le povesteasc asta alor si: aa se ntmpl cnd te pui cu nguoi My. i, nfiortor, i fcu cu ochiul lui Janson, invitndu-l parc i pe el s peasc n mocirl. Oare ci ali soldai, obosii i devenii insensibili dup atta timp petrecut n zona de operaii, rspunseser pozitiv la o asemenea invitaie i intraser n acest club de fanatici, renunnd la sufletele lor? Undeva, ntr-o cmru a creierului i rsuna stins un vechi refren. Unde te duci? Nebunule vrei s vii cu noi?

304

Vrei s vii cu noi?

Prinsengracht, probabil cea mai graioas dintre vechile strzi-canal ale btrnului Amsterdam, fusese construit la nceputul secolului al aptesprezecelea. La prima vedere, faadele cldirilor prezentau monotonia figurinelor decupate dintr-o bucat de hrtie ndoit ca un acordeon. La o privire mai atent ns, puteau fi observate imediat metodele prin care fiecare dintre casele nguste i nalte, din crmid, fusese cu grij difereniat de vecinele ei. Frontoanele din partea superioar a tuturor caselor fuseser atent proiectate: erau acolo frontoane foarte nclinate, frontoane care urcau n zigzag ca s se termine ntr-un vrf plan i care alternau cu frontoane curbate. Deoarece scrile interioare erau foarte nguste i abrupte, majoritatea caselor aveau n partea superioar supori metalici care permiteau ridicarea mobilei la etajele superioare cu ajutorul scripeilor. Multe cldiri etalau poduri false i frize complicate. De zidurile de crmid atrnau ghirlande ornamentale. Janson tia c n spatele faadelor se ascundeau discrete curi interioare hofjes. Dei burghezii din Amsterdamul epocii de aur fceau mare caz de simplitatea lor, era o simplitate ostentativ. Janson era mbrcat ntr-o jachet subire cu fermoar i nclat cu o pereche de ghete solide, dar comode, nedeosebindu-se cu nimic de ceilali pietoni. Cu minile n buzunarele pantalonilor, cercet atent mprejurimile. Fusese urmrit? Pn acum nu se vedea nici un semn. tia ns din experien c o dat ce prezena sa era detectat, o echip putea fi reunit i plasat pe poziii cu o rapiditate uimitoare. ntotdeauna s ai un plan de rezerv, l nvase Demarest i, orict de respingtoare ar fi fost surs, sfatul acesta i prinsese bine pn acum. Janson se gndi cu amrciune c putea foarte bine s-l aeze lng Mnuirea Secretelor a lui Gingis Han. La cteva cvartale distan de aa-numita curb de aur ddu peste un grup de case plutitoare, ancorate n apa mocirloas a canalului. Aceste domicilii plutitoare reprezentau o

305

caracteristic a Amsterdamului ce dat din anii 50, rezultatul unei crize a locuinelor; cteva decade mai trziu, consiliul municipal luase msuri mpotriva extinderii acestui fenomen, ns ambarcaiunile deja amplasate pe canale fuseser lsate n pace, tolerate att timp ct stpnii lor plteau o tax anual. Janson le cercet atent pe fiecare. Cea mai apropiat semna cu un bungalou lung, cu perei din scndur cafenie, prevzut cu o mic deschidere de ventilaie sub acoperiul acoperit cu tabl roie. O alta semna cu o ser plutitoare, panourile lungi de sticl fiind acoperite n interior cu perdele, astfel nct locatarii s beneficieze de o anumit intimitate, n apropiere se afla o locuin plutitoare a crei cabin joas era nconjurat de un grdule. Ceea ce la prima vedere prea o pereche de csue pentru psri erau de fapt dou lampadare. Ghivecele pline cu geranium indicau un proprietar foarte grijuliu cu casa lui. ntr-un trziu i apru n faa ochilor familiara cabin vopsit n albastru, cu un aer de locuin prsit. Ghivecele pentru flori erau n cea mai mare parte goale; ferestrele cabinei erau mici i murdare de funingine. Lng cabin se afla o banc din lemn lustruit de vreme. Scndurile punii joase i largi erau ndoite i neregulate. Ambarcaiunea era ancorat n imediata apropiere a unui loc de parcare de pe mal i, pe msur ce se apropia, Janson simea c-i bate inima mai repede. Trecuser muli ani de cnd fusese aici ultima oar. i schimbase oare proprietarul? Reui s disting mirosul ca de rin al canabisului i nelese c barca avea acelai proprietar. Urc pe punte, apoi deschise ua cabinei. Aa cum se ateptase, nu era ncuiat. ntr-un col al ncperii numai parial luminate de lumina soarelui, un brbat cu prul lung i crunt sttea ghemuit asupra unui ptrat mare de hrtie. n ambele mini inea creioane colorate cu care trgea succesiv linii pe hrtie. O igar aprins fumeg lng o pastil roie. Nu mica, ticlosule, spuse Janson ncet. Barry Cooper se ntoarse ncet, chicotind uor de parc ar fi auzit o glum veche. Cnd i ddu ns seama cine era vizitatorul, voioia i pieri pe jumtate: Hei, e-n regul, nu-i aa? Tu i cu mine, da? zmbea uor,

306

ns ntrebarea ascundea o urm de nelinite. Da, Barry, e-n regul. Pe faa brbatului se citi o uurare vizibil. Deschise larg braele cu palme ptate. D-mi puin dragoste, iubitule. D-mi puin dragoste. Ct timp a trecut de atunci? Jeepers. Cooper folosea un amestec ciudat de expresii parte din jargonul fumtorilor de canabis, parte din filmele americane i faptul c trise n afara Americii n ultimul sfert de veac nu fcuse dect s accentueze acest lucru. Prea mult, sau poate nu suficient de mult, zise Janson. Tu ce crezi? Amintirile pe care cei doi le aveau n comun erau complexe; nici unul dintre ei nu-l cunoscuse prea bine pe cellalt, ns ceea ce tiau amndoi fusese suficient pentru o relaie care funcionase. Pot s-i fac nite cafea, zise Cooper. Nite cafea ar fi grozav. Janson se aez pe o sofa deelat, cafenie i se uit de jur-mprejur. Puine se schimbaser. Cooper mbtrnise, ns arta exact aa cum se ateptase. Claia de pr aten cu cteva uvie albe era acum aproape n ntregime crunt. Avea riduri la colurile ochilor i colurile buzelor erau unite acum cu o linie subire de extremitile nrilor; ntre sprncene i se formaser cute verticale, orizontale pe frunte. Dar era acelai Barry Cooper, parc puin speriat i cumva nu n toate minile, ns, de fapt, niciuna, nici alta. n tineree, proporiile fuseser total diferite. La nceputul anilor 70 fcuse trecerea de la radicalismul de pe bncile facultii la viaa real, o realitate dur, nemiloas i, pas cu pas, ajunsese pn la urm n organizaia Weather Underground. Distrugei sistemul! Pe atunci erau simple cuvinte, un fel de salut. n zilele acelea petrecute n oraul universitar Madison, din Wisconsin, intrase n legtur cu indivizi mult mai istei i mult mai convingtori dect el i care interpretaser nemulumirea sa incipient fa de greelile autoritilor ca fiind o dovad clar de extremism. Nebunii nensemnate, fcute anume ca s-i irite pe oamenii legii, se transformaser treptat n acte mai serioase.

307

ntr-o zi, n New York, se afla ntr-o cas din Greenwich Village, cnd o bomb la care lucra unul dintre membrii organizaiei explod accidental. El fcea du cnd avusese loc accidentul i, dei cam prlit i plin de funingine, reuise s scape nevtmat i ncercase ameit s se deprteze de locul exploziei pn fusese arestat. Cercetndu-l n stare de libertate, poliia stabilise c amprentele sale se potriveau cu cele gsite la locul unei alte explozii, de data asta ntr-unul din laboratoarele Universitii din Evanston. Se ntmplase noaptea i nu se nregistrase nici o victim, ns asta fusese doar o chestiune de noroc; tot att de bine s-ar fi putut ca tocmai atunci s treac pe acolo paznicul. ncadrarea faptelor lui Cooper fusese aadar modificat n tentativ de omor i conspiraie la adresa intereselor federale, iar eliberarea sa pe cauiune revocat. n momentul respectiv, ns, el reuise s fug din ar, mai nti n Canada, apoi n Europa de Vest. n Europa debutase un alt capitol al curioasei sale cariere. Rapoartele exagerate pe seama lui puse n circulaie de oamenii legii americani fuseser luate ca atare de ctre grupurile radicale ale stngii revoluionare europene cercul asociat cu Andreas Baader i Ulrike Meinhof, cunoscut oficial sub numele de Fraciunea Rote Armee, iar neoficial drept Banda BaaderMeinhof; foarte puternic organizaie ce se autointitula Micarea 2 Iunie sau, n Italia, organizaia Brigzile Roii. Intoxicai de romantismul insureciei urbane, aceti militani vedeau n americanul cu prul nclcit un fel de Jesse James10 al zilelor noastre, un clre singuratic al revoluiei mondiale. l primiser cu braele deschise n cercurile lor, solicitndu-i sfatul n legtur cu diverse tactici i tehnici. Pe Barry Cooper l ncntase cald primire, ns ntlnirile respective fuseser n acelai timp foarte stresante. El tia o mulime de lucruri despre diferitele sortimente de marijuana, ns nu l interesa deloc i nu avea nici cunotine referitor la aspectele practice ale revoluiei. Nici pe departe un creier al organizaiilor criminale aa cum l descriau analitii de la Interpol, el nu fusese dect
Rufctor american (1847 1882). A jefuit mai multe bnci i trenuri n teritoriul cuprins ntre Missouri i Texas. A murit mpucat.
10

308

un pierde-var n cutare de distracii, de droguri i de sex. Fusese prea ameit pentru a nelege ferocitatea noilor si tovari prea ameit pentru a nelege c ceea ce ei privea drept glume studeneti, echivalentul bombelor puturoase aruncate la toalet, era considerat de ei drept preludiul unor micri violente ce aveau drept scop rsturnarea ordinii existente. ncercase ns s ascund adevrul n faa tovarilor si revoluionari, dndu-le acestora doar rspunsuri ambigui. Reticena sa i evident lips de interes fa de activitile lor i enervaser pe revoluionari: asta nsemna c teroristul american nu avea ncredere n ei sau nu i lua n serios. Drept rspuns, i dezvluiser planurile cele mai ambiioase, ncercnd s-l impresioneze enumerndu-i numeroasele valori materiale i umane de care dispuneau: casa conspirativ din Berlinul de Est, organizaia de faad din Mnchen care le furniza sprijinul financiar, ofierul din garda naional a Bundes-republik care furniza iubitei sale radicale diverse materiale militare. Pe msur ce trecea timpul, Barry Cooper suporta din ce n ce mai greu situaia i nu numai din cauza mascaradei: pur i simplu nu gusta actele de violen pe care ei i le descriau att de amnunit. ntr-o bun zi, dup o explozie n metroul din Stuttgart pus la cale de Celulele Revoluionare, vzuse ntr-un ziar lista victimelor. Sub pretextul c era el nsui reporter, o vizitase pe mama unuia dintre trectori ce fusese ucis. Experiena aceea de a sta fa n fa cu realitatea crud a glorioasei violene revoluionare i provocase repulsie i-l cutremurase. Janson l vizitase la scurt vreme dup acest episod. ncercnd s ptrund n lumea ntunecat a acestor organizaii teroriste, el era n cutarea acelor indivizi a cror apartenen la normalitate nu fusese n ntregime erodat oameni care respectau nc aa-zisa moralitate burghez. Fusese de la nceput intrigat de asocierea lui Barry Cooper cu aceste organizaii; cunotea foarte bine dosarul su i nelesese c el era un clovn, un mechera, nu un uciga. Un tip care se nelegea bine cu toat lumea i care nimerise fr s vrea ntr-o companie foarte proast.

309

Cooper locuia deja n Amsterdam, n aceeai locuin plutitoare i i ctiga existena vnznd turitilor schie colorate ale vechiului ora kitsch-uri, ns create cu toat sinceritatea. Avea deja comportamentul cuiva ce fumase foarte mult timp: chiar i treaz, se purta oarecum nesigur i inocent. Relaia dintre cei doi brbai nu fusese un succes din prima clip: era i greu de imaginat dou suflete mai diferite. Cu toate acestea, n final, Cooper apreciase c vizitatorul su, care reprezenta guvernul Statelor Unite, nu ncercase nici s-i intre pe sub piele, nici s-l amenine. Arta ca unul din Infanteria Marin, ns nu se purtase ca atare. Fr s insiste prea mult, acionase direct. n momentul n care Cooper deviase conversaia ctre inechitile societii occidentale, Janson, ca un specialist n tiine politice ce era, fusese bucuros s-l urmeze pe acest trm. n loc s-i bat joc de convingerile lui politice, Janson fusese de acord c existau foarte multe aspecte demne de critic n democraiile occidentale ns n final respinsese simplificrile dezumanizante ale teroritilor, folosind un limbaj direct. Societatea noastr i trdeaz pe toi cei care nu reuesc s se ridice pn la normele ideale impuse de ea. i lumea pe care vor s-o creeze prietenii ti? i trdeaz pe toi cei care reuesc s se ridice pn la normele respective. Era att de dificil de fcut alegerea? Foarte profund, rspunsese Barry Cooper sincer. Foarte profund: reacia reflex a celui lipsit de profunzime. ns tocmai aceast lips de profunzime a lui Cooper fusese ceea ce-l salvase de cele mai rele ispite ale stngii revoluionare. Iar informaiile pe care le pusese el la dispoziie se dovediser a fi dezastrul a zeci de celule violente. Casele lor conspirative fuseser nchise, conductorii lor bgai la rcoare, sursele lor de finanare identificate i anihilate. Drogatul din ciudata casbarc albastr contribuise la toate acestea. Ca rspuns, Departamentul de Stat sistase tacit ncercrile de a obine extrdarea lui. Janson sorbea acum cafeaua fierbinte dintr-o can cu urme de vopsea acrilic. Bnuiesc c doar ai trecut pe aici, spuse Cooper. Adic, e imposibil s vrei ceva de la mine. Era genul de persiflare ce

310

supravieuise primelor lor ntlniri, n urm cu aproape un sfert de veac. Hei, zise Janson. E n ordine dac rmn pe aici cteva zile? Mi casa es su casa, amigo, rspunse Cooper. Duse la gur mic igar cu marijuana; Janson nu putea spune niciodat cu siguran dac drogul l afect pe Cooper sau dac nu cumva doza era cea care l fcea s revin la starea de normalitate. Fumul tras n piept i distorsion vocea. Compania ta chiar mi prinde bine, ca s spun adevrul. Doris m-a prsit, tiai? Nu mi-ai povestit niciodat c Doris a stat cu tine, rspunse Janson. Barry, habar n-am despre cine-i vorba. Oh, fcu Cooper i o concentrare furioas i ncrei fruntea vreme de cteva momente. ncerca s raioneze, ns fr nici un rezultat. ntr-un trziu ridic degetul arttor. Atunci... nu conteaz. nelesese fr ndoial c cineva pe care nu-l mai vzuse de opt ani putea manifesta foarte puin interes pentru recenta ncheiere a unei relaii ce durase ase sptmni. Cooper era att de fericit c reuise s rspund corespunztor nct se ls pe spate i ncepu s rnjeasc. Hei, omule, e chiar minunat s te vd din nou. i ddu un pumn uor lui Janson n bra. Colegule. E ca i cum a avea din nou un coleg de camer. Felix i Oscar. Janson se trase puin napoi: braul lui era nc sensibil n urma nfruntrii din Regents Park. Ai pit ceva, omule? ochii lui Cooper exprimau ngrijorare. N-am nimic, l liniti Janson. A vrea ca numai noi doi s tim de mica mea vizit. Comprende? Comprendo inia maximo, rspunse Cooper, folosind acel amestec de limbi care-i plcea att de mult spaniol, italian, cteva amintiri de latin din coal, mpnate cu forme gramaticale ciudate, specifice gndirii sale inconsistene. Hai s facem o plimbare, spuse Janson. Grozav! Se nserase i lmpile de pe Herengracht strluceau ca ziua. Cu trei sute de ani n urm, pe vremea secolului de aur al

311

Amsterdamului, zona era locul favorit al constructorilor de nave i al comercianilor prosperi. Marea majoritate a splendidelor cldiri erau acum sediile unor bnci, muzee, edituri sau misiuni diplomatice. Lumina de mercur fcea ca zidurile din secolul al aptesprezecelea s strluceasc ntr-un fel deosebit i scotea n eviden diferenele dintre cldiri. Arhitectura unei case trda o ciudat influen francez, faada ei din blocuri de calcar fiind ornat cu volute i ghirlande din frunze; vecina ei avea o faad sumbr din crmizi negre, decorat numai de frontonul n form de gt de lebd. Peste tot se puteau vedea cornie rotunjite, console decorative i ferestre rotunde: un observator ascuns dispunea de o infinitate de unghere n care se putea adposti fr teama de a fi observat. Pentru Janson, chiar i braele cu scripei, bine fixate n structura de lemn a acoperiurilor, aveau acum, la lsarea ntunericului, o nfiare periculoas. Aadar, vezi strzile astea n fiecare zi, spuse Janson. n fiecare zi, omule. Asta e arta mea. Desenez ce-i n faa ochilor mei. Numai c puin diferit. Scene de pe strad sau uneori pur i simplu o cas. Ori biserici. Turitii sunt nnebunii dup biserici. Pot s-i comand i eu o lucrare? Cooper se uit la el surprins. Vorbeti serios, omule? O cas pe Prinsengracht, la intersecia cu Leidsestraat. Cunoti cldirea despre care vorbesc? Ai gusturi bune, omule. E o frumusee. Structura general rezultase din combinaia a trei locuine existente anterior, ns faada fusese reconstituit ca i cum ar fi aparinut unei singure cldiri. Frontonul se sprijinea pe opt coloane corintice subiri; apte ferestre boltite se deschideau deasupra strzii. iruri de crmizi roii alternau cu panouri de piatr sculptat. Istoria era nscris n fiecare crmid a sediului central al Fundaiei Libertatea. Crezi c poi face asta pentru mine acum? Ct mai detaliat posibil. Un biciclist trecu n vitez foarte aproape de ei, ct pe ce s-i izbeasc, mergnd neregulamentar pe o strad cu sens unic.

312

Iisuse. tii, niciodat nu am bnuit c te-ar putea interesa munca mea. Ai fost ntotdeauna foarte reinut n privina asta. Ct de detaliat poi, Barry, insist Janson. De asemenea, dac poi, f i o vedere din spate. Ar trebui s se vad de pe Lange Leidsedwarsstraat. O s desfac acum o cutie nou de culori, spuse Cooper. Special pentru tine. Biciclitii i artitii strzii: dou specii care treceau neobservate n partea veche a Amsterdamului. Cooper se putea aeza pe trotuar chiar n faa cldirii fr teama c ar fi putut fi remarcat. Fcea acest lucru de ani de zile. Se confunda cu decorul fiindc fcea parte din el. O or mai trziu, napoi n locuina plutitoare a lui Cooper, Janson studia schiele. Nu prea deloc ncurajat de ceea ce vedea. Existau mai multe posibiliti de a ptrunde n cldire, ns niciuna nu era ferit de privirea trectorilor. Era de asemenea foarte posibil ca n interiorul cldirii s fie instalate sisteme sofisticate de detectare a micrii. i pentru c spatele imobilului ddea n Lange Leidsedwarsstraat, nu existau nici pe acolo posibiliti de a ptrunde neobservat. Ca regul, existau dou ci prin care se putea asigura securitatea unei cldiri. Cea mai cunoscut se baza pe izolare: un castel n muni, o ascunztoare subteran. Cealalt implica apropierea i publicitatea: o cldire n mijlocul oraului, unde ptrunderea neautorizat era mpiedicat prin expunere. Fundaia Libertatea i asigur securitatea sediului nu bazndu-se exclusiv pe o echip de paznici, ei transformnd efectiv sute de trectori n santinele. Aflat la vedere, sediul era cel mai bine protejat. Janson era nervos: gndea n interiorul proverbialei cutii, i veneau n minte numai soluii care l ajutaser cndva, ns nu se potriveau deloc cu situaia cu care se confrunt acum. Trebuia s gndeasc diferit. i venir n minte ca nite ecouri dintr-o alt epoc nvturile lui Demarest: Nu gseti cale de ieire? Oprete-te i ncearc s priveti lucrurile dintr-un alt unghi. S vezi cele dou lebede albe n loc de una neagr. S vezi felia de tort n locul

313

tortului din care lipsete o felie. Rsucete cubul Necker nafar, nu nuntru. nva s stpneti esena. Asta te va face s te simi liber. nchise ochii cteva secunde. Trebuia s gndeasc la fel ca ei. Expunerea i publicitatea, neleseser ei, puteau fi cele mai eficiente scuturi asta era logic pe care trebuia s o adopte i el. O ptrundere tainic era ceea ce anticipaser i pentru care luaser msuri de protecie. nseamn c nu trebuia s ptrund pe furi. Va intra n cldire ct mai normal posibil i pe ua din fa. n operaiunea asta nu era necesar discreia, ci tupeul. Janson se uit spre hrtiile mototolite de pe podea. Ai vreun ziar? Cooper se tr pn n colul camerei i reveni triumftor cu ultimul numr din De Volksrant. Prima pagin era mnjit cu vopsea. N-ai nimic n englez? Ziarele olandeze sunt n olandez, omule, rspunse el cu o voce rguit, afectat de canabis. Aa sunt toate, la naiba! neleg, replic Janson. Parcurse titlurile i cunotinele sale de german i ngduir s neleag cam despre ce era vorba. ntoarse pagina i privirea i fu reinut de un mic articol. Aici, zise el, lovind hrtia cu degetul arttor. Poi s-mi traduci asta? Nici o problem, omule. Cooper privi cteva clipe textul, strduindu-se s se concentreze. Nu-i o alegere aa de bun, s tii. A, stai puin, nu ziceai c mama ta e cehoaic? A fost. A murit. Am dat-o n bar, nu-i aa? E ngrozitor. A fost ceva neateptat? A murit cnd aveam cincisprezece ani, Barry. Am avut destul timp ca s-mi revin. Cooper tcu cteva clipe. E grozav atunci, zise el ntr-un trziu. Mama mea a murit anul trecut. Nici mcar n-am putut s m duc la nmormntare. Am simit c mi se rupe inima. M-ar fi pus n ctue la vam, aa c ce rost avea s m duc? i cu toate astea, am simit c

314

mi se rupe inima. mi pare ru. Cooper ncepu s citeasc articolul, muncindu-se s traduc din olandez. Nu era vorba de cine tie ce poveste. Ministrul de Externe ceh, prezent la Haga pentru a se ntlni cu membrii guvernului, vizita Amsterdamul. Urma s se ntlneasc cu oficiali de la Burs i cu figuri reprezentative ale comunitii financiare locale pentru a discuta diverse proiecte comune olandezo-cehe. O alt vizit lipsit de importan, a cuiva a crui meserie era tocmai s fac asemenea vizite n sperana de a ridica nivelul investiiilor strine ntr-o ar care avea disperat nevoie de ele. Olanda era o ar bogat; Republica Ceh nu. Fcea parte din acel tip de vizite ce se desfurau mereu i care cu siguran nu aveau s rezolve problemele Republicii Cehe. Era posibil ns c vizita s-i rezolve problemele lui Janson. Hai s facem nite cumprturi, zise Janson, ridicndu-se. Pe Cooper nu l surprinse brusca schimbare de subiect; euforia provocat de canabis fcea ca lumea s i se par la fel de aleatoare ca i rostogolirea unui zar. Grozav, rspunse el. Haleal? Mergem s cumprm haine. Chestii scumpe. Cele mai bune. Oh, fcu Barry dezamgit. Este un loc unde eu nu intru niciodat, ns tiu c e cu adevrat scump. E pe Nieuwezijds Voorburgwal, chiar lng Dm, la cteva cvartale de aici. Excelent. Ce-ar fi s vii i tu? S-ar putea s am nevoie de un translator. Mai exact, dac cineva fusese anunat de sosirea lui, acel cineva nu se atepta ca el s cltoreasc nsoit. Cu plcere, rspunse Cooper. Dar s tii c toat lumea nelege limba Master Card. Cldirea ce gzduia acum Magna Piaza, ridicat cu o sut de ani n urm, servise drept oficiu potal. Cu faada sa de piatr sculptat, tavanele boltite, coloanele i galeriile cu arcade, cldirea era cam nzorzonat pentru un asemenea scop. Numai dup ce fusese transformat ntr-un complex de magazine, excesele arhitecturale i gsiser parc locul. Acum, de-a lungul galeriilor se ntindeau peste patruzeci de magazine. ntr-

315

unul dintre magazinele scumpe cu mbrcminte pentru brbai, Janson prob un costum. Un Ungaro", la un pre care se apropia de echivalentul a dou mii de dolari. Trupul bine proporionat al lui Janson fcea ca majoritatea hainelor de-a gata s stea foarte bine pe el. Nici costumul sta nu fcea excepie. Un vnztor cu prul dat cu gel se apropie imediat de clientul american. Dac-mi permitei, v vine excelent, spuse vnztorul. Era slugarnic i atent, obinuit cu clieni care nu se fereau de etichetele cu multe zerouri. i materialul e superb pe dumneavoastr. Este un costum foarte frumos. Foarte elegant. Stilat i simplu n acelai timp. La fel ca cei mai muli dintre olandezi, vorbea engleza aproape fr accent. Janson se ntoarse ctre Cooper. Dup ochii lui inflamai i abseni, se vedea c ceaa ce-i nvluia creierul nu se risipise de tot. Zice c e de prere c-i vine bine, i spuse el lui Janson. Cnd indivizii vorbesc n englez, nu e nevoie s-mi traduci, Barry, replic Janson. Se ntoarse ctre vnztor. Presupun c acceptai bani lichizi. Dac putei s prindei tivul pe loc, cumpr. Dac nu, nu. Ei bine, avem un retuier aici. ns n mod normal retuurile se fac n alt parte. Pot s vi-l trimit mine printr-un curier... mi pare ru, zise Janson i se ntoarse ca s plece. Ateptai! strig vnztorul, speriat de evaporarea unui comision substanial. Se rezolv. Lsai-m s vorbesc cu retuierul i ateptai zece minute. Dac trebuie, m duc dup el. Pentru c, aa cum spunei n State, clientul are ntotdeauna dreptate. Sunt cuvinte ce bucur inima oricrui yankeu, rspunse Janson.

Washington, D.C.
Brbatul solid, n costum fcu semn unui taxi ce se apropia

316

de intersecia strzilor Eighteenth i M, n faa unui bar cu neon n fereastr. oferul taxiului purta turban i asculta postul local de radio. Noul su pasager era un brbat bine mbrcat, puin cam voluminos n talie, cu coapse zdravene. Putea ridica din culcat peste o sut treizeci de kilograme, ns i plceau berea i friptur i nu vedea nici un motiv pentru care i-ar schimba obiceiurile. Era foarte bun n ceea ce fcea, nu primise niciodat vreo plngere i nici nu avea de gnd s lucreze cu jumtate de norm ca fotomodel. Du-m n Cleveland Park, spuse el. Macomb Street, numrul patru sute treizeci. oferul indian repet adresa, o scrise pe un carneel i porni maina. La adresa respectiv era un supermarket dezafectat, cu scnduri la ferestre i un aspect sinistru. Suntei sigur c e aici? ntreb oferul. Da, rspunse el. Ai ceva mpotriv dac intri n parcare i ocoleti pn n spate? Trebuie s iau ceva de acolo. Nici o problem, domnule. Pe cnd maina ncetinea n jurul cldirii joase din crmid i sticl, inima pasagerului ncepu s bat mai tare. Trebuia s fac asta curat. Oricine putea s-o fac. ns el era n stare s-o fac curat. Aici e perfect, spuse el i se aplec. Cu o micare fulgertoare, trecu garoul peste capul oferului i trase cu putere. Indianul scoase un horcit slab; holb ochii i limba i iei din gur. Pierderea cunotinei urma s se instaleze n foarte scurt timp, pasagerul o tia, ns nu se putea opri aici. nc zece secunde de presiune maxim i lipsa oxigenului n esuturi avea s duc la oprirea total a respiraiei. Cnd totul fu gata, puse garoul cu mnere de lemn napoi n buzunarul de la piept i scoase trupul moale al oferului din main. Deschise portbagajul i aranja corpul ntre roata de rezerv, cablurile de alimentare i surprinztor de multele pturi care se aflau acolo. Era foarte important s scoat corpul din main ct mai repede; avea nite experiene neplcute n direcia asta. Incontinena care urma cteodat dup un deces brusc putea uda scaunul. Nu asta i lipsea acum.

317

Receptorul indicatorului de poziie ncepu s zbrnie n buzunarul de la piept. Era semnalul care indica poziia subiectului. i privi ceasul de la mn. i mai rmsese doar foarte puin timp la dispoziie. Subiectul avea i mai puin. Vocea din casc i comunic coordonatele precise ale subiectului i, n timp ce taxiul condus acum de pasagerul transformat n ofer se ndrepta ctre Dupont Circle, modificrile poziiei i se transmiteau la intervale regulate, ncadrarea n timp era esenial pentru reuita operaiunii. n faa magazinului universal nu era prea mult lume; subiectul purta un taior albastru, avea la gt o earf aurie i ducea ntr-o mn o saco cu emblema magazinului. Singurul lucru de care era contient acum era figura femeii de culoare, din ce n ce mai mare dup ce calc adnc pe pedal de acceleraie i trase puternic de volan spre dreapta. Maina urcase pe trotuar i aerul se umplu de strigte indignate, transformate apoi ntr-un vuiet. Faa uimit a femeii era din ce n ce mai aproape, ca a unei iubite ce se apleac pentru un srut. n momentul n care o izbi bara din fa maina atinsese aproape optzeci de kilometri pe or partea de sus a trupului rmase lipit de capota taxiului i numai atunci cnd el puse o frn brusc, corpul ei zbur prin aer i se opri n mijlocul interseciei unde o furgonet Dodge, dei frn puternic, mai trecu o dat cu roile peste el. Taxiul fu recuperat n aceeai zi, mai trziu, abandonat pe o alee n sud-vestul Washingtonului. Era o alee plin de obicei cu cioburi de sticle de bere, seringi din plastic folosite i alte gunoaie. Tinerii din zon trataser taxiul ca pe oricare alt obiect gsit. nainte ca maina s fie gsit de autoriti, dispruser deja capacele roilor, plcile de nmatriculare i aparatul radio. Numai corpul din portbagaj rmsese netulburat.

19
n afar de aezare, vizavi de sediul Fundaiei Libertatea,

318

mica locuin de pe malul canalului, voorhuis n olandez, nu atrgea prin nimic privirea trectorilor. nuntru, Ratko Pavic analiza obiectele din cas din punct de vedere al utilitii. Dinspre buctrie venea un miros neplcut sup de mazre probabil. Rmsese din seara trecut, ns mirosul era ciudat de persistent. Strmb din nas dezgustat. Bine c nu se va mai gti aa ceva acolo. Se gndi la cele dou corpuri nghesuite n cada de baie de la etaj, la sngele care se scurgea. Nu simea nici o remucare pentru ceea ce fcuse: cei doi btrni angajai s aib grij de cas pe perioada ct proprietarii se aflau n Corfu i stteau n cale. Fuseser nite ngrijitori contiincioi, ns trebuia s dispar. i pentru o cauz bun; aezat n faa micii ferestre ptrate n camera ntunecat, Ratko Pavic avea o vedere excelent asupra cldirii de peste drum, iar cu ajutorul celor dou microfoane parabolice reuea s aud destul de clar conversaia din anticamerele din partea din fa a cldirii. Cu toate acestea, fusese o diminea plictisitoare, ngrijitorii i personalul sosiser ntre opt treizeci i nou treizeci. Vizitatorii programai i efectuaser vizitele conform planificrii: un funcionar de rang superior de la Ministerul Afacerilor Externe al Olandei fusese urmat de adjunctul ministrului olandez al Educaiei, Culturii i tiinei. Dup un nalt comisar ONU pentru refugiai venise un director din Departamentul ONU pentru Dezvoltare Asistat, apoi un alt birocrat din Comisia Economic ONU pentru Europa. Ceilali membri ai echipei lui Ratko aveau acces la alte unghiuri de vedere asupra cldirii. Unul dintre ei, Simic, era plasat chiar pe acoperi, la trei niveluri deasupra lui Ratko. Niciunul dintre ei nu semnalizase prezena lui Paul Janson. Nu era nici o surpriz. Era puin probabil ca Janson s ncerce o infiltrare n timpul zilei, dei agentul era cunoscut pentru felul lui neateptat de a aciona pur i simplu pentru c era neateptat. Era o munc plictisitoare care necesita un camuflaj absolut, ns i se potrivea cel mai bine de cnd devenise un om marcat. Cicatricea nfiortoare care pornea de la ochiul drept i se ntindea pn la brbie i care se nroea cnd era mnios fcea ca faa sa s fie uor de memorat pentru orice misiune care implica expunere. Fusese marcat: gndul acesta l copleise nc

319

din momentul n care cel care l atacase se repezise la el cu un cuit pentru spintecat petele. Mult mai atroce dect durerea intens fusese nelegerea faptului c nu va mai putea lua niciodat parte la aciuni sub acoperire. Ca lunetist era ns la fel de invizibil ca i carabina sa Vaime cu amortizor, pe care era gata s o foloseasc n orice moment. ns pe msur ce orele treceau, ncepu s se ntrebe dac momentul acela avea s vin vreodat. Ca s treac timpul mai repede, Ratko se uita prin lunet la micua femeie de la recepie i felul n care se arcuiau fesele rocatei i provoca o cldur plcut n partea de jos a corpului. Fr ndoial c femeia era foarte atractiv. i aminti de femeile bosniace cu care el i ceilali soldai se distraser cu civa ani n urm revedea feele lor schimonosite de ur i se gndea ct de asemntoare erau expresiile acelea cu cele ale extazului sexual. Era nevoie doar de puin imaginaie. n timp ce-i btea joc de ele, ceea ce i nfiora cel mai mult era recunoaterea faptului c erau total lipsite de aprare. Fusese o experien ce nu semna cu nici o alt pe care o avusese vreodat cu o femeie. Nu contase c respiraia lui era fetid sau c tot corpul i puea, pentru c pur i simplu femeile acelea nu aveau posibilitatea s riposteze. Ele tiau c trebuia s cedeze necondiionat pentru a nu fi nevoite ca, nainte de a fi mcelrite, s priveasc cum prinii, soii i copiii lor sunt mpucai n cap. Reglnd luneta, ncerc s i-o imagineze pe rocat legat de o saltea, dnd ochii peste cap, pielea ei alb i moale cednd crnii lui aspre de srb. Ratko nu avea nevoie de lunet ca s vad coloana format din trei Mercedesuri negre care nainta maiestuos pe Stadehouderskade, apoi pe Leidsestraat, pentru a se opri n final n faa sediului Fundaiei Libertatea. Din limuzin cea mai mare cobor un ofer mbrcat n uniform care, ocolind maina, deschise portiera din spate. Un brbat ntr-un costum nchis, cu ochelari cu ram de os i cu plrie de fetru i fcu apariia i rmase cteva clipe lng main, admirnd cldirile impuntoare din aceast parte a cartierului Prinsengracht. Brbatul n uniform aparent, omul bun la toate al personajului n costum aps apoi pe butonul soneriei plasat

320

la intrarea boltit n cldire. Zece secunde mai trziu, ua se deschise. Brbatul n uniform se adres femeii de la u: Doamn, a sosit ministrul Afacerilor Externe al Republicii Cehe, domnul Lan Kubelik. Captate de microfoanele parabolice, vocile sunau cam spart, ns se auzeau destul de bine. Ministrul de Externe schimb cteva cuvinte n ceh cu brbatul n uniform, apoi l ndeprt cu un gest. Brbatul n uniform se ntoarse i se duse la limuzin. M privii ca i cnd nu ai fi avut cunotin de sosirea mea, i spuse brbatul n costum femeii. Ea fcu ochii mari. Bineneles c tiam, domnule ministru Kubelik. Suntem ncntai s v primim. Ratko zmbi, amintindu-i de panic ce se iscase printre membrii personalului cnd, cu treizeci de minute n urm, primiser acel telefon care i anuna c nou-numitul ministru de Externe ceh va sosi la ntlnirea cu directorul executiv. Cteva secretare intrate n panic ncepuser s-i verifice notiele pentru c ntlnirea nu aprea nregistrat nicieri. Nimeni nu voia s recunoasc cum c greise planificarea ntlnirilor i totui probabil c asta se ntmplase. Prin luneta lui Schmidt & Bender, Ratko vzuse consternarea de pe chipul rocatei. i acum dou sptmni l-ai programat la aceeai or pe ministrul suedez de Externe i pe brbatul acela din programul ONU de dezarmare, o certase rocata pe o secretar de rang inferior de la unul din etajele superioare. Ea protestase, ns dup felul ezitant n care vorbea nu era prea convingtoare. O alt secretar, dorind s o salveze pe prima, sugerase c greeala se datora probabil funcionarilor cehi. Era ns imposibil, mpotriva oricror reguli de protocol, s dai vina pe ei. Ratko o vzu pe rocata de la recepie conducndu-l pe ministru ntr-o anticamer bogat decorat, de unde imaginea i sunetele puteau fi greu recepionate. Srbul porni sistemul de amplificare electronic a luminii captate de lunet i trecu microfoanele ntr-un mod de lucru n care semnalul era prelucrat digital i se filtrau zgomotele parazite.

321

Directorul executiv va fi la dispoziia dumneavoastr n cteva momente, o auzi el pe rocat n momentul n care audiia fu restabilit. Suntei foarte amabil, rspunse galant diplomatul ceh, scondu-i plria. i avei un sediu minunat. V deranjeaz dac arunc i eu o privire pe aici? Domnule, suntem onorai, replic ea automat. Un alt birocrat amrt n cutare de detalii privind decoraiunile interioare pentru a-i relata soiei sale la ntoarcere. Va reveni n sobrul palat prezidenial din Praga i va povesti tuturor prietenilor despre luxosul sediu din Amsterdam al lui Peter Novak. n cadrul Tratatului de la Varovia, Ratko participase la exerciii alturi de soldaii cehi pe vremea cnd fusese n armata iugoslav, mult nainte ca cele ase republici s se lupte n interior i una cu cealalt. ntotdeauna avusese impresia c cehii au o prere foarte bun despre ei nii. El nu mprtea aceast prere. Un brbat care trecea ncet prin faa cldirii i atrase atenia: putea fi Janson att de curajos? Brbatul, n aparen un turist, se oprise lng gardul jos care mrginea canalul. Cu micri ncete, scoase din geant o hart. Ratko ndrept luneta spre el; unghiul nu era prea bun, ns studiind mai bine silueta supl a turistului i prul lui tuns scurt, i ddu seama c greise. Orict de maestru ar fi fost Janson n arta deghizrii, era imposibil s arate ca o femeie de douzeci i ceva de ani. nc o dat, Ratko simi cldura aceea n pntece. Privirea lui Janson se nvrtea prin anticamera bogat decorat. Picturi din Renaterea olandez erau expuse n centrul unor panouri ptrate din stucatur, cu o grij obsedant pentru simetrie. emineul era din marmur cu vinioare albastre, cu sculpturi elaborate. Era imaginea caracteristic reedinelor olandeze: departe de privirile curioase ale publicului, moderaia nordic de care se fcea atta caz era uitat cu desvrire. Pn aici, totul a mers bine, i spuse el. Cooper reuise s se

322

pun la punct neateptat de bine i o dat echipat n uniforma aia caraghioas, se comportase fr s devieze spre parodie. Micrile sale fuseser epene i oficiale; cu o expresie servil, interpretase perfect asistentul atent al unui personaj foarte important. Janson se bazase i pe presupunerea c nimeni nu avea nici o idee despre cum arta ministrul ceh de Externe. Iar ara lui nu se afla n fruntea listei cu locuri tulburi care prezentau interes pentru fundaie. Cea mai bun deghizare fusese s nu se deghizeze aproape deloc: puin unsoare pe pr, o pereche de ochelari n stilul caracteristic Europei de Est, un costum obinuit pentru diplomaii de pe Vechiul Continent... i o comportare ce devenea, dup necesitate, amabil sau dominatoare. Faptul c mama lui Janson fusese cehoaic i fusese de ajutor, fr ndoial, ns numai prin aceea c-i permisese s-i coloreze engleza cu un accent convingtor. Era de ateptat ca un diplomat ceh s fie n msur s foloseasc engleza ntr-o ar c Olanda. Janson se uit la recepionera rocat pe deasupra ochelarilor: i Peter Novak? E i dumnealui aici? Femeia zmbi vistoare. O, nu, domnule. Dumnealui e plecat n cea mai mare parte a timpului, zboar dintr-un loc n altul. Cteodat nu-l vedem sptmni n ir. n momentul n care Janson sosise la fundaie se ateptase s gseasc aici o atmosfer ca de nmormntare. Dar ceea ce-i spusese Agger continua s fie adevrat: nu aveau nici cea mai mic idee despre ceea ce se ntmplase cu eful lor. E normal, nu? Doar lumea e n minile lui! Avei dreptate, domnule. Soia dumnealui se afl ns aici astzi. Susanna Novak. Contribuie la derularea programului NGO de dezvoltare. Janson ddu din cap. Temndu-se fr ndoial de o rpire, Novak i inuse familia departe de public. Imaginea sa era necesar pentru a-i duce munca la bun sfrit, de aceea acceptase s fie n atenia mijloacelor media. Nu era ns un star de la Hollywood i familia lui nu trebuia s fie amestecat:

323

acesta fusese mesajul su de la nceput i pn acum media i acceptase regulile. Faptul c reedina sa de baz era n Amsterdam uura mult lucrurile: sensibilitile burgerlich ale acestui ora contribuiau la aprarea intimitii marelui om. Ascuns, dar n acelai timp n vzul tuturor. i aici ce e? art el spre o u situat n stnga axului principal al ncperii. Biroul domnului Peter Novak, rspunse femeia. Locul unde fr ndoial c v-ar fi primit domnul Novak dac s-ar fi aflat n ora. Deschise ua i art spre o pnz agat pe peretele din fa. Pictura asta este un Van Dyck. E minunat, nu-i aa? Pnza reprezenta portretul plin de vitalitate al unui nobil din secolul al aptesprezecelea, lucrat ntr-o palet de nuane pale de cafeniu i albastru. Janson aprinse lumina din planeu i se apropie de pnz. Se uit la ea cu atenie. Extraordinar, fcu el. E unul din artitii mei preferai. Fr ndoial, tezaurul artistic al Republicii Cehe este admirabil. ns, fie vorba ntre noi, nu avem aa ceva la Praga. Bgase o mn n buzunar i, apsnd pe una din tastele telefonului su Ericsson, form unul din numerele pe care le introdusese n memoria aparatului. Era numrul de la biroul recepionerei. V rog s m scuzai, spuse ea auzind apelul. Bineneles, rspunse Janson. n timp ce femeia se grbea s ajung la aparatul care suna, el ncepu s cerceteze hrtiile frumos aranjate de pe biroul lui Novak. Erau hrtii primite de la diverse instituii, ministerele olandeze fiind foarte bine reprezentate. O hrtie l fcu ns s tresar ceva c apariia de o clip a unui vas pe o mare cuprins de cea. Nu att mesajul, lipsit de importan, ct antetul UNITECH LTD. Numele acestei companii nsemna fr ndoial ceva pentru Paul Janson, consilierul pe probleme de securitate, sau pentru fostul agent de la Operaiuni Consulare? Nu reuea s-i dea seama. Domnul ministru Kubelic? o voce de femeie.

324

Da? Janson ridic privirea i vzu o femeie blond i nalt care l privea zmbind. Sunt soia lui Peter Novak. mi face plcere s v urez bun venit n numele lui. Directorul nostru executiv este n continuare n edin cu ambasadorul olandez la Naiunile Unite. Nu mai dureaz mult. Femeia vorbea cu un accent american neutru. Lira frumoas n stilul lui Grace Kelly, voluptuoas i n acelai timp cu un aer aristocrat. Rujul care strlucea pe buzele ei era destul de neobinuit pentru mediul acesta oficial, ns i venea foarte bine, ca i taiorul verde care i evidenia contururile ceva mai mult dect era necesar. Nu arta deloc ca o femeie n doliu. Era clar c nu tia nimic. i totui cum era posibil aa ceva? Janson se ndrept spre ea i nclin uor capul. Era firesc oare ca un diplomat ceh s-i srute mna? Se hotr c o strngere de mn era suficient. Nu-i putea ns dezlipi ochii de la ea. Ceva n fptura ei era foarte familiar. Ochii mari albastru-verzui, degetele acestea lungi, elegante... O mai vzuse oare undeva de curnd? i cercet memoria. Unde? n Grecia? n Anglia? S fie doar o imagine fulgertoare nregistrat numai n subcontientul su? Nu reuea s-i aminteasc. Suntei americanc? Femeia ridic din umeri. Sunt dintr-o mulime de locuri, rspunse ea. Ca i Peter. Ce mai face marele brbat? ncerca s surprind ceva cu ntrebarea lui. Mereu la fel, replic ea dup o pauz. V mulumesc pentru ntrebare. Privirea ei era aproape jucu ai fi putut crede c era pe cale s nceap s cocheteze cu el. Fr ndoial c era doar felul n care anumite femei erau nvate s poarte o conversaie cu marile personaliti internaionale. Janson ddu aprobator din cap. Aa cum ne place nou, cehilor, s spunem, a fi la fel e mai bine dect a fi mai ru. E desigur un anumit realism rnesc, cred. V rog, spuse ea. V conduc sus, n sala de conferine. Cel

325

de-al doilea nivel era mai puin fastuos, mult mai intim; camerele aveau aici numai trei metri nlime i decoraiile erau mai sobre. Sala de conferine ddea spre canal, iar razele soarelui de diminea ptrundeau piezi prin ochiurile ferestrei, desennd paralelograme aurii pe faa lustruit a mesei lungi, din lemn de tek: Janson fu ntmpinat la intrarea n ncpere de un brbat de nlime medie, cu prul crunt pieptnat cu grij. Sunt doctor Tilsen, se prezent brbatul. n cadrul organizaiei sunt director executiv pentru Europa. V poate induce n eroare, nu-i aa? rse cu msur. Programul nostru pentru Europa aa ar fi mai corect. Vei fi n siguran cu doctorul Tilsen, spuse Susanna Novak. Mult mai n siguran cu el dect cu mine, adug ea lsndu-l s decid dac remarca ei avea un dublu neles sau nu. Janson se aez n faa directorului. Ce putea s discute cu el? Bnuiesc c tii de ce am vrut s iau legtura cu dumneavoastr, ncepu el. Da, cred c da, rspunse Tilsen. De-a lungul vremii, guvernul ceh ne-a sprijinit foarte mult n unele dintre eforturile noastre i mai puin n altele. Suntem contieni c nu ntotdeauna obiectivele noastre coincid cu cele ale anumitor guverne. Avei dreptate, fcu Janson. Avei dreptate. ns eu mi-am pus ntrebarea dac nu cumva predecesorii mei au fost prea pripii n judecata lor. Probabil c ar fi posibile nite relaii mai armonioase. Ar fi minunat s putem asista la aa ceva. Dac ai putea s facei un tour dhorizon al proiectelor pe care le avei n ara noastr, a avea posibilitatea s ncerc s influenez favorabil opinia colegilor mei. V rog s m credei, m aflu aici ca s v ascult. Atunci va trebui s m suportai n timp ce v prezint cteva proiecte. Brbatul zmbi uor. S vorbeasc, asta era ceea ce fcea el cel mai bine i n urmtoarele treizeci de minute, Tilsen se ntrecu pe sine, prezentnd un pachet de iniiative i programe.

326

Dup cteva minute, Janson avu senzaia c discursul su se transformase ntr-o perdea verbal esut din expresii apreciate de idealitii profesioniti: organizaii nonguvernamentale... revigorarea instituiilor democratice... ataamentul pentru promovarea valorilor instituiilor i practicilor caracteristice unei societi democratice... Discursul era detaliat i precis i Janson simi c ncep s i se nchid ochii. Cu un zmbet ncremenit pe fa, ddea din cnd n cnd aprobator din cap, ns gndurile lui erau aiurea. se numra oare i soia lui Peter Novak printre conspiratori? S fi pus ea la cale moartea soului su? Prea greu de imaginat, ns cum altfel se putea explica purtarea ei? i ce-i cu acest doctor Tilsen? Prea un om cinstit, fr prea mult imaginaie, bine intenionat, chiar dac era cam prea plin de sine. Putea face parte acest om din conspiraia ticloas care l anihilase pe cel mai important agent al progresului din aceast lume fragil? l urmrea vorbind, i privea dinii tocii, ptai de cafea, expresia de mulumire cu care i puncta monologul, felul n care aprob dnd din cap pentru propriile puncte de vedere. Aa arta oare diavolul? Greu de crezut. O btaie n u. Femeia cu prul rou de la recepie. mi pare teribil de ru, doctor Tilsen. Suntei cutat de la cabinetul primului-ministru. Ah, fcu Tilsen. V rog s m scuzai. Bineneles, nu v facei probleme, rspunse Janson. Rmas singur, ncepu s examineze mobilierul destul de sobru al ncperii, apoi se apropie de fereastr, privind ctre canalul aglomerat de dedesubt. Un fior rece l trecu de-a lungul irei spinrii, de parc ar fi fost atins de o achie de ghea. De ce oare? Din nou ceva ce apruse n cmpul su vizual, o anomalie la care reacionase instinctiv mai nainte de a o analiza sau descrie raional. Ce s fie? O, Dumnezeule! n spatele frontonului n form de clopot al cldirii din fa se vedea umbra unui om ghemuit pe plcile de ardezie. O greeal des ntlnit: soarele i schimbase poziia i o umbr apruse n locul unde n-ar fi trebuit s fie umbre, dndu-l de gol pe observatorul sau lunetistul ascuns.

327

Care din dou? nici o reflectare a razelor solare n sticla unei lunete nu oferi un rspuns. Cerceta acum cornia i ferestrele podului n cutare de alte anomalii. Acolo o mic bucat din fereastr aceea dubl fusese curat de cineva care dorise s poat vedea mai bine prin ea. Suportul scripetelui: i acolo era ceva ciudat. Dup o clip, nelese. Nu era suportul fusese nlocuit de eava unei puti. Sau imaginaia sa surescitat vedea n orice umbr un pericol, aa cum copiii au impresia c ramurile copacilor sunt braele unui monstru? Sngele i pulsa dureros n locul de la tmpl unde fusese lovit. Ajunsese s vad fantome? Apoi, deodat, unul dintre ochiurile de sticl ale ferestrei explod i Janson auzi sunetul dur al glonului care ptrunsese n parchet. Un alt ochi de sticl explod, apoi un altul, acoperind cu cioburi masa lung de conferine. n peretele din partea opus a ncperii aprur dou sprturi cu margini neregulate. Un alt ochi de sticl explod, un alt glon strpunse peretele, de data asta trecnd doar la civa centimetri pe deasupra capului su. se arunc la podea i ncepu s se rostogoleasc spre u. Gloane trase fr zgomot: proveneau desigur dintr-o arm cu amortizor. Apoi, de afar, se auzi o mpuctur puternic, n contrast ciudat cu focurile trase cu amortizor. Se auzeau i alte sunete: scrnetul unor anvelope. Portiera unei maini deschis, apoi nchis cu zgomot. n cldire ncepur s se aud ipete. Era o nebunie! Camera fu din nou supus atacului tcut al unei salve de proiectile mortale, unele dintre ele sprgnd alte panouri de sticl, altele intrnd prin golurile fcute de celelalte. Intrar n perei, n tavan, n podea. Lovir candelabrul de alam, ricond apoi n direcii bizare. Zvcnirea din tmpl devenise att de puternic nct trebuia s se czneasc s in ochii deschii. Gndete! Trebuia s se gndeasc! Ceva se schimbase. Ce era cu acest asalt, cu contrastul dintre armele i metodele folosite?

328

Atacau dou echipe. Dou echipe care nu erau coordonate. Fr ndoial c soia lui Novak l dduse de gol. Da, era sigur acum de asta. Ea tiuse tot timpul i se jucase cu el. Aa se explica privirea ei ireat. Era unul dintre ei. Singurul refugiu din calea gloanelor era s intre mai adnc n cldire, ntr-una din camerele din interior: ns fr ndoial c tocmai la acest lucru se gndeau i ei, ceea ce nseamn c acest refugiu era cel mai periculos posibil. l sun pe Barry pe mobil. Cooper era neobinuit de nervos. Doamne Dumnezeule, Paul! Ce naiba se petrece? Parc ar fi Btlia pentru Midway aici. Ai contact vizual cu vreunul din ei? Hm, vrei s spui dac-i vd? Aa, din cnd n cnd, cte o fraciune de secund. Civa sunt mbrcai n haine militare. tia par foarte ri. S tii c mesajul facei dragoste, nu rzboi n-a prins deloc la tipii tia, Paul. Ascult, Barry, atunci cnd am solicitat limuzina am specificat c trebuie s aib parbriz blindat. Eti n siguran acolo. S fii ns gata de plecare la semnalul meu. Janson se repezi la u i cobor rapid pe scar pn la parter. l vzu pe gardian scond pistolul din toc i apropiinduse de fereastra care ddea spre intrarea n cldire. Brusc, omul scp din mn arma care se rostogoli cu zgomot pe podea. Gardianul csc gura i deasupra sprncenei sale stngi apru un cerc rou. Sngele ncepu s curg peste ochiul care rmsese deschis fr s clipeasc. n tot acest timp, brbatul rmase n picioare, eapn, transformat parc n statuie. Dup care, uor, ca ntr-un dans macabru, picioarele ncepur s se ndoaie, apoi cedar i brbatul se prbui pe vechiul covor chinezesc. Janson se repezi i puse mna pe arma gardianului, un pistol Glock. Domnule ministru Kubelic! strig rocata de la recepie. Ni s-a ordonat s ne retragem cu toii n anexa din spate. Nu pot s v explic ce se ntmpl, ns... Femeia rmase cu gura cscat cnd l vzu pe ministru rostogolindu-se pe covor ca un lupttor antrenat. Rostogolirea l fcu s traverseze ncperea i s ajung

329

aproape de ua de la intrare, rmnnd n acelai timp lipit de podea. Era mult mai rapid aa dect s se fi trt i viteza era acum esenial. Arunc-mi plria! Ce? Arunc-mi afurisita aia ele plrie! ip Janson. Apoi, mult mai ncet: E la mai puin de un metru distan de mna ta dreapt. Arunc-o ncoace. Recepionera ngrozit fcu ceea ce-i ceruse, aa cum cineva execut ordinele unui nebun periculos, dup care dispru n anexa din spate. Micul ptrat de la fereastra dubl care era mai curat dect restul geamului: fr ndoial c unul dintre lunetiti se afla acolo. Trebuia s se foloseasc de ua groas de lemn ca de un scut mictor. Sri n picioare, puse mna pe clan i ntredeschise ua. Dou sunete nfundate: dou gloane care se nfipser n lemnul gros. Gloane care l-ar fi lovit dac ar fi ndrznit s ias. Ua era acum ntredeschis, crptura nu mai mare de douzeci de centimetri, ns trebuia s fie suficient pentru o lovitur bine intit. Ptratul acela strlucitor de sticl cu puin noroc l putea nimeri de aici chiar cu un simplu pistol. Inamicii si aveau lunete; el nu. ns lunetele aveau i ele limitele lor. Cu ct era mai mare grosismentul, cu att mai restrns devenea unghiul de vedere. i dac inta i schimb brusc poziia, probabil c erau necesare zece sau douzeci de secunde ca s ajustezi luneta. Se tr pn la gardianul prbuit pe covorul albastru pal, din ce n ce mai ntunecat din cauza sngelui i ncepu s trasc trupul ctre intrare, tiind c era aprat de bucata de zid de un metru nlime de sub fereastr. Scoase o batist i terse rapid sngele de pe faa mortului. i scoase haina, o puse pe umerii cadavrului i i ndes pe cap propria plrie. Apucndu-l zdravn de prul de pe ceaf, Janson mpinse rapid capul mortului pe ua ntredeschis, imitnd micrile cuiva care ncearc s vad ce se petrece afar.

330

Din cas de peste drum, capul avea s fie vzut din profil, pentru o fraciune de secund. Dou uierturi i confirmar cele mai negre suspiciuni. Capul mortului ncas gloane de mare calibru, venite din dou direcii diferite. nc o secund avea s treac pn cnd armele semiautomate vor fi din nou ncrcate. Janson se ridic n picioare. Lunetele trgtorilor rmseser fixate pe direcia n care apruse capul gardianului. Janson avea s apar mult mai sus. Trebuia s ocheasc i s trag aproape instantaneu. Timpul parc se oprise n loc. Iei n crptura uii, identific mic bucat strlucitoare de geam i trase rapid trei focuri n direcia ei. Cu puin noroc, putea s loveasc mcar arma lunetistului. Arm i slta n mn n timp ce azvrlea gloanele i Janson se retrase imediat n spatele uii masive. Un val de njurturi guturale se fcu auzit prin geamul spart, artndu-i c loviturile sale avuseser succes. Una dintre poziiile inamice fusese dezactivat. Cte altele mai erau nc n funciune? Studie rnile din capul gardianului. Un proiectil parcursese o traiectorie puternic nclinat, fr ndoial tras din cas de vizavi. Cellalt, care intrase n partea de sus a obrazului, venise sub un unghi ascuit, ceea ce indica un alt lunetist aflat n vecintate, undeva n dreapta. L-ar fi putut chema pe Cooper s trag n fa limuzina blindat, ns cu un lunetist nc activ n vecintate, cei civa centimetri n care ar fi fost descoperit se puteau dovedi fatali. Cel puin o persoan avea arm aintit asupra intrrii n cldire. Janson ridic trupul gardianului i l mic prin ncpere, urmrind reacia celorlali. O rafal silenioas distruse ceea ce mai rmsese din fereastr, urmat de mai multe uierturi, lovituri nezgomotoase, dar nu mai puin periculoase. Ci erau? Cte arme erau ndreptate asupra acestei case; ci trgtori ateptau gata s trag? Cel puin cinci, iar numrul real putea fi mult mai mare. O, Doamne! Sediul lui Peter Novak era supus unui atac total.

331

Oare prezena lui declanase toat nebunia? Greu de crezut, ns n ultima vreme parc nimic nu mai avea sens. De un singur lucru era sigur, anume c trebuia s ias ct mai repede din cldire i nu pe u. Se arunc n sus pe scri. Trepte nguste l duser pn la etajul al treilea, unde se opri n faa unei ui nchise. Mai avea timp? Trebuia s ncerce s ctige timp. ncerc clana; ua era ncuiat. Janson o ddu de perete cu o lovitur de picior i se trezi ntr-un birou privat. nuntru, o mas pe care erau stivuite mai multe plicuri cu sigla Caslon Couriers, un serviciu de curierat expres foarte sigur i foarte scump. Alturi, un fiet metalic negru. ncuiat i acesta, ns uor de deschis. n interior se aflau mai multe rapoarte despre organizaii nonguvernamentale i biblioteci din Slovenia i Romnia. i mai mult coresponden de la Unitech Ltd., cu un coninut lipsit de importan la prima vedere. Unitech: da, desigur, numele sta nsemna ceva ns nu avea timp acum s se gndeasc la asta. Supravieuirea era singurul su el i toate gndurile sale trebuia direcionate n acest sens. Pierduse treizeci de secunde n ncperea aceea; urc ultimele dou rnduri de trepte i se cr apoi pe o scar simpl din lemn care ducea n pod. Aerul dinuntru era sufocant, ns fr ndoial c undeva, sub grinzile acoperiului, trebuia s se gseasc un capac care s dea spre o poriune a acoperiului protejat de fronton. Era singura lui ans. Peste cteva clipe gsi deschiderea respectiv i iei cltinndu-se pe acoperi. Era mai abrupt dect se ateptase i se ag de hornul din apropiere ca de un copac mare. Cercet acoperiurile vecine n cutarea celor care-i doreau moartea. Faptul c se afla acum pe acoperi l plasa n afara liniei lor de ochire din poziii fixe. Dar nu a tuturor liniilor. Pe acoperiul unei cldiri mai nalte, diagonal spre dreapta, o zri pe bruneta periculoas din Regents Park. Acolo ea l ratase cu puin de la o distan enorm. Acum se afla la numai treizeci de metri. Nu avea cum s mai rateze. Nu ratase nici cnd trsese asupra sinistrului manechin cadavrul gardianului fiindc tia acum c glonul tras n diagonal era al ei. ntoarse capul i vzu, spre disperarea lui, c pe acoperiul

332

vecin, doar la zece metri n stnga sa, se afla un alt trgtor. Lunetistul i auzise paii pe plcile de ardezie i rotea acum arma ctre el. Alertat de trgtorul echipat n inut de lupt, bruneta ridicase i ea eava putii la nivelul acoperiului. Tmpla rnit a lui Janson ncepu s zvcneasc din nou, durerea fiind aproape imposibil de suportat. Era prins ntre doi lunetiti i avea drept arm de aprare doar un pistol. O vzu pe femeie nchiznd un ochi i privindu-l prin lunet, vzu ntunericul de neptruns din eava putii. i privea propria moarte. Era o lovitur pe care ea nu avea cum s-o rateze.

20
Se strdui s se concentreze asupra expresiei clului su: voia s-i priveasc moartea n fa. Nu vzu dect confuzia de pe faa femeii cnd schimb cu cteva grade poziia evii i trase un foc. Lunetistul de pe acoperiul din spatele lui Janson i arcui trupul i se prbui de pe acoperi ca o statuie retezat. Ce naiba se petrecea aici? Imediat se auzi rpitul unei arme automate din apropiere ndreptat ns nu asupra lui, ci asupra ei. O bucat din cornia n spatele creia sttea ascuns femeia se prbui, strnind un nor de praf. l ajut cineva, salvndu-l de clul din Regents Park? ncerc s neleag ce se petrecea. Dou echipe, dup cum aprecia el. Una care utiliza echipamentul trgtorilor de elit americani, echipa de la Operaiuni Consulare. i ceilali? Foloseau o colecie ciudat de arme. Mercenari est-europeni dup echipament. n slujba cui? Dumanul dumanului meu este prietenul meu. Dac aceast veche zical era adevrat i n cazul lui, nsemna c avea destui prieteni. Era ns adevrat? Brbatul cu puca mitralier, o AKS-74 de producie ruseasc, se ridicase deasupra parapetului, ncercnd s gseasc un unghi mai bun de tragere ctre Jessica.

333

Hei! l strig Janson. Brbatul Janson se afla destul de aproape ca s-i vad trsturile aspre, ochii apropiai i barba de dou zile care i acoperea faa rnji spre Janson i se ntoarse spre el. Cu arma scuipnd foc dup foc. n clipa n care salva atinse acoperiul pe care se afla, Janson se rostogoli iute n jos, dislocnd igla. Un fragment de piatr i trecu pe lng ureche, n timp ce locul unde se aflase cu o clip mai nainte fu mturat de o ploaie zgomotoas de gloane. O alt bucat de zidrie i zgrie fruntea, iar n ncercarea de a se aga de plcile de igl nu reui dect s-i zdreleasc palmele. n sfrit, trupul su se opri n balustrada care mrginea acoperiul. Impactul fu teribil, lsndu-l aproape fr putere, ns alternativa ar fi fost i mai ngrozitoare o prbuire vertical pn jos, pe trotuar. Auzea mpucturi din diverse locuri. Dei ameit, se chinuia s disting aceste sunete nainte ca ecoul lor s se sting. Ce se ntmplase? Femeia l avusese n vizor. Fusese al ei. De ce nu trsese? i cealalt echip cine erau ei? Angus Fielding menionase dumanii din umbr pe care Novak i-i fcuse n rndul oligarhiilor corupte din Europa de Est. S fie o miliie particular? Putea fi oricare din aceste variante. inta lor era el. Dar i echipa de la Operaiuni Consulare. Cum era posibil? Nu mai avea timp. Scoase pistolul printre stlpii ornamentali de gresie ai balustradei i trase rapid dou focuri. Brbatul narmat cu AKS-74 se clatin, scond un glgit ciudat; un glon i strpunsese gtul care explodase ntr-un torent de snge arterial. Se prbui n jos pe acoperi, trgnd dup el arma agat de umeri cu o curea de nailon. Arma aceea putea fi salvarea lui Janson dac ar reui s pun mna pe ea. Acum Janson se ridic n picioare lng balustrad i sri peste spaiul ngust care separa cele dou case. Avea un obiectiv. Pistolul mitralier AKS-74: o arm semiautomat foarte puternic. Nu ateriza prea bine i simi o durere ptrunztoare la glezna stng. Un glon uier prin aer la

334

civa centimetri de capul su i Janson se arunc pe acoperi, nu departe de brbatul pe care l omorse. Mult prea familiarul miros al sngelui ajunse pn la el. Puse mna pe arm i o trase rapid ctre el dup ce tie cureaua cu un cuit. Fr s-i schimbe poziia, ridic uor capul i se uit de jur-mprejur ca s-i dea seama de situaie. Geometria acoperiurilor, tia foarte bine, era neltoare. Culmile se ntlneau n unghiuri ce preau drepte, ns unghiurile acelea nu erau cu adevrat drepte. Parapete ce preau paralele nu erau chiar paralele. Cornie i balustrade refcute de mai multe ori de-a lungul secolelor se mbinau i i schimbau direcia de o manier greu de detectat la prima vedere. Janson tia c mintea omului are o puternic tendin de a aproxima asemenea neregulariti. Era o metod cognitiv, de cele mai multe ori adaptativ. Cnd era ns vorba de traiectoria unui glon, neregularitile acestea erau o problem de via i de moarte. Unghiurile nu erau cele reale; intuiia trebuia nlocuit cu informaii precise i de anvergur. Cut prin buzunarele mortului pn gsi un mic dispozitiv format din dou oglinzi nclinate una fa de cealalt i fixate pe un suport telescopic asemntor cu anten unui aparat de radio cu tranzistori. Era un dispozitiv standard folosit de trupele de comando urbane. Janson regla cu grij poziia celor dou oglinzi i ntinse suportul telescopic. Ridicndu-l peste marginea corniei, putea s vad cu ce pericole avea de-a face fr a se afla n btaia focului. Arm ce se odihnea n braele lui Janson nu era un instrument de precizie o eava de foc, nu un laser. Ceea ce vzu nu era ncurajator. Periculoas brunet se afla n aceeai poziie i cu toate c el se afl momentan n afara cmpului ei vizual, ferit de marginile frontoanelor i ale cornielor, nu avea posibilitatea s-i schimbe poziia fr ca ea s observe. Un glon ptrunse cu un sunet nfundat n coul de fum, reteznd o bucat de crmid veche de secole. Janson roti dispozitivul ca pe un periscop ca s vad de unde venea lovitura. Pe un alt acoperi, cu o carabin M40 proptit n umr, se afla un fost coleg de la Operaiuni Consulare. i

335

recunoscu nasul mare i ochii mici i vioi: era un specialist de coal veche, pe nume Stephen Holmes. Janson ncepu s se mite cu grij, trndu-se n sus, lipit de acoperi, ascuns n spatele frontonului de crmid. Dac nu executa la perfecie urmtoarea micare, era pierdut. Fr s ridice capul, nl eava pistolului mitralier peste marginea de sus a acoperiului. Se baza numai pe memorie, pe imaginea vzut o secund n oglinda peri scopului n momentul n care ddu drumul la o salv scurt ctre eava lung a lunetistului. Un sunet caracteristic sunetul fcut de gloanele cu cma metalic ce lovesc o eava confecionat din materiale compozite dure l asigur c reuise. Scoase capul peste marginea acoperiului i trimise o a doua salv, de data asta mult mai precis: gloanele de oel mucar din nou din eava armei lui Holmes, fcnd-o ndri. Holmes rmsese acum fr aprare i cnd ochii si i ntlnir pe cei ai lui Janson, l privi resemnat privirea cuiva convins c va muri. Janson ddu din cap dezgustat. Holmes nu era inamicul su, chiar dac el aa gndea. Se rsuci i, printr-o gaur fcut n sofisticatul fronton semicircular, reui s o vad din nou pe bruneta care acum se afla n diagonal. l va dobor ea acum cu una din cunoscutele ei serii de dou lovituri consecutive? Femeia vzuse ce se ntmplase, tia c tovarul ei fusese scos din lupt i c acum trebuia s-i asume rspunderea pentru un cmp mai larg. Avea s atepte ea pn ce el va iei de la adpostul celui de-al doilea fronton? Spaiul dintre cele dou frontoane era prea ngust pentru a permite o lovitur sigur din diagonala pe care se afla ea. Femeia trebuia s mai atepte. Timpul era cel mai bun prieten al unui lunetist i n acelai timp dumanul su de moarte. Se ridic uor i reui s-o vad. Femeia nu mai era n poziie de tragere ieise cu arma din ascunztoare i se holba acum nedumerit la camaradul ei. O clip mai trziu, Janson vzu o micare n spatele ei i, imediat, ceva mult mai dramatic: o u de la pod se deschise brusc i n spatele micuei femei apru un brbat uria. Omul o lovi cu ceva n cap Janson nu reui s-i dea seama prea bine cu ce; putea fi patul unei puti cu lunet.

336

Femeia se prbui ctre parapet, evident fr cunotin. Uriaul ridic arma pe care ea o lsase s cad i trase unul, dou, trei focuri ctre dreapta. Strigtul gtuit ce se auzi dinspre acoperiul alturat i indic lui Janson c cel puin o lovitur nimerise inta: Stephen Holmes. ndrzni s arunce o scurt privire i i se fcu ru: mpucturile pruser trase la ntmplare, ns fuseser foarte bine ochite. Gloanele de mare calibru nimeriser falca lui Holmes. Din jumtatea distrus a feei lui, sngele se scurgea pe tunic; se auzi o expiraie final, jumtate tuse, jumtate strigt stins. Apoi Holmes se prbui n jos pe panta acoperiului i se izbi de parapet. Printre ornamentele de piatr, ochii si cprui, acum lipsii de via, priveau int la Janson. Un lucru era sigur acum pentru Janson: uriaul nu se afla acolo ca s-l salveze pe el. Trase o salv lung spre brbatul masiv care sttea n picioare n locul unde se ascunsese lunetista de la Operaiuni Consulare asta avea s-l oblige s se ghemuiasc cel puin vreme de cteva clipe apoi, folosind ornamentele de piatr drept suporturi, cobor iute pe partea din spate a casei care se afla n afara cmpului de tragere. Atinse pavajul aleii umbrite fcnd ct mai puin zgomot posibil i, ascunzndu-se n spatele a dou pubele metalice, studie strad din faa lui. Uriaul era rapid, de o agilitate uimitoare pentru cineva de mrimea lui. Ajunsese deja la ua din fa a cldirii, trgnd-o dup sine ca pe un sac pe bruneta incontient. Brbatul avea o cicatrice hidoas pe obraz, o amintire grotesc a unui trecut violent. Ochii si albatri erau mici, porcini, ns nu stteau locului o clip. Un al doilea brbat, mbrcat asemntor, i fcu apariia i Janson i auzi vorbind. Limba nu i era chiar necunoscut. Reuea s neleag destul de multe cuvinte. Era o limb slav srbo-croat mai precis. O rud mai ndeprtat a cehei, nu att de ndeprtat ns ca s nu-i dea seama, n mare, despre ce era vorba. O berlin mic, dar puternic se opri n dreptul lor i dup un alt schimb scurt de replici, cei doi srir pe locurile din spate. n deprtare se auzeau sunnd sirenele poliiei.

337

Trgtorii prseau scena fiindc poliia avea s apar curnd. Ali civa brbai mbrcai tot n inute de camuflaj se ngrmdir ntr-o furgonet i i luar i ei tlpia. Plin de snge i de lovituri, Janson alerg ct putu de repede pn pe strdua lateral unde Barry Cooper, lac de transpiraie i cu ochii cscai de groaz, l atepta n limuzina blindat. Trebuie s mergi la un spital, i spuse Cooper, speriat de nfiarea lui. O clip, Janson rmase cu ochii nchii, fr s zic nimic. Se concentr intens, ncercnd s fac legtura ntre cuvintele pe care le auzise. Korte Prinsengracht... Central Station... Weslerdok... Ooslerdok... Du-m la Gara Central, spuse el n cele din urm. Jumtate din poliitii din Amsterdam o s fie pe urmele noastre. ncepuse s cad o ploaie mrunt i Cooper puse n funciune tergtoarele de parbriz. Calc acceleraia ct poi de tare. Cooper ddu din cap i ni n sus pe Prinsengracht, cu roile scond fum din pavajul umed. Pn ajunser la podul peste Brouwersgracht se prea c nu i urmrete nici o main a poliiei. Dar dac erau i ali urmritori? Srbi, murmur Janson. Majoritatea sunt mercenari n ziua de azi. Dar n slujba cui? Mercenari srbi? Tu vrei s-mi strici ziua, omule. Am s pretind c n-am auzit ce-ai spus. ntre Korte Prinsengracht i Westerdok, unde se aflau depozite abandonate n cea mai mare parte, se gsea insula artificial pe care fusese construit Gara Central, Central Station. Nu ntr-acolo se ndreptaser ns uriaul i prietenii si. Trebuie c o luaser spre vastele ateliere de ntreinere nlate mai la sud de gar, cldiri ascunse vederii. Noaptea, locul era plin de drogai; n timpul zilei, ns, complexul era aproape abandonat. Continu s mergi, drept nainte! strig Janson, nghiontindu-l ca s-i atrag atenia. Parc spuneai la Gara Central... E un atelier de ntreinere la dreapta, cinci sute de metri

338

mai ncolo. Care d spre cheiul din Oosterdok. Acum calc-o! Limuzina trecu n vitez pe lng parcarea din dreptul grii i se npusti pe pavajul spart dintre cldirile acum prsite, de unde, cu ani n urm, era dirijat activitatea docurilor. Marea majoritate a activitilor comerciale fuseser mutate ns n nordul Amsterdamului; nu rmseser aici dect nite fantome ale falnicelor cldiri de crmid i beton. n faa lor apru deodat un gard metalic cu poarta nchis. Cooper opri maina i Janson cobor. Gardul era vechi, ruginit, ns ncuietoarea porii, fixat ntr-o plac mare, rectangular, de metal, era lucioas, evident nou. De undeva, de la distan, se auzir ipete. Cuprins de frenezie, Janson scoase din buzunar o cheie mic prevzut cu mai multe protuberane i trecu la treab. Poziiona captul cheii n broasc, apoi, cu o micare brusc n jos, introduse i restul dispozitivului i l rsuci cu o micare continu. Vitez acestei micri era crucial: cheia trebuia rsucit nainte ca arcul ncuietorii s apese n jos pinul superior. Degetele sale simir cuiul superior ridicndu-se suficient pentru a trece peste linia de nchidere; micarea sa folosise fraciunea de secund n care pinii nu erau aliniai. Poarta era deschis. i fcu semn lui Cooper s parcheze maina la aproximativ o sut de metri distan, n spatele unui vagon ruginit. El nsui o lu la fug spre o hal metalic, se lipi de peretele acesteia i nainta iute spre locul de unde auzise ipetele. ntr-un trziu putu s priveasc ntr-o ncpere vast, slab luminat i ceea ce vzu l fcu s-i vin ru. Femeia de la Operaiuni Consulare, cu hainele sfiate, era legat cu o frnghie groas de un stlp de beton. Rahatul sta mbtrnete foarte repede, mri ea, ns bravada ei nu reuea s-i ascund spaima. n faa ei sttea uriaul cu cicatricea aceea urt. O izbi cu dosul palmei i capul femeii se izbi de beton. Scoase apoi un cuit i ncepu s-i taie lenjeria. S nu ndrzneti s m atingi, ticlosule! strig ea. Cum ai de gnd s m opreti?

339

Vocea brbatului era aspr i gutural. ncepu s rd n vreme ce i desfcea centura. Dac a fi n locul tu, nu l-a supra pe Ratko, spuse tovarul uriaului, care inea un cuit cu lama lung i subire, strlucind chiar i n semintuneric. Le prefer vii ns nu ine neaprat la chestia asta. Femeia scoase un ipt nfiortor. Era doar o spaim animalic? Janson bnuia c la mijloc era mai mult dect att c femeia spera imposibilul, c cineva o va auzi. Vntul i sirenele barjelor ndeprtate acopereau ns orice sunet. Janson reui s zreasc n penumbr maina puternic cu care cei doi brbai ajunseser aici i al crei ventilator se mai auzea nc rcind motorul. Brbatul o lovi din nou pe prizonier, apoi loviturile devenir ritmice. Scopul nu era interogatoriul. ngrozit, Janson nelese c totul fcea parte dintr-un ritual sexual. Pantalonii brbatului czur cu zgomot pe podea, lsnd s se vad n semintuneric organul su sexual: moartea femeii avea s fie precedat de o siluire. Janson nghe n momentul n care auzi n spatele su o voce cu accent srbesc care-i ordon ncet: Arunc arma. Janson se ntoarse i se trezi fa n fa cu un brbat slab, cu ochelari cu ram aurie susinui de un nas acvilin. Brbatul purta pantaloni kaki i o cma alb, clcate cu grij. Era foarte aproape de el i, cu o micare fireasc, i aps pe frunte eava unui revolver. Era o curs. Arunc arma, repet brbatul. Janson ls pistolul s cad pe ciment. Presiunea constant a armei lipite de fruntea sa nu admitea nici o negociere. Se auzi din nou un ipt sfietor, de data asta dublat de un tremur care era semnul unei spaime profunde sau al unei mnii copleitoare. Brbatul cu ochelarii cu ram de aur zmbi ironic. Curva americanc a nceput s chiie. Lui Ratko i place s le violeze nainte de a le omor. ipetele astea l excit grozav. M tem c ceea ce te ateapt pe tine nu va fi att de plcut. Ai

340

s ai timp s afli pe propria piele. Ratko va termina foarte repede. i la fel de repede va termina i ea. i tu, dac ai noroc. De ce? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? ntreb Janson cu voce sczut. O ntrebare att de specific american, replic brbatul. Vocea lui era mult mai cultivat dect a uriaului, ns la fel de lipsit de emoie. Probabil c era conductorul operaiunii. De data asta ns noi vom fi cei ce vom pune ntrebrile. i dac rspunsurile tale nu vor fi satisfctoare, vei avea parte de o moarte extrem de dureroas nainte ca trupul tu s dispar n apele ce nconjur Oosterdok. i dac fac tot ce-mi cerei? Vei avea parte de o moarte rapid. Oh, scuz-m. Sperai s existe mai multe opiuni? Brbatul uguie buzele comptimitor: Voi, americanii, visai mereu la felurile care nu exist n meniu, nu-i aa? Niciodat nu vi se pare c sunt destule opiuni. Numai c eu nu sunt american, domnule Janson. i ofer numai dou posibiliti. Moarte n agonie sau moarte fr agonie. Cuvintele optite ale brbatului aveau efectul unui vnt ngheat. Cnd femeia scoase un alt urlet sfietor, chipul lui Janson se schimonosi, terorizat. Te rog, spuse el aproape plngnd. Fac orice numai... ncepu s tremure vizibil. Pe faa brbatului cu ochelari cu ram de aur apru un zmbet satisfcut, sadic. Deodat, genunchii tremurnzi ai lui Janson se ndoir i el se ls brusc n jos vreo aizeci de centimetri, dar cu corpul perfect drept. n acelai timp, mna lui dreapt ni n sus i apuc ncheietura minii ntinse a brbatului. Zmbetul de pe faa acestuia dispru de ndat ce Janson i trase mna cu putere n jos, rsucindu-i-o sub un unghi ascuit. Era acum rndul brbatului s ipe de durere n vreme ce ligamentele braului su erau ntinse la maximum, ns Janson nu se opri; se ddu un pas napoi cu piciorul stng i-l trase la pmnt. Continua s trag cu toat fora de braul individului pn n momentul n care, cu o pocnitur, osul fu dislocat din ncheietur. Brbatul scoase din nou un rcnet n

341

care durerea se amesteca cu uimirea. Janson se ls cu toat greutatea pe genunchiul drept cu care czu pe pieptul individului. Se auzir pocnind cel puin dou coaste. Omul gemu i, n spatele ochelarilor cu ram de aur, ncepur s-i curg lacrimi din ochi. Coastele rupte fceau ca simpla respiraie s fie extrem de dureroas. nsufleit de zgomotul pailor care se apropiau, n ciuda ncheieturii dislocate, brbatul ncerc s-i elibereze mna n care inea arma, dar Janson i-o inea intuit pe piept cu genunchiul. l prinse apoi cu mna dreapt de gt ca ntr-un clete i l izbi cu capul de ciment pn ce brbatul i pierdu cunotina. O clip mai trziu, cnd Janson se ridic n picioare, avea cte un pistol n fiecare mn... i trase dou focuri primul ctre brbatul cu trsturi aspre care alerga spre el cu un pistol n mn, cel de-al doilea ctre un brbos care venea la civa metri n urma primului, cu un pistol mitralier la subsuoar. Amndoi se prbuir la pmnt. Janson o lu la goan ctre locul unde se afla brbatul cruia ei i spuneau Ratko, dar l ntmpin o salv de pistol automat AKS-74 care izbi podeaua de beton, strnind un nor de achii. Focul era executat de cineva ascuns undeva deasupra, pe o pasarel i crea o zon de netrecut ntre Janson i Ratko, care i ridicase rapid pantalonii i se ntorcea acum cu faa spre el. Pistolul calibru 45 prea minuscul n mna uriaului. Janson se ascunse n spatele unui stlp de beton. Exact aa cum se ateptase, brbatul de deasupra i schimb poziia, cutnd un unghi de tragere mai bun. Micndu-se, individul i trda prezena. Scond puin capul de dup stlp, Janson vzu o fraciune de secund un brbat scund i solid, cu faa rotund, care inea pistolul mitralier AKS-74 de parc ar fi fcut parte din trupul su. O salv scurt rupse buci din stlpul n spatele cruia se ascundea Janson. El scoase mna afar i trase un foc fr s vad. Dup zgomotul fcut de glonul care ricoa n balustrada de oel nelese c ratase. Paii care se auzir pe pasarela metalic l ajutar s localizeze noua poziie a brbatului de deasupra i mai trase trei focuri n direcia lui.

342

Toate ratar inta. La naiba la ce se ateptase oare? i nc nu putea s-l localizeze pe brbatul cu arma de asalt fr riscul de a se expune focului ucigtor. n hala ntunecoas ptrunse brusc o lumin cnd cineva deschise o u lateral. Se auzeau pai cineva alerga n hala imens. O nou salv tras cu AKS-74, de data asta nu spre Janson, ci n direcia nou-sositului. Oh, la dracu! Era vocea lui Barry Cooper. Lui Janson nu-i venea s cread: Barry Cooper intrase n hala prsit. Barry, ce naiba caui aici? strig el. Acum m ntreb i eu acelai lucru. Am auzit attea mpucturi cnd eram n main, m-am speriat i am fugit aici ca s scap. Cam tmpit idee, nu? Vrei s tii adevrul? Foarte tmpit. O alt salv ridic un nor de achii din podeaua de beton. Janson se ddu un pas napoi de lng stlp i vzu ce se ntmpla. Barry Cooper se ascundea n spatele unui container metalic n timp ce brbatul de pe pasarel nainta ca s gseasc o poziie mai bun. Nu tiu ce s fac, spuse Cooper cu o voce miorlit. Barry, f exact ce a face eu n locul tu. M-am prins. Se auzi un foc i brbatul scund i solid de pe pasarel se opri brusc. Aa-i trebuie, iubitule. Dragoste, nu rzboi, ticlosule! strig Cooper, golind ncrctorul n brbatul de deasupra. Janson putea iei acum de dup stlp i trase imediat un foc n direcia tovarului lui Ratko, care o amenina cu cuitul pe femeia legat. Sranje! Rahat! url brbatul. Glonul i strpunsese umrul i cuitul i scp din mn. Se prbui apoi pe podea, gemnd de durere. Janson vzu cum femeia ntinde un picior spre cuit, trgndu-l mai aproape de ea. l prinse apoi ntre clcie i, cu picioarele tremurnd de efort, l ridic de jos. Uriaul srb prea c nu tie spre care int s se ndrepte,

343

Cooper sau Janson. Arunc arma, Ratko! strig Janson. S-i spui asta lui m-ta! se rsti uriaul i trase un foc ctre Barry Cooper. La naiba! ip Cooper. Glonul i penetrase att braul ct i partea de jos a pieptului. Pistolul i czu i el se retrase, n agonie, dup nite rezervoare metalice, aproape de ua lateral. E-n regul, Barry? strig Janson, ascunzndu-se n spatele unui alt stlp. Urm un moment de linite. Nu tiu, Paul, se auzi vocea slab a lui Barry. Doare ca dracu. n plus, m simt ca i cum m-a fi rsturnat cu vagonul cu pacifiti. Probabil c va trebui s devin vegetarian ca s-mi refac karma. Ai tras totui foarte bine, s tii. Experien de pe vremea micrilor subversive? Tabra de var de pe cnd eram la YMCA11, spuse Cooper ruinat. Arme cu aer comprimat. Eti n stare s conduci? Nu un Indy 500 sau ceva semntor, ns da, cred c da. Stai linitit i ascult-m. Suie-te n main i du-te imediat la un spital. Acum! Dar ce se va ntmpla cu...? Nu-i face griji pentru mine! Mic-i fundul de-aici! Un glon plecat din uriaul pistol calibru 45 fcu s rsune incinta de metal i o bucat de ciment ateriza lng picioarele lui Janson. Lupta se ddea acum ntre ei. Doi brbai care nu aveau nimic de pierdut dect viaa. Janson nu ndrznea s trag fr s vad fiindc risca s o loveasc pe captiv. Se ddu civa pai napoi pn reui s-i vad clar inta. Ratko, sprijinindu-i cu cellalt bra mna n care inea pistolul, pentru mai mult precizie, sttea cu spatele la femeie. Lucirea unei lame de oel i art lui Janson c ea nu era chiar att de lipsit de aprare precum i imaginase. Cu braul care i rmsese liber, femeia se ntinse ct putu
11

Abreviere pentru Yong Meny Christian Association

344

pn la mnerul cuitului pe care, cu un efort extraordinar, reuise s-l ridice. Avea cuitul n mn acum i, innd lama n poziie orizontal, pentru a evita mai sigur coastele... l nfipse n spatele gigantului. ocul alung expresia amenintoare de pe faa hidoas, brzdat de cicatrice a brbatului. Cnd Janson fcu un pas ctre el, uriaul slobozi un alt foc, ns prea sus. Janson mai avea un singur cartu n ncrctor: nu i era ngduit s rateze. Se aez n poziia de tragere standard i trase ultimul cartu, intind inima srbului. Ticlosul dracului, mormi uriaul, dup care se prbui fr suflare ca trunchiul unui copac tiat. Janson se repezi ctre captiv. Se simi copleit de furie i neputin n clipa n care vzu de aproape hainele ei sfiate, rnile de pe corp, urmele roii lsate de minile care i violaser i i strnseser trupul ca i cum ar fi fost o bucat de lut. Fr nici un cuvnt, Janson scoase cuitul din spatele srbului i tie frnghia n buci, elibernd-o. Ea alunec n jos spre podea, cu spatele lipit de stlp, incapabil s se in pe picioare. Se ghemui i i cuprinse genunchii cu minile, cu capul pe antebra. El dispru cteva clipe i se ntoarse cu cmaa alb i pantalonii kaki pe care le purtase brbatul cu ochelarii cu ram de aur. Ia astea, spuse el. Pune-le pe tine. ntr-un trziu ea nl capul i el vzu c avea faa ud de lacrimi. Nu neleg, spuse ea ncet. La numrul nousprezece pe strada Museumplein se afl Consulatul American. Dac eti n stare s ajungi pn acolo, o s aib grij de tine. M-ai salvat, spuse ea cu o voce stranie, cavernoas. Ai venit aici pentru mine. De ce naiba ai fcut asta? N-am venit pentru tine, se rsti el. Am venit pentru ei. Nu ncerca s m mini, spuse ea. Te rog s nu m mini. Vocea ei ncepu s tremure. Prea c se va prbui din clip n clip i totui ncepu s vorbeasc printre lacrimi, agndu-se cu disperare de vestigiile profesionalismului.

345

Dac ai fi vrut s-l interoghezi pe vreunul dintre ei ai fi putut s-l prinzi viu i s pleci cu el. Nu ai fcut asta. Nu ai fcut-o pentru c, n caz contrar, ei m-ar fi ucis pe mine. Du-te la consulat, spuse el. Completeaz un raport de ncheiere a misiunii. Cunoti doar regulile. Rspunde-mi, la naiba! i terse frenetic lacrimile de pe fa cu palmele. Dei traumatizat i zdrobit, continua s se ruineze, refuznd s-i exteriorizeze slbiciunea i vulnerabilitatea. ncerc s se ridice, ns muchii picioarelor nu o ascultau i alunec din nou la podea. Cum de nu l-ai ucis pe Steve Holmes? respira anevoie. Am vzut ce s-a ntmplat. Ai fi putut s-l dobori. Ar fi trebuit s-l dobori. Conform procedurilor standard ar fi trebuit s-l ucizi. ns nu ai fcut dect s-l dezarmezi. De ce ai procedat aa? Tui, apoi ncerc s zmbeasc curajos, dar nu reui dect s se crispeze. Nimeni nu face aa ceva ntr-o lupt! Poate c am ratat. Poate c nu mai aveam muniie. Femeia roi i cltin uor din cap. Crezi c nu sunt n stare s suport adevrul? Da, bine, nici eu nu tiu dac pot. tiu ns c nu mai suport alte minciuni. Museumplein nousprezece, repet Janson. Nu m lsa aici, spuse ea i n vocea ei era o imens spaim. Mi-e fric, nelegi? La edinele de pregtire nu mi-au spus nimic despre ticloii tia. Nu tiu cine sunt, ce vor sau de unde vin. Acum nu tiu dect c am nevoie de ajutor. Cei de la consulat te vor ajuta. Janson ncepu s se ndeprteze. Nu-mi ntoarce spatele, Paul Janson! Eram gata s te ucid de trei ori. mi eti dator mcar cu o explicaie. napoiaz-te la munca ta, replic Janson. Nu pot. Chiar nu nelegi? Vocea i se ngroase brusc; femeia care ncercase s-l ucid se nbuea. Misiunea mea... misiunea mea este s te ucid. Nu mai pot s fac acest lucru acum. Nu pot s-mi ndeplinesc misiunea. ncepu s rd amar.

346

ncet, ncet reui s se ridice n picioare inndu-se de stlp. Ascult-m un pic. Americanul sta cu care m-am ntlnit n Regents Park mi spune o poveste ciudat cum c probabil noi, cei de la Operaiuni Consulare, am czut prad unei mari... manipulri. Cum c tipul cel ru pe care trebuia noi s-l doborm nu este de fapt ru. Nu am ascultat povestea aia pentru c, dac ar fi fost adevrat, ar fi nsemnat c lumea s-a ntors cu fundul n sus. Poi s nelegi chestia asta? Dac nu poi s ai ncredere n oamenii care i dau ordinele, ce rost mai are totul? Dup aceea am completat memorandumul de convorbire referitor la ntlnirea respectiv i drept urmare am primit un telefon nu de la eful meu, ci de la eful efului meu. Care a inut s-mi reaminteasc cum c Paul Janson este un mincinos patentat i m-a ntrebat dac sunt sigur c nu a reuit s m conving cumva. Acum tremur aici, n depozitul sta uitat de Dumnezeu i m gndesc c dac vreodat o s vreau s tiu cu adevrat ce se petrece n lume, nu de la efii mei o s aflu. Stau i m gndesc acum c singurul care-mi poate spune ct e ceasul e tipul la care m uit. Tremurnd, ncepu s se mbrace cu hainele pe care i le adusese el, apoi adug: Acelai tip pe care am ncercat s-l ucid n ultimele patruzeci i opt de ore. Ai trecut printr-o experien traumatizant. Nu mai eti aceeai persoan. Asta e tot. Nu am terminat cu tine, Paul Janson. i linse buzele crpate. Pe obraji ncepuser s-i apar vnti i umflturi. Ce vrei de la mine? Am nevoie de ajutor. Trebuie s tiu ce se petrece. Trebuie s tiu ce e minciun i ce nu. Lacrimile pornir s-i curg din nou i ea le terse imediat, ruinat. Trebuie s ajung ntr-un loc sigur. Vrei s fii n siguran? Atunci stai naibii departe de mine. Lng mine nu eti n siguran. Sunt foarte sigur de lucrul sta. Vrei s te duc la un spital? Se uit la el furioas. Acolo m-ar gsi imediat. Or s m gseasc, fr ndoial. Janson ridic din umeri suprat. Femeia avea dreptate. Vreau s aflu de la tine ce naiba se petrece. Nu se inea

347

prea bine pe picioare, ns fcu un pas spre el. Asta ncerc s neleg i eu. Pot s te ajut. Habar nu ai. tiu multe lucruri, cunosc planurile, i tiu cum arat tiu cine a primit sarcin s vin dup tine. Nu i nruti i mai mult situaia, spuse Janson, nu prea convins. Te rog. Femeia l privea disperat. Era privirea cuiva care nu mai avusese de-a face cu ndoiala n cariera sa a cuiva care nu tia cum s nving incertitudinile care o rodeau acum. Nici s nu te gndeti, spuse Janson. n urmtoarele minute voi fura o main. Este o ticloie n afara legii i oricine va fi prins n compania mea va fi considerat complice. Asta nu te face deloc s-i schimbi gndurile? O fur eu pentru tine, spuse ea cu vocea gtuit de emoie. Uite ce e, nu tiu unde vrei s te duci i nici nu-mi pas. ns dac pleci acum, eu n-o s aflu niciodat adevrul. Trebuie s tiu care este adevrul. i trebuie s tiu care nu este. Rspunsul este nu, replic Janson scurt. Te rog. Tmpla ncepu din nou s-i zvcneasc dureros. Ar fi fost o nebunie s-o ia cu el. O nebunie evident. Dar poate c nebunia asta nu era chiar lipsit de sens. Oh. Dumnezeule! Oh, Dumnezeule! Clayton Aekerley, brbatul de la Direcia Operaiuni a CIA aproape c plngea i linia telefonic nu contribuia cu nimic la atenuarea acestei impresii. Ne termin unul dup altul. Despre ce vorbeti? vocea lui Douglas Albright era brutal, ns alarmat. Nu tii nimic? Da, am auzit despre Charlotte. E ngrozitor ce s-a ntmplat. Un accident teribil o lovitur ngrozitoare. Tu chiar nu tii! Stai ncet i spune-mi s neleg i eu. Sandy Hildreth. Nu!

348

I-au pescuit limuzina. Afurisita aia de limuzin blindat de pe fundul Potomacului. Era pe bancheta din spate. necat. O lung tcere. Iisuse! Nu e posibil. Am chiar acum n fa raportul poliiei. Nu e posibil s fi fost un accident? O coinciden oribil? Un accident? Da, sigur, exact aa au vrut ei s par. Maina avea vitez, martorii au vzut cum a srit de pe pod. La fel i n cazul lui Charlotte un ofer de taxi care a pierdut controlul mainii, a fcut un accident i a fugit de la locul faptei. i acum Onishi. Ce? Au gsit corpul lui Kaz azi-diminea. Dumnezeule! La intersecia dintre strzile Fourth i L, n cartierul Northeast. Ce naiba cuta el acolo? Conform raportului medicului legist, n sngele lui s-a gsit feneiclidin. Adic PCP praful ngerilor. i multe alte porcrii. Potrivit raportului oficial, a murit din cauza unei supradoze. Astfel de lucruri se ntmpl n fiecare zi, a declarat un tip de la poliie. Kaz? Asta-i o nebunie! Bineneles c-i o nebunie. ns aa au aranjat ei. Problema e c aceti trei membri-cheie ai programului nostru au fost ucii n mai puin de douzeci i patru de ore. Hristoase, e adevrat ne cur pe toi, unul cte unul. Deci cine urmeaz? Eu? Tu? Derek? Secretarul de stat? POTUS nsui? Am vorbit cu fiecare la telefon. Toi ncearc s nu intre n panic i s nu fac prea mare caz. Adevrul e c suntem cu toii marcai. Am intrat pe lista speciilor n curs de dispariie. Dar nu are absolut nici un sens! explod Albright. Nimeni nu tie cine suntem. ntre noi nu este nici o legtur cu excepia celui mai bine pzit secret al guvernului Statelor Unite. Hai s precizm puin lucrurile. Chiar dac nimeni din afara programului nu tie, el tie.

349

Nu, stai puin... tii despre cine vorbesc. Dumnezeule! Adic vreau s spun, ce-am fcut? Ce-am putut s facem? Nu numai c a retezat toate sforile. i omoar acum pe toi cei care au tras de ele.

21
Coroanele duzilor i pinilor care i aplecau protector ramurile peste cas filtrau razele soarelui. Era uimitor ct de bine se confunda cldirea cu mediul nconjurtor, remarcase mulumit Janson pe cnd se apropia de u. Se ntorcea dintr-o scurt incursiune n micul sat aflat la civa kilometri n jos pe panta muntelui i de unde adusese mncare i mai multe ziare: Piccolo, Corriere delIe Alpi, La Repubblica. Austeritatea faadei de piatr a vilei era compensat de interiorul bogat decorat i de plcile de teracot pictate n culori calde; frescele i picturile de pe tavan duceau cu gndul la o epoc de mult apus, n care modul de via era cu totul altfel. Janson ptrunse n camera n care dormea femeia i pregti o compres umed i rece ca s i-o pun pe frunte. Febra ncepuse s-i scad; trecerea timpului i antibioticele i fceau efectul. Trecerea timpului i lsase pecetea linititoare i asupra lui. Drumul pn n Lombardia durase toat noaptea i o parte din dimineaa urmtoare. Pe cea mai mare parte a drumului ea fusese incontient i se trezise cnd mai aveau de parcurs numai civa kilometri. Se aflau ntr-o zon foarte caracteristic pentru regiunea rural din nordul Italiei cmpiile aurii unde se usca porumbul, plcurile de castani i plopi, bisericuele btrne ale cror turle se nlau zvelte, podgoriile, castele lombarde cocoate pe stnci. n fundal, Alpii gri-albstrui se nlau ca un zid dincolo de orizont. Pn s ajung acolo, devenise clar c femeia fusese foarte afectat de ncercarea prin care trecuse, mult mai ru dect i dduse seama. O privise de mai multe ori n timp ce dormea i de fiecare dat femeia se rsucise i se zvrcolise n somn, prad unor comaruri ngrozitoare. Gemea i din cnd n cnd ncerca s

350

loveasc pe cineva. i puse pe frunte compresa muiat n ap rece. Femeia ncerc s se fereasc fr prea mult vlag i din gt i iei un scncet de protest. Dup cteva clipe, tui i deschise ochii. El turn repede nite ap ntr-un pahar din carafa de pe msua de lng pat i-i ddu s bea. Pn acum, ori de cte ori sorbise o nghiitur de ap reczuse n somnul ei profund i agitat. De data asta ns, ochii ei rmaser deschii. Larg deschii. Mai vreau, opti ea. Janson turn nc un pahar i ea l sorbi pe tot, fr pauz i fr s aib nevoie de ajutorul lui. ncet, ncet, i recpta puterile. Privirea ei se opri asupra lui. Unde? ntrebarea, dei dintr-un singur cuvnt, necesit un efort deosebit din partea ei. Suntem n csua unui prieten de-al meu, rspunse el. n Lombardia. Regiunea Brianza. Lacul Como se afl la vreo cincisprezece kilometri de aici, mai la nord. Este un loc foarte izolat. n timp ce vorbea el vzu c vntile ei artau mult mai ru acum; era ns semn c vindecarea ncepuse. Umflturile ngrozitoare de pe fa nu reueau s-i ascund frumuseea. De cnd... aici? De trei zile, rspunse el. Ochii ei se umpluser de dezndejde, alarm, fric. Apoi, treptat, faa ei deveni imobil i i pierdu din nou cunotina. Cteva ore mai trziu, el reveni la patul ei, privind-o. Se ntreab unde se afl. Se ntreab de ce se afl aici. Janson trebuia s-i pun i el aceleai ntrebri. De ce o luase cu el? Luase aceast hotrre cu strngere de inim: pn acum, judecata rece i dur i asigurase supravieuirea. Fr ndoial c prezena femeii se putea dovedi folositoare. ns raionamentul rece i dur i spunea c prezena ei i putea fi n acelai timp fatal i c decizia lui de a o implica i pe ea fusese dictat n cea mai mare parte de emoii. Acel tip de emoii care te puteau costa viaa. Ce importan avea c suferise att de mult la Amsterdam? Ea ncercase de mai multe ori s-l omoare. Trebuie s tiu care sunt minciuni i care nu, i spusese ea i el tia c de data asta spusese adevrul. Femeia trise o experien zguduitoare cu att mai

351

cumplit, cu ct i imaginase c era invulnerabil. Cunotea foarte bine aceste triri, trecuse i el printr-o experien asemntoare. Fusese violat nu numai fizic, ci mai ales i fusese distrus imaginea despre sine. i puse o alt compres pe frunte i, dup cteva clipe, femeia ncepu s se agite din nou. De data asta i trecu degetele peste fa i simi umflturile. Ochii i se umplur de ruine. Bnuiesc c nu-i aminteti ce s-a ntmplat dup Amsterdam, zise Janson. Aa se ntmpl n cazul contuziilor i torturilor la care ai fost supus. Numai timpul le poate vindeca. i ntinse un pahar cu ap. M simt ca dracu, zise ea cu o voce stins i ddu apa pe gt. Am vzut i cazuri mai rele. i acoperi faa cu minile i se ntoarse cu spatele la el, ca i cum i-ar fi fost ruine s fie vzut aa. Dup cteva minute l ntreb: Am venit aici cu limuzina? Nu. A rmas la Amsterdam. Nu-i aminteti? Instalasem un emitor pe ea, explic femeia. Ochii ei priveau n tavanul care era decorat cu o pictur baroc ce reprezenta ngeri jucndu-se printre nori. Mi-am dat seama, spuse Janson. Nu vreau s ne gseasc, opti ea. Janson i atinse obrazul cu blndee. Cum e posibil asta? Ea nu rspunse nimic cteva momente. Apoi se ridic ncet n capul oaselor. Faa ei plin de lovituri exprima furie. M-au minit, spuse ea ncet. M-au minit, repet i de data asta era oel n vocea ei. De minciuni n-ai s scapi niciodat, spuse Janson. Ticloii mi-au ntins o curs, spuse ea i acum tremura, de frig, sau poate de furie. Nu, cred c eu am fost cel atras n curs, replic Janson calm. i umplu din nou paharul i o privi cum l duce la buzele crpate i l soarbe pe nersuflate. E acelai lucru, zise ea. Atunci cnd echipa ta e cea care-i

352

face aa ceva, fapta nu poate fi numit dect ntr-un singur fel. Trdare. Te simi trdat, zise Janson. Ea i acoperi faa cu mna i cuvintele ncepur s curg uvoi. M-au pclit i m-au pus s te omor, ns parc nu m simt vinovat de asta. Mai degrab sunt... furioas. Se opri brusc. i mi-e att de ruine. M simt ca o fraier. i am nceput s-mi pun ntrebri n legtur cu fiecare lucru pe care credeam c-l cunosc ce este adevrat i ce nu. Poi s nelegi cum m simt? Da, rspunse simplu Janson. Ea rmase tcut cteva clipe. Te uii la mine ca la un animal rnit, spuse ea ntr-un trziu. Poate c amndoi suntem la fel, zise Janson blnd. i nimic nu poate fi mai periculos. Cnd femeia adormi din nou, Janson cobor la parter, n ncperea pe care proprietarul casei, Alasdair Swift, o folosea ca birou. n faa lui se afla o stiv de articole pe care le scosese de pe Internet, din bazele de date electronice ale mai multor cotidiane i periodice. Viaa lui Peter Novak sute de articole despre marele filantrop. Janson le cercet cu ndrjire, cutnd ceva despre care tia c probabil nu va gsi: o cheie, un indiciu, o ct de mic informaie cu semnificaie deosebit. Ceva orice care s-i dezvluie de ce fusese ucis marele brbat. Ceva care s ngusteze mcar aria de cercetare. Era n cutarea unei rime a unui detaliu care, lipsit de semnificaie pentru ceilali, s dezvluie ceva ascuns n subcontientul lui. tim mai multe dect ne dm seama, i plcea lui Demarest s spun: minile noastre nmagazineaz impresii ale unor evenimente i fapte de care nu ne putem aminti n mod contient. Janson nu ncerca s gseasc rezolvarea problemei, ci spera s afle ct mai multe, fr idei sau ateptri preconcepute. Ar putea gsi o aluzie ct de mic la un rival n afaceri nemulumit? La vreo animozitate ascuns n comunitatea financiar sau internaional? La un

353

conflict n care s fi fost implicai naintaii si? La vreun inamic pe care nu-l suspecta nimeni? Nu putea spune ce anume cuta, iar ca s-i imagineze c tie, n-ar fi fcut dect s treac cu vederea ceva ce ar trebui s vad cu adevrat. Dumanii lui Novak nu se flata el singur gndind astfel? erau dumanii si. Dac aa stteau lucrurile, ce altceva mai aveau ei doi n comun? tim mai multe dect ne dm seama. Cu toate c nu se oprise deloc din citit i ncepuser s-l usture ochii, se simea de parc ar ti din ce n ce mai puin. Din cnd n cnd sublinia cte un detaliu, dei era uimitor ct de mult semnau ntre ele aceste articole. Aceleai relatri ale loviturilor financiare ale lui Peter Novak, aceleai repetate evocri ale copilriei petrecute ntr-o Ungarie rvit de rzboi sau ale actelor sale umanitare. n Far Eastern Economic Review se putea citi: n decembrie 1992, el a anunat un alt program ambiios, donnd 100 de milioane de dolari n sprijinul oamenilor de tiin din fosta Uniune Sovietic. Obiectivul programului era de a stopa migrarea din ar a creierelor i de a preveni angajarea oamenilor de tiin sovietici n locuri ca Irak, Siria i Libia. Nu exist un exemplu mai bun despre modul de aciune al lui Novak. n timp ce Europa i Statele Unite i frngeau minile i se ntrebau cu ngrijorare ce s fac n legtur cu surplusul de talente tiinifice ale fostei superputeri, Novak era singurul care fcea, ceva concret pentru rezolvarea problemei. Consider c este mai uor s faci bani dect s-i cheltuieti, ca s spun adevrul, declar Novak cu un zmbet larg. El rmne n continuare acelai om cu gusturi simple. Fiecare zi ncepe cu un mic dejun spartan cu ca i se ine n continuare departe de staiunile luxoase i felul luxos de via caracteristice marilor bogtai. Chiar i micile ciudenii domestice ale lui Novak cum ar fi faptul c mnca n fiecare zi ca la micul dejun se regseau n toate materialele. Din loc n loc ddea peste cte o referin la investigaii ce se desfuraser n legtur cu activitile lui dup Miercurea Neagr din Marea Britanie, precum i

354

concluzia, rezumat de un ef din conducerea MI6 ntr-o fraz pe care o citase i Fielding: Singura lege pe care a nclcat-o omul acesta este legea mediilor. ntr-un alt citat foarte des repetat, Peter Novak explica relativa sa reticen vizavi de relaiile cu presa: Relaia cu un jurnalist este foarte asemntoare cu jocul cu un doberman. Nu tii niciodat dac vrea s te ling pe fa sau s-i sfie gtul. Declaraiile personalitilor politice referitor la rolul su n refacerea societii civile i promovarea rezolvrii panice a conflictelor se reduceau n esen la aceleai idei. Dup un timp, Janson ajunse s aib senzaia c articolele erau copiate unele dup altele. Astfel, n Guardian din Londra se putea citi: Au trecut vremurile cnd puteai s-l ignori pe Peter Novak, declar Walier Horowitz, fostul ambasador american n Rusia. Acum a devenit un juctor i nc unul foarte important. Este un om care s-a ridicat prin propriile fore. Se duce i acioneaz i are prea puin rbdare n relaiile cu guvernele. Este singura persoan particular care are propria sa politic extern i care are i mijloace s o implementeze. Horowitz exprim o opinie care este din ce n ce mai rspndit n mediile politice internaionale, anume c: guvernele nu mai dispun n prezent de fondurile sau de voina de a realiza anumite iniiative i c acest vid este umplut pe nesimite de personaliti din sectorul privat ca Peter Novak. Subsecretarul General pentru Afaceri Politice i de Securitate ale ONU, Jaako Torvalds, declar de asemenea E ca i cum am lucra cu o entitate prietenoas, panic i independent, nu cu un guvern. Aici, la ONU, ncercm s ne coordonm eforturile pentru stabilizarea unor regiuni cu probleme cu ri c Statele Unite, Germania, Frana, Marea Britanie, Rusia i cu Peter Novak. n Newsweek se putea citi: Ce-l face pe magul maghiar s fie att de deosebit? n primul rnd sigurana, absolut care se degaj att din inuta sa, ct i din felul cum vorbete. Eu nu intervin n afacerile statelor ca s

355

m distrez", declar Novak a crui garderob deosebii de elegant nu te mpiedic s-i remarci vigoarea fizic. Acest om care s-a nfruntat de attea ori cu mai-marii pieelor internaionale. i a ieit victorios aproape de fiecare dat probabil c nu mai consider acest joc drept o provocare. Refacerea societii civile n zone instabile precum Bosnia sau republicile din Asia Central reprezint o provocare chiar i pentru Peter Novak. Cteva ore mai trziu auzi sunetul slab al unor pai zgomotul tlpilor goale pe gresie. Femeia, mbrcat acum ntr-un halat flauat de bumbac, ieise n sfrit din dormitor. Janson se ridic, cu capul plin de nume i date, de fapte din care nu reuise nc s distileze adevrurile urgene de care avea nevoie. Destul de elegant locul sta, spuse ea. Janson i era recunosctor c ntrerupsese activitatea aceea aparent inutil. Acum trei secole era aici o mnstire. A fost distrus aproape n ntregime, iar ruinele au fost npdite de vegetaie. Prietenul meu a cumprat proprietatea i a prpdit o groaz de bani pentru a transforma ruinele n csua asta. Janson nu era ncntat att de mult de cas, ct de amplasamentul ei, ntr-o zon rustic i izolat. Prin ferestrele din fa se putea vedea un vrf gola de munte care se ridica din culmile mpdurite din jur. De unde vin eu, aa ceva nu se numete csu. A descoperit o mulime de fresce n timpul renovrilor. A adus i alte picturi gsite prin alte vile. A cam exagerat cu pictura de pe tavane. Afurisiii ia de pui de vampiri m-au chinuit n somn. Ar trebui s i-i reprezini ca pe nite ngerai. ncearc si priveti aa. E mult mai linititor. Cine este prietenul sta totui? Un om de afaceri din Montreal. Cuvntul prieten este puin exagerat. Dac locul sta ar fi fost ntr-adevr al unui prieten, nici nu m-a fi apropiat de el riscul era prea mare. Alasdair Swift e o persoan creia i-am fcut cndva nite

356

favoruri. M-a invitat mereu s folosesc proprietatea lui dac trec vreodat prin nordul Italiei. El petrece aici doar cteva sptmni, n iulie, iar n restul timpului, casa e mai mult goal. M-am gndit c a putea profita de invitaia lui. Are instalate aici i o grmad de echipamente de comunicaii de ultim or. Instalaie de recepie prin satelit, conexiune de band larg la Internet. Tot ceea ce-i poate dori un om de afaceri modern. Totul mai puin o can cu cafea, spuse ea. E o pung cu cafea n buctrie. Ce-ar fi s faci cte o can pentru fiecare? Te rog s m crezi, rspunse ea. Nu-i deloc o idee prea bun. Nu sunt aa de pretenios, replic el. Ea nu zmbea ns. Nu gtesc i nu fac cafea. A putea s spun c e din cauza principiilor mele feministe. Adevrul e c nu tiu cum. Ceva n legtur cu faptul c mama a murit cnd eram mic. N-ar fi trebuit s te pricepi la buctrie tocmai din cauza asta? Nu l-ai cunoscut pe tata. Nu-i plcea s m vad n buctrie. Cic n-a fi respectat memoria mamei sau cam aa ceva. M-a nvat ns cum s nclzesc la microunde o cutie cu mncare de la supermarket i cum s-o pun apoi pe farfurie. Janson ridic din umeri. Ap fierbinte. Boabe de cafea. Descurc-te. Pe de alt parte, continu ea cu obrajii roii ca focul, sunt a naibii de bun n mnuirea armelor. i n general sunt considerat nemaipomenit n ceea ce privete tactica, operaiunile de supraveghere sau alte asemenea. Deci, dac ai avea puin minte, ai ti la ce s m foloseti mai bine. Tu ns te pori de parc n capul tu n-ar fi nimic dect coji de alune. Janson izbucni n rs. Nu era ns reacia la care se ateptase ea. Aa obinuia s spun tata, explic tnra femeie. ns s tii c e adevrat ce i-am spus. Nu m judeca greit. Aa cum i-am spus, la unele chestii sunt foarte ndemnatic. tii i tu. Nici mcar nu tiu cine eti. Privirea lui se oprise pe faa ei cu trsturi puternice, regulate, cu pomei nali i buze pline.

357

Aproape c uitase de umflturile urte. M numesc Jessica Kincaid, zise ea i-i ntinse mna. F, te rog, nite cafea ca s stm jos i s vorbim linitii. n timp ce cafeaua ajunse n cni i de acolo n stomacurile lor nsoit de cteva ou prjite i de buci rupte dintr-o pine mare, rotund, Janson afl cte ceva despre cea care ar fi trebuit s fie clul lui. Crescuse n Red Creek, Kentucky, un orel ascuns n munii Cumberland, unde tatl su era proprietarul singurei staii de benzin din localitate i cheltuia n magazinul cu articole pentru vntoare mai muli bani dect i putea permite. i-a dorit mereu un biat, i explica ea i mai tot timpul uita c eu sunt fat. Nu aveam mai mult de cinci, ase ani cnd m-a luat prima dat la vntoare. Considera c trebuie s fiu bun la jocuri sportive, s tiu s repar maini i s dobor o ra cu un glon, nu cu un pumn de alice. Micua Annie Oakley. La naiba, spuse ea zmbind. Exact aa m strigau bieii n liceu. Cred c i cam speriam. mi imaginez scenariul. Maina se defecteaz, prietenul nu tie ce s fac i se duce s caute o cabin telefonic. n timpul sta, tu ncepi s umbli pe la carburator. Cteva minute mai trziu, cnd prietenul tu se ntoarce, motorul a prins din nou via. Cam aa ceva, zise ea zmbind amintirilor pe care i le treziser cuvintele lui. Sper s nu mi-o iei n nume de ru dac-i spun c nu prea aveai calitile standard pentru Operaiuni Consulare. Nici pentru Red Creek nu eram prea potrivit. La aisprezece ani am terminat liceul. A doua zi am luat un pumn de bancnote din cas de bani a benzinriei, m-am suit n autobuz i dus am fost. Aveam un rucsac plin cu romane ieftine, toate despre ageni FBI i alte chestii asemntoare. Nu m-am oprit dect n Lexington. Te rog s m crezi c nu mai fusesem niciodat acolo. De fapt, nu mai plecasem pe nicieri tatei nu-i plceau cltoriile. Era cel mai mare ora pe care-l vzusem vreodat. M-am dus direct la biroul FBI. O secretar gras la intrare. ncerc s-o conving s-mi dea i mie un formular

358

de angajare. Imagineaz-i, eram doar o adolescent prostu, numai piele i oase, mai ales oase. n momentul n care un agent tnr i face apariia pe acolo, m arunc asupra lui ca o nebun. El m ia cu Te-a chemat cineva aici pentru interviu? i eu i-o ntorc cu De ce nu m intervievai dumneavoastr pentru c dac m angajai, asta ar fi cea mai bun decizie pe care ai luat-o vreodat. Femeia roi amintindu-i. Eram foarte tnr. Nici mcar nu tiam c trebuie s ai o diplom ca s fii agent. Ei bine, tipul sta i cu nc unul, mbrcat n costum albastru, continu s m tachineze fiindc e una din zilele alea cnd nu prea au ce face i eu le zic c sunt n stare s nimeresc cam tot ce ochesc cu o arm. i unul dintre ei, ca s se distreze, m duce jos, n poligonul de la subsol. Deci ajungem n poligon, i-mi spun s-mi pun ochelarii de protecie i aprtoarele pentru urechi i... ai mai pus mna vreodat pe un revolver calibru douzeci i doi? Nu-i nevoie s-mi mai spui. Ai nimerit n centru. Aa e. Prima lovitur, drept n centru. Alte patru focuri, tot acolo. nici o abatere. Au rmas cu gurile cscate. Mi-au dat alte inte. Le-am nimerit i pe alea. M-au trecut la distan mare, mi-au dat o carabin i le-am artat de ce sunt n stare. Aa c trgtorul iscusit a primit slujba. Nu chiar. Am fost angajat ca instructor. n timpul sta a trebuit s obin un certificat de echivalare a studiilor. A trebuit s nv un teanc de cri. N-a fost chiar aa de greu. N-a fost greu pentru o fat cu ochi scnteietori, vaselin sub unghii i cu prul mirosind a cordit. i Quantico a fost floare la ureche. Puteam s m car pe o frnghie mai repede dect majoritatea celor din clasa mea. Crat n mini, srituri peste garduri, la fel. Ct erau ei de solizi, nu se puteau pune cu mine. Am candidat pentru o funcie n Direcia de Securitate Naional a Biroului i m-au acceptat. i dup civa ani, n timpul unei misiuni speciale, am atras atenia unor mahri de la Operaiuni Consulare i asta-i tot. Aa cum a fost descoperit Lana Turner pe marginea unei fntni arteziene n fa la Schwabs Drugstore, zise Janson. Nu

359

tiu de ce, dar am impresia c-mi ascunzi partea cea mai interesant. Ei, detaliile nu sunt aa de importante, rspunse ea. Sunt pe post de lunetist la Chicago. O operaiune de supraveghere, un caz ciudat, spionaj industrial, numai c spionul lucreaz de fapt pentru Republica Popular Chinez. Afacerea e n grija Operaiunilor Consulare, ns agenii federali asigur sprijinul. Sarcina mea e doar s supraveghez. Lucrurile o iau ns puin razna. Individul reuete s scape din plas. Are cu el o grmad de microfilme, s-a aflat asta, aa c nu trebuie s scape cu nici un chip. A reuit s evite nu tiu cum cordonul din hol i alearg acum pe strad, spre main. Dac se suie n main, l-am pierdut pentru c nu avem alte vehicule ca s-l urmreasc. Fiindc nimeni nu se atepta s ajung aa departe. Aa c cer permisiunea s-i distrug mnerul de la portier. S-l ncetinesc. Managerul operaiunii nu e de acord cum c e prea periculos, c pot s-l nimeresc pe subiect i s risc un incident internaional. La dracu, eful i apra spatele. Eu tiu c pot s nimeresc. Riscurile sunt zero. eful nu m cunoate i-mi spune: Nu trage. Stai pe loc. Semnal rou. i tu tragi totui un foc. Un glon cu cma din oel i mnerul de la portier se duce naibii. El nu poate s intre n main i a ngheat de fric, nu-i n stare dect s se roage i bieii notri pun mna pe el. Tipul are o groaz de microfilme la el, specificaii tehnice de la tot felul de dispozitive de comunicaii. Aadar, tu ai fost eroul zilei. i pentru toate eforturile mele am fost pedepsit. A acionat n contradicie cu ordinele primite i alte prostii de genul sta. aizeci de zile suspendare, urmate de msuri disciplinare. Numai c atunci i-au fcut apariia spionii tia, care mi-au spus c le place stilul meu i m-au ntrebat dac nu mi-ar plcea o via de cltorii i aventuri. Cred c am acum o imagine general, spuse Janson. i cam sta era adevrul. Dup toate probabilitile, aa cum tia din propria experien n calitate de recrutor, echipa de la Operaiuni Consulare i verificase mai nti notrile i rapoartele de activitate. Acestea fuseser probabil impresionante, fiindc

360

cei de la Operaiuni Consulare aveau n general o impresie proast despre cei de la FBI. Din clipa n care fusese identificat drept un talent serios, cineva de la Operaiuni Consulare ncepuse probabil s trag sforile cu ajutorul contactelor pe care le avea la Birou i aranjase n aa fel nct s fie suspendat pentru a uura astfel transferul. Dac Operaiunile Consulare voiau pe cineva, fceau tot posibilul ca s-l obin. n continuare, luaser probabil msuri c oferta lor s fie acceptat prompt. Scenariul pe care l descrisese Jessica Kincaid era corect, ns incomplet. Asta nu-i tot, zise ea, parc ruinndu-se puin. Am parcurs o perioad de antrenamente foarte dure la intrarea n Operaiunile Consulare i fiecare cursant din grupa mea a trebuit s pregteasc o lucrare n legtur cu cineva. A, da, biografia unui Spion. i pe cine ai ales ca subiect pe Mata Hari? Nu. M-am hotrt s scriu despre un agent legendar numit Paul Janson. Am fcut o analiz cuprinztoare a tehnicilor i tacticii folosite de el. Cred c glumeti. Janson pregtise focul n cmin aeznd lemnele unele peste altele i bgnd sub ele ghemotoace de ziare. Lemnele uscate se aprinseser repede i ncepur s ard cu o flacr vie. Eti un tip impresionant, n-am ce zice. ns am identificat i anumite greeli pe care erai gata s le faci. O anume... slbiciune. Ochii ei erau jucui, nu i vocea. Janson lu o sorbitur lung din cafeaua fierbinte i tare. Cu puin nainte de meciul din 1986 dintre Rick Frazier i Michael Spinks, antrenorul lui Frazier a anunat n lumea boxului o slbiciune n poziia lui Spinks. La vremea aceea au fost o mulime de discuii i speculaii. Apoi Rick Frazier a intrat n ring. Dou runde mai trziu, era fcut KO. Janson zmbi. i ce spuneai despre slbiciunea asta? Colurile gurii ei se lsaser n jos. Din cauza asta m-au ales. Vreau s spun din cauza materialului sta. Pentru c erai un adevrat specialist n Paul Janson.

361

Cineva care mi cunotea micrile mai bine dect oricine altcineva. Da, cred c neleg logica asta. Parc i vd un director de la Operaiuni gndind ct de iscusit fusese el s vin cu aa ceva. Fr ndoial. Ideea de a te atepta la locuina lui Grigori Berman aia a fost ideea mea. De asemenea, eram sigur c vom da de tine n Amsterdam. Foarte muli se ateptau ca tu so iei spre Statele Unite. Nu i eu. Nu, bineneles c tu nu, cu diploma pe care o ai n studiile despre Janson. Ea tcu i privi restul de cafea din can. Este o ntrebare pe care a fi vrut s i-o pun. F-o acum. Ceva care m-a fcut mereu s m ntreb. n 1990 ai participat la o aciune mpotriva lui Jamal Nadu, vestitul creier a numeroase aciuni teroriste. Surse de informaii credibile, cultivate de tine, identificaser casa n care se ascundea Amman i maina cu care urma s se deplaseze. Un ceretor zdrenros i murdar se apropie de main, este gonit de acolo, cade n genunchi ca s-i cear iertare, apoi se ndeprteaz. Numai c ceretorul nu este nimeni altcineva dect Paul Janson al nostru i n timp ce face plecciuni. Reuete s fixeze un dispozitiv exploziv sub vehicul. Pe chipul lui Janson nu se citea nimic. O or mai trziu, Jamal Nadu se urc n main. ns o dat cu el urc i patru femei prostituate iordaniene pe care le angajase. Tu i-ai anunat pe cei de la comanda operaiunii despre modificarea circumstanelor i ordinul a fost s continui cu orice pre. n raportul ntocmit dup aceea ai spus c ai ncercat s arunci n aer maina, ns detonatorul nu a funcionat. Operaiunea a euat din cauza unei defeciuni mecanice. Astfel de lucruri se ntmpl mereu. Nu i n cazul tu, zise ea. Din cauza asta n-am crezut niciodat cele scrise n raportul oficial. Tu ai fost mereu un perfecionist. Detonatorul acela era fcut chiar de tine. Chestia e c dup alte dou zile Jamal Nadu se ntorcea de la o ntlnire cu un grup de libieni cnd, dintr-o dat, creierul a nceput s-i

362

curg pe guler fiindc cineva, cu o singur lovitur bine intit, i sfrmase partea din spate a estei. n raportul tu ulterior sugerai c e posibil ca un rival din Hamas s fi fcut treaba asta. Unde vrei s ajungi? E posibil s te fi gndit c era evident ce nu a funcionat. Cele patru femei din main agentul nu s-a putut ndura s le ucid i pe ele. Poate c nu a neles de ce ar fi fost necesar. Poate c i-a zis c, din moment ce a dat peste ticlos, va fi n stare s gseasc i alt cale, fr attea pierderi colaterale. i poate c Departamentul de Planificare nu vedea lucrurile la fel. Poate c ei nu doreau dect ca operaiunea s aib un final rsuntor i nu le psa ctui de puin de prostituate. Ai fcut deci c lucrurile s se petreac aa cum credeai tu c trebuie s se petreac. Vrei s ajungi undeva, nu-i aa? ntrebarea cu adevrat interesant, aa cum vd eu problema, este asta. n lumea operaiunilor sub acoperire, muli ar fi putut face carier din lichidarea unui individ ca Nadu. Ce fel de om e la care face aa ceva i apoi nu-i atribuie nici un merit? Tu tii mai bine. Poate c cineva care nu vrea ca ofierul ce coordoneaz operaiunea s-i treac la activ o mare victorie. Spune-mi i mie ceva dac tot tii attea. Cine coordona Operaiunea? Directorul nostru, Derek Collins, rspunse ea. La vremea aceea era eful sectorului Orient Mijlociu. n cazul sta, dac mai ai ntrebri n legtur cu procedurile, i sugerez s iei legtura cu el. Bine, cum spui tu, replic ea, cam suprat. Adevrul e c mi-a trebuit mult timp s te neleg. Ce vrei s spui? Din cauza asta i afacerea Jamal Nadu a fost ca un puzzle. E foarte greu de spus ce se ascunde acolo, n capul tu. Foarte greu de potrivit ceea ce am vzut cu ceea ce am auzit. Este sigur c nu eti un ngera. i mai sunt i nite poveti foarte brutale n legtur cu chestiile pe care le-ai fcut n Vietnam...

363

Sunt o grmad de minciuni, spuse el, ntrerupnd-o, surprins s constate ct de furios rostise aceste cuvinte. Eu cred c zvonurile alea nu sunt degeaba, asta-i tot ce pot spune. Se zice c ai fost implicat n nite chestii cu adevrat urte care s-au petrecut acolo. Oamenii au tendina s exagereze. Janson ncerca s par calm fr s reueasc prea bine. i nu prea nelegea de ce. Ea l privi ntrebtor. OK, omule. Te cred. Adic vreau s spun, tu eti singura persoan care tie cu adevrat ce s-a ntmplat, nu-i aa? Janson a focul cu vtraiul i butenii de pin ncepur s trosneasc i s sfrie, mprtiind un miros plcut n ncpere. Soarele se pregtea s apun n spatele munilor. Sper c n-o iei ca pe o ofens dac te rog s-mi aminteti ci ani ai, domnioar Kincaid, o ntreb el privind cum trsturile dure ale femeii se ndulceau n strlucirea focului. Poi s-mi spui Jessie, rspunse ea. i am douzeci i nou. Ai putea s-mi fii fiic. Hei, fiecare e att de tnr pe ct se simte. Asta nseamn c ar trebui s fiu un Matusalem. Vrsta nu-i dect un numr. n cazul tu, dar nu i al meu, un numr prim. Aa jarul cu vtraiul i privea cum izbucnesc flcri galbene. Gndurile sale se ntorseser din nou la Amsterdam. Am i eu o ntrebare pentru tine. Ai auzit vreodat de o companie numit Unitech Ltd.? Bineneles. E una de-a noastr. O pretins entitate economic independent. Dar utilizat ca faad de Operaiunile Consulare. E la fel de independent c piciorul unui cine, spuse ea, trecndu-i o mn prin prul scurt, ciufulit. Sau ca laba unei pisici, complet Janson. Amintiri nceoate ncepeau s ias la suprafa: Unitech jucase un rol minor de-a lungul anilor n cteva operaiuni; n anumite situaii contribuise la crearea unei identiti false pentru agenii sub acoperire care figurau ca angajai ai si. n alte cazuri transferase fonduri ctre teri, recrutai pentru

364

anumite roluri n operaiuni de amploare. Cineva de la Unitech corespondeaz cu directorul executiv al Fundaiei Libertatea, oferind suport logistic pentru programele lor educaionale din Europa de Est. De ce? N-am nici cea mai mic idee. Hai s presupunem c cineva, un anumit grup, a dorit s ajung n preajma lui Peter Novak. S afle pe unde poate fi. Cineva? Vrei s spui c Operaiunile Consulare l-au lichidat? efii mei? Mai precis au aranjat n aa fel nct acest lucru s se ntmple. Au orchestrat circumstanele aciunii. Dar de ce? ntreb ea. De ce? Nu are nici un sens. Puine lucruri aveau sens. Chiar s fi plnuit cei de la Operaiunile Consulare moartea lui Novak? i de ce nu fusese raportat nicieri moartea sa? Era din ce n ce mai ciudat: Oamenii care ar fi trebuit s fie cei mai apropiai asociai ai si preau s fie n necunotin de cauz. Ce ai citit n tot timpul sta? l ntreb Jessie, artnd spre stiva de documente. Janson i explic despre ce era vorba. Chiar crezi c poi s gseti ceva valoros ngropat printre informaiile publice? l ntreb ea. Nu te lsa amgit de aur de mister ce nconjur culegerea de informaii" jumtate din chestiile pe care le gseti n rapoartele agenilor din strintate sunt culese de ei din ziarele locale. Nu-i nevoie s-mi povesteti mie asta, spuse ea. Dar tu ai numai doi ochi... Zise femeia care a ncercat s-mi fac cel de-al treilea ochi n cap. Jessica se fcu c nu aude remarca. Nu ai cum s citeti singur toate hrtiile alea. D-mi i mie s m uit i eu pe ele. O pereche de ochi n plus nu stric, am dreptate? Nu are ce s-i fac ru. Citir amndoi pn cnd el se simi dobort de oboseal: trebuia s doarm, nu mai reuea s se concentreze asupra paginilor tiprite mrunt. Se ridic i se ntinse. M duc s m lungesc puin.

365

Se face rece noaptea sigur c nu vrei o sticl cu ap fierbinte? l ntreb ea. Tonul ntrebrii sugera c fcuse o glum, ochii ns spuneau c s-ar putea s nu fie chiar aa. El ridic din sprncene. E nevoie de mai mult de o sticl cu ap fierbinte ca s nclzesc oasele astea, rspunse el pe acelai ton. Mai bine nu. Da, presupun c ai dreptate. n vocea ei se simea o urm de dezamgire. Eu mai stau aici s mai rsfoiesc hrtiile astea. Ce fat bun, spuse el, clipind i porni s urce scara. Era aa de obosit! Va adormi repede; dar nu va avea un somn linitit. * n jungl se afla o baz militar. n interiorul bazei se afla o camer. n camera aceea se afla un birou. La birou edea un brbat. Comandantul su. Omul care l nvase aproape tot ce tia. Brbatul pe care voia acum s-l nfrunte. Micile difuzoare ale magnetofonului cu opt piste al Locotenent-comandorului revrsau n ncpere melodii corale din secolul al doisprezecelea. Sfnta Hildegard. De ce ai vrut s m vezi, fiule? Pe faa lui buhit se citea plictisul. Se uita c i cum n-ar fi avut nici cea mai mic idee de ce se afla Janson acolo. Voi face raport, domnule, zise Janson. Bineneles. Raportul care se face dup o operaiune. Nu, domnule. Un raport despre dumneavoastr. n care voi prezenta comportarea dumneavoastr n dezacord cu articolul cincizeci i trei referitor la tratamentul aplicat prizonierilor de rzboi. A, asta. Demarest rmase tcut cteva clipe. Crezi c am fost cam brutal cu vietnamezii ia? Domnule? Lui Janson nu-i venea s cread. i nu poi s nelegi de ce, nu-i aa? Foarte bine, d-i drumul. N-am timp acum de prostiile astea. Pentru c n timp ce tu scrii raportul, eu trebuie s gsesc o cale ca s salvez vieile a ase brbai care au fost prini. ase brbai pe care i cunoti foarte bine, pentru c sunt sub comanda ta sau erau. Despre ce vorbii, domnule?

366

Vorbesc despre realitatea c membrii ai echipei tale au fost capturai aproape de Lon Duc Than. Participau la o misiune special, o aciune de recunoatere mpreun cu Forele Speciale ale Infanteriei Marine. Lucrurile se repet. Locul sta e o sit afurisit. De ce nu am fost ntiinat despre operaiune, domnule? Nimeni n-a fost n stare s te gseasc toat dup-amiaza lucru amendat de Articolul cincisprezece. Programul operaiunii i mareea nu ateapt. Cu toate astea, tu eti acum aici i singura ta preocupare e cum s gseti mai repede o ascuitoare de creioane. V cer permisiunea s vorbesc liber, domnule. Nu-i acord nici o permisiune! se rsti Demarest. Poi s faci ce dracu vrei. ns echipa ta a fost capturat, brbai care i-au ncredinat viaa n minile tale i tu eti persoana cea mai potrivit pentru a conduce o operaiune care s-i elibereze. Sau ai putea fi dac i-ar psa ctui de puin de ei. A, tu zici c am fost lipsit de suflet, c m-am purtat inuman cu vietnamezii ia. S tii c am fcut ce am fcut cu un scop, la naiba! Am pierdut deja prea muli oameni din cauza scurgerii de informaii dintre reprezentanii sud-vietnamezilor i verii lor comuniti. Ce i s-a ntmplat la Noc Lo? O ambuscad, aa ai numit-o tu. O capcan. Bineneles c asta a fost. Operaiunea a fost verificat de ctre JV1ACV conform procedurii standard i, undeva de-a lungul liniilor, informaia ajunge la comuniti. i chestia se ntmpl mereu i de fiecare dat cineva moare. L-ai vzut pe Haraway murind, nu-i aa? L-ai inut n brae n timp ce-i vrsa maele prin jungl. Haraway mai avea puin, cteva zile i turul lui lua sfrit i ei i-au sfiat trupul, iar tu erai acolo. Spune-mi i mie cum te-ai simit atunci, soldat? Plin de mil i buntate? Sau furios? Mai ai boae sau le-ai pierdut pe vremea cnd jucai fotbal n Michigan? E posibil s te fi afectat, ns noi lucrm n contrainformaii, aici Janson i n-am de gnd s permit ca oamenii mei s fie btaia de joc a curierilor comuniti care au fcut din MACV un fel de agenie de tiri pentru Hanoi! Demarest nu ridicase deloc vocea, dar asta nu fcuse dect s accentueze greutatea cuvintelor sale. Prima datorie a unui ofier este grija pentru oamenii aflai

367

sub comanda sa. i atunci cnd vieile oamenilor mei sunt n pericol, sunt n stare s fac orice orice se ncadreaz n limitele misiunii noastre pentru a-i apra. Puin m intereseaz ce rapoarte mi faci tu dup aia. ns dac eti soldat, dac eti brbat, atunci trebuie s-i salvezi mai nti oamenii: e datoria ta. Apoi poi s iei orice msuri regulamentare poftete sufletul tu de birocrat. ncrucia minile la piept. Ei bine? Atept coordonatele, domnule. Demarest ddu sobru din cap i-i nmn lui Janson o foaie de hrtie albastr pe care erau scrise mrunt detaliile operaiunii. Avem un elicopter gata de plecare. Se uit la cadranul mare al ceasului de pe peretele din fa. Echipajul e gata n cincisprezece minute. Sper s fii i tu. Se auzeau voci. Ba nu, o singur voce. Cineva care vorbea ncet. Cineva care nu voia s fie auzit. i totui sunetele ajungeau pn la el. Janson deschise ochii i vzu c luna reuea s lumineze ct de ct ncperea. l cuprinse o nelinite crescnd. Un vizitator? tia c la numai cincizeci de minute de mers pe autostrad, la Consulatul General American din Milano, pe via Principe Amedeo, fiina o secie a Operaiunilor Consulare. Luase cumva Jessie legtura cu ei? Se ddu jos din pat, i gsi haina i cut telefonul celular. Nu mai era acolo. l luase n timp ce dormea? Sau l uitase el jos, la parter? i puse un halat, lu pistolul de sub pern i se ndrept spre locul de unde se auzea vocea. Vocea lui Jessie. La parter. Cobor pn la jumtatea scrii de piatr i privi n jos. n birou era aprins lampa i diferena de luminozitate dintre camera aceea i restul cldirii i asigura protecia necesar. Mai naint civa pai. O putea vedea acum pe Jessie stnd cu spatele la el i vorbind ncet cu telefonul la ureche. Simi un gol n stomac: se ntmplase exact aa cum se temuse el. Din frnturile de conversaie pe care le putea distinge prin

368

ua deschis, femeia prea c vorbete cu un coleg de la Operaiuni Consulare aflat la Washington. Se apropie i mai mult i auzi mai clar. Prin urmare, caracterul operaiunii a rmas eliminarea subiectului, repet ea. Sancionarea n momentul apariiei. Femeia verifica dac ordinele cu privire la lichidarea lui erau nc n vigoare. Simi un fior rece de-a lungul spinrii. Nu avea alt soluie dect s fac ce-ar fi trebuit s fac mai demult. Trebuia s-o omoare sau s se lase omort de ea. Femeia era fr ndoial un uciga pltit. Nu-i rmnea dect s o elimine; sentimentalismul lui i vorbria ei l mpiedicaser s vad crudul adevr. Printr-o fereastr rmas deschis se auzea zumzitul insectelor nocturne; el i trecu pistolul n mna dreapt, urmrindu-i micrile cu eava. Trezirea la realitate l umpluse de dezgust. i totui nu exista alt cale. Ucide sau vei fi ucis: crudul moto al unei existene pe care crezuse c o lsase undeva n urm. Ce spun telegramele? ntreb ea. Ultimele informaii? Numi spune c nu mai tii nimic. Janson privi cu rceal trupul mic al femeii, rotunjimea oldurilor i a snilor contrabalansat de muchii puternici; n felul ei, era chiar atrgtoare. El tia ns de ce era n stare simise pe pielea lui miestria ei uimitoare, fora i agilitatea ei extraordinare, agerimea minii ei. Era pregtit s ucid i nimic nu o mpiedica s fac acest lucru. Bieii sunt pe poziii sau stau i pierd timpul? Continua s vorbeasc ncet, ns tonul era ridicat, aproape amenintor. Iisuse! N-au nici o scuz pentru asta. Ne pun pe toi ntr-o lumin proast. La naiba, e adevrat ce se spune: dac vrei ca o treab s fie bine fcut, trebuie s-o faci singur. Exact aa m simt i eu acum. Ce s-a ntmplat cu eficiena echipei? Un alt craniu avea s fie strpuns de o bucat de plumb i o alt via avea s fie pierdut, transformat n materia animal din care se nscuse. Nu era un progres, dimpotriv. i venir n minte chipurile lui Theo i ale celorlali care dispruser i cu

369

ce folos? O parte din furia pe care o simea era ndreptat mpotriva lui nsui. Ce importan mai avea? Femeia urm s moar ntr-o proprietate de cinci milioane de dolari, n Lombardia alpin, un loc pe care ea nu-l mai vzuse niciodat n via. Urma s moar de mna lui i acesta avea s fie singurul lor moment de intimitate. Unde este el? Unde? La naiba, sigur c pot s-i spun asta. Dup o perioad de tcere, Jessie Kincaid vorbi iar cu interlocutorul ei nevzut: Deteptule, vrei s spui c nu v-ai dat seama? n Monaco, omule. Nu am nici o ndoial. Doar tii c Novak are o cas acolo. O alt pauz. Nu, Janson n-a spus-o chiar aa. ns l-am auzit cnd glumea cu prietenul lui despre cum o s joace el bacara cred c faci legtura. Hei, biei, de ce nu ncercai s acionai inteligent! i minea. Minea pentru el. Janson bg napoi pistolul n toc i se simi cuprins de o mare uurare. Intensitatea emoiilor l surprinse i l descumpni n acelai timp. Fusese ntrebat unde se afl el i ea minise ca s-l protejeze. Femeia alesese n ce tabr se situa. Nu, zicea ea, nu spune nimnui c te-am sunat. A fost o discuie personal, da? Numai noi doi tim de ea. Nu, poi s-i asumi toate meritele, nu m intereseaz. Spune-le c... nu tiu, spune-le c sunt n com undeva i c sistemul olandez de sntate trebuie s plteasc tratamentul foarte scump, fiindc nu s-a gsit nici un act de identitate asupra mea. Spune-le asta i pun pariu c n-o s moar de nerbdare s m aduc napoi n State. Dup cteva clipe nchise telefonul, se ntoarse i rmase surprins s-l vad pe Janson n cadrul uii. Cine e tipul? ntreb el cu o voce ce se voia nepstoare. Naiba s te ia, sri ea. M spionai? Faimosul Paul Janson se dovedete un fel de pnditor pe la ui? Am venit s beau nite lapte. Rahat, zise ea silabisind i l privi furioas, ntr-un trziu i

370

rspunse: E un funcionar din Departamentul de Stat, Biroul pentru Cercetare i Informaii. Un tip dulce, s tii. Cred c-i place de mine fiindc de fiecare dat cnd sunt pe acolo i iese limba deun cot. Cam ciudat, nu? i mai ciudat e ce mi-a spus despre Puma. Puma? Numele de cod pentru Peter Novak. i ca s nu m mai ntrebi, tu eti oimul. Ultimele informaii despre Puma m pun ns pe gnduri. Ei nu cred c a murit. Da ce, ateapt s apar la rubrica de decese din New York Times? Povestea care circul e c tu ai luat bani ca s aranjezi moartea lui. ns ai euat. L-am vzut murind, spuse Janson trist, cltinnd din cap. Doamne, a vrea din tot sufletul s nu fie adevrat. Nici nu tii ct de mult. Hei, stai puin, zise ea. Nu cumva te nvinuieti de moartea asta? Mi-e team c amicul tu ori ncearc s te induc n eroare, ori, mai degrab, habar n-are despre ce-i vorba. Mi-a spus c CNN a dat astzi o tire despre el. Prindem CNN-ul aici? Poate c nc mai este la rezumatul tirilor din ziua precedent. ncepu s umble la televizorul cu ecran mare i schimb canalele pn prinse CNN-ul. Apoi gsi o caset goal, o introduse n videocasetofonul conectat la televizor i aps pe RECORD. Un raport special despre declinul puterii Rezervelor Federale. Noi tensiuni ntre Coreea de Nord i cea de Sud. Ultima mod printre tinerii japonezi. Proteste n Marea Britanie mpotriva alimentelor modificate genetic. Aproape patruzeci de minute de band erau deja nregistrate. Urm apoi o tire de trei minute despre o indianc ce conducea o clinic n Calcutta pentru ngrijirea bolnavilor de SIDA. O maic Tereza local, o numise cineva. i explicaia pentru difuzarea tirii ceremonia din ziua precedent n care se apreciaser eforturile ei. Un brbat prezentabil i oferea un premiu special. Acelai brbat care o

371

ajutase s nfiineze clinica. Peter Novak. Defunctul, marele Peter Novak. Janson privea ecranul uluit. Ori era vorba de truc tehnic, ori, mai degrab, filmul fusese fcut cu mult timp n urm. Era sigur c o analiz mai atent avea s dezvluie misterul. mpreun cu Jessie derul nregistrarea. Era Peter Novak, figura familiar, de neconfundat. Zmbea i vorbea la microfon: Iat un proverb maghiar la care eu in foarte mult: Sok kicsi sokra megy. nseamn lucrurile mici dau natere la unul mare. Este un privilegiu s avem posibilitatea s ne exprimm admiraia pentru aceast femeie remarcabil care, prin nenumrate mici acte de buntate i compasiune, a dat lumii o oper cu adevrat mare... Trebuia s existe o explicaie simpl pentru toate astea. Trebuia s existe. Reluar imaginile din nou, de data asta cadru cu cadru. Oprete aici, zise Jessie la un moment dat. Priveau nregistrarea a treia oar. Ea art spre un ziar care apruse o fraciune de secund pe o mas de lng locul unde Novak fusese intervievat dup ceremonie. Alerg la buctrie i reveni cu numrul din The Economist, cumprat de Janson n dimineaa acelei zile. Acelai numr, spuse ea. Pe coperta revistei se vedea aceeai imagine ca la televizor i era vorba despre numrul de sptmna aceea. Deci nu era difuzarea unei nregistrri mai vechi. Fusese filmat, trebuie s fi fost filmat dup catastrofa din Anura. ns dac Peter Novak tria, cine murise n Anura? i dac Peter Novak era mort, pe cine vzuser ei? Janson simi c ncepe s i se nvrt capul. Era o nebunie! Ce vzuser ei? O sosie? Un impostor? Fusese oare Novak ucis i... nlocuit cu o dublur? Era un plan diabolic, aproape imposibil de imaginat. Cine ar fi putut face aa ceva? Cine mai tia de asta? Apuc telefonul celular i ncerc din

372

nou s vorbeasc cu oamenii lui Novak din New York i Amsterdam. Un mesaj urgent pentru Peter Novak. Referitor la propria lui securitate. Utiliza toate cuvintele care ar fi putut s le trezeasc interesul tot fr nici un rezultat. Acelai rspuns bine cunoscut: plictisit, flegmatic, imposibil de alarmat. Mesajul su va fi transmis; nici o promisiune c va primi vreun rspuns. nici o informaie nu putea fi oferit n legtur cu locul unde se afla domnul Novak. Marta Lang dac acesta era adevratul ei nume rmnea la fel de imposibil de gsit. Un sfert de or mai trziu, Janson, cu capul n mini, ncerca s pun ordine n gndurile sale nvlmite. Ce se ntmplase cu Peter Novak? Ce se petrecea cu Paul Janson? Cnd nl capul o vzu pe Jessie privindu-l cu o expresie ndurerat. Vreau s-i cer un singur lucru i tiu c e unul mare, zise ea, dar n-am ce face: nu m mini. Am auzit prea multe minciuni i la naiba, am spus i eu prea multe. Ct privete ceea ce s-a petrecut n Anura, am numai cuvintele tale i ale nimnui altcuiva. Spune-mi, te rog, ce ar trebui s cred? I se umeziser ochii i clipea foarte des. Pe cine ar trebui s cred? tiu ce am vzut, zise Janson ncet. Asta nseamn c suntem doi, spuse ea i arunc o privire ctre ecranul televizorului. Ce vrei s spui? C nu m crezi? Vreau s te cred. Trase adnc aer n piept. Vreau s cred pe cineva. Janson rmase tcut o bun bucat de vreme. Bine, zise el n sfrit. Nu te acuz. Uite cum facem, sun dup un taxi care te va duce pn la secia Operaiuni Consulare din Milano. Crede-m, o s fie foarte fericii s recupereze un trgtor ca tine. i pn o s ajung echipa de curenie aici, eu o s fiu departe. Stai puin, zise ea. Ia-o uor. Cred c e varianta cea mai bun. Pentru cine? Pentru amndoi. Tu nu vorbeti pentru amndoi acum. Vorbeti numai n

373

numele tu. Tcu o vreme, strbtnd ncperea ncoace i-ncolo. Foarte bine, ticlosule, zise ea brusc. Ai vzut ce ai vzut. Janson era adncit n gnduri. Peter Novak: cine era oare aceast legend vie, acest brbat care, urmnd o traiectorie fulminant, ieise din obscuritate i ajunsese pe culmile gloriei mondiale? l npdeau ntrebrile, ns erau ntrebri fr rspuns. I se strnsese stomacul i, neputincios, arunc ceaca de cafea n cmin, unde se fcu ndri. O clip se simi parc mai bine, ns numai o clip. Se aez n fotoliul de piele de lng cmin, la fel de zgriat i btucit ca i pielea lui. Jessie veni n spatele su i ncepu s-i maseze umerii obosii. Detest s te amrsc i mai mult, ns dac vrem s aflm ce naiba se petrece trebuie s plecm de aici. Ct timp crezi c o s le ia celor de la Operaiuni Consulare s ne gseasc? Au la dispoziie toate informaiile din satelit i te rog s m crezi, chiar acum tehnicienii lor lucreaz nonstop pentru a-i identifica maina sau alte ci de transport. Din ceea ce mi-a spus prietenul meu, informaiile de pn acum sunt fr valoare, doar cteva rapoarte false cum c ai fi fost vzut ns nu va mai trece mult pn s se primeasc i una bun. Vor apela la toate contactele din Europa, vor cerceta mii de fire, casete video de la intrrile pe autostrzi i de la trecerile de frontier. i mai devreme sau mai trziu vor gsi ceva care s-i conduc spre locul sta. Avea dreptate. i veni n minte motoul filantropului: Sok kicsi sokra megy. nelepciunea popular maghiar. Vor duce oare mruntele lor eforturi la un rezultat cu adevrat important? i amintea acum de cuvintele lui Fielding: n Ungaria se afl cei mai mari admiratori ai si, dar i cei mai nfocai dumani. i de observaia lui Lang: Ungaria l-a fcut ceea ce este acum. i Peter nu este omul care s-i uite datoriile. Ungariei i datora tot ce realizase. Ungaria trebuia deci s fie destinaia lui Janson. Acolo avea cele mai mari anse s dea peste dumanii de moarte ai lui Peter Novak indivizii care l cunoteau cel mai bine. Ari ca un om care a luat o hotrre important, zise

374

Jessie precaut. Janson ncuviin cu o micare a capului. Dar tu? Ce fel de ntrebare e asta? Eu m gndesc la urmtoarea mea micare. Tu ce ai de gnd s faci? Te ntorci la Operaiunile Consulare? Tu ce crezi? Spune-mi tu. Las-m s rmn cu tine. Dac m ntorc acum la directorul meu de operaiuni m va retrage din munca de teren. Dac nu definitiv, atunci cel puin un an. i voi avea parte i de un interviu foarte lung. tiu eu cum lucreaz sistemul. Asta m ateapt acolo i nu ncerca s m convingi c s-ar putea s fie i altfel. Problema cea mai mare nu e asta. Problema e cum s m ntorc eu n lumea asta n care nu mai tiu n ce pot s am ncredere i n ce nu. M simt ca i cum pe de o parte a ti prea mult i pe de alta nu a ti nimic i din cauza asta nu m pot ntoarce napoi. De aici pot merge numai nainte. Doar aa pot s mai triesc cu mine nsmi. S trieti cu tine nsi? ansele tale de supravieuire nu cresc deloc dac mai stai mult n preajma mea. tii asta. i-am mai spus-o. Uite ce e, orice lucru are un pre, spuse ea ncet. Dac mi dai voie, sunt gata s vin dup tine. Dac nu, voi face tot ce-mi st n putin s te urmresc. Nici mcar nu tii unde vreau s m duc. Ursule drag, nici nu m intereseaz. Jessie se ntinse. Unde te duci? El ezit o clip. n Ungaria. De unde a nceput totul. Unde a nceput totul, repet ea ncet. Janson se ridic n picioare. Dac vrei s vii cu mine, bine. ns ine minte, cum ncerci s iei contact cu Operaiunile Consulare pot s te consideri c i scoas din funciune i nu din cauza mea. Dac eti gata s pleci n cltorie, trebuie s respeci regulile traseului. i regulile alea le stabilesc eu. n caz contrar... S-a fcut, l ntrerupse ea. Nu mai spa c dai de iei.

375

El o privi cu rceal, evalund-o ca soldat i ca agent. Adevrul era c avea nevoie de sprijin. Nu putea ti ce l atepta acolo. Dac de partea lui se va dovedi doar pe jumtate la fel de periculoas ca atunci cnd fusese mpotriva sa, tot ar dispune de o arm redutabil. Avea multe telefoane de dat nainte de a merge din nou la culcare, multe legende de renviat. Calea trebuia pregtit. Unde l va duce aceast cale era imposibil de spus. Ce alt soluie avea ns? Oricare ar fi fost riscurile, asta era singura cale prin care puteau dezlega misterul care era Peter Novak.

22
Se pregtea s ntind o curs. Gndul nu avea un efect prea linititor asupra nervilor lui Janson fiindc tia ct de des picau n curse tocmai cei care le ntindeau. n acest joc, principala sa arm avea s fie stpnirea de sine. Ca atare, trebuia s evite pericolele izvorte din fric sau dintr-o ncredere nemsurat n forele proprii. Prima putea duce la paralizare, cea de-a doua la greeli prosteti. Se pregtea s ntind o curs i nici un alt loc nu i se prea mai potrivit dect acesta. Cldirea de la numrul 3517 pe oseaua Miskolc-Lillafured se afla la civa kilometri spre vest de oraul Miskolc i era singura construcie notabil din zona staiunii Lillafiired. Hotelul Palace, aa cum se numea acum, se nla aproape de malurile mpdurite ale lacului Hamori, ntrun decor ce amintea de-o Europ feudal de mult apus, plin de parcuri i palate. Locul trezea amintiri i acesta fusese i scopul pentru care fusese construit. Ridicarea castelului n anii 20 fusese un proiect al regimului amiralului Horthy, care dorise un monument dedicat trecutului glorios al naiunii. Restaurantul primise numele regelui Matthias, suveranul rzboinic din secolul al cincisprezecelea care i condusese poporul spre o mreie pltit cu sngele vrjmailor si. n epoca post-comunist, locul fusese adus la strlucirea de odinioar. Atrgea acum turiti i oameni de afaceri din ntreaga ar. Un proiect nscut n cinstea efemerei glorii

376

imperiale fusese transformat n slava unei fore mult mai puternice, cea a banilor i a comerului. Paul Janson strbtu luxosul hol de intrare al hotelului i cobor n restaurantul amenajat la subsol ca o pivni pentru vinuri. Simea un nod n stomac i mncarea era ultimul lucru la care se gndea n momentele acelea. i totui, orice semn c ar fi la ananghie l-ar putea trda. Sunt Adam Kurzweil, spuse Janson efului de sal ntr-o englez cu accent transatlantic. Era tipul de englez nvat n coal i folosit att de cetenii educai din rile din Commonwealth Zimbabwe, Kenya, Africa de Sud, India ct i de europenii care nvau de mici aceast limb. Kurzweil purta un costum n dungi de culoare deschis, cravat roie i se purta ca un om de afaceri obinuit s comande. eful de sal, n frac i cu prul negru dat cu ulei, l evalua mai nti cu o privire rapid, apoi i zmbi profesional. Oaspetele dumneavoastr se afl deja aici, spuse el. Se ntoarse ctre o tnr de lng el. Ea o s v conduc la masa dumneavoastr. Janson ddu din cap cu un gest plictisit. Mulumesc, spuse el. Masa era aezat, evident la cererea expres a oaspetelui su, ntr-un separeu discret al restaurantului. Brbatul cu care urma s se ntlneasc era un om cu resurse, care i lua multe msuri de precauie, altfel nu ar fi supravieuit att n domeniul su de activitate. n timp ce se ndrepta spre separeu, Janson se concentra asupra rolului pe care trebuia s-l joace. Prima impresie conta foarte mult. Era normal ca brbatul cu care se ntlnea, Sandor Lakatos, s fie suspicios. La fel trebuia s fie i el, n rolul lui Kurzweil. tia c este cea mai bun aprare. Lakatos se dovedi a fi un brbat cocoat, mic de statur; curbura coloanei vertebrale l fcea s-i in brbia n piept. Cu obraji rotunzi, nas borcnat, prea c nu are gt. n acelai timp, era unul dintre cei mai mari traficani de arme din Europa Central. Averea sa crescuse foarte mult n timpul embargoului impus erbiei, cnd aceast ar fusese nevoit s apeleze la surse clandestine pentru a obine armele la care nu mai avea

377

acces pe cale legal. Lakatos i ncepuse cariera n domeniul transportului auto pe distane lungi; tipul afacerilor sale i infrastructura pe care o pusese la punct necesitaser foarte puine modificri n momentul n care se extinsese n traficul cu arme. Faptul c acceptase s se ntlneasc cu Adam Kurzweil dovedea o alt trstur ce sttea la baza succesului su: o lcomie nesioas. Folosind o identitate la care nu mai apelase de foarte mult vreme, cea de ef al unei firme de servicii de securitate canadiene, Janson sunase mai muli oameni de afaceri care se retrseser de mult din domeniu. De fiecare dat, mesajul era acelai. Un anume Adam Kurzweil, reprezentantul unui client al crui nume nu putea fi dezvluit, era n cutarea unui furnizor cu care s fac o tranzacie important. Toi i amintiser cu plcere de canadian o identitate pe care Janson o crease singur, fr s-i informeze pe cei din Operaiunile Consulare, ale crui discreie i lungi perioade n care disprea fr urm erau respectate. Cu toate astea, toi cei apelai l refuzaser; erau precaui, se mbogiser, apoi prsiser domeniul. Nu conta. Janson tia c n mica lume a comercianilor de arme vetile n legtur cu un cumprtor serios se rspndeau cu repeziciune; cel care reuea s realizeze un astfel de contact se putea atepta la un comision n urma tranzaciei. Janson nu avea nevoie s intre n contact direct cu Lakatos; era suficient s aud cei din preajma acestuia. Atunci cnd unul dintre oamenii de afaceri cu care vorbise, un individ stabilit n Bratislava ale crui legturi strnse cu oameni din guvern i asiguraser protecia, l ntrebase de ce numitul Adam Kurzweil nu ncerca s-l contacteze pe Lakatos, i se rspunsese c acest Kurzweil nu era prea ncreztor i c nu apel niciodat la cineva despre care nu avea suficiente recomandri. Pur i simplu, Lakatos nu prezenta ncredere pentru Kurzweil. El i clienii si nu se puteau expune la riscuri. Pe de alt parte, nu era cumva acest Lakatos prea mrunt pentru o tranzacie de o asemenea anvergur? Aa cum anticipase Janson, afirmaiile dispreuitoare ajunseser pn la urechile ungurului care se nfuriase aflnd c este astfel desconsiderat. Nu prezenta ncredere?

378

Necunoscut? Lakatos nu era destul de bun pentru acest Adam Kurzweil, misteriosul intermediar? Furia se mpletise cu judecat pragmatic. A lsa ca reputaia sa s fie pus la ndoial era o afacere proast. i nu exista o cale mai bun da elimina orice suspiciune dect ctigarea misteriosului contract. Cine era ns acest Kurzweil? Investitorul canadian fusese foarte secretos, evident nu prea dornic s dezvluie ceea ce tia. Nu v pot spune dect c e un foarte bun client de-al nostru. n cteva ore, Janson primi mai multe telefoane de la persoane care l recomandau pe Lakatos; fr ndoial, individul i pusese relaiile n micare. ntr-un trziu, canadianul czuse de acord ca, din moment ce Kurzweil urma s treac prin zona oraului Miskolc, locul unde Lakatos i avea reedina, s ncerce s-l conving s accepte o ntlnire. ns un lucru trebuia s fie foarte bine neles: Kurzweil era o persoan foarte suspicioas. Deci, dac refuza ntlnirea nu era nici o suprare. n ciuda aparenelor ezitri din motive tactice, Janson atepta cu disperare aceast ntlnire. tia c singura cale de a ajunge la vechii dumani ai lui Peter Novak era prin intermediul acestui ungur care vindea unelte ale morii. Aezat ntr-un fotoliu de piele n holul hotelului, Janson urmrise cu atenie sosirea lui Lakatos i lsase dinadins s treac zece minute nainte de a se duce la el. n timp ce se apropia de separeul unde se afla ungurul, se strduia s afieze o expresie nonalant. Spre surprinderea lui, Lakatos se ridic n picioare i l mbria. n sfrit v ntlnesc! Ce plcere deosebit! i apsase pieptul bombat de al lui Janson i l btuse zdravn cu minile lui grsue i transpirate mai nti pe spate, apoi peste olduri. Nu prea subtil, mbriarea exuberant nu urmrise dect o verificare sumar: un toc de pistol ascuns sub hain putea fi descoperit cu uurin. Se aezar i Lakatos ncepu s-i cerceteze cu neruinare oaspetele; privirea lui era avid i suspicioas. Traficantul nvase pe pielea lui c nu toate afacerile atrgtoare erau i profitabile. Un adevrat specialist trebuia s tie s fac deosebirea ntre fructul copt, gata s cad i o capcan otrvit. Ficatul de gsc la grtar, libamaj roston, e excelent. La fel

379

i brassi aprpecsenye un fel de carne de porc prjit. Voce lui Lakatos era uor gfit, slab. Eu, personal, prefer bakanyi serteshus, replic Janson. Ungurul rmase amuit. n cazul sta cunoatei locurile, spuse el ntr-un trziu. Auzisem eu c suntei un om de lume, domnule Kurzweil. Dac ai auzit aa ceva nseamn c ai auzit deja prea multe, rspunse Janson cu o voce de oel ndulcit puin de zmbetul afiat pe buze. V rog s m iertai, domnule Kurzweil. Meseria noastr, dup cum bine tii, se bazeaz foarte mult pe ncredere. Strngerile de mn i reputaia in locul contractelor i al altor acte inutile. i eu am motenit asta. Tatl meu a fost un om dintr-o bucat i ani de zile camioanele lui albe au strbtut n lung i-n lat regiunea Zempln. i-a nceput afacerea n anii treizeci i atunci cnd comunitii au venit la putere au ajuns la concluzia c era mai simplu s lase firma n continuare pe mna cuiva care cunotea rutele. Vedei, tatl meu fusese el nsui n adolescen ofer de camion. Aa c atunci cnd angajaii si ncercau s-l conving c ntrziaser o jumtate de zi din cauza unui cauciuc spart sau a unui radiator, nu aveau nici o ans s-l duc de nas. El tia exact ct dura s nlocuieti piesa defect fiindc o fcuse el nsui i oamenii si neleseser. Nu puteau s-l trag pe sfoar, ns nu-i purtau pic, ei mai degrab l respectau. Cred c acelai lucru se poate spune i despre mine. Oamenii dumneavoastr ncearc deseori s v trag pe sfoar? Lakatos zmbi dezvelindu-i un rnd de dini de porelan, nefiresc de albi i regulai. Foarte puini sunt att de nesbuii, replic el. tiu s recunoasc un pericol adevrat. n tonul vocii sale se putea citi att ameninare, ct i trufie. Nimeni din cei care au subestimat poporul ungar nu a prosperat vreodat, spuse Janson cu o voce sobr. ns avei o limb, o cultur pe care foarte puini pot afirma c o neleg. Ungaria de neptruns. Acest anonimat a servit foarte bine acestei ri n momentele n care alii ncercau s-o domine.

380

n alte ocazii, ns, nu ne-a fost de prea mare ajutor. Dar eu cred c aceia dintre noi care opereaz n condiii de, hai s zicem, maxim pruden au avut ocazia s-i aprecieze valoarea. Un chelner se apropie de masa lor i le umplu paharele cu ap. O sticl din vinul acela Margaux din 98, spuse Lakatos. Se ntoarse apoi spre Kurzweil. E un vin nou plin de prospeime. Asta dac nu dorii cumva s ncercai specialitile locale unul dintre vinurile acelea Sngele Taurului. Unele sunt cu adevrat deosebite. Cred c o s ncerc aa ceva. Lakatos fcu un semn cu degetele sale grsue ctre chelner. Se ntoarse apoi din nou ctre companionul su. V rog s-mi spunei cum vi se pare Ungaria. O ar extraordinar care a dat lumii o serie de oameni extraordinari. Laureai ai premiului Nobel, regizori de film, matematicieni, fizicieni, muzicieni, dirijori, scriitori. Printre acetia ns se numr i un fiu celebru al Ungariei care cum s m exprim mai politicos? a provocat mult nelinite clienilor mei. Lakatos l privea uimit. M punei pe gnduri. Se spune c libertatea unui individ poate fi tiranie pentru un altul. i c fundaiile pentru libertate pot fi de fapt fundaii pentru tiranie. Fcu o pauz ca s fie sigur c semnificaia cuvintelor lui a fost neleas. E fascinant ce spunei, spuse Lakatos nghiind din greu. Se ntinse dup paharul cu ap. Janson i ascunse un cscat. Scuzai-m, murmur el. Zborul de la Kuala Lumpur este foarte lung, orict de confortabil ar ncerca ei s-l fac. De fapt, cltoria de apte ore de la Milano la Eger n cabina strmt a unui camion ncrcat cu conserve din carne fusese incomod i enervant n aceeai msur. n timp ce el lua masa cu negustorul de arme, Jessie Kincaid, folosind un paaport fals, ncerca s nchirieze o main pentru cltoria pe care urmau s o fac a doua zi i pe care trebuia s o pregteasc minuios. Spera ca toat treaba s nu-i ia totui

381

prea mult timp i s aib posibilitatea s se odihneasc i ea cteva ore. Cltoriile sunt ns viaa mea, adug Janson cu emfaz. Desigur, ncuviin Lakatos, cercetndu-l cu ochi sfredelitori. Chelnerul, cu cravat neagr, i fcu apariia cu vinul comandat; sticl nu avea etichet, numele podgoriei fiind incrustat direct pe sticl. Vinul era foarte nchis la culoare, un lichid aproape opac cnd le fu turnat n paharele de cristal. Lakatos lu o nghiitur zdravn, trecu lichidul de mai multe ori dintr-o parte n alta a gurii i n final declar c e grozav. Regiunea Eger este o zon viticol foarte robust. Ridic paharul cu vin n dreptul ochilor. Poate c nu vedei prin el, adug Lakatos, ns v asigur, domnule Kurzweil, c face toi banii. Ai fcut o alegere excelent. Sunt foarte ncntat s v aud spunnd acest lucru, replic Janson. Este un alt semn de preuire pentru anonimatul maghiar. Chiar n clipa aceea, un brbat ntr-un costum albastru deschis, fr cravat, se oprise lng masa lor fr ndoial un turist american i tot att de sigur individul era beat. Janson ridic privirea, se uit la el i deodat un semnal de alarm ncepu s-i sune n cap. A trecut ceva vreme, spuse brbatul cu greu. i pusese mna proas pe faa alb de mas, aproape de coul pentru pine. Eram sigur c tu eti Paul Janson, mare ca viaa. Pufni dispreuitor, se ntoarse i plec de la masa lor. i-am spus eu c el este, se adres americanul unei femei aezate la o mas n colul opus al ncperii. La naiba! Ceea ce se ntmplase era o posibilitate teoretic mereu existent n operaiunile sub acoperire, ns pn acum Janson fusese foarte norocos. Se mai ntmplase o dat, n Uzbekistan, n timpul unei ntlniri cu un adjunct al ministrului petrolului din ara aceea, ocazie n care poza ca intermediar al unei importante corporaii petroliere. Un alt american trecuse prin biroul respectiv un civil, reprezentant al firmei Chevron, care l cunoscuse pe Janson sub un alt nume i n alt context, n legtur cu cmpurile bogate n petrol i gaze naturale din

382

zona Apsheron din Azerbaidjan. Privirile lor se ntlniser, brbatul nclinase din cap, dar nu spusese nimic. Din anumite motive, individul respectiv se simise la fel de neplcut surprins c fusese descoperit de Janson pe ct de neplcut surprins fusese Janson s dea de el acolo. Cei doi nu schimbaser nici un cuvnt i Janson nelese c respectivul nu avea s-l dea de gol. Ceea ce se ntmplase aici era ns ngrozitor, exact acel tip de ntlnire de care orice agent sper s nu aib parte niciodat. Janson se chinuia acum s-i potoleasc btile inimii i se ntoarse ctre Lakatos cu o fa lipsit de orice expresie. Un prieten de-al dumneavoastr? l ntreb el pe Lakatos. Brbatul nu precizase cui i erau adresate remarcile sale, aa c Adam Kurzweil putea presupune c nu lui. Lakatos l privi cu uimire. Nu-l cunosc pe omul acela. Nu-l cunoatei, zise Janson ncet, ncercnd s alunge suspiciunile, silindu-l pe traficantul de arme s treac n defensiv. Asta e, nu conteaz. Toi am avut parte de experiene de genul sta. Cred c din cauza ntunericului i a buturii v putea confunda i cu Nikita Hruciov. Ungaria a fost dintotdeauna o ar plin de fantome, replic Lakatos. Unele dintre acestea create chiar de dumneavoastr. Lakatos ls paharul jos, ignornd comentariul lui Janson. V rog s-mi scuzai curiozitatea. Dup cum ai aflat probabil, cunosc foarte mult lume. E ciudat c nu am auzit pn acum de numele dumneavoastr. M bucur s aud asta. Janson lu o nghiitur lung din pahar, savurnd licoarea. Sau m flatez prea mult cu discreia mea? Adevrul e c mi-am petrecut cea mai mare parte din via n Africa de Sud, unde, trebuie s mrturisesc, nu s-a prea auzit de dumneavoastr. n semn de aprobare, Lakatos i nfipse i mai tare brbia n pern de grsime pe care o form gtul su. O pia matur, spuse el. ntr-adevr, nu pot spune c a fi primit rspunsuri prea favorabile de acolo la ofertele mele. Cu toate acestea, am fcut cteva afaceri cu sud-africani i cu

383

fiecare ocazie v-ai dovedit parteneri de ncredere. tii foarte bine ce vrei i nu v codii s pltii p